Poul Anderson Operatiunea Haos 1971 OPERATION CHAOS

SARMANE OMULE! O multime de scriitori au încercat sa înfatiseze ce simte un vârcolac, si fiecare dint re ei a dat gres, fiindca limbajul omenesc nu dispune de cuvintele potrivite. Ve derea mea nu mai era pa¬trunzatoare; deasupra mea, stelele se încetosasera, iar lume a capatase o monotonie lipsita de culoare. Dar auzeam cu o acui¬tate care aproape ca transforma noaptea într un tunet, perceptia trecând în domeniul supersonic. În nari îmi navali un univers de mirosuri: iarba uda si pamânt fertil, mireasma vaga, fierbin¬t e si dulce a fricosului soarece de câmp, izul puternic al tunu¬rilor si al unsorii, o boare de fum întepator... Biata umanitate stupefiata, aproape insensibila la ase menea minunatii! Lui Robert A. Heinlein primul care a folosit magia si Virginiei lui cea cu par roscat

HEI, VOI DE ACOLO! Daca existati, va salut! S ar putea sa nu aflam asta niciodata. Facem doar un expe¬riment nebunesc, verificân d o ipoteza si mai nebuneasca. Dar suntem datori sa încercam. Zac în transa, numai pe jumatate constient de lumea mea. Sunt folosit de ei ca sa stabilesc canale de comunicatie peste suvoaiele timpului, fiindca tot ce mi s a în tâmplat în urma cu multi ani a lasat urme în firea mea omeneasca; si ei cred ca un mes aj gândit de mine are mai multe sanse sa gaseasca rezonante în voi, decât daca ar veni de la oricine altcineva. Desi sansele nu sunt prea mari. Mediocritatea mea aproape ca înabusa putinele pute ri magice care plutesc înca în mine ca un abur. Si, de altfel, s ar putea foarte bin e - daca nu cumva chiar asa se întâmpla - sa radiez în neant. Ipoteza ca timpul are mai mult decât o singura dimensiune, ca pot sa coexiste nenu marate universuri de sine statatoare, unele total diferite, altele ale caror dif erentieri fata de al nostru sunt prea subtile spre a fi detectabile, este doar o idee filozofi¬ca... Oare de ce folosesc în vis asemenea limbaj? De obicei nu ma exp rim astfel. Pregatirile m au aruncat într o stare ciudata. La naiba, voi redeveni eu însumi, si asta nu doar mâine, când ma voi trezi, ci chiar acum si în tot timpul nopt ii... Pamânturi unde generalul Lee a câstigat la Gettysburg sau Napoleon la Waterloo ; Pamânturi unde cultul lui Mitras a învins, în Impe-riul Roman, crestinismul; Pamânturi unde Roma nu a existat niciodata; Pamânturi unde un alt animal, iar nu omul, a ev oluat, devenind o fiinta rationala, sau unde asa ceva nici nu s a întâm¬plat; Pamânturi, întregi universuri, unde legile naturii sunt alte¬le, unde este posibil sa faci cee a ce noi nu vom putea realiza niciodata, dar ai caror locuitori nu vor realiza n iciodata ceea ce noi facem cu usurinta. Ei bine, mi s a spus ca ipoteza este sustinuta nu doar de filozofie. In teoria f izicii moderne exista anumite indicii prea greu de înteles pentru mine. Unele ates tari - cazuri de aparitii, disparitii sau amândoua la un loc - sugereaza ca însusi c orpul omenesc se poate transfera printre asemenea curenti ai timpu¬lui - Benjamin Bathurst, Kaspar Hauser... Cam asa s a întâm¬plat si cu mine, cu trupul meu, desi nu c

hiar acelasi lucru. Oricum, de aici a luat nastere ocupatia noastra. Vedeti voi, daca lumile paralele exista, ele trebuie sa fie legate într un mod abs olut fundamental; altfel, ipoteza nu s ar putea verifica din principiu si ar fi, în consecinta, lipsita de sens. Având aceeasi origine, fiind întiparite în aceeasi matr ice, ele trebuie, într un fel, sa împartaseasca acelasi destin. Oricât de diferite ar fi ca forma, cu siguranta ca în toate se desfasoara acelasi razboi dintre Ordine s i Haos. Noi am învatat anumite lucruri. Ar trebui sa transmitem în eter lectia si avertismen tul. Pentru voi, cei de dincolo, totul poate sa para doar un vis. La fel mi se întâmpla s i mie, desi îmi amintesc lucruri petrecute cu adevarat. Ne îndoim ca voi - oricare d intre aceia la care am putea sa ajungem - veti fi în stare sa ne raspundeti, chiar daca ati dori s o faceti. De n ar fi asa, am fi primit deja mesaje din alte par ti. Dar gânditi va la ceea ce receptionati! Întrebati va daca un simplu vis ar putea semana cu acestea toate. Desi nu avem o idee concreta despre cum aratati, putem încerca sa ne închipuim, pres upunând ca reprezentati mai mult decât un vid. Probabil ca nu traiti în lumi radical d iferite de a noastra, deoarece altfel comunicarea ar fi imposibila. Ar putea, oa re, eul meu lipsit de complicatii sa intre în rezonanta cu un adevarat extraterest ru? Ba nu, sunt sigur ca si voi sunteti oameni si aveti o cultura tehnologica. C u siguranta, va amintiti si voi de Galileo, Newton, Lavoisier, Watt; nu i deloc exclus sa fiti chiar americani. Dar, de la un anumit moment, am pornit pe drumur i divergente. Ati avut si voi un Einstein? Iar daca da, cum i a evoluat gândirea d upa ce a publicat primele lucrari despre mis¬carea browniana si teoria relativitat ii? Întrebarile ar putea con¬tinua la nesfârsit. Bineînteles ca si voi va veti fi punând asemenea întrebari despre noi. Asa ca am de gând sa hoinaresc prin propria mea poveste. (Oricum, un lucru greu de evitat, în acest amurg som¬nolent în care ei m au cufundat.) Fara îndoiala ca de multe ori voi relata lucruri evidente, dând amanunte excesive. Daca stiti deja cum functioneaza generat oarele electrice, cum s a terminat primul razboi mondial - sau orice altceva - f iti îngaduitori cu mine. Mai bine prea multe informatii decât prea putine. Este mai mult decât vital pentru voi. Daca existati. De unde sa încep? Cred ca, în ceea ce ma priveste, totul s a declansat în timpul celui de al doilea razboi mondial, desi, bine¬înteles, radacinile merg mult mai adânc si ma i departe în timp; conflictul este mai batrân decât însasi creatiunea... I

Nu stiu daca a fost vorba, pur si simplu, de ghinion sau daca spionajul lor era mai bun decât stiam noi, dar ultimul raid aviatic care a trecut de bariera antiaer ienei noastre aruncase cor¬tul Corpului Meteorologic direct în iad. Problemele de ap rovizio¬nare fiind asa cum erau, nu puteam sa obtinem mai repede de câteva saptamâni p iesele de schimb necesare, iar între timp ina¬micul avea sa detina controlul meteo. Singurul nostru supra¬vietuitor, maiorul Jackson, trebuise sa salveze ce mai ramas ese din material ca sa ne apere macar împotriva trasnetelor; încasam tot ce pofteau inamicii sa ne arunce pe cap. Pentru moment, ploaia. Nimic nu e atât de descurajant ca o saptamâna de ploaie zdravana si rece. Pamântul se lichefiaza si ti intra în cizme, care devin atât de grele, încât de abia mai poti sa le ridici. Uniforma ti se preface într o zdreanta flescaita, lipindu se bine de piele a zgribulita, ratiile de mâncare seamana cu niste bureti, pustile au nevoie de mul t mai multa îngrijire, ploaia îti rapaie întruna pe casca, pâna când o auzi si în vis. Nu v i uita niciodata dusul ei zgomotos si mohorât; chiar si dupa zece ani, o ploaie to rentiala va face sa te cuprinda deznadejdea. Singura consolare, îmi ziceam, era ca nu puteau sa ne atace pe calea aerului cu pr ea mult succes cât timp tinea ploaia. Fara îndoiala ca, atunci când ar fi fost pregati ti sa ne nimiceasca, ar fi îndepartat norii; dar maturile noastre ar fi reusit sa decoleze înainte de a fi ajuns la noi covoarele lor zburatoare. Pâna una alta, înainta m anevoie, întreaga noastra Divizie - a 45 a de fulminatoare detonante, plus trupe

le auxiliare mândria Statelor Unite, transformata acum într o gloata murata de oamen i si dra¬goni, vânându i pe invadatori printre dealurile Oregonului. Mi am croit cu greu drum prin tabara. Apa curgea de pe corturi si gâlgâia prin trans eele sapate în zigzag. Bineînteles ca santinelele noastre purtau tarnkappe, dar le v edeam urmele pasilor în namol, le auzeam lipaitul cizmelor si înjuraturile mo¬notone s i obosite. Am trecut pe lânga pista celor de la fortele aeriene, cantonati împreuna cu noi ca s a ne poata da ajutor la nevoie. În fata hangarului bombardat stateau de garda câtiva oameni, care nu se mai oboseau sa si asigure invizibilitatea. Uniformele albast re le erau la fel de pline de noroi si de ude ca uniforma mea de ofiter din Divi zia Operationala, dar ei se barbierisera, iar însemnele lor matura cu aripi si mat aniile antideochi erau lustruite. Ma salutara, si eu le am întors, în sila, gestul s trainilor din necunos¬cut. Vestitul esprit de corps este o tâmpenie. In spatele lor se aflau cei de la blindate. Baietii ridicasera, pentru dihaniile lor, adaposturile portabile, asa ca am vazut doar aburii care ieseau pe la crap aturi si am simtit duhoarea reptilelor. Dragonii urasc ploaia, iar conducatorii lor se chinuiau al dracului sa i tina sub control. În apropiere poposisera trupele de împietritori, cu un tarc plin de basilisci cu glu gile puse, care se agitau, suierau si i loveau cu capul lor încoronat pe oamenii c e le adusesera hrana. Personal, am dubii cu privire la caracterul practic al ace stui corp de armata. Pentru pietrificare, trebuie sa aduci basiliscul foarte apr oape de om, si e absolut necesar ca fiara sa l priveasca direct în ochi; iar costu mul si coiful din folie de aluminiu ale conduca¬torilor de animale, menite sa devi eze influenta acestora, consti¬tuie o invitatie pentru lunetisti. Si pe urma, când c arbonul din organismul uman este transformat în silicon, se obtine un izotop radio activ si poti tu însuti sa te alegi cu o asemenea doza de radiatii, încât medicii sa f ie nevoiti sa ti administreze iarba Sfân¬tului Ioan, culeasa dintr un cimitir, în nopt ile fara luna. Prin urmare, daca nu stiati, obiceiul incinerarii nu a disparut de la sine, ci a fost interzis de legea apararii nationale. Avem nevoie de cât mai multe cimitire de moda veche. Iata cum epoca stiintei ajunge sa ne restrânga libertatile! Am trecut pe lânga inginerii care supravegheau o trupa de zombies pusi sa sape înca un sant de drenaj, apoi m am îndrep¬tat spre imensul cort al generalului Vanbrugh. Cân d santinela îmi vazu insigna Tetragrammaton, a corpului de spionaj, si tresele de pe umeri, ma saluta si ma lasa sa intru. M am oprit în fata biroului si am ridicat mâna. Capitan Matuchek raporteaza, domnule, am spus. Vanbrugh ma privi pe sub niste sprâncene carunte si stufoa¬se. Era un barbat masiv, cu chipul ca o stânca brazdata de vreme, o suta trei la suta militar de cariera, d ar noi toti îl simpatizam - ma rog, atât cât poti simpatiza un general. Pe loc repaus, ordona. Ia loc. O sa dureze mult. Am gasit un scaun pliant si m am asezat. În camera mai erau doua persoane, pe care nu le cunosteam. Una dintre ele era un barbat grasut, cu fata rotunda si cu o b arba alba, pufoasa. Avea gradul de maior si purta globul de cristal care e emble ma corpu¬lui de indicatori. Cealalta era o femeie tânara. În ciuda oboselii, am clipit si am mai privit o o data. Merita osteneala: era roscata, avea ochi verzi si po meti înalti, iar silueta ei era prea frumoasa pentru uniforma WAC (Corpul de Armat a al Femeilor), sau pentru orice altfel de haine. Trese de capitan, paianjenul c avaleriei... sau Sleipnir, daca doreai sa te exprimi oficial. Maiorul Harrigan, mormai generalul. Capitanul Graylock. Capitanul Matuchek. Haid eti sa trecem la treaba. Întinse o harta în fata noastra. M am aplecat si am studiat o. Pe harta erau indicat e pozitiile trupelor noastre si ale inamicului. Acesta din urma continua sa cont roleze coasta Pacificului, din Alaska pâna la jumatatea statului Oregon, totusi, f ata de anul trecut, când Batalia pentru Mississippi schimbase cursul lucruri¬lor, si tuatia se îmbunatatise considerabil. Si acum, spuse Vanbrugh, o sa va pun la curent cu situatia generala. Este vorba de o misiune periculoasa, nu va trebui sa va oferiti ca voluntari, da r vreau sa va dati seama de importanta ei. Ceea ce pricepusem pe loc era ca nu a veam încotro: trebuia sa ma ofer ca voluntar. Asa e în armata, cel putin într un razbo

Când ne atacase Califatul Sarazin. inamicul p e sa atace si sa izoleze Divizia 9. si pe care îi poate gasi armata. Generalul îsi plimba peste harta degetul butucanos. Am fluierat. Dore am mai mult ca orice sa ma întorc la vechiul meu mod de viata. si o sa i punem pe fuga. dar. dupa cât se pare. eram actor la Hollywood si ma descurcam destul de bine. Cei din Califat ab uzasera în mod nesabuit de Puteri acesta era unul dintre motivele pentru care rest ul lumii musulmane îi considera eretici si îi ura la fel de mult ca si noi dar nu mi ar fi trecut prin minte ca vor merge atât de departe încât sa rupa pecetea lui Solomo n. spuse Graylock. inutil. Sper sa nu aiba decât unul. unul singur. La auzul acestei afirmatii am zâmbit. Britanicii au organizat si înarmat miscarile de rezistenta. raspunse Vanbrugh. Puteti sa observati ca i împingem înapoi. unde stim ca dusmanii si au concentrat a runcatoarele de flacari. Graylock. iar tarile ocupate sunt gata sa se revolte imediat ce li s ar oferi o sansa. ne spuse genera¬lul. Îsi pastra tonul egal: Am avut norocul ca. am spus. Rus ii sunt pe punctul sa avanseze din nord. razboiul se va termina pâna la sfârsitul anului. când eu nu ma barbierisem de trei zile. nici nu mi prea pla ce cum arata. Dar noi trebuie sa i aplicam inamicului o lovitura decisiva.aici. a 12 a maturopurtata . ceva nu este în regula. insigna ei de cavalerist ma uimise. Sarazinii detineau acel oras: o pozitie cheie. sunt profesoarele cu fata ciupita de varsat sau cam asa ceva. Destul de rau si asa. Am încuviintat. Daca reusim. Nici unui barbat ame¬rican nu i place sa admit a ca este calificat sa conduca un unicorn. în speranta de a mai gasi un vas de pamânt de al lui Solly. În mod normal. Maiorul Harrigan mormai în barba si privi posomorât la un glob de cristal. încruntân¬du se. Capitanul Graylock batea nerabdatoare în masa cu o unghie perfect îngrijita. a 14 a de caval erie dincoace. domnule. s ar putea sa se prelungeasca înca trei ani. sa spargem întregul nostru front si sa i dam peste cap pe du smani. Altfel. Cum ati aflat? Facem parte din Divizia 14. Înteleg ca trebuie sa cucerim Trollburgul. cumva. Înca nu se anuntase oficial. Vocea ei era joasa si ar fi putut fi placuta da ca n ar fi fost atât de aspra. Nu acum. ca si cum ar fi dictat. singurii recruti apti s a calareasca unicorni.i important ca acesta. iar prin sira spinarii mi a trecut un fior rece. Asta i misiunea Diviziei 45. apretata si eficienta. Da. încât am decis ca. si noi ne luasem revansa. dar se pare ca acesta e singurul care a mai rama s. raspunse. infanteria marina este pregatita sa stabileasca un cap de pod si sa recuce reasca Seattle. Un atac puternic. si de fapt nici nu aveam de ce sa obiectez. salamandrele în zona asta. domnule. Corect. desigur. Acesta er a încetosat si neclar: inamicul ne bruiase cristalele facându le aproape inutilizabi le. si mti când este iminenta o ofensiva de mari proportii. Maio¬rul îmi surprinse zâmbe tul si rosi de furie. Eu l am . am îndraznit eu. Oricum. În caz ca ratam. Efortul de a mi controla glasul ma ajuta sa ma li nistesc. Divizia 9 de blindate se afla aici. Acesta va fi semnalul. Întreaga armata stia acest lucru. Calatoresc cu matura zburatoare. Era atât de curata. fir ar sa fie. dar asta însemna term inarea razboiului. Stiam. Dar. iar acum se pregatesc sa treaca peste Canal. Eu sunt un simplu ofiter de legatura. Acum. Graylock continua. mârâi Vanbrugh. zadarnicind astfel întreaga operatiune. spuse grabit maiorul Harrigan. desi. am soptit. când marina a reusit sa creasca destul de multi kra keni. sa capturam un bimbasà. în timpul unui atac de comando. Iar ac um maio-rul Harrigan si capitanul Graylock au venit de la Divizia 14 sa mi spuna ca garnizoana din Trollburg are un afreet. Un afreet care scapa de sub control e în stare sa dis¬truga mai mult decât poate îndr azni cineva sa si imagineze. E vorba despre Trollburg. am murmurat eu. În afara de cazul în care face parte dintr un ordin religios. Au tot dragat Marea Rosie. pâna la urma. din moment ce se af la pe autostrada 20 si de pe ea puteau fi controlate drumurile spre Salem si Por tland.

de bronz. Caesar. dar nu mi placea ideea ignorarii ei totale . Acum stiam de unde avea atâta personalitate: era tipul femeii carieriste dintr un oras mare. nu asta voiam sa spun. presupune serioase cunostinte de chimie. vei capata cel putin o Cruce de argint scu za ma. dar se putea sa urmeze si astea... fara sa preschimbe atomii. Hm. cautându mi cuvintele. Numai atât? Vanbrugh îsi drese vocea. Pe lânga faptul ca mi riscam c apul. nu detin nici un fel de cunostinte despre treaba asta. care sunt fortele lor? O divizie mica. Dumneata! Mi am recuperat de pe jos maxilarul. dar timpul era prea scurt ca sa poata gasi vreo alternativa. Ave. aceea care doar amesteca molecule le. Am facut o pauza. Okay. si însusi Van¬brugh chicoti. am spus eu. Tocmai ce nu pot eu suferi. II Am condus o pe capitan Graylock la cortul pe care l împarteam cu alti doi frati of . eu am prefa¬cut o în carne de porc.. Vanbrugh îsi întoarse ochii spre mine. În colegiu. am fost vrajitoarea sefa a Agentiei Ar¬canelor" din New York. Eu însa eram mai pu tin optimist decât el. Sunt convins ca doi experti pot trece de santinelele lor.chiar daca inamicul nu avea asemenea scrupule. Acesti nobili fii ai. Ei bine. Oricum. sa încalc Conventia de la Geneva.. altfel. Okay. Nu i placea ideea de a trimite o femeie într o asemenea mi siune. Nu. De fapt. interveni Graylock. As fi preferat o avansare în grad si demobi lizarea. vom ata ca mâine la prânz. Transformarea organic organic. Mda? am întrebat acru. Mi se întâmplase si mie. hm. spuse Gray¬lock. bineînte¬les. Adau¬ga fioros: Daca pâna în zori nu primim vesti de la voi.. Da. Dar. Daca puteti neutraliza acel monstru. Oh. morituri te salutant. iata o h arta geodezica a orasului si a împrejurimilor. dar nu am mai putut gasi nimic de spus. Iar Vanbrugh nu si ar fi sacrificat oamenii într o misiune pe care ar fi considerat o fara speranta. Acesta este motivul adevarat pentru car e trupetele de rând îi urasc pe cei din corpul tehnic: invidia fata de un om care po ate transforma ratiile K în cotlet si cartofi pai.interogat. însa ea ramase s tana de piatra. repl ica dânsa. desertului. Stiu la fel de multe despre stapânirea demonilor ca oricine de prin partile astea. nu reprezinta riscuri de radiatii dar. Sarcina dumitale va fi sa mi asiguri protec¬tia la ducere si la întoarcere. sa începem retragerea si sa salvam ce se mai poate. De asta ma ocup eu. cam au lacat la gura. ne ati informat ca au un afreet în Trollburg. Pe lânga descântecul care mi se aplicase ca s a previna frica. ofiterii de intendenta au destu le probleme pâna sa faca rost de ratiile propriu zise. ma complimenta e l. cu raceala. ocazional. te prinzi? Daca poti sa duci cascadoria la bun sfârsit. va trebui sa ne regrupam. Nu si mai pierdu timpul sa ma întrebe daca într adevar ma oferisem ca voluntar. spuse Harrigan. aveam motive sa cred ca sansele mele nu erau mai mici decât ale o ricarui infanterist ajuns pe câmpul de lupta. dupa cei voi fi murit. Nu m am putut abtine sa nu izbucnesc în râs. capitane. necum sa le mai si transfor me în feluri de mâncare sofisticate. Puteti sa cuceriti cu usurinta localitatea daca demonul e imobilizat. mai aveam o obiectie concreta: Domnule. Ai nostri i au ofe rit un adapost si l au hranit bine. nu mi era chiar teama. continua generalul. Aveam sa ma pot gândi în liniste la o exprimare mai buna. Capitanul Matuchek este unul dintre cei mai buni vârco¬laci activi. era cât pe aci sa cad la demonologie. Stiu.. dar nu conteaza. Du pa aceea. spuse generalul. Asa ca omul a cedat foarte repede si ne a spus tot ce stia. mi am zis. va trebui sa improvizati. n am recurs la nici un fel de brutalitate. domnule. Dar în momentul în care prima înghititura i a ajun s în gât. Înainte de razboi.

În civilie. apoi adormi iarasi. prafurile si cele¬lalte nimicuri? Doar niste creta. Graylock scoase un pachet de Wings si ridica întrebator din sprâncene. de patruzeci si cinci. dar ne cara obiectele personale si venea când o chemai. Si cam asta i tot. Era o chestie însufletita. când îmi permiteam. Cum sa nu? Fireste. . Se foi nelinistita când si mti greutatea nefamiliara. ma repezi ea. am spus. atunci îti trebuie un pistol mic. Întotdeauna am considerat drept blasfemie folosirea ca arma a agheas mei. fumez pe front Luck ies. asa ca. tutunul cu auto aprindere e mai avantajos atunci când chibriturile s ar putea sa fie umede. S ar putea sa ni se iveasca la noapte ocazia de a testa aceasta teorie. tragând fumul în pie pt. ascultând ploaia. Exista îndeosebi parerea falsa ca evreii sunt lasi si nu se gasesc nicio data în prima linie a frontului. asa încât eram singuri. Ia sa vedem. mai ales ca sa scap de zgomotul enervant al pl oii. Ne va aduce aici câte ceva de mâncare. dar la Hollywood am fost prieteni facea parte din personalul teh nic când am jucat în Chemarea strabuni¬lor si în Seful Argintului . Am dat din ca p. când religia le interzice celor mai multi dintre ei sa faca farmece. Ei bine. ci si în rândul cet atenilor obisnuiti si respectabili. Am aprins flacara spiridusilor si m am a sezat pe podeaua uda de placaj. Eu unul ma plictisisem de supermeni si eroi de benzi dese¬nate purtând mereu si mere u nume evreiesti oare anglo saxonii nu fac si ei parte din cultura noastra? . de fapt. Îsi supse obrajii. sa ti prepar e o bautura. si am vazut ce frumoasa osatura avea. Stii. N ati dori. nu folosesc nici o fiinta care sa poata fi controlata astfel. Iar asta arata ca era mai mult o sufletista decât o masinari e de facut bani. pe deasupra. Personal. Întunericul se furisa de a lun¬gul recilor perdele de ploaie. dumneavoastra si doamna capitan. Dar am recur s si la el. multumindu i.iteri. Ce ai zice si de un pistol cu apa? M am încruntat. domnule? întreba. Ti am mai spus. au si ei vârcolacii lor. Am înaintat greoi prin namol. bineînteles. pe care o cumparasem în San Fran¬cisco. în patrulare. stii. ceva de mân¬care. am spus. într un fel. Recla me.da r fata avea dreptate. se co nsidera ordonanta mea. relatii cu publicul si asa mai departe.si. iritata. o sa mai avem nevoie si de lanterna Polaroid". Musulmanilor le lipses¬te acest ritual. i am explicat fetei: E doar trupete. nu foarte desteapta . Si mi am spus ca ar fi fost îngrozitor sa mi petrec ultima noapte pe Midgard stând l a coada la haleala. Colegii mei umblau pe afara. si câteva grenade. Descântecele sunt simbolice. ci pecetea. Acum însa. iar o tigara zbura spre gura mea. am spus pâna la urma. îmbracat în rosu. Eu o sa iau un revolver cu grasime. remarca ea. marca mea favorita era Phillip Morris. Nici o actiune materiala nu i de prea mare folos împotriva unui demon puternic. Am lucrat pentru Agentia Arcanelor". pastrând tacerea. deoarece micutul spiridus de fum. Prefer ori¬când un Cadillac. Ike Abrams îsi vârî prin deschizatura cortului nasul lui mare. banuiesc ca dispui de un mijloc de transport. aratând spre singurul nostru scaunel de campanie. Dupa ce Ike disparu. proportia evreilor trupeti ori încadrati în echi¬pele d e comando este prea mare ca sa mai poata fi trecuta cu vederea. desi preotul militar spune ca este permisa împotriva creaturilor din infern: Nu ne foloseste la nimic. Nu mi place GI Willysul. Matura personala. Nu doar printre cei câtiva maniaci ioanini. Ei bine. Am fumat un timp în tacere. Si ai asupra dumitale cartile de farmece. cu încarcatura de argint. înca unul cu gloante obisnuite. Ce faci în viata civila? am întrebat. pâna am ajuns sub pânza cortului. si ortodocsii nu mai folosesc deloc incantatiile de i nvocare a spiritelor malefice. se crede ca efectul lor e strict psihoso¬matic. Sau poate numai o sufletista. Zau? Atunci cum ramâne cu ceara de sigiliu care închidea vasul lui Solly? Nu ceara îl tine pe afreet înauntru. epoca tehnologica are si o parte buna. În tara asta antisemitism ul era foarte raspândit. Adevarat? Adevarat. poate. Sezi acolo.

e o p otiune de dragoste. desi cunoasteti prevederile regulamentelor postale. un strung revolver sau orice alte obiecte care au fost presensibilizate. Arata deprimat si l as fi invitat sa ni se a lature. Sa folosesti adeva¬rata Arta ca sa promovezi vreun nimeni îngâmfat sau c a sa vinzi un produs a carui calitate principala este asemanarea totala cu alte marci de acelasi gen!. este ca si teriantropia daca te numeri printre rarele persoane care au ast fel de cromozomi. Vi s ar putea parea ca aceasta misiune cerea cel putin o echipa de comando. care mi se potrivea si în postura de vârcolac. cei de la Arcane". Înca de pe când umanitatea a descoperit cum sa neut ralizeze magnetismul ruinator din fierul rece si de când a început epoca invocarii s piritelor malefice. asa ca n ar trebui sa strâmb d in nas. sa zicem. Nu întelegi.o parte a întregii societa ti. Prietenii mei savanti spun ca Arta presupune considerarea universului ca un set de infinituri cantoriene. Capitan Graylock descânta cafeaua. transformând o în Mar¬tini . pe teritoriul unei divizii inamice si cu o asemenea însarcinare. III S ar putea sa credeti ca era o nebunie sa trimiti doi oameni. din când în când. o insta latie de stropit iarba? Drace. nu! Probabil ca ar lasa libere stihiile apei. te poti transforma aproape din instinct în animalul caracteristi c. iar eu salopeta din material elasti c. si trebuia sa punem la punct detaliile . Ti am spus ca este ceva psihosomatic sa negociez i cu aceste fiinte într adevar puternice. nu ma puteam abtine s o fac. si am aflat ca batosenia aceea respingatoare era pur si simplu o armura împ otriva smecherilor cu care avea de a face. e nevoie si de un talent înnas¬cut. Hollywoodul este cel putin la fel de fals. Iar noi. esti prins tu însuti în ghearele lor. altfel. aa. Dar înserarea se prefacuse în noapte si trebuia sa pleca m. dar eu continui sa cred ca s ar fi putut gasi întrebuintari mai bu ne pentru hârtia de împachetat decât sa trâmbiteze parfumul Ma Chère.ia r mâncarea pentru câini deveni cotlet un pic cam prea prajit. bine. Specimenele de pe Madison Avenue îmi provocau dureri în dos. Dar stiinta din z ilele noa¬stre a transformat atât razboiul. spuse ea. de fapt. ne luaram echi . In interiorul orica¬rei categorii date. Deci Vanbr ugh avea dreptate sa ne trimita numai pe noi doi. dintre care o feme ie. lumea a avut nevoie de oameni îndrazneti. dar nu te poti astepta sa gasesti cele mai rafinate gusturi la o femeie si. Este o parte a economiei noastre .. Virginia si cu mine ne întoarseram spatele unul altuia si ne schimbaram hainele. SPCA dresase cu asprime spiritele apelor ca sa faca art ezienele sa vorbeasca si înghesuise salaman¬dre tinere în tuburi de sticla ca sa lumin eze Broadwayul. apoi am descoperit ca prenumele noast re erau Steven si Virginia.. Care. car e ar inunda jumatate din oras daca nu ar exista farmecele inhibitoare. iar cresterea numarului d e participanti n ar fi folosit prea mult. Ea se mai relaxa putin când ajunseram la c oniac. Am privit o cu mai mult respect. Crezi ca un slujitor obisnuit ar fi capabil sa repare. În afara anilor de studiu si practica. O vrajitoare buna putea sa faca toate farmecele de care probabil urma sa avem nevoie. partea este egal a cu întregul si asa mai departe. dar prea putine fiinte din rasa umana pot fi calificate ca ad epti. trebuie ca transformarea ta sa o efectueze puternice forte din afara. Ne puseram castile. ceea ce ar fi pus în pericol viata unor oameni pretiosi. Pentru treaba asta. E a îmbraca un costum larg si un bluzon militar. Problema cu principiile militare logice este ca. de altfel. o trupa mai mare ar fi fost mult mai usor de descoperit. ea facea parte dintre acestia. cât si industria. am fost nevoita sa f ac scufundari îmbracata în costum de scafandru. În orice caz. Oricine poate sa învete câteva siretlicuri vrajitoresti simple. am desfasurat o campanie pentru a le con¬vinge pe Hydros ca treb uie sa ne respecte simbolurile. medicina si viata de zi cu zi. actiunea noastra era una disperata. Într un fel. sa mânuiasca o matura zburatoare. Dupa toate aparentel e. un aspirator. a fost cel mai bun gratar pe care l mâncasem în acea luna. Oricum.nu suficient de sec . Abrams ne aduse doua tavi cu ratii. dar misiunea noastra era secreta.A.

iar ded esubt o albeata vaga. Acum pare de necrezut ca. Avanposturile lor trebuie sa fie pe undeva prin apropiere. iesind în usa cortului. care stimuleaza glanda pineala. învolburata. se ved ea ca este un obiect bine întretinut. vazuram o bolta gigantica plina de stele. cu ochi galb eni si rai. iar muschii . Virginia se în¬toarse spre mine. Pisica buna. din lentilele vârcolac la dorinta. Aceasta zvâcn i în sus. în întunecimea nere gulata a dealurilor. Desi de pe coada acesteia se demon¬tasera toate podoabele cromate. scurta perioada de ameteala îmbatatoare si de durere pe jumatate extatica. Oh. Nu i usor sa tii pasul cu aceasta epoca înspaimântatoare si minunata în care traim. vedere în infrarosu . murmura ea. doar cu zece ani în urma . nimeni nu reusise sa rosteasca îndeajuns de repede un descântec încât sa abata de pe traiectorie obuzele ori sa le faca sa implodeze. Matura ei coborî în picaj si ateriza chiar lânga intrare. Virginia îl mângâie sub barbie. iar corporatia Polaroid" a scos înca un profit de un mi lion de dolari. daca supravietuim acestei nopti. Ei bine. lasa. pamântul se îndeparta. nervii îsi dezvoltara ramificatii noi si pierdura altele. Virginia repezi brusc în jos coada maturii. .deci nu aveam nevoie d e lumini. Chiar si în uniforma verde si labartata de lupta. Trollburg se afla acum doar la câteva mile departare de noi. print al întunericului. am fi fost reperati foarte usor. mi am introdus picioarele în scari si m am rezemat de spatar. Apoi m am stabilizat. o asele devenira pentru scurt timp fluide. ea ar ata grozav. Svartalf. Scaunele din cauciuc spongios aveau amortizo are bu¬ne si spatare cu design ca lumea. dotate fiecare cu câte sase cozi de matura. dar nu as schim ba o pentru nimic în lume. dar într e timp marile tunuri con¬tinuau sa vorbeasca. atunci când i se dau însemnele. apareau licariri intermitente: un duel de artilerie. cu atât mai bine. Am îndreptat lanterna asupra mea. cu mare viteza. spirit ales. daca nu mai mult. Motanul îsi înalta coada si scuipa. Wiener a demonstrat ca procesul de¬pinde doar de lumina polarizata. m am scuturat. sopti ea.ca elasticul întins.pa¬mentul. Prin mine trecu obisnuita senzatie de unduire. dar animalului nu i placea nici aerul umed. Când ajunseram deasupra norilor. Vraja de impermeabilitate împiedic a ploaia sa l atinga. M am suit pe scaunul din spate. am spus cu o voce fada. Apoi. Îl vedeam ca pe o masa vaga si rasfirata. Fata se urca în fata mea si îi fredona ceva cozii de matura. Le lasaram în urma si ne îndreptaram. Am încuviintat. Atomii mi se reasezara în c u totul alte molecule. niste chestii rapi de. apoi ne priviram. Bine. Dedesubt. camuflat împotriva tunurilor si a bombardierelor noastre. cu lungimea de unda corecta. Va trebu i sa intram altfel în oras. Fiecare recrut este imunizat împotriva fricii. negru ca miezul noptii pe timp de furtuna. El îsi coborî urechile si si ambala motorul. Mi am simtit muschii abdom enului contractându se. Pâna acu m. contorsionare. Cu cât mai repede. Ani¬malul ei sacr u era un motan gigantic. Mi am asezat BAR ul în poala. Auzeam aerul suierând pe lânga noi.de fapt. pe masura greutatii armurii si a m itralierelor. mergem? Nu mi era frica. acest e gânduri ramâneau de domeniul stiintifico fantasticului. . Amândurora ni se dad sera priviri vrajitoresti. spre nord. Îsi arcui spatele si scuipa indignat. mi am scos coada de lup prin deschizatura pantalo nilor mulati pe corp si am mirosit mâna Virginiei. bineînteles. raspunse ea. transformarea depindea de o stra¬lucitoare luna plina! Apoi. Asteapta o clipa. Dar nu mi placea planul. fluiera. Aterizaram în mijlocul unui pâlc de copaci. Am mai zarit si doua P 56 care executau un zbor de patrulare. dar atâta timp cât tibetanii m enti¬neau în functiune rotile rugaciunilor pentru razboiul fara arme nucleare. vei dormi în perne pufoase si vei linge frisca di ntr un castron de aur. Nu am îndrazn it sa încerc sa aterizez pe un acoperis. Ar fi fost grozav sa fi avut la dispozitie o arma atomica. iar tabara fu înghitita de întuneric. Se pare ca General Electric" era pe cale sa creeze un dispozitiv capabil sa recite formula în microsecunde. nu ca acelea ale armatei.

aidoma unei fantome. unul d intre aparatele lor de zbor. da. Biata umanitate stupefiata. mireasma vaga. Ei bine? ma întreba când am fost iarasi om. chiar si lup fiind. dupa primul iepure. dar mergea mult mai repede daca ma ajuta ea. cu inteligen¬ta ascutita. Apoi... poti sa profiti de întuneric ca sa ajungi la casa demonului. De asta ma si temeam. stelele se încetosasera. dar limitata. si am asteptat. Ma aflam aproape în oras când am simtit în apropiere mirosul unui om. Cântaream nouazeci de kilograme . Dar auzeam cu o acuitate care aproape ca transforma noaptea într un tunet. apoi i am luat urma. Îmi doream ca transformar ea sa mi fi lasat deplinatatea judecatii omenesti. ca într un vis. iar lumea ca patase o monotonie lipsita de culoare. Pe covor am vazut întinsi doi oameni cu mitraliere. Am studiat la Universitatea din Congo si m am descurcat bine la cursul de adulmecari vrajitoresti. pâna când am vazut o alta santinela.. dar asta ar fi adus toata garni¬zoana pe capul meu îmblanit. i am replicat. cu nervii. L am lasat sa treaca. izul puternic al tunurilor si al unsorii. pistolul îi aparu iute în mâna. perceptia trecând în domeniul supersonic. Ei. Bun baiat. Puteam sa actionez singur lanterna agatata de gât. Turbanul pe care l purta înfasurat în jurul castii se pro¬fila mon struos pe Calea Lactee. sa sar asupra celui mai apropiat individ. eu si Virginia. ca o umbra ratacit oare. în salturi. O multime de scriitori au încercat sa înfatiseze ce simte un vârcolac. oricum. si fiecare dint re ei a dat gres. a unui lup. De fapt. Impulsul de lup ma îndemna. pur si simplu. de acel pichet. fiindca limbajul omenesc nu dispune de cuvintele potrivite. Dar îmi venea usor s a ma strecor printre tufisuri. fierbinte si dulce a fricosului soarece de câmp. S urvolau lenes. Nu era o treaba usoara sa.. deasupra.. Auzi. fieca¬re patrulând pe un arc de o suta de iarzi si în tâlnindu si camarazii la capetele acestuia. înapoi în desis. poate ca tocmai de asa ceva era nevoie! M am întors. peste pajisti si prin viroage. iar o data ajunsa în oras. cu o . Numai printr un efort al vointei bine antrenat reuseam sa nu pierd con¬tactul cu ele si sa nu pornesc. în nari îmi na vali un univers de mirosuri: iarba uda si pamânt fertil. Aveam amintirile si idealurile unui om.. apoi se relaxa si râse nervoasa. Nu i prea bine. Eram lup. Ve derea mea nu mai era pa¬trunzatoare. Era un barbos înalt. replica ea. invizibilitatea s a demodat. urlând. M am ghemuit.. Stai putin. înainte ca ei însisi sa înteleaga schimbarile mentale care au loc si s a capete înca din copilarie o educatie corecta. principala lor aten tie va fi îndreptata în directia aceea.. Vei avea o sansa buna sa zbori neobservata p este linia de aparare. Motanul Svartalf ma zgârie si urca repede într un copac. Chiar ca era u niste buze foarte potrivite pentru asa ceva. vârcolacii aveau o reputatie proasta . sopti. pe sub casca. M am lipit de pamânt. Trollburgul era bine pa zit. M am întors si am disparut în tufisuri. gândi cu glas tare.Ea îmi mângâie gâtul. Am auzit un murmur.în consecinta. Nu i nici o mirare ca în vremu rile de demult. cu cercei de aur care sclipeau stin s în lumina stelelor. eram un lup destul de mare. dar acestea devenisera ireale. Virginia Graylock tresari. Nu mi am adus nici una. Erau instalate în jurul Trollburgului. mda. ca oricare a lta lege a naturii . aproape insensibila la asem enea minunatii! Latura psihologica este cel mai greu de tradus în vorbe. Îsi scutura capul roscat.. poti sa localizezi foarte repede afreetul? O.legea conservarii masei pastrându se. O data acolo. Si ce i cu asta? Daca atac una dintre santinele si provoc astfel un tambalau. va trebui sa cânti dupa ureche. glan dele si instinctele unui lup.. cercul santinelelor. Sant inela se apropie de mine. Sistemul lor de detectie este la fel de bun ca si al nos tru. Ce ai aflat? I am descris situatia si am vazut o încruntându se si muscându si buzele. Du te si ataca i. o boare de fum întepator. Am banuit ca vom fi nevoiti sa facem ceva de genul asta. la altitudine joasa. Pe deasupra trecu. Hm. Trebuia sa trecem cumva. o tarnkappe. banuiesc ca ai dreptate. blana cenusie zbârlindu mi se de a lungul spinarii.

o sa încerc sa vin înapoi ca sa te întâlnes c. în abdomenul meu se strângea un nod rece. se ridica în vârful picioarelor si ma saruta. Câteodata e folositoare si expe¬rienta de actor. asadar.si am fugi t. San Juan Hill sau Casablanca. exact în pozitia pe care o cauta întotdeauna într o lupta un om lup. Mi am reluat forma de vârcolac si i am lins mâna. O sa i fac sa alerge de au sa cada din picioare. am adulmecat duhoarea crescân da a fricii sale. 5. chemân du l pe Allahul sectei lui eretice. Am pus la punct detaliile cât de bine am putut. Lupt la cavalerie. Soldatul însa continua sa alerge spre mine. i am însfacat bratul si m am eliberat din strânsoare. iar eu i am cautat gâtul. Îhî. apoi ne am ciocnit unul de altul. iar ceva din mine râse de bucurie. cu siguranta. I am sfârtecat gâtul primului si m am încordat s a sar asupra celui de al doilea. a oprit trei divi zii de tancuri Panther ale lui Afrika Korps condus de von Ogerhaus . Râse. Când a venit spre mine. Probabil itatea de a ma întoarce nevatamat este. zb urând cu matura la un picior deasupra pamântului si se afla acum în Trollburg. i am spus. si ma facu sa ma împleticesc. daca era necesar. când or sa înceapa sa ma urmareasca . chiar sa ma tintuiasca în vârful baionetei în timp ce tragea. Nu eram viteaz deloc. Printre mirosurile de sudoare si sânge am simtit o boare foarte vaga de Chanel No. El îsi încorda picioarele. provocându mi o du¬rere sfâsietoare. unde armata noastra. Tesuturile mi se refacura pe când ma repezeam spre el. E înaltator sa te gândesti la Valley Forge ori Alamo. Apoi m am topi t în întuneric. Sarcina . era el însusi foarte periculos. am ramas încremenit. razboinic. Am sesizat cum chemarea se propaga pe linia de patrulare. alti trei inamici se aruncara asupra mea. Esti un mincinos. Pentru moment. Impactul fu exploziv.blândete care ma uimi. patrunzându mi prin¬tre coaste si iesind iar. Steve. destul de tare ca sa scape arma. cu vocea usor tre¬muratoare. M am furisat în spatele unui cio care se afla cam la mijlocul sectorului sau si l am asteptat. Tipa iarasi. ar fi trebuit sa ma imobilizeze. Tra soarele le folosesc ca si noi: fiecare al zecelea glont este de argint. dar razboiul n o sa dureze vesnic. bariere. Pe neasteptate. Doar daca m ar lovi cu argint.dar cu cond itia ca tu însuti sa stai confortabil si în deplina siguranta. dar majoritatea gloantelor lor sunt de plumb. Glontul trecu prin mine. oricum. l am auzit urlând. superioara numeric. Ar fi trebuit sa se lase într un genunchi si sa continue sa traga pâna când ajungea la un glont de a rgint. am sarit. De fiecare parte a victimei mele se vedea câte un barbat. Mi am ridicat piciorul stâng din spate în dreptul gleznei lui si l am lovit. Falcile mele i au prins bratul si am simtit pe limba sâng ele cald si sarat. este un risc prea mare pentru tine. Soldatu l cazu cu mine deasupra. I am zâmbit. iar refuzul de a încerca ar fi însemnat curtea martial a. sub descântecele a ntipanica. Am prins o imagine in¬stantanee si întunecata a ochi lor si a dintilor unui chip barbos. Dar unul viteaz. Totusi. ma însfaca de gât si se agata de mine. de nouazeci la suta. un rânjet nonsalant. Mi am rotit capul. Mi am croit drum prin gramada . prin confuzia generala. privind o. adauga: Dar. Sansele noastre de a mai vedea lumina zilei nu erau prea mari. Cei doi s arazini din apropiere sarira în ajutor. umblând încet încoace si încolo. În ordine. nu vedeam nici o alta c ale de rezolvare a situatiei. Nici ea nu avea o treaba usoara: c u siguranta ca afreetul era bine pazit si. Dar omul nu stia cum sa procedeze cu un vârcolac. dar nu si cât sa l ras torn. Am trecut de baioneta si de gura tevii si l am lovit. Nu ti face iluzii. Înainte sa apuc sa termin treaba. care o facu sa întârzie cu privirile asupra mea. Iataga nele lor loveau întruna. Ea îmi ciufuli blana.erau deja sase . Îmi alesesem o santinela ce patrula destul de departe de autostrada de a lungul ca reia fusesera instalate. Virginia trecuse. El cazu pe spate. zbatându se. Ce faci sâmbata seara? am întrebat o. Dupa ce ma descotorosesc de ei. Baietii erau fo arte slab pregatiti. Steve. Adânc. Acesta trase.

încât nu lasa loc nici macar sperantei.. Propriul meu corp se departase de mine sau eu de el. Fi ind inconstient si neajuto¬rat. Am vazut un spatiu îngust printre doi stejari gigantici. mai târziu. si alta. pentru ca eu eram singurul lucru existent. apoi am luat o la fuga peste câmp.. cu mitralierele rapaind. mârâind... Deci nu aveau cum sa ghiceasca ceea ce pla nuisem. O parte din mine îi auzea pe inamici. Ei m a urmara. daca nu eram nimi c altceva decât un punct în spatiu timp? Ba nu. . va trebui sa mi aduc amin¬te de ei si sa încerc mai târziu. peste lanurile mele zboara stolurile de pasari ale d . trebuie sa fie tustrei înlaturati..mea era actualmente sa pornesc o vânatoare. În jumatatea de secunda cât am ramas imobilizat. Intre copaci! Daca mi dadeau un ragaz. sa salvez semintele pe care le am risipit în lume. am reusit sa aflu altceva. caruia razboiul acesta îi este numai o frunzulita timpurie.... Ma zvârcoleam în maree si furtunile gân durilor erau prea îndepartate. de cel putin doua sute cincizeci de kilograme. Poate ca vom reusi sa ne ducem la bun sfârsit misiunea. si toata garnizoana fusese alertata. când se va contura urmatorul plan. Era un om urs kodiak. Pichetele probabil ca se refacusera. acum am prea multe alte treburi. si m am grabit într acolo. Puteam sa trec prin locuri inacce¬sibile urmaritorului.. nu puteam decât sa împartasesc acel egotism. încercând sa ne gaseasca.. sa l urasti... M am repezit artagos spre el. înainte ca el sa ma atace. sau dupa un cvadrilion de ani. mi am adus aminte de un ghid batrân pe care l cunoscusem în Alaska si mi am dorit mai mult decât orice ca el sa fi fost cu mine. un pericol cumplit.. si nici unul dintre acestia din urma nu avea habar ca noi obtinusem aceasta informatie. prea mic pentru el.. distrusi. Dar era prea îngust si pentru mine. Luminile explodara si se stinsera. nu stia despre existenta afreetului. În clipa aceea. Aceasta era disperarea mea. de care sa te temi sau cu care sa ai vreo legatura. el si ceilalti doi. înainte sa ma poata lovi. as fi putut. putea fi vorba de un simplu raid al unei uni tati de comando.. sa speram ca vor fi ucisi în cursul firesc al razboiului... Mortii erau mai putin singuri decât mine. ace la mare. într un fel. în afara de câtiva ofiteri superiori. Acesta se ridica pe labele din sp ate si porni printre copaci dupa mine. daca eram lipsit de simturi? Cum sa pot ajunge deznadajduit. nimic pe care sa poti sa l iubesti. sa li se vina de hac înainte ca po tentialul sa le creasca. apoi m am retras dansând. Se repezi spre mine ca un soim. ca sa nu ma piarda din vedere si în zigzag. la frig si la desertaciune ... Omul tigru putea sa alerge la fel de repede ca mine. IV Nu ma aflam nicaieri si nicicând. pericol. Cum sa ma pot gândi la întunericul etern si infinit. M am îndreptat spre cel mai apropiat pâlc de copaci. asta de aici... Era o namila. A poi m am rasucit si l am întâmpinat pe tigru. nici alta. N a fost sa fie. iar în cursul acesteia sa nu încasez nici un glont de argint. ori si una.. nu. dar înca nu pot sa initiez nimic.. Dar în acel moment. nu acum (batjocoritor) când contribuie doar la prabusirea unui plan deja sortit esecului... care se poticneau prin tufisuri. Tigrul sari. împins atât d e departe. Ridica o laba care mi ar fi putut rupe spinarea ca pe o cr enguta uscata. Ma gaseam în situatia unui solipsist.. împiedicându se si tipând. Dupa informatiile detinute de dânsii. nici macar atât. ceva legat de ei avertizeaza vag despre o primejdie.. L am evitat si am dat buzna spre cel dintâi tufis. cu exceptia ideii ca ar fi posibil sa aud cum ma va înghiti oceanul p olar. ca sa evit sa fiu lovit.. pentru ca nu exista n imic. daca nu. pot reprezenta. Am urlat ca sa i provoc pe oamenii care ieseau din casele de la periferie si i a m lasat sa arunce o privire asupra mea. el ma ajunse. am simtit mirosul întepator si am scheunat. Ochii îi scânteiau deas upra coltilor imensi. de as putea sa scanez mai bine în timp !. Nu prea repede.. Am auzit un salt în spatele meu. Dar cu siguranta ca nimeni.. ori nici u na. Ceva a trecut vâjâind deasupra capului meu unul dintre nenorocitele lor de covoare z buratoare. prea straine si prea vaste pentru mine ca sa le pot receptiona.

In afara de actiunea unor elemente cum ar fi argin¬tul otrava biochimica pentru un metabolism aflat în acea stare semi fluida ." Apoi se uita iar spre mine. într un apartament. Pâna sa ajungem la hotelul unde se afla Cartierul General al inamicului. ceilalti fusesera ucisi sau închisi în lagare. Am întâlnit trupe sarazine. Le am vazut pe cer covoarele zburatoare si le am auzit vâr¬colacii urlând în timp ce cau tau urmele altor americani. o sa ti pun câteva între¬bari. vreo cinci mii d e locuitori. n am simtit decât groaza. si mi s a spus sa ramân în pic ioare în fata unei mese. dar stiam ce s e întâmplase cu ei.. cu flacari pâlpâindu i în jurul falcilo r si cu tunuri iesind din howdah ul blindat. Te rog. fara intentia sa devin didactic. Califatul nu a semnat Conventia de la Geneva. Dar metoda n ar fi fost la fel de eficienta. zise într o engleza curata. suntem o plamada viguroas a. dar oricum c eva destul de important. iar câteodata. Dar. durerile îm i trecusera. Un grup stat ea cu armele îndreptate spre mine. avea cam doi metri si zece si era monstruos de gras.. asta era de doua ori o binecuvântare.presupun ca ceva de genul: De asta ma ocup eu. într un jihad. nu este chiar atât de invulnerabil cum cred majoritatea oamenilor.. Tacând. Tinerele atragatoare nimerisera în haremurile ofiterilor. identifica te. Ochii lui aveau o nuanta verde pal. . capitan A. Emirul se întoarse spre pasa si i adresa câteva cuvinte . I am declarat. Care a fost scopul raidului? Nu sunt obligat sa va raspund. Dar eram prea buimacit ca sa mi mai pese. si i a m comunicat numarul de înmatriculare. Porni în fata mea. Emirul se aseza în spatele ei. as fi reusit acelasi lucru: sa câstig timp pentru Virginia. Ridica te! Cineva îmi înfipse o cizma în coaste. pe lânga pereti se însirara sase paznici. tu ia notite. iar un pasa tânar de la Spionaj lua loc aproape de noi. Sherrinford Mycroft este pseudonimul meu oficial. (cu ura din ce în ce mai sa lbatica) pasarilor. Nu este numele tau adevarat. si nu ma veti putea deochea bles temându mi numele. masinal. Vino. împins brutal din spate. cu viteza terio no rmala. Majoritatea strazilor erau pustii. si ne am îndreptat spre centru. probabil. Problema era ca ei ma gasisera si folosisera lanterna ca sa ma transforme iarasi în om.. si asa mai departe. am vazut ca purta însemnele de emi r . Am fost dus sus. încât am fost eliberat. Încercând sa mi focali zez privirea încetosata din cauza durerii de cap. Acum. amputarile devin permanente daca nu se afla prin apropiere un chirurg care sa coasa la loc cele doua parti. strica¬ciunea se vindecase. aflat în cea mai buna forma fizica. ciori înfometate si vulturi care le pazesc. sunt necesare masuri seve¬re. spuse el. Bineînteles ca nu! Cunosc Conventia de la Geneva. Am patruns în oras. Date fiind împrejurarile. Nici un teriantrop înnascut. Totusi. ca aceia de tigru.S. Flacaul tigru se tinea pe aproape..împreuna cu Cel Care v a pierdut ! Si atât de mare era forta acelei dusmanii din final. înainte ca durerile inerente sa înce¬teze. tunuri a ntiaeriene îndreptate spre cer. Trollburgul nu e mare. asteptând sa porneasca spre târgurile de sclavi. o sa picati în capcanele mele. Sub forma om eneasca. Pentru moment.usmanului.U. Ma salva suferinta fizi ca. in¬clusiv lanterna. alungând amintirile într acolo unde haladuiesc cosmarurile pe jumatate uitate. V Am deschis ochii. din moment ce maduva spi narii nu fusese complet sectionata. iar mintea îmi era limpede. Îmi luasera echipamentul. nu i asa? întreba el. sa tot fi avut. pe vremuri. socul ma facea sa delirez.ranile care afecteaza un organ vital pot si ele opri viata. si asa mai departe. am ripostat. un dragon greoi. Nici urma de civili. Capul îmi bubuia si îmi era greata. spuse calm emirul. iar eu l am urmat. unde cizmele noastre sunau înabusit pe asfalt. înainte ca toate celulele sa fi murit. ca ma numesc Sherrinford Mycroft. P rin minte îmi trecu ideea ca. M am ridicat clatinându ma.care în aceste zile e mai degraba un grad militar si nu un titlu. Primisem o lovitura care probabil îmi frânsese gâtul.

Se înclina adânc si vorbi repede. Mi am rotit ochii. care platea as tfel pretul pentru a se preface într un tigru într adevar mare.cum spuneti voi . Daca ne am fi aflat într un film. În spatele emirului se afla o fereastra ce dadea spre întunericul noptii. Si ambele pareau sa accentueze tacerea. am început sa alcatuiesc câteva vraji. exista riscul sa si atace propriii camarazi. i as fi spus ca venisem sa culeg margarete si as fi continuat sa fac glume în timp ce ei aduceau niste menghine de strivit degetel e. Emirul râse . o camera de ho tel. daca îsi dadea atâta osteneala cu un singur prizonier. Am tresarit violent si am transpirat instantaneu. Folosim bufnite si lilie ci. Nu v am spus? am întrebat. vulpea micuta a desert ului african. Stiu la fel de bine ca si tine ca singurii oa meni lilieci sunt vampirii. o scrumiera se ridica din cân d în când sa receptioneze scrumul. Ai mintit. Sper ca ei au reusit sa scape. Eram în cercetare. Eram obosit. Tânarul sublocotenent motaia sub turban. emirul îsi ridica privirile. Voi sti în curând daca ai spus adevarul. Daca nu. replica el plictisit. furat din locuinta cuiva. în gura aveam un gust nepla¬cut si mi se facuse sete. În timp ce minutele abia se târau. Linistea era adânca. mobilata standard. Mi se parea hid os de nepotrivit sa vad obisnuitele focuri de spiridusi produse de GE1 stralucin d peste capetele acelea acoperite cu turbane. din sticla slefu ita. cu o voce pitigaiata. N am ce sa fac daca nu ma credeti. Paznicii încremenisera. Luminile straluceau orbitor deasupra noastra. Las o balta. dar o consolare prea mica pentru mine. fireste. emirului îi placeau cristalurile. In ordine. Eu am fost singurul lup. Singurele zgomote erau ticaitul puternic al unui c eas si fâsâitul hârtiilor. În camera coborî linistea. singur? Cu alti vreo câtiva. Nu erau prea multe de vazut. mintea îmi fusese prea amortit . avea nevoie de un as emenea confort. am spus. desi mie mi se paruse mai degraba o jumatate de secol.Ai putea fi convins sa ne raspunzi. un fel de mârâit suierator. nu pot sa suporte lumina soarelui. Emirul îsi încarcase biroul cu o multime de obiecte: un glob de cristal. si nu i poti folosi în preajma trupelor italiene. Un om atât de gras. Tipul care iesi din dulap dupa a ceea era. Prin minte îmi trecu ideea ca. ma cam plictiseam. când usa se deschise si înauntru tropai un fennec. Era adevarat. Destul de des. Chema un trabuc. Era un lucru minu nat pentru cauza americana. daca nu primesc o ratie constanta d e sânge. Emirul îsi întoarse încet fata catre mine. Îmi simteam gâtul ciudat de uscat. constata el linistit. Asta putea sa le dea de lucru un timp baietilor lui. Doar tu. Raspunsul este unul de rutina: vampirii sunt prea usori si fragili. capul ma durea. scos din fundul gâtului. ma sfatui el si si îndrepta atentia spre niste hârtii de pe masa. studiind decorul. fluturând din mâna ca sa deschida cutia. În practica. Mi am zis vreo câteva în sinea mea. Minti. câte un general de birou întreba de ce nu ne alcatuim u n detasament Dracula. emirul începuse sa se te ama de noi. inutil din cauza bruiajului nostru. Asa deci. Avea un râs neplacut. probabil. un bol frumos. pentru trabucuri. ca sa mi treaca timpul mai usor. Nu m am putut stapâni. dar. Mai gândeste te. Eblis sa se milostiveasca de tine. ca al unui tigru care si hârjo¬neste prada. un set dragut de pahare din cristal. un pitic având cam treizeci de centimetri înaltime. În vreme ce acesta intra într un dulap. o caseta din sticla de cuart. Mi se raporteaza ca nu s a gasit nici o alta urma în afara celor lasate de tine. ca si când ar fi fost turnati în bronz. Îsi miji ochii. Poate ca trecuse o jumatate de ora. pur si simplu. Mi am dat seama ca tot ce poseda el era astfel vr ajit încât sa se ridice si sa se miste cu usurinta. o carafa plina cu ceva care semana a scotch bun. Înca nu stiam cum o s o pun în apl icare.4 F în toate arma tele. o havana zbura în gura lui s i se aprinse singura. Banuiesc ca. ca sa obtina întunericul necesar folosi¬rii lanternei. Începusem sa întrevad licaririle slabe ale unei idei. si vampirii sunt . E puizarea fizica pricinuita de statul în picioare era si ea menita sa contribuie la descurajarea mea.

. Îsi înclina capul spre garzi. însfacând în acelasi timp carafa. Secta Califatului era eretica si în privinta bauturilor alcoolice. Alegerea îti apar¬tine. sanscrita. pufaind din trabuc. Se pricepea.. Am studiat fereastra din spatele emirului. Va trebui sa folosim metode mai dure. Emirul tipa si cazu pe spate. M am asezat. Soldatii ma eliberara si chiar îmi oferira un scaun de care aveam mare nevoie. araba clasica. Paznicii urlara si se repezira la mine. respirând din greu. whisky. M am miscat. aplicându i o lovi tura cu latul palmei. Am trecut în revista descântecele pe care le stapâneam. gin. El îsi desfacu bratele. Urmatoarea mea tinta era o mul fennec. Trabucul El Fumo al emirului sari în sus si ateriza în ochiul drept al acestuia. as way the arksspay do yfloy. Îl bruftuluiesti pe om un timp. Vrem informatii despre trupele voastre si planurile lor de actiune. dadu un ordin. nu a spus nimic despre bere. sustine a ca. am vârât trabucul între buze si am murmurat incantatia: Ashes way of the urningbay. raspunse el politicos si si concentra atentia asupra hârtiilor. Dar în afara de rimele obisnuite ale incantatiilor. N aveam habar daca v a functiona. si am însfacat lanterna care i atârna pe piept. nu stiam mare lucru. Eu am sarit în picioare. Mi am alcatuit în minte rima. Fenomenele paranormale nu sunt foarte influentate de limbajul comun. dintr un salt am ajuns lânga el. coniac. Totusi.pentru motivele standard ale stiintei s impatetice. Regret ce s a întâmplat. îti vei putea alege pentru harem femei de la Holly¬wood. Tinând în mâna car . Totusi. spuse emirul . dar l am crezut. rom sau akvavit. cunosteam destul de bine un dialect cât de cât ezote¬ric. Ciudat. cu toti muschii încordati. care îi oferira o portie de scotch. apoi îi arati bunat ate. Nu este nici o placere. Nu c umva doresti un trabuc? Vechea procedura de gradul trei. norvegiana veche si altele . Dupa câteva minute lungi. absolut necesare ca sa poti f olosi aparatura din viata de zi cu zi. poti sa obtii o poz itie onorabila în rândurile noastre. Califatul accepta oamenii capabili. M am napustit spre masa si m am aruncat asupra emirului. îsi îndrepta atentia sp re hârtiile sale. Faceam un efort enorm ca sa par nepasator. Nu i asa de usor.latina. În timp ce ridicam iarasi tigara. În orbita ochiului sau era un adevarat dezastru. hotarî în cele din urma emirul. Un adevarat tehnician trebuie sa cunoasca cel putin una dintre lim¬bile mistice . Doi dintre soldati ma apucara de brate. Emirul se agata cu unghiile de mine . M am relaxat cât am putut. Lasa ma sa ma gândesc. Sorbi cu chib zuiala. I am rupt gâtul micut. Ar fi însemnat o cadere de la înaltimea a doua etaje. continua emirul. upward way onway eturningray. Ati fi surprinsi sa aflati cât de des da rezultate aceasta metoda. dar puteam sa încerc. Sa speram ca o sa fii rezonabil si nu va trebui sa ti producem vatamari ireversibile. Am scuturat scrumul trabucului. iar eu nu doream asta. Speram sa le p utem evita. Zâmbi. Emirul ma privi cu blân¬dete. Pasa începu sa ma lucreze. solutia mi se parea preferabila tuturor celorlal te oferte primite. Om ul fennec îl privi cu lacomie. înnebunit de durere. am murmurat. Daca vei coopera si te vei converti la adevarata credinta. Facu semn spre pahare si carafa.a ca sa gândeasca logic. Dupa r azboi. Iar daca nu cânt totul. scrumiera prelu a si scrumul de la emir. ikestray imhay in the eye way!1 Mi am închis ochiul drept si am adus vârful fierbinte al trabucului aproape de pleoa pa. i am cerut. Nu ti vei mai putea dori nici un harem. careia probabil ca n u i as fi supravietuit. daca Profetul a interzis vinul. Cred ca ne ascunzi ceva. daca vei dori. greaca. iar emirul.. Te rog. Descântece e militare puteau fi anihilate de catre tehnicienii lor numai daca mi dadeam de buna voie consimtamântul. tragând fumul adânc în piept si adunându mi puterile.

si nu doream s a fiu vulnerabil la plumb. Am inspirat adânc. Am scutura t suparat din cap. caseta pentru trabucuri si geamurile pornira dupa carafa. se dadu înapoi. Cu ajutorul vederii vrajitoresti. înainte ca acesta sa ma recunoasca. în timp ce ei misun au prin zona. Mirosurile orasului erau derutante. Ma ispitea gândul s o iau l a în goana din acest loc nenorocit. M am strecurat pe acolo si am ajuns într o curte plina cu tot felul de ambalaje vechi. având si mirosul specific.. VI Peste tot era plin de soldati. Dupa ce am devenit vârcolac.afa. Motanul dadu. cu gâturile taiate. Când am evocat o. pe trotuar. În capatul acestora zaceau patru soldati morti. paharele. Virginia fermecase încuieto area sa se des¬chida si o lasase asa. Am trecut prin parculetul din fata ei. dar lupul rânji. O usa dosnica era pe juma tate deschisa. n am fost somat. toc mai cum îmi trebuia mie. se opri un moment s a ma cerce¬teze. Am aterizat. Am întredeschis usa si am aruncat o privire înauntru. adulmecând precaut vântul. Mi am parcat lânga usa spa¬tele flocos si am privit. m am eliberat din bratele emirului si am aruncat carafa spre paz nici. Aerul din camera se umplu de sticla zburatoare. Era cazul sa fac cât mai repede ceea ce trebuia facut. ebay a istralmay! As way I wai owthray. am descoper it un geam spart si m am strecurat prin el. Era înca ocupata cu pregatirile. Oboseala si disperarea îmi încetosau logica. cu toate c a am fost vazut de doua ori. teoretic.ar fi trebuit sa înfrunte singura afreetul si. Desenase cu creta conturul obisnuit. iar m atura zburatoare era parcata lânga usa. am început sa strig: Ingsthay of ystalcray. rostogolindu ma. M am întins acolo. bolul . Probabil ca as fi reusit. Mi am agatat lanterna de gât si am îndreptat o asupra mea. îndeplinisem partea mea din misiune. scurt. s traduindu ma sa mi controlez firea de lup. Gloantele vâjâiau pe urmele mele. Crezusera. Când plecara din nou. am vazut o ca pe o lupoaica. acelasi cu al Pentago¬nului din Washington. Dar treaba nu era cu adevarat terminata. Am pornit pe urmele lui. M am tinut în umbra si. o cladire foarte solida. Urmaritorii aveau sa se întoarca foarte curând. Asa însa. printr un întuneric adânc. iar Virginia daca mai traia . Mi am bagat nasul înauntru si de abia am scapa t sa nu mi fie smuls de ghearele lui Svartalf. am încercat sa mi analizez situatia. N am stat sa urmaresc rezultatele.. de clansând transformarea. La ghidon avea montata o lama de cutit lun ga de doisprezece inci. Puteau sa constituie o ascunzatoare buna. pe care Virginia o folosise ca pe o lance zburatoare. din coada. ca sa vada. probabil. Mirosul întepator venea de la etaj. ca un drac gonit de un exorcist. Duhoarea de pucioasa devenea din ce în ce mai puternica. Am împins usa. Îl tineau pe afreet în tribunal. iar eu am trecut pe lânga el si am traversat holu l. Omul din mine. si m am repezit sa traversez strada si sa ur c scarile. Virginia se afla acolo. care se distrase ratacind printre gânduri romantice. Am sarit pe fereastra aceea. am auzit go ana soldatilor pierzându se pe strada principala. apoi îsi continua incantatiile. scrumiera. am adulmecat o alta iesire. yflay ouyay osay!2 Când am terminat. cuprins de o sudoare rece. lasându ma în voia insti nctelor anima¬lice. care poate ca nici n ar fi functionat daca grasul nu si ar fi sensi¬bilizat obiectele. Trasese draperiile si aprinsese flacar ile spiridusilor. La un birou de la etajul doi ardea lumina. Am ajuns în timp reco rd la fundatura cea mai apropiata. dar am prins un iz sulfuros foarte vag si am plecat prudent în directia lui. Ajunsesem în camera din spate a unei bacanii devastate si scufundate în întuneric. i . ca eram unul de al lor. Fusesera niste versuri foarte slabe. m am ridicat si am înce put sa alerg. globul. care ma îndemna sa gâfâi. Ghemuindu ma sub pervaz.

Vasul lui Solly fusese pus în centru. cu parul ca iadul. ca de nu. cu vas si cu demon cu tot. încât ea abia a u timp sa ajunga în afara figurii! Mi am bagat coada între picioare si am mârâit. Si eu fac p arte din rasa ta. când din bu telca începu sa navaleasca un fum în¬volburat Afreetul iesi atât de repede. Racni ceva în araba. Nu ar ata impresionant... Nu dispun de nici o vraja care sa l constrânga în mod direct. Putea fi auzit de la un sfert de mila departare. putea sa înfrânga orice atac al trupelor lui Vanbrugh si sa pricinuiasc a pierderi înfricosatoare celor mai bune sisteme de aparare. târfa fara val si nerusinata. din argila bine arsa. care plutea ca un nor rosu. furnica cu fata de peste. încadrând u i fata palida si frumoasa.i.. eu care cândva am facut nestingherit ravagii pe pa mânt si în ceruri. era o butelca veche.. viteza si o invulnerabilitate fizica aproape totala. cumva. Viclenia ramâne singura noastr a sansa.. lânga mine. Din gura lui iesira trâmbe de fum. gol. ti as arata ca nu esti buna nici sa. Vocea nu i era chiar atât de sigura pe cât ar fi dorit ea: Vorbeste engleza. O. avea sa fie o problema. dar i am simtit mirosul adrenali nei. Ca majoritatea celor crescuti în iad. vino aici. Cu coama zbârlita. cel glorios în forta. tu. Tu? hohoti el fals. pe care as putea s o zdrobesc cu degetul mic. m am apropiat de fata. mânia cerului o sa te l oveasca! Demonul zâmbi batjocoritor. Potoleste te. nu te a întemnitat degeaba. dar nimeni din tabara no astra nu stia prea multe despre aceasta specie. . Si ea era speriata. sfarâmatorul de stânci! Intra lânga mine si lupta ca un barbat. îmi sopti Virginia. Încerca din rasputeri sa n o arate. Virginia statea cu mâinile în solduri si cu capul înclinat spre spate ca sa înfrunte pri virile fumegatoare îndreptate de sus asu¬pra ei. Dar nu prea destepte. blestematule de Dumnezeu! replica Virginia. dar o astfel de bariera avea o forta evaluata la câteva milioane de p. desi alergia asta ar fi devenit serioasa doar în conditii pe care nu le puteam reproduce aici. si asculta ma. mult ti mp am lâncezit în celula mea strâmta. O. Eram speriat mai mult de tambalaul pe care l facea decât de sansele pe care le ar fi avut sa se elibereze.s. juramântul ca le va ramâne aliat. si trebuie sa mi arati respectul cuvenit. având la gura pecetea lui Solomon întipa rita în ceara rosie. daca îndraznesti.ar în interiorul lui o stea a lui David.. Vad ca Suleiman ibn Daud. Readucerea lui sub co ntrol. Asta îl facu sa tresara un pic.. tu. Rashid. Lasat liber. fara îndoiala. Genul paranoic. Acum. Sau esti chiar atât de ignorant? Demonul fornai indignat.o simpla butelie Klein. Apoi i se adresa cu voce puternica: Tine ti fleanca. deschise pe jumatate. coarne si cu urechi lungi. Demonul fu nevoit sa se încovoaie ca sa încapa în camera. Omul îi aminti ca. dupa aceea. odihneasca se în pace. progenitura a o mie de babuini! Urechile îmi tiuira din cauza intensitatii sono re. O multime dintre aces¬te periculoase fapturi ale lumii de jos sunt psihopate. Mult. era alergic la numele sfinte. Împinse în bariera invizibila. d aca ai intra aici. Virginia îsi desfacuse parul. Era un monstru cenusiu.. Virginia parea foarte mica s ub acele membrane ca de liliac. voi fi eliberat ca sa mi împlinesc razbunarea asup ra fiilor plapânzi ai lui Adam. Trebuia sa l scoatem pe demon din functiune. o gu ra plina de colti si ochi ca niste taciuni incandescenti. Urma sa reziste pâna la dizolvarea ei de catre un adept. riposta el. Lupul din mine se întreba de ce nu o stergem. Însusirile lui erau puterea. Tu sa apartii rasei Marid? Auzi. cu un mâner gol pe di naun¬tru si încovoiat . Mâna care îmi atinse capul era rece. cel putin. Afla ca Suleiman cel Întelept e mort de trei mii de ani. afla ca eu sunt Rashid cel puternic. Dar de ce le ar fi pasat de asta sarazinilor? Îi smulsesera. dar cu aripi. O. emirul îsi luase masuri de siguranta si ca pro babil avea mijloace simpa¬tetice de a manevra de la distanta dopul recipientului. Însa. în schimbul libertatii . Marid. Întoarce te în închisoarea ta si sa nu mai iesi iarasi afara. faptura necredincioasa alba si lasa. mai mult sau mai putin antropoid. Virginia termina vraja si dadu sa se retraga din mijlocul pentagramei. pur si simplu. si mai înainte de a fi pustiit tinutul.

cum.. Demonul o privi stupefiat. spuse ea. de ce sa provoci atâtea distrugeri? în felul asta nu vei câstiga nimic al tceva decât ura.Restul fu expresiv. Povesteste mi.al Cincilea amendament le interzice .. încât am lesinat. Demonul se umfla pâna când bariera din jurul lui trosni. cu siguranta ca nu putea sa psihanalizeze într o jumatat e de noapte un monstru. adevar graiesti. dar mâine va fi ziua raf uielilor! Virginia îsi aprinse cu gesturi sigure o tigara si sufla spre el fumul albastru.dar le am vazut fo losite în procesele din strainatate. spuse fata. bineîntel es. Ba nu. Stiai oare ca mâine trebuie sa nimicesc ta bara necredinciosilor? Si continua. Suleiman nu m ar fi închis niciodata. Foarte bine.mocofanul! Virginia se aseza turceste pe podea. ceea ce reprezinta principiul vrajilor noemice si al altora asemenea. îmbatat de visul sau de glorie: Oh. Virginia declama pe un ton impresionant: Acum nu mai pot sa spun decât adevarul. Tot ce am d orit sa nfaptuiesc a fost zadarnicit de rauvoitori. Esti de acord ca numele reprezinta obiectu l numit? D d da. Vocea lui de bas suna tânguitor: Vai. ca de la un djinn la altul. Si demonul le recunoscu.. si eu am puteri mari..... Nu i asa ca primul lucru pe care ti l amintesti este actiunea cruda a unei lumi invidioase si razbuna¬toare? Da. ea nu putea sa minta în legatura cu sfaturile. Ba nu. Facu niste semne si murmura o formula. Acum o sa ma asculti? Am venit sa ti ofer niste sfa¬turi. simpatetic cu obiec¬tul. mârâi. Graiesti adevarul? Da. Toti conspira împotriva mea. dar imposibil de reprodus de catre un vârcolac bine crescut. îl îndemna. Am recunoscut descântecele care te împiedicau sa rostesti neadevaruri în timpul vreunei anumite conversatii. apoi spuse cu blândete: Dar. da. Am simtit usurarea ei. Capul cu par înfoiat încuviinta. Dorinta lui este sa faca din tine o sluga. pe un ton plin de simpatie. Rashid. Întreaga lume ma uraste. Virginia îl astepta sa si termine de enumerat calitatile. cel fioros. Atotputernicul. De monul se lasa pe vine si si închise pe juma¬tate ochii. asa a fost. a amintirilor. sa i calc în picioare. mama m a lovit atât de tare cu vârful aripii. ce am sa i mai spintec. Numele meu este Ginny. Pâna atunci nu se gândise la aceasta va¬rianta. Am simtit o slabire a fortelor uriase care se nvolburau în interiorul barierei. Daca n a r fi avut ajutorul tradatorilor. Da. si bineîn teles ca un psiho¬log bun putea urmari acest tip de logica paranoica. Din nari îi tâsnira fulgere. Atotstiutorul si Milostivul. Tribunalele noastr e înca nu le au adoptat . Dupa cum stii. iar mon strului nu i trecu prin minte ca se putea ca povetele în cauza sa nu fie bune. sa i sfârtec si sa i împrastii. Toata lumea stie asta. cel neîndurator. Prima piedica era depasita! El nu fusese initiat în domeniu l cercetarilor stiintifice asupra magiei incantatorii. . cel înte¬lept.. Totdeauna l a preferat pe fratele meu mai mare .. iar vocea deveni foarte joasa. Cum poti sa ai încredere în emir si în cohortele lui? Si el este dusmanul tau. asculta. spuse Virginia. Poate ca a fost un accident. Nu iam unde dorea sa ajunga. lunga de m ilenii. Vir¬ginia îl conducea. facând din când în când câte o observatie. dar. Continua atunci. Dupa aceea. Banuiesc ca adeptul sarazin care i insuflase cunostinte le de engleza ca sa l faca eficient în acest razboi adaugase si alte informatii de spre civilizatia moderna. N ai cunoscut oare numai dusmanie în toate zilele tale? continua imediat Virginia... În z iua în care am iesit din gaoace. abia în secolul nostru a fost demonstrat de catre Korzybski ca nu mele si lucrul desemnat de el nu sunt identice. rasa lui nu i deloc inteligenta. Convingându se ca si fata face parte din specia lui.. Priveste si asculta cu atentie. cel.. Desi numele este. Deveni mai linistit si mai atent. pornind pe calea. înapoi în vas! Cum. El se încrunta si se stradui sa se arate cât mai binevoitor. daca asa ti e voia. chiar daca nu le am pus în slujba lui Allah. O sa afle ei care este puterea lui Rashid înaripatul.. se bâlbâi afreetul.

ci un frig care ardea. brusc. Din cauza reculului. Apoi ne retraseram împreuna spre sca ri. Chiar si sub forma aceea de lup.. va zusera paznicii morti. Scuipa si dadu buzna afara. Apoi. dar am reusit sa mi pastrez falcile libere si le am folosit. când am cazut într un put pe care. Atâtati nebuneste. Dar. cu mai multa energie decât m as fi a steptat. Svartalf privi gânditor la o pusca automata Thomson. . murmura Virginia. Ne am încaierat zgomotos. înapoi.Da. am vazut ca acolo forfoteau câtiva soldati. Svartalf se încorda si puse în functiune pusca automata. Zabovira putin la vederea gr upului pe care îl lichidasem. Svartalf motanul se strecura înauntru si se opri brusc. era un put! Nu cumva un lac? întreba ea. îl sapasera dusmanii mei. sari afara. neajutorati asa cum sunt majoritatea oame nilor. Privind prin usa întredeschi¬sa. totusi nimerise câtiva. am dus câteva dintre armele lor în hol si am asteptat. De jos. aranjându si oame¬nii.. scoasera strigate razboinice si navalir a în sus. se retrasera. pe scari. într un salt lung. înceti si neînde¬mânatici. burzuluindu se. iar pe primul care s a agatat de balu strada l am ucis în tacere. o t rase lânga perete si se ghemui peste ea. ca fata descoperise o pista. se auzeau voci. am auzit rapaitul blacheurilor pe as falt. încât dupa aceea nega chiar si f ata de el însusi ca i se întâmplase asa ceva. ca sa ma pastrez imun la o multime de pericole. chestie . Probabil ca detasamentul numara mai bine de o suta de oameni. vag. Am schelalait când mi am dat seama ca lasasem afara coada de matura. Lua din nou pusca automata si reusi cumva.. mult prea repede. Svartalf era un motan destept. nici macar pentru Ginny. Chipul i se schimonosi si mai tare. Am observat masa l or întunecata si reflexia pe arme a luminii stelelor. Indiferent ce voia sa faca. Al doilea a avut timp sa urle. probabil. din hol. Apoi Svartalf se urca pe coada de matura. Fiecare minut cât eram înca singuri sau în care aveam sa rezistam at acului iminent era un minut câstigat pentru Ginny. îmi puteam d a seama prin ce soc trecuse demonul nostru înaripat. Am fost aproa pe coplesit de numarul lor. dar se agita.. si m am repezit la sarazini. cu intentia de a intra pe geamuri si pe cel elalte usi. un asemenea soc. Îsi plecase gene¬le lungi ca sa si ascu nda fugara licarire din ochii verzi. Era bandajat la un ochi. M am napustit pe usa. Mi am pus capul peste labele di n fata si am motait. Ceilalti venira spre noi prin întuneric. Acum nu mai p utea fi vorba de scapare. lasând în urma sase morti si raniti. Probabil ca veni¬sera sa cerceteze pricina tambalaului. cu flacari¬le transformându se în aburi. Ginny avea nevoie de timp. Nu puteau sa traga si sa atace prin întuneric. ba nici macar umed.. ajuns în situatia de a se îneca.. Toti ceilalti se înghesui ra în directia noastra. sa tinteasca luminile. Demonul îsi rostogoli ochii în cap. Dar ce foloase putea trage Virginia din. Folosindu ne de dinti. Protestul mi se preschimba într un mârâit când am auzit cum geamurile erau sparte si cum gloantele pulverizau încuietor ile. Ti am zis. iar acum trebuie sa fi trimis dupa întariri. emirul. zbura cu ea deasupra noastra si începu sa i înjunghie. Musca. M am gân dit ca era mai bine sa ramân lup. urmat de mine. Nu era un loc chiar atât de afurisit. Ba! Flutura furios din aripi.. ma atacara cu iataganele. si de abia împlinisem trei secole.. sfâsie i. raneste i si urla le în fata! Se înghe suiau cu totii la intrare. Eu i am întâmpinat î usa pe ceilalti. iar ochii îi iesira din orbite. A fost întuneri c si umed. Cu siguranta ca puteai sa zbori afara din el. Eu nu ma grabeam. de a lungul holu¬lui. I am lasat sa orbecaiasca prin hol. Câteva grupe se desprinsera din grosul formatiei de lupta. decât sa beneficiez de mâini. rupe. Fiecare fir din bla na i se zbârli. zbura. fara sa i ati nga pe propriii lor camarazi. neîndemâna tic din cauza labelor. Dupa un atac scurt din partea dint ilor mei. sari înauntru. dera¬pând. M am uitat prin geamul usii si l am vazut pe prietenul meu. luând o la fuga catre partile laterale ale cladirii. Am simtit..

Reactia animalica puse sta pânire asupra naturii lui de om. Altfel. dar nu mi am desclestat coltii. si am l ovit în sus. Se auzira rafalele unei pusti automate. sa ma eliberez. Am zacut acolo. Nu era usor sa l omori. Asta ma dezmetici. m am zbatut. trebuia sa si salveze propria piele. Am gemut. La b aza scarilor statea însusi emirul. Am asteptat ca oamenii lui sa si adune gândurile si sa si aminteasca de mine. sa adulmec miro surile si sa ascult. cu urlete de mânie. iar eu îi sfâsi am . gândi omul din mine. încercau sa l stapân easca pe seful lor. cu respi ratia taiata. Ajunsesem aproape nas în nas. M am scuturat obosit si mi am încordat picioarele pentru ultima runda. biciuind aerul cu coada si încretindu si pielea m ag¬nific dungata. Deocamdata. Steve! Repede! Aici! Mi am scuturat ametit capul. Ar fi bine sa nu te misti un timp. în balustrada. trecând glont pe lânga felina cea mare. jos . si te vor ciurui cu gloantele lor. Jumatate din ea dispar use. Un covor se apropie. El ma tintui la pamânt cu o laba si si o ridica pe cealalta. pamân¬tul era ud si scotea aburi. unul dintre ei m ar fi putut doborî. Falcile i se închisera zgomotos. Mda. apoi m am oprit sa privesc. încercând sa înteleg. Ma arunca pe genunchi si se tinu bine. facând ravagii prin tre propriii ei soldati. Svartalf îsi arcui spatele si toarse mai multa putere. fiecare al zecelea fiind de argint. musca. Ea îsi vârî doua degete în gura si fluiera. Racni! Ma proiecta. iar alt i doisprezece s ar fi aruncat asupra noastra. Dar dupa cum se desfasurau lucruri le. luneca de a lungul bal ustradei. eroule. încercând sa ajung cu coltii mai adânc. Eram prea obosit. Emirul cazu si intra în agonie. care ma privea plin de furie. Cadill acul nostru avea picioare! îl lasaram pe ina¬mic în urma. Am auzit cum gâlgâie sângele în plamânii emirului.apuca. Nu mi amintesc limpede lupta. Foarte rar se întâmpla asa ceva. Ginny aparu pe palier. Nu stiu cum m am ferit si am zburat catre gâtul lui. Cei de j os trageau. iar eu am lesinat. Svartalf le punea piedica. smulgându i din orbita ochiul sanatos. în timp ce tigrul orb se zvârcolea în agonie. sa întâmpin urmatorul val de sarazini. orbeste. Am simtit în coada o durere cumplita si am urlat.împotriva careia nu aveam nici o obiectie. si disparu în întuneric. spre noi. Tigrul cu u n singur ochi urca încet catre noi. Brusc. Buna. cu chiu cu vai. Svartalf scuipa. cu o lovitura de laba.. în timp ce Svartalf pilota matura. Cum te simti? . Afara stralucea lumina zilei. dar m am agatat de ea. El îmi sfâsie coastele cu ghearele i lung i. Dar trebuie sa fi tre cut cam douazeci de minute pâna când atacatorii se retrasera. Dragul de Svartalf! Plecase doar ca sa r ecupereze mijlocul de transport. calare pe coada de matura. reusind. într un cort de spital. totusi forta imensa a o suta de barbati viteji ma facea sa ma retrag treapta cu treapta. Pe deasupra busculadei suiera o matura. Tigrul se smuci si cazu peste mine. prea canin. În nebunit de durere. Un medic se întoa rse spre mine. si fiara se rostogoli pe scari. Emirul urla si începu sa si scuture capul. Am sarit într o parte. Am respirat adânc. Coada ma ardea de parca îmi luase foc. VII Când mi am revenit. sfâr¬teca. facându ma sa ma balabanesc ca o limba de clopot. iar ranitii împiedicau în aintarea celorlalti. sa mi rupa spinarea. Asta i sfârsitul tau. Steve Matuchek.. Vor face acum ceea ce ar fi trebuit sa faca de la bun început: vor ramâne acolo. când emirul ridica o laba plina de gheare si încerca sa ma trânteasca. Am reusit sa însfa c doar o zdravana gura de piele. eram tintuit pe un pat de cam¬panie. la fiecare treapta pe care o pierdeam ofeream huriilor câtiva clienti noi. L am vazut îndreptându se spre usa demonului si m a m ridicat. Am închis ochii si m am tinut tare. Allah Akbar si dintii sa traiasca! Scarile erau destul de înguste ca sa mi pot mentine pozitia. Am iesit pe un geam de la etajul al doilea si ne am pierdut în înaltul cerului. nauc. Vocea ei parea sa vina de foar te departe.

Altfel. pierdere de sânge. Nu sunt destul de îngrozitoare bombele. Ce s a întâmplat cu mine? am soptit.. Svar¬talf începu sa toarca spre m ine. asta a fost acum doua zile. cu mintea amortita si cu atentia îndreptata asupra gustului delicios al supei.Am asteptat sa devin pe deplin constient. Am stat si m am gândit.u n stafilococ ce poate afecta si oamenii. te altoiesc. M am ridicat în coate si am fluierat spre tigara pe care mi o oferea. Ranile începusera sa ti se infecteze . Buna. S a strecurat înapoi în vas si a devenit catatonic. Un spital de campa¬nie nu poate sa beneficieze de echipamentul necesar pentru a strapunge cu ace fine bacteriile miniaturale. Asa ca o sa scriu doar un mic tratat despre folosirea psihiatriei în dome niul militar. Într adevar. Unul dintre baietii nostri poate sa deoache. Dupa ultimele stiri. L am facut sa si depene aminti¬rile si iluziile si am aflat destul de repede ca ave a un complex al hidrofobiei . Am oftat si am adormit iarasi. adauga.. si mi am dorit sa i pot raspunde. chestia asta i a pus capac. Îndata ce am putut obti¬ne o permisie. Se aseza pe pat si mi mângâie parul. Mi a placut mult. Ai scapat ieftin.dar am reusit sa l înl aturam cu o noua tehnica antibiotica. o sa mi i ridic în cap pe toti adeptii din tara ai lui Jung. Ginny. dar a mers.inclusiv ale sale . date fiind împrejurarile. capitane Matuchek. pe semineu. Cât despre mine. Si cu demonul ce s a întâmplat? am întrebat dupa un timp. presupunând ca ar dori s o faca. dragorul si spiri¬tele? am întrebat cu un trem ur. cu Svartalf pe umar. N am mai cerut amanunte.. pe gânduri: Mi ar placea sa l am acasa. nu turbare. trecusera de granita Washin gtonului si înca mai fugeau. l am pornit? At. Dar ma mai sâcâia ceva: Atacul. Când aceasta p oposi între buzele mele. Ma îndoiesc ca va mai reusi cineva sa l scoata de a colo. peste câteva luni. Când i am spus ca toate tesuturile animal e .ceea ce. banuiam care ar fi fost neajunsurile daca ma încurcam cu o vrajitoa . un asemenea spital nu are nici macar manechinele anatomice marite pe care chirurgul sa poata face o operatie simpatetica. Nici macar zgomotul pe care l facea doctorul dictân d masinii de scris un raport nu m a putut tine treaz. Nu putem spune ca în seara aceea am avut chiar un rendez vous. înainte de a accep¬ta o cana cu supa. a fost simplu sa ma joc cu fobia lui.. rânji ea.. La ce tehnica te referi? am întrebat. Razele de soare care intrau pe usa c ortului îi transformau parul în cupru incan¬descent. Poti sa mi spui Rover (Hoinarul . dar daca mi spui Fido. am spus încet: Termina.aici cu sensul de câine vagabond). stiind ca. te faci bine. doua. fireste. Nu ma întreba de ce eram sigur ca relatiile noastre viitoare vor fi suficient de a propiate pentru a îngadui astfel de tratamente. Da. I am poves tit pe larg ce raspândita substanta este apa si cât de dificila este deshidratarea t otala. în om. A ramas în vasul de lut. am venit sa v ad ce faci. am mârâit eu. Dar ce i ai facut? O simpla aplicare a principiilor lui papà Freud. Dupa un moment. dar cel putin ne am cunoscut bine. dar ar trebui sa ia lect ii de la rasa umana.. Rin Tin Tin. Bietele stihii ale naturii! Îsi închipuie ca sunt cumplite. Oh. Într o saptamâna. si specia canina . Daca se va scrie vreodata poveste a asta. ma transformasera. dar banuiesc ca l vor lua cei de la Smit hsonian. De cele mai multe ori. A doua zi aparu Ginny. Rover.contin aproape optzeci la suta apa. Reader's Digest va publica destule povesti siropoase pe aceasta tema. soc si epuizare cât cuprin¬de. înseamna frica de apa. Te aflai sub efectul asfodelu lui. Gi nny rosi. Ceea ce m a încurajat. dar continua: Aflând cheia personalitatii sale. se uita la ger¬meni printr un microsc op. A devenit din ce în ce mai speriat. spuse. I am batut pe toata linia.

vreau sa spun. desi nu ne am mai aflat pe câmpul de lupta. Adversarul nos tru este si al vostru. La suprafata. America si aliatii ei n av usesera nevoie de forte armate pentru a invada teritoriul inamic. Vino ncoa'. Aveti si voi viata voastra personala. fusese gonit destul de repede de acolo. Deci va voi relata câte ceva despre perioadele de ragaz doar ca sa fac legatura într e episoadele importante. actelor bandi-testi si a capitularilor partiale. am coada prea scurta. Tot ce dureaza prea mult face ca stresul sa aiba repercusiuni asupra mea. înainte ca foametea si molimele sa faca ravagii. De altfel. decât daca ar fi fost sigura ca aceasta va dura întreaga viata. iar ca om.re. Lucrurile c are i preocupa cu adevarat pe oameni nu sunt vrajba. în acest ras¬timp.distractiile . menita s o apere de suferinta. Dar razboiul se termina curând.dar nu împreuna. dar avura mare nevoie de ele. Amândoi am cheltuit pe timbre postale o mare parte din solda. Partea proasta a fost ca. mi a ramas u n semn: ca lup. un soc ma i puternic decât îsi dadeau ei însisi seama. tânjise dupa afect iune si avea. eu si Ginny vizitaram jumatate din planeta . ven detelor. Al naibii pret platit pentru o Inima purpurie (În Statele Unite decoratie pentru c ei raniti în lupta)! VIII Iata ma ajuns la prima dintre perioadele de ragaz. Noile misiuni ne purtau dintr un loc într altul. dorind sa leg di n nou firele rupte din cauza razboiu¬lui. în urma revolutiilor. În plus. Psi hicul era cu totul altceva. secesiunilor. Ramasa orfana de la o vârsta frageda. Desi inamicul invadase aproape jumatate din tara . dar. nu mi prea place sa stau jos at unci când vremea este umeda. dragostea. Sau poate ca acest lucru era o amprenta a civi lizatiei. în acelasi timp s e închisese în carapacea muncii. anecdotele si surprizele placute. desi plin de d elicatete. însa raspunsul ei. am la dispozitie doar noaptea de fata ca sa vi le povestesc. Eu si Ginny rama¬seram înca vreo câteva luni în cadrul armatei. în Statele Unite se petrecus era destul de putine schimbari. Califatul însusi se dezi ntegra. La urma urmei. rascoalelor. Fara îndoiala ca de la dezastrul social ne . d esi au fost mult mai importante si mai interesante pentru noi pentru Ginny si pe ntru mine . A fost o perioada urâta pe care i mai bine s o uiti.. Dar. multe dintre ele au un caracter prea intim pentru a fi des¬tainuite. Din cauza talentelor noastre sp eciale. si înca urgent. Iar peste toate astea. dar si recuperari rapide. ca Trollburgul. N ar fi acceptat o c asatorie.decât episoadele care l implica direct pe Dusmanul nostru.mai cu seama daca au norocul sa le placa ceea ce fac . A venit. pentru voi conteaza numai evenimentele importante. pentru a ocupa teritoriile si a reinstaura ordinea . în ciuda eforturilor susti¬nute ale chirurgilor plastici. cu exceptia câtorva lipsuri.. de exemplu . nu fu afirmativ. Surprinzator. Puterea civila urma foarte îndeaproape armata. Necredinciosii fura înfrânti pretutindeni în afara grani telor Califatului. pericolul sau melodrama. E n regula? Primul acopera o durata cam de doi ani. remediate de altf el destul de repede. nu se schimbase prea mult. Nu am prea multe amintiri din razboi. Astfel ca m am întors într o tara care. Am fost demobilizat ceva mai devreme decât ea si m am întors acasa. ca o bucata de sticla care cade si se sparge. iar în acea scurta perioada avusese prea mult de furca sa ne respinga atacurile ca sa mai poata produce dezastre precum acelea suferite de unele localitati lipsite de noroc. întemeierea unei familii. Nu vreau sa mi asum riscuri inutile cu necunosc utul. Tehnologia poate produce pagube imense. Oricum. capacitatea de a oferi asa ceva . reinstalându se mai rapid si mai ef icient decât mi as fi putut închipui. la rândul ei. nu ne am vazut defel.dar. Dar nu v ar putea interesa prea mult sa aflati despre noi asemenea gen de lucrur i. stiu ce înseamna asta. O sa trec repede peste ele. mi a trebuit ceva timp pâna sa ma hotarasc s o cer în casatorie. Probabil ca o parte semnificativa a populatiei deven ise dezechi¬librata mintal în urma socului profund provocat de cele întâmpla¬te. ci munca lor .

si nici eu nu eram. în afara lucrurilor pe care era de asteptat sa le facem. Eroi de razboi erau însa prea multi. Putine dintre toate aceste devieri s au dezvoltat suficient ca sa devina îngrijora toare. o cerere de înscriere la sectia de inginerie a aceleiasi un iversitati si am fost acceptat. dar îmi descoperisem do¬rinta de a realiza ceva mai important.. Mumia si Fata n fata cu Paracelsus. împreuna cu Virginia Gray lock. în Congo. anulate la demobilizare: civilii au nevoie de putina ti miditate. clasa politica le va pune capat.salva varietatea manifestarilor excentrice. una dintre ele fu biserica ioanina. Probabil ca doar medaliile mele întârziara deznoda¬mântul. Eu unul m am întors la Hollywood si am reînceput s o fac pe vârcolacul pentru Metro Gol dwin Merlin". destul de aproape una de alta.. de regula. pretinsi necromanti. reprezentam majoritatea . În orice caz. apoi. noi însine trebuia sa ne reconstruim visele si carierele profesionale. spun ea: . pentru a le obtine. Steve. ai unor ideologii politice si stiintifice. Intre timp. propovaduitori dementi ai unor religii. Pe aceia dintre noi care nu er am atinsi de nici un soi de fanatism . Dar la repetatele mele propuneri de a ne casatori. dar ea se întreba daca într adevar dorea sa ma i lucreze pentru o mare corporatie. încât am crezut ca pâna la Craciun va accepta si ca vom face nunta imediat dupa examenele de primavara. pricepi?" . Ne gasiram niste camere decente si impersonal e. Ne gândeam ca. Frankenstein. pân a la urma. îndata. ai unor metode de slabire.din moment ce ea obtinuse deja. purtar am conversatii lungi si foarte serioase.pe tim pul cât avea sa si efectueze studiile pentru doctorat. A fost o dezama¬gire. Cursurile erau interesante. Dar si ea avea acum alte gânduri. încât aveau tendinta sa se anuleze reciproc. Ginny nu semana cu majoritatea oamenilor. antrenamentul si descântecele împotriva fricii. disciplina. procesul nu se desfasura prea repede. Veni imediat sa ma viziteze. Dar apoi am încasat lovitura. Patronii n u erau satisfacuti nici de interpretarile mele. La început. De altfel. Faptul ca eram nevoit sa port un pamatuf legat de coada mea ciuntita ma deranja si pe mine. Argumentul decisiv pentru reluarea studiilor a fost faptul ca. m am îmbarcat pe un supercovor cu destinatia Upper Midwest. Dar economiile noastre. Steve Matuchek si M. s e desparteau cu o politicoasa strângere de mâna. . pâna când nu vom vedea cum ne întelegem în conditiile vietii obisnui¬ e.dar se parea ca nu am nici un rival. Asa ca începuram sa ne facem aluzii reciproce referitoare la demisia mea. Dar veniturile unui student în primul a n de facultate sunt mici. Ca multi alti oameni. despre care va voi vorbi foarte curând. acestea d in urma sunt. ca sa creez o vraja antigrav itationala sufi¬cient de puternica pentru ca omul sa poata ajunge pe alte planete. prof eti autodeclarati.Nu înca. desi am depus cu adevarat eforturi.si luati aminte. abia daca ne ar fi pe rmis sa ne întoarcem la colegiu. m am la sat dus de curent.manifestarile nu ne îngrijorau si nici nu ne preocupau prea mult. De exemplu. Cam tot pe atunci a iesit din armata si Ginny. Rezistenta ei împotriva casatoriei pripite scadea atât de repede. stiluri no i de viata si Dumnezeu mai stie ce. Aparusera atât de multi demagogi. Câteva sap¬tamâni mai târziu. la un loc cu pensiile de veterani. avusesem de gând sa devin inginer.G. n am reusit sa fiu foarte convingator în rolur ile din Dracula. Direct în plex. De fapt. diploma de Maestru al Artelor . Se întâmplase ca un vânator de talente sa ma vada într o piesa de teatru de amatori si asta îmi schimbase cariera. Timp de câteva zile.M. Ginny reusi sa ma determine sa i destai nui adevarata mea ambitie: sa supun Focul si Aerul. A fo st o reîntâlnire fantastica. trebuia sa si ia titlul de doctor în filozofie. Oare daca ar fi avut propria ei agentie de c onsulting nu i ar fi fost mai usor sa si dezvolte ideile personale? Pentru aceas ta însa îi erau necesare cunostinte de magie incantatorie suplimentare si era clar c a. Ne petreceam împreun a majoritatea timpului liber. eu nu pretind ca as avea mai mult curaj decât un om normal. Am trimis si eu. Oricum. dupa un schimb de corespondenta. toata lumea stie ca la comportarea curajoasa a unui militar contribuie. Nu fiindca as fi dispretuit spectacolele de divertisment. totul merse foarte bine. reinstaurând cursul normal al vietii.. Cei de la Arcane" ar fi reprimit o bucurosi. trebuia sa facem fata problemelor de fiecare zi. si pe cei de la studio. universitatea Trismegistus" îi oferi lui Ginny un post de asistent . Omul Lup. în mare masura.

M am gândit la padurile si câmpiile din Midwest. Persoanele care faceau parte din corpul profesoral . ea îmi refuza propunerea. iar noua constrângere se dorise o tinere în frâu. în public. tot ceea ce ea decretase cu o logica rece stiam ca era doar o forma de aparare. dar nu o putea m înfrânge. ramaseseram buni prieteni" si ne vedeam în locurile pentru fumat. un precedent nedorit. el era un presedinte nedorit. S ar crea un precedent. A m descalecat. Kachina ii de la institutul meteorologic sunt amabili în noptile când au loc meciuri . Prea putini se opusesera vehement. ci si în rândurile corpului profe¬soral. Nici macar în cazul în care ar fi fost vorba despre un student de la o alta universitate. din moment ce descântecul nu admitea dispense. când contractul lui Ginny expira. ditamai vârcolacul sau un amarât de soarece? Ne am certat foar te urât pe chestia asta si. în general foarte buni. Se ui ta dispretuitor la mine. In general. care în ultimul timp luasera o amploare îngrijo ra¬toare nu numai printre studenti. Bengt Malzius. draga mea! Ar fi trebuit s a mearga alaturi de mine. Zadarnic. regulile erau cele standard. Iar când nu te poti întâlni cu cineva decât din întâmplare sau la evenimente oficiale. Sa pierd un an întreg? Ce eram eu. Pâna în iunie. un Lincoln urias. deci n ar fi ajutat la nimic sa ma transfer. singura solutie era sa ma retrag de l a cursuri. Regula ar fi trebu it desfiintata. oameni eram. cu ghidon azuriu. bineînteles. Deasupra cladirilor întunecate ale campusului se ridica o l una plina. când cineva observa ca eram împreuna si trancani des pre asta. Ginny. Oh. desigur. dementei si nihilismului.oricum. dar singura mea însotitoare era o ilegala butelcuta plata. îmbracat în polietilena. ea se va mai fi întâlnit cu câte un coleg neca it. Dar un vârcolac bi ne antrenat poate sa si controleze reflexele. nu aveau voie sa întretina relatii amoroase cu studen tii. si cu un radio asurzitor. ce i mai rau. dar. I se arata regulamentul. trebuia sa fie descântat sa se supuna tuturo r regulilor universitatii atâta timp cât lucra acolo. iar eu. cu un an în urma. a reb eliunilor. A doua zi. ca. domnule Matuchek. la mirosurile umede ale solului si la ceata învolbu¬rata din afara orasului. la c eaiuri. Malzius decretase ca pers onalul academic.. de doua sute de dragon i putere. În mare. De fiecare data. Ne aflam acolo de doua saptamâni. ca un dovleac galben. nu prea mult. am trecut ca o furtuna pe lânga functionari si secretare. furios. am vârât în buzunar cheia runica. dorindu si ca în locul lui sa fi fost eu. si m am amestecat fara chef în gloata. cu parul rasfirat de racoarea aerului. cu o fermitate de neclintit. Impulsul mi se prefacu însa repede în gânduri negre. la anumite colocvii.. pâna la nivelul de asistent. IX Cerul era ticsit de maturi zburatoare.. iar parte a de lup din mine îsi dori sa fie acolo si sa alerge dupa iepuri. erau condusi de un presedinte mediocr u si înfumurat. a carui principala calitate era aceea ca obtinea ac ordul unanim al mem¬brilor din consiliul de administratie. cu fata în bataia vântului. la rându mi.. totusi eu am ajuns primul la locul de parcare vacant. Se facea totdeauna doar ceea ce dorea el. Nu împartaseam aceasta stare. În seara aceea ne certaram cumplit. de fapt. ca sa port o discutie cu Malzius în biroul lui.. mai însoteam câte o f ata. meciul jucat pe teren propriu atrage o multime imensa si agita peste masura spiritele. Din când în când.. Asa se prezenta situatia în noiembrie. macar partiala. nu e deloc usor sa te saruti si sa r ecuperezi timpul pierdut. Dar. De ce dracu' v .Stiam ca profesorii. acest fapt nu afecta pe nimeni de la nivelurile i nferioare . iar lumina polarizata nu trebuie s a i stârneasca în nervi mai mult decât o zvâcnire ancestrala. si salari ile erau bune. Aerul era agitat de o briza proaspata si racoroasa. M am gândit. pe care ea ni ci nu se gândise sa l citeasca. care matura usor de pe tro tuare frunzele uscate. iar politia turba încercând sa controleze tra ficul. Am depasit cu Chevvy ul meu rablagit. adevarata dolce vita. fara nici o ex¬ceptie. Nici prin gând nu i trecea s a faca o exceptie pentru noi. de dinainte de razboi. Ginny fu chemata la presedinte. Pâna una alta. Ginny se su pusese.

Zau? Îsi înclina capul si ma privi dintr o parte. Ceva mai departe este zoolog ia. Pur si simpl u nu ma lasa inima sa jignesc un batrânel atât de simpatic si însingurat. cu ochi albastri veseli si cu tacalie. Dar acum. dar materiile astea erau niste bagatele. Universitatea asta. Si sa fiu împreuna cu Virginia Graylock.. Oricum. domnule. Nu poate fi usor pentru un barbat în toata firea sa o ia de la început împreuna cu o m ultime de boboci galagiosi. nu tine seama de nevoi le catedrei de fizica. simplu. ei banuiesc ca este normal sa fie asa. mai mult decât mine. sa faca niste pase. Am venit aici ca sa ma instruiesc. Întotdeauna munca lor a facut parte din al ta lume. Te duci la meci? Am încuviintat. Traversând Mall ul.. Cei din California au comandat o piatra filozofala de un miliard de volti. Nu pentru ca as fi vrut sa l lingusesc. Îmi amintesc cum m ai ajutat cu ocazia. hai sa spunem. Pâna si administratia. dar el mi se alatura si trebui sa fiu politicos. . iar con structia ei reflecta acest fapt. Eram. Daca ai vreo problema. asa.. pur si simplu.eni¬sem la meci? Trecând de sediul clubului Teth Cash Sameth". studentul l ui la chimie si la fizica. tocmai la timp ca sa ma strige doctorul Griswold. Ba deloc. stii. avea si el mai multe decât pute a duce. acelui nefericit inci¬dent de luna trecuta. aa.. ca a unui copil care nu poate sa înteleaga de ce nimeni nu e realmente interesat de jucariile lui. va multumesc. Griswold ridica din umeri. În apropiere se gaseste departamentul de teriantropologie. domnule Matuchek. cu un entuziasm bine jucat. Scoala med icala dispune de un centru de cercetare. nou si stralu¬citor.. Am auzit ca formatia de animatoare a pregatit pentru pauze c eva spectaculos. Totul e n ordine. Scoala de drept n a suferit modificari. simtindu mi probabil framântarile.. deoarece unele din tre acele bestii cu picioare lungi nu sunt niste vecini prea placuti. ca o pasare. dar mai are si doua amfiteatre destinate englezei. construit prin bunav ointa Fundatiei Rockefeller". deoarece limbile exotice sunt necesare pentru cele mai puternice vraj i .. a fost o nimica toata. Si eu.iata de ce atât de multi studenti africani si asiatici vin aici sa învete argoul american.. Vor doar sa rosteasca niste cuvinte.Trismegistus" a fost fon¬data dupa aparitia stiintei moderne. drace. Adesea ma simt atât de inutil.. unul pentru colegi ul artelor si unul pentru ingineria poetica. un angekok aflat aici în vizita. Oricum.la drept vorbin d.. Or sa înteleaga. Nu vedeam nic i un motiv sa i împartasesc necazurile mele.. Pe Midgard! Cum s ar putea. desigur. Crede ma. care coborî tropain d scarile. am trecut pe lânga cladirea mica si mohorâta a departamen tului de stiinte fizice. dar aici. .. Cea mai mare cladire adaposteste departamentul lin¬gvistic. izolata cu mare atentie în interiorul unui gard pentagonal.. Dumneata cunosti bine lumea .. Oh. continua el. domnule Matuchek. domnule Matuchek. N au înteles ca din nimic obtii tot nimic. ca alchimia sa fie practicata fara o solida baza de fizi ca nucleara? Sau ai obtine un izotop radioactiv care te ar putea ucide. de asta ma aflu aici. Desigur. Ah. daca te pot ajuta. nu prea dornic de companie. fara sa se oboseasca sa învete gramatica sanscrita sau tabe lul periodic. cum ar f i polaroidul cu lentile filtrante. spuse. am mintit.. care are întotdeauna expozitii interesante de tehnici strain e: luna aceasta. îti sunt re¬c unoscator. Dar studen¬tii. în onoarea doctorului Ayingalak.. am raspuns. Dumneata întelegi. asta i imposibil.. Or sa creasca. Era u n ins micut si scofâlcit. am intrat pe teritoriul campusului pr opriu zis. Aici s au realizat deja lucruri uimitoare. s e deschisese o expozitie de tehnica a eschimosilor.. care îi ajuta sa duca o viata normala pe cei lo viti de deochi. ce i drept. Griswold ofta. sau ai a runca în aer jumatate din tara. spuse. Iarta ma. Undeva în spatele acelei priviri jucause se afla o expresie de zapaceal a îndurerata.. si îndata sa obtina tot ce s i doresc. Dispretuiesc vaicareala.

ma trecura sudori . unsuros. înainte de epoca vrajilo r incantatorii.Ajunsi la stadion. în timp ce fetele efectuau traditionalul mars catre re gina campusului. si te afli în bratele unei fapturi ispititoare. echipele îsi facura aparitia Grifonii de la Trismegistus" si Balaurii de la Albertus Magnus" . în esenta. de exal¬tare. blond. Acum îmi pe treceam serile studiind si bând bere. mi am cumparat un hot dog si am închiriat un glob de crist al..un gest rapid facut peste un obiect deja sensi¬bilizat .. În aer se simtea ceva ca un miros rau. Renuntasem foarte repede la asa ceva. chi¬pes.. îmi facea inima sa se opreasca. zvelt.si i pasa mingea l ui Mstislav. Meciul avu momentele lui interesante. Andr evski. Chiar si din pa rtea opusa a terenului si prin sticla ieftina. Jocul lui de picioare fu colosal atunci când eschiva o placare . În seara asta venise împreuna cu doctorul Alan Abercrombie. Pilsudski prinse mingea si se transforma în cangur.. scotând un croncanit usor. scorul era 13 la 6 pentru Trismegistus". dar i se vedeau urmele în timp ce avansa . Balaurii se napustira în jos. îi ara tase multa atentie lui Ginny. dar mi se mai întâmplase si alta data sa adulmec necazurile în pregatire . Sedea lânga linia de cincizeci. când ti ai parca t coada de matura sub lumina lunii. i am aruncat studentului din ultimul an o privi re ucigatoare si m am uitat în cristal. le fenta vra jile si se prefacu într un porc. din întâmplare. în anul acela obiceiul nu fusese respectat. La sfârsitul primei reprize. pe o alee. echipele de fotbal erau formate din adevarati dinozauri. asteptându se ca Mstislav sa se transform e într un corb pentru a marca eseul. pe când eu ma perpeleam de unul singur. iar adversarii primi ra aceeasi pedeapsa când. m am gândit. dar. înt re un boboc si un student din ultimul an care deja urlase pâna ragusise. am privit în el si am vazut o pe Ginny. cel mai bun om taur de linie din Liga Celor Zece". îl doborî la pamânt pe linia de douazeci din jumatatea noastra de teren. sarea si urla. Instrumentele lor se agi¬tau într un dans aerian complicat. Arta este intelectuala.nu Cuvintele cu mplite si marete pe care aveam sa le aud înainte de ivirea zorilor. Na ti o buna! Tremurând în adierea rece. am predat biletul. Pe lânga no i trecu o tava animata. Se pare ca. (Bineînteles ca acestea erau trans¬formari minore . ochelaristi si tocilari. fiindca îmi pastrasem privirea vrajitoreasca pe care o capatasem la primel e antrenamente din armata. dar. o brutalitate inutila ne costa o lovitura de la cincisprezece iarzi: Domingo calcase. În a treia. reusi sa i respinga în pr imele doua reprize.. Sau poate ca asta nu o deranja? Înciudat.) Putin mai târzi u. În ultimul timp. probabil din pricina starii mele proaste de spiri t. Dar bin eînteles ca.. tinându l în poala pe Svartalf cel ne gru. pe partea opusa. leul petrecerilor. Parul de pe ceafa mi se zburli si am simtit dorinta instinctiva sa mi schimb pie lea. Studentii batrâni afirma ca nu pot pricepe de unde au aparut pe terenuri toti bobo cii astia prizariti. iar parul ei parea un strigat rosu în monotonia chipurilor din jur. studentul din ultimul an urla atât de tare. Echipa de majorete aparu pe teren. Auzi¬sem ca traditia cere ca aceasta sa le întâmpine zburând pe un unic orn. încât îmi sparse urechile. Nici nu dorisem cu tot dinadinsul sa ramân fidel. dar el. asistent la catedra de p rofetii comparative. Dar nu ca sa urmaresc în el detaliile meciului. iar specta torii mai mai ca smulgeau banchetele. Am murmurat deasupra globului. din nu stiu ce motiv. Cred ca Svartalf nu ma considera cu nimic mai bun decât el din punct de v edere moral. mi am încheiat nasturii de la haina. Thorsson îsi pierdu capul si slobozi un trasne t. am tras din sticla o dusca zdravana. Balaurii se ridicau prin levitatie. Darul ei vrajitoresc era mult mai vechi decât Arta a carei adepta devenise. peste un cartonas ghimpat ce cazuse pe teren si si îndreptase tepii spre câtiva dintre Balauri. Ginny era o microbista mai înfocata decât mine . niste ochi galbeni si arzatori care te urmaresc dintr un copac al aturat îti taie pe loc tot cheful. bubuind si sunând. dar am refuzat ochelarii pentru vedere de noapte. Cu desavârsire singur. de parca nici n ar fi observat ca Abercrombie o îmbratisase cu o mâna. În momentul când. Dar nu se întâmpla nimic grav. De abia am reusit sa ma stapânesc si sa ramân la forma umana. Locul meu era în dreptul liniei de treizeci de iarzi. tropaind sub lumina lunii. Dushanovitch. iar mi cutul lor coordonator de joc se dovedi un om pelican. Mi am tras palaria peste urechi. fapt care si a pus amprenta si asupr a sportului. sub forma de condor.adversarul era îmbr acat cu o tarnkappe.

care executa pasele necesare pentru a mentine inofensiva creatu ra. se rostogolea si scria cuvinte pe benzi lungi de foc. iar el abia asteptase sa se conformeze traditiei. nu era funciarmente rau. O salamandra. E al dracului de periculos sa te joci cu asa ceva. wow! Topeste i în foc si înteapa i cu ace «Trismegistus» întotdeauna învinge. wow.la propriu. Nu i bine sa stârnesti animalutele lui Loki. cautând sursa primejdiei. Cu toate ca la vremea respectiva nu l pârâsem. Pe când Griswold ne demonstra actiunea unui catalizator. dar. era tinta cea mai potrivita pentru o gâsca în plina forma. bow. Mai avusesem. Fiind vorba doar despre o gluma. . apoi faptura disparu. Dar gresise cantitatile si obtinu un tigru machairod.. Facând un efort. înconjurata de o roata de scântei. Am cercetat cu privirea terenul de joc. beth. Bo¬boc la scoala premedicala. am actionat lanterna Polaroid" si m am transformat în lup. vau. daca mai deranjeaza vreodata cursurile. În contr ast cu el. car e se clatina gesticu¬lând. îngri¬jorata. sper. Mijindu mi ochii. mi am aprins o tigara. Am comutat pe imaginea lui Macllwraith cel pus pe sotii. ochii verzi si migdalati.. o stihie a focului. Pustiul blond si grasut nu parea amenintator. Un spectacol frumos. Ginny îsi îngustase. totusi. Simteam în nari izul acru al pericolului care ne pândea. mi am controlat trasaturile fetei. Nomine Domini. Studentii de la med icina sunt renumiti pentru glumele lor proaste. Mi se paru deo¬data ca aerul era saturat de mirosul pericolului. îngaima studentul din ultimul an. nimic. Aaaah! Pompierul cazu pe spate. acesta ramasese pe masa de lucru. Oh. îl manânc .reci. domnule. un fel de negura învolburata s e învârtejea în jurul lui. gen dansul prin dormitorul fetel or cu un schelet însufletit.. de abia am reusit sa disting în interiorul aurei o forma ca de sopârla. Oare nu l mai simtea nimeni altcineva? Am focalizat cristalul asupra echipei de animatoare. Stapânul ei cel gras. Dist ractia e distractie. pâna când cineva putu sa i che me pe cei de la departamentul exorcism.. baiat de ban i gata. Baiatul facu un gest catre bagheta pompierului.. nu la figurat. subtiind u se. Aces¬teia îi crescura aripi. Salamandra se undui. pentru ca din eprubeta sa apara o pisica. mai lunga decât înaltimea unui om. pâna ce ajunse deasupra zidurilor. acolo era un pompier îm bracat în odajdii. era periculos si stârnise panica. de a face cu el.. Pe Hermes cel de trei ori binecuvântat. M am aruncat într un dul ap.. Apoi am gonit pisicut a" pe fereastra si am facut o sa se urce într un copac. ai patit ceva? Bobocul se trase înapoi. Nici ei nu i pla cea ceea ce se întâmpla. he. In cristal l am vazut pe Abercrombie aplaudând. Situatia parea sa fie sub control. Bobocul icni de placere. Deoarece stiam ca Macllwraith o facuse. Echipa! Conducatoarea formatiei de majorete îsi ridica bratele. el era cel care aproape ca distrusese laboratorul de chimie al lui Griswold. Tremurând. l am luat deoparte si l am avertizat ca. albastru si galben. Forma arzatoare începu sa si faca numarul... o minu¬natie în rosu.." Era Macllwraith! Hei. daleth. Macllwraith murmurase o v raja în versuri. cândva. iar din neant izbucni un m anunchi de flacari multicolore. dar prezenta o nefericita combinatie între o tota la iresponsa¬bilitate si niste aptitudini înnascute pentru Arta. Am mai zarit doar o învolburare orbitoare. grmel. Si dintr o data tâsni în sus. far a sa dau nici o importanta strigatului: Aleph. abtinându ma sa n o prefac într un bot. si. si mi am dat seama ca mârâisem. dar nu pe socoteala unor studenti dornici cu adevarat sa si însuseasca materia si a unui batrânel inofensiv care se straduieste sa le o predea. Da. Cred ca am fost singurul din multime care a vazut ce s a întâmplat. am murmurat eu. Ce i ala? Un demon? Nu.

care prinsera s a fumege: o flacara orbitoare pârjoli iarba. cu fiecare forta oarba pe care omul o foloseste: focul sau dinamita. apoi faptura disparu iarasi. Poti sa faci ceva? Pot sa sting bruta. Uneori puteau fi chiar destul de amuzanti. se smiorcai. Grifonii iesira din vestiar fierbând. N am facut nimic. gemu el. Pompierul se repezi asupra ei. Regina campusului zbiera când rochia ei subtire se aprinse. Ne priviram. Si cred ca vom avea nevoie de o stihie a apei. Vroiam sa ma distrez. Am vazut totul! Se prabusi la pamânt. era.. batându se peste buzunare. cu vrajirea albinelor. Asta i necazul cu Arta. esti vrajitoare. Fierbând" este cuvântul potrivit: salamandra se m aterializase acolo. cu flacara. si l am însfacat de guler. nimeni nu si a dat seama de asta. sunt sigur ca spectacolul m ar fi interesat. Exploda atingând vârful incandescent al ti garii. ca atunc i când l au transformat pe decanul Hornsby în stana de piatra si. jucausa. daca sta destul de mult locului pâna sa rostesc vraja. ca atunci când au însufletit statu ia unui fost presedinte foarte demn si respectat si au pus o sa mearga prin cent rul orasului. nu l observa nici un p ilot. si al¬coolul izbucni în flacari albastre. îmbra¬cati în tarnkappe. raspunse el ragusit. strivindu se unii pe altii în dorinta oarba de a scapa. apoi batul aprins se facu tandari pe iarba. Din gura salamandrei iesi o limba de foc. si am auzit foarte clar un strigat de izbânda. si se înco¬lacise. totusi veni. unde chibriturile se aprinse¬sera. Virginia îsi scoase din pos eta bagheta magica telescopica. Crainicul. strigând vraja de stingere. Tre' sa raportez la unitate. Numai ca acum pozna scapase de sub control. în mijlocul dezastrului. adevarat. Studentii poznasi erau o problema serioasa la Trismegis tus". timp de trei zile. Pilotul izbuti sa sara jos. Parul ciufulit îi cadea în valuri. pâna am ajuns pe teren. Lasa prostiile. în cabine. Ginny. sau vrajeau lenjeria fetelor sa iasa pe fere astra. Atunci se stârni panica! Dupa o clipa. în zilele noastre se începe din clasa a treia. cinci mii d e oameni se agitau si se bulu¬ceau la iesiri. si descotorosindu se de sticle. cu siguranta. am aruncat si sticla din buzunar. o matura. . se dedau la lucruri inofensive. În mod normal. Am arun¬cat o. de mâna. se furisau în dormitoar e dupa stingere. târând dupa ea. m am gândit furios. pe lânga chipul palid. Salamandra a scapat de sub control! Nu mai spune! am mârâit eu. Dumnezeule! exclama Abercrombie. Nu stiam ca. amintindu mi de jupânul MacIlwraith. Ginny! Ginny. Salamandra îsi încheie vârtejul nebunesc si se materializa între buturi. vei fi mai în siguranta! N avea cum sa ma auda în larma aceea. M am întors spre pompierul buimacit. pâna la umerii acoperiti cu ha ina de blana. energia ato mica sau magia incantatorie. tipa din rarunchi atunci când focul îi atinse cabina. aruncându si tigarile. un Abercromb ie scos din minti. Reusi sa si o dea jos înainte de a capata arsuri prea grave. si ea stie asta! M am rasucit. în trea¬cat. Ce crezi ca s ar putea face? l am întrebat. ca de altfel la toa te colegiile. Ceea ce. În lumina slaba si pâlpâitoare. De multe ori însa faceau glume proaste. care încerca sa puna capat panicii. Ce drac a intrat în tine? i am strigat. pe tevile dusurilor. vino aici. Am sarit peste banci si peste capete. In lumina lunii vuiau sirenele si vâjâiau cozile de matura ale politiei. urlând cântece obscene. Asta i singura noastra sansa vraja restrictiva s a destra¬mat. Sa ramâi în tribune însemn a moarte sigura. Salamandra putea sa aprinda întregul o ras. care se straduia sa opreasca vreuna dintre ma turile zburatoare ale politiei. apoi începu sa alerge pe teren. care ar fi trebuit sa i linisteasca pe spectatori. Daca situatia ar fi fost alta. Multimea urla. ti pând. Dintii îi clantaneau în timp ce l scuturam. Stihia atinse.Tigara mea începu sa arda amenintator. Orice tâmpit poate sa învete cum sa le mânuiasca. Dar nu totdeauna este usor sa opresti ce ai stârnit.. Aproape fara sa ma gândesc.

îmi explica el. aa. O sala. Totemul L eilor ofera mâi¬ne un dineu.. se eschiva ea. draga. N ai voie. Sala¬mandra nu si pierdea tim pul! X Ne adunaram la sediul politiei districtuale.. Descântecul ala afurisit! În ciuda suferintei care i se citea în ochi. Ce dracu' s a întâmplat cu politaii asti a? Trebuie s o stergem de aici. focul nu mi face prea mare lucru. Si nu i an sa nu încerce vreunul sa ia un examen aducându si pe sub haina animalul sac ru. Cedând impulsului. Presupun ca este necesar sa avem în campusuri vânatori de vrajitori. Stii. mormai politaiul care l adusese. am spus imediat. Insul de la pupitrul de comanda privi spre noi. Regina campusului se descotorosi de haina si alerga spre noi. m am rastit la el. iar noi trecuram în zbor peste stadion si ajunseram în strada. Chiar si în acele momente.. Do mnule.. sunt proctor (Denumirea data la Ca mbridge si Oxford profesorilor care sunt însarcinati cu mentinerea disciplinei). În schimb am re¬ceptionat în stern un usor up ercut. te duc pâna acasa. Cu toate acestea. am vazut trei case în flacari. murmura Abercrombie. Cât de prost trebuie sa fie un om ca sa ocupe postul dumitale? se stropsi la el Gi . cu privir i deznadajduite.ha! . Sub forma mea de lup. Tocmai a aprins biserica metodista de la intersectia lui Fourteenth cu Elm. sosi cu Svartalf pe umar si sub brat cu Manu alul de alchimie si metafizica..Eu ma pricep la Hydros. Ce înseamna asta? întreba artagos. Am treaba. mânios. Pompierul le rech izitiona. Imposibil! striga Malzius.. N ai decât sa te ocupi de el mai târziu. se oferi Ginny. pâna ce i spusesem sa înceteze.ma tem ca portofelele vesnic pline sunt o glu ma mai presus de scopurile mele. vechiul zâmbet schimbat de atâtea ori între noi. Ginny. Si eu.. pierzându si rabdarea. mintea i se sub ordonase total regulilor lui Malzius. Vin cu dumneata. E de datoria mea s o fac. Atunci o sa vin si eu. o mâna de oameni tracasati. Cât dura acel scurt salt. Ce poti sa faci dumneata? urla Abercrombie.. Si. va aduc la cunostinta ca pregateam un discurs foarte important. Pince nez ul îi juca deasupra obrajilor buhaiti. Sunt vârcolac. desi .. nu i un loc potrivit pentru o femeie. si. si privi în jur. care se dusese pâna acasa sa si ia matura. Presedintele Malzius navali în încapere. Un demon nu se poate apropia de o biserica.. replica ea. în apropiere aterizau trei cozi de matura ale politiei. S ar putea sa nu mai fie nici un dineu. îmbracata cu trenciul cuiva. ca sa ne asigur am ca studentii nu descânta bauturile din cluburi si nu vin pe ascuns cu nimfe. Minunat. am spus si l am împins pe baiat pe usa afara.. In orice caz. Comandantul pompie¬rilor si cel al politiei districtuale erau aco lo. am fost multumit ca Ginny nu acorda nici o atentie spiritelor lui . Asta. Treaba asta ar putea sa fie de folos. am tra o spre mine si am sarutat o. Abercrombie îl tot pocnise pe îngrozitul de MacIlwra ith. Regina campusului statea ghemuita lânga banci. Departamentului Trezoreriei nu i ar placea asa ceva. care i sufla raspunsurile de pe o fituica. Steve! Ginny îmi zâmbi. nu mi plac turn atorii de profesie. Dumnezeule. Nu si irosi energia ca sa ma palmuiasca. O salam andra a scapat de sub control. Salamandra poate sa ne atace din nou. toate fortele noastre sunt deja pe teren. Dupa treizeci de secunde. o doam¬na atât de fermecatoare ca tine. cu multimea aceea scapata de sub control si iadul dezla ntuit pe pamânt. Fata se încrunta. Hai. hotarî Abercrombie. Ginny zâmbi sarcastic si flutura bagheta magica. Un ofiter tânar se dadea de ceasul mortii la pupitrul de comanda. Nu! E împotriva regulamentului! Se interzice cu strictete orice. Nu sunt chiar un novice în materie de bin ecuvântari si blesteme.. absenta.

O stihie nu e acelasi lucru cu un demon. Când iese de sub control. Ia ascultati. nu i identic cu primul. am învatat câte ceva despre lucrurile astea. e doar o forta fizica.. Aber¬crombie se apleca peste um arul ei.. iar când stingi focul. ca si noi. Lasati ma sa va explic.. asa cum s a întâmp lat cu asta. chiar daca arde acelasi butuc. Te rog înceteaza sa ti mai arati coltii! M am scuturat si mi am înabusit furia. m am oferit. raspunse Abercrombie. de. continua ra r: Nu ne punem prea mari sperante în folosirea vreunei Hydro ca sa anihilam salama n¬dra. energia lui. poata sa dispara dintr o zona înainte ca orice alta stihie sa l raneasca. Atunci ar putea evapora orice Hydro . se repezi Malzius. pentru început. se lauda el. Dar unui foc ce i pasa? Iar salamandra doar asta este . Alan. Din timpul razboiu¬lui. i se da o individualitate tem porara si este trimisa înapoi în matrice atunci când adeptul nu mai are nevoie de ea. hm. O flacara exista doar potential. si dureaza cam doua minute. Apoi. E o stihie. Se obtine din matricea elementara a energiei. De fiecare data va interven i cu trei pasi întârziere. Doar daca salamandra nu devine prea puternica. care avusese aproape acelasi efect ca lumin a lunii.. red. Domnule. prin ani¬hilare mutuala. Vorbea pri ntre dinti.. Am oleaca de experienta.nny. o mâna pe sold. Pamântul o po ate îngropa. Aha! Ca o flacara. Focul e ste cel mai agil dintre toate. si fata îi era lipsita de culoare.un foc magnific. Deci cum. face tot ce i sta în putinta ca sa ramâna în lumea noastra si sa si spore asca puterea. Voi. Probabil ca în tot orasul nu exista suficienti adepti pentru a controla mai mult de trei Hydr o o data. Chemati doua stihii ale apei. sa bem ceva si sa ti povestesc totul. sa vii la mine acasa. Un al doilea foc. focul. Si se s upune numai legilor fizice ale naturii si paranaturii. Pot sa fie la fel de nabadaioase ca Focul si Aerul. trasnitoareo. Dar cum de a lasat o inima sa incendieze o biserica? Pentru ca nu are suflet. am oftat si am fluierat. Chemati o suta. Buzele lui îi mângâiara obrazul. si nu vreau sa dam de alta belea! Vazând ca Ginny si Pretty Boy (Dragalasul . Deci ne ramâne vraja de anulare. Forta de constrângere nec esara este o functie exponentiala a masei totale de fiinte folosite. o individualitate. posibilitatea e limitata. Ginny puse cartea pe birou si începu s o rasfoiasca. Asta nu i un demon. Nu i destul sa cun osti doar teoria.. facu seful politiei. îl aver¬tiza. problema elementara. Ea îi arunca o privire îngrijorata. hm. dar cel putin nu va fi distrus tot orasul. U n demon este alergic la simbolurile sfinte. la urm a urmelor. mân¬gâietor. se reîntoarce la existen¬ta potentiala. O stihie este doar o parte a fortei primare implicate: în acest caz. mustrari de constiinta si trebuie sa faca fata judecatii în lumea de apoi. fara sa uite sa i puna. iar Aerul se poate retrage din preajma ei. în aceasta lume. Domnule Matuchek! urla Malzius. iar salamandra pur si s implu s ar duce în alta parte. Asta e o. de natura morala. .. De aici puteti întelege ca o sti hie nu prea e de acord sa fie concediata. Trebuie sa stiu ce puneti la cale. umana sau de alt gen. este supusa anumitor constrângeri. atâta timp cât focul nu este aprins. legitima. reusind sa se controleze. Orice indivi¬dualitate adevarata. o între¬rupse Abercrombie.. zâmbi el. Orice fel de demon es te o fiinta de sine statatoare. Alan. Dupa ce se termina p ovestea asta.. Daca am folosi patru. Un om care pacatuieste are. sau mai corect. Din nefericire însa. n ai putea sa chemi o singura Hydro si s o pui sa lupte cu f ocul? Bineînteles. am inunda localitatea. Am înghitit cu greu înjuratur le care mi veneau pe limba. intel ectualii. ne ati adus pe cap povestea asta.n. Dar si aceasta trebuie ros tita în prezenta salamandrei.) îsi gasisera o ocupatie. dar am putea utiliza una ca sa controlam focul.. În timpul razboiului. chemând o tigara. scapi de asa ceva? O Hydro cu masa corespunzatoare o poate face. Voi anula oblig atia de a se depune cereri pentru acordarea permisiunii.

.. Abercrombie i esi în goana si începu s o mâne spre cel mai apropiat foc. Steve Matuchek. si când dumneaei aude primele cuvinte. sa l asculti povestindu ti despre vasta sa experienta.Mda. încercând sa localizez salamandra. sefule... am vazut ceva ce semana cu un vârtej de frunze uscate: refugiatii care se îndepartau. în întunericul din spatele lampilor de iluminat public. Du te în vizita la el. în torent.Am suflat puternic fumul si am plescait din buze. putem cel putin s o u rmarim.. oricum. Fata de asa ceva. Apa se revarsa în strada ca un zid. Mi e teama ca acelasi lucru e valabil si pentru cei de la politia statului si Garda nationala. Trebuie actionat repede. e ca si cum ai încerca sa saruti dulaul de la stâna. Satana blestemata! am izbucnit eu. dominând vâjâitul aerului.. Prin camera se învolbura deja o umezea la patrunza¬toare. sus pe cer se vedea luna. Oare chiar are de gând sa se în¬dragosteasca de gogomanul ala? Chip placut. A lasat o pe Hydro sa se aseze pe podea. Idiot ce e! gemu Ginny. si care din vile deveniser a pensiuni. Îmi trecu prin minte gândul .. Ai auzit vreodata de juramântul ordinului meu? Hai sa mergem. Grabindu ne într acol o. Ce ne facem? Nu stiu. presedintele Malzius se agita ca un dop. Ne ridicaram în vazduh. iar Ma lzius fusese însarcinat sa sterilizeze. Iesind pe usa. s ar putea sa fie deja prea pute rnica pentru a mai fi distrusa de oameni. Pe cerul presarat cu stele nepasatoare. Undeva exista o Urnit a .. Pretut indeni vuiau sirenele. Fo arte frumos. Svartalf sari în partea din fata a Cadillacului lui Ginny iar eu m am asezat pe sa . fiind mai putin expusi pericolului decât altii. Probabil ca omenirea ar ap ela la contrastihii de puteri cores¬punzatoare. Dumnezeu stie ce ar mai face salamandra în timp ce se ctia de aici ar chema ajutoare. scurtcircuit. ca un roi de stel e rosii. Nu mi poate produce vatamari când sunt lup. limbaj cultivat si apropierea. imitând stilul gotic. Îsi împreunase palmele si facea Semnele. (Ideea e ra sa se obtina de la cineva putin sânge..vezi legea patrat cub . am vazut una dintre stele explodând si degajând aburi albi. Facu mai multe gesturi rapide cu bagheta magica. daca sunt atent.dar când o va atinge. Acum ce s a mai în¬tâmplat? Svartalf îndrepta batul în jos. în spatele ei. Totusi noi. Începuse sa arda voios. Nu lovi un om atunci când e la pamânt. împestritate cu mici localuri. Suvoiul se linisti si se aduna în tr o picatura înalta de zece picioare. i am aruncat lui Abercrombie o privire batjo¬coritoare. din mom ent ce contine aceleasi proteine. cu un chibrit. te pre¬schimba în scrum sau o sterge. Nu. Era o noapte rece de toamna. distrugerile pe care le au pricinuit cei din Califat au fost floare la ur eche. ticaloasa asta creste si devine mai puternica. Acoperisurile se conturau ca niste dinti de ferastrau pe fundalul înflacarat al incendiilor din jur. Mi am înabusit resentimentele si am privit în zare.. tu si cu mine. Probabil ca Hydro ata sase un furtun la o gura de incendiu si inundase locul. Acolo! striga Ginny. Abercrombie desena cu creta pe jos o pentagrama. calare pe matur ile lor.) Fata îsi puse mâna pe a mea. Steve. Dar tu sa nu te clintesti de aici. Am izbucnit în râs. Ai si tu partea ta de vina. în genul Hydro. ne ar trebui prea mult timp ca sa i adunam si sa i organizam pe toti adep tii din oras. care stralucea în lumina lunii. Uuuuf! m am gândi t. Si ce s ar întâmpla atunci? Ragnarok. cred ca nu s ar ajunge chiar pâna aco¬lo... Ginny se apropie de noi. Esti de acord? Desigur. Cartierul universitar se înscria printre acelea care încearca sa si ascunda saracia: niste hrube construite din lemn. . nu unele permanente . Dar gânditi va la difi cultatile de control si la pagubele pe care înfruntarea le ar produce. Cu fieca re foc nou. Poate înlocui prafurile obisnuite. Svartalf îsi înfoie coada si stuchi. lama unui briceag. am spus. Svartalf vira iarasi spre înalt si trecuram pe deasupra hornu¬rilor. începuse invocarea. ma repezi Ginny. . Luminile sectiei de po¬litie se stinsera. Dedesubt izbucnira flacari albastre..

2 procente de alcool. în timp ce tr eceam prin vitrina localului Stub's Beer Garden". Ha. stren¬garesti. O. Mi s a sp us ca toate birturile din campus sunt construite astfel. în numele Celor Mai Puternici. dar asta dureaza. iar un copac de pe cealalta parte a strazii se aprinse.eretic ca salaman¬dra facea un serviciu comunitatii.. Fiica a Evei. tu. oricând doresc. Atâta doar ca erau implicate proprietati private si vieti omenesti. Moloch. Dar av eam impresia ca nu era momentul cel mai potrivit pentru asa ceva. Svartalf frâna si începuram sa planam la distanta de câtiva iarzi si la douazeci de pi cioare înaltime. zvârcolindu se plina de furie. Abaddon. Salamandra zbiera cu vocea a o suta de paduri în flacari. se uita spre noi si mârâi. Coada i se agita întruna. Pur si simplu o sa se retraga pâna la distanta de unde nu ma mai aude. Astfel încât clientela sa nu faca prostii cu bauturile care au peste 3. Taverna era goala. Ai fi putut sa mi oferi ceva de baut.. spuse Ginny. Af lat în spatele iubitei mele. ricosa. ha.. si nasul ar istocratic patat de funingine alcatuiau o com¬binatie deosebit de încântatoare. suieratoare. Îndrazne ti sa spui ca exista forte mai puternice decât focul? Decât Mine. si vrea sa ne ucida! Chiar si atunci doream sa i spun ca buclele ei roscate. Salamandra o auzi. Faptura se ghemui pe strada. Indra. A câstigat putere. Svartalf mieuna jalnic . Oh. Se repezi la geam. Ginny clatina din cap. încât taverna se zgudui. eteaza si supune te. ce ai sa i spui Uneia ca Mine? Îti poruncesc. ha. spune ti vraja.. de foc înzes¬trat cu creier si cu glas. Ia o într acolo! am racnit. Nu pot sa descriu vocea care ne raspunse: trosnitoare. altfel te as¬teapta ceva cu mult mai rau decât pieirea. eliminând acele monstruozitati arhitecturale. Pentru moment suntem în siguranta. Nu poate sa intre aici. Localul e construit din otel refractar. Înalta si cumplita.. da. cu vocea aproape pierzându se în vuietul acoperisului care se prabusea. Lucifer.. I am acoperit fata lui Ginny si mi am îngropat o pe a mea în spatele ei.. Cred ca. sa te întorci în mediul tau si sa nu mai a duci nenorociri în lume. cufundata într un întuneric rosiatic. si prin fata ochilor înce pura sa mi joace scântei. salamandra fu surprinsa cu adevarat. M am uitat pe geamul spart. am gâfâit eu. sa spulber scânteia ta slaba. la acelasi nivel cu gura înfometata. Ne am dat jos de pe matura si ne am uitat în jur. Copil al Luminii! striga ea. inflamabilo? Puterile mele sunt atât de mari încât pot. Pe tejghea am vazut un pahar cu bere ap roape plin si l am golit. stihia unduia lânga casa ce i slujea drept hrana. toata lumea fugise. Si sa intram. Repede. si sala-mandra ramase în fata usii. Îsi întoarse catre noi ochii turbati si tâsni sa ne spulbere. Mda. pentru o clipa. În jurul capu lui îngust îi jucau flacari. Fata se încorda în scari si începu vraja.probabil doar din vanitate ranita . Înainte c a eu sa mi revin îndeajuns pentru a mi da seama daca dorea sa ma necajeasca sau do ar ma atâta. Doar sa aprinda cla¬direa prin radiatie termica. Puteri mai mari decât ale Mele? Apoi urla atât de tare. aratând cu degetul. ha! Se aseza pe vine asfaltul începu sa fiarba si si trimise hohotele pâna în înaltul cerul i. Am putea înce rca sa vorbim cu ea. ma sim¬team la ananghie si inutil. caldura care mi pârjolea spate le disparu iar stihia se materializa în fata noastra. Cum asa?. executa cu matura un immelmann si ne îndepartaram. Limba de foc se repezi dupa noi .când dogoarea îi pârjoli mustatile. care am de gând sa m . continua într o soapta grabita: Nu încearca sa scape. tunat oare. bineînteles. Tu îmi comanzi Mie. încr edere.. sa aflam. Hephaistos. Salamandra fremata. Îsi dublase dime nsiunile si de acum nu mai puteai sa i privesti inima stralucitoare. Radiatia de nesuportat decupa în noapte silueta lui Ginny. Pe neasteptate. Alan asa ar fi facut. Svartalf lipai berea varsata pe tejghea. Salamandra îmi întoarse privi¬rea. îsi întinse gâtul si sâsâi amenintator. Ohé.

galbene. Asupra mea se abatu sfârsitul sperantelor si al credintei. Arunca mingi de foc explozive si o ploa ie de scântei rosii. Ginny tipa. Eram lup. M am ghemuit dârdâind pe trotuarul în¬fierbântat si m am transformat.. M am ferit. In gura care împrosca foc straluceau dinti incandescenti. N o mai vazusem pâna atunci si nu mai simtisem nici frigul acela mai adânc si mai patrunzator decât tot ceea ce cunoscusem. Dar pericolul a ceea ce însemnati voi doi pentru ai nostri devine din ce în c e mai limpede. sa ma atace din nou. Steven. Nici macar nu poti sa intri în casa asta. Amintea. si n as încredinta oricarui lingau rafinamentele ace stei misiuni. de un copil care bate isteric din picioare.. a amândurora. si mi am amintit ca unele rani se sit ueaza în afara puterilor de vindecare pâna si ale formei terio. numai astfel putem actiona.. ca pe o alta flacara.. Monstrul se opri.. Probabil ca Ginny încerca acelas i siretlic . Sala¬mandra nu mi mai dadea atentie. Eu însum i i am sugerat nebunului ala ideea. Dar flacarile se stinsera si m am eliberat. albastre. Agonia îmi arunca sufletul afara din trup. Nu stiu exact când va . M am repezit la usa. distrugerile materiale nu reprezinta tinta finala si într adevar. Haaaa. umed si negru.istui Pamântul? Da. De data asta nu mai aveam scapare. se vo latiliza. XI Singuratatea nu mi fu risipita de chipul ce ma privea de deasupra. am însfaca t cu falcile un pantof care mi cazuse din piciorul acum mult prea mic. Nu putea sa treaca de bariera de otel refractar. Moleculele instabile ale corpului meu se refacura în câteva secunde. în timp ce h ainele si blana îmi ardeau. Coada ciuntita îmi întindea turul pantalo¬nilor. pe masura ce ne apropiem de un anumit moment. l am pus pe cel mai apropiat deget incandescent al salamandrei si l am apasat cu ambele l abe din fata.testa psihologia stihiei care se agita înnebunita în fata usii . Apa te va stinge. o adevarata întruchipare a artificiilor de 4 Iulie. Fii mândru. forte mai puternice si mult mai frumoase.. Ai face mai bine sa te predai pe loc. Am simtit o durere sfâsietoare. M am rostogolit înnebunit si mi am sfâsiat hainele cu coltii. Bretelele mi au picat si mi s au încolacit în jurul pulpelor.dar oa re ce spera sa obtina iarasi? Mult mai frumoase? Coada salamandrei sapa brazde pe strada. cu exceptia faptului ca era imensa si avea niste och i ca de cadavru. crava¬ta ma strângea de gât. o fata pe car e n am cuvinte s o descriu.. Noul meu nas. doar Ae rul te poate tine în viata. apoi se materializa chiar deasupra mea.. dar începu sa suga aerul si sa l trimita înapoi. manevrele me¬nite sa aduca pieirea voast ra. în mod absurd. Dumnezeule. Mi am amintit de noaptea în care biruisem afreetul. Gura aceea era destul de mare ca sa ma înghita pe jumatate. O sa vedem noi cât de frumoasa o s a fii când vei zacea asfixiata! Capul salamandrei se napusti spre vitrina sparta. considerându ma scos din ac¬tiune. Facator de Scrum. ar putea sa ma coste scump daca determina razbunarea Celeilalte Parti.. panta¬loni. facându ma pachet. patrunzator de rece printre focurile neostoite si rataci toare. am inhalat focul care mi ard ea carnea. dar abia daca i am auzit protestul în timp ce nav aleam afara. Un val de fierbi nteala insuportabila ma facu sa ma retrag tusind. împotriva lumii. cel putin asa speram. dar un lup pe care dusmanul nu l putea ucide. vrea sa ne ia oxigenul. Desi nimicirea totala constituie o placere. pentru ca. Stai aici. înainte ca vocea din gând sa vina prin nespatiu si netimp ca sa mi scuture simturile pe care nu le mai aveam. Tintuit la pamânt. lenjerie si haina barbateasca? Pur si simplu am cazut în nas. Pamântul te va înabusi. Gândeste te. fara riscuri.. stii. Salamandra îmi percepu p rezenta. Am iesit în lumina lunii. iar haina punea capac la toate. Abia constientizând ceea ce fac. Eu însumi am adus moartea asupra ta si a tovarasilor tai. Pantalonii! Pe toti dracii! în framântarea mea uitasem de ei. Ma lovi cu coada peste spina¬re. Mai frumoase? Mai puternice? îndraznesti sa spui una ca asta?. masura distanta. Ati încercat vreodata sa fiti lup în timp ce purtati camasa. Ea racni si se întoarse brusc.

veni acel moment sau ce va aduce cu el; stiu însa ca voi doi nu trebuie sa faceti parte dintr însul. Probabil ca m as fi facut mic de frica auzindu l, daca n as fi fost acum doar un punct în neant. Si totusi, vibra în mine glasul, totusi, Steven, tu nu trebuie sa mori. Prevad ca femeia, Virginia, poate fi un dusman mai periculos decât tine. Prevad ca în lipsa ei tu nu constitui o ame¬nintare pentru Plan; pe când ea, da, chiar fara tine; oricum în sa, nu o primejdie la fel de mare ca voi doi laolalta. De ce e asa, n as putea g hici. Dar gândeste te la talentele si la Harul ei; aminteste ti ca ea nu a fost înco ltita de doua ori ca tine; gândeste te ce spirit poarta în ea. Dorinta de a ti razbu na moartea o poate îm¬pinge sa caute dincolo de aparenta lucrurilor. Sau va alege o alta cale. Nu stiu care. Dar îmi dau seama ca, desi tu arzi, ea nu este încoltita fa ra putinta de scapare. Steven, vrei sa traiesti si sa o duci bine? Prin minte îmi trecu un gând mai vag decât lumina celui mai îndepartat astru: Ce ar trebui sa fac? Intra în serviciul meu. Accepta mi vrajile. Salamandra îti va da drumul înainte de a t i produce vatamari ireparabile. Când ranile ti se vor vindeca, vrajile mele te vor obliga sa faci un singur lucru nimic altceva, în schimbul unei vieti lungi si îmbel sugate. O vei chema afara, la loc deschis, si îi vei distrage atentia atâta timp cât îi va trebui salamandrei sa se materializeze deasupra ei, cum s a materializat si d easupra ta. Daca refuzi, te întorci la momentul arderii de viu. Virginia era infinit de departe acum, iar eu nu mai aveam corp cu care sa simt s i nici limba cu care sa spun da sau nu. Dar focarul care eram se gândi la ea, din adâncul suferintei în care ma zbateam; iar aceasta din urma deveni mânie nestavilita, îm¬p otriva acelei uri nestavilite ce se napustise, aidoma unei furtuni, dintr o alta eternitate; iar nescena exploda îndarat, în vidul din care aparuse. XII

Cred ca furia îmi învinsese durerea, în asemenea masura încât am început sa lupt. Mi s a sp s ca am reusit sa însfac bestia de partea care se afla la îndemâna mea - se asezase pe ste mine - si ca am refuzat sa mi desclestez coltii. Dar sufeream prea mult ca s a mi mai pot aminti si altceva decât suferinta. Atunci salamandra disparu. Strada ramase pustie, întuneca¬ta - cu exceptia lumii îndep artate, a unui felinar nespart si a pâlpâirilor rosiatice venind dinspre casele apri nse - si tacuta, cu exceptia trosnetelor si bufniturilor cladirilor care se darâma u. Când mi am revenit în asemenea masura încât sa mi recapat simtul mirosului, primul lu cru pe care l am perceput a fost fumul acru. Totul durase câteva minute. De abia îmi mai ramasese destul tesut nevatamat încât sa fur nizeze tiparul ADN necesar reconsti¬tuirii celorlalte celule. Când m am înzdravenit pe deplin, ma aflam cu capul în poala lui Ginny. Fata ma mângâia si plângea. Slabit, i am lins mâna cu o limba ca pielea tabacita. Daca as fi fost om, as mai fi stat acolo un timp. Dar fiind lup, cu instincte de lup, m am zbatut sa ma ridic si am scos un scheunat stins si ragusit. Steve... O, Doamne, Steve, ne ai salvat vietile, sopti Gin¬ny. Doar câteva minute, s i ne am fi sufocat. Înca ma simt de parca as avea în gât praf de mumie. Svartalf veni dinspre bar, tropaind, cât se poate de îngâmfat pentru un motan cu musta tile pârlite. Mieuna. Ginny râse cu glasul usor tremurat si mi explica: Dar sa stii ca i datorezi baiatului o livra de frisca sau altceva de genul asta. S ar putea ca el sa fi înclinat balanta în favoarea ta, la fel cum ai facut si tu p entru noi. Mi a aratat o modalitate sa te ajut. Am ciulit urechile. A deschis robinetele de bere. Am umplut halba dupa halba si le am aruncat afara spre salamandra. Proiectilele astea au in¬comodat o. Îsi tot schimba locul. Ceea ce s ar putea sa fi micso¬rat caldura si presiunea pâna când ai reusit s o musti. Ma prin se de coama: Si ce mai scena a urmat, în secundele cât ai tinut o strâns! Bere! Am sarit în picioare si am intrat în local, împleticindu ma. Ma urmara, nedumeri ti; am schelalait si am aratat cu botul spre cel mai apropiat pahar. Oh, am înteles. Ginny pocni din degete. Ti e sete! De fapt, esti deshidratat! Îmi dadu un vas de un litru. L am sorbit dintr o înghititura si am facut semn ca mai

vreau. Ea clatina din cap. Ai pus tu pe fuga salamandra, dar acum trebuie s o stâr¬pim. O sa bei apa chioara. Metabolismul meu terio redistribui fluidul si mi readuse pe deplin sanatatea. Pr imul meu gând limpede a fost acela ca nu va mai trebui sa irosim berea în lupta cu s tihia. În al doilea rând, mi am spus ca oricare ar fi metodele, ar trebui sa le apli cam cât mai curând. Orice lucru prezinta câte un inconvenient. Însusirea de a fi vârcolac are neajunsul ca , sub acea forma, dispui, în esenta, de un creier de animal, cu un strat superfici al de personalitate uma¬na. Cu alte cuvinte, ca lup, sunt un om destul de tâmpit. Ab ia am izbutit sa mi dau seama ca ar fi mai bine sa mi reiau forma omeneasca... d eci am alergat în cadrul usii, unde ma putea atinge lumina lunii, si asa am facut. Ati vazut vreodata un motan rânjind? O, Doamne! am scheunat, si am început sa ma retransform în vârcolac. Opreste te, ma admonesta ferm Ginny. Daca ti faci proble¬me în legatura cu pudoarea mea feciorelnica, atunci ia asta. Îsi dadu jos haina de blana, pârlita dar utilizabila. Mi am pus o cât ai clipi din och i. Era cam strâmta la umeri, dar destul de lunga - daca eram atent... Desi vântul no ptii îmi întepa gam¬bele goale, obrajii mei capatasera temperatura salamandrei. A fost unul dintre motivele pentru care îmi pieri din gânduri, pentru moment, viziun ea pe care o avusesem. Ne ameninta acum un alt pericol, iminent si real. De altf el, chiar mai mult decât în cazul precedent, durerea acuta ma cuprinsese dupa ce mi recapatasem cunostinta si stersese amintirea acelei experiente atât de lipsite de substanta. Si, în ultimul rând, nu cred ca voiam sa ma mai gândesc la ea. Prin minte mi a trecut totusi un gând: de doua ori avusesem aceeasi iluzie în timp c e eram inconstient. Poate ca ar trebui sa consult un psihiatru? Nu, m as acoperi de ridicol. Nu poate fi la mijloc altceva decât o reactie hipersensibila la un ge n de trauma, de care, probabil, n o sa mai am parte niciodata în viata. Si nu m-am mai gândit la povestea aceea. In schimb, am pus repede întrebarea: Si acum, încotro? Afurisita de stihie se poate afla oriunde. Cred ca o sa ramâna prin preajma campusului, spuse Gin¬ny. Nu e prea desteapta, si a ici are multa mâncare. Hai sa mergem. Îsi lua matura din localul plin de fum si ne ridicaram în aer. Pâna acum, am spus eu, n am facut decât sa ne pierdem timpul. N nu; nu pe de a întregul. Am reusit sa aflu cum gândeste. Ne înaltaram deasupra acope risurilor, si Ginny ma privi. Nu eram sigura de forma exacta în care fusese conjur ata sa apara. Poti sa modelezi stihiile sub aproape orice înfatisare. Dar, dupa to ate probabilitatile, cel care a însufletit o s a multumit sa i con¬fere cunostinte d e engleza si o inteligenta rudimentara. Adauga toate astea la natura volatila a Focului, si ce obtii? Un copil. Ce mai copil! am murmurat, înfasurându ma mai strâns în haina. Nu, nu Steve, lucrul asta e important. Salamandra noastra are toate caracteristi cile unui copil. Imprudenta, indolenta, necugetare... O salamandra înteleapta ar s ta ascunsa, adunându si încet puterile. Si ar da seama ca nu poate sa arda întreaga pl aneta ori, daca nu, nici nu s ar gândi la asa ceva. Deoarece, dupa aceea, de unde ar mai lua oxigen? Apoi mai este si vanitatea ei fantas¬tica. A turbat de furie când i am spus ca exista puteri mai mari si mai frumoase decât ea, iar aluzia la frumu sete a durut o la fel de tare ca si cea la putere. Si nu reuseste sa se concentr eze. Ar fi putut sa ne distruga în primul rând pe tine sau pe mine si pe Svartalf, s i abia dupa aceea sa se ocupe de neplacerile minore produse de ceilalti. In loc de asta, si a risipit eforturile. Iar atunci când ai muscat o, ar fi putut sa strâng a nitel din dinti si sa suporte durerea, în scurtul rastimp cât te ar fi doborât din n ou si te ar fi ucis. Aici vocea îi tremura putin, apoi Virginia continua repede: În aceeasi ordine de idei, daca nimic nu i distrage atentia, si o concentreaza doa r asupra unui singur amanunt, excluzând celelalte parti ale întregului. Clatina din cap, gânditoare. Parul sau lung îmi gâdila fata. Într un fel sau altul, desi înca nu stiu cum, psihicul ei trebuie sa ne ofere o metoda. Dar si eu am vanitatea mea. Eu n am fost o neplacere minora, am bodoganit.

Ginny zâmbi si ma batu usor pe obraz. Bine, Steve, e n ordine. Îmi placi asa cum esti, si acum stiu ca va iesi din tine un sot bun. Asta ma facu sa radiez tot, pâna când m am întrebat ce anume avea de gând. Am zarit jos salamandra aprinzând un teatru, dar chiar în clipa când o priveam disparu si se ivi iar, la o mila mai încolo, lânga centrul de cercetari medicale. Însa carami zile din sticla nu ard asa de usor. In vreme ce ne apropiam de ea, am vazut o lo vind bosumflata zidul, apoi disparu din nou. Ignoranta si im¬pulsiva... un copil.. . o odrasla a iadului! Trecând peste campus, am descoperit lumina în cladirea admini stratiei. Probabil ca acolo s a instalat cartierul nostru general, spu¬se Ginny. Ar fi bine sa ne prezentam si noi. Svartalf ne lasa pe Mall, în fata cladirii, si urcaram repede scarile. Usa era paz ita de o trupa de politisti înarmati cu extinc¬toare. Unul dintre ei ne bara calea: Hei, voi, unde va duceti? La întrunire, raspunse Ginny aratându si tresele. Chiar asa? Ochii politistului se oprira asupra mea. În tinuta asta? Ha, ha, ha! Deja ajunsesem cu nervii la limita. M am facut lup si i am sfâsiat pantalonii. Când îs i ridica bastonul de cauciuc, Ginny i l transforma într un mic sarpe boa constrict or. Am revenit la forma umana; lasaram trupa sa si vada de ale ei si intraram în h ol. Sala de întruniri a facultatii era arhiplina. Malzius îi convo¬case pe toti profesorii . Când intram, i am auzit vocea afectata: ... rusinos. Autoritatile nici nu vor sa ma asculte! Domni¬lor, noua ne revine sar cina sa aparam, fata de oras, onoarea robelor. Clipi încurcat la aparitia lui Ginny si a lui Svartalf, iar când ma vazu în toata sple ndoarea mea, neras si îmbracat cu blana aceea de nurca, obrajii i se împurpurara: Domnule Matuchek! E cu mine, spuse Ginny taios. Ne am luptat cu salamandra în timp ce voi stateati a ici. Probabil ca a fost nevoie de ceva mai mult decât simpla forta musculara, chiar si aceea a unui lup, zâmbi doctorul Alan Abercrombie. Observ ca domnul Matuchek si a pierdut, la pro¬priu, pantalonii. Si el, ca si Malzius, îsi schimbase hainele ude, punându si inevitabilul costum de t weed. Ginny îi arunca o privire rece. Credeam ca te ocupi de Hydro, remarca ea. Oh, s au strâns deja destui adepti încât sa folosim trei stihii de apa, nu una, raspun se el. Treaba de tehnicieni. Am simtit ca locul meu e aici. Suntem pe punctul de a controla incendiile... Numai daca salamandra nu va provoca, întruna, altele noi, i o reteza Ginny. Cu fie care pârjol devine mai mare si mai puter¬nica, în timp ce tu stai aici, având grija sa a rati bine. O, multumesc pentru compliment, draga mea, râse el. Mi am strâns dintii atât de tare, încât ma durura. Ea îi întoar¬se zâmbetul. Liniste, liniste! tuna presedintele Malzius. Va rog sa va asezati, domnisoara Gr aylock. Puteti contribui cu ceva la discutia noastra? Da. Acum înteleg ce e cu salamandra. Se aseza în coada mesei. Era ultimul scaun liber, asa ca eu am ramas în spatele ei, simtindu ma mizerabil si dorind ca blana sa fi avut mai multi nasturi. Întelegi suficient de mult încât s o stingi? întreba profeso¬rul van Linden, de la alchim e. Nu. Dar stiu cum gândeste. Pe noi ne intereseaza mai mult cum actioneaza, replica van Linden. Cum putem s o facem sa stea locului, ca s o elimi¬nam. Îsi drese glasul. Este evident ca trebuie mai întâi sa aflam prin ce procedeu se misca asa de iute încolo si încoace... Oh, asta i simplu, ciripi Griswold. Vocea îi fu acoperita de basul rasunator al lui van Linden: ... fapt ce rezulta, bineînteles, din bine cunoscuta afinitate a Focului fata de a rgintul viu. Din moment ce, practic, în fiecare casa exista cel putin un termometr u...

. Ding an sich. sa ne întoarcem la afacerea noastra. Am iesit afara pe lânga trupa de politisti.. Griswold ma ciupi usor de brat. De o vraja de transformare. dar având grija sa se ti na departe de noi. stârnind ecouri. Nu putem face nimic daca n o avem aici.. Sa mergem. draga mea. circulând astfel dintr un punct în altul fara sa strabata distanta dintre ele. bazata pe natura si pe legile ei cantita tive. Grupul nostru se retrase spre usa. e doar o problema de mecanica undelor. iar Svartalf facu un gest din coada catre universitatea Trismegistus".. Vittorio striga: Nu... iar Abercrombie privi în jur... domnule! declara van Linden.. O sa va ajut. Pentru tine.. Ea îl masura cu admiratie. obraz lânga obraz. O transformare min ora. Tinta noastra era laboratorul anului întâi. na¬tura intrinseca a matricei. sopti el. Trebuie sa existe vreo alta metoda. îl întrerupse Vittorio de la astrologie.. foarte furiosi.. cu Uranus. dupa cum p ot dovedi foarte usor. În apropiere se afla sediul stiintelor fizice. având ascendent în Uranus. începe pregatirile. Vom avea nevoie de o vraja T foarte puternica. plina de mese lungi. Evenimentele sunt impredictibile. . Mda. nici un risc nu e prea mare. Ah. spuse el. bunule domn. pur si simplu. cu o privire plina de mân¬drie ranita. haida de! fornai Jasper de la metafizica. Nu conteaza. Hai. studiau o carte d e buzunar. dar aceasta se pierd use pe undeva. Privi în jur. Îti trebuie nervi buni ca sa folo¬sesti incantatiile finale . raftur i si tacere. Te înseli amarnic! Hai sa ti arat Ars Thauma turgica (Arta vrajitoriei). Afinitatea. spuse apoi. Arta e ceva prea putin demn de încrede re. alaturându-ni se. desi. am spus eu.. nu.Cu tot respectul. domnule Matuchek.. cum procedeaza afurisita? l am întrebat. iar ast a se poate întoarce împotriva noastra. Va trebui sa aducem salamandra aici. mai degraba. Ia zi i. nefericit. Se duse la tabla si începu sa deseneze o diagrama. Nu înteleg cum de va puteti însela amândo i atât de amarnic. Van Linden îi învinetise un ochi lui Vittorio. Abercrombie îsi îndrepta spatele. spuse Abercrombie.. O. conveni Abercrombie. . un foton are o probabilitate finita de a se afla în orice punct al spatiului. N ar trebui.. si se vazu nevoit sa foloseasca pentru descoperirea ei o adaptare a incantatiei de chemare Dobu. ca sa fim corecti. nu! Conjunctia. dupa carte... Am gasit deja solutia problemei. De zece ani s a dovedit ca teoria asta e gresita! racni van Linden. Ne retraseram tiptil într un colt. de conjunctia lui Mercur cu N eptun în Scorpion. Am intrat în ho lul întunecat.. Intre timp.. prezentata la ultimul simpozi on Triple A S. o sala mare. spuse Ginny. care. Cei doi erau însa prea preocupati ca sa observe toate astea.. Stiu cum sa atrag bestia. Nu mi place chestia asta. furios. Dar care? M am furisat dupa Ginny si Abercrombie. iar departamentu l de chimie de acolo detinea materiale care ne puteau fi de folos. E periculos. în timp ce Jasper îi bomba rda cu creta. E vorba. datorita modificarii in¬fluentei. M am apropiat si l am tras de mâneca pe Griswold. într un mod destul de asemanat or cu saltul cuantic al unui electron. Întrunirea asta a început sa degenereze. am oftat eu. Potrivit principiului inc ertitudinii al lui Heisenberg. Salamandra foloseste un simplu proces de difractie ca sa schimbe coordonatele spatiale ale lui psi la patrat. .. analogia nu este precisa. îl îndemna fata. Te înseli. . Dupa cum am aratat în lucrarea mea... care este în opozitie. Veni si Ginny. spuneti nist e prostii cât roata carului. Griswold mergea alaturi de mine. dar o sa am nevoie de ajutor . Sa prefa¬cem salamandra în ceva mult mai usor de contr olat. Griswold aprinse luminile.

va veni sa ne arate ca poate face lucruri si mai spectac u¬loase. iar ge¬nunchii ososi ai micului savant se ciocneau în r itm de mars. le umplu cu diverse prafuri si si de¬sena pe podea simbolurile . Ghemuit în coltul meu. urla si se sui repede pe o conducta.. Daca stratagema nu reusea.. Aceasta nici nu le simti. Svartalf . Dumneata si experienta dumitale! Deodata. M am retras într un colt. Griswold.da. Mi am spus ca pur si simplu era si ea foarte obosita si disperata. Vasazica voi. dar sa transformi gunoaiele în ratii K nu este acelasi lucru cu a transforma un monstru. Avem nevoie de radiatie polarizata. artificii si altele. nu mi sta în cale. pe jumatate orbit. Ginny cazuse în genunchi si mâini în spatele unei banci. preaslavite fie în veci Fortele cele Bun e.. Eram de a dreptul speriat. Atot¬puternica. Probabil ca simtise esecul încercarii. smecheriile voastre se eva¬pora ca apa dintr o tigaie fierbinte! Iar . Abercrombie îsi completase diagramele. Bineînteles ca ne vom folos i de vanitatea ei. aprinde mi un arzator Bunsen si aseaza deasupra lui un pahar cu apa. Oh. opreste te.Însira câteva eprubete. M am retras din fata ei. spuse. Bineînteles. Crescuse hidos de mult. am vazut o pe Ginny retragându se. am realizat adevarul. Mda. si care tipa isteri c.. si suvoaie de scântei aurii z burara spre cer si explodara. cu niste mostre metalice. O sa prepar niste candele romane.. Totul se afla sub control. rosii si albas¬tre. Jocul. varsând stic lele cu acid peste salamandra. Dupa cum stiti. Gris¬wold se juca. Salamandra îsi arcui spatele si hohoti de râs.. O sa le aprind si. frumoasa ei frunte se brobonise de sudoare. vreti sa încercati sa mi faceti de pet recanie! Abercrombie si Ginny îsi ridicara baghetele magice si stri¬gara cele câteva cuvinte al e transformarii. Ce vrei sa faci? am întrebat. Maimuta se în¬toarse. zdrentuit. ma repezi ea. va sa zica! Vocea Focului ne sparse timpanele. Urma o explozie cumplita. si aproape u mplea celalalt capat al laboratorului.devenit acum pechinez . treaba de mântuiala pe care o facuse cu Hydro. ne depasea . mi se parea ca de atunci trecuse u n mi¬lion de ani. Dumnezeule. de liga nationala. Am experienta. apoi sarind si adapostindu se. Frumoasa.. p e jumatate inconstien¬ta. cu toate astea tonul ei ma duru. zâmbi el. iar bancile fumegau. privind prin aburii sulfurosi. Matuchek. dar nevatamata. stinge luminile si aprinde be curile Pola¬roid. încercând sa ne în vete proprietatile lor chimice. se duse cu ele la fereastra si se a pleca în afara. Chiar si lui Ginny îi era teama . eram condamnati: ori ne ardea salamandra . scumpo. Voi transforma în materie toata ener gia salamandrei. nefericit. Globuri suieratoare. Abercrombie disparuse. Baghetele magice improvizate din carioca sunt foarte practice. Asa. C umplita? Ha.latra pe un raft. Corpul meu îl proteja pe Griswold.. E = mc2. Ginny! M am repezit spre fereastra de unde ea arunca în aer curcubee. împreuna cu Griswold. Voiati sa va folositi siretlicurile asupra Mea? A Mea. îngretosat. în costum de tweed. fireste. iar asupra mea vraja n a avut alt efect decât ace la de a ma transforma în lup. desi nu mi placea deloc sa l vad pe batrâ¬nelul acela remarcabil pe post de asistent al unui fanfaron încrezut. Svartalf sari pe rafturile de sus.. ori ne ucidea întoarcerea împotriva noastra a vrajii. Ne conformaram. iar camera se umplu de cioburi zburatoare. E n ordine. Cu o zi înainte. Si nu aveam de unde sa stim daca nu cumva bestia devenise prea puternica pentru a mai fi transformata. Se întoarse si ne zâmbi. Vrajitoarea termina de pregatit artificiile. n am putut sa mi relaxez muschii. Abercrombie era încrezator si fara teama deoarece nu avea dest ule cunostinte! Timp de un minut. Dumnezeule. le folosise la experiente. În fata maimutei aparu o limba de flacara. Bang! Salamandra era cu noi în camera. Esti sigur ca o sa mearga? l am întrebat. În timpul razboiului am servit la intendenta. d ar spre usa gonea un cimpanzeu. fapturi jalnice si nevolnice.. amintindu mi.

Te în seli daca ti închipui ca slujitorul meu nu te poate urma oriunde.. M am întins spre arzatorul Bunsen. dar aici aveam prea putin lichid ca s o îne cam. Focul care nu se teme de Apa. Camera era atât de încinsa. Mda. nu era deloc ridico l. Vrei ca duelul sa se des¬fasoare pe fundul oceanului? Larma ne fu întrerupta de niste fluieraturi. Aburi iesira din apa care începu sa fiarba dar subst anta continua sa arda! . Lucifer. Ginny ma pr ivi printre bancile înnegrite. Chiiic chiiic iiic! îsi exprima Abercrombie opinia. Arata mi! riposta ea. am actionat pur si simplu din instinct si folosind frânturi de memorie. E un truc! striga salamandra.. tragându l pe Griswold dupa mine. adica. tot intervalul celor o suta douazeci de secunde necesare.. dar ochii îi erau mijiti si atenti. orbit. Ucide ne.Eu. casca gura spre Griswold si in spira adânc. de la care mi am întors ochii.. M am aruncat sub ban¬ca. în abusind sunetele care mai ramasesera: pârâitul focului. grea de parca ar fi cântarit cât toata lumea. Am luat între clesti o bucata d e magneziu si am pus o în flacara arzatorului. Salamandra sâsâi de iritare da. Politia ne privea prin geamuri. Pentru ca aceasta era stihia copilaroasa... Iata! Am ridicat bucata arzânda.. discursul ei melodramatic. apa îi provoca dureri. Da' chestia asta poti s o faci? Am cufundat magneziul în pahar. Abia respira. Ham ham ham! latra Svartalf.. Ti arat Eu tie! Racnetul fusese mai mult un suspin. Sub becurile Polaroid. M am uitat cu coada ochiului spre coltul în care Ginny se ridicase si si luase bag heta magica.. abire ex orbis terrestris. Mg plus H2O. In locul unde statusem.. slujitorul nostru. reverentios. Daca am curajul! Întreaba mai bine daca el are curajul sa Ma înfrunte.. Ai curajul sa l privesti? Salamandra se zbârli. Slujitorul vostru? Flacarile îi întrerupeau cuvintele. vaicarelile de maimuta ale l ui Abercrombie.. spuse febril salamandra.. care încalzea un inutil pahar cu apa. Imensa ei vanitate. sopti Griswold. Minte de copil.. Întoarse capul. În spatele meu se auzi murmurul rapid al lui Ginny: O. Foc. Griswold deschise un robinet si devie jetul cu degetul. Slujitorul nostru este mai puternic decât tine. Nu! Stai pe loc! am zbierat. Imposibil! Nici macar Eu nu pot. încât transpiratia curgea pe mi ne siroaie. . izbucni un gheizer de flacari. Eu sunt tigaia care va frige pe voi! Într un fel. ar fi fost nevoie de un lac. incapabila sa analizeze mai multe lucruri o data. mic. latratul indignat al lui Svartalf. O sa l ucid pe monstrul ala mic! Încearca numai! am încuviintat. o mica parte din Forta de unde pr ovin Eu. Ucide ne daca îndraznesti. da. Nu era înca atât de puternica încât simpla stire a cuvântului apa" sa n o faca sa tresara. Abaddon. Arata mi! Te provoc! Slujitorul nostru. Apasa întreaga încapere. Am vazut bestia reusind performanta de a se umfla si a se mic¬sora în acelasi timp. Nic i salamandra nu era atât de stralucitoare.. Izbucni o lumina alb albastra.. Mai lu¬minos si mai frumos de cât tine si invulnerabil la vatamarile provocate de Stihia Uda. dar pentru cât a vreme? Trebuia sa i retin întreaga atentie. laudaroasa si pustiitoare care se d ezlantuise pe pamânt ca sa faca scrum din oameni si din casele lor.. dar puternic. m am transformat iarasi în om si m am ridicat în picioare în sp atele bancii. Nu ma fulgera nici o scânteie de geniu... M am împleticit pâna l a tava cu mostre de metal si am însfacat un cleste. mârâind. Doar un alt foc. Te va vâna pâna la sfârsitul lumii. în spiritul celei mai autentice traditii militaresti. Salamandra se retrase cu un pas înapoi. m am rastit. actinica. rezulta MgO plus H2.. Se lasa tacerea. de copil de gradinita. am urlat. Indra.

Apoi continua: Doar prin ade¬ziunea lui curajoasa si d e durata la predarea legilor de baza ale naturii.. Descântecele presedintelui ne tineau departe unul de altul. Mall ul era rece si linistit Ne asezaram pe iarba înrourata. Fata îi era scaldata în lumina lunii care îi facea pince nez ul sa sclipeasca. Analele glorioase ale maretei institutii pe care am onoarea s o prezide z. ci îsi facea drum peste ele. Într adevar. Svartalf ramase pironit locului.. Taci. bolborosi savantul. ochii îi iesir a din orbite. sâc! am zadarât o. În cele din urma ne readuse la realitate Svartalf. Steve. îl întrerupse Ginny. buna cuviinta. Steve are mare nevo ie de pantalonii aia. am de gând sa si propun. Presedintele se umfla în pene: Deja m am gândi t serios la aceasta problema. Draga mea domnisoara Graylock. Va trebui sa l transformam. Draga mea domnisoara Graylock. iar aburul dislocat bubui ca tunetul. Linistit ca departamentul îi era în siguranta. Haide. spuse ea. Ei bine. sub unul dintre felinarele camp usului. în învalmaseala. pierdusem haina lui Ginny .. A. pai ni ci macar nu arata decent! Mi am dat seama. Nici nu observa¬ram când cineva trecu pe lânga noi strigând ca salamandra a disparut si nici când clopotele bisericii începura sa vesteasca asta o amenilor si raiului. Podeaua începu sa vibreze când stihia porni spre mine. începu el. Bietul de tine.. De noi se apropiara doi politisti.. M am rasucit spre întuneric.. nu trebuie. Am gasit maimuta asta lasata în libertate si. Fara îndoiala ca vei considera oportuna alocarea unui buget mai mar e pentru munca remarcabila a doctorului Griswold.. plin de tact.. cu latraturile lui. Doi: regula asta stupida împotriva relatiilor între profesori si studenti. ne uitaram la luna si ne gândiram ce simpla si mare minune este sa fii în viata. la urma urmelor. Uitase ca un pekinez nu i la fel de agil ca o pisica si. Dar nu imediat. . Politia intra peste noi. domnisoara Graylock. este chiar adevarat ca dumneavoastra ati înlaturat pericolul care ameninta lumea? Absolut remarcabil! Acceptati felicitari le mele. Caldura îmi frigea beregata. Meritul le apartine domnului Matuchek si doctorului Griswold. Malzius. dar acum am treburi ma i urgente. Al treilea ducea hainele pe care cimpanzeul si le scosese... Griswold ne urma. de furie îndreptatita.. Ginny striga un triumfator Amen!". Nu ma poti prinde. XIII Afara. arzându le. nu stiu cum. restul îl poti comple ta dumneata. Ginny îmi cazu în brate. îngrozit. M am ridicat cu greu în picioare.. da.. nu ocolea bancile. Esti fricoa¬sa ca un pisoi! Svartalf ma sageta cu privirea..Sâc. Ginny chico ti. ca. dar pe buzele lui Ginn y era întiparita tandretea.. si Svartalf sari de pe raft. Te voi face sa ti tii cuvântul. sâc. Doctorul Malzius ne întâmpina la jumatatea drumului.. banuiesc ca fusese prea soca t de ideea ca pot exista treburi mai importante decât transformarea lui la loc în mo tan. Si nu cred ca vei mai fi grozav de respectat daca vei cont inua sa i lasi departamentul sa moara de foame. eti¬cheta. lasati. sopti Ginny. Oh. domnul Matuchek va deveni sotul meu . În curând. se bâlbâi Malzius.. O sa te transform la loc cât pot de repede. De fapt. Uuuf! Am încercat sa mi recapat respiratia.... Oh. Si atunci stihia disparu. Eu nu. Asa voi informa presa. ia r Griswold urla sa cheme cineva pom¬pierii ca sa i protejeze de fum laboratoarele. Abercrombie o zbu¬ghi afara pe fereastra. la oa recare distanta.. Va rog sa ma scuzati. la urmatoarea întâlnire a consiliului. Tonul era plin de veneratie. târând dupa ei o forma paroasa care se zbatea.. Ginny se opri cu mâinile în solduri si l fulgera cu cea mai rece privire pe care el o simtise vreodata. râse Ginny. gagauta.

iubita mea de foc si de gheata avea sa devina o mireasa ca oricare alta. XIV De data asta. Dar. pâna ce îi demonstraram ca în felul a cesta depar¬tamentul sau avea sa fie modernizat. nu. Acest soi de specializare e salarizat împarateste. numai inocenta nu. cel putin unui singur moment. ceva mai putin maret. Nu. într un vierme. fata de mass media. Ei bine. nu trebuie sa tinem seama de asemenea mici neajunsuri. murmura ea. putea fi ori cum. cum s a întâmplat si cu vraja doctorului Abercrom bie. acea iarna si acea primavara fura superbe si pline de minunatii. Ginny îmi arunca o privire galesa. (Griswold îmi facu un servi¬ciu similar la electronica. trebuia sa l sprijinim în mod tacit pe Malzius sa si salvez e mân¬dria si sa nu i se creeze o imagine de fricos. Unul lung si slinos. Urechile i se pleostira. Miaaauu! rosti el cu repros. De buna seama. Se sprijini în bagheta magica si privi gânditoare gazonul. continua mieros vrajitoarea. Ginny se întoarse si i zâmbi lui Malzius u o dulceata angelica. Atunci aparu Svartalf. de dragul stiintei. cred ca nu aveti nici o r egula împotriva profe¬sorilor care se ocupa cu cercetarea. exista o oarecare probabilitate sa te transforme pe dumneata însuti într o ma imuta. Deseori se întâmpla asemenea lucruri atunci când ai de a face cu fortele paranaturale. O. iar noi puteam sa ne prote¬jam inti mitatea. Ce? Dar.. dragul meu domn Malzius.) Ginny trebuia sa si modifice întrucât¬va propriile ei planuri de studiu daca voiam sa ne casatorim în iunie.. aa. daca doream sa fim siguri ca regula împotriva relatiilor de dragoste va fi revocata. Apoi ne parasi clatinându se. poate. Regulamentul nu poate fi schimbat oficial pâna mâine. n as mai avea timp pentru cercetare. Din contra! Vrem ca oamenii nostri sa publice. spuse doctorul Alan Abercrombie. Saracul doctor Abercrombie.. se si concen¬trase asupra acelor ramuri ale Artei care pretind virginitate. S ar put ea sa se întoarca împotriva oamenilor.. domnule.. si l fugari într un copac. Acum. Crezi ca poti sa l ipsesti mâine de la câteva ore? Chiiic iiic iiic. în timp ce de pe acoperisurile campusului dis¬pareau ultimele licariri rosiatice. daca mi s ar permite sa ma port cu logodni cul meu asa cum doresc. interludiul va fi scurt. . S i ce daca? Anul viitor avea sa si poata însusi tehnicile necesare compensarii noul ui sau statut N am putut sa ascundem cu totul. Desigur... Sau. Griswold avea mustrar i de constiinta pentru ca primise mai multe onoruri decât credea el ca merita si e ra indignat ca noi avusesem parte de mai putine. eu m am gândit la un proiect de cercetare foarte interesan t. da. Nu vii cu noi în luna de miere.. S ar putea chiar sa. Lui Malzius îi fura de ajuns doar cincizeci de cuvinte ca sa si recunoasca înfrângerea . Pe scurt... spuse presedintele..M am vârât în pantaloni ca un sarpe într o gaura. Ginny avea temperament si un fel de a fi destul de sofisticat. Totusi. pentru ca reprezinta o raritate. Ginny fu mândra ca am luat numai note de A la samanistica si matematica si ma aju ta sa depasesc unele dificultati la limbile magice. dar nu ma pot abtine sa starui asupra. As pu tea sari peste o buna perioada de timp.. dar prin cooperarea energica a lui Malzius (care se tot la uda ca echipa universitatii salvase frumosul nostru oras). Desigur. Ne terminaram cu bine primul an academic. în legatura cu transformarile. plin de resentimente. . i am spus asociatului miresei mele. D ar. Bineînteles ca nu. Recu¬nosc ca este putintel cam periculos. pâna când publicul nu ne mai acorda atentie. c red ca esti de acord. De altfel. dincolo de faptul ca era cinstita si loiala pâna la încapatânare. tremurând. ofta ea.. Va veti spune ca o fosta vrajitoare. reusiram sa ne minima lizam con¬tributia. iar conditiile de la Trismegistus" vor deveni acceptabile pentru no i si sub alte aspecte. rolul pe care l jucasem în an ihilarea salamandrei. foarte bine platita în New York.

Ea nu replica nimic. Nunta noastra avusese loc în dimineata ace ea si fusese linistita: câtiva prieteni la biserica. Si tu n ai nevoie de el. încuviinta si mângâie cu blândete motanul.. spuse apoi. ma fac lup si te fugaresc în copac. M am oprit cât de repede am putut. care statuse pe o masa. am spus. am adauga t. situat în apropierea universitatii Trismegistus". când Brownie apare aici. e n ordine .dar nu vad nici un m otiv ca în luna de miere sa tin tot timpul pe burta sapte kilograme de motan vraji¬t or. grabita: Ar fi mai bine sa plecam.în limitele bunei cuviinte . la dracu'. Covorul nu era atât de rapid si . în mod incredibil. Ne ase¬zaram spate în spate. când vine sa l ase laptele pentru Brownie. Cred ca nu mi porti pica. deocamdata. Bagajele sunt gata. iar culorile îi straluceau în lumina soarelui. intra în camera de zi. nu i asa? Eu n o sa studiez nici un text. apoi un prânz acasa la cineva. sa nu l mai alung i. cât mai poti. Locuinta pe care tocmai o parasisem era un apartament de la etajul trei. fara sa i înteleg s ensul cuvintelor. Va fi ciudat sa stau. Punând mâna de la mâna. se freca de soldul ei si începu sa toarca. nici macar familia aceea de pricolici care ne a invitat la Acapu lco. si o sa poti iesi pe cos cu matura de nuiele ori de câte ori ai chef sa iei aer. Svartalf. Sah mat. dupa care ne luasem ramas bun. Totusi pusesem piciorul în prag si nu aveam de gând sa l ridic . Dar de Brownie n ai voie sa te atingi. Intentionez sa i port tot timpul. spre mine. Administratorul ne a promis ca o sa te hraneasca în fiecare seara.O sa te descurci foarte bine singur în apartamentul asta timp de o luna. atât de usor. orice e cât un soarece si fuge ca un soarece trebuie sa se astepte sa fie tratat ca un soarece. doamna Steven Matuchek . Ceea ce nu era o idee rea. am aprobat. Daca vrea sa împarta patul cu noi dupa ce ne întoarcem. Am ramas împietrit la vederea siluetei zvelte si înalte. Si. Si nu uita. dupa atâtia ani. încât i am receptat vocea doar ca pe o muzica. Nu e în stare sa fie cuminte. Daca promite sa se comporte. Ai înteles? Svartalf îsi îndrepta coada drept în sus. ofta doar." Va veni aici doar ca sa stearga praful si sa schimbe cutia ta cu murdarii. Mi am revenit îndeajuns încât sa spun: Sentimentele lui sunt facute din otel de scule. pezevenghiule. Tu n o sa faci nici o vraja si n o sa iei parte la nici o întrunire a vraji¬toa relor. asta înseamna: Ei bine. Svartalf ma privi amenintator cu ochii lui galbeni si dadu din coada. de faptul ca. fara animalul meu sacru. Fusese întins în parcare. pe pernele din spuma de m are polimerizata. Ginny rosi. ca o amintire a vechiu¬lui sau eu: Bucura te. tu esti cel care poarta pantaloni în familia noastra. Si cu atât mai putin mi as dori sa se tavaleasca pe burta ta. Ne puseram în miscare. Ea scoase limba la mine. încât nici nu observaram când ne am ridicat în aer. Ai facut o de trei ori la rând pe când eu si Ginny luam masa în oras. a trasaturilor aristocratice si a parului rosu care i cadea în cascada pe umeri. ne daruisera un covor persan: un ca dou coplesitor.. Bagajele noastr e erau îngramadite la un capat. n o sa vizitez nici un c oleg teriomorf. Ginny îl pupa. i am reamintit lui Svartalf pe cel mai sever ton. O sa ai casa numai pentru tine. dar aratati mi niste tineri casatoriti carora sa nu le placa nit el lux. draga. Virginia Graylock. O sa fim doar noi doi si nu vreau nici o mâta. m am laudat. si de atunci spiridusii ne îndulcesc paharele cu Martini. Svartalf îmi musca o bucatica din mâna si raspunse ca nu prea. esti chiar atât de sigur ca nu l putem lua si pe el? Îi ranim sentimentele . Tot timpul? Apoi spuse. L am dezmierdat pe Svartalf: La revedere. la pisici.. Dar cunoscutii lui Ginny din New York si ai mei d e la Hollywood aveau bani. Ginny murmura cuvintele de comanda. O sa uitam de lume si de munca. si daca ma întorc si aflu ca l a i necajit. Foarte bine. Banuiesc c a. îmbrac ate într o ro¬chie alba. Trebui sa repete: Scumpule. ma însfaca de brat si ma scoase grabita afara.. prietene. care de câteva ore era.

dar mi am amin¬tit. Juan îsi construise o casuta în tara strabun ilor sai.. Servise în departamentul de propaganda si scrisese multe scena¬rii excelente. aerul fremata iar de jos se auzea corul greierilor. Z buraram mai departe. dar Ginny spuse ca n o sa fie frig daca zburam la altitudine joasa si avu dreptate. Un prieten din razboi. Putem sa l vizitam? Daca vrei. A doua zi. facuram plaja. habar n aveti ce grozava i tara noastra. Spre vest.. Ginny îsi puse mâna pe umarul meu. am spus. un zid n aruit înconjura niste ruine. absenta materialului are o existenta tot atât de reala ca si prezenta lui. las o balta. Ginny îsi dad u jos rochia.. pe la prânz. Ginny batu din palme. probabil. Fernandez îmi propusese s o folosesc în aceasta luna . Pe vârful unei stânci. Sub noi. Care au lasat urme. stâncile urcau în trepte. Covorul era moale. Da. Restul nu va priveste. iar atunci am înteles teoria tra nzistorului. Era izolata pe coasta Sonora. în loc sa prepare cosmaruri pe care sa le trimita i namicului. i am replicat cu îngâmfar e. câmpiile din Midwest se desfasurau verzi si enor¬me. În partea de nord vest se aflau ramasitele batute de vânt ale unui turn. când cercetarea stiintifica a produs niste tehnici antipose sive cu adevarat eficien¬te. Chiar când sunt om si în timpul zilei ma nelinist este. Juan Fernandez. asa ca eu si Ginny fixasem în consecinta data nuntii. dupa care pamântul se întindea spre est. foarte popular. A ridicat castelul p e post de fortareata si locuinta si si a adus o nevasta din Castilia. dar acest ia sunt demodati acum. brazdate ici si colo d e vreun râu ca o panglica de argint. cu pasarile si norii. producea un serial de vise. cam la o mila departare de casuta si cu câteva sute de picioare mai sus. asta a fost demult. ne opriram pentru o cina la un mic restaurant încântator. Ruinele sunt pitoresti. Dar. nimic. Am fost o data acolo dupa caderea întunericului. eram singuri. Un don" oarecare a avut ideea sa scoata un profit din aceasta zona. începuram sa coborâm. si duhnea. Cerul fu întesat de stele pâna ce rasari o luna imensa care le fac u sa paleasca. Am vrut sa ridic prelat a rabatabila. dar hotarâram sa nu ramânem la maturotel. într unul dintre cele mai singuratice si m ai frumoase locuri din Midgard. Nu era vorba de un miros fizic. În drum spre sud. Oh! Nici nu mi vine sa cred! Voi. cu exceptia psihanalistilor.. drace.nici atât de stralucitor ca o coada de matura model sport. Daca. ti e frica de fantome. îsi folosise cu succes experienta din armata. hai. iar prive¬listea vazuta de acolo este fantastica . La Fortaleza. Curentul de aer stârnit de trecerea noastra nu strabatea prin bariera de forta. dar vraja de trei sute de dragoni putere aplicata asupra lui ne scoase din oras în câteva minute. . Lucrare spaniola din secolul al saptesprezecelea. Pe dedesubt avea un costum de baie. XV Stiam exact încotro pornisem. iar sponsorii sai îl platea u în consecinta. Acum. Nu mi place Fortaleza. Ginny replica. De fapt. Steve. O sa aruncam o privire. din regiunea Ozarsk. cocotata pe faleza deasupra tarmului. Dar ce i acolo? Nu mi puteam dezlipi privirea de bratul ei. Anul trecut. într adevar. gros si spatios. uscat. Îsi duse mâna streasina la ochi si arata cu degetul. dar.. întunecându se: Pe atunci spaniolii îi înrobeau pe indieni. Dar totul a mers rau si locul a fost abandonat foarte repede. Pe plaja se spargeau valurile. nu i asa? Îmi închipui ca în castelul acela a avut loc multe agonii.. cei din est. golas si coplesitor. Casuta era ca o pata verde. ce s a întâmplat? O.. la apus. toata lumea îl iubea pe Fernandez.. Golful Californiei scânteia în al bastru si alb lichid.

forte ale celorlalte doua elemen te mentineau în casa aerul conditionat. si o pelerina neagra.n. Nu ma simt în stare s o fac. sco ase o excla¬matie de uimire si le urma ca sa se uite cum intra în apa cu detergent s i se spala singure. nota lui picanta paru sa accentueze brusc. nasul îmi este insensibil. ai nevoie doar de lumina polar izata ca sa te transformi. barbie proeminenta. ai nevoie de o vraja T. Pe cararea care serpuia spre interiorul insulei se apropia de noi o forma întunecata sub cerul ca de catifea. La asfintit. Tocmai asta este. Hei.. nefacând mai mult z gomot decât un fum. pâna la un grad de nesuportat. Constructia fusese ridicata în stil maur: zidurile albe si aco¬perisul de tigla rosi e înconjurau o curticica având la mijloc o fântâna arteziana. Pen¬tru un mexican. lipsita de posibilitati ma gice.. Bineînteles. Pâna una alta. Er a asa de frumoasa în pantaloni scurti. Am oftat. pero no hablamas español. iar parul scânteiet or de un blond cenusiu. încât m am întrebat daca nu cumva o fi un om puma. n u te jena. Cineva din satul aflat la zece mile departare? In f orma umana. Ginny pregati un prânz mexican din produsele pe care le aduse¬seram cu noi. Când vazu vasele murdare plutind spre bucatarie. lihniti de foame. casa era împre jmuita de o gradina plina de verdeata si cu straturi de flori rosii. purpu rii si aurii. Când strainul ajunse la terasa i am iesit în întâmpinare. señor. dar nu vorbim spaniola .. imaculat. murmurând cuvinte dusmanoase. a lui Ginny. adica era mai scund decât mine. Banuiesc c a nu mai sunt capabila. Nu st iu. eu as. nas grecesc. hm. dar. am sugerat e u. Eram singuri singurei. Cum sa nu poti? Desigur. M am ridicat în picioare. doar un profesionist m ar putea schimba. N am chef fara tine. draga? Nu sunt superstitios! Asa ca aterizaram lânga casuta si uitaram de ruine. E cea mai moderna masina de spalat de care am auzit! striga. când vei fi iarasi adepta. iar eu am pre gatit niste fripturi la gratar. instalata o vraja cos tisitoare. red.. Si totusi. Pe din afara.). Oricum. Daca vrei sa explorezi de unul singur.. Asteptasem cu nerabdare sa fim amândoi lupi. Corpul suplu îi era învesmântat într un costum alb. iar Ginny era o parte a lumii. dar pe neasteptate am simtit un miros care nu mi placu. ceva din mine se zbârli. Fusese. tinându ne de mâna. . pentru mentinerea curateniei. În sol fusesera implantate stihii ale Apei si ale Pamântului. ai putea capata purici. Se misca atât de gratios. scarile sapate în stânca galbena.. ochi departati. Cunostintele mele au devenit chiar mai vagi decât ma astep tam. În momentul de fata. si stelele rasarira ca sa ne salute. într a devar. Nu mai vazusem niciodata un barbat atât de frumos: pomet i înalti. pe unde ti umbla gândurile? Okay. Dragule.Se poate. urcaram. când amândoi auziram pasii. Tu dispui de gene licantropice. de asemenea. dar nu mi ardea de conver¬satie. Nu era un iz respingator. Atunci lumina uneia dintre fer estre cazu pe chipul lui. Ceea ce nu prea era adevarat. Asa ca avuram destul timp ca sa ne oferim o dupa amiaza de baie prin valuri. de o culoare gri verzui e.. Nu poti sa cunosti într adeva r lumea pâna când n o explorezi si prin intermediul simturilor de animal. Ai fi o lupoaica încântatoare. am spus politicos. f rumusetea. M am îndoit ca era de nationalitate mexicana. Nu conteaza! Ea clatina din cap: Steve. înspicata cu auriu. judecând dupa standardele mele de lup. avea o înalti e medie. Dar pentru mine transformarea este majora si. Pielea îi era mai alba decât a nevestei mele. maiou fara mâneci si sortulet.. îmi pare rau. domnule. Nici macar nu mi amintesc formulele. deci nu era nevoie de îngrijitori. Ne asezaram în scaune de rac hita. (Buna sea ra. Chicoti. Hai sa ne schimbam pielea la aparitia lunii si sa ne distram putin. Buenas noches. albe. încât n am avut in ima sa i dau lectii de gatit. fara sa scot o vorba. am spus. Pardon. Fata îi ramase în obscuri tate pâna când omul îsi scoase palaria cu boruri largi. Tocmai se apleca sa ma gâdile dupa ureche. ca lup. Cine dracu' o fi? m am gândit. cu atât mai pu tin un bastinas. pâna si pentru cele mai elementare l ucruri. Si.. pe jumatate ascunsa. Voi avea nevoie de cursuri de reciclare. Ramâne pe mai târziu. Ne cerem scuze.. draga. nu pot.

oricât ne ar bucu¬ra societatea domniilor v oastre. e mai bine ca a fost scutita de vederea unei asemenea minunatii cum esti domnia ta si care i ar fi iscat invidie si lacomie. Avem niste coniac.. pe moment am fost surprins de cuvintele f olosite. Nu stiu cum. Domnia voastra si frumoasa domnita sunteti oaspetii lui senior Fernandez? Fiti b ine veniti. iar ochii oblici îi straluceau. Daca n ar fi fost izul pe care l simteam în nari. dumneavoastra? Ba! spuse Maledicto. Nu va ngrijiti. da. N ati dori si un trabuc? Steve are niste Perfectos.... E sotia mea. Am împrumutat casa. adevar graiesc. daca acel tremur usor nu i ar fi ramas pe buze. dar venit din partea lui. numele noastre. în umbra. A venit si. pe care mi l aminteam din certurile precedent e. s e eschiva el. M am asezat în timp ce ea se napustea în casa. Nu doriti sa luati loc? El se înclina din nou si se aseza pe un scaun.. domnule.. Vecin? Eu si sora mea ne am gasit salas în acel castel vechi. Asa cum statea. atât de bine conturata. Un joc de carti modern. domnule. O... Am tras o pe Ginny de rochie. mi amintesc. Am venit aici pentru a fi singuri. cu ochi arzatori: Numele. Zâmbetul pe care i l adresa. Fernandez nu mi vorbise de asa ceva. Îsi pleca privirea.. am mârâit. I am aruncat o privire. În lumina slaba a ter asei. de departe. Poate mai târziu va va face placer e s o întâlniti pe sora mea. si n o sa va pun la încercare rabdarea.. spuse. Nu joc bridge. cu un fel de nedumerire rece. s i sora. Si. în acea noapte înmi¬resmata de deasupra oceanul ui imens. de la care amicul meu obtinuse câtiva acri de teren pentru casa. Pronuntia ca si frazarea lui erau arhaice: vocalele pareau suedeze. În acel moment m am gândit. m am gândit ca st apânul ei s a întors si am venit sa ne salutam ca între niste buni vecini.. Ma numesc Amaris Maledicto. putem . vrerea noastra nu este sa venim nepoftiti. Am înteles. dar în orice caz era muzicala. Oh! M am oprit. n am putut sa m a decid.. acel discurs catre femeia altui barb at nu suna neobrazat. Steven si Virginia. abia schitat într un colt al gurii. dar nici el nu mai fusese pe aici de câteva luni.. Matuchek. Da. m ar fi cucerit. ca aceasta casa este luminata. Vocea lui Ginny era usor sacadata. Într adevar. nu mi o luati în nume de rau! Chicotitul lui parea în ton cu murmurul oceanului. vorbesc oricâte limbi este de trebuinta.. Oricum. Facu un gest de ap arare. dar luând seama. ar fi fost cel mai frumos din arsenalul ei.. Maledicto prelua initiativa: O copila încântatoare. si am vazut în lumina g albena a ferestrei ca îl privea tinta. încât de abia daca ti dadeai seama ce mare era.. Nu.Vocea care mi raspunse avea un timbru de tenor sau de contralto. adevarat. senor Maledicto. genele îi tremurara ca niste aripi si raspunse confuz: Sunteti foarte amabil. O faptura absolut deli¬cioasa. O sa l aduc. Fortaleza si împrejurimile apartineau guvernului mexican. sunt Virginia. am vazut o pe Ginny rosind.. nici afectat.. desi propozi tiile nu aveau topica suedeza. L ati cu m¬parat? Câteva odai sunt prea destul ca sa faca o locuinta nimerita pentru noi. bunule domn.. ca în general miresele ar tr ebui sa faca mare caz de faptul ca au devenit doamna Cutare. Va cer ierta ciune.. ci doar foarte potrivit. domnule. am lu at o deoparte si i am soptit furios: La ce dracu' te gândesti? Acum nu mai scapam de el cel putin o ora! Se elibera cu un gest plin de mânie.. si nu sa încerce s o ascunda astfel! Foarte dragut din partea dumneavoastra sa bateti drumul pâna aici. Bridge? O. se curba într un zâmbet fermecator. O clipa m am simtit prea jignit ca sa vorbesc. Cum? Dar.. sub stelele si lânga falezele înalte. puteam sa l vad doar ca pe o forma alba cu negru. Gura.

plin de s pirit. aproape stearsa. uite. nu ti va lua mult timp. domnule. Dar. Ei bine. Okay. se ridica. În cele din urma. În plus. okay! m am ratoit cât am putut de nepoliticos. straluc irea lunii în partea opusa. daca ai dorinta. dom¬nule. ca altfel ma ratacesc. cei din castel. Dar furia ma cuprinse din nou când ea se apleca spre el oferindu i coniacul. l una aproape a rasarit. Amaris. Nu mi pot permite sa va deranjez pâna într atât. acela a fost cel mai placut si linistitor dintre raspun¬surile menite sa în departeze furia cuiva. puteai umbla pe coclauri pâna n zori si riscai sa te prabusesti în gol si sa ti frângi gâtul. Mergi într acolo. Oh! Dar asta poate fi periculos. Ati dori s o întâlniti în seara asta? Nu. Daca încercam sa ma cert acum cu ea. la întoarcere. Tot spuneai ca ai avea chef sa alergi la lumina lunii. încoronând piscul ca din¬tii unei falci. El avea o lanterna. râse prea mult si insista sa i invite pe cei doi Maledicto mâin e seara. Maledicto si cu mine am fi putut fi ultimele fiinte vii din Midgard. E cel mai marunt serviciu pe care ti l putem face. stelele care pe neasteptate devenisera prea îndepartate. aceasta arunca în fata noastra o p ata mica de lumina. Si putinta. La ce bun sa pomenesc de privirea mea vraji¬toreasca sau de faptul ca eram om lup. Hai sa mergem. cât sunteti de bu n! Oamenii proaspat casatoriti sunt plini pâna la refuz de dragoste. în principal. Am mormait. Am zarit zidurile naruite al Fortalezei aproape d easupra capului nostru. Asta seara a fost doar. . Un timp. Am coborât într o râpa întunecata. Domnule. Ah.. Cararea era îngus ta. poate parfumul pe ca re l folosea. la cina! De abia le ascultam conversatia. cu o voce usor tremurata. încât am putut sa mi analizez motivele. Ginny îsi lua la revedere. Un om normal s ar fi ratacit chiar pe luna plina. Lanterna din mâna lui se stinse. care atunci când e lup n are nevoie de lanterna? Ei bine. Daca îti pierdeai cap ul. apoi palavragi prea tare. S teve. Ce? Am clipit. nu voi întârzia prea mult. Da. Ce dracu' vrei sa spui? N am aj uns înca la castel! Nu. Nimic altceva decât luciul stins al apei. Îi saruta mâna. iar tinutul acciden¬tat si plin de umbre. în pâcla care ma împresurase. ma facea sa o doresc pe Ginny mai mult decât oricând. Pe pantele es tice. se sfii Maledicto. Înca tot nu mi placea Maledicto. asa cum ma tragea ata. Ceva în legatura cu el. Se lasa iarasi tacerea. decât ca ne au sosit niste vecini? Acum însa nu pot sa refuz nepoliticos bunatatea doamnei domniei voastre. Noapte buna.. Puteam. de a fi primiti. okay. Râsul îi rasuna malefic si placut. poteca spre Fortaleza este sinuoasa si nu m am familiarizat cu ea. iar Cybelita este la fel de însetata de asta ca si Amaris. buimacit. Celalalt se opri. se auzira de a lungul coastei doar zgomotele pasilor nostri. chiar nerostita. Am stat s i am repetat în gând ce voi rosti dupa plecarea lui. într adevar. Nu vreau sa va mai retin. Voi veni s o iau mâine seara. O simteam vibrându mi în nervi. Ginny se întoarse spre mine: Tu cunosti poteca. sa ma transform în lup si sa alerg pâna ma racoream. Insist. ofta bucuros Maledicto. Deci trebuie sa merg încet. El vorbea linistit. se rezumar la reactia la un al treilea element.merge în vizita numai acolo unde exista dorinta. domnia voastra nu aveti lanterna? spuse într un târziu oaspetele. Altfel calea est e primejdioasa. Care. lumina lunii devenea din ce în ce mai puternica. la întoarcere ar trebui s o luati pe a mea. scotând la iveala pietre si tufisuri de ciulini. de unde sa stim mai multe noi. Steve. dar ostilitatea mi se dimi nua pâna într atâta. cea de a doua noapte a lunii noastre de miere s ar fi transformat într un adevarat Armageddon. doar acestea luminau tinutul. continua el.s i n am mai putut sa mi vad casa. ca o scolarita îndr agostita pentru prima oara. Condu l pâna acasa. am ocolit un colt de stânca . señor Matuchek! striga el. Avea dreptate. Sora dumitale? am întrebat. neraspunzând niciodata direct la vreo întrebare despre persoana sa.

ma elibera de orice altceva. n am mai vazut nici castelul. Acum stiam ce ascundeau efluviile mirosului lui M aledicto... Mi am url at furia si disperarea. Bin eîn¬teles. de durere. Am murmurat formula si am s imtit transformarile din retina. Maledicto se deplasase mai repede decât era omeneste pos ibil. Am rupt totul cu co ltii. si am urcat pantele ca o umbra. singura acolo c u Maledicto.. Maledicto ma scosese. Si un gând ma înjunghie mult mai tare decât orice durere: Maledicto nu putea s o zapac easca de unul singur. De exemplu. În tigva mea era acu .. am simtit o ast eptare încordata. dar recunosteam repe¬rele. dupa aceea zdrobi¬ta de remuscari. Acea pauza fortata i a oferit luciditatii mele o sansa de revenire. În sfârsi t. în siguranta.I am auzit pasii întorcându se pe poteca. ca un fulger.. Impactul nu a fos t serios. probabil aveti d reptate. ca ai unui animal saltaret. Satana însusi lucrase asupra iubitei mele. chiar si de memoria Observatorului acela batjocoritor. am sarit în picioare si am fugit. Fara în¬doiala ca se intentionase sa cad de pe o stânca si sa mi rup gâtul. deasupra dealurilor. Nici nu se întreba ce dorea demonul de la Ginny. Cu ochii de lup nu puteam sa vad foarte departe.. în afara de chilotii cu banda elastica. privirea vrajitoreasca.. Ginny! am urlat. Nu mi dadeam seama ce fac. oceanul sclipea vag. fosnetul i erburilor uscate. aproape plina. Nu stiam ce intentiona diavolul. poate chiar ma ucisese.m au ferit de asa ceva. Si dincolo de sin¬guratatea fara sperante c e se raspândea dintr însa si mi patrundea în inima si în maduva oaselor. succes în capcana întinsa de mine la aceasta a treia încercare. iar creierul meu de lup nu era în stare s a l analizeze. d in scena.. asa cum credea el. dar atunci numai la asta nu m am gândit. Iarasi m am împiedicat de ce va si am cazut. am cazut si mi am julit mâinile. am vazut stele verzi si pentru câteva clipe am zacut ametit.. Dar. Nu mai simtisem niciodata acel iz anume. asta daca as fi fost un homo sapiens oarecare si neantrenat. pâna la capatul ei. Apoi bataile inimii mele înlaturara orice alt zgomot. Ma ratacisem. simturi si. tot atât de intense ca un tipat. Dedesubt. cel al oceanului.. dar durerea m a invadat. Mi am stabilit directia genera la de înaintare si am pornit spre casa. mândria si decent ei. M am întors si am alergat dupa el. Oricum. Dar instinctele pe jumatate animalice si refl exele . Erau usori si iuti.. Dintr o data am putut vedea foarte departe.. Pentru moment. Înapoi spre vila. XVI Am maturat cu privirile panta. îmi puteam mirosi proprii le urme. Nu mai faceau pietrisul sa scrâsneasca. imaginea era neclara. Demon. Dar eu aveam ceva mai multe resurse decât si ar fi putut închipui. De data asta m am lovit cu capul de un bolo¬van. pe masura ce momentul acela se apro¬pie. Auzeam o foarte sla¬ba suflare de vânt. Daca va spuneti ca un lup în chiloti si cu coada rupta arata ridicol. imaginea ei. de slabiciune. nu. Iar în noapte am simtit o prezenta noua. Era nebunie curata. Transformarea mea se opera chiar mai repede decât am avut timp s o doresc. prin vegetatia strivita. pentru un timp.. În siguranta fata de amenintarea c are vine dinspre ei ca o furtuna. sa mi strâng hainele si sa le car în gura. Luna se ridica. oricum nu atât de mult încât sa înfrânga dragostea. Privind în jur. nici vila. Mintea mi se limpezea din ce în ce mai mult. stâncile si faleza mi au întors înjuraturile si am alunecat pe o panta. Am gasit poteca si am simtit si un alt miros. printre cactusi si tufisuri. Nu m am oprit sa ma dezbrac. M am ridicat clatinându ma.banuiesc .. . Cu o încetineala de cosmar. ochiul uman nu poate sa focalizeze prea bine lungim ile de unda în infrarosii. cu abilitate. În cele din urma puterile m au lasat si a trebuit sa ma opresc sa mi trag sufletul . am ramas încremenit. M am împiedicat de un bolovan. amândoi el mort si ea corupta.

încercând iarasi sa l îndeparteze. Maledic to rânji. Virginia. O raza de lumina cazu pe figura lui ca din basme. nu. Râsul lui rasuna deasupra mea. avea ferestrele deschise ca sa intre înauntru razele lunii. Am cazut destul de urât. M am ridicat în picioare. Se clatinau împ reuna. îsi trecu o mâna pe dupa talia lui Ginny si o trase spre el. dar avea ochii închisi. Merita oare plângaretul asta o fata plina de viata ca tine? Graieste doar o vorba. ajutor. dar n a m atins o. Poate ca poarta vina pentru esecul lor. si Maledicto disparu peste pervaz. Pumnul mi se opri în perete si am cazut . Statea cu fruntea plecata. O saruta. Am sarit în patio. Ma voi întoarce la un ceas mai prielnic.. Ap oi mi am raspuns singur: O.. M am asezat. îsi pusese cea mai vaporoasa camasa de no apte pentru cine? Vo¬cea îi era înceata si firava. În ciuda uimirii. fireste. Un incubus. Nu. împotr ivirea i se prefacu din nou în gesturi dragastoase. Ea însfaca o vaza si o arunca spre el. Se ghemui într un colt în loc sa se apropie de mine. în lumina slaba. în cotet. M am târât dupa el. îndreptat spre ocean.. Probabil ca are o raza de actiune foart e restrânsa. Iesi afara! Maledicto chicoti. murmura el. Pumnul îmi porni târând dupa el greutatea întregului trup. Terasa era a lba si goala în lumina lunii. Ar trebui sa fug la auzul numelor sfinte. probabil ca bântuie prin ruine. dar daca nu ai gentiletea sa respecti d orintele unei doamne. De pe vremurile ace lea. cu degetele arzându mi de durere. suspinând. nu ai teama. Dar tu voiesti sa ramân aici. Nu mi ar placea sa ti farâm oasele. Ea se cutremura . Dar dormitorul pr incipal. Mi a pus un picior pe cap si a apasat.. Amaris. Ea înca mai rezista. Era ca un li¬chior.. ma ardea si ma facea sa ametesc. tinându mi capul în mâini. Ce a fost? am întrebat o. Transformarea nu dura mai mult decât îi trebui lui pâna s o elibereze pe Ginny si sa s e întoarca. si m as fi culcat la picioarele lui ca un câine. Un blestem ce apasase asupra unei familii care nu mai exista. iar ea scoase un sunet nedeslusit. nimeni n a mai fost aici dupa caderea noptii. Am ajuns la vila. Amaris.. am aprins lumina.. Totusi. A venit aici o data cu spaniolii. Dupa plecarea mea alaturi de Maledicto. . Maledicto ma lovi c u mâna libera. nu se repezi la mine. Sarmana si înceata carne de om.. Cea mai mare dorint a a ta este aceasta. O. am gasit un tr abuc si m am asezat pe marginea patului. cersind lovituri.m loc doar pentru ura si pentru graba. îl cuprinse pe dupa gât si i trase capul spre ea. Ea se ghemui lânga genunchii mei. o sparse lovindu ma cu ea si se duse la fereastra. din zbor. daca vreo victima de a mea le rosteste cu adevarat sincer. cu voce tare. soptea. de data aceasta vraja a fost rupta. Virginia. Trecu astfel mult timp. Am patruns dintr un salt pe fereastra.. Ginny se lasa sa cada lânga mine. i am vazut doar pletele roscovane revarsate pe spate. În cele din urma m am ridicat. Amaris. iar puterile îi slabeau. Înca o înghititura ca aceea. iar el râse. O tinea în brate. da. spuse. a Aerului si a Întunericului? Maledict o se feri. Pâna când noi. turnându i aur în ochi. Am atacat. Demonul o prinse expert.. Steve. asa ca astazi se limiteaza la casa si terenul acelui don" de demult. Nu. da. Aerul undui vag.. Dumnezeule din Ceruri! se vaita ea. Am urlat o data si mi am înfipt dintii în el. cum sa te lupti cu viata ca de argint viu. si l gonesc înapoi. Am tras fumul în piept.. Mâinile i se ridicara. De ce pâna acum nu s a aflat nimic despre el? m am întrebat placid. El. Pur si simplu nu mai era acolo. N am îndraznit sa l musc iar. Dorinte? Ginny se smulse din strânsoare.. Mi am impus sa ma transform în om. Nu era nimeni prin preajma.. Sângele lui nu avea gust de sânge omenesc.

Anunta întâm¬plarea si cere protectie. Nu. M am scuturat. O. Tu detii informatiile. vei avea nevoie de un paznic exorcis t. Aveam vaga idee sa ma du c la Fortaleza. da. Dar acestea au disparut. iar el e demon! Sunt vârcolac. Si nic i unul nu doreste sa l însele pe celalalt. M am gândit ca disperarea ei se îmbinase cu re centa pierdere a puterilor vrajito¬resti. N ar sta aici fara sa atârne câte un crucifix în fiecare camera. Ce? Ma prinse cu mâini reci si deznadajduite. daca te ai fi aflat în posesia puterilor de vrajitoare. E luna noastra de miere! Cum poti sa spui asa ceva? Uite ca pot! Am stins trabucul. cu o simpla vraja laica. Numai pe tine. as fi folosi t tehnicile de lupta fara arme pe care le învatasem în armata. cu suspine adânci. Steve. Atunci. Cum altfel ar fi putut sa te vrajeasca? Si tu. în fiecare ora din zi când nu te afli în biserica.. gândurile mele aveau o claritate de c ristal: Raspunsul e ca demonul spunea adevarul în legatura cu simbolurile sfinte care sunt un scut pentru cei ce doresc într ade¬var sa fie aparati. Protestul îmi izbucni din gât ca un tunet. Daca trebuie.. la ce te gândesti? Doar daca n as putea sa ma descotorosesc singur de el. pe ea era întiparita o expresie salbatica: Crezi ca eu. iar acum este prea târziu. Nu poti! Nu esti vrajitor.. având ca rezultat neputinta de a si folosi cunostintele taumaturgice. Bineînteles.. dar propriul meu demon ma împin¬g ea înainte. Ea încerca sa ma ajute. n as mai fi îndraznit sa l musc. Zboara la. te iubesc. tremu¬ra. cred ca Gu aymas este cel mai apropiat oras destul de mare încât sa aiba un exorcist încadrat în po litie. dorindu mi ca în locul lui sa fie fata lui Maledicto. orbit de dubla lovitura s uferita de barbatia mea: Maledicto ma învinsese în lupta si aproape îmi sedusese mirea sa. n a avut timp. de ce n a deranjat niciodata familia Fe rnandez? Începu iarasi sa plânga.. din momentul în care ai cazut sub influenta lui. cum ar fi putut baga de seama oricine. Steve.. Steve! Se ridica repede în picioare. am fi fost si noi în siguranta.. Daca atunci când am venit ne am fi gândit sa asezam câteva cruci sau sa facem niste rugaciuni sin¬cere. Cum ramâne atunci cu Juan si nevasta lui si cu oaspetii ocazionali? Am început sa fu mez si mai furios. Când îsi ridica fata spre mine.. s au poate ca era pur si simplu ceva înnascut. Spune mi. nu cu premeditare. M am ridicat si eu.. Nu. am oftat. Bineînteles. Stiam ca nu sunt rational. Ginny simti asta: macar atâta instinct îi mai ramasese din talentele vrajitoresti. Foarte palida în lumina neiertatoare a flacarii spiridusilor. daca mi amintesc bine demonolo gia. Planul era lipsit d e sperante. Când am continuat.Soapta îi ramase în suspensie. unde probabil se reîn¬torsese Maledicto.. înghiti în sec... Steve. cu exceptia pumnilor tumefiati. te ai jucat cu idee a ca o mica vacanta în raport cu monogamia stricta nu poate sa faca nimanui rau.. Dar ne gândeam la cu totul altceva. Deoarece. Doar daca. Eram prea furios si îndurerat.. Erau superficiale. as fi fos t aproape la fel de agil si de puternic ca el. ai fi fost în stare sa respingi orice demon. dar dupa un timp ma aproba. O sa mergem împreuna.. incubusul te poate urma oriunde. S ar putea sa fie de ajuns. dar daca ma puteam transforma în om în functie de împrejurari. Banuiesc ca. Poate nici n am fi aflat vreodata ca avem prin preajma un incubus. Ei bine. ceea ce într un fel si facusem. Tu esti vrajitoa¬rea. Juan si nevasta lui sunt buni catolici.. în sub¬constient.. ar fi bine sa pregatesti covorul. Eu stiu abia ca un incubus este un demon erotic. Pâna când le recapeti. Ti am spus sa pleci spre Guaymas! N a . dar am alungat o. Sub forma de lup. M am dus la baie si am început sa mi pansez ranile. Dar nu s a întâmplat nimic! Striga de parca as fi lovit o..

dar nu mersesem îndeajuns de departe încât sa gasesc incubusul. am intrat pe ceea ce odata fusese o poarta. ei bine. iar doi trecatori ar da un ospat.. Era înalta si bine proportionata. pe fundalul lunii. Aerul imp ulsului. trebuie sa ne lasati în pace! Cybelita zâmbi îngaduitor. Aproape în centru se afla o movila care fusese cândva o cladire . ei bine. printre dalele de piatra crescusera buruieni.. ca nimeni n ar putea sa i explice politicos unei doamne ca a venit sa i ucida fratele. aa. prin aceste ruine.. De acolo iesi o forma alba. M am ridic at în picioare. Nasul meu simtea mirosurile de praf. Mi am urlat provocarea. Dar parul blond îi cadea ca un nor pâna m ai jos de talie. Si totusi.. Fii bine venit! Mi am umezit buzele. Apa dezmatului si forta întunecata a Pamântului . tem porar. banuiesc? am reusit sa îngaim. limpezi si ucigatoare... fratele tau este acasa? Se undui mai aproape. de trei sute de ani înfometat! Daca tu ai muri de foame . Curentii transformarii trecura prin mine.. urechile desluseau tiuitul de sonar al liliecilo r si goana înspaimântata a unui iepure. Era ca si cum as fi rena scut întelegeam de ce unii psihiatri obtinusera rezultate bune transformându si. ireal de alba în contrast cu zidurile negre. Steven. I am lins bratul.m si asa destule necazuri? Lasa ma în pace pâna ma decid daca te mai vreau! Iarasi ma privi fix. Duhoarea demonului polua aerul.. Mirosul ei îmi patrunse în plamâni si în sânge. ghemuindu ma. oricum. Banuiesc ca jumatate din farmecul ei se datora felului cum se misca. si purta o rochie. aceiasi ochi fluorescenti în lumina lunii. Cybelita. M am gândit. ca un sobolan. alge si sare marina. Iar tu esti Steven.. gustul era ametitor. Aa. iar din loc în loc lesp ezile erau distruse. iar mârâitul mi se prefacu în sc i am agitat coada ciun¬tita. m ara gândi t ca n are sens sa ramân lup. Apoi fug i. de la prima muscatura. om. XVII Pamântul era scaldat în lumina lunii. n am sa încerc s o descriu. spuse ea.sa ai o asemenea fire si totusi sa fii condamnat sa bântui. O mâna fina se strecura într a mea si ramase acolo. Curtea era pustie. Asculta. Am auzit un râs cristalin si pasi usori. De a lungul secolelor se umplu se de nisip. Dedesubt erau pivnitele. În cele din urma am vazut. avea acelasi chip straniu. el. Aceasta se izbi cu ecou de usa turnului. Ce importanta are? Eu. Buna seara. vechiul turn de paza cu silueta lui mâncata de vreme. n ar mai avea import anta daca as înghiti acel sânge drog. Cu fiecare nerv încordat la maximum si gata de atac. M am gândit nebuneste: oare as putea sa i re tez. tesuta evident de paianjeni. nebuneste. Si la urma urmelor. nu poti sa gasesti în inima ta un st rop de milostenie pentru noi? Stii oare ce i cu adevarat acea damnare? Sa fii o creatura în care stihiile se alatura fara a se contopi . Nici nu speram sa am un asemenea noroc. Nu mi mai simteam chinurile de om. prelung . Deie Domnul sa nu mai vad niciodata asemenea ochi. într o salbaticie tumultuoasa. sa urli la ce rul gol si sa fii înfometat... Undeva. Le explo¬rasem ceva mai demult. nu ai lua oare cele câteva firimituri de care . Creie¬rul de lup poate sa aiba doar gânduri de carnivor.Focul poftelor... de salvie . Am urmarit o pe pantele muntelui. Am iesit pe terasa si am devenit lup. Inima îmi tre sari si m am tras înapoi. Silueta mai facu un pas. înainte sa ajunga în lumina lunii. ca si Amaris. am balmajit. pe o silueta ca re. pielea îmi era furnicata de senzatii pentru ca re oa¬menii nu au cuvinte. durerea ta e si a mea. pacientii în animale. Ah.. Am mârâit. tânarule chipes. Umbra veni lânga mine si ma scarpina dupa urechi. artera jugulara? În cazul acesta. cactusi. Tu.

Iar eu st iam figurile de judo si pentru forma animala. Dumnezeule! Mi am amintit ca eram doar în chiloti. ei bine. nici voi. Am auzit o iarasi pe Ginny strigând. îmbratisându l. Ne am rostogolit si ne am lup tat. Se apropie si si puse bratele pe umerii mei. în acel moment. Vino! Se arunca asupra mea. Mârâi spre Ginny. iar feminitatea ei ma lovi ca un ciomag. asta este. Nu i vorba de malignitate. am stiut ca faptura ei era tot ce mi dorisem vreodata.Dragostea fata de nevasta si Ura fata de fii nta cu care ma lup¬tam . cu parul ei ro su ciufulit. Hai sa fim învesmântati la fel. Nu! Am o nevasta! Cybelita râse mai putin placut. Dar. Sarutarile mele salbatice i au crapat buzele si am gustat sângele demonic. Sângele demonului era dulce si îngrozitor la gust. Ai rostit doua adevaruri aici. dragul meu. Era ca si cum as fi fost prins într un ciclon purpuriu. E doar o muritoare. Ha! Unde crezi tu ca i Amaris. Steve. Nu ti învinovati nevast a. Lupul meu. pe neasteptate. îns eamna ca exclamatia mea nu fusese luata drept o rugaciune. iar în clipele acelea morala parea irelevanta. starui ea. Corpul Cybelitei pulsa . murmura ea. Pâna la urma însa am gasit în mine. Din moment ce ea nu se îndeparta. un rest de împotrivire. Si chiar în iad îi era locul. Cybelita râse înca o data.. fara gânduri necu¬rate. Putea sa se duca dracului. Am privit o. pe Ginny. Cybe¬lita facu o pirueta. demonul deveni lupoaica. nici un demon nu s ar putea apropia. din clipa când ti ai lasat muierea singura? Am scos un sunet gâtuit. M am repezit spre gâtul ei.ei s ar putea lipsi? Am croncanit ceva despre ereziile analoge. nu mi as fi pierdut timpul cu femeia. Toata atentia îmi era îndreptata spre succubus. Suntem atrasi de ceea ce. pe cel m ai frumos flacau din lume.. speriata. si discutam despre metafizica! Nu. Era puternica. dar nu fusese antrenata pentru lupta licantropica. cazut peste umeri si.. Cele doua puteri din mine . Nu te poti împotrivi desti¬nului. vino. Da. da. Apoi. Am scapat povara din brate. adica doar un ul. Dac ati fi sfinti. muritorii. glandele mele produceau destul testosteron si adrena¬lina ca sa înece . în voi. du ma în turn. Pocni din degete si rochia îi disparu. nu sunte ti perfecti. se facu cenusiu si. Tu ai putea sa fii mai mult? Mi se paru ca în fata mea se deschide Purgatoriul. .. abia constient de ce fac. am tras o pe Cybelita lânga mine. Parea stearsa în lumina lunii. Cybelita se feri din calea mea. ca dintr o al ta existenta. Sau. Apara te! i am spus si m am transformat în lup. vino. lipindu si piep¬tul de al meu... Cybelita se ridica. cumva. Dar diferenta nu era decât una strict morala. Aa. am raspuns gâtuit. ce dulce esti! Stau aici în lumina lunii. Cybelita ateriza pe delicatul ei poponet si scoase o exclamatie foarte nedelicata. Haide.. Si la urma urmelor. esti primul meu loup garou daca as f i banuit o asemenea minunatie. Asta nu i cinstit. nu te rusina. Dar de data aceasta nu mi stârnea d orinte.. Ah. dezbracat.erau prea puternice. Am ridicat o în brate si m am îndreptat spre usa. daca insistati sa folosesc term eni demodati. cu gura cascata. Nu i am acceptat oferta. Îmi rânji fara rusine . Si acum. este asemenea noua. Eu nu am avantajul tau.. M am strecurat pe sub falca ei si mi am înfipt dintii acolo unde doream. Asta nevoie ne sileste. Steve! Tipatul lui Ginny ma lovi ca un cutit. ma îndemna ea.. Nu mi mai stârnea nici o dorinta. Acum. Statea gh emuita pe covorul persan care plana deasupra intrarii darapanate. Nu stiu ce m a facut sa i raspund la sarut. oh. apoi se întoarse si si deschise bratele spre mine. iubitul meu. când deja Amaris mi o furase (deo arece de atunci încolo nimic nu mai putea fi la fel între noi). iubitul meu.

noaptea devenise o splendoare. draga. se transforma în gaz. am soptit. . Îsi schimba sexul dupa. Cum? Da. nici noi n ar fi trebuit sa fim. Ginny râse. într o succesiune oribila. dar coastele mele nu s din fier! Am sarit în picioare. dupa.cunostinte. cu multe zile mai târziu. draga mea. de pe pieptul meu. M ai urmat pâna a ici.. încetase sa mai existe. ne am si ales cu ceva din chestia asta. Si eu te iubesc.nu cu nervii mei ... . Altceva sau altcineva urmarea sa ne distruga. Mi am spus ca nici o persoana obisnuita nu s ar f i aflat atât de aproape de pacat ca noi.. cred ca am primit o utila lectie de modestie. În a doua noapte de dupa nunta! De altfel . Nu pentru ca n as fi fost gata s o iert pe draga mea daca ar fi avut o experient a cu un demon. ne eliberase de dureri si traca¬sari. eram eliberati de toate acestea... desi eu îti cerusem sa te pui imediat la adapost. Ei bine. Amaris si târâtura aia erau o unica fiinta.. în viclenia lui rabdatoare. Steve! striga Ginny. M am întins." Acolo.. gâfâind. lânga cadavrul de lup. Lumina lunii ne învaluia racoros. si ne aflam într un cast el alcatuit doar din pietre puse una peste alta. Mi am recapatat ceva din c. astfel încât sa s e refugieze în Continuumul inferior caruia îi apartinea si sa mi lase plocon masa de schimb. Dar când am aflat ca nu trebuia sa iert nimic.. eram de acum pr eveniti împotriva lor. el nu. urmarindu ne. Imediat ma trecura fiori reci. Când ultimel e forte de coeziune disparura. Corpul murise.. este ca am aflat cât de mult tii la mine. Am simtit . O sa ma oc up acum de Amaris. împrejurari. fiindca un nod de lacrimi mi se oprise în gât: Ceea ce conteaza. am strâns o în brate si i am spus. Si nu doar întâmplarea ne scosese în calea lui.. aceasta devenise la fel de vaga ca si cele de dinainte si am îndepartat o cu aceeasi fraza nepasatoare.. Zaceam în poala scumpei mele Ginny. E n ordine. am privit o pe sotia mea. mi am amintit întâlnirea de pe marginea fal ezei. nevenindu mi sa cred. plânse si ma îmbratisa st râns.. Acum cred ca Forta ramasese pe aproape. pe neasteptate. iar d emonul. fata uda de lacrimi. Prin preajma nu mai erau alte posi¬bile ispite si. îsi retrasese din jur si din noi ultimele infl uente nefaste. dupa ce ai plecat. Dar falcile mele fusesera prea abile si salbatice. am soptit. Nu ne putea lovi în mod dire ct. Mai mult decât atât.turbulenta spatiu timpului pe când e l se lupta sa si schimbe for-ma matematica a functiei Schrodinger. Nu ne mai putea folosi suspiciunile si geloziile latente ca sa ne întarâte unul împotriva celuilalt. N n u s s s tii? Abia ai f acut o. dar având în ochi un adevarat rasarit de soare. Mi am recapatat fortele. În ultima fractiune de secunda am auzit .. în orice caz. în curte. iar dragost ea pentru Ginny îmi sporise atât de mult. Cum adica? întreba ea înca timid. încât în mintea mea nu mai era loc pentru nimic altceva.. I am venit de hac. Totul este bine. se îndepartase cu adevarat? Nu stiu.tipatul spiritului rau din acel trup. Dar oare.. Adica ea nu.orice hormon din acel lichid asemanator cu sângele.. atât cât poate fi un muritor de rând. parca mi s a ridicat un munte de pe inima. Iar acel strigat a fost cea mai înfla¬carata rugaciune pe care Tatal Nostru a p rimit o vreodata de la mine. sub stelele prietenoase. I ncubusii si succubusii sunt unul si acelasi lucru.. Numai ca împotriva noastra erau îndreptate fort e mai mari decât cele ale unui demon josnic. Am redevenit om si am îmbratisat o la rându mi. Respira adânc. Acesta schim¬ba. cu voce ragusita. spusa pe jumatate în gluma: Ciudat cum o lovitura puter nica în cap îmi provoaca întotdeauna o anumita halucinatie. Nici unul dintre noi nu a re subconstientul mai cuviincios decât al oricarui om obisnuit. stiind ce te poate astepta.nu cu urechile . iar când. fo ma de femeie cu aceea de barbat. apoi de Satanoid cu coarne si coada. S a terminat. lipsit acum si de suflet. Ce? Îsi ridica. tu nu. Am scos un urlet pe care cred ca l au înregistrat si seismo¬grafele din Baja Califor nia. Am ucis o.. Dar stiu ca. picatura cu picatura.

Îsi freca de umarul meu capul ciufulit. doamna Matuchek. dupa ce Ginny rama se însarcinata. am rânjit. astfel încât devenisem oarecum o autoritat e. Th omas Ash¬man era un barbat carunt. cred ca ar fi bine s o lasam pe sotia dumneavoastra sa se odih neasca. Dupa un timp. Înca nu s a nascut barbatul care sa nu fie îngrozit când i se spune ca e autorul acelui bot zbârcit de protoplasma rosie. îmi dau seama. nu prea.. am spus.. M am aplecat si am sarutat o cât de blând am putut. viata noastra n a avut nimic spectaculos. D ar Ginny abordase prospectul cu stapânirea de sine ce o caracteriza. desi îsi tinea pleoapele pe jumatate închise. la naiba. Ne urcaram pe covor. Arati de parca tu ai fi trecut prin durerile facerii. incapabil sa gasesc vreo fraza mai de doamne ajuta. Altfel. Tot ce se petrece între noi doi este minuna t. Ma simt foarte bine. banuiesc ca esti moarta de obo¬seala.. am adaugat: Of. Domnule Matuchek! La ce te gândesti? La ce te gândesti si tu. ba nu. Dintotdeauna Ginny avusese tenul deschis. Iar doctorul Ashman ar dori sa termine toate formalitatile. Ma privi un moment. dar în clipa aceea p . Spre casa. prima nastere putea sa fie dificila. Foarte bine. Cum te simti? am întrebat prosteste. Grozav. Dar asisten ta ma scoase din impas. ne am gasit niste slujbe temporare. la care am renunta t când începura cursurile. ca sa poata pleca acasa. nu foarte serioase. Ma straduiam sa nu urlu de fericire în fata celorlalte mame din salon. Dar va f i încântatoare.. sunt prea feric ita. Pentru o fata înalta si zvelta ca Ginny. Mincinosule. James. ne am l ovit de dificultati financiare. iar pometii ei frumosi ajunsesera foarte proeminenti. Si eu am aflat acelasi lucru despre tine. de fapt. numai ca. Hm. o asistenta medicala ma conduse la patul iubitei mele. Îmi prinse mâna. dar dupa lupta pe care o daduse era alba. Ne aflam într un spital ultramodern. Steve. Doctorul nostru era adeptul opiniei majo¬ritare si sustinea ca trebuie sa i a cord nevestei cât mai mult ajutor În chip simpatetic. a trebuit sa vindem covorul. cu exceptia momentelor când ne aflam în d oi. si asta doar ca sa nu fim nepregatiti în privi nta numelui. Buna. Ma simt perfect. bietul de tine.. Mâine dimineata putem sa dormim pâna târziu. adica tocmai agitându ma în camera de astep¬tare. Ceea ce se dovedi o profetie. domol. Sunt înca prea tulburata. La drept vorbind. Altfel nu se poate. verdele irisilor nu i stral ucise niciodata mai intens. în primii doi ani de casatorie. Doctorul ma astepta în biroul de stare civila. unii obstetricieni îi pun pe tati la pat atunci când se naste copi lul. asistenta o închise si o sigila pe din afara cu ceara.. E încântatoare. i am raspuns. spunându mi scurt: Domnule Matuchek. Însa parul i se revarsa tot ca o flacara pe perna si. studiasem destul de intens acest subiect. Ma strânse de mâna: Dar tu. apoi zâmbi pe neasteptate. XVIII Dupa ce ne am întors în oras. chicoti ea. domnule. Steve. Dupa ce am intrat prin usa capitona ta. Da. pecetluind o cu steaua lui David. când James se ridicase în aer. sopti ea. înalt de sase picioare. singu¬ra deroga re pe care si o îngaduise fata de prescriptiile lui fiind rostirea unor incantatii pentru a prevesti sexul copilului. Apoi. In ultimele luni. Cred ca rosi în lumina lunii. unde se luau toate precautiile. Cum îti place fiica ta? ma întreba. Asemenea multor alte perechi proaspat casatorite.

sub protectia lor si a lui Dumnezeu. nici unul dintre copiii dumit ale nu va fi un om lup înnascut. Înscrise cele doua nume. A fost ideea ei. vrajile de transformare vor actiona foarte usor as upra ei.. Dumnezeu sa l aiba în paza pe nefericit ul pe care am încerca noi sa i l impunem! Ma simteam la fel de idiot precum ma exp rimam. Poate sa ramâna la acesta daca nu i va placea prenumele pompos. fie Victrix numele tau adevarat. Da. din când în când. Gaseste i un sot potrivit. D esi banuiesc ca o sa i placa. Am încuviintat. oricum. Stiu. am spus eu. red.n. ma asigura el. Pergamentele erau deja inscriptionate cu numele parintilor. E prea putin probabil ca. Un avantaj evident. copil al acestei zile. Te ai gândit bine. Desigur. c unoscut pe acest pamânt doar de catre ai tai parinti. Ashman ridica din umeri. Va fi mult mai expusa influentelor paranormale decât majoritatea oa¬menilor . Cu mult mai ceremonios. Fara îndoiala. Dar. data si numarul de cod comun acestor date. cum fetita a mostenit integral de la dumneat a complexul de gene recesive. neexistând nici un teriantrop pe linie materna. nu e vorba de altceva decât o alta precautie înteleapta. Întelegi ca. glumi Ashman. Am observat ca pe sub halatul chirurgical. Am primit rezultatele de la laborator. i am raspuns. l ocul. impri mat cu impresionante simboluri zo¬diacale. împotriva unui cetatean obisnuit si pasnic. îmi înmâna documentul si arunca indigoul într un cos de gu noi. De fapt. cariera mea d evine turbulenta si este incomod sa mi asigur tot timpul protectia prin intermed iul unui descântec antivraja. Mi am dat seama ca iarasi vorbeam fara sir. am banuit ca nevasta dumitale va alege asa ceva. eu si Ginny trecuseram prin exagerat de multe aventur i nedorite. Dar nu te nelinisti. Stii nta medicala reprezinta unul dintre putinele dome¬nii în care recunosc ca se fac pro grese adevarate. Mary. dar ati vazut ca. Hai sa întocmim certifi¬catul de na stere si sa plecam. Ashman cufunda o pana de vultur într o calimara cu cernea¬la din seva de stejar. Uite ce i. doctore. În acelasi timp. al tau doctor si de catre ti ne când vei ajunge la majorat. declama el. Cum? Lui Ginny i a placut întotdeauna aceasta combinatie: Va¬leria Victrix. pâna . spusese ea. C unosc o multime de soti tineri tulburati de greutatile prin care au trecut si ob sedati de necazurile care i mai asteapta în viitor. nu i asa? Si vreun al doilea nume? Aa. care purta am prentele fe¬titei. suntem amândoi obositi. Prin pasarea patriei tale si prin copacul fulgerului. Se aseza la birou. copilul n o sa l foloseasca! Sper ca niciodata sa nu fie nevoie! Asta ar însemna o situatie ultracritica. si vei avea nepoti vârcolaci. Totul este în ordine. cineva sa fo loseasca vraji legate de numele lui. Ei bine. în special daca se va orienta spre o cariera taumatur gica. purta pantaloni de doc alb si un tricou fara sa mai punem la socoteala si amuleta.).area putin molesit de oboseala. un fel de vaccinare. precum mama sa. bineînteles. Ne strânseram mâinile. Eu l am ales . Iar numele adevarat? Victrix (Victorioasa . Mi as fi dorit ca si parintii mei sa fi avut ideea asta când m am nascut. într una dintre discutiile noastre purtate foarte serios. Ultima legiun e romana din Bretannia. încuviinta doctorul. asta înseamna ca va trebui pazita de anumite lucruri. întinse pe masa certificatul principal. semna. Cum are s o cheme? Valeria. si fie ca tu sa l porti cu cinste si cu bucurie.. Ultima care s a împotrivit Haosului".. Daca o mosteneste pe maica sa.asa se numea mama. care nici macar nu e întotdeauna demn de încredere.

în afara de mostenirea ereditara destul de neobisnuita. Ginny intentionase sa si continue studiile. Trebuia sa încep cu ce puteam gasi. ca aveam o fiica. facând lucruri placute. Dupa ce termina de scris. dar îh acelasi ti mp s ar fi retras brusc de sub picioarele noastre. raspunsul ei ma usura. Dar eram destul de sigur ca se va naste în aceasta noapte fiindca trebuia sa vina pe luna plina si în ziua Apostolului Matei. Dar acum. mai este ceva în lega¬tura cu ea. medicii internisti.îmi spuse . imediat ce copilul ar fi crescut destul de mare ca sa poata fi supraveghea t de o îngrijitoare. XIX În urmatorii trei ani nu ni s a mai întâmplat nimic spectaculos. cu doua salarii frumoase. Mai târziu m am întrebat daca în spatele inci den¬tului nu se ascunsese ceva mai mult. o parte din timp. si ti sugerez sa ai multa grija de ea. am remarca t. Am propus sa încerc sa mi reiau cariera de la Hollywood. folosind propriile mele rune . O voi urmari c u mare atentie. Sau. Din fericire .prima slujba a fost neasteptat de buna. Puterile au propriile lor metode de a ne îm pinge spre situatii care sa duca la îndeplinirea telurilor Lor. Am încer cat apoi sa aflu mai multe.la standardul de viata la care aspiram: o familie tânara de in telectuali. dar voi sunteti altfel de fiinte. emanciparea mamei a fost amânata. în acest caz ma asteptam la asa ceva .daca nu pentru totdeauna . Adica? Deja auzisem câte ceva despre dumneata si sotia dumitale. dar. poate. în general. dar as fi fost socat daca Ginny ar fi acceptat macar sa auda un cuvânt despre asa cev a. Valeria nu fusese dorita. i se prevedea o dezvoltare exponentiala. domnule Matuchek. Am sa îndosariez personal certificatul asta. Un inginer proaspat iesit de pe bancile scolii nu nimereste drept în mijlocul proi ectului important la care aspira. asa veti fi crezând voi. sa studiem ca sa avansam si sa obti .la sfârsitul zilelor tale.. cascând: Okay.mai târziu. suntem obisnuiti cu asa ceva. Si. dar si un pas mare spre idealul meu profesional. Corporatia Nornwell Scryotronics" facea parte dintre noile întreprinderi aparute du pa razboi datorita înfloririi industriei apa¬raturii pentru comunicatii.. si pri¬mise excelente oferte de serviciu. ras¬punse el. Eu am fost pe depun de acord. Noapt e buna. Dar asta însemna sa renun¬tam pentru un timp . presara deasupra nisip din Galileea si se ridica din n ou în picioare. ei bine. în special când el însusi este mai în vârsta decât majori atea absolventilor. Îmi pare rau ca a trebuit s o ajuti sa nasca la o ora atât de putin sfânta. Amin. marturisi Ashman. Am facut niste calcule. Pe lânga productie. Desi mica. asta i tot. Poate ca nu stii. La început. nu cred ca filmele în care jucasem erau chiar atât de rele. cu o lucrare despre Arca ne. Îti poti imagina. jucând în Seful Argin¬tului sau Lassie. spiridusii transformasera în aspirine p ilulele anticonceptionale ale lui Ginny.asa crezuse ram noi atunci . Nu intentionam sa lasam educatia Valeriei în seam a vreunei bone! Nu acum. în locuri minunate. Ne strânseram iarasi mâinile. De altfel.ca as prefera un actor mediocru. fie si pentru o jumatate de secunda . o conduc ere luminata ne încuraja ca. Nu numai un lucru fasc inant în sine. În primul rând. pr in¬tre oameni minunati. Mai mult. con¬form planului nostru ini tial. iar drept razbunare. spuse. Pentru cercul nostru restrâns. Nu mi dau seama ce anume. Somnolenta îl p arasise si ma privi foarte serios. Noi. Mult mai târziu am aflat ca Svartalf îl alerga se iarasi pe Brownie. se ocupa de cercetare si dez¬voltare. dar copilul a fost conceput în solstitiul de iarna. când se târa peste t t. mai târziu. în ac ei ani. Îsi luase chiar doctoratul în filozofie. când as putea avea un inginer f oarte bun? Personal. când de abia începuse sa învete sa zâmbeasca. când gângurelile ei începusera sa se transforme în cuvinte . a fost ca si când lumea ni s ar fi deschis ca s o cucerim. iar eu am fost angajat la ultima sectiune. Apoi adauga.

Asa încât miscarea si influenta ei crescusera. Putinele cozi de matura . se vor instaura pacea si fericirea vesnica. du pa ce josnicul Califat va fi învins. mai ales. La drept vorbind. nici eu nu înghitisem prostiile propagandistice care pretindeau ca. nu stiu cum. daca te gândesti ce se întâmpla pe atunci în lume. parea rezonabil sa nadajduiesti ca. Ma a steptam. Apoi venise perioada activistilor. în ciuda acestui fapt. Totusi. S tiam ce mostenire nefericita lasa în urma orice razboi. Totusi. Numai ca detalierea lor nu i s ar parea nimanui deosebit de interesanta. mai presus de toate. se întreba cum de s a putut ca tara sa înceapa sa se dezintegreze peste noapte.si ca . cum sa i iei în serios. Strada noastra era linistita. e foarte posibil ca societatea noastra ma terialista seculara si credintele noastre rituale sa aiba de câstigat de pe urma c elor propovaduite de ioanini. am închiriat o casa confortab ila la perife¬rie. ale unui sistem filozofico religios? Un siste m care pune.. acea eterna majoritate care nu dore ste nimic altceva decât sa fie lasata în pace sa si cultive gradina. aproap e la fel de mult ca si quakerii. sustinând revendi¬c ari din ce în ce mai lipsite de sens. Si de fapt. Câtiva oa meni ne avertizasera înca de la început. Lucru de doua ori adevarat. avusesera chiar un rol prin ci¬pal în miscarile de rezistenta din tarile ocupate. si . Barney Sturlas on. în zilele noastre si în secolul stiintei.nem salarii mai mari. Au fost ani frumo si. Eram bine platiti. Nici macar într o noapte a Walpurgie . daca lumea crestina n ar fi fost divizata si învrajbita. spuneam noi.. grevele neoficiale se înmulteau din ce în ce mai mult. îmi deveni si prieten. continuau sa câstige adepti în toata America.a întregii baze a societatii occidentale . stra juita de ulmi batrâni. accentul pe caracterul pasnic al omu¬lui. XX În acea zi de iunie am venit acasa mai devreme. Eram prea ocupati sa stergem urmele . iar majoritatea dintre noi. demonstratiile de strada disciplinate degenerau din ce în ce mai de s în tulburari. astfel încât pe ruinele ei sa se poata construi paradi sul dragostei. ca într un montagnes russes. Si nu peste multa vreme. si care situeaza porunca iubeste l pe aproapele tau" mai presus de celelalte? Ei bine.care mai apoi încetara sa ne mai fie prietene . Însa nu provoca¬rea reprezentata d e ea la adresa celorlalte culte . Califatul nu fusese altceva decât bratul secular al unei erezii islamice . In contrast cu impresia generala. anumite epoci îti amintesc de vechiul blestem chinezesc : "Îti urez sa traiesti în timpuri interesante!" Nici Ginny. asta nu s a întâmplat într o singura noapte. E adev arat ca si adeptii ei luptasera împotriva Califatului. amenintarea nu aparuse pe neasteptate. universale. Iar daca bisericile petrine aveau necazuri. În compensatie. eram constienti ca acest conflict fusese mai mult un simptom decât o cauza a bolii ome¬nirii. Banuiesc ca omenirea se îndreapta mereu spre pierzanie. ca biserica ioanina sa fie discreditata si sa dispara. oa¬menii si au învatat lect ia. Poate ca ideologia ioanina este ab e¬ranta. asta e treaba lor.fuses e cea care slabise si dezmembrase în primul rând civilizatia noastra? Nu exemplul da t de ea stimu¬lase ascensiunea ideologiei nebunesti a califistilor din Orientul Mi jlociu? Acum sunt prea întelept ca sa ma mai astept la logica din partea omenirii. dar primul amendament îi garanteaza liber-tatea de a fi predic ata. care mi era sef. Frate. au lasat deoparte certurile religioase si s au apucat de reconstructie. agitatiile studentilor parali¬zau campus dupa campus. Ne aveam unul pe altul si o aveam pe Valeria. Singurul neajuns major era ca trebuia sa ramânem în acel oras plictisitor si sa îndura m iernile nemiloase din Upper Midwest. Dar noi abia da ca îi ascultaseram. dupa razboi. si întotde auna va fi la fel. Îi consideram reactionari si viitori tirani (probabil ca unii chiar erau) pe cei care trageau semnale de alarma. De altfel.publice si personale . si din ce în ce mai multi intelectuali începeau sa vorbeasca despre desfiint area actualei ordini corupte. Inami cul n ar fi fost în stare sa cucereasca majoritatea emisferei estice si o halca di n Statele Unite. Ei aratasera ca ioaninii începeau sa domine p olitica mai multor natiuni . pe cei ce vorbesc de spre pericole subtile. iar printre aliatii nostri se numarau multi musulmani dreptcredinciosi.a le razboiului. de peluze si case scaldate în soare.

Ginny si Val se aflau la adapostul lui. Destul. apoi decise: Ei bine. spalase hainele numai când Val dormea. Dar. Purt a costumul de heruvim si trebui sa fiu atent sa nu i rup aripile.. s o tina în curtea casei.. ia r ele obisnuiesc sa poarte sorturi si tricouri atunci când e cald. Za ream acoperisul casei mele. tati e un nidiot bun! Svartalf dadu din coada si privi sceptic. Dupa spectacolul pe care l ai dat acum. Dar aici era pace. ferita de primejdii. . ochi albastri enormi. Am luat o de glezne si am dus o înauntru. si sunt un idiot ca stau aici si ma holbez. de fiecare zi. ajunsesem acasa! Am intrat în garajul deschis. un purcelu s alb si împestritat cu flori? Prichindeii din cartier mai vorbeau si acum despre asta. ma gândisem. Asa cum stia ea. îndreptându ma spre usa din fata a casei. Apropier ea actiunii ma înveselea. ramânea un motan mare si negru. si.de când Ginny a încetat sa practice vrajitoria. C um Dumnezeu de era acum libera? Aha! Svartalf navali de dupa coltul casei. Okay! am râs. m am întrebat daca nu fusese cam imprudenta încredintându i aceasta sarcina an imalului ei sacru. am vazut de ce încredintas e altcuiva supravegherea zborurilor lui Val: era ziua de spalat.. prin a er zbura o ghiulea ce se izbi de mine: Tati! Tati! Mi am strâns la piept odrasla: bucle blonde. mic puisor Înalta te în aer.care circulau erau pilotate de femeile din vecini si duceau cosuri cu cumparatur i si câte un copil sau doi sezând în scaunul pentru pustime.. nu zbu rase decât asigurata cu o funie prinsa de un stâlp si sub supravegherea lui Ginny. Fara îndoiala. S vartalf se dovedise a fi de încredere ca dadaca. pâna ce ea îl vedea pe taticu' sos ind. cu susu n jos. cu toate fortele paranormale pe care le avea. Iarta ma. coada ridicata si folosea un limbaj neacademic. meriti sa zbori ca un aviator. iar eu îi cântam. dar daca ar fi umblat si ea afara. În cartier locuiau mai ales tineri în plina ascensiune profesionala. Pâna azi. în tot cartierul nu mai exista pisica sau câine care sa ai ba curajul sa se bata cu el. pe acelea nici nu le as mai fi observat. 'alaresc pe purcel! Toamna trecuta.. De multe ori. putea sa o controleze destul de bin e. Peisajul ma ump lu de buna dispo¬zitie. Avea spatele a rcuit. nu! i am spus. . Era evident ca Ginny îl pus ese s o supravegheze pe micuta... Hai sa mergem înauntru si s o spe¬riem pe mamica. am continuat cu glas tare si am luat o în brate. Înalta te în aer. cumparasem materiale pen¬tru o vraja scumpa si o pusesem pe Ginny sa ma transforme. Oricum. ceea ce însemna ca nu era pe depli n demn de încredere pentru treburile monotone. probabil ca noua însarcinare e bine venita. la dracu' . Ginny intra în salon o data cu noi. Un copil de tre i ani murdareste o multime de haine. Pustoaica era obisnuita sa se joace cu mine s ub forma mea de lup. Când am iesit afara. Uitându ma în spatele ei. în timp ce ea tipa si râdea. Apoi m am gândit: ba . Pentru asta seara. Mai analiza chestiunea.. se limpezesc si apoi plutesc singure spre frânghia de uscat. dar ce ar fi sa calareasca un purcel. Si din moment ce o asemenea parada este ir ezistibila pen¬tru un copil. Îmi raspunse la îmbratisare. Acestia tind sa aiba neveste dragute. Ce i aia un nidiot? întreba de pe podea Val. de ziua lui Val. Pâna acum. Ginny sti e întotdeauna ce face. Ginny trebuia sa anime una câte una fiecare hainuta si sa se asigure ca nu se încurca sau se întâmpla altceva cu ele în timp ce se spala. Între timp. si noi nu ne puteam permite materiale autoc uratabile. am descalecat si mi am parcat Chevvy ul lânga Volksbes en ul lui Ginny. Era îmbracata ca si celelalte neveste pe care le vazusem. eu si Barney puseseram la cale un plan ca sa scapam de necazuri. el n a mai avut parte de prea multa distractie. Manifestatia turbulenta din jurul fabricii îmi stârnise furia. pe o matura de nuiele. tot tacâmul. trebuise s o trimita pe Val în alta parte.

Ea îsi trecu dege¬tele prin parul meu. având în vedere situatia. Avem în contract sa proiectam si alte dis¬pozitive. Dar mai e vorba si de efectul martiriului. Pre otii ioanini sunt oricând gata sa mai tina o predica sfânta despre cum se varsa sângel e celor nevinovati. Necazuri pentru noi pe cât posibil. o corecta Val. Acum la fabrica demo nstrantii nu mai instaleaza doar pichete. iar eu m am dus în bucatarie. Nornwell" fabrica o multime de echipamente pentru armata si p olitie. privind desene animate în globul de cristal. si unii din tre ei au fost loviti cu pietre. Ridica din umeri. ofta ea. Traim într o ta ra plina de oameni bine intentionati si zapaciti. Destul de multi dintre an gajati le au spus maistrilor ca le e de a dreptul frica sa se mai întoarca la lucr u. Ooo. am spus. Fu surprinsa si indignata. chestii de fe lul asta. murmura ea. ceea ce ar putea sa dea nastere la revolte la unive rsitate si pe Merlin Avenue . dar îsi pastra stapânirea de sine pe care o afisa întotdeau na în fata celor din afara casei. Nornwell" trebuie închis. Cazul nostru este foarte clar în fata justitiei. o sa treaca la urmatorul obiectiv de pe lista. au spart geamurile. În consecinta. i am comunicat. Si si au fac ut bine socotelile. Imagineaza ti titlurile din ziare: Brutali¬tatea politiei împotriva unor tineri idealisti". se ntelege. Care? Matuchek si Graylock ba nu. violenta nu a obtinut niciodata rezultate împotriva r . au scris pe pereti sloganuri obscene. Am participat si eu la discutii împreuna cu Barney. Când va iau foc capetele . Val ne privi cu severitate.. Azi poti sa mi spui tigru. la urmatorul buletin de stiri. Protestatari pasnici întâmpinati cu bâte si înjuraturi". Învin gatorii Autorizati ai Pagânilor. Roberto s a gândit ca s ar putea ca un veteran de razboi sa aiba niste idei folositoare.puneti le la racit afara. Vor opune rezistenta la orice tentativa de a fi dispersati. Blocheaza fieca re intrare. care se vor întreba daca nu cumv a bisericile petrine au început sa fie perimate. dar în primul rând ei însis i îsi doresc martiri. Patronul ne a spus ca o interventie oficiala care sa înfrânga invazia demonstrantilo r ar duce la varsare de sânge. Depanatorii Extraordinari. Matuchek si Matuchek. In ochii ei scânteia o furie stapânita. am raspuns. Desigur.. Cositele rosii i se miscara pe umeri. Pute m sa obtinem ajutorul politiei daca vrem. draga mea. Stai putin. Ne a cerut sa încetam lucrul în aceste zile ale saptamânii. unde Ginny pregatea cina. cum ar fi semnele fluorescente de vrajitoare si ochelarii împotriva basili scilor. În tocmai ca pe timpul incidentului din New York de acum o luna. simtindu ma din ce în ce mai fericit. Ginny rânji: Okay. Demonstrantii s au transformat în contra ve¬nienti. Au trecut la ofensiva. sa vedem daca afacerea nu se va sting e de la sine. Steve? O sa vezi în glob. Cine ti a facut asta. Angajatii nostri au fost nevoiti sa iasa prin luminator. De altfel. Numai ca indivizii din opozitie cauta necazuri. Cum de ai venit asa de repede acasa? întreba ea. Abia dupa ce progenitura noastra se instala cu poponetul în sus pe podea.Am slabit strânsoarea din jurul lui Ginny. daca insisti: hotul schiop din Waingunga. Multi dintre ei su nt studenti. care este acelasi cu al Mielului lui Dumnezeu. Lasa jos vasele si ma privi lung. N ati chemat politia? Ba da. Quod erat demonstrandum. Oricum. Politia si armata serves c sistemul.Dumnezeu stie la ce s ar putea ajunge. Logica acestei remarci si scoaterea anevoioasa de pe ea a costumului de heruvim ne mai linistira. tigrule? Tati e un 'up. ma preveni. Sistemul este dauna¬tor. Ei bine. am avut ocazia sa vorbim. Daca va dati la fund. Toti stim asta. Unde vrei sa ajungi. probabil ca nu vom avea de ales. pisoias. Ti ar placea sa reactivam în seara asta vechea echipa? i am raspuns. din mo¬ment ce societatile bazate p e ele trebuie sa foloseasca violenta împotriva bisericii dragostei.ne admonesta . hai sa fim realisti.

I am îndepartat si aceste îndoieli.. spiridusii profitau de prilejul de a face descoperiri si de a se uita pe geamuri când oamenii nu erau la lucru. Soldatelul de plumb nu sedea de pomana lânga patul ei. N o sa ai nevoie a colo de un animal sacru. ca o auror a nelinistitoare. Îti dau detaliile dupa ce adoarme tânara genera tie. Ginny fu de acord. De fapt. tamâie. zona era mai putin aglomerata. transpiratie. Vedeam cum o cuprinde nerabdarea. chiar daca ilegal. Nu c red ca jucarioarele pot sa se substituie prezentei si dragostei parintesti. s o paz easca pe fetita si sa se repeada în vecini sa scoale pe cineva daca ea o sa aiba u n acces de colici. Privirea vrajitoreasca ne dadea posibilitatea sa zburam în siguranta. Zona pavata din jurul cladirii principale era întesata de oa¬meni. instalat într un capat al curtii. în total.ebeliu¬nilor civile. Iar tu nu pari prea nefericit din cauza asta. iar discutiile si freamatul picioarelor dadeau acelor valuri un glas. mult deasupra constelatiei de ferestre a orasului si a lampil or. pâna când începuram sa coborâm spre zona industriala. cu exceptia celor aeriene. Am râs. si ne a venit o idee dementiala. De fapt.. visul lui paze a cu muscheta la marginea viselor ei. dupa o scurta perioada în care se parea ca pustoaica avusese nist e cosmaruri. De obicei. Tot asa si gradin a unde ne relaxam vara în timpul pauzei de prânz. daca nu se poate. dar nu prea conv insa. Sa mi spui chestia asta si dupa ce vor vorbi mitralierele. dar uneori sunt foarte folositoare. Lânga ateliere. drum spre iad. ce zici de Svartalf? i am sugerat. Cu cât mai repede. În seara asta? Da. Pastrau o distanta respectuoasa fata de un altar portabil. Da. În consecinta. din când în când. astept cu nerab¬dare momentul aplicarii ei. La licee. desi. Cei aflati acolo se relaxau. Parul de pe ceafa mi s a zburlit. literalmente. În ultimul ti mp viata ne a fost total lipsita de suspans. S ar putea sa se trezeasca si sa ne vrea pe noi. De aia te am întrebat daca nu vrei sa iei parte la distractie. Ginny îsi înclina capul spre mine. Era mai întunecata si mai pustie decât ar fi fost normal la acea ora. sigur. M am îndreptat spre terenurile fabricii Nornwell". Nu. mâncând câte ceva sau atipind putin în saci de dormit. Mul¬timea nu era ag itata. gata sa alunge orice lucru înfri¬cosator. Si astfel ne am croit. erau vreo cinci sute de persoan e care blocau toate caile de acces. Am plecat imediat. fara luna. Am estimat ca. n am vazut nici o luminita albastru ie în jurul atelie¬relor si depozitelor. iar el poate sa faca lucrurile strict necesare.pie¬le. Nornwell" nu poate apela la politie c a sa i apere teritoriul. Acceptase pentru un timp ro lul de gospodina. în pantaloni si pulo vere negre. Zâmbetul larg al lui Ginny se stinse. o electricitate întepatoare de energii para¬normal e. cu farurile stinse. asta i ultima saptamâna de examene. iar stelele erau estompate de o ceata fina . Pe masura ce ne apropiam. Ei bine. Nu sunt sigura daca mai am timp sa chem o îngrijitoare pentru Val. neagra. obiecta Ginny. Stralu¬ceau de departe. dar nici un cal de curse nu si poate gasi locul la arat. XXI Noaptea se lasase. câte unul îng nunchea cu fata spre el. replica ea. miscarile oamenilor creau impresia de valuri. Eram îmbracati la fel. Barney si cu mine am tot analizat problema pe toate partile. Da r ce se întâmpla acum îi speriase. Eram multumit ca nu circul sub forma de lup si deci nu primesc întregul impact al acestor energii. . cu atât mai bine. din ea nu mai ramasese nimic decât n oroi si mucuri de tigara. reamintindu i ca facusem rost de un veghetor de somn pentru Val. Dar cine va dori sa sprijine un guvern care recurge la masacre? Mai d egraba as deveni si eu ioanin. vântul mângâietor si frematator aducea mir osuri .

. Nu se pretindea oare ca aceasta biserica era una a bu navointei universa¬le? Ca. având în vedere ca omul nu-l poate contro la pe Dumnezeu ci doar poate sa i ceara favoruri. erau de neconf undat rasa lui alba. nu ne arunca anatema. printr un luminator lasat deschi . nici de dusmani. Am studiat tot ce s a publicat despre ritua lurile si doctrinele lor. tim purile Evangheliei ioanine. M am încordat. Era posibil doar sa conduca una dintre liturghiile ezoterice menite sa i încurajeze pe demonstranti. Doi acoliti agitau cadelnitele din care se înalta fumul ce îndulcea si racorea cumva aerul. ale Fiului. ca si cele patru talismane . l a nevoie chiar cu o escorta. viata de dupa moarte si ispasirea. cea mai buna idee era sa ne strecuram înauntru fara sa fim observati nici de prieteni.. deoarece se afla de asupra lucrurilor lumesti? Timpurile Vechiului Testament. Desigur. vor fi timpurile dragostei si ale mi sterelor dezvaluite. Arunca oare asupra noastra vreun blestem? Stimulat de neliniste. Dar ni se parea ca. înainte sa ti se spuna ce înseamna c u adevarat o anumita procedura. apartineau bisericilor traditiona le.Potirul. do ar putini erau ioanini. ale Sfân¬tului Duh. deci. nu poate s o faca. crucifixul în forma de T care sclipea. Ce are de gând? am murmurat. au fost timpuri ale puterii si ale fr icii. în clipa asta. Cel mult. banuiesc. în afara unor vagi ind icii. cu exceptia celor care doreau sa plece. în majoritate. În orice caz. daca nu un initiat sau chiar un adept. Ioaninul nu ma nelinistea pre a mult. Desi îl vedeam de la o mare înaltime.de pe altar. timpurile Noului Testament. întreaga zona. de fapt. Hai sa ne apucam de tre aba înainte sa ni se întâmple ceva. Asta a fost adus dupa ce noi am plecat. Un preot ioanin tinea o slujba. Necazul este. Dar sa arunce un blestem. Una peste alta. Nu prea i ar fi deranjat sa l aresteze pe agentul unui cult care pretindea c a propria lor credinta e perimata. Am reusit. cu glas stins. prin semiîntuneric. trebuie sa fii macar un novice de al lor. sa a dune forte malefice invocate prin magie împotriva. în spatele altarului. Nu ma obosisem sa aflu prea multe despre noua biserica. raspunse ea. Nu stiu. lucrurile astea se petreceau acum câtiva ani. ca atunci când ai de a face cu toti acesti gnostici. De asemenea. Reflexele noastre de echipa de comando erau întrucâtva ruginite. În j urul fabricii erau postati câtiva politisti. Bagheta M agica. spuse ea. Am încuviintat si am virat spre cladirea principala. si oricum. nu are nevoie de violenta. Politia interzisese traficul aerian în imediata vecinatate a fabricii. Nu pentru ca Ginny si eu ignoram descoperirile stiintei mo derne care demonstrasera existenta divinitatii si a conceptelor precum raul abso lut. eu si Ginny am fi putut pretinde ca era dreptul nostru sa venim aici. se cunosc asa putine lucruri si ca Dumnezeu poate avea atât de multe manifes tari diferite în raport cu marginita întelegere omeneasca. incantatia cu glas pitigaiat. Ginny îmi întrerupse gândurile exprimate cu voce tare. îna lt si trist. deoarece politistii l ar baga imedi at la racoare. încât noi doi ne am fi putut considera foarte bine unitarieni. Pentru ceilalti. Sabia si Discul . Nu. ideea de a dispretui si a renunta la o lume paca¬toasa si materialista nu însemna nimic mai mult decât un mijloc la moda de a distruge aceasta lume. Tentatia de a o survola si de a arunca asupra ei niste c octeiluri Molotov putea deveni excesiva. au fost timpuri ale ispasirii. mi am raspuns singur. Fara îndoiala ca li se acrise sa fie hu iduiti. Matura patrunse în garaj ca o fantoma. Ar putea s o faca la adapostul libertatii reli¬gioase. pozitia cu bratele desfacute pe care o putea mentine timp de câteva ore.Am fluierat a paguba. probabil ca. Dar asta ar fi putut provoca explozia pe care încerca m s o evitam. ale Tatalui. Din multime." Acum nu mai conta. La drept vorbind. Era o masura dictata de bunul simt. manevra ne cerea toata atentia. Nu mi place cum miroase în seara asta suvoiul timp. am maturat cu privirea. dar asta i doar vârful aisbergului. nu st ii unde li se termina rugaciunile si unde încep farmecele. Ginny ma strânse mai tare de mijloc. nici d espre cele mai vechi.

conveni Barney. nici pusti.. Îmi agatasem deja la gât lanterna Polaroid. îmi reaminti el. Stii. Ni se permite cel mult sa utilizam forte inofensive. În timpul zilei erau aici cântareti de folk. Insistase sa merg acasa sa ma odih nesc. ca un put. replica ea. din spatele mesei de lucru. ele erau blocate din ambele parti .. deci cunostea bine locurile. Vezi ce faci. am de gând sa le mai dau o sansa celor de afara. Par¬când matura. as prefera sa l am pe Steve lânga mine. dragule?. si în prezenta a cât mai multi martori. luminatorul cobora. Nu prea avea motive de îngrijorare. Oricum. sa vezi daca am omis ceva si sa le asiguri protectia . tigrule. pâna la parter. de la întrerupatoare la taroturi.de trupurile manifestantilor si de câmpurile de forta protectoare ridicate de propria noastra vraja si pe care numai un magician expert le ar fi putut rupe.nimic periculos pentru mine.s. Fabrica nu i a mea. trebuie sa ne asiguram ca echipa¬mentele cele mai scumpe si mai fragile nu vor avea de suferit. am mârâit. Si am înteles ca n ati refuza un taumaturg în plus. dupa ce directorii au ce rut suspendarea lucrului. Iar eu continui sa cred ca te straduiesti degeaba. Fara îndoiala. am murmurat în urechea lui Ginny . sa ma ajute daca va fi necesar. în caz ca vre unul dintre ei devine prea exaltat. Dar el însusi ramasese la serviciu. care atârna ca o amuleta. Tehnicianul Pinkerton nu fusese destul de repede conju¬rat în cazul nostru. Da. Fii atent la cioburi. Pe dedesubt aveam costumul elastic care ma ferea de vreo arestare pe motiv de tinuta indecenta ca om si care nu ma incom oda ca lup.. Prin acele sparturi se auzeau larma glasuri lor si incantatiile. angajatii intrau si ieseau folosind usile. Presupun c a voi doi veti fi foarte ocupati. sa ma apere. spuse Barney. organizându i p e putinii voluntari. ai drepta te.. Facu o pauza. ezi¬tând: Dar. îmi sopti. Îmi place sa cred ca totul este protejat core spunzator. Dar în seara aceasta. spre un hol si în sus spre departamentul de cerceta re dezvoltare. daca lucrurile se înrautateau si eram atacati. Virginia! exclama el. De altfel. Pentru a ajuta la ventilatia întregii cla¬diri. Numai daca nu suntem pusi în mod evident în pericol. gloantele sau falcile nu mi puteau produ ce vatamari permanente decât în conditii rare si speciale. Nici cutitele. Si pasii nostri rasunau prea tare în sala goala. Acesta îsi ridica. de la sectia de alchim ie ai spus.. Am ridicat din umeri si m am dezbracat. Ei bine. Asediatorii foloseau drept arme doar pumnii. Chipul rotofei îi era tras din cauza epuizarii. O sa iau ce mi trebuie din magazie si o sa i rog pe baietii de la. dar nu uita aspectul legal. Ne croiram drum. p icioarele si câteva bastoane aduse pe ascuns . Sfidator luminat.. Ce placere neasteptata. Steve ti a explicat planul nostru? continua el. Fapt care îi demonstra calitatile de sef cu mult mai bine decât marea lui competenta în dome¬niul cercetarii. Fiecare fereastra de la etajul întâi era sparta. eu doar cond uc un departa¬ment.parul ei înmi¬res mat îmi gâdila buzele. din cauza legii. dupa c e mi voi schimba pielea. indiferent a cui ar fi fabrica. Steve îmi spune ca n ar trebui sa fie prea mari. O facuse mai mult pentru eventuali¬tatea ca. am spus eu. Îmi strânse mâna. Acum actionam din proprie initiativa. Fu o usurare sa intram în biroul lui Barney Sturlason. In afara de faptul ca ni s ar distruge marfa. imagineaza ti cât ne ar costa si cât timp ar dura sa recalibram fiecare nou instrument din dot are. cum fuse¬sera cele în urma ca . dar as fi bucuros sa verifice si cineva din afara. Ginn y ma saruta cu foc. aa.. si. Jack Roberts a aprobat strict sub rosa planul nostru. Tocmai asta încercam sa evitam. trebuia sa ma transform în lup si sa reprezint principala linie de a parare pâna când intervenea politia. Saracul de tine. Acceptase instantaneu oferta ei. nu putem sa folosim nici vraji ofensi ve. Okay! Venea destul de des aici în vizita. In mod nor¬mal. trebuie sa afirm foarte clar. trupul masiv. Poti sa te duci pr in ateliere si laboratoare. prin întuneric. ca intentionam sa ne men tinem în limitele ei. Apoi. pericolele. ca sa ne ap aram viata si avutul. Sigur ca nu. îmi pare bine ca au adus un preot..

Nu mai puteam sa înaintam. De altfel. Ierarhia ioanina pretinde ca. iubiri fiecare cu un suflet. Scarile erau întesate pâna la refuz. Ce se petrece aici este un fel de. gras. oameni nemultumiti. sarac sau apartinând clasei mijloci i. Adevarati Credinciosi. IOAN 2. IUBESTE. care flancau intrarea principala. 34 sau EU. Totusi o chestie desteapta. fiecare cu un infinit bagaj de amintiri.. deschizând un dulap si luând dinauntru o patura pe care si o puse pe brat. Asteapta putin.asta tine de pregatirea lor si ma întreb ce altceva mai învata în semina¬rele alea izolate. miscare generala. Dar era u si multi baieti si fete curatei. orori. vandali. mai precis . Bineîntel es. multe despre barbatii pletosi. Steagul avea o culoare verde bolnava. plict isit de altele. Apoi si curio si care nici ei nu stiau cum ajunsesera aici. ard nu¬mai flacarile spiridusilor .. Asemenea figuri erau prezente aici în numar ma re. Stra¬lucirea luminii a primit destule ultravi olete 3500 de Ângstromi. ceva care pluteste în aer. Afara nu straluceste soarele. iar vraja noastra protec¬toare împiedica intrarea manifestantilor. Nu uita. Ba nu. oricum. demonstrantii sunt condusi. am iden¬tificat obisnuiti radicali cu barbi sure. bogat. Care nu împiedica transformarea. Steve. vise. trepadusi ai c ampusurilor. Dar nu vom avea în vedere asemenea tentative! Bineînteles ca nu. si. Barney atinse umarul unui adolescent cu tuleie pe fata. Totusi. De ce? m am mirat. am vazut chipuri si chipuri si chipuri. 9 l1 sau alte pasaje de acest gen. Era spart. îmi pierdusem coada. În primele secunde. . toti cei din clerul lor sunt magi . Esti sigur ca însusi preotul a creat câmpul de protectie? Mda. Teoriile noastre despre conspiratiile ioaninilo r sunt mult prea simple ca sa fie adevarate. sperante. glasul lui Ginny era putin tremurat si ea privi în u rma noastra pâna când disparuram dupa un colt. De când preotul s a pus pe treaba. Ajunseseram deja la unul dintre panourile ornamentale. slab sau normal. Scuza ma. talentat în unele domenii. acestea si au schimbat caracteristicile. sa te înfasori întâi în ast a. atu nci când se amesteca în politica. de niste indivizi foarte vicleni. probabilitatea unei lupt e era foarte scazuta. spuse atunci Barney. am insistat. Clatina din cap: Crede ma. cu toate ca martiriul are avantajele lui. nici nu furam observati. interesat de unele lu¬cruri. în timpul razboiului. Nu cred ca doar graba si prejudecatile mele îi faceau sa a rate ireali. chiar dina intea sirului de trupuri menit sa ne tina înauntru. Am fol osit un spectroscop ca sa ma asigur. Si fiecare era înalt. spuse Barney. destept. E vorba de efectul secunda r al unei vraji de aparare împotriva oricarei tentative de atac din partea noastra . ca si ferestrele. Ati auzit. Hai sa încercam sa vorbim cu el.. nici câte purtau texte sau anumite variatii ale lor cum ar fi: IUBESTE L PE APROAPELE TAU sau. spuse de la înaltimea lui impunatoare. desigur. ca o pala de vânt înaintea furtunii. Lânga mine. multe. homosexual sau mai sti u eu ce. femeile tun¬se prea scurt. chiar asa e. Prin multime trecu un fel de icnet. simplu. pe noi nu ne afecta. cu manusi. erau mai puti . E doar ostentativ din partea lui. puse patura peste ea si începu sa agite acest im provizat steag de pace. Asemanarea dintre ei aparea mai întâi în lozincile de pe pancarte. bine îmbracati si foarte seriosi. afon în altele.rora. Am pasit afara pe peronul din fata intrarii. s ub mine. Îmi permiti? Smulse din mâna nespalata pancarta. Cân d au vazut ca în jurul lor s a instalat un câmp de forta. si altii. fanaticii si naivii din gl oata au tras concluzia ca vraja le este necesara. Altele. dar nimeni nu se gândise sa l ba ricadeze. însa. Stiu. someri. N am numarat câte afi sau SFÂNTUL IOAN 13. heterosexual. scund sau potr ivit de statura. De ce ne ar fi atacat opozantii? Asta ar fi asmutit politi a asupra lor. din sticla. membrii sai o fac doar ca simpli cetateni.încât sa ai necazuri. acum închiderea fabri¬ci i era mai importanta. Iar eu sunt împaratul Norton. Oare se numara printre conducatori? am întrebat. unduind în întunericul din spatele focurilor de spiridusi. iar astfel se reconfirma ca Nor nwell" e Dusmanul. prost sau de inteligenta medie. Daca va trebui sa te transformi. mul¬te se repetau. trup urile nespalate si învelite în zdrente. În afara de ei. huligani.

Hobbes. Ma deprima sa i vad pe oamenii aceia. I am luat fetei pancarta. s ar putea sa l si îmbuna¬tatim. ioaninii din zilele noastre au facut din el un simbol al biseri cilor care se opun miscarii lor (fara îndoiala ca. Marcus Aure lius. XXII Icnetul se repeta ca un oftat gutural. Libertatea es te un lucru minunat atâta timp cât nu devine libertatea altcuiva de a intra în casa ta ca sa i ucida.si chiar mai rau. el este singura bariera existenta între noi si Evul Mediu c e va încerca sa l rastoarne. daca gândim serios si daca avem multa bu navointa. ori de la stu¬dentii din anul doi. Nu ma întelegeti gresit! Nu mi ar placea prea mult un tânar care n a simtit niciodat a imboldul de a l lovi pe Dumnezeul Lucrurilor Care Asa Trebuie Sa Ramâna. ucigasilor! urla o fata grasuta. cel mai bun lucru este sa aparam ceea ce avem. sa i fure..îmbunatatiri de la tinerii teroristi salbatici. iar mâinile lui. nu . URÂTI I PE CEI CE URASC. dintr un singur salt. Nu va amagiti ca asa ceva nu se va întâmpla.. Atu nci îl veti accepta pe primul satrap care promite sa readuca în viata ordinea si voi însiva îi veti încredinta palosul si cnutul. Burke. De multe ori. convinsi ca au raspunsuri la toate problemele sociale cu care si au b atut capul oameni ca Hammurabi. Oricât ar fi de imperf ect. DISTRUGETI I PE DISTRUGATORI! ÎNCHIDETI ACEASTA FABRICA! Si astfel fetele . care acope¬rea orice alt zgomot. Pentru ei. foarte rep ede îl urmara si ceilalti. chiar daca s ar pu tea sa nu l întelegem pe deplin. Moise. ne a modelat si. transformati în uneltele unu i grup restrâns al carui tel era sa distruga totul. creierele din spatele lor . Dar pe neasteptate situatia se schimba. Asemenea cuvi nte hipnotizasera deja mai multe multimi.categoric. pers onajul mai însemna si altceva). aproape un mârâit. Voltaire. Nu sunt un intelectual. în afara regatului experientei acumulate cu atâta durere. sau al oricui le statea în cale. Cineva începu sa cânte. acest ceva functioneaza si ne apartine. Este destul de rau ca majoritatea oamenilor.. Diotref devenise numele hulitei autoritati seculare. pierd aceasta dorinta si se îngrasa si ei. Locke. mi am ferit ochii de unghiile ei si mi am dus mâna la la nterna. Barney flutura steagul. Înainte de a ma lasa în jos ca sa mi fere sc capul. totusi. care se împreuneaza atât de pios . Barbatii aflati cel mai ap roape facura un pas spre noi. în majoritate bine intentionati. Asteptati! striga el. Platon. Aristotel. Desi Diotref abia daca este pomenit în cea de a treia Epis tola a lui Ioan. cu o tunatoare voce de bas. În consecinta. încerc si eu sa gândesc. Jos cu Diotref! Jos cu Diotref! Jos cu Diotref!" M a sagetat nelinistea. sunt adesea patate de sânge. FAURITORI DE ARME! ÎNCETATI SA MAI FURNIZATI POLITIEI COARNE DE DRAC! UCIDETI I PE UCIGASI. Daca muncim din greu. Thomas d'Aquino. de a tr age un sut în burta lui grasa. Armistitiu! Haideti sa discutam! Aduceti l pe conducatorul vostru! Nu avem nimic de vorbit. sa i înrobeasca si sa i violeze pe cei la care tii. Rasuna un str . Dar destul cu asta. sau de la dogmaticii ce se agata de lozincile miscarilor reformiste valabile acum doua generatii sau chiar acum doua secole. pâna când va aparea un alt Sistem..n placute: DEMATERIALIZATI I PE MATERIALISTI! PLÂNGETI. Sistemul este insuportabil de îngâmfat si stupid. cu siguranta ca îl întelegem mai bine decât pe ceva str ain si nemaiîncercat. Nu veti obtine . Confucius. Incredibil de coplesitoarea majoritate a simplilor rebeli nici macar nu se obosisera sa înteleaga asta. Se auzi un clopot.devenisera doar pancarte purtând sloganuri. am vazut ca pe ea scria PACE SI FRATIE. împingându le spre o frenezie distructiva. c are ne ar împinge. Repezi spre mine pancarta pe care o tinea. care sa reinstaureze ordinea. Si totusi. pentru initiati si adepti. pe mas ura ce îmbatrânesc. Lincoln si mul ti altii. Jefferson. probabil mai rau.

Barney facu prezentarile. Puteti sa îngaduiti preotilor nost . Totusi. d e la o ureche la alta. spuse Marmiadon. initiat de gradul cinci.. Semana cu o personificare a acelui Altceva în jurul caruia este axat gnos ticismul. cu exceptia faptului ca to ate celelalte biserici ar considera un sacrilegiu sa dea o forma laica semnului central al credintei lor. care se spunea ca este inspi¬rata dupa Simon Magul. peste vârful capului. din mo¬ment ce amândoi puteam fi usor identificati.. spectacolul era ciudat de impre sionant. Cât despre egalizarea veniturilor si eradicarea materi alismului. dar acestea sunt probleme ale diplomatiei internationale. un ieftin gest de amicitie. pe nasul mic i se sprijineau nesigur niste oche lari. Noi însine nu avem nimic împotriva pacii mondiale si a dezarmarii . Umpleti va inimile de dragoste.. Nu mi e teama de vreun blestem. spuse cu un glas straniu. Sunt Marmiadon.. Mai întâi se întoarse spre multime.igat. am avut pe neasteptate impresia ca el într adevar credea în acel citat. Dar atunci. daca asta ati vru t sa spuneti. sa îndrepte asupra lui o vraja antigravitationala si sa l utilizeze ca pe orice coada de matura. Minunat! Fiti binecuvântati! Va dati seama ca nu sunt un reprezentant oficial. aa. Ceilalti. la urma urmei. Puteti sa stimulati alegerea candidatilor potrivi ti si sa ajutati la finantarea campaniilor lor. ne ati putea sprijini sa atingem aceste scopuri. Atacatoarea mea se retrase. Marmiadon se lumina la fata.o banda rasa. Astfel. spuse Barney. Lasati ma sa le vorbesc cu dragoste acestor domni. Totusi. domnule. când ateriza lânga noi. fii ai mei. În seara asta însa am stiut mai bine despre ce era vorba. Problema este. Amnistiere a razvratitilor este de competenta statului sau a guvernelor locale. banuiesc ca nu. Introducere a în scoli a cursurilor de filozofie si istorie gnostica poate fi decisa doar de a utoritatile alese prin vot. Pace. Oricum. El ne zâmbi si si înclina capul. ca nu putem sa facem prea multe în legatura cu princi palele lor cereri. deve¬nind aproape extatic înainte de a se stinge. de unde? Totusi. dar reuseau sa domine larma în crestere. Dem onstratia a fost initiata de Comitetul National pentru Virtute. Când omul acela scund se întoarse din nou spre noi. Buna seara. voi fi b ucuros sa mi ofer bunele oficii. nu cu ura. Amândoua aveau o tonalitate joasa. Ridica din umeri: Pentru asta avem nevoie. prin influenta imensa pe care o aveti. l am vazut pe preot apropiindu se.. ca persoana. de un amendament la Consti¬tutie. iar parul îi era atât de rar. Asta nu i îndeparta însa miasma. la dispozitia dumneavoastra . Stati li¬nistiti în prezenta Duhul ui Sfânt. Nu era nimic straniu în asta. murmura multimea. Eu unul privisem secretul inefabil" al ioaninilor ca pe o baliverna îngrozitoare. De exemplu. Nu. Fiecare nerv al organismului meu de vâr¬cola c simtea asta. ati putea contribui la fondul de ed ucatie publica al Comitetului. îsi slabira presiunea . De aceea l am privit mai putin ostil pe preot. Cel ce n a iubit nu l cunoaste pe Dumnezeu. preotul arata pe de a ntregul uman. Se deplasa cu clopotul într o mâna. vibrant. injustitiei. Isus pironit pe crucea suferintei venea înaintea lui. Acesta e. Amin. Vechiul nume este cel dintâi dintre lucrurile aces¬tei lumi care trebuie la sate în urma la Poarta trecerii. numele dumneavoastra de ecleziast? între¬ba Barney.. Speram sa putem negocia un acord. ipocriziei. care ne împingeau îna¬untru. În mod similar. Era scund si sla but. Necuratul stie cum sa se foloseasca de sinceritatea celor saraci cu duhul. prese¬di ntele si Congresul trebuie sa ia decizia încetarii ocupatiei în fostele tari ostile si sa aloce fonduri pentru cresterea bunastarii sociale la noi acasa. rasa îi venea cam prea larga. tinându se de crucifixul imens în forma de T si stând pe piedestalul acestuia. Desigur. Acolo se afla ceva mai mult decât niste simple emanatii paranormale. pentru ca Dumnezeu este iubirea. încât de abia îi desluseam tunsoarea . Prin multime trecu un geamat. si fie ca dreptate a sa învinga. m am gândit nebuneste. Ri dicându mi privirile. Nu credeam ca Puterea în cauza venea de la Cel Preaînalt.

de acord. Puteti înceta sa mai faceti afaceri cu negustorii care nu ne agreeaza. de la biserica luterana închinata Sfântului Olaf. Se îmbatosa. Necazul este.ri sa faca prozeliti printre angajatii dumneavoastra. desi stiam ca unii dintre ofiterii de po litie aveau urechile de bufnita" îndreptate spre noi. Fiind un rationalist. pâna aju nseram în binecu¬vântata izolare a laboratorului principal de alchimie. va puteti salva de chinurile vesnice ale iadului! Ei bine. care. Daca sistemul nu functioneaza bine. Noi suntem oameni pasnici. obscenitati si urlete anima¬lice ne însotira trecerea prin holuri. replica Barney. Tensiunea crescu din nou. celorlalti.da . de aceea . un murmur trecu d in gura în gura. Nu i suferi deloc pe indivizii aia. Facu un O cu degetele. Ne ati tot împiedicat s a lucram. beau ca fea preparata pe arzatoarele Bunsen si vorbeau cu voce scazuta. capitane.asupri torii de acasa. Acolo erau adunati cei doisprezece cercetatori. Îsi desfacu bratele. Ave ti la dispozitie o jumatate de ora. pentru propria dumneavoastra siguranta. continua Barney. Dar dumneavoastra încalcati dreptul de proprietate. persoanele neprotejate s ar pute a sa fie vatamate. pâna ce am ajuns în întârziere cu livrarea marfii si în lipsa de muncitori. Va rog. L am cautat cu privirea pe Ike Abrams. De acord.. m am gândit. Barney ridica vocea. Iar aceasta chestiune nu e negociabila. injurii. Va ordon. Daca folositi violenta împotriva celor care au venit doar sa protesteze. supraveghetorul depozi¬telor. Înteleg. cerintele sunt prea multe ca sa le putem rezolva într o singura zi. În orice caz. nimic mai mult si nimic mai putin. Facuram stânga mprejur si ne aflam deja înauntru când se dezlantui taraboiul. Marmiadon tremura de nerabdare. ne privi în ochi. Nici vorba de asa ceva. Acum o sa va avertizez. avem lumina verde. va implo r sa nu ne mai încalcati teritoriul si sa iesiti de pe proprietatea companiei. raspunse Barne y. Dar doream ca situatia sa fie expusa clar si în fata martorilor. raspunse Barney. Înainte de a merge mai departe. pentru asupritorii din strainatate si pentru politie ." Disputa de acum are la baza o singura problema.. în¬cercând sa si dea cât mai multa pr stanta. Marmiadon îsi lepada masca binevoitoare. Prin toate acestea .. ei vor chema împotriva voastra legea sau vor obtine dovada finala ca leg ea este o creatie a persoanelor interesate. Daca as . indiferent daca o credeti sau nu. Nu vi se cere. fiilor. sunt la rândul lor crea¬turile Satanei. Vreti sa nu ne tinem de cuvânt si sa i lasam ba lta pe cei care au încredere în noi. Facusem armata împre una si l stiam ca pe un om de nadej¬de. Ne vom atinge telurile pas c u pas. Eu îi obtinusem slujba de aici. sever. Ike . O sa va spun cinstit ce avem de gând. sa parasiti teritoriul fabricii. ca dumneavoastra vreti sa reziliem contracte semn ate si pentru care am primit bani. Cât avem lumina. Marmiadon deveni rigid. si declara: Acesti soldati ai Sfântului Duh va cer sa încetati sa mai fabricati echipamente pent ru fortele armate. trebuie s o verificam. credeti în lumina. nu i asa? În locul meu n ai reactiona la fel? Arata de parca s ar fi pregatit sa scuipe. nu. Dupa mine. tehnicieni si muncitori pe care Barney îi alesese dintre voluntarii ramasi ala¬turi de el. declara M armiadon. Sunt em nevoiti sa facem tot ce se poate ca sa ne îndeplinim obligatiile contractuale. L am studiat o clipa. Cercetam o noua meto da de transport al marfurilor lichide. dar în special a ta. va spun eu. Daca va închipuiti ca puteti sa scapati folosind un descân¬tec mortal. Stateau si fumau. De abia astept. de data asta. Urmarisera confruntarea prin reteaua de globuri cu circuit închis.. Cei care îi auzira cuvintele le soptira mai departe. Vom recurge la un experiment care ar putea sa va puna în pericol. nu. va previn. ar avea o alta opinie despre asta. detestam irationalitatea din inima gnos¬ticismului. desi probabil ca pastorul Karlslund. O. Blesteme . Când am intrat ne aclamara. Nici nu ma asteptam la altceva. În situatia ta. poate ca asa este. Totul e n regula? l am întrebat. pentru ca veti fi copiii luminii. ca si în multe alte situatii.

fi fost un crestin cucernic, as fi avut mai multe de reprosat bisericii ioanine: pretentia ei de a fi succesoarea tuturor celorlalte, negându le acestora orice dr ept de a mai exista; mai mult chiar, ezoterismul ei, care tindea sa refuze aproa pe întregii omeniri milostenia lui Dumnezeu. Si rationalistii, si reli¬giosii se put eau revolta în aceeasi masura împotriva pervertirii Evangheliei dupa Ioan, probabil una dintre cele mai frumoase si mai pline de îngaduinta, chiar daca era cea mai mi stica scriptura din Biblie. Dar daca erai evreu, ioaninii te scoteau din context si îti aruncau în fata fraze de genul: Multi înselatori au aparut în aceasta lume si sustin ca Isus Cristos nu s a a ratat în carne si oase. Omul asta este un înselator si un anticrist." Vedeai înfiripându se în jurul tau vechiul cosmar al antisemitismului. Putin jenat, m am întors spre Bill Hardy, paracelsusul sef al nostru, care statea pe o masa de experiente si si balabanea picioa¬rele. Câta substanta ai produs? l am întrebat. Vreo cincizeci de galoane (Unitate de masura egala cu 4,54 litri), raspunse el a ratându mi le cu degetul. Oho! Fara sa folosesti alchimia? Absolut. Doar printr o stricta interactiune moleculara. Re¬cunosc ca a fost un nor oc sa avem la îndemâna ingredientii de baza. M am strâmbat, amintindu mi de mostra oribila pe care o produsese când pusesem la ca le planul. Pe Midgard, cum de s a întâmplat una ca asta? Ei bine, departamentul de productie se ocupa - se ocupa - de satisfacerea unor c omenzi foarte mari, ma lamuri el. De exem¬plu, un lant de laptarii dorea o cantita te mare de substanta care sa previna alterarea laptelui. Cunosti procesul: se împi edica, într o eprubeta, producerea unei reactii pe care n o doresti, si se face o vraja simpatetica pentru a se obtine acelasi efect în containerele cu produsul res pectiv. Apoi, guvernul încearca sa tina sub control populatia de sconcsi din state le vestice si... Se întrerupse când intra Ginny. Ochii ei sclipeau. Îsi tinea bagheta magica precum o Valkyrie sabia. Totu i pregatit, baieti. Vocea îi rasuna metalic. Sa mergem. Barney îsi ridica trupul masiv. L am urmat spre containere. Erau cutii obisnuite, de un galon, ca acelea în care se vinde diluantul pentru vopsea, dar pe ceara sigi liului fusese aplicata pecetea lui Solomon, iar eu simteam instinctiv fortele pa ranor¬male care pluteau în jurul lor. În acelasi timp, mi se parea putin deplasat ca d itamai cercetatorii sa le încarce pe niste carucioare si sa le care ca niste salah ori. Ike si echipa lui ma însotira în atelierul meu. Aparatul pe care l improvizasem nu p area prea impresionant. De fapt, era o monstruozitate alcatuita din sârme, bobine si cabluri care încon¬jurau un generator electric pus în miscare de un motor cu benzi¬na . Uneori, pentru un experiment ai nevoie de mai multa energie decât poate furniza reteaua electrica atât de grijuliu ascunsa pu¬blicului. Ca sa montez toate acele cabluri fusesem nevoit sa îndepar¬tez ecranele magnetice al e generatorului. În consecinta, aveam acolo o gramada de fier magnetizat; nici o v raja n ar fi putut actiona în imediata ei apropiere. În aceasta dupa amiaza, Ike fus ese în elementul sau, ajutându ma sa pun pe roate imensa masa de metal. Si acum, când o împingea de a lungul holului si pe trepte, se simtea la fel. Fara îndoiala ca, uneori, îsi dorea ca oamenii sa nu fi desco¬perit metodele de a îndepa rta influentele care, înca de la sfârsitul Epocii Bronzului, controlau fortele paran ormale. Nu era ortodox; credinta sa nu l împiedica sa aiba de a face cu magia inca ntatorie. Dar nu era nici reformat sau neohasidic, ci evreu conservator: Putea s a foloseasca obiecte pe care altii le supusesera, dar nu avea voie sa dea naster e el însusi unor farmece. Bravo lui daca, asta fund situatia, reusea sa fie un sup raveghetor foarte bun si apreciat. Ike construise în garaj un sistem de scripeti. Ceilalti membri ai echipei se aflau deja pe acoperis. De acolo, Ginny lansa cani¬strele. Acestea pluteau în aer, în afara razei de actiune a distor¬siunilor magnetice pe care le isca generatorul atunci cân d îi acordaram puterea. Barney aduse masinaria pâna lânga lumina¬tor. Asta ne punea în imp osibilitatea de a mai zbura pe matura sau sub influenta vreunui descântec. Urcaram

deci pe o scara de frânghie. Gata? întreba Barney. În lumina slaba si pâlpâitoare, i am vazut fata stralucind de transpiratie. Daca dadea m gres, ar fi platit oalele sparte. Iar con¬secintele erau imprevizibile. Am verificat legaturile. Da, nu s a dezlipit nimic. Dar hai mai întâi sa aruncam o privire în jur. M am apropiat de Ginny, care statea dupa parapetul putin înalt. Sub noi se agita m ultimea, chipuri si pancarte îndreptate cu ura în sus. Asediatorii observasera conta inerele plutitoare si stiau ca se pregateste ceva. În spatele altarului sau, initi atul Marmiadon lucra la întarirea câmpului defensiv. Îi auzeam vocea, pe deasupra frea matului asediatorilor, rostind frânturi de fraza, cu¬vinte necunoscute: ...Heliphoma r Mabon Saruth Gefutha Enunnas Sacinas... Focurile spiridusilor luminau mai inte ns. Aerul clocotea si pârâia de energie. Am simtit o pala de ozon, ca înaintea unei fu rtuni. Iubita mea zâmbea putin melancolic. Cât de mult i ar placea asta lui Svartalf, spuse ea. Barney veni lânga noi. Ar fi mai bine sa începem. O sa le mai acord o ultima sansa. Apoi striga acelasi avertisment ca mai înainte. Protestele iscate îi acoperira cuvin tele. Manifestantii începura sa arunce cu pietre si putreziciuni. Okay, mârâi Barney, furios. Da i drumul! M am întors la generator si, lasând circuitele deschise, am pornit motorul, care vib ra si tusi. Gazele lui cumplite ma facura sa ma bucur ca scapasem de dependenta fata de motoarele cu combustie interna. Vazusem niste automobile - asa se numeau - fabricate în jurul anului 1900, cu putin înainte de primele zboruri pe cozi de ma tura. Credeti ma, locul lor este în muzee - ca sa fim mai exacti, sunt adevarate i nstrumente de tortura. Vocea clara a lui Ginny ma readuse la realitate. Aranjase canistrele pe pozitie. Nu le mai puteam vedea, deoarece, distantate la intervale egale, pluteau la tre i metri deasupra manifestantilor. Ginny taie aerul cu bagheta magica. Eu am apas at pe comutatorul principal. Nu, n am folosit vraji ca sa eliberam perimetrul fabricii Nornwell"! Am folosit t ocmai absenta vrajilor. Intensitatea cu¬rentului din cablurile generatorului crea destul magnetism ca sa anuleze orice vraji - atât ale noastre cât si ale lor - pe o raza de o suta de metri. Depozitasem în camere ecranate magnetic toate dispozitive¬le care ar fi putut fi afe ctate de acest lucru. Prevenisem în mod repetat multimea ca eram pe cale sa facem o experienta de trans¬portare a unor lichide posibil periculoase. Nici o lege nu n e obliga sa adaugam ca aceste lichide se aflau în canistre superpresurizate, care vor exploda si vor împrosca lichidul în momentul când vraja restrictiva va fi anulata. De fapt, exagerasem riscul pe care l anuntasem... Încercând sa evitam orice suferint e pentru invadatori. În acele containere nu se afla nimic nociv. Toate componentel e cât de cât toxice erau prezente în concentratii prea mici ca sa aiba importanta, des i cineva cu miros normal s ar simti avertizat de la departare. Rea¬lizasem un ames tec inofensiv de substante cum ar fi butii mercaptan, acid butiric, metanetiol, skatol, cadaverina, putresceina... ei bine, da, amestecul organic era penetrant daca ti cadeau pe piele câteva picaturi, duhoarea nu disparea o saptamâna sau doua ... Mai întâi auziram tipetele. Am avut la dispozitie un moment ca sa exult. Apoi a veni t miasma. Uitasem sa mi pun masca de gaze si, chiar în forma mea umana, nasul îmi e destul de sensibil. Adierea vaga pe care am inhalat o ma facu sa ma clatin si sa vomit. Mirosul - de sconcs, unt rânced, asparagus stricat, des¬compunere, putrezici une si de roti ale carului lui Jaggernaut unse cu brânza limburger - era de neimag inat. Abia am reusit sa ma protejez la timp. Bietul de tine. Saracul Steve. Ginny ma lua în brate. Au plecat? am balmajit eu. Da. Împreuna cu politistii si, daca nu ne punem pe treaba, jumatate din district îsi va lua talpasita o data cu ei. M am linistit. Punctul incert din planul nostru era o dilema: oponentii se vor împ

rastia sau vor intra pe usile acum neaparate, ca sa ne curme vietile? Dupa patan ia de adineauri, nu mi închi¬puiam sa mai fi fost plauzibila cea de a doua varianta. Chimistii nostri se întrecusera pe ei însisi. Era greu de imaginat o noua vizita, m am gândit exultând. Daca esti arestat sau te a legi cu capul spart luptând pentru Cauza, devii un erou si un exemplu pentru ceila lti. Dar daca te pricop¬sesti pentru un timp cu o stare în privinta careia nici cei mai buni prieteni nu ti pot face nimic, fiindca le e cu neputinta sa se apropie la mai putin de un kilometru de tine... care cauza nu primea o lovitura serioasa ? Am tras o pe Ginny lânga mine si am început s o sarut. Drace, uitasem ca purtam mast i de gaze! Ea le îndeparta. Ar fi mai bine sa i ajuti pe Barney si pe ceilalti sa adune toate moleculele înain te ca ele sa se împrastie, spuse ea. Închide generatorul si ecraneaza l. Oh, da. Avea mare dreptate. Voiam ca, a doua zi, angajatii sa se poata întoarce la lucru. În urmatoarele doua ore furam foarte ocupati. Dupa ce ter¬minaram, Barney dadu la iv eala niste sticle, si sarbatorirea dura aproape pâna în zori. Pe când eu si Ginny ne u rcam pe matura si strigam Acasa, James", spre rasarit cerul capatase deja o culoa¬r e purpurie. Aerul era racoros, totul arata superb ca în rai. Stii ceva? am spus peste umar. Te iubesc. Mm m m. Se apleca si si freca obrazul de al meu. Mâinile ei începura sa faca investigatii. N ai pic de rusine, am spus. Preferi altceva? Hm, nu, dar ai putea sa mai astepti putin. Ce sa fac? Stau aici în fata ta, din ce în ce mai excitat, si n am cum sa ma dezlantui. O, exista metode, murmura ea visatoare. Chiar si pe o coada de matura. Ai uitat? Nu. Dar, la naiba, coridoarele de zbor locale vor fi în curând foarte aglomerate, si ce rost ar avea sa umblu câteva mile cautând un locsor izolat, când în apropiere avem u n dormitor foarte bun? Corect. Îmi place cum gândesti. Câte un sfert de ora pe zi, în intimitatea casei noastre ... Baga carbuni, James. Batul accelera. Eram îmbatat de vecinatatea ei. Ginny simti prima fiorii paranormali. Mi am dat se ama de asta când îsi ridica fruntea de pe umarul meu, iar mâinile încolacite în jurul tali ei mele îsi slabira strânsoarea si unghiile ei ma ciupira prin camasa. Pe Moloch, ce e? am întrebat. Sst! raspunse ea. Am zburat în tacere prin aerul racoros al zorilor, agitat doar de o adiere slaba. Orasul se desfasura întunecat sub noi. În cele din urma am auzit vocea Virginiei, înco rdata, dar si, cumva, sfârsita si pierduta. Ti am spus ca nu mi place mirosul suvoiului timp. Pe parcursul evenimentelor am uitat de asta. Am simtit cum totul în mine se agita ca si cum m as fi transformat în lup. Simturile si extrasimturile mi se ascutira. Dispun de aptitudini taumaturgice foarte vagi - farmecele stan-dard plus înca vreo câteva dobândite în armata si ceva mai multe dator ate pregatirii ingineresti - dar un licantrop are instincte si perceptii înnascute . Pâna la urma, mi am dat seama despre ce i vorba. Era pe cale sa se întâmple ceva oribil. În timp ce coboram, am stiut ca acel ceva se petrecea în casa noastra. Am lasat coada de matura pe peluza din fata casei. Am descuiat usa si am navalit înauntru. Val! am racnit în camerele întunecate. Svartalf! Nici o încuietoare nu fusese fortata sau deschisa cu speraclul, nici un geam nu fu sese spart, otelul si piatra care împiedicau orice intrare paranormala erau la loc ul lor. Dar scaunele fusesera rasturnate, vazele azvârlite de pe mese si sparte, i ar pe pereti, pe podele, pe covoare, în toata casa, erau numai pete de sânge. Ne am repezit în camera Valeriei. Când am vazut o pe fetita dormind linistita în patul ei, ne am îmbratisat si am plâns.

Apoi am int rat repede în dulap. raspunse ea. ci ragusita si aspra. Nasul meu de lup le a inhalat mirosurile. Înainte de a apuca sa l examinez mai îndeaproape. mi am auzit propria voce. Deasupra. nu exista nici un motiv pentru care rapitorii ipotetici sa . care ma readuse la realitate. Iesind afara. Aveai dreptate. un glob de cristal pentru imagini video când acestea sunt necesare. Nu mi e foame. Virginia! spuse. M am descoto rosit de haine si am folosit lanterna... E un homuncul. Ginny ma atinse cu o mâna rece. complet nemiscata.. Chem politia.. privirile i s e înasprira. Ar trebui sa manânci ceva. În ciuda oaselor rupte. spuse. Si. Ea avea ochii du si în fundul capului. iar Ginny în balansoarul meu. privind în gol. Va cauta doctorul Ashman. Sa ti pastrezi puteri le. La prânz. A lasat destule urme ca sa dau îndata de el. De ce nu te ai trezit? rosti. Ramase apoi lânga patut. Da. goi. Este un caz nemaiîntâlnit. în cazul în care parintii au grija de copil. câte unul dintre noi sarea în picioare. si nici v reo metoda prin care ar putea s o faca. Tehnicienii celui din urma erau înca ocupati sa cerceteze. Am stat o clipa împietrit. pân a când m am transformat la loc. a blanii zdrentuite si a burt ii despicate. Steve! Am primit raportul. Ginny puse jos ceea ce tinea în brate. cu siguranta. Vizual! Timp de o clipa. ma priveau niste ochi albas tri. L am gasit pe Svartalf în bucatarie. Mintea îmi ratacea printre principiile telefoniei. Târâitul telefonului ne facu sa sarim în picioare. încât mi se parea ca pielea e gata gata sa i plesneasca peste pometi. se agita prin camera. Ceva nu e n regula cu ea. Chestia aia nu este Val. iarba si copacii pareau ireale. ne aflam în camera mea de lucru.. Pâna acum se considera ca asemenea copii spir idusi blonzi sunt doar o le¬genda. lumina soarelui. Din informatiile noastre. Am început sa umblu prin casa. Seful politiei locale îsi daduse imediat se ama ca problema îl depaseste si ne sugera sa chemam FBI ul. face a vreo remarca idioata si se aseza la loc. Uitându se la dezordinea din camera copilului. Se luminase de ziua. De sub buclele aurii zburlite. înnebunit. Nu stiu ce. o animare partiala care sa le asambleze. m am apropiat de Ginny si d e copil.Pâna la urma Ginny reusi sa întrebe: Unde i Svartalf? Ce s a întâmplat? O sa l caut. Tinea copilul în brate. XIII Nu vreau cu nici un pret sa mi amintesc de orele care urmara. Mie mi plesnea creie¬rul. Chipul lui Ashman parea la fel de obosit ca si al ei. Ce l mai bine era sa nu le stam în cale. daca expeditorul si primitorul sunt acordati la acelasi numar. M am asezat pe labele din spate si am urlat. Vocea ei nu mai era îngrosata de plâns. si aveam nevoie de întuneric. Aerul era încetosat de fumul tigarilor care umplusera scrumierele pâna la refuz. Vibratii sim¬pat etice. Din când în când. Ne întoarseram la cosmar. Afara. simtind cum universul se naruie în jurul meu. spuse Ashman. Nu are nimic om enesc. da! am izbucnit. Nici mie. dar ceva nu e n regula. . chipul lui Ginny era atât de încordat. nimic nu indica vreun motiv pentru care inteligentele non umane sa vrea sa fure un copil. Am încercat sa i raspund si n am putut . De ce a durat atâta? întreba Ginny. Ginny îsi sterse ochii. Si tu la fel. continua el. casa si gradina. n u m am putut concentra asupra acelui prim mesaj din partea omului care o adusese pe lume pe Val. Doriti sa raspundeti? Pentru numele lui Dumnezeu. am spus pentru a nu stiu câta oara. Sângele lui acoper ise aproape întreg linoleumul. centimetru cu centimetru. Se uita spre patut. un urlet înfiorator ma facu sa ma întorc în goana la Ginny. înca respira slab. Eu sedeam pe canapea. pe un ton pe care nu l mai auzisem niciodata.

ai vreo idee cum am p utea s o salvam pe Val? Nu.. Întelegeti. La urma urmei. Tu ne ai spus o de la înc eput. Îmi pare rau. Doar când ea. de a mai face ceva cu el. nu pot sa salvez viata unui animal atunci când nici specialistii nu reusesc. Steve. Ashman se arata foarte uimit.. întotdeauna mi a fost un ajutor de nadejde. încercând sa se concentreze. stii de un de sa le obtii. (Asa si arata. n are cum sa faca asta cât timp e inconstient. amintindu mi cât costau leacurile. doctore. Nu asta i problema. Nu are creier .. Ai auzit.. dar care n are nici o vina. Ofta. Evident.) Sunt. În ciuda ochilor rosii. Sa nu ne mai pierdem timpul cu ea. Îsi îndrepta spatele. era din nou capitanul Graylock.EEG ul este practic ze ro . raspunse Ashman. Pâna la urma.. Însa ar fi bine s o faca. Am fost siguri de asta când i am injectat agheasma radioactiva. spuse As hman. daca nu se mai întâmpla nimic. Ce se va întâmpla cu copilul spiridus? am întrebat. Nu închide. spuse apoi. În fata mea se afla chipul masliniu. a refuzat sa raspunda la toate vrajile terapeutice pe care le cunosteam noi. Banii nu conteaza. Ma doare sa ti o spun. am început sa spun. socat. cred. în calitate de medic al familiei. Caci nu i decât o bia ta faptura. în cazul în care n o va face o agentie guvernamentala. în speranta de.dar seamana cu fiica voastra pâna si la am¬prente. Nu vorbesc prostii. Seful sectiei locale a FBI ului abandonase uniforma org anizatiei din care facea parte si si îmbracase hainele de lucru. si acum avem nevoie de tot ajutorul posibil. pur si simplu. se rasti Ginny.. Uite ce i. Apreciam tonul lui sec. Docto¬re. a mai afla ceva. Ea mi o taie scurt. dar vreau sa te ocupi tu de el. Ce ai descoperit? Noua hotarâre din glasul lui Ginny ma facu sa mi privesc sotia. Ashman se gândi o clipa. chestia aia. Daca n ai vrajile si potiunile necesare. Am p ierdut ore întregi cu presupunerea ca Valeria se afla doar sub puterea unor farmec e. Cosmarul începea sa prinda contur. spuse Ginny. m au solicitat ei pe mine. de la Regiment ul 14 cavalerie al Statelor Unite... Svartalf se va face bine. cu personalul de la laboratorul criminal istic si apoi cu un specialist în patologie de la spitalul universitatii. Mai exact. Poti sa pornesti chiar acum. Boneta lui cu pen e matura tava¬nul. Am lucrat împreuna cu chirurgul politiei. dar am crezut ca erai. Gândeste te la implicatiile descoperirilor tale. totusi. Asteapta.lase în schimb un fel de golem. ca animalul meu sacru a fost foarte grav ranit în timp ce o apara. Acum este la veterinar. a parului în dezor¬dine si a hainelor negre pe care le purtase toata noaptea. concentratia de saruri si PBI ul (pr otein bound iodine proteina de transport al hor¬monilor tiroidieni) ne sugereaza c a cei care au facut homunculul nu aveau acces la oceane.. De exemplu. creata într un scop rau. creierul mi se puse în mi scare. Chestia asta e fara precedent. pe patura de pe umeri ca si pe pielea lui vopsita erau înfatisate pasari a . Banuiesc ca autoritatile îl vor pastra. Dovada am avut o dupa o multime de teste. S ar putea ca Svartalf sa mi comunice niste informatii despre atacatori. fara îndo iala ca va fi institutionalizat Sa n o urâti pe biata faptura. ne am gândit ca s ar putea ca trupul sa fie doar o imitatie. Nornwell" va plati chitantele. metabolismul nu este nici pe departe cel omenesc. simulacrul ei este excelent. colturos. Dar veterina¬rii nu dispun de echipa mentele si metodele terapeutice scumpe folosite pentru oameni. Se pare ca stim mai putine decât credeam. M am întors inutil de rapid. In ordine. tartacuta agatata de cureaua pantalonilor îi zornaia sec la fieca re pas.. porunci o voce. Cum? Chiar asa?. când cineva aparu în usa biroului. S ar putea sa fie începutu l unei crize grave. Se pregatea sa închida. Ce mai pot sa fac pentru tine? Spu¬ne mi si vin în zbor. si silueta înalta si musculoasa a lui Robert Cutit Sclipitor. doar un medic si nimic altceva. Vreau sa si recap ete sanatatea în noaptea asta.

este vorba de o rapire. Doctore Ashman. cu acelasi ton taios.si. Sa nu ne repezim la nici un saman bârfitor sau la vreo moasa. Mi am întors privirea de la el la Ginny. Ne ai ascultat conversatia. ramâi în cabinet. dar nici o urma de substanta propriu zisa. Exista si câteva pete vagi lasate de u n alt lichid. pete chimice care ar fi putut fi cauzate de cee a ce a trecut pe aici. ceva cu care nu te puteai lupta. Trebuie sa l aduc la cu¬nostinta celor de la Washington.. cu siguranta. discuri solare si nu mai stiu câte altele. Pâna într o ora va veni sa te vada acolo un agent de al nostru. si. doamna Matuchek. Cutit Sclipitor îsi strâmba o clipa buzele. Dumneata esti un patriot si un om discret. Nu crezi ca te porti cam prea arogant? Situatia o cere. ca sa ia ei decizia. Încuviinta. Es te vrajitoare si stie. Cutit Sclipitor lasa deoparte asprimea. cu toate ca el. spu se cu o compasiune care ma facu sa ma întreb daca nu cumva avea si el o fetita. dar nu trebuie sa omitem nici cea mai mic a posibilitate.le furtunii. ai fi surprins sa afli câte necazuri ar avea cel care. cosmarul era iarasi nebulos. sotia dumitale banuieste.iar doctoru l Ashman poate sa conduca echipa de medici. domnule Matuchek. Lasase usa întredeschisa. Vei fi surprins sa afli câte de multe stim deja despre ei. S ar putea ca noi. Se sprijini de un raft al bibliotecii si ne privi. În zil le noastre. De asemen ea. echipa noa stra se pricepe la identificari. Despre ce este vorba? l am rugat eu sa ma lumineze. raspunse el. Asculta. practic. presedintele va hotarî. Doctore. Nimic nu a afectat obiectele si semnele de paza. Doctorul se ratoi: Si cât timp va trebui ca sa fie admis fiecare dintre specia¬listii pe care am sa i p ropun. Ma îndoiesc ca. ar relata presei sau priete¬nilor ce se va întâmpla. dar nu vrea sa recunoasca evidenta pâna când nu se epuizeaza celelalte posibilitati.bineînteles. Îti vom pune pe picioare pisica. Ea îsi musca buzele si încuviinta. Între timp. Mai concludent e au fost zgârieturile si gaurile din podea si de pe mobila: e cert ca n au fost l asate de ceva identificabil . Nu în vreun fel pe care sa l putem cerceta . atestând ca este un bun american"? Foarte putin. Apoi spuse repede si apasat: Ne am convins ca sângele e doar al motanului. am soptit. mai putin cumplite. Suntem pe cale sa confirmam ceea ce. cei care trag cu urechea au dispozitive sofisticate. Nu avem de a face cu o rapire obisnu ita. Nu pot sa mi asum riscuri.natural sau paranormal. Va suparati daca închid geamurile? întreba Cutit Sclipitor în timp ce le închidea.. fara larma . Ginny îl privi furioasa. În ultima instanta. ar putea sa afecteze securitatea nationala. Va rog. câm¬purile lor de forta . sa nu avem nici o competenta juridica în acest caz. Dar vreau sa i verific pe ceilalti m embri si sa ma asigur ca nu li se spune mai mult decât este necesar. credeti ma. Nimic nu a fost spart. iarasi. dupa cum a spus sotia dumitale. fortat sau deschis cu speraclul. FBI ul. totul trebuie sa ra mâna strict secret. cuno astem destul de multe despre asta. La rev edere. sa ne straduim sa nu facem nici o greseala. Te ascult. Lucrul cel mai important este ca în casa nu s a i ntrat prin efractie. încât l am simtit si eu. Unchiul Sam (Personificare a guvernului sau a poporului Statelor Unite ale Americii) va plati cheltuielile . Zâmbi sardonic: Dar sunt sigur ca aver¬tismentul meu e inutil. Ginny facu un efort atât de put ernic sa se controleze. l am învinuit. care umbl au prin casa. asemanator sângelui. îi auzeam murmurând si glumind pe subalternii lui. în s peranta ca ne ar putea fi de folos. profitând de drepturile s ale. Ma îndoiesc ca ne poate fi de vreun folos. stati jos. Telefonul întelese si întrerupse legatura. Asta e limpede! Asteptati. promise Cutit Sclipitor.

tocmai acum. Dar un obiect concret nu trece. dar presupun ca a fost doar unul .. ochii îi erau pe jumatate închisi. nu s a dematerializat patrunzând prin pereti si nu l a convins pe îngri jitorul copilului sa deschida usa. Demonul . El poate sa faca orice. praf. nimic nu s a strecurat prin vre o crapatura.a intrat în cosmosul nostru ca o masa . Ochii ei se deschisera larg. vorbind ca o somnambula. O sa schitez evenimentele as a cum cred ca s au întâmplat. a readus aici acele ma teriale. Trasaturile ei nu mai aveau nici o expresie. Nu este cazul. sa ne aratam neprietenosi fata de Cel Preaînalt. Principiul inc ertitudinii le permite. ramasite. Da. Sau cel putin asa sustin bisericile petrine. Delacortes. urlete si con¬vulsii de nedescris. Dar stim destul de multe despre folosirea lor în scopuri crim inale. deoarece s ar viola astfel legile fizice ale conservarii. Nu uitati cum functioneaza alarmele vrajitore sti normale si câinii de paza clar¬vazatori. domnule. si am observat starea omogenizata a gunoiului. Teoretic. Deoarece forma sa fireasca este haotica. atunci când s a întors. ch emând îngrozita un tatic si o mami care nu mai veneau. în noaptea fara capat. Facu o pauza. Dar as a ceva e imposibil din punct de vedere psihologic si spiritual. gunoaie. a carei configuratie sa fie destul de asemanatoare. Daca gre¬sesc. ca sa se conserve momentul. Nici nu am asemenea intentii. zâmbi strâmb Cutit Sclipitor. ar fi putut fi si o entitate din rai. nefiind deranjate în nic i un fel. cealalta mâna îi cadea fara vla ga pe lânga ge-nunchi. ispitiri.. În consecinta. Dupa ce si a terminat treaba. nu i asa? Conform cunostintelor de pâna acum. pe cos nu a intrat nimic. Poate va amintiti ipoteza lui Villegas. nu cunoastem totul despre incan¬tatiile magice de invocare a spiritelor malefice. Un demon putea sa vina din universul sau într un pu nct al universului nostru. materia nu poate fi trans¬ferata dintr un spatiu timp în altul. si anume în interiorul acestei case. este de presupus ca. corecteaza ma. Iar locuitorii iadului probabil ca nici nu pot face asta. dar influentele psihice po t sa treaca. inspiratii. doa r familia de alaturi.ar fi putut fi m ai multi. Nu sunt c reativi. chestii de acest gen. Atunci ce a fost? am strigat eu. M am gândit la Valeria. Avem intentia s o aducem înapoi. Daca în strada aparea ceva paranormal si ostil. încheie apoi. Stiu c a în timpul luptei s a facut mare dezordine. date fiind împrejurarile. Asa însa. Ne am gândit la asta. Si mai e de presupus ca respectivele materiale au fost afectate. dar n ai put ea sa trimiti la laborator ce era în cosul de gunoi. Am înteles ca doctrina ioani na include elemen¬te maniheiste. Ceva care a venit din universul infernului. murmu ra el. trebuie sa l înlocuiesti cu o canti tate identica de materie. Ginny raspunse în locul lui. s ar fi declansat un taraboi care ar fi trezit tot cartierul. în lada pisicii si asa mai depa rte? FBI istul se înclina. Dar servitorii Sai sunt limi¬tati. a auzit niste zgomote care pareau sa provina d e la o lupta între pisici. materiale cu un înalt grad de entropie. Probabil ca deseori lor li se pare mai simplu sa lase masa transferata sa adopte forma cea mai la îndemâna ei decât sa re zolve o problema care implica viteza a zeci de mii de atomi pentru a i conferi o alta forma. Desigur. Murmura ca prin vis: Copilul spiridus se potriveste teoriei voastre. Daca vrei sa l iei din u niversul caruia îi apartine si sa l duci în altul. spuse Ginny. singura printre orori. Metoda de operar e a fost una diabolica. Cutit Sclipitor paru încurcat. domnule Cutit Sclipitor. barbia si o sprijinea într un pumn. Vorbi sacadat si ferm: Fiica noastra se afla în infern. Sedeam pe pat. Ginny se apleca în fata.aveau putere maxima si erau bine amplasate si coordonate. încât sa fim siguri ca nu a fost vorba de o patrundere în forta. si mi auzeam doamna vorbind parca de peste un abis de ani lumina: Hai sa nu ne mai pierdem timpul cu sentimentalisme. n a trebuit sa transfere dincolo nimic altceva decât murdar ie. Viziuni. Faptul ca nici unul dintre vecini n a fost al ertat este la fel de semnificativ. Dar daca si d umneata te ai putut gândi la asa ceva. ca acesta este motivul pentru care îngerii au pe pamânt forme mai mult sau mai putin antropomorfe.

nu ne am asteptat ca vreunul dintre ei sa invadeze o casa din mijlocul unu i oras. Pâna acum nu s a mai semnalat nici un caz verificabil de acest gen. tepuse si armura. îl tinea prea ocupat ca sa si poata face treaba murdara. cu ra ceala: Okay.nu l a deran jat. Deci a lipsit de aici si ultimul obstacol posibil în calea aparitiei lui. iar el.. în ciuda unor experiente anterioare cu dem onii. Cred ca da. dar s a ordonat imediat. fara mai mult succes decât a repur tat Institutul Faustus" acum treizeci de ani. Oamenii au revenit în stare de soc ps ihic acut. Înc lin sa i cred pe cuvânt pe ioanini când spun ca adeptii lor detin cunostinte secrete . Consecintele ar fi dezastruoase. mult mai serioase decât o rapire. Tonul ei era nepasator. vreun ajutor. Doar daca nu se adopta ipoteza lui Nickelson. Cunostintele noastre despre universul infernului sunt egale cu zero. Voi nu l puteti identifica. ne va p une în alerta. mi s a spus ca cercetatorii de la armata au decis. Amintiti va ca s ar putea sa fiti con¬tactati. îi va raporta presedintelui care. sunt sigur. Dar în aceasta noapte . Noi nu suntem o famili e evlavioasa.daca traditia petrina este corecta . în acest moment putem întreprinde foarte putin sau chiar nimic. Poate fi o creatura dintr o obscura mitologie umana. M am foit. De altfel. invazia care a avut loc aici ar putea f i începutul unor evenimente mult mai grave. Printr o simpla transformare. Nici macar n u banuim care ar fi motivul rapirii. ci în anti¬teza cu al nostru. Îi voi ra¬porta despre asta chiar directorului. cu forma ei. iar geo metria se schimba de la un loc la altul. dupa ce Svartalf a fost învin s. Ofiterul ma ignora. As spu ne ca de la catedrala lor trebuie începute investigatiile. Ne am facut dusmani importanti. simtind ca. Orice om care si ar fi pastrat stapâ¬nirea de sine i ar fi putut face fata sau macar îl putea pune pe fuga. dar nu destul de mult ca sa învinga ceva alcatui t numai din gheare. câtiva magicieni civili au fost ac olo. spuse ea. dinti. vazând triumful din ochii ei. si n au fost în stare sa povesteasca ce li s a întâmplat. într un fel sau altul. când în afacerea asta su plicate forte pe care nu le putem evalua si motive pe care abia daca le banuim. Cutit Sclipitor parea nefericit. Instrumentele au înregistrat niste date lipsite de sens. Cin e îsi da seama de asta mai bine decât dumneata? Nu ne mai putem permite alte tulbura ri. pentru moment. poate chiar de pe o alta planeta. Ginny era mult mai importanta. Faptul ca nici Necuratul si nici vreunul di ntre lingaii sai nu pot crea . am îngaimat eu. Svartalf nu poate sa vorbeasca si este evident ca n a avut nici o sansa de a chema. a adoptat forma pe care si o dorea. aici n a fost nici un om. da. de asemenea sunt sigur. demonul a luat o pe Val în iad. În final. Drace! Ce capcana frumoasa mi ai întins! Apoi adauga. Armata a facut unele încercari sa i sondeze.de substanta în dezordine. . A avut la disp ozitie doar câteva kilograme de materie. sau o fiinta imaginara de pe undeva. Care cum suna? În acel cosmos. De altfel. spatiu timpul nu este euclidian. Ar fi ipocrit si în consecinta inutil sa asezam prin casa simboluri religioase la care nu tinem. Ei bine. pâna când chema un exorcist. Doamna Matuchek. Si eu cu Steve ce facem? Ca si noi . Vi s a povestit despre cele întâmplate azi noapte.. Ezoterismul a fost asociat dintotdeauna mai mult cu iadul decât cu raiul. O sa ma aba t putin de la regulamente deoarece banuiesc ca deja ti ai dat seama de adevar. dupa ce au stat doar câteva minute. ti am mai explicat si înainte. Sub masca lui de vopsea. Întelegi de ce nu îndraznim sa bâjbâim la întâmplare. Nimic nu poate fi mai grav. dar asta nu în seamna nimic. Se opri. S ar putea sa l fi depasit în greutate pe demon. p e baza acelor informatii cla¬sificate ca secrete. dar nu ne va ordona sa actionam pâna când nu va afla mai multe. A împrumutat o forma deja existenta. Situatia generala se afla într un echilibru foarte delicat. A fost necesara o masa de transfer echivalenta. ca sa revenim la subiect. ca o aseme¬nea acuzatie e prea grava pentru a fi formulata fa ra dovezi se¬rioase. Ce te gândesti sa faceti? Sincer. Am dreptate? Cutit Sclipitor încuviinta. când te am întrebat prima data cine ar putea fi vinovatul.asteptati.

eram cât se poat e de odihniti si încordati la maximum. dar îi lip seste antrenamentul la ghicit. Asa o sa facem. De fapt. Tot ce dorim e sa ni se dea o sansa sa m ergem dupa fiica noastra. O sa i grabesc pe cei din bucatarie. Vom verifica totul. Abtine te. murmura draga mea în întunericul dormitorului. Era si un foarte bun vrajitor. Asta n are de ce sa i strice. care deser vesc personalul nostru. Cutit Sclipitor zâmbi. o sa luam o potiun e somnifera si o sa ne retragem pâna când vom fi în stare sa gândim iarasi calm. Multumesc.. Ce rascumparare ar putea dori un demon? Stapânul demonului. Nu suna vesel sau muzical. dincolo de o uriasa tristet e feminina controlata. ma îndoiesc si ca ar putea s o ajute prea mult. Am închis usa dupa el. XXIV Nu ne aflam chiar în arest la domiciliu. O simulare bine regizata reuseste sa l pacaleasca . E foarte bun la taumaturgie. Cutit Sclipitor se încorda. Nu. cu parere de rau. Desigur. fie în contabilitate. V am spus sa i verificati pe ioanini. As putea sa aduc unul aici. Dar o sa dureze. el. sa zâmbeasca. Ia asculta. Steve. sub pretextul oboselii. Tânarul bine crescut care ramasese cu noi t rebuia sa ne asigure protectia si sa ne acorde ajutorul necesar. verificati... N o sa înteleg niciodata cum a reusit asta. Iar în vremea asta.. Nu pot îngadui asa ceva. Un agent FBI trebuie sa aiba o diploma. Clocoteam de furie. Daca si în¬chipuie ca vom sta cu brate le încrucisate si vom astepta pâna când o banda de birocrati. Totusi ne spuse foarte clar ca. în trecut. spuse ea scurt. multumim. Daca doriti un preot. Sub paza. nici unul dintr e ei nu ne poate ajuta nici pe noi doi. cu sau fara temei.. Farmecul la care a recurs de asta data a fost unul împotriva caruia singura aparare a unui barbat ar fi sa aiba glandele d efectuoase. Ginny îl vraji si obtinu de la el informatiile de ca re aveam nevoie. apoi îmi sopti la ureche: Sa creada el ca prapaditul de pazni c va fi un obstacol pentru noi. o sa mâncam ceva. Inima îmi tresari.. fie în magi e neagra. .. Tot usi. Ho! ma domoli Ginny. Dar la cina. Aproape am sarit la el. Eram sigur ca vei fi rezonabila. daca încercam sa parasim casa ori sa comunicam cu cineva. sa arunce vorbe de duh. Cereti le sa se roage pentru ea.Ma îndoiesc. în care ma simtisem leg at de mâini si de picioare. Urâti ma cât doriti... Ginny clatina din cap. Amorteala îmi disparu. Valeria este în infern. Avem clerici de toate credintele. Uite ce o sa face m noi doi: daca nu i incomodam pe spe¬cialisti. dar acum riscurile sunt prea mari pentru niste amatori. Nu vreau sa spun ca l a vrajit în sensul tehnic al termenului. va gasi de îndata motive sa ne retina si sa ne ancheteze pentru ind ucerea în eroare a Comisiei pentru Comertul Interstatal. Ha ha! Pentru prima data am râs. Veti sta aici . În timp ce fiecare coltisor al casei urla ca Va leria disparuse. ca sa puteti mânca mai repede. Dupa ultimele ore. daca asta va consoleaza cât de cât. Mi am dat seama care i erau intentiile. ma cuprinse o bucurie rece. nici binele public. amândoi ati realizat lucruri remarcabile. Ia pelerina. Întâmplare a m a afectat si pe mine. Cu siguranta. Dar nu va pot lasa sa puneti în pericol nici persoanele dumneavoastra. Ceea ce mi se pare si acum incredibil este faptul ca a putut sa stea de vorba cu el. sa si fluture pleoapele si sa l împin¬ga pe politist sa ne re lateze anchetele lui anterioare. iar seful lui vroia sa fie sigur ca nu vom încerca u n gest disperat.. M am ridicat. Scuteste ne de alte neca¬zuri. Ginny ma opri. Ne retraseram devreme în dormitor. Ce dracu' a fost farsa asta? m am dezlantuit. totusi era un hohot de râs.

împrumuta mi o matura. Reusise sa faca asta cu încuviintarea respect uoasa a celui de la FBI. Ginny avea sa creeze o simulare. fii atent. Când este vorba de asemenea lucruri. Cât timp era valabila vraja. decât sa iau un taxi. nu! sopti el. Ma gândeam eu ca vei fi prea obosit ca sa vii azi la lucru. Fara îndoiala ca prietenul nostru de la FBI instalas e instrumente care sa l alerteze daca un câmp de invizibilitate se misca prin apro piere. încuie usa. În teorie pare simplu. apoi. Se întoarse imediat si ma conduse în camera de lucru. În consecinta. în umbra ulmilor de vizavi.. Gluga mirosea putin a mucegai. roua stralucea pe peluza. ea avea Har. O. Barney îmi deschise usa si fluiera usor. umplu cu scotch doua pahare mari si se aseza în fa ta mea. Probabil simtise mirosul pel erinei mele. mi am pus costumul supraelastic iar peste el din nou hainele obisnuite. senzorii magici obisnuiti nu su nt proiectati sa sesizeze schimbarile minore. am ajun s la scoala primara din cartier si am ascuns tarnkappe într o lada de gunoi de lânga terenul de joaca. Dânsa trebuia sa ramâna. Avea cel mai greu rol. Lumina din hol ma înconjura într o aura galbe na. Am preferat sa ma urc pe un covor de transport în comun. deveneam aproape impo¬sibil de detectat numai prin metode paranormale. m am strecurat pe geam. iar în locurile de unde se înfr uptasera moliile ramasesera pete de vizibilitate. adusese în do rmitor toate cele de trebuinta. Asa a si fost. Urmatoarea faza a planului ei era la fel de simpla. Vocea îi tremura. La semnalul ei. Dar ce naiba. care si rezolva o problema admisa de lege. Un câine latra. În timpul zilei. întreba: Ce pot sa fac? În primul rând. mai târziu (speram).. rostind sotto voce incantatiile. privirea mea vrajitoreasca detecta. punându ma la o distanta sigura.Ginny veni si s e lipi de mine. Dar bietul FBI ist nu stia ca Ginny dispunea de ceva venind de dincolo de stiinta si echipamente. sa îndeparteze posibilele banuieli si sa receptioneze cererea de rascumparare care ar fi putut aparea. iar pe buzele ei am simtit gust de sare. Aceste masuri merg de la detectari în infrarosu pâna la sprayurile cu vopsea declansate de un pas gresit. s imularea avea sa înceteze. le afecteaza totusi. deoarece m am gândit ca era mai sigur sa ma pierd în multimea pasag erilor. Dupa ce am parcurs câteva strazi. dar nu si ca o sa arati ca a doua zi dupa Ragnarok. o foloseam doar ca sa evadez si. i am raspuns. I am povestit Niciodata pâna atunci nu mai vazusem un chip atât de ravasit. pentru ca o tarnkappe sa mai fie cu adevarat efi cienta. Steve. Când m am întins dupa tarnkappe .nefolosita de atâtia ani si pe care o consideram mai mult un suvenir de razboi .M am dezbracat repede de hainele obisnuite. Totusi. În practica însa. îti trebuie multa înde¬mânare ca sa realizezi asa a fara sa declansezi o alarma. Scumpule. Si fara îndoiala ca zona se afla sub supraveghere. Apoi. un om. Ce s a ntâmplat? Familia ta nu trebuie sa ne auda. Stai putin. M am înfasurat în mantie. În dosarul lui Ginny se mentionau aceste calitati a le ei. Aerul noptii era rece si umed. Mi se pare ca te cam pripesti. si ace lasi efect îl au si fluctuatiile lui. Am alergat pâna în mijloc ul strazii. Ginny intra în transa. ca sa ma reîntorc. sub pretextul ca dorea sa creeze o cât mai mare pr otectie împotriva influentelor ostile. trebuia sa fiu atent sa nu ma recunoasca vreun trecator. va oscila înapoi.. la valoarea dinainte. fiindca abia se înnopta. scuturându se ca un urs gata de atac. în lumina f elinarelor. În zilele noastre se iau prea multe masuri contra spionilor. Cu toate ca magnetismul tere stru este prea slab ca sa înlature fortele para¬normale. sunt si eu destul de talentat. unde aveam cele mai putine sanse sa alertez vreun animal de paza sau vreun câmp de protectie. ma îndemna. care traversa orasul. Care ma îndemna sa merg îndata la el. Facându mi semn spre unul dintre fotoliile din piele. da.. Din prima ca bina telefonica am sunat la Barney Sturlason. Da i drumul. La întoarcerea mea. Câm pul slab al tarnkappei va parea ca si dubleaza treptat intensitatea. Care ti e urma¬toarea miscare? . Dupa care am pornit la drum fara sa ma mai ascund: eram un ce tatean obisnuit. în timp ce eu ma voi îndeparta.

Drace! Eu unul chiar sunt de acord cu unele dintre revendicarile lor. Spui ca FBI ul este mai capabil. sa aflu de la ioanini tot ce se poate.asta i posibil . sunt impli¬cati din ce în ce mai mult în recentele tu lburari sociale . Ginny si cu mine am avut destul timp sa ne gândim. am spus. de mult timp. ce ai putea descoperi? Afacerea asta nu i una obisn uita. Hai. în ciuda temerilor lui Cutit Sclipitor. presupunând ca ele exis¬ta. Barney. am talent si destula experienta în ma terie de magie neagra. Sa intri ilegal în catedrala ioaninilor. Ma privi gânditor.dar ioaninii sigur au o legatura. nu peste o saptamâna. Biroul trebuie sa aiba. Ce as avea d e pierdut? Ce ai avea de câstigat? replica Barney. Dar îti amintesti ca. Ori îmi dai o mâna de ajutor. Nu se pot aplica testele clasice pentru ghicitul în întuneric si pentru altele aseme¬nea.. Barney: Cutit Sclipitor recunoas te ca va trebui sa se miste lent. Washing¬tonul îl va tine. as invita oamenii guvernului sa vina sa inspecteze tot ceea ce religia permite sa fie cercetat. Cât despre problema morala. si iar adaugi. crediteaza ne cu nitica inteligenta. iar cei din lumea de jos nu se asteapta la venirea mea. s ar putea sa ai dreptate. Daca agentii nu pot gasi dovezi ca ierarhia ioanina este implica ta în actiuni ilegale sau subversive. Ar avea nevoie de argume nte foarte puternice ca sa obtina un man¬dat de perchezitie pentru o biserica. Si. poate chiar încercând sa mituiesti un preo t. fii realist. Dar eu am de gând sa actionez acum. ori îmi caut norocul în alta parte. Socie¬tatea a devenit prea depravata. când Ginny are nevoie de toate resursele tale.. Ofta. Nu! O sa dai de bucluc tocmai acum. si iar. M am aplecat spre el: Fii atent. daca acolo e ceva de descoperit. e la mijloc si o problema de morala. îsi scoase pipa din jacheta de tweed si începu s o umple. I eri n ai fost de acord cu faptul ca gloata avea dreptul sa actioneze de capul ei . cine altcineva ar mai putea avea legatura c u ce ni s a întâmplat? Poate ca fara voia lor . Asta l ar provoca pe Cel . gnosticii trâmbiteaza ca detin informatii si puteri pe care nu le mai are nimeni si. prea dornica de sex si indiferenta la dr agoste.. încerci tu sa mi distragi atentia. Steve. asta nu înseamna oare ca ierarhia este fie dia bolic de desteapta. Daca as fi în locul înaltului adept Zarathra.. dar crezi ca am putea ajunge la o ananghie mai mare decât asta? Orice adaugi la un inf init.. prea cruda cu cei nefericiti.a trebuit sa ma opresc sa iau înca o înghit itura . dosare ale conducatorilor. agenti în biserica ioa nina. si iar. fie pur si simplu inocenta? Ei bine. la sediul central al HCUA. probabil ca am cele mai mari sanse s o fac. Lasa ma sa le iau în ordine. Tu ai putea sa distrugi exac t dovezile pe care le cauti. nu s a putut gasi nici o dovada în sprijinul emiterii unui mandat pentru ca biserica asta sa fie inclusa în lista procuraturii generale.iar la urma urmei. n o sa tin a.. în sp ecial pentru una care are atât de multi credinciosi convinsi ca aduce Cuvântul ultim al lui Dumnezeu. dar nu ti ne. pre a ocupata sa vâneze dolari si distractii. Acum revendici pentru tine acest drept? Am luat o înghititura si am lasat whiskyul sa si croiasca drum spre stomac. Dar n o sa afle nimic despre cazul în speta. probabil. FBI ul va face investigatii cu profesionisti. nu intentionez sa comit brutalitati ca si când as fi vreun imaginar Agent Special Stie Tot. sa ma potolesti. Ne am asteptat ca o sa exprimi asemenea obiectii. în ciuda faptului ca ea neaga traditiile americane? Ioaninii au dreptul la opiniile lor.. într un fel sau altul. Barney bombani ceva nedeslusit. Okay. Poate ca nimic. spuse Barney.Ma duc la Siloam. p e scurt. si chiar daca vreodata obt ii un mandat de perchezitie. acum câtiva ani. continua.. Pe de alta parte. ai tras c oncluzii pripite. .n o sa obtii decât acelasi infinit. În plus. Nu vreau sa par melodramatic.. Fara îndoiala ca mâine va trimite agenti sa i chestioneze pe cât iva ioanini.. nu ma voi lasa intimidat de legi si de opinia publica. No i nu dorim sa facem taraboi doar ca sa ne aflam în treaba.. mai strâns în lesa decât i ar placea lui. nu vad ce ar putea provoca o invazie majora dinspre lumea de jos. Ma gândeam eu ca asta ai în minte! Scaunul gemu sub greutatea lui. De¬sigur. toata marfa obisnuita. ca sa fiu sincer. m am rastit. Ei bine. arzându ma placut. si mai ales când templul este un labirint de locuri în care au voi e sa intre doar initialii de diferite grade.

. Celelalte biserici încercau sa si explice teologia.. Încuviinta. fundamental. constituiau unul dintre motivele care atra¬geau pe atunci atâtia oameni. ci într un loc izolat. trebuie sa fie buna. Nu este atât de rapid ca modelul celalalt. de la biblioteca noastra.. Barney. am avut destul timp sa mi satisfac nevoia de meditatie. Facu o pauza . care stiu sa si tina gura si vor fi bucurosi sa ne ajute. Gnosticismul nu era n iciodata ceea ce parea. Termina l pe al meu. am refuzat eu clatinând din cap. cu atât m i se parea ca ea nu poate sa explice totul. ce este mai rau. fara sa le pese de consecinte. Janice Wenze l. Te am vizitat . pânzele de paianjen c are mi umplusera capul. Era doctrina aceasta chiar atât de prozaica? Oare ioaninii nu se adresau acelui vi s copilaresc care salasluieste tot timpul în noi. Chiar daca nu reusim nimic altceva. mi am zis eu. Si. m am întors pe furis si ti am furat matura. cât de multe erau lucrurile pe care le acceptasem ca fiind de la sine întelese. Ne ridicaram amândoi. pe când ei descriau si delimitau clar mist erele ca mistere. Amplasarea si mbo¬liza si accentua faptul ca gnosticii considerau nefasta aceasta lume. Da. Dar dupa ce am plecat. Oh. evident. m am apucat sa recapitulez . Bill Hardy. deci. multe imperfectiuni sunt datorate vra jbelor dintre oameni.. trebuie sa avem grija sa nu pari implicat. iar în forma mea de lup eram înzestrat cu o gura plina de armament. Oricum. sport.cu exceptia câtorva capele. de a deveni atotputernici prin a flarea unui secret neîngaduit restului turmei? Formulasem în derâdere acea presupunere . în cele din urma. muritorii. Declarau ca aceasta lume ne a fost data de Creato r. probabil fals. totusi o credeam foarte aproape de adevar. Îti sugerez sa iei Plymouthul. Mi se parea inutil sa adaug ca pe su b haine purtam un cutit de vânatoare. aceasta biserica nu venea ea la tine . Aerul ce luneca pe lânga parbriz devenea din ce în ce mai rece. poate chiar profanarea câtorva sanctua¬re. iar Necuratul nu poate sa si permita o asemenea confruntare. si mi am dat sea¬ma cât de putin studiasem. Mda. Totodata însa mi am amintit fapte pe care le uitasem si care acum îsi gaseau locul într o abordare mai larga a situatiei. care nu erau decât lacasuri de recrutare. Racoarea lui destrama. nu putem sa întelege m toate aspectele Divinitatii. Sa nu agravam infractiunea. Trebuie sa plec. ca noi. de bun simt. o invadare a proprietatii si intimitatii. macar o sa adunam datele neclasificate privitoare la continuumul inferior si poate chiar altele no i. prin urmare. ma pun imediat pe treaba. o sa fac niste cercetari în problema asta. Ai câstigat Apoi clipi surprins: Cred ca am spart fundul paharului.. sa le introducem în computer si sa eliminam ideile irealizabile. asta se poate dovedi. i ci si colo. fara sa le mai aprof undez. l am putea coopta si pe doctorul Ashman. tu te duceai spre ea. cu remarca. În timp ce zburam deasupra solului întunecat. sau un copil în infern? Îsi puse paharul pe masa. o arma n ar p utea rezolva problemele pe care le voi întâlni.. la o suta de mile departare de modestul nostru orasel. Dar cu cât ma gândeam mai mult. gândindu se.. dar vraja face mai putin zgomot iar ma¬tura a fost revizuita chiar ieri. co ntinua apoi. ce parere ai?. Înversunat. daca ei o sa se straduiasca. Spune tu. În asta consta esenta lui. Putem sa elaboram ecuatii care sa delimiteze abordarile posibile ale probleme i salvarii.Preaînalt. valuri pe sub valuri si labi¬rinturi în labirinturi. iar noua ne revine sarcina s o îmbunatatim. ca si id eea salvarii ei prin rituri secrete si cunostinte oculte. dar despre profesorul Griswold de la universitate. si înca vreo câtiva oameni capabili. pe care lumi¬nile rasfirate ale fermelor si satelor pareau la fel de îndepartate ca si stelele de deasupra. Gea-murile erau parca apasate de tacere si de întuneric. Milwaukee sau în oricare alta localitate. hm. Ce poti sa i spui unui astfel de om? Doar Multumesc!" XXV Era tipic pentru biserica ioanina sa si amplaseze catedra¬la pentru servirea întregu lui Upper Midwest nu în Chicago. Între timp. Poate ca enigmele acestui cult. In opozitie cu crestin ismul petrin.. Nu vrei o arma? îmi oferi el.

la sfârsitul Evangheliei dupa Ioan exista acest pasaj stran iu: Întorcându se. S ar pu tea ca forma cultului din zilele noastre sa fi aparut doar în acest secol. Ca sa mi pun ordine în minte. dar ioaninii insistau asupra ce lui de al doilea termen ca sa accentueze ca erau crestini) îi trebuie un venit si. ce ai tu?» Acesta este ucenicul care marturiseste despre acestea si care a scris acestea.. Simplu. dar Isus nu i a spus ca nu va muri. Apar deci comunitati de Cautatori ai Adevarului. dar a carui amintire e privita cu oroare de catre ortodocsi. Le genda se întoarce în timp pâna la Simon Magul. am decis ca dog¬ma ioanina era falsa. în modul cel mai direct. Astfel. aflate la d ispozitia oricarui cititor de cotidiane? Doar ca sa nu ma mai gândesc la Valeria? Nu. tainuita. Toti atribuiau o aceeasi interpretare misiunii înc redintate de Isus discipolilor sai." Eu nu l prea înteleg si sunt sigur ca nici multi cercetatori ai Bibliei nu l înteleg ... spre care ma îndreptam. atingea o coarda sensibila. la Cina. Banal. primeste subsidii substantiale care se cer administrate cu pricepere . acela care . denumirea aceasta p opulara nu era lipsita de sens. De ce ma mai obosisem sa analizez aseme¬nea informatii. s a rezemat pe pieptul Lui si I a zis: «Doamne. Aceste comunitati atrag pelerini care au nevoie de adapost. Toti cazusera de acord asupra importantei sp ecia¬le a lui Petru. Petru vazu venind dupa el pe ucenicul pe care l iubea Isus. Iar raspândirea ei tot mai larga am pus o pe seama iratio nalitatii umane. o întelegere a ce? M am gândit la intoleranta si la intrigile ioaninilor. dar cu acesta ce se va întâmpla ?» Zis a Isus lui: «Daca voiesc ca acesta sa ramâna pâna voi veni. într adevar . Fara îndoiala ca daduse nastere unei interpretari vremelnice.ca Siloam. ci: «Daca voiesc ca acesta sa ramâna pâna voi veni. ci un profet. Totusi. sau mai degraba formele lui fusesera o încercare de a uni crestin ismul cu un amestec de culte mistice orientale. foarte hotarât sa reînvie acea miscare datând din ti mpuri stravechi. Asocierea unei astfel de revendicari cu desertaciunile lumesti era aproape inevi tabila. asa cum ne îndeamna traditia petrina sa procedam. acolitii si asociatii laici. si proclama ca ea nu fusese o eroare. atât de batrâna pe cât pretindea . si unde sa si practice ritualurile si meditatiile. ci un înalt adevar..tot ce cunosteam despre biserica ioanina. Io anismul modern este. fara îndoiala. s i stim ca marturia lui e adevarata.. în sensul ca acolo Domnul Nostru Isus Cristos crease ceva despre care numai Ioan avea cunostinta . ca ucenicul acela nu va muri. inclusiv în proble ma succesiunii apostolice. de la începuturile sale si pâna n prezent. Lucrul de dupa. Sub multe alte denumiri. hrana si servicii.. Fara îndoiala ca ortodoc¬sii. în paralel cu Biserica lui Petru. Si totusi. de regula. stabilindu se în câte o zona unde s a nu fie deranjati de nimeni. neoplatonism si magie neagra. si care pâna la urma se va manifesta si îl va conduce pe om spre o noua mântuire.un cult nebunesc care.o alta Biserica. orice ar spune ei. cum as fi putut sa stiu? Dar folosindu mi judecata mai degra ba decât sentimentele. ce ai tu? Tu urmeaza M i!» De aceea a iesit cuvântul acesta printre frati. Petru a zis lui Isus: «Doamne. în jurul fundatiilor initiale se dezvolta un oras . dar rev endicarea trâmbita¬ta de el sa se fi soptit de doua mii de ani. întâmpla tor. în¬gropata adânc în omul occidental? Sau era. unde totul era învalmasit si neclar. Sa fi fost oare adevarat? Era oare posibil ca lumea sa se afle în zorii împaratiei d ragostei? Nu stiam. Forma originala. totusi. iar Sim on Magul nu fusese un uzurpator. nu era oare o iluzie. Templului (e un cuvânt mai potrivit decât catedrala". preotesele. gnosticismul fusese o erezie care se repetase. Oare aparuse doar în urma cu doua sau trei generatii . De acestea toate au nevoie si preotii. toate cultele deriva¬sera. de la cei Doisprezece Apostoli. M . cine este cel ce Te va vinde?» Pe acesta deci vazându l. Acel Altceva. ci o întelegere mai adânca? Si atunci.fondata de însusi Isus? Celelalte biserici sustineau ca nu. Nu conteaza câte diferente aparusera ulterior. care apare în al optulea capitol din Fapt ele Apostolilor. catolicii si prote stantii n ar trebui considerati în bloc drept petrini.

De departe. o scoala elementara. M am gândit la teologia gnostica. acoliti . o cafenea sau doua. Daca te aflai doar în trecere prin Siloam si fara sa fii un ioanin. neinteresându ma ce se va întâmpla dupa aceea. Helfioth Alaritha Arbar Neniotho Melitho Tarasunt Cha nados Umia Theirura Ma rada Seliso. Aceasta se ridica mult dea¬supra complexului de c ladiri meschine din jur. Desi nu batuse înca miezul noptii. Zidurile. Fiecare casa zacea izolata în spatele jaluzelelor trase.ide ntificare a Demiurgului lor cu Dumnezeul din Vechiul Testament si cu Sa¬tana. Senzatie rea . încât sa se poata auzi pâna la marginile orasului. erau totdeauna pregatiti sa i ia locul preoti.doar din când în când câte un ins. formând o vasta cupola centrala. în culori mohorâte si cu desene uimitoare. si am adoptat o atitudine bazata pe ideea simpla ca nu avea nici un sens ca Atotpu ternicul sa actioneze în asemenea mod. o banca. pâna la acoperisul ce se înalta si el. Sub principala linie aeriana. nu beau ceva. fiecare ocupând juma tate din fatada pe care erau amplasate. la un moment dat nu le mai auzeai la nivelul constientului. îmbracat în rasa s urtând gluga. sus. în consecinta. Totul gravita în jurul catedralei. la intrarea în oras se gasea un pan ou pe care scria: POP. la orizont începura sa licareasca lumini. mai degrab a. care în fotografii arata auster.. Nu mai doream sa ma cufund în gândurile de pâna atunci. în suflet. albe ca oasele si drepte. nedemn de a fi destai¬nuit. Apoi am renuntat. un hotel si exagerat de multe localuri pentru servicii publice. aproape nici o matura sau vreun alt veh icul în miscare sub felinarele rare . centrul orasului era tacut ca mormântul. Cartierul comercial consta din câteva magazine. Fotografiile pe care le vazusem nu i relevau adevaratele dimensiuni. si care umbla cu pasi masurati. necunoscator în asemenea privinte. Iar locuitorii care nu dormeau probabil ca nu priveau în globur ile de cristal. nu se v edeau adolescenti care sa se tina de mâna. Era un cor perpetuu. Dar s unetul lor tot ti se strecura în gânduri. de a lungul unor s trazi obisnuite. M andala la vest si Ochiul Domnului la est. . studiau si înaltau rugi. dar apoi am vazut cele doua vitralii. M am gând it la povestile anumitor apostati care nu mersesera mai departe pe calea initier ii dupa ce întâlnisera ceva care îi speriase. Atunci când unul dintre cei sase sute unu participanti obosea. o primar ie. pe masura ce ma apropiam. M am gândit la anticrist. în oase si. dar acum parea o încercare de a ajunge la stele. toate tipic americane. la mântuire. Banalitatea înfatisarii acelei asezari facea ca tot restul sa fie îngrozitor de stra niu.. altul anunta ca. în vise. nu ceva ilegal... ci. o farmacie Rexall". acea parte a ei care fusese facuta publica: îngr ozitoarea .. un parc paraginit. pele¬rini. l ucruri usor de negat si de ignorat de catre cei care nu doreau sa le dea crezare . si din cel al logicii . a orasului si a câmpiei. Lumina juca pe peretii catedralei si sclipea vag în vitralii. fiind. o unitate de pompieri. Tot spre apus se afla si singurul turn . sperând sa ajunga astfel la calificarea necesara unui gr ad religios mai înalt. nu jucau carti. voc ile barbatilor vibrând adânc pe fundalul exaltarii si avântului femeilor. la cunostinte si puteri mai mari si. în fiecare joi. Muzica era atât de amplificata.de un soi pe care nu l puteam întelege. Str azile rezidentiale erau la fel de pustii . bineînteles. Nu puteam sa analizez nici extrasenzatia pe care o simteam din ce în ce mai putern ic.5240.sau buna? . urcau s i tot urcau. întristator si.nimeni nu iesise la plimbare. Si nu se întrerupea niciodata. imoral sau atâtator în vreun fel. . dupa cum v am spus. ci doar urât. Departe în prerie.si din punc¬tul de vedere al revelatiilor. pâna la urma. Clubul leilor" se întâlnea la restauran¬tul Kobold Kettle". Am auzit un cor. ferestrele aratau ca niste siruri de nituri. un liceu. Eram bucuros ca ma apro piam de capatul drumului. nu faceau dragoste. cabinete chirurgicale si stomatol ogice.. Siloam era alcatuit din case obisnuite. josnic. tot mai sus. câte un rând pentru fiecare etaj.am gândit la recunoa-sterea sincera a faptului ca adeptii lor aveau puteri pe car e nimeni nu si le imagina si ca în fiecare an li se dezvaluiau altele noi. Nu puteam sa mi imaginez ce însemna sa traiesti zi si noapte într o aseme nea pâcla de cântece religioase. într o gama pe care n o puteam identifica în nici un limbaj pamântean. cu gradini obisnuite. Existau câteva ateliere de mica productie.

care corespundeau confirmarii petrine. Nu se supara nimeni. Cunosti regulile? Fo¬loseste intrarea principala.. de peste o suta de ani.. am spus. Multumim. Prin toti porii îmi tâsneau broboane de sudoare. Mi am amintit ca. Nu face zgomot. nimic. Vedeam lumea printr o ceata ca de vis. Ani de zile îsi flagelasera tr upul. fa o în liniste pe acelasi drum pe care ai intrat. Noi am fi as teptat.. dar nu pot crede ca ea o sa arda în f ocul iadului. plina de o muzica agitata.pe scurt. eu. Pe spate fusese desenat doar planul bazili cii din cladirea principala. Eram pregatit p entru întrebarea lui. ca sa intram. dis de dimineata. oricum esti sort it pierzaniei. Oficiil e. Îmi înmâna un prospect. Nu era nici un secret ca dedesubt se aflau cripte imense. unul dintre oamenii decenti care a lcatuiesc majoritatea în orice organizatie din indiferent ce tara. Ia l oc în coltul pagâ. Drace. Am ajuns la concluzia ca nu era un frate mirean. ci doar un angajat. luat prin surprindere. daca nu faci zgomot. în turn si chiar în cupola existau foarte m ulte alte încaperi. ateii numeau prostii pretentioase. fotografiatul e in terzis. Ei bine. fireste. cu atât ti se aratau . în rândul carora abia reuseai sa deosebesti femeile de bar bati. În coltul spectatorilor.cel putin o parte din ele . Teoretic. Vrei sa stii cum de mi am dat seama? Cântecul a ajuns doar la Elphue.. Oricine si ar fi dat seama în sa ca la nivelurile din nord si din sud. încât n am vrut sa l pierd.. Calatoresc în etape. îsi disciplinasera sufletul si îsi obligasera min¬tea sa înteleaga ceea ce cartile lor sfinte numeau revelatie divina. trebuie sa te concentrezi asupra proble¬mei tale. calugarii si calugaritele nu erau doar atât. în centrul careia se afla catedrala. având parul saten si ochii a lbastri ai oamenilor care. Dar în a fara acestor intuitii. Chicoti. cu nimic ma i fanatic decât un crestin obisnuit . Sa nu mai dai atentie siluetelor triste care trec grabite pe lânga tine.. Mâine. iar cred inciosii de alte culte numeau satanism nerecunoscut. Dar Valeria era în infern. Corul vostru este asa de faimos. si buna vointa Americii lui Walt Whitman. Prin preajm a se aflau câtiva cenobiti.. Nu am nimic împotriva panglicii rosii pe care vor preotii s o port înainte de a ma lasa sa ma casatoresc. m am gândit. E n regula. întelegi ce vreau sa zic? Prietena mea es te crestina metodista. nu i asa? N nu. Desi eu nu cred asa ceva. Restul paginii era alb. Cu cât avansai mai mult în grad. din cauza raselor si a glugilor imense. traiau în aceasta zona. ci si n iste initiati. aa. nu existase nici macar un sing ur scandal. M am oprit în locul unde mi s a parut ca lumina vaga si tremuratoare este mai inte nsa si am citit prospectul. daca poti. umplând noaptea.. astfel încât nu se putea intra decât prin cele trei portaluri care se închideau cu usi din sârma. Dupa ce mi am parcat matura într unui dintre lac asurile speciale care se însiruiau pâna departe în întuneric. Când vrei sa pleci. m aiestatea catedralei de care te apropii si cântecul care se revarsa din ea. am raspuns. Îmi ura un curtenitor bun venit si enumera aceleasi re guli pe care le aflasem de la portar.erau folosite pentru anumite ceremonii. între ele fusesera ridicate ziduri. Acolo unde cladiri le nu erau lipite una de alta. iar mirosul lor acid îmi intra în nari. Ei trecusera de botezul ecleziastic. desi peste tot în lume ioaninii nu despart calugarii de calugarite. Sa ignori. am o întâlnire în oras înainte de leca mai departe. Aces tea . Astazi am fost retinut de cineva si n am reusit sa ajung mai d evreme aici. Îmi pare rau. pâna se termina Invocatia Mariei. care apoi se prelingeau reci pe coa ste. Sa negi ca natura ta de vârcolac presimte niste lucruri de ti s a facut r au de atâta frica. Îsi dadu seama ca fusese prea slobod la gura si adauga grabit: Cum d e ai venit asa de târziu? Turistii sosesc în timpul zilei. de riturile mistice elementa re si de schimbarea de nume (cu vechiul nume public mentinut doar pentru folosin ta mireana). m am apro¬piat de el si l am întrebat: Pot sa intru? Ma studie un moment înainte de a mi raspunde binevoitor: Nu esti un coreligionar. chiar mizere.Portarul de la intrarea în catedrala era un tânar placut. depozitele si camerele de locuit erau neatragatoa¬re. Am încuviintat si am patruns dincolo de poarta. Cladirile auxiliare formau un patr at înconjurând o curte pavata.

mi am dat seama ca asistentii erau initiati. varuit si gol. Pe lânga mine trecu un calugar încaltat cu sandale moi. ajungând la a cuitatea maxima pe care o capatasera toate simturile mele. Din fotografii. În altar se afla un preot cu doua ajutoare. O ca lugarita postata în mijloc îmi facu semn spre o intrare din stânga. Niciodata nu ma simt isem mai intimidat. Smulgându mi privirile de la altar. Am urcat scarile catedralei. ornamentat cu o cruce neagra cu ansa. te afli într o caverna fara sfârsit. Dar asta doreste orice congregatie. în loc sa si schimbe imediat uniform a. cu preotul nu se întâmpla asta. dorise mai întâi sa obtina o iertare a pacatelor. Când trecu de mine. de fapt. Îmbracat într o rasa albastru înc his si cu barba alba de adept. Am stat asa câteva minute. In dreapta mea se însirau strane care se desfasurau pâna la naos. Deasupra rasei purta un stih ar lung. Era evide nt ca omul fusese înlocuit la cor de cineva si.. în mod evident. Pro¬portiile. cu tavanul jos. mult mai îndepartate decât luna de pe cer. intersectiile. . totul contr ibuia la crearea iluziei de spatiu labirintic nemarginit. strainilor. Totusi. nici vreo cutie pentru scrisori si nici desene ale copiilor de la scoala de dumini¬ca. Dar si ele e rau ireale. aprinse o lumânare si îngenunche timp de câteva minute. în acea seara. se înclina. Nu se miscara. dar ma masurara cu privirile. apoi iarasi l a mine. Ast a era menirea catedralei: sa i micsoreze pe oameni. Fumul cadel nitelor îmi droga plamânii. Ochiul Domnului de deasupra altarului si Man dala de deasupra firidei în care se afla corul dominau un amurg dens. mirosul de tamâie. pe care trebuia s o cuceresc: asta si însemna. în stânga se afla un culoar pe lânga peretele nordic. Cei sase credinciosi a flati în margi¬nea naosului pareau pierduti. Corul zumzaia si urla deasupra mea. cu stiri din parohie. încât se transforma în curaj.. încercând sa înteleg si nereusind. s e opri în fata unui sfesnic cu mai multe brate. Pr virea vrajitoreasca nu mi functiona aici. biserica ioanina. nu se ruga. Aici nu exista nici vreun panou agreabil. boltile. Totusi ochii începusera sa mi se adapteze la întuneric. brodat cu simboluri cabalistice. Când totul este lipsit de podoabe. De o parte si de alta a imensei usi deschise statea u doi calugari voinici. se ridica unul dintre ecranele care mascau cea mai mare parte a transeptului. Dar omul nu se misca. încât de abia am reusit sa l vad pe individ disparând printr o usa din col tul cel mai apropiat. a peretilor. am recunoscut stiharul ca fiind cel purtat de coristi. pâna când am pus acolo câtiva dolari. Efectul era de nedescris. Am intrat în nava laterala si am descoperit ca sunt singur într o zona de strane des tinate. cu exceptia unei cristelnite cu apa sfi ntita. Drept în fata. De la distanta de unde i priveam. alba. redus la geometria si mpla. La jumatatea drumului spre transept. M am gândit ca toate astea nu ma ajuta cu nimic sa aflu cum as putea sa descopar s ecretele. privirile si existenta aproape palpabila a u nor forte care mi faceau muschii abdomenului sa se încordeze. probabil ca se facusera vraji împotriva acestor lucruri. parea asa de înalt. Dupa rasele lor albe. Balconul corului atârna deasupra me a ca un nor de furtuna.mai multe. nu facea nimic. coloanelor si arcelor. cu mâinile desfacute. Zona vizitatorilor era cea mai îndepartata de altar. m am rasucit sa vad unde se duce. chiar daca n ar fi fost cu nimic vinovata de ceea ce i se întâmplase fiicei mele. merse sapte pasi cu spatele si se întoar se în directia mea. pentru mine. Dar balconul corului arunca o umbra asa de deasa pest e acel loc. Toate astea puteau fi amuzante daca n ar fi existat corul. pâna într atât. la capatul câmpului de banci goale. Acolo. In spatel e lor era un spatiu liber. Stranele nu ajungeau pâna la peretele vestibulului. pareau niste piti ci. Gândul la fetita îmi stârni o furi e clocotitoare. Apoi se ridica. nu ai cum sa faci vreo comparati e. nu stiu cum. care crescu foarte repede. o alta calu garita îsi plimba privirea de la mine la o cutie etichetata Ofrande". Mi a trebuit un minut ca sa depasesc impactul cu interiorul coplesitor si sa ma asez. Vestibulul era lung. mi am impus sa studiez terenul ca si cum as fi fost într o fortareata a inamicului. Numai adeptii puteau sa intre în sanctuarele finale si numai ei stiau c e se petrece acolo. la fel cum lumânarile care pâlpâiau ici si colo pareau niste stele. la capatul extrem al navei la terale din stânga. încât mi s a fa cut frica de el.

Am mai asteptat înca trei sute de milioane de microsecunde. a r fi foarte greu sa l conving de bunele mele intentii. si nu sa serveasca drept simplu predicator sau misionar. U rechile mele. In locul unde coridorul se intersecta cu scarile. Adeptul statea în acelasi loc. Apoi am pasit în hol. ma vor considera un curios.nu prea repede . Si apoi? Nu stiam si nici nu mi pasa prea mult. ma vor da afara si atunci voi încerca alta met oda. Puteam sa mi scot hainele. pentru ca ac um aproape toti coristii erau clerici. coridorul nu se deosebea prin nimic de or ice alt coridor întesat cu birouri prozai¬ce. Dar era mai bine sa nu ramân prea mult acolo. XXVI Strajuit de usi pe toata lungimea lui. si sa le pun sub unul dintre r afturi. zgomotu l ei ma facu sa tresar de parca as fi auzit clantanitul maxilarelor unui schelet . Poate ca noaptea ele nu erau atât de frecvente. M am decis sa mi scot tea ca prinsa de curea si sa mi pun cutitul într unui din buzunarele jachetei. cu toti muschii încord ati. nu detec tasera nici un zavor sau rasucirea vreunei chei în broasca. o mare parte din teritoriu era controlata de aici. am vazut niste luminite albastre. fara nici un rezu ltat.înca doua grade si ar fi putut candida la statutul de adept de gradul întâi . Am ramas nemiscat. Era evident ca. Pe fundalul cântecului nesfârsit. apartinea acestui centru. probabil ca se faceau înl ocuiri destul de des. m am trezit în patru labe. prea scumpa pentru un om de rând. Ma asteptasem la asa ceva. Acum! M am strecurat . Probabil ca venise aici si i rugas e pe fratii sai sa l scape de duhoare. Geamurile câtorva usi straluceau galben. pe perete era agatat un tabel. Se putea presupune ca Marmiadon. goala pentr u moment O a doua draperie se afla în fata unei scari în spirala. Planurile mele erau neclare. treceai iarasi pe aici. . propaganda prin posta". Oricum. am auzit o masina de scris. Altfel as fi putut rascoli mult si bine fortareata asta. simtind o pe fiecare. îl putea curata mai repede decât mama natura.. dupa ce primeai instructiuni în a lta parte.în acel colt um¬brit M am ridicat si m am ui tat în spate. Am intrat Era o anticamera. M am înfiorat. Destul de multi civili si clerici din afara aveau tr eburi în zonele cu acces permis. Ma vor certa. despartita printr o draperie de o camera mai mare. mai putin cele de lup. pâna când am disparut sub strana. Daca ma prindeau imediat. preotul demonstrat iei de la Nornwell". Deoarece un initiat de gradul cinci era destul de important . Va sa zica. ca o fantoma încordata. Nu s a întâmplat nimic. era un risc pe care trebuia sa mi l asum. Trebuia sa i acord calugarului destul timp sa paraseasca zona. Am rotit o foarte încet si am deschis putin usa. si am cercetat cu bagare de seama bazilica. ei bine. O a treia . l ocul fusese special conceput ca sa minimalizeze impertinenta necredinciosilor. Când terminai de cânta t. Puteam deci sa l urmez . În acest interval a m îngenuncheat si m am lasat din ce în ce mai jos. N a m atras nici o privire sau întrebare.Ideea îmi tâsni în minte ca un pistol din toc. O vraja elaborata. având mai mult antrenament decât laicii sârguin ciosi. el era singura mea p ista. iar luminile de deasupra aprinse la intensitate maxima. de unde se revarsa cântecul. Dar apoi mi am zis ca nu stiam care era de fapt functia lui. care în ciuda cântecului asurzi¬tor auzisera pasii calugarului. unul dintre credinciosi îsi facu cruce si pleca prin nava laterala dreapta. Tre când pe lânga una. Coristii fiind sase sute unu. Aproape tot spatiul era ocupat de raftu ri pe care erau asezate stihare.presu¬puneam ca ar fi t rebuit sa ramâna în permanenta la sediu. În sfârsit. corul cânta.în fata unui coridor. Majoritatea erau încuiate. Aruncând o privire. Daca aveau sa ma prinda mai târziu.. luai de aici un stihar si urcai în balconul corului. L am asteptat sa iasa înainte de a atinge clanta. Dar daca cineva mi ar observa picioarele goale si sortul supraelastic. Biroul lui Marmiadon fusese înregistrat la numarul 413. Inscriptiile de pe usile din sticla e rau cam de genul: l 2 Saktinos. Nimeni nu mi acorda vreo atenti e: Probabil ca nici macar nu ma aflam la vedere pentru preoti sau credinciosi. initiatii mânuiau în feluri complicate cele patru obiecte sacre.

. ochii îi priveau drept înain¬te. Al patrulea etaj nu încerca deloc sa semene cu Madison Avenue. pe placuta scria: Al Patrulea Asistent Clopotar".. Pe el era gravat un simbol ioanin: o cârja e piscopala si peste ea litera greceasca Tau. Am încercat sa mi umezesc buzele uscate. Ceva secret si urgent. Câteva dintre ele pareau foarte vechi. Te am simtit prin întunericul oc hilor mei..Am urcat. si tot mi s a parut ca vorbele mele au o tonalitate ciudata: Rog. si am riscat sa arunc înca o privire. aceea mica si îndesata trebuia sa fie Alchimia si metafizica de buzunar si uite acolo Encyclopaedia Arcanorum si dincolo Creierul . niste cercetari foarte stranii. în liniste. iar aici se desfasurau. n avea sa ma vada asa cum îl vedeam eu. În camera se afla u n barbat. a fum si a mosc întepator.da . M ati luat prin surprindere. Am trecut pe lânga usa. Coridorul era din c aramida. în fata usii biblio¬tecii. nemaiavând nici p ar. nu ma oprise nimeni. Pentru numele lui Dumnezeu. cine esti? Mi am atins cutitul din buzunar si pielea de vârcolac de sub camasa. Camera era luminata neînchipuit de intens. savantii au nevoie de b iblioteci pentru cercetare. era totusi un simplu muritor. Urias. Intre timp. puteam sa mi vâr nasul. Altfel. Uitasem cât de puternic trebuie sa fie un mag. Avusesem pâna acum mai mult noroc decât as fi sperat. desi înfricosator... am vazut ca acesta nu se deosebea cu n imic de cele de la etajele inferioare. striga adeptul. Mi am dat sea ma ca era orb. Spune. Oricare i ar fi fost puterile. Ei bine.. dar pielea mi s a facut de gaina simtind influenta puternica a energiilor anor¬male. nici barba. dar el nu citea. Era îmbracat într o rasa de adept. dar când degetele mele venira în contact cu ele. era mai bine sa astept pâna voi r amâne singur. acestea se prefacura în talismane. chipul lui ar fi putut apartine mumiei lui Ramses. aici înce pea tarâmul initiatilor. Un lucru chiar mai rau decât daca m ar fi privit cu adevar at. cartea aceea nu era scrisa în alfabetul Braille. Domnule. sau era? Usa era încuiata. Ar fi trebuit sa deschid încuietoare a sau sa i împing limba cu lama cutitului. înaintar ea era oprita de o usa din fier cu lacat. ci o bagheta magica. Îmi trezira vointa si ratiunea. atârnate d e lanturi. Oricum. Privind în lungul coridorului. astfel încât umbrele erau imense. M am oprit si am privit cu coada ochiului: rafturi peste rafturi pline cu carti. Oricum. nu mai facu nici o miscare. M am apropiat si mai mult. straine? tuna vocea de bas. nu putea fi clopotar. Cântecul rasuna din perete în perete. Nu purtau numere. M am gândit câteva clipe. Luminile puteau fi cu aprindere automata sau ardeau pentru altcineva.. Înfundati adânc în or bite. câte doua trepte o data. Ma cuprinse panica. Ridica toiagul si l îndrepta spre mine.. Dupa cum luminatia voastra .. luminatia voastra. Sub numele si rangul lui. Pe masa era deschisa o carte. dar majoritatea erau moderne . a trebuit sa mi dreg glasul o data sau de doua ori. Îmi propuse sem sa ma folosesc de orice si¬tuatie favorabila. mai masiv decât Barney Sturlason. Nimic surprinzator. luminatia voastra. Stiam ca acela nu era un simplu ciom ag. dar vocea îi vibra atât de crunt. Totusi. Se sprijinea într un toiag pastoral. m am gândit. Usa nu era atât de înalta încât sa nu poata fi trecuta de un om a gil ca mine. dar batrân. încât nu credeam sa aiba nevoie de sprijin. Intre mine si telul meu se afla o usa deschisa. fara îndoiala. Cine esti... O amenintare pluteste în jurul tau. Ar put ea luminatia voastra sa mi spuna.. în timp ce mâna i se misca pe pagina. Biroul lui Marmiadon se gasea la câtiva metri mai încolo. Rog pe luminatia voastra sa ma ierte. tavanul boltit si luminat de lampi cu petrol.mda. Adeptul statea pe hol. Cine umbla acolo? M am întors ca ars. Ochii morti îi er au atintiti asupra mea. Ghinionul meu ca ramasese cineva sa lucreze atât de târziu. Ce treaba ai cu el? Îmi pare rau. unde se afla initiatul Marmiadon? Adeptul îsi lasa toiagul în jos. Afur isitul asta de batrân. Probabil ca încaperile erau mari. dar aveau placute cu nume si am banuit ca succesiunea este aceeasi ca peste tot. La palierul de la etajul trei. deoare ce usile dominate de arce erau foarte distantate între ele. Aerul mirosea ciudat. Lucruri minor e. acum era momentul. batrân. în forma de Graal.

. un me¬sager neobisnuit. destule. da r nu prea mult. am balmajit. Precis ca superiorii lui nu încercasera sa i us ureze supliciul îndepartându i.. eram gata sa lupt cu cele mai grozave mori de vânt. Nu esti de al nostru. Cel ce a dat gres nu doarme cu fratii lui. Nu! Atâta timp cât mai ramânea o speranta. Daca luminatia voastra mi ar spune unde sa ma duc. pe cine sa întreb. Am refacut traseul pâna la parter... Pot sa va spun ca trebuie sa iau legatura cu initiatul Marmiadon în legatura cu. Pentru ca a fost înfrânt... mi am dat seama chiar din momentul în care s a întors. Oare de ce l îngrijor a si pe el aceasta problema? Nu îndraz¬neam sa stau sa chibzuiesc.. Înainte de a sari din nou peste poarta m am oprit si am început sa tremur. Fara îndoiala ca atât etajele superioare cât si sub solurile catedralei erau rezervate preotilor de rang înalt.. minunati va.. Nu m am întâlnit cu nim eni. Gânditi va la implicatiile ei. prin vra¬ja. mirosul. Poate ca a fost o neîn telegere. n as mai der anja o. Lasati le sa se ramifice. nici eu nu stiu. Am avut sentimentul bizar ca nu mi se adresa mie ci altcui¬va. Mai jos am dat peste o alta poarta cu lacat. aaa. Nu aveam oare ce le mai mari sanse sa l gasesc pe Marmiadon în cripte? Am simtit cum încep sa rânjesc ironic. Se hotarî. extrapolati. Se pare ca este ceva mult mai important decât s a crezut Asta stiu. Mintea mi se puse în miscare. Oricum. Magul cazu pe gânduri. Daca mi ati putea spune u nde i chilia lui Mar¬miadon. Stiam ca n am prea mult timp la dispozitie. sapate în stratul de roca. Dintre cei care sunt de serviciu la aceasta ora. înainte de a se decide sa faca niste investigatii care sa nu se limiteze doar la o convo rbire cu fratele Hesathouba. De partea cealal¬ta. Ea nu ma vazu. Apoi am continuat sa cobor. Dar religiile mistice stravechi desfasurasera sub pamânt cele mai importante ritualuri.. Dar cred ca s au înselat. probabil ca acum mai actionau doar vrajitorii. Asta era un alt motiv din cauza caruia banuiam ca se afla în subteran: ca sa nu i fie simtita duhoarea... am zarit o sora spalând pe jos. aaa. trebuia sa ma mis c repede. Îmi porunci deodata: Raspunde mi! De unde vii. daca luminatia voastra... L am chemat. daca ati vrea. Nu ai voie sa l cauti pâna nu va fi purificat. Fireste ca preotilor din tagma de jos nu li s a spus. Îndat orire? Ispasire? Autoumilire? A fost singura persoana întâlnita. pâna am ajun s la scari. cum se face ca prezenta ta tipa a pericol? N.. La unul dintre ele.. superiorul meu mi a ordo¬nat sa iau legatura cu Marmiadon.. simtind intens.. Da. Secretariatul de noapte al staretului.. Cei de la intrare mi au spus ca l as putea gasi aici si mi au împrumutat o cheie pentru usa de fier. Cazul Matuchek? Am îngaimat niste multumiri si am plecat aproape în fuga. încotro sa pornesc prin aceasta cladire imensa si lipsita de logica? Cum? Ce sanse aveam? Poate ar fi trebuit sa recunosc ca aventura era de a dreptul don chisoteasca si sa ma duc la mine acasa. doar lui i au fost rela tate suficiente detalii despre cazul Matuchek ca sa te poata ajuta. camera 107. Adica sa nu i o simta oamenii. Se mai putea ca el sa piarda ceva timp gândindu se la mine. Totusi. Este piatra care poate declansa o avalansa.. Am aflat. Am lasat în urma vreo doua niveluri folosite în aparenta drept spatii de depozitare. Daca doream sa aflu ceva concret. cine te a trim is. sunt un.. asupra lui a ca zut mânia Purtatorului Luminii si ispaseste în singuratate. Peret . acea privire oarba. Acea umila propozitie fu cea mai glorioasa minciuna gogo¬nata pe care as fi putut spera s o spun vreodata. Întreaba de initiatul Sase Hesa thouba. ar. Ascultati. necazurile de la compa¬nia N ornwell". Se putea ca adeptul sa fie senil. Luminatia voastra va întelege atunci de ce ma grabesc si nu pot sa mi calc juramântu l de a pastra secretul chiar si fata de dumneavoastra. scarile deveneau mai abrupte. nemaifiind din beton ci din piatra. Era trecut de miezul noptii.a recunoscut.. Extrapolati. administrative si altele. Aaa.

Rugaciune. Oare erau destinate într adevar uno r cercetari? Dintr un tunel am auzit su¬surul unui râu subteran. Am simtit o oarecare rezistenta la transformare. ma vazu si icni.. Stiam ca ie rarhia ioanina se folosise de toata influenta sa ca sa obtina dispense de la pol itie pentru a si procura asemenea dispozitive. de câstigat prin rugaciuni si meditatii în singuratate. Faclii albastrui amplasate din loc în loc reliefau stalactite si stalagmite în întunericul dens si agitat. sau ce? Nu m am oprit sa cercetez. Fara îndoiala. ca s o termin. Um¬bra mea se agita. Si ngura lumi¬na provenea de la lumânarile plasate la distante egale. P robabil ca si parasea chilia doar ca sa mearga la latrina. Si. de un timp aproape dublu fata de cel obisnuit. In schimb. era la fel de soioasa ca si pielea lui. Purta rasa ca sa i tina d e cald. dintr un tunel venea o adiere vaga. în afara de cazul ca as fi fost un taumaturg mult mai puternic. Dupa un timp. iar aerul asijderea. în sfesnice de fier . distorsion ata. nu mai auzeam liturghia. albastruie. miros de tamâie si o voce tremuratoare. Am pasit într o pestera naturala. si iar sa coboare. pantofi. a trebuit sa mi tin r espiratia. mai presus de toate. Ia scoala te! Deschise ochii. fara pic de mila pe chip si îmbracat într un costum sumar ne gru. Pest era nu mai era acum o groapa prin care bâjbâiam. acum neanimate. din altul venea o l umina difuza. avea niste pesmeti. o gam ela cu apa. Si totusi. camasa. Ab ia stapânindu mi un latrat de triumf. picioarele. XXVII Tunelul era lung si întortocheat si se intersecta cu multe altele. nasul. asezate deasupra intrarilor în niste tuneluri. Iluminarea moderna nu mai exista. am încercat sa mi fixez în cortexul cerebr al scopul pen¬tru care venisem. am pornit în directia aceea. scarile continuau s a coboare. Urechile. Oricum. acestea au fost total acoperite de mirosul în cautarea caruia pornis em. de duhoare.ii erau reci si umezi. Ceara se scurgea într un jgheab amplasat dedesubt. priveghi. o cana. fiecare fir de par de pe corp si. Flacarile ardeau în Mâini ale G loriei. m ai ales dupa ce ratiunea prelua contro¬lul. receptionau un flux de informatii. Am avut nevoie. Am intrat în chilie. invocar e a supranaturalului. arata si el destul de rau. aflate la limita per¬ce ptiei mele de lup. pantaloni. dar inconfundabila. Cu mâna libera am scos cutitul. iar evlaviosii se întorceau si ei din când în când. M am transformat folosind lanterna si încercând sa nu las senzatia cvasisexuala sa p una prea mult stapânire pe mine. Probabil ca n as fi reusit sa devin lup daca n as fi avut cromozo¬mii potriviti. m am aplecat si l am zgâltâit. sa mi folosesc simturile animalice si abilitatile pentru a mi atinge telurile omenesti. În sfârsit. Stomacul lupilor este mai rezistent decât cel al oamenilor. Fara îndoiala ca Marmiadon nici nu mai s imtea duhoarea. Daca nu as fi a vut simtul mirosului care sa ma ghideze. Anumite efluvii. în jurul lor. totusi de abia m a m stapânit sa nu vomit. m as fi ratacit foarte repede. Efluviile nu ma mai afectau atât de tare. Probabil ca eram o prezenta destul de amenintat oare cum stateam acolo. Dar nu stiam ce alte influ ente ti se infil¬trau atunci în subconstient. Iluminarea slaba înceta sa mai reprezinte un handicap. Sufletul avea.. singur. Stralucirea vaga. pare se . o zi si o noapte. îmi faceau blana de pe gât sa se zbârleasca. sosete si le am ascuns în spatele unui bolova n. având ochii înfundati în o . ci un loc pe care l întelegeam. Cutitul l am strecurat sub sortul supraelastic. limba. Lupii nu depind de ochii lo r în aceeasi masura ca oamenii. Pfuu! M am dat înapoi si m am transformat în om. M am dezbracat repede d e haina. se terminara. eram iarasi lup. În rest. Când în cele din urma am ajuns la sursa. da. pâna când. Lumina v enea de la mâi¬nile asezate deasupra chiliilor sapate în stânca la intervale mari. Marmiadon dormea pe o saltea de paie. dupa o eternitate. Toata lumea cunostea faptul ca orice candidat la initiere petrecea aici. o Biblie ioanina si o lumânare la lumina careia sa citeasca. Nu ca ar fi fost mare diferenta daca nu se ducea acolo. In lumina aceea cadaverica. existau multe antivr aji în acest spatiu. provenita de la mâna de dea¬supra intrarii lumina doar partial chilia.

i am spus aspru. Iar tu ai actionat numai ca un simplu cetatean. eram pe lista voluntarilor. Am simtit un fior pe sira spinarii. De ce as detine informatii despre familia dumitale? De ce ar avea nevoie de ele oricine de aici? Deoarece v ati autodeclarat dusmanii mei. si i puse pe nas. Ispasesc doar pentru pacatul furiei. N am vrut nimic rau. Treci peste predica. m am asezat.. Eu. Sigur.. Fiica dumitale? Ce s a ntâmplat? Nu stiam ca ai un cop il. Se mai linisti. Niciodata n as. Îsi coborî privirile. cum.. Am lasat lama în jos. ce pot sa cred? Daca nu tu esti raspunzator. Împotriva acelo r nevinovati. I am acoperit gura cu mâna înainte sa poata scoate vreun sunet Perii barbii n erase îi erau ca niste tepi. Jur. am spus..I am atins gâtul cu vârful cutitului.. am încalcat teritoriul fabricii. mi s a îngaduit sa merg. Ajunsesem la un moment important.. am mormait.ceea ce face ti . Apoi. Pacatuim si noi. ai facut tot ce se putea ca sa mi tulburi traiul. am terorizat. Nu se poate! . niciodata. a tunci când ai dat gres. carnea fetei moale ca o coca.. Si acu m. dupa care ma privi iar.. Vorbeste! D d dar n am ce sa ti spun. Daca faci galagie. îti vars matele. sf aturi. Cum am putea? Propovaduim Evanghelia dragostei. Un timp. Rezuma te la evenimente.. si nici psihopat. Ochii i se bulbucara. suntem si noi fiii lui Adam. Pot sa mi dau seama. Am descris un arc cu cutitul..este imoral. Foarte multi preoti ai ei sunt gata sa se ofere voluntari pentru ca lucrul asta sa nu se întâmple... superiorii te au compatimit si deja te au lasat sa te întorc i la treburile cotidiene. bolborosi. Ai fost trimis sa instigi multi¬mea. ne am dedat la vandalisme. Uite ce e. scuipa tot ce stii. Nimic altceva! Voi ati fost cei care au atacat. Marmiadon facu prin aer semnul crucii si închipui si alte simboluri. n ar fi putut.. îsi cauta ochelarii. si. absolut îngrozit: Nu. Singurul nevinovat din toa¬ta chestia asta nenorocita este o fetita de trei ani.. în starea în care se afla. ar treb ui sa te straduiesti sa ma convingi de asta. Am încuviintat. . i am poruncit.. Când s a oferit prilejul. Vreau sa te ajut.. care a fost dusa cu forta în infern. Oh oh. Dar nu ca sa. Chestia asta ma dezorienta. Noi am început prin a forma pichete si. am spus furios.. Esti posedat? Reusi sa se uite la mine si sa si raspunda singur la întrebare: Nu. altfel nu l as mai fi putut domina. Pentru numele lui Dumnezeu.. când viata mea e distrusa. fireste.. raspunse. sopti.sa i apar pe protestatari împotriva eventualelor vraji.. ci sa dau ajutor. sigur. Va osânditi la chinurile iadului si i ajutati si pe ceilalti s o faca. despre ce? Despre cum sa mi aduc înapoi acasa fiica nevatamata. E purul adevar.. am instituit blocada... D d domnul Matuchek. Ramase cu gura cascata. spune mi ce s a întâmplat. Nu sa. Nu.. scamatoria aceea. Nu voiam sa l las sa se ambaleze. ei bine. când chestia asta n a mers.. nu reusi sa articuleze nici un cuvânt. Imposibil. da. Lasa balivernele. Nu sunt nici subjugat de vreun demon.. sprijin moral... l am învinuit. Numai ceea ce faceati voi .rbite.. astfel încât. Ei bine. da. Hai. sa fac ce spui dumneata. Se cutremura. da . Nu mintea. Recunosc ca am fost furios când ati facut. Clatina din cap: Noi nu suntem dusmani ai omului. Ei bine. Initiatul înghiti în sec. Cum asa? am reusit sa îngaim. Eu. Am mârâit. Biserica nu poate sa ramâna nepasatoare la asa ceva. Te rog. mi am frecat gânditor barbia si m am încruntat. Marmiadon.. ca oricare alt ii. Dar ceilalti preoti? Care dintre ei? Nici unul. retragându se din calea mea pâna ajunse la perete. Vreau sa vorbesc cu tine. insista. Facu semn ca a înteles si l am eliberat.

care în acelasi timp încerca sa dea sens unui s ir de cuvinte pe care le auzisem cântate în cor. nu i fusesera dezvaluite si ultimele secrete. Nu se afla pri ntre capitolele interzise. Aprinse lumânarea si deschise cartea. dar niciodata nu ma învrednicisem sa citesc una pâna la capat. Pot sa ti arat textul. Poti sa l citesti singur. chiar si fara intentie. Îsi ridica mâinile lipsite de vlaga. Ce ai facut de fap t? Iarasi îl cuprinse teama. Mi au spus ca urmarile ar putea fi grave. Sfânt. sfânt. ca n ici nu prea avea sanse sa ajunga la acel statut. În numele celor sapte trasnete. doar Ei. a unei unelte sau chemarea unui câine.. Înlocuisera Vechiul Testament cu ceva p e care chiar un om de treaba ca mine îl considera o blasfemie. esenta gnostici smului fusese cautarea puterii prin cunostinte ascunse. Hai sa presupunem ca fondatorii gnosticismului modern au r ealizat niste descoperiri care le au conferit capacitati necunoscute înainte. o putere ultima asupra l ui Dumnezeu însusi. dar adeptii dispun de asemenea însusiri. Nimic alt ceva. adaugasera o multime de apocrife. ci vraji deosebit de subtil e si puternice. Ei o fac numai când considera ca trebuie. ca sa afle ei remuscarea si sa nu le mai tulbure pe slugile a devarului celui ascuns si ale Împaratiei ce va sa vina. mai departe. plus alte chestii a caror origine nu putuse fi identificata de savanti reputati. domnule Matuchek.. Te rog. Venerabilii mei superiori. jos. înger al Duhului. atunci când v ati aratat atât de încapatânati. Prin aste cuvinte fii tu c hemat. Mai vazusem Biblii ioanine. folosind legile magiei incantatorii. am aruncat blestemul asupra rupului vostru. mult preamar itule. spuse Marmiadon.Nu te afli tu aici. Degetul tremurator al lui Marmiadon atinse un pasaj din ultima categorie de text e.. Hai sa analizam aceasta idee. . am spus tara¬ganat. si dupa multe dintr e capitolele standard ale celui Nou. în conditii necontrolate.. nu i asa? O vraja struneste niste forte paranorm ale. Cuvintele pe c are le rostim au o putere a lor. Chea¬ma fiinte nonumane sau. Blestemul lui Mabon. carele veghezi asupra celor napastuiti de mânie si asupra t ainei neînduratoru¬lui infern. doar pentru ca te ai suparat pe noi.. Închise ochii si rosti repede: În furia mea. am fos t confruntat cu pacatul meu.. ca cele de aici. arunca parerea de rau peste cei c e rau mi au facut. Recita l! Absit omen! (Fiecare lucru la locul lui). binecuvântarile si blestemele ioaninilor nu erau de fapt rugaciuni. am aprobat. Nu pot sti ce se va întâmpla daca le rostesc. O rugaciune este altceva.. ca au gresit . O. Nu. Hai sa presupunem. Heliphomar Mabon Saruth Gefutha Enunnas Sacinos. aaa. fara tragere de inima.. La ce co ncluzie ne duc aceste ipoteze? La aceasta: fie ca ei stiau sau nu. Am închis cartea. Am apropiat din nou cutitul de el. M am gândit ca era foarte probabil sa aiba dreptate. Nu mi au spus deloc ca. Nu dau doi bani pe soiul asta de invocatii. Amin. m am gândit în rastimpul unei jumatati de secunda.fiindca. Variantei în greaca îi era alaturata o traducere în engleza. M am gândit.. iar asta i a convins ca pot exercita o influenta directa asupra lui Dumnezeu. notiunea ca muritorii pot sa clinteasca Atotputernicia este irationala... Fara îndoiala ca Marmiadon era sincer când nega ca biserica lui re vitalizase anume acest concept. Dar el nu ajunsese înca la statutul de adept. Mintea mea facu un salt. Un blestem nu este decât o formula prin care îi rogi pe Ei sa. Are la ba za acelasi principiu ca folosi¬rea unei arme. sa pedepseasca pe cineva. Întelegi diferenta. Pericolul! Tocmai ai zis ca nu i nici o primejdie sa l rostesti. Noi suntem noua mânt uire. Ea se adreseaza Celui de Sus sau sl ujitorilor Sai. Amin.. Nu întelegi? Rugaciunile ioanine sunt diferite de cele petrine.au fost înselati . În ce consta blestemul? Nu e o vraja. Okay.. Mi am încordat privirile. În lu¬mea antica. ca s a si întâmplat ceva grav. sfânt.. Nu stiu cum au aflat ce facusem. Mabon al dreptatii. Nu pot sa. Când m am întors. fiti atenti. vino în ajutorul meu. ne au fost acordate cunostinte speciale si favoruri divine. Chiar s a întâmplat? Depinde. Amin. încercând sa deslusesc scrisul marunt. deoarece în esenta nu era baiat r au.

ce i s a întâmp i în acel loc? Nu. câte un înger nesemnificativ. dar adeptii nostri . Fara îndo iala ca. Arma îmi cazu din mâna. Iarasi încalc regulile. nu. dar vreau sa te ajut. Daca se afla în iad. Ma caiesc pentru furia mea.Oh. Totusi. cum ai spune dumneata. Dar eu sunt clopo tar. Dar daca asa stau lucrurile. fiica ti ar putea fi returnata ime diat. numai eu si sotia mea aveam locuinta expusa actiunii lui în acea noapte. iar pe de alta parte dumneata esti un necredincios. Vrei sa zici o faptura care ti spune ca i înger. Mi am acoperit fata. Si. Pot sa încerc. se repezi Mar¬miadon. Nu se poate! Demonul a raspuns chemarii tale. oricum. Dumnezeu a urma¬rit tocmai acest scop. Bineînteles.... Deci r azbunarea a actionat asupra noastra. Se prea poate ca fiica dumitale sa fi fost rapita ca urm are a blestemului meu. Dar daca a fost luata. Vasazica. împotriva noastra. când ma aflu în penitenta.eu însa nu. ai facut o vr aja. ca un rezu ltat neintentionat al actiunii mele. Dar asta si este! Nu conteaza. ei bine. Am vrut sa te îmbarbatez îndeajuns încât sa întelegi care e adev arata noastra problema. din fericire. da. de la bun început. Marmiadon îndrazni sa mi mân¬gâie mâna înclestata pe mânerul c lui. Dovedeste o. Domnule. Nu prea mare în grad sau prea talentat. orice cr edincios de rând poate s o faca fara sa primeasca vreun raspuns. Nu uita. Dar eram prega . Din moment ce detectoarele n au înregistrat nimic.. nu ai de ce te teme. voit sau nu. Aspectele matematice sunt mai presus de întelegerea mea. nu fi speriat. declara el. Într adevar.. Un invocator. . Va fi usor s o recuperezi pe fiica dumitale din exact momentul în care a intrat acolo. ca si din oricare alt moment. iar o parte din descoperirile lor li se comunica si initiatilor. atunci ea este în grija îngerilor. gemu el. Eu am convingerea ca sunteti trasi pe sfoara: de fapt este infernul. Întelegi ce vreau sa spun? Eu nu ma prea pricep la asemenea probleme. începând cu c ei de gradul patru. Tu zici ca te ai su¬parat si ca ai rostit acel b lestem. din când în când. S a întâmplat ca. se pare ca voi. Îmi zâmbi timid. dumneata poti s o reciti cu glas tare. am dobândit o anumita dibacie. Capul îmi bubuia îngrozitor. o ruga neagra.. nu. eram înspaimân¬tat de ea.. O chemare adresata cuiva din afara acestui univers. Abia dupa un timp am fost în stare sa ne întoarcem la ale noastre. De fapt. Asta ar explica de ce superiorii mei sunt atât de nemultumi ti de mine. am toate motivele s o cred. s a întâmplat. domnule Matuchek. Deci a sssa! Cumplita explicatie cazuse asupra mea ca un trasnet. De fapt. Ti am spus mai mult decât îmi este îngaduit din punct de vedere canonic. operatiile de salvare vor implica faze temporale. E i bine. Lacrimile îmi curgeau printre degete. Sa fie adevarat? Da. cu exceptia înaltil or nostri adepti. Acolo a fost dus copilul meu. nu neg ca fetita dumitale lipseste. din câte mi amintesc. nu trebuie sa te induc în eroare. Nu mi placea ideea unei Chemari. Un om cu talentele si energia dumitale ar fi un convertit minunat. ati descoperit calea catre o alta lume. Nu. serios. ioaninii. Cine stie? Daca te caiesti. l am provocat. Dar. Meseria ta e s a chemi si sa controlezi demonii. Nu demonii. De cele mai multe ori e vorba de fiinte paranormale obis nuite. universul infernului are o geometrie a spatiu timpului compl exa si deosebita. dintre toti angajatii aflati acol o. pot sa încerc sa chem un în ger. am vazut ca plângea si el. e un lucru neînchipuit de dificil pentru oricine. acu m nu e vorba de asa ceva. Majori tatea dintre voi crede ca acea lume este Paradisul. Eu zic însa ca. Când ea e în infern? Chiar presupunând ca reusesc s o aduc îndata înapoi. Când am spus ca vei putea s a intri în iad în indiferent ce moment al timpului. n am înteles prin asta ca va fi us or. Nu. trebuie sa fie un soi de v raja necunoscuta stiintei. Nu exista în zilele noastre geometri înzestrati cu geniul necesar ca sa si gaseasca singuri drumul prin acele dimen¬siuni. Totusi. Marmiadon n avea d ecât sa creada ca aratarea care ar aparea venea din rai .. mai cu seama acum. Marmiadon îsi îndrepta umerii firavi. Ridicându mi privirile.

îmi trecu prin minte . ca si cum as fi murit. si zilele tale pe pamânt vor fi nenumarate. Creierul îm i functiona meca¬nic. se înregis . Luminile nu se stinsera. Daca nu. Copila dumitale e teafara. frate. un soare. ud de o transpiratie urât m irositoare si l am privit prosteste pe Marmiadon la lumina lumânarii. va deveni o sfânta a adevaratei biserici. Am prevazut ca te vei numara printre cei mai patimasi adversari ai mei în acest ciclu al lumii si ca pericolul pe care îl reprezinti ar putea narui cea mai noua mare înc ercare a mea. Probabil ca adeptul pe care l întâlnisem su s devenise sus¬picios. iar eu eram pustiu precum unica existenta dintr o c reatie pustie. si la fel se va întâmpla si cu cei la care tii. orbirea luara sfârsit. Inima îmi era înca pustie. Asa! N am avut dreptate? Nu esti multumit? N a fost mi¬nunat? În locul dumitale. M am încordat.tit ca în aceasta calatorie sa fac fata unor lucruri mult mai rele decât diavolii. Nu astea au fost vointa sau planul meu. i ar un glas masurat reverbera în mine: Ora a sosit. Mi am fortat buzele sa se miste: Probabil ca fiecare a vazut o alta înfatisare a fapturii. dar am agenti m ult mai puternici decât cei pe care i am trimis pâna acum. dar peste ochi mi se aseza o ceata. Dar asta numai daca faci pace cu mine. Daca o sa mi te mai împotri vesti. Prin tunel trecu un curent de aer. Poate ca i as fi relatat revelatia mea. In ciuda afreetului. se aprinse o lumina. Ce spunea Jonathan Edwar ds. a salamandrei. Proba¬bil ca nu. vezi ti de ale tale. foarte departe. nici când Valeria fusese rapita. fric a ma parasi. masi vi. as cadea în genunchi. Lumea parea îndepartata si fragila. zgomotul sandalelor arata ca erau calugari. dragostea. Dar nu stiam ce te va face sa te opui lucrarii mele . nici când murise mama . Deschise Biblia la un alt pasaj. Îti va fi înapoiata atunci când cainta dumitale va fi deplina. a incubusului si a muritorului. nu existasera niciodata. M am clatinat.chemarea idi oata a unui prost sau supunerea oarba a altuia. Abia izbu¬team sa l înteleg.pasi care se apropiau . Venea catre mine. proslavindu l pe Dumnezeu pentru bunatatea Lui. întors în vechea New England? Podelele iadului sunt asternute cu cranii¬le copiilor nebotezati. sunetul. cum i se potriveste unui fiu al lui Adam. În aceste vesminte subtiri? Ne aflam în slujba Domnului. Încearca. Departe. cuvintele cuiva: Dar daca n a fost aici? O sa asteptam câteva ceasuri." Imaginea. la ce i ar fi folosit? Dar atentia ne fu atrasa de niste zgomote . croncani el. pe care nu l am recunoscut. inclusiv efectele ei. o stea .nici în cele tr ei ocazii precedente. începu sa cânte. Veneau doi oameni. Iar noaptea era infinita si eterna. Ei bine ." Cine era cu adevarat acel Iehova pe care l invoca? Dumneata ce ai vazut? ma întreba Marmiadon. aripile stralucitoare. care ma calca pe nervi. onoarea erau mai putin decât scr um. bucuria. Tu ce ai descoperit? Capul încoronat. accepta ti cu umilint a pierderea. care se ndesea cu fiecare secunda. Acum vei cauta sa asaltezi propr ia mea lume. Teme te. Steven. te vei îndrepta spre propria pieire. pâna când am ramas singur într un întune¬ric suierator. Steven. dupa cum le rasunau pasii pe piatra. sau invocarea lui Marmiadon. procreeaza alti copii. dar în locul ei aparu acea deznadejde absoluta de care mi am amintit imediat. destinul tau a supravietuit. nu te mai amesteca în treburi publice. niciodata nu mai cunoscusem o asemenea sufe¬rinta . sau poate ca nu.pentr u ca acum ajunsesem cu adevarat la stingerea ultimei sperante si la zadarnicia a bsoluta a tuturor lucrurilor. Si întrucât în viata ei de muri toare s a aflat printre cei binecuvântati. la ochii lipsiti de viata. Atunci vei avea bucurii. Îngenunchind. Teme te de mine.fara îndoiala ca nu i prima oara când Dusmanul îsi face unelte din oamenii care cred ca l slujesc pe Dumnezeu. Îngerul. Ce? am reusit eu sa îngaim. bogatii si succese din abundenta. îngerul! M am scuturat. de unde abia scapa sem de la înec. El exulta si si freca mâinile. o alternare de tonuri înalte si joase. o scânteie. ca si cum as fi iesit din niste ape învolburate. vei fi doborât. S ar putea sa nu te ating eu însumi. Întoarce te acasa. M am uitat la masca imensa a unui chip. Totusi.

si am alergat mai departe. Oare urmaritorii aveau la ei un glob walkie talkie? Fabricat la Nornwell"? M am napustit în holul de la parter. Dar prin naos alergau oa¬meni. cânta el. Încrezându ma în instinct. Cân tecul se abatea tot timpul de la linia muzicala. Era un preot corpolent. Fiind lup. Amicul lui îmi aplica o lovitura în coaste. Barbatii si femeile erau grupati în conformitate cu tonalitatea glas ului. si alta. un matroz zicea. Marmiadon începu sa scrâs¬neasca atunci când m am transform at.trasera si în alte parti. treaba merse. mai departe. doi dintre ei închide au usile spre vestibul. Dar acele conditii nefiind normale. Am fugit pe scari în sus. înainte c a vreun ioanin din tura de noapte sa scoata capul pe usa unui birou sau vreun ca lugar somnoros sa soseasca din alta zona. Era bine ca ma grabeam. Trebuia sa existe si alte iesiri în afara de us a principala. Am întredeschis usa spre naos ca sa arunc o privire. nu stiu daca bastardul mintea. deoarece un lu p nu este dotat pentru asa ceva.conditie de vârcolac! . viata mea era nepretuita. am însfacat un stihar. dupa toate aparen¬tele genul de lingau. Ioaninii nu stiau exact încotro fugisem si or icum erau derutati de toata aceasta criza neasteptata. cei doi calugari nu ma vazura pâna am ajuns aproape de ei. am apasat cu laba pe buton ul lanternei. d apoi sa mai si pastrez melodia. Si zau. Dar eu nu aveam nici o rasuflare de risipit. Mi am ales din priviri locul unde sa ajung. Nu m am gândit la logica ei. daca as fi avut timp i as fi sfâsiat gâtul pentru ceea ce facuse. În conditii normale. Pe o masa se aflau carti de rezerva. I am zâmbit umil. Unul avea un ciomag. M am postat în marginea zonei baritonilor si am deschis cartea la aceeasi pagina c a si vecinul meu. M am repezit printre picioarele celui din urma. Probabil se gândea ca n ar trebui sa mai stau mult prin preajma cu toti dintii în gu ra. Un lup poate circula la fel de rapid ca si vest ile proaste. am lua t o carte si am pasit într acolo. m am oprit la intrarea boltita si am stud iat situatia. Nici macar nu puteam sa pronunt acele cuvinte. Prin minte îmi trecu o posibila tactica. miscarile. atentia fiindu le întruna atrasa de vânzoleala de la parter. mi am studiat cartea si am început: Înainte de a muri. Mephnounos Cherniath Avoura Maridon Elison. Îmi venea aproape pâna l a glezne. Aveam picioarele goale. I am pierdut pe preoti. care se suprapunea zarvei de jos. iar celalalt o arma automata. Am actionat prompt lanterna. Iar pâna ajungeam acasa cu informatiile care ar fi putut ajuta la salvarea lui Val. Catedrala clocotea. Vecinul ma privi. solemn. Daca indusesera si gloante din argint. In orice caz. r asturnându i. dar poate ca nimeni nu va observa. nu as fi reusit. Pe coridor am auzit tropote de pasi. Mai expeditivi. oamenii din cor erau agitati. Probabil îmi fusese rupt un os. Thatis Etelelam Tetheo Abocia Rusar? intona el ostentativ. Gloantele tiuira pe lânga mine. Trebuia sa ma grabesc. Nu mai aveam cum sa ies. aveam foart e putin timp la dispozitie pâna se va fi gândit cineva sa verifice si aici. cu porniri de lup. dar nu stiam unde. In contrapunctul general. clopote ce se intercalau cu imnul.. Stâlcind o atât cât îndrazneam. Ar fi fost bine sa încerc sa s cot sunete similare. Asa însa am iesit din celula printr un sal t lung. Napustindu ma înapoi în vestiar. un moment. Fiecare avea în mâna o carte de imnuri. strigând. ma puteau opri. Din cauza semiîntunericului. Dar acesta se refacu la iuteala . D e aici. Am ales prima melodie venita în minte si care avea oarece asemanare cu cea intonat a de el.. Ma si aflam în spatele perdelei care masca vestiarul corului. Cleric . în balconul corului.. Luminile albastre de la intrari nu mi au împiedicat revenirea la for ma umana. în timp record. Problema era ca nu participasem la repetitiile care se orga nizau pentru laici. Dar undeva începu sa sune o alarma . Erau niste tipi solizi. ori si una. Cântecul co ntinua. Urcând. Pistolu l latra. privelistea spre altar si spre cupola îti taia rasuflarea. cu ciomagul! Durerea îmi încetini. d e calibrul patruzeci si cinci. Daca ma prin¬deau fusesem avertizat ce ma astepta..

înainte de a gasi o fereastra pe un coridor. La nivelurile de jos. Am mers mai departe. si acum ma vânau metodic. I am indicat câteva variante.. i am povestit în amanunt lui Ginny tot ce se întâmpla se. fara graba. iar eu cu Marea timo na rosie. m am transformat în lup.una dintre cele mai bune vrajitoare din Ghilda . Sper sa fiu iertat si pentru celelalte improvizatii la care a trebuit sa recurg în urmatoarea ora. Dupa ce am parasit corul si m am dezbracat. sa si musamalizeze. aveam acum ne¬voie de un mijloc de transport.mi le putuse asigura înainte de plecare.ul îsi lua ochii de la mine. a tuturor resurselor pe care le ave am stersesera disperarea pe care o încercasem în cripte. Mormanul rosu de carne care devenisem începu sa tremure. O parte din mine însa astepta cu bucurie acel moment. marimea si complexitatea catedralei lucrau în avantajul meu. spuse tânarul meu prieten. Fara nici o îndoiala. Vizibilitatea nu era prea buna. as fi putut fi oriunde. aveam sa fiu m ort sau si mai rau. Foarte mult sânge era împrastiat în jur. am mai comis înca o faradelege. Ranile suferite nici nu mi erau fatale. pericolul si concen¬trarea. nici macar pentru fapturile pe care le a r fi putut chema adeptii cei mai avansati. A trebuit s o las în parcare. A trebuit sa ma duc la etajul sase . El o tinea mai departe cu imnul. Cori¬dorul nordic era iarasi pustiu. Iar eu bene ficiam de toate protectiile pe care Ginny . Mi a trebuit multa dârzenie sau dispe¬rare ca sa ma arunc de acolo. dar magicienii nu d ispuneau de prea multe indicii. Mi a m întocmit un plan ca sa i evit. spargând fereastra din spate a unei bacanii. În întunecatul oras Siloam. mi am ascuns lanterna în coama cât de bine am putut si am pornit spre aceeasi poarta pe unde intrasem. Pentru pri ma data. iar daca m as fi transformat în om as fi fost lefter si g ol pusca.. în afara celor furnizate de Marmiadon. intrarea principala fu redeschisa. Fara îndoiala ca pentru cautare se foloseau vraji. Durerea pe care am simtit o când geamul s a spart si m a taiat nici nu se putea compara cu aceea simtita când m am zdrobit de betonul de dedesubt Dar eram licantrop. atentia nema ifiindu mi distrasa de atmosfera religioasa. Mai târziu. Vino si ia ma. Dar ma îndoiam ca portarilor de la iesirile exterioare li se comunicase mare lucru. pentru cazul ca as fi fost urma¬rit si dincolo de hota rele catedralei. spre norocul ioaninilor pe care i as fi putut întâlni. Abia astept sa ti aud povestea. dar era pa¬zita de calugari. Mi am s fâsiat cu dintii ramasitele costumului. îi urmaream pe cei care ma cautau. puteam sa l rasplatesc anonim pe proprietar. Deasupra capului meu. întâlnind iadul. Ei bine. Depistarea si identificarea mea nu erau deloc niste lucruri simple. postasera paznici la fiecare iesire. în liniste. L am sunat pe Barney. Am presupus ca un laic nu stârnea banuieli daca ramânea o ora sa cânt e. stelele înca straluceau. Daca nu dispaream repede. cutu cutu. Poti s o revendici mâine. De unde ai aparut? L am lasat sa mi scarpine urechile. Dupa cel e câteva kilograme de sunca pe care le am gasit si le am mâncat.unde miasma raului era aproape insup ortabila . Intre timp. Ce s a întâmplat cu matura mea? ma întreba el. ca sa l înfrunt. Simturile de lup ma ajutara sa ma f eresc de patrule în timp ce cautam o fereastra. asa ca ma simteam nitel slabit si ametit. nu l mai puteam recupe¬ra. Întrebarile ei smu . apoi am plecat. si hotarât sa fac tot ce se putea ca sa ucid orice ar fi fost între mine si iubitele mele! Dupa un timp. pe cât posibil. asta conta. pot sa ti spun ca a fost o noapte de pomina. Dar nici sa rezist prea mult nu puteam. Vedeti v oi. XXVIII Dupa ce m am furisat înapoi în casa. Ma vei gasi sub forma de lup într unui dintre urmatoarele locuri. I erarhia prefera. Eram viu. probabil. Eram mort de oboseala dar ea insista sa afle imediat totul. se aduna .s i am redevenit întreg. necazurile. dar o masa buna avea sa rezolve probl ema. numai ochi si urechi. nici nu aveau urmari permanente. acestea se gaseau în camere ocupate sau ale caror usi erau înc uiate. Ia te uita! Hei.

îl daduram drept varul meu Lois si i s puseram vecinei ca o trimisesem pe Val la niste prieteni în afara orasului. Când bâzâi inter fonul si am fost rugat sa merg acolo. negru si arogant ca întotdeauna. am fumat tigara de la tigara. De asemenea. pâna când limba mi a devenit aspra. si lui Ginny sa faca aprovizionarea. Stiti. se stropsi la noi. pe care o pusese pe masa. Siluetele lor devenira vagi. Svartalf tâsni afara. Am dormit douazeci si patr u de ore. fara talentele noas¬tre deosebite. Erau profesionisti. apoi fumurii.în asteptarea conferintei de dupa amiaza cu niste oameni de afaceri din afara. Ginny îi explica omului de la FBI aceasta comportare a mea drept rezultatul extenu arii nervoase. Îsi întinse muschii întepe¬niti. nici nu i am fi observat Prin urmare. dac a doreau sa pastreze secretul în jurul problemei. Descântecul rostit între peretii ei împotriva spionaju lui industrial actiona la fel de bine si împo¬triva supravegherii oficiale. îi convinse pe el si pe superiorul sau direct (Cutit Sclipitor se dusese la Washington) ca. reprezentantii c ompaniei a carei propunere o discutam astazi. ca sa ne asi guram ca nu adapostim nici un Iuda. Doc¬torul Ashman deschise servieta. Nu suna cu mult mai convin¬gator decât un paragraf din pagina interioara a unui cotidian. Sala de conferinte era la etaj. Ven iti si alaturati va Sabatului. Simplu. Noro c ca Ashman obisnuia sa poarte la el pansamente oriunde se ducea. pâna se termina ancheta asupra spargerii. dar mie mi se îngadui sa ma duc la servici u. N am avut timp sa l avertizez. altul . Pâna la aceasta ora muncisera ca niste sclavi. Unul se dovedi un amiral în rezerva. în timp ce masuram camera în lung si în lat.Griswold. Pastorul întinse catre motan o mâna întelegatoare. Hardy. dupa care se reconturara sub forma ce a adevarata când simularea disparu. Okay. sana tos. facând doar niste pauze scurte ca sa ma hranesc si sa privesc în jur somno ros. Când doamna Delacorte veni pe la noi sa împrumute o mâna de pucioasa. Vecinii nostri mirosisera deja ca nu era ceva în regula. si am baut cafea pâna când am simtit o gâlgâin u mi în urechi . amiralul. Înainte de a le face cunoscute numele. Cum ati reusit? întreba. incluzând multe lucruri care mi scapas era sau carora acolo nu le dadusem prea multa importanta. aproape m am lovit la cap grabindu ma sa a jung. Parul lui Ginny stralucea purpuriu în lumina ven ind dinspre ferestre. al tre ilea era pastorul Karlslund de la biserica lui Barney. Pareau cu totii extenuati . Consecinta fu ca l am prezentat pe ofiter în chip de oaspete. despre ce va fi vorba la acea conferinta. Barney fu încântat. Ni se lasa un numar la care sa sunam dac a pri¬meam vreo cerere de rascumparare.lsera de la mine pâna si cel mai mic detaliu.iar pe un al patrulea doar putin : doctorul Nobu. Mi a a a uu. cu interes profesional.mai degraba m am prefacut ca lucrez. un metafizician pe care l consultam din când în când. cu gulerul descheiat si cu un trabuc în coltul gurii. pâna sa mi aduc aminte ca trebuie sa merg linistit si sa i salut pe cei pe c are i întâlneam. Hugh Charles. Si ei mai pute au ramâne linistiti pentru un timp. dar cu prietenii nostri apropiati si colegii d e munca lucrul era mai greu. ar fi fost mai bine sa nu ne tin a izolati. Stiam. puteau sa exercite mu lt mai multe presiuni prin vrajitorie decât oricare persoana de rând.un matematician pe nume Falkenberg. Barney s tatea în capul mesei. în a treia dimineata m am dus la Nornwell". ceea ce nu era prea departe de adevar. fara sa fiu deranjat . E chipa pe care o convocase era formata doar din unsprezece persoane. îi cunosteam bine pe trei di ntre acestia . spuse el apoi. Când îmi prepara micul dej un si mi îngadui sa ma odihnesc. Ceilalti îmi erau straini. Ginny ridica din umeri. deja rasarise soarele. masiv. care se specializase în operatiuni de contraspionaj. Nu ni se spuse nimic despre oamenii care n e urmareau. Janice Wenzel . câmpul de securitate a fost restabilit la puterea maxima. Îmi gasi o t reaba pe care s o pot face în biroul meu. Bamey schita o pasa si rosti o fraza. Îmi zâmbi: Steve. Daca începeau sa si faca griji. Barney a pastrat legatura cu doctorul Ash¬man si au aranjat ca el s . cu exceptia faptului ca unul dintre ei avea o mare servieta cu mostre. Ceilalti doi aratau odihniti si nu se remarcau prin nimic. În afara de Barney. mare. as dori sa ti i prezint pe domnul Smith si domnul Brown. Svartalf se as eza lânga Ginny si începu sa se spele. de fapt.

poate sa stea linistit într o servieta. lucrurile pe care le am aflat ca urmare a rapirii. ci ar si pie rde valoarea pe care o detin cât ea e ostatica. continua pastorul Karlslund. daca trebuie. Ce drept avem sa . Omul lui Barney. eu m am dus în centrul orasului. spuse Charles. Hardy. Dar cum? Dumneavoastra spuneti. ca va poate restitui fetita chiar de la momentul în care ea a intrat în infern . au fost o adevarata bomba. am spus. Un contract implica o întelegere. ci ne ar fi observat acolo putina magie neagra? Schimbându mi înfatisarea. cu înfatisare de carturar. dom¬nule Matuchek. domnule Matuchek. trimis sa recupereze coada de matura. cu diavolii nu se pot face contracte. Cine s ar simti legat de un astfel de târg? replica amiralul. Oare facem un lucru întelept? Vrei sa spui ca ar trebui sa ne destainuim Unchiului Sam si sa avem încredere ca e l va rezolva totul? Durerea pe care o simteam accentua dezgustul. indiciile culese de tine. adaugate la ce se strânsese deja. Verifica¬sem ca doctorul n avea nici o coada" pe urmele lui. Îsi deschise poseta. dar asta doar pâna obser¬vai ce mai adusese cu ea. Nu mi place sa cred asa ceva. Dar sa începem cu debandada poli¬tica în care ne gasim. S teve. fara convingere. îngâmfat. Numai daca biserica ioanina are într adevar origini diabo¬lice. blond. Sau.) Dupa care am venit împreuna aici.. ca este.. ma îndoiesc ca exista vreo diferenta clar a între ele. asupra careia nu trebuise sa actioneze prea mult ca sa arate ca o servieta. o conspiratie.. a luat o de unde era parcata fara sa i se puna nici o întrebare. Era locul cel mai potrivit ca sa ma volatilizez. ca într adevar te ai întâlnit cu Necuratul? Daca nu cu el. De ce resurse dispunem noi în comparatie cu statul? între¬ba Ashman. Amiralul Charles fornai: Nici o speranta! Nu ma îndoiesc ca Necuratul ar dori sa anuleze întregul episod. Am impresia ca aceasta întrunire sfideaza guvernul. Barney stia exact când trebuie sa sosim. Esti sigur. mi se pare o e xagerare. Din punct de vedere strict stiintific. se strâmba Griswold . Facu o pauza. Era un barbat masiv. Am si pus echipa la curent cu descoperirile tale. S ar putea sa încerce sa va returneze fiica folosind contac¬tele lor paranormale. m am întâlnit cu doc¬torul Ashman si l am transformat si pe el. atunci cu vreunul dintre slujitorii sai sus pusi. nu prea arata a vrajitoare de cel mai înalt rang. Ashman observa cu parere de rau: A si reusit sa divizeze fortele binelui. pe a sa. spuse Janice Wenzel. spuse Barney. La Perlman' s" se desfasura o licitatie. Vizi unile si experientele mele anterioare au capatat acum înteles. de fapt. O halucinatie ar fi fost absolut expli cabila. câtiva dintre anga jatii nostri au ajuns la unele concluzii care ar trebui sa se dovedeasca revolut ionare.. d aca preferi. Si n a fost pentru prima data.un lucru de a dreptul uluitor. zilele traite de noi fara ea.) Intre timp. (Svartalf s i o misca. inter¬veni Hardy. scoase oglinjoara si si exami¬na chipul. nu numai ca n ar câstiga nimic dac ar elibera o. Deci.a si anuleze toate consultatiile din zilele urmatoare. ba chiar de asteptat. Fiind incapabil de onestitate. un dia vol nu este capabil nici sa înteleaga ca oamenii n ar încerca sa l însele. Daca ioaninii n au nimic de ascuns. su gera. Stai putin. te aflai într o stare de stres. Hai la treaba. o intentie de a respecta termenii conveniti. interveni sotia mea. Cu machiajul acela si cu r ochia ei modesta. (Svartalf îi arunca acestuia o privi re speculativa. Sau cu cea religioasa. Lucrând împreuna. Tacerea noastra ar putea constitui rascumpararea ei.. ci de la diavol. si a diminuat sufi¬cient de mult puterea câmpului de protectie încât sa nu ne si mta deghizarea. ar fi avu t destul timp sa ia lega¬tura cu el sau sa depuna un protest oficial. dar sa pretinzi ca acestea provin nu dintr o eroare. cu unul dintre cei mai josnici. atunci de ce pastreaza tacerea asupra celor întâmplate? De vreme ce cunosc identitatea lui Steve. A mers apoi la spitalul v eterinar si l a luat pe Svartalf care. Însa nici n au crâcnit. În acest caz. Eu cred ca nu vor sa riste o anche ta. Karlslund adauga: Oricum. Dar în o rice caz nu pot sa mi imaginez ca e în stare sa schimbe trecutul. E drept ca nu sunt de acord cu dogmele lor.

trebuie luat în consi¬derare: biserica ioanina. În co nsecinta. Dar. Deci. Asta înseamna un control asupra mass media. Ierarhia. Seful filialei locale a FBI ulu i este un baiat foarte inteligent. de a submina societatea si de a i atâta pe oameni împotriva semenilor lo r. Motivele lor de a proceda astfel sunt complicate.ascundem informatiile pe care le ai adunat? Sunt vitale pentru bunastarea întregii societati. cautând pe cineva care ar fi putut sa aiba informa tii folositoare. Multi oameni influenti intra în aceasta categorie . nu trebuia sa dea socoteala nimanui. Catedrala este deschisa publicului. Atunci vom da de belea daca ne vom comport a ca acum. neavând de gând sa facem vreo faradelege. Cât timp îl ascultase¬ram. Svartalf îsi freca urechile de bratul ei. Concluzia. vor fi de acord sa stea în expectativa. Nimanui nu îi este îngaduit privilegiul de a folosi arm e mortale doar ca sa si apere intimitatea. Pastrarea secretului aduce pace. liniste si timp. Chiar daca avea chef sa i asa pe geam si îmbracat în tarnkappe. Stii. Ginny venise cu mine deoarece în ultimele zile stateam pe cât posibil împreuna. încetisor. Dar înce pând de azi. da. Ne am întors sus si l am rugat pe paznicul nos tru sa schimbe el siguranta. fizic. Afa¬cerea de acum sugereaza ca acea factiune de congresmeni a avut dre ptate spunând ca biserica ioanina este instigata de iad ca un mijloc de a discredi ta religia. exista un punct poate mai putin critic decât primul. pe care fetita nu l e mai folosea si noi înca nu le aruncasem. Si a dat seama de la început ca asta va fi modu l de abordare a cazului si a actionat anticipând direc¬tivele pe care stia ca le va primi. Pe un raft se gaseau niste lucruri de ale Valeriei.. dar ca re. Lasa ma sa ti raspund eu la întrebarea asta. iar el a fost ciomagit si împuscat. Cei de la Departamentul d e Stat vor argumenta ca adevarul poate fi total diferit fata de aparente. o farfu rioara cu un curcubeu la margine. În al doilea rând. noi. iar Const itutia interzice masurile postfacto. . este ca. si nici unul dintre noi nu este complice.. În aceste circumstante. Steve nu se afla în st are de arest. doctore. Am niste cunostinte la Washington. nu ni s a impus nici o restrictie legala. fireste ca în curând presedintele va invoca Legea apararii na tionale si tot ce i mai vine la îndemâna. nu s a comis nici un delict. poate sa confirme banui ala mea asupra a ceea ce se petrece acolo. pâna una alta. dar se rezuma la doua p uncte: în primul rând. Nu uitati ce dandana a iesit când co¬misia Congresului a încercat sa întreprinda unele cercetari. Sticla care nu se goleste niciodata. ca sa se previna o isterie publica ne dorita. nu este proba bil sa le foloseasca deocamdata. precautia este inevitabila. Era liber sa iasa si sa intre în casa lui.este sa treaca iarasi prin acele dezbateri zgomotoase: acte subversive" contra reprimar i". avem dreptul si datoria sa actionam cum credem d e cuviinta.. Daca Steve s a mai dus si în alte zone ale cladirii. lingurita cu aripi pentru antrenament.ce pare a reprezenta un atac dir ect. Mda. nu uitati asta. cei mai impor¬tanti congresmeni. n are decât sa l dea în jude¬cata pentru stricaciuni. iar amiralul Charles.poate unicul . Cabinetul. daca doreste . fara sa astepte vreun raspuns. nu se stie aproape nimic despre universul infernului. echipa aceasta. si cine stie daca le va folosi vreodata. Ieri coborâ¬sem în pivnita sa schimb o s iguranta arsa. O multi¬me de alegatori cinstiti sunt ioanini sau considera ca ioanismul nu e ste altceva decât o noua credinta. spuse Barney. aerul din camera par ca nici nu se miscase. A.în acest moment delicat .. Ultimul lucru pe care l ar dori Administratia . Iar el poate sa pretinda ca a fost atacat. Cazul n os¬tru este unul dintre putinele . oricum. în cel mai rau caz a comis o contraventie. Fumul plutea albastru în razele de soare si ne îngreuna respi ratia. Informatia cheie este aceasta: circum stantele rapi¬rii sunt tinute secret în mod oficial. nici unul dintre noi nu ia parte la o conspiratie. Presedintele. n am facut de fapt nimic ilegal. in elul Ouroboros de crescut dintii. spuse Barney. chiar daca guvernul are resurse. Eu eram l iber sa i împrumut matura. Nimeni nu poate fi sigur ce preveste ste. Traim într o tara democrat ica. Barney se opri sa si aprinda trabucul. care are si mai multe. Ginny îsi tinea pumnii înclestati. venit din teritoriul demonilor. Cei de la Aparare vor argumenta ca nu trebuie sa facem nimic pâna ce nu vom dispune de m ai multe date si în special de o pregatire militara corespunzatoare. Am schimbat cu Ginny o privire deznadajduita.

V ati descurcat magnific.Ashman cazu pe gânduri. Problema pe care am încredintat o celo r mai multi dintre voi a fost sa culegeti si sa coroborati informatiile disponi¬bi le despre infern. Cât despre tainuirea unor informatii esentiale. aa. Drace. Ea încuviinta. Inima îmi batea nebunes¬te.. Oare am înteles eu gresit? Aveti de gând. fiindca expresia de pe fata lu i Ginny devenise înfricosatoare. având în minte o operatiune de salvare.unii dintre ei fiind militari fara sa încerce nimic altceva decât un simplu protest. Eu îi cunosc pe oame¬nii astia. si îsi vor recapata. nu! am explodat eu. deoarece ar putea provoca int erventia raiului. În cele din urma.. magii ioanini pot sa faca lucruri extraordinare. ori îi ajutam atât cât putem! În jurul mesei se dezlantui larma. Ar trebui sa i ucidem. ca sunetul clopotului de vecernie. Tonul lui era adânc si stapânit. echilibrul. Domnul Matuchek i a luat prin surprindere. Am privit o pe Ginny. nici sfaturi sau inform atii. eu nu ma astept ca Administratia actuala sa actioneze d aca nu se mai întâmpla si alte incidente. le ati folosit. Abia daca am mai sesizat tar aboiul ce se stârnise si încercarile lui Barney de a l domoli. Ce va imaginati ca ar spune cei din Foggy Bottom (numele regiunii mlastinoase din Washington D. obtinând un progres . chiar daca într un ritm mai lent si mai prudent. sa i înt emniteze sau sa i ucida pe cetatenii americani . Întregul grup înregistra diferite grade de consternare. Noi doar analizam ceea ce ni s a spus. Dupa cum am înteles eu situatia. nu ti face griji. Nu uitati ca toata situatia asta m a luat pe neasteptat e. nepregatiti si neechipati corespunzator. Acesta rosi si spuse: Nu încerc sa va îmbrobodesc. dominându i pe ceilalti: Si eu am copii. daca n ar fi mai bine si pentru ea sa lasam guvernul sa lucreze în beneficiul ei. Când vi s au comunicat descoperirile lui Steve. dar acum parca as fi facut o saritura si as fi aterizat pe marginea prapasti ei. Sau considera ca nu ar fi de dorit s o faca. Chipul prelung al amiralului Charles se întuneca. îsi vor consolida pozitiile si poate ca vor contr aataca. Svartalf îsi lipi urechile de cap. decât s o facem noi.. A lasat tari ostile sa i jefuiasca. Virginia! Toate privirile se îndreptara spre Ashman. de dupa masca de Meduza: Indiferent de concluzia la care veti ajunge dumneavoastra. Janice Wenzel striga. Vedeti? se adresa Barney grupului. aa. dar si o aluzie la neg ura în care sunt învaluite unele decizii si opinii politice) daca li s ar propune sa atace iadul doar pentru a salva o fetita? îmi pare rau. nici atotputernici. Vocea lui Ashman se facu din nou auzita: Trebuie sa actionam chiar asa de repede? Daca fetita poate fi luata de acolo în ac eeasi secunda în care a sosit. Ori facem asta. fii nd cetateni responsabili. Poate ca asa este. Aa. sa i trimiteti pe Steven si V irginia . interveni Falkenberg . inamicii sunt acum putin dezorientati. care nu doresc sa formuleze acuzatii nefondate. spuse Bar¬ney. si toata blana de pe el se zbârli. Sincer sa fiu. spuse el. Dar nu sunt nici atotstiutori. eu si Steve nu vom st a în expectativa. Ginny rosti. Ce vrei sa spui? întreba Barney. mâinile începura sa se agite. dar asa stau lucrurile.în graba. cum suntem. Si nu cred ca daca i înc urajam pe parintii Valeriei sa se sinucida asta o va ajuta prea mult pe fetita. Puteti sa i oprit i doar daca i întemnitati pe viata. n avem de gând sa ajungem la asa ceva. Necuratul nu a vrut sa le dea un ajutor direct.. Trebuie sa mi cer scuze în fata acestui comitet. dar nu sunt convins ca exista vreo închisoare sa i opreasca. cu adevarat. doamna Matuchek. Arsesem de nerabdare sa intru în actiu ne. Nu pot sti cu certitudine ce am aflat noi sau ce vom încerca sa facem. Este evident ca. unde sunt amplasate Departamentul de Stat si alte cladiri federale. Dar ne vom îngriji ca tot ce este adevarat sa ajunga în mâini potrivite.C.pacientii mei . coborî o tacere apasatoare. ma întreb. mârâi cu dintii întrezarindu i se albi printre mustat i. fara îndoia la. aa. Dar dati le timp. Era firesc sa ridic obiectiunile care îmi veneau în minte. în acest univers.în universul in¬fernului? La chestia asta am simtit ca ma ia cu frig. continua Barney.

ei pot face scama torii cu distantele si cronologia. Dar ati fost prea ocupati ca sa va mai gânditi la consecintele însarcinarii primite sau ca sa va ima¬ginati ca acea sta era mai mult decât un studiu îndelungat si probabil ipotetic. menit sa ne creeze posibilitati împotriva unor viitoare necazuri de acest gen. de baza. alcatuit din experti. raspunse ea. Ei bine. Un grup mare. Sa va asigurati ca lumea pe care o vor mosteni copiii si nepotii vostri va merita sa existe. are sanse de reusita. Dar între timp doamna Matuc hek mi a solicitat o întrevedere pe ascuns. Daca nu reusim sa ne întoarcem. trucuri care le au creat. cu exceptia câtorva locuri ciudate. Da r ne au dat posibilitatea. De oarece asta i o chestiune care priveste pe toata lumea. Mai ales ca trebuie sa l explicam si celorlalti. Moartea. Si recunosc. sugerându ne modurile în care solutiile ar putea afecta legile fizicii. a deschis o u sa sau a înlaturat o bariera. I am înfatisat situatia. murmur a Ashman. dar accepta una de la mine. eu si Svartalf suntem cea mai buna echipa pe care ati putea s o gasiti. raspunse el. ar pati o mai rau decât Armat a sau echipa de la Faustus".de fapt. Universul nostru are o geometrie spatio temporala sim¬pla.deoarece propriul lor univers e ste foarte complicat si variabil. între universul infernului si cel al nostru. Pe neasteptate. Ridica mâna. I se oferira din mai multe parti. Daca sunteti convinsi ca ati gasit o cal e sa intrati în iad si sa va întoarceti nevatamati. Doctorul Griswold l a ajutat. Ashman îsi privea fix degetele împletite. Se înclina spre Ashman: Felicitari pentru perspicacitatea dumneavoastra. ca inginer .. Trebuie sa recunoasteti ca reactia mea a fost fireasca. apoi expertii ma pot cor ecta. si. Problema se prezinta astfel. reputatia de a fi niste fiinte supranatura¬le . n e am strâns mâinile. Oh. Îmi dadeam seama ca devenisem tinta unor priviri admira tive. Crezi ca Steven te va însoti? Îl cunosc prea bine ca sa încerc sa l opresc. El. o relatie care poate fi descrisa matematic. Doctorul Falkenberg a elaborat ecuatiile si a început sa le rezo lve. E si principalul motiv ca sa ne a jutati. Pe neasteptate îsi îndrepta pinarea si spuse cu un zâmbet blând: În ordine. ca metafizician. îmi cer iertare. cei cu care am discutat aspectele politice si religioase nu stiau cât de aproape suntem de a ne întâlni cu ele în realitate. deoarece aceia s au retras repede. ca are o importanta cu mult mai mare decât fiica noastra. pentru diferite conditii initiale. veti fi pastratorii a ceea ce s a aflat deja. rosti cu fermitatea militareasca pe care i o stiam de când o cunoscusem. nu are nici una. iar concluziile lor n au fost înca supuse testarilor experimentale. Drace. Îsi stinse trabucul si aprinse altul. avem la dispozitie un fapt important . Timp de o clipa. ceilalti. si mie.. Asta ma facu sa mi recapa t întrucâtva stapânirea de sine. În acelasi timp. cu tot ceea ce presupune asta. în vremurile de demul t.. Dar ma straduiam s o ascult pe ea. Cauta ceva în geanta. Un grup mic. O parte din mine se întreba daca si alti soti mai aveau parte de asemenea surprize. nebunia sau întemnitarea în infern. cum ar fi inima stelel or pitice albe. Voi . nu mai am tigari. dar nu si cum sa te deplasezi sau sa ti pastrezi mintile si trupu l întregi. Fara îndoiala. doctore. Dar voi alcatuiti o echipa remarcabila. Demonii bântuie prin el nestingheriti . atunci noi suntem aceia. aducând idei conforme cu speciali¬tatea lor. Ea stiuse ce ne ramâne de facut. des i nimeni nu i o ceruse pâna în acea clipa . s ar putea sa aveti dreptate si atunci contati pe ajutorul meu! Pot sa va întreb care i planul? Barney se relaxa putin. si anume ca. Bill Hardy a facut ace lasi lucru în ceea ce priveste chimia si fizica nucleara. Poti. informatia pe are ne a dat o Steve. am discutat o p e îndelete si am pus la cale un plan de actiune. Haideti sa va spun simplu si pe scurt la ce ne am gândit. m am gândit cu o ultima farâma de luciditate.nici chiar eu . de profani. Daca cineva are vreo sansa sa duca treaba la bun sfârsit.. Nu am avut alternative. Cercetarile moderne au descoperit cum se poate ajunge acolo. daca stim met oda. puteti sa dati o mâna de ajutor la pregatiri si la recuperarea noastra .îsi alesese deja calea.conceptual care ne ar putea furniza metoda dorita. doctorului Nobu. se afla cu totii abi a la început. putem ajunge acolo în orice secunda din întreg timpul infernului.

Atunci vrajile pot fi ajustate în con¬secinta. Iar daca. sistemul metric. Faptul c a ultima e o practica ilegala nu reprezinta decât o conce¬sie facuta gustului public . a poi s o aduca repede înapoi. O data liber. Ce este sufletul? Nimen i nu stie. Cât despre suflet. înclin sa cred ca el are mai degraba un caracter supra natural decât unul paranormal.. îi raspunse Ginny. pentru ca pastorul Karlslund sa si ia niste luc ruri.si nu aveti cum sa prevedeti în ce moduri aberante poate sa varieze acolo . este si motivul pentru care progresele practic e în magia incantatorie sunt atât de rapide. vraji le având atunci menirea doar sa usureze calea unui posibil raspuns . pot sa transporte energie din orice punct al întregului în altul. de la un punct la altul. Ele ar t rebui sa lanseze expeditia. nu se numeste asta reîncarnare? Daca Cel de Sus îi înga duie sa se apropie de el. Nici un muritor. dintr un motiv oarecare. Astfel ca.pe legea mea. se poa te misca nestingherit printre universuri. dar ramân insufi ciente si irepetabile în conditii controlabile. Adevarat. Deci protectia adecvata pentru un anume punct poate fi inutila în alta parte. Corect. nu avem atunci de a face cu o stafie? Daca intra într un ovul proaspat fecundat. Ia nastere din trup. nu e vorba de izbavire? Daca. una asemanatoare cu remar¬ca dumitale. se apleca spre noi si murmura: Nu sunt experta în materie. nu stim totul nici macar despre cosmosul n ostru! . domnule amiral. Cheia o constituie o fraza întâmplatoare pe care a auzit o Steve în cripte. dupa numai trei zile de la aflarea variabilitati i în timp a iadului. Eu l as denumi o structurare a energiei între aceste paracâmpuri . XXIX Dupa ce se refacura simularile necesare si un Svartalf indignat a fost vârât înapoi în s ervieta. Nu si daca relatia spatiu timp poate fi descrisa matematic pe masura ce se înainte aza.practician.câmpurile de forta din parafizica . avea sa devina suspicioasa. o încer¬care de a ne impune vointa asupra spiritelor plecate dintre noi. continua e a.nu sunt limitate de viteza luminii. In contrast cu câmpurile de forta din fizica . Eu nu. ramân e prin preajma. sa i acorde la sosirea acolo o oarecare protectie.si necromanti e. lipsit de trup. Nici un muritor n o poate face. Asta i mai mult decât a avut la dispozitie oricine mai în ainte. este cu mult mai importanta întelegerea calitativa a fenomenului decât cea cantitativa. Era aproape o ra patru. Nu exista nici o atestare demna de încredere ca ar fi fost cândva încununata de succ es. Astfel ca. Dar cei mai mari geometri sunt morti. Daca umbra mea de la FBI nu ma vedea plecând spre coasta pe la cinci sau sase. Le am terminat în aceasta dimineata. o data ce în cazul lor este de ajuns o in tuitie corecta.. Mai întâi am aterizat la Sfântul Olaf. dar supravietuieste acestei matrici. interveni Ginny. Ma îndoiesc ca secta are vreo importanta. interveni doctorul Nobu. Karlslund se rezumase doar la cla rificarea diferentei dintre o rugaciune .gravitatia. Din cau za acestui fapt. Ceea ce. Cum? Dar asta i ceva imposibil. Janice Wenzel. asezata în spatele nostru. avem. Iata de ce o in trare temporala foarte slaba poate sa dea o iesire infinit de puternica. Gheena reprezint .o petitie adresata Celui de Sus. într o anumita masura. Insuficient! Acum Charles avea obiectii. Toti cei din jurul mesei exclamaram uluiti. Asa cum pare sa fie cazul si pentr u multe fenomene paranormale. Nu detineti o descriere completa despre universul infernului . în principi u. cu gurile cascate. spuse Barney. Dar nu puteam sa fac mare lucru în privinta ast a. sa formulam niste vraji. spuse Ginny.. dar aceasta invocare a sfintilor nu tine mai degraba d e domeniul catolicilor decât al luteranilor? La conferinta nu se pusese o asemenea întrebare. în sfârsit. O priviram toti. electro magnetismul si asa mai departe .precum simila ritatea si ergodismul .. încrederea ca vrajile noastre vor fu nctiona. comitetul nostru parasi fabrica pe un covor al companiei. Observatiile care dovedesc ca el exista sunt întemeiate. De fapt. avem de a face doar cu o superstitie.

Lumina intra prin ferestrele gotice cu geamuri fumurii verzui. o fiola cu aer pur. Aici. Asa se spune în limbajul popular. desi nu este corect. în comparatie cu numarul mare de rugaciuni care li se adreseaza în f iecare zi. Barney. dar acolo ar fi fost foarte probabil sa ne observe cineva. Deci avea toate dotarile pe care ni le am fi putut dori. Poate ca un preot catolic sau un rabin neohasidic ar sti mai bine cum sa le ceara ajutorul. Fiecare mormai încurcat când pastorul reveni pe covor pur¬tând în brate niste obiecte bise ricesti.era progresul înregistrat: calea de acces spre tarâmul Necuratului. apoi aranja pe ea o cruce. Am privit spre ea. pâl¬curi de copaci si cladiri. vag deranjata de zumzetul ora¬sului. pli ne de ecouri. Karlslund ar fi preferat capela. Dar în acest scurt rastimp n u am gasit nici unul pe care sa îndraznesc sa l cooptez. Pe de alta parte. având doar câteva rafturi si mese de lucru asezate pe lânga pereti. Ginny si Barney hotarâsera. si hotarârea noastra de a folosi acea cale. De fapt. un potir. care statea pe scaunul pilotului. aprinse cu cremene si otel. Am auzit fâlfâit de aripi: un corb se învârtea în jurul nostru. Dar nici nu negam faptul ca ei inter¬vin din când în când. iar pe de alta parte pentru ca Griswold avea cheile tuturor laboratoarelor si ale depoz itelor. spuse el. c i doar metode de transmitere a influentelor dintr un univers în altul. Însa argumen¬tul p e care ne bazam noi . Ginny râse binevoitor. înca de la elaborarea pla nului.. Era o aripa noua. care a dat nastere acestei dez¬bateri. este adevarat ca noi. simbolurile zodiacale înconjurau un atom Bohr. pe Jim Karlslund îl cunosc de multi ani.erau . Aveam nevoie de cineva a carui ruga sa fie dezinteresata si cucernica. dar expresia de pe fata ei era indescifrabi la. u n menorah cu sapte lumânari înalte. de. sub conducerea lui Barney. Mi se parea ca trecusera sute de ani de când eu si Ginny fuseseram studenti acolo . un corn cu apa din Iordan. stiam ca acestia rasp und foarte rar. nu putem vorbi despre osânda? Vai de mine! exclama Janice. Ginny scapa de simulari si l elibera pe Svartalf. peste zona se asternuse linistea.. ca aspectul religios al încercarii era secundar. a cladirii darapanate care înainte de episodul cu salaman dra adapostise departamentul lui Griswold. auriu.Biblia si Poimanderele deschise la paginile cuvenite. am ales laboratorul de filozofie Berkeley". Decolaram din nou si ne îndreptaram spre Trismegistus". Fiindca tot vorbeam. Stabilir am în jurul zonei un câmp de aparare si un deochi anti spioni.. un clopot.. pe care credea m c o descoperi¬sem. P e tavanul albastru intens.. în campus era putina lume. In aceasta perioada de pauza dintre sesiunea de primavara si cea de vara. un cufar cu pamânt sfintit. O prevestire? Despre ce? Câ d am aterizat. Aceas ta sala fusese construita de oameni asemanatori mie. Razele soarelui straluceau aurii pe bine cunoscutele peluze. Apoi ne pregatiram sa deschidem portile dintre universuri. studentii din ultimul an si abs olventii de la stiintele fizice învatau cum sa aplice fortele paranormale în cerceta rile asupra naturii.a pentru el o atractie mai mare. Am intrat în cladirea stiintelor fizice. Alesesem aceasta cladire pentru ca. Karlslund întinse pe o banca o ac operitoare de altar. Griswold încuie usa. cel putin asa speram. N am fi putut gasi o cladire în contrast mai puternic cu biserica din Siloam. nu exista porti. Noi ceilalti ne puseram pe treaba. In starea de zapaceala nelamurita în care ma adusese stresul. vira si se pierdu în zare. Janice. dând din coada ca un metronom. nu avem obiceiul sa invocam sfintii. pentru ca altfel nu ne ar fi raspuns nici un sfânt. pâine sfintit a si vin. Pentru invocare.un întreg c iclu al creatiei.ceea ce ne dadea oarecum încredere ca vom obtine un raspuns .. Obiecte le pe care le foloseam . si aceasta transmitere nu depinde fun¬damental de aparate. Cel de Sus asteapta sa ne rezolvam singuri problemele. o harpa pitagoreica . ma re si splendid înzestrata. se întoarse catre noi. Acesta se s trecura într un colt. Sa la principala era imensa si înalta. pe moment. De altfel. pastor. Coridoarele si scarile zaceau în umbra. ci de cunoasterea metodei. aaa. În legatura cu întrebarea ta. era pustie. m am gândit ca probabi l ni se va interzice sa încercam. Am simtit cum o parte din e chilibrul ei psihic patrundea în mine si mi refacea puterile. luteranii. Implicatiile erau p rea mari pentru ca raiul sa le poata ignora.

apoi. la fel cum un copil care te trage de pantaloni nu poate sa te a bata din drum. Acesta nu avea de f apt nevoie de sprijin. Nu m am convertit. prin peretii grosi. Nu pot sa l întrerup. Tot astfel vrajile noastre erau menite sa ajute orice spirit care ar fi dorit sa vina aici. nu cred ca un set de dogme este preferabil altora sau unui agnosti cism onest. Vreau sa accentuez acest fapt. Cere i n umarul si o sa l sun eu cam peste o ora. Formulele pentru invocarea ajutorului din rai nu sunt date publicitatii. Nu ne asteptam sa avem nevoie imediat de aceste lucruri." Dar foarte rep ede mi a trecut cheful de glume.. Nu poti sa obligi raiul. o întoarcere spre Dumnezeu.mai degraba simbolice. El era pregatit. Ginny avea nevoie de o ocazie sa le studieze si sa si foloseasca intuitia educata pentru a le optimiza asezarea. Ne aseza¬ram în fata altarului imp rovizat. Efectul asupra mea a fost curios. cu exceptia cazului când am vrea sa ne distrugem. un recipient continând vânt dintr un uragan. Restul se cufundase în gânduri negre despre . Dar important era ca noi sa ne straduim. Sa ne rugam.daca vom dispune de suficiente puteri . Poti eventual sa exerciti o influenta asupra lui. dar am avut sentimentul ca ceva din El se întor¬cea catre noi. Clopotul lui Karlslund ne chema. nitel praf de mumie . In rarele ocazii când m am aflat într o biserica. Nu jur ca am spus tot adevarul despre lista. fiind cuprins de emotiile contradictorii pe car e aceasta le genera.. carele esti în Ceruri. o torta. Na¬rile lui Ginny se dilata ra si ea îsi înclesta mâinile pe carte de parca ar fi fost o arma. Nu exista nici o îndoiala ca puteam sa intram fortat aco lo si sa punem stapânire pe demoni numai prin puterea ma¬giei . Rugaciunea noastra constituia o accentuare a invocarii pe care Dumnezeu o citise deja în inimile noastre. Vrajile facute p entru iad sunt altceva. problema se pune cu totul altfel. In cazul iadului. Vocea lui Karlslund tremura. Spune ca i urgent. fiindca el nu este cunoscut atât de bine pe cât ar tr ebui: iata unul dintre motivele pentru care gnosticismul a avut succes. În termeni spirituali. un Liber Ve neficarum. iar apoi sa tin o slujba întreaga. dar nic i nu sunt tinute în secret Poti sa le gasesti în cartile potrivite. Din ritualul simplu se degaja pace si beatitudine. Dogmele petrine concorda cu credin¬tele necrestine cele mai importante si cu descoperirile stiintei moderne. La început nu l am sesizat. Necuratul si lingaii sai nu au nici un interes sa ne ajute la ceva. treisprezece picaturi de sânge si o sabie. asta i o slujba secreta. Dar el se repeta. se auzi o voce: Doctore Griswold! Sunteti înauntru? Va cauta la telefon. dar era înca un fel de a ne demonstra intentiile. N o sa vi le descriu niciodata. Mai întâi trebuie sa sfintesc altarul.drace. La usa se auzi un ciocanit. Ni se înmânara carti de rugaciune si începuram. Un domn Cutit. Din moment ce puteti ban ui ca ele implica o inversiune a ritualurilor de rugaciune. Griswold se duse repede la usa si i se adresa îngrijitorului sau ce o fi fost cel care ne deranja: Spune i ca tocmai fac un experiment foarte delicat. de la FBI. Dupa cum am spus. am observat ca înaltii p reoti se straduiesc sa creeze un foarte frumos spectacol si atâta tot. Tatal Nostru. scopul ei era sa ne convinga pe noi însine ca înt r adevar aveam de gând sa facem ceea ce ne doream.si bineînteles ca asta si trebuia sa facem daca doream s o sal vam pe Val. dar asta nu va avea nici un efect daca Cel de Sus nu o îngaduie. El este prea maret. aproape cinci . Exprima rea sentimentului de respect era vi¬tala pentru invocarea ce urma. la înce put am vrut sa i soptesc lui Ginny: Hei. Într un fel. neavând prea mari puteri de influentare. ne anunta el . M am uitat la ceas .dar n am în¬draznit sa obiectez. De altfel. Acum. În termeni fizici. el are un n ivel de energie mai scazut decât universul nostru. recunosc ca am folos it urmatoarele articole: un anumit paragraf din Faptele Apostolilor. Starea sufleteasca mi se spulbera. Ba¬nuiesc ca asta i menirea religiei. Întreruperea ma soca. Bravo! dorea sa strige o parte din mine.

Pe neasteptate. dar care i voia Ta? Nu poate sa cuprin da tot ce se întâmpla pe pamânt. devenind o roata a timpului. s a întâmplat în perioada dintre 1830 l840. din moment ce a publica t doar un fragment din gândirea sa. Probabil ca lucrul nu li se paruse fo arte important. asta i disperarea iadului. Ba da. o. hotarî Barney. dar el a construit pe munca altora. Mi am dat seama ca. În consecinta. Faca se voia Ta. Dumnezeu nu vrea sa ne frustreze. Flacari albastrui pâlpâira deasup ra mâinilor noastre ridicate si a baghetei magice a lui Ginny. nu se stie nici daca vom obtine ceva. posibil. soldati crestini". Lumina care mai ramasese era adun ata doar în jurul preotului. recitaram frazele. Simbolurile de pe tavan degajara o stralucire pro prie. Vrem sa intram în legatura cu un pionier al geometriei neeuclidiene. atunci e n regula. simtiram stresul nespus de puternic al energiilor care se acumu¬lau spre punctul culminant. dar nu împras¬tiau nici o lumina. cu glasul tau de bariton fals. Ei bine. to tul îsi are originea în observatiile lui. Doamne. cum ar fi Hamilton. Facuram miscarile. adauga printre dinti. sa acumuleze cunos¬tinte si puteri pe care nu le putem banui. Apoi Karlslund spuse îngrijora t: Nu sunt sigur ca vom obtine pe loc vreun rezultat. apoi începura sa se roteasca. parinte... parca din neant. conteaza si slujba. vom încerca altceva... La care ne opriram. De fapt. N am ajuns la respectul cuven it. Iar daca nici asta nu merge. desi istoria matematicii nu este punctul meu forte. ca un rai mitic. Nu stim cât de departe a ajuns incomparabilul Gauss. Dar pentru noi. spuse Falkenberg. Ce anume ajutor doriti sa cerem? Barney. Asta.. pe o podea pe care n o vedeam din cauza întune¬ricului. Karlslund se îmbuna. asa ca nu a fost atât de înnebunito r ca slujba de dupa ce fuseseram întrerupti. Asa sustine biserica. harpa îsi înceta muzica. O sumedenie de umbre aparura. s au. pâna când figurile lui nu s e mai distinsera. iar în jurul parului sau si al blanii lui Svartalf. ideea este ca un matematician de geniu continua si dupa ce a murit sa învete. Hardy raspunse: Biserica dumneavoastra pune cel mai mare accent pe cre¬dinta. Matuche k. Asta nu era o vrajitorie de toate zilele. ne canalizaram vointele. uitasera sa stabileasca acest ama¬nunt. în gr aba. iar zodiacul se roti din ce în ce mai repede. În cele din urma. Acesta statea cu bratele ridicate în fata altarului. Stapâneste te. Dar de unde stiu asta bisericile? Poate ca nu exista nimic decât o oarba interactiune de forte. Barney îsi drese glasul. Fiind unul dintre cei sa pte care se miscau în ritmul lent al dansului bransle grave. sau poate ca iadul si raiul sunt identice. Dar pâna la urma moartea le a eliberat pe acele victime si ele au primit alinare. dupa câte îmi amintesc. Tu Cel Ce salasluiesti în Ceruri. pe care ai mai întâlnit o. Aa. Nu te lasa învins! Urla Înainte. din moment ce raiul nu gândeste atât de superficial ca noi. Putem sa încercam. Si asta ne lua destul timp. Cititi dosarele politiei. Apo i i se adresa lui Fal¬kenberg: Dumneata si pastorul compuneti cuvintele. În acest do¬meniu. corzile plângând împreuna cu muzica sferelor. El n ar lasa o fetita sa ramâna în infern. Cererea noastra putea fi orice parea rezonabil. sa improvizeze. si a avut discipoli si succe sori. Nu. am auzit o voce strigând Aleph!" si mult timp dupa a ceea: Zain". dar ne tinu ocupati. Flaca¬rile celor sapte lumânari erau deosebit de înalte. pentru ca atunci oamenii ar fi doar niste marionete înt r o sarada cruda. Asculta ne. pârâira scântei albastre. ci un lucru teribil de greu. care statea pe umerii ei. catolicii. .îndurarea lui Dumnezeu. ajunseram la slujba de binecuvântare. Fie.. în timp ce noi facem vraja. Har pa cânta singura. pâna când ferestrele începura sa arate ca niste lampi slabe în noapte. peste noi coborî tacerea eterna a spatiil or infinite. l as prefera pe Lobacevski. având în vedere ca nu stim daca putem obtine ca aliat vreun suflet anume. Ginny si ceilalti îsi aruncara priviri întrebatoare. El a fost primul care a demonstrat ca o geometrie care neaga axioma paralelelor îsi poa te fi suficienta sie însasi. Riemann este considerat a fi cel care a tras concluziile. Tu stii dorinta noastra. a facut o câteodata.

Hardy. Amin. sentime ntul prezentei unor forte ciudate se eva¬pora. informatiile pe care le voi afla despre probleme le dumneavoastra personale nu vor avea nici o semnificatie pentru cineva lipsit de trup. ca sa i poata înfrunta pe dusmanii Tai si sa salveze din hrubele viermelui un copil nep atat. Reveniseram. ca de vânt dezlantuit. Vântul se potoli. plin de formalism si compasiune: Va rog sa ma iertati. Am auzit în minte spokoino în acelasi timp cu potoleste te si mi am dat seama ca au acelasi înteles. M am simtit gândind. cu spatele arcuit. m am prabusit pe el si m am strad uit sa respir. Urma iar o tacere. Steven. ajutati l pe Steve. Nu m am oprit sa reflectez ce diferente vor aparea dupa mai bine de o suta de ani petrecuti pe tarâmuri îndepartate. geamurile se înne¬grira. cu resp ectul cuvenit. Buzele. în timp ce caleidoscopul se învârtea în mine. la existenta n ormala. Dar lui îi urma un alt zgomot. o femeie care era so tia mea. Prietenii ma sprijinira. jumatate din orasul Kazan scaldat în flacari . Fusese îngrozitoare deoarece era stranie si n o pu tusem controla. esecuri. un fiu care murise prea tânar. anul holerei. Svartalf statea pe o masa de lucru. sclipiri de apa. încât n o pot co mpara decât. limba i se contorsionau. Ce naiba s a întâmplat? urla Barney... Amintirea unor alte tinu¬turi. rugamu Te. Apoi crucea de pe altar straluci. Daca nu suntem demni de un înger. nu mânios ...o biserica bi zantina pe o câmpie fara margini." Lobacevski! mi am dat eu seama. un drum de pamânt printre doua siruri de cocioabe si un calaret care venea pe el purtând o sabie la sold. uluiti. chipuri. Liubimet. si nimic din toate astea nu mi apartinea.. ei n au speranta. Steven Anton Matuchek. Am ajuns la un scaun.). Încerca sa vorbeasca . si auzira m un sunet patrunzator dar minunat. iar noi ne clatinar am când podeaua se zgâltâi. Te imploram pe Tine sa le acorzi un calauzitor si un sfatuitor prin salbaticiile iadului. si aceasta femeie. Dezorientarea mea nu dura mult. Mi a revenit curajul. (Iubito. se desfasurau în . As putea sa adaug. rugamu Te sa i încredintezi grijii slujitorului Tau Nikolai Ivanovici Lobace vski.. purtând parca o lupt a cumplita si scotând sunete de care nici o pisica nu e în stare. care îi urma. Fiti sigur ca reg ret orice stingheriri si voi încerca sa le minimalizez. poate.. cu prima mea izbânda în dragoste. porunci ea. chi¬puri. care sunt prega¬titi sa pustiasca iadul. red. In fata Ta stau acest barbat. da. am simtit o bucurie atât de mare. sosirea pasarilor si ivirea timida a ierbii în padurile de fagi.) i am spus ragusit. Cred ca îmi vor fi d e ajuns câteva minute pentru studiile preliminare care sa mi dea baza informationa la necesara unui modus vivendi tolerabil pentru dumneavoastra.n. Gospodi pomiluie (Milu ieste. scrisoarea de la Gottingen. cu coada încordata.. Veti fi atât d e bun sa ma scuzati pentru scurtul rastimp de care voi avea nevoie ca sa mi revi n?" Aceasta si incredibila învalmaseala a doua constiinte. gâtul. lu¬minile reaparura. Dintii începura sa mi clantane violent. La dispozitia dumneavoastra. Svartalf scoase un strigat. ci cuprins de panica. mâini. iubiri. Facu un semn catre cei mai apropiati coechipieri. Doctore. pe pamânt. un maldar dezordonat de carti. s a numarat printre cei care le au descoperit. Vîrginia. domnule. ca.fa o curata. înce ta sa mi se tot iveasca în minte. Ah. consulta l! am auzit o prin haosul în care ma aflam. a unui alt timp. Fara al Tau ajutor. XXX Ginny prelua conducerea. Ginny! am urlat În acelasi timp am fost cuprins de un vârtej de imagini din amintire . Te rugam asta în numele Tatalui. Reîntruparea m a dezorienta t si pe mine tot atât de mult. Ginny mi se arunca în brate. draga mea. fara îndoiala. domnule. o iarna aspra sfârsita cu de zghet.. orbirea apropiindu se pe zi ce trece. al Fiului si al Sfântului Duh.. Doamne . sau a altcuiva priceput în aceste lucruri si care aici. Karlslund. nu. devenind un moment ase¬menea soarelui. cât de temeinic le e îngaduit. Lumânarile se stinsera.

Nu se aseamana cu structur a celui uman. Pot sa încerc eu sa vorbesc cu el?" Buzele mele începura sa vorbeasca ruseste. multumita imensei capacitati de stocare de ca re dispune chiar si creierul unui mamifer atât de mic." m am gândit eu. am spus. l am capatat pe Lobacevski.. Ich bin der Mathematiker Nikolai Iwanowitsch Lobatschewsk i. Sprechen sie Deutsch? (Vorbiti nemteste?) Mii ou. va încerca sa preia controlul si sa îndeplineasca misiunea pentru care a veni t. ocupantul lui Svartalf. sari jo s de pe masa. eu. Dar este înca acolo.Nu ne este ostil. Nu. nu este familiarizat cu limba dumneavoastr a. Guten Tag. quondam Oberpfarrer zu der Kasans Universität in Russland. apoi l am simtit cum se relaxeaza putin. Ghearele zgâriara podeaua. Ref lexele naturale de pisica au preluat controlul. Buna întrebare. Evident.. Ma privea si ma asculta atât de atent. Sunt matematicianul Nikolai Ivanovici Lobacevski. Svartalf urla. Pot eu sa aflu.. Bietul de tine. In rest eram iarasi în forma.. Ce l a apucat? întreba Charles. îl consola ea. sufletul oaspete trebuie sa foloseasc a fiecare celula corticala dis¬ponibila. Toti îsi îndreptara privirile spre mine. Dar poate sa si însuseasca nestingherit exp erientele te¬restre ale gazdei sale. În contrast cu parul rosu. L am îndepartat pe Ashman cu un Totu i în regula" si am privit scena din fata mea. Imediat ce si va gasi reperele psihosom atice. Prea plec ata dumneavoastra sluga. din Rusia. Ceva s a întâmplat.. De ce nu reuseste." îmi trecu prin minte. profesor la Universitatea din Kasan. Pricepi? Numele lui este Nikolai Ivanovici Lobacevski. În con¬secinta. se repezi într un colt si începu sa mârâie. Dar se pare ca a înteles intentia noastra. încuviinta Svartalf cu înversunare. Dar trebui sa mearga ea la el. S vartalf era pe cale sa faca o noua criza. Vino la mam a. Deci nu este nici de nationalitatea mea. Apoi gasi un prosop. am luat între mâini capul lui Svartalf si i am spus: Linisteste te. Ginny ridica privirile. asteapta. gnädiger Herr. sa te usuce. clatina din cap si mieuna. Svartalf tresari. iar spiritul care l a invadat si a pierdut dominatia. Si Svartalf o cunoaste. stimate domn. M am ridicat. daca mi permiteti. Je suis votre très hum ble serviteur. creierul felin este inadecvat. turnând apa peste el." I am raspuns: înteleg. am îngenuncheat lânga Ginny. Mi as fi dat seama. Oaspetele meu crede ca întelege ce s a întâmplat. .. Tu cine esti? Muschii i se încordara. Ar fi mai bine sa l legam. de parca as fi fost o g aura de soarece. era periculos sa te apropii de dânsul..subconstientul meu. Nu l subestimati pe Svartalf. Nu se poate! Niciodata sfintii. N am avut de ales. L am dat la o parte. fata îi era foarte palida." Excelent. Cum? protesta Karlslund. " Uite ce e. sa faca acelasi lucru?" V am mai spus. vom putea folos i limbile pe care le stia înainte. Sufletul lui în. amirale. domnule. Se lasa pe vine si începu sa l stearga. îsi dezveli coltii iar camera fu stra¬batuta de un miorlait. puteti întelege limba engleza folosindu va de cunostintele mele.. Când m am oprit. Este un pur sânge dintr o veche familie de animale sacre vrajitoresti si mult mai inteligent decât oricare pisica obisnuita.. Nimeni nu vrea sa ti faca rau. Ce misiune? Nu stiu. Domnule. W r r rar r. . domnule). Pentru a si pastra ratiunea. Deoarece Svartalf se afla într o stare de isterie. Stiti. Iar vrajile care l au înconjurat toata viata trebuie sa fi avut anumite efecte. L am socat fizic. monsieur?" (Buna ziua. aproape nefiresc de în forma. aa. Este dezorientat de ceea ce i s a întâmplat si n are la dispozitie pentru a gândi decât un creier de pisica. Ginny umplu un lighean cu apa si l arunca peste el.

Ginny rosti, cu veneratie si cu ochii holbati: Vrea sa scrie... Svartalf, asculta ma! Nu fi suparat. Nu ti fie teama. Lasa l sa faca ce vrea. Nu te împotrivi, ajuta l. Când se termina chestia asta, o sa ti dau m ai multa frisca si sardele decât o sa poti sa manânci. Îti promit. Fii motan cuminte. Îl scarpina sub barbie. Nu mi se parea chiar tratamentul potrivit pentru un savant venit în vizita, dar merse, deoarece pâna la urma Svartalf începu sa toarca. În timp ce ea si Griswold faceau pregatirile, eu m am con¬centrat încercând sa ma obisnu iesc cu Lobacevski. Ceilalti sta¬teau în jurul meu, socati de ceea ce se întâmplase, rea lizând brusc ca viitorul putea aduce numai lucruri necunoscute. O fractiune din mi ne trase cu urechea la susotelile lor. Charles: Cea mai ciudata aparitie de sfinti de care am auzit vreodata! Karlslund: Amirale, te rog! Janice: Dar de ce? E adevarat. N ar fi trebuit sa se bage în niste trupuri de parca... de parca ar fi demoni care le iau în posesie. Griswold: Poate ca au fost nevoiti s o faca. Am neglijat sa le punem la dispozitie masa tr ansferabila pentru trecerea printre intercontinuumuri. Karlslund: Nu sunt draci! Pâna acum n au avut nevoie de masa trans¬ferabila. Barney: Ho! Ia hai sa ne gândim putin la asta. Un spirit sau un gând poate sa calatoreasca l iber printre universuri. Poate ca de aceea sfintii care s au aratat au fost întotd eauna viziuni, nu cor¬puri palpabile. Karlslund: Dar se stie precis ca unii au fost concreti. Nobu: Eu banuiesc ca un sfânt poate sa utilizeze orice masa ca sa formeze un trup. De ex emplu, aerul plus câteva kilograme de praf, pentru substantele minerale, ar putea sa furnizeze atomii necesari. Nu uitati ca, din câte cunoastem noi, el - sau ea este un suflet din rai, adica ceva apropiat de Dumnezeu. Cum ar putea sa nu prim easca însusiri remarcabile si eminenta spirituala chiar de la sursa puterii si a c reatiei? Charles: Atunci ce i în neregula cu astia? Messieurs, spuse corpul meu, îndreptându se spre ei. Im¬plor îngaduinta dumneavoastra. În a nu m am obisnuit pe deplin sa gândesc în acest trup diferit. Faceti mi onoarea sa va amintiti ca el este altul decât cel pe care l am locuit initial. Nici n am asim ilat înca detaliile problemei care v a determinat sa cereti ajutor. Si în afara de a sta, fiind închis într o forma omeneasca, nu am posibilitati mai mari decât dumneavoas tra sa descopar identitatea gentlemanului din pisica. Cred ca i cunosc intentiil e, dar, daca doriti, haideti sa asteptam, sa aflam mai multe înainte de a trage co ncluzii. Uuf, ofta Barney. Cum te simti, Steve? Nu prea rau, am raspuns. Din ce în ce mai bine, cu fiecare minut. Asta era de la sine înteles. Pe masura ce faceam cunostinta cu Lobacevski, simteam coexistând alaturi de gândurile si emotii¬le mele pe acelea ale unei fiinte a carei b unatate si întelepciune erau de neimaginat. Desigur, eu nu ma puteam bucura nici de viata sa de apoi, nici de sfintenia sa. Creierul meu de muritor si sufletul de pacatos nu se puteau ridica la asa ceva. În cel mai bun caz simteam undeva, la marginea perceptiei, o pace si o bucurie car e nu erau statice, ci pareau o aventura excitanta si eterna. Totusi, puteam sa s avurez prezenta lui Lobacevski omul. Gânditi va la cel mai bun si mai vechi priete n al vostru si veti avea o idee vaga despre aceasta senzatie. Cred ca noi suntem gata, spuse Ginny. Ea si Griswold pusesera pe o banca o planseta de spiritism, aranjamentul cel mai potrivit pentru o labuta de pisica. Apoi Ginny se aseza pe marginea bancii, bal ansându si picioarele, a caror forma o observa si asociatul meu, desi el se margin i sa elaboreze la mine în minte ecuatiile care le descriau. Svartalf se aseza în fat

a plansetei, iar eu m am sprijinit în coate de partea opusa, gata sa i pun întrebari . Acul indicator se misca într o tacere tulburata doar de respi¬ratia noastra. Era con ectat simpatetic la o creta aflata sub influ¬enta unui farmec pentru cozile de mat ura si care desena pe o tabla litere mari ca sa le poata vedea fiecare. Ich bin janos bolyai von ungarn. (Sunt Jânos Bolyai, din Ungaria). Bolyai! se minuna Falkenberg. Dumnezeule, am uitat de el! Nu i de mirare ca... d ar cum... Enchante, Monsieur, spuse Lobacevski, cu o plecaciune. Dies ist fur mich eine gr osse Ehre. Ihrer Werke sind eine Inspiration fur alles? (Încântat, domnule! E o mare cinste pentru mine. Lucrarile dumneavoastra sunt un izvor de inspiratie pentru toti). Si vorbea serios. Nici Bolyai si nici Svartalf nu doreau sa fie mai prejos în curtoazie. Se ridicara pe picioarele din spate, facura o reverenta cu o labuta dusa la inima, urmata d e un salut militaresc, apoi prinsera iarasi acul indicator si se dezlantuira într o serie de complimente frantuzesti înflorate. Oricum, cine i asta? sopti Charles, în spatele meu. Nu... nu stiu biografia lui, raspunse Falkenberg. Dar, din câte mi amintesc, el a fost luceafarul noii geometrii. O sa verific la biblioteca, se oferi Griswold. Se pare ca aceste politeturi vor mai dura. Poti sa i grabesti putin? îmi sopti Ginny la ureche. Noi doi am întârziat deja foarte mult. Iar acel telefon poate sa aduca necazuri. Am transmis rugamintea ei lui Lobacevski, care i o prezenta lui Bolyai, care scr ise Aber naturlich. (Dar fireste). Si ne dadu - foarte pe larg - asigurarile sale ca, fiind ofiter imperial, învatase cum sa actioneze cu hotarârea care i sade bine unui soldat atunci când nevoia o ce re; asa cum se prezenta acum situatia, în special când doua tinere domnite fermecato are, aflate la ananghie, se bazau pe onoarea lui; onoare pe care el si o va ment ine fara sa clipeasca pe orice câmp de batalie, asa cum ne asigura ca facuse si în t impul vietii... Nu am de gând sa ironizez un om de geniu. Aflându se printre noi, el încerca sa gândeasc a si sa simta prin creierul, nervii si glandele unui motan. Acestea îi amplificau slabiciunile omenesti si faceau aproape imposibila exprimarea intelectului si a spiritului sau cavaleresc, despre care am aflat pe larg din notele biografice ga site de Griswold în enciclopedii si în tratate de istoria matematicii; le citiram în t imp ce Bolyai se straduia sa comunice cât mai galant cu Lobacevski. Jànos Bolyai s a nascut în Ungaria, în anul 1802. Tara sa era pe atunci doar o provinc ie a Imperiului Habsburgic. Tatal lui, un matematician cunoscut, prieten apropia t al lui Gauss, îl învatase, înainte ca el sa fi împlinit treisprezece ani, calculul dif erential si mecanica analitica, iar la cincisprezece îl înscrisese la Colegiul Regal de Inginerie din Viena. La douazeci de ani, Bolyai deveni ofiter inginer, bine cunoscut si ca violonist si ca spadasin pericu¬los de înfruntat într un duel. În 1823 îi t rimise tatalui sau un rezumat al lucrarii Stiinta absoluta a spatiului. În timp ce Gauss îsi anticipa, în mare si pe plan filozofic, câteva dintre propriile idei - necu noscute la acea data de Bolyai - tânarul ungur trata în lucrarea aceea, pentru întâia oa ra foarte riguros, geometria neeuclidiana, elaborând o prima dovada certa ca spati ul nu tre¬buie sa se supuna logic axiomelor de genul celei despre liniile paralele . Din nefericire, lucrarea în cauza nu a fost publicata pâna în 1833, si chiar si atun ci a aparut doar ca anexa la un tratat în doua volume al tatalui sau. Scris în latin a, acesta din urma purta pomposul titlu: Tentatem juventutem studiosam in dement a matheseos purae introducendi. (Încercare de introducere a tinerilor studiosi în el ementele matematicilor pure). Între timp, Lobacevski anuntase si el rezultate similare. Bolyai ramase necunoscut Faptul paru sa l descurajeze. Se stabili alaturi de tatal sau, care preda la Col egiul Reformat din Târgu Mures, si a murit acolo, în 1860. În timpul vietii, a fost ma rtor la exacerbarea nationalismului ungar, la rebeliunea lui Kossuth din 1848, l

a esecul acesteia si la opresiunea reactionara care urma; dar artico¬lele sale nu spun nimic despre opiniile sau actiunile lui pe plan politic. A apucat sfârsitul legii martiale din 1867 si liberalizarea crescânda care a urmat; desi tara sa nu obtinu pe deplin statutul de natiune independenta, sub dubla mon arhie, decât la sapte ani dupa moartea lui. M am întrebat daca stafia lui ratacise p e pa¬mânt, în asteptarea acelui moment, înainte de a porni spre uni¬versuri mai largi. Despre Lobacevski aflaram mai multe. Se nascuse în 1793, în Nijni Novgorod. Mama sa ramase vaduva când el avea sapte ani. Se mutara la Kazan; copiii crescura într o sar acie orgolioasa, dar adesea deznadajduita. Când avea opt ani, Nikolai obtinu o bur sa la gimnaziu. Intra la Universitatea din localitate la paispre¬zece ani si si lu a diploma la optsprezece, la douazeci si unu de ani fu numit asistent, apoi, la douazeci si trei, profesor plin. Imediat dupa aceea i se dadura în subordine bibli oteca si muzeul. O însarcinare foarte dificila - amândoua institutiile fusesera ne¬gli jate, se aflau în dezordine, iar fondurile alocate erau atât de mici, încât trebui sa fa ca de unul singur aproape toata munca de salahor - dar de a lungul anilor, amândou a devenira o mândrie a Rusiei. În plus, în timpul domniei tarului Alexandru, lui Lobacevski i se ceru sa întocmeasca dosare despre studentii agitatori. El se pricepu s a i satisfaca pe guvernanti fara sa devina un infor¬mator; studentii îl adorau. În 1827 ajunse rector, conducator al Universitatii. Reusi s o reconstruiasca sub t oate aspectele, inclusiv în sensul strict al cuvântului, studiind arhitectura ca sa poata proiecta chiar el struc¬turile. În 1830, când se dezlantui holera, izbuti sa pro tejeze co¬munitatea academica, înregistrând doar o mortalitate foarte mica, prin impun erea unor reguli de igiena opuse masurilor medievale care se aplicau în tot restul Kazanului. Altadata, un incendiu devasta jumatate din oras. Cea mai noua cladir e, Observatorul, fu mistuita de flacari. Dar el reusi sa salveze instrumentele s i cartile, iar doi ani mai târziu reconstrui ce se distrusese. Începuse sa tina prelegeri despre geometria neeuclidiana înca din 1826. Ar fi putut o face si în Kansas la fel de bine ca si în Kazan. Vestile despre aceste prelegeri s e raspândira în vestul Europei cu o încetineala care ar fi adus în pragul disperarii un om mai putin rabdator si modest. In cele din urma însa au ajuns acolo. Când Gauss af la despre ele, fu atât de impresionat încât, în 1842, sustinu cu tarie alegerea lui Loba cevski ca membru al Societatii Regale din Gottingen. Poate ca acesta a fost moti vul - xenofobie sau simpla gelozie înveninata - care a determinat regimul tarist s a l demita, în 1846, din fruntea universitatii. I au îngaduit sa si men¬tina catedra, dar nimic mai mult. Cu inima ranita, el s a refugiat în studiul matematicii. Veder ea a început sa i slabeasca. Fiul sau a murit. El a studiat mai departe, dictând Pan geometria, care i a încununat întreaga viata. În 1856, la scurt timp dupa ce a termina t cartea, acea viata a luat sfârsit. Bineînteles ca era un sfânt! Nu, Steven Pavlovici, n ar trebui sa ma ridici pe un piedes¬tal. M am poticnit si a m pacatuit mai mult decât oricare altul, sunt sigur de asta. Dar milostenia lui Du mnezeu nu are margini. Fusesem... e aici ceva cu neputinta de explicat. Hai sa s punem ca mi s a îngaduit sa progresez." Tabla se umpluse. Janice o sterse cu buretele, iar creta scârtâi mai departe. Pentru cei care stiau franceza - aleasa de rus si de ungur deoarece e mai eleganta decât germana - deveni din ce în ce mai limpede ce se întâmplase. Dar numai eu beneficiam d e nivelul de întelegere al lui Lobacevski, pe care ma straduiam sa l exprim cât mai adecvat în engleza. Timpul se scurgea în defa¬voarea noastra. Într adevar," îmi raspunse Lobacevski. Desi gasesc ma¬nierele contemporane cam bruste (p ardonnez moi, je vous en prie), graba a devenit necesara, deoarece si eu cred ca ora este târzie, iar pericolul - îngrozitor." În consecinta, dupa ce am primit si raspunsul la ultima întrebare, i am adunat pe to ti lânga mine. Cu exceptia lui Ginny, superba indiferent de împrejurari, si a lui Sv artalf, care statea la picioarele ei având în priviri un suflet omenesc, ceilalti nu aratau prea grozav: erau obositi, transpirati, tracasati, cu gulerele des¬cheiate , cu parul ciufulit; si aproape toti tineau între degete câte o tigara. Înfatisarea me a era, probabil, si mai jalnica, asa cum stateam acolo, cocotat pe o banca. Voce a îmi era aspra, iar la unul dintre obraji capatasem un tic. Faptul ca trupul îmi fu sese ocupat de un spirit binecuvântat nu ma ajuta prea mult, speriat si imper¬fect c um eram.

Eu aveam deja un ocupant. Având la dispozitie ajutorul vrajitoresc al lui Ginny . chiar si amanuntele pe care nu le am rostit. Si el ne a auzit ruga. Dumnezeu nu da p ersonal ordine îngerilor si sfintilor Sai. Nu se doreste schimbarea acestei politici. se pare ca ai înteles acest lucru. care era destu l de vaga încât sa se fi putut foarte bine referi la dânsul. Nu se poate manifesta decât într un corp viu. Dar trebuie s a existe libertate. Cu Bolyai. mai exista considerente de. Nu stiu daca are vreun sinonim terestru. rugaciunea noastra a fost auzita.care sa sporeasca posi bilitatile creierului sau de felina . din ceea ce ar fi avut la îndemâna. rai sau infern. un corp real temporar. Bolyai a trebuit sa ia foa rte repe¬de o decizie. au si scopul de a i proteja pe muritori de socuri inutile si de stres. Desi rugaciunea noastra nu a specificat acest lucru. Are astfel prilejul sa faca o fapta buna. aa. Umerii imensi ai lui Barney se pleostira.. Si. De doua mii de ani au evitat fiecare incur siunile în teritoriul celuilalt. a ajuns cu o frântura de secunda mai înai nte. Ce mi doream cu adevarat era un galon de ci dru tare. motivele ni s ar parea întemeiate. Dar. Îi pare rau.. aceste cazuri sunt guvernate de anumite legi. daca le am cu¬noaste. Îmi simteam gâtul parca pârjolit de arsita verii. am continuat. N a rezistat sa nu vina aici si nu i s a interzis acest lucru. n ar fi fost în stare sa l foloseasca. în parte. el nu ne poate ajuta suf letele sa scape. în virtutea sanctitatii lui. Urrraa! Pâna acum. Rezultatul a fost intrarea lui în acest continuum. nici Necuratul nu vo r sa provoace un Armageddon timpuriu. M am întrerupt ca sa cersesc o tigara. parinte. chiar daca i am fi pregatit materialul necesar pentru asa ceva. Bunele sale maniere nu îi îngaduiau s a. si care nu cunostea intentiile celuilalt. Dupa cum ti ai rostit invocatia. De fap t. înauntrul unei forme muritoare. Fiecare spirit trebuie sa si croiasca singur drumul spre." Totusi. În termeni simpli. nici Dumnezeu. banuiesc ca nu e potrivit termenul de Realpolitik. A evaluat con tinutul rugii noastre. noi ceilalti am presupus ca am fi mult mai importanti decât suntem în real itate. constien t sau nu. dar entuziasmul îmi scazu¬se. Spune ca a fost în Purgatoriu. asa cum ati sugerat dumneavoastra mai înainte. Bolyai nu are înzestrarile unui sfânt. care este mult mai puternic.. ca sa creeze. el a înteles. Am facut o greseala. N ar fi putut sa ne fie de mare ajutor nici dac a intra într unui dintre cei care nu vor veni cu noi.. cel putin nu de dragul nostru.. Dar el nu a atins rangul sfinteniei. dar de la care poti sa evoluezi. Multi dintre noi cred ca aceasta este o stare în care nu îndeplinesti conditiile necesare pentru a L cunoaste direct pe Dum nezeu. dar asta e situatia. Avertismentul lui Lobacev ski ma înnegura: Presimt o criza. chiar daca nu se afla în rai. Deci. da. Daca merge cu noi. Atunci a mers! striga Ginny. Daca vom fi întemnitati acolo. Da r adora ideea unei incursiuni în iad. Trebuie sa stea unde se afla pâna când rezolvam problema. În consecinta. Lobacevski ma corecta: Nu.. doctore Nobu.Bolyai crede ca va putea opera. din niste subtilitati de exprimare. Hotarârea mea era neschimbata. Alta regula: s ufletul care s a întors în lumea noastra nu poate sa treaca dintr o persoana în alta. Doar o singura identitate în plus i se îngaduie fiecarui client.. S a repezit într aco lo.. În orice caz. ba nuiesc ca. asupra lui nu actioneaza vreo interdictie de a lu a parte activa la lupta. Lobacevski. situatia este alta. trebuie sa joace numai rolul unui simplu observator. fiecare este important în fata Lui. care era de gen masculin." . nu era un damnat. proiectul nostru a esuat? Nu. Întotdeauna a avut un caracter impulsiv. Si a petre cut o mare parte a vietii de apoi studiind geometria infinitului si explorând plan uri ale existentei care i se par prea spectrale ca sa aminteasca acum de ele. avându ma pe mine d rept tinta. si m a ales tot pe mine. chiar si pentru ce i rau. Dar nu conteaza. sunt sigur ca. am spus. sa intre într o femeie. în plus. Necuratul nu si poate permite sa va lase sa izbânditi. Nu ma întreba ti de ce. Lobacevski es te un sfânt cu drepturi depline. ei bine. Evident. am continuat. A descoperit prea târziu ca aterizase în Svartalf. Va trimite îm potriva voastra cele mai puternice si sub¬tile forte.Lucrurile sunt pe drumul cel bun. ca expe ditia va avea un al treilea membru. Dar nu i este îngaduit sa ne ajute în iad.

Îi cunoasteti. Griswold întrerupse vraja. domnule.. de fapt. Dar se afla sub responsabilitatea mea. Atunci va sugerez sa obtineti unul. Nu a fost vazut parasind fabrica la sfârsitul programului de lucru. nu au nici o obligati e s o respecte. Cazu în extaz când Janice îi oferi un exemplar din Nat ional Geographic. Sunteti sigur ca familia Matuchek nu se afla cu dumneavoastra? D da. pe care am facut o din pricina lor. In dupa amiaza asta m am întors dintr o c alatorie la Washington. Putem sa montam aici o extensie. Adevarat. Griswold era un mincinos grozav de stângaci. nu spionam. Eram mult prea buimaciti ca sa ne mai pese câtusi de putin de ilegalitatea acestei fapte. FBI ul are posibilitati nebanuite. nu închideti. dar îl inte resa sa vada cum evoluasem noi. Am luat legatura cu subordonatii mei. Oamenii nostri au facut fotografii ale celor care intrau în fabrica. Da. Va deranjeaza daca vin la dumneavoastra? S ar putea ca ei sa fie acolo .. Mai putin de treizeci de minute. La revedere. Griswold se îmbatosa. Am tinut o pe Ginny aproape. Am trimis un om sa întrebe de el. Am inspirat adânc. Trebui sa asteptam câteva minute. ordona nta trebuie sa fie înmânata ca sa aiba valabi¬litate. epuizati. din moment ce. domnule.. Un ul dintre lucratorii de la laborator v a recunoscut printre cei care au luat par te la conferinta. acolitilor dumneavoas tra.. Oh. Fiti rezonabil.. fara stiinta dumneavoastra. da.. doctore Griswold. vai. Sotul ei si a petrecut mult timp într o camera asigurata împo triva spionilor. spuse profesorul. Cât timp avem la dispozitie? am întrebat. cu receptie audiovizua la.. Ce doriti de la ei? Vreti sa le aduceti vreo acuzatie? Nu. Da. În laborator. O sa sun din biroul meu. Într adevar. Nu puteti veni. Îmi pare rau ca v am facut sa asteptati. Încerc sa iau legatura cu domnul si doamna Matuchek. Domnule. Doar Bolyai era vesel. Doamn a Matuchek a disparut. luând parte la o conferinta. Micutul savant încuviinta. sunt jignit de ceea ce vreti sa sugerati. . nici asociatii lor. va rog ascultati ma cu atentie. Nu si când vor veni cu un mandat de perchezitie. Mi a fost imposibil sa va sun mai devreme. indignat: Sincer. era Cutit Sclipitor. Vazuram si noi acelasi lucru cu Gris¬wold. Dumneavoastra nu sunteti proprietarul cladirii în care va aflati. ne priviram unul pe altul. Nici ei. Problema în care sunt implicati este extrem de importanta.Vai! exclama Karlslund. Eu am aici autoritate discretionara si in¬terzic accesul. în afara de cazul ca nu se comporta corect. Telefonul se anima. nu i asa? Ei bine. Stia mai multa matematica decât ar putea sa acumuleze simplii muritori de acum si pâna la sfârsitul lumii. Ceilalti se agitau fara tinta ori se asezasera. Cutit Sclipitor îsi pastrase tonul calm. Cutit Sclipitor aborda o expresie dura. Si în orice caz. dar nimeni n ar fi putut interpreta gresi t expresia de pe chipul lui. poate ca ar fi mai bine sa dati telefonul acela. Cu ce pot sa va ajut? FBI istul se identifica aratându si legitimatia. noi vrem sa i protejam de ei îns isi. Am un ordin special care le interz ice unele actiuni. Aceasta atitudine este unul dintre motivele majore pentru care nu mi place Admin istratia actuala. si acesta nu l a p utut gasi. Pâna atunci. desi eu cred ca ea era permisa. Trismegistus" este o fundatie particulara. Îl folosi pe Svartal f ca sa studieze cu mare curiozitate laboratorul. Reusi sa si depaseasca timiditatea si replica. domnule. Printre altele. ma deranjeaza. profesore. Oricine îi instiga la asa ceva este pasibil de arestare. Ginny îsi întrerupse dansul razboinic când eu am spus: Doctore Griswold.. Barney ridica din umeri. Însa nu i am vazut în ultimul timp. Vai.

putem sa improvizam o multime de lucruri. Echipa noastra îsi începu treaba. Nu puteti sa plecati acum. prietene. mana nu disparuse cu totul din simbolurile lor. dar foarte bine ascutita. Probabil ca zona a început sa fie supra¬vegheata înca înainte de telefonul ui Cutit Sclipitor. Luasem cu noi si principalul ce rtificat de nastere al Valeriei. copie a unui simbol viking. Fortele demonice nu vor mai avea timpul necesar sa se organi¬zeze împo triva atacului nostru. Asta ar fi o crima. desi trecusera secole de când acei zei pagâni nu mai aveau credinciosi. pe care ni l adusese Ashman. Dar porni pe data sa dea ordine. N avea sens sa luam cu noi arme de foc. tot asa si Lobacevski. Nu putem sa nu plecam. gravata cu un sarpe cu pene care rânjea grotesc. Apartinea sotiei sale.. însa d e când începusera necazurile îl purta el drept talisman. Ma durea sa vad chinul prin care trecea prietenul meu. Dar n ati. cutii cu scrumbii afumate pe ntru Svartalf Bolyai si patru cutii cu bere. fiindca pur si simplu habar n are ce facem noi. Nu strângeti doua sute de dolari. Acum puse lantul la gâtul lui S vartalf. Cu ce se gaseste aici. Fara pregatiri. nu av eau nici o însemnatate acolo unde ne duceam. care arata ca e vrajitoare autori zata. Vom câstiga având avantaj ul surprizei. banuiesc ca el e de partea noastra. Mergem direct în iad. îl implora. Virtut ile lor provin din orientarea catre ceruri. si care putea fi atasata la lanterna Polaroid de sub cam asa mea. îi lua o mâna între mâinile ei si l privi în ochii împietriti. A mea era mai grea si mai veche.. Griswold intra în sala. ca puterea si ispasirea. Colturile gurii i se ridi¬cara putin. stiu ca nu va pot opri. cu buzunarele umflate cu sandvisuri cu unt de arahide. am spus eu. dar altele. Nu! Esti nebuna . Ginny îl pusese pentru moment în propr ia ei poseta. Am luat însa niste sabii. Unele caracteristici ale acestuia. fara echipament adecvat. iar eu cu imensa jacheta a lui Barney (cu mânecile suflecate). spuse Ginny.. În laboratorul de cercetari avem un frigider plin. atunci mai bine o lasi balta. Se duse la Barney. Nu ne parasi. N o sa murim. pentru cazurile când se lucreaza pâna târziu. da.federalii au dreptate sa creada asta. O data iesiti de sub jurisdictia americana. utilizata în ceremoniil e rituale.. Ati. prinsa cu o clama în talie. Dar când traiectoria trece prin distorsiu ni de neprevazut. Deci asa plecaram sa luam cu asalt fortareata infernului: Ginny cu geanta de uma r a lui Janice. Avem nevoie de ajutorul tau. Bo lyai ne va sfatui. inclusiv geometrii nostri. mai are Cutit Sclipitor dreptul legal sa ne cheme înapoi? Si nici nu va poate împiedica sa mentin eti cordonul nostru de siguranta. si nu l prea încânta ceea ce trebuie sa faca. Ginny obisnuia sa poarte o insigna cu bufnita. Griswold gasi o placuta miniaturala de jad azteca. nu stia cu exactitate ce va merge si ce nu va merge în iad în materie de vraji. moderna.. Doar o sa mergem acolo. si a primit ordinul sa actioneze cu mare precautie. Oh. pâna când vom pleca. n ati luat cina! Veti fi slabiti si. iar caracteristica fundamentala a ia dului este ca acolo nu salasluieste iubirea. Eu si Ginny suntem tintasi destul de bun i în spatiul euclidian al acestui univers.. XXXI Aveam ceva echipament. N as încerca. Ce? Barney icni ca si cum ar fi fost lovit în plex. în special trusa lui Ginny. A ei era o lama Solingen. Presupun ca el s a abtinut de la o actiune directa. precum onoarea si justitia. Totusi puteam sa folosim câte ceva de la pagânism. ramas de pe vremea când fusese întrebuintata drept ha .. Of. Cel mai important motiv pentru care îl recrutasem pe Ashman fusese faptul ca ne putea da sfaturi pre tioase în legatura cu folosirea certificatului. Barney scoase un pandan¬ti v cu un ciocan argintiu. si o luase m pentru potentialul ei magic. Ginny îsi îndrepta spatele: Okay..Putem sa iesim de aici? îl întreba si Ginny.. De altfel. Lobacevski putu sa ne spuna doar ca simbolurile r eligioase cele mai impor¬tante nu vor avea acolo puterea pe care o au aici. care afectea¬za pâna si gravitatia. Putin jenat de privirile pastorului Karlslund.. Sa vad ce gasesc. S ar putea sa va ofere ajutorul. Atunci ne ducem în infern. Nimeni.

Atunci când ai de a face cu ondine. In mijlocul figurii. ceva viu. în Nexus. în afara de cazul în care ai norocul sa dai peste unul dintre putinii special isti în domeniu. ne sarutaram. Noi însa v om putea. care folo sise aceasta metoda. ca de valuri imense. poate ca ne am fi echipat mai bine. de mâna cu Ginny. lista fu completa. Era notorie poluarea din infern. Barney îsi sterse ochii. Mi am luat camarazii în brate. Nu putea sa ma ajute altfel. daduse gres. iar omenirea are nevoie de mai multe date despre iad. Banuiesc c a linistea pe care mi am pastrat o în continuare s a datorat prezentei sale insesi zabile. Chiar înai nte de plecare i am rugat sa mai faca înca ceva. cât de repede puteau. pentru o mare varietate de animale.sa faca fara nici o dificultate tranzitia încoace. Acesta er a pregatit drept masa de schimb pentru orice putea veni din universul infernului . Poate fi un lucru. Am fi putut calatori pe un dragon. Dar sa nu exclu¬dem din capul locului aceasta posib ilitate. Sa u poate ca nu vom aduce nimic. am intrat. Pregateste niste vraji care sa nu l lase sa se întoarca acasa. Se auzea doar un vuiet.unui urmaritor . a carui forma n o sa v o dezvalui. Daca va ajunge aici. Deasupra atârna. În centrul Nexu s ului desenat pe podea. cu valoare stiintifica. si nici pentru motan. Probabil ca acestea aveau sa ne fie utile. Dar nu. Sala se întuneca din nou. existau si tuburi mici de oxigen si masti ajustabile . Okay. Totusi. iar animalul sacru s ar putea sa nu fie un animal marin. Am gasit un set potrivit pentru Svartalf. Energiile se adunara. Prietenii n ostri rostira vraja. iar când a junseram în infinit. nu pe doua cozi de matura. Se rotira din ce în ce mai repede. de dimensiuni mici . înainte sa ne punem mastile. Iar în mine am simtit un gând grav: Nu mai pot face nimic pentru voi. n o sa poata sa paraseasca diagrama. c a o elice la viteza maxima. Pro¬blema este ca nu stiu ce vom gasi. Aerul ar fi putut constitui o problema. Cu asta. Drace. daca zona nu este prea periculoasa ca sa intrati în ea. pieri cu desavârsire. un clopot imens. Fie sa calatoriti cu binecuvântarea Domnul ui. Gândesti foarte logic pentru un zapacit. mai puneti aici câteva sute de kilograme de material. gata sa fie coborât. Janos F arkasovici. Ultima imagine a lumii se micsora cu o viteza cumplita. Apoi venira asupra noastra asemenea zvârcol . gazos sau aducator de altfel de necazuri. si am fi lua t cu noi înca o fiara apta sa care câteva tone de material necesar pentru orice situ atie luata în calcul de o echipa de analisti strategici. În depozi t existau aparate de respirat pentru investi¬gatii subacvatice. i am amintit.nger. lumea. Nu va voi împovara cu suferinta pe care mi o provoa¬ca acest lucru. Sala. pâna când devenira o ceata. armata. fiind ceea ce era. Steven Pavlovici. Noi dispuneam de cunos¬tinte inedite si de o cal auza unica. nu pe deplin. Eram tr asi în maelstrom. Ce? zise Barney uimit Dar asta i ar îngadui oricui . Prin larma din ce în ce mai puternica mi am auzit vrajitoarea citind pergamentul pe care se afla numele Victrix si rugându se sa fim îndreptati spre ea prin spatiu timpul diabolic. Tunetele si c utremurul începura sa bubuie. Prin urmare. prin intermed iul unui lant si al unui scripete. Acum trebuie sa devin un simplu observator si sa înregistrez totul doar de dragul curio zi¬tatii mele. si alte asemenea creaturi amagitoare. trebuie sa mergi însotit de un magician sau o vrajitoare. Nu numai Janice plânse când ne luaram la revedere.daca va fi nevoie pent ru Val. ca sa nu fim despartiti . si l însotise pe Decatur în calatoriile sale. si o vom face foarte repede. stelele si universurile începura sa se roteasca în jurul ochiului de fu rtuna în care ne aflam. Barney si Nobu faceau u ltimele pregatiri pentru trimiterea noastra în iad. Sau aproape ultimele. Daca am fi avut timp. care cu siguranta are un suflet propriu. ca un vis care dispa re atunci când te trezesti si încerci sa ti l aduci aminte. cred ca sunt alergic la ceva de pe aici. am spus. Svartalf mergea în fata no astra. delimitat de lumânari sfintite. Dupa ce vom pleca. În timp ce câtiva membri ai grupului ne ajutau sa ne echi¬pam. asezasera un pentago n regulat restrictiv. iar eu mi am mai pus în spate înca unul." L am simtit îndepartându se de partea constienta a mintii mele. Ridicându ne maturile. Virginia Williamovna. Nu veti mai fi constienti de prezenta mea. Foarte repede deveni doa r ceva frumos ce mi se întâmplase timp de câteva ore. aa.

În viata mea vazusem destule lucruri monstruoase. steril. pentru un minut sau un mileniu.nu o ab senta. miscându se vizi bil pe traiectorii haotice. traiectoria lui se unduia ca si cum mota nul ar fi fost beat. nu era nicicând aceeasi. cu exceptia Valeriei Victrix. Ne cercetaram unul pe altul. Întoarcerea ar trebui sa fie mai usoara. Ne aflam pe o câmpie pustie. Totul pare rectiliniu. raspunse Ginny. Cum naiba! am exclamat. asa si trebuie sa fie. Era extrem de rece si agitat de un vânt care te patrundea pâna la oase. puteam zari stele si câteva planete de un cenusiu urât. de fiecare data hidoasa. Singurul sentiment al directiei. Retournez vous! Am realizat ca. spuse. Ginny îsi scoase si ea masca de pe fata. Iluminarea venea din acel sol. N am fost de acord cu asta. Bolyai îl pusese sa mearga în cercuri din ce în ce mai la rgi. fara sa faca prea multa tevatura din asta.unde ar trebui sa fie si Val si nu suntem prea departe de ea. Asta sugera acel loc. Si se afl a doar la câtiva metri distanta. cercetând împrejurimile. ci continua la ne sfârsit. palida. Scoase din poseta o bagheta magica telescopica. copilul spiri dus din patutul fiicei mele. Unde suntem? Nu mi dau seama. dar nici unul nu l întrecea pe asta. Distorsiunea spatiului. O remarca la fel de potrivita ca si toate cele rostite în ocazii istorice. Daca vraja legata de nume a functionat.de fapt. Sterilitate. M am rasucit. al miscarii. ne aflam pe planeta . si nu gasiram nici o rana. Asta nu seamana cu ce au raportat expeditiile anterioare. Er r r am pregatita sa ma feresc de flacari. încercând sa se încalzeasca. corelata cu restul. Br r r! Hai sa facem ceva ca sa ne încalz im. Oriunde s ar fi aflat aceasta. Am strâns o pe Ginny în brate. am devenit b rusc constient ca trecerea se terminase si ajunsesem la destinatie. Dar si tranzitia noastra s a petrecut altfel. presarat din loc în loc cu bolovani a caror forma. Ce se întâmpla în departare? M am uitat în jur. al sunetului. Ba nu. Nu. Dante a descris al saptelea ciclu al infernului drept în¬ghetat. ci o negare a luminii. cu mâini tremuratoare. Bineînteles ca încercaseram sa stabilim dinainte destinatia. Priveste! În timp ce Svartalf venea hotarât spre noi. e . nu ne ar fi putut determina sa le strabatem. apoi existau pete de întuneric si mai intens . asa cum facea de obicei. Deoarece câmpia nu avea orizont si nici accidente de teren. mi am zis atunci. Am folosit ritualuri diferite si am strabatut timpul urmarind o destinatie precisa. Îsi cuprinse umerii cu mâinile. Cerul era de un negru absolut si nesfârsit. Rochia i se învol jurul corpului. des i. Pâna la urma. XXXII Probabil ca am lesinat.iri si orori. Cel mai cumplit ramânea.daca planeta" înseamna ceva aici . fara umbre si lipsita de culoare. la foarte mare depart are. Vizibilitatea scadea undeva. i am raspuns încet. Daca stai pe loc. pentru vecie. S e pare ca stia el ceva. era dat de ja lnicul suierat al vântului. Motanul venea spre noi din directia opusa celei în care disparuse. cu solul tare. Dreapta pe care circula el corespunde probabil în alta parte cu o curba. într un fel. lasând o sa atârne peste rezervoarele de oxig en. Mi am scos foarte precaut masca. testând aerul... mohorât si neted ca asfaltul. dar parea curat . încât nimic. Si Svartalf era sanatos. Aici. steaua din vârf nu scânteia. Lobacevski ma învatase în ainte de plecare germana si franceza. Dârdâia. Kommen Sie zurück! am strigat în vânt. Nu insista sa i se acorde atent ie. Asta i buna! Si rusa! Mi i a auu! mi se raspunse. Svartalf disparu dupa un bolovan.

M am rasucit în sa. bâzâituri. Mâncaram si bauram câte ceva. Svartalf ajunse. S patiu timpul dintre noi si destinatie era bizar. Mai întâi. Nu stiu cum. Îsi r idica o bucla de pe frunte si adauga. se micsorau.ra ca un taciune aprins. Am vazut o pe Ginny apropiindu se. Am reusit totusi sa ne înaltam si sa ne plasam pe directie. ochii galbeni si coltii albi îi scânteiau c . Imagini¬le pe care le vedeam . ci piscuri de munti spre care fusesem catapultat. pul¬sau. lânga noi. cu Svartalf. Furtuna hohotea în capu l meu si facea sa vibreze matura de sub mine. în treaga ratie de necazuri. cele ascutite se transfor¬mau într o cacofonie de urlete. Apoi. lasându ne expusi vântului din fa ta. o vraja de transfer într a devar eficienta. hotarâta: Dar ma astept sa primim. am urlat vrajil e. n as fi reusit decât sa ma prabusesc la pamânt. Bolyai. Am încercat s o urmez. Am început sa cobor. deveni ca un chibrit aprins si genera caldura în trupurile noast re. Dar nici un mesaj nu se putea auzi prin larma aceea. Oare ce ni se pregateste? Avem doua puncte în avantajul nostru. Bucati de piele pareau ca încep sa curga. Doi: în cazul expeditii lor anterioare. ajuta ne! am strigat în singuratate. bolovanii de dedes ubt . voi restabili controlul asupra. ma fulgera un gând prin teama care ma cuprinsese. Iee ou uu! am auzit dincolo de urletul vântului. Asa ca nu mai vorbi pâna mi gases c un reper. cu o insti nctiva reactie de teroare. care se subtiau. Influenta ei persista înca. Cu cât acceleram mai puternic. o pierdusem pe Val. Trebuie? Da. Ginny zbura în fata. M as fi putut obisnui cu gândul mortii. am murmu rat: Nu prea ne am lovit înca de belele. bagheta magica arata o directie preci¬sa. începuram sa transpiram. tiuituri. dar nu si cu stingerea oricarei sperante. Dar sirurile de bolovani înaltându se de a curmezisul traiec¬toriei mele nu mai erau b olovani. Steaua de pe bagheta ei magica stralucea iarasi ca Sirius. Matura nu voia sa se redreseze. pe drum. noi simtindu le doar fizic. cam multa. apoi se tra nsformau în picaturi. Dar tinuta sub semnaturile noastre si sub amprenta labu tei lui Svartalf. Ast a i buna. ne confruntaram cu distorsiuni vizuale. De ce a ales rapitorul acest loc pustiu ca sa reintre în universul lui? Dar no i n am aterizat chiar în punctul pe care l doream. Pleca de lânga mine ca o frunza luata de vânt. Uitându ma nelinistit de a lungul câmpiei. Efecte optice Doppler. înainte ca zborul sa devina un chin.daca distanta n ar fi fost atât de mare as fi vazut piscurile profilându se pe câmpia nemarginita. aceasta ma înghiti. pe o curba amenintatoare. direct în bataia vijeliei care mi facea ochii sa lacrimeze. La început. se transformau dintr o caricatu ra obscena în alta si mai urâta. Noi i am pacalit. Am ajuns la concluzia ca universul infernului avea o asemenea entropie. Globul de cristal ramase încetos at.mâi nile mele pe ghidon. cu atât ne îndepartam mai mult unul de altul. Bolyai folosea la buta lui Svartalf ca sa dirijeze matura. sunetele erau a lterate. nu i asa? . Svartalf. doar nu ma rostogolesc pe o sosea. Maturile erau lente si lipsite de stab ilitate. se mareau. încât un potential foarte mic dadea nastere unor efecte foarte mari. Nu le da atentie! am strigat.si o pierdus em pe Ginny. iar câm¬purile de protectie ajunsesera kaput. pulsând pe tona litati prea joase spre a fi perceptibile. înai nte de a ma lovi de piscurile acelea. protejându ne. iar eu în dreapta lor.. spuse Ginny. având tendinta sa netezeas ca fluctuatiile si sa similarizeze natura cu cea de acasa.se ondulau. Ca sa fiu sincer. Pe neasteptate iubita mea se îndeparta. nedându ne nici un indiciu despre distanta sau despre ce ne astepta în viitor. apoi ne odihniram câteva minute si porniram. se desprin¬deau si dispareau.. demonii au stiut probabil cu mult înainte unde si când vor sosi aces tea. în fine. Tinuta deasupra pergamentului lui Victrix. dar parcursesem mii de mile . dupa ce fusesera recitate cuvintele p otrivite. Am tras de ghidon. Parul i se zbuciuma ca un f oc. dar orice as fi încercat sa fac. Au avut destul timp sa puna la cale niste figuri urâte. silueta splendida a lui Ginny. derulându se ca niste cuvinte aproape inteligibile si amenintatoare.

Geniului s au i se adaugasera cunostintele si abilitatile dobândite în mai mult de un secol de eliberare de trupul iubit. Putea face. Ginny ocolind o printr o parte. Traiect oriile noastre divergeau din cauza curburii spatiului. Pierdeam contact ul cu Ginny si ma rataceam. în. Treceti de la spatiul cu doua dimensiuni la unul cu trei. dupa ce Bolyai descoperi ce siret licuri puteam sa folosim când dimensiu¬nea timpului se curba. ac esta reprezinta. Dupa ce aflaram cum sa trecem usor dintr un sistem metric în altul. o suprafata închisa obtinuta din unirea laturilor unui dreptunghi dupa ce în preal abil unul dintre capete a fost rotit cu 180° sau oricare alte suprafete care va ma i trec prin minte. Da. cea mai scur ta distanta dintre doua puncte este o dreapta. supuneti l legilor haosului si ale urii: atunci vet i obtine ceva asemanator cu universul infernului. Ati putea sa înnebuniti. liniile trebuie gândite ca niste meridiane si paralele. La o sfera. Treceam dintr o geometrie în alta. Dar aici ne am rotit într o parte si am înce put sa câstigam altitudine. supraf ata ei poate avea orice forma. bântuita de furtuni si neguvernata de legile de baza ale fizicii. încât vrajile pentru cozile de matura nu functionau. este corect. Cum sa va explic? Închipuiti va ca sunteti o fiinta plata. Acel s patiu vi se va parea fantastic de schimbat. De multe ori facuram greseli care ne ar fi putut costa mult. Am imitat o. dupa cum cred multi filozofi. cu patru. o sfera. Acum imaginati va conuri. În lipsa altei voci. Dar acum imaginati va ca un gigant tridimensional va scoate de acolo si va pune într o supra¬fata de forma diferita. iar n oi trebuia sa înaintam prin intermediul impulsului si al aero¬dinamicii. Dar Bolyai nu mai era muritor. eu prin cealalta. sau o neasteptata scade re a greutatii ne facea sa ne rostogolim. o linie îndrepta ta spre ea se curba repede în alta directie. Am ajuns la o creasta. prin tr un pliu al spatiului care scurta distante enorme. cânta melodiile de împerechere si lupt a ale unui motan negru. în care act ioneaza fortele paranormale. larma asurzitoare si iluziile optice dezgustatoare nu ne mai deranjara atâta. Daca este un plan. dis tanta dintre doua puncte devine minima doar când reprezinta arcul unui cerc cu dia metrul egal cu cel al sferei. de fapt. sa i calculeze posibilele proprietati si sa obtina o imagine e xcelenta despre cum se va transforma conturul acelui loc în altul . Ne cataram peste munti si ne strecuram spre telul nostru . Traiti într o suprafata. Exulta. geometria ei asculta de legi le euclidiene care se învata la scoala: liniile paralele nu se întâlnesc. adaugati hiperspatiul. daca luati în calcul si axa timpului si daca nu cumva. dar întotdeauna mai mare de 180°. în regiunea unde ma aflam.. ne am fi ciocnit. Venira lânga mine. suma unghiurilor dintr un triungh i este egala cu 180°. De exemplu. ob servatii despre un anumit domeniu. sau aproape ca ne ciocneam din cauza unei clatinari. în loc sa le ocolim. lumea din jurul nostru deveni mai . Eram mult prea ocupat ca sa le mai observ pe multe dintr e ele. Am vazut împreuna cu ea ce facea pisica.. dar restrictiv. suprafete generate prin rotirea curbelor trigonome¬trice sau logaritmice . Daca am fi fost în lumea de acasa. cu viteza luminii. Iar acum imaginati va o planeta formata numai din apa. sau câmpul gravitational intens dintr un spatiu foarte curbat atragea brusc matur ile spre sol si încerca sa ne smulga ochii si maruntaiele. care nici macar nu ramâne aceeasi în timp. Nu mi ami ntesc fiecare incident. Totusi înaintaram chiar mai repede decât sperasem. Ginny se apleca pâna când degetele ni se atinsera. ceea ce înseamna ca au lungime finita. mai multe dimensiuni. creatura mitica (daca v reo creatura poate fi mitica) dintr un spatiu cu doar doua dimensiuni. Încercarea mea de a o inter cepta pe Ginny era mai mult decât inutila. Senzatiile ei tr ecura prin mine. În plus. sau treceam prin cute ale spatiului. adica. Nici un muritor n ar fi putut o evita. Trupul lui Svartalf se transformase d intr o capcana într o unealta. suma unghiurilor unui triunghi este variabila. în drum spre pieire.a ai unei pantere. sau intram în locuri unde hip erspatiul era atât de slab. In orice punct. Trebuia sa fim foarte precauti si sa reactionam în fiece clip a. începând din momentul în care relatia cu Ginny îi îngaduise atematicianului sa profite si de resursele ei. Nu era un drum usor.totul în fractiu ni de secunda. Îsi croia drum printre furtunile dimensio¬nale ale iadului ca un atac ant în fata golului. în general. hipe rboloizi. si imediat ne trezeam în alta parte. putea sa scrie si sa rezolve mental ecuatiile care l descriau.

Pâna la urma puturam sa studiem peisajul fara sa ne întrerupem zborul. golas.. pâna la urma. restul fiind îm bracati în piei si pânze aspre. boom ba da boom. boom ba da boom. dar nu rasunau nici strigate. Am dat drumul mâinii lui Ginny. ridicate de o rafala de vânt. ia r tam tamul se transforma într un boom ba da boom. În fata. Pentru un timp. dar capetele si ghearele fioroase le erau lipsite de piele. Dar asemen ea imagini erau îndepartate si pastraram distanta fata de ele în timp ce ne straduia m sa ne continuam drumul. Puteam sa ne relaxam put in. care ne îngretosa cu umiditatea si caldura lui. Fara sa fim avertizati prin nimic. Înduraram caldura si . Ni ci macar nu cred ca erau vii. negre. Din când în când. un pliu sau o convulsie a spatiului ne duse direct acolo. lancea si top orul. Ginny îmi facu semn sa ma apropii.. aidoma unor lacuste. printre trunchiuri. si cei de jos t ransmit vestea mai departe. Dar repede. îsi pierdu de tot mirosul. ca sa nu ne trezim cu plamânii corodati. Dupa ce trecuram de ei. nimic nu misca. aveau ramurile îm¬pletite . Extenuati. un put care parea f ara fund. privind în jur. goale. armele pe care le foloseau erau sabia. deznadaj¬duiti. Ce ar trebui sa facem? Sa viram. Ne aflam la marginea unei mlastini. foarte departe. Si chiar era bine s o facem. Arata groaznic. Auziram zanganitul fiarelor. scheletice. zburaram în liniste. mortii îsi continuau razboiul etern. cu o viteza doar putin mai mare decât a noastra. cu astrii lui miscatori. în afara de aerul dislocat de noi. cotiram si ne îndreptaram spre destinatia noastra. Copacii. Zgomotul ne asalta: tobe. urmarind o traiectorie deasupra atmos ferei si disparând dincolo de orizontul inexistent. urletele lor acoperira vuietul flacarilor. zone pline cu oase sfarâmate. Acolo se luptau doua armate. tipete. erau calde si sarate. ci pentru ca ne dureau br atele de încordare. foarte. Maturile noastre accelerara si lasara stolul în urma. Bal tile. Svartalf scuipa sfidator. o mare de lava de unde izbucneau flacari si se ridicau aburi care ne d eter¬minara sa ne punem mastile. dar e ra respirabil. Sub noi se întindea. Mi am dus mâna stânga la mânerul hangerului. Acum înaintarea era mai usoara. o lucire p ala dar din ce în ce mai intensa din interior ne arata ca ne apropiam de tinta. împrastiind caldura ca pe niste sulite fierb se zvâr inti. Din namol se ridicau. Aveau marimea si culoarea vulturilor. lucind slab acolo unde nu erau a coperite cu putreziciuni. Trecuram pe ste un sir de dolmene. câte un meteorit imens si hidos ne trecea pe dea¬supra capetelor. Observaram ca sesul fusese înlocuit cu piscuri. mai mult decât negri . Cerul ramasese negru. Peste tot în fata noastra auzeam alte tobe începând sa b ata. am întrezarit niste siluete care dansau. deoarece multi dintre soldati purtau zale. iazurile. când se racori. dupa ele urma o soapta. freamatul picioarelor si zgomotul ca dintr o mace¬larie al loviturilor care si atingeau tinta. U n aer cu o duhoare de mormânt. În liniste. Câteodata un fulger globular înflo rea si se stingea într o lumina slaba. Probabil ca faceau asta de câteva s ecole. Din copacii fa ra frunze se ridica un stol de pasari. casti si sulite. suntem deasupra regiunii Diddy Wah Diddy. la fel de imensa ca tot ce vazusem pâna acum. Cineva sau ceva îsi construise bârlogul într o regiune unde perturbatiile av eau tendinta sa se anuleze una pe alta. Vântul se potolise. o lumina aramie se reflecta agitata pe niste nori josi. În mijlocul unei insule cu vegetatia defrisata ardea un foc înalt cât o turla. Curentul de aer pricinuit de viteza noastra de deplasare parea aromat dupa acea duhoare iritanta. nu pentru ca as fi vrut. ceturi galbene. tentacule de negura ascundeau mijlocul mlast inilor într o burnita murdara. Fosforescenta macabra a solului ramasese principala noastra sursa de lumina. grosi si contorsionati. În spatele inimii lui albe în care ceva nu am reusit sa disting ce anume colea si urla. chiparosi se întindeau peste ape si busteni plutitori. Daca nu ma însel. ni ci trompete ori respiratii greoaie.stabila. dar nici unul dintre ei n u era viu. si aerul deveni iarasi înghetat. Sa încercam sa mergem prin alta parte. spuse. Când Ginny se uita în globul de cristal. si iarasi boom ba da boom. Radacinile dese si moarte invadasera malurile. împuscaturi. lacurile se întindeau la nesfârsit. Când ne vazura. un câmp de batalie. Survola ram o padure de spânzuratori si un râu care curgea scotând suspine si ale carui picatu ri de apa.

nu. Nu ne putem permite asta. Pe Hecate. se avânta s pre înaltimi. subtiri. un barbat gol. Din aceleasi motive ca mai înainte. un curent de a lungul coastelor. plina de atâta suferinta. un pi tic cu picioare subtiri si lungi de trei metri. nu un gând. acestea functionea za foarte rar. spuse Ginny. colo. Asta înseamna ca Val va ajunge curând acolo. Si sa ne si miscam repede. trecând peste canioane trebui sa evitam bolovanii car e cadeau în sus. In universul nos¬tru. Am avut sentimentul nelinistitor ca. Clar si fara echivoc. un dinozaur cu tentacule. Iarasi am observat viermuiala de draci. Încercaram sa privim prin ziduri. un turn subtire se ridica. dintr un donjon cubic. cu un sarpe în locul falusului. Acesta avea o culoare îndoliata si era monstruos atât ca dimensiuni cât si ca forma. ne¬marginita. de forma heptagonala neregulata. o femeie sleampata si grasa. cozile de matura oscilau si trepidau. Dar oare avea vreo forma? Se rasfira. o unda de agonie. o barba de piatra atârna peste o poarta disp roportionata. Globul de cristal începu sa lumineze feeric. Nici unul nu semana cu altul. Totusi. se ascundea în adâncuri iar singura lui unitate stilistica era aceea a u râteniei. un miros de sulf ars si fier umed. iar în mâna lui Ginny. dincolo. devenind cenusii. încât Ginny ti pa iar eu mi am muscat buzele pâna la sânge. încovoiat. aceasta parea nelocuita. nu stiu pâna unde si ni ci n am putut sa i ghicesc scopul. spuse Ginny. observaram niste turnuri negre. Reactiva globul. apoi se stabiliza pe un punct si se apropie: o curte interioara. receptionaram un gând d in interior . striga sotia mea. un porc zburator. neagra ca abanosul. Priviram globul tinut de ea. Deas upra ei. luata de sus. presarata cu bolo vani. n am putut sa privim nici în interiorul casutei. Imaginea din sfera se roti. încon jurata de cladiri ca niste cavouri si de turnuri contorsionate. mile patrate de diformitati fara sens -misunând de viermuiala drac ilor. era co¬respondentul unei capele. Traversaram dealuri gaurite de transee si cra tere de bom¬be si pline de tunuri ruginite. Un trup acoperit de tepi. Întotdeauna erau asa agitati? Cu siguranta ca nu. ultimul semn de viata fiind un steag îna ltat ca pentru o victorie si ale carui culori se estompasera. la limita. Svartalf Bolyai îsi întinsera gâtul peste bratul ei. ca si alte înfatisari de nedescris . aproape ca niste jucarii. Alta câmpie. reteaua se întindea pe mile întregi. Ici. Cu atât mai bine. peisajul se domoli din nou. acolo e! XXXIII Mi am aliniat matura lânga cea a lui Ginny. cu o vraja premonitorie. Pe ea. dar Lobacevski teoretizase ca dimensiunile fluide ale Gheenei ne ar putea oferi sanse mai mari. o cupola se umfla ca o basica. tinând seama de imag inile vagi pe care le vazusem. foarte departe. În mijlocul curtii se afla o casuta din piatra nefasonata. o turla sugera o ciuperca otravitoare. se poate? Ginny încuviinta. Aflându ne atât de aproape. Stinseram sfera si ne îmbratisaram pâna ce ne opriram din tremurat. într un anu mit mod pervers. ba gheta magica se îndrepta brusc în acea directie. ale carei sfârcuri erau capete rânjitoare. cu prim pl anuri punctuale. vanitatea este foarte mare. pâna când ajun¬seram la niste munti atât de înalti încât avur nevoie de mastile cu oxigen. Vântul continua sa sufle o tânguire în urech ile noastre. ca s a vada si dânsii. dar privirile noastre nu patrunsera prea adânc. am adaugat eu.. eliberându se. Imaginea fu înlocuita cu o alta. un chip pe o burta. globul functiona foarte bine .. iar spatiul dintre noi si castel nefiind prea diferit sub raport geometric de cel de acasa. Planând pe loc. Treb uie sa ne facem repede un plan. Focalizaram pe o banda de demoni. Ginny mari imaginea castelului. Dupa munti. În s patele si dedesubtul camerelor caver¬noase si a labirinturilor întortocheate pe care le zariram roiau mult prea multe forte rele. Timp de o clipa. care se înalta peste straturile înconjuratoare si umbrea curtea. o picatura schi mbatoare. Nu mai avem destul timp. Piciorul Virginiei lipit de al meu era o atingere minunat de placuta. fara ferestre si cu o singura usa.vaporii otravitori care urcau de la un sistem de sosele unde niste vehicule cu m otor se târau bara la bara. în iad. Da mi o ima¬gine de ansamblu. Dealurile urcau tot mai mult.

se învolburau de asupra noastra. Iar fortele diabolice sunt stupide. Nu ti dau nici un ban tribut! am racnit si l am lovit. Noi ne apropiam din ce în ce mai mult . din interior se aduceau noi arme. Fri ca ma parasi. încolacindu mi se în jurul bratului drept. creatura care i conducea pe adversari realiza asta. la ca re de jos se raspunse cu urlete. Bolyai pilota matu¬r a. privirile noastre întâlnira si alte gru¬puri similare. Castelul se ridica în fata noastra. N avem cum sa i împied icam sa ne observe.. replica Ginny. si armele medievale erau de temut. Mai ales pâna nu punem capat calatoriei în timp. Eu o sa pazesc usa. Apoi atacaram. în cele din urma. acolo. Apoi li se alatura ra si altii. Noroc ca betele noastre functionea za aproape normal în zona asta. Din aripa retezata tâsni sângele. Ai înteles? Ne sarutaram o ultima oara. D oar pazesc locul unde vrem noi sa ajungem. Tu o sa intri înauntru. Si un idiot poate sa te omoare. Iar în fiecare clipa. Ginny trebui sa si foloseasca toata energia ca sa îndeparteze vrajile negre. Oricum. voi. în majoritate. cu voce stapânita. La o parte. Scutu rile de protectie ne erau bombardate cu ful¬gere globulare albastre. Curentul de aer iscat de trecerea noastra urla în jur. fiecare se agi ta ca un pui decapitat. ispitiri si deochiuri urlatoare. sugeau aerul si se risipeau.. nici un fel de ierarhie. Efortul o epuiza pe Ginny. Nori aducatori de moarte erau aruncati prin hornuri. deoarece a tacul înceta. Dracii zbu¬ratori împânzira aerul. nici ei n u optasera pentru arme de foc. Probabil ca . si toti se împingeau. vom vira spre adevarata noastra tinta. au fost alertati. Dar spre noi se îndrepta un vultur de marimea unui cal si având cap de c rocodil. În momentul când apare Val. M am ridicat în scari. o însfaci si îl ucizi pe rapitor. Nu i subestima. deci trebuie sa fim iuti. ceea ce face din el o tinta logica pentru orice bomba lansata de inamic. în timp ce cu mâna libera facea pase. Vechile puteri se trezira în lama. si uite ce debandada. care patrunse în tinta cu o forta pe care am simt it o pâna n ultimul oscior. pâna ce câteva sute de aripi prinsera sa se agite pe cerul negru ca fun inginea. Nu se puteau hotarî cum sa procedeze. desi noi nu le percepeam . Vezi palatul ala . înalt ca muntii peste care trecuseram mai devr eme. Ui te ce o sa facem. spuse Ginny. iluzii. sub cerul infernului.. Oare Necuratul sa nu le fi trimis nic i un mesaj despre noi? Banuiesc ca nu poate sa se amestece personal în problema asta. Confuzia era de necrezut.presupun ca asa ceva este . Niciodata raul nu i inteligent sau creativ. Svartalf mârâia în fata ei. tipând la ceilalti. Nu aveam nici un dubiu ca în jur plou a cu blesteme.. La urechile noastre ajunsera croncanituri si vaiete. Si ca om ramâneam un lup. si din ce în c e mai multi zburatori grotesti se înaltau în aer si survolau zona. Tobele. L am apucat de gât înainte sa reuseasca sa si înfiga coltii. cu parul ud de tran spiratie lipit de frunte si obraji. am spus eu. erau înarmati. Am impresia ca habar n au la ce sa se astepte. urmate de tun ete si ozon. Nu ne vom îndrepta direct spre curte. iar buzele îi murmurau vraji. In ultimul moment. legiuni ale întunericului. Dracul racni înfiorator si se prabusi. Îmi scosesem hangerul. pentru motive asema natoare cu cele ale lui Lobacevski. agita bagheta magica. Nici unul dintre ei nu mai putea rezista mult. daca esti de acord. Fara îndoiala. Un sarpe liliac se arunca spre mine. Au primit mesajul sa se astepte la un raid. Cel mult le o fi spus subalternilor lui sa s e astepte la necazuri din partea noastra. Nava¬lim direct înauntru. am pus eu lucrurile la punct. Nu aveau nici o discipli¬na. Câmpia pustie fugea pe sub no i. ale carui coloane din fata seamana cu niste intestine? Trebuie sa apartina vreunui s tab. Dar acel val de conjuratii facea imposibila vatamarea noas¬tra fizica. Ratacind în multime. Evident. venim sa ne recuperam fa ta! Începura sa ne observe. o sa ridici scuturile paranormale si o sa definitivezi vraja pentru întoarcere.. Dar îmi retinu atentia faptul ca. Apoi de abia am reusit sa spintec un calcan mare cu dou . se certau si începea u sa se bata. pentru ca ne a r putea bloca. Dar ei n au de unde sa stie ca am reus it sa facem ce am facut.cel din stânga. I am zarit chipul palid si încor¬dat. Am auzit provocarea lui Svartalf si i am raspuns cu un strigat razboinic. i am retezat capul cu dintii.

Stratagema noastra functionase. la bu clele blonde si la ochii goi. Am cotit spre dreapta si ne am repezit în jos. si Svartalf era golit de sânge. dar motanul îl asteptase si l atacase. doar Dum¬nezeu stie ce s ar fi întâmplat. Am simtit cum mi se rupe inima. desigur. Am tras adânc aer în piept si mi am recapatat luciditatea. daca simultaneitatea între universuri avea vreun înteles. vrajile potrivite. Am trântit usa si am pus zavorul. Scârtâi deschizându se si ne repeziram înauntru. Am ridicat hang erul. Pentru un astfel de ajutor nu s au inventat înca multumirile po¬trivite. Prima parte ar fi durat doar câteva secunde. Cu siguranta ar fi parasit amândoi casa no . am fi ajuns prea târziu aici. Am întins hangerul si l am împuns. M am aplecat asupra lui. Daca ar fi facut o.. Si rapirea ar fi trebuit sa se desfasoare repede. Probabil ca multi dintre ei îl auzisera. toti erau chemati sa apere palatul. în cosmosul nostru. La fel de straniu a fost sa vad. batalia de la noi de acasa se afla în plina desfasu¬rare. urechile lui erau acum si ale lui Janos Bolyai. Garnizoana dracilor se revarsa. proba bil ca si spusese el. Fiind un asemenea oligofren. goi. acela i ar fi p utut spune sa o lase balta. O Mâna a gloriei împrastia o v aga lumina albastra. Nu era mare. Pe mel eagurile acestea nu avea nici un pic de rabdare pentru sentimentalisme. Trebuia sa fie atenta sa nu deranjeze altarul. s o priveasca pe Valeria în timp ce dormea. Val! am hohotit eu. Fara îndoiala. spre întunericul deplin al turnului. Mi am înc ordat gâtul. Era solid si masiv. El îsi ciuli iritat urechile. Dar era prea mult pentru mine sa ma uit la forma aceea micuta din fata altarului. Aterizaram frânând din rasputeri. fara sa l consulte p e vreunul dintre demonii capa¬bili sa gândeasca. Aranjamentul obiectelor si diagrama de pe podea erau simila re cu cele folosite de noi pentru a realiza trecerea. Daca n ai fi fost tu. servetele murdare. i am soptit. Înconjurata de ziduri. Actiunea lui furniza o dovada despre legatura dintre iad si biserica ioanina si putea astfel sa puna în pericol întregul plan de sabotar e a religiei si societatii la care Necuratul lucreaza înca de când i a amagit pe pri mii neognostici. o cutie cu supa Campbell's". dând semnalul. dar Svartalf îl simtise. zat de cafea. decât daca masa de schimb era aproape identic configurata. În acest moment. În fata noastra se afla o singura încapere. materia deja schimbata de la noi din casa: praf. sa se întoa rca aici. Stai pe loc. Svartalf se strecura printre gleznele mele. peste ziduri si prin porti.. casuta parca se micsora în lumina slaba. si se grabise sa adune putina glorie. care se îndrepta spre Ginny. Ne mentinuram directia pâna ajunseram la doua sute de metri distanta.a cozi. suiera ea. nu i ramânea decât sa rosteasca. corpul aerian. emblema sau oricare alt obi ect. Am sarit din sa direct la usa si i am înc ercat clanta care mi dadea fiori reci. Daca rapitorul descoperea ca nu mai poate sa revina cu victima l ui. sa farmece o bucata de carne ca sa semene cu ea. În spatele nostru se dezlantui babilonia. cu pereti goi din piatra. Acesta i copilul spiridus. Ginny desena cu creta în jurul camerei o diagrama de apa¬rare pasiva împotriva demonur giei. continutul cut iei cu nisip. rapitorul era un imbecil. Desigur. asa cum si n oi folosiseram lucrurile si simbolurile din laboratorul lui Griswold ca sa ne as iguram vietile. d ar se ridica în sus. în curtea interioara. Un câine de vânatoare înaripat vru sa ne intercepte ze. lânga faptura pe jumatate vie. Toate trupele lor. In vremea asta. creatura asta nu putea sa rezol¬ve problema momentulu i mecanic al transferarii între universuri a vreunui trup diferit de al sau propri u. I am mângâiat cu foarte mare blândete capul îmblanit. chiar si dupa standardele iadului. Uhu". Acestea con¬stituiau biletul de întoarcere al ticalosului. Stolul agitat. Acesta singur observase vulnerabilitatea noastra. infa nteria. Abtine te. galagios si puturos se retrase. Sunete de goarna acoperira larma. putea sa reziste câteva minute . Resedinta ni ci nu se mai vedea din cauza aripilor si a trupurilor puturoase. cu obisnuita dezordine. ame¬nintata de caciula turnului . Ginny ma opri. Auzise blestemul lui Marmiad on. dar nu întrezarisera nici o posibilitat e sa l îndeplineasca. Avându le la dispo¬zitie . Probabil ca intentio nase sa apara în casa noastra. De câte aveam nevoie? Am încercat sa reconstitui eveni¬mentele. apoi sa se duca s o i a. De altfe l.

În cerca sa ma loveasca. Eu am urlat s i Svartalf scuipa. Ginny însfaca bagheta magica. schelalaieli. dar nu puteam sa trec de scutul lui. am aruncat toporul în spatele altui monstru. Sca pa topo¬rul. Us a vibra sub loviturile picioarelor. pe deasupra scutului. Majoritatea . Cazu. la minunata idee de a arunca proiectile. înainte de a putea sa lucreze la vraja ce urma sa ne trimita acasa. O gura lata de doi metri si plina de colti pluti printr un perete. palavrageli. Când dihania lovi. Foarte repede mi am dat seama ca. pâna la urma. Trebuia sa ma transform. Pulsul îmi bubuia. fluieraturi. dându mi posibilitatea s o macelaresc cu usurinta. topaieli. Ultimul ritual nu trebuia însa început pâna când între noi si laboratorul de pe pamânt nu se stabilea macar un câmp slab. Urmatorul era o dihanie cu sabie si scut. nu puteam sa supravietuiesc daca ma taia în doua. în tim p ce se târa afara. Un ticalos cu cap de cocos îsi trâmbita bucuria si se repezi spre mine. Ceilalti îndepart asera berbecul care bloca intrarea îngus¬ta. iar mirosul de nesuportat. Printre bataile înnebunitoare ale inimii. Devenind lup. lasând în schimb un spiridus. Am lasat jos aparatul de respirat si celelalte vesminte si mi am înfasurat jacheta lui Barney în jurul bratului drept. s o înlature. Diavolii ajunsesera. Acum era momentul sa iau forma de lup. încerca sa ma palmuiasca. guitaturi. i am taiat tendonul lui Ahile. Bubuitu rile si vaicarelile sugerau ca diavolii se înarmasera cu bastoane. Pregatit. latraturi. am luat din nou pozitie de lupta. sâsâituri. Motanul se întoarse în camera. de marimea unui om. se catara pe abdomenul dus¬manului si i scoase ochii cu ghearel e. ca sa ne pazeasca de asemenea atacuri. în pozitie de karate. m am zvârcolit neajutorat între cele doua fo rme. mai putin vulnerabila. Cu stânga am însfacat topo¬rul si l am palit cu coada lui între picioare. Era un spadasi n remarcabil. L am izbit. cu exceptia celor primite în jacheta înfasurata pe mâna. Ginny putea sa testeze în liniste balanta de forte de care era nevoie si sa le aduca la intensitatile ne cesare efectuarii transferului. Era o gorila cu picioare de om. Ne baturam câteva minute. începura sa se certe între ei. pentru ca altfel totul ar fi fost inutil. Rasunara pasi r epezi. cu o lovitura scurta. I am parat loviturile. Afara. deoarece. Am prins o de mâner si am rupt o. Prin minte îmi trecu o idee. gemete. Din loc ul în care izbi zidul tâsnira scântei. transformarea er a lenta si foarte chinuitoare. Era posibil ca tocmai asta sa fie sansa de care Necuratul avea nevoie ca sa si puna iar planul pe roate. chiuind ascutit. Agita un topor pe masura. arme si diferite alte obiecte contondente. Arata cam ca un gândac de bucatarie. bloca accesul celorlalti. Taraboiul de afara parca se mai linistise putin.lovituri cu picioarele. Vârcolac sau nu. Ae rul era întesat de pietre. Urlând de durere. Am început sa gâfâi. Semiîntunericul de afara transforma în umbre aproape toata gar¬nizoana. Acum nu avea destul timp la dispozitie. Daca realiza un contact initial. printre toate acele influ¬ente. La a treia lovitura. Am repezit hangerul si i am taiat degetele. Svartal f tâsni pe lânga mine. Dar si victimele mele constituiau o bar icada partiala în fata lor. dar harmalaia era asurzitoare. El se apropie si mai mult de mine. ic nete. m am lasat ia rasi pe vine. Spre mine venea o lance. pum¬nilor si copitelor. constructia ei de aparare înainta lent si în etape. Dupa aceea nu s a mai apropiat nici unul. Ridicându ma. Un timp. În timp ce mâna lui îmi cauta capu . M am dat la o parte. Am aruncat hangerul si am actionat lantern a. larma crestea . mugete.astra. Dar dupa aceea Ginny fu mereu nevoita sa se întrerupa din lucru. urlete. În conseci nta. Usa se zgudui sub lovitura unui berbec. Jumatatile se mai a gitara un timp dupa ce cazura si se încolacira în jurul aratarii. Multimea se întoarse cu spatele. mi am dat seama ca n u mai puteam sa rezist prea mult Adica în ipostaza umana. m am dat la o parte. Cazu. Dar n am mai fi gasit nici un indiciu asupra lo cului de unde venise demonul sau înco¬tro s ar fi dus. expunându si gâtul. care l urmase. Metalul zanganea rasunând deasupra ne buniei din jur. N am mai încercat sa l omor. Abia am parat lovitura cu hangerul. Unul dintre ei înainta. Trebui sa construiasca fortificatii împotriva lor. L am taiat în doua. Am auzit niste porunci. usa se sfarâma si iesi din tâtâni. Chestia disparu. care se trase înapoi. La ti mp. Primul dr ac din capatul berbecelui se rostogoli înaun¬tru. revarsând scântei. ca un fel de cerb.

umerii îngusti. P urta un fel de uniforma militara cafenie. ca si vocea. Dar de ce si pusese la brat o banda rosie. I ati ucis si mutilat pe bravii nostri ostasi. Steve. crea o impr esie de mânie si energie oarba. Ajutorul pe care i l daduse Svartalf o ferise totusi de rani grave. din zgârieturi îi curgea sânge. Desi folosea pronumele de politete. rosti pe tonul cel mai arogant: Was willst du? (Ce vrei?) Un du insultator. Încetati focul.nu si nimereau tinta. pâna când tacerea fu aproape totala. spintecari si ciopârtiri. am reusit sa d isting mirosul fricii lui Ginny.. dar cât timp Bolyai se afla în Svartalf. El batu din picior. Ramaseseram la fel de vulnerabili la forta fizica. simpla. Wqffenstill stand. si o bucla cazuta pe frunte.. Arma lui Ginny îi înlatura însa pe cei care escaladau mo rmanul de trupuri zvârcolitoare. pe jumatate plângâ Fusese si ea atinsa de gheare. cu limba scoasa. Era ragusita. Ploaia de proiectile lua sfârsit când. Rostogolindu ma în acea învalmaseala puturoasa. demonii m ar fi biruit prin numarul lor mare. În cele din urma se retrasera. (Stai!.. iar rochia i era numai zdrente. retezata deasupra buzei. Era umana. Ar fi mai bine sa pregatesc întoarcerea no astra. fata aceea nu mai era banala.. de vreme ce reusea sa se impuna în fata acestor creaturi nebune. printre lamentatii. Va. Ati navalit în patria noastra. Va sugerez ca ar fi în avantajul ambelor parti daca ne ati lasa în pace pâna atunci. împodob ita cu o mustata scurta.. fata putin buhaita. ati putea gasi metode sa ne împiedicati sa reusim.. si am început sa gâfâi. l ordul acelui castel. Infernul nu este un loc potrivit pentru a ti perfec¬tiona oc hirea. care au încercat sa se apere. amutira. În curând ne vom termina misiunea. cu antica si onorabila svastica? Svartalf lasa balta jocul si se zburli. Ginny se ridica. Ginny se încorda si profita ca era cu câtiva centimetri mai înalta decât noul v enit. Stiam ca vorbise stapânul lor. Oricum fiti si gur ca nu intentionam sa ramânem aici. Care va e justificarea? Am venit sa recuperam ce este al nostru. dar cât se poate de banala. Ecoul larmei lor se mai auzi un tim p din ce în ce mai slab. Atunci când o pri¬veai în ochi. Steve. Cele care ma loveau îmi provocau nitica durere. dar incantatiile magi ce nu ne mai puteau afecta. Avea înaltimea potrivita. Mult mai importanta era luminozitatea blânda care se degaja din liniile trasate pe podea. In fata noastra aparu seful de monilor. Va pun aceeasi întrebare. ajunsi în pragul isteriei. M am a sezat în sângele demonic.. Peste dalele din piatra se auzi bocanit de cizme. Ginny îmi ciufuli blana.) Eu îmi pastrasem destule calitati umane ca sa i pot urmari. Steve. Parlamentieren Sie mit uns. dar nu ma puteau rani serio s. Ati pângarit cu prezenta voastra odioasa Casa Trimiterilor. diavolii încercara sa ne asalteze toti o data. Ginny putea sa si îmbunatateasca fluenta limbii prin intermediul animalului ei sac ru. iar cei care puteau. Daca v as spune. se retrasera pâna când se pierdura în întunericul din spate. mortii si ranitii alcatuiau o baricada înalta. ca sa l priveasca de sus. Veniti sa negociem) Diavolii. Daca Ginny nu si ar fi term inat de construit câmpul de aparare si nu mi ar fi venit în ajutor. Germana ei era limitata. replica inamicul. care probabil ca era o figura importanta în consiliul Necur atului. Înfatisarea pe care si o luase ma uimi. peste ciozvâr¬tele de corpuri. am devenit tinta a nenumarate har¬tuieli. Pe frunte îi luceau picaturi de transpiratie. cu un ciudat ritm hipnotic. chiar si cei grav raniti. vo cea lui era poruncitoare. Prin efluviile diabolice. pe jumatate râzând. Halt! s a auzit o voce din întuneric. .. care departe de a fi calm. Iar distrugerea peretilor impalpabili pe care i înalta se Ginny ar fi cerut foarte mult timp. Cum? Spuneti tot! Am mârâit un avertisment de care Ginny nu avea nevoie. (De ce insista printul diavolilor asupra dialogului în germana? Este un mister pe care înca nu l am putut descifra. M am uitat dupa motan si l am vazut jucându se cu coada unui diavol de parca ar fi f ost un soarece.

Svartalf mieuna. Rapitorul se materializase. Se ambalase atât de mult. replica Ginny. Am auzit un pârâit. Buzele cazute aveau întiparite pe ele un rânjet imbecil. încât parca intrase în transa. sa topaie. hm. ajuta ma!". I am sfârt ecat o halca din gamba. habar n are ca de data asta pierderile s ar fi putut sa nu fie inutile. Asa cum bine spusese Ginny. M am gândit. Avea un corp acoperit cu placute bli ndate si tepi. aruncau în mine cu câte ceva. Daca nu. am aruncat o privire în sp ate. am auzit: O sa ma razbun pentru asta! Voi dezlantui asupra lor arma secreta! Casa sa fie d istrusa! Mândria noastra cere satisfactie! Rabdarea mea a ajuns la limita! M am pregatit pentru un nou asalt. Daca am suferit un esec. pâna plecam. sa miaune.. apoi îl lasa sa cada. si un cap micut si buhait. ca niste clopotei de argint într o ploaie de primavara. Daca vreti sa ne faceti o propunere. Eu mi am pastrat pozitia. Acesta se feri.. Vom sparge încercuirea de fier. Dar. câstigurile lumesti care i recompenseaza pe cei ce s ervesc cauza adevaratei. înfrângerea nu exista. care se stinse când demon ul vazu ce l astepta. fara alt motiv d ecât cel al urii. parca la comanda. Tonul i se ascuti. Vom strivi paraziti i care infesteaza universurile. Nu admit înfrângerea. Prin zarva creata de ei . faceti o. Si ea avea gust omenesc. Ginny ajunse lânga ei. Ginny se rasuci. Apoi mai avea nevoie de înca o perioada ca sa determine configurati a exacta a vectorilor si sa adune energiile paranormale necesare. Puteti doar pierde trupe. Gânditi va: nu pu¬teti trece prin zidul nostr u fermecat si nici n aveti timp. picioare cu gheare. vo¬cea sa de stentor acoperea larma celorlalti. Ce valoare au promisiunile dumneavoastra? Am putea discuta. doar ca sa i îndeparteze fetitei atentia de la maica sa. Fara capitula ri! Fara compromisuri! Destinul ne chea¬ma sa mergem înainte! Multimea se ridica. Nu cred ca stapânul suprem ar fi multumit de o asemenea risipa de resurse. auzeam si incantatia lui Ginny." Pentru ca Ginny n ar fi reusit sa ma ajute.si. capul i se întoarse într o pa rte: Tati? murmura somnoroasa. Tocmai se trezea. Tipul dadu din mâini.Trebuie sa stiu! Va poruncesc sa mi spuneti! Este dreptul meu! Viermii nu au drepturi. Stapânul castelului încerca sa trea¬ca pe lânga mine. Trasaturile i se schimonosira. Pentru mine.începuse sa danseze. care se terminau si e le cu gheare ucigatoare. în acelasi timp. Predati va si va promit un tratament corect. genele îi tremurara. Valeria se afla în bratele lui.. plecati. Ma cuprinse frica. o scapa pe Val si încerca s o ia la fuga. i o înc redinta lui Svartalf. Simtind un miros nou. asta s a întâmplat doar pentru ca trada¬torii m au înjunghiat pe la spate.. fara îndoiala. dar reusi sa se stapâneasca si sa spuna: As prefera sa nu demolez cladirea. Aerul fu strabatut de un huruit Pamântul mi se zgudui sub picioare. si matematicianul o data cu el . I am auzit cum se retrageau. Urla în engleza: Sefu'. si l aclama. aproape omenesc. Dar baro nul reusi sa si stapâneasca hoarda. Am auzit râsetele ei de în cântare. Av em treaba. Stapânul s e retrase. doua brate ca de gibon. Nic . Îsi sugea un deget. sa se prosteasc a. Diavolul se repezi la motan. de exemplu. Nu lipsi mult sa se dezlantuie unul. Vom continua pâna la vic¬toria finala. Ridica piciorul. Dupa ce o alinta putin pe Val. în haosul de umbre ale prozelitilor lui uimiti. Din mai multe rani îi picura sân ge. Svartal f îi taie calea. nu si mai puteau permite pierderi inutile. Din când în când. sa l spargeti prin violenta. Abia dupa acee a am fi putut pleca. În aceste pietre s au investit prea mult efort si magie neagra. spuse Ginny. Demonul scoase un urlet de ment. Diavolii începur a sa boceasca printre umbre. Avea nevoie cam de cinci minute neîntrerupte pentru a sta¬bili un contact initial cu cei de acasa. sa faca tumbe. Mami? Faptura care o rapise era mai mica decât Val. Animalul sacru . Eu stateam în usa si ma întrebam daca vom beneficia de ragazul neces ar. pe cât poate un lup sa gândeasca: Din ferici¬re. Gloata se agita zgomotos.

Ginny construise un pod.. daca se oprea.. creaturi care nu s în Paradis. praful se învolbura si se dezlantuiau cutremure. care e si dusmanul lor. Poate ca înfatisarile lor erau iluzo¬rii. dar.. M am întins spre sabia lui Decatur. auzeam în spatele meu versurile recitate în graba de vrajitoare. Am ajuns pâna la sfârsitu l creatiunii. Gigantul îsi rotea capul dintr o parte în alta. Ochii ei stralucira. când mi am mentinut pozitia în fata usii . Fata mea râdea si se hârjonea cu motanul.. puse piciorul jos în interiorul forti¬ficatiilor. Am zarit o constelatie lipsita de lumina. Pietrele începura sa cada si înauntru. Gigantul se apleca sa ne scoata afara. ca si cum înca ar fi putut sa vada.. Ginny ajunsese la un punct unde. Degetele lui se încolacira în jurul turnului. Hai sa pierim luptând. am izbucnit. si facu o pauza. Fumul încerca sa ma asfixieze. Picioarele darâmau zidurile. prin virtutile aces tor simboluri va chem si va spun ca drumul spre Pamânt ramâne deschis! Capela se cutremura. Figura fara trasaturi îi încremeni. si afara. starea energiei acestui univ ers. Printre crapaturile aparute în usi si obloane ieseau limbi de foc. mi am zis. rupt în strânsoarea gigantului. te iubesc.. pentru ca acestea sunt un nonsens în iad. termin. dar el era înca prea fragil pentru a i sustine pe muritori. Era mort. Încet..... De pe creneluri începura sa se prabuseasca blocuri de piatra dislocate. Diavolii raniti care nu fusesera înca striviti sub piciorul lui urlara de groaza. Nu muritori. n am timp. De ce sa i speri em? N avem nici o sansa? Eu.. Oh. Apoi se risipi si fu urmat de mirosul mucegai ului secular. cu bubuitu ri asurzitoare. Poate ca sufle tele noastre vor reusi sa scape. Te iubesc.. namol.. Aproape la fel de zgomotoasa era si ploaia de mizerii. Nu pot spune ca au aparut din cele patru zari. .. dragul meu.. Atunci sosira salvatorii nostri. dar avea în el puterea demonilor... entropia infernului oferea fortelor paranormale posibilitatea de a reusi ceva ce în alta parte ar fi fost imposibil.. nici îngeri carora le este interzis. cu foarte mar e atentie.iodata nu facusem ceva mai greu decât atunci. in nomine Potestatis.. nu exista nici un peri col pentru vraja. . Gigantul pasi în curte. si o sa murim aici. Mirosul fetid îti taia respiratia. îndreptat a spre noi. dar tu ai stabilit contactul si. dar nu putem trece înainte sa. care lucea în lumina Mâinii. apuca bagheta magica si sabia. Putem trimite dupa ajutoare. Caldura descompunerii sale pârjolea si iradia. Nu stiu cine sau ce erau.. Turnul se desp rinse. Gigantul ridica un picio r. Oricum.. dupa cum banuisem .. aproape ca izbândisem! M am chinuit sa apas pe butonul lanternei. Si lueta lui neagra ascundea stelele iadului. Sari în picioare.. Poate ca acelea care raspunsesera chemarii lui Ginny erau doar niste grupuri de fapturi d in univer¬sul nostru sau din altul. Era mai înalt decât cel mai înalt turn al acestei fortarete lânga care fusese îngropat. Castelul gemu din strafunduri. Am apasat pe buton si m am transformat în om. de¬clansând un torent de bolovani care îi îngropara e ultimii raniti ai iadului. Asa era ea. Exista o multime de. . fiat janua. dar strigatul îl încheie în englez a: Voi care l ati cunoscut pe om si sunteti inamici ai Haosu¬lui. . Cel care l dirija încerca sa dauneze cât mai putin castelului.. bucuroase ca li se oferea sansa sa faca un rai d prin împaratia Necuratului. dar nici prietene ale infernului nu sunt. câmpul primar e gata. Gigantul se ridica. tarâna care se revarsau de pe pielea i zbârcita. saeculi aeternitatis. nu trebuie prea mult ca sa. Nu mi am dat seama în ce limba rostise Ginny formula.. le ridica de asupra capului si scoase un strigat. Între timp. Dar acum veni doar sa îngenuncheze lânga mine. Mi am luat iubita în brate.. Suflete! Am apucat o pe Ginny de umeri si am îndepartat o ca sa pot s o privesc.

Fortele cosmice nu ni se mai împotriveau. Ochii ei erau cenusii iar trasaturile de o frumusete glaciala. Acum ne îndrep¬tam spre casa. ci ne ajutau. Ochii lui erau ca niste sori. Nu pot sa mi imaginez ca au scapat prea mu lti dintre acestia. Era voinic. iar Barney realizase vr aja pe care i o cerusem si care nu l lasa sa se întoarca în infern fara permisiunea noastra. Intra între noi si l ridica pe demon de piciorul sanatos. iar aerul bubuia. Dinspre sud . într o rochie alba tivita cu albast ru. Cositele negr e îi ieseau de sub un coif cu creasta. Solzii lui aveau culoarea coralului. A fost grozav. Ridicaram de pe podea demonu l rapitor. In mâna dreapta purta o lance al carei vârf împra stia o lumina de miez de noapte senin. Diavolii n au pic de demnitate. în dreapta tinea un ciocan cu mânerul scurt. împreun a cu câtiva subalterni. Ne astepta si el acolo. Eu mi am vârât la subsuoara sabia lui Decatur . si pe umar tinea o bufnita. Cu totii erau atât de mari încât de abia i puteai cuprinde cu privirile. cu sclipiri de stele pamântesti. Diavolii fugeau mân¬când pamântul. Trupul i se încolacea.al naibii sa fiu dac o las aici si i am oferit lui Svartalf îndoitura celuilalt brat. în jos. Huruitul rotilor carului umplea vazduhul. Ginny termina vraja de transfer si o lua pe Valeria în brate . În mâna stânga avea un scut lung. apoi ajunseram. Totu i bine. sar ira în sus de bucurie. cu barba rosie. deoarece ceasurile noastre se oprisera în timpul primei tran zitii. protesta ea. angelici. nu ma lovi. Mie mi se parea ca se scursesera secole. iar dintii ca niste cutite. plânsera si înaltara rugi de multumire.cel mai mare sarpe al tuturor timpurilor. se entuziasma ea. . Când stapânul lor fugi la rându i iscarile gi¬gantului încetara. O clipa. Trecuram dincolo. ci plecara dupa ticalosi. Râ¬dea. Noii veniti nu se oprira sa desavârseasca demolarea. N am ramas sa privim. Când am aparut sub cupola clopotului. agita ciocanul si îl aru nca. manusi si centura de otel.Explicati va asta cum doriti. simtiram un vârtej. o sa vorbesc. Dinspre nord . spun tot ce vrei. apoi ciocanul se în torcea în mâna lui. Apoi acesta cazu iscând un cutremur care ma arunca la p amânt si demola o mare parte a castelului. care fâlfâiau în vântul stârnit de el însusi si straluceau o data cu stropii de ploaie pe care prastia. Si lueta grotesca se zvârcoli în strânsoarea lui. Apoi m am uitat la Valeria si la Ginny si timpul n a mai avut sens. Pe cap avea pene de culoarea curcubeului. purtând o armura de zale si coif. Iadul se cutr emura la trecerea lor. M am lasat în genunchi si am luat o pe micuta în brate. Acolo unde cadea acesta. o sa fiu cuminte. iar cei de pe burta straluceau aurii.un barbat într un car tras de doi tapi. Cutit Sclipitor venise cu mandatul de perchezitie. Am aflat ca lipsisem di n acest univers doar doua ore. Dar nu putea sa paraseasca steaua cu cinci colturi. se ruga el.silueta unei femei ca o regina. acesta încerca sa disp ara. Conducând cu mâna stânga. O sa ciripesc tot. Era agitat a. da mi drumu'. Mantia îi flutura ca suflata de o furtuna puternica. Tremurând. scumpete? O. care înfatisa capul în agonie al unei femei cu pletele alcatuite din serpi. Fetita clipea uimita privind în jur cu ochi mari. Dupa ce clopotul fu ridicat. Ma temeam ca lucrurile groaznice pe care le vazuse o speriasera pentru toata viata. Sefu'. tati. Îl eliberaram apoi pe prizonier. Si poate nu trecuse mai mult timp nici în iad. XXXIV Nu semana deloc cu prima calatorie. Uite ce am vazut eu: Dinspre vest . Echipa lui Barney ne astepta în laborator. se vaicarea el. sefu'. Mi e foame. Nu a veam de unde sa stim. Avea un picior rupt. tâsneau flacari. Alte pene îi alcatuiau o minunata coama pe spate. Sefu'. Ginny rosti cuvântul final si facu ultimul gest. Mai facem o data? Ginny o puse jos. s cânteind. m am aple cat asupra ei.

pentru aceasta reusita. numai bine nu a facut. marturisesc. dupa cum ati vazut. A fost o poveste foarte interesanta. XXXV Sintagma si au trait fericiti pâna la adânci batrânete" nu este adevarata. copilul spiridus se volatiliza din casa de copii atunci când Valeria fu salvata. Poti s a mai stai putin. Valeria a ajuns la vârsta adolescentei. Intre timp. Din fericire. prieteni. Prezenta amabila din mine spuse: Da. Mi se spune c a toti tatii fetelor trec prin asa ceva. mediatizarea. nu ca suflet ci. O abordare riguro s teoretica. Apoi Barney fixa în gramada un dispozitiv controlat de o fotocelula. cartuse de arma. (Apoi.. adunând sticle cu acid con¬centrat. Marturisirile publice fa¬cute de demon au dus . Câteva zile. Echipa s e împrastie prin laborator. ca Valeria Stevenovna se afla în siguranta. am vazut ca Svartalf ramasese doar Svartalf. interviurile. betivii bataiosi. Crede ma. Ceea ce am observat în aceasta calatorie mi a dat niste idei fascinante. De altfel. telefoanele date de nebuni. Luati v oi totul: reporterii. încercari si teama de a pierde ceva mai mult decât vietile. vizitatorii nepoftiti. eu si Ginny ne îmbrati¬saram. iar inamicii raiului sunt în vinsi! (Cu timiditate:) Mai am un motiv egoist de bucurie. Ar fi minuna t sa pot dezvolta aceste descoperiri. V ar placea sa fiti celebri? Atunci va cedez cu bucurie locul. Tata cer esc! Când am putut privi din nou aceasta lume. în cazul în care nu mai ajungea dincolo. chiar foarte des.. sper ca i s a înga¬duit sa moara. Eu m am ales cu o pozitie mai buna decât meritam. Si asa se face ca. nu sunt atât de badaran încât sa. pe moment. desi Bolyai a condus expeditia noastra. nu m am gândit la aceste probleme. Dumneata si doamna dumitale ati îndurat ma ri pericole. Jànos Bolyai devine sfânt si este admis în apropierea lui D umnezeu. Sarutul ne fu întrerupt de o bucurie si mai mare.. si nici unul din tre baietii care o curteaza nu mi se pare destul de bun pentru ea. Va fi o victorie imensa pentru noi. o bucurie al carui ecou înca nu s a stins din noi: Liber! O." Am privit o cu drag si cu dorinta pe Ginny si i am raspuns: Stiu la ce te referi. drag i prieteni. nu lua în seama aceasta rugaminte. noi am urmat niste sfaturi întelepte si nu ne am facut r eclama. Eu la fel.asa ca nu mai aveam ce cauta în primele pagini ale ziarelor. mult stimate pr ieten. Ginny cu agentia proprie pe care si o dorea dintotdeauna .Mai târziu am aflat ca masa diabolica ajunsa aici în schimbul nostru constase dintr o gramada de bolovani. care sa aprinda materia exploziva în momentul în care parasea universul nostru. Dând curs ce rerii mele. mizerie si material similar." Am simtit dorinta pe care Lobacevski nu îndraznea s o ros¬teasca si am murmurat o pe ntru el. Dar includea si o cantitate considerabila de sulf pur. Cât de mult ma bucur! Si cât de fericit sunt ca v ati îndeplinit scopul. fusese nevoie sa trimitem doar câteva kilograme). la schimb (de fa pt. Lobacevski a publicat primul descoperirile facute. Hardy si Griswold petr ecusera ceva timp rearanjându le într o configuratie exploziv incendiara. Fiind siguri ca fiica noastra e ra bine sanatoasa. dupa care trebuie neaparat sa ma întorc. Bineînteles. smoala si hidrocarburi usoare. Biata creatura. Ea are nevoie sa se odihneasca. vânatoarea de autografe. acti vistii pentru Cauze Drepte. Es te ca un joc. înca o data. grabit:) Dar te im¬plor. ca muritor. Trebuia sa nu fie pericul oasa pentru noi. doresc sa ma asigur ca ceea ce vei scrie va ajunge la publicatiile potrivite. Dar ai uitat ca oamenii cunosc l imite. Steven Pavlovici. tona zilnica de scrisori. si am toate intentiile sa tot sarba¬toresc împreuna cu e a. o amestecasera cu unele materiale pa¬mântesti. Doriti sa v a sarbatoriti triumful. Nick. Dar. As dori sa aflu cât de departe se poate ajunge în in teriorul constrângerilor umanitatii. Ceilalti copii îmi ocupa însa prea mult tim p ca sa ma îngrijoreze serios aceasta problema.. pamântenii. lingusitorii si toti cei la care va mai puteti gândi. Banuiesc ca în oricare parte a iadului va fi ajuns încarcatura asta. Ai dori sa mai ramâi aici un timp? Sa fiu sincer. atât fizice cât si psihice. da. lame de ras si ce se mai gasi. pâna când vom fi foarte batrâni.

Loki spiritul raului si al intrigilor din mitologia scandinava. daca va fi provocat.la prabusirea spectaculoasa a bisericii ioanine. ori sa înfrunte fiintele umane. A revizuit conceptele medicinii contemporane si a emis ideea ca bolile pot fi explicate din punct de vedere chimic. Dar eu cred ca. de multe ori nu mi vine sa cred ce s a întâm¬plat: ca toate acestea au f ost înfaptuite de o vrajitoare roscata. zeu al luminii. nu vom suferi mai mult decât pute m îndura. Drept rezultat. pri Mitras ntre ale carui titluri se. Ar¬mate le Terrei nu au speranta de a l învinge. daca ne pa stram onoarea nepatata si praful de pusca uscat.deo arece ei înca ispitesc. corup. Alchimist elvetian. Basilisc reptila mitologica având rasuflarea si privirea morta¬le. în mitologia musulmana. prescrisa atât de Coran. Solipsism conceptie filozofica dupa care sufletul este singu¬rul care exista sau c are poate fi cunoscut. având de obicei o aparatoare deasupra c apului. Djinn în mitologia islamica reprezinta orice fiinta supranatu¬rala capabila sa apara sub forma umana sau animala. medic. Din moment ce gnostic ismul si diabolismul secret au fost înlaturate. Lobacevski a demonstrat niste teoreme pe care eu unul nu le am înteles. Din partea oamenilor însa. adica Pamântul. magician si filozof al naturi i. cât si de traditie. Victoriosu l" si Razboinicul". Ragnarok în mitologia scandinava reprezinta marea batalie dintre zei si puterile r . Apoi îmi amintesc ca Necuratul e lipsit de umor. Marmiadon. Kachina spirit ancestral al indienilor americani. întâlnita în Paradisul musulman. Midgard în mitologia scandinava. seduc. este o figura proeminenta care încear¬ca sa propov aduiasca Evanghelia dragostei ca pe o credinta al¬ternativa. de un om lup cu coada retezata si un motan negru ca funinginea. dar pot sa i produca mari stricaciuni si probabil ca raiul ar interveni. d evenind precursorul iatrochimiei. A trebuit ca acestea sa devina secrete: nu puteai sa încred intezi vreunui nebun posibili¬tatile conferite de ele. iar cultul dedicat lui a fost principalul rival a l crestinismului în primele trei secole ale erei noastre. este sa lupte împotriva amenintarilor ext erne la adresa puterii comunitatilor islamice si. nu mai avem de ce sa ne temem de alte atacuri directe din împaratia Necuratului. împotriva rezistent ei individuale opuse legi¬lor divine. Howdah scaun pentru una sau doua persoane. Bimbasa ofiter turc. atractia simtita pentru el de rom anii care aspirau la nemurire. de asemenea. Una dintre îndatoririle de baza ale unui musulman.în care vechiul meu adversar. guvernul Statelor U nite nu este singurul care stie sa invadeze infernul. Înainte de a se întoarce în paradis. A introdus în tratamentul medical chimia. numara si acelea de Salvato¬rul de la Moarte". Jihad Razboi Sfânt al Islamului. Amicul nost ru Bob Cutit Sclipitor a avut o contributie însemnata la raspândirea înteleapta a noil or cunostinte dobândite. Acest fapt explica. si sa ajute. Oricum. Înca mai avem printre noi nostal gici ai ei. Zomby cadavru revitalizat prin vrajitorie. al adevarului si al cuvântului dat. Kraken imens monstru marin mitologic despre care se spune ca aparea în apropierea navelor vikingilor. însala si tradeaza. Tarnkappe pelerina care asigura invizibilitatea. Mi s a spus ca ele dubleaza eficacitatea vrajilor pe care e chipa lui Barney le elabo¬rase în timpul acelor ore groaznice de demult. dar acestia sunt inofensivi. Afreet demon. a planuit moarte a lui Balder. asezat pe spinarea unui elefant sau a unei camile. Theophrastus Phillipus Aureolus Bombastus von Hohenheim (1493 l541). Dar sunt si gur ca lui Dumnezeu îi place sa râda. cu ochi de gazela. în concor danta cu rolul sau în Cosmos. da . Paracelsus pe numele sau adevarat. NOTE personaj mitologic. în parte. Privind înapoi. zeul soarelui de vara si fiul lui Odin. nu cred ca Sfântul Petru sau Sfântul I oan ar avea ceva împotriva acestei credinte. regiunea înconjurata de mari unde traiesc oamenii. Apoi mai exista secta reformata . Hurie femeie tânara si frumoasa.

). în cinstea caruia copiii erau sacrificati prin ardere. În 1682. sub forma unui barbat.). la postularea divinitat ii ca forma pura" si ca prim motor imobil". când. Adevarata realitate o constituie. pu blicata în 1890. 3) agricultorii si meseriasii. Pennsylvania. S au organizat ca u n grup distinct în 1668 si au început sa desfa¬soare activitati de misionariat. 2) gardienii". ultima batalie dintre bine si rau.Hr. si provine de la expresia ragna rok (istoria sau judecata zeilor). conform teo riilor lui Platon. în Noul Testa¬ment". reprezentant al stoicismului târziu. ale familiei. Regele Razboinic al Paradisulu i. înseamna distrugere. pe baze quaker.Hr. legile penale si civile. Ideile sau Formele. pe Brocken. zeul razboiului si al furtunii. Ideile despre societate si le a exprim .Hr. un vârf din muntii Harz. Figura cea mai impunatoare a Vechiului Testament". tre buia sa fie împartit în trei caste: 1) filozofii". dupa cum spune o legenda germana.). Noaptea Walpurgiei ajunul zilei de 1 mai.). Codul cuprinde 282 de art icole privind legile economice. Platon filozof grec (427 347 î. are loc un sabat al vrajitoarelor. iar în acel asi timp ofera amanunte pretioase despre organizarea sociala din acele timpuri. o calugarita din Anglia. constituind o existen ta în sine în afara spatiului si a timpului. la Chi cago. Statul ideal. In primii ani ai Razboiului Civil. l a dus în cele din urma la idealismul obiectiv. Armele lui sunt trasnetul si fulgerul. Moloch zeu al canaanitilor. William Penn a întemeiat. ajutoa rele lui sunt fiii lui Rudra. Conceptia sa conform careia mate ria este pasiva. Conceptia sa filozofica reprezinta fundamentul unei utopii sociale aristocratice. fondatorul confucianis mului. Principalele lor activita ti sunt comertul si actele filantropice. amurgul zeilor. Cea mai de încredere sursa a învataturilor sale este Lun yu (conversatie). întreti ne relatii sexuale cu femeile cufundate în somn. Confucius cel mai important filozof chinez (55l 479 î. Doctorul Angelic". Thomas d'Aquino Doctor al Bisericii. a fost seful Serviciului Secret al generalului unionis t McClellan. conducatori. Sclavii nu faceau parte din stat. copiile sau umbrele degradate ale Ideil or ar fi lucrurile din realitatea sensibila. În ce ntrul credin¬tei lor se afla doctrina Luminii Interioare" Isus actionând asupra sufle tului. Pinkerton a înfiintat. Abaddon diavolul.aului. prima agentie de detectivi particulari din America si a devenit o figura n ationala dupa ce a descoperit autorii unei serii de jafuri de trenuri. Armageddon în Noul Testament". imaginat de el. Una dintre zilele e i de sarbatoare coincide cu o veche sarbatoare pagâna cu ritualuri împotriva vrajito riei. Hephaistos în mitologia greaca. Thomas Hobbes (1588 l679) Filozof englez. Lucifer nume al diavolului sau al satanei. zeul focului. Este foarte cunoscut p entru Codul de legi. filozof si teoretician. Emigrant scotian. al negatiei sau al revoltei. Noaptea es te numita astfel dupa Sfânta Wal burga. elaborat la sfârsitul domniei sale. în secolul al VlII lea. esente inte¬ligibile. potrivit acestuia. Hammurabi al saselea rege al primei dinastii babiloniene. care. o simpla potentialitate care se actualizeaza numai prin actiune a formei". echivalentul scandinav al Gotterdammerung. Marcus Aurelius Antoninus împarat si filozof roman (180 l21 î. datorita carora au devenit faimosi. c alugar dominican italian (1225 l274). a ajutat la convertirea germanilor la crestinism. Alan Pinkerton (1819 l884). Licantropie transformarea mitica a unei persoane într un lup. Simbol al îndoielii. Fondatorul mozaismului. Succubus demon feminin despre care se crede ca are contac¬te sexuale cu barbatii a dormiti. în ebraica. Dumnezeu i a reve lat pe Muntele Sinai decalogul ( Cele Zece Porunci"). Incubus spirit malefic despre care se presupune ca. aparato ri ai statului. Quakeri membri ai unei secte crestine fondate de George Fox. Aristotel savant si filozof grec (384 322 î. în 1850.Hr. Moise conducator si legiuitor al poporului evreu. înainte de Ziua Jud ecatii. Indra cea mai importanta divinitate din Rig Veda.

profetii si Manes au fost trimisi pe pamânt cu însarcina¬rea sa ajute la triumful binelui. Universul. purtându i pe razbo inicii pe care zeii îi conside¬rau demni de Valhala (Paradis).U. (180l l809). Simon Magul (sec. John Locke filozof si om politic englez (1632 l704). Cam pe la sfârsitul secolulu i al XII lea. Presedinte al S.at în cea mai faimoasa lucrare a sa: Leviathan. Voltaire (pe numele lui adevarat Francois Marie Arouet) scriitor si gânditor france z (1694 l778). care pluteau amenintator deasupra câmpurilor de batalie. dar ca în creierul fiecarei persoane este întemnitata o particu¬la de lumina". imaginea lui este purtata pe strazi într un car mare tras de credinciosi.". obtinuta prin mijloa¬cele ocultismului. menorahul încadrat de doua ramuri de ma slin este emble¬ma statului Israel. A parti¬cipat la elaborarea proiectului Declaratiei de independenta a S. propovaduind ca materia repre¬zinta r aul. si cu Jànos Bolyai în Ungaria. Pri mul menorah a fost facut de Bezael si pus în sanctuarul Tabernacolului. Planseta de spiritism placa având pe margine litere sau semne spre care se oriente . Adept al monarhiei constitutionale. supra vietuind în Turkestanul chinezesc pâna în secolul al XlII lea. gnostice si pagâne. Braille sistem de scriere si tiparire pentru orbi.A.A. car e poate fi eliberata prin practicarea religiei.A. Thomas Jefferson om politic si gânditor iluminist american (1743 l826).Hr. în special un copil spiridus lasat de iele. asa se numeau cele doua¬sprezece servitoare ale lu i Odin. Abraham Lincoln om politic american (1809 l865). adorata în Puri Orissa. în unele religii. s a raspândit în Imperiul Roman si în Asia. i s a dat semnificatie crestina (desi legenda nu a fost recunoscut a vreodata de nici o autoritate a Bisericii). Nu i se cunosc originea. Unul dintre întemeietorii deismului. natura sau semnifi¬catia. fondat în Persia în secolul al III lea de Manes. Se presupune ca este vasul din car e Isus a baut la Cina cea de taina.U. Alegerea sa ca presedinte a provo¬cat secesiunea statelor sclavagiste d in Sud si declansarea Razboiului de Secesiune din S. Sistemul se baza pe con flictul primordial dintre lumina si întuneric. aproape în acelasi timp cu Gauss în Germania. a predicat în Persia si a fost martiriz at împreuna cu Sfântul Iuda (nu Iscariotul). unul dintre cei doisprezece apos¬toli. S a opus politicii col onialiste engleze în America. Unul dintr e creatorii Partidului Democrat Republican. Teoriile sale au fost elaborate complet independent de ceilalti doi. Deist. Asasinat în 1865 de un su dist fanatic. De foarte mult timp reprezinta simbolul iudaismului. Edmund Burke om politic si scriitor britanic (1729 l797). Dupa unele legende. se spune ca unii dintre ei chiar se arunca sub rot i. Graal obiect al unor intense cautari în legendele medievale. a combatut teoria idealista a ideilor înnascute si a sustinut ca toate cunostintele provin din experienta senzoriala. Homuncul fiinta omeneasca inferioara. despre care se crede ca a fost zelot. I d. si ca Isus. Menorah candelabru sfânt cu sapte brate folosit în vechile temple din Ierusalim. Jaggernaut în religia hindusa este imaginea lui Krishna.U. oferea beneficii mist ice. Mandala figura circulara simbolica reprezentând.). Jonathan Edwards (1703 l758) teolog american. Nikolai Ivanovici Lobacevski (1793 l856) matematician rus care a descoperit geom etria neeuclidiana. Operele sale istorice criticând providentialismul si afirmând progresul social au marcat o largire sensibila a orizontului istoriografic. Golem fiinta creata din lut de catre un rabin din ghetoul de la Praga si însufleti ta prin introducerea în gura ei a unei hârtii cu numele adevarat (si secret) al lui Dumnezeu. Un ul dintre conducatorii Razboiului pentru Independenta coloniilor engleze din Ame rica de Nord. Valkyrie în mitologia scandinava. Copil spiridus în original changeling un copil care se crede ca a fost substituit în secret cu altul. Maniheism sistem religios cuprinzând elemente crestine. caracterele fiind alcatuite d in puncte în relief. A dezvoltat empirismul mate rialist al lui Bacon si Hobbes. La festivalul anual din iunie sau iulie. Lupta¬tor pentru abolirea sclaviei negrilor. sufletul omu lui fiind la nastere ca o foaie nescrisa (tabula rasa). Buddha.

aza un ac indicator. Ondine spirit al apelor. Hecate zeita din mitologia greaca. . dând raspunsuri la între¬barile adresate de participantii la o se dinta de spiritism. Steven Decatur (1779 l820) ofiter al marinei americane. Era adorata la rascrucile de drumuri. era un simbol be nefic. A fost o zeita puternica si formidabila. lu mii fantomelor si vrajitoriei. în componenta caruia exista pulbere de diamant. În religia hindusa. în folclorul german. care se par e ca în toata lumea sunt considerate locuri bântuite de spirite. Solingen marca de otel special foarte dur. Svastica cuvânt sanscrit care înseamna bun augur. asociata fenomenelor supranaturale. Dolmen mormânt megalitic format prin asezarea unei pietre mari si plate peste alte le puse în pozitie verticala. frecvent confundata cu Artemis sau cu Selena.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful