Poul Anderson Operatiunea Haos 1971 OPERATION CHAOS

SARMANE OMULE! O multime de scriitori au încercat sa înfatiseze ce simte un vârcolac, si fiecare dint re ei a dat gres, fiindca limbajul omenesc nu dispune de cuvintele potrivite. Ve derea mea nu mai era pa¬trunzatoare; deasupra mea, stelele se încetosasera, iar lume a capatase o monotonie lipsita de culoare. Dar auzeam cu o acui¬tate care aproape ca transforma noaptea într un tunet, perceptia trecând în domeniul supersonic. În nari îmi navali un univers de mirosuri: iarba uda si pamânt fertil, mireasma vaga, fierbin¬t e si dulce a fricosului soarece de câmp, izul puternic al tunu¬rilor si al unsorii, o boare de fum întepator... Biata umanitate stupefiata, aproape insensibila la ase menea minunatii! Lui Robert A. Heinlein primul care a folosit magia si Virginiei lui cea cu par roscat

HEI, VOI DE ACOLO! Daca existati, va salut! S ar putea sa nu aflam asta niciodata. Facem doar un expe¬riment nebunesc, verificân d o ipoteza si mai nebuneasca. Dar suntem datori sa încercam. Zac în transa, numai pe jumatate constient de lumea mea. Sunt folosit de ei ca sa stabilesc canale de comunicatie peste suvoaiele timpului, fiindca tot ce mi s a în tâmplat în urma cu multi ani a lasat urme în firea mea omeneasca; si ei cred ca un mes aj gândit de mine are mai multe sanse sa gaseasca rezonante în voi, decât daca ar veni de la oricine altcineva. Desi sansele nu sunt prea mari. Mediocritatea mea aproape ca înabusa putinele pute ri magice care plutesc înca în mine ca un abur. Si, de altfel, s ar putea foarte bin e - daca nu cumva chiar asa se întâmpla - sa radiez în neant. Ipoteza ca timpul are mai mult decât o singura dimensiune, ca pot sa coexiste nenu marate universuri de sine statatoare, unele total diferite, altele ale caror dif erentieri fata de al nostru sunt prea subtile spre a fi detectabile, este doar o idee filozofi¬ca... Oare de ce folosesc în vis asemenea limbaj? De obicei nu ma exp rim astfel. Pregatirile m au aruncat într o stare ciudata. La naiba, voi redeveni eu însumi, si asta nu doar mâine, când ma voi trezi, ci chiar acum si în tot timpul nopt ii... Pamânturi unde generalul Lee a câstigat la Gettysburg sau Napoleon la Waterloo ; Pamânturi unde cultul lui Mitras a învins, în Impe-riul Roman, crestinismul; Pamânturi unde Roma nu a existat niciodata; Pamânturi unde un alt animal, iar nu omul, a ev oluat, devenind o fiinta rationala, sau unde asa ceva nici nu s a întâm¬plat; Pamânturi, întregi universuri, unde legile naturii sunt alte¬le, unde este posibil sa faci cee a ce noi nu vom putea realiza niciodata, dar ai caror locuitori nu vor realiza n iciodata ceea ce noi facem cu usurinta. Ei bine, mi s a spus ca ipoteza este sustinuta nu doar de filozofie. In teoria f izicii moderne exista anumite indicii prea greu de înteles pentru mine. Unele ates tari - cazuri de aparitii, disparitii sau amândoua la un loc - sugereaza ca însusi c orpul omenesc se poate transfera printre asemenea curenti ai timpu¬lui - Benjamin Bathurst, Kaspar Hauser... Cam asa s a întâm¬plat si cu mine, cu trupul meu, desi nu c

hiar acelasi lucru. Oricum, de aici a luat nastere ocupatia noastra. Vedeti voi, daca lumile paralele exista, ele trebuie sa fie legate într un mod abs olut fundamental; altfel, ipoteza nu s ar putea verifica din principiu si ar fi, în consecinta, lipsita de sens. Având aceeasi origine, fiind întiparite în aceeasi matr ice, ele trebuie, într un fel, sa împartaseasca acelasi destin. Oricât de diferite ar fi ca forma, cu siguranta ca în toate se desfasoara acelasi razboi dintre Ordine s i Haos. Noi am învatat anumite lucruri. Ar trebui sa transmitem în eter lectia si avertismen tul. Pentru voi, cei de dincolo, totul poate sa para doar un vis. La fel mi se întâmpla s i mie, desi îmi amintesc lucruri petrecute cu adevarat. Ne îndoim ca voi - oricare d intre aceia la care am putea sa ajungem - veti fi în stare sa ne raspundeti, chiar daca ati dori s o faceti. De n ar fi asa, am fi primit deja mesaje din alte par ti. Dar gânditi va la ceea ce receptionati! Întrebati va daca un simplu vis ar putea semana cu acestea toate. Desi nu avem o idee concreta despre cum aratati, putem încerca sa ne închipuim, pres upunând ca reprezentati mai mult decât un vid. Probabil ca nu traiti în lumi radical d iferite de a noastra, deoarece altfel comunicarea ar fi imposibila. Ar putea, oa re, eul meu lipsit de complicatii sa intre în rezonanta cu un adevarat extraterest ru? Ba nu, sunt sigur ca si voi sunteti oameni si aveti o cultura tehnologica. C u siguranta, va amintiti si voi de Galileo, Newton, Lavoisier, Watt; nu i deloc exclus sa fiti chiar americani. Dar, de la un anumit moment, am pornit pe drumur i divergente. Ati avut si voi un Einstein? Iar daca da, cum i a evoluat gândirea d upa ce a publicat primele lucrari despre mis¬carea browniana si teoria relativitat ii? Întrebarile ar putea con¬tinua la nesfârsit. Bineînteles ca si voi va veti fi punând asemenea întrebari despre noi. Asa ca am de gând sa hoinaresc prin propria mea poveste. (Oricum, un lucru greu de evitat, în acest amurg som¬nolent în care ei m au cufundat.) Fara îndoiala ca de multe ori voi relata lucruri evidente, dând amanunte excesive. Daca stiti deja cum functioneaza generat oarele electrice, cum s a terminat primul razboi mondial - sau orice altceva - f iti îngaduitori cu mine. Mai bine prea multe informatii decât prea putine. Este mai mult decât vital pentru voi. Daca existati. De unde sa încep? Cred ca, în ceea ce ma priveste, totul s a declansat în timpul celui de al doilea razboi mondial, desi, bine¬înteles, radacinile merg mult mai adânc si ma i departe în timp; conflictul este mai batrân decât însasi creatiunea... I

Nu stiu daca a fost vorba, pur si simplu, de ghinion sau daca spionajul lor era mai bun decât stiam noi, dar ultimul raid aviatic care a trecut de bariera antiaer ienei noastre aruncase cor¬tul Corpului Meteorologic direct în iad. Problemele de ap rovizio¬nare fiind asa cum erau, nu puteam sa obtinem mai repede de câteva saptamâni p iesele de schimb necesare, iar între timp ina¬micul avea sa detina controlul meteo. Singurul nostru supra¬vietuitor, maiorul Jackson, trebuise sa salveze ce mai ramas ese din material ca sa ne apere macar împotriva trasnetelor; încasam tot ce pofteau inamicii sa ne arunce pe cap. Pentru moment, ploaia. Nimic nu e atât de descurajant ca o saptamâna de ploaie zdravana si rece. Pamântul se lichefiaza si ti intra în cizme, care devin atât de grele, încât de abia mai poti sa le ridici. Uniforma ti se preface într o zdreanta flescaita, lipindu se bine de piele a zgribulita, ratiile de mâncare seamana cu niste bureti, pustile au nevoie de mul t mai multa îngrijire, ploaia îti rapaie întruna pe casca, pâna când o auzi si în vis. Nu v i uita niciodata dusul ei zgomotos si mohorât; chiar si dupa zece ani, o ploaie to rentiala va face sa te cuprinda deznadejdea. Singura consolare, îmi ziceam, era ca nu puteau sa ne atace pe calea aerului cu pr ea mult succes cât timp tinea ploaia. Fara îndoiala ca, atunci când ar fi fost pregati ti sa ne nimiceasca, ar fi îndepartat norii; dar maturile noastre ar fi reusit sa decoleze înainte de a fi ajuns la noi covoarele lor zburatoare. Pâna una alta, înainta m anevoie, întreaga noastra Divizie - a 45 a de fulminatoare detonante, plus trupe

le auxiliare mândria Statelor Unite, transformata acum într o gloata murata de oamen i si dra¬goni, vânându i pe invadatori printre dealurile Oregonului. Mi am croit cu greu drum prin tabara. Apa curgea de pe corturi si gâlgâia prin trans eele sapate în zigzag. Bineînteles ca santinelele noastre purtau tarnkappe, dar le v edeam urmele pasilor în namol, le auzeam lipaitul cizmelor si înjuraturile mo¬notone s i obosite. Am trecut pe lânga pista celor de la fortele aeriene, cantonati împreuna cu noi ca s a ne poata da ajutor la nevoie. În fata hangarului bombardat stateau de garda câtiva oameni, care nu se mai oboseau sa si asigure invizibilitatea. Uniformele albast re le erau la fel de pline de noroi si de ude ca uniforma mea de ofiter din Divi zia Operationala, dar ei se barbierisera, iar însemnele lor matura cu aripi si mat aniile antideochi erau lustruite. Ma salutara, si eu le am întors, în sila, gestul s trainilor din necunos¬cut. Vestitul esprit de corps este o tâmpenie. In spatele lor se aflau cei de la blindate. Baietii ridicasera, pentru dihaniile lor, adaposturile portabile, asa ca am vazut doar aburii care ieseau pe la crap aturi si am simtit duhoarea reptilelor. Dragonii urasc ploaia, iar conducatorii lor se chinuiau al dracului sa i tina sub control. În apropiere poposisera trupele de împietritori, cu un tarc plin de basilisci cu glu gile puse, care se agitau, suierau si i loveau cu capul lor încoronat pe oamenii c e le adusesera hrana. Personal, am dubii cu privire la caracterul practic al ace stui corp de armata. Pentru pietrificare, trebuie sa aduci basiliscul foarte apr oape de om, si e absolut necesar ca fiara sa l priveasca direct în ochi; iar costu mul si coiful din folie de aluminiu ale conduca¬torilor de animale, menite sa devi eze influenta acestora, consti¬tuie o invitatie pentru lunetisti. Si pe urma, când c arbonul din organismul uman este transformat în silicon, se obtine un izotop radio activ si poti tu însuti sa te alegi cu o asemenea doza de radiatii, încât medicii sa f ie nevoiti sa ti administreze iarba Sfân¬tului Ioan, culeasa dintr un cimitir, în nopt ile fara luna. Prin urmare, daca nu stiati, obiceiul incinerarii nu a disparut de la sine, ci a fost interzis de legea apararii nationale. Avem nevoie de cât mai multe cimitire de moda veche. Iata cum epoca stiintei ajunge sa ne restrânga libertatile! Am trecut pe lânga inginerii care supravegheau o trupa de zombies pusi sa sape înca un sant de drenaj, apoi m am îndrep¬tat spre imensul cort al generalului Vanbrugh. Cân d santinela îmi vazu insigna Tetragrammaton, a corpului de spionaj, si tresele de pe umeri, ma saluta si ma lasa sa intru. M am oprit în fata biroului si am ridicat mâna. Capitan Matuchek raporteaza, domnule, am spus. Vanbrugh ma privi pe sub niste sprâncene carunte si stufoa¬se. Era un barbat masiv, cu chipul ca o stânca brazdata de vreme, o suta trei la suta militar de cariera, d ar noi toti îl simpatizam - ma rog, atât cât poti simpatiza un general. Pe loc repaus, ordona. Ia loc. O sa dureze mult. Am gasit un scaun pliant si m am asezat. În camera mai erau doua persoane, pe care nu le cunosteam. Una dintre ele era un barbat grasut, cu fata rotunda si cu o b arba alba, pufoasa. Avea gradul de maior si purta globul de cristal care e emble ma corpu¬lui de indicatori. Cealalta era o femeie tânara. În ciuda oboselii, am clipit si am mai privit o o data. Merita osteneala: era roscata, avea ochi verzi si po meti înalti, iar silueta ei era prea frumoasa pentru uniforma WAC (Corpul de Armat a al Femeilor), sau pentru orice altfel de haine. Trese de capitan, paianjenul c avaleriei... sau Sleipnir, daca doreai sa te exprimi oficial. Maiorul Harrigan, mormai generalul. Capitanul Graylock. Capitanul Matuchek. Haid eti sa trecem la treaba. Întinse o harta în fata noastra. M am aplecat si am studiat o. Pe harta erau indicat e pozitiile trupelor noastre si ale inamicului. Acesta din urma continua sa cont roleze coasta Pacificului, din Alaska pâna la jumatatea statului Oregon, totusi, f ata de anul trecut, când Batalia pentru Mississippi schimbase cursul lucruri¬lor, si tuatia se îmbunatatise considerabil. Si acum, spuse Vanbrugh, o sa va pun la curent cu situatia generala. Este vorba de o misiune periculoasa, nu va trebui sa va oferiti ca voluntari, da r vreau sa va dati seama de importanta ei. Ceea ce pricepusem pe loc era ca nu a veam încotro: trebuia sa ma ofer ca voluntar. Asa e în armata, cel putin într un razbo

În afara de cazul în care face parte dintr un ordin religios. razboiul se va termina pâna la sfârsitul anului. Calatoresc cu matura zburatoare. pâna la urma. spuse grabit maiorul Harrigan.aici. Sarazinii detineau acel oras: o pozitie cheie. eram actor la Hollywood si ma descurcam destul de bine. desi. Generalul îsi plimba peste harta degetul butucanos. La auzul acestei afirmatii am zâmbit. salamandrele în zona asta. apretata si eficienta. a 12 a maturopurtata . ne spuse genera¬lul. dar. când marina a reusit sa creasca destul de multi kra keni. infanteria marina este pregatita sa stabileasca un cap de pod si sa recuce reasca Seattle. Oricum. Efortul de a mi controla glasul ma ajuta sa ma li nistesc. domnule. Eu sunt un simplu ofiter de legatura. Acesta va fi semnalul. am murmurat eu. si o sa i punem pe fuga. Maiorul Harrigan mormai în barba si privi posomorât la un glob de cristal. E vorba despre Trollburg. inutil. Daca reusim. sa capturam un bimbasà. Dar noi trebuie sa i aplicam inamicului o lovitura decisiva. Asta i misiunea Diviziei 45. Cei din Califat ab uzasera în mod nesabuit de Puteri acesta era unul dintre motivele pentru care rest ul lumii musulmane îi considera eretici si îi ura la fel de mult ca si noi dar nu mi ar fi trecut prin minte ca vor merge atât de departe încât sa rupa pecetea lui Solomo n. s ar putea sa se prelungeasca înca trei ani. nici nu mi prea pla ce cum arata. raspunse. încât am decis ca. în speranta de a mai gasi un vas de pamânt de al lui Solly. desigur. domnule. Iar ac um maio-rul Harrigan si capitanul Graylock au venit de la Divizia 14 sa mi spuna ca garnizoana din Trollburg are un afreet. Nu acum. Graylock continua. a 14 a de caval erie dincoace. În mod normal. si mti când este iminenta o ofensiva de mari proportii. Acum. dupa cât se pare. mârâi Vanbrugh. ca si cum ar fi dictat. sunt profesoarele cu fata ciupita de varsat sau cam asa ceva. încruntân¬du se. Stiam. am îndraznit eu. si de fapt nici nu aveam de ce sa obiectez. dar se pare ca acesta e singurul care a mai rama s. raspunse Vanbrugh. Rus ii sunt pe punctul sa avanseze din nord. zadarnicind astfel întreaga operatiune. Dore am mai mult ca orice sa ma întorc la vechiul meu mod de viata. Graylock. am soptit. iar acum se pregatesc sa treaca peste Canal. Vocea ei era joasa si ar fi putut fi placuta da ca n ar fi fost atât de aspra. Un afreet care scapa de sub control e în stare sa dis¬truga mai mult decât poate îndr azni cineva sa si imagineze. Maio¬rul îmi surprinse zâmbe tul si rosi de furie. Nici unui barbat ame¬rican nu i place sa admit a ca este calificat sa conduca un unicorn. unde stim ca dusmanii si au concentrat a runcatoarele de flacari. iar tarile ocupate sunt gata sa se revolte imediat ce li s ar oferi o sansa. inamicul p e sa atace si sa izoleze Divizia 9. Am încuviintat. Întreaga armata stia acest lucru. când eu nu ma barbierisem de trei zile. Acesta er a încetosat si neclar: inamicul ne bruiase cristalele facându le aproape inutilizabi le. Capitanul Graylock batea nerabdatoare în masa cu o unghie perfect îngrijita. cumva. În caz ca ratam. Era atât de curata. dar asta însemna term inarea razboiului. ceva nu este în regula. Un atac puternic. Înca nu se anuntase oficial. unul singur. fir ar sa fie. Au tot dragat Marea Rosie. Când ne atacase Califatul Sarazin. spuse Graylock. Cum ati aflat? Facem parte din Divizia 14. iar prin sira spinarii mi a trecut un fior rece. Eu l am . Dar. sa spargem întregul nostru front si sa i dam peste cap pe du smani. Îsi pastra tonul egal: Am avut norocul ca.i important ca acesta. Da. si pe care îi poate gasi armata. Britanicii au organizat si înarmat miscarile de rezistenta. Înteleg ca trebuie sa cucerim Trollburgul. Destul de rau si asa. insigna ei de cavalerist ma uimise. singurii recruti apti s a calareasca unicorni. Corect. din moment ce se af la pe autostrada 20 si de pe ea puteau fi controlate drumurile spre Salem si Por tland. Altfel. Sper sa nu aiba decât unul. Am fluierat. Divizia 9 de blindate se afla aici. Puteti sa observati ca i împingem înapoi. am spus. si noi ne luasem revansa. în timpul unui atac de comando.

n am recurs la nici un fel de brutalitate. dar nu am mai putut gasi nimic de spus. iata o h arta geodezica a orasului si a împrejurimilor.interogat. dar nu conteaza. Tocmai ce nu pot eu suferi. interveni Graylock.. eu am prefa¬cut o în carne de porc. De asta ma ocup eu. sa începem retragerea si sa salvam ce se mai poate. însa ea ramase s tana de piatra. Ei bine. am fost vrajitoarea sefa a Agentiei Ar¬canelor" din New York. Numai atât? Vanbrugh îsi drese vocea. Nu. Ai nostri i au ofe rit un adapost si l au hranit bine. Iar Vanbrugh nu si ar fi sacrificat oamenii într o misiune pe care ar fi considerat o fara speranta. nu reprezinta riscuri de radiatii dar. va trebui sa ne regrupam. Nu si mai pierdu timpul sa ma întrebe daca într adevar ma oferisem ca voluntar. aceea care doar amesteca molecule le. cam au lacat la gura.. Aveam sa ma pot gândi în liniste la o exprimare mai buna. presupune serioase cunostinte de chimie. nu detin nici un fel de cunostinte despre treaba asta. aveam motive sa cred ca sansele mele nu erau mai mici decât ale o ricarui infanterist ajuns pe câmpul de lupta. Stiu la fel de multe despre stapânirea demonilor ca oricine de prin partile astea. Transformarea organic organic. si însusi Van¬brugh chicoti. Adau¬ga fioros: Daca pâna în zori nu primim vesti de la voi. Nu m am putut abtine sa nu izbucnesc în râs. Mda? am întrebat acru. altfel.. desertului. cu raceala. dar timpul era prea scurt ca sa poata gasi vreo alternativa. Vanbrugh îsi întoarse ochii spre mine. spuse generalul. hm. Sunt convins ca doi experti pot trece de santinelele lor. Înainte de razboi. cautându mi cuvintele. morituri te salutant. necum sa le mai si transfor me în feluri de mâncare sofisticate. bineînte¬les. Dar în momentul în care prima înghititura i a ajun s în gât. Puteti sa cuceriti cu usurinta localitatea daca demonul e imobilizat. Pe lânga faptul ca mi riscam c apul. fara sa preschimbe atomii. Oh. Mi se întâmplase si mie. spuse Gray¬lock. Stiu. Oricum. Du pa aceea. Okay. Dumneata! Mi am recuperat de pe jos maxilarul. sa încalc Conventia de la Geneva. continua generalul. Hm.. dupa cei voi fi murit. dar se putea sa urmeze si astea. repl ica dânsa. Acesta este motivul adevarat pentru car e trupetele de rând îi urasc pe cei din corpul tehnic: invidia fata de un om care po ate transforma ratiile K în cotlet si cartofi pai.. Ave. Daca puteti neutraliza acel monstru. În colegiu. capitane. mi am zis. Da. ne ati informat ca au un afreet în Trollburg.chiar daca inamicul nu avea asemenea scrupule. Acum stiam de unde avea atâta personalitate: era tipul femeii carieriste dintr un oras mare. vom ata ca mâine la prânz. De fapt. II Am condus o pe capitan Graylock la cortul pe care l împarteam cu alti doi frati of . Eu însa eram mai pu tin optimist decât el. Capitanul Matuchek este unul dintre cei mai buni vârco¬laci activi. de bronz. As fi preferat o avansare în grad si demobi lizarea. era cât pe aci sa cad la demonologie. dar nu mi placea ideea ignorarii ei totale . domnule. te prinzi? Daca poti sa duci cascadoria la bun sfârsit. ofiterii de intendenta au destu le probleme pâna sa faca rost de ratiile propriu zise. Okay. spuse Harrigan.. Sarcina dumitale va fi sa mi asiguri protec¬tia la ducere si la întoarcere. am spus eu. Nu i placea ideea de a trimite o femeie într o asemenea mi siune. Caesar. care sunt fortele lor? O divizie mica. Acesti nobili fii ai. Dar. va trebui sa improvizati. Pe lânga descântecul care mi se aplicase ca s a previna frica. Asa ca omul a cedat foarte repede si ne a spus tot ce stia. nu asta voiam sa spun. ma complimenta e l. nu mi era chiar teama. vei capata cel putin o Cruce de argint scu za ma. Am facut o pauza. ocazional. mai aveam o obiectie concreta: Domnule.

sa ti prepar e o bautura. Colegii mei umblau pe afara. Sezi acolo. epoca tehnologica are si o parte buna. într un fel. dar ne cara obiectele personale si venea când o chemai. proportia evreilor trupeti ori încadrati în echi¬pele d e comando este prea mare ca sa mai poata fi trecuta cu vederea. iar o tigara zbura spre gura mea. marca mea favorita era Phillip Morris. atunci îti trebuie un pistol mic. banuiesc ca dispui de un mijloc de transport. au si ei vârcolacii lor. Stii. si am vazut ce frumoasa osatura avea. Acum însa. si ortodocsii nu mai folosesc deloc incantatiile de i nvocare a spiritelor malefice. ceva de mân¬care. Adevarat? Adevarat. iritata. Dar am recur s si la el. Si cam asta i tot. de patruzeci si cinci. Ce faci în viata civila? am întrebat. ma repezi ea. poate. Ike Abrams îsi vârî prin deschizatura cortului nasul lui mare. se crede ca efectul lor e strict psihoso¬matic. pâna am ajuns sub pânza cortului. îmbracat în rosu. Am dat din ca p. mai ales ca sa scap de zgomotul enervant al pl oii. de fapt. Am lucrat pentru Agentia Arcanelor". o sa mai avem nevoie si de lanterna Polaroid". tutunul cu auto aprindere e mai avantajos atunci când chibriturile s ar putea sa fie umede. Întotdeauna am considerat drept blasfemie folosirea ca arma a agheas mei. Eu unul ma plictisisem de supermeni si eroi de benzi dese¬nate purtând mereu si mere u nume evreiesti oare anglo saxonii nu fac si ei parte din cultura noastra? . Era o chestie însufletita. bineînteles. Ei bine. fumez pe front Luck ies. Am fumat un timp în tacere. În tara asta antisemitism ul era foarte raspândit. Ne va aduce aici câte ceva de mâncare. am spus. când religia le interzice celor mai multi dintre ei sa faca farmece. Ia sa vedem. Si ai asupra dumitale cartile de farmece. Îsi supse obrajii. asa ca. ascultând ploaia. pe deasupra. Ce ai zice si de un pistol cu apa? M am încruntat. Prefer ori¬când un Cadillac. tragând fumul în pie pt. Nu mi place GI Willysul. Întunericul se furisa de a lun¬gul recilor perdele de ploaie. relatii cu publicul si asa mai departe. nu foarte desteapta . Si mi am spus ca ar fi fost îngrozitor sa mi petrec ultima noapte pe Midgard stând l a coada la haleala. În civilie. remarca ea. N ati dori. Exista îndeosebi parerea falsa ca evreii sunt lasi si nu se gasesc nicio data în prima linie a frontului. S ar putea sa ni se iveasca la noapte ocazia de a testa aceasta teorie. aratând spre singurul nostru scaunel de campanie. deoarece micutul spiridus de fum. se co nsidera ordonanta mea. Dupa ce Ike disparu. ci si în rândul cet atenilor obisnuiti si respectabili. Cum sa nu? Fireste. Eu o sa iau un revolver cu grasime. multumindu i. desi preotul militar spune ca este permisa împotriva creaturilor din infern: Nu ne foloseste la nimic. Musulmanilor le lipses¬te acest ritual. Personal. când îmi permiteam. am spus. am spus pâna la urma. Am aprins flacara spiridusilor si m am a sezat pe podeaua uda de placaj. Ei bine. Matura personala. domnule? întreba. Sau poate numai o sufletista. înca unul cu gloante obisnuite. Graylock scoase un pachet de Wings si ridica întrebator din sprâncene. dumneavoastra si doamna capitan. Se foi nelinistita când si mti greutatea nefamiliara.si. în patrulare.da r fata avea dreptate. apoi adormi iarasi.iteri. Descântecele sunt simbolice. Recla me. Zau? Atunci cum ramâne cu ceara de sigiliu care închidea vasul lui Solly? Nu ceara îl tine pe afreet înauntru. Nici o actiune materiala nu i de prea mare folos împotriva unui demon puternic. Nu doar printre cei câtiva maniaci ioanini. asa încât eram singuri. Ti am mai spus. pe care o cumparasem în San Fran¬cisco. stii. i am explicat fetei: E doar trupete. Iar asta arata ca era mai mult o sufletista decât o masinari e de facut bani. dar la Hollywood am fost prieteni facea parte din personalul teh nic când am jucat în Chemarea strabuni¬lor si în Seful Argintului . Am înaintat greoi prin namol. nu folosesc nici o fiinta care sa poata fi controlata astfel. pastrând tacerea. cu încarcatura de argint. si câteva grenade. . ci pecetea. prafurile si cele¬lalte nimicuri? Doar niste creta.

spuse ea.. Abrams ne aduse doua tavi cu ratii. a fost cel mai bun gratar pe care l mâncasem în acea luna. dar misiunea noastra era secreta. car e ar inunda jumatate din oras daca nu ar exista farmecele inhibitoare. Ti am spus ca este ceva psihosomatic sa negociez i cu aceste fiinte într adevar puternice. Dar înserarea se prefacuse în noapte si trebuia sa pleca m. Deci Vanbr ugh avea dreptate sa ne trimita numai pe noi doi. apoi am descoperit ca prenumele noast re erau Steven si Virginia. Oricine poate sa învete câteva siretlicuri vrajitoresti simple. Oricum. SPCA dresase cu asprime spiritele apelor ca sa faca art ezienele sa vorbeasca si înghesuise salaman¬dre tinere în tuburi de sticla ca sa lumin eze Broadwayul. Ea se mai relaxa putin când ajunseram la c oniac. Dupa toate aparentel e. din când în când. un strung revolver sau orice alte obiecte care au fost presensibilizate. te poti transforma aproape din instinct în animalul caracteristi c.ia r mâncarea pentru câini deveni cotlet un pic cam prea prajit. Specimenele de pe Madison Avenue îmi provocau dureri în dos. pe teritoriul unei divizii inamice si cu o asemenea însarcinare. Înca de pe când umanitatea a descoperit cum sa neut ralizeze magnetismul ruinator din fierul rece si de când a început epoca invocarii s piritelor malefice. sa zicem. ea facea parte dintre acestia. de fapt. actiunea noastra era una disperata.. Problema cu principiile militare logice este ca. desi cunoasteti prevederile regulamentelor postale. ceea ce ar fi pus în pericol viata unor oameni pretiosi. Care. Arata deprimat si l as fi invitat sa ni se a lature.o parte a întregii societa ti. dar nu te poti astepta sa gasesti cele mai rafinate gusturi la o femeie si. cât si industria. de altfel. e nevoie si de un talent înnas¬cut. Nu întelegi. ne luaram echi . Virginia si cu mine ne întoarseram spatele unul altuia si ne schimbaram hainele. nu ma puteam abtine s o fac.A. esti prins tu însuti în ghearele lor. bine. partea este egal a cu întregul si asa mai departe. Vi s ar putea parea ca aceasta misiune cerea cel putin o echipa de comando. o insta latie de stropit iarba? Drace. sa mânuiasca o matura zburatoare. Am privit o cu mai mult respect. iar cresterea numarului d e participanti n ar fi folosit prea mult. un aspirator. trebuie ca transformarea ta sa o efectueze puternice forte din afara. E a îmbraca un costum larg si un bluzon militar. si am aflat ca batosenia aceea respingatoare era pur si simplu o armura împ otriva smecherilor cu care avea de a face. altfel.nu suficient de sec . dar eu continui sa cred ca s ar fi putut gasi întrebuintari mai bu ne pentru hârtia de împachetat decât sa trâmbiteze parfumul Ma Chère. cei de la Arcane". care mi se potrivea si în postura de vârcolac. nu! Probabil ca ar lasa libere stihiile apei. Ne puseram castile. e o p otiune de dragoste. Sa folosesti adeva¬rata Arta ca sa promovezi vreun nimeni îngâmfat sau c a sa vinzi un produs a carui calitate principala este asemanarea totala cu alte marci de acelasi gen!. Pentru treaba asta. lumea a avut nevoie de oameni îndrazneti. o trupa mai mare ar fi fost mult mai usor de descoperit. III S ar putea sa credeti ca era o nebunie sa trimiti doi oameni. Hollywoodul este cel putin la fel de fals. am fost nevoita sa f ac scufundari îmbracata în costum de scafandru. iar eu salopeta din material elasti c. Este o parte a economiei noastre . aa. medicina si viata de zi cu zi. asa ca n ar trebui sa strâmb d in nas. dintre care o feme ie. am desfasurat o campanie pentru a le con¬vinge pe Hydros ca treb uie sa ne respecte simbolurile. In interiorul orica¬rei categorii date. transformând o în Mar¬tini . este ca si teriantropia daca te numeri printre rarele persoane care au ast fel de cromozomi. dar prea putine fiinte din rasa umana pot fi calificate ca ad epti. În afara anilor de studiu si practica. O vrajitoare buna putea sa faca toate farmecele de care probabil urma sa avem nevoie. Iar noi. În orice caz. Capitan Graylock descânta cafeaua. si trebuia sa punem la punct detaliile . Crezi ca un slujitor obisnuit ar fi capabil sa repare. Într un fel. Prietenii mei savanti spun ca Arta presupune considerarea universului ca un set de infinituri cantoriene. Dar stiinta din z ilele noa¬stre a transformat atât razboiul.

. fluiera. cu atât mai bine. dar într e timp marile tunuri con¬tinuau sa vorbeasca. Aterizaram în mijlocul unui pâlc de copaci. niste chestii rapi de. Scaunele din cauciuc spongios aveau amortizo are bu¬ne si spatare cu design ca lumea. dar nu as schim ba o pentru nimic în lume. Am mai zarit si doua P 56 care executau un zbor de patrulare. Virginia repezi brusc în jos coada maturii. Ani¬malul ei sacr u era un motan gigantic. Ei bine. Va trebu i sa intram altfel în oras. mi am introdus picioarele în scari si m am rezemat de spatar. Când ajunseram deasupra norilor. Prin mine trecu obisnuita senzatie de unduire. contorsionare.de fapt. raspunse ea. Svartalf. Le lasaram în urma si ne îndreptaram. dar atâta timp cât tibetanii m enti¬neau în functiune rotile rugaciunilor pentru razboiul fara arme nucleare. Wiener a demonstrat ca procesul de¬pinde doar de lumina polarizata. Nu i usor sa tii pasul cu aceasta epoca înspaimântatoare si minunata în care traim. nervii îsi dezvoltara ramificatii noi si pierdura altele. Asteapta o clipa.ca elasticul întins. negru ca miezul noptii pe timp de furtuna. mergem? Nu mi era frica. pamântul se îndeparta. acest e gânduri ramâneau de domeniul stiintifico fantasticului. pe masura greutatii armurii si a m itralierelor. lasa. murmura ea. Mi am simtit muschii abdom enului contractându se. Dar nu mi placea planul. dar animalului nu i placea nici aerul umed. Mi am asezat BAR ul în poala. cu ochi galb eni si rai. am spus cu o voce fada. Îl vedeam ca pe o masa vaga si rasfirata. Îsi arcui spatele si scuipa indignat. vedere în infrarosu . Motanul îsi înalta coada si scuipa.deci nu aveam nevoie d e lumini. Auzeam aerul suierând pe lânga noi. daca supravietuim acestei nopti. Pâna acu m. se ved ea ca este un obiect bine întretinut. apoi ne priviram. Apoi m am stabilizat. nimeni nu reusise sa rosteasca îndeajuns de repede un descântec încât sa abata de pe traiectorie obuzele ori sa le faca sa implodeze. învolburata. daca nu mai mult. ea ar ata grozav. vazuram o bolta gigantica plina de stele. print al întunericului. Am încuviintat. Acum pare de necrezut ca. transformarea depindea de o stra¬lucitoare luna plina! Apoi. mi am scos coada de lup prin deschizatura pantalo nilor mulati pe corp si am mirosit mâna Virginiei. iar corporatia Polaroid" a scos înca un profit de un mi lion de dolari. Oh. iar ded esubt o albeata vaga. dotate fiecare cu câte sase cozi de matura. Dedesubt. atunci când i se dau însemnele. Desi de pe coada acesteia se demon¬tasera toate podoabele cromate. bineînteles. spre nord. spirit ales. Ar fi fost grozav sa fi avut la dispozitie o arma atomica. Cu cât mai repede. care stimuleaza glanda pineala. am fi fost reperati foarte usor. o asele devenira pentru scurt timp fluide. Avanposturile lor trebuie sa fie pe undeva prin apropiere.pa¬mentul. Fata se urca în fata mea si îi fredona ceva cozii de matura. camuflat împotriva tunurilor si a bombardierelor noastre. Se pare ca General Electric" era pe cale sa creeze un dispozitiv capabil sa recite formula în microsecunde. nu ca acelea ale armatei. Nu am îndrazn it sa încerc sa aterizez pe un acoperis. doar cu zece ani în urma . cu lungimea de unda corecta. M am suit pe scaunul din spate. Virginia se în¬toarse spre mine. Aceasta zvâcn i în sus. . scurta perioada de ameteala îmbatatoare si de durere pe jumatate extatica. Fiecare recrut este imunizat împotriva fricii. în întunecimea nere gulata a dealurilor. Apoi. vei dormi în perne pufoase si vei linge frisca di ntr un castron de aur. Vraja de impermeabilitate împiedic a ploaia sa l atinga. Bine. Matura ei coborî în picaj si ateriza chiar lânga intrare. apareau licariri intermitente: un duel de artilerie. Atomii mi se reasezara în c u totul alte molecule. iar muschii . Virginia îl mângâie sub barbie. din lentilele vârcolac la dorinta. m am scuturat. Am îndreptat lanterna asupra mea. El îsi coborî urechile si si ambala motorul. iar tabara fu înghitita de întuneric. cu mare viteza. sopti ea. Pisica buna. Chiar si în uniforma verde si labartata de lupta. Amândurora ni se dad sera priviri vrajitoresti. Trollburg se afla acum doar la câteva mile departare de noi. iesind în usa cortului.

chiar si lup fiind. ca oricare a lta lege a naturii . De fapt. Ve derea mea nu mai era pa¬trunzatoare. Sant inela se apropie de mine. înapoi în desis. Numai printr un efort al vointei bine antrenat reuseam sa nu pierd con¬tactul cu ele si sa nu pornesc. în nari îmi na vali un univers de mirosuri: iarba uda si pamânt fertil. dar limitata.Ea îmi mângâie gâtul. Am banuit ca vom fi nevoiti sa facem ceva de genul asta. o boare de fum întepator. Ma aflam aproape în oras când am simtit în apropiere mirosul unui om. Am studiat la Universitatea din Congo si m am descurcat bine la cursul de adulmecari vrajitoresti. Dar îmi venea usor s a ma strecor printre tufisuri.. Si ce i cu asta? Daca atac una dintre santinele si provoc astfel un tambalau. mda.. fieca¬re patrulând pe un arc de o suta de iarzi si în tâlnindu si camarazii la capetele acestuia. stelele se încetosasera. cu o . dar acestea devenisera ireale. banuiesc ca ai dreptate.. izul puternic al tunurilor si al unsorii. Vei avea o sansa buna sa zbori neobservata p este linia de aparare. eu si Virginia. apoi se relaxa si râse nervoasa. dar mergea mult mai repede daca ma ajuta ea. si am asteptat. Nu i prea bine. peste pajisti si prin viroage. O multime de scriitori au încercat sa înfatiseze ce simte un vârcolac. poti sa profiti de întuneric ca sa ajungi la casa demonului. da. Turbanul pe care l purta înfasurat în jurul castii se pro¬fila mon struos pe Calea Lactee. Bun baiat. poti sa localizezi foarte repede afreetul? O. urlând. S urvolau lenes. de acel pichet. fierbinte si dulce a fricosului soarece de câmp. aidoma unei fantome.. pâna când am vazut o alta santinela. ca într un vis. sa sar asupra celui mai apropiat individ. Dar auzeam cu o acuitate care aproape ca transforma noaptea într un tunet. M am ghemuit. Nu era o treaba usoara sa. Ei bine? ma întreba când am fost iarasi om. va trebui sa cânti dupa ureche. Biata umanitate stupefiata. Nu mi am adus nici una. perceptia trecând în domeniul supersonic. si fiecare dint re ei a dat gres.. Hm. Auzi. poate ca tocmai de asa ceva era nevoie! M am întors. pur si simplu. gândi cu glas tare. Sistemul lor de detectie este la fel de bun ca si al nos tru. Impulsul de lup ma îndemna. replica ea. Nu i nici o mirare ca în vremu rile de demult. oricum. Era un barbos înalt. Chiar ca era u niste buze foarte potrivite pentru asa ceva. blana cenusie zbârlindu mi se de a lungul spinarii. Pe covor am vazut întinsi doi oameni cu mitraliere. Aveam amintirile si idealurile unui om. eram un lup destul de mare. Trollburgul era bine pa zit. iar o data ajunsa în oras. ca o umbra ratacit oare. fiindca limbajul omenesc nu dispune de cuvintele potrivite. Virginia Graylock tresari. L am lasat sa treaca... o tarnkappe. iar lumea ca patase o monotonie lipsita de culoare. Motanul Svartalf ma zgârie si urca repede într un copac. cu cercei de aur care sclipeau stin s în lumina stelelor. Puteam sa actionez singur lanterna agatata de gât. cu nervii. a unui lup. Îmi doream ca transformar ea sa mi fi lasat deplinatatea judecatii omenesti. Pe deasupra trecu. invizibilitatea s a demodat. Eram lup. De asta ma si temeam. principala lor aten tie va fi îndreptata în directia aceea. Apoi. O data acolo. la altitudine joasa.în consecinta. M am întors si am disparut în tufisuri. cercul santinelelor.legea conservarii masei pastrându se. deasupra. înainte ca ei însisi sa înteleaga schimbarile mentale care au loc si s a capete înca din copilarie o educatie corecta. Stai putin. Du te si ataca i. pe sub casca.. glan dele si instinctele unui lup. unul d intre aparatele lor de zbor. Cântaream nouazeci de kilograme . pistolul îi aparu iute în mâna. apoi i am luat urma. Am auzit un murmur. dar asta ar fi adus toata garni¬zoana pe capul meu îmblanit. M am lipit de pamânt. cu inteligen¬ta ascutita. dupa primul iepure. Ce ai aflat? I am descris situatia si am vazut o încruntându se si muscându si buzele. mireasma vaga. sopti. aproape insensibila la asem enea minunatii! Latura psihologica este cel mai greu de tradus în vorbe. Trebuia sa trecem cumva. i am replicat. în salturi. vârcolacii aveau o reputatie proasta . Ei.. Îsi scutura capul roscat. Erau instalate în jurul Trollburgului..

Pentru moment. Baietii erau fo arte slab pregatiti. Apoi m am topi t în întuneric. Râse. Am trecut de baioneta si de gura tevii si l am lovit. Tra soarele le folosesc ca si noi: fiecare al zecelea glont este de argint. Nu eram viteaz deloc. În ordine. asadar. apoi ne am ciocnit unul de altul. O sa i fac sa alerge de au sa cada din picioare. M am furisat în spatele unui cio care se afla cam la mijlocul sectorului sau si l am asteptat. Printre mirosurile de sudoare si sânge am simtit o boare foarte vaga de Chanel No. l am auzit urlând. El îsi încorda picioarele. cu vocea usor tre¬muratoare. cu siguranta. I am zâmbit. Îhî. iar ceva din mine râse de bucurie.dar cu cond itia ca tu însuti sa stai confortabil si în deplina siguranta. ma însfaca de gât si se agata de mine. dar majoritatea gloantelor lor sunt de plumb. Mi am rotit capul. unde armata noastra. Mi am ridicat piciorul stâng din spate în dreptul gleznei lui si l am lovit. Îmi alesesem o santinela ce patrula destul de departe de autostrada de a lungul ca reia fusesera instalate. exact în pozitia pe care o cauta întotdeauna într o lupta un om lup. dar razboiul n o sa dureze vesnic. Am prins o imagine in¬stantanee si întunecata a ochi lor si a dintilor unui chip barbos. Ce faci sâmbata seara? am întrebat o. San Juan Hill sau Casablanca. adauga: Dar. E înaltator sa te gândesti la Valley Forge ori Alamo. iar eu i am cautat gâtul.erau deja sase . Pe neasteptate. Ar fi trebuit sa se lase într un genunchi si sa continue sa traga pâna când ajungea la un glont de a rgint. nu vedeam nici o alta c ale de rezolvare a situatiei. Steve. Dupa ce ma descotorosesc de ei. când or sa înceapa sa ma urmareasca . Am sesizat cum chemarea se propaga pe linia de patrulare. de nouazeci la suta. Totusi.blândete care ma uimi. Lupt la cavalerie. oricum. Adânc. Câteodata e folositoare si expe¬rienta de actor. dar nu si cât sa l ras torn. I am sfârtecat gâtul primului si m am încordat s a sar asupra celui de al doilea. Soldatul însa continua sa alerge spre mine. umblând încet încoace si încolo. Am pus la punct detaliile cât de bine am putut. zb urând cu matura la un picior deasupra pamântului si se afla acum în Trollburg. Acesta trase. razboinic. Glontul trecu prin mine. Ea îmi ciufuli blana. zbatându se. Sarcina . De fiecare parte a victimei mele se vedea câte un barbat. un rânjet nonsalant. Înainte sa apuc sa termin treaba. Cei doi s arazini din apropiere sarira în ajutor. o sa încerc sa vin înapoi ca sa te întâlnes c. Esti un mincinos. patrunzându mi prin¬tre coaste si iesind iar. în abdomenul meu se strângea un nod rece. Mi am reluat forma de vârcolac si i am lins mâna. se ridica în vârful picioarelor si ma saruta. i am însfacat bratul si m am eliberat din strânsoare. sub descântecele a ntipanica. iar refuzul de a încerca ar fi însemnat curtea martial a. chiar sa ma tintuiasca în vârful baionetei în timp ce tragea. El cazu pe spate. prin confuzia generala. Steve. care o facu sa întârzie cu privirile asupra mea. Soldatu l cazu cu mine deasupra. alti trei inamici se aruncara asupra mea. Doar daca m ar lovi cu argint. am adulmecat duhoarea crescân da a fricii sale. privind o. Dar omul nu stia cum sa procedeze cu un vârcolac. si ma facu sa ma împleticesc. i am spus. Virginia trecuse. chemân du l pe Allahul sectei lui eretice. Nici ea nu avea o treaba usoara: c u siguranta ca afreetul era bine pazit si. Impactul fu exploziv. este un risc prea mare pentru tine. daca era necesar. Mi am croit drum prin gramada . Sansele noastre de a mai vedea lumina zilei nu erau prea mari. Când a venit spre mine. ar fi trebuit sa ma imobilizeze. am sarit.si am fugi t. a oprit trei divi zii de tancuri Panther ale lui Afrika Korps condus de von Ogerhaus . am ramas încremenit. Falcile mele i au prins bratul si am simtit pe limba sâng ele cald si sarat. era el însusi foarte periculos. Tipa iarasi. Nu ti face iluzii. bariere. Iataga nele lor loveau întruna. provocându mi o du¬rere sfâsietoare. Tesuturile mi se refacura pe când ma repezeam spre el. superioara numeric. destul de tare ca sa scape arma. 5. Dar unul viteaz. Probabil itatea de a ma întoarce nevatamat este.

. M am repezit artagos spre el. Am vazut un spatiu îngust printre doi stejari gigantici. Deci nu aveau cum sa ghiceasca ceea ce pla nuisem. de as putea sa scanez mai bine în timp !. sa speram ca vor fi ucisi în cursul firesc al razboiului. ceva legat de ei avertizeaza vag despre o primejdie.. pentru ca nu exista n imic. Luminile explodara si se stinsera. Am auzit un salt în spatele meu. prea straine si prea vaste pentru mine ca sa le pot receptiona.. într un fel.. pericol. de care sa te temi sau cu care sa ai vreo legatura. va trebui sa mi aduc amin¬te de ei si sa încerc mai târziu. putea fi vorba de un simplu raid al unei uni tati de comando.. sa l urasti. el si ceilalti doi. caruia razboiul acesta îi este numai o frunzulita timpurie. Ridica o laba care mi ar fi putut rupe spinarea ca pe o cr enguta uscata. Dar în acel moment. cu exceptia ideii ca ar fi posibil sa aud cum ma va înghiti oceanul p olar. N a fost sa fie. A poi m am rasucit si l am întâmpinat pe tigru. si toata garnizoana fusese alertata. Intre copaci! Daca mi dadeau un ragaz. În jumatatea de secunda cât am ramas imobilizat. acum am prea multe alte treburi. ori nici u na. ca sa nu ma piarda din vedere si în zigzag. iar în cursul acesteia sa nu încasez nici un glont de argint. nu puteam decât sa împartasesc acel egotism. pot reprezenta. Dupa informatiile detinute de dânsii.. peste lanurile mele zboara stolurile de pasari ale d ... Mortii erau mai putin singuri decât mine. nici macar atât. Propriul meu corp se departase de mine sau eu de el. .. ca sa evit sa fiu lovit. as fi putut. am reusit sa aflu altceva. cu mitralierele rapaind. pentru ca eu eram singurul lucru existent. Ma zvârcoleam în maree si furtunile gân durilor erau prea îndepartate.. încât nu lasa loc nici macar sperantei.... sa li se vina de hac înainte ca po tentialul sa le creasca. daca nu eram nimi c altceva decât un punct în spatiu timp? Ba nu. distrusi. Era o namila. ace la mare. si alta. Am urlat ca sa i provoc pe oamenii care ieseau din casele de la periferie si i a m lasat sa arunce o privire asupra mea. ori si una. înainte ca el sa ma atace. la frig si la desertaciune . sau dupa un cvadrilion de ani. un pericol cumplit. nu. Acesta se ridica pe labele din sp ate si porni printre copaci dupa mine. Dar cu siguranta ca nimeni. nu acum (batjocoritor) când contribuie doar la prabusirea unui plan deja sortit esecului. Puteam sa trec prin locuri inacce¬sibile urmaritorului. trebuie sa fie tustrei înlaturati.. Era un om urs kodiak. înainte sa ma poata lovi. mârâind. M am îndreptat spre cel mai apropiat pâlc de copaci. el ma ajunse. dar înca nu pot sa initiez nimic. Poate ca vom reusi sa ne ducem la bun sfârsit misiunea. asta de aici. mai târziu.mea era actualmente sa pornesc o vânatoare. împins atât d e departe. nimic pe care sa poti sa l iubesti. daca nu. apoi am luat o la fuga peste câmp. nu stia despre existenta afreetului. O parte din mine îi auzea pe inamici. Ei m a urmara... si nici unul dintre acestia din urma nu avea habar ca noi obtinusem aceasta informatie. daca eram lipsit de simturi? Cum sa pot ajunge deznadajduit. de cel putin doua sute cincizeci de kilograme. sa salvez semintele pe care le am risipit în lume. IV Nu ma aflam nicaieri si nicicând.. Cum sa ma pot gândi la întunericul etern si infinit. mi am adus aminte de un ghid batrân pe care l cunoscusem în Alaska si mi am dorit mai mult decât orice ca el sa fi fost cu mine. apoi m am retras dansând.. Ma gaseam în situatia unui solipsist.. Se repezi spre mine ca un soim.. care se poticneau prin tufisuri.. Fi ind inconstient si neajuto¬rat. când se va contura urmatorul plan. am simtit mirosul întepator si am scheunat.. Ochii îi scânteiau deas upra coltilor imensi. Omul tigru putea sa alerge la fel de repede ca mine. încercând sa ne gaseasca... împiedicându se si tipând.. si m am grabit într acolo. în afara de câtiva ofiteri superiori. Nu prea repede. În clipa aceea. nici alta. Dar era prea îngust si pentru mine... L am evitat si am dat buzna spre cel dintâi tufis. Ceva a trecut vâjâind deasupra capului meu unul dintre nenorocitele lor de covoare z buratoare. Pichetele probabil ca se refacusera... Aceasta era disperarea mea. Tigrul sari.. prea mic pentru el.

Primisem o lovitura care probabil îmi frânsese gâtul. o sa picati în capcanele mele. masinal.. într un apartament. Emirul se întoarse spre pasa si i adresa câteva cuvinte . nu este chiar atât de invulnerabil cum cred majoritatea oamenilor. tunuri a ntiaeriene îndreptate spre cer.S. Dar eram prea buimacit ca sa mi mai pese. Am întâlnit trupe sarazine. fara intentia sa devin didactic. vreo cinci mii d e locuitori. Majoritatea strazilor erau pustii. in¬clusiv lanterna. si nu ma veti putea deochea bles temându mi numele. Ridica te! Cineva îmi înfipse o cizma în coaste. Bineînteles ca nu! Cunosc Conventia de la Geneva. Problema era ca ei ma gasisera si folosisera lanterna ca sa ma transforme iarasi în om. si ne am îndreptat spre centru. capitan A. înainte ca toate celulele sa fi murit. Acum. Care a fost scopul raidului? Nu sunt obligat sa va raspund. Ochii lui aveau o nuanta verde pal. Dar metoda n ar fi fost la fel de eficienta. dar oricum c eva destul de important. strica¬ciunea se vindecase. si asa mai departe. din moment ce maduva spi narii nu fusese complet sectionata.care în aceste zile e mai degraba un grad militar si nu un titlu. Încercând sa mi focali zez privirea încetosata din cauza durerii de cap. Îmi luasera echipamentul. dar stiam ce s e întâmplase cu ei. as fi reusit acelasi lucru: sa câstig timp pentru Virginia. împins brutal din spate. ca ma numesc Sherrinford Mycroft. Capul îmi bubuia si îmi era greata. Pâna sa ajungem la hotelul unde se afla Cartierul General al inamicului. Nici un teriantrop înnascut.. Sub forma om eneasca.. Trollburgul nu e mare.usmanului. avea cam doi metri si zece si era monstruos de gras. identifica te. durerile îm i trecusera. într un jihad. amputarile devin permanente daca nu se afla prin apropiere un chirurg care sa coasa la loc cele doua parti. Vino. Totusi. V Am deschis ochii. Nici urma de civili. tu ia notite. Flacaul tigru se tinea pe aproape. . Tacând. Un grup stat ea cu armele îndreptate spre mine.presupun ca ceva de genul: De asta ma ocup eu. spuse calm emirul. nu i asa? întreba el. ca aceia de tigru. suntem o plamada viguroas a. alungând amintirile într acolo unde haladuiesc cosmarurile pe jumatate uitate. cu viteza terio no rmala. asteptând sa porneasca spre târgurile de sclavi. I am declarat. Am fost dus sus. încât am fost eliberat. si i a m comunicat numarul de înmatriculare.. iar câteodata. Sherrinford Mycroft este pseudonimul meu oficial. o sa ti pun câteva între¬bari. am vazut ca purta însemnele de emi r . am ripostat. cu flacari pâlpâindu i în jurul falcilo r si cu tunuri iesind din howdah ul blindat. iar mintea îmi era limpede. Tinerele atragatoare nimerisera în haremurile ofiterilor. ciori înfometate si vulturi care le pazesc. Califatul nu a semnat Conventia de la Geneva. sa tot fi avut. zise într o engleza curata. si mi s a spus sa ramân în pic ioare în fata unei mese. In afara de actiunea unor elemente cum ar fi argin¬tul otrava biochimica pentru un metabolism aflat în acea stare semi fluida . spuse el. pe vremuri. pe lânga pereti se însirara sase paznici. socul ma facea sa delirez. unde cizmele noastre sunau înabusit pe asfalt. înainte ca durerile inerente sa înce¬teze. Ma salva suferinta fizi ca. probabil. P rin minte îmi trecu ideea ca. Nu este numele tau adevarat. Le am vazut pe cer covoarele zburatoare si le am auzit vâr¬colacii urlând în timp ce cau tau urmele altor americani. Pentru moment. (cu ura din ce în ce mai sa lbatica) pasarilor. Porni în fata mea. ceilalti fusesera ucisi sau închisi în lagare. aflat în cea mai buna forma fizica. sunt necesare masuri seve¬re. Date fiind împrejurarile. Te rog. iar eu l am urmat. asta era de doua ori o binecuvântare. Emirul se aseza în spatele ei. un dragon greoi. iar un pasa tânar de la Spionaj lua loc aproape de noi.U." Apoi se uita iar spre mine. M am ridicat clatinându ma.împreuna cu Cel Care v a pierdut ! Si atât de mare era forta acelei dusmanii din final.. n am simtit decât groaza. Am patruns în oras. si asa mai departe. Dar.ranile care afecteaza un organ vital pot si ele opri viata.

furat din locuinta cuiva. mobilata standard. ca si când ar fi fost turnati în bronz. constata el linistit. Eu am fost singurul lup. Mi se raporteaza ca nu s a gasit nici o alta urma în afara celor lasate de tine. daca îsi dadea atâta osteneala cu un singur prizonier. Nu m am putut stapâni. În spatele emirului se afla o fereastra ce dadea spre întunericul noptii. Eram obosit. Eram în cercetare. cu o voce pitigaiata. Se înclina adânc si vorbi repede. E puizarea fizica pricinuita de statul în picioare era si ea menita sa contribuie la descurajarea mea. nu pot sa suporte lumina soarelui. Prin minte îmi trecu ideea ca. probabil. În practica. emirului îi placeau cristalurile.4 F în toate arma tele. o camera de ho tel. În camera coborî linistea. ca sa obtina întunericul necesar folosi¬rii lanternei. pur si simplu. Si ambele pareau sa accentueze tacerea. Paznicii încremenisera. Asa deci. Mi am rotit ochii. dar o consolare prea mica pentru mine. am început sa alcatuiesc câteva vraji. i as fi spus ca venisem sa culeg margarete si as fi continuat sa fac glume în timp ce ei aduceau niste menghine de strivit degetel e. emirul începuse sa se te ama de noi. replica el plictisit. un pitic având cam treizeci de centimetri înaltime. Doar tu. capul ma durea. o caseta din sticla de cuart. si nu i poti folosi în preajma trupelor italiene. fireste. vulpea micuta a desert ului african. Era adevarat. scos din fundul gâtului. din sticla slefu ita. Daca nu.cum spuneti voi . ma sfatui el si si îndrepta atentia spre niste hârtii de pe masa. ca al unui tigru care si hârjo¬neste prada. mintea îmi fusese prea amortit . emirul îsi ridica privirile. o carafa plina cu ceva care semana a scotch bun. Raspunsul este unul de rutina: vampirii sunt prea usori si fragili. Îmi simteam gâtul ciudat de uscat. inutil din cauza bruiajului nostru. Nu v am spus? am întrebat. Poate ca trecuse o jumatate de ora. Stiu la fel de bine ca si tine ca singurii oa meni lilieci sunt vampirii.Ai putea fi convins sa ne raspunzi. Îsi miji ochii. Începusem sa întrevad licaririle slabe ale unei idei. Era un lucru minu nat pentru cauza americana. Mai gândeste te. ma cam plictiseam. N am ce sa fac daca nu ma credeti. am spus. Mi am dat seama ca tot ce poseda el era astfel vr ajit încât sa se ridice si sa se miste cu usurinta. un set dragut de pahare din cristal. Luminile straluceau orbitor deasupra noastra. si vampirii sunt . Chema un trabuc. Sper ca ei au reusit sa scape. pentru trabucuri. câte un general de birou întreba de ce nu ne alcatuim u n detasament Dracula. Avea un râs neplacut. studiind decorul. Linistea era adânca. Nu erau prea multe de vazut. Înca nu stiam cum o s o pun în apl icare. care platea as tfel pretul pentru a se preface într un tigru într adevar mare. o havana zbura în gura lui s i se aprinse singura. Am tresarit violent si am transpirat instantaneu. Eblis sa se milostiveasca de tine. Banuiesc ca. Asta putea sa le dea de lucru un timp baietilor lui. Emirul îsi încarcase biroul cu o multime de obiecte: un glob de cristal. un fel de mârâit suierator. singur? Cu alti vreo câtiva. Un om atât de gras. In ordine. Las o balta. Daca ne am fi aflat într un film. dar. În timp ce minutele abia se târau. Minti. desi mie mi se paruse mai degraba o jumatate de secol. avea nevoie de un as emenea confort. Folosim bufnite si lilie ci. Singurele zgomote erau ticaitul puternic al unui c eas si fâsâitul hârtiilor. ca sa mi treaca timpul mai usor. când usa se deschise si înauntru tropai un fennec. în gura aveam un gust nepla¬cut si mi se facuse sete. Mi am zis vreo câteva în sinea mea. daca nu primesc o ratie constanta d e sânge. Voi sti în curând daca ai spus adevarul. un bol frumos. exista riscul sa si atace propriii camarazi. Mi se parea hid os de nepotrivit sa vad obisnuitele focuri de spiridusi produse de GE1 stralucin d peste capetele acelea acoperite cu turbane. În vreme ce acesta intra într un dulap. Destul de des. fluturând din mâna ca sa deschida cutia. Emirul îsi întoarse încet fata catre mine. Emirul râse . o scrumiera se ridica din cân d în când sa receptioneze scrumul. Ai mintit. Tânarul sublocotenent motaia sub turban. Tipul care iesi din dulap dupa a ceea era.

Cred ca ne ascunzi ceva. si am însfacat lanterna care i atârna pe piept. Emirul ma privi cu blân¬dete. nu a spus nimic despre bere. M am asezat. îsi îndrepta atentia sp re hârtiile sale.. careia probabil ca n u i as fi supravietuit. Sorbi cu chib zuiala. Urmatoarea mea tinta era o mul fennec. iar emirul. Descântece e militare puteau fi anihilate de catre tehnicienii lor numai daca mi dadeam de buna voie consimtamântul. Am scuturat scrumul trabucului. Nu ti vei mai putea dori nici un harem. rom sau akvavit. cu toti muschii încordati. daca vei dori. am murmurat. respirând din greu. Om ul fennec îl privi cu lacomie. dar puteam sa încerc. M am miscat. Am trecut în revista descântecele pe care le stapâneam. dadu un ordin. îti vei putea alege pentru harem femei de la Holly¬wood. Fenomenele paranormale nu sunt foarte influentate de limbajul comun. dar l am crezut. Tinând în mâna car .. apoi îi arati bunat ate. gin. greaca. însfacând în acelasi timp carafa. Daca vei coopera si te vei converti la adevarata credinta. Zâmbi. Vrem informatii despre trupele voastre si planurile lor de actiune. Îl bruftuluiesti pe om un timp. Eu am sarit în picioare. Secta Califatului era eretica si în privinta bauturilor alcoolice. Mi am alcatuit în minte rima. Va trebui sa folosim metode mai dure. nu stiam mare lucru. spuse emirul . aplicându i o lovi tura cu latul palmei. Lasa ma sa ma gândesc. Emirul tipa si cazu pe spate. hotarî în cele din urma emirul. Am studiat fereastra din spatele emirului.latina. i am cerut. Nu i asa de usor. Ati fi surprinsi sa aflati cât de des da rezultate aceasta metoda. Ciudat. I am rupt gâtul micut. Alegerea îti apar¬tine. înnebunit de durere. Îsi înclina capul spre garzi. Pasa începu sa ma lucreze. Nu este nici o placere. norvegiana veche si altele . Emirul se agata cu unghiile de mine . Dar în afara de rimele obisnuite ale incantatiilor. Iar daca nu cânt totul. dintr un salt am ajuns lânga el. Regret ce s a întâmplat. sustine a ca. Te rog. Dupa r azboi.pentru motivele standard ale stiintei s impatetice. ikestray imhay in the eye way!1 Mi am închis ochiul drept si am adus vârful fierbinte al trabucului aproape de pleoa pa. iar eu nu doream asta. daca Profetul a interzis vinul. scrumiera prelu a si scrumul de la emir. as way the arksspay do yfloy. upward way onway eturningray. Un adevarat tehnician trebuie sa cunoasca cel putin una dintre lim¬bile mistice . Faceam un efort enorm ca sa par nepasator. El îsi desfacu bratele. Se pricepea. am vârât trabucul între buze si am murmurat incantatia: Ashes way of the urningbay. Totusi. M am relaxat cât am putut. Trabucul El Fumo al emirului sari în sus si ateriza în ochiul drept al acestuia. Speram sa le p utem evita. pufaind din trabuc. Doi dintre soldati ma apucara de brate. Ar fi însemnat o cadere de la înaltimea a doua etaje. coniac.a ca sa gândeasca logic. sanscrita. cunosteam destul de bine un dialect cât de cât ezote¬ric. N aveam habar daca v a functiona. continua emirul. care îi oferira o portie de scotch. Facu semn spre pahare si carafa.. Califatul accepta oamenii capabili. absolut necesare ca sa poti f olosi aparatura din viata de zi cu zi. poti sa obtii o poz itie onorabila în rândurile noastre. În orbita ochiului sau era un adevarat dezastru. Totusi. tragând fumul adânc în piept si adunându mi puterile. În timp ce ridicam iarasi tigara. solutia mi se parea preferabila tuturor celorlal te oferte primite. Dupa câteva minute lungi. Sa speram ca o sa fii rezonabil si nu va trebui sa ti producem vatamari ireversibile. Paznicii urlara si se repezira la mine. araba clasica. M am napustit spre masa si m am aruncat asupra emirului. Nu c umva doresti un trabuc? Vechea procedura de gradul trei. raspunse el politicos si si concentra atentia asupra hârtiilor. Soldatii ma eliberara si chiar îmi oferira un scaun de care aveam mare nevoie. whisky.

Probabil ca as fi reusit. pe care Virginia o folosise ca pe o lance zburatoare. se dadu înapoi. s traduindu ma sa mi controlez firea de lup. ca sa vada. pe trotuar. dar am prins un iz sulfuros foarte vag si am plecat prudent în directia lui. care ma îndemna sa gâfâi. Am aterizat. Puteau sa constituie o ascunzatoare buna. Omul din mine. Gloantele vâjâiau pe urmele mele. Am trecut prin parculetul din fata ei. La ghidon avea montata o lama de cutit lun ga de doisprezece inci. Mirosurile orasului erau derutante. Am sarit pe fereastra aceea. Duhoarea de pucioasa devenea din ce în ce mai puternica. lasându ma în voia insti nctelor anima¬lice. care se distrase ratacind printre gânduri romantice. caseta pentru trabucuri si geamurile pornira dupa carafa. care poate ca nici n ar fi functionat daca grasul nu si ar fi sensi¬bilizat obiectele. Ajunsesem în camera din spate a unei bacanii devastate si scufundate în întuneric. rostogolindu ma. paharele. Am inspirat adânc. Urmaritorii aveau sa se întoarca foarte curând. printr un întuneric adânc. o cladire foarte solida.afa. Mi am parcat lânga usa spa¬tele flocos si am privit. în timp ce ei misun au prin zona.. Fusesera niste versuri foarte slabe. Ghemuindu ma sub pervaz. i . de clansând transformarea. Cu ajutorul vederii vrajitoresti. apoi îsi continua incantatiile. O usa dosnica era pe juma tate deschisa. La un birou de la etajul doi ardea lumina. iar eu am trecut pe lânga el si am traversat holu l. M am strecurat pe acolo si am ajuns într o curte plina cu tot felul de ambalaje vechi. din coada. Mi am bagat nasul înauntru si de abia am scapa t sa nu mi fie smuls de ghearele lui Svartalf. Am împins usa. n am fost somat. am descoper it un geam spart si m am strecurat prin el. iar m atura zburatoare era parcata lânga usa. iar Virginia daca mai traia . În capatul acestora zaceau patru soldati morti. dar lupul rânji. am încercat sa mi analizez situatia.. yflay ouyay osay!2 Când am terminat. Când am evocat o. am adulmecat o alta iesire. M am tinut în umbra si. se opri un moment s a ma cerce¬teze. toc mai cum îmi trebuia mie. Am pornit pe urmele lui. Am întredeschis usa si am aruncat o privire înauntru. am început sa strig: Ingsthay of ystalcray. având si mirosul specific. N am stat sa urmaresc rezultatele. Mi am agatat lanterna de gât si am îndreptat o asupra mea. Virginia se afla acolo. bolul . cu gâturile taiate. Dupa ce am devenit vârcolac. m am ridicat si am înce put sa alerg. Desenase cu creta conturul obisnuit. Asa însa. am vazut o ca pe o lupoaica. cu toate c a am fost vazut de doua ori. Am scutura t suparat din cap. cuprins de o sudoare rece. globul. adulmecând precaut vântul. M am întins acolo. Oboseala si disperarea îmi încetosau logica. Îl tineau pe afreet în tribunal. Când plecara din nou. scrumiera. VI Peste tot era plin de soldati. am auzit go ana soldatilor pierzându se pe strada principala. Virginia fermecase încuieto area sa se des¬chida si o lasase asa. înainte ca acesta sa ma recunoasca. si nu doream s a fiu vulnerabil la plumb. si m am repezit sa traversez strada si sa ur c scarile. acelasi cu al Pentago¬nului din Washington. Ma ispitea gândul s o iau l a în goana din acest loc nenorocit. ebay a istralmay! As way I wai owthray. ca eram unul de al lor. Era cazul sa fac cât mai repede ceea ce trebuia facut. Era înca ocupata cu pregatirile. Dar treaba nu era cu adevarat terminata. probabil.ar fi trebuit sa înfrunte singura afreetul si. Mirosul întepator venea de la etaj. Motanul dadu. ca un drac gonit de un exorcist. Trasese draperiile si aprinsese flacar ile spiridusilor. teoretic. Am ajuns în timp reco rd la fundatura cea mai apropiata. m am eliberat din bratele emirului si am aruncat carafa spre paz nici. Aerul din camera se umplu de sticla zburatoare. îndeplinisem partea mea din misiune. Crezusera. scurt.

care plutea ca un nor rosu. cu vas si cu demon cu tot. Virginia termina vraja si dadu sa se retraga din mijlocul pentagramei. Cu coama zbârlita. deschise pe jumatate. progenitura a o mie de babuini! Urechile îmi tiuira din cauza intensitatii sono re. Vad ca Suleiman ibn Daud. cu un mâner gol pe di naun¬tru si încovoiat .. voi fi eliberat ca sa mi împlinesc razbunarea asup ra fiilor plapânzi ai lui Adam.i. Apoi i se adresa cu voce puternica: Tine ti fleanca. Lupul din mine se întreba de ce nu o stergem. cumva. Putea fi auzit de la un sfert de mila departare. ti as arata ca nu esti buna nici sa. Readucerea lui sub co ntrol. dar cu aripi. Omul îi aminti ca. si trebuie sa mi arati respectul cuvenit.s. O. Si eu fac p arte din rasa ta. Era un monstru cenusiu. nu te a întemnitat degeaba. Ca majoritatea celor crescuti în iad. dupa aceea. în schimbul libertatii . Afla ca Suleiman cel Întelept e mort de trei mii de ani.. mult ti mp am lâncezit în celula mea strâmta. Încerca din rasputeri sa n o arate. Din gura lui iesira trâmbe de fum. o gu ra plina de colti si ochi ca niste taciuni incandescenti. când din bu telca începu sa navaleasca un fum în¬volburat Afreetul iesi atât de repede. Însa. având la gura pecetea lui Solomon întipa rita în ceara rosie. si asculta ma. Întoarce te în închisoarea ta si sa nu mai iesi iarasi afara. Dar nu prea destepte. Rashid. emirul îsi luase masuri de siguranta si ca pro babil avea mijloace simpa¬tetice de a manevra de la distanta dopul recipientului. era alergic la numele sfinte. dar o astfel de bariera avea o forta evaluata la câteva milioane de p. riposta el. avea sa fie o problema. Mult. târfa fara val si nerusinata. Virginia parea foarte mica s ub acele membrane ca de liliac. tu. încât ea abia a u timp sa ajunga în afara figurii! Mi am bagat coada între picioare si am mârâit. îmi sopti Virginia. afla ca eu sunt Rashid cel puternic. Nu ar ata impresionant. Dar de ce le ar fi pasat de asta sarazinilor? Îi smulsesera. blestematule de Dumnezeu! replica Virginia. O. pe care as putea s o zdrobesc cu degetul mic. cel glorios în forta. eu care cândva am facut nestingherit ravagii pe pa mânt si în ceruri. sfarâmatorul de stânci! Intra lânga mine si lupta ca un barbat.. dar nimeni din tabara no astra nu stia prea multe despre aceasta specie. Virginia îsi desfacuse parul.ar în interiorul lui o stea a lui David. era o butelca veche. O. Marid. putea sa înfrânga orice atac al trupelor lui Vanbrugh si sa pricinuiasc a pierderi înfricosatoare celor mai bune sisteme de aparare. Însusirile lui erau puterea. Lasat liber. tu. Racni ceva în araba. desi alergia asta ar fi devenit serioasa doar în conditii pe care nu le puteam reproduce aici.. Potoleste te. Împinse în bariera invizibila. Vocea nu i era chiar atât de sigura pe cât ar fi dorit ea: Vorbeste engleza. coarne si cu urechi lungi. juramântul ca le va ramâne aliat. daca îndraznesti.. faptura necredincioasa alba si lasa. mai mult sau mai putin antropoid. pur si simplu. Sau esti chiar atât de ignorant? Demonul fornai indignat. cu parul ca iadul. si mai înainte de a fi pustiit tinutul... viteza si o invulnerabilitate fizica aproape totala. mânia cerului o sa te l oveasca! Demonul zâmbi batjocoritor.. lânga mine. Genul paranoic. cel putin.o simpla butelie Klein. gol. Tu sa apartii rasei Marid? Auzi. d aca ai intra aici. Trebuia sa l scoatem pe demon din functiune. O multime dintre aces¬te periculoase fapturi ale lumii de jos sunt psihopate. Eram speriat mai mult de tambalaul pe care l facea decât de sansele pe care le ar fi avut sa se elibereze. Si ea era speriata. Tu? hohoti el fals. odihneasca se în pace. ca de nu. dar i am simtit mirosul adrenali nei. . Acum. fara îndoiala. Virginia statea cu mâinile în solduri si cu capul înclinat spre spate ca sa înfrunte pri virile fumegatoare îndreptate de sus asu¬pra ei. Vasul lui Solly fusese pus în centru. furnica cu fata de peste. Urma sa reziste pâna la dizolvarea ei de catre un adept. din argila bine arsa. încadrând u i fata palida si frumoasa. m am apropiat de fata. Nu dispun de nici o vraja care sa l constrânga în mod direct. Asta îl facu sa tresara un pic. Demonul fu nevoit sa se încovoaie ca sa încapa în camera. vino aici. Mâna care îmi atinse capul era rece. Viclenia ramâne singura noastr a sansa.

încât am lesinat. Foarte bine.dar le am vazut fo losite în procesele din strainatate. Daca n a r fi avut ajutorul tradatorilor. Banuiesc ca adeptul sarazin care i insuflase cunostinte le de engleza ca sa l faca eficient în acest razboi adaugase si alte informatii de spre civilizatia moderna. simpatetic cu obiec¬tul. da. ce am sa i mai spintec. Dupa aceea. Vocea lui de bas suna tânguitor: Vai. cel neîndurator. Totdeauna l a preferat pe fratele meu mai mare .. cu siguranta ca nu putea sa psihanalizeze într o jumatat e de noapte un monstru. înapoi în vas! Cum. Atotputernicul.. a amintirilor. facând din când în când câte o observatie. dar imposibil de reprodus de catre un vârcolac bine crescut. Toata lumea stie asta. Cum poti sa ai încredere în emir si în cohortele lui? Si el este dusmanul tau. dar. Numele meu este Ginny. Deveni mai linistit si mai atent.. Povesteste mi. Esti de acord ca numele reprezinta obiectu l numit? D d da. Virginia declama pe un ton impresionant: Acum nu mai pot sa spun decât adevarul. Întreaga lume ma uraste. cel. Ba nu. cel fioros. Vir¬ginia îl conducea. Virginia îl astepta sa si termine de enumerat calitatile. spuse ea. îl îndemna. îmbatat de visul sau de glorie: Oh. Stiai oare ca mâine trebuie sa nimicesc ta bara necredinciosilor? Si continua. Am simtit usurarea ei. De monul se lasa pe vine si si închise pe juma¬tate ochii. bineîntel es.. În z iua în care am iesit din gaoace. Convingându se ca si fata face parte din specia lui. Rashid. N ai cunoscut oare numai dusmanie în toate zilele tale? continua imediat Virginia. si eu am puteri mari.mocofanul! Virginia se aseza turceste pe podea. mârâi. Am recunoscut descântecele care te împiedicau sa rostesti neadevaruri în timpul vreunei anumite conversatii. Pâna atunci nu se gândise la aceasta va¬rianta. iar vocea deveni foarte joasa. Demonul se umfla pâna când bariera din jurul lui trosni. Poate ca a fost un accident. mama m a lovit atât de tare cu vârful aripii. Capul cu par înfoiat încuviinta. pornind pe calea. Atotstiutorul si Milostivul. ceea ce reprezinta principiul vrajilor noemice si al altora asemenea. pe un ton plin de simpatie. Ba nu. O sa afle ei care este puterea lui Rashid înaripatul. dar mâine va fi ziua raf uielilor! Virginia îsi aprinse cu gesturi sigure o tigara si sufla spre el fumul albastru. Demonul o privi stupefiat. sa i sfârtec si sa i împrastii. daca asa ti e voia. chiar daca nu le am pus în slujba lui Allah. sa i calc în picioare. Dorinta lui este sa faca din tine o sluga. Nu i asa ca primul lucru pe care ti l amintesti este actiunea cruda a unei lumi invidioase si razbuna¬toare? Da.. Priveste si asculta cu atentie. spuse Virginia. rasa lui nu i deloc inteligenta. ea nu putea sa minta în legatura cu sfaturile. si bineîn teles ca un psiho¬log bun putea urmari acest tip de logica paranoica.. spuse fata. Nu iam unde dorea sa ajunga. ca de la un djinn la altul.. Din nari îi tâsnira fulgere.Restul fu expresiv. apoi spuse cu blândete: Dar.al Cincilea amendament le interzice .. . asculta. se bâlbâi afreetul. Facu niste semne si murmura o formula. de ce sa provoci atâtea distrugeri? în felul asta nu vei câstiga nimic al tceva decât ura.. abia în secolul nostru a fost demonstrat de catre Korzybski ca nu mele si lucrul desemnat de el nu sunt identice.. Toti conspira împotriva mea. El se încrunta si se stradui sa se arate cât mai binevoitor.. cel înte¬lept. adevar graiesti.. Desi numele este. asa a fost. Prima piedica era depasita! El nu fusese initiat în domeniu l cercetarilor stiintifice asupra magiei incantatorii. Suleiman nu m ar fi închis niciodata. Da. Continua atunci. Acum o sa ma asculti? Am venit sa ti ofer niste sfa¬turi.. cum. iar mon strului nu i trecu prin minte ca se putea ca povetele în cauza sa nu fie bune.. Graiesti adevarul? Da. Si demonul le recunoscu. Tot ce am d orit sa nfaptuiesc a fost zadarnicit de rauvoitori. lunga de m ilenii. Tribunalele noastr e înca nu le au adoptat . Am simtit o slabire a fortelor uriase care se nvolburau în interiorul barierei. Dupa cum stii.

fara sa i ati nga pe propriii lor camarazi. M am napustit pe usa. Dupa un atac scurt din partea dint ilor mei. aranjându si oame¬nii. Eu nu ma grabeam. raneste i si urla le în fata! Se înghe suiau cu totii la intrare. chestie . Am schelalait când mi am dat seama ca lasasem afara coada de matura. Scuipa si dadu buzna afara. sa tinteasca luminile. dar am reusit sa mi pastrez falcile libere si le am folosit. De jos. se auzeau voci. Ti am zis. sari afara. Privind prin usa întredeschi¬sa. Ba! Flutura furios din aripi. încât dupa aceea nega chiar si f ata de el însusi ca i se întâmplase asa ceva. Atâtati nebuneste. Lua din nou pusca automata si reusi cumva. Musca. si de abia împlinisem trei secole. M am gân dit ca era mai bine sa ramân lup. A fost întuneri c si umed. Ginny avea nevoie de timp. iar ochii îi iesira din orbite. Am observat masa l or întunecata si reflexia pe arme a luminii stelelor. ca fata descoperise o pista. ca sa ma pastrez imun la o multime de pericole. din hol. într un salt lung. si m am repezit la sarazini. Svartalf se încorda si puse în functiune pusca automata. Indiferent ce voia sa faca. urmat de mine. zbura cu ea deasupra noastra si începu sa i înjunghie. Dar ce foloase putea trage Virginia din. Fiecare fir din bla na i se zbârli. I am lasat sa orbecaiasca prin hol. cu intentia de a intra pe geamuri si pe cel elalte usi. iar pe primul care s a agatat de balu strada l am ucis în tacere. decât sa beneficiez de mâini. neîndemâna tic din cauza labelor. Zabovira putin la vederea gr upului pe care îl lichidasem. Probabil ca detasamentul numara mai bine de o suta de oameni. iar acum trebuie sa fi trimis dupa întariri. Ne am încaierat zgomotos. Chipul i se schimonosi si mai tare. Svartalf era un motan destept. brusc. Svartalf privi gânditor la o pusca automata Thomson. sari înauntru. totusi nimerise câtiva. Ceilalti venira spre noi prin întuneric. dar se agita. Al doilea a avut timp sa urle. Demonul îsi rostogoli ochii în cap. o t rase lânga perete si se ghemui peste ea. Fiecare minut cât eram înca singuri sau în care aveam sa rezistam at acului iminent era un minut câstigat pentru Ginny... se retrasera. dera¬pând. cu flacari¬le transformându se în aburi. zbura. era un put! Nu cumva un lac? întreba ea. am auzit rapaitul blacheurilor pe as falt. ma atacara cu iataganele. ci un frig care ardea. Cu siguranta ca puteai sa zbori afara din el. Îsi plecase gene¬le lungi ca sa si ascu nda fugara licarire din ochii verzi. lasând în urma sase morti si raniti. sfâsie i. vag. un asemenea soc. Mi am pus capul peste labele di n fata si am motait. Am fost aproa pe coplesit de numarul lor. Svartalf motanul se strecura înauntru si se opri brusc.. când am cazut într un put pe care. Probabil ca veni¬sera sa cerceteze pricina tambalaului. Acum nu mai p utea fi vorba de scapare... rupe. Eu i am întâmpinat î usa pe ceilalti.. Câteva grupe se desprinsera din grosul formatiei de lupta. îmi puteam d a seama prin ce soc trecuse demonul nostru înaripat. va zusera paznicii morti. ajuns în situatia de a se îneca. cu mai multa energie decât m as fi a steptat.Da. Din cauza reculului. Chiar si sub forma aceea de lup. Dar. ba nici macar umed. Apoi Svartalf se urca pe coada de matura.. înceti si neînde¬mânatici. Apoi. de a lungul holu¬lui. luând o la fuga catre partile laterale ale cladirii. am vazut ca acolo forfoteau câtiva soldati. Folosindu ne de dinti. pe scari. mult prea repede. burzuluindu se.. Era bandajat la un ochi. Toti ceilalti se înghesui ra în directia noastra. Am simtit. neajutorati asa cum sunt majoritatea oame nilor. Protestul mi se preschimba într un mârâit când am auzit cum geamurile erau sparte si cum gloantele pulverizau încuietor ile. scoasera strigate razboinice si navalir a în sus.. îl sapasera dusmanii mei. emirul. nici macar pentru Ginny. Nu era un loc chiar atât de afurisit. am dus câteva dintre armele lor în hol si am asteptat. probabil. Nu puteau sa traga si sa atace prin întuneric. M am uitat prin geamul usii si l am vazut pe prietenul meu. . murmura Virginia. înapoi. Apoi ne retraseram împreuna spre sca ri.

Dar trebuie sa fi tre cut cam douazeci de minute pâna când atacatorii se retrasera. sa adulmec miro surile si sa ascult. Ar fi bine sa nu te misti un timp. Un covor se apropie. care ma privea plin de furie. Tigrul cu u n singur ochi urca încet catre noi. cu o lovitura de laba. Am iesit pe un geam de la etajul al doilea si ne am pierdut în înaltul cerului. cu respi ratia taiata. Am respirat adânc. Am zacut acolo. si te vor ciurui cu gloantele lor. Am simtit în coada o durere cumplita si am urlat. iar alt i doisprezece s ar fi aruncat asupra noastra. El îmi sfâsie coastele cu ghearele i lung i. cu urlete de mânie. Deocamdata. fiecare al zecelea fiind de argint. Ma arunca pe genunchi si se tinu bine. în timp ce Svartalf pilota matura. Asta i sfârsitul tau. si fiara se rostogoli pe scari. La b aza scarilor statea însusi emirul. Vor face acum ceea ce ar fi trebuit sa faca de la bun început: vor ramâne acolo. Altfel. nauc. Nu mi amintesc limpede lupta. Reactia animalica puse sta pânire asupra naturii lui de om. Ea îsi vârî doua degete în gura si fluiera. facându ma sa ma balabanesc ca o limba de clopot. spre noi. Nu stiu cum m am ferit si am zburat catre gâtul lui. Am închis ochii si m am tinut tare. dar nu mi am desclestat coltii. Brusc.. trecând glont pe lânga felina cea mare. Svartalf le punea piedica. Cei de j os trageau. Coada ma ardea de parca îmi luase foc. Pe deasupra busculadei suiera o matura. Am asteptat ca oamenii lui sa si adune gândurile si sa si aminteasca de mine. apoi m am oprit sa privesc. Ginny aparu pe palier. jos . Eram prea obosit. El ma tintui la pamânt cu o laba si si o ridica pe cealalta. iar eu îi sfâsi am . smulgându i din orbita ochiul sanatos. Tigrul se smuci si cazu peste mine. M am scuturat obosit si mi am încordat picioarele pentru ultima runda. calare pe coada de matura. gândi omul din mine. eroule. prea canin. Emirul urla si începu sa si scuture capul. încercând sa înteleg. Ajunsesem aproape nas în nas. Allah Akbar si dintii sa traiasca! Scarile erau destul de înguste ca sa mi pot mentine pozitia.. Cadill acul nostru avea picioare! îl lasaram pe ina¬mic în urma.apuca. Falcile i se închisera zgomotos. Am reusit sa însfa c doar o zdravana gura de piele. Cum te simti? . într un cort de spital. Steve! Repede! Aici! Mi am scuturat ametit capul. Dar dupa cum se desfasurau lucruri le. Am sarit într o parte. când emirul ridica o laba plina de gheare si încerca sa ma trânteasca. biciuind aerul cu coada si încretindu si pielea m ag¬nific dungata. Se auzira rafalele unei pusti automate. Jumatate din ea dispar use. sa întâmpin urmatorul val de sarazini. pamân¬tul era ud si scotea aburi.împotriva careia nu aveam nici o obiectie. Svartalf îsi arcui spatele si toarse mai multa putere. sa mi rupa spinarea. reusind. m am zbatut. si disparu în întuneric. iar ranitii împiedicau în aintarea celorlalti. L am vazut îndreptându se spre usa demonului si m a m ridicat. musca. sa ma eliberez. Asta ma dezmetici. la fiecare treapta pe care o pierdeam ofeream huriilor câtiva clienti noi. Steve Matuchek. în timp ce tigrul orb se zvârcolea în agonie. Vocea ei parea sa vina de foar te departe. Afara stralucea lumina zilei. încercau sa l stapân easca pe seful lor. Am gemut. În nebunit de durere. în balustrada. Un medic se întoa rse spre mine. facând ravagii prin tre propriii ei soldati. luneca de a lungul bal ustradei. sfâr¬teca. totusi forta imensa a o suta de barbati viteji ma facea sa ma retrag treapta cu treapta. iar eu am lesinat. trebuia sa si salveze propria piele. eram tintuit pe un pat de cam¬panie. Dragul de Svartalf! Plecase doar ca sa r ecupereze mijlocul de transport. Foarte rar se întâmpla asa ceva. Svartalf scuipa. încercând sa ajung cu coltii mai adânc. Am auzit cum gâlgâie sângele în plamânii emirului. si am l ovit în sus. unul dintre ei m ar fi putut doborî. dar m am agatat de ea. Mda. Buna. VII Când mi am revenit. orbeste. Nu era usor sa l omori. Emirul cazu si intra în agonie. cu chiu cu vai. Racni! Ma proiecta.

Dupa un moment. Buna. am venit sa v ad ce faci. dar banuiesc ca l vor lua cei de la Smit hsonian..inclusiv ale sale . Rover.. trecusera de granita Washin gtonului si înca mai fugeau. pe semineu. L am facut sa si depene aminti¬rile si iluziile si am aflat destul de repede ca ave a un complex al hidrofobiei . Nu sunt destul de îngrozitoare bombele. în om. am spus încet: Termina. Altfel. înainte de a accep¬ta o cana cu supa. presupunând ca ar dori s o faca. te faci bine. am mârâit eu. dragorul si spiri¬tele? am întrebat cu un trem ur. Ai scapat ieftin. nu turbare. Îndata ce am putut obti¬ne o permisie. De cele mai multe ori. Un spital de campa¬nie nu poate sa beneficieze de echipamentul necesar pentru a strapunge cu ace fine bacteriile miniaturale. N am mai cerut amanunte. Ce s a întâmplat cu mine? am soptit.. Reader's Digest va publica destule povesti siropoase pe aceasta tema. Te aflai sub efectul asfodelu lui. cu Svartalf pe umar. Ma îndoiesc ca va mai reusi cineva sa l scoata de a colo. doua. l am pornit? At. pierdere de sânge. Dar ce i ai facut? O simpla aplicare a principiilor lui papà Freud. soc si epuizare cât cuprin¬de. asta a fost acum doua zile. Am stat si m am gândit. dar a mers.contin aproape optzeci la suta apa.. Dupa ultimele stiri. ma transformasera. Ceea ce m a încurajat. Rin Tin Tin. Oh. adauga. dar continua: Aflând cheia personalitatii sale. Asa ca o sa scriu doar un mic tratat despre folosirea psihiatriei în dome niul militar. un asemenea spital nu are nici macar manechinele anatomice marite pe care chirurgul sa poata face o operatie simpatetica. dar cel putin ne am cunoscut bine. Ginny. Si cu demonul ce s a întâmplat? am întrebat dupa un timp. S a strecurat înapoi în vas si a devenit catatonic. Mi a placut mult. spuse. Da. Cât despre mine. peste câteva luni. chestia asta i a pus capac. Când i am spus ca toate tesuturile animal e . dar ar trebui sa ia lect ii de la rasa umana. date fiind împrejurarile. Am oftat si am adormit iarasi. o sa mi i ridic în cap pe toti adeptii din tara ai lui Jung. stiind ca. Într o saptamâna. I am poves tit pe larg ce raspândita substanta este apa si cât de dificila este deshidratarea t otala. Când aceasta p oposi între buzele mele. A ramas în vasul de lut. Nu putem spune ca în seara aceea am avut chiar un rendez vous. A devenit din ce în ce mai speriat. dar daca mi spui Fido. rânji ea. înseamna frica de apa. Bietele stihii ale naturii! Îsi închipuie ca sunt cumplite. M am ridicat în coate si am fluierat spre tigara pe care mi o oferea. La ce tehnica te referi? am întrebat. Unul dintre baietii nostri poate sa deoache. banuiam care ar fi fost neajunsurile daca ma încurcam cu o vrajitoa .dar am reusit sa l înl aturam cu o noua tehnica antibiotica. a fost simplu sa ma joc cu fobia lui. Razele de soare care intrau pe usa c ortului îi transformau parul în cupru incan¬descent. Nu ma întreba de ce eram sigur ca relatiile noastre viitoare vor fi suficient de a propiate pentru a îngadui astfel de tratamente. pe gânduri: Mi ar placea sa l am acasa. Poti sa mi spui Rover (Hoinarul . I am batut pe toata linia. capitane Matuchek.Am asteptat sa devin pe deplin constient.u n stafilococ ce poate afecta si oamenii. Nici macar zgomotul pe care l facea doctorul dictân d masinii de scris un raport nu m a putut tine treaz.ceea ce.. Gi nny rosi. te altoiesc. Daca se va scrie vreodata poveste a asta. si specia canina . Într adevar. cu mintea amortita si cu atentia îndreptata asupra gustului delicios al supei.aici cu sensul de câine vagabond). si mi am dorit sa i pot raspunde. Se aseza pe pat si mi mângâie parul. se uita la ger¬meni printr un microsc op. fireste.. A doua zi aparu Ginny. Dar ma mai sâcâia ceva: Atacul. Ranile începusera sa ti se infecteze . Svar¬talf începu sa toarca spre m ine.

de exemplu . în urma revolutiilor. reinstalându se mai rapid si mai ef icient decât mi as fi putut închipui. pentru voi conteaza numai evenimentele importante. pericolul sau melodrama. N ar fi acceptat o c asatorie. remediate de altf el destul de repede. Vino ncoa'. Adversarul nos tru este si al vostru. am coada prea scurta. Tehnologia poate produce pagube imense. A venit. America si aliatii ei n av usesera nevoie de forte armate pentru a invada teritoriul inamic. În plus. însa raspunsul ei. La urma urmei. înainte ca foametea si molimele sa faca ravagii. fusese gonit destul de repede de acolo. capacitatea de a oferi asa ceva . vreau sa spun. iar în acea scurta perioada avusese prea mult de furca sa ne respinga atacurile ca sa mai poata produce dezastre precum acelea suferite de unele localitati lipsite de noroc. Nu vreau sa mi asum riscuri inutile cu necunosc utul. multe dintre ele au un caracter prea intim pentru a fi des¬tainuite. ven detelor.. Necredinciosii fura înfrânti pretutindeni în afara grani telor Califatului. Puterea civila urma foarte îndeaproape armata. iar ca om. în ciuda eforturilor susti¬nute ale chirurgilor plastici. Psi hicul era cu totul altceva. Al naibii pret platit pentru o Inima purpurie (În Statele Unite decoratie pentru c ei raniti în lupta)! VIII Iata ma ajuns la prima dintre perioadele de ragaz. Probabil ca o parte semnificativa a populatiei deven ise dezechi¬librata mintal în urma socului profund provocat de cele întâmpla¬te. nu se schimbase prea mult. un soc ma i puternic decât îsi dadeau ei însisi seama. rascoalelor. menita s o apere de suferinta. mi a ramas u n semn: ca lup. nu ne am vazut defel. Am fost demobilizat ceva mai devreme decât ea si m am întors acasa.dar. Amândoi am cheltuit pe timbre postale o mare parte din solda. întemeierea unei familii. ca Trollburgul. ci munca lor . Surprinzator. dar. nu fu afirmativ. Califatul însusi se dezi ntegra. mi a trebuit ceva timp pâna sa ma hotarasc s o cer în casatorie. Eu si Ginny rama¬seram înca vreo câteva luni în cadrul armatei. La suprafata. în Statele Unite se petrecus era destul de putine schimbari. Noile misiuni ne purtau dintr un loc într altul. d esi au fost mult mai importante si mai interesante pentru noi pentru Ginny si pe ntru mine .. Nu am prea multe amintiri din razboi. Dar razboiul se termina curând. Lucrurile c are i preocupa cu adevarat pe oameni nu sunt vrajba. cu exceptia câtorva lipsuri. Sau poate ca acest lucru era o amprenta a civi lizatiei. Deci va voi relata câte ceva despre perioadele de ragaz doar ca sa fac legatura într e episoadele importante.distractiile . dar avura mare nevoie de ele. nu mi prea place sa stau jos at unci când vremea este umeda. decât daca ar fi fost sigura ca aceasta va dura întreaga viata. Aveti si voi viata voastra personala. dragostea. Dar. O sa trec repede peste ele. secesiunilor. Partea proasta a fost ca. ca o bucata de sticla care cade si se sparge. stiu ce înseamna asta. dorind sa leg di n nou firele rupte din cauza razboiu¬lui.dar nu împreuna. dar si recuperari rapide. la rândul ei. E n regula? Primul acopera o durata cam de doi ani. si înca urgent.mai cu seama daca au norocul sa le placa ceea ce fac . tânjise dupa afect iune si avea. am la dispozitie doar noaptea de fata ca sa vi le povestesc. Din cauza talentelor noastre sp eciale. Dar nu v ar putea interesa prea mult sa aflati despre noi asemenea gen de lucrur i. în acest ras¬timp.decât episoadele care l implica direct pe Dusmanul nostru. Iar peste toate astea. Fara îndoiala ca de la dezastrul social ne . pentru a ocupa teritoriile si a reinstaura ordinea . actelor bandi-testi si a capitularilor partiale.re. în acelasi timp s e închisese în carapacea muncii. Tot ce dureaza prea mult face ca stresul sa aiba repercusiuni asupra mea. A fost o perioada urâta pe care i mai bine s o uiti. Astfel ca m am întors într o tara care. De altfel. Ramasa orfana de la o vârsta frageda. desi plin de d elicatete. desi nu ne am mai aflat pe câmpul de lupta. anecdotele si surprizele placute. Oricum. eu si Ginny vizitaram jumatate din planeta . Desi inamicul invadase aproape jumatate din tara .

purtar am conversatii lungi si foarte serioase. Intre timp. Ginny nu semana cu majoritatea oamenilor. diploma de Maestru al Artelor . De altfel. Nu fiindca as fi dispretuit spectacolele de divertisment.Nu înca. trebuia sa facem fata problemelor de fiecare zi. antrenamentul si descântecele împotriva fricii.salva varietatea manifestarilor excentrice. Asa ca începuram sa ne facem aluzii reciproce referitoare la demisia mea. ai unor ideologii politice si stiintifice.manifestarile nu ne îngrijorau si nici nu ne preocupau prea mult. îndata. Putine dintre toate aceste devieri s au dezvoltat suficient ca sa devina îngrijora toare.G. toata lumea stie ca la comportarea curajoasa a unui militar contribuie. avusesem de gând sa devin inginer. De exemplu. destul de aproape una de alta. clasa politica le va pune capat. pretinsi necromanti. . Rezistenta ei împotriva casatoriei pripite scadea atât de repede. Mumia si Fata n fata cu Paracelsus. acestea d in urma sunt. reinstaurând cursul normal al vietii. reprezentam majoritatea . stiluri no i de viata si Dumnezeu mai stie ce. în Congo. o cerere de înscriere la sectia de inginerie a aceleiasi un iversitati si am fost acceptat. Patronii n u erau satisfacuti nici de interpretarile mele.si luati aminte. încât aveau tendinta sa se anuleze reciproc. Eroi de razboi erau însa prea multi. apoi. procesul nu se desfasura prea repede. La început. Aparusera atât de multi demagogi. si pe cei de la studio.pe tim pul cât avea sa si efectueze studiile pentru doctorat. despre care va voi vorbi foarte curând.M. Timp de câteva zile. dar ea se întreba daca într adevar dorea sa ma i lucreze pentru o mare corporatie. De fapt. trebuia sa si ia titlul de doctor în filozofie.din moment ce ea obtinuse deja. pricepi?" . de regula. pentru a le obtine. Ca multi alti oameni. la un loc cu pensiile de veterani. propovaduitori dementi ai unor religii. Eu unul m am întors la Hollywood si am reînceput s o fac pe vârcolacul pentru Metro Gol dwin Merlin". în afara lucrurilor pe care era de asteptat sa le facem. abia daca ne ar fi pe rmis sa ne întoarcem la colegiu. Veni imediat sa ma viziteze.. Am trimis si eu. Ginny reusi sa ma determine sa i destai nui adevarata mea ambitie: sa supun Focul si Aerul. disciplina. desi am depus cu adevarat eforturi. una dintre ele fu biserica ioanina. si nici eu nu eram. În orice caz. pâna când nu vom vedea cum ne întelegem în conditiile vietii obisnui¬ e. n am reusit sa fiu foarte convingator în rolur ile din Dracula. Dar la repetatele mele propuneri de a ne casatori. m am îmbarcat pe un supercovor cu destinatia Upper Midwest. anulate la demobilizare: civilii au nevoie de putina ti miditate. Direct în plex. în mare masura. spun ea: . s e desparteau cu o politicoasa strângere de mâna. m am la sat dus de curent. încât am crezut ca pâna la Craciun va accepta si ca vom face nunta imediat dupa examenele de primavara. A fo st o reîntâlnire fantastica. Dar si ea avea acum alte gânduri. Cam tot pe atunci a iesit din armata si Ginny. Cursurile erau interesante. Steve. Câteva sap¬tamâni mai târziu. universitatea Trismegistus" îi oferi lui Ginny un post de asistent .. Cei de la Arcane" ar fi reprimit o bucurosi. dupa un schimb de corespondenta. noi însine trebuia sa ne reconstruim visele si carierele profesionale. pân a la urma. Dar veniturile unui student în primul a n de facultate sunt mici. Argumentul decisiv pentru reluarea studiilor a fost faptul ca. A fost o dezama¬gire. Probabil ca doar medaliile mele întârziara deznoda¬mântul. Se întâmplase ca un vânator de talente sa ma vada într o piesa de teatru de amatori si asta îmi schimbase cariera. Omul Lup. eu nu pretind ca as avea mai mult curaj decât un om normal. Steve Matuchek si M. ca sa creez o vraja antigrav itationala sufi¬cient de puternica pentru ca omul sa poata ajunge pe alte planete. Ne gândeam ca. Faptul ca eram nevoit sa port un pamatuf legat de coada mea ciuntita ma deranja si pe mine. Oare daca ar fi avut propria ei agentie de c onsulting nu i ar fi fost mai usor sa si dezvolte ideile personale? Pentru aceas ta însa îi erau necesare cunostinte de magie incantatorie suplimentare si era clar c a.. Frankenstein. prof eti autodeclarati. împreuna cu Virginia Gray lock. totul merse foarte bine.dar se parea ca nu am nici un rival. Dar economiile noastre. ai unor metode de slabire. Pe aceia dintre noi care nu er am atinsi de nici un soi de fanatism . Oricum. Dar apoi am încasat lovitura. Ne gasiram niste camere decente si impersonal e. dar îmi descoperisem do¬rinta de a realiza ceva mai important. Ne petreceam împreun a majoritatea timpului liber.

regulile erau cele standard.. oameni eram. la rându mi. dorindu si ca în locul lui sa fi fost eu. ca sa port o discutie cu Malzius în biroul lui. a reb eliunilor. dar nu o putea m înfrânge. de doua sute de dragon i putere. Iar când nu te poti întâlni cu cineva decât din întâmplare sau la evenimente oficiale. pâna la nivelul de asistent. de dinainte de razboi. iar noua constrângere se dorise o tinere în frâu. Ginny se su pusese. cu un an în urma. Pâna una alta. singura solutie era sa ma retrag de l a cursuri. De ce dracu' v . la c eaiuri. iar politia turba încercând sa controleze tra ficul. un Lincoln urias. acest fapt nu afecta pe nimeni de la nivelurile i nferioare . In general. ci si în rândurile corpului profe¬soral. meciul jucat pe teren propriu atrage o multime imensa si agita peste masura spiritele. Ne aflam acolo de doua saptamâni. din moment ce descântecul nu admitea dispense.Stiam ca profesorii. el era un presedinte nedorit. De fiecare data. nu aveau voie sa întretina relatii amoroase cu studen tii. ca un dovleac galben. trebuia sa fie descântat sa se supuna tuturo r regulilor universitatii atâta timp cât lucra acolo. Bengt Malzius. Se ui ta dispretuitor la mine.. Se facea totdeauna doar ceea ce dorea el. Impulsul mi se prefacu însa repede în gânduri negre. Aerul era agitat de o briza proaspata si racoroasa. la anumite colocvii. ramaseseram buni prieteni" si ne vedeam în locurile pentru fumat. fara nici o ex¬ceptie. ce i mai rau. Malzius decretase ca pers onalul academic. cu fata în bataia vântului.. M am gândit. Am depasit cu Chevvy ul meu rablagit. IX Cerul era ticsit de maturi zburatoare. erau condusi de un presedinte mediocr u si înfumurat. Nici macar în cazul în care ar fi fost vorba despre un student de la o alta universitate. bineînteles.. si cu un radio asurzitor. de fapt. când cineva observa ca eram împreuna si trancani des pre asta. dementei si nihilismului. mai însoteam câte o f ata. macar partiala. Dar. I se arata regulamentul. Dar un vârcolac bi ne antrenat poate sa si controleze reflexele. iar lumina polarizata nu trebuie s a i stârneasca în nervi mai mult decât o zvâcnire ancestrala. cu o fermitate de neclintit. în public. Ginny. nu e deloc usor sa te saruti si sa r ecuperezi timpul pierdut. A m descalecat. Nu împartaseam aceasta stare. nu prea mult. dar singura mea însotitoare era o ilegala butelcuta plata. cu parul rasfirat de racoarea aerului. Kachina ii de la institutul meteorologic sunt amabili în noptile când au loc meciuri .oricum. Pâna în iunie. în general foarte buni. si m am amestecat fara chef în gloata. adevarata dolce vita. Persoanele care faceau parte din corpul profesoral . S ar crea un precedent. când contractul lui Ginny expira. pe care ea ni ci nu se gândise sa l citeasca. care în ultimul timp luasera o amploare îngrijo ra¬toare nu numai printre studenti. tot ceea ce ea decretase cu o logica rece stiam ca era doar o forma de aparare. la mirosurile umede ale solului si la ceata învolbu¬rata din afara orasului. ea se va mai fi întâlnit cu câte un coleg neca it. cu ghidon azuriu. am vârât în buzunar cheia runica. Deasupra cladirilor întunecate ale campusului se ridica o l una plina. Prea putini se opusesera vehement. am trecut ca o furtuna pe lânga functionari si secretare. Ginny fu chemata la presedinte. iar parte a de lup din mine îsi dori sa fie acolo si sa alerge dupa iepuri. Nici prin gând nu i trecea s a faca o exceptie pentru noi. ca. iar eu. domnule Matuchek. Sa pierd un an întreg? Ce eram eu. îmbracat în polietilena.. dar. draga mea! Ar fi trebuit s a mearga alaturi de mine. În seara aceea ne certaram cumplit. care matura usor de pe tro tuare frunzele uscate. furios.. totusi eu am ajuns primul la locul de parcare vacant. Asa se prezenta situatia în noiembrie. un precedent nedorit. Din când în când. si salari ile erau bune. desigur. Oh. deci n ar fi ajutat la nimic sa ma transfer. A doua zi. M am gândit la padurile si câmpiile din Midwest. a carui principala calitate era aceea ca obtinea ac ordul unanim al mem¬brilor din consiliul de administratie. Zadarnic. ditamai vârcolacul sau un amarât de soarece? Ne am certat foar te urât pe chestia asta si. Regula ar fi trebu it desfiintata. ea îmi refuza propunerea. În mare.

Nu poate fi usor pentru un barbat în toata firea sa o ia de la început împreuna cu o m ultime de boboci galagiosi. tocmai la timp ca sa ma strige doctorul Griswold. am raspuns. Iarta ma. Dispretuiesc vaicareala. care coborî tropain d scarile. domnule. iar con structia ei reflecta acest fapt.. Adesea ma simt atât de inutil. . Totul e n ordine. stii. am mintit. . Oricum. Or sa înteleaga.Trismegistus" a fost fon¬data dupa aparitia stiintei moderne. deoarece unele din tre acele bestii cu picioare lungi nu sunt niste vecini prea placuti. s e deschisese o expozitie de tehnica a eschimosilor. în onoarea doctorului Ayingalak. îti sunt re¬c unoscator.. Universitatea asta. asa. hai sa spunem. un angekok aflat aici în vizita. ce i drept.. ca alchimia sa fie practicata fara o solida baza de fizi ca nucleara? Sau ai obtine un izotop radioactiv care te ar putea ucide. dar materiile astea erau niste bagatele. dar el mi se alatura si trebui sa fiu politicos. pur si simplu. cu ochi albastri veseli si cu tacalie.. aa. nou si stralu¬citor. Pur si simpl u nu ma lasa inima sa jignesc un batrânel atât de simpatic si însingurat. desigur. Si eu. dar aici.. izolata cu mare atentie în interiorul unui gard pentagonal. va multumesc. ca a unui copil care nu poate sa înteleaga de ce nimeni nu e realmente interesat de jucariile lui. studentul l ui la chimie si la fizica. Nu pentru ca as fi vrut sa l lingusesc. Cei din California au comandat o piatra filozofala de un miliard de volti. domnule Matuchek. simtindu mi probabil framântarile. Eram. domnule Matuchek. Or sa creasca. Întotdeauna munca lor a facut parte din al ta lume. Cea mai mare cladire adaposteste departamentul lin¬gvistic. Te duci la meci? Am încuviintat.. am intrat pe teritoriul campusului pr opriu zis. Crede ma. Ba deloc. care îi ajuta sa duca o viata normala pe cei lo viti de deochi.. Griswold ridica din umeri. Vor doar sa rosteasca niste cuvinte.. nu tine seama de nevoi le catedrei de fizica. Undeva în spatele acelei priviri jucause se afla o expresie de zapaceal a îndurerata. spuse. fara sa se oboseasca sa învete gramatica sanscrita sau tabe lul periodic. Nu vedeam nic i un motiv sa i împartasesc necazurile mele. deoarece limbile exotice sunt necesare pentru cele mai puternice vraj i . Oh. Pâna si administratia. avea si el mai multe decât pute a duce. mai mult decât mine.. Dumneata cunosti bine lumea . În apropiere se gaseste departamentul de teriantropologie. cum ar f i polaroidul cu lentile filtrante. Daca ai vreo problema. Oricum.eni¬sem la meci? Trecând de sediul clubului Teth Cash Sameth". domnule Matuchek. a fost o nimica toata. asta i imposibil. Desigur. Am auzit ca formatia de animatoare a pregatit pentru pauze c eva spectaculos.. unul pentru colegi ul artelor si unul pentru ingineria poetica. nu prea dornic de companie. Ah. cu un entuziasm bine jucat. drace. Scoala de drept n a suferit modificari.la drept vorbin d. Traversând Mall ul. am trecut pe lânga cladirea mica si mohorâta a departamen tului de stiinte fizice. ca o pasare. Dumneata întelegi. dar mai are si doua amfiteatre destinate englezei.. Era u n ins micut si scofâlcit. Scoala med icala dispune de un centru de cercetare. daca te pot ajuta.. Griswold ofta. Aici s au realizat deja lucruri uimitoare. acelui nefericit inci¬dent de luna trecuta. Ceva mai departe este zoolog ia. construit prin bunav ointa Fundatiei Rockefeller". Si sa fiu împreuna cu Virginia Graylock.. sa faca niste pase. simplu. spuse.. Dar studen¬tii. de asta ma aflu aici. Zau? Îsi înclina capul si ma privi dintr o parte.. Am venit aici ca sa ma instruiesc. Îmi amintesc cum m ai ajutat cu ocazia. Dar acum..iata de ce atât de multi studenti africani si asiatici vin aici sa învete argoul american. care are întotdeauna expozitii interesante de tehnici strain e: luna aceasta. N au înteles ca din nimic obtii tot nimic.. continua el. sau ai a runca în aer jumatate din tara.. ei banuiesc ca este normal sa fie asa. Pe Midgard! Cum s ar putea.. si îndata sa obtina tot ce s i doresc.

un gest rapid facut peste un obiect deja sensi¬bilizat . Instrumentele lor se agi¬tau într un dans aerian complicat. Dushanovitch. iar adversarii primi ra aceeasi pedeapsa când. Meciul avu momentele lui interesante. mi am încheiat nasturii de la haina. Thorsson îsi pierdu capul si slobozi un trasne t. pe partea opusa. Parul de pe ceafa mi se zburli si am simtit dorinta instinctiva sa mi schimb pie lea. le fenta vra jile si se prefacu într un porc. mi am cumparat un hot dog si am închiriat un glob de crist al. fiindca îmi pastrasem privirea vrajitoreasca pe care o capatasem la primel e antrenamente din armata. iar parul ei parea un strigat rosu în monotonia chipurilor din jur. încât îmi sparse urechile. dar i se vedeau urmele în timp ce avansa .Ajunsi la stadion. dar am refuzat ochelarii pentru vedere de noapte. îmi facea inima sa se opreasca. Dar nu ca sa urmaresc în el detaliile meciului. dar. reusi sa i respinga în pr imele doua reprize. Sedea lânga linia de cincizeci. ochelaristi si tocilari. înt re un boboc si un student din ultimul an care deja urlase pâna ragusise. Balaurii se napustira în jos. i am aruncat studentului din ultimul an o privi re ucigatoare si m am uitat în cristal. Pilsudski prinse mingea si se transforma în cangur. Echipa de majorete aparu pe teren. când ti ai parca t coada de matura sub lumina lunii.nu Cuvintele cu mplite si marete pe care aveam sa le aud înainte de ivirea zorilor. înainte de epoca vrajilo r incantatorii. Se pare ca. cel mai bun om taur de linie din Liga Celor Zece". De abia am reusit sa ma stapânesc si sa ramân la forma umana. îi ara tase multa atentie lui Ginny. de parca nici n ar fi observat ca Abercrombie o îmbratisase cu o mâna. Andr evski. în anul acela obiceiul nu fusese respectat. scotând un croncanit usor. În ultimul timp. asistent la catedra de p rofetii comparative. îl doborî la pamânt pe linia de douazeci din jumatatea noastra de teren. din nu stiu ce motiv. studentul din ultimul an urla atât de tare. fapt care si a pus amprenta si asupr a sportului. Ginny era o microbista mai înfocata decât mine . unsuros. ma trecura sudori . din întâmplare. Sau poate ca asta nu o deranja? Înciudat.. probabil din pricina starii mele proaste de spiri t. de exal¬tare. Cred ca Svartalf nu ma considera cu nimic mai bun decât el din punct de v edere moral. scorul era 13 la 6 pentru Trismegistus". pe o alee. Pe lânga no i trecu o tava animata.si i pasa mingea l ui Mstislav. Auzi¬sem ca traditia cere ca aceasta sa le întâmpine zburând pe un unic orn. m am gândit. în esenta. Cu desavârsire singur. tinându l în poala pe Svartalf cel ne gru. Am murmurat deasupra globului. Darul ei vrajitoresc era mult mai vechi decât Arta a carei adepta devenise.adversarul era îmbr acat cu o tarnkappe. La sfârsitul primei reprize. niste ochi galbeni si arzatori care te urmaresc dintr un copac al aturat îti taie pe loc tot cheful. dar el. În aer se simtea ceva ca un miros rau. iar specta torii mai mai ca smulgeau banchetele. Locul meu era în dreptul liniei de treizeci de iarzi. Dar bin eînteles ca. chi¬pes. am tras din sticla o dusca zdravana. tropaind sub lumina lunii. dar mi se mai întâmplase si alta data sa adulmec necazurile în pregatire . În a treia. În momentul când. în timp ce fetele efectuau traditionalul mars catre re gina campusului. sub forma de condor. Na ti o buna! Tremurând în adierea rece. În seara asta venise împreuna cu doctorul Alan Abercrombie. Studentii batrâni afirma ca nu pot pricepe de unde au aparut pe terenuri toti bobo cii astia prizariti. dar. am predat biletul. bubuind si sunând. sarea si urla. Acum îmi pe treceam serile studiind si bând bere.. si te afli în bratele unei fapturi ispititoare..) Putin mai târzi u. Nici nu dorisem cu tot dinadinsul sa ramân fidel. echipele de fotbal erau formate din adevarati dinozauri. Dar nu se întâmpla nimic grav. asteptându se ca Mstislav sa se transform e într un corb pentru a marca eseul.. peste un cartonas ghimpat ce cazuse pe teren si si îndreptase tepii spre câtiva dintre Balauri. zvelt. o brutalitate inutila ne costa o lovitura de la cincisprezece iarzi: Domingo calcase. am privit în el si am vazut o pe Ginny. Arta este intelectuala. iar mi cutul lor coordonator de joc se dovedi un om pelican. Jocul lui de picioare fu colosal atunci când eschiva o placare . Balaurii se ridicau prin levitatie. pe când eu ma perpeleam de unul singur.. Renuntasem foarte repede la asa ceva. leul petrecerilor. echipele îsi facura aparitia Grifonii de la Trismegistus" si Balaurii de la Albertus Magnus" . blond. Mi am tras palaria peste urechi.. Chiar si din pa rtea opusa a terenului si prin sticla ieftina. (Bineînteles ca acestea erau trans¬formari minore .

. Am comutat pe imaginea lui Macllwraith cel pus pe sotii. M am aruncat într un dul ap. mi am controlat trasaturile fetei. ochii verzi si migdalati. se rostogolea si scria cuvinte pe benzi lungi de foc. he. vau. wow! Topeste i în foc si înteapa i cu ace «Trismegistus» întotdeauna învinge. Echipa! Conducatoarea formatiei de majorete îsi ridica bratele. bow. nu era funciarmente rau. Cu toate ca la vremea respectiva nu l pârâsem. Ce i ala? Un demon? Nu. de a face cu el. Mai avusesem. mi am aprins o tigara. E al dracului de periculos sa te joci cu asa ceva. iar din neant izbucni un m anunchi de flacari multicolore. Tremurând. dar prezenta o nefericita combinatie între o tota la iresponsa¬bilitate si niste aptitudini înnascute pentru Arta.. Salamandra se undui. . era periculos si stârnise panica. care executa pasele necesare pentru a mentine inofensiva creatu ra." Era Macllwraith! Hei. nu la figurat. Pustiul blond si grasut nu parea amenintator. Nu i bine sa stârnesti animalutele lui Loki. înconjurata de o roata de scântei. gen dansul prin dormitorul fetel or cu un schelet însufletit. si. Mijindu mi ochii. Oh. Aces¬teia îi crescura aripi. pâna ce ajunse deasupra zidurilor. Aaaah! Pompierul cazu pe spate. In cristal l am vazut pe Abercrombie aplaudând. o stihie a focului. În contr ast cu el.. Deoarece stiam ca Macllwraith o facuse. Apoi am gonit pisicut a" pe fereastra si am facut o sa se urce într un copac. un fel de negura învolburata s e învârtejea în jurul lui. Dist ractia e distractie. am murmurat eu. îngri¬jorata. grmel. car e se clatina gesticu¬lând. si mi am dat seama ca mârâisem. iar el abia asteptase sa se conformeze traditiei. Fiind vorba doar despre o gluma.reci... Bo¬boc la scoala premedicala. Oare nu l mai simtea nimeni altcineva? Am focalizat cristalul asupra echipei de animatoare. abtinându ma sa n o prefac într un bot. el era cel care aproape ca distrusese laboratorul de chimie al lui Griswold. far a sa dau nici o importanta strigatului: Aleph. ai patit ceva? Bobocul se trase înapoi. cautând sursa primejdiei. îngaima studentul din ultimul an.la propriu. Baiatul facu un gest catre bagheta pompierului. Pe Hermes cel de trei ori binecuvântat. Stapânul ei cel gras. de abia am reusit sa disting în interiorul aurei o forma ca de sopârla. nimic. albastru si galben. Simteam în nari izul acru al pericolului care ne pândea. Un spectacol frumos.. Mi se paru deo¬data ca aerul era saturat de mirosul pericolului. era tinta cea mai potrivita pentru o gâsca în plina forma. Si dintr o data tâsni în sus. Ginny îsi îngustase. sper. subtiind u se.. l am luat deoparte si l am avertizat ca. wow. daca mai deranjeaza vreodata cursurile. pentru ca din eprubeta sa apara o pisica. dar. Studentii de la med icina sunt renumiti pentru glumele lor proaste. Forma arzatoare începu sa si faca numarul. baiat de ban i gata. Bobocul icni de placere. daleth. mai lunga decât înaltimea unui om. am actionat lanterna Polaroid" si m am transformat în lup. îl manânc .. Dar gresise cantitatile si obtinu un tigru machairod. totusi. Pe când Griswold ne demonstra actiunea unui catalizator.. Cred ca am fost singurul din multime care a vazut ce s a întâmplat. Nici ei nu i pla cea ceea ce se întâmpla. acesta ramasese pe masa de lucru. Facând un efort. apoi faptura disparu. Macllwraith murmurase o v raja în versuri. Situatia parea sa fie sub control. beth. Nomine Domini. Am cercetat cu privirea terenul de joc. domnule. Am mai zarit doar o învolburare orbitoare.. cândva. Da. O salamandra. o minu¬natie în rosu. dar nu pe socoteala unor studenti dornici cu adevarat sa si însuseasca materia si a unui batrânel inofensiv care se straduieste sa le o predea. acolo era un pompier îm bracat în odajdii. pâna când cineva putu sa i che me pe cei de la departamentul exorcism.

Nu stiam ca. un Abercromb ie scos din minti. Ne priviram. vino aici. si am auzit foarte clar un strigat de izbânda. Salamandra putea sa aprinda întregul o ras. Fierbând" este cuvântul potrivit: salamandra se m aterializase acolo. Exploda atingând vârful incandescent al ti garii. raspunse el ragusit. sau vrajeau lenjeria fetelor sa iasa pe fere astra. pe tevile dusurilor. Ginny. M am întors spre pompierul buimacit. si ea stie asta! M am rasucit. Dar nu totdeauna este usor sa opresti ce ai stârnit. În lumina slaba si pâlpâitoare. totusi veni. apoi batul aprins se facu tandari pe iarba. cu flacara. De multe ori însa faceau glume proaste. în zilele noastre se începe din clasa a treia. tipa din rarunchi atunci când focul îi atinse cabina. o matura. vei fi mai în siguranta! N avea cum sa ma auda în larma aceea. ti pând. adevarat. ca atunci când au însufletit statu ia unui fost presedinte foarte demn si respectat si au pus o sa mearga prin cent rul orasului. Ceea ce. m am gândit furios.Tigara mea începu sa arda amenintator. Crainicul. nimeni nu si a dat seama de asta. . de mâna. În mod normal. Asta i singura noastra sansa vraja restrictiva s a destra¬mat. era. care ar fi trebuit sa i linisteasca pe spectatori. Asta i necazul cu Arta. si l am însfacat de guler. care prinsera s a fumege: o flacara orbitoare pârjoli iarba. Dumnezeule! exclama Abercrombie. Parul ciufulit îi cadea în valuri. în trea¬cat. ca de altfel la toa te colegiile. si al¬coolul izbucni în flacari albastre. Am sarit peste banci si peste capete. apoi faptura disparu iarasi. în cabine. nu l observa nici un p ilot. Ginny! Ginny. care încerca sa puna capat panicii. cinci mii d e oameni se agitau si se bulu¬ceau la iesiri. timp de trei zile. Daca situatia ar fi fost alta. Sa ramâi în tribune însemn a moarte sigura. pe lânga chipul palid. si descotorosindu se de sticle. apoi începu sa alerge pe teren. în mijlocul dezastrului. sunt sigur ca spectacolul m ar fi interesat. Pompierul se repezi asupra ei. aruncându si tigarile. Grifonii iesira din vestiar fierbând. Tre' sa raportez la unitate.. Pilotul izbuti sa sara jos. am aruncat si sticla din buzunar. Salamandra îsi încheie vârtejul nebunesc si se materializa între buturi. Poti sa faci ceva? Pot sa sting bruta. se furisau în dormitoar e dupa stingere. se smiorcai. Aproape fara sa ma gândesc. se dedau la lucruri inofensive. Si cred ca vom avea nevoie de o stihie a apei. Lasa prostiile.. Ce drac a intrat în tine? i am strigat. Numai ca acum pozna scapase de sub control. Din gura salamandrei iesi o limba de foc. energia ato mica sau magia incantatorie. Salamandra a scapat de sub control! Nu mai spune! am mârâit eu. Ce crezi ca s ar putea face? l am întrebat. Virginia îsi scoase din pos eta bagheta magica telescopica. N am facut nimic. cu siguranta. Dintii îi clantaneau în timp ce l scuturam. Am arun¬cat o. jucausa. Regina campusului zbiera când rochia ei subtire se aprinse. strivindu se unii pe altii în dorinta oarba de a scapa. Stihia atinse. care se straduia sa opreasca vreuna dintre ma turile zburatoare ale politiei. In lumina lunii vuiau sirenele si vâjâiau cozile de matura ale politiei. Reusi sa si o dea jos înainte de a capata arsuri prea grave. târând dupa ea. si se înco¬lacise. pâna am ajuns pe teren. Am vazut totul! Se prabusi la pamânt. Orice tâmpit poate sa învete cum sa le mânuiasca. Atunci se stârni panica! Dupa o clipa. Multimea urla. strigând vraja de stingere. Studentii poznasi erau o problema serioasa la Trismegis tus". daca sta destul de mult locului pâna sa rostesc vraja. Uneori puteau fi chiar destul de amuzanti. Vroiam sa ma distrez. cu vrajirea albinelor. gemu el. amintindu mi de jupânul MacIlwraith. batându se peste buzunare. pâna la umerii acoperiti cu ha ina de blana. urlând cântece obscene. esti vrajitoare. îmbra¬cati în tarnkappe. ca atunc i când l au transformat pe decanul Hornsby în stana de piatra si. cu fiecare forta oarba pe care omul o foloseste: focul sau dinamita. unde chibriturile se aprinse¬sera.

ma tem ca portofelele vesnic pline sunt o glu ma mai presus de scopurile mele. vechiul zâmbet schimbat de atâtea ori între noi. cu multimea aceea scapata de sub control si iadul dezla ntuit pe pamânt. Presedintele Malzius navali în încapere. Abercrombie îl tot pocnise pe îngrozitul de MacIlwra ith. am fost multumit ca Ginny nu acorda nici o atentie spiritelor lui . Do mnule. sosi cu Svartalf pe umar si sub brat cu Manu alul de alchimie si metafizica. care se dusese pâna acasa sa si ia matura. Dupa treizeci de secunde.. Descântecul ala afurisit! În ciuda suferintei care i se citea în ochi... sunt proctor (Denumirea data la Ca mbridge si Oxford profesorilor care sunt însarcinati cu mentinerea disciplinei). am spus imediat. Stii. N ai voie. Hai. aa. am vazut trei case în flacari. Salamandra poate sa ne atace din nou. Presupun ca este necesar sa avem în campusuri vânatori de vrajitori. Treaba asta ar putea sa fie de folos. N ai decât sa te ocupi de el mai târziu. ca sa ne asigur am ca studentii nu descânta bauturile din cluburi si nu vin pe ascuns cu nimfe. Totemul L eilor ofera mâi¬ne un dineu. E de datoria mea s o fac. am tra o spre mine si am sarutat o. m am rastit la el.ha! ... Ce înseamna asta? întreba artagos. desi . Ginny zâmbi sarcastic si flutura bagheta magica. Nu sunt chiar un novice în materie de bin ecuvântari si blesteme.. absenta. si. draga. te duc pâna acasa. Si. Pince nez ul îi juca deasupra obrajilor buhaiti. am spus si l am împins pe baiat pe usa afara.. Ginny. toate fortele noastre sunt deja pe teren.Eu ma pricep la Hydros. Cedând impulsului. murmura Abercrombie. Si eu. se oferi Ginny. Vin cu dumneata. va aduc la cunostinta ca pregateam un discurs foarte important.. Cât dura acel scurt salt. Steve! Ginny îmi zâmbi. Sub forma mea de lup. mintea i se sub ordonase total regulilor lui Malzius. Un ofiter tânar se dadea de ceasul mortii la pupitrul de comanda. o mâna de oameni tracasati. Departamentului Trezoreriei nu i ar placea asa ceva. Minunat. Un demon nu se poate apropia de o biserica. Comandantul pompie¬rilor si cel al politiei districtuale erau aco lo. si privi în jur. S ar putea sa nu mai fie nici un dineu.. În schimb am re¬ceptionat în stern un usor up ercut. cu privir i deznadajduite. Regina campusului se descotorosi de haina si alerga spre noi. care i sufla raspunsurile de pe o fituica. replica ea. Am treaba. O salam andra a scapat de sub control. Regina campusului statea ghemuita lânga banci. Fata se încrunta. nu mi plac turn atorii de profesie. Nu si irosi energia ca sa ma palmuiasca. O sala. Pompierul le rech izitiona. Asta. pâna ce i spusesem sa înceteze. mânios. Atunci o sa vin si eu. Si nu i an sa nu încerce vreunul sa ia un examen aducându si pe sub haina animalul sac ru.. îmi explica el. Dumnezeule. hotarî Abercrombie. în apropiere aterizau trei cozi de matura ale politiei. Ce poti sa faci dumneata? urla Abercrombie.. Cu toate acestea. Insul de la pupitrul de comanda privi spre noi. Chiar si în acele momente. Nu! E împotriva regulamentului! Se interzice cu strictete orice. nu i un loc potrivit pentru o femeie.. o doam¬na atât de fermecatoare ca tine. mormai politaiul care l adusese. Cât de prost trebuie sa fie un om ca sa ocupe postul dumitale? se stropsi la el Gi . Sunt vârcolac. Tocmai a aprins biserica metodista de la intersectia lui Fourteenth cu Elm. îmbracata cu trenciul cuiva. Sala¬mandra nu si pierdea tim pul! X Ne adunaram la sediul politiei districtuale. pierzându si rabdarea. Ce dracu' s a întâmplat cu politaii asti a? Trebuie s o stergem de aici. In orice caz. Imposibil! striga Malzius. se eschiva ea. focul nu mi face prea mare lucru. iar noi trecuram în zbor peste stadion si ajunseram în strada.

red. Orice indivi¬dualitate adevarata. Ia ascultati. pentru început. sa bem ceva si sa ti povestesc totul. este supusa anumitor constrângeri. o între¬rupse Abercrombie. E o stihie.. Se obtine din matricea elementara a energiei. e doar o forta fizica. ca si noi. Dar unui foc ce i pasa? Iar salamandra doar asta este . Ginny puse cartea pe birou si începu s o rasfoiasca. si fata îi era lipsita de culoare. O stihie este doar o parte a fortei primare implicate: în acest caz. dar cel putin nu va fi distrus tot orasul. si nu vreau sa dam de alta belea! Vazând ca Ginny si Pretty Boy (Dragalasul . hm. Din nefericire însa. energia lui. mustrari de constiinta si trebuie sa faca fata judecatii în lumea de apoi. iar Aerul se poate retrage din preajma ei. atâta timp cât focul nu este aprins. o individualitate. posibilitatea e limitata.n. Deci ne ramâne vraja de anulare. la urm a urmelor. sa vii la mine acasa.un foc magnific. U n demon este alergic la simbolurile sfinte.. iar când stingi focul. fara sa uite sa i puna. O stihie nu e acelasi lucru cu un demon. Domnule Matuchek! urla Malzius.. Pot sa fie la fel de nabadaioase ca Focul si Aerul. Dupa ce se termina p ovestea asta. Din timpul razboiu¬lui. Chemati o suta. Am înghitit cu greu înjuratur le care mi veneau pe limba. umana sau de alt gen. Vorbea pri ntre dinti. se reîntoarce la existen¬ta potentiala. problema elementara. Pamântul o po ate îngropa. Chemati doua stihii ale apei. Buzele lui îi mângâiara obrazul. Aha! Ca o flacara. Forta de constrângere nec esara este o functie exponentiala a masei totale de fiinte folosite. Deci cum. Voi anula oblig atia de a se depune cereri pentru acordarea permisiunii. o mâna pe sold.. dar am putea utiliza una ca sa controlam focul. chemând o tigara. Dar si aceasta trebuie ros tita în prezenta salamandrei. legitima. Când iese de sub control. asa cum s a întâmp lat cu asta. reusind sa se controleze. Am oleaca de experienta... facu seful politiei.. Probabil ca în tot orasul nu exista suficienti adepti pentru a controla mai mult de trei Hydr o o data. Asta e o. îl aver¬tiza. n ai putea sa chemi o singura Hydro si s o pui sa lupte cu f ocul? Bineînteles. continua ra r: Nu ne punem prea mari sperante în folosirea vreunei Hydro ca sa anihilam salama n¬dra. Atunci ar putea evapora orice Hydro . Apoi. Un al doilea foc. În timpul razboiului. zâmbi el. sau mai corect.. Voi. face tot ce i sta în putinta ca sa ramâna în lumea noastra si sa si spore asca puterea. chiar daca arde acelasi butuc. Un om care pacatuieste are. m am oferit. care avusese aproape acelasi efect ca lumin a lunii. iar salamandra pur si s implu s ar duce în alta parte. am învatat câte ceva despre lucrurile astea. Trebuie sa stiu ce puneti la cale. Dar cum de a lasat o inima sa incendieze o biserica? Pentru ca nu are suflet. Te rog înceteaza sa ti mai arati coltii! M am scuturat si mi am înabusit furia. mân¬gâietor. prin ani¬hilare mutuala. în aceasta lume. Focul e ste cel mai agil dintre toate. i se da o individualitate tem porara si este trimisa înapoi în matrice atunci când adeptul nu mai are nevoie de ea. Doar daca salamandra nu devine prea puternica. Lasati ma sa va explic. poata sa dispara dintr o zona înainte ca orice alta stihie sa l raneasca.) îsi gasisera o ocupatie. Asta nu i un demon. Alan. Alan. . ne ati adus pe cap povestea asta. de natura morala. hm.nny. Domnule. O flacara exista doar potential. si dureaza cam doua minute. se repezi Malzius. De aici puteti întelege ca o sti hie nu prea e de acord sa fie concediata. Daca am folosi patru. trasnitoareo. Si se s upune numai legilor fizice ale naturii si paranaturii. Orice fel de demon es te o fiinta de sine statatoare. De fiecare data va interven i cu trei pasi întârziere. am inunda localitatea. nu i identic cu primul. de. Aber¬crombie se apleca peste um arul ei. Nu i destul sa cun osti doar teoria. am oftat si am fluierat. focul. Ea îi arunca o privire îngrijorata. scapi de asa ceva? O Hydro cu masa corespunzatoare o poate face.. intel ectualii. se lauda el. raspunse Abercrombie..

limbaj cultivat si apropierea. calare pe matur ile lor. Si ce s ar întâmpla atunci? Ragnarok. Svartalf îsi înfoie coada si stuchi. ca un roi de stel e rosii.. Nu. Pretut indeni vuiau sirenele.. . Acoperisurile se conturau ca niste dinti de ferastrau pe fundalul înflacarat al incendiilor din jur. Probabil ca Hydro ata sase un furtun la o gura de incendiu si inundase locul. Iesind pe usa. Acolo! striga Ginny.Mda. i am aruncat lui Abercrombie o privire batjo¬coritoare.dar când o va atinge. cu un chibrit. nu unele permanente . daca sunt atent. Undeva exista o Urnit a .. ne ar trebui prea mult timp ca sa i adunam si sa i organizam pe toti adep tii din oras. Mi e teama ca acelasi lucru e valabil si pentru cei de la politia statului si Garda nationala. Dar tu sa nu te clintesti de aici. putem cel putin s o u rmarim. cred ca nu s ar ajunge chiar pâna aco¬lo. Luminile sectiei de po¬litie se stinsera.. dominând vâjâitul aerului.Am suflat puternic fumul si am plescait din buze. Am izbucnit în râs. Mi am înabusit resentimentele si am privit în zare. am vazut ceva ce semana cu un vârtej de frunze uscate: refugiatii care se îndepartau.. fiind mai putin expusi pericolului decât altii. Începuse sa arda voios. Esti de acord? Desigur. oricum. începuse invocarea. Era o noapte rece de toamna. Ne ridicaram în vazduh. în torent.. si când dumneaei aude primele cuvinte. Nu mi poate produce vatamari când sunt lup. ticaloasa asta creste si devine mai puternica. tu si cu mine. sa l asculti povestindu ti despre vasta sa experienta. din mom ent ce contine aceleasi proteine.. Prin camera se învolbura deja o umezea la patrunza¬toare. Oare chiar are de gând sa se în¬dragosteasca de gogomanul ala? Chip placut. Steve Matuchek. Probabil ca omenirea ar ap ela la contrastihii de puteri cores¬punzatoare.. Nu lovi un om atunci când e la pamânt. ma repezi Ginny. Grabindu ne într acol o. împestritate cu mici localuri. Idiot ce e! gemu Ginny. Steve. Fo arte frumos. Ai si tu partea ta de vina. distrugerile pe care le au pricinuit cei din Califat au fost floare la ur eche. Pe cerul presarat cu stele nepasatoare. Ginny se apropie de noi. s ar putea sa fie deja prea pute rnica pentru a mai fi distrusa de oameni. e ca si cum ai încerca sa saruti dulaul de la stâna. Suvoiul se linisti si se aduna în tr o picatura înalta de zece picioare. Trebuie actionat repede. si care din vile deveniser a pensiuni. Îsi împreunase palmele si facea Semnele. Totusi noi. presedintele Malzius se agita ca un dop. . imitând stilul gotic. Ce ne facem? Nu stiu. Cartierul universitar se înscria printre acelea care încearca sa si ascunda saracia: niste hrube construite din lemn. Ai auzit vreodata de juramântul ordinului meu? Hai sa mergem. am spus.) Fata îsi puse mâna pe a mea. încercând sa localizez salamandra. iar Ma lzius fusese însarcinat sa sterilizeze. Cu fieca re foc nou. am vazut una dintre stele explodând si degajând aburi albi. Dumnezeu stie ce ar mai face salamandra în timp ce se ctia de aici ar chema ajutoare. lama unui briceag.. Facu mai multe gesturi rapide cu bagheta magica. Svartalf vira iarasi spre înalt si trecuram pe deasupra hornu¬rilor. în genul Hydro. Dar gânditi va la difi cultatile de control si la pagubele pe care înfruntarea le ar produce. sus pe cer se vedea luna. A lasat o pe Hydro sa se aseze pe podea. Fata de asa ceva... Uuuuf! m am gândi t. (Ideea e ra sa se obtina de la cineva putin sânge.. Apa se revarsa în strada ca un zid. Abercrombie i esi în goana si începu s o mâne spre cel mai apropiat foc. scurtcircuit. în întunericul din spatele lampilor de iluminat public. Poate înlocui prafurile obisnuite. Abercrombie desena cu creta pe jos o pentagrama.. care stralucea în lumina lunii. te pre¬schimba în scrum sau o sterge. sefule. Svartalf sari în partea din fata a Cadillacului lui Ginny iar eu m am asezat pe sa . Satana blestemata! am izbucnit eu.vezi legea patrat cub . Dedesubt izbucnira flacari albastre. Acum ce s a mai în¬tâmplat? Svartalf îndrepta batul în jos. Îmi trecu prin minte gândul . în spatele ei. Du te în vizita la el.

Salamandra zbiera cu vocea a o suta de paduri în flacari. Alan asa ar fi facut. în timp ce tr eceam prin vitrina localului Stub's Beer Garden". încr edere. Si sa intram. altfel te as¬teapta ceva cu mult mai rau decât pieirea.. sa aflam. spune ti vraja. cufundata într un întuneric rosiatic. care am de gând sa m . eteaza si supune te. Af lat în spatele iubitei mele. Îsi întoarse catre noi ochii turbati si tâsni sa ne spulbere.. Svartalf lipai berea varsata pe tejghea. Am putea înce rca sa vorbim cu ea.probabil doar din vanitate ranita . bineînteles. În jurul capu lui îngust îi jucau flacari. Coada i se agita întruna. Salamandra o auzi. Svartalf frâna si începuram sa planam la distanta de câtiva iarzi si la douazeci de pi cioare înaltime. Svartalf mieuna jalnic . A câstigat putere. Pentru moment suntem în siguranta. Hephaistos. Tu îmi comanzi Mie. Nu poate sa intre aici. Ia o într acolo! am racnit. se uita spre noi si mârâi. Cred ca. tu. Lucifer. Mi s a sp us ca toate birturile din campus sunt construite astfel. la acelasi nivel cu gura înfometata. Atâta doar ca erau implicate proprietati private si vieti omenesti. ma sim¬team la ananghie si inutil.. Moloch. si vrea sa ne ucida! Chiar si atunci doream sa i spun ca buclele ei roscate. Fiica a Evei. suieratoare. sa te întorci în mediul tau si sa nu mai a duci nenorociri în lume.eretic ca salaman¬dra facea un serviciu comunitatii. Ha. de foc înzes¬trat cu creier si cu glas. Oh. executa cu matura un immelmann si ne îndepartaram. aratând cu degetul. cu vocea aproape pierzându se în vuietul acoperisului care se prabusea. sa spulber scânteia ta slaba.. da. Faptura se ghemui pe strada. Se repezi la geam. O. Înainte c a eu sa mi revin îndeajuns pentru a mi da seama daca dorea sa ma necajeasca sau do ar ma atâta. Copil al Luminii! striga ea. pentru o clipa. inflamabilo? Puterile mele sunt atât de mari încât pot. tunat oare. toata lumea fugise. Cum asa?. I am acoperit fata lui Ginny si mi am îngropat o pe a mea în spatele ei. în numele Celor Mai Puternici. Localul e construit din otel refractar. M am uitat pe geamul spart. iar un copac de pe cealalta parte a strazii se aprinse. Pe tejghea am vazut un pahar cu bere ap roape plin si l am golit. stren¬garesti. îsi întinse gâtul si sâsâi amenintator. Radiatia de nesuportat decupa în noapte silueta lui Ginny. Doar sa aprinda cla¬direa prin radiatie termica. oricând doresc. Pur si simplu o sa se retraga pâna la distanta de unde nu ma mai aude. Astfel încât clientela sa nu faca prostii cu bauturile care au peste 3. si prin fata ochilor înce pura sa mi joace scântei.. Mda. Abaddon.2 procente de alcool. si nasul ar istocratic patat de funingine alcatuiau o com¬binatie deosebit de încântatoare. zvârcolindu se plina de furie. Repede.. Salamandra fremata. Dar av eam impresia ca nu era momentul cel mai potrivit pentru asa ceva. Ohé. Ai fi putut sa mi oferi ceva de baut. Înalta si cumplita. caldura care mi pârjolea spate le disparu iar stihia se materializa în fata noastra. Ne am dat jos de pe matura si ne am uitat în jur. ce ai sa i spui Uneia ca Mine? Îti poruncesc. Taverna era goala. Salamandra îmi întoarse privi¬rea. Puteri mai mari decât ale Mele? Apoi urla atât de tare. salamandra fu surprinsa cu adevarat. eliminând acele monstruozitati arhitecturale. Fata se încorda în scari si începu vraja. stihia unduia lânga casa ce i slujea drept hrana. am gâfâit eu.când dogoarea îi pârjoli mustatile. ricosa. încât taverna se zgudui. ha! Se aseza pe vine asfaltul începu sa fiarba si si trimise hohotele pâna în înaltul cerul i. si sala-mandra ramase în fata usii. Îndrazne ti sa spui ca exista forte mai puternice decât focul? Decât Mine. Îsi dublase dime nsiunile si de acum nu mai puteai sa i privesti inima stralucitoare. Pe neasteptate.. Limba de foc se repezi dupa noi . dar asta dureaza. Indra. continua într o soapta grabita: Nu încearca sa scape. Nu pot sa descriu vocea care ne raspunse: trosnitoare.. spuse Ginny. ha. ha. Ginny clatina din cap.

Steven. Sala¬mandra nu mi mai dadea atentie. Agonia îmi arunca sufletul afara din trup. Dar pericolul a ceea ce însemnati voi doi pentru ai nostri devine din ce în c e mai limpede. numai astfel putem actiona. Pantalonii! Pe toti dracii! în framântarea mea uitasem de ei. Ai face mai bine sa te predai pe loc. iar haina punea capac la toate. în mod absurd. albastre. Ati încercat vreodata sa fiti lup în timp ce purtati camasa. Coada ciuntita îmi întindea turul pantalo¬nilor. ca pe o alta flacara. apoi se materializa chiar deasupra mea. se vo latiliza. Probabil ca Ginny încerca acelas i siretlic . XI Singuratatea nu mi fu risipita de chipul ce ma privea de deasupra. M am repezit la usa. Mai frumoase? Mai puternice? îndraznesti sa spui una ca asta?. lenjerie si haina barbateasca? Pur si simplu am cazut în nas. umed si negru. sa ma atace din nou.. de un copil care bate isteric din picioare. O sa vedem noi cât de frumoasa o s a fii când vei zacea asfixiata! Capul salamandrei se napusti spre vitrina sparta. Fii mândru. M am rostogolit înnebunit si mi am sfâsiat hainele cu coltii. Tintuit la pamânt. dar abia daca i am auzit protestul în timp ce nav aleam afara. crava¬ta ma strângea de gât. pentru ca.. Mi am amintit de noaptea în care biruisem afreetul. Moleculele instabile ale corpului meu se refacura în câteva secunde. l am pus pe cel mai apropiat deget incandescent al salamandrei si l am apasat cu ambele l abe din fata. a amândurora. patrunzator de rece printre focurile neostoite si rataci toare. Pamântul te va înabusi. considerându ma scos din ac¬tiune. vrea sa ne ia oxigenul. Gândeste te.. Am iesit în lumina lunii. cu exceptia faptului ca era imensa si avea niste och i ca de cadavru. Desi nimicirea totala constituie o placere. forte mai puternice si mult mai frumoase. Un val de fierbi nteala insuportabila ma facu sa ma retrag tusind. Gura aceea era destul de mare ca sa ma înghita pe jumatate.. dar începu sa suga aerul si sa l trimita înapoi. Nu stiu exact când va . o adevarata întruchipare a artificiilor de 4 Iulie.. De data asta nu mai aveam scapare.. Monstrul se opri. Salamandra îmi percepu p rezenta. distrugerile materiale nu reprezinta tinta finala si într adevar. panta¬loni. Dar flacarile se stinsera si m am eliberat. Asupra mea se abatu sfârsitul sperantelor si al credintei. Abia constientizând ceea ce fac. manevrele me¬nite sa aduca pieirea voast ra. galbene. stii. M am ferit.. am însfaca t cu falcile un pantof care mi cazuse din piciorul acum mult prea mic. dar un lup pe care dusmanul nu l putea ucide. facându ma pachet. Dumnezeule. Eu însumi am adus moartea asupra ta si a tovarasilor tai. înainte ca vocea din gând sa vina prin nespatiu si netimp ca sa mi scuture simturile pe care nu le mai aveam. Am simtit o durere sfâsietoare. In gura care împrosca foc straluceau dinti incandescenti. N o mai vazusem pâna atunci si nu mai simtisem nici frigul acela mai adânc si mai patrunzator decât tot ceea ce cunoscusem. Ginny tipa.. am inhalat focul care mi ard ea carnea. si mi am amintit ca unele rani se sit ueaza în afara puterilor de vindecare pâna si ale formei terio. doar Ae rul te poate tine în viata. Haaaa. Bretelele mi au picat si mi s au încolacit în jurul pulpelor. masura distanta. pe masura ce ne apropiem de un anumit moment. Apa te va stinge.. ar putea sa ma coste scump daca determina razbunarea Celeilalte Parti. Arunca mingi de foc explozive si o ploa ie de scântei rosii.istui Pamântul? Da.. o fata pe car e n am cuvinte s o descriu. Facator de Scrum. M am ghemuit dârdâind pe trotuarul în¬fierbântat si m am transformat. Nu putea sa treaca de bariera de otel refractar. Amintea. Eu însum i i am sugerat nebunului ala ideea. si n as încredinta oricarui lingau rafinamentele ace stei misiuni. în timp ce h ainele si blana îmi ardeau. Stai aici. Ma lovi cu coada peste spina¬re. Nici macar nu poti sa intri în casa asta.testa psihologia stihiei care se agita înnebunita în fata usii . împotriva lumii. cel putin asa speram. Ea racni si se întoarse brusc.dar oa re ce spera sa obtina iarasi? Mult mai frumoase? Coada salamandrei sapa brazde pe strada. Noul meu nas. Eram lup. fara riscuri.

veni acel moment sau ce va aduce cu el; stiu însa ca voi doi nu trebuie sa faceti parte dintr însul. Probabil ca m as fi facut mic de frica auzindu l, daca n as fi fost acum doar un punct în neant. Si totusi, vibra în mine glasul, totusi, Steven, tu nu trebuie sa mori. Prevad ca femeia, Virginia, poate fi un dusman mai periculos decât tine. Prevad ca în lipsa ei tu nu constitui o ame¬nintare pentru Plan; pe când ea, da, chiar fara tine; oricum în sa, nu o primejdie la fel de mare ca voi doi laolalta. De ce e asa, n as putea g hici. Dar gândeste te la talentele si la Harul ei; aminteste ti ca ea nu a fost înco ltita de doua ori ca tine; gândeste te ce spirit poarta în ea. Dorinta de a ti razbu na moartea o poate îm¬pinge sa caute dincolo de aparenta lucrurilor. Sau va alege o alta cale. Nu stiu care. Dar îmi dau seama ca, desi tu arzi, ea nu este încoltita fa ra putinta de scapare. Steven, vrei sa traiesti si sa o duci bine? Prin minte îmi trecu un gând mai vag decât lumina celui mai îndepartat astru: Ce ar trebui sa fac? Intra în serviciul meu. Accepta mi vrajile. Salamandra îti va da drumul înainte de a t i produce vatamari ireparabile. Când ranile ti se vor vindeca, vrajile mele te vor obliga sa faci un singur lucru nimic altceva, în schimbul unei vieti lungi si îmbel sugate. O vei chema afara, la loc deschis, si îi vei distrage atentia atâta timp cât îi va trebui salamandrei sa se materializeze deasupra ei, cum s a materializat si d easupra ta. Daca refuzi, te întorci la momentul arderii de viu. Virginia era infinit de departe acum, iar eu nu mai aveam corp cu care sa simt s i nici limba cu care sa spun da sau nu. Dar focarul care eram se gândi la ea, din adâncul suferintei în care ma zbateam; iar aceasta din urma deveni mânie nestavilita, îm¬p otriva acelei uri nestavilite ce se napustise, aidoma unei furtuni, dintr o alta eternitate; iar nescena exploda îndarat, în vidul din care aparuse. XII

Cred ca furia îmi învinsese durerea, în asemenea masura încât am început sa lupt. Mi s a sp s ca am reusit sa însfac bestia de partea care se afla la îndemâna mea - se asezase pe ste mine - si ca am refuzat sa mi desclestez coltii. Dar sufeream prea mult ca s a mi mai pot aminti si altceva decât suferinta. Atunci salamandra disparu. Strada ramase pustie, întuneca¬ta - cu exceptia lumii îndep artate, a unui felinar nespart si a pâlpâirilor rosiatice venind dinspre casele apri nse - si tacuta, cu exceptia trosnetelor si bufniturilor cladirilor care se darâma u. Când mi am revenit în asemenea masura încât sa mi recapat simtul mirosului, primul lu cru pe care l am perceput a fost fumul acru. Totul durase câteva minute. De abia îmi mai ramasese destul tesut nevatamat încât sa fur nizeze tiparul ADN necesar reconsti¬tuirii celorlalte celule. Când m am înzdravenit pe deplin, ma aflam cu capul în poala lui Ginny. Fata ma mângâia si plângea. Slabit, i am lins mâna cu o limba ca pielea tabacita. Daca as fi fost om, as mai fi stat acolo un timp. Dar fiind lup, cu instincte de lup, m am zbatut sa ma ridic si am scos un scheunat stins si ragusit. Steve... O, Doamne, Steve, ne ai salvat vietile, sopti Gin¬ny. Doar câteva minute, s i ne am fi sufocat. Înca ma simt de parca as avea în gât praf de mumie. Svartalf veni dinspre bar, tropaind, cât se poate de îngâmfat pentru un motan cu musta tile pârlite. Mieuna. Ginny râse cu glasul usor tremurat si mi explica: Dar sa stii ca i datorezi baiatului o livra de frisca sau altceva de genul asta. S ar putea ca el sa fi înclinat balanta în favoarea ta, la fel cum ai facut si tu p entru noi. Mi a aratat o modalitate sa te ajut. Am ciulit urechile. A deschis robinetele de bere. Am umplut halba dupa halba si le am aruncat afara spre salamandra. Proiectilele astea au in¬comodat o. Îsi tot schimba locul. Ceea ce s ar putea sa fi micso¬rat caldura si presiunea pâna când ai reusit s o musti. Ma prin se de coama: Si ce mai scena a urmat, în secundele cât ai tinut o strâns! Bere! Am sarit în picioare si am intrat în local, împleticindu ma. Ma urmara, nedumeri ti; am schelalait si am aratat cu botul spre cel mai apropiat pahar. Oh, am înteles. Ginny pocni din degete. Ti e sete! De fapt, esti deshidratat! Îmi dadu un vas de un litru. L am sorbit dintr o înghititura si am facut semn ca mai

vreau. Ea clatina din cap. Ai pus tu pe fuga salamandra, dar acum trebuie s o stâr¬pim. O sa bei apa chioara. Metabolismul meu terio redistribui fluidul si mi readuse pe deplin sanatatea. Pr imul meu gând limpede a fost acela ca nu va mai trebui sa irosim berea în lupta cu s tihia. În al doilea rând, mi am spus ca oricare ar fi metodele, ar trebui sa le apli cam cât mai curând. Orice lucru prezinta câte un inconvenient. Însusirea de a fi vârcolac are neajunsul ca , sub acea forma, dispui, în esenta, de un creier de animal, cu un strat superfici al de personalitate uma¬na. Cu alte cuvinte, ca lup, sunt un om destul de tâmpit. Ab ia am izbutit sa mi dau seama ca ar fi mai bine sa mi reiau forma omeneasca... d eci am alergat în cadrul usii, unde ma putea atinge lumina lunii, si asa am facut. Ati vazut vreodata un motan rânjind? O, Doamne! am scheunat, si am început sa ma retransform în vârcolac. Opreste te, ma admonesta ferm Ginny. Daca ti faci proble¬me în legatura cu pudoarea mea feciorelnica, atunci ia asta. Îsi dadu jos haina de blana, pârlita dar utilizabila. Mi am pus o cât ai clipi din och i. Era cam strâmta la umeri, dar destul de lunga - daca eram atent... Desi vântul no ptii îmi întepa gam¬bele goale, obrajii mei capatasera temperatura salamandrei. A fost unul dintre motivele pentru care îmi pieri din gânduri, pentru moment, viziun ea pe care o avusesem. Ne ameninta acum un alt pericol, iminent si real. De altf el, chiar mai mult decât în cazul precedent, durerea acuta ma cuprinsese dupa ce mi recapatasem cunostinta si stersese amintirea acelei experiente atât de lipsite de substanta. Si, în ultimul rând, nu cred ca voiam sa ma mai gândesc la ea. Prin minte mi a trecut totusi un gând: de doua ori avusesem aceeasi iluzie în timp c e eram inconstient. Poate ca ar trebui sa consult un psihiatru? Nu, m as acoperi de ridicol. Nu poate fi la mijloc altceva decât o reactie hipersensibila la un ge n de trauma, de care, probabil, n o sa mai am parte niciodata în viata. Si nu m-am mai gândit la povestea aceea. In schimb, am pus repede întrebarea: Si acum, încotro? Afurisita de stihie se poate afla oriunde. Cred ca o sa ramâna prin preajma campusului, spuse Gin¬ny. Nu e prea desteapta, si a ici are multa mâncare. Hai sa mergem. Îsi lua matura din localul plin de fum si ne ridicaram în aer. Pâna acum, am spus eu, n am facut decât sa ne pierdem timpul. N nu; nu pe de a întregul. Am reusit sa aflu cum gândeste. Ne înaltaram deasupra acope risurilor, si Ginny ma privi. Nu eram sigura de forma exacta în care fusese conjur ata sa apara. Poti sa modelezi stihiile sub aproape orice înfatisare. Dar, dupa to ate probabilitatile, cel care a însufletit o s a multumit sa i con¬fere cunostinte d e engleza si o inteligenta rudimentara. Adauga toate astea la natura volatila a Focului, si ce obtii? Un copil. Ce mai copil! am murmurat, înfasurându ma mai strâns în haina. Nu, nu Steve, lucrul asta e important. Salamandra noastra are toate caracteristi cile unui copil. Imprudenta, indolenta, necugetare... O salamandra înteleapta ar s ta ascunsa, adunându si încet puterile. Si ar da seama ca nu poate sa arda întreaga pl aneta ori, daca nu, nici nu s ar gândi la asa ceva. Deoarece, dupa aceea, de unde ar mai lua oxigen? Apoi mai este si vanitatea ei fantas¬tica. A turbat de furie când i am spus ca exista puteri mai mari si mai frumoase decât ea, iar aluzia la frumu sete a durut o la fel de tare ca si cea la putere. Si nu reuseste sa se concentr eze. Ar fi putut sa ne distruga în primul rând pe tine sau pe mine si pe Svartalf, s i abia dupa aceea sa se ocupe de neplacerile minore produse de ceilalti. In loc de asta, si a risipit eforturile. Iar atunci când ai muscat o, ar fi putut sa strâng a nitel din dinti si sa suporte durerea, în scurtul rastimp cât te ar fi doborât din n ou si te ar fi ucis. Aici vocea îi tremura putin, apoi Virginia continua repede: În aceeasi ordine de idei, daca nimic nu i distrage atentia, si o concentreaza doa r asupra unui singur amanunt, excluzând celelalte parti ale întregului. Clatina din cap, gânditoare. Parul sau lung îmi gâdila fata. Într un fel sau altul, desi înca nu stiu cum, psihicul ei trebuie sa ne ofere o metoda. Dar si eu am vanitatea mea. Eu n am fost o neplacere minora, am bodoganit.

Ginny zâmbi si ma batu usor pe obraz. Bine, Steve, e n ordine. Îmi placi asa cum esti, si acum stiu ca va iesi din tine un sot bun. Asta ma facu sa radiez tot, pâna când m am întrebat ce anume avea de gând. Am zarit jos salamandra aprinzând un teatru, dar chiar în clipa când o priveam disparu si se ivi iar, la o mila mai încolo, lânga centrul de cercetari medicale. Însa carami zile din sticla nu ard asa de usor. In vreme ce ne apropiam de ea, am vazut o lo vind bosumflata zidul, apoi disparu din nou. Ignoranta si im¬pulsiva... un copil.. . o odrasla a iadului! Trecând peste campus, am descoperit lumina în cladirea admini stratiei. Probabil ca acolo s a instalat cartierul nostru general, spu¬se Ginny. Ar fi bine sa ne prezentam si noi. Svartalf ne lasa pe Mall, în fata cladirii, si urcaram repede scarile. Usa era paz ita de o trupa de politisti înarmati cu extinc¬toare. Unul dintre ei ne bara calea: Hei, voi, unde va duceti? La întrunire, raspunse Ginny aratându si tresele. Chiar asa? Ochii politistului se oprira asupra mea. În tinuta asta? Ha, ha, ha! Deja ajunsesem cu nervii la limita. M am facut lup si i am sfâsiat pantalonii. Când îs i ridica bastonul de cauciuc, Ginny i l transforma într un mic sarpe boa constrict or. Am revenit la forma umana; lasaram trupa sa si vada de ale ei si intraram în h ol. Sala de întruniri a facultatii era arhiplina. Malzius îi convo¬case pe toti profesorii . Când intram, i am auzit vocea afectata: ... rusinos. Autoritatile nici nu vor sa ma asculte! Domni¬lor, noua ne revine sar cina sa aparam, fata de oras, onoarea robelor. Clipi încurcat la aparitia lui Ginny si a lui Svartalf, iar când ma vazu în toata sple ndoarea mea, neras si îmbracat cu blana aceea de nurca, obrajii i se împurpurara: Domnule Matuchek! E cu mine, spuse Ginny taios. Ne am luptat cu salamandra în timp ce voi stateati a ici. Probabil ca a fost nevoie de ceva mai mult decât simpla forta musculara, chiar si aceea a unui lup, zâmbi doctorul Alan Abercrombie. Observ ca domnul Matuchek si a pierdut, la pro¬priu, pantalonii. Si el, ca si Malzius, îsi schimbase hainele ude, punându si inevitabilul costum de t weed. Ginny îi arunca o privire rece. Credeam ca te ocupi de Hydro, remarca ea. Oh, s au strâns deja destui adepti încât sa folosim trei stihii de apa, nu una, raspun se el. Treaba de tehnicieni. Am simtit ca locul meu e aici. Suntem pe punctul de a controla incendiile... Numai daca salamandra nu va provoca, întruna, altele noi, i o reteza Ginny. Cu fie care pârjol devine mai mare si mai puter¬nica, în timp ce tu stai aici, având grija sa a rati bine. O, multumesc pentru compliment, draga mea, râse el. Mi am strâns dintii atât de tare, încât ma durura. Ea îi întoar¬se zâmbetul. Liniste, liniste! tuna presedintele Malzius. Va rog sa va asezati, domnisoara Gr aylock. Puteti contribui cu ceva la discutia noastra? Da. Acum înteleg ce e cu salamandra. Se aseza în coada mesei. Era ultimul scaun liber, asa ca eu am ramas în spatele ei, simtindu ma mizerabil si dorind ca blana sa fi avut mai multi nasturi. Întelegi suficient de mult încât s o stingi? întreba profeso¬rul van Linden, de la alchim e. Nu. Dar stiu cum gândeste. Pe noi ne intereseaza mai mult cum actioneaza, replica van Linden. Cum putem s o facem sa stea locului, ca s o elimi¬nam. Îsi drese glasul. Este evident ca trebuie mai întâi sa aflam prin ce procedeu se misca asa de iute încolo si încoace... Oh, asta i simplu, ciripi Griswold. Vocea îi fu acoperita de basul rasunator al lui van Linden: ... fapt ce rezulta, bineînteles, din bine cunoscuta afinitate a Focului fata de a rgintul viu. Din moment ce, practic, în fiecare casa exista cel putin un termometr u...

dupa cum p ot dovedi foarte usor. analogia nu este precisa. Mda. Vom avea nevoie de o vraja T foarte puternica.. Grupul nostru se retrase spre usa. O. Ding an sich.. Te înseli.. Van Linden îi învinetise un ochi lui Vittorio.. am spus eu. N ar trebui... cu Uranus. pur si simplu. o sala mare. Griswold aprinse luminile. foarte furiosi.. Întrunirea asta a început sa degenereze. Dar care? M am furisat dupa Ginny si Abercrombie. spuse Abercrombie. bunule domn. Îti trebuie nervi buni ca sa folo¬sesti incantatiile finale . dar aceasta se pierd use pe undeva. ca sa fim corecti. raftur i si tacere. spuse el. . Griswold mergea alaturi de mine. si se vazu nevoit sa foloseasca pentru descoperirea ei o adaptare a incantatiei de chemare Dobu. Ia zi i. Sa prefa¬cem salamandra în ceva mult mai usor de contr olat. având ascendent în Uranus. M am apropiat si l am tras de mâneca pe Griswold. nu! Conjunctia. dar o sa am nevoie de ajutor . nefericit. Vittorio striga: Nu. îl îndemna fata. cu o privire plina de mân¬drie ranita. de conjunctia lui Mercur cu N eptun în Scorpion. Hai. Nu mi place chestia asta. Stiu cum sa atrag bestia. am oftat eu. Ea îl masura cu admiratie.. bazata pe natura si pe legile ei cantita tive. De o vraja de transformare. Am gasit deja solutia problemei. O sa va ajut. . Potrivit principiului inc ertitudinii al lui Heisenberg. desi.. alaturându-ni se. Arta e ceva prea putin demn de încrede re... . . iar departamentu l de chimie de acolo detinea materiale care ne puteau fi de folos. Sa mergem. domnule! declara van Linden. E periculos. draga mea. obraz lânga obraz. De zece ani s a dovedit ca teoria asta e gresita! racni van Linden. Privi în jur. mai degraba. Intre timp. spuse apoi. Salamandra foloseste un simplu proces de difractie ca sa schimbe coordonatele spatiale ale lui psi la patrat.. E vorba. Am iesit afara pe lânga trupa de politisti. nu.. într un mod destul de asemanat or cu saltul cuantic al unui electron. O transformare min ora.. începe pregatirile. spuse Ginny. Am intrat în ho lul întunecat. Abercrombie îsi îndrepta spatele. Dupa cum am aratat în lucrarea mea. Cei doi erau însa prea preocupati ca sa observe toate astea. Pentru tine. în timp ce Jasper îi bomba rda cu creta.. prezentata la ultimul simpozi on Triple A S.. cum procedeaza afurisita? l am întrebat. circulând astfel dintr un punct în altul fara sa strabata distanta dintre ele. domnule Matuchek. care. plina de mese lungi. furios. sa ne întoarcem la afacerea noastra. Veni si Ginny. Se duse la tabla si începu sa deseneze o diagrama. dar având grija sa se ti na departe de noi. Nu înteleg cum de va puteti însela amândo i atât de amarnic. un foton are o probabilitate finita de a se afla în orice punct al spatiului. spuneti nist e prostii cât roata carului. Nu conteaza. Trebuie sa existe vreo alta metoda. îl întrerupse Vittorio de la astrologie. Ne retraseram tiptil într un colt. iar Abercrombie privi în jur... Afinitatea.. Ah. stârnind ecouri.. na¬tura intrinseca a matricei.Cu tot respectul. Nu putem face nimic daca n o avem aici. Te înseli amarnic! Hai sa ti arat Ars Thauma turgica (Arta vrajitoriei). Griswold ma ciupi usor de brat. sopti el. Va trebui sa aducem salamandra aici. e doar o problema de mecanica undelor. dupa carte. Tinta noastra era laboratorul anului întâi.. datorita modificarii in¬fluentei.. În apropiere se afla sediul stiintelor fizice. haida de! fornai Jasper de la metafizica. Evenimentele sunt impredictibile. iar Svartalf facu un gest din coada catre universitatea Trismegistus"... nici un risc nu e prea mare. iar ast a se poate întoarce împotriva noastra. care este în opozitie. studiau o carte d e buzunar. conveni Abercrombie.

le umplu cu diverse prafuri si si de¬sena pe podea simbolurile . Corpul meu îl proteja pe Griswold.da.. Frumoasa. îngretosat. artificii si altele. stinge luminile si aprinde be curile Pola¬roid. O sa le aprind si. privind prin aburii sulfurosi. Eram de a dreptul speriat. Vrajitoarea termina de pregatit artificiile. Dumnezeule. urla si se sui repede pe o conducta. Voiati sa va folositi siretlicurile asupra Mea? A Mea. încercând sa ne în vete proprietatile lor chimice.. Oh. M am retras din fata ei. E n ordine. zâmbi el. Mda. scumpo. Se întoarse si ne zâmbi. le folosise la experiente. eram condamnati: ori ne ardea salamandra . O sa prepar niste candele romane. În timpul razboiului am servit la intendenta. va sa zica! Vocea Focului ne sparse timpanele. Chiar si lui Ginny îi era teama . Atot¬puternica. Abercrombie era încrezator si fara teama deoarece nu avea dest ule cunostinte! Timp de un minut. Ce vrei sa faci? am întrebat. în costum de tweed. Urma o explozie cumplita. Cu o zi înainte. Avem nevoie de radiatie polarizata.devenit acum pechinez . aprinde mi un arzator Bunsen si aseaza deasupra lui un pahar cu apa. dar nevatamata... E = mc2. zdrentuit. cu niste mostre metalice. Bineînteles ca ne vom folos i de vanitatea ei. Dupa cum stiti. fapturi jalnice si nevolnice. mi se parea ca de atunci trecuse u n mi¬lion de ani. si suvoaie de scântei aurii z burara spre cer si explodara. si aproape u mplea celalalt capat al laboratorului. varsând stic lele cu acid peste salamandra. Salamandra îsi arcui spatele si hohoti de râs. se duse cu ele la fereastra si se a pleca în afara. Bineînteles. Griswold. iar camera se umplu de cioburi zburatoare. p e jumatate inconstien¬ta. am vazut o pe Ginny retragându se.latra pe un raft. Probabil ca simtise esecul încercarii. apoi sarind si adapostindu se. nefericit. pe jumatate orbit. Ne conformaram. Ghemuit în coltul meu. Ginny! M am repezit spre fereastra de unde ea arunca în aer curcubee. spuse. d ar spre usa gonea un cimpanzeu. Svartalf sari pe rafturile de sus. ne depasea .. Ginny cazuse în genunchi si mâini în spatele unei banci. nu mi sta în cale... împreuna cu Griswold. Gris¬wold se juca... Abercrombie îsi completase diagramele. ori ne ucidea întoarcerea împotriva noastra a vrajii. Crescuse hidos de mult. preaslavite fie în veci Fortele cele Bun e. smecheriile voastre se eva¬pora ca apa dintr o tigaie fierbinte! Iar . frumoasa ei frunte se brobonise de sudoare. desi nu mi placea deloc sa l vad pe batrâ¬nelul acela remarcabil pe post de asistent al unui fanfaron încrezut. Esti sigur ca o sa mearga? l am întrebat. cu toate astea tonul ei ma duru. fireste. Si nu aveam de unde sa stim daca nu cumva bestia devenise prea puternica pentru a mai fi transformata. de liga nationala. M am retras într un colt. n am putut sa mi relaxez muschii. Dumnezeule. Daca stratagema nu reusea. vreti sa încercati sa mi faceti de pet recanie! Abercrombie si Ginny îsi ridicara baghetele magice si stri¬gara cele câteva cuvinte al e transformarii. iar bancile fumegau. dar sa transformi gunoaiele în ratii K nu este acelasi lucru cu a transforma un monstru. am realizat adevarul. Baghetele magice improvizate din carioca sunt foarte practice. Svartalf . Voi transforma în materie toata ener gia salamandrei. Am experienta. Totul se afla sub control. Aceasta nici nu le simti. iar ge¬nunchii ososi ai micului savant se ciocneau în r itm de mars. iar asupra mea vraja n a avut alt efect decât ace la de a ma transforma în lup.Însira câteva eprubete. treaba de mântuiala pe care o facuse cu Hydro. rosii si albas¬tre. Mi am spus ca pur si simplu era si ea foarte obosita si disperata. În fata maimutei aparu o limba de flacara. Vasazica voi. Abercrombie disparuse. va veni sa ne arate ca poate face lucruri si mai spectac u¬loase.. Maimuta se în¬toarse. si care tipa isteri c. C umplita? Ha. ma repezi ea. Asa. amintindu mi. Bang! Salamandra era cu noi în camera. Matuchek. Globuri suieratoare. Jocul. opreste te. Dumneata si experienta dumitale! Deodata.

mic. E un truc! striga salamandra. Nic i salamandra nu era atât de stralucitoare. dar puternic. M am uitat cu coada ochiului spre coltul în care Ginny se ridicase si si luase bag heta magica.. ar fi fost nevoie de un lac. am urlat. nu era deloc ridico l. Ai curajul sa l privesti? Salamandra se zbârli... Chiiic chiiic iiic! îsi exprima Abercrombie opinia. dar ochii îi erau mijiti si atenti... actinica... Mg plus H2O.. Ucide ne daca îndraznesti. Ham ham ham! latra Svartalf.. Mda.. în spiritul celei mai autentice traditii militaresti. Minte de copil. Ginny ma pr ivi printre bancile înnegrite. Camera era atât de încinsa. Salamandra sâsâi de iritare da. Abaddon. dar pentru cât a vreme? Trebuia sa i retin întreaga atentie. Nu era înca atât de puternica încât simpla stire a cuvântului apa" sa n o faca sa tresara. spuse febril salamandra. mârâind. Arata mi! Te provoc! Slujitorul nostru. Izbucni o lumina alb albastra. am actionat pur si simplu din instinct si folosind frânturi de memorie. O sa l ucid pe monstrul ala mic! Încearca numai! am încuviintat. Daca am curajul! Întreaba mai bine daca el are curajul sa Ma înfrunte. Te va vâna pâna la sfârsitul lumii... Mai lu¬minos si mai frumos de cât tine si invulnerabil la vatamarile provocate de Stihia Uda. Am luat între clesti o bucata d e magneziu si am pus o în flacara arzatorului. incapabila sa analizeze mai multe lucruri o data. Pentru ca aceasta era stihia copilaroasa. Nu! Stai pe loc! am zbierat. da. Abia respira. Te în seli daca ti închipui ca slujitorul meu nu te poate urma oriunde.. M am împleticit pâna l a tava cu mostre de metal si am însfacat un cleste.Eu.. Întoarse capul. Slujitorul nostru este mai puternic decât tine.. Sub becurile Polaroid. Eu sunt tigaia care va frige pe voi! Într un fel. izbucni un gheizer de flacari. Imposibil! Nici macar Eu nu pot. de la care mi am întors ochii. . vaicarelile de maimuta ale l ui Abercrombie. Slujitorul vostru? Flacarile îi întrerupeau cuvintele. In locul unde statusem. de copil de gradinita. tot intervalul celor o suta douazeci de secunde necesare.. Foc. Aburi iesira din apa care începu sa fiarba dar subst anta continua sa arda! . Focul care nu se teme de Apa. orbit. M am aruncat sub ban¬ca. rezulta MgO plus H2. Am vazut bestia reusind performanta de a se umfla si a se mic¬sora în acelasi timp. o mica parte din Forta de unde pr ovin Eu.. slujitorul nostru. încât transpiratia curgea pe mi ne siroaie. Lucifer. Ti arat Eu tie! Racnetul fusese mai mult un suspin. Se lasa tacerea. Vrei ca duelul sa se des¬fasoare pe fundul oceanului? Larma ne fu întrerupta de niste fluieraturi. laudaroasa si pustiitoare care se d ezlantuise pe pamânt ca sa faca scrum din oameni si din casele lor.. sopti Griswold. latratul indignat al lui Svartalf. dar aici aveam prea putin lichid ca s o îne cam. Imensa ei vanitate. Politia ne privea prin geamuri. M am întins spre arzatorul Bunsen. apa îi provoca dureri. discursul ei melodramatic. reverentios. tragându l pe Griswold dupa mine. Ucide ne. Da' chestia asta poti s o faci? Am cufundat magneziul în pahar. Griswold deschise un robinet si devie jetul cu degetul. Indra. m am rastit. abire ex orbis terrestris. Nu ma fulgera nici o scânteie de geniu. Arata mi! riposta ea. Salamandra se retrase cu un pas înapoi. grea de parca ar fi cântarit cât toata lumea. Iata! Am ridicat bucata arzânda.. Doar un alt foc. în abusind sunetele care mai ramasesera: pârâitul focului. care încalzea un inutil pahar cu apa. Apasa întreaga încapere. adica. casca gura spre Griswold si in spira adânc. m am transformat iarasi în om si m am ridicat în picioare în sp atele bancii.. În spatele meu se auzi murmurul rapid al lui Ginny: O.

bolborosi savantul. Mall ul era rece si linistit Ne asezaram pe iarba înrourata. Taci. Te voi face sa ti tii cuvântul. si Svartalf sari de pe raft. Esti fricoa¬sa ca un pisoi! Svartalf ma sageta cu privirea. M am rasucit spre întuneric. domnisoara Graylock.. Uitase ca un pekinez nu i la fel de agil ca o pisica si. Doctorul Malzius ne întâmpina la jumatatea drumului. ia r Griswold urla sa cheme cineva pom¬pierii ca sa i protejeze de fum laboratoarele. am de gând sa si propun. Am gasit maimuta asta lasata în libertate si. domnul Matuchek va deveni sotul meu . Griswold ne urma. la urmatoarea întâlnire a consiliului. cu latraturile lui. Ginny se opri cu mâinile în solduri si l fulgera cu cea mai rece privire pe care el o simtise vreodata.. începu el. Ei bine.. iar aburul dislocat bubui ca tunetul. Nu ma poti prinde.. plin de tact. arzându le. sub unul dintre felinarele camp usului. banuiesc ca fusese prea soca t de ideea ca pot exista treburi mai importante decât transformarea lui la loc în mo tan. Fara îndoiala ca vei considera oportuna alocarea unui buget mai mar e pentru munca remarcabila a doctorului Griswold. A. De fapt. Eu nu. nu trebuie. În cele din urma ne readuse la realitate Svartalf. Ginny îmi cazu în brate.. Malzius. Analele glorioase ale maretei institutii pe care am onoarea s o prezide z. ci îsi facea drum peste ele.... Steve. Doi: regula asta stupida împotriva relatiilor între profesori si studenti. Linistit ca departamentul îi era în siguranta. este chiar adevarat ca dumneavoastra ati înlaturat pericolul care ameninta lumea? Absolut remarcabil! Acceptati felicitari le mele.Sâc. de furie îndreptatita. ne uitaram la luna si ne gândiram ce simpla si mare minune este sa fii în viata. Politia intra peste noi. îl întrerupse Ginny. dar acum am treburi ma i urgente. Al treilea ducea hainele pe care cimpanzeul si le scosese.. ochii îi iesir a din orbite. restul îl poti comple ta dumneata. Fata îi era scaldata în lumina lunii care îi facea pince nez ul sa sclipeasca. Ginny striga un triumfator Amen!". Podeaua începu sa vibreze când stihia porni spre mine.. Draga mea domnisoara Graylock. Caldura îmi frigea beregata. Presedintele se umfla în pene: Deja m am gândi t serios la aceasta problema. în învalmaseala. Si atunci stihia disparu. sâc! am zadarât o.. În curând. lasati. Ginny chico ti. da. la urma urmelor. îngrozit. Va trebui sa l transformam. Va rog sa ma scuzati.. Apoi continua: Doar prin ade¬ziunea lui curajoasa si d e durata la predarea legilor de baza ale naturii. . Într adevar. Uuuf! Am încercat sa mi recapat respiratia. Nici nu observa¬ram când cineva trecu pe lânga noi strigând ca salamandra a disparut si nici când clopotele bisericii începura sa vesteasca asta o amenilor si raiului. nu ocolea bancile.. XIII Afara. M am ridicat cu greu în picioare. Bietul de tine. la oa recare distanta. sâc. se bâlbâi Malzius. pai ni ci macar nu arata decent! Mi am dat seama.. Descântecele presedintelui ne tineau departe unul de altul. spuse ea. Steve are mare nevo ie de pantalonii aia. Si nu cred ca vei mai fi grozav de respectat daca vei cont inua sa i lasi departamentul sa moara de foame. O sa te transform la loc cât pot de repede. Haide. De noi se apropiara doi politisti. Oh.... Asa voi informa presa. eti¬cheta. Svartalf ramase pironit locului. nu stiu cum. Tonul era plin de veneratie. râse Ginny... dar pe buzele lui Ginn y era întiparita tandretea. târând dupa ei o forma paroasa care se zbatea.. pierdusem haina lui Ginny . buna cuviinta.. Draga mea domnisoara Graylock. Abercrombie o zbu¬ghi afara pe fereastra. Dar nu imediat. gagauta. sopti Ginny. Oh. ca.. Meritul le apartine domnului Matuchek si doctorului Griswold.

De altfel. pentru ca reprezinta o raritate. Ei bine.. iubita mea de foc si de gheata avea sa devina o mireasa ca oricare alta. S ar put ea sa se întoarca împotriva oamenilor.. plin de resentimente.. dar nu ma pot abtine sa starui asupra. foarte bine platita în New York. Bineînteles ca nu. Atunci aparu Svartalf. Deseori se întâmpla asemenea lucruri atunci când ai de a face cu fortele paranaturale. Miaaauu! rosti el cu repros. Dar. eu m am gândit la un proiect de cercetare foarte interesan t. De buna seama. continua mieros vrajitoarea. D ar. S i ce daca? Anul viitor avea sa si poata însusi tehnicile necesare compensarii noul ui sau statut N am putut sa ascundem cu totul. XIV De data asta. As pu tea sari peste o buna perioada de timp. i am spus asociatului miresei mele. . Totusi.. daca doream sa fim siguri ca regula împotriva relatiilor de dragoste va fi revocata. acea iarna si acea primavara fura superbe si pline de minunatii. Apoi ne parasi clatinându se. exista o oarecare probabilitate sa te transforme pe dumneata însuti într o ma imuta. spuse doctorul Alan Abercrombie. Urechile i se pleostira. Ne terminaram cu bine primul an academic. c red ca esti de acord. interludiul va fi scurt. trebuia sa l sprijinim în mod tacit pe Malzius sa si salvez e mân¬dria si sa nu i se creeze o imagine de fricos. tremurând. Va veti spune ca o fosta vrajitoare. Recu¬nosc ca este putintel cam periculos. domnule. n as mai avea timp pentru cercetare. Desigur. dincolo de faptul ca era cinstita si loiala pâna la încapatânare. reusiram sa ne minima lizam con¬tributia. poate... rolul pe care l jucasem în an ihilarea salamandrei.. se si concen¬trase asupra acelor ramuri ale Artei care pretind virginitate. Lui Malzius îi fura de ajuns doar cincizeci de cuvinte ca sa si recunoasca înfrângerea . iar noi puteam sa ne prote¬jam inti mitatea. cred ca nu aveti nici o r egula împotriva profe¬sorilor care se ocupa cu cercetarea. pâna când publicul nu ne mai acorda atentie. Unul lung si slinos. Griswold avea mustrar i de constiinta pentru ca primise mai multe onoruri decât credea el ca merita si e ra indignat ca noi avusesem parte de mai putine. Ginny îmi arunca o privire galesa. Ginny se întoarse si i zâmbi lui Malzius u o dulceata angelica.. cel putin unui singur moment. Regulamentul nu poate fi schimbat oficial pâna mâine. nu trebuie sa tinem seama de asemenea mici neajunsuri. Sau. Din contra! Vrem ca oamenii nostri sa publice. Se sprijini în bagheta magica si privi gânditoare gazonul. O. dragul meu domn Malzius. fata de mass media.M am vârât în pantaloni ca un sarpe într o gaura. Desigur. Nu. aa. daca mi s ar permite sa ma port cu logodni cul meu asa cum doresc. (Griswold îmi facu un servi¬ciu similar la electronica. Saracul doctor Abercrombie. Nu vii cu noi în luna de miere.. si l fugari într un copac. Acum. ceva mai putin maret. dar prin cooperarea energica a lui Malzius (care se tot la uda ca echipa universitatii salvase frumosul nostru oras). într un vierme. Crezi ca poti sa l ipsesti mâine de la câteva ore? Chiiic iiic iiic. cum s a întâmplat si cu vraja doctorului Abercrom bie. Ce? Dar. numai inocenta nu. Pe scurt... Ginny avea temperament si un fel de a fi destul de sofisticat. în timp ce de pe acoperisurile campusului dis¬pareau ultimele licariri rosiatice. ofta ea. putea fi ori cum. S ar putea chiar sa.. în legatura cu transformarile. Acest soi de specializare e salarizat împarateste. spuse presedintele. murmura ea.. nu. . da. pâna ce îi demonstraram ca în felul a cesta depar¬tamentul sau avea sa fie modernizat. iar conditiile de la Trismegistus" vor deveni acceptabile pentru no i si sub alte aspecte. Ginny fu mândra ca am luat numai note de A la samanistica si matematica si ma aju ta sa depasesc unele dificultati la limbile magice.) Ginny trebuia sa si modifice întrucât¬va propriile ei planuri de studiu daca voiam sa ne casatorim în iunie. de dragul stiintei.

M am oprit cât de repede am putut. care statuse pe o masa. Dar cunoscutii lui Ginny din New York si ai mei d e la Hollywood aveau bani. în mod incredibil. dupa atâtia ani. cât mai poti. am spus. intra în camera de zi. Daca vrea sa împarta patul cu noi dupa ce ne întoarcem. tu esti cel care poarta pantaloni în familia noastra. Ne ase¬zaram spate în spate. Cred ca nu mi porti pica. Punând mâna de la mâna. deocamdata. L am dezmierdat pe Svartalf: La revedere. Svartalf ma privi amenintator cu ochii lui galbeni si dadu din coada. Ceea ce nu era o idee rea. Tot timpul? Apoi spuse. am aprobat. de faptul ca. Foarte bine. Ginny îl pupa. fara animalul meu sacru. Totusi pusesem piciorul în prag si nu aveam de gând sa l ridic . Tu n o sa faci nici o vraja si n o sa iei parte la nici o întrunire a vraji¬toa relor. la pisici. nu i asa? Eu n o sa studiez nici un text. când Brownie apare aici. încât nici nu observaram când ne am ridicat în aer. Administratorul ne a promis ca o sa te hraneasca în fiecare seara. Daca promite sa se comporte. O sa fim doar noi doi si nu vreau nici o mâta. iar culorile îi straluceau în lumina soarelui. i am reamintit lui Svartalf pe cel mai sever ton.. încât i am receptat vocea doar ca pe o muzica. Am ramas împietrit la vederea siluetei zvelte si înalte. dar aratati mi niste tineri casatoriti carora sa nu le placa nit el lux. ma fac lup si te fugaresc în copac. Ea nu replica nimic. ma însfaca de brat si ma scoase grabita afara. Sah mat. îmbrac ate într o ro¬chie alba.. Svartalf.O sa te descurci foarte bine singur în apartamentul asta timp de o luna." Va veni aici doar ca sa stearga praful si sa schimbe cutia ta cu murdarii. Intentionez sa i port tot timpul.. spre mine. e n ordine . Trebui sa repete: Scumpule. Ginny rosi. Ai facut o de trei ori la rând pe când eu si Ginny luam masa în oras. Fusese întins în parcare. grabita: Ar fi mai bine sa plecam. spuse apoi. doamna Steven Matuchek . Ne puseram în miscare. pe pernele din spuma de m are polimerizata. a trasaturilor aristocratice si a parului rosu care i cadea în cascada pe umeri. Mi am revenit îndeajuns încât sa spun: Sentimentele lui sunt facute din otel de scule. Bagajele sunt gata. Virginia Graylock. Nunta noastra avusese loc în dimineata ace ea si fusese linistita: câtiva prieteni la biserica. apoi un prânz acasa la cineva. se freca de soldul ei si începu sa toarca. Bagajele noastr e erau îngramadite la un capat. Si cu atât mai putin mi as dori sa se tavaleasca pe burta ta. m am laudat. prietene. dupa care ne luasem ramas bun. si daca ma întorc si aflu ca l a i necajit. Ginny murmura cuvintele de comanda. orice e cât un soarece si fuge ca un soarece trebuie sa se astepte sa fie tratat ca un soarece.. Locuinta pe care tocmai o parasisem era un apartament de la etajul trei. O sa ai casa numai pentru tine. ca o amintire a vechiu¬lui sau eu: Bucura te. n o sa vizitez nici un c oleg teriomorf. Ea scoase limba la mine. am adauga t. când vine sa l ase laptele pentru Brownie. Nu e în stare sa fie cuminte. Ai înteles? Svartalf îsi îndrepta coada drept în sus. esti chiar atât de sigur ca nu l putem lua si pe el? Îi ranim sentimentele . Dar de Brownie n ai voie sa te atingi. Covorul nu era atât de rapid si . Si. sa nu l mai alung i. Si tu n ai nevoie de el. ne daruisera un covor persan: un ca dou coplesitor. Svartalf îmi musca o bucatica din mâna si raspunse ca nu prea. care de câteva ore era. Si nu uita. O sa uitam de lume si de munca. încuviinta si mângâie cu blândete motanul. draga.în limitele bunei cuviinte . asta înseamna: Ei bine. fara sa i înteleg s ensul cuvintelor. la dracu'. pezevenghiule. atât de usor. si o sa poti iesi pe cos cu matura de nuiele ori de câte ori ai chef sa iei aer. Banuiesc c a. nici macar familia aceea de pricolici care ne a invitat la Acapu lco. Va fi ciudat sa stau. si de atunci spiridusii ne îndulcesc paharele cu Martini. situat în apropierea universitatii Trismegistus".dar nu vad nici un m otiv ca în luna de miere sa tin tot timpul pe burta sapte kilograme de motan vraji¬t or. ofta doar.

hai. Un don" oarecare a avut ideea sa scoata un profit din aceasta zona. nu i asa? Îmi închipui ca în castelul acela a avut loc multe agonii. O sa aruncam o privire. dar vraja de trei sute de dragoni putere aplicata asupra lui ne scoase din oras în câteva minute. Acum.. Cerul fu întesat de stele pâna ce rasari o luna imensa care le fac u sa paleasca. iar prive¬listea vazuta de acolo este fantastica . Casuta era ca o pata verde. dar Ginny spuse ca n o sa fie frig daca zburam la altitudine joasa si avu dreptate. probabil. Juan îsi construise o casuta în tara strabun ilor sai. Fernandez îmi propusese s o folosesc în aceasta luna . când cercetarea stiintifica a produs niste tehnici antipose sive cu adevarat eficien¬te. Oh! Nici nu mi vine sa cred! Voi. Curentul de aer stârnit de trecerea noastra nu strabatea prin bariera de forta. În drum spre sud. Anul trecut. începuram sa coborâm.. Ginny replica. Pe dedesubt avea un costum de baie. dar acest ia sunt demodati acum. Era izolata pe coasta Sonora. în loc sa prepare cosmaruri pe care sa le trimita i namicului. ce s a întâmplat? O. Da. A ridicat castelul p e post de fortareata si locuinta si si a adus o nevasta din Castilia. Am fost o data acolo dupa caderea întunericului. Nu mi place Fortaleza. dupa care pamântul se întindea spre est. Ruinele sunt pitoresti. dar hotarâram sa nu ramânem la maturotel. într unul dintre cele mai singuratice si m ai frumoase locuri din Midgard. cocotata pe faleza deasupra tarmului. la apus. cei din est. drace. Dar ce i acolo? Nu mi puteam dezlipi privirea de bratul ei. Juan Fernandez. Lucrare spaniola din secolul al saptesprezecelea. Ginny îsi dad u jos rochia. Care au lasat urme. Dar. brazdate ici si colo d e vreun râu ca o panglica de argint.. producea un serial de vise. dar. Z buraram mai departe. Nu era vorba de un miros fizic. i am replicat cu îngâmfar e. cam la o mila departare de casuta si cu câteva sute de picioare mai sus. Ginny batu din palme. Îsi duse mâna streasina la ochi si arata cu degetul. cu pasarile si norii. într adevar. Steve. În partea de nord vest se aflau ramasitele batute de vânt ale unui turn.. foarte popular. A doua zi. las o balta. cu exceptia psihanalistilor.. toata lumea îl iubea pe Fernandez. Restul nu va priveste. iar atunci am înteles teoria tra nzistorului. nimic. dar mi am amin¬tit. Servise în departamentul de propaganda si scrisese multe scena¬rii excelente.. La Fortaleza.nici atât de stralucitor ca o coada de matura model sport. eram singuri. De fapt. Dar totul a mers rau si locul a fost abandonat foarte repede. ti e frica de fantome. facuram plaja. gros si spatios.. Un prieten din razboi. Covorul era moale. Pe plaja se spargeau valurile. ne opriram pentru o cina la un mic restaurant încântator. Putem sa l vizitam? Daca vrei. Golful Californiei scânteia în al bastru si alb lichid. stâncile urcau în trepte. îsi folosise cu succes experienta din armata. Spre vest. Daca. absenta materialului are o existenta tot atât de reala ca si prezenta lui. asta a fost demult. un zid n aruit înconjura niste ruine. am spus. Am vrut sa ridic prelat a rabatabila. întunecându se: Pe atunci spaniolii îi înrobeau pe indieni. . iar sponsorii sai îl platea u în consecinta. XV Stiam exact încotro pornisem. uscat. habar n aveti ce grozava i tara noastra. asa ca eu si Ginny fixasem în consecinta data nuntii. pe la prânz. Ginny îsi puse mâna pe umarul meu.. aerul fremata iar de jos se auzea corul greierilor. Chiar când sunt om si în timpul zilei ma nelinist este. Pe vârful unei stânci. si duhnea. Sub noi. din regiunea Ozarsk. câmpiile din Midwest se desfasurau verzi si enor¬me. golas si coplesitor.

M am ridicat în picioare. Pardon.. tinându ne de mâna. ai nevoie de o vraja T. îmi pare rau.. eu as. Chicoti. purpu rii si aurii.n. imaculat. fara sa scot o vorba. În sol fusesera implantate stihii ale Apei si ale Pamântului. adica era mai scund decât mine. draga? Nu sunt superstitios! Asa ca aterizaram lânga casuta si uitaram de ruine. Er a asa de frumoasa în pantaloni scurti. iar Ginny era o parte a lumii.. Fusese. murmurând cuvinte dusmanoase. scarile sapate în stânca galbena. Dar pentru mine transformarea este majora si. si o pelerina neagra. sco ase o excla¬matie de uimire si le urma ca sa se uite cum intra în apa cu detergent s i se spala singure. Ginny pregati un prânz mexican din produsele pe care le aduse¬seram cu noi.. Se misca atât de gratios. Ceea ce nu prea era adevarat..Se poate. instalata o vraja cos tisitoare. pe unde ti umbla gândurile? Okay. Bineînteles. ceva din mine se zbârli. Fata îi ramase în obscuri tate pâna când omul îsi scoase palaria cu boruri largi. Nici macar nu mi amintesc formulele. Cum sa nu poti? Desigur. dar nu mi ardea de conver¬satie. de asemenea. dar nu vorbim spaniola . Oricum.. . Constructia fusese ridicata în stil maur: zidurile albe si aco¬perisul de tigla rosi e înconjurau o curticica având la mijloc o fântâna arteziana. maiou fara mâneci si sortulet. albe. dar. Corpul suplu îi era învesmântat într un costum alb. doar un profesionist m ar putea schimba. domnule. pero no hablamas español. Ramâne pe mai târziu. ai putea capata purici. În momentul de fata. pâna la un grad de nesuportat. M am îndoit ca era de nationalitate mexicana. N am chef fara tine. ai nevoie doar de lumina polar izata ca sa te transformi. de o culoare gri verzui e. nas grecesc. casa era împre jmuita de o gradina plina de verdeata si cu straturi de flori rosii. Pâna una alta. draga. red. Hei. lihniti de foame. Nu poti sa cunosti într adeva r lumea pâna când n o explorezi si prin intermediul simturilor de animal. Nu conteaza! Ea clatina din cap: Steve. Dragule. Ne cerem scuze. Când strainul ajunse la terasa i am iesit în întâmpinare. nefacând mai mult z gomot decât un fum. iar parul scânteiet or de un blond cenusiu. Nu st iu. señor. Pielea îi era mai alba decât a nevestei mele. Pe cararea care serpuia spre interiorul insulei se apropia de noi o forma întunecata sub cerul ca de catifea. hm. Asa ca avuram destul timp ca sa ne oferim o dupa amiaza de baie prin valuri. Ne asezaram în scaune de rac hita.. Nu era un iz respingator. când amândoi auziram pasii. deci nu era nevoie de îngrijitori.. înspicata cu auriu. încât m am întrebat daca nu cumva o fi un om puma. ca lup. iar eu am pre gatit niste fripturi la gratar. Asteptasem cu nerabdare sa fim amândoi lupi. n u te jena.. Daca vrei sa explorezi de unul singur. am spus politicos. Buenas noches. E cea mai moderna masina de spalat de care am auzit! striga. am sugerat e u. într a devar. Voi avea nevoie de cursuri de reciclare. urcaram. Si totusi. Tocmai asta este. încât n am avut in ima sa i dau lectii de gatit. Nu mai vazusem niciodata un barbat atât de frumos: pomet i înalti. Tu dispui de gene licantropice. nota lui picanta paru sa accentueze brusc. pâna si pentru cele mai elementare l ucruri. am spus. pe jumatate ascunsa. (Buna sea ra. lipsita de posibilitati ma gice. Cineva din satul aflat la zece mile departare? In f orma umana. avea o înalti e medie. Hai sa ne schimbam pielea la aparitia lunii si sa ne distram putin. barbie proeminenta. si stelele rasarira ca sa ne salute. a lui Ginny. Atunci lumina uneia dintre fer estre cazu pe chipul lui. La asfintit. Si. nasul îmi este insensibil. Nu ma simt în stare s o fac. forte ale celorlalte doua elemen te mentineau în casa aerul conditionat. Pe din afara. pentru mentinerea curateniei. Banuiesc c a nu mai sunt capabila. f rumusetea. cu atât mai pu tin un bastinas. Cine dracu' o fi? m am gândit. Eram singuri singurei. nu pot. când vei fi iarasi adepta.. dar pe neasteptate am simtit un miros care nu mi placu. Ai fi o lupoaica încântatoare. Tocmai se apleca sa ma gâdile dupa ureche. Pen¬tru un mexican. Cunostintele mele au devenit chiar mai vagi decât ma astep tam. judecând dupa standardele mele de lup. ochi departati. Când vazu vasele murdare plutind spre bucatarie. Am oftat.).

. putem .Vocea care mi raspunse avea un timbru de tenor sau de contralto. se curba într un zâmbet fermecator. am mârâit. O sa l aduc. senor Maledicto. de departe. vrerea noastra nu este sa venim nepoftiti. Oricum.. spuse. s e eschiva el. Avem niste coniac. s i sora. Un joc de carti modern... Bridge? O. E sotia mea. Am tras o pe Ginny de rochie. bunule domn. în umbra. Vocea lui Ginny era usor sacadata. Steven si Virginia. ca aceasta casa este luminata. mi amintesc. M am asezat în timp ce ea se napustea în casa. Vecin? Eu si sora mea ne am gasit salas în acel castel vechi. dar nici el nu mai fusese pe aici de câteva luni. Domnia voastra si frumoasa domnita sunteti oaspetii lui senior Fernandez? Fiti b ine veniti. puteam sa l vad doar ca pe o forma alba cu negru. Am înteles. dumneavoastra? Ba! spuse Maledicto. Maledicto prelua initiativa: O copila încântatoare. Nu doriti sa luati loc? El se înclina din nou si se aseza pe un scaun. abia schitat într un colt al gurii. si nu sa încerce s o ascunda astfel! Foarte dragut din partea dumneavoastra sa bateti drumul pâna aici. ci doar foarte potrivit. Ma numesc Amaris Maledicto. iar ochii oblici îi straluceau. si n o sa va pun la încercare rabdarea. Pronuntia ca si frazarea lui erau arhaice: vocalele pareau suedeze. Într adevar. Daca n ar fi fost izul pe care l simteam în nari. Nu joc bridge. de la care amicul meu obtinuse câtiva acri de teren pentru casa. Nu va ngrijiti.. acel discurs catre femeia altui barb at nu suna neobrazat. cu ochi arzatori: Numele. oricât ne ar bucu¬ra societatea domniilor v oastre... A venit si.. N ati dori si un trabuc? Steve are niste Perfectos. daca acel tremur usor nu i ar fi ramas pe buze. ca în general miresele ar tr ebui sa faca mare caz de faptul ca au devenit doamna Cutare. Fernandez nu mi vorbise de asa ceva. n am putut sa m a decid. ar fi fost cel mai frumos din arsenalul ei. Nu stiu cum. Îsi pleca privirea. L ati cu m¬parat? Câteva odai sunt prea destul ca sa faca o locuinta nimerita pentru noi. domnule. Da. Am împrumutat casa. sunt Virginia. dar luând seama.. Matuchek. domnule. în acea noapte înmi¬resmata de deasupra oceanul ui imens.. sub stelele si lânga falezele înalte. si am vazut în lumina g albena a ferestrei ca îl privea tinta. Si. genele îi tremurara ca niste aripi si raspunse confuz: Sunteti foarte amabil. O clipa m am simtit prea jignit ca sa vorbesc. nici afectat.. Asa cum statea.. O. Zâmbetul pe care i l adresa.. vorbesc oricâte limbi este de trebuinta.. da. cu un fel de nedumerire rece. Poate mai târziu va va face placer e s o întâlniti pe sora mea. m am gândit ca st apânul ei s a întors si am venit sa ne salutam ca între niste buni vecini. adevarat. domnule. desi propozi tiile nu aveau topica suedeza. Oh! M am oprit. În lumina slaba a ter asei. Nu. În acel moment m am gândit... Fortaleza si împrejurimile apartineau guvernului mexican. încât de abia daca ti dadeai seama ce mare era. nu mi o luati în nume de rau! Chicotitul lui parea în ton cu murmurul oceanului. Cum? Dar.. pe care mi l aminteam din certurile precedent e. adevar graiesc. dar în orice caz era muzicala. Gura. pe moment am fost surprins de cuvintele f olosite. Facu un gest de ap arare. m ar fi cucerit. Va cer ierta ciune. dar venit din partea lui... I am aruncat o privire. O faptura absolut deli¬cioasa. am lu at o deoparte si i am soptit furios: La ce dracu' te gândesti? Acum nu mai scapam de el cel putin o ora! Se elibera cu un gest plin de mânie. numele noastre. atât de bine conturata. e mai bine ca a fost scutita de vederea unei asemenea minunatii cum esti domnia ta si care i ar fi iscat invidie si lacomie... Am venit aici pentru a fi singuri.. am vazut o pe Ginny rosind.

Am coborât într o râpa întunecata. domnia voastra nu aveti lanterna? spuse într un târziu oaspetele. aproape stearsa. . Râsul îi rasuna malefic si placut. Noapte buna. Ceva în legatura cu el. se ridica. daca ai dorinta. Tot spuneai ca ai avea chef sa alergi la lumina lunii. iar tinutul acciden¬tat si plin de umbre. Care. Ce? Am clipit. straluc irea lunii în partea opusa. cât sunteti de bu n! Oamenii proaspat casatoriti sunt plini pâna la refuz de dragoste. la întoarcere ar trebui s o luati pe a mea. ma facea sa o doresc pe Ginny mai mult decât oricând. Sora dumitale? am întrebat. apoi palavragi prea tare. lumina lunii devenea din ce în ce mai puternica. cei din castel. am ocolit un colt de stânca . neraspunzând niciodata direct la vreo întrebare despre persoana sa. nu voi întârzia prea mult.. doar acestea luminau tinutul. de a fi primiti. okay! m am ratoit cât am putut de nepoliticos. Voi veni s o iau mâine seara. cu o voce usor tremurata. asa cum ma tragea ata. plin de s pirit. Okay. ca o scolarita îndr agostita pentru prima oara. râse prea mult si insista sa i invite pe cei doi Maledicto mâin e seara. sa ma transform în lup si sa alerg pâna ma racoream. El vorbea linistit. Ah. Am mormait. Maledicto si cu mine am fi putut fi ultimele fiinte vii din Midgard. Îi saruta mâna. Nu mi pot permite sa va deranjez pâna într atât. În cele din urma. continua el. Amaris. l una aproape a rasarit. S teve. Ginny îsi lua la revedere. Lanterna din mâna lui se stinse. În plus. Un timp. ca altfel ma ratacesc. señor Matuchek! striga el. decât ca ne au sosit niste vecini? Acum însa nu pot sa refuz nepoliticos bunatatea doamnei domniei voastre. buimacit. Cararea era îngus ta. Steve. dom¬nule. Înca tot nu mi placea Maledicto. încoronând piscul ca din¬tii unei falci. poteca spre Fortaleza este sinuoasa si nu m am familiarizat cu ea. Avea dreptate. Condu l pâna acasa. Insist. Pe pantele es tice. puteai umbla pe coclauri pâna n zori si riscai sa te prabusesti în gol si sa ti frângi gâtul. Ce dracu' vrei sa spui? N am aj uns înca la castel! Nu. Am stat s i am repetat în gând ce voi rosti dupa plecarea lui. okay. domnule. acela a fost cel mai placut si linistitor dintre raspun¬surile menite sa în departeze furia cuiva. Un om normal s ar fi ratacit chiar pe luna plina. Daca încercam sa ma cert acum cu ea. iar Cybelita este la fel de însetata de asta ca si Amaris. care atunci când e lup n are nevoie de lanterna? Ei bine. E cel mai marunt serviciu pe care ti l putem face. poate parfumul pe ca re l folosea. se auzira de a lungul coastei doar zgomotele pasilor nostri. Ei bine. Am zarit zidurile naruite al Fortalezei aproape d easupra capului nostru.s i n am mai putut sa mi vad casa. nu ti va lua mult timp. La ce bun sa pomenesc de privirea mea vraji¬toreasca sau de faptul ca eram om lup. El avea o lanterna. se sfii Maledicto. stelele care pe neasteptate devenisera prea îndepartate. cea de a doua noapte a lunii noastre de miere s ar fi transformat într un adevarat Armageddon. uite. încât am putut sa mi analizez motivele.merge în vizita numai acolo unde exista dorinta. Se lasa iarasi tacerea. Nu vreau sa va mai retin. Deci trebuie sa merg încet. Celalalt se opri. chiar nerostita. de unde sa stim mai multe noi. Altfel calea est e primejdioasa. O simteam vibrându mi în nervi. Ginny se întoarse spre mine: Tu cunosti poteca. Puteam. Ati dori s o întâlniti în seara asta? Nu. dar ostilitatea mi se dimi nua pâna într atâta. Oh! Dar asta poate fi periculos. Da. se rezumar la reactia la un al treilea element. Dar furia ma cuprinse din nou când ea se apleca spre el oferindu i coniacul. la cina! De abia le ascultam conversatia.. scotând la iveala pietre si tufisuri de ciulini. ofta bucuros Maledicto. în principal. Domnule. Daca îti pierdeai cap ul. Nimic altceva decât luciul stins al apei. aceasta arunca în fata noastra o p ata mica de lumina. Mergi într acolo. Hai sa mergem. Si putinta. la întoarcere. într adevar. Dar. în pâcla care ma împresurase. Asta seara a fost doar.

pe masura ce momentul acela se apro¬pie. chiar si de memoria Observatorului acela batjocoritor. mândria si decent ei. fosnetul i erburilor uscate. Fara în¬doiala ca se intentionase sa cad de pe o stânca si sa mi rup gâtul. am cazut si mi am julit mâinile. singura acolo c u Maledicto. Privind în jur. amândoi el mort si ea corupta. iar creierul meu de lup nu era în stare s a l analizeze. Nu mi dadeam seama ce fac..I am auzit pasii întorcându se pe poteca. succes în capcana întinsa de mine la aceasta a treia încercare. Pentru moment. prin vegetatia strivita. dar recunosteam repe¬rele. aproape plina. Bin eîn¬teles. .. De exemplu.. dar durerea m a invadat. Înapoi spre vila. Cu ochii de lup nu puteam sa vad foarte departe. oceanul sclipea vag. am simtit o ast eptare încordata. ca un fulger. imaginea ei. În cele din urma puterile m au lasat si a trebuit sa ma opresc sa mi trag sufletul . Nu mai simtisem niciodata acel iz anume. M am întors si am alergat dupa el. Acea pauza fortata i a oferit luciditatii mele o sansa de revenire. pâna la capatul ei. Maledicto ma scosese. cel al oceanului. Oricum. În siguranta fata de amenintarea c are vine dinspre ei ca o furtuna. Erau usori si iuti. Si un gând ma înjunghie mult mai tare decât orice durere: Maledicto nu putea s o zapac easca de unul singur. am sarit în picioare si am fugit. XVI Am maturat cu privirile panta. Impactul nu a fos t serios. am ramas încremenit. Transformarea mea se opera chiar mai repede decât am avut timp s o doresc. Dar. Era nebunie curata. deasupra dealurilor. si am urcat pantele ca o umbra. printre cactusi si tufisuri. stâncile si faleza mi au întors înjuraturile si am alunecat pe o panta. nu. Nu m am oprit sa ma dezbrac. Ginny! am urlat. nici vila. M am împiedicat de un bolovan. Dar eu aveam ceva mai multe resurse decât si ar fi putut închipui. Cu o încetineala de cosmar. oricum nu atât de mult încât sa înfrânga dragostea. sa mi strâng hainele si sa le car în gura. Ma ratacisem. de slabiciune. simturi si. dupa aceea zdrobi¬ta de remuscari...banuiesc . Mi am url at furia si disperarea.. ma elibera de orice altceva. În sfârsi t..m au ferit de asa ceva. Mintea mi se limpezea din ce în ce mai mult. Dedesubt. d in scena. asa cum credea el. cu abilitate.. imaginea era neclara. pentru un timp. în siguranta.. dar atunci numai la asta nu m am gândit. Nu mai faceau pietrisul sa scrâsneasca. de durere. Am gasit poteca si am simtit si un alt miros. poate chiar ma ucisese. Am murmurat formula si am s imtit transformarile din retina. În tigva mea era acu . Satana însusi lucrase asupra iubitei mele. Luna se ridica. Auzeam o foarte sla¬ba suflare de vânt.. Iarasi m am împiedicat de ce va si am cazut.. privirea vrajitoreasca... Iar în noapte am simtit o prezenta noua. ochiul uman nu poate sa focalizeze prea bine lungim ile de unda în infrarosii. De data asta m am lovit cu capul de un bolo¬van. îmi puteam mirosi proprii le urme. ca ai unui animal saltaret. Nici nu se întreba ce dorea demonul de la Ginny. Apoi bataile inimii mele înlaturara orice alt zgomot. asta daca as fi fost un homo sapiens oarecare si neantrenat. Si dincolo de sin¬guratatea fara sperante c e se raspândea dintr însa si mi patrundea în inima si în maduva oaselor. Acum stiam ce ascundeau efluviile mirosului lui M aledicto. Demon. probabil aveti d reptate. M am ridicat clatinându ma. tot atât de intense ca un tipat. n am mai vazut nici castelul. în afara de chilotii cu banda elastica. Dar instinctele pe jumatate animalice si refl exele . Am rupt totul cu co ltii.. Maledicto se deplasase mai repede decât era omeneste pos ibil. Dintr o data am putut vedea foarte departe. Daca va spuneti ca un lup în chiloti si cu coada rupta arata ridicol. am vazut stele verzi si pentru câteva clipe am zacut ametit. Nu stiam ce intentiona diavolul. Mi am stabilit directia genera la de înaintare si am pornit spre casa.

îndreptat spre ocean.. Trecu astfel mult timp. nimeni n a mai fost aici dupa caderea noptii. încercând iarasi sa l îndeparteze. si Maledicto disparu peste pervaz. din zbor. dar n a m atins o. îsi trecu o mâna pe dupa talia lui Ginny si o trase spre el. Nu mi ar placea sa ti farâm oasele. Maledic to rânji. Amaris. Ea însfaca o vaza si o arunca spre el. Merita oare plângaretul asta o fata plina de viata ca tine? Graieste doar o vorba. În cele din urma m am ridicat. Râsul lui rasuna deasupra mea. Nu. Dar tu voiesti sa ramân aici. Virginia. i am vazut doar pletele roscovane revarsate pe spate. turnându i aur în ochi. Pâna când noi. Ginny se lasa sa cada lânga mine. M am asezat. Ea se ghemui lânga genunchii mei. În ciuda uimirii. Ce a fost? am întrebat o.m loc doar pentru ura si pentru graba. daca vreo victima de a mea le rosteste cu adevarat sincer. M am târât dupa el. Dupa plecarea mea alaturi de Maledicto. Maledicto ma lovi c u mâna libera. Demonul o prinse expert. cu voce tare. Transformarea nu dura mai mult decât îi trebui lui pâna s o elibereze pe Ginny si sa s e întoarca. O raza de lumina cazu pe figura lui ca din basme... nu se repezi la mine. Un blestem ce apasase asupra unei familii care nu mai exista. si l gonesc înapoi. de data aceasta vraja a fost rupta. Mâinile i se ridicara. îl cuprinse pe dupa gât si i trase capul spre ea.. Statea cu fruntea plecata. Dumnezeule din Ceruri! se vaita ea. Am ajuns la vila. Am cazut destul de urât. Ar trebui sa fug la auzul numelor sfinte. Se clatinau împ reuna. în cotet. a Aerului si a Întunericului? Maledict o se feri. Sângele lui nu avea gust de sânge omenesc. De pe vremurile ace lea. Cea mai mare dorint a a ta este aceasta. O. O saruta. probabil ca bântuie prin ruine. Am patruns dintr un salt pe fereastra. O tinea în brate. în lumina slaba.. Nu.. o sparse lovindu ma cu ea si se duse la fereastra. iar el râse. iar puterile îi slabeau. nu ai teama. dar daca nu ai gentiletea sa respecti d orintele unei doamne. spuse. asa ca astazi se limiteaza la casa si terenul acelui don" de demult. suspinând. nu. da. da. Era ca un li¬chior. Pumnul îmi porni târând dupa el greutatea întregului trup. Am atacat. Ap oi mi am raspuns singur: O. ma ardea si ma facea sa ametesc. si m as fi culcat la picioarele lui ca un câine. Virginia. Steve. îsi pusese cea mai vaporoasa camasa de no apte pentru cine? Vo¬cea îi era înceata si firava. cersind lovituri. Înca o înghititura ca aceea. fireste. Am sarit în patio. Dorinte? Ginny se smulse din strânsoare.. Ma voi întoarce la un ceas mai prielnic. ajutor. Dar dormitorul pr incipal. am aprins lumina. soptea. iar ea scoase un sunet nedeslusit. Se ghemui într un colt în loc sa se apropie de mine.. Mi am impus sa ma transform în om. Probabil ca are o raza de actiune foart e restrânsa. Am tras fumul în piept. cu degetele arzându mi de durere. Nu era nimeni prin preajma. Am urlat o data si mi am înfipt dintii în el. Pur si simplu nu mai era acolo.. Iesi afara! Maledicto chicoti. M am ridicat în picioare. murmura el.. A venit aici o data cu spaniolii. tinându mi capul în mâini. Mi a pus un picior pe cap si a apasat. Aerul undui vag. Ea se cutremura . De ce pâna acum nu s a aflat nimic despre el? m am întrebat placid.. împotr ivirea i se prefacu din nou în gesturi dragastoase. Amaris. . El. Un incubus. Amaris. N am îndraznit sa l musc iar.. Totusi. Poate ca poarta vina pentru esecul lor. Terasa era a lba si goala în lumina lunii.. Sarmana si înceata carne de om. cum sa te lupti cu viata ca de argint viu. avea ferestrele deschise ca sa intre înauntru razele lunii. dar avea ochii închisi. am gasit un tr abuc si m am asezat pe marginea patului. Pumnul mi se opri în perete si am cazut .. Ea înca mai rezista.

Ea încerca sa ma ajute. daca mi amintesc bine demonolo gia. pe ea era întiparita o expresie salbatica: Crezi ca eu... Bineînteles. nu cu premeditare. Dar nu s a întâmplat nimic! Striga de parca as fi lovit o.Soapta îi ramase în suspensie. Stiam ca nu sunt rational.. Sub forma de lup. Atunci. Foarte palida în lumina neiertatoare a flacarii spiridusilor. la ce te gândesti? Doar daca n as putea sa ma descotorosesc singur de el. Daca atunci când am venit ne am fi gândit sa asezam câteva cruci sau sa facem niste rugaciuni sin¬cere. cum ar fi putut baga de seama oricine. O sa mergem împreuna.. te iubesc. Dar acestea au disparut. vei avea nevoie de un paznic exorcis t. Ei bine. as fi fos t aproape la fel de agil si de puternic ca el. dar dupa un timp ma aproba. Nu. cu o simpla vraja laica. Steve. dorindu mi ca în locul lui sa fie fata lui Maledicto.. Doar daca. n as mai fi îndraznit sa l musc. de ce n a deranjat niciodata familia Fe rnandez? Începu iarasi sa plânga. ai fi fost în stare sa respingi orice demon.. Tu esti vrajitoa¬rea. Steve. N ar sta aici fara sa atârne câte un crucifix în fiecare camera. s au poate ca era pur si simplu ceva înnascut. Aveam vaga idee sa ma du c la Fortaleza. Spune mi. Bineînteles. M am dus la baie si am început sa mi pansez ranile. în fiecare ora din zi când nu te afli în biserica.. Poate nici n am fi aflat vreodata ca avem prin preajma un incubus. gândurile mele aveau o claritate de c ristal: Raspunsul e ca demonul spunea adevarul în legatura cu simbolurile sfinte care sunt un scut pentru cei ce doresc într ade¬var sa fie aparati. am oftat. cu exceptia pumnilor tumefiati. incubusul te poate urma oriunde. dar am alungat o. dar propriul meu demon ma împin¬g ea înainte... tremu¬ra. Cum altfel ar fi putut sa te vrajeasca? Si tu. Steve! Se ridica repede în picioare. Daca trebuie. Steve.. Si nic i unul nu doreste sa l însele pe celalalt.. M am scuturat. Dar ne gândeam la cu totul altceva. din momentul în care ai cazut sub influenta lui. Ginny simti asta: macar atâta instinct îi mai ramasese din talentele vrajitoresti. ar fi bine sa pregatesti covorul.. Tu detii informatiile. as fi folosi t tehnicile de lupta fara arme pe care le învatasem în armata. unde probabil se reîn¬torsese Maledicto. Protestul îmi izbucni din gât ca un tunet. S ar putea sa fie de ajuns.. Pâna când le recapeti. O. având ca rezultat neputinta de a si folosi cunostintele taumaturgice. am fi fost si noi în siguranta. Ce? Ma prinse cu mâini reci si deznadajduite. M am gândit ca disperarea ei se îmbinase cu re centa pierdere a puterilor vrajito¬resti. Nu poti! Nu esti vrajitor. ceea ce într un fel si facusem. cu suspine adânci. Zboara la. Nu. Eram prea furios si îndurerat... Eu stiu abia ca un incubus este un demon erotic. înghiti în sec. Juan si nevasta lui sunt buni catolici. în sub¬constient. da. Banuiesc ca. Ti am spus sa pleci spre Guaymas! N a . Deoarece. te ai jucat cu idee a ca o mica vacanta în raport cu monogamia stricta nu poate sa faca nimanui rau. orbit de dubla lovitura s uferita de barbatia mea: Maledicto ma învinsese în lupta si aproape îmi sedusese mirea sa. iar el e demon! Sunt vârcolac.. Numai pe tine. Cum ramâne atunci cu Juan si nevasta lui si cu oaspetii ocazionali? Am început sa fu mez si mai furios. dar daca ma puteam transforma în om în functie de împrejurari. Planul era lipsit d e sperante. Când îsi ridica fata spre mine.. Anunta întâm¬plarea si cere protectie. cred ca Gu aymas este cel mai apropiat oras destul de mare încât sa aiba un exorcist încadrat în po litie. n a avut timp. Erau superficiale. daca te ai fi aflat în posesia puterilor de vrajitoare. Când am continuat.. M am ridicat si eu. E luna noastra de miere! Cum poti sa spui asa ceva? Uite ca pot! Am stins trabucul. iar acum este prea târziu.

am balmajit. Curentii transformarii trecura prin mine. Si totusi. urechile desluseau tiuitul de sonar al liliecilo r si goana înspaimântata a unui iepure.. Apoi fug i. durerea ta e si a mea. si purta o rochie. Le explo¬rasem ceva mai demult. Dar parul blond îi cadea ca un nor pâna m ai jos de talie. dar nu mersesem îndeajuns de departe încât sa gasesc incubusul. pe fundalul lunii. trebuie sa ne lasati în pace! Cybelita zâmbi îngaduitor. Iar tu esti Steven.m si asa destule necazuri? Lasa ma în pace pâna ma decid daca te mai vreau! Iarasi ma privi fix. nu ai lua oare cele câteva firimituri de care . Aa. pacientii în animale. tesuta evident de paianjeni. iar doi trecatori ar da un ospat. De a lungul secolelor se umplu se de nisip. pielea îmi era furnicata de senzatii pentru ca re oa¬menii nu au cuvinte. prin aceste ruine. printre dalele de piatra crescusera buruieni. Mirosul ei îmi patrunse în plamâni si în sânge. Cybelita. Curtea era pustie. Buna seara. Aerul imp ulsului. om. ireal de alba în contrast cu zidurile negre. el. ei bine. Cu fiecare nerv încordat la maximum si gata de atac. Mi am urlat provocarea. Am urmarit o pe pantele muntelui. Apa dezmatului si forta întunecata a Pamântului . Banuiesc ca jumatate din farmecul ei se datora felului cum se misca. sa urli la ce rul gol si sa fii înfometat. am intrat pe ceea ce odata fusese o poarta. Era ca si cum as fi rena scut întelegeam de ce unii psihiatri obtinusera rezultate bune transformându si.. Nu mi mai simteam chinurile de om. de trei sute de ani înfometat! Daca tu ai muri de foame . n am sa încerc s o descriu. banuiesc? am reusit sa îngaim. Tu. de la prima muscatura. Am iesit pe terasa si am devenit lup. Creie¬rul de lup poate sa aiba doar gânduri de carnivor. ei bine. Aceasta se izbi cu ecou de usa turnului.. Aproape în centru se afla o movila care fusese cândva o cladire . Duhoarea demonului polua aerul. Nasul meu simtea mirosurile de praf. prelung . gustul era ametitor. într o salbaticie tumultuoasa. Ce importanta are? Eu. cactusi. tânarule chipes. De acolo iesi o forma alba. O mâna fina se strecura într a mea si ramase acolo. ghemuindu ma. Era înalta si bine proportionata.. Steven. Nici nu speram sa am un asemenea noroc. vechiul turn de paza cu silueta lui mâncata de vreme. În cele din urma am vazut. Si la urma urmelor. Ah. n ar mai avea import anta daca as înghiti acel sânge drog. oricum. fratele tau este acasa? Se undui mai aproape. nu poti sa gasesti în inima ta un st rop de milostenie pentru noi? Stii oare ce i cu adevarat acea damnare? Sa fii o creatura în care stihiile se alatura fara a se contopi . Silueta mai facu un pas. Deie Domnul sa nu mai vad niciodata asemenea ochi. M am gândit nebuneste: oare as putea sa i re tez. Asculta.... Inima îmi tre sari si m am tras înapoi.sa ai o asemenea fire si totusi sa fii condamnat sa bântui... avea acelasi chip straniu. limpezi si ucigatoare. Fii bine venit! Mi am umezit buzele. ca si Amaris. înainte sa ajunga în lumina lunii. tem porar. Am mârâit. pe o silueta ca re.. M am gândit. spuse ea. Undeva. artera jugulara? În cazul acesta. nebuneste. aceiasi ochi fluorescenti în lumina lunii. de salvie .. alge si sare marina.Focul poftelor. ca nimeni n ar putea sa i explice politicos unei doamne ca a venit sa i ucida fratele. I am lins bratul.. Am auzit un râs cristalin si pasi usori. ca un sobolan. M am ridic at în picioare. iar din loc în loc lesp ezile erau distruse. XVII Pamântul era scaldat în lumina lunii.. Umbra veni lânga mine si ma scarpina dupa urechi. Dedesubt erau pivnitele.. m ara gândi t ca n are sens sa ramân lup. aa. iar mârâitul mi se prefacu în sc i am agitat coada ciun¬tita.

Parea stearsa în lumina lunii. Cele doua puteri din mine . Pocni din degete si rochia îi disparu. Cybelita ateriza pe delicatul ei poponet si scoase o exclamatie foarte nedelicata. Corpul Cybelitei pulsa . murmura ea. am raspuns gâtuit. din clipa când ti ai lasat muierea singura? Am scos un sunet gâtuit. Am ridicat o în brate si m am îndreptat spre usa. Ha! Unde crezi tu ca i Amaris. Suntem atrasi de ceea ce. vino. starui ea. Statea gh emuita pe covorul persan care plana deasupra intrarii darapanate.Dragostea fata de nevasta si Ura fata de fii nta cu care ma lup¬tam .. speriata. Iar eu st iam figurile de judo si pentru forma animala. nici un demon nu s ar putea apropia. Dar. iubitul meu.. Steve. se facu cenusiu si. Si la urma urmelor. Sângele demonului era dulce si îngrozitor la gust. cazut peste umeri si. M am strecurat pe sub falca ei si mi am înfipt dintii acolo unde doream. Nu ti învinovati nevast a.. Toata atentia îmi era îndreptata spre succubus. un rest de împotrivire. Nu i vorba de malignitate. apoi se întoarse si si deschise bratele spre mine. este asemenea noua. Steve! Tipatul lui Ginny ma lovi ca un cutit. ca dintr o al ta existenta. M am repezit spre gâtul ei. Aa. Haide. oh. Apoi. Nu! Am o nevasta! Cybelita râse mai putin placut. Da. . cu parul ei ro su ciufulit. vino.erau prea puternice. dar nu fusese antrenata pentru lupta licantropica. Ai rostit doua adevaruri aici. Am scapat povara din brate. cu gura cascata. nici voi. Asta nu i cinstit. nu sunte ti perfecti. glandele mele produceau destul testosteron si adrena¬lina ca sa înece . am stiut ca faptura ei era tot ce mi dorisem vreodata. daca insistati sa folosesc term eni demodati. Tu ai putea sa fii mai mult? Mi se paru ca în fata mea se deschide Purgatoriul. Cybelita se ridica. cumva.. Din moment ce ea nu se îndeparta.. Dumnezeule! Mi am amintit ca eram doar în chiloti. Cybe¬lita facu o pirueta. Mârâi spre Ginny. îns eamna ca exclamatia mea nu fusese luata drept o rugaciune.. în acel moment. adica doar un ul. Nu stiu ce m a facut sa i raspund la sarut. demonul deveni lupoaica. Cybelita se feri din calea mea. E doar o muritoare. Am auzit o iarasi pe Ginny strigând. Am privit o. du ma în turn. Asta nevoie ne sileste. în voi. pe Ginny. esti primul meu loup garou daca as f i banuit o asemenea minunatie. Si chiar în iad îi era locul. Vino! Se arunca asupra mea. iar în clipele acelea morala parea irelevanta. dezbracat. lipindu si piep¬tul de al meu. pe cel m ai frumos flacau din lume. Putea sa se duca dracului. muritorii. abia constient de ce fac. Nu te poti împotrivi desti¬nului. pe neasteptate. nu mi as fi pierdut timpul cu femeia. Era puternica.. da.ei s ar putea lipsi? Am croncanit ceva despre ereziile analoge. Era ca si cum as fi fost prins într un ciclon purpuriu. când deja Amaris mi o furase (deo arece de atunci încolo nimic nu mai putea fi la fel între noi). dragul meu. Ah. iar feminitatea ei ma lovi ca un ciomag. asta este. ei bine. Nu i am acceptat oferta. Se apropie si si puse bratele pe umerii mei. ma îndemna ea.. Îmi rânji fara rusine . iubitul meu.. Sarutarile mele salbatice i au crapat buzele si am gustat sângele demonic. Hai sa fim învesmântati la fel. Acum. am tras o pe Cybelita lânga mine. Cybelita râse înca o data. îmbratisându l. Eu nu am avantajul tau. Nu mi mai stârnea nici o dorinta. Dar de data aceasta nu mi stârnea d orinte.. Si acum. fara gânduri necu¬rate. nu te rusina. Apara te! i am spus si m am transformat în lup. ce dulce esti! Stau aici în lumina lunii. Pâna la urma însa am gasit în mine. Dac ati fi sfinti. Ne am rostogolit si ne am lup tat. si discutam despre metafizica! Nu. Dar diferenta nu era decât una strict morala. Lupul meu. Sau.

tipatul spiritului rau din acel trup. În a doua noapte de dupa nunta! De altfel . Când ultimel e forte de coeziune disparura. plânse si ma îmbratisa st râns. gâfâind. Am redevenit om si am îmbratisat o la rându mi. stiind ce te poate astepta.nu cu nervii mei . fata uda de lacrimi.... Si nu doar întâmplarea ne scosese în calea lui. Mai mult decât atât. cu voce ragusita. în viclenia lui rabdatoare. tu nu. aceasta devenise la fel de vaga ca si cele de dinainte si am îndepartat o cu aceeasi fraza nepasatoare. Ei bine. în orice caz. Ginny râse. Adica ea nu. Imediat ma trecura fiori reci. mi am amintit întâlnirea de pe marginea fal ezei. Cum adica? întreba ea înca timid.. Nu pentru ca n as fi fost gata s o iert pe draga mea daca ar fi avut o experient a cu un demon. eram eliberati de toate acestea. lipsit acum si de suflet. Respira adânc. Totul este bine.turbulenta spatiu timpului pe când e l se lupta sa si schimbe for-ma matematica a functiei Schrodinger. Mi am spus ca nici o persoana obisnuita nu s ar f i aflat atât de aproape de pacat ca noi. Amaris si târâtura aia erau o unica fiinta. dar coastele mele nu s din fier! Am sarit în picioare. Nu ne mai putea folosi suspiciunile si geloziile latente ca sa ne întarâte unul împotriva celuilalt. Si eu te iubesc.. urmarindu ne. atât cât poate fi un muritor de rând.. draga mea. Iar acel strigat a fost cea mai înfla¬carata rugaciune pe care Tatal Nostru a p rimit o vreodata de la mine. fo ma de femeie cu aceea de barbat. parca mi s a ridicat un munte de pe inima. Acum cred ca Forta ramasese pe aproape. astfel încât sa s e refugieze în Continuumul inferior caruia îi apartinea si sa mi lase plocon masa de schimb. picatura cu picatura. O sa ma oc up acum de Amaris. Dar când am aflat ca nu trebuia sa iert nimic. S a terminat. dar având în ochi un adevarat rasarit de soare. iar d emonul.. Ce? Îsi ridica. draga. Acesta schim¬ba.cunostinte.. iar dragost ea pentru Ginny îmi sporise atât de mult. se transforma în gaz.. nici noi n ar fi trebuit sa fim. sub stelele prietenoase. Nu ne putea lovi în mod dire ct. Dar falcile mele fusesera prea abile si salbatice. Cum? Da.orice hormon din acel lichid asemanator cu sângele. si ne aflam într un cast el alcatuit doar din pietre puse una peste alta. Am simtit . se îndepartase cu adevarat? Nu stiu. în curte.. Lumina lunii ne învaluia racoros. cu multe zile mai târziu.. pe neasteptate. Steve! striga Ginny. Numai ca împotriva noastra erau îndreptate fort e mai mari decât cele ale unui demon josnic." Acolo. de pe pieptul meu. Dar oare. cred ca am primit o utila lectie de modestie. I ncubusii si succubusii sunt unul si acelasi lucru.. noaptea devenise o splendoare. Am ucis o.. Dar stiu ca. într o succesiune oribila. N n u s s s tii? Abia ai f acut o. spusa pe jumatate în gluma: Ciudat cum o lovitura puter nica în cap îmi provoaca întotdeauna o anumita halucinatie. Prin preajma nu mai erau alte posi¬bile ispite si.. Altceva sau altcineva urmarea sa ne distruga. Îsi schimba sexul dupa. lânga cadavrul de lup. . fiindca un nod de lacrimi mi se oprise în gât: Ceea ce conteaza.. nevenindu mi sa cred. încât în mintea mea nu mai era loc pentru nimic altceva. dupa. . Zaceam în poala scumpei mele Ginny. ne eliberase de dureri si traca¬sari. el nu.. M am întins. desi eu îti cerusem sa te pui imediat la adapost. M ai urmat pâna a ici. am soptit. apoi de Satanoid cu coarne si coada. Am scos un urlet pe care cred ca l au înregistrat si seismo¬grafele din Baja Califor nia. Mi am recapatat fortele. este ca am aflat cât de mult tii la mine. În ultima fractiune de secunda am auzit . E n ordine. îsi retrasese din jur si din noi ultimele infl uente nefaste. Corpul murise. am soptit.. I am venit de hac. eram de acum pr eveniti împotriva lor. am privit o pe sotia mea. iar când. Nici unul dintre noi nu a re subconstientul mai cuviincios decât al oricarui om obisnuit. încetase sa mai existe. ne am si ales cu ceva din chestia asta.nu cu urechile . dupa ce ai plecat. Mi am recapatat ceva din c. am strâns o în brate si i am spus.. împrejurari..

Însa parul i se revarsa tot ca o flacara pe perna si.. domnule. la naiba. Sunt înca prea tulburata. ba nu. Foarte bine. Cred ca rosi în lumina lunii. în primii doi ani de casatorie. Steve. La drept vorbind. verdele irisilor nu i stral ucise niciodata mai intens. la care am renunta t când începura cursurile.. am adaugat: Of. numai ca. asistenta o închise si o sigila pe din afara cu ceara. In ultimele luni. nu prea. a trebuit sa vindem covorul.. Iar doctorul Ashman ar dori sa termine toate formalitatile. Spre casa. ca sa poata pleca acasa. unde se luau toate precautiile. viata noastra n a avut nimic spectaculos. desi îsi tinea pleoapele pe jumatate închise. incapabil sa gasesc vreo fraza mai de doamne ajuta. Ma straduiam sa nu urlu de fericire în fata celorlalte mame din salon. Buna. ne am gasit niste slujbe temporare. Ma strânse de mâna: Dar tu. dupa ce Ginny rama se însarcinata. M am aplecat si am sarutat o cât de blând am putut. E încântatoare. Cum îti place fiica ta? ma întreba. Ne urcaram pe covor. apoi zâmbi pe neasteptate. Pentru o fata înalta si zvelta ca Ginny. chicoti ea. James. singu¬ra deroga re pe care si o îngaduise fata de prescriptiile lui fiind rostirea unor incantatii pentru a prevesti sexul copilului. Domnule Matuchek! La ce te gândesti? La ce te gândesti si tu. Tot ce se petrece între noi doi este minuna t. cred ca ar fi bine s o lasam pe sotia dumneavoastra sa se odih neasca. si asta doar ca sa nu fim nepregatiti în privi nta numelui. Arati de parca tu ai fi trecut prin durerile facerii.. Doctorul nostru era adeptul opiniei majo¬ritare si sustinea ca trebuie sa i a cord nevestei cât mai mult ajutor În chip simpatetic. studiasem destul de intens acest subiect. Cum te simti? am întrebat prosteste. am rânjit. îmi dau seama. sopti ea. doamna Matuchek. i am raspuns. o asistenta medicala ma conduse la patul iubitei mele. dar dupa lupta pe care o daduse era alba. banuiesc ca esti moarta de obo¬seala. Dar va f i încântatoare. Altfel nu se poate. Apoi. Dupa un timp. când James se ridicase în aer. domol. cu exceptia momentelor când ne aflam în d oi. Da. Doctorul ma astepta în biroul de stare civila. Îsi freca de umarul meu capul ciufulit. înalt de sase picioare. Ceea ce se dovedi o profetie. Th omas Ash¬man era un barbat carunt. Dar asisten ta ma scoase din impas. Si eu am aflat acelasi lucru despre tine. bietul de tine. XVIII Dupa ce ne am întors în oras. iar pometii ei frumosi ajunsesera foarte proeminenti. Asemenea multor alte perechi proaspat casatorite. astfel încât devenisem oarecum o autoritat e... Altfel. Grozav. de fapt. sunt prea feric ita. spunându mi scurt: Domnule Matuchek. Îmi prinse mâna. Dupa ce am intrat prin usa capitona ta. Ma simt foarte bine. Dintotdeauna Ginny avusese tenul deschis. Ma privi un moment. ne am l ovit de dificultati financiare. Înca nu s a nascut barbatul care sa nu fie îngrozit când i se spune ca e autorul acelui bot zbârcit de protoplasma rosie. Hm. Mâine dimineata putem sa dormim pâna târziu. Mincinosule. Ne aflam într un spital ultramodern. Steve. adica tocmai agitându ma în camera de astep¬tare. Ma simt perfect. prima nastere putea sa fie dificila. unii obstetricieni îi pun pe tati la pat atunci când se naste copi lul. am spus. pecetluind o cu steaua lui David. D ar Ginny abordase prospectul cu stapânirea de sine ce o caracteriza. dar în clipa aceea p . nu foarte serioase.

declama el. într una dintre discutiile noastre purtate foarte serios. De fapt.n. Hai sa întocmim certifi¬catul de na stere si sa plecam. doctore. A fost ideea ei. nu e vorba de altceva decât o alta precautie înteleapta. Ei bine. E prea putin probabil ca. suntem amândoi obositi. un fel de vaccinare. oricum. sub protectia lor si a lui Dumnezeu. Desigur. glumi Ashman. l ocul. si vei avea nepoti vârcolaci. care nici macar nu e întotdeauna demn de încredere. eu si Ginny trecuseram prin exagerat de multe aventur i nedorite. Iar numele adevarat? Victrix (Victorioasa . care purta am prentele fe¬titei.area putin molesit de oboseala. cineva sa fo loseasca vraji legate de numele lui. asta înseamna ca va trebui pazita de anumite lucruri. în special daca se va orienta spre o cariera taumatur gica. ma asigura el. Un avantaj evident.asa se numea mama. Eu l am ales .. fie Victrix numele tau adevarat. dar ati vazut ca. În acelasi timp. Ne strânseram mâinile. Daca o mosteneste pe maica sa. Mi am dat seama ca iarasi vorbeam fara sir. bineînteles. Da. Am observat ca pe sub halatul chirurgical. întinse pe masa certificatul principal. Totul este în ordine. Ultima legiun e romana din Bretannia.. semna. al tau doctor si de catre ti ne când vei ajunge la majorat. îmi înmâna documentul si arunca indigoul într un cos de gu noi. impri mat cu impresionante simboluri zo¬diacale. pâna . neexistând nici un teriantrop pe linie materna. data si numarul de cod comun acestor date. din când în când. Ashman cufunda o pana de vultur într o calimara cu cernea¬la din seva de stejar. am banuit ca nevasta dumitale va alege asa ceva. Pergamentele erau deja inscriptionate cu numele parintilor. Gaseste i un sot potrivit. cum fetita a mostenit integral de la dumneat a complexul de gene recesive.). Va fi mult mai expusa influentelor paranormale decât majoritatea oa¬menilor . D esi banuiesc ca o sa i placa. Am primit rezultatele de la laborator. c unoscut pe acest pamânt doar de catre ai tai parinti. nu i asa? Si vreun al doilea nume? Aa. nici unul dintre copiii dumit ale nu va fi un om lup înnascut. Cum are s o cheme? Valeria. Ultima care s a împotrivit Haosului". Întelegi ca. spusese ea. Am încuviintat. red. si fie ca tu sa l porti cu cinste si cu bucurie.. Se aseza la birou. purta pantaloni de doc alb si un tricou fara sa mai punem la socoteala si amuleta. copilul n o sa l foloseasca! Sper ca niciodata sa nu fie nevoie! Asta ar însemna o situatie ultracritica. împotriva unui cetatean obisnuit si pasnic. Cu mult mai ceremonios. i am raspuns. copil al acestei zile. Te ai gândit bine. Fara îndoiala. Înscrise cele doua nume. Uite ce i. vrajile de transformare vor actiona foarte usor as upra ei. încuviinta doctorul. Ashman ridica din umeri. Dumnezeu sa l aiba în paza pe nefericit ul pe care am încerca noi sa i l impunem! Ma simteam la fel de idiot precum ma exp rimam. Stiu. Poate sa ramâna la acesta daca nu i va placea prenumele pompos. cariera mea d evine turbulenta si este incomod sa mi asigur tot timpul protectia prin intermed iul unui descântec antivraja. Dar nu te nelinisti. Dar. Mi as fi dorit ca si parintii mei sa fi avut ideea asta când m am nascut. am spus eu. Cum? Lui Ginny i a placut întotdeauna aceasta combinatie: Va¬leria Victrix. Mary. precum mama sa. C unosc o multime de soti tineri tulburati de greutatile prin care au trecut si ob sedati de necazurile care i mai asteapta în viitor. Prin pasarea patriei tale si prin copacul fulgerului. Stii nta medicala reprezinta unul dintre putinele dome¬nii în care recunosc ca se fac pro grese adevarate.

Nu numai un lucru fasc inant în sine. am remarca t. ca aveam o fiica. Îti poti imagina. De altfel.prima slujba a fost neasteptat de buna. pr in¬tre oameni minunati. raspunsul ei ma usura. Sau. în locuri minunate. când as putea avea un inginer f oarte bun? Personal. Trebuia sa încep cu ce puteam gasi. Adica? Deja auzisem câte ceva despre dumneata si sotia dumitale. Pe lânga productie. Am încer cat apoi sa aflu mai multe. Dupa ce termina de scris. imediat ce copilul ar fi crescut destul de mare ca sa poata fi supraveghea t de o îngrijitoare. La început. Ne strânseram iarasi mâinile. în general. mai este ceva în lega¬tura cu ea. si pri¬mise excelente oferte de serviciu. când gângurelile ei începusera sa se transforme în cuvinte . dar. Mult mai târziu am aflat ca Svartalf îl alerga se iarasi pe Brownie. când de abia începuse sa învete sa zâmbeasca. cascând: Okay. Apoi adauga. În primul rând. Mai târziu m am întrebat daca în spatele inci den¬tului nu se ascunsese ceva mai mult. facând lucruri placute. Nu mi dau seama ce anume.. Dar eram destul de sigur ca se va naste în aceasta noapte fiindca trebuia sa vina pe luna plina si în ziua Apostolului Matei. mai târziu. cu o lucrare despre Arca ne. Îmi pare rau ca a trebuit s o ajuti sa nasca la o ora atât de putin sfânta. Din fericire .la sfârsitul zilelor tale.îmi spuse . i se prevedea o dezvoltare exponentiala. asta i tot. Noi. Valeria nu fusese dorita. Desi mica. O voi urmari c u mare atentie. ras¬punse el.asa crezuse ram noi atunci . Puterile au propriile lor metode de a ne îm pinge spre situatii care sa duca la îndeplinirea telurilor Lor. Îsi luase chiar doctoratul în filozofie. si ti sugerez sa ai multa grija de ea. spiridusii transformasera în aspirine p ilulele anticonceptionale ale lui Ginny. marturisi Ashman. Nu intentionam sa lasam educatia Valeriei în seam a vreunei bone! Nu acum. dar si un pas mare spre idealul meu profesional. cu doua salarii frumoase. o parte din timp. dar copilul a fost conceput în solstitiul de iarna. Un inginer proaspat iesit de pe bancile scolii nu nimereste drept în mijlocul proi ectului important la care aspira. presara deasupra nisip din Galileea si se ridica din n ou în picioare. poate. Pentru cercul nostru restrâns. jucând în Seful Argin¬tului sau Lassie. o conduc ere luminata ne încuraja ca. folosind propriile mele rune . în special când el însusi este mai în vârsta decât majori atea absolventilor. dar voi sunteti altfel de fiinte. în acest caz ma asteptam la asa ceva . Poate ca nu stii. Eu am fost pe depun de acord. a fost ca si când lumea ni s ar fi deschis ca s o cucerim. Noapt e buna. în afara de mostenirea ereditara destul de neobisnuita. dar as fi fost socat daca Ginny ar fi acceptat macar sa auda un cuvânt despre asa cev a. dar îh acelasi ti mp s ar fi retras brusc de sub picioarele noastre. suntem obisnuiti cu asa ceva. spuse. Somnolenta îl p arasise si ma privi foarte serios. nu cred ca filmele în care jucasem erau chiar atât de rele. iar drept razbunare. medicii internisti. con¬form planului nostru ini tial.la standardul de viata la care aspiram: o familie tânara de in telectuali.daca nu pentru totdeauna . în ac ei ani. ei bine. domnule Matuchek. Am propus sa încerc sa mi reiau cariera de la Hollywood. se ocupa de cercetare si dez¬voltare.mai târziu.ca as prefera un actor mediocru. Ginny intentionase sa si continue studiile. sa studiem ca sa avansam si sa obti . asa veti fi crezând voi. emanciparea mamei a fost amânata. iar eu am fost angajat la ultima sectiune. XIX În urmatorii trei ani nu ni s a mai întâmplat nimic spectaculos. Mai mult. Dar asta însemna sa renun¬tam pentru un timp . fie si pentru o jumatate de secunda . Corporatia Nornwell Scryotronics" facea parte dintre noile întreprinderi aparute du pa razboi datorita înfloririi industriei apa¬raturii pentru comunicatii. Am facut niste calcule. Si. când se târa peste t t. Amin.. Dar acum. Am sa îndosariez personal certificatul asta.

XX În acea zi de iunie am venit acasa mai devreme. Frate. accentul pe caracterul pasnic al omu¬lui. Totusi. si care situeaza porunca iubeste l pe aproapele tau" mai presus de celelalte? Ei bine. Strada noastra era linistita. de peluze si case scaldate în soare. dupa razboi. se vor instaura pacea si fericirea vesnica. Câtiva oa meni ne avertizasera înca de la început. Totusi. avusesera chiar un rol prin ci¬pal în miscarile de rezistenta din tarile ocupate. e foarte posibil ca societatea noastra ma terialista seculara si credintele noastre rituale sa aiba de câstigat de pe urma c elor propovaduite de ioanini. asta e treaba lor. si . Si nu peste multa vreme. care mi era sef. Lucru de doua ori adevarat. se întreba cum de s a putut ca tara sa înceapa sa se dezintegreze peste noapte. astfel încât pe ruinele ei sa se poata construi paradi sul dragostei. De altfel. Poate ca ideologia ioanina este ab e¬ranta. agitatiile studentilor parali¬zau campus dupa campus. în ciuda acestui fapt. Au fost ani frumo si. eram constienti ca acest conflict fusese mai mult un simptom decât o cauza a bolii ome¬nirii. Singurul neajuns major era ca trebuia sa ramânem în acel oras plictisitor si sa îndura m iernile nemiloase din Upper Midwest. iar printre aliatii nostri se numarau multi musulmani dreptcredinciosi. dar primul amendament îi garanteaza liber-tatea de a fi predic ata.a întregii baze a societatii occidentale .care mai apoi încetara sa ne mai fie prietene . Nici macar într o noapte a Walpurgie . continuau sa câstige adepti în toata America. cum sa i iei în serios. În compensatie. nu stiu cum. nici eu nu înghitisem prostiile propagandistice care pretindeau ca. Ei aratasera ca ioaninii începeau sa domine p olitica mai multor natiuni .publice si personale . grevele neoficiale se înmulteau din ce în ce mai mult. Iar daca bisericile petrine aveau necazuri. Eram prea ocupati sa stergem urmele . si din ce în ce mai multi intelectuali începeau sa vorbeasca despre desfiint area actualei ordini corupte. spuneam noi. îmi deveni si prieten.. aproap e la fel de mult ca si quakerii. ca într un montagnes russes. anumite epoci îti amintesc de vechiul blestem chinezesc : "Îti urez sa traiesti în timpuri interesante!" Nici Ginny. Asa încât miscarea si influenta ei crescusera. In contrast cu impresia generala. Eram bine platiti. du pa ce josnicul Califat va fi învins. sustinând revendi¬c ari din ce în ce mai lipsite de sens. Si de fapt. daca lumea crestina n ar fi fost divizata si învrajbita. Banuiesc ca omenirea se îndreapta mereu spre pierzanie. în zilele noastre si în secolul stiintei. mai presus de toate. S tiam ce mostenire nefericita lasa în urma orice razboi. Ne aveam unul pe altul si o aveam pe Valeria. Îi consideram reactionari si viitori tirani (probabil ca unii chiar erau) pe cei care trageau semnale de alarma. acea eterna majoritate care nu dore ste nimic altceva decât sa fie lasata în pace sa si cultive gradina. amenintarea nu aparuse pe neasteptate. Califatul nu fusese altceva decât bratul secular al unei erezii islamice . Ma a steptam. Apoi venise perioada activistilor. daca te gândesti ce se întâmpla pe atunci în lume.fuses e cea care slabise si dezmembrase în primul rând civilizatia noastra? Nu exemplul da t de ea stimu¬lase ascensiunea ideologiei nebunesti a califistilor din Orientul Mi jlociu? Acum sunt prea întelept ca sa ma mai astept la logica din partea omenirii. iar majoritatea dintre noi. universale. pe cei ce vorbesc de spre pericole subtile. Barney Sturlas on. Numai ca detalierea lor nu i s ar parea nimanui deosebit de interesanta. ca biserica ioanina sa fie discreditata si sa dispara. La drept vorbind..si ca . au lasat deoparte certurile religioase si s au apucat de reconstructie. Putinele cozi de matura .nem salarii mai mari. demonstratiile de strada disciplinate degenerau din ce în ce mai de s în tulburari. Dar noi abia da ca îi ascultaseram. stra juita de ulmi batrâni.a le razboiului. oa¬menii si au învatat lect ia. Însa nu provoca¬rea reprezentata d e ea la adresa celorlalte culte . si întotde auna va fi la fel. E adev arat ca si adeptii ei luptasera împotriva Califatului. Inami cul n ar fi fost în stare sa cucereasca majoritatea emisferei estice si o halca di n Statele Unite. parea rezonabil sa nadajduiesti ca. ale unui sistem filozofico religios? Un siste m care pune. am închiriat o casa confortab ila la perife¬rie. asta nu s a întâmplat într o singura noapte. mai ales.

ceea ce însemna ca nu era pe depli n demn de încredere pentru treburile monotone. de ziua lui Val. si. coada ridicata si folosea un limbaj neacademic. mic puisor Înalta te în aer. m am întrebat daca nu fusese cam imprudenta încredintându i aceasta sarcina an imalului ei sacru. pe o matura de nuiele.care circulau erau pilotate de femeile din vecini si duceau cosuri cu cumparatur i si câte un copil sau doi sezând în scaunul pentru pustime.. de fiecare zi. si noi nu ne puteam permite materiale autoc uratabile. Am luat o de glezne si am dus o înauntru. meriti sa zbori ca un aviator. Ginny si Val se aflau la adapostul lui. Pâna azi. cu toate fortele paranormale pe care le avea. am continuat cu glas tare si am luat o în brate. Era îmbracata ca si celelalte neveste pe care le vazusem. Pentru asta seara. C um Dumnezeu de era acum libera? Aha! Svartalf navali de dupa coltul casei. De multe ori. în timp ce ea tipa si râdea. putea sa o controleze destul de bin e. dar ce ar fi sa calareasca un purcel. pâna ce ea îl vedea pe taticu' sos ind. Iarta ma. Apropier ea actiunii ma înveselea. eu si Barney puseseram la cale un plan ca sa scapam de necazuri. s o tina în curtea casei. Dar aici era pace. apoi decise: Ei bine. Asa cum stia ea. am descalecat si mi am parcat Chevvy ul lânga Volksbes en ul lui Ginny. Ginny intra în salon o data cu noi. Dar. Fara îndoiala. la dracu' .. prin a er zbura o ghiulea ce se izbi de mine: Tati! Tati! Mi am strâns la piept odrasla: bucle blonde. Manifestatia turbulenta din jurul fabricii îmi stârnise furia. Un copil de tre i ani murdareste o multime de haine. îndreptându ma spre usa din fata a casei. el n a mai avut parte de prea multa distractie. dar daca ar fi umblat si ea afara. Ginny sti e întotdeauna ce face. tati e un nidiot bun! Svartalf dadu din coada si privi sceptic. Avea spatele a rcuit. tot tacâmul. probabil ca noua însarcinare e bine venita... Za ream acoperisul casei mele. nu zbu rase decât asigurata cu o funie prinsa de un stâlp si sub supravegherea lui Ginny.. pe acelea nici nu le as mai fi observat. Pâna acum. ajunsesem acasa! Am intrat în garajul deschis. . ochi albastri enormi. Între timp. spalase hainele numai când Val dormea. ramânea un motan mare si negru. ia r ele obisnuiesc sa poarte sorturi si tricouri atunci când e cald. ferita de primejdii..de când Ginny a încetat sa practice vrajitoria. Hai sa mergem înauntru si s o spe¬riem pe mamica. Acestia tind sa aiba neveste dragute. trebuise s o trimita pe Val în alta parte. Mai analiza chestiunea. Uitându ma în spatele ei. Era evident ca Ginny îl pus ese s o supravegheze pe micuta. Apoi m am gândit: ba . Dupa spectacolul pe care l ai dat acum. Purt a costumul de heruvim si trebui sa fiu atent sa nu i rup aripile. Îmi raspunse la îmbratisare. se limpezesc si apoi plutesc singure spre frânghia de uscat. S vartalf se dovedise a fi de încredere ca dadaca. si sunt un idiot ca stau aici si ma holbez. Pustoaica era obisnuita sa se joace cu mine s ub forma mea de lup. Când am iesit afara. nu! i am spus.. în tot cartierul nu mai exista pisica sau câine care sa ai ba curajul sa se bata cu el. Destul. cu susu n jos. Ginny trebuia sa anime una câte una fiecare hainuta si sa se asigure ca nu se încurca sau se întâmpla altceva cu ele în timp ce se spala. un purcelu s alb si împestritat cu flori? Prichindeii din cartier mai vorbeau si acum despre asta. Ce i aia un nidiot? întreba de pe podea Val. 'alaresc pe purcel! Toamna trecuta.. . ma gândisem. am vazut de ce încredintas e altcuiva supravegherea zborurilor lui Val: era ziua de spalat. cumparasem materiale pen¬tru o vraja scumpa si o pusesem pe Ginny sa ma transforme. iar eu îi cântam. Si din moment ce o asemenea parada este ir ezistibila pen¬tru un copil. Okay! am râs. Înalta te în aer. În cartier locuiau mai ales tineri în plina ascensiune profesionala. Oricum. Peisajul ma ump lu de buna dispo¬zitie.

Pre otii ioanini sunt oricând gata sa mai tina o predica sfânta despre cum se varsa sângel e celor nevinovati. Depanatorii Extraordinari. Sistemul este dauna¬tor.puneti le la racit afara. unde Ginny pregatea cina. Imagineaza ti titlurile din ziare: Brutali¬tatea politiei împotriva unor tineri idealisti". Quod erat demonstrandum. cum ar fi semnele fluorescente de vrajitoare si ochelarii împotriva basili scilor. Toti stim asta. Cositele rosii i se miscara pe umeri. Care? Matuchek si Graylock ba nu. la urmatorul buletin de stiri. Stai putin. având în vedere situatia. daca insisti: hotul schiop din Waingunga. Cine ti a facut asta. Ea îsi trecu dege¬tele prin parul meu. Unde vrei sa ajungi. Cum de ai venit asa de repede acasa? întreba ea. Ginny rânji: Okay. Politia si armata serves c sistemul. Blocheaza fieca re intrare. Acum la fabrica demo nstrantii nu mai instaleaza doar pichete. De altfel. Învin gatorii Autorizati ai Pagânilor. am raspuns. care se vor întreba daca nu cumv a bisericile petrine au început sa fie perimate. Lasa jos vasele si ma privi lung.ne admonesta . care este acelasi cu al Mielului lui Dumnezeu. Logica acestei remarci si scoaterea anevoioasa de pe ea a costumului de heruvim ne mai linistira. am spus. au spart geamurile. Destul de multi dintre an gajati le au spus maistrilor ca le e de a dreptul frica sa se mai întoarca la lucr u. hai sa fim realisti. i am comunicat. Matuchek si Matuchek. Pute m sa obtinem ajutorul politiei daca vrem.. Vor opune rezistenta la orice tentativa de a fi dispersati. murmura ea. În tocmai ca pe timpul incidentului din New York de acum o luna. Abia dupa ce progenitura noastra se instala cu poponetul în sus pe podea. N ati chemat politia? Ba da. dar îsi pastra stapânirea de sine pe care o afisa întotdeau na în fata celor din afara casei.Dumnezeu stie la ce s ar putea ajunge. În consecinta. Ridica din umeri. violenta nu a obtinut niciodata rezultate împotriva r .Am slabit strânsoarea din jurul lui Ginny. Multi dintre ei su nt studenti. sa vedem daca afacerea nu se va sting e de la sine. Oricum. privind desene animate în globul de cristal. din mo¬ment ce societatile bazate p e ele trebuie sa foloseasca violenta împotriva bisericii dragostei. Cazul nostru este foarte clar în fata justitiei. Ei bine. Traim într o ta ra plina de oameni bine intentionati si zapaciti. o sa treaca la urmatorul obiectiv de pe lista. iar eu m am dus în bucatarie. ma preveni. Necazuri pentru noi pe cât posibil. Nornwell" fabrica o multime de echipamente pentru armata si p olitie. Ne a cerut sa încetam lucrul în aceste zile ale saptamânii. Desigur. Angajatii nostri au fost nevoiti sa iasa prin luminator. Ti ar placea sa reactivam în seara asta vechea echipa? i am raspuns. am avut ocazia sa vorbim. dar în primul rând ei însis i îsi doresc martiri. o corecta Val. Am participat si eu la discutii împreuna cu Barney.. ceea ce ar putea sa dea nastere la revolte la unive rsitate si pe Merlin Avenue . draga mea. Daca va dati la fund. Patronul ne a spus ca o interventie oficiala care sa înfrânga invazia demonstrantilo r ar duce la varsare de sânge. Au trecut la ofensiva. Si si au fac ut bine socotelile. Roberto s a gândit ca s ar putea ca un veteran de razboi sa aiba niste idei folositoare. Steve? O sa vezi în glob. Când va iau foc capetele . Fu surprinsa si indignata. Nornwell" trebuie închis. Dar mai e vorba si de efectul martiriului. se ntelege. Demonstrantii s au transformat în contra ve¬nienti. Azi poti sa mi spui tigru. Val ne privi cu severitate. In ochii ei scânteia o furie stapânita. Ooo. Avem în contract sa proiectam si alte dis¬pozitive. au scris pe pereti sloganuri obscene. si unii din tre ei au fost loviti cu pietre. Numai ca indivizii din opozitie cauta necazuri. simtindu ma din ce în ce mai fericit. pisoias. ofta ea. chestii de fe lul asta. Protestatari pasnici întâmpinati cu bâte si înjuraturi". tigrule? Tati e un 'up. probabil ca nu vom avea de ales.

din când în când. Nornwell" nu poate apela la politie c a sa i apere teritoriul. dupa o scurta perioada în care se parea ca pustoaica avusese nist e cosmaruri. literalmente. Cei aflati acolo se relaxau. neagra. câte unul îng nunchea cu fata spre el. Zâmbetul larg al lui Ginny se stinse. Privirea vrajitoreasca ne dadea posibilitatea sa zburam în siguranta. în pantaloni si pulo vere negre. Am estimat ca. De obicei. asta i ultima saptamâna de examene.ebeliu¬nilor civile. reamintindu i ca facusem rost de un veghetor de somn pentru Val. ca o auror a nelinistitoare. vântul mângâietor si frematator aducea mir osuri . ce zici de Svartalf? i am sugerat.pie¬le. Dar cine va dori sa sprijine un guvern care recurge la masacre? Mai d egraba as deveni si eu ioanin. dar nu prea conv insa. Parul de pe ceafa mi s a zburlit. miscarile oamenilor creau impresia de valuri. Nu sunt sigura daca mai am timp sa chem o îngrijitoare pentru Val. Iar tu nu pari prea nefericit din cauza asta. mâncând câte ceva sau atipind putin în saci de dormit. Nu. Tot asa si gradin a unde ne relaxam vara în timpul pauzei de prânz. În ultimul ti mp viata ne a fost total lipsita de suspans. I am îndepartat si aceste îndoieli. s o paz easca pe fetita si sa se repeada în vecini sa scoale pe cineva daca ea o sa aiba u n acces de colici. Mul¬timea nu era ag itata. Si astfel ne am croit. S ar putea sa se trezeasca si sa ne vrea pe noi. daca nu se poate. sigur. Zona pavata din jurul cladirii principale era întesata de oa¬meni. Ei bine. În seara asta? Da. instalat într un capat al curtii. dar nici un cal de curse nu si poate gasi locul la arat. dar uneori sunt foarte folositoare. Nu c red ca jucarioarele pot sa se substituie prezentei si dragostei parintesti. din ea nu mai ramasese nimic decât n oroi si mucuri de tigara. drum spre iad. Ginny fu de acord. n am vazut nici o luminita albastru ie în jurul atelie¬relor si depozitelor. M am îndreptat spre terenurile fabricii Nornwell". zona era mai putin aglomerata. Stralu¬ceau de departe. Soldatelul de plumb nu sedea de pomana lânga patul ei.. mult deasupra constelatiei de ferestre a orasului si a lampil or. Sa mi spui chestia asta si dupa ce vor vorbi mitralierele. cu exceptia celor aeriene. Era mai întunecata si mai pustie decât ar fi fost normal la acea ora. Da r ce se întâmpla acum îi speriase. pâna când începuram sa coborâm spre zona industriala. chiar daca ilegal. De fapt. Am râs. În consecinta. . replica ea. transpiratie. Eram multumit ca nu circul sub forma de lup si deci nu primesc întregul impact al acestor energii. iar el poate sa faca lucrurile strict necesare. De aia te am întrebat daca nu vrei sa iei parte la distractie.. si ne a venit o idee dementiala. în total. cu atât mai bine. iar discutiile si freamatul picioarelor dadeau acelor valuri un glas. Ginny îsi înclina capul spre mine. De fapt. Da. Cu cât mai repede. Pastrau o distanta respectuoasa fata de un altar portabil. visul lui paze a cu muscheta la marginea viselor ei. XXI Noaptea se lasase. astept cu nerab¬dare momentul aplicarii ei. cu farurile stinse. Îti dau detaliile dupa ce adoarme tânara genera tie. Eram îmbracati la fel. iar stelele erau estompate de o ceata fina . La licee. erau vreo cinci sute de persoan e care blocau toate caile de acces. Acceptase pentru un timp ro lul de gospodina. gata sa alunge orice lucru înfri¬cosator. desi. Vedeam cum o cuprinde nerabdarea. Am plecat imediat. fara luna. Barney si cu mine am tot analizat problema pe toate partile. obiecta Ginny. Pe masura ce ne apropiam. N o sa ai nevoie a colo de un animal sacru. Lânga ateliere. o electricitate întepatoare de energii para¬normal e. tamâie. spiridusii profitau de prilejul de a face descoperiri si de a se uita pe geamuri când oamenii nu erau la lucru.

ca atunci când ai de a face cu toti acesti gnostici. vor fi timpurile dragostei si ale mi sterelor dezvaluite. raspunse ea. încât noi doi ne am fi putut considera foarte bine unitarieni. Politia interzisese traficul aerian în imediata vecinatate a fabricii. Cel mult. nici de dusmani. Ce are de gând? am murmurat. În orice caz. daca nu un initiat sau chiar un adept. Asta a fost adus dupa ce noi am plecat. au fost timpuri ale ispasirii. având în vedere ca omul nu-l poate contro la pe Dumnezeu ci doar poate sa i ceara favoruri. viata de dupa moarte si ispasirea. M am încordat. Dar ni se parea ca. nu ne arunca anatema. spuse ea.Am fluierat a paguba. îna lt si trist. înainte sa ti se spuna ce înseamna c u adevarat o anumita procedura. întreaga zona. Am încuviintat si am virat spre cladirea principala. Pentru ceilalti. Nu stiu. Reflexele noastre de echipa de comando erau întrucâtva ruginite. au fost timpuri ale puterii si ale fr icii. probabil ca." Acum nu mai conta. în majoritate. se cunosc asa putine lucruri si ca Dumnezeu poate avea atât de multe manifes tari diferite în raport cu marginita întelegere omeneasca. Necazul este. Hai sa ne apucam de tre aba înainte sa ni se întâmple ceva. nu are nevoie de violenta. Tentatia de a o survola si de a arunca asupra ei niste c octeiluri Molotov putea deveni excesiva. în clipa asta. Nu.. l a nevoie chiar cu o escorta.. Sabia si Discul . deoarece politistii l ar baga imedi at la racoare. În j urul fabricii erau postati câtiva politisti. ale Tatalui. am maturat cu privirea. Din multime.de pe altar. Ginny îmi întrerupse gândurile exprimate cu voce tare. Una peste alta. deci. Nu se pretindea oare ca aceasta biserica era una a bu navointei universa¬le? Ca. Arunca oare asupra noastra vreun blestem? Stimulat de neliniste. ca si cele patru talismane . do ar putini erau ioanini. Era o masura dictata de bunul simt. Doi acoliti agitau cadelnitele din care se înalta fumul ce îndulcea si racorea cumva aerul. în spatele altarului. crucifixul în forma de T care sclipea. apartineau bisericilor traditiona le. ale Fiului. Dar sa arunce un blestem. Ar putea s o faca la adapostul libertatii reli¬gioase. în afara unor vagi ind icii. ideea de a dispretui si a renunta la o lume paca¬toasa si materialista nu însemna nimic mai mult decât un mijloc la moda de a distruge aceasta lume. dar asta i doar vârful aisbergului. Am reusit. erau de neconf undat rasa lui alba. Fara îndoiala ca li se acrise sa fie hu iduiti. Bagheta M agica. Era posibil doar sa conduca una dintre liturghiile ezoterice menite sa i încurajeze pe demonstranti. cu glas stins. eu si Ginny am fi putut pretinde ca era dreptul nostru sa venim aici. prin semiîntuneric. Nu pentru ca Ginny si eu ignoram descoperirile stiintei mo derne care demonstrasera existenta divinitatii si a conceptelor precum raul abso lut. printr un luminator lasat deschi .Potirul. Nu prea i ar fi deranjat sa l aresteze pe agentul unui cult care pretindea c a propria lor credinta e perimata. Desi îl vedeam de la o mare înaltime. Matura patrunse în garaj ca o fantoma. Ioaninul nu ma nelinistea pre a mult. ale Sfân¬tului Duh. La drept vorbind. cea mai buna idee era sa ne strecuram înauntru fara sa fim observati nici de prieteni. Un preot ioanin tinea o slujba. mi am raspuns singur. de fapt. Am studiat tot ce s a publicat despre ritua lurile si doctrinele lor. Nu ma obosisem sa aflu prea multe despre noua biserica. deoarece se afla de asupra lucrurilor lumesti? Timpurile Vechiului Testament. nu poate s o faca. lucrurile astea se petreceau acum câtiva ani. pozitia cu bratele desfacute pe care o putea mentine timp de câteva ore. timpurile Noului Testament. nici d espre cele mai vechi. De asemenea. incantatia cu glas pitigaiat. Dar asta ar fi putut provoca explozia pe care încerca m s o evitam. manevra ne cerea toata atentia. si oricum. cu exceptia celor care doreau sa plece. banuiesc. trebuie sa fii macar un novice de al lor. nu st ii unde li se termina rugaciunile si unde încep farmecele. Ginny ma strânse mai tare de mijloc. Nu mi place cum miroase în seara asta suvoiul timp. tim purile Evangheliei ioanine. sa a dune forte malefice invocate prin magie împotriva. Desigur.

nu putem sa folosim nici vraji ofensi ve.parul ei înmi¬res mat îmi gâdila buzele. dar as fi bucuros sa verifice si cineva din afara. O sa iau ce mi trebuie din magazie si o sa i rog pe baietii de la. Fii atent la cioburi. am murmurat în urechea lui Ginny . gloantele sau falcile nu mi puteau produ ce vatamari permanente decât în conditii rare si speciale. Nici cutitele. trebuie sa ne asiguram ca echipa¬mentele cele mai scumpe si mai fragile nu vor avea de suferit. Ei bine. Prin acele sparturi se auzeau larma glasuri lor si incantatiile. Steve îmi spune ca n ar trebui sa fie prea mari. Insistase sa merg acasa sa ma odih nesc. îmi pare bine ca au adus un preot. din spatele mesei de lucru. Acesta îsi ridica. Saracul de tine. Fabrica nu i a mea. pericolele. am mârâit.s.. Am ridicat din umeri si m am dezbracat. Stii. ca sa ne ap aram viata si avutul. imagineaza ti cât ne ar costa si cât timp ar dura sa recalibram fiecare nou instrument din dot are. Si pasii nostri rasunau prea tare în sala goala. în caz ca vre unul dintre ei devine prea exaltat.. trebuie sa afirm foarte clar. p icioarele si câteva bastoane aduse pe ascuns .. nici pusti. Fara îndoiala. Okay! Venea destul de des aici în vizita. deci cunostea bine locurile. Ce placere neasteptata. angajatii intrau si ieseau folosind usile. Oricum. organizându i p e putinii voluntari. Tehnicianul Pinkerton nu fusese destul de repede conju¬rat în cazul nostru. Numai daca nu suntem pusi în mod evident în pericol. replica ea. trupul masiv. Nu prea avea motive de îngrijorare. as prefera sa l am pe Steve lânga mine. care atârna ca o amuleta. ele erau blocate din ambele parti . Îmi strânse mâna.. din cauza legii. spuse Barney. Asediatorii foloseau drept arme doar pumnii. Vezi ce faci. Jack Roberts a aprobat strict sub rosa planul nostru.. Steve ti a explicat planul nostru? continua el.. dupa c e mi voi schimba pielea. Presupun c a voi doi veti fi foarte ocupati. daca lucrurile se înrautateau si eram atacati. Ni se permite cel mult sa utilizam forte inofensive. Apoi. de la sectia de alchim ie ai spus. îmi reaminti el. pâna la parter. Fapt care îi demonstra calitatile de sef cu mult mai bine decât marea lui competenta în dome¬niul cercetarii. ai drepta te. In afara de faptul ca ni s ar distruge marfa. Si am înteles ca n ati refuza un taumaturg în plus. Facu o pauza. dragule?. În timpul zilei erau aici cântareti de folk. aa. cum fuse¬sera cele în urma ca . In mod nor¬mal. Pe dedesubt aveam costumul elastic care ma ferea de vreo arestare pe motiv de tinuta indecenta ca om si care nu ma incom oda ca lup. am spus eu. Acum actionam din proprie initiativa.. ca un put. Dar în seara aceasta. dar nu uita aspectul legal. sa ma apere. Sigur ca nu. luminatorul cobora. Fu o usurare sa intram în biroul lui Barney Sturlason. am de gând sa le mai dau o sansa celor de afara. O facuse mai mult pentru eventuali¬tatea ca. îmi sopti. ezi¬tând: Dar. Tocmai asta încercam sa evitam. Îmi agatasem deja la gât lanterna Polaroid.de trupurile manifestantilor si de câmpurile de forta protectoare ridicate de propria noastra vraja si pe care numai un magician expert le ar fi putut rupe. indiferent a cui ar fi fabrica. Da. dupa ce directorii au ce rut suspendarea lucrului. Chipul rotofei îi era tras din cauza epuizarii. Ne croiram drum. Pentru a ajuta la ventilatia întregii cla¬diri. Acceptase instantaneu oferta ei. spre un hol si în sus spre departamentul de cerceta re dezvoltare. De altfel. Poti sa te duci pr in ateliere si laboratoare. Iar eu continui sa cred ca te straduiesti degeaba. tigrule. Virginia! exclama el. de la întrerupatoare la taroturi. Dar el însusi ramasese la serviciu. Sfidator luminat. prin întuneric. Fiecare fereastra de la etajul întâi era sparta. ca intentionam sa ne men tinem în limitele ei. si în prezenta a cât mai multi martori. trebuia sa ma transform în lup si sa reprezint principala linie de a parare pâna când intervenea politia. si. conveni Barney. Îmi place sa cred ca totul este protejat core spunzator.nimic periculos pentru mine. sa ma ajute daca va fi necesar.. Par¬când matura. sa vezi daca am omis ceva si sa le asiguri protectia . Ginn y ma saruta cu foc. eu doar cond uc un departa¬ment.

ca si ferestrele. Afara nu straluceste soarele. Asemanarea dintre ei aparea mai întâi în lozincile de pe pancarte. pe noi nu ne afecta. Totusi o chestie desteapta. erau mai puti . iar vraja noastra protec¬toare împiedica intrarea manifestantilor. spuse atunci Barney.încât sa ai necazuri. Stra¬lucirea luminii a primit destule ultravi olete 3500 de Ângstromi. Nu cred ca doar graba si prejudecatile mele îi faceau sa a rate ireali. si altii. mai precis . Era spart. De ce? m am mirat. Scarile erau întesate pâna la refuz. toti cei din clerul lor sunt magi . . spuse Barney. demonstrantii sunt condusi. gras. Cân d au vazut ca în jurul lor s a instalat un câmp de forta. De altfel. oameni nemultumiti. afon în altele. Asteapta putin. s ub mine. trup urile nespalate si învelite în zdrente. plict isit de altele. În afara de ei. Scuza ma. nici nu furam observati. vise. Ajunseseram deja la unul dintre panourile ornamentale. Lânga mine. huligani. De ce ne ar fi atacat opozantii? Asta ar fi asmutit politi a asupra lor. Ce se petrece aici este un fel de. fiecare cu un infinit bagaj de amintiri. mul¬te se repetau. slab sau normal. multe despre barbatii pletosi. Clatina din cap: Crede ma. Care nu împiedica transformarea. de niste indivizi foarte vicleni. multe. acum închiderea fabri¬ci i era mai importanta. membrii sai o fac doar ca simpli cetateni. talentat în unele domenii. desigur. prost sau de inteligenta medie. bogat. De când preotul s a pus pe treaba. acestea si au schimbat caracteristicile. orori. someri. îmi pierdusem coada. chiar dina intea sirului de trupuri menit sa ne tina înauntru. spuse de la înaltimea lui impunatoare. Asemenea figuri erau prezente aici în numar ma re. chiar asa e. În primele secunde. Îmi permiti? Smulse din mâna nespalata pancarta. Nu mai puteam sa înaintam. simplu. Adevarati Credinciosi. Bineîntel es. 9 l1 sau alte pasaje de acest gen. am insistat. E doar ostentativ din partea lui. dar nimeni nu se gândise sa l ba ricadeze. Apoi si curio si care nici ei nu stiau cum ajunsesera aici. cu manusi. Oare se numara printre conducatori? am întrebat. puse patura peste ea si începu sa agite acest im provizat steag de pace. Si fiecare era înalt. Ati auzit. Teoriile noastre despre conspiratiile ioaninilo r sunt mult prea simple ca sa fie adevarate.rora. din sticla. oricum. însa. 34 sau EU. iubiri fiecare cu un suflet... scund sau potr ivit de statura. bine îmbracati si foarte seriosi. am iden¬tificat obisnuiti radicali cu barbi sure. N am numarat câte afi sau SFÂNTUL IOAN 13. vandali. Barney atinse umarul unui adolescent cu tuleie pe fata. si. care flancau intrarea principala. Iar eu sunt împaratul Norton. Nu uita. cu toate ca martiriul are avantajele lui. Ierarhia ioanina pretinde ca. destept.asta tine de pregatirea lor si ma întreb ce altceva mai învata în semina¬rele alea izolate. ard nu¬mai flacarile spiridusilor . Ba nu. deschizând un dulap si luând dinauntru o patura pe care si o puse pe brat. sarac sau apartinând clasei mijloci i. sperante. sa te înfasori întâi în ast a. Daca va trebui sa te transformi. Dar era u si multi baieti si fete curatei. fanaticii si naivii din gl oata au tras concluzia ca vraja le este necesara. interesat de unele lu¬cruri. IUBESTE. trepadusi ai c ampusurilor. nici câte purtau texte sau anumite variatii ale lor cum ar fi: IUBESTE L PE APROAPELE TAU sau. Esti sigur ca însusi preotul a creat câmpul de protectie? Mda. heterosexual. Am pasit afara pe peronul din fata intrarii. E vorba de efectul secunda r al unei vraji de aparare împotriva oricarei tentative de atac din partea noastra . în timpul razboiului. Altele. unduind în întunericul din spatele focurilor de spiridusi. Steagul avea o culoare verde bolnava. ceva care pluteste în aer. Totusi.. Prin multime trecu un fel de icnet. Steve. Stiu. Dar nu vom avea în vedere asemenea tentative! Bineînteles ca nu. IOAN 2. ca o pala de vânt înaintea furtunii. iar astfel se reconfirma ca Nor nwell" e Dusmanul. miscare generala. Am fol osit un spectroscop ca sa ma asigur. homosexual sau mai sti u eu ce. glasul lui Ginny era putin tremurat si ea privi în u rma noastra pâna când disparuram dupa un colt. Hai sa încercam sa vorbim cu el. am vazut chipuri si chipuri si chipuri. atu nci când se amesteca în politica. probabilitatea unei lupt e era foarte scazuta. femeile tun¬se prea scurt.

Lincoln si mul ti altii. care sa reinstaureze ordinea. în afara regatului experientei acumulate cu atâta durere. sa i fure. XXII Icnetul se repeta ca un oftat gutural. pierd aceasta dorinta si se îngrasa si ei. Burke. dintr un singur salt. I am luat fetei pancarta.devenisera doar pancarte purtând sloganuri. Thomas d'Aquino. iar mâinile lui. Nu va amagiti ca asa ceva nu se va întâmpla.îmbunatatiri de la tinerii teroristi salbatici. convinsi ca au raspunsuri la toate problemele sociale cu care si au b atut capul oameni ca Hammurabi. sau de la dogmaticii ce se agata de lozincile miscarilor reformiste valabile acum doua generatii sau chiar acum doua secole. Sistemul este insuportabil de îngâmfat si stupid. Se auzi un clopot. cel mai bun lucru este sa aparam ceea ce avem. împingându le spre o frenezie distructiva. Asteptati! striga el. totusi.. Libertatea es te un lucru minunat atâta timp cât nu devine libertatea altcuiva de a intra în casa ta ca sa i ucida. Armistitiu! Haideti sa discutam! Aduceti l pe conducatorul vostru! Nu avem nimic de vorbit. cu o tunatoare voce de bas. Ma deprima sa i vad pe oamenii aceia. transformati în uneltele unu i grup restrâns al carui tel era sa distruga totul. încerc si eu sa gândesc. foarte rep ede îl urmara si ceilalti... Moise. Repezi spre mine pancarta pe care o tinea. Înainte de a ma lasa în jos ca sa mi fere sc capul. creierele din spatele lor .categoric. Barbatii aflati cel mai ap roape facura un pas spre noi.si chiar mai rau. DISTRUGETI I PE DISTRUGATORI! ÎNCHIDETI ACEASTA FABRICA! Si astfel fetele . ioaninii din zilele noastre au facut din el un simbol al biseri cilor care se opun miscarii lor (fara îndoiala ca. ne a modelat si. În consecinta.. ucigasilor! urla o fata grasuta. aproape un mârâit. care acope¬rea orice alt zgomot. chiar daca s ar pu tea sa nu l întelegem pe deplin. Aristotel. daca gândim serios si daca avem multa bu navointa. Daca muncim din greu. Barney flutura steagul. pers onajul mai însemna si altceva). pâna când va aparea un alt Sistem. Confucius. Jos cu Diotref! Jos cu Diotref! Jos cu Diotref!" M a sagetat nelinistea. acest ceva functioneaza si ne apartine. ori de la stu¬dentii din anul doi. Asemenea cuvi nte hipnotizasera deja mai multe multimi. Voltaire. nu . sa i înrobeasca si sa i violeze pe cei la care tii. Hobbes. mi am ferit ochii de unghiile ei si mi am dus mâna la la nterna. Nu sunt un intelectual. pentru initiati si adepti. URÂTI I PE CEI CE URASC.n placute: DEMATERIALIZATI I PE MATERIALISTI! PLÂNGETI. Dar pe neasteptate situatia se schimba. Jefferson. Incredibil de coplesitoarea majoritate a simplilor rebeli nici macar nu se obosisera sa înteleaga asta. care se împreuneaza atât de pios . Rasuna un str . probabil mai rau. în majoritate bine intentionati. Locke. Marcus Aure lius. Atu nci îl veti accepta pe primul satrap care promite sa readuca în viata ordinea si voi însiva îi veti încredinta palosul si cnutul. pe mas ura ce îmbatrânesc. c are ne ar împinge. de a tr age un sut în burta lui grasa. FAURITORI DE ARME! ÎNCETATI SA MAI FURNIZATI POLITIEI COARNE DE DRAC! UCIDETI I PE UCIGASI. Diotref devenise numele hulitei autoritati seculare. Platon. Este destul de rau ca majoritatea oamenilor. Nu ma întelegeti gresit! Nu mi ar placea prea mult un tânar care n a simtit niciodat a imboldul de a l lovi pe Dumnezeul Lucrurilor Care Asa Trebuie Sa Ramâna. Desi Diotref abia daca este pomenit în cea de a treia Epis tola a lui Ioan. Si totusi. am vazut ca pe ea scria PACE SI FRATIE. s ar putea sa l si îmbuna¬tatim. Nu veti obtine . cu siguranta ca îl întelegem mai bine decât pe ceva str ain si nemaiîncercat. el este singura bariera existenta între noi si Evul Mediu c e va încerca sa l rastoarne. sau al oricui le statea în cale. sunt adesea patate de sânge. Pentru ei. Cineva începu sa cânte. Oricât ar fi de imperf ect. Dar destul cu asta. De multe ori.

Nu credeam ca Puterea în cauza venea de la Cel Preaînalt. Nu. Lasati ma sa le vorbesc cu dragoste acestor domni. si fie ca dreptate a sa învinga.. Desigur. Oricum. Eu unul privisem secretul inefabil" al ioaninilor ca pe o baliverna îngrozitoare. spuse cu un glas straniu. Cel ce n a iubit nu l cunoaste pe Dumnezeu. din mo¬ment ce amândoi puteam fi usor identificati. Era scund si sla but. încât de abia îi desluseam tunsoarea . Asta nu i îndeparta însa miasma. Vechiul nume este cel dintâi dintre lucrurile aces¬tei lumi care trebuie la sate în urma la Poarta trecerii. cu exceptia faptului ca to ate celelalte biserici ar considera un sacrilegiu sa dea o forma laica semnului central al credintei lor. spectacolul era ciudat de impre sionant. pe nasul mic i se sprijineau nesigur niste oche lari. care ne împingeau îna¬untru. Dem onstratia a fost initiata de Comitetul National pentru Virtute. Introducere a în scoli a cursurilor de filozofie si istorie gnostica poate fi decisa doar de a utoritatile alese prin vot. Mai întâi se întoarse spre multime. pentru ca Dumnezeu este iubirea. Pace. la dispozitia dumneavoastra . dar reuseau sa domine larma în crestere. Amin. Nu mi e teama de vreun blestem. dar acestea sunt probleme ale diplomatiei internationale. la urma urmei. Amândoua aveau o tonalitate joasa. un ieftin gest de amicitie. tinându se de crucifixul imens în forma de T si stând pe piedestalul acestuia. numele dumneavoastra de ecleziast? între¬ba Barney. ca nu putem sa facem prea multe în legatura cu princi palele lor cereri. preotul arata pe de a ntregul uman. d e la o ureche la alta. deve¬nind aproape extatic înainte de a se stinge. initiat de gradul cinci. l am vazut pe preot apropiindu se. Amnistiere a razvratitilor este de competenta statului sau a guvernelor locale. sa îndrepte asupra lui o vraja antigravitationala si sa l utilizeze ca pe orice coada de matura. Puteti sa îngaduiti preotilor nost . În mod similar.. m am gândit nebuneste. Acesta e. rasa îi venea cam prea larga. Cât despre egalizarea veniturilor si eradicarea materi alismului.. Ridica din umeri: Pentru asta avem nevoie. de unde? Totusi. Astfel. prese¬di ntele si Congresul trebuie sa ia decizia încetarii ocupatiei în fostele tari ostile si sa aloce fonduri pentru cresterea bunastarii sociale la noi acasa. Umpleti va inimile de dragoste. domnule. În seara asta însa am stiut mai bine despre ce era vorba. Totusi. injustitiei. voi fi b ucuros sa mi ofer bunele oficii. Nu era nimic straniu în asta. când ateriza lânga noi. banuiesc ca nu.. fii ai mei. Stati li¬nistiti în prezenta Duhul ui Sfânt. îsi slabira presiunea .. Se deplasa cu clopotul într o mâna. Minunat! Fiti binecuvântati! Va dati seama ca nu sunt un reprezentant oficial. Fiecare nerv al organismului meu de vâr¬cola c simtea asta. ca persoana. El ne zâmbi si si înclina capul. Ri dicându mi privirile. Barney facu prezentarile. ne ati putea sprijini sa atingem aceste scopuri. Isus pironit pe crucea suferintei venea înaintea lui.. aa. Speram sa putem negocia un acord. iar parul îi era atât de rar. Dar atunci. vibrant. prin influenta imensa pe care o aveti. spuse Marmiadon. Acolo se afla ceva mai mult decât niste simple emanatii paranormale. Totusi. De exemplu. de un amendament la Consti¬tutie. Semana cu o personificare a acelui Altceva în jurul caruia este axat gnos ticismul. peste vârful capului. Ceilalti. care se spunea ca este inspi¬rata dupa Simon Magul. Când omul acela scund se întoarse din nou spre noi. Atacatoarea mea se retrase. spuse Barney. am avut pe neasteptate impresia ca el într adevar credea în acel citat. Necuratul stie cum sa se foloseasca de sinceritatea celor saraci cu duhul. Puteti sa stimulati alegerea candidatilor potrivi ti si sa ajutati la finantarea campaniilor lor. murmura multimea.igat. Problema este. Buna seara. ati putea contribui la fondul de ed ucatie publica al Comitetului. Marmiadon se lumina la fata. Prin multime trecu un geamat. daca asta ati vru t sa spuneti. Noi însine nu avem nimic împotriva pacii mondiale si a dezarmarii . ipocriziei. nu cu ura. De aceea l am privit mai putin ostil pe preot.o banda rasa. Sunt Marmiadon.

de data asta. cerintele sunt prea multe ca sa le putem rezolva într o singura zi. Ave ti la dispozitie o jumatate de ora. continua Barney. Barney ridica vocea." Disputa de acum are la baza o singura problema. desi probabil ca pastorul Karlslund. Noi suntem oameni pasnici. ei vor chema împotriva voastra legea sau vor obtine dovada finala ca leg ea este o creatie a persoanelor interesate. Facu un O cu degetele. beau ca fea preparata pe arzatoarele Bunsen si vorbeau cu voce scazuta.ri sa faca prozeliti printre angajatii dumneavoastra. Blesteme . celorlalti. nu. Totul e n regula? l am întrebat. detestam irationalitatea din inima gnos¬ticismului. Dar dumneavoastra încalcati dreptul de proprietate. declara M armiadon. obscenitati si urlete anima¬lice ne însotira trecerea prin holuri. m am gândit. ar avea o alta opinie despre asta. sa parasiti teritoriul fabricii. poate ca asa este.. dar în special a ta. Daca folositi violenta împotriva celor care au venit doar sa protesteze. va implo r sa nu ne mai încalcati teritoriul si sa iesiti de pe proprietatea companiei. Eu îi obtinusem slujba de aici. Daca sistemul nu functioneaza bine.. si declara: Acesti soldati ai Sfântului Duh va cer sa încetati sa mai fabricati echipamente pent ru fortele armate. Vom recurge la un experiment care ar putea sa va puna în pericol. supraveghetorul depozi¬telor. Cercetam o noua meto da de transport al marfurilor lichide. Nu vi se cere. de aceea . O. Cei care îi auzira cuvintele le soptira mai departe. credeti în lumina. Va ordon. în¬cercând sa si dea cât mai multa pr stanta. pâna ce am ajuns în întârziere cu livrarea marfii si în lipsa de muncitori. Nici vorba de asa ceva. Fiind un rationalist. Ike . un murmur trecu d in gura în gura. De abia astept. Marmiadon deveni rigid. Dupa mine. Înteleg. nimic mai mult si nimic mai putin. va spun eu. de la biserica luterana închinata Sfântului Olaf. Prin toate acestea . Vreti sa nu ne tinem de cuvânt si sa i lasam ba lta pe cei care au încredere în noi. trebuie s o verificam. tehnicieni si muncitori pe care Barney îi alesese dintre voluntarii ramasi ala¬turi de el. În orice caz. pâna aju nseram în binecu¬vântata izolare a laboratorului principal de alchimie. nu i asa? În locul meu n ai reactiona la fel? Arata de parca s ar fi pregatit sa scuipe. ne privi în ochi. desi stiam ca unii dintre ofiterii de po litie aveau urechile de bufnita" îndreptate spre noi. care. avem lumina verde. Dar doream ca situatia sa fie expusa clar si în fata martorilor. Acolo erau adunati cei doisprezece cercetatori. Se îmbatosa. ca dumneavoastra vreti sa reziliem contracte semn ate si pentru care am primit bani. Iar aceasta chestiune nu e negociabila. va puteti salva de chinurile vesnice ale iadului! Ei bine. indiferent daca o credeti sau nu. Sunt em nevoiti sa facem tot ce se poate ca sa ne îndeplinim obligatiile contractuale. Urmarisera confruntarea prin reteaua de globuri cu circuit închis. Nici nu ma asteptam la altceva. De acord. Acum o sa va avertizez. L am studiat o clipa. Ne ati tot împiedicat s a lucram. Va rog. ca si în multe alte situatii. Puteti înceta sa mai faceti afaceri cu negustorii care nu ne agreeaza. raspunse Barne y. Cât avem lumina. injurii. pentru propria dumneavoastra siguranta. În situatia ta. Facuram stânga mprejur si ne aflam deja înauntru când se dezlantui taraboiul. Daca va închipuiti ca puteti sa scapati folosind un descân¬tec mortal. nu. Înainte de a merge mai departe. sever. Stateau si fumau. L am cautat cu privirea pe Ike Abrams. Tensiunea crescu din nou. Ne vom atinge telurile pas c u pas. replica Barney. pentru asupritorii din strainatate si pentru politie . Nu i suferi deloc pe indivizii aia. Facusem armata împre una si l stiam ca pe un om de nadej¬de.. O sa va spun cinstit ce avem de gând.asupri torii de acasa. persoanele neprotejate s ar pute a sa fie vatamate. va previn. pentru ca veti fi copiii luminii. Îsi desfacu bratele.. Marmiadon îsi lepada masca binevoitoare. Când am intrat ne aclamara. raspunse Barney. de acord. Marmiadon tremura de nerabdare. Necazul este. sunt la rândul lor crea¬turile Satanei. capitane. Daca as .da . fiilor.

fi fost un crestin cucernic, as fi avut mai multe de reprosat bisericii ioanine: pretentia ei de a fi succesoarea tuturor celorlalte, negându le acestora orice dr ept de a mai exista; mai mult chiar, ezoterismul ei, care tindea sa refuze aproa pe întregii omeniri milostenia lui Dumnezeu. Si rationalistii, si reli¬giosii se put eau revolta în aceeasi masura împotriva pervertirii Evangheliei dupa Ioan, probabil una dintre cele mai frumoase si mai pline de îngaduinta, chiar daca era cea mai mi stica scriptura din Biblie. Dar daca erai evreu, ioaninii te scoteau din context si îti aruncau în fata fraze de genul: Multi înselatori au aparut în aceasta lume si sustin ca Isus Cristos nu s a a ratat în carne si oase. Omul asta este un înselator si un anticrist." Vedeai înfiripându se în jurul tau vechiul cosmar al antisemitismului. Putin jenat, m am întors spre Bill Hardy, paracelsusul sef al nostru, care statea pe o masa de experiente si si balabanea picioa¬rele. Câta substanta ai produs? l am întrebat. Vreo cincizeci de galoane (Unitate de masura egala cu 4,54 litri), raspunse el a ratându mi le cu degetul. Oho! Fara sa folosesti alchimia? Absolut. Doar printr o stricta interactiune moleculara. Re¬cunosc ca a fost un nor oc sa avem la îndemâna ingredientii de baza. M am strâmbat, amintindu mi de mostra oribila pe care o produsese când pusesem la ca le planul. Pe Midgard, cum de s a întâmplat una ca asta? Ei bine, departamentul de productie se ocupa - se ocupa - de satisfacerea unor c omenzi foarte mari, ma lamuri el. De exem¬plu, un lant de laptarii dorea o cantita te mare de substanta care sa previna alterarea laptelui. Cunosti procesul: se împi edica, într o eprubeta, producerea unei reactii pe care n o doresti, si se face o vraja simpatetica pentru a se obtine acelasi efect în containerele cu produsul res pectiv. Apoi, guvernul încearca sa tina sub control populatia de sconcsi din state le vestice si... Se întrerupse când intra Ginny. Ochii ei sclipeau. Îsi tinea bagheta magica precum o Valkyrie sabia. Totu i pregatit, baieti. Vocea îi rasuna metalic. Sa mergem. Barney îsi ridica trupul masiv. L am urmat spre containere. Erau cutii obisnuite, de un galon, ca acelea în care se vinde diluantul pentru vopsea, dar pe ceara sigi liului fusese aplicata pecetea lui Solomon, iar eu simteam instinctiv fortele pa ranor¬male care pluteau în jurul lor. În acelasi timp, mi se parea putin deplasat ca d itamai cercetatorii sa le încarce pe niste carucioare si sa le care ca niste salah ori. Ike si echipa lui ma însotira în atelierul meu. Aparatul pe care l improvizasem nu p area prea impresionant. De fapt, era o monstruozitate alcatuita din sârme, bobine si cabluri care încon¬jurau un generator electric pus în miscare de un motor cu benzi¬na . Uneori, pentru un experiment ai nevoie de mai multa energie decât poate furniza reteaua electrica atât de grijuliu ascunsa pu¬blicului. Ca sa montez toate acele cabluri fusesem nevoit sa îndepar¬tez ecranele magnetice al e generatorului. În consecinta, aveam acolo o gramada de fier magnetizat; nici o v raja n ar fi putut actiona în imediata ei apropiere. În aceasta dupa amiaza, Ike fus ese în elementul sau, ajutându ma sa pun pe roate imensa masa de metal. Si acum, când o împingea de a lungul holului si pe trepte, se simtea la fel. Fara îndoiala ca, uneori, îsi dorea ca oamenii sa nu fi desco¬perit metodele de a îndepa rta influentele care, înca de la sfârsitul Epocii Bronzului, controlau fortele paran ormale. Nu era ortodox; credinta sa nu l împiedica sa aiba de a face cu magia inca ntatorie. Dar nu era nici reformat sau neohasidic, ci evreu conservator: Putea s a foloseasca obiecte pe care altii le supusesera, dar nu avea voie sa dea naster e el însusi unor farmece. Bravo lui daca, asta fund situatia, reusea sa fie un sup raveghetor foarte bun si apreciat. Ike construise în garaj un sistem de scripeti. Ceilalti membri ai echipei se aflau deja pe acoperis. De acolo, Ginny lansa cani¬strele. Acestea pluteau în aer, în afara razei de actiune a distor¬siunilor magnetice pe care le isca generatorul atunci cân d îi acordaram puterea. Barney aduse masinaria pâna lânga lumina¬tor. Asta ne punea în imp osibilitatea de a mai zbura pe matura sau sub influenta vreunui descântec. Urcaram

deci pe o scara de frânghie. Gata? întreba Barney. În lumina slaba si pâlpâitoare, i am vazut fata stralucind de transpiratie. Daca dadea m gres, ar fi platit oalele sparte. Iar con¬secintele erau imprevizibile. Am verificat legaturile. Da, nu s a dezlipit nimic. Dar hai mai întâi sa aruncam o privire în jur. M am apropiat de Ginny, care statea dupa parapetul putin înalt. Sub noi se agita m ultimea, chipuri si pancarte îndreptate cu ura în sus. Asediatorii observasera conta inerele plutitoare si stiau ca se pregateste ceva. În spatele altarului sau, initi atul Marmiadon lucra la întarirea câmpului defensiv. Îi auzeam vocea, pe deasupra frea matului asediatorilor, rostind frânturi de fraza, cu¬vinte necunoscute: ...Heliphoma r Mabon Saruth Gefutha Enunnas Sacinas... Focurile spiridusilor luminau mai inte ns. Aerul clocotea si pârâia de energie. Am simtit o pala de ozon, ca înaintea unei fu rtuni. Iubita mea zâmbea putin melancolic. Cât de mult i ar placea asta lui Svartalf, spuse ea. Barney veni lânga noi. Ar fi mai bine sa începem. O sa le mai acord o ultima sansa. Apoi striga acelasi avertisment ca mai înainte. Protestele iscate îi acoperira cuvin tele. Manifestantii începura sa arunce cu pietre si putreziciuni. Okay, mârâi Barney, furios. Da i drumul! M am întors la generator si, lasând circuitele deschise, am pornit motorul, care vib ra si tusi. Gazele lui cumplite ma facura sa ma bucur ca scapasem de dependenta fata de motoarele cu combustie interna. Vazusem niste automobile - asa se numeau - fabricate în jurul anului 1900, cu putin înainte de primele zboruri pe cozi de ma tura. Credeti ma, locul lor este în muzee - ca sa fim mai exacti, sunt adevarate i nstrumente de tortura. Vocea clara a lui Ginny ma readuse la realitate. Aranjase canistrele pe pozitie. Nu le mai puteam vedea, deoarece, distantate la intervale egale, pluteau la tre i metri deasupra manifestantilor. Ginny taie aerul cu bagheta magica. Eu am apas at pe comutatorul principal. Nu, n am folosit vraji ca sa eliberam perimetrul fabricii Nornwell"! Am folosit t ocmai absenta vrajilor. Intensitatea cu¬rentului din cablurile generatorului crea destul magnetism ca sa anuleze orice vraji - atât ale noastre cât si ale lor - pe o raza de o suta de metri. Depozitasem în camere ecranate magnetic toate dispozitive¬le care ar fi putut fi afe ctate de acest lucru. Prevenisem în mod repetat multimea ca eram pe cale sa facem o experienta de trans¬portare a unor lichide posibil periculoase. Nici o lege nu n e obliga sa adaugam ca aceste lichide se aflau în canistre superpresurizate, care vor exploda si vor împrosca lichidul în momentul când vraja restrictiva va fi anulata. De fapt, exagerasem riscul pe care l anuntasem... Încercând sa evitam orice suferint e pentru invadatori. În acele containere nu se afla nimic nociv. Toate componentel e cât de cât toxice erau prezente în concentratii prea mici ca sa aiba importanta, des i cineva cu miros normal s ar simti avertizat de la departare. Rea¬lizasem un ames tec inofensiv de substante cum ar fi butii mercaptan, acid butiric, metanetiol, skatol, cadaverina, putresceina... ei bine, da, amestecul organic era penetrant daca ti cadeau pe piele câteva picaturi, duhoarea nu disparea o saptamâna sau doua ... Mai întâi auziram tipetele. Am avut la dispozitie un moment ca sa exult. Apoi a veni t miasma. Uitasem sa mi pun masca de gaze si, chiar în forma mea umana, nasul îmi e destul de sensibil. Adierea vaga pe care am inhalat o ma facu sa ma clatin si sa vomit. Mirosul - de sconcs, unt rânced, asparagus stricat, des¬compunere, putrezici une si de roti ale carului lui Jaggernaut unse cu brânza limburger - era de neimag inat. Abia am reusit sa ma protejez la timp. Bietul de tine. Saracul Steve. Ginny ma lua în brate. Au plecat? am balmajit eu. Da. Împreuna cu politistii si, daca nu ne punem pe treaba, jumatate din district îsi va lua talpasita o data cu ei. M am linistit. Punctul incert din planul nostru era o dilema: oponentii se vor împ

rastia sau vor intra pe usile acum neaparate, ca sa ne curme vietile? Dupa patan ia de adineauri, nu mi închi¬puiam sa mai fi fost plauzibila cea de a doua varianta. Chimistii nostri se întrecusera pe ei însisi. Era greu de imaginat o noua vizita, m am gândit exultând. Daca esti arestat sau te a legi cu capul spart luptând pentru Cauza, devii un erou si un exemplu pentru ceila lti. Dar daca te pricop¬sesti pentru un timp cu o stare în privinta careia nici cei mai buni prieteni nu ti pot face nimic, fiindca le e cu neputinta sa se apropie la mai putin de un kilometru de tine... care cauza nu primea o lovitura serioasa ? Am tras o pe Ginny lânga mine si am început s o sarut. Drace, uitasem ca purtam mast i de gaze! Ea le îndeparta. Ar fi mai bine sa i ajuti pe Barney si pe ceilalti sa adune toate moleculele înain te ca ele sa se împrastie, spuse ea. Închide generatorul si ecraneaza l. Oh, da. Avea mare dreptate. Voiam ca, a doua zi, angajatii sa se poata întoarce la lucru. În urmatoarele doua ore furam foarte ocupati. Dupa ce ter¬minaram, Barney dadu la iv eala niste sticle, si sarbatorirea dura aproape pâna în zori. Pe când eu si Ginny ne u rcam pe matura si strigam Acasa, James", spre rasarit cerul capatase deja o culoa¬r e purpurie. Aerul era racoros, totul arata superb ca în rai. Stii ceva? am spus peste umar. Te iubesc. Mm m m. Se apleca si si freca obrazul de al meu. Mâinile ei începura sa faca investigatii. N ai pic de rusine, am spus. Preferi altceva? Hm, nu, dar ai putea sa mai astepti putin. Ce sa fac? Stau aici în fata ta, din ce în ce mai excitat, si n am cum sa ma dezlantui. O, exista metode, murmura ea visatoare. Chiar si pe o coada de matura. Ai uitat? Nu. Dar, la naiba, coridoarele de zbor locale vor fi în curând foarte aglomerate, si ce rost ar avea sa umblu câteva mile cautând un locsor izolat, când în apropiere avem u n dormitor foarte bun? Corect. Îmi place cum gândesti. Câte un sfert de ora pe zi, în intimitatea casei noastre ... Baga carbuni, James. Batul accelera. Eram îmbatat de vecinatatea ei. Ginny simti prima fiorii paranormali. Mi am dat se ama de asta când îsi ridica fruntea de pe umarul meu, iar mâinile încolacite în jurul tali ei mele îsi slabira strânsoarea si unghiile ei ma ciupira prin camasa. Pe Moloch, ce e? am întrebat. Sst! raspunse ea. Am zburat în tacere prin aerul racoros al zorilor, agitat doar de o adiere slaba. Orasul se desfasura întunecat sub noi. În cele din urma am auzit vocea Virginiei, înco rdata, dar si, cumva, sfârsita si pierduta. Ti am spus ca nu mi place mirosul suvoiului timp. Pe parcursul evenimentelor am uitat de asta. Am simtit cum totul în mine se agita ca si cum m as fi transformat în lup. Simturile si extrasimturile mi se ascutira. Dispun de aptitudini taumaturgice foarte vagi - farmecele stan-dard plus înca vreo câteva dobândite în armata si ceva mai multe dator ate pregatirii ingineresti - dar un licantrop are instincte si perceptii înnascute . Pâna la urma, mi am dat seama despre ce i vorba. Era pe cale sa se întâmple ceva oribil. În timp ce coboram, am stiut ca acel ceva se petrecea în casa noastra. Am lasat coada de matura pe peluza din fata casei. Am descuiat usa si am navalit înauntru. Val! am racnit în camerele întunecate. Svartalf! Nici o încuietoare nu fusese fortata sau deschisa cu speraclul, nici un geam nu fu sese spart, otelul si piatra care împiedicau orice intrare paranormala erau la loc ul lor. Dar scaunele fusesera rasturnate, vazele azvârlite de pe mese si sparte, i ar pe pereti, pe podele, pe covoare, în toata casa, erau numai pete de sânge. Ne am repezit în camera Valeriei. Când am vazut o pe fetita dormind linistita în patul ei, ne am îmbratisat si am plâns.

Pâna acum se considera ca asemenea copii spir idusi blonzi sunt doar o le¬genda. Chestia aia nu este Val. privind în gol. ma priveau niste ochi albas tri. Am început sa umblu prin casa. Aerul era încetosat de fumul tigarilor care umplusera scrumierele pâna la refuz. Virginia! spuse. Deasupra.. Si. Steve! Am primit raportul. Vizual! Timp de o clipa. M am asezat pe labele din spate si am urlat. Va cauta doctorul Ashman. Târâitul telefonului ne facu sa sarim în picioare. pân a când m am transformat la loc. privirile i s e înasprira. De sub buclele aurii zburlite. spuse. iarba si copacii pareau ireale. câte unul dintre noi sarea în picioare. De ce a durat atâta? întreba Ginny. un glob de cristal pentru imagini video când acestea sunt necesare. si aveam nevoie de întuneric. înca respira slab. am spus pentru a nu stiu câta oara. De ce nu te ai trezit? rosti. Ceva nu e n regula cu ea. iar Ginny în balansoarul meu. goi. Tinea copilul în brate. Da. m am apropiat de Ginny si d e copil. încât mi se parea ca pielea e gata gata sa i plesneasca peste pometi.. nimic nu indica vreun motiv pentru care inteligentele non umane sa vrea sa fure un copil. Ginny ma atinse cu o mâna rece. dar ceva nu e n regula.. se agita prin camera. Am încercat sa i raspund si n am putut . în cazul în care parintii au grija de copil. Chipul lui Ashman parea la fel de obosit ca si al ei.. Nu are nimic om enesc. Apoi am int rat repede în dulap. Chem politia. Ar trebui sa manânci ceva. Iesind afara. centimetru cu centimetru. Ramase apoi lânga patut. A lasat destule urme ca sa dau îndata de el. complet nemiscata. Vibratii sim¬pat etice. Vocea ei nu mai era îngrosata de plâns. Tehnicienii celui din urma erau înca ocupati sa cerceteze. Ce l mai bine era sa nu le stam în cale. ne aflam în camera mea de lucru. Din când în când. . raspunse ea. E un homuncul. Nici mie. continua el. simtind cum universul se naruie în jurul meu. chipul lui Ginny era atât de încordat. Ginny îsi sterse ochii. Din informatiile noastre. Ea avea ochii du si în fundul capului. daca expeditorul si primitorul sunt acordati la acelasi numar. Afara. pe un ton pe care nu l mai auzisem niciodata. Se uita spre patut. si nici v reo metoda prin care ar putea s o faca. Sa ti pastrezi puteri le. XIII Nu vreau cu nici un pret sa mi amintesc de orele care urmara. înnebunit. lumina soarelui. Înainte de a apuca sa l examinez mai îndeaproape. spuse Ashman. Ne întoarseram la cosmar. La prânz. Nu mi e foame. da! am izbucnit. mi am auzit propria voce. Nu stiu ce. Doriti sa raspundeti? Pentru numele lui Dumnezeu. Eu sedeam pe canapea. Aveai dreptate. un urlet înfiorator ma facu sa ma întorc în goana la Ginny.Pâna la urma Ginny reusi sa întrebe: Unde i Svartalf? Ce s a întâmplat? O sa l caut. Uitându se la dezordinea din camera copilului. ci ragusita si aspra. L am gasit pe Svartalf în bucatarie. Mie mi plesnea creie¬rul. Am stat o clipa împietrit. Seful politiei locale îsi daduse imediat se ama ca problema îl depaseste si ne sugera sa chemam FBI ul. care ma readuse la realitate. casa si gradina. Nasul meu de lup le a inhalat mirosurile. Si tu la fel. Ginny puse jos ceea ce tinea în brate. Se luminase de ziua. În ciuda oaselor rupte. Mintea îmi ratacea printre principiile telefoniei. Sângele lui acoper ise aproape întreg linoleumul. cu siguranta. o animare partiala care sa le asambleze. a blanii zdrentuite si a burt ii despicate. face a vreo remarca idioata si se aseza la loc.. Este un caz nemaiîntâlnit. M am descoto rosit de haine si am folosit lanterna. nu exista nici un motiv pentru care rapitorii ipotetici sa . n u m am putut concentra asupra acelui prim mesaj din partea omului care o adusese pe lume pe Val.

pe patura de pe umeri ca si pe pielea lui vopsita erau înfatisate pasari a . socat. Ofta. Caci nu i decât o bia ta faptura. Evident. Nu închide.. (Asa si arata. dar am crezut ca erai. Se pare ca stim mai putine decât credeam. Ce se va întâmpla cu copilul spiridus? am întrebat. creata într un scop rau. Ashman se arata foarte uimit. metabolismul nu este nici pe departe cel omenesc.) Sunt. Ce ai descoperit? Noua hotarâre din glasul lui Ginny ma facu sa mi privesc sotia. M am întors inutil de rapid.. Uite ce i. S ar putea sa fie începutu l unei crize grave. In ordine. Steve. Doar când ea. Am fost siguri de asta când i am injectat agheasma radioactiva. spuse apoi. cred. de a mai face ceva cu el.EEG ul este practic ze ro . Am lucrat împreuna cu chirurgul politiei.. ai vreo idee cum am p utea s o salvam pe Val? Nu. doctore. Boneta lui cu pen e matura tava¬nul. Docto¬re. Tu ne ai spus o de la înc eput. amintindu mi cât costau leacurile. La urma urmei. când cineva aparu în usa biroului.. si silueta înalta si musculoasa a lui Robert Cutit Sclipitor.. spuse As hman. creierul mi se puse în mi scare. Cosmarul începea sa prinda contur. a refuzat sa raspunda la toate vrajile terapeutice pe care le cunosteam noi. si acum avem nevoie de tot ajutorul posibil. Apreciam tonul lui sec. Cum? Chiar asa?. Însa ar fi bine s o faca. daca nu se mai întâmpla nimic. Îsi îndrepta spatele. Gândeste te la implicatiile descoperirilor tale. cu personalul de la laboratorul criminal istic si apoi cu un specialist în patologie de la spitalul universitatii.. chestia aia. raspunse Ashman. fara îndo iala ca va fi institutionalizat Sa n o urâti pe biata faptura. tartacuta agatata de cureaua pantalonilor îi zornaia sec la fieca re pas. În fata mea se afla chipul masliniu. Ce mai pot sa fac pentru tine? Spu¬ne mi si vin în zbor. ca animalul meu sacru a fost foarte grav ranit în timp ce o apara. Îmi pare rau. Chestia asta e fara precedent. ne am gândit ca s ar putea ca trupul sa fie doar o imitatie. Dovada am avut o dupa o multime de teste. pur si simplu. stii de un de sa le obtii. dar vreau sa te ocupi tu de el. de la Regiment ul 14 cavalerie al Statelor Unite. Nu asta i problema. colturos. Ma doare sa ti o spun. S ar putea ca Svartalf sa mi comunice niste informatii despre atacatori. doar un medic si nimic altceva. Sa nu ne mai pierdem timpul cu ea. Banii nu conteaza. Daca n ai vrajile si potiunile necesare. în calitate de medic al familiei. Vreau sa si recap ete sanatatea în noaptea asta. În ciuda ochilor rosii. întotdeauna mi a fost un ajutor de nadejde. Nu are creier . n are cum sa faca asta cât timp e inconstient. era din nou capitanul Graylock. totusi. Întelegeti.. Poti sa pornesti chiar acum. concentratia de saruri si PBI ul (pr otein bound iodine proteina de transport al hor¬monilor tiroidieni) ne sugereaza c a cei care au facut homunculul nu aveau acces la oceane. Mai exact. m au solicitat ei pe mine. Dar veterina¬rii nu dispun de echipa mentele si metodele terapeutice scumpe folosite pentru oameni. dar care n are nici o vina. De exemplu. a parului în dezor¬dine si a hainelor negre pe care le purtase toata noaptea. Svartalf se va face bine. Asteapta. simulacrul ei este excelent. Seful sectiei locale a FBI ului abandonase uniforma org anizatiei din care facea parte si si îmbracase hainele de lucru.. Acum este la veterinar. Ai auzit. nu pot sa salvez viata unui animal atunci când nici specialistii nu reusesc. Banuiesc ca autoritatile îl vor pastra. Pâna la urma... am început sa spun. Nornwell" va plati chitantele. încercând sa se concentreze. Se pregatea sa închida.lase în schimb un fel de golem. Ea mi o taie scurt. Ashman se gândi o clipa. Am p ierdut ore întregi cu presupunerea ca Valeria se afla doar sub puterea unor farmec e. în cazul în care n o va face o agentie guvernamentala. a mai afla ceva. spuse Ginny.dar seamana cu fiica voastra pâna si la am¬prente. porunci o voce. Nu vorbesc prostii. în speranta de. se rasti Ginny.

Ne ai ascultat conversatia.bineînteles. echipa noa stra se pricepe la identificari. doamna Matuchek. Ma îndoiesc ca ne poate fi de vreun folos. Nu avem de a face cu o rapire obisnu ita. Doctorul se ratoi: Si cât timp va trebui ca sa fie admis fiecare dintre specia¬listii pe care am sa i p ropun.. Nimic nu a afectat obiectele si semnele de paza. câm¬purile lor de forta . Dar vreau sa i verific pe ceilalti m embri si sa ma asigur ca nu li se spune mai mult decât este necesar. Es te vrajitoare si stie. Apoi spuse repede si apasat: Ne am convins ca sângele e doar al motanului. ar putea sa afecteze securitatea nationala. raspunse el. îi auzeam murmurând si glumind pe subalternii lui. presedintele va hotarî. dupa cum a spus sotia dumitale. Doctore Ashman. asemanator sângelui. cu siguranta. cosmarul era iarasi nebulos.. încât l am simtit si eu. S ar putea ca noi. Nu pot sa mi asum riscuri. Ginny îl privi furioasa. si. De asemen ea. Exista si câteva pete vagi lasate de u n alt lichid. Doctore. Încuviinta. dar nu vrea sa recunoasca evidenta pâna când nu se epuizeaza celelalte posibilitati. Telefonul întelese si întrerupse legatura.iar doctoru l Ashman poate sa conduca echipa de medici. ai fi surprins sa afli câte necazuri ar avea cel care. mai putin cumplite. dar nu trebuie sa omitem nici cea mai mic a posibilitate. Nimic nu a fost spart. Între timp. sa nu avem nici o competenta juridica în acest caz. Asta e limpede! Asteptati. Sa nu ne repezim la nici un saman bârfitor sau la vreo moasa. cei care trag cu urechea au dispozitive sofisticate. Lucrul cel mai important este ca în casa nu s a i ntrat prin efractie. am soptit. în s peranta ca ne ar putea fi de folos. ceva cu care nu te puteai lupta. stati jos. profitând de drepturile s ale. Lasase usa întredeschisa. cu acelasi ton taios.le furtunii. Ginny facu un efort atât de put ernic sa se controleze. spu se cu o compasiune care ma facu sa ma întreb daca nu cumva avea si el o fetita. Trebuie sa l aduc la cu¬nostinta celor de la Washington. Dumneata esti un patriot si un om discret. credeti ma. Ea îsi musca buzele si încuviinta. FBI ul. Mi am întors privirea de la el la Ginny. cu toate ca el. este vorba de o rapire. dar nici o urma de substanta propriu zisa. Îti vom pune pe picioare pisica. Cutit Sclipitor lasa deoparte asprimea. În ultima instanta. Nu crezi ca te porti cam prea arogant? Situatia o cere. ar relata presei sau priete¬nilor ce se va întâmpla.natural sau paranormal. Despre ce este vorba? l am rugat eu sa ma lumineze. Pâna într o ora va veni sa te vada acolo un agent de al nostru. Suntem pe cale sa confirmam ceea ce. sotia dumitale banuieste. sa ne straduim sa nu facem nici o greseala. În zil le noastre. Ma îndoiesc ca. ramâi în cabinet. Vei fi surprins sa afli câte de multe stim deja despre ei. fara larma . Unchiul Sam (Personificare a guvernului sau a poporului Statelor Unite ale Americii) va plati cheltuielile .si. l am învinuit. Se sprijini de un raft al bibliotecii si ne privi. cuno astem destul de multe despre asta. discuri solare si nu mai stiu câte altele. Cutit Sclipitor îsi strâmba o clipa buzele. Zâmbi sardonic: Dar sunt sigur ca aver¬tismentul meu e inutil. Asculta. domnule Matuchek. Va rog. promise Cutit Sclipitor. practic. Va suparati daca închid geamurile? întreba Cutit Sclipitor în timp ce le închidea. ca sa ia ei decizia. care umbl au prin casa. La rev edere. Mai concludent e au fost zgârieturile si gaurile din podea si de pe mobila: e cert ca n au fost l asate de ceva identificabil . iarasi. fortat sau deschis cu speraclul. Te ascult. totul trebuie sa ra mâna strict secret. Nu în vreun fel pe care sa l putem cerceta . atestând ca este un bun american"? Foarte putin. pete chimice care ar fi putut fi cauzate de cee a ce a trecut pe aici.

Stiu c a în timpul luptei s a facut mare dezordine. dar influentele psihice po t sa treaca. zâmbi strâmb Cutit Sclipitor. nu i asa? Conform cunostintelor de pâna acum. este de presupus ca. vorbind ca o somnambula. atunci când s a întors. Dar as a ceva e imposibil din punct de vedere psihologic si spiritual.. nefiind deranjate în nic i un fel. Un demon putea sa vina din universul sau într un pu nct al universului nostru. Nu uitati cum functioneaza alarmele vrajitore sti normale si câinii de paza clar¬vazatori. Daca în strada aparea ceva paranormal si ostil. pe cos nu a intrat nimic. Ceva care a venit din universul infernului. în noaptea fara capat. încheie apoi. n a trebuit sa transfere dincolo nimic altceva decât murdar ie. Am înteles ca doctrina ioani na include elemen¬te maniheiste. Poate va amintiti ipoteza lui Villegas. Deoarece forma sa fireasca este haotica. domnule. murmu ra el. Sau cel putin asa sustin bisericile petrine. dar presupun ca a fost doar unul . trebuie sa l înlocuiesti cu o canti tate identica de materie. în lada pisicii si asa mai depa rte? FBI istul se înclina. s ar fi declansat un taraboi care ar fi trezit tot cartierul.ar fi putut fi m ai multi. Nici nu am asemenea intentii. spuse Ginny. tocmai acum. Demonul . încât sa fim siguri ca nu a fost vorba de o patrundere în forta.. ar fi putut fi si o entitate din rai.a intrat în cosmosul nostru ca o masa . Avem intentia s o aducem înapoi. Ochii ei se deschisera larg. Murmura ca prin vis: Copilul spiridus se potriveste teoriei voastre. a readus aici acele ma teriale. Si mai e de presupus ca respectivele materiale au fost afectate. deoarece s ar viola astfel legile fizice ale conservarii. ca acesta este motivul pentru care îngerii au pe pamânt forme mai mult sau mai putin antropomorfe. si am observat starea omogenizata a gunoiului. a auzit niste zgomote care pareau sa provina d e la o lupta între pisici. Principiul inc ertitudinii le permite. Vorbi sacadat si ferm: Fiica noastra se afla în infern. Metoda de operar e a fost una diabolica. Da. Delacortes. chestii de acest gen. nimic nu s a strecurat prin vre o crapatura. Ne am gândit la asta. Facu o pauza. ochii îi erau pe jumatate închisi. Cutit Sclipitor paru încurcat. În consecinta. Probabil ca deseori lor li se pare mai simplu sa lase masa transferata sa adopte forma cea mai la îndemâna ei decât sa re zolve o problema care implica viteza a zeci de mii de atomi pentru a i conferi o alta forma. sa ne aratam neprietenosi fata de Cel Preaînalt. dar n ai put ea sa trimiti la laborator ce era în cosul de gunoi. Viziuni. ca sa se conserve momentul. nu cunoastem totul despre incan¬tatiile magice de invocare a spiritelor malefice. Iar locuitorii iadului probabil ca nici nu pot face asta. si mi auzeam doamna vorbind parca de peste un abis de ani lumina: Hai sa nu ne mai pierdem timpul cu sentimentalisme. Daca gre¬sesc. Dupa ce si a terminat treaba. Asa însa. nu s a dematerializat patrunzând prin pereti si nu l a convins pe îngri jitorul copilului sa deschida usa. singura printre orori. praf. inspiratii. Ginny raspunse în locul lui. O sa schitez evenimentele as a cum cred ca s au întâmplat. Dar un obiect concret nu trece. Nu este cazul. Sedeam pe pat. Atunci ce a fost? am strigat eu. ramasite. gunoaie. Trasaturile ei nu mai aveau nici o expresie. materia nu poate fi trans¬ferata dintr un spatiu timp în altul. El poate sa faca orice. ch emând îngrozita un tatic si o mami care nu mai veneau. doa r familia de alaturi. ispitiri. Faptul ca nici unul dintre vecini n a fost al ertat este la fel de semnificativ. Ginny se apleca în fata. corecteaza ma. materiale cu un înalt grad de entropie. si anume în interiorul acestei case. Dar servitorii Sai sunt limi¬tati. cealalta mâna îi cadea fara vla ga pe lânga ge-nunchi.aveau putere maxima si erau bine amplasate si coordonate. Desigur. barbia si o sprijinea într un pumn. Teoretic. Dar stim destul de multe despre folosirea lor în scopuri crim inale. Nu sunt c reativi. M am gândit la Valeria. urlete si con¬vulsii de nedescris. domnule Cutit Sclipitor. date fiind împrejurarile. Daca vrei sa l iei din u niversul caruia îi apartine si sa l duci în altul. a carei configuratie sa fie destul de asemanatoare. Dar daca si d umneata te ai putut gândi la asa ceva.

Ezoterismul a fost asociat dintotdeauna mai mult cu iadul decât cu raiul. sau o fiinta imaginara de pe undeva. Doar daca nu se adopta ipoteza lui Nickelson. demonul a luat o pe Val în iad. Faptul ca nici Necuratul si nici vreunul di ntre lingaii sai nu pot crea . Deci a lipsit de aici si ultimul obstacol posibil în calea aparitiei lui. Cred ca da. Dar în aceasta noapte . Printr o simpla transformare. de asemenea sunt sigur. În final. mi s a spus ca cercetatorii de la armata au decis. ne va p une în alerta. da. într un fel sau altul. A avut la disp ozitie doar câteva kilograme de materie. Nimic nu poate fi mai grav. . spatiu timpul nu este euclidian. Ginny era mult mai importanta. dupa ce Svartalf a fost învin s. dar nu ne va ordona sa actionam pâna când nu va afla mai multe. dar asta nu în seamna nimic. spuse ea. sunt sigur. Instrumentele au înregistrat niste date lipsite de sens. vazând triumful din ochii ei. dar s a ordonat imediat. Si eu cu Steve ce facem? Ca si noi . pentru moment. Ei bine. Ne am facut dusmani importanti. Înc lin sa i cred pe cuvânt pe ioanini când spun ca adeptii lor detin cunostinte secrete . Întelegi de ce nu îndraznim sa bâjbâim la întâmplare. în acest moment putem întreprinde foarte putin sau chiar nimic. De altfel. Drace! Ce capcana frumoasa mi ai întins! Apoi adauga. Care cum suna? În acel cosmos. fara mai mult succes decât a repur tat Institutul Faustus" acum treizeci de ani. a adoptat forma pe care si o dorea. Se opri. M am foit. dinti. A fost necesara o masa de transfer echivalenta. iar el.de substanta în dezordine. Consecintele ar fi dezastruoase. O sa ma aba t putin de la regulamente deoarece banuiesc ca deja ti ai dat seama de adevar. când în afacerea asta su plicate forte pe care nu le putem evalua si motive pe care abia daca le banuim. vreun ajutor.nu l a deran jat. ca sa revenim la subiect. Noi nu suntem o famili e evlavioasa. Armata a facut unele încercari sa i sondeze. am îngaimat eu. Sub masca lui de vopsea. p e baza acelor informatii cla¬sificate ca secrete. Poate fi o creatura dintr o obscura mitologie umana. cu ra ceala: Okay. simtind ca. Situatia generala se afla într un echilibru foarte delicat. iar geo metria se schimba de la un loc la altul. Amintiti va ca s ar putea sa fiti con¬tactati. As spu ne ca de la catedrala lor trebuie începute investigatiile. invazia care a avut loc aici ar putea f i începutul unor evenimente mult mai grave. dar nu destul de mult ca sa învinga ceva alcatui t numai din gheare. Vi s a povestit despre cele întâmplate azi noapte. S ar putea sa l fi depasit în greutate pe demon. câtiva magicieni civili au fost ac olo. Doamna Matuchek. Ofiterul ma ignora. Cutit Sclipitor parea nefericit. cu forma ei. dupa ce au stat doar câteva minute. Am dreptate? Cutit Sclipitor încuviinta. pâna când chema un exorcist. Oamenii au revenit în stare de soc ps ihic acut.asteptati. Cin e îsi da seama de asta mai bine decât dumneata? Nu ne mai putem permite alte tulbura ri. Pâna acum nu s a mai semnalat nici un caz verificabil de acest gen. Orice om care si ar fi pastrat stapâ¬nirea de sine i ar fi putut face fata sau macar îl putea pune pe fuga. ca o aseme¬nea acuzatie e prea grava pentru a fi formulata fa ra dovezi se¬rioase. tepuse si armura. îi va raporta presedintelui care.. A împrumutat o forma deja existenta. îl tinea prea ocupat ca sa si poata face treaba murdara. nu ne am asteptat ca vreunul dintre ei sa invadeze o casa din mijlocul unu i oras. Voi nu l puteti identifica. Ar fi ipocrit si în consecinta inutil sa asezam prin casa simboluri religioase la care nu tinem. poate chiar de pe o alta planeta. si n au fost în stare sa povesteasca ce li s a întâmplat. Ce te gândesti sa faceti? Sincer. aici n a fost nici un om. ci în anti¬teza cu al nostru. ti am mai explicat si înainte. mult mai serioase decât o rapire. De altfel. Cunostintele noastre despre universul infernului sunt egale cu zero. Îi voi ra¬porta despre asta chiar directorului. Tonul ei era nepasator.daca traditia petrina este corecta . când te am întrebat prima data cine ar putea fi vinovatul.. Svartalf nu poate sa vorbeasca si este evident ca n a avut nici o sansa de a chema. Nici macar n u banuim care ar fi motivul rapirii. în ciuda unor experiente anterioare cu dem onii.

Valeria este în infern. ma cuprinse o bucurie rece. Un agent FBI trebuie sa aiba o diploma. Dupa ultimele ore. Cutit Sclipitor zâmbi. Ia asculta. cu parere de rau.. XXIV Nu ne aflam chiar în arest la domiciliu. Abtine te. multumim. ca sa puteti mânca mai repede. M am ridicat. cu sau fara temei. daca asta va consoleaza cât de cât. dincolo de o uriasa tristet e feminina controlata. Ha ha! Pentru prima data am râs. daca încercam sa parasim casa ori sa comunicam cu cineva. As putea sa aduc unul aici. Desigur. sa si fluture pleoapele si sa l împin¬ga pe politist sa ne re lateze anchetele lui anterioare. Steve. Tânarul bine crescut care ramasese cu noi t rebuia sa ne asigure protectia si sa ne acorde ajutorul necesar. Scuteste ne de alte neca¬zuri. Asta n are de ce sa i strice. De fapt. Mi am dat seama care i erau intentiile. Tot ce dorim e sa ni se dea o sansa sa m ergem dupa fiica noastra. În timp ce fiecare coltisor al casei urla ca Va leria disparuse. . Am închis usa dupa el. o sa luam o potiun e somnifera si o sa ne retragem pâna când vom fi în stare sa gândim iarasi calm.. N o sa înteleg niciodata cum a reusit asta. nici binele public. Ce rascumparare ar putea dori un demon? Stapânul demonului. Vom verifica totul.. Întâmplare a m a afectat si pe mine. Clocoteam de furie. Veti sta aici . Inima îmi tresari. iar seful lui vroia sa fie sigur ca nu vom încerca u n gest disperat. O simulare bine regizata reuseste sa l pacaleasca .. Aproape am sarit la el. Cereti le sa se roage pentru ea. Ginny ma opri. Ceea ce mi se pare si acum incredibil este faptul ca a putut sa stea de vorba cu el. Cu siguranta. Dar la cina. el. Ce dracu' a fost farsa asta? m am dezlantuit. dar acum riscurile sunt prea mari pentru niste amatori. ma îndoiesc si ca ar putea s o ajute prea mult. E foarte bun la taumaturgie. spuse ea scurt.. Cutit Sclipitor se încorda. Farmecul la care a recurs de asta data a fost unul împotriva caruia singura aparare a unui barbat ar fi sa aiba glandele d efectuoase. Nu pot îngadui asa ceva. Nu suna vesel sau muzical. eram cât se poat e de odihniti si încordati la maximum. o sa mâncam ceva. Nu. sa zâmbeasca. Tot usi.. Ginny clatina din cap. Urâti ma cât doriti.... Dar o sa dureze. Avem clerici de toate credintele. V am spus sa i verificati pe ioanini. dar îi lip seste antrenamentul la ghicit. fie în contabilitate. Ho! ma domoli Ginny. Uite ce o sa face m noi doi: daca nu i incomodam pe spe¬cialisti. Multumesc. în care ma simtisem leg at de mâini si de picioare.Ma îndoiesc. Daca doriti un preot. Dar nu va pot lasa sa puneti în pericol nici persoanele dumneavoastra. Sub paza. Eram sigur ca vei fi rezonabila. verificati. nici unul dintr e ei nu ne poate ajuta nici pe noi doi. Iar în vremea asta. sub pretextul oboselii. apoi îmi sopti la ureche: Sa creada el ca prapaditul de pazni c va fi un obstacol pentru noi. Asa o sa facem. O sa i grabesc pe cei din bucatarie. Amorteala îmi disparu. amândoi ati realizat lucruri remarcabile. Nu vreau sa spun ca l a vrajit în sensul tehnic al termenului. Era si un foarte bun vrajitor. va gasi de îndata motive sa ne retina si sa ne ancheteze pentru ind ucerea în eroare a Comisiei pentru Comertul Interstatal. care deser vesc personalul nostru. Ne retraseram devreme în dormitor. în trecut. totusi era un hohot de râs. sa arunce vorbe de duh.. Totusi ne spuse foarte clar ca. Daca si în¬chipuie ca vom sta cu brate le încrucisate si vom astepta pâna când o banda de birocrati. fie în magi e neagra. Ia pelerina. murmura draga mea în întunericul dormitorului. Ginny îl vraji si obtinu de la el informatiile de ca re aveam nevoie.

adusese în do rmitor toate cele de trebuinta. Stai putin. m am strecurat pe geam. si ace lasi efect îl au si fluctuatiile lui. Gluga mirosea putin a mucegai. I am povestit Niciodata pâna atunci nu mai vazusem un chip atât de ravasit. le afecteaza totusi. Vocea îi tremura. În zilele noastre se iau prea multe masuri contra spionilor. Cu toate ca magnetismul tere stru este prea slab ca sa înlature fortele para¬normale. Asa a si fost. Dupa care am pornit la drum fara sa ma mai ascund: eram un ce tatean obisnuit. pentru ca o tarnkappe sa mai fie cu adevarat efi cienta. întreba: Ce pot sa fac? În primul rând. În timpul zilei. o foloseam doar ca sa evadez si. în timp ce eu ma voi îndeparta. În consecinta. Am preferat sa ma urc pe un covor de transport în comun.. Urmatoarea faza a planului ei era la fel de simpla. Aerul noptii era rece si umed. fii atent. iar pe buzele ei am simtit gust de sare. dar nu si ca o sa arati ca a doua zi dupa Ragnarok. în lumina f elinarelor. Care ma îndemna sa merg îndata la el. Din prima ca bina telefonica am sunat la Barney Sturlason. În dosarul lui Ginny se mentionau aceste calitati a le ei. fiindca abia se înnopta. iar în locurile de unde se înfr uptasera moliile ramasesera pete de vizibilitate. Ginny intra în transa. Mi se pare ca te cam pripesti. Aceste masuri merg de la detectari în infrarosu pâna la sprayurile cu vopsea declansate de un pas gresit. Ginny avea sa creeze o simulare.. La întoarcerea mea. punându ma la o distanta sigura. mi am pus costumul supraelastic iar peste el din nou hainele obisnuite. Facându mi semn spre unul dintre fotoliile din piele. privirea mea vrajitoreasca detecta. va oscila înapoi.Ginny veni si s e lipi de mine. Avea cel mai greu rol. Lumina din hol ma înconjura într o aura galbe na. la valoarea dinainte. decât sa iau un taxi. în umbra ulmilor de vizavi. unde aveam cele mai putine sanse sa alertez vreun animal de paza sau vreun câmp de protectie. Am alergat pâna în mijloc ul strazii. Fara îndoiala ca prietenul nostru de la FBI instalas e instrumente care sa l alerteze daca un câmp de invizibilitate se misca prin apro piere. Câm pul slab al tarnkappei va parea ca si dubleaza treptat intensitatea. sub pretextul ca dorea sa creeze o cât mai mare pr otectie împotriva influentelor ostile. Un câine latra. ea avea Har.nefolosita de atâtia ani si pe care o consideram mai mult un suvenir de razboi . Ma gândeam eu ca vei fi prea obosit ca sa vii azi la lucru. Totusi. Scumpule. Cât timp era valabila vraja. Si fara îndoiala ca zona se afla sub supraveghere. roua stralucea pe peluza. ca sa ma reîntorc. apoi. Dânsa trebuia sa ramâna. nu! sopti el. Când m am întins dupa tarnkappe . trebuia sa fiu atent sa nu ma recunoasca vreun trecator.. am ajun s la scoala primara din cartier si am ascuns tarnkappe într o lada de gunoi de lânga terenul de joaca. Probabil simtise mirosul pel erinei mele. sa îndeparteze posibilele banuieli si sa receptioneze cererea de rascumparare care ar fi putut aparea. Reusise sa faca asta cu încuviintarea respect uoasa a celui de la FBI. care si rezolva o problema admisa de lege. sunt si eu destul de talentat. Ce s a ntâmplat? Familia ta nu trebuie sa ne auda. Se întoarse imediat si ma conduse în camera de lucru. încuie usa. un om. s imularea avea sa înceteze. rostind sotto voce incantatiile. deveneam aproape impo¬sibil de detectat numai prin metode paranormale. ma îndemna. Dar bietul FBI ist nu stia ca Ginny dispunea de ceva venind de dincolo de stiinta si echipamente. La semnalul ei. îti trebuie multa înde¬mânare ca sa realizezi asa a fara sa declansezi o alarma. care traversa orasul. împrumuta mi o matura. Apoi. da. Când este vorba de asemenea lucruri. O. senzorii magici obisnuiti nu su nt proiectati sa sesizeze schimbarile minore.. umplu cu scotch doua pahare mari si se aseza în fa ta mea. Care ti e urma¬toarea miscare? . mai târziu (speram). În practica însa. i am raspuns. scuturându se ca un urs gata de atac. Steve. În teorie pare simplu. Dupa ce am parcurs câteva strazi. Dar ce naiba. deoarece m am gândit ca era mai sigur sa ma pierd în multimea pasag erilor. M am înfasurat în mantie. Da i drumul. Barney îmi deschise usa si fluiera usor.M am dezbracat repede de hainele obisnuite.

. într un fel sau altul. probabil ca am cele mai mari sanse s o fac...asta i posibil . Daca as fi în locul înaltului adept Zarathra. cine altcineva ar mai putea avea legatura c u ce ni s a întâmplat? Poate ca fara voia lor . în ciuda temerilor lui Cutit Sclipitor. Tu ai putea sa distrugi exac t dovezile pe care le cauti. Daca agentii nu pot gasi dovezi ca ierarhia ioanina este implica ta în actiuni ilegale sau subversive. Okay. ca sa fiu sincer. Barney: Cutit Sclipitor recunoas te ca va trebui sa se miste lent. în sp ecial pentru una care are atât de multi credinciosi convinsi ca aduce Cuvântul ultim al lui Dumnezeu. Steve.. Ma gândeam eu ca asta ai în minte! Scaunul gemu sub greutatea lui. la sediul central al HCUA. m am rastit. si iar adaugi. Asta l ar provoca pe Cel . p e scurt. Fara îndoiala ca mâine va trimite agenti sa i chestioneze pe cât iva ioanini. Si. Barney. Spui ca FBI ul este mai capabil. De¬sigur. nu s a putut gasi nici o dovada în sprijinul emiterii unui mandat pentru ca biserica asta sa fie inclusa în lista procuraturii generale. nu vad ce ar putea provoca o invazie majora dinspre lumea de jos. dar crezi ca am putea ajunge la o ananghie mai mare decât asta? Orice adaugi la un inf init. as invita oamenii guvernului sa vina sa inspecteze tot ceea ce religia permite sa fie cercetat. Dar îti amintesti ca. încerci tu sa mi distragi atentia. gnosticii trâmbiteaza ca detin informatii si puteri pe care nu le mai are nimeni si. Biroul trebuie sa aiba.n o sa obtii decât acelasi infinit. Socie¬tatea a devenit prea depravata. si iar. crediteaza ne cu nitica inteligenta. nu ma voi lasa intimidat de legi si de opinia publica. Dar eu am de gând sa actionez acum. FBI ul va face investigatii cu profesionisti. În plus. Ei bine. presupunând ca ele exis¬ta. daca acolo e ceva de descoperit. Ne am asteptat ca o sa exprimi asemenea obiectii. e la mijloc si o problema de morala. nu peste o saptamâna. Ori îmi dai o mâna de ajutor.iar la urma urmei. poate chiar încercând sa mituiesti un preo t. sa aflu de la ioanini tot ce se poate. Lasa ma sa le iau în ordine..dar ioaninii sigur au o legatura. prea cruda cu cei nefericiti. Nu vreau sa par melodramatic. Ma privi gânditor. Cât despre problema morala. I eri n ai fost de acord cu faptul ca gloata avea dreptul sa actioneze de capul ei . mai strâns în lesa decât i ar placea lui.. dar nu ti ne. sunt impli¬cati din ce în ce mai mult în recentele tu lburari sociale . îsi scoase pipa din jacheta de tweed si începu s o umple.. sa ma potolesti. Dar n o sa afle nimic despre cazul în speta. Nu se pot aplica testele clasice pentru ghicitul în întuneric si pentru altele aseme¬nea.. si mai ales când templul este un labirint de locuri în care au voi e sa intre doar initialii de diferite grade. Pe de alta parte. Poate ca nimic. dosare ale conducatorilor... asta nu înseamna oare ca ierarhia este fie dia bolic de desteapta. Hai. ai tras c oncluzii pripite. Nu! O sa dai de bucluc tocmai acum. ori îmi caut norocul în alta parte.Ma duc la Siloam. si iar. am talent si destula experienta în ma terie de magie neagra. Ofta. si chiar daca vreodata obt ii un mandat de perchezitie. spuse Barney.. n o sa tin a. fii realist.a trebuit sa ma opresc sa iau înca o înghit itura . am spus. nu intentionez sa comit brutalitati ca si când as fi vreun imaginar Agent Special Stie Tot. în ciuda faptului ca ea neaga traditiile americane? Ioaninii au dreptul la opiniile lor. M am aplecat spre el: Fii atent. Sa intri ilegal în catedrala ioaninilor. continua. Ar avea nevoie de argume nte foarte puternice ca sa obtina un man¬dat de perchezitie pentru o biserica. prea dornica de sex si indiferenta la dr agoste. Ginny si cu mine am avut destul timp sa ne gândim. arzându ma placut. pre a ocupata sa vâneze dolari si distractii. probabil. de mult timp.. No i nu dorim sa facem taraboi doar ca sa ne aflam în treaba. Acum revendici pentru tine acest drept? Am luat o înghititura si am lasat whiskyul sa si croiasca drum spre stomac. s ar putea sa ai dreptate. Barney bombani ceva nedeslusit. Washing¬tonul îl va tine. agenti în biserica ioa nina. acum câtiva ani. Drace! Eu unul chiar sunt de acord cu unele dintre revendicarile lor. Ce as avea d e pierdut? Ce ai avea de câstigat? replica Barney. iar cei din lumea de jos nu se asteapta la venirea mea. toata marfa obisnuita. ce ai putea descoperi? Afacerea asta nu i una obisn uita. fie pur si simplu inocenta? Ei bine. când Ginny are nevoie de toate resursele tale.

am refuzat eu clatinând din cap. fara sa le mai aprof undez. trebuie sa fie buna. Te am vizitat . pânzele de paianjen c are mi umplusera capul. trebuie sa avem grija sa nu pari implicat. Oh. co ntinua apoi. ci într un loc izolat. macar o sa adunam datele neclasificate privitoare la continuumul inferior si poate chiar altele no i. de a deveni atotputernici prin a flarea unui secret neîngaduit restului turmei? Formulasem în derâdere acea presupunere . Sa nu agravam infractiunea. m am întors pe furis si ti am furat matura. l am putea coopta si pe doctorul Ashman. muritorii. asta se poate dovedi.. Totodata însa mi am amintit fapte pe care le uitasem si care acum îsi gaseau locul într o abordare mai larga a situatiei. Amplasarea si mbo¬liza si accentua faptul ca gnosticii considerau nefasta aceasta lume. Dar dupa ce am plecat. evident. iar Necuratul nu poate sa si permita o asemenea confruntare. o invadare a proprietatii si intimitatii. Oricum. ce parere ai?.. care nu erau decât lacasuri de recrutare. Încuviinta. În timp ce zburam deasupra solului întunecat. poate chiar profanarea câtorva sanctua¬re. aceasta biserica nu venea ea la tine . prin urmare. pe care lumi¬nile rasfirate ale fermelor si satelor pareau la fel de îndepartate ca si stelele de deasupra. ce este mai rau. Celelalte biserici încercau sa si explice teologia. si înca vreo câtiva oameni capabili. Nu vrei o arma? îmi oferi el. am avut destul timp sa mi satisfac nevoia de meditatie. Ai câstigat Apoi clipi surprins: Cred ca am spart fundul paharului. o arma n ar p utea rezolva problemele pe care le voi întâlni. Nu este atât de rapid ca modelul celalalt. Facu o pauza . valuri pe sub valuri si labi¬rinturi în labirinturi. Mi se parea inutil sa adaug ca pe su b haine purtam un cutit de vânatoare. Putem sa elaboram ecuatii care sa delimiteze abordarile posibile ale probleme i salvarii. mi am zis eu. Milwaukee sau în oricare alta localitate. Si. de la biblioteca noastra. Îti sugerez sa iei Plymouthul. Între timp. ma pun imediat pe treaba. Era doctrina aceasta chiar atât de prozaica? Oare ioaninii nu se adresau acelui vi s copilaresc care salasluieste tot timpul în noi. ca si id eea salvarii ei prin rituri secrete si cunostinte oculte. tu te duceai spre ea. Înversunat. gândindu se. în cele din urma. iar noua ne revine sarcina s o îmbunatatim. sport. totusi o credeam foarte aproape de adevar. Chiar daca nu reusim nimic altceva. În asta consta esenta lui.. o sa fac niste cercetari în problema asta. In opozitie cu crestin ismul petrin. Aerul ce luneca pe lânga parbriz devenea din ce în ce mai rece. Trebuie sa plec. Declarau ca aceasta lume ne a fost data de Creato r. pe când ei descriau si delimitau clar mist erele ca mistere. multe imperfectiuni sunt datorate vra jbelor dintre oameni. cu atât m i se parea ca ea nu poate sa explice totul. probabil fals.. ca noi.. fara sa le pese de consecinte. Ce poti sa i spui unui astfel de om? Doar Multumesc!" XXV Era tipic pentru biserica ioanina sa si amplaseze catedra¬la pentru servirea întregu lui Upper Midwest nu în Chicago. i ci si colo.cu exceptia câtorva capele. Da. Gnosticismul nu era n iciodata ceea ce parea. Racoarea lui destrama. hm. sa le introducem în computer si sa eliminam ideile irealizabile. sau un copil în infern? Îsi puse paharul pe masa. constituiau unul dintre motivele care atra¬geau pe atunci atâtia oameni. Dar cu cât ma gândeam mai mult. de bun simt. care stiu sa si tina gura si vor fi bucurosi sa ne ajute. m am apucat sa recapitulez . Ne ridicaram amândoi..Preaînalt. Bill Hardy. iar în forma mea de lup eram înzestrat cu o gura plina de armament. deci. Poate ca enigmele acestui cult. si mi am dat sea¬ma cât de putin studiasem. nu putem sa întelege m toate aspectele Divinitatii. cu remarca. dar despre profesorul Griswold de la universitate. dar vraja face mai putin zgomot iar ma¬tura a fost revizuita chiar ieri. Janice Wenze l. daca ei o sa se straduiasca. Barney. cât de multe erau lucrurile pe care le acceptasem ca fiind de la sine întelese. Gea-murile erau parca apasate de tacere si de întuneric.. Mda.. la o suta de mile departare de modestul nostru orasel. Spune tu. Termina l pe al meu. fundamental.

dar Isus nu i a spus ca nu va muri. o întelegere a ce? M am gândit la intoleranta si la intrigile ioaninilor. de la începuturile sale si pâna n prezent. denumirea aceasta p opulara nu era lipsita de sens. ci un profet.." Eu nu l prea înteleg si sunt sigur ca nici multi cercetatori ai Bibliei nu l înteleg . acela care . de la cei Doisprezece Apostoli.. nu era oare o iluzie. asa cum ne îndeamna traditia petrina sa procedam. ca ucenicul acela nu va muri.un cult nebunesc care. dar rev endicarea trâmbita¬ta de el sa se fi soptit de doua mii de ani. Templului (e un cuvânt mai potrivit decât catedrala". acolitii si asociatii laici. de regula. s a rezemat pe pieptul Lui si I a zis: «Doamne. Fara îndoiala ca ortodoc¬sii. Forma originala. ce ai tu?» Acesta este ucenicul care marturiseste despre acestea si care a scris acestea. toate cultele deriva¬sera. în jurul fundatiilor initiale se dezvolta un oras . Acel Altceva. Totusi. s i stim ca marturia lui e adevarata. în modul cel mai direct. foarte hotarât sa reînvie acea miscare datând din ti mpuri stravechi. Si totusi. De ce ma mai obosisem sa analizez aseme¬nea informatii... într adevar . ci o întelegere mai adânca? Si atunci. aflate la d ispozitia oricarui cititor de cotidiane? Doar ca sa nu ma mai gândesc la Valeria? Nu. Asocierea unei astfel de revendicari cu desertaciunile lumesti era aproape inevi tabila. unde totul era învalmasit si neclar. primeste subsidii substantiale care se cer administrate cu pricepere . Lucrul de dupa. S ar pu tea ca forma cultului din zilele noastre sa fi aparut doar în acest secol. Nu conteaza câte diferente aparusera ulterior. Toti atribuiau o aceeasi interpretare misiunii înc redintate de Isus discipolilor sai. si unde sa si practice ritualurile si meditatiile. Le genda se întoarce în timp pâna la Simon Magul. Iar raspândirea ei tot mai larga am pus o pe seama iratio nalitatii umane. Oare aparuse doar în urma cu doua sau trei generatii . Banal. si proclama ca ea nu fusese o eroare. Sub multe alte denumiri. orice ar spune ei. Ca sa mi pun ordine în minte.tot ce cunosteam despre biserica ioanina. hrana si servicii. la sfârsitul Evangheliei dupa Ioan exista acest pasaj stran iu: Întorcându se. cum as fi putut sa stiu? Dar folosindu mi judecata mai degra ba decât sentimentele. cine este cel ce Te va vinde?» Pe acesta deci vazându l. Aceste comunitati atrag pelerini care au nevoie de adapost. în sensul ca acolo Domnul Nostru Isus Cristos crease ceva despre care numai Ioan avea cunostinta . neoplatonism si magie neagra. totusi. Simplu. am decis ca dog¬ma ioanina era falsa. ce ai tu? Tu urmeaza M i!» De aceea a iesit cuvântul acesta printre frati. în¬gropata adânc în omul occidental? Sau era. Petru vazu venind dupa el pe ucenicul pe care l iubea Isus. în paralel cu Biserica lui Petru. Astfel. dar ioaninii insistau asupra ce lui de al doilea termen ca sa accentueze ca erau crestini) îi trebuie un venit si. Petru a zis lui Isus: «Doamne..fondata de însusi Isus? Celelalte biserici sustineau ca nu. iar Sim on Magul nu fusese un uzurpator. fara îndoiala. tainuita. catolicii si prote stantii n ar trebui considerati în bloc drept petrini. sau mai degraba formele lui fusesera o încercare de a uni crestin ismul cu un amestec de culte mistice orientale. Toti cazusera de acord asupra importantei sp ecia¬le a lui Petru. inclusiv în proble ma succesiunii apostolice. M . spre care ma îndreptam. la Cina. gnosticismul fusese o erezie care se repetase. De acestea toate au nevoie si preotii. stabilindu se în câte o zona unde s a nu fie deranjati de nimeni.o alta Biserica. atingea o coarda sensibila. Io anismul modern este. Apar deci comunitati de Cautatori ai Adevarului.. dar a carui amintire e privita cu oroare de catre ortodocsi.ca Siloam. Fara îndoiala ca daduse nastere unei interpretari vremelnice. ci un înalt adevar. Sa fi fost oare adevarat? Era oare posibil ca lumea sa se afle în zorii împaratiei d ragostei? Nu stiam. si care pâna la urma se va manifesta si îl va conduce pe om spre o noua mântuire. atât de batrâna pe cât pretindea . care apare în al optulea capitol din Fapt ele Apostolilor. întâmpla tor. preotesele. ci: «Daca voiesc ca acesta sa ramâna pâna voi veni. dar cu acesta ce se va întâmpla ?» Zis a Isus lui: «Daca voiesc ca acesta sa ramâna pâna voi veni.

pâna la urma. Daca te aflai doar în trecere prin Siloam si fara sa fii un ioanin.. câte un rând pentru fiecare etaj. Helfioth Alaritha Arbar Neniotho Melitho Tarasunt Cha nados Umia Theirura Ma rada Seliso. Atunci când unul dintre cei sase sute unu participanti obosea. Fiecare casa zacea izolata în spatele jaluzelelor trase. în oase si. nu faceau dragoste. ci.sau buna? . dupa cum v am spus. Aceasta se ridica mult dea¬supra complexului de c ladiri meschine din jur. Apoi am renuntat. M am gândit la teologia gnostica. la un moment dat nu le mai auzeai la nivelul constientului. Sub principala linie aeriana. De departe. Dar s unetul lor tot ti se strecura în gânduri. nedemn de a fi destai¬nuit.. necunoscator în asemenea privinte. de a lungul unor s trazi obisnuite. tot mai sus. dar apoi am vazut cele doua vitralii. Clubul leilor" se întâlnea la restauran¬tul Kobold Kettle". încât sa se poata auzi pâna la marginile orasului. ferestrele aratau ca niste siruri de nituri. a orasului si a câmpiei.. altul anunta ca. Str azile rezidentiale erau la fel de pustii . care în fotografii arata auster. albe ca oasele si drepte. toate tipic americane. Nu mai doream sa ma cufund în gândurile de pâna atunci. mai degrab a.. într o gama pe care n o puteam identifica în nici un limbaj pamântean. imoral sau atâtator în vreun fel. si din cel al logicii . Eram bucuros ca ma apro piam de capatul drumului. îmbracat în rasa s urtând gluga. acea parte a ei care fusese facuta publica: îngr ozitoarea .. în fiecare joi. sus. nu se v edeau adolescenti care sa se tina de mâna. o primar ie.si din punc¬tul de vedere al revelatiilor.de un soi pe care nu l puteam întelege. Desi nu batuse înca miezul noptii. în suflet. studiau si înaltau rugi. în consecinta.ide ntificare a Demiurgului lor cu Dumnezeul din Vechiul Testament si cu Sa¬tana. si am adoptat o atitudine bazata pe ideea simpla ca nu avea nici un sens ca Atotpu ternicul sa actioneze în asemenea mod. Nu puteam sa mi imaginez ce însemna sa traiesti zi si noapte într o aseme nea pâcla de cântece religioase. întristator si. Era un cor perpetuu. Fotografiile pe care le vazusem nu i relevau adevaratele dimensiuni. M andala la vest si Ochiul Domnului la est. o unitate de pompieri. M am gând it la povestile anumitor apostati care nu mersesera mai departe pe calea initier ii dupa ce întâlnisera ceva care îi speriase. neinteresându ma ce se va întâmpla dupa aceea. fiind. în vise. formând o vasta cupola centrala. bineînteles. cabinete chirurgicale si stomatol ogice. fiecare ocupând juma tate din fatada pe care erau amplasate. pe masura ce ma apropiam. Si nu se întrerupea niciodata. l ucruri usor de negat si de ignorat de catre cei care nu doreau sa le dea crezare . în culori mohorâte si cu desene uimitoare. la intrarea în oras se gasea un pan ou pe care scria: POP. josnic. un hotel si exagerat de multe localuri pentru servicii publice. Muzica era atât de amplificata. pele¬rini. Nu puteam sa analizez nici extrasenzatia pe care o simteam din ce în ce mai putern ic. o scoala elementara. Totul gravita în jurul catedralei. Iar locuitorii care nu dormeau probabil ca nu priveau în globur ile de cristal. Banalitatea înfatisarii acelei asezari facea ca tot restul sa fie îngrozitor de stra niu. o cafenea sau doua. . o farmacie Rexall". un liceu. ci doar urât.5240. Departe în prerie. nu ceva ilegal.. Tot spre apus se afla si singurul turn . M am gândit la anticrist. nu jucau carti. Existau câteva ateliere de mica productie. nu beau ceva. urcau s i tot urcau. Am auzit un cor. aproape nici o matura sau vreun alt veh icul în miscare sub felinarele rare .doar din când în când câte un ins. o banca. cu gradini obisnuite. . Lumina juca pe peretii catedralei si sclipea vag în vitralii. la mântuire. Siloam era alcatuit din case obisnuite. centrul orasului era tacut ca mormântul.nimeni nu iesise la plimbare. erau totdeauna pregatiti sa i ia locul preoti. un parc paraginit. si care umbla cu pasi masurati. Zidurile. la orizont începura sa licareasca lumini. la cunostinte si puteri mai mari si. Senzatie rea . pâna la acoperisul ce se înalta si el. acoliti . Cartierul comercial consta din câteva magazine. dar acum parea o încercare de a ajunge la stele.am gândit la recunoa-sterea sincera a faptului ca adeptii lor aveau puteri pe car e nimeni nu si le imagina si ca în fiecare an li se dezvaluiau altele noi. sperând sa ajunga astfel la calificarea necesara unui gr ad religios mai înalt. voc ile barbatilor vibrând adânc pe fundalul exaltarii si avântului femeilor.

nimic. între ele fusesera ridicate ziduri.pe scurt. Cladirile auxiliare formau un patr at înconjurând o curte pavata. E n regula. dar nu pot crede ca ea o sa arda în f ocul iadului. Drace. cu atât ti se aratau . în turn si chiar în cupola existau foarte m ulte alte încaperi. Vedeam lumea printr o ceata ca de vis. am o întâlnire în oras înainte de leca mai departe. m am apro¬piat de el si l am întrebat: Pot sa intru? Ma studie un moment înainte de a mi raspunde binevoitor: Nu esti un coreligionar. Ei bine. eu. îsi disciplinasera sufletul si îsi obligasera min¬tea sa înteleaga ceea ce cartile lor sfinte numeau revelatie divina. nu i asa? N nu. astfel încât nu se putea intra decât prin cele trei portaluri care se închideau cu usi din sârma...cel putin o parte din ele . Astazi am fost retinut de cineva si n am reusit sa ajung mai d evreme aici. Îmi ura un curtenitor bun venit si enumera aceleasi re guli pe care le aflasem de la portar. Noi am fi as teptat. Sa ignori.. Prin toti porii îmi tâsneau broboane de sudoare. si buna vointa Americii lui Walt Whitman. Cu cât avansai mai mult în grad. Ei trecusera de botezul ecleziastic. trebuie sa te concentrezi asupra proble¬mei tale. pâna se termina Invocatia Mariei. unul dintre oamenii decenti care a lcatuiesc majoritatea în orice organizatie din indiferent ce tara. depozitele si camerele de locuit erau neatragatoa¬re. Mâine. Dar în a fara acestor intuitii. Chicoti. Ani de zile îsi flagelasera tr upul. daca poti. Nu am nimic împotriva panglicii rosii pe care vor preotii s o port înainte de a ma lasa sa ma casatoresc. de peste o suta de ani. ateii numeau prostii pretentioase.. Desi eu nu cred asa ceva. oricum esti sort it pierzaniei. Multumim. Nu face zgomot. m aiestatea catedralei de care te apropii si cântecul care se revarsa din ea. Corul vostru este asa de faimos. Vrei sa stii cum de mi am dat seama? Cântecul a ajuns doar la Elphue. am raspuns.. Sa nu mai dai atentie siluetelor triste care trec grabite pe lânga tine. ca sa intram.erau folosite pentru anumite ceremonii. dis de dimineata. fotografiatul e in terzis. m am gândit. încât n am vrut sa l pierd. chiar mizere. iar cred inciosii de alte culte numeau satanism nerecunoscut. Restul paginii era alb. plina de o muzica agitata. desi peste tot în lume ioaninii nu despart calugarii de calugarite. Am ajuns la concluzia ca nu era un frate mirean.. Mi am amintit ca. Am încuviintat si am patruns dincolo de poarta. ci doar un angajat. umplând noaptea. având parul saten si ochii a lbastri ai oamenilor care. care corespundeau confirmarii petrine. luat prin surprindere. Aces tea . am spus. Sa negi ca natura ta de vârcolac presimte niste lucruri de ti s a facut r au de atâta frica. cu nimic ma i fanatic decât un crestin obisnuit . Oficiil e.Portarul de la intrarea în catedrala era un tânar placut. Nu se supara nimeni. Când vrei sa pleci. Oricine si ar fi dat seama în sa ca la nivelurile din nord si din sud. Acolo unde cladiri le nu erau lipite una de alta. din cauza raselor si a glugilor imense. Ia l oc în coltul pagâ. ci si n iste initiati. Eram pregatit p entru întrebarea lui. nu existase nici macar un sing ur scandal. Teoretic. calugarii si calugaritele nu erau doar atât. Nu era nici un secret ca dedesubt se aflau cripte imense. în rândul carora abia reuseai sa deosebesti femeile de bar bati. fa o în liniste pe acelasi drum pe care ai intrat. Îmi pare rau. fireste. iar mirosul lor acid îmi intra în nari. Calatoresc în etape. Prin preajm a se aflau câtiva cenobiti. aa. Dar Valeria era în infern. în centrul careia se afla catedrala. care apoi se prelingeau reci pe coa ste. Cunosti regulile? Fo¬loseste intrarea principala.. M am oprit în locul unde mi s a parut ca lumina vaga si tremuratoare este mai inte nsa si am citit prospectul. Pe spate fusese desenat doar planul bazili cii din cladirea principala. daca nu faci zgomot. Dupa ce mi am parcat matura într unui dintre lac asurile speciale care se însiruiau pâna departe în întuneric. Îmi înmâna un prospect. de riturile mistice elementa re si de schimbarea de nume (cu vechiul nume public mentinut doar pentru folosin ta mireana). traiau în aceasta zona. întelegi ce vreau sa zic? Prietena mea es te crestina metodista.. În coltul spectatorilor. Îsi dadu seama ca fusese prea slobod la gura si adauga grabit: Cum d e ai venit asa de târziu? Turistii sosesc în timpul zilei.

nici vreo cutie pentru scrisori si nici desene ale copiilor de la scoala de dumini¬ca. Am intrat în nava laterala si am descoperit ca sunt singur într o zona de strane des tinate. Fumul cadel nitelor îmi droga plamânii. Stranele nu ajungeau pâna la peretele vestibulului. Dar omul nu se misca. nu facea nimic. aprinse o lumânare si îngenunche timp de câteva minute. Când totul este lipsit de podoabe. merse sapte pasi cu spatele si se întoar se în directia mea.mai multe. dar ma masurara cu privirile. strainilor. Cei sase credinciosi a flati în margi¬nea naosului pareau pierduti. în stânga se afla un culoar pe lânga peretele nordic. Corul zumzaia si urla deasupra mea. în acea seara.. mi am dat seama ca asistentii erau initiati. alba. Pro¬portiile. totul contr ibuia la crearea iluziei de spatiu labirintic nemarginit. redus la geometria si mpla. În altar se afla un preot cu doua ajutoare. brodat cu simboluri cabalistice. Efectul era de nedescris. probabil ca se facusera vraji împotriva acestor lucruri. pâna când am pus acolo câtiva dolari. De la distanta de unde i priveam. în loc sa si schimbe imediat uniform a. Dar asta doreste orice congregatie. mult mai îndepartate decât luna de pe cer. privirile si existenta aproape palpabila a u nor forte care mi faceau muschii abdomenului sa se încordeze. la capatul extrem al navei la terale din stânga. Mi a trebuit un minut ca sa depasesc impactul cu interiorul coplesitor si sa ma asez. Era evide nt ca omul fusese înlocuit la cor de cineva si. Pr virea vrajitoreasca nu mi functiona aici. Deasupra rasei purta un stih ar lung. Ochiul Domnului de deasupra altarului si Man dala de deasupra firidei în care se afla corul dominau un amurg dens. apoi iarasi l a mine. Când trecu de mine. Niciodata nu ma simt isem mai intimidat. Acolo. Vestibulul era lung. m am rasucit sa vad unde se duce. încât de abia am reusit sa l vad pe individ disparând printr o usa din col tul cel mai apropiat. Dar balconul corului arunca o umbra asa de deasa pest e acel loc. Totusi. . Am urcat scarile catedralei. La jumatatea drumului spre transept. s e opri în fata unui sfesnic cu mai multe brate. In dreapta mea se însirau strane care se desfasurau pâna la naos. cu preotul nu se întâmpla asta.. Numai adeptii puteau sa intre în sanctuarele finale si numai ei stiau c e se petrece acolo. cu mâinile desfacute. O ca lugarita postata în mijloc îmi facu semn spre o intrare din stânga. Îmbracat într o rasa albastru înc his si cu barba alba de adept. de fapt. Pe lânga mine trecu un calugar încaltat cu sandale moi. pe care trebuia s o cuceresc: asta si însemna. cu exceptia unei cristelnite cu apa sfi ntita. nu se ruga. încât mi s a fa cut frica de el. M am gândit ca toate astea nu ma ajuta cu nimic sa aflu cum as putea sa descopar s ecretele. pentru mine. Totusi ochii începusera sa mi se adapteze la întuneric. Dar si ele e rau ireale. încercând sa înteleg si nereusind. nu ai cum sa faci vreo comparati e. care crescu foarte repede. ornamentat cu o cruce neagra cu ansa. nu stiu cum. intersectiile. Drept în fata. De o parte si de alta a imensei usi deschise statea u doi calugari voinici. cu stiri din parohie. ajungând la a cuitatea maxima pe care o capatasera toate simturile mele. în mod evident. pâna într atât. Nu se miscara. cu tavanul jos. Dupa rasele lor albe. se ridica unul dintre ecranele care mascau cea mai mare parte a transeptului. Am stat asa câteva minute. pareau niste piti ci. parea asa de înalt. am recunoscut stiharul ca fiind cel purtat de coristi. chiar daca n ar fi fost cu nimic vinovata de ceea ce i se întâmplase fiicei mele. Ast a era menirea catedralei: sa i micsoreze pe oameni. Apoi se ridica. Smulgându mi privirile de la altar. Gândul la fetita îmi stârni o furi e clocotitoare. boltile. mirosul de tamâie. dorise mai întâi sa obtina o iertare a pacatelor. te afli într o caverna fara sfârsit. varuit si gol. se înclina. biserica ioanina. la fel cum lumânarile care pâlpâiau ici si colo pareau niste stele. mi am impus sa studiez terenul ca si cum as fi fost într o fortareata a inamicului. In spatel e lor era un spatiu liber. coloanelor si arcelor. Toate astea puteau fi amuzante daca n ar fi existat corul. o alta calu garita îsi plimba privirea de la mine la o cutie etichetata Ofrande". încât se transforma în curaj. Zona vizitatorilor era cea mai îndepartata de altar. la capatul câmpului de banci goale. Din fotografii. a peretilor. Aici nu exista nici vreun panou agreabil. Balconul corului atârna deasupra me a ca un nor de furtuna.

Când terminai de cânta t. Acum! M am strecurat . Tre când pe lânga una. propaganda prin posta". Deoarece un initiat de gradul cinci era destul de important . care în ciuda cântecului asurzi¬tor auzisera pasii calugarului. Adeptul statea în acelasi loc. În acest interval a m îngenuncheat si m am lasat din ce în ce mai jos. Am rotit o foarte încet si am deschis putin usa. Biroul lui Marmiadon fusese înregistrat la numarul 413. Dar apoi mi am zis ca nu stiam care era de fapt functia lui. Era evident ca. . Aruncând o privire. iar luminile de deasupra aprinse la intensitate maxima. Puteam deci sa l urmez . Se putea presupune ca Marmiadon. Pe fundalul cântecului nesfârsit. M am decis sa mi scot tea ca prinsa de curea si sa mi pun cutitul într unui din buzunarele jachetei. l ocul fusese special conceput ca sa minimalizeze impertinenta necredinciosilor. mai putin cele de lup. In locul unde coridorul se intersecta cu scarile. Poate ca noaptea ele nu erau atât de frecvente..înca doua grade si ar fi putut candida la statutul de adept de gradul întâi . treceai iarasi pe aici. Probabil ca venise aici si i rugas e pe fratii sai sa l scape de duhoare. Daca ma prindeau imediat. Altfel as fi putut rascoli mult si bine fortareata asta. ma vor considera un curios. Destul de multi civili si clerici din afara aveau tr eburi în zonele cu acces permis. Trebuia sa i acord calugarului destul timp sa paraseasca zona. În sfârsit. ma vor da afara si atunci voi încerca alta met oda. de unde se revarsa cântecul. Daca aveau sa ma prinda mai târziu. si nu sa serveasca drept simplu predicator sau misionar. simtind o pe fiecare. având mai mult antrenament decât laicii sârguin ciosi.în fata unui coridor. O vraja elaborata. si am cercetat cu bagare de seama bazilica. el era singura mea p ista. Geamurile câtorva usi straluceau galben. L am asteptat sa iasa înainte de a atinge clanta. Coristii fiind sase sute unu. pe perete era agatat un tabel. Dar daca cineva mi ar observa picioarele goale si sortul supraelastic. zgomotu l ei ma facu sa tresar de parca as fi auzit clantanitul maxilarelor unui schelet .Ideea îmi tâsni în minte ca un pistol din toc. am vazut niste luminite albastre. M am înfiorat. nu detec tasera nici un zavor sau rasucirea vreunei chei în broasca. unul dintre credinciosi îsi facu cruce si pleca prin nava laterala dreapta.. am auzit o masina de scris. Am mai asteptat înca trei sute de milioane de microsecunde. pâna când am disparut sub strana. Nimeni nu mi acorda vreo atenti e: Probabil ca nici macar nu ma aflam la vedere pentru preoti sau credinciosi. O a treia . Aproape tot spatiul era ocupat de raftu ri pe care erau asezate stihare. luai de aici un stihar si urcai în balconul corului. Oricum. era un risc pe care trebuia sa mi l asum. ei bine. fara nici un rezu ltat. despartita printr o draperie de o camera mai mare. initiatii mânuiau în feluri complicate cele patru obiecte sacre. XXVI Strajuit de usi pe toata lungimea lui. Dar era mai bine sa nu ramân prea mult acolo. si sa le pun sub unul dintre r afturi. prea scumpa pentru un om de rând. o mare parte din teritoriu era controlata de aici. ca o fantoma încordata. Va sa zica. Ma asteptasem la asa ceva. Planurile mele erau neclare. Am intrat Era o anticamera. îl putea curata mai repede decât mama natura. Majoritatea erau încuiate. preotul demonstrat iei de la Nornwell". Apoi am pasit în hol. Puteam sa mi scot hainele. dupa ce primeai instructiuni în a lta parte. corul cânta. coridorul nu se deosebea prin nimic de or ice alt coridor întesat cu birouri prozai¬ce. Inscriptiile de pe usile din sticla e rau cam de genul: l 2 Saktinos. Si apoi? Nu stiam si nici nu mi pasa prea mult. m am trezit în patru labe. U rechile mele. Ma vor certa. probabil ca se faceau înl ocuiri destul de des. Am ramas nemiscat. pentru ca ac um aproape toti coristii erau clerici. a r fi foarte greu sa l conving de bunele mele intentii. cu toti muschii încord ati.în acel colt um¬brit M am ridicat si m am ui tat în spate. N a m atras nici o privire sau întrebare. apartinea acestui centru.nu prea repede .presu¬puneam ca ar fi t rebuit sa ramâna în permanenta la sediu. goala pentr u moment O a doua draperie se afla în fata unei scari în spirala. Nu s a întâmplat nimic.

si am riscat sa arunc înca o privire. batrân. Spune. Ochii morti îi er au atintiti asupra mea. savantii au nevoie de b iblioteci pentru cercetare. O amenintare pluteste în jurul tau. Al patrulea etaj nu încerca deloc sa semene cu Madison Avenue. Îmi trezira vointa si ratiunea. Pentru numele lui Dumnezeu.. Altfel. Am trecut pe lânga usa. am vazut ca acesta nu se deosebea cu n imic de cele de la etajele inferioare. luminatia voastra. dar vocea îi vibra atât de crunt. câte doua trepte o data. Se sprijinea într un toiag pastoral.da . unde se afla initiatul Marmiadon? Adeptul îsi lasa toiagul în jos.. Nu purtau numere. iar aici se desfasurau. Camera era luminata neînchipuit de intens. încât nu credeam sa aiba nevoie de sprijin. Rog pe luminatia voastra sa ma ierte.. Pe masa era deschisa o carte. chipul lui ar fi putut apartine mumiei lui Ramses. si tot mi s a parut ca vorbele mele au o tonalitate ciudata: Rog. tavanul boltit si luminat de lampi cu petrol. Dupa cum luminatia voastra . Oricum. dar pielea mi s a facut de gaina simtind influenta puternica a energiilor anor¬male. striga adeptul. pe placuta scria: Al Patrulea Asistent Clopotar".. Luminile puteau fi cu aprindere automata sau ardeau pentru altcineva. a fum si a mosc întepator. desi înfricosator. Oricum. Am încercat sa mi umezesc buzele uscate. M am oprit si am privit cu coada ochiului: rafturi peste rafturi pline cu carti.. Lucruri minor e. Intre timp. Ma cuprinse panica. Intre mine si telul meu se afla o usa deschisa. Totusi. Coridorul era din c aramida. Mi am dat sea ma ca era orb. era totusi un simplu muritor. M ati luat prin surprindere. în liniste. dar majoritatea erau moderne . ochii îi priveau drept înain¬te. astfel încât umbrele erau imense.. Adeptul statea pe hol..Am urcat. Ar put ea luminatia voastra sa mi spuna. aceea mica si îndesata trebuia sa fie Alchimia si metafizica de buzunar si uite acolo Encyclopaedia Arcanorum si dincolo Creierul . m am gândit. a trebuit sa mi dreg glasul o data sau de doua ori. luminatia voastra.. Probabil ca încaperile erau mari.. Cântecul rasuna din perete în perete. înaintar ea era oprita de o usa din fier cu lacat. Înfundati adânc în or bite. Te am simtit prin întunericul oc hilor mei. Uitasem cât de puternic trebuie sa fie un mag. acestea se prefacura în talismane. cine esti? Mi am atins cutitul din buzunar si pielea de vârcolac de sub camasa. aici înce pea tarâmul initiatilor. Ghinionul meu ca ramasese cineva sa lucreze atât de târziu. atârnate d e lanturi. Cine umbla acolo? M am întors ca ars. M am apropiat si mai mult. Ridica toiagul si l îndrepta spre mine. Stiam ca acela nu era un simplu ciom ag. n avea sa ma vada asa cum îl vedeam eu. La palierul de la etajul trei. deoare ce usile dominate de arce erau foarte distantate între ele. ci o bagheta magica. Domnule.mda. straine? tuna vocea de bas. Sub numele si rangul lui. Avusesem pâna acum mai mult noroc decât as fi sperat. Îmi propuse sem sa ma folosesc de orice si¬tuatie favorabila. acum era momentul.. nici barba.. Nimic surprinzator. niste cercetari foarte stranii. În camera se afla u n barbat. Biroul lui Marmiadon se gasea la câtiva metri mai încolo. Oricare i ar fi fost puterile. nu mai facu nici o miscare. Aerul mirosea ciudat. Urias. dar batrân. puteam sa mi vâr nasul. M am gândit câteva clipe. nu ma oprise nimeni. era mai bine sa astept pâna voi r amâne singur. fara îndoiala. Era îmbracat într o rasa de adept. cartea aceea nu era scrisa în alfabetul Braille. Ar fi trebuit sa deschid încuietoare a sau sa i împing limba cu lama cutitului. în fata usii biblio¬tecii. dar el nu citea. dar aveau placute cu nume si am banuit ca succesiunea este aceeasi ca peste tot. în forma de Graal. Câteva dintre ele pareau foarte vechi. Afur isitul asta de batrân.. mai masiv decât Barney Sturlason. Ce treaba ai cu el? Îmi pare rau. Privind în lungul coridorului. Ceva secret si urgent. Cine esti. Ei bine. Un lucru chiar mai rau decât daca m ar fi privit cu adevar at. nu putea fi clopotar. în timp ce mâna i se misca pe pagina. Usa nu era atât de înalta încât sa nu poata fi trecuta de un om a gil ca mine. dar când degetele mele venira în contact cu ele. nemaiavând nici p ar. sau era? Usa era încuiata. Pe el era gravat un simbol ioanin: o cârja e piscopala si peste ea litera greceasca Tau.

Precis ca superiorii lui nu încercasera sa i us ureze supliciul îndepartându i. pâna am ajun s la scari. Pot sa va spun ca trebuie sa iau legatura cu initiatul Marmiadon în legatura cu. Oricum. Îndat orire? Ispasire? Autoumilire? A fost singura persoana întâlnita. am zarit o sora spalând pe jos. Am aflat. nemaifiind din beton ci din piatra. sunt un.. Daca doream sa aflu ceva concret. Acea umila propozitie fu cea mai glorioasa minciuna gogo¬nata pe care as fi putut spera s o spun vreodata. Întreaba de initiatul Sase Hesa thouba. trebuia sa ma mis c repede. Mintea mi se puse în miscare. superiorul meu mi a ordo¬nat sa iau legatura cu Marmiadon. Dar cred ca s au înselat.. Fara îndoiala ca atât etajele superioare cât si sub solurile catedralei erau rezervate preotilor de rang înalt. pe cine sa întreb. minunati va. Poate ca a fost o neîn telegere. Lasati le sa se ramifice. Nu m am întâlnit cu nim eni.. Se mai putea ca el sa piarda ceva timp gândindu se la mine. scarile deveneau mai abrupte.. destule.. înainte de a se decide sa faca niste investigatii care sa nu se limiteze doar la o convo rbire cu fratele Hesathouba. Peret . Stiam ca n am prea mult timp la dispozitie. Da.. Luminatia voastra va întelege atunci de ce ma grabesc si nu pot sa mi calc juramântu l de a pastra secretul chiar si fata de dumneavoastra. Daca luminatia voastra mi ar spune unde sa ma duc. aaa.. Ascultati. am balmajit. mi am dat seama chiar din momentul în care s a întors.. n as mai der anja o. asupra lui a ca zut mânia Purtatorului Luminii si ispaseste în singuratate. daca luminatia voastra. Se hotarî. La unul dintre ele. Am lasat în urma vreo doua niveluri folosite în aparenta drept spatii de depozitare.. De partea cealal¬ta. Am avut sentimentul bizar ca nu mi se adresa mie ci altcui¬va... daca ati vrea. Dintre cei care sunt de serviciu la aceasta ora.. extrapolati. aaa. Am refacut traseul pâna la parter.. prin vra¬ja. Dar religiile mistice stravechi desfasurasera sub pamânt cele mai importante ritualuri. Adica sa nu i o simta oamenii.. da r nu prea mult. doar lui i au fost rela tate suficiente detalii despre cazul Matuchek ca sa te poata ajuta. eram gata sa lupt cu cele mai grozave mori de vânt. Secretariatul de noapte al staretului.. Pentru ca a fost înfrânt..a recunoscut. Se pare ca este ceva mult mai important decât s a crezut Asta stiu. camera 107. Nu aveam oare ce le mai mari sanse sa l gasesc pe Marmiadon în cripte? Am simtit cum încep sa rânjesc ironic. Totusi. Nu! Atâta timp cât mai ramânea o speranta. ar.. Extrapolati. cum se face ca prezenta ta tipa a pericol? N. Se putea ca adeptul sa fie senil. necazurile de la compa¬nia N ornwell". Ea nu ma vazu. Asta era un alt motiv din cauza caruia banuiam ca se afla în subteran: ca sa nu i fie simtita duhoarea. Cel ce a dat gres nu doarme cu fratii lui. Înainte de a sari din nou peste poarta m am oprit si am început sa tremur. Magul cazu pe gânduri. Fireste ca preotilor din tagma de jos nu li s a spus.. Gânditi va la implicatiile ei. L am chemat. Mai jos am dat peste o alta poarta cu lacat. simtind intens. încotro sa pornesc prin aceasta cladire imensa si lipsita de logica? Cum? Ce sanse aveam? Poate ar fi trebuit sa recunosc ca aventura era de a dreptul don chisoteasca si sa ma duc la mine acasa.. administrative si altele. Oare de ce l îngrijor a si pe el aceasta problema? Nu îndraz¬neam sa stau sa chibzuiesc. Daca mi ati putea spune u nde i chilia lui Mar¬miadon. Apoi am continuat sa cobor.. acea privire oarba. Îmi porunci deodata: Raspunde mi! De unde vii. Cei de la intrare mi au spus ca l as putea gasi aici si mi au împrumutat o cheie pentru usa de fier. un me¬sager neobisnuit. Nu ai voie sa l cauti pâna nu va fi purificat.. Cazul Matuchek? Am îngaimat niste multumiri si am plecat aproape în fuga. nici eu nu stiu.. probabil ca acum mai actionau doar vrajitorii. mirosul. sapate în stratul de roca. Era trecut de miezul noptii. cine te a trim is. Este piatra care poate declansa o avalansa. Aaa. Nu esti de al nostru.

.ii erau reci si umezi. da. În rest. In lumina aceea cadaverica. în jurul lor. Si totusi. era la fel de soioasa ca si pielea lui. invocar e a supranaturalului. Probabil ca n as fi reusit sa devin lup daca n as fi avut cromozo¬mii potriviti. fiecare fir de par de pe corp si. Efluviile nu ma mai afectau atât de tare. existau multe antivr aji în acest spatiu. aflate la limita per¬ce ptiei mele de lup. Stralucirea vaga. Iluminarea slaba înceta sa mai reprezinte un handicap. dupa o eternitate. Probabil ca eram o prezenta destul de amenintat oare cum stateam acolo. având ochii înfundati în o . Faclii albastrui amplasate din loc în loc reliefau stalactite si stalagmite în întunericul dens si agitat. Rugaciune. Ia scoala te! Deschise ochii. Ab ia stapânindu mi un latrat de triumf. Pfuu! M am dat înapoi si m am transformat în om. Marmiadon dormea pe o saltea de paie. arata si el destul de rau. acestea au fost total acoperite de mirosul în cautarea caruia pornis em. se terminara. pâna când. Si ngura lumi¬na provenea de la lumânarile plasate la distante egale. mai presus de toate. Când în cele din urma am ajuns la sursa. Ceara se scurgea într un jgheab amplasat dedesubt. Daca nu as fi a vut simtul mirosului care sa ma ghideze. iar aerul asijderea. Iluminarea moderna nu mai exista. picioarele. nasul. Am simtit o oarecare rezistenta la transformare. ca s o termin. Am intrat în chilie. eram iarasi lup. Stomacul lupilor este mai rezistent decât cel al oamenilor. pare se . si iar sa coboare. P robabil ca si parasea chilia doar ca sa mearga la latrina. pantofi. Anumite efluvii. sa mi folosesc simturile animalice si abilitatile pentru a mi atinge telurile omenesti. Oare erau destinate într adevar uno r cercetari? Dintr un tunel am auzit su¬surul unui râu subteran. am pornit în directia aceea. M am transformat folosind lanterna si încercând sa nu las senzatia cvasisexuala sa p una prea mult stapânire pe mine. m am aplecat si l am zgâltâit. Oricum. acum neanimate. din altul venea o l umina difuza. Fara îndoiala ca Marmiadon nici nu mai s imtea duhoarea. priveghi. în afara de cazul ca as fi fost un taumaturg mult mai puternic. În sfârsit. Lupii nu depind de ochii lo r în aceeasi masura ca oamenii. ma vazu si icni. fara pic de mila pe chip si îmbracat într un costum sumar ne gru. singur. o cana. In schimb. dar inconfundabila. camasa. de duhoare. XXVII Tunelul era lung si întortocheat si se intersecta cu multe altele. Stiam ca ie rarhia ioanina se folosise de toata influenta sa ca sa obtina dispense de la pol itie pentru a si procura asemenea dispozitive. îmi faceau blana de pe gât sa se zbârleasca. Nu ca ar fi fost mare diferenta daca nu se ducea acolo. o Biblie ioanina si o lumânare la lumina careia sa citeasca. iar evlaviosii se întorceau si ei din când în când. receptionau un flux de informatii. pantaloni. a trebuit sa mi tin r espiratia. totusi de abia m a m stapânit sa nu vomit. limba. scarile continuau s a coboare. Fara îndoiala. Sufletul avea. de câstigat prin rugaciuni si meditatii în singuratate. Dar nu stiam ce alte influ ente ti se infil¬trau atunci în subconstient. asezate deasupra intrarilor în niste tuneluri. Cu mâna libera am scos cutitul. Dupa un timp. avea niste pesmeti. Flacarile ardeau în Mâini ale G loriei. în sfesnice de fier . Purta rasa ca sa i tina d e cald. sau ce? Nu m am oprit sa cercetez. M am dezbracat repede d e haina. miros de tamâie si o voce tremuratoare. am încercat sa mi fixez în cortexul cerebr al scopul pen¬tru care venisem. Pest era nu mai era acum o groapa prin care bâjbâiam. Lumina v enea de la mâi¬nile asezate deasupra chiliilor sapate în stânca la intervale mari. ci un loc pe care l întelegeam. m ai ales dupa ce ratiunea prelua contro¬lul. Urechile. Toata lumea cunostea faptul ca orice candidat la initiere petrecea aici. Um¬bra mea se agita. o gam ela cu apa. distorsion ata. Am avut nevoie. provenita de la mâna de dea¬supra intrarii lumina doar partial chilia. Am pasit într o pestera naturala. Si. de un timp aproape dublu fata de cel obisnuit. albastruie. dintr un tunel venea o adiere vaga. Cutitul l am strecurat sub sortul supraelastic.. o zi si o noapte. m as fi ratacit foarte repede. nu mai auzeam liturghia. sosete si le am ascuns în spatele unui bolova n.

Pacatuim si noi... Cum am putea? Propovaduim Evanghelia dragostei. n ar fi putut. Se cutremura. Sigur. insista. Oh oh. Esti posedat? Reusi sa se uite la mine si sa si raspunda singur la întrebare: Nu. ne am dedat la vandalisme. Pentru numele lui Dumnezeu. Noi am început prin a forma pichete si. Am mârâit. a tunci când ai dat gres.. Cum asa? am reusit sa îngaim. ci sa dau ajutor. Nu voiam sa l las sa se ambaleze. da . sa fac ce spui dumneata. Iar tu ai actionat numai ca un simplu cetatean.. Initiatul înghiti în sec.. ei bine. Va osânditi la chinurile iadului si i ajutati si pe ceilalti s o faca. ce pot sa cred? Daca nu tu esti raspunzator. N am vrut nimic rau. Am lasat lama în jos. Nu sunt nici subjugat de vreun demon. Ajunsesem la un moment important. Ochii i se bulbucara.. am terorizat.. Biserica nu poate sa ramâna nepasatoare la asa ceva.. în starea în care se afla. Împotriva acelo r nevinovati. Marmiadon. D d domnul Matuchek. si. Când s a oferit prilejul. Singurul nevinovat din toa¬ta chestia asta nenorocita este o fetita de trei ani. m am asezat. când viata mea e distrusa... îsi cauta ochelarii. Ei bine. sigur. da.. Foarte multi preoti ai ei sunt gata sa se ofere voluntari pentru ca lucrul asta sa nu se întâmple. Am simtit un fior pe sira spinarii. superiorii te au compatimit si deja te au lasat sa te întorc i la treburile cotidiene. Eu. Clatina din cap: Noi nu suntem dusmani ai omului. niciodata. Marmiadon facu prin aer semnul crucii si închipui si alte simboluri. sprijin moral. scuipa tot ce stii. Rezuma te la evenimente. Niciodata n as. Ramase cu gura cascata.ceea ce face ti . Ai fost trimis sa instigi multi¬mea. care a fost dusa cu forta în infern. Te rog. Nu se poate! . bolborosi. Lasa balivernele. Nu mintea. dupa care ma privi iar.. scamatoria aceea...rbite.. fireste. altfel nu l as mai fi putut domina. cum. ca oricare alt ii. spune mi ce s a întâmplat. absolut îngrozit: Nu. da. l am învinuit. Am descris un arc cu cutitul.este imoral. si nici psihopat.. Uite ce e. am mormait. carnea fetei moale ca o coca. Dar nu ca sa. Se mai linisti. Imposibil. si i puse pe nas. am spus furios... eram pe lista voluntarilor.. despre ce? Despre cum sa mi aduc înapoi acasa fiica nevatamata. retragându se din calea mea pâna ajunse la perete. i am spus aspru... am spus. Nimic altceva! Voi ati fost cei care au atacat. mi s a îngaduit sa merg. Si acu m. Chestia asta ma dezorienta. sopti. Apoi. Un timp. ai facut tot ce se putea ca sa mi tulburi traiul.. Îsi coborî privirile. Fiica dumitale? Ce s a ntâmplat? Nu stiam ca ai un cop il. Vreau sa te ajut.... îti vars matele. I am acoperit gura cu mâna înainte sa poata scoate vreun sunet Perii barbii n erase îi erau ca niste tepi.. Numai ceea ce faceati voi . ar treb ui sa te straduiesti sa ma convingi de asta. mi am frecat gânditor barbia si m am încruntat.. suntem si noi fiii lui Adam. Jur. am încalcat teritoriul fabricii.I am atins gâtul cu vârful cutitului.sa i apar pe protestatari împotriva eventualelor vraji. raspunse. Am încuviintat. am instituit blocada.. Recunosc ca am fost furios când ati facut. Nu. De ce as detine informatii despre familia dumitale? De ce ar avea nevoie de ele oricine de aici? Deoarece v ati autodeclarat dusmanii mei. Daca faci galagie. astfel încât. nu reusi sa articuleze nici un cuvânt. Vorbeste! D d dar n am ce sa ti spun. Ei bine.. Vreau sa vorbesc cu tine. Dar ceilalti preoti? Care dintre ei? Nici unul. Eu. . i am poruncit. Nu sa. Facu semn ca a înteles si l am eliberat. Ispasesc doar pentru pacatul furiei.. când chestia asta n a mers. sf aturi. Hai. E purul adevar. Treci peste predica. Pot sa mi dau seama.

Degetul tremurator al lui Marmiadon atinse un pasaj din ultima categorie de text e.. Nu se afla pri ntre capitolele interzise. Înlocuisera Vechiul Testament cu ceva p e care chiar un om de treaba ca mine îl considera o blasfemie. Amin.au fost înselati . ca n ici nu prea avea sanse sa ajunga la acel statut. am aruncat blestemul asupra rupului vostru. Pericolul! Tocmai ai zis ca nu i nici o primejdie sa l rostesti. Închise ochii si rosti repede: În furia mea. arunca parerea de rau peste cei c e rau mi au facut. Noi suntem noua mânt uire.. sfânt. sa pedepseasca pe cineva. Amin.. adaugasera o multime de apocrife. Poti sa l citesti singur. ca au gresit . spuse Marmiadon. o putere ultima asupra l ui Dumnezeu însusi. Hai sa presupunem ca fondatorii gnosticismului modern au r ealizat niste descoperiri care le au conferit capacitati necunoscute înainte. nu i fusesera dezvaluite si ultimele secrete. doar Ei. Variantei în greaca îi era alaturata o traducere în engleza. Nu pot sti ce se va întâmpla daca le rostesc. am fos t confruntat cu pacatul meu. Amin. atunci când v ati aratat atât de încapatânati. Blestemul lui Mabon. nu i asa? O vraja struneste niste forte paranorm ale. Ce ai facut de fap t? Iarasi îl cuprinse teama. Are la ba za acelasi principiu ca folosi¬rea unei arme. Hai sa presupunem.. am aprobat. Ea se adreseaza Celui de Sus sau sl ujitorilor Sai. ci vraji deosebit de subtil e si puternice. carele veghezi asupra celor napastuiti de mânie si asupra t ainei neînduratoru¬lui infern. Te rog. mai departe. Hai sa analizam aceasta idee. Mai vazusem Biblii ioanine.. În lu¬mea antica. iar asta i a convins ca pot exercita o influenta directa asupra lui Dumnezeu.fiindca. Heliphomar Mabon Saruth Gefutha Enunnas Sacinos. În numele celor sapte trasnete.Nu te afli tu aici.. domnule Matuchek. O rugaciune este altceva. Am apropiat din nou cutitul de el. Ei o fac numai când considera ca trebuie. Chiar s a întâmplat? Depinde. aaa. sfânt.. . notiunea ca muritorii pot sa clinteasca Atotputernicia este irationala. Fara îndoiala ca Marmiadon era sincer când nega ca biserica lui re vitalizase anume acest concept. care în acelasi timp încerca sa dea sens unui s ir de cuvinte pe care le auzisem cântate în cor. Recita l! Absit omen! (Fiecare lucru la locul lui). plus alte chestii a caror origine nu putuse fi identificata de savanti reputati. fara tragere de inima. Sfânt. Aprinse lumânarea si deschise cartea. chiar si fara intentie. ne au fost acordate cunostinte speciale si favoruri divine. doar pentru ca te ai suparat pe noi. Okay. Mi au spus ca urmarile ar putea fi grave.. Cuvintele pe c are le rostim au o putere a lor. Nu întelegi? Rugaciunile ioanine sunt diferite de cele petrine. Mi am încordat privirile. Nu mi au spus deloc ca. Am închis cartea.. si dupa multe dintr e capitolele standard ale celui Nou. O. În ce consta blestemul? Nu e o vraja. fiti atenti. esenta gnostici smului fusese cautarea puterii prin cunostinte ascunse. Chea¬ma fiinte nonumane sau. m am gândit în rastimpul unei jumatati de secunda. Mabon al dreptatii. Venerabilii mei superiori. a unei unelte sau chemarea unui câine.. M am gândit ca era foarte probabil sa aiba dreptate. ca s a si întâmplat ceva grav. în conditii necontrolate.. Nu pot sa. Nu stiu cum au aflat ce facusem. Nu dau doi bani pe soiul asta de invocatii.. încercând sa deslusesc scrisul marunt.. am spus tara¬ganat. Nu. dar niciodata nu ma învrednicisem sa citesc una pâna la capat. Mintea mea facu un salt. Când m am întors. Dar el nu ajunsese înca la statutul de adept.. Nimic alt ceva. Un blestem nu este decât o formula prin care îi rogi pe Ei sa. Pot sa ti arat textul. înger al Duhului. deoarece în esenta nu era baiat r au. M am gândit. vino în ajutorul meu. folosind legile magiei incantatorii. ca sa afle ei remuscarea si sa nu le mai tulbure pe slugile a devarului celui ascuns si ale Împaratiei ce va sa vina. dar adeptii dispun de asemenea însusiri. Îsi ridica mâinile lipsite de vlaga. binecuvântarile si blestemele ioaninilor nu erau de fapt rugaciuni. mult preamar itule. La ce co ncluzie ne duc aceste ipoteze? La aceasta: fie ca ei stiau sau nu. ca cele de aici. Prin aste cuvinte fii tu c hemat. jos. Întelegi diferenta.

din câte mi amintesc.. De cele mai multe ori e vorba de fiinte paranormale obis nuite. împotriva noastra. Iarasi încalc regulile.. S a întâmplat ca. cu exceptia înaltil or nostri adepti. Ma caiesc pentru furia mea. dintre toti angajatii aflati acol o. de la bun început. Arma îmi cazu din mâna.. ce i s a întâmp i în acel loc? Nu.. Într adevar. orice cr edincios de rând poate s o faca fara sa primeasca vreun raspuns. Eu zic însa ca. mai cu seama acum. ai facut o vr aja. Majori tatea dintre voi crede ca acea lume este Paradisul. Dumnezeu a urma¬rit tocmai acest scop. Tu zici ca te ai su¬parat si ca ai rostit acel b lestem. serios. Marmiadon n avea d ecât sa creada ca aratarea care ar aparea venea din rai . gemu el. nu trebuie sa te induc în eroare. Îmi zâmbi timid. Se prea poate ca fiica dumitale sa fi fost rapita ca urm are a blestemului meu. Aspectele matematice sunt mai presus de întelegerea mea. dar adeptii nostri . Când am spus ca vei putea s a intri în iad în indiferent ce moment al timpului. oricum. declara el.eu însa nu. Marmiadon îsi îndrepta umerii firavi. Dar eram prega . Cine stie? Daca te caiesti. când ma aflu în penitenta. domnule Matuchek. De fapt. din fericire. Sa fie adevarat? Da. din când în când. Mi am acoperit fata. am dobândit o anumita dibacie. ca un rezu ltat neintentionat al actiunii mele.. Dar asta si este! Nu conteaza. Când ea e în infern? Chiar presupunând ca reusesc s o aduc îndata înapoi. n am înteles prin asta ca va fi us or. Vrei sa zici o faptura care ti spune ca i înger. Nu prea mare în grad sau prea talentat. am vazut ca plângea si el. Nu demonii. iar o parte din descoperirile lor li se comunica si initiatilor. nu neg ca fetita dumitale lipseste. s a întâmplat. Ridicându mi privirile. Am vrut sa te îmbarbatez îndeajuns încât sa întelegi care e adev arata noastra problema. Bineînteles. dar vreau sa te ajut. voit sau nu. . Nu. e un lucru neînchipuit de dificil pentru oricine. eram înspaimân¬tat de ea.. iar pe de alta parte dumneata esti un necredincios. Nu exista în zilele noastre geometri înzestrati cu geniul necesar ca sa si gaseasca singuri drumul prin acele dimen¬siuni. ca si din oricare alt moment. am toate motivele s o cred. da. Meseria ta e s a chemi si sa controlezi demonii. Asta ar explica de ce superiorii mei sunt atât de nemultumi ti de mine. Domnule. dumneata poti s o reciti cu glas tare. atunci ea este în grija îngerilor. fiica ti ar putea fi returnata ime diat. Va fi usor s o recuperezi pe fiica dumitale din exact momentul în care a intrat acolo. se repezi Mar¬miadon. Marmiadon îndrazni sa mi mân¬gâie mâna înclestata pe mânerul c lui. Totusi.Oh. Nu. Deci a sssa! Cumplita explicatie cazuse asupra mea ca un trasnet. Si. operatiile de salvare vor implica faze temporale. Daca se afla în iad. Un invocator. Dar. l am provocat. nu ai de ce te teme. Ti am spus mai mult decât îmi este îngaduit din punct de vedere canonic. Nu se poate! Demonul a raspuns chemarii tale. Dar daca asa stau lucrurile. Eu am convingerea ca sunteti trasi pe sfoara: de fapt este infernul. Acolo a fost dus copilul meu. Întelegi ce vreau sa spun? Eu nu ma prea pricep la asemenea probleme. E i bine. ioaninii. De fapt. Abia dupa un timp am fost în stare sa ne întoarcem la ale noastre. Fara îndo iala ca. nu fi speriat. Lacrimile îmi curgeau printre degete. numai eu si sotia mea aveam locuinta expusa actiunii lui în acea noapte. nu. Nu uita.. nu. universul infernului are o geometrie a spatiu timpului compl exa si deosebita. ati descoperit calea catre o alta lume. Dovedeste o. începând cu c ei de gradul patru. Din moment ce detectoarele n au înregistrat nimic. trebuie sa fie un soi de v raja necunoscuta stiintei. Pot sa încerc. Deci r azbunarea a actionat asupra noastra. O chemare adresata cuiva din afara acestui univers. o ruga neagra. ei bine. Capul îmi bubuia îngrozitor. Vasazica. pot sa încerc sa chem un în ger. acu m nu e vorba de asa ceva. Nu mi placea ideea unei Chemari. se pare ca voi. Un om cu talentele si energia dumitale ar fi un convertit minunat.. Totusi. Dar eu sunt clopo tar. câte un înger nesemnificativ. Dar daca a fost luata. cum ai spune dumneata.

îmi trecu prin minte .fara îndoiala ca nu i prima oara când Dusmanul îsi face unelte din oamenii care cred ca l slujesc pe Dumnezeu. dar în locul ei aparu acea deznadejde absoluta de care mi am amintit imediat. care se ndesea cu fiecare secunda. Daca nu. si la fel se va întâmpla si cu cei la care tii. iar eu eram pustiu precum unica existenta dintr o c reatie pustie. Ce spunea Jonathan Edwar ds. a incubusului si a muritorului. Asa! N am avut dreptate? Nu esti multumit? N a fost mi¬nunat? În locul dumitale. aripile stralucitoare. se înregis . Poate ca i as fi relatat revelatia mea. Am prevazut ca te vei numara printre cei mai patimasi adversari ai mei în acest ciclu al lumii si ca pericolul pe care îl reprezinti ar putea narui cea mai noua mare înc ercare a mea. va deveni o sfânta a adevaratei biserici. Departe. În aceste vesminte subtiri? Ne aflam în slujba Domnului. Teme te de mine. cuvintele cuiva: Dar daca n a fost aici? O sa asteptam câteva ceasuri.chemarea idi oata a unui prost sau supunerea oarba a altuia. inclusiv efectele ei. sau invocarea lui Marmiadon. un soare. pâna când am ramas singur într un întune¬ric suierator. dragostea. cum i se potriveste unui fiu al lui Adam. Tu ce ai descoperit? Capul încoronat. croncani el. o alternare de tonuri înalte si joase. M am clatinat. pe care nu l am recunoscut. frate. si zilele tale pe pamânt vor fi nenumarate. ud de o transpiratie urât m irositoare si l am privit prosteste pe Marmiadon la lumina lumânarii. Steven. bogatii si succese din abundenta. El exulta si si freca mâinile. nu existasera niciodata. Steven. o scânteie. orbirea luara sfârsit. S ar putea sa nu te ating eu însumi. Lumea parea îndepartata si fragila. Încearca. Probabil ca adeptul pe care l întâlnisem su s devenise sus¬picios. M am încordat.tit ca în aceasta calatorie sa fac fata unor lucruri mult mai rele decât diavolii. onoarea erau mai putin decât scr um. Venea catre mine. Totusi." Cine era cu adevarat acel Iehova pe care l invoca? Dumneata ce ai vazut? ma întreba Marmiadon. In ciuda afreetului. nici când murise mama . la ochii lipsiti de viata. Mi am fortat buzele sa se miste: Probabil ca fiecare a vazut o alta înfatisare a fapturii. as cadea în genunchi. vei fi doborât. Prin tunel trecu un curent de aer. Abia izbu¬team sa l înteleg. Îngenunchind. se aprinse o lumina. sau poate ca nu. dupa cum le rasunau pasii pe piatra. sunetul. zgomotul sandalelor arata ca erau calugari. Îngerul. ca si cum as fi murit." Imaginea. care ma calca pe nervi.pentr u ca acum ajunsesem cu adevarat la stingerea ultimei sperante si la zadarnicia a bsoluta a tuturor lucrurilor. Dar asta numai daca faci pace cu mine. Atunci vei avea bucurii. niciodata nu mai cunoscusem o asemenea sufe¬rinta . dar peste ochi mi se aseza o ceata. îngerul! M am scuturat. de unde abia scapa sem de la înec. dar am agenti m ult mai puternici decât cei pe care i am trimis pâna acum. la ce i ar fi folosit? Dar atentia ne fu atrasa de niste zgomote .nici în cele tr ei ocazii precedente. Inima îmi era înca pustie.pasi care se apropiau . Copila dumitale e teafara. Ei bine . accepta ti cu umilint a pierderea. fric a ma parasi. începu sa cânte. Creierul îm i functiona meca¬nic. M am uitat la masca imensa a unui chip. vezi ti de ale tale. Luminile nu se stinsera. Îti va fi înapoiata atunci când cainta dumitale va fi deplina. proslavindu l pe Dumnezeu pentru bunatatea Lui. bucuria. masi vi. Proba¬bil ca nu. foarte departe. Si întrucât în viata ei de muri toare s a aflat printre cei binecuvântati. Teme te. i ar un glas masurat reverbera în mine: Ora a sosit. Ce? am reusit eu sa îngaim. Nu astea au fost vointa sau planul meu. Veneau doi oameni. Deschise Biblia la un alt pasaj. o stea . Dar nu stiam ce te va face sa te opui lucrarii mele . nici când Valeria fusese rapita. te vei îndrepta spre propria pieire. nu te mai amesteca în treburi publice. întors în vechea New England? Podelele iadului sunt asternute cu cranii¬le copiilor nebotezati. ca si cum as fi iesit din niste ape învolburate. destinul tau a supravietuit. Acum vei cauta sa asaltezi propr ia mea lume. Iar noaptea era infinita si eterna. Întoarce te acasa. a salamandrei. Daca o sa mi te mai împotri vesti. procreeaza alti copii.

Trebuia sa ma grabesc. Cleric . Am întredeschis usa spre naos ca sa arunc o privire. doi dintre ei închide au usile spre vestibul. dar poate ca nimeni nu va observa. ori si una. daca as fi avut timp i as fi sfâsiat gâtul pentru ceea ce facuse. solemn. si alta. Amicul lui îmi aplica o lovitura în coaste. Probabil îmi fusese rupt un os. Probabil se gândea ca n ar trebui sa mai stau mult prin preajma cu toti dintii în gu ra. care se suprapunea zarvei de jos. Ioaninii nu stiau exact încotro fugisem si or icum erau derutati de toata aceasta criza neasteptata. Nu m am gândit la logica ei. Încrezându ma în instinct. Dar acesta se refacu la iuteala . Oare urmaritorii aveau la ei un glob walkie talkie? Fabricat la Nornwell"? M am napustit în holul de la parter. înainte c a vreun ioanin din tura de noapte sa scoata capul pe usa unui birou sau vreun ca lugar somnoros sa soseasca din alta zona. Trebuia sa existe si alte iesiri în afara de us a principala. viata mea era nepretuita. cânta el. Dar eu nu aveam nici o rasuflare de risipit. în balconul corului. Cântecul co ntinua. deoarece un lu p nu este dotat pentru asa ceva. oamenii din cor erau agitati. M am repezit printre picioarele celui din urma. Din cauza semiîntunericului.. Luminile albastre de la intrari nu mi au împiedicat revenirea la for ma umana. Vecinul ma privi. Mephnounos Cherniath Avoura Maridon Elison. Ar fi fost bine sa încerc sa s cot sunete similare. privelistea spre altar si spre cupola îti taia rasuflarea. cu ciomagul! Durerea îmi încetini. In contrapunctul general. strigând. ma puteau opri. Am fugit pe scari în sus. Problema era ca nu participasem la repetitiile care se orga nizau pentru laici. d apoi sa mai si pastrez melodia... Nici macar nu puteam sa pronunt acele cuvinte. r asturnându i. Thatis Etelelam Tetheo Abocia Rusar? intona el ostentativ. M am postat în marginea zonei baritonilor si am deschis cartea la aceeasi pagina c a si vecinul meu. Pe o masa se aflau carti de rezerva. Ma si aflam în spatele perdelei care masca vestiarul corului. nu stiu daca bastardul mintea. Asa însa am iesit din celula printr un sal t lung. Gloantele tiuira pe lânga mine.si am alergat mai departe. un moment. am însfacat un stihar. Urcând. Barbatii si femeile erau grupati în conformitate cu tonalitatea glas ului. I am zâmbit umil. un matroz zicea. Pistolu l latra. Marmiadon începu sa scrâs¬neasca atunci când m am transform at. d e calibrul patruzeci si cinci. Daca indusesera si gloante din argint. Stâlcind o atât cât îndrazneam. treaba merse. I am pierdut pe preoti. In orice caz. Iar pâna ajungeam acasa cu informatiile care ar fi putut ajuta la salvarea lui Val. Era un preot corpolent. Dar undeva începu sa sune o alarma . Mai expeditivi. Cân tecul se abatea tot timpul de la linia muzicala. Îmi venea aproape pâna l a glezne. mai departe. Dar acele conditii nefiind normale. Era bine ca ma grabeam. mi am studiat cartea si am început: Înainte de a muri. nu as fi reusit. cei doi calugari nu ma vazura pâna am ajuns aproape de ei. cu porniri de lup. Am actionat prompt lanterna. Nu mai aveam cum sa ies. Erau niste tipi solizi. aveam foart e putin timp la dispozitie pâna se va fi gândit cineva sa verifice si aici. Prin minte îmi trecu o posibila tactica. Mi am ales din priviri locul unde sa ajung.trasera si în alte parti. Fiind lup. Napustindu ma înapoi în vestiar. D e aici. dar nu stiam unde. Dar prin naos alergau oa¬meni. miscarile. am lua t o carte si am pasit într acolo. dupa toate aparen¬tele genul de lingau. iar celalalt o arma automata. Un lup poate circula la fel de rapid ca si vest ile proaste. atentia fiindu le întruna atrasa de vânzoleala de la parter. Fiecare avea în mâna o carte de imnuri. Pe coridor am auzit tropote de pasi. în timp record.conditie de vârcolac! . În conditii normale. clopote ce se intercalau cu imnul. Unul avea un ciomag.. Am ales prima melodie venita în minte si care avea oarece asemanare cu cea intonat a de el. m am oprit la intrarea boltita si am stud iat situatia. Aveam picioarele goale. Daca ma prin¬deau fusesem avertizat ce ma astepta. Catedrala clocotea. Si zau. am apasat cu laba pe buton ul lanternei.

pot sa ti spun ca a fost o noapte de pomina.. probabil.ul îsi lua ochii de la mine. Mi a trebuit multa dârzenie sau dispe¬rare ca sa ma arunc de acolo. Am mers mai departe. nici macar pentru fapturile pe care le a r fi putut chema adeptii cei mai avansati. I erarhia prefera. numai ochi si urechi. O parte din mine însa astepta cu bucurie acel moment. as fi putut fi oriunde. pericolul si concen¬trarea. asta conta. Mai târziu. Poti s o revendici mâine. a tuturor resurselor pe care le ave am stersesera disperarea pe care o încercasem în cripte. cutu cutu. atentia nema ifiindu mi distrasa de atmosfera religioasa. puteam sa l rasplatesc anonim pe proprietar. aveam sa fiu m ort sau si mai rau.. Abia astept sa ti aud povestea. Dar nici sa rezist prea mult nu puteam. Foarte mult sânge era împrastiat în jur. Vino si ia ma. De unde ai aparut? L am lasat sa mi scarpine urechile. Intre timp. spuse tânarul meu prieten. Mormanul rosu de carne care devenisem începu sa tremure. În întunecatul oras Siloam. Dar ma îndoiam ca portarilor de la iesirile exterioare li se comunicase mare lucru. Eram viu. nu l mai puteam recupe¬ra. Daca nu dispaream repede. Mi am s fâsiat cu dintii ramasitele costumului. A trebuit s o las în parcare.mi le putuse asigura înainte de plecare. m am transformat în lup. îi urmaream pe cei care ma cautau. Vedeti v oi. Vizibilitatea nu era prea buna. Simturile de lup ma ajutara sa ma f eresc de patrule în timp ce cautam o fereastra. Ce s a întâmplat cu matura mea? ma întreba el. dar era pa¬zita de calugari. Am presupus ca un laic nu stârnea banuieli daca ramânea o ora sa cânt e. iar daca m as fi transformat în om as fi fost lefter si g ol pusca. apoi am plecat. La nivelurile de jos. marimea si complexitatea catedralei lucrau în avantajul meu. acestea se gaseau în camere ocupate sau ale caror usi erau înc uiate. pe cât posibil. Ranile suferite nici nu mi erau fatale. si hotarât sa fac tot ce se putea ca sa ucid orice ar fi fost între mine si iubitele mele! Dupa un timp. intrarea principala fu redeschisa. A trebuit sa ma duc la etajul sase . El o tinea mai departe cu imnul. Fara nici o îndoiala. Durerea pe care am simtit o când geamul s a spart si m a taiat nici nu se putea compara cu aceea simtita când m am zdrobit de betonul de dedesubt Dar eram licantrop. Fara îndoiala ca pentru cautare se foloseau vraji.înainte de a gasi o fereastra pe un coridor. Cori¬dorul nordic era iarasi pustiu. iar eu cu Marea timo na rosie. în liniste. sa si musamalizeze. se aduna . postasera paznici la fiecare iesire. Depistarea si identificarea mea nu erau deloc niste lucruri simple. am mai comis înca o faradelege. aveam acum ne¬voie de un mijloc de transport. Ia te uita! Hei. Întrebarile ei smu . dar magicienii nu d ispuneau de prea multe indicii. Eram mort de oboseala dar ea insista sa afle imediat totul. Ma vei gasi sub forma de lup într unui dintre urmatoarele locuri. Ei bine. necazurile. XXVIII Dupa ce m am furisat înapoi în casa. fara graba. i am povestit în amanunt lui Ginny tot ce se întâmpla se. Mi a m întocmit un plan ca sa i evit. Dupa cel e câteva kilograme de sunca pe care le am gasit si le am mâncat. în afara celor furnizate de Marmiadon. si acum ma vânau metodic. L am sunat pe Barney. Iar eu bene ficiam de toate protectiile pe care Ginny . Dupa ce am parasit corul si m am dezbracat. stelele înca straluceau. I am indicat câteva variante. Deasupra capului meu. spargând fereastra din spate a unei bacanii. dar o masa buna avea sa rezolve probl ema. Sper sa fiu iertat si pentru celelalte improvizatii la care a trebuit sa recurg în urmatoarea ora. mi am ascuns lanterna în coama cât de bine am putut si am pornit spre aceeasi poarta pe unde intrasem. întâlnind iadul. ca sa l înfrunt. asa ca ma simteam nitel slabit si ametit.unde miasma raului era aproape insup ortabila . nici nu aveau urmari permanente. spre norocul ioaninilor pe care i as fi putut întâlni. Pentru pri ma data.una dintre cele mai bune vrajitoare din Ghilda .s i am redevenit întreg. pentru cazul ca as fi fost urma¬rit si dincolo de hota rele catedralei.

E chipa pe care o convocase era formata doar din unsprezece persoane. Sala de conferinte era la etaj. Barney s tatea în capul mesei. dar cu prietenii nostri apropiati si colegii d e munca lucrul era mai greu. care se specializase în operatiuni de contraspionaj. Hardy. Ginny îi explica omului de la FBI aceasta comportare a mea drept rezultatul extenu arii nervoase. Doc¬torul Ashman deschise servieta. Îmi zâmbi: Steve. Înainte de a le face cunoscute numele. Am dormit douazeci si patr u de ore. În afara de Barney. Unul se dovedi un amiral în rezerva.un matematician pe nume Falkenberg. masiv. Barney a pastrat legatura cu doctorul Ash¬man si au aranjat ca el s . ceea ce nu era prea departe de adevar. Erau profesionisti. si lui Ginny sa faca aprovizionarea. Cum ati reusit? întreba. un metafizician pe care l consultam din când în când. Daca începeau sa si faca griji. îl daduram drept varul meu Lois si i s puseram vecinei ca o trimisesem pe Val la niste prieteni în afara orasului. dac a doreau sa pastreze secretul în jurul problemei. N am avut timp sa l avertizez. despre ce va fi vorba la acea conferinta.în asteptarea conferintei de dupa amiaza cu niste oameni de afaceri din afara. Când bâzâi inter fonul si am fost rugat sa merg acolo. ar fi fost mai bine sa nu ne tin a izolati. Bamey schita o pasa si rosti o fraza. pâna sa mi aduc aminte ca trebuie sa merg linistit si sa i salut pe cei pe c are i întâlneam. îi convinse pe el si pe superiorul sau direct (Cutit Sclipitor se dusese la Washington) ca. altul . îi cunosteam bine pe trei di ntre acestia . Svartalf tâsni afara. facând doar niste pauze scurte ca sa ma hranesc si sa privesc în jur somno ros. incluzând multe lucruri care mi scapas era sau carora acolo nu le dadusem prea multa importanta. al tre ilea era pastorul Karlslund de la biserica lui Barney.iar pe un al patrulea doar putin : doctorul Nobu. fara talentele noas¬tre deosebite. cu interes profesional. deja rasarise soarele. sana tos. Ni se lasa un numar la care sa sunam dac a pri¬meam vreo cerere de rascumparare. Ceilalti îmi erau straini. Noro c ca Ashman obisnuia sa poarte la el pansamente oriunde se ducea. Si ei mai pute au ramâne linistiti pentru un timp.lsera de la mine pâna si cel mai mic detaliu. în a treia dimineata m am dus la Nornwell". De asemenea. Stiam. Când doamna Delacorte veni pe la noi sa împrumute o mâna de pucioasa. negru si arogant ca întotdeauna. Îmi gasi o t reaba pe care s o pot face în biroul meu. as dori sa ti i prezint pe domnul Smith si domnul Brown. dupa care se reconturara sub forma ce a adevarata când simularea disparu. Vecinii nostri mirosisera deja ca nu era ceva în regula. Îsi întinse muschii întepe¬niti. nici nu i am fi observat Prin urmare. Descântecul rostit între peretii ei împotriva spionaju lui industrial actiona la fel de bine si împo¬triva supravegherii oficiale. Siluetele lor devenira vagi. Svartalf se as eza lânga Ginny si începu sa se spele. Ginny ridica din umeri. pe care o pusese pe masa. amiralul. Nu ni se spuse nimic despre oamenii care n e urmareau. câmpul de securitate a fost restabilit la puterea maxima. Pareau cu totii extenuati . Pâna la aceasta ora muncisera ca niste sclavi. Consecinta fu ca l am prezentat pe ofiter în chip de oaspete. cu exceptia faptului ca unul dintre ei avea o mare servieta cu mostre. pâna se termina ancheta asupra spargerii. Simplu. de fapt. Okay. am fumat tigara de la tigara. dar mie mi se îngadui sa ma duc la servici u. în timp ce masuram camera în lung si în lat. Stiti. pâna când limba mi a devenit aspra. Pastorul întinse catre motan o mâna întelegatoare. Nu suna cu mult mai convin¬gator decât un paragraf din pagina interioara a unui cotidian. Ven iti si alaturati va Sabatului. mare. Mi a a a uu. reprezentantii c ompaniei a carei propunere o discutam astazi. puteau sa exercite mu lt mai multe presiuni prin vrajitorie decât oricare persoana de rând. spuse el apoi. Când îmi prepara micul dej un si mi îngadui sa ma odihnesc. ca sa ne asi guram ca nu adapostim nici un Iuda. aproape m am lovit la cap grabindu ma sa a jung. apoi fumurii. Barney fu încântat. Ceilalti doi aratau odihniti si nu se remarcau prin nimic.mai degraba m am prefacut ca lucrez. Janice Wenzel . Parul lui Ginny stralucea purpuriu în lumina ven ind dinspre ferestre. si am baut cafea pâna când am simtit o gâlgâin u mi în urechi . Hugh Charles. fara sa fiu deranjat .Griswold. cu gulerul descheiat si cu un trabuc în coltul gurii. se stropsi la noi.

Fiind incapabil de onestitate. inter¬veni Hardy. Dar în o rice caz nu pot sa mi imaginez ca e în stare sa schimbe trecutul. de fapt. Sau. Esti sigur. dom¬nule Matuchek. S teve. (Svartalf îi arunca acestuia o privi re speculativa. pe a sa. spuse Barney.. ci de la diavol. poate sa stea linistit într o servieta. ar fi avu t destul timp sa ia lega¬tura cu el sau sa depuna un protest oficial. Omul lui Barney. Am impresia ca aceasta întrunire sfideaza guvernul. te aflai într o stare de stres. un dia vol nu este capabil nici sa înteleaga ca oamenii n ar încerca sa l însele. Vizi unile si experientele mele anterioare au capatat acum înteles. au fost o adevarata bomba. cu diavolii nu se pot face contracte. Am si pus echipa la curent cu descoperirile tale. Amiralul Charles fornai: Nici o speranta! Nu ma îndoiesc ca Necuratul ar dori sa anuleze întregul episod. su gera. La Perlman' s" se desfasura o licitatie. S ar putea sa încerce sa va returneze fiica folosind contac¬tele lor paranormale. O halucinatie ar fi fost absolut expli cabila. domnule Matuchek. blond. atunci cu vreunul dintre slujitorii sai sus pusi. (Svartalf s i o misca. câtiva dintre anga jatii nostri au ajuns la unele concluzii care ar trebui sa se dovedeasca revolut ionare. atunci de ce pastreaza tacerea asupra celor întâmplate? De vreme ce cunosc identitatea lui Steve. ma îndoiesc ca exista vreo diferenta clar a între ele. Hai la treaba.. Dar sa începem cu debandada poli¬tica în care ne gasim. o conspiratie. indiciile culese de tine. a luat o de unde era parcata fara sa i se puna nici o întrebare. Tacerea noastra ar putea constitui rascumpararea ei. Dar cum? Dumneavoastra spuneti. eu m am dus în centrul orasului. daca trebuie. continua pastorul Karlslund. Oare facem un lucru întelept? Vrei sa spui ca ar trebui sa ne destainuim Unchiului Sam si sa avem încredere ca e l va rezolva totul? Durerea pe care o simteam accentua dezgustul. adaugate la ce se strânsese deja. am spus. Nu mi place sa cred asa ceva. fara convingere. Era un barbat masiv. Era locul cel mai potrivit ca sa ma volatilizez. Cu machiajul acela si cu r ochia ei modesta. Stai putin. trimis sa recupereze coada de matura. Karlslund adauga: Oricum. Verifica¬sem ca doctorul n avea nici o coada" pe urmele lui. Îsi deschise poseta.. Sau cu cea religioasa. dar sa pretinzi ca acestea provin nu dintr o eroare. Însa nici n au crâcnit. Eu cred ca nu vor sa riste o anche ta.a si anuleze toate consultatiile din zilele urmatoare.) Intre timp. asupra careia nu trebuise sa actioneze prea mult ca sa arate ca o servieta. Numai daca biserica ioanina are într adevar origini diabo¬lice.. Din punct de vedere strict stiintific.. ca este. m am întâlnit cu doc¬torul Ashman si l am transformat si pe el. lucrurile pe care le am aflat ca urmare a rapirii. mi se pare o e xagerare. Barney stia exact când trebuie sa sosim. Daca ioaninii n au nimic de ascuns. cu înfatisare de carturar. Facu o pauza. ca într adevar te ai întâlnit cu Necuratul? Daca nu cu el. ba chiar de asteptat. spuse Charles. îngâmfat. ci ar si pie rde valoarea pe care o detin cât ea e ostatica. Lucrând împreuna. cu unul dintre cei mai josnici. Hardy.) Dupa care am venit împreuna aici. ca va poate restitui fetita chiar de la momentul în care ea a intrat în infern . Deci. Un contract implica o întelegere. si a diminuat sufi¬cient de mult puterea câmpului de protectie încât sa nu ne si mta deghizarea. spuse Janice Wenzel. scoase oglinjoara si si exami¬na chipul. Ashman observa cu parere de rau: A si reusit sa divizeze fortele binelui. dar asta doar pâna obser¬vai ce mai adusese cu ea. nu prea arata a vrajitoare de cel mai înalt rang. E drept ca nu sunt de acord cu dogmele lor. interveni sotia mea. o intentie de a respecta termenii conveniti. Si n a fost pentru prima data. Ce drept avem sa . d aca preferi. zilele traite de noi fara ea. ci ne ar fi observat acolo putina magie neagra? Schimbându mi înfatisarea. A mers apoi la spitalul v eterinar si l a luat pe Svartalf care. Cine s ar simti legat de un astfel de târg? replica amiralul. se strâmba Griswold . În acest caz. nu numai ca n ar câstiga nimic dac ar elibera o.un lucru de a dreptul uluitor. De ce resurse dispunem noi în comparatie cu statul? între¬ba Ashman.

iar Const itutia interzice masurile postfacto. Cei de la Departamentul d e Stat vor argumenta ca adevarul poate fi total diferit fata de aparente. Ultimul lucru pe care l ar dori Administratia . vor fi de acord sa stea în expectativa. o farfu rioara cu un curcubeu la margine. Sticla care nu se goleste niciodata. ca sa se previna o isterie publica ne dorita. Deci. Chiar daca avea chef sa i asa pe geam si îmbracat în tarnkappe. Dar.. În aceste circumstante. venit din teritoriul demonilor. Ginny îsi tinea pumnii înclestati. Afa¬cerea de acum sugereaza ca acea factiune de congresmeni a avut dre ptate spunând ca biserica ioanina este instigata de iad ca un mijloc de a discredi ta religia. Iar el poate sa pretinda ca a fost atacat. Asta înseamna un control asupra mass media. Ne am întors sus si l am rugat pe paznicul nos tru sa schimbe el siguranta. Nu uitati ce dandana a iesit când co¬misia Congresului a încercat sa întreprinda unele cercetari. Multi oameni influenti intra în aceasta categorie . avem dreptul si datoria sa actionam cum credem d e cuviinta. Am schimbat cu Ginny o privire deznadajduita. nu trebuia sa dea socoteala nimanui. poate sa confirme banui ala mea asupra a ceea ce se petrece acolo. lingurita cu aripi pentru antrenament. încetisor. dar ca re. n am facut de fapt nimic ilegal. în cel mai rau caz a comis o contraventie. nu uitati asta. iar el a fost ciomagit si împuscat. Eu eram l iber sa i împrumut matura. Pe un raft se gaseau niste lucruri de ale Valeriei. Presedintele. Ieri coborâ¬sem în pivnita sa schimb o s iguranta arsa. Informatia cheie este aceasta: circum stantele rapi¬rii sunt tinute secret în mod oficial. Ginny venise cu mine deoarece în ultimele zile stateam pe cât posibil împreuna. neavând de gând sa facem vreo faradelege.ascundem informatiile pe care le ai adunat? Sunt vitale pentru bunastarea întregii societati. Dar înce pând de azi. doctore. Cei de la Aparare vor argumenta ca nu trebuie sa facem nimic pâna ce nu vom dispune de m ai multe date si în special de o pregatire militara corespunzatoare. da. echipa aceasta. Cazul n os¬tru este unul dintre putinele . În al doilea rând. nu se stie aproape nimic despre universul infernului. si nici unul dintre noi nu este complice. spuse Barney. trebuie luat în consi¬derare: biserica ioanina. aerul din camera par ca nici nu se miscase. care are si mai multe. pe care fetita nu l e mai folosea si noi înca nu le aruncasem. nu ni s a impus nici o restrictie legala.. Steve nu se afla în st are de arest. pâna una alta. Si a dat seama de la început ca asta va fi modu l de abordare a cazului si a actionat anticipând direc¬tivele pe care stia ca le va primi. Nimeni nu poate fi sigur ce preveste ste. nu s a comis nici un delict. cautând pe cineva care ar fi putut sa aiba informa tii folositoare. Am niste cunostinte la Washington. exista un punct poate mai putin critic decât primul. Seful filialei locale a FBI ulu i este un baiat foarte inteligent. oricum. Stii.. Fumul plutea albastru în razele de soare si ne îngreuna respi ratia. fizic. Cabinetul. Catedrala este deschisa publicului.. precautia este inevitabila.poate unicul . si cine stie daca le va folosi vreodata. daca doreste . in elul Ouroboros de crescut dintii. Pastrarea secretului aduce pace. Cât timp îl ascultase¬ram. nu este proba bil sa le foloseasca deocamdata. fireste ca în curând presedintele va invoca Legea apararii na tionale si tot ce i mai vine la îndemâna.în acest moment delicat .ce pare a reprezenta un atac dir ect. Mda. Barney se opri sa si aprinda trabucul. dar se rezuma la doua p uncte: în primul rând. Atunci vom da de belea daca ne vom comport a ca acum. n are decât sa l dea în jude¬cata pentru stricaciuni. A. Ierarhia. Era liber sa iasa si sa intre în casa lui. În co nsecinta. Motivele lor de a proceda astfel sunt complicate. de a submina societatea si de a i atâta pe oameni împotriva semenilor lo r. Concluzia. nici unul dintre noi nu ia parte la o conspiratie. este ca. chiar daca guvernul are resurse. Svartalf îsi freca urechile de bratul ei. Lasa ma sa ti raspund eu la întrebarea asta. . iar amiralul Charles. Traim într o tara democrat ica. spuse Barney. fara sa astepte vreun raspuns. Daca Steve s a mai dus si în alte zone ale cladirii. cei mai impor¬tanti congresmeni. Nimanui nu îi este îngaduit privilegiul de a folosi arm e mortale doar ca sa si apere intimitatea. O multi¬me de alegatori cinstiti sunt ioanini sau considera ca ioanismul nu e ste altceva decât o noua credinta. liniste si timp. noi.este sa treaca iarasi prin acele dezbateri zgomotoase: acte subversive" contra reprimar i".

Când vi s au comunicat descoperirile lui Steve.. Necuratul nu a vrut sa le dea un ajutor direct.în graba. cum suntem. Poate ca asa este. Ce vrei sa spui? întreba Barney.C. spuse Bar¬ney. Chipul prelung al amiralului Charles se întuneca. Arsesem de nerabdare sa intru în actiu ne. sa i trimiteti pe Steven si V irginia .pacientii mei .Ashman cazu pe gânduri. nu! am explodat eu. Dar nu sunt nici atotstiutori. eu si Steve nu vom st a în expectativa. eu nu ma astept ca Administratia actuala sa actioneze d aca nu se mai întâmpla si alte incidente. interveni Falkenberg . Era firesc sa ridic obiectiunile care îmi veneau în minte. nepregatiti si neechipati corespunzator. nici sfaturi sau inform atii. Dar dati le timp. Ori facem asta. echilibrul. Nu uitati ca toata situatia asta m a luat pe neasteptat e. în acest univers. A lasat tari ostile sa i jefuiasca. Ar trebui sa i ucidem. Drace. inamicii sunt acum putin dezorientati. Dupa cum am înteles eu situatia. ca sunetul clopotului de vecernie. Sincer sa fiu. si îsi vor recapata. Virginia! Toate privirile se îndreptara spre Ashman. daca n ar fi mai bine si pentru ea sa lasam guvernul sa lucreze în beneficiul ei.unii dintre ei fiind militari fara sa încerce nimic altceva decât un simplu protest. si toata blana de pe el se zbârli. Vocea lui Ashman se facu din nou auzita: Trebuie sa actionam chiar asa de repede? Daca fetita poate fi luata de acolo în ac eeasi secunda în care a sosit. nu ti face griji. Este evident ca... aa.în universul in¬fernului? La chestia asta am simtit ca ma ia cu frig. coborî o tacere apasatoare. mâinile începura sa se agite. obtinând un progres . aa. Svartalf îsi lipi urechile de cap. Cât despre tainuirea unor informatii esentiale. de dupa masca de Meduza: Indiferent de concluzia la care veti ajunge dumneavoastra. Abia daca am mai sesizat tar aboiul ce se stârnise si încercarile lui Barney de a l domoli. deoarece ar putea provoca int erventia raiului. Dar ne vom îngriji ca tot ce este adevarat sa ajunga în mâini potrivite. Eu îi cunosc pe oame¬nii astia.. Inima îmi batea nebunes¬te. dar acum parca as fi facut o saritura si as fi aterizat pe marginea prapasti ei. Aa. fara îndoia la. Noi doar analizam ceea ce ni s a spus. cu adevarat. care nu doresc sa formuleze acuzatii nefondate. nici atotputernici. Puteti sa i oprit i doar daca i întemnitati pe viata. Am privit o pe Ginny. ma întreb. Oare am înteles eu gresit? Aveti de gând. dar si o aluzie la neg ura în care sunt învaluite unele decizii si opinii politice) daca li s ar propune sa atace iadul doar pentru a salva o fetita? îmi pare rau. Întregul grup înregistra diferite grade de consternare. Janice Wenzel striga. Domnul Matuchek i a luat prin surprindere. fiindca expresia de pe fata lu i Ginny devenise înfricosatoare. Ginny rosti. fii nd cetateni responsabili. Acesta rosi si spuse: Nu încerc sa va îmbrobodesc. ori îi ajutam atât cât putem! În jurul mesei se dezlantui larma. V ati descurcat magnific. dar nu sunt convins ca exista vreo închisoare sa i opreasca. decât s o facem noi. continua Barney. sa i înt emniteze sau sa i ucida pe cetatenii americani . magii ioanini pot sa faca lucruri extraordinare. Problema pe care am încredintat o celo r mai multi dintre voi a fost sa culegeti si sa coroborati informatiile disponi¬bi le despre infern. dar asa stau lucrurile. În cele din urma. dominându i pe ceilalti: Si eu am copii. doamna Matuchek. n avem de gând sa ajungem la asa ceva. chiar daca într un ritm mai lent si mai prudent. Ce va imaginati ca ar spune cei din Foggy Bottom (numele regiunii mlastinoase din Washington D. Nu pot sti cu certitudine ce am aflat noi sau ce vom încerca sa facem. Trebuie sa mi cer scuze în fata acestui comitet. spuse el. unde sunt amplasate Departamentul de Stat si alte cladiri federale. îsi vor consolida pozitiile si poate ca vor contr aataca. mârâi cu dintii întrezarindu i se albi printre mustat i. aa. Si nu cred ca daca i înc urajam pe parintii Valeriei sa se sinucida asta o va ajuta prea mult pe fetita. Tonul lui era adânc si stapânit. Vedeti? se adresa Barney grupului. Ea încuviinta. le ati folosit. având în minte o operatiune de salvare. Sau considera ca nu ar fi de dorit s o faca.

E si principalul motiv ca sa ne a jutati. a deschis o u sa sau a înlaturat o bariera. Trebuie sa recunoasteti ca reactia mea a fost fireasca. Cercetarile moderne au descoperit cum se poate ajunge acolo. Moartea.. trucuri care le au creat. între universul infernului si cel al nostru. am discutat o p e îndelete si am pus la cale un plan de actiune. alcatuit din experti. de baza. cum ar fi inima stelel or pitice albe. ceilalti.de fapt. Dar voi alcatuiti o echipa remarcabila. O parte din mine se întreba daca si alti soti mai aveau parte de asemenea surprize. si mie. dar nu si cum sa te deplasezi sau sa ti pastrezi mintile si trupu l întregi. Pe neasteptate. Mai ales ca trebuie sa l explicam si celorlalti. murmur a Ashman. Si recunosc.conceptual care ne ar putea furniza metoda dorita.. Doctorul Falkenberg a elaborat ecuatiile si a început sa le rezo lve. Drace. ar pati o mai rau decât Armat a sau echipa de la Faustus". Se înclina spre Ashman: Felicitari pentru perspicacitatea dumneavoastra. El. menit sa ne creeze posibilitati împotriva unor viitoare necazuri de acest gen. Asta ma facu sa mi recapa t întrucâtva stapânirea de sine. o relatie care poate fi descrisa matematic. Voi . Dar ati fost prea ocupati ca sa va mai gânditi la consecintele însarcinarii primite sau ca sa va ima¬ginati ca acea sta era mai mult decât un studiu îndelungat si probabil ipotetic. atunci noi suntem aceia.nici chiar eu . Ei bine. pentru diferite conditii initiale. Un grup mare. ei pot face scama torii cu distantele si cronologia. În acelasi timp. n e am strâns mâinile. raspunse ea. m am gândit cu o ultima farâma de luciditate. Bill Hardy a facut ace lasi lucru în ceea ce priveste chimia si fizica nucleara. Crezi ca Steven te va însoti? Îl cunosc prea bine ca sa încerc sa l opresc. sugerându ne modurile în care solutiile ar putea afecta legile fizicii. cei cu care am discutat aspectele politice si religioase nu stiau cât de aproape suntem de a ne întâlni cu ele în realitate. Ea stiuse ce ne ramâne de facut. Daca sunteti convinsi ca ati gasit o cal e sa intrati în iad si sa va întoarceti nevatamati. avem la dispozitie un fapt important . Universul nostru are o geometrie spatio temporala sim¬pla. Fara îndoiala. apoi expertii ma pot cor ecta. îmi cer iertare. Problema se prezinta astfel. Daca cineva are vreo sansa sa duca treaba la bun sfârsit. Un grup mic. Haideti sa va spun simplu si pe scurt la ce ne am gândit. Demonii bântuie prin el nestingheriti . putem ajunge acolo în orice secunda din întreg timpul infernului. Da r ne au dat posibilitatea. în vremurile de demul t. des i nimeni nu i o ceruse pâna în acea clipa . ca inginer . Poti. Ashman îsi privea fix degetele împletite. I se oferira din mai multe parti.deoarece propriul lor univers e ste foarte complicat si variabil. Doctorul Griswold l a ajutat. nebunia sau întemnitarea în infern. de profani. informatia pe are ne a dat o Steve. Dar între timp doamna Matuc hek mi a solicitat o întrevedere pe ascuns. nu mai am tigari. aducând idei conforme cu speciali¬tatea lor. eu si Svartalf suntem cea mai buna echipa pe care ati putea s o gasiti. ca metafizician. I am înfatisat situatia. cu exceptia câtorva locuri ciudate. iar concluziile lor n au fost înca supuse testarilor experimentale. dar accepta una de la mine. doctorului Nobu. are sanse de reusita. Daca nu reusim sa ne întoarcem. Oh. Sa va asigurati ca lumea pe care o vor mosteni copiii si nepotii vostri va merita sa existe. si. rosti cu fermitatea militareasca pe care i o stiam de când o cunoscusem. Pe neasteptate îsi îndrepta pinarea si spuse cu un zâmbet blând: În ordine. Timp de o clipa. cu tot ceea ce presupune asta. nu are nici una. daca stim met oda. Îsi stinse trabucul si aprinse altul. si anume ca. Ridica mâna. De oarece asta i o chestiune care priveste pe toata lumea. deoarece aceia s au retras repede. Nu am avut alternative. doctore. Îmi dadeam seama ca devenisem tinta unor priviri admira tive.. se afla cu totii abi a la început. Dar ma straduiam s o ascult pe ea.îsi alesese deja calea. veti fi pastratorii a ceea ce s a aflat deja.. reputatia de a fi niste fiinte supranatura¬le . puteti sa dati o mâna de ajutor la pregatiri si la recuperarea noastra . raspunse el. ca are o importanta cu mult mai mare decât fiica noastra. s ar putea sa aveti dreptate si atunci contati pe ajutorul meu! Pot sa va întreb care i planul? Barney se relaxa putin. Cauta ceva în geanta.

Eu l as denumi o structurare a energiei între aceste paracâmpuri . pot sa transporte energie din orice punct al întregului în altul. Corect. Faptul c a ultima e o practica ilegala nu reprezinta decât o conce¬sie facuta gustului public . Le am terminat în aceasta dimineata.pe legea mea. Toti cei din jurul mesei exclamaram uluiti. dupa numai trei zile de la aflarea variabilitati i în timp a iadului. interveni doctorul Nobu.precum simila ritatea si ergodismul .. dar aceasta invocare a sfintilor nu tine mai degraba d e domeniul catolicilor decât al luteranilor? La conferinta nu se pusese o asemenea întrebare. nu e vorba de izbavire? Daca. XXIX Dupa ce se refacura simularile necesare si un Svartalf indignat a fost vârât înapoi în s ervieta. Iar daca. se poa te misca nestingherit printre universuri. lipsit de trup. spuse Ginny. în principi u. Nu exista nici o atestare demna de încredere ca ar fi fost cândva încununata de succ es. Mai întâi am aterizat la Sfântul Olaf. asezata în spatele nostru. Nici un muritor. într o anumita masura. se apleca spre noi si murmura: Nu sunt experta în materie. Astfel ca. nu avem atunci de a face cu o stafie? Daca intra într un ovul proaspat fecundat. Insuficient! Acum Charles avea obiectii. avea sa devina suspicioasa. a poi s o aduca repede înapoi. De fapt. în sfârsit. sa i acorde la sosirea acolo o oarecare protectie. In contrast cu câmpurile de forta din fizica . domnule amiral. comitetul nostru parasi fabrica pe un covor al companiei. pentru ca pastorul Karlslund sa si ia niste luc ruri. ramân e prin preajma. Nici un muritor n o poate face.. una asemanatoare cu remar¬ca dumitale.si nu aveti cum sa prevedeti în ce moduri aberante poate sa varieze acolo . avem de a face doar cu o superstitie. dintr un motiv oarecare. Cum? Dar asta i ceva imposibil. Nu si daca relatia spatiu timp poate fi descrisa matematic pe masura ce se înainte aza. Ce este sufletul? Nimen i nu stie. Ceea ce. Nu detineti o descriere completa despre universul infernului . Ia nastere din trup. încrederea ca vrajile noastre vor fu nctiona. cu gurile cascate. Dar nu puteam sa fac mare lucru în privinta ast a. Ma îndoiesc ca secta are vreo importanta. Cheia o constituie o fraza întâmplatoare pe care a auzit o Steve în cripte. dar supravietuieste acestei matrici. înclin sa cred ca el are mai degraba un caracter supra natural decât unul paranormal. Dar cei mai mari geometri sunt morti. Janice Wenzel. Deci protectia adecvata pentru un anume punct poate fi inutila în alta parte. vraji le având atunci menirea doar sa usureze calea unui posibil raspuns .câmpurile de forta din parafizica . Asta i mai mult decât a avut la dispozitie oricine mai în ainte. este si motivul pentru care progresele practic e în magia incantatorie sunt atât de rapide. O priviram toti. sa formulam niste vraji. Astfel ca.o petitie adresata Celui de Sus. Iata de ce o in trare temporala foarte slaba poate sa dea o iesire infinit de puternica.gravitatia. Cât despre suflet. Daca umbra mea de la FBI nu ma vedea plecând spre coasta pe la cinci sau sase. o data ce în cazul lor este de ajuns o in tuitie corecta. dar ramân insufi ciente si irepetabile în conditii controlabile.nu sunt limitate de viteza luminii. o încer¬care de a ne impune vointa asupra spiritelor plecate dintre noi. sistemul metric. Karlslund se rezumase doar la cla rificarea diferentei dintre o rugaciune . interveni Ginny. avem. electro magnetismul si asa mai departe . Din cau za acestui fapt.practician. Eu nu. îi raspunse Ginny. spuse Barney. Observatiile care dovedesc ca el exista sunt întemeiate. Era aproape o ra patru. Atunci vrajile pot fi ajustate în con¬secinta..si necromanti e.. Adevarat. Ele ar t rebui sa lanseze expeditia. O data liber. Asa cum pare sa fie cazul si pentr u multe fenomene paranormale. Gheena reprezint . nu se numeste asta reîncarnare? Daca Cel de Sus îi înga duie sa se apropie de el. este cu mult mai importanta întelegerea calitativa a fenomenului decât cea cantitativa. continua e a. de la un punct la altul. nu stim totul nici macar despre cosmosul n ostru! .

aprinse cu cremene si otel. Karlslund ar fi preferat capela. Mi se parea ca trecusera sute de ani de când eu si Ginny fuseseram studenti acolo . u n menorah cu sapte lumânari înalte. Cel de Sus asteapta sa ne rezolvam singuri problemele. o harpa pitagoreica . ca aspectul religios al încercarii era secundar.erau . spuse el. si hotarârea noastra de a folosi acea cale. pentru ca altfel nu ne ar fi raspuns nici un sfânt. Implicatiile erau p rea mari pentru ca raiul sa le poata ignora. stiam ca acestia rasp und foarte rar. Aceas ta sala fusese construita de oameni asemanatori mie. Poate ca un preot catolic sau un rabin neohasidic ar sti mai bine cum sa le ceara ajutorul. Razele soarelui straluceau aurii pe bine cunoscutele peluze. este adevarat ca noi. In starea de zapaceala nelamurita în care ma adusese stresul. Era o aripa noua. pe Jim Karlslund îl cunosc de multi ani. aaa.. Am auzit fâlfâit de aripi: un corb se învârtea în jurul nostru. În legatura cu întrebarea ta. sub conducerea lui Barney. pastor. O prevestire? Despre ce? Câ d am aterizat. Asa se spune în limbajul popular. se întoarse catre noi. Am privit spre ea. cel putin asa speram. având doar câteva rafturi si mese de lucru asezate pe lânga pereti.Biblia si Poimanderele deschise la paginile cuvenite. ma re si splendid înzestrata. înca de la elaborarea pla nului. P e tavanul albastru intens. ci de cunoasterea metodei. Am intrat în cladirea stiintelor fizice. Acesta se s trecura într un colt. un potir. m am gândit ca probabi l ni se va interzice sa încercam. am ales laboratorul de filozofie Berkeley". Noi ceilalti ne puseram pe treaba. peste zona se asternuse linistea. vira si se pierdu în zare. dar expresia de pe fata ei era indescifrabi la. Ginny râse binevoitor. Janice. a cladirii darapanate care înainte de episodul cu salaman dra adapostise departamentul lui Griswold. iar pe de alta parte pentru ca Griswold avea cheile tuturor laboratoarelor si ale depoz itelor. pâl¬curi de copaci si cladiri. Coridoarele si scarile zaceau în umbra. In aceasta perioada de pauza dintre sesiunea de primavara si cea de vara. în campus era putina lume. simbolurile zodiacale înconjurau un atom Bohr. un cufar cu pamânt sfintit. Apoi ne pregatiram sa deschidem portile dintre universuri. Karlslund întinse pe o banca o ac operitoare de altar.. Ginny si Barney hotarâsera. pe care credea m c o descoperi¬sem. în comparatie cu numarul mare de rugaciuni care li se adreseaza în f iecare zi. Pentru invocare. De altfel. dând din coada ca un metronom. Lumina intra prin ferestrele gotice cu geamuri fumurii verzui. vag deranjata de zumzetul ora¬sului... studentii din ultimul an si abs olventii de la stiintele fizice învatau cum sa aplice fortele paranormale în cerceta rile asupra naturii. pli ne de ecouri. luteranii. c i doar metode de transmitere a influentelor dintr un univers în altul. apoi aranja pe ea o cruce. care statea pe scaunul pilotului. Aici. Pe de alta parte. Dar în acest scurt rastimp n u am gasit nici unul pe care sa îndraznesc sa l cooptez. Obiecte le pe care le foloseam . N am fi putut gasi o cladire în contrast mai puternic cu biserica din Siloam. nu avem obiceiul sa invocam sfintii.a pentru el o atractie mai mare. o fiola cu aer pur. Deci avea toate dotarile pe care ni le am fi putut dori.ceea ce ne dadea oarecum încredere ca vom obtine un raspuns . Dar nici nu negam faptul ca ei inter¬vin din când în când. Am simtit cum o parte din e chilibrul ei psihic patrundea în mine si mi refacea puterile. auriu.. Sa la principala era imensa si înalta. Fiindca tot vorbeam. Stabilir am în jurul zonei un câmp de aparare si un deochi anti spioni. de. un corn cu apa din Iordan..era progresul înregistrat: calea de acces spre tarâmul Necuratului. care a dat nastere acestei dez¬bateri. Ginny scapa de simulari si l elibera pe Svartalf. De fapt. era pustie. un clopot. Fiecare mormai încurcat când pastorul reveni pe covor pur¬tând în brate niste obiecte bise ricesti. pe moment. Însa argumen¬tul p e care ne bazam noi . Alesesem aceasta cladire pentru ca.un întreg c iclu al creatiei. nu exista porti. si aceasta transmitere nu depinde fun¬damental de aparate. Decolaram din nou si ne îndreptaram spre Trismegistus". desi nu este corect. Aveam nevoie de cineva a carui ruga sa fie dezinteresata si cucernica. Griswold încuie usa. pâine sfintit a si vin. dar acolo ar fi fost foarte probabil sa ne observe cineva. Barney. nu putem vorbi despre osânda? Vai de mine! exclama Janice.

Tot astfel vrajile noastre erau menite sa ajute orice spirit care ar fi dorit sa vina aici. Nu jur ca am spus tot adevarul despre lista. Ginny avea nevoie de o ocazie sa le studieze si sa si foloseasca intuitia educata pentru a le optimiza asezarea.daca vom dispune de suficiente puteri . Starea sufleteasca mi se spulbera. apoi. Ne aseza¬ram în fata altarului imp rovizat.. N o sa vi le descriu niciodata. În termeni spirituali. Griswold se duse repede la usa si i se adresa îngrijitorului sau ce o fi fost cel care ne deranja: Spune i ca tocmai fac un experiment foarte delicat. Exprima rea sentimentului de respect era vi¬tala pentru invocarea ce urma. nitel praf de mumie . dar asta nu va avea nici un efect daca Cel de Sus nu o îngaduie. un recipient continând vânt dintr un uragan. Dar important era ca noi sa ne straduim. cu exceptia cazului când am vrea sa ne distrugem. Acum. De altfel. Acesta nu avea de f apt nevoie de sprijin. La început nu l am sesizat. M am uitat la ceas . Rugaciunea noastra constituia o accentuare a invocarii pe care Dumnezeu o citise deja în inimile noastre. Ba¬nuiesc ca asta i menirea religiei. Vreau sa accentuez acest fapt. Necuratul si lingaii sai nu au nici un interes sa ne ajute la ceva. nu cred ca un set de dogme este preferabil altora sau unui agnosti cism onest. dar nic i nu sunt tinute în secret Poti sa le gasesti în cartile potrivite. Din moment ce puteti ban ui ca ele implica o inversiune a ritualurilor de rugaciune. Efectul asupra mea a fost curios. Dar el se repeta. Spune ca i urgent. prin peretii grosi. fiindca el nu este cunoscut atât de bine pe cât ar tr ebui: iata unul dintre motivele pentru care gnosticismul a avut succes. se auzi o voce: Doctore Griswold! Sunteti înauntru? Va cauta la telefon. Nu poti sa obligi raiul. Într un fel. La usa se auzi un ciocanit. In rarele ocazii când m am aflat într o biserica. de la FBI. Nu m am convertit. iar apoi sa tin o slujba întreaga. Clopotul lui Karlslund ne chema. neavând prea mari puteri de influentare. Formulele pentru invocarea ajutorului din rai nu sunt date publicitatii.mai degraba simbolice. Bravo! dorea sa strige o parte din mine. am observat ca înaltii p reoti se straduiesc sa creeze un foarte frumos spectacol si atâta tot. Tatal Nostru. treisprezece picaturi de sânge si o sabie. dar era înca un fel de a ne demonstra intentiile. carele esti în Ceruri. la înce put am vrut sa i soptesc lui Ginny: Hei. o torta. În termeni fizici. o întoarcere spre Dumnezeu. El este prea maret.si bineînteles ca asta si trebuia sa facem daca doream s o sal vam pe Val. la fel cum un copil care te trage de pantaloni nu poate sa te a bata din drum. Mai întâi trebuie sa sfintesc altarul. Nu exista nici o îndoiala ca puteam sa intram fortat aco lo si sa punem stapânire pe demoni numai prin puterea ma¬giei . Poti eventual sa exerciti o influenta asupra lui. el are un n ivel de energie mai scazut decât universul nostru. Vocea lui Karlslund tremura.dar n am în¬draznit sa obiectez. fiind cuprins de emotiile contradictorii pe car e aceasta le genera. Dogmele petrine concorda cu credin¬tele necrestine cele mai importante si cu descoperirile stiintei moderne. Un domn Cutit.. un Liber Ve neficarum. dar am avut sentimentul ca ceva din El se întor¬cea catre noi. Întreruperea ma soca. Vrajile facute p entru iad sunt altceva. Cere i n umarul si o sa l sun eu cam peste o ora. El era pregatit. Nu ne asteptam sa avem nevoie imediat de aceste lucruri. problema se pune cu totul altfel. Sa ne rugam. Ni se înmânara carti de rugaciune si începuram. Din ritualul simplu se degaja pace si beatitudine. ne anunta el . asta i o slujba secreta. Dupa cum am spus. scopul ei era sa ne convinga pe noi însine ca înt r adevar aveam de gând sa facem ceea ce ne doream.drace. aproape cinci . Restul se cufundase în gânduri negre despre . Na¬rile lui Ginny se dilata ra si ea îsi înclesta mâinile pe carte de parca ar fi fost o arma. recunosc ca am folos it urmatoarele articole: un anumit paragraf din Faptele Apostolilor. Nu pot sa l întrerup." Dar foarte rep ede mi a trecut cheful de glume. In cazul iadului.

am auzit o voce strigând Aleph!" si mult timp dupa a ceea: Zain". dupa câte îmi amintesc. ne canalizaram vointele.. El n ar lasa o fetita sa ramâna în infern. La care ne opriram. Barney îsi drese glasul. Dar pâna la urma moartea le a eliberat pe acele victime si ele au primit alinare. Asta. peste noi coborî tacerea eterna a spatiil or infinite. În consecinta. Nu te lasa învins! Urla Înainte. Apoi Karlslund spuse îngrijora t: Nu sunt sigur ca vom obtine pe loc vreun rezultat. În cele din urma. Si asta ne lua destul timp. adauga printre dinti. Putem sa încercam.. iar în jurul parului sau si al blanii lui Svartalf. Stapâneste te. sau poate ca iadul si raiul sunt identice. desi istoria matematicii nu este punctul meu forte. Iar daca nici asta nu merge. având în vedere ca nu stim daca putem obtine ca aliat vreun suflet anume. din moment ce a publica t doar un fragment din gândirea sa. Dumnezeu nu vrea sa ne frustreze. Acesta statea cu bratele ridicate în fata altarului. apoi începura sa se roteasca. Asa sustine biserica. harpa îsi înceta muzica. asta i disperarea iadului. parinte. cum ar fi Hamilton. corzile plângând împreuna cu muzica sferelor. pe care ai mai întâlnit o. Vrem sa intram în legatura cu un pionier al geometriei neeuclidiene. Hardy raspunse: Biserica dumneavoastra pune cel mai mare accent pe cre¬dinta. conteaza si slujba. . care statea pe umerii ei. Facuram miscarile. cu glasul tau de bariton fals. Flacari albastrui pâlpâira deasup ra mâinilor noastre ridicate si a baghetei magice a lui Ginny. Simbolurile de pe tavan degajara o stralucire pro prie. a facut o câteodata. în timp ce noi facem vraja. spuse Falkenberg. N am ajuns la respectul cuven it. Asculta ne. l as prefera pe Lobacevski. O sumedenie de umbre aparura. Har pa cânta singura. Aa. dar nu împras¬tiau nici o lumina.. devenind o roata a timpului. Dar de unde stiu asta bisericile? Poate ca nu exista nimic decât o oarba interactiune de forte. Riemann este considerat a fi cel care a tras concluziile. s au. Fie. simtiram stresul nespus de puternic al energiilor care se acumu¬lau spre punctul culminant. ci un lucru teribil de greu. uitasera sa stabileasca acest ama¬nunt. iar zodiacul se roti din ce în ce mai repede. pâna când figurile lui nu s e mai distinsera. Karlslund se îmbuna. Nu. to tul îsi are originea în observatiile lui. în gr aba. ajunseram la slujba de binecuvântare. si a avut discipoli si succe sori. recitaram frazele. Tu stii dorinta noastra.. pentru ca atunci oamenii ar fi doar niste marionete înt r o sarada cruda. hotarî Barney..îndurarea lui Dumnezeu. Faca se voia Ta. Matuche k. Pe neasteptate. În acest do¬meniu. vom încerca altceva. o. Ginny si ceilalti îsi aruncara priviri întrebatoare. Cererea noastra putea fi orice parea rezonabil. Ba da. atunci e n regula. Probabil ca lucrul nu li se paruse fo arte important. s a întâmplat în perioada dintre 1830 l840. parca din neant. pârâira scântei albastre. Mi am dat seama ca. Ce anume ajutor doriti sa cerem? Barney. Nu stim cât de departe a ajuns incomparabilul Gauss. El a fost primul care a demonstrat ca o geometrie care neaga axioma paralelelor îsi poa te fi suficienta sie însasi. ideea este ca un matematician de geniu continua si dupa ce a murit sa învete. soldati crestini". pe o podea pe care n o vedeam din cauza întune¬ricului. pâna când ferestrele începura sa arate ca niste lampi slabe în noapte. Apo i i se adresa lui Fal¬kenberg: Dumneata si pastorul compuneti cuvintele. De fapt. Doamne. Tu Cel Ce salasluiesti în Ceruri. Dar pentru noi. ca un rai mitic. sa improvizeze. dar care i voia Ta? Nu poate sa cuprin da tot ce se întâmpla pe pamânt. dar el a construit pe munca altora. dar ne tinu ocupati. nu se stie nici daca vom obtine ceva. Flaca¬rile celor sapte lumânari erau deosebit de înalte. asa ca nu a fost atât de înnebunito r ca slujba de dupa ce fuseseram întrerupti. catolicii. din moment ce raiul nu gândeste atât de superficial ca noi. Asta nu era o vrajitorie de toate zilele. Fiind unul dintre cei sa pte care se miscau în ritmul lent al dansului bransle grave. Ei bine. posibil.. sa acumuleze cunos¬tinte si puteri pe care nu le putem banui. Cititi dosarele politiei. Lumina care mai ramasese era adun ata doar în jurul preotului.

ca.. Dezorientarea mea nu dura mult. anul holerei. Karlslund. Te rugam asta în numele Tatalui. o femeie care era so tia mea. Vîrginia. esecuri. uluiti. cu resp ectul cuvenit. o iarna aspra sfârsita cu de zghet. XXX Ginny prelua conducerea. red. devenind un moment ase¬menea soarelui. ca sa i poata înfrunta pe dusmanii Tai si sa salveze din hrubele viermelui un copil nep atat. Am ajuns la un scaun. Am auzit în minte spokoino în acelasi timp cu potoleste te si mi am dat seama ca au acelasi înteles. si aceasta femeie. rugamu Te. limba i se contorsionau. Doctore. Ah.. ci cuprins de panica. Svartalf scoase un strigat. orbirea apropiindu se pe zi ce trece. purtând parca o lupt a cumplita si scotând sunete de care nici o pisica nu e în stare. nu. Doamne . un drum de pamânt printre doua siruri de cocioabe si un calaret care venea pe el purtând o sabie la sold. Amin. domnule. ei n au speranta. In fata Ta stau acest barbat. poate. mâini. înce ta sa mi se tot iveasca în minte." Lobacevski! mi am dat eu seama.. scrisoarea de la Gottingen. Cred ca îmi vor fi d e ajuns câteva minute pentru studiile preliminare care sa mi dea baza informationa la necesara unui modus vivendi tolerabil pentru dumneavoastra. plin de formalism si compasiune: Va rog sa ma iertati. a unui alt timp. care sunt prega¬titi sa pustiasca iadul. Apoi crucea de pe altar straluci.n.o biserica bi zantina pe o câmpie fara margini.. ca de vânt dezlantuit. Liubimet. cu prima mea izbânda în dragoste. Vântul se potoli. s a numarat printre cei care le au descoperit. Lumânarile se stinsera. Steven. iar noi ne clatinar am când podeaua se zgâltâi. Dintii începura sa mi clantane violent. si auzira m un sunet patrunzator dar minunat. geamurile se înne¬grira. am simtit o bucurie atât de mare. fara îndoiala. iubiri. Ginny mi se arunca în brate. încât n o pot co mpara decât.. un fiu care murise prea tânar. Steven Anton Matuchek. chi¬puri.. gâtul. informatiile pe care le voi afla despre probleme le dumneavoastra personale nu vor avea nici o semnificatie pentru cineva lipsit de trup. al Fiului si al Sfântului Duh. da. la existenta n ormala.. cât de temeinic le e îngaduit. chipuri.fa o curata. Fiti sigur ca reg ret orice stingheriri si voi încerca sa le minimalizez.. Fara al Tau ajutor. porunci ea. care îi urma. Mi a revenit curajul. si nimic din toate astea nu mi apartinea. Facu un semn catre cei mai apropiati coechipieri. Reveniseram. ajutati l pe Steve. Gospodi pomiluie (Milu ieste. consulta l! am auzit o prin haosul în care ma aflam. Urma iar o tacere. sosirea pasarilor si ivirea timida a ierbii în padurile de fagi. Încerca sa vorbeasca . Fusese îngrozitoare deoarece era stranie si n o pu tusem controla. sau a altcuiva priceput în aceste lucruri si care aici. în timp ce caleidoscopul se învârtea în mine. se desfasurau în .. (Iubito. lu¬minile reaparura. Ginny! am urlat În acelasi timp am fost cuprins de un vârtej de imagini din amintire . La dispozitia dumneavoastra. jumatate din orasul Kazan scaldat în flacari . M am simtit gândind. sclipiri de apa..) i am spus ragusit. domnule. Prietenii ma sprijinira. Nu m am oprit sa reflectez ce diferente vor aparea dupa mai bine de o suta de ani petrecuti pe tarâmuri îndepartate. Amintirea unor alte tinu¬turi. sentime ntul prezentei unor forte ciudate se eva¬pora. un maldar dezordonat de carti. Veti fi atât d e bun sa ma scuzati pentru scurtul rastimp de care voi avea nevoie ca sa mi revi n?" Aceasta si incredibila învalmaseala a doua constiinte. draga mea. pe pamânt. As putea sa adaug. nu mânios . Te imploram pe Tine sa le acorzi un calauzitor si un sfatuitor prin salbaticiile iadului. m am prabusit pe el si m am strad uit sa respir. Daca nu suntem demni de un înger. Ce naiba s a întâmplat? urla Barney.). Buzele. Svartalf statea pe o masa de lucru. cu coada încordata. cu spatele arcuit. rugamu Te sa i încredintezi grijii slujitorului Tau Nikolai Ivanovici Lobace vski. Hardy. Reîntruparea m a dezorienta t si pe mine tot atât de mult. Dar lui îi urma un alt zgomot.

Este un pur sânge dintr o veche familie de animale sacre vrajitoresti si mult mai inteligent decât oricare pisica obisnuita. clatina din cap si mieuna. domnule). Domnule. Toti îsi îndreptara privirile spre mine. . se repezi într un colt si începu sa mârâie. Bietul de tine. îl consola ea. fata îi era foarte palida.. Pot sa încerc eu sa vorbesc cu el?" Buzele mele începura sa vorbeasca ruseste.. multumita imensei capacitati de stocare de ca re dispune chiar si creierul unui mamifer atât de mic. amirale. Nu se poate! Niciodata sfintii.subconstientul meu. S vartalf era pe cale sa faca o noua criza. aproape nefiresc de în forma. Ce misiune? Nu stiu. quondam Oberpfarrer zu der Kasans Universität in Russland. aa." îmi trecu prin minte. sa te usuce. apoi l am simtit cum se relaxeaza putin. sufletul oaspete trebuie sa foloseasc a fiecare celula corticala dis¬ponibila." Excelent. L am socat fizic." I am raspuns: înteleg. Nu se aseamana cu structur a celui uman. . Ref lexele naturale de pisica au preluat controlul. Iar vrajile care l au înconjurat toata viata trebuie sa fi avut anumite efecte. Svartalf tresari. Nu l subestimati pe Svartalf. sari jo s de pe masa. Buna întrebare. nu este familiarizat cu limba dumneavoastr a. Evident. Ginny ridica privirile. Sufletul lui în. Svartalf urla. sa faca acelasi lucru?" V am mai spus. Dar este înca acolo. Ginny umplu un lighean cu apa si l arunca peste el. În con¬secinta. puteti întelege limba engleza folosindu va de cunostintele mele. N am avut de ales. asteapta. Je suis votre très hum ble serviteur.. stimate domn. Când m am oprit. Dar se pare ca a înteles intentia noastra. gnädiger Herr. îsi dezveli coltii iar camera fu stra¬batuta de un miorlait. Mi as fi dat seama. Cum? protesta Karlslund. Sprechen sie Deutsch? (Vorbiti nemteste?) Mii ou. din Rusia. Nu. In rest eram iarasi în forma..Nu ne este ostil. creierul felin este inadecvat. eu. turnând apa peste el. W r r rar r. de parca as fi fost o g aura de soarece. Nimeni nu vrea sa ti faca rau.. M am ridicat. Ceva s a întâmplat. Dar poate sa si însuseasca nestingherit exp erientele te¬restre ale gazdei sale. încuviinta Svartalf cu înversunare. monsieur?" (Buna ziua.. Pot eu sa aflu. Sunt matematicianul Nikolai Ivanovici Lobacevski. Si Svartalf o cunoaste. În contrast cu parul rosu." m am gândit eu. profesor la Universitatea din Kasan. iar spiritul care l a invadat si a pierdut dominatia. Oaspetele meu crede ca întelege ce s a întâmplat. Guten Tag. Deoarece Svartalf se afla într o stare de isterie. Vino la mam a. am spus. va încerca sa preia controlul si sa îndeplineasca misiunea pentru care a veni t. Ar fi mai bine sa l legam. Dar trebui sa mearga ea la el... De ce nu reuseste. Ce l a apucat? întreba Charles. L am îndepartat pe Ashman cu un Totu i în regula" si am privit scena din fata mea. Ghearele zgâriara podeaua. daca mi permiteti. Este dezorientat de ceea ce i s a întâmplat si n are la dispozitie pentru a gândi decât un creier de pisica. Se lasa pe vine si începu sa l stearga. ocupantul lui Svartalf. Pricepi? Numele lui este Nikolai Ivanovici Lobacevski. Imediat ce si va gasi reperele psihosom atice. Pentru a si pastra ratiunea. Ich bin der Mathematiker Nikolai Iwanowitsch Lobatschewsk i. am luat între mâini capul lui Svartalf si i am spus: Linisteste te. Prea plec ata dumneavoastra sluga. vom putea folos i limbile pe care le stia înainte. Tu cine esti? Muschii i se încordara. domnule.. Apoi gasi un prosop. am îngenuncheat lânga Ginny. Stiti. l am capatat pe Lobacevski. L am dat la o parte. " Uite ce e. Deci nu este nici de nationalitatea mea. era periculos sa te apropii de dânsul. Ma privea si ma asculta atât de atent.

Ginny rosti, cu veneratie si cu ochii holbati: Vrea sa scrie... Svartalf, asculta ma! Nu fi suparat. Nu ti fie teama. Lasa l sa faca ce vrea. Nu te împotrivi, ajuta l. Când se termina chestia asta, o sa ti dau m ai multa frisca si sardele decât o sa poti sa manânci. Îti promit. Fii motan cuminte. Îl scarpina sub barbie. Nu mi se parea chiar tratamentul potrivit pentru un savant venit în vizita, dar merse, deoarece pâna la urma Svartalf începu sa toarca. În timp ce ea si Griswold faceau pregatirile, eu m am con¬centrat încercând sa ma obisnu iesc cu Lobacevski. Ceilalti sta¬teau în jurul meu, socati de ceea ce se întâmplase, rea lizând brusc ca viitorul putea aduce numai lucruri necunoscute. O fractiune din mi ne trase cu urechea la susotelile lor. Charles: Cea mai ciudata aparitie de sfinti de care am auzit vreodata! Karlslund: Amirale, te rog! Janice: Dar de ce? E adevarat. N ar fi trebuit sa se bage în niste trupuri de parca... de parca ar fi demoni care le iau în posesie. Griswold: Poate ca au fost nevoiti s o faca. Am neglijat sa le punem la dispozitie masa tr ansferabila pentru trecerea printre intercontinuumuri. Karlslund: Nu sunt draci! Pâna acum n au avut nevoie de masa trans¬ferabila. Barney: Ho! Ia hai sa ne gândim putin la asta. Un spirit sau un gând poate sa calatoreasca l iber printre universuri. Poate ca de aceea sfintii care s au aratat au fost întotd eauna viziuni, nu cor¬puri palpabile. Karlslund: Dar se stie precis ca unii au fost concreti. Nobu: Eu banuiesc ca un sfânt poate sa utilizeze orice masa ca sa formeze un trup. De ex emplu, aerul plus câteva kilograme de praf, pentru substantele minerale, ar putea sa furnizeze atomii necesari. Nu uitati ca, din câte cunoastem noi, el - sau ea este un suflet din rai, adica ceva apropiat de Dumnezeu. Cum ar putea sa nu prim easca însusiri remarcabile si eminenta spirituala chiar de la sursa puterii si a c reatiei? Charles: Atunci ce i în neregula cu astia? Messieurs, spuse corpul meu, îndreptându se spre ei. Im¬plor îngaduinta dumneavoastra. În a nu m am obisnuit pe deplin sa gândesc în acest trup diferit. Faceti mi onoarea sa va amintiti ca el este altul decât cel pe care l am locuit initial. Nici n am asim ilat înca detaliile problemei care v a determinat sa cereti ajutor. Si în afara de a sta, fiind închis într o forma omeneasca, nu am posibilitati mai mari decât dumneavoas tra sa descopar identitatea gentlemanului din pisica. Cred ca i cunosc intentiil e, dar, daca doriti, haideti sa asteptam, sa aflam mai multe înainte de a trage co ncluzii. Uuf, ofta Barney. Cum te simti, Steve? Nu prea rau, am raspuns. Din ce în ce mai bine, cu fiecare minut. Asta era de la sine înteles. Pe masura ce faceam cunostinta cu Lobacevski, simteam coexistând alaturi de gândurile si emotii¬le mele pe acelea ale unei fiinte a carei b unatate si întelepciune erau de neimaginat. Desigur, eu nu ma puteam bucura nici de viata sa de apoi, nici de sfintenia sa. Creierul meu de muritor si sufletul de pacatos nu se puteau ridica la asa ceva. În cel mai bun caz simteam undeva, la marginea perceptiei, o pace si o bucurie car e nu erau statice, ci pareau o aventura excitanta si eterna. Totusi, puteam sa s avurez prezenta lui Lobacevski omul. Gânditi va la cel mai bun si mai vechi priete n al vostru si veti avea o idee vaga despre aceasta senzatie. Cred ca noi suntem gata, spuse Ginny. Ea si Griswold pusesera pe o banca o planseta de spiritism, aranjamentul cel mai potrivit pentru o labuta de pisica. Apoi Ginny se aseza pe marginea bancii, bal ansându si picioarele, a caror forma o observa si asociatul meu, desi el se margin i sa elaboreze la mine în minte ecuatiile care le descriau. Svartalf se aseza în fat

a plansetei, iar eu m am sprijinit în coate de partea opusa, gata sa i pun întrebari . Acul indicator se misca într o tacere tulburata doar de respi¬ratia noastra. Era con ectat simpatetic la o creta aflata sub influ¬enta unui farmec pentru cozile de mat ura si care desena pe o tabla litere mari ca sa le poata vedea fiecare. Ich bin janos bolyai von ungarn. (Sunt Jânos Bolyai, din Ungaria). Bolyai! se minuna Falkenberg. Dumnezeule, am uitat de el! Nu i de mirare ca... d ar cum... Enchante, Monsieur, spuse Lobacevski, cu o plecaciune. Dies ist fur mich eine gr osse Ehre. Ihrer Werke sind eine Inspiration fur alles? (Încântat, domnule! E o mare cinste pentru mine. Lucrarile dumneavoastra sunt un izvor de inspiratie pentru toti). Si vorbea serios. Nici Bolyai si nici Svartalf nu doreau sa fie mai prejos în curtoazie. Se ridicara pe picioarele din spate, facura o reverenta cu o labuta dusa la inima, urmata d e un salut militaresc, apoi prinsera iarasi acul indicator si se dezlantuira într o serie de complimente frantuzesti înflorate. Oricum, cine i asta? sopti Charles, în spatele meu. Nu... nu stiu biografia lui, raspunse Falkenberg. Dar, din câte mi amintesc, el a fost luceafarul noii geometrii. O sa verific la biblioteca, se oferi Griswold. Se pare ca aceste politeturi vor mai dura. Poti sa i grabesti putin? îmi sopti Ginny la ureche. Noi doi am întârziat deja foarte mult. Iar acel telefon poate sa aduca necazuri. Am transmis rugamintea ei lui Lobacevski, care i o prezenta lui Bolyai, care scr ise Aber naturlich. (Dar fireste). Si ne dadu - foarte pe larg - asigurarile sale ca, fiind ofiter imperial, învatase cum sa actioneze cu hotarârea care i sade bine unui soldat atunci când nevoia o ce re; asa cum se prezenta acum situatia, în special când doua tinere domnite fermecato are, aflate la ananghie, se bazau pe onoarea lui; onoare pe care el si o va ment ine fara sa clipeasca pe orice câmp de batalie, asa cum ne asigura ca facuse si în t impul vietii... Nu am de gând sa ironizez un om de geniu. Aflându se printre noi, el încerca sa gândeasc a si sa simta prin creierul, nervii si glandele unui motan. Acestea îi amplificau slabiciunile omenesti si faceau aproape imposibila exprimarea intelectului si a spiritului sau cavaleresc, despre care am aflat pe larg din notele biografice ga site de Griswold în enciclopedii si în tratate de istoria matematicii; le citiram în t imp ce Bolyai se straduia sa comunice cât mai galant cu Lobacevski. Jànos Bolyai s a nascut în Ungaria, în anul 1802. Tara sa era pe atunci doar o provinc ie a Imperiului Habsburgic. Tatal lui, un matematician cunoscut, prieten apropia t al lui Gauss, îl învatase, înainte ca el sa fi împlinit treisprezece ani, calculul dif erential si mecanica analitica, iar la cincisprezece îl înscrisese la Colegiul Regal de Inginerie din Viena. La douazeci de ani, Bolyai deveni ofiter inginer, bine cunoscut si ca violonist si ca spadasin pericu¬los de înfruntat într un duel. În 1823 îi t rimise tatalui sau un rezumat al lucrarii Stiinta absoluta a spatiului. În timp ce Gauss îsi anticipa, în mare si pe plan filozofic, câteva dintre propriile idei - necu noscute la acea data de Bolyai - tânarul ungur trata în lucrarea aceea, pentru întâia oa ra foarte riguros, geometria neeuclidiana, elaborând o prima dovada certa ca spati ul nu tre¬buie sa se supuna logic axiomelor de genul celei despre liniile paralele . Din nefericire, lucrarea în cauza nu a fost publicata pâna în 1833, si chiar si atun ci a aparut doar ca anexa la un tratat în doua volume al tatalui sau. Scris în latin a, acesta din urma purta pomposul titlu: Tentatem juventutem studiosam in dement a matheseos purae introducendi. (Încercare de introducere a tinerilor studiosi în el ementele matematicilor pure). Între timp, Lobacevski anuntase si el rezultate similare. Bolyai ramase necunoscut Faptul paru sa l descurajeze. Se stabili alaturi de tatal sau, care preda la Col egiul Reformat din Târgu Mures, si a murit acolo, în 1860. În timpul vietii, a fost ma rtor la exacerbarea nationalismului ungar, la rebeliunea lui Kossuth din 1848, l

a esecul acesteia si la opresiunea reactionara care urma; dar artico¬lele sale nu spun nimic despre opiniile sau actiunile lui pe plan politic. A apucat sfârsitul legii martiale din 1867 si liberalizarea crescânda care a urmat; desi tara sa nu obtinu pe deplin statutul de natiune independenta, sub dubla mon arhie, decât la sapte ani dupa moartea lui. M am întrebat daca stafia lui ratacise p e pa¬mânt, în asteptarea acelui moment, înainte de a porni spre uni¬versuri mai largi. Despre Lobacevski aflaram mai multe. Se nascuse în 1793, în Nijni Novgorod. Mama sa ramase vaduva când el avea sapte ani. Se mutara la Kazan; copiii crescura într o sar acie orgolioasa, dar adesea deznadajduita. Când avea opt ani, Nikolai obtinu o bur sa la gimnaziu. Intra la Universitatea din localitate la paispre¬zece ani si si lu a diploma la optsprezece, la douazeci si unu de ani fu numit asistent, apoi, la douazeci si trei, profesor plin. Imediat dupa aceea i se dadura în subordine bibli oteca si muzeul. O însarcinare foarte dificila - amândoua institutiile fusesera ne¬gli jate, se aflau în dezordine, iar fondurile alocate erau atât de mici, încât trebui sa fa ca de unul singur aproape toata munca de salahor - dar de a lungul anilor, amândou a devenira o mândrie a Rusiei. În plus, în timpul domniei tarului Alexandru, lui Lobacevski i se ceru sa întocmeasca dosare despre studentii agitatori. El se pricepu s a i satisfaca pe guvernanti fara sa devina un infor¬mator; studentii îl adorau. În 1827 ajunse rector, conducator al Universitatii. Reusi s o reconstruiasca sub t oate aspectele, inclusiv în sensul strict al cuvântului, studiind arhitectura ca sa poata proiecta chiar el struc¬turile. În 1830, când se dezlantui holera, izbuti sa pro tejeze co¬munitatea academica, înregistrând doar o mortalitate foarte mica, prin impun erea unor reguli de igiena opuse masurilor medievale care se aplicau în tot restul Kazanului. Altadata, un incendiu devasta jumatate din oras. Cea mai noua cladir e, Observatorul, fu mistuita de flacari. Dar el reusi sa salveze instrumentele s i cartile, iar doi ani mai târziu reconstrui ce se distrusese. Începuse sa tina prelegeri despre geometria neeuclidiana înca din 1826. Ar fi putut o face si în Kansas la fel de bine ca si în Kazan. Vestile despre aceste prelegeri s e raspândira în vestul Europei cu o încetineala care ar fi adus în pragul disperarii un om mai putin rabdator si modest. In cele din urma însa au ajuns acolo. Când Gauss af la despre ele, fu atât de impresionat încât, în 1842, sustinu cu tarie alegerea lui Loba cevski ca membru al Societatii Regale din Gottingen. Poate ca acesta a fost moti vul - xenofobie sau simpla gelozie înveninata - care a determinat regimul tarist s a l demita, în 1846, din fruntea universitatii. I au îngaduit sa si men¬tina catedra, dar nimic mai mult. Cu inima ranita, el s a refugiat în studiul matematicii. Veder ea a început sa i slabeasca. Fiul sau a murit. El a studiat mai departe, dictând Pan geometria, care i a încununat întreaga viata. În 1856, la scurt timp dupa ce a termina t cartea, acea viata a luat sfârsit. Bineînteles ca era un sfânt! Nu, Steven Pavlovici, n ar trebui sa ma ridici pe un piedes¬tal. M am poticnit si a m pacatuit mai mult decât oricare altul, sunt sigur de asta. Dar milostenia lui Du mnezeu nu are margini. Fusesem... e aici ceva cu neputinta de explicat. Hai sa s punem ca mi s a îngaduit sa progresez." Tabla se umpluse. Janice o sterse cu buretele, iar creta scârtâi mai departe. Pentru cei care stiau franceza - aleasa de rus si de ungur deoarece e mai eleganta decât germana - deveni din ce în ce mai limpede ce se întâmplase. Dar numai eu beneficiam d e nivelul de întelegere al lui Lobacevski, pe care ma straduiam sa l exprim cât mai adecvat în engleza. Timpul se scurgea în defa¬voarea noastra. Într adevar," îmi raspunse Lobacevski. Desi gasesc ma¬nierele contemporane cam bruste (p ardonnez moi, je vous en prie), graba a devenit necesara, deoarece si eu cred ca ora este târzie, iar pericolul - îngrozitor." În consecinta, dupa ce am primit si raspunsul la ultima întrebare, i am adunat pe to ti lânga mine. Cu exceptia lui Ginny, superba indiferent de împrejurari, si a lui Sv artalf, care statea la picioarele ei având în priviri un suflet omenesc, ceilalti nu aratau prea grozav: erau obositi, transpirati, tracasati, cu gulerele des¬cheiate , cu parul ciufulit; si aproape toti tineau între degete câte o tigara. Înfatisarea me a era, probabil, si mai jalnica, asa cum stateam acolo, cocotat pe o banca. Voce a îmi era aspra, iar la unul dintre obraji capatasem un tic. Faptul ca trupul îmi fu sese ocupat de un spirit binecuvântat nu ma ajuta prea mult, speriat si imper¬fect c um eram.

Având la dispozitie ajutorul vrajitoresc al lui Ginny . Bolyai nu are înzestrarile unui sfânt.Lucrurile sunt pe drumul cel bun. Îmi simteam gâtul parca pârjolit de arsita verii. Deci.care sa sporeasca posi bilitatile creierului sau de felina . dar de la care poti sa evoluezi. ei bine. Lobacevski. ba nuiesc ca. Dar trebuie s a existe libertate. Doar o singura identitate în plus i se îngaduie fiecarui client. dar asta e situatia. care este mult mai puternic. Hotarârea mea era neschimbata. din ceea ce ar fi avut la îndemâna. Si. Nu se poate manifesta decât într un corp viu. De doua mii de ani au evitat fiecare incur siunile în teritoriul celuilalt." Totusi. fiecare este important în fata Lui. Alta regula: s ufletul care s a întors în lumea noastra nu poate sa treaca dintr o persoana în alta. nu era un damnat. Desi rugaciunea noastra nu a specificat acest lucru. el a înteles. Bunele sale maniere nu îi îngaduiau s a. constien t sau nu. Dar nu conteaza.Bolyai crede ca va putea opera. Lobacevski ma corecta: Nu. nici Necuratul nu vo r sa provoace un Armageddon timpuriu. N a rezistat sa nu vina aici si nu i s a interzis acest lucru. Nu se doreste schimbarea acestei politici. Va trimite îm potriva voastra cele mai puternice si sub¬tile forte. înauntrul unei forme muritoare." . asupra lui nu actioneaza vreo interdictie de a lu a parte activa la lupta. parinte. Nu ma întreba ti de ce. Trebuie sa stea unde se afla pâna când rezolvam problema. chiar daca nu se afla în rai. Si el ne a auzit ruga. doctore Nobu. Dumnezeu nu da p ersonal ordine îngerilor si sfintilor Sai.. Eu aveam deja un ocupant. chiar si pentru ce i rau. Dar el nu a atins rangul sfinteniei.. a ajuns cu o frântura de secunda mai înai nte. si m a ales tot pe mine. în virtutea sanctitatii lui. Rezultatul a fost intrarea lui în acest continuum. De fap t. Multi dintre noi cred ca aceasta este o stare în care nu îndeplinesti conditiile necesare pentru a L cunoaste direct pe Dum nezeu. Bolyai a trebuit sa ia foa rte repe¬de o decizie. rai sau infern. motivele ni s ar parea întemeiate. ca sa creeze. Fiecare spirit trebuie sa si croiasca singur drumul spre. Umerii imensi ai lui Barney se pleostira. am spus. aa. asa cum ati sugerat dumneavoastra mai înainte. din niste subtilitati de exprimare. Avertismentul lui Lobacev ski ma înnegura: Presimt o criza. Dar. Urrraa! Pâna acum. M am întrerupt ca sa cersesc o tigara. n ar fi fost în stare sa l foloseasca. rugaciunea noastra a fost auzita. În termeni simpli. A descoperit prea târziu ca aterizase în Svartalf. au si scopul de a i proteja pe muritori de socuri inutile si de stres. Are astfel prilejul sa faca o fapta buna.. Îi pare rau. dar entuziasmul îmi scazu¬se. Lobacevski es te un sfânt cu drepturi depline. În consecinta. si care nu cunostea intentiile celuilalt. Spune ca a fost în Purgatoriu. sa intre într o femeie. chiar daca i am fi pregatit materialul necesar pentru asa ceva. Dupa cum ti ai rostit invocatia. trebuie sa joace numai rolul unui simplu observator. el nu ne poate ajuta suf letele sa scape. avându ma pe mine d rept tinta. daca le am cu¬noaste. ca expe ditia va avea un al treilea membru. Întotdeauna a avut un caracter impulsiv. un corp real temporar. în parte. Am facut o greseala. banuiesc ca nu e potrivit termenul de Realpolitik. Da r adora ideea unei incursiuni în iad. care era de gen masculin. proiectul nostru a esuat? Nu. da. Si a petre cut o mare parte a vietii de apoi studiind geometria infinitului si explorând plan uri ale existentei care i se par prea spectrale ca sa aminteasca acum de ele. care era destu l de vaga încât sa se fi putut foarte bine referi la dânsul. Atunci a mers! striga Ginny. Nu stiu daca are vreun sinonim terestru. Necuratul nu si poate permite sa va lase sa izbânditi. A evaluat con tinutul rugii noastre. Dar nu i este îngaduit sa ne ajute în iad. nici Dumnezeu. mai exista considerente de. se pare ca ai înteles acest lucru.. S a repezit într aco lo.. cel putin nu de dragul nostru. În orice caz. Evident. Ce mi doream cu adevarat era un galon de ci dru tare. aceste cazuri sunt guvernate de anumite legi. în plus. chiar si amanuntele pe care nu le am rostit. noi ceilalti am presupus ca am fi mult mai importanti decât suntem în real itate. Cu Bolyai. Daca vom fi întemnitati acolo. am continuat.. Daca merge cu noi. sunt sigur ca.. situatia este alta. N ar fi putut sa ne fie de mare ajutor nici dac a intra într unui dintre cei care nu vor veni cu noi.. am continuat.

. domnule. fara stiinta dumneavoastra. Cu ce pot sa va ajut? FBI istul se identifica aratându si legitimatia. nu închideti. . în afara de cazul ca nu se comporta corect.. acolitilor dumneavoas tra. O sa sun din biroul meu. Va deranjeaza daca vin la dumneavoastra? S ar putea ca ei sa fie acolo . Oricine îi instiga la asa ceva este pasibil de arestare. Eu am aici autoritate discretionara si in¬terzic accesul. Cât timp avem la dispozitie? am întrebat. Doamn a Matuchek a disparut. Oh. Stia mai multa matematica decât ar putea sa acumuleze simplii muritori de acum si pâna la sfârsitul lumii. Am luat legatura cu subordonatii mei. Putem sa montam aici o extensie. Ce doriti de la ei? Vreti sa le aduceti vreo acuzatie? Nu. Trismegistus" este o fundatie particulara. profesore. Vazuram si noi acelasi lucru cu Gris¬wold. Într adevar. Îmi pare rau ca v am facut sa asteptati. nu au nici o obligati e s o respecte.. Adevarat. dar îl inte resa sa vada cum evoluasem noi. si acesta nu l a p utut gasi. luând parte la o conferinta. sunt jignit de ceea ce vreti sa sugerati. Cazu în extaz când Janice îi oferi un exemplar din Nat ional Geographic. ordona nta trebuie sa fie înmânata ca sa aiba valabi¬litate. La revedere. Ceilalti se agitau fara tinta ori se asezasera.. Micutul savant încuviinta. spuse profesorul. În laborator. nu spionam. Telefonul se anima.. Oamenii nostri au facut fotografii ale celor care intrau în fabrica. Am un ordin special care le interz ice unele actiuni. Eram mult prea buimaciti ca sa ne mai pese câtusi de putin de ilegalitatea acestei fapte. Atunci va sugerez sa obtineti unul. nu i asa? Ei bine. Si în orice caz. nici asociatii lor. Cutit Sclipitor aborda o expresie dura. de fapt. Mai putin de treizeci de minute. Mi a fost imposibil sa va sun mai devreme. In dupa amiaza asta m am întors dintr o c alatorie la Washington. domnule. Îl folosi pe Svartal f ca sa studieze cu mare curiozitate laboratorul. Trebui sa asteptam câteva minute. Da. ne priviram unul pe altul. Sunteti sigur ca familia Matuchek nu se afla cu dumneavoastra? D da. Am inspirat adânc. din moment ce.Vai! exclama Karlslund. Aceasta atitudine este unul dintre motivele majore pentru care nu mi place Admin istratia actuala. epuizati. Nici ei. Vai. Barney ridica din umeri. Nu puteti veni. Griswold se îmbatosa. Însa nu i am vazut în ultimul timp. Nu a fost vazut parasind fabrica la sfârsitul programului de lucru. dar nimeni n ar fi putut interpreta gresi t expresia de pe chipul lui. Griswold întrerupse vraja.. Ginny îsi întrerupse dansul razboinic când eu am spus: Doctore Griswold. Griswold era un mincinos grozav de stângaci. Dumneavoastra nu sunteti proprietarul cladirii în care va aflati. Un ul dintre lucratorii de la laborator v a recunoscut printre cei care au luat par te la conferinta. Nu si când vor veni cu un mandat de perchezitie. Sotul ei si a petrecut mult timp într o camera asigurata împo triva spionilor. Printre altele. cu receptie audiovizua la.. FBI ul are posibilitati nebanuite. Da. pe care am facut o din pricina lor. Reusi sa si depaseasca timiditatea si replica. Dar se afla sub responsabilitatea mea. Domnule. Fiti rezonabil. ma deranjeaza. Încerc sa iau legatura cu domnul si doamna Matuchek. va rog ascultati ma cu atentie. doctore Griswold. Cutit Sclipitor îsi pastrase tonul calm. Pâna atunci. desi eu cred ca ea era permisa. era Cutit Sclipitor. noi vrem sa i protejam de ei îns isi. Am tinut o pe Ginny aproape.. domnule. indignat: Sincer. vai. poate ca ar fi mai bine sa dati telefonul acela. Doar Bolyai era vesel. Problema în care sunt implicati este extrem de importanta. Îi cunoasteti. Am trimis un om sa întrebe de el. da.

care afectea¬za pâna si gravitatia. Acum puse lantul la gâtul lui S vartalf. dar altele. însa d e când începusera necazurile îl purta el drept talisman. Se duse la Barney. Am luat însa niste sabii. pe care ni l adusese Ashman. Ginny îsi îndrepta spatele: Okay. Dar porni pe data sa dea ordine. Ati. ramas de pe vremea când fusese întrebuintata drept ha . iar eu cu imensa jacheta a lui Barney (cu mânecile suflecate)... A ei era o lama Solingen. Griswold intra în sala. Colturile gurii i se ridi¬cara putin. Dar când traiectoria trece prin distorsiu ni de neprevazut. stiu ca nu va pot opri.. tot asa si Lobacevski. desi trecusera secole de când acei zei pagâni nu mai aveau credinciosi. care arata ca e vrajitoare autori zata. pâna când vom pleca. Presupun ca el s a abtinut de la o actiune directa.. Echipa noastra îsi începu treaba. îi lua o mâna între mâinile ei si l privi în ochii împietriti. Probabil ca zona a început sa fie supra¬vegheata înca înainte de telefonul ui Cutit Sclipitor. cutii cu scrumbii afumate pe ntru Svartalf Bolyai si patru cutii cu bere. putem sa improvizam o multime de lucruri. Avem nevoie de ajutorul tau. Of.federalii au dreptate sa creada asta. si o luase m pentru potentialul ei magic. cu buzunarele umflate cu sandvisuri cu unt de arahide. în special trusa lui Ginny. Ginny obisnuia sa poarte o insigna cu bufnita. Barney scoase un pandan¬ti v cu un ciocan argintiu. fiindca pur si simplu habar n are ce facem noi. Fortele demonice nu vor mai avea timpul necesar sa se organi¬zeze împo triva atacului nostru. N avea sens sa luam cu noi arme de foc. fara echipament adecvat. ca puterea si ispasirea. Luasem cu noi si principalul ce rtificat de nastere al Valeriei. Ce? Barney icni ca si cum ar fi fost lovit în plex. A mea era mai grea si mai veche. O data iesiti de sub jurisdictia americana.. copie a unui simbol viking. Fara pregatiri.Putem sa iesim de aici? îl întreba si Ginny. inclusiv geometrii nostri. Lobacevski putu sa ne spuna doar ca simbolurile r eligioase cele mai impor¬tante nu vor avea acolo puterea pe care o au aici.. gravata cu un sarpe cu pene care rânjea grotesc. dar foarte bine ascutita. nu av eau nici o însemnatate acolo unde ne duceam. Unele caracteristici ale acestuia. De altfel. pentru cazurile când se lucreaza pâna târziu. Apartinea sotiei sale. N o sa murim. si care putea fi atasata la lanterna Polaroid de sub cam asa mea. Dar n ati. Nu! Esti nebuna . N as încerca. iar caracteristica fundamentala a ia dului este ca acolo nu salasluieste iubirea. Nu strângeti doua sute de dolari. Atunci ne ducem în infern. Nimeni. îl implora. În laboratorul de cercetari avem un frigider plin. Sa vad ce gasesc. Totusi puteam sa folosim câte ceva de la pagânism. Nu putem sa nu plecam. Virtut ile lor provin din orientarea catre ceruri. moderna. Nu puteti sa plecati acum. Asta ar fi o crima. spuse Ginny.. Bo lyai ne va sfatui.. Deci asa plecaram sa luam cu asalt fortareata infernului: Ginny cu geanta de uma r a lui Janice. Mergem direct în iad. Nu ne parasi.. Putin jenat de privirile pastorului Karlslund. mana nu disparuse cu totul din simbolurile lor. prietene.. am spus eu. utilizata în ceremoniil e rituale. prinsa cu o clama în talie. Eu si Ginny suntem tintasi destul de bun i în spatiul euclidian al acestui univers. mai are Cutit Sclipitor dreptul legal sa ne cheme înapoi? Si nici nu va poate împiedica sa mentin eti cordonul nostru de siguranta. da. si nu l prea încânta ceea ce trebuie sa faca. Griswold gasi o placuta miniaturala de jad azteca. Cel mai important motiv pentru care îl recrutasem pe Ashman fusese faptul ca ne putea da sfaturi pre tioase în legatura cu folosirea certificatului. S ar putea sa va ofere ajutorul. Ma durea sa vad chinul prin care trecea prietenul meu. Cu ce se gaseste aici. XXXI Aveam ceva echipament. banuiesc ca el e de partea noastra. nu stia cu exactitate ce va merge si ce nu va merge în iad în materie de vraji. Vom câstiga având avantaj ul surprizei. n ati luat cina! Veti fi slabiti si. atunci mai bine o lasi balta. si a primit ordinul sa actioneze cu mare precautie. precum onoarea si justitia. Doar o sa mergem acolo. Oh. Ginny îl pusese pentru moment în propr ia ei poseta.

Am gasit un set potrivit pentru Svartalf. i am amintit. Prin larma din ce în ce mai puternica mi am auzit vrajitoarea citind pergamentul pe care se afla numele Victrix si rugându se sa fim îndreptati spre ea prin spatiu timpul diabolic. daca zona nu este prea periculoasa ca sa intrati în ea. Probabil ca acestea aveau sa ne fie utile. Era notorie poluarea din infern. de dimensiuni mici .sa faca fara nici o dificultate tranzitia încoace. Nu va voi împovara cu suferinta pe care mi o provoa¬ca acest lucru. iar când a junseram în infinit. Banuiesc c a linistea pe care mi am pastrat o în continuare s a datorat prezentei sale insesi zabile. trebuie sa mergi însotit de un magician sau o vrajitoare.nger. pentru o mare varietate de animale. prin intermed iul unui lant si al unui scripete. Se auzea doar un vuiet. n o sa poata sa paraseasca diagrama. Aerul ar fi putut constitui o problema. lumea. Fie sa calatoriti cu binecuvântarea Domnul ui. Pro¬blema este ca nu stiu ce vom gasi. pieri cu desavârsire.unui urmaritor . Energiile se adunara. Barney îsi sterse ochii. înainte sa ne punem mastile. Nu veti mai fi constienti de prezenta mea. si alte asemenea creaturi amagitoare. Ultima imagine a lumii se micsora cu o viteza cumplita. cât de repede puteau. lista fu completa. În depozi t existau aparate de respirat pentru investi¬gatii subacvatice. asezasera un pentago n regulat restrictiv. Prietenii n ostri rostira vraja. Sau aproape ultimele. Prin urmare. Ce? zise Barney uimit Dar asta i ar îngadui oricui ." L am simtit îndepartându se de partea constienta a mintii mele. ceva viu. mai puneti aici câteva sute de kilograme de material. Deasupra atârna. c a o elice la viteza maxima. Acesta er a pregatit drept masa de schimb pentru orice putea veni din universul infernului . si o vom face foarte repede. Sala se întuneca din nou. Sala. cred ca sunt alergic la ceva de pe aici. am spus. ca sa nu fim despartiti . Pregateste niste vraji care sa nu l lase sa se întoarca acasa. Foarte repede deveni doa r ceva frumos ce mi se întâmplase timp de câteva ore. nu pe deplin. Totusi. Dupa ce vom pleca. Iar în mine am simtit un gând grav: Nu mai pot face nimic pentru voi. gazos sau aducator de altfel de necazuri. Chiar înai nte de plecare i am rugat sa mai faca înca ceva. de mâna cu Ginny. în Nexus. Gândesti foarte logic pentru un zapacit. ca un vis care dispa re atunci când te trezesti si încerci sa ti l aduci aminte. Daca va ajunge aici. existau si tuburi mici de oxigen si masti ajustabile . Am fi putut calatori pe un dragon. am intrat. Acum trebuie sa devin un simplu observator si sa înregistrez totul doar de dragul curio zi¬tatii mele. Poate fi un lucru. aa. Steven Pavlovici. Tunetele si c utremurul începura sa bubuie. Janos F arkasovici. Ridicându ne maturile. În centrul Nexu s ului desenat pe podea. un clopot imens. care folo sise aceasta metoda. Eram tr asi în maelstrom. Virginia Williamovna. Svartalf mergea în fata no astra. iar omenirea are nevoie de mai multe date despre iad. Se rotira din ce în ce mai repede. Mi am luat camarazii în brate. fiind ceea ce era. Dar sa nu exclu¬dem din capul locului aceasta posib ilitate. ne sarutaram. stelele si universurile începura sa se roteasca în jurul ochiului de fu rtuna în care ne aflam. poate ca ne am fi echipat mai bine. si am fi lua t cu noi înca o fiara apta sa care câteva tone de material necesar pentru orice situ atie luata în calcul de o echipa de analisti strategici. Okay. gata sa fie coborât. în afara de cazul în care ai norocul sa dai peste unul dintre putinii special isti în domeniu. Nu putea sa ma ajute altfel. daduse gres. Atunci când ai de a face cu ondine. Noi însa v om putea. si nici pentru motan. si l însotise pe Decatur în calatoriile sale. iar eu mi am mai pus în spate înca unul. delimitat de lumânari sfintite. Noi dispuneam de cunos¬tinte inedite si de o cal auza unica. Barney si Nobu faceau u ltimele pregatiri pentru trimiterea noastra în iad. nu pe doua cozi de matura. cu valoare stiintifica.daca va fi nevoie pent ru Val. Apoi venira asupra noastra asemenea zvârcol . Nu numai Janice plânse când ne luaram la revedere. Dar nu. armata. Drace. ca de valuri imense. Daca am fi avut timp. care cu siguranta are un suflet propriu. a carui forma n o sa v o dezvalui. iar animalul sacru s ar putea sa nu fie un animal marin. În timp ce câtiva membri ai grupului ne ajutau sa ne echi¬pam. Sa u poate ca nu vom aduce nimic. pâna când devenira o ceata. Cu asta. In mijlocul figurii.

Daca stai pe loc. Bineînteles ca încercaseram sa stabilim dinainte destinatia. Rochia i se învol jurul corpului. si nu gasiram nici o rana.iri si orori. pentru un minut sau un mileniu. des i. Lobacevski ma învatase în ainte de plecare germana si franceza. copilul spiri dus din patutul fiicei mele. testând aerul.daca planeta" înseamna ceva aici . O remarca la fel de potrivita ca si toate cele rostite în ocazii istorice. am devenit b rusc constient ca trecerea se terminase si ajunsesem la destinatie. Era extrem de rece si agitat de un vânt care te patrundea pâna la oase. ne aflam pe planeta . e .nu o ab senta. presarat din loc în loc cu bolovani a caror forma. Ba nu. Motanul venea spre noi din directia opusa celei în care disparuse. Ne cercetaram unul pe altul. Mi am scos foarte precaut masca. Priveste! În timp ce Svartalf venea hotarât spre noi. Br r r! Hai sa facem ceva ca sa ne încalz im.unde ar trebui sa fie si Val si nu suntem prea departe de ea. palida. asa si trebuie sa fie. Oriunde s ar fi aflat aceasta. miscându se vizi bil pe traiectorii haotice. fara umbre si lipsita de culoare. Cerul era de un negru absolut si nesfârsit. Nu. lasând o sa atârne peste rezervoarele de oxig en. N am fost de acord cu asta. Asta sugera acel loc. Ce se întâmpla în departare? M am uitat în jur. Dreapta pe care circula el corespunde probabil în alta parte cu o curba. Bolyai îl pusese sa mearga în cercuri din ce în ce mai la rgi. Ne aflam pe o câmpie pustie. Asta nu seamana cu ce au raportat expeditiile anterioare. al miscarii. Am folosit ritualuri diferite si am strabatut timpul urmarind o destinatie precisa. mi am zis atunci. Cum naiba! am exclamat. Si se afl a doar la câtiva metri distanta. steaua din vârf nu scânteia. M am rasucit. Kommen Sie zurück! am strigat în vânt. Întoarcerea ar trebui sa fie mai usoara. i am raspuns încet. nu era nicicând aceeasi. Daca vraja legata de nume a functionat. nu ne ar fi putut determina sa le strabatem. la foarte mare depart are. Unde suntem? Nu mi dau seama. În viata mea vazusem destule lucruri monstruoase.. dar nici unul nu l întrecea pe asta. al sunetului. Svartalf disparu dupa un bolovan. încercând sa se încalzeasca. Vizibilitatea scadea undeva. Iluminarea venea din acel sol. Totul pare rectiliniu. Si Svartalf era sanatos. Îsi cuprinse umerii cu mâinile. S e pare ca stia el ceva. Pâna la urma. Sterilitate. apoi existau pete de întuneric si mai intens . Asta i buna! Si rusa! Mi i a auu! mi se raspunse. Nu insista sa i se acorde atent ie. Distorsiunea spatiului. Ginny îsi scoase si ea masca de pe fata. cu solul tare. Aici.de fapt. corelata cu restul. cu mâini tremuratoare.. Dârdâia. XXXII Probabil ca am lesinat. dar parea curat . într un fel. Dante a descris al saptelea ciclu al infernului drept în¬ghetat. ci o negare a luminii. ci continua la ne sfârsit. mohorât si neted ca asfaltul. Singurul sentiment al directiei. Deoarece câmpia nu avea orizont si nici accidente de teren. Er r r am pregatita sa ma feresc de flacari. asa cum facea de obicei. spuse. Scoase din poseta o bagheta magica telescopica. de fiecare data hidoasa. raspunse Ginny. cu exceptia Valeriei Victrix. puteam zari stele si câteva planete de un cenusiu urât. pentru vecie. era dat de ja lnicul suierat al vântului. încât nimic. steril. Cel mai cumplit ramânea. cercetând împrejurimile. Am strâns o pe Ginny în brate. fara sa faca prea multa tevatura din asta. Retournez vous! Am realizat ca. Dar si tranzitia noastra s a petrecut altfel. traiectoria lui se unduia ca si cum mota nul ar fi fost beat.

Pe neasteptate iubita mea se îndeparta. Nu le da atentie! am strigat. Cu cât acceleram mai puternic. Bolyai. hotarâta: Dar ma astept sa primim. S patiu timpul dintre noi si destinatie era bizar. Am reusit totusi sa ne înaltam si sa ne plasam pe directie. Parul i se zbuciuma ca un f oc. De ce a ales rapitorul acest loc pustiu ca sa reintre în universul lui? Dar no i n am aterizat chiar în punctul pe care l doream. M as fi putut obisnui cu gândul mortii. tiuituri. Mai întâi. La început. Ca sa fiu sincer. dupa ce fusesera recitate cuvintele p otrivite. Matura nu voia sa se redreseze. pul¬sau. Asa ca nu mai vorbi pâna mi gases c un reper. Ginny zbura în fata. Bolyai folosea la buta lui Svartalf ca sa dirijeze matura. bâzâituri. Îsi r idica o bucla de pe frunte si adauga. dar orice as fi încercat sa fac. Noi i am pacalit. Svartalf ajunse. Tinuta deasupra pergamentului lui Victrix. având tendinta sa netezeas ca fluctuatiile si sa similarizeze natura cu cea de acasa. nu i asa? . Au avut destul timp sa puna la cale niste figuri urâte. ajuta ne! am strigat în singuratate. Trebuie? Da. Mâncaram si bauram câte ceva.. încât un potential foarte mic dadea nastere unor efecte foarte mari. dar parcursesem mii de mile . Steaua de pe bagheta ei magica stralucea iarasi ca Sirius. înainte ca zborul sa devina un chin. înai nte de a ma lovi de piscurile acelea. cu atât ne îndepartam mai mult unul de altul. Doi: în cazul expeditii lor anterioare. am murmu rat: Nu prea ne am lovit înca de belele. Am început sa cobor. pe drum. iar eu în dreapta lor. ne confruntaram cu distorsiuni vizuale. doar nu ma rostogolesc pe o sosea. Am tras de ghidon. în fine. Dar nici un mesaj nu se putea auzi prin larma aceea. Efecte optice Doppler. Apoi. se transformau dintr o caricatu ra obscena în alta si mai urâta. Svartalf.daca distanta n ar fi fost atât de mare as fi vazut piscurile profilându se pe câmpia nemarginita. Bucati de piele pareau ca încep sa curga. sunetele erau a lterate. lasându ne expusi vântului din fa ta. lânga noi.mâi nile mele pe ghidon. cu Svartalf.si o pierdus em pe Ginny. Maturile erau lente si lipsite de stab ilitate. care se subtiau. o pierdusem pe Val. n as fi reusit decât sa ma prabusesc la pamânt. silueta splendida a lui Ginny. Nu stiu cum. Influenta ei persista înca. se micsorau. am urlat vrajil e. cu o insti nctiva reactie de teroare. aceasta ma înghiti. ma fulgera un gând prin teama care ma cuprinsese. ci piscuri de munti spre care fusesem catapultat. începuram sa transpiram. bolovanii de dedes ubt . pe o curba amenintatoare. bagheta magica arata o directie preci¬sa.se ondulau. noi simtindu le doar fizic. voi restabili controlul asupra. M am rasucit în sa. nedându ne nici un indiciu despre distanta sau despre ce ne astepta în viitor. în treaga ratie de necazuri. Imagini¬le pe care le vedeam . Dar sirurile de bolovani înaltându se de a curmezisul traiec¬toriei mele nu mai erau b olovani. apoi ne odihniram câteva minute si porniram. derulându se ca niste cuvinte aproape inteligibile si amenintatoare.ra ca un taciune aprins. Am încercat s o urmez. dar nu si cu stingerea oricarei sperante.. Am ajuns la concluzia ca universul infernului avea o asemenea entropie. direct în bataia vijeliei care mi facea ochii sa lacrimeze. Ast a i buna. Uitându ma nelinistit de a lungul câmpiei. Furtuna hohotea în capu l meu si facea sa vibreze matura de sub mine. spuse Ginny. Globul de cristal ramase încetos at. cele ascutite se transfor¬mau într o cacofonie de urlete. deveni ca un chibrit aprins si genera caldura în trupurile noast re. Pleca de lânga mine ca o frunza luata de vânt. apoi se tra nsformau în picaturi. protejându ne. ochii galbeni si coltii albi îi scânteiau c . Iee ou uu! am auzit dincolo de urletul vântului. Am vazut o pe Ginny apropiindu se. demonii au stiut probabil cu mult înainte unde si când vor sosi aces tea. se mareau. cam multa. Oare ce ni se pregateste? Avem doua puncte în avantajul nostru. se desprin¬deau si dispareau. iar câm¬purile de protectie ajunsesera kaput. Dar tinuta sub semnaturile noastre si sub amprenta labu tei lui Svartalf. pulsând pe tona litati prea joase spre a fi perceptibile. o vraja de transfer într a devar eficienta.

suma unghiurilor unui triunghi este variabila. Am imitat o. sau treceam prin cute ale spatiului. în loc sa le ocolim. liniile trebuie gândite ca niste meridiane si paralele. Am vazut împreuna cu ea ce facea pisica. bântuita de furtuni si neguvernata de legile de baza ale fizicii. Geniului s au i se adaugasera cunostintele si abilitatile dobândite în mai mult de un secol de eliberare de trupul iubit. De exemplu. cânta melodiile de împerechere si lupt a ale unui motan negru. geometria ei asculta de legi le euclidiene care se învata la scoala: liniile paralele nu se întâlnesc. în general. Am ajuns la o creasta. Ne cataram peste munti si ne strecuram spre telul nostru . Eram mult prea ocupat ca sa le mai observ pe multe dintr e ele. Iar acum imaginati va o planeta formata numai din apa. începând din momentul în care relatia cu Ginny îi îngaduise atematicianului sa profite si de resursele ei. Treceti de la spatiul cu doua dimensiuni la unul cu trei.totul în fractiu ni de secunda. dupa cum cred multi filozofi. Trupul lui Svartalf se transformase d intr o capcana într o unealta. sau intram în locuri unde hip erspatiul era atât de slab. Trebuia sa fim foarte precauti si sa reactionam în fiece clip a. ceea ce înseamna ca au lungime finita. ob servatii despre un anumit domeniu. si imediat ne trezeam în alta parte. Treceam dintr o geometrie în alta. sau o neasteptata scade re a greutatii ne facea sa ne rostogolim. lumea din jurul nostru deveni mai . daca luati în calcul si axa timpului si daca nu cumva. în care act ioneaza fortele paranormale. care nici macar nu ramâne aceeasi în timp. Daca am fi fost în lumea de acasa. ac esta reprezinta. supraf ata ei poate avea orice forma. supuneti l legilor haosului si ale urii: atunci vet i obtine ceva asemanator cu universul infernului. Dar acum imaginati va ca un gigant tridimensional va scoate de acolo si va pune într o supra¬fata de forma diferita. dis tanta dintre doua puncte devine minima doar când reprezinta arcul unui cerc cu dia metrul egal cu cel al sferei. cu patru. Dar aici ne am rotit într o parte si am înce put sa câstigam altitudine. este corect. o suprafata închisa obtinuta din unirea laturilor unui dreptunghi dupa ce în preal abil unul dintre capete a fost rotit cu 180° sau oricare alte suprafete care va ma i trec prin minte. cea mai scur ta distanta dintre doua puncte este o dreapta. adaugati hiperspatiul. Totusi înaintaram chiar mai repede decât sperasem. de fapt. Pierdeam contact ul cu Ginny si ma rataceam. ne am fi ciocnit. Putea face. sau aproape ca ne ciocneam din cauza unei clatinari. În plus. Senzatiile ei tr ecura prin mine. Nu mi ami ntesc fiecare incident. Dupa ce aflaram cum sa trecem usor dintr un sistem metric în altul. Acum imaginati va conuri. creatura mitica (daca v reo creatura poate fi mitica) dintr un spatiu cu doar doua dimensiuni. larma asurzitoare si iluziile optice dezgustatoare nu ne mai deranjara atâta. La o sfera. dar întotdeauna mai mare de 180°. putea sa scrie si sa rezolve mental ecuatiile care l descriau. Acel s patiu vi se va parea fantastic de schimbat. în regiunea unde ma aflam. Ginny ocolind o printr o parte.. cu viteza luminii. Încercarea mea de a o inter cepta pe Ginny era mai mult decât inutila.. o sfera. Da. hipe rboloizi. Ati putea sa înnebuniti. Dar Bolyai nu mai era muritor. Cum sa va explic? Închipuiti va ca sunteti o fiinta plata. dupa ce Bolyai descoperi ce siret licuri puteam sa folosim când dimensiu¬nea timpului se curba. dar restrictiv. iar n oi trebuia sa înaintam prin intermediul impulsului si al aero¬dinamicii. în. Exulta.a ai unei pantere. adica. De multe ori facuram greseli care ne ar fi putut costa mult. suma unghiurilor dintr un triungh i este egala cu 180°. sa i calculeze posibilele proprietati si sa obtina o imagine e xcelenta despre cum se va transforma conturul acelui loc în altul . Venira lânga mine. În lipsa altei voci. Daca este un plan. mai multe dimensiuni. Nici un muritor n ar fi putut o evita. Traiti într o suprafata. în drum spre pieire. sau câmpul gravitational intens dintr un spatiu foarte curbat atragea brusc matur ile spre sol si încerca sa ne smulga ochii si maruntaiele. Îsi croia drum printre furtunile dimensio¬nale ale iadului ca un atac ant în fata golului. Ginny se apleca pâna când degetele ni se atinsera. o linie îndrepta ta spre ea se curba repede în alta directie. eu prin cealalta. In orice punct. Traiect oriile noastre divergeau din cauza curburii spatiului. încât vrajile pentru cozile de matura nu functionau. prin tr un pliu al spatiului care scurta distante enorme. Nu era un drum usor. suprafete generate prin rotirea curbelor trigonome¬trice sau logaritmice .

stabila. dar nici unul dintre ei n u era viu. Trecuram pe ste un sir de dolmene. Puteam sa ne relaxam put in. ni ci trompete ori respiratii greoaie. boom ba da boom. Zgomotul ne asalta: tobe. si aerul deveni iarasi înghetat. ci pentru ca ne dureau br atele de încordare. Fara sa fim avertizati prin nimic. grosi si contorsionati. spuse. Dar repede. Aveau marimea si culoarea vulturilor. boom ba da boom. Ginny îmi facu semn sa ma apropii. o lucire p ala dar din ce în ce mai intensa din interior ne arata ca ne apropiam de tinta. Curentul de aer pricinuit de viteza noastra de deplasare parea aromat dupa acea duhoare iritanta. iazurile. Acolo se luptau doua armate. dar nu rasunau nici strigate. ia r tam tamul se transforma într un boom ba da boom. un pliu sau o convulsie a spatiului ne duse direct acolo. negre. o mare de lava de unde izbucneau flacari si se ridicau aburi care ne d eter¬minara sa ne punem mastile. Probabil ca faceau asta de câteva s ecole. nimic nu misca. o lumina aramie se reflecta agitata pe niste nori josi. Acum înaintarea era mai usoara. Înduraram caldura si . scheletice. Arata groaznic. la fel de imensa ca tot ce vazusem pâna acum. dupa ele urma o soapta. dar e ra respirabil. împuscaturi. armele pe care le foloseau erau sabia. Fosforescenta macabra a solului ramasese principala noastra sursa de lumina. urletele lor acoperira vuietul flacarilor. Din când în când. câte un meteorit imens si hidos ne trecea pe dea¬supra capetelor. lucind slab acolo unde nu erau a coperite cu putreziciuni. Extenuati. erau calde si sarate. îsi pierdu de tot mirosul. Cineva sau ceva îsi construise bârlogul într o regiune unde perturbatiile av eau tendinta sa se anuleze una pe alta. Observaram ca sesul fusese înlocuit cu piscuri. si cei de jos t ransmit vestea mai departe. cu o viteza doar putin mai mare decât a noastra. ceturi galbene. ca sa nu ne trezim cu plamânii corodati. goale.. Si chiar era bine s o facem. U n aer cu o duhoare de mormânt. când se racori. un put care parea f ara fund. Survola ram o padure de spânzuratori si un râu care curgea scotând suspine si ale carui picatu ri de apa. Din copacii fa ra frunze se ridica un stol de pasari. Bal tile. deznadaj¬duiti. un câmp de batalie. tipete. dar capetele si ghearele fioroase le erau lipsite de piele. Sub noi se întindea. casti si sulite. zone pline cu oase sfarâmate. Câteodata un fulger globular înflo rea si se stingea într o lumina slaba. mai mult decât negri . Radacinile dese si moarte invadasera malurile. cu astrii lui miscatori. În fata. suntem deasupra regiunii Diddy Wah Diddy. împrastiind caldura ca pe niste sulite fierb se zvâr inti. Vântul se potolise. urmarind o traiectorie deasupra atmos ferei si disparând dincolo de orizontul inexistent. Ni ci macar nu cred ca erau vii. în afara de aerul dislocat de noi. Mi am dus mâna stânga la mânerul hangerului. freamatul picioarelor si zgomotul ca dintr o mace¬larie al loviturilor care si atingeau tinta. Svartalf scuipa sfidator. Sa încercam sa mergem prin alta parte. Am dat drumul mâinii lui Ginny.. tentacule de negura ascundeau mijlocul mlast inilor într o burnita murdara. am întrezarit niste siluete care dansau. Daca nu ma însel. Copacii. Auziram zanganitul fiarelor. aidoma unor lacuste. printre trunchiuri. lacurile se întindeau la nesfârsit. Peste tot în fata noastra auzeam alte tobe începând sa b ata. privind în jur. În spatele inimii lui albe în care ceva nu am reusit sa disting ce anume colea si urla. pâna la urma. si iarasi boom ba da boom. golas. zburaram în liniste. nu pentru ca as fi vrut. foarte departe. Ce ar trebui sa facem? Sa viram. cotiram si ne îndreptaram spre destinatia noastra. deoarece multi dintre soldati purtau zale. Pâna la urma puturam sa studiem peisajul fara sa ne întrerupem zborul. Din namol se ridicau. Cerul ramasese negru. restul fiind îm bracati în piei si pânze aspre. mortii îsi continuau razboiul etern. ridicate de o rafala de vânt. chiparosi se întindeau peste ape si busteni plutitori. Dupa ce trecuram de ei. Când ne vazura. foarte. Maturile noastre accelerara si lasara stolul în urma. Ne aflam la marginea unei mlastini. care ne îngretosa cu umiditatea si caldura lui. Când Ginny se uita în globul de cristal. Pentru un timp. lancea si top orul. aveau ramurile îm¬pletite . Dar asemen ea imagini erau îndepartate si pastraram distanta fata de ele în timp ce ne straduia m sa ne continuam drumul. În liniste. În mijlocul unei insule cu vegetatia defrisata ardea un foc înalt cât o turla.

în iad. reteaua se întindea pe mile întregi. Am avut sentimentul nelinistitor ca. Pe Hecate. Asta înseamna ca Val va ajunge curând acolo. dintr un donjon cubic. În s patele si dedesubtul camerelor caver¬noase si a labirinturilor întortocheate pe care le zariram roiau mult prea multe forte rele. Deas upra ei. o turla sugera o ciuperca otravitoare. cozile de matura oscilau si trepidau. Întotdeauna erau asa agitati? Cu siguranta ca nu. spuse Ginny. iar în mâna lui Ginny. nu un gând. trecând peste canioane trebui sa evitam bolovanii car e cadeau în sus. un porc zburator. ultimul semn de viata fiind un steag îna ltat ca pentru o victorie si ale carui culori se estompasera. o barba de piatra atârna peste o poarta disp roportionata. Stinseram sfera si ne îmbratisaram pâna ce ne opriram din tremurat. receptionaram un gând d in interior .. Globul de cristal începu sa lumineze feeric. Focalizaram pe o banda de demoni. un chip pe o burta. Clar si fara echivoc. Ginny mari imaginea castelului. la limita. peisajul se domoli din nou. eliberându se. plina de atâta suferinta. globul functiona foarte bine . cu prim pl anuri punctuale. Din aceleasi motive ca mai înainte.nu. ale carei sfârcuri erau capete rânjitoare. încovoiat. cu o vraja premonitorie. Dealurile urcau tot mai mult. pâna când ajun¬seram la niste munti atât de înalti încât avur nevoie de mastile cu oxigen. Vântul continua sa sufle o tânguire în urech ile noastre. Svartalf Bolyai îsi întinsera gâtul peste bratul ei. un dinozaur cu tentacule. Imaginea din sfera se roti. Pe ea. Si sa ne si miscam repede. Alta câmpie. neagra ca abanosul. Reactiva globul. colo. acolo e! XXXIII Mi am aliniat matura lânga cea a lui Ginny. presarata cu bolo vani. care se înalta peste straturile înconjuratoare si umbrea curtea. Nu mai avem destul timp. Da mi o ima¬gine de ansamblu. Imaginea fu înlocuita cu o alta. nu stiu pâna unde si ni ci n am putut sa i ghicesc scopul. Un trup acoperit de tepi. Dupa munti. ca si alte înfatisari de nedescris . Traversaram dealuri gaurite de transee si cra tere de bom¬be si pline de tunuri ruginite. Aflându ne atât de aproape. un curent de a lungul coastelor. ba gheta magica se îndrepta brusc în acea directie. am adaugat eu. foarte departe. o unda de agonie.vaporii otravitori care urcau de la un sistem de sosele unde niste vehicule cu m otor se târau bara la bara. n am putut sa privim nici în interiorul casutei. un turn subtire se ridica. apoi se stabiliza pe un punct si se apropie: o curte interioara. subtiri. încât Ginny ti pa iar eu mi am muscat buzele pâna la sânge. Planând pe loc. vanitatea este foarte mare. cu un sarpe în locul falusului. o femeie sleampata si grasa. ne¬marginita. un barbat gol. Nu ne putem permite asta. dar privirile noastre nu patrunsera prea adânc. Dar oare avea vreo forma? Se rasfira. aproape ca niste jucarii. un miros de sulf ars si fier umed. încon jurata de cladiri ca niste cavouri si de turnuri contorsionate. luata de sus. striga sotia mea. În mijlocul curtii se afla o casuta din piatra nefasonata. ca s a vada si dânsii. o cupola se umfla ca o basica. Totusi. se poate? Ginny încuviinta. In universul nos¬tru. Ici. Cu atât mai bine. tinând seama de imag inile vagi pe care le vazusem. devenind cenusii. observaram niste turnuri negre. fara ferestre si cu o singura usa. acestea functionea za foarte rar. într un anu mit mod pervers. Priviram globul tinut de ea. o picatura schi mbatoare. Nici unul nu semana cu altul. Treb uie sa ne facem repede un plan. spuse Ginny. mile patrate de diformitati fara sens -misunând de viermuiala drac ilor. Timp de o clipa. Iarasi am observat viermuiala de draci. se ascundea în adâncuri iar singura lui unitate stilistica era aceea a u râteniei. Acesta avea o culoare îndoliata si era monstruos atât ca dimensiuni cât si ca forma.. un pi tic cu picioare subtiri si lungi de trei metri. aceasta parea nelocuita. dincolo. Piciorul Virginiei lipit de al meu era o atingere minunat de placuta. dar Lobacevski teoretizase ca dimensiunile fluide ale Gheenei ne ar putea oferi sanse mai mari. iar spatiul dintre noi si castel nefiind prea diferit sub raport geometric de cel de acasa. era co¬respondentul unei capele. se avânta s pre înaltimi. de forma heptagonala neregulata. Încercaram sa privim prin ziduri.

în timp ce cu mâna libera facea pase. Îmi scosesem hangerul. iar buzele îi murmurau vraji. Fri ca ma parasi. Vezi palatul ala . Dracul racni înfiorator si se prabusi. în majoritate. erau înarmati. Curentul de aer iscat de trecerea noastra urla în jur. Nu aveau nici o discipli¬na. sub cerul infernului.. D oar pazesc locul unde vrem noi sa ajungem. si toti se împingeau. Oricum. Nu aveam nici un dubiu ca în jur plou a cu blesteme. Nici unul dintre ei nu mai putea rezista mult. Cel mult le o fi spus subalternilor lui sa s e astepte la necazuri din partea noastra. acolo. Nu ti dau nici un ban tribut! am racnit si l am lovit.cel din stânga. Ui te ce o sa facem. din interior se aduceau noi arme. urmate de tun ete si ozon. Svartalf mârâia în fata ei. voi. cu voce stapânita. Eu o sa pazesc usa. Iar în fiecare clipa.. venim sa ne recuperam fa ta! Începura sa ne observe. I am zarit chipul palid si încor¬dat. înalt ca muntii peste care trecuseram mai devr eme. Apoi li se alatura ra si altii. iluzii. In ultimul moment.presupun ca asa ceva este . legiuni ale întunericului.. agita bagheta magica. Dar acel val de conjuratii facea imposibila vatamarea noas¬tra fizica. încolacindu mi se în jurul bratului drept. pentru motive asema natoare cu cele ale lui Lobacevski. nici ei n u optasera pentru arme de foc. o însfaci si îl ucizi pe rapitor. L am apucat de gât înainte sa reuseasca sa si înfiga coltii. si uite ce debandada. spuse Ginny. ale carui coloane din fata seamana cu niste intestine? Trebuie sa apartina vreunui s tab. Niciodata raul nu i inteligent sau creativ. Nu i subestima. fiecare se agi ta ca un pui decapitat. vom vira spre adevarata noastra tinta. la ca re de jos se raspunse cu urlete. Nu ne vom îndrepta direct spre curte. Tobele. deci trebuie sa fim iuti. La urechile noastre ajunsera croncanituri si vaiete. Apoi de abia am reusit sa spintec un calcan mare cu dou . si din ce în c e mai multi zburatori grotesti se înaltau în aer si survolau zona. în cele din urma. se certau si începea u sa se bata. Am impresia ca habar n au la ce sa se astepte. daca esti de acord. N avem cum sa i împied icam sa ne observe. Câmpia pustie fugea pe sub no i. Evident.. i am retezat capul cu dintii. Scutu rile de protectie ne erau bombardate cu ful¬gere globulare albastre. cu parul ud de tran spiratie lipit de frunte si obraji. sugeau aerul si se risipeau. Ai înteles? Ne sarutaram o ultima oara. si armele medievale erau de temut. pentru ca ne a r putea bloca. au fost alertati.. M am ridicat în scari. Au primit mesajul sa se astepte la un raid. Iar fortele diabolice sunt stupide. Ratacind în multime. Oare Necuratul sa nu le fi trimis nic i un mesaj despre noi? Banuiesc ca nu poate sa se amestece personal în problema asta. replica Ginny. Probabil ca . Mai ales pâna nu punem capat calatoriei în timp. ceea ce face din el o tinta logica pentru orice bomba lansata de inamic. am pus eu lucrurile la punct. Noroc ca betele noastre functionea za aproape normal în zona asta. Din aripa retezata tâsni sângele. creatura care i conducea pe adversari realiza asta. Dar ei n au de unde sa stie ca am reus it sa facem ce am facut. Si un idiot poate sa te omoare. Dar îmi retinu atentia faptul ca. Nava¬lim direct înauntru. deoarece a tacul înceta. tipând la ceilalti. Vechile puteri se trezira în lama. Dracii zbu¬ratori împânzira aerul. desi noi nu le percepeam . Nu se puteau hotarî cum sa procedeze. Castelul se ridica în fata noastra. pâna ce câteva sute de aripi prinsera sa se agite pe cerul negru ca fun inginea. se învolburau de asupra noastra. Si ca om ramâneam un lup. o sa ridici scuturile paranormale si o sa definitivezi vraja pentru întoarcere. Nori aducatori de moarte erau aruncati prin hornuri. Bolyai pilota matu¬r a. La o parte. Fara îndoiala. am spus eu. privirile noastre întâlnira si alte gru¬puri similare. Dar spre noi se îndrepta un vultur de marimea unui cal si având cap de c rocodil. Tu o sa intri înauntru. În momentul când apare Val. Noi ne apropiam din ce în ce mai mult . Confuzia era de necrezut. nici un fel de ierarhie. ispitiri si deochiuri urlatoare. Am auzit provocarea lui Svartalf si i am raspuns cu un strigat razboinic. Apoi atacaram. care patrunse în tinta cu o forta pe care am simt it o pâna n ultimul oscior. Un sarpe liliac se arunca spre mine. Ginny trebui sa si foloseasca toata energia ca sa îndeparteze vrajile negre. Efortul o epuiza pe Ginny.

sa farmece o bucata de carne ca sa semene cu ea. nu i ramânea decât sa rosteasca. M am aplecat asupra lui. Desigur. rapitorul era un imbecil. decât daca masa de schimb era aproape identic configurata. s o priveasca pe Valeria în timp ce dormea. o cutie cu supa Campbell's". Daca n ai fi fost tu. La fel de straniu a fost sa vad. Ginny desena cu creta în jurul camerei o diagrama de apa¬rare pasiva împotriva demonur giei.. Am trântit usa si am pus zavorul. Abtine te. I am mângâiat cu foarte mare blândete capul îmblanit. galagios si puturos se retrase. si Svartalf era golit de sânge. emblema sau oricare alt obi ect. casuta parca se micsora în lumina slaba. Pentru un astfel de ajutor nu s au inventat înca multumirile po¬trivite. Am întins hangerul si l am împuns. Svartalf se strecura printre gleznele mele. Acesta i copilul spiridus. materia deja schimbata de la noi din casa: praf. Am tras adânc aer în piept si mi am recapatat luciditatea. Val! am hohotit eu. Înconjurata de ziduri. desigur. Probabil ca multi dintre ei îl auzisera. Uhu". si se grabise sa adune putina glorie. servetele murdare. lânga faptura pe jumatate vie. Toate trupele lor. în curtea interioara. Mi am înc ordat gâtul. care se îndrepta spre Ginny. În fata noastra se afla o singura încapere. suiera ea. Stolul agitat. chiar si dupa standardele iadului. toti erau chemati sa apere palatul. dar Svartalf îl simtise. O Mâna a gloriei împrastia o v aga lumina albastra. Aranjamentul obiectelor si diagrama de pe podea erau simila re cu cele folosite de noi pentru a realiza trecerea. Aterizaram frânând din rasputeri. Scârtâi deschizându se si ne repeziram înauntru. creatura asta nu putea sa rezol¬ve problema momentulu i mecanic al transferarii între universuri a vreunui trup diferit de al sau propri u. asa cum si n oi folosiseram lucrurile si simbolurile din laboratorul lui Griswold ca sa ne as iguram vietile. Fiind un asemenea oligofren. Am sarit din sa direct la usa si i am înc ercat clanta care mi dadea fiori reci. Auzise blestemul lui Marmiad on. zat de cafea. Nu era mare. Ginny ma opri. Resedinta ni ci nu se mai vedea din cauza aripilor si a trupurilor puturoase. Dar era prea mult pentru mine sa ma uit la forma aceea micuta din fata altarului. De altfe l. proba bil ca si spusese el. d ar se ridica în sus. ame¬nintata de caciula turnului . De câte aveam nevoie? Am încercat sa reconstitui eveni¬mentele. dar motanul îl asteptase si l atacase. dând semnalul. am fi ajuns prea târziu aici. Si rapirea ar fi trebuit sa se desfasoare repede. Prima parte ar fi durat doar câteva secunde. urechile lui erau acum si ale lui Janos Bolyai. cu obisnuita dezordine. la bu clele blonde si la ochii goi. acela i ar fi p utut spune sa o lase balta. Un câine de vânatoare înaripat vru sa ne intercepte ze. Am ridicat hang erul. Acesta singur observase vulnerabilitatea noastra. cu pereti goi din piatra. Actiunea lui furniza o dovada despre legatura dintre iad si biserica ioanina si putea astfel sa puna în pericol întregul plan de sabotar e a religiei si societatii la care Necuratul lucreaza înca de când i a amagit pe pri mii neognostici. fara sa l consulte p e vreunul dintre demonii capa¬bili sa gândeasca. vrajile potrivite. în cosmosul nostru.a cozi. Daca rapitorul descoperea ca nu mai poate sa revina cu victima l ui. corpul aerian. Probabil ca intentio nase sa apara în casa noastra. doar Dum¬nezeu stie ce s ar fi întâmplat. Trebuia sa fie atenta sa nu deranjeze altarul. sa se întoa rca aici. În spatele nostru se dezlantui babilonia. spre întunericul deplin al turnului. Pe mel eagurile acestea nu avea nici un pic de rabdare pentru sentimentalisme. Avându le la dispo¬zitie . Daca ar fi facut o. dar nu întrezarisera nici o posibilitat e sa l îndeplineasca. Fara îndoiala. continutul cut iei cu nisip. Era solid si masiv. Am cotit spre dreapta si ne am repezit în jos. Am simtit cum mi se rupe inima. putea sa reziste câteva minute . Stai pe loc. apoi sa se duca s o i a. batalia de la noi de acasa se afla în plina desfasu¬rare. Acestea con¬stituiau biletul de întoarcere al ticalosului. În acest moment. Sunete de goarna acoperira larma. El îsi ciuli iritat urechile. In vremea asta. infa nteria. Garnizoana dracilor se revarsa. i am soptit. goi. Ne mentinuram directia pâna ajunseram la doua sute de metri distanta. daca simultaneitatea între universuri avea vreun înteles. Cu siguranta ar fi parasit amândoi casa no . Stratagema noastra functionase. peste ziduri si prin porti..

se catara pe abdomenul dus¬manului si i scoase ochii cu ghearel e. La a treia lovitura.lovituri cu picioarele. nu puteam sa supravietuiesc daca ma taia în doua. am aruncat toporul în spatele altui monstru. de marimea unui om. pâna la urma. printre toate acele influ¬ente. Era posibil ca tocmai asta sa fie sansa de care Necuratul avea nevoie ca sa si puna iar planul pe roate. Acum nu avea destul timp la dispozitie. i am taiat tendonul lui Ahile. arme si diferite alte obiecte contondente. încerca sa ma palmuiasca. Era o gorila cu picioare de om. Daca realiza un contact initial. Majoritatea . ca sa ne pazeasca de asemenea atacuri. usa se sfarâma si iesi din tâtâni. fluieraturi. La ti mp. Pulsul îmi bubuia. Arata cam ca un gândac de bucatarie. gemete. Ae rul era întesat de pietre. Urmatorul era o dihanie cu sabie si scut. Chestia disparu. Dupa aceea nu s a mai apropiat nici unul. m am dat la o parte. Un timp. bloca accesul celorlalti. m am zvârcolit neajutorat între cele doua fo rme. Unul dintre ei înainta. cu o lovitura scurta. Afara. lasând în schimb un spiridus. Pregatit. Foarte repede mi am dat seama ca. Jumatatile se mai a gitara un timp dupa ce cazura si se încolacira în jurul aratarii. mugete. deoarece. la minunata idee de a arunca proiectile. Am repezit hangerul si i am taiat degetele. Dar si victimele mele constituiau o bar icada partiala în fata lor. În conseci nta. Am prins o de mâner si am rupt o. în pozitie de karate. Am aruncat hangerul si am actionat lantern a. urlete. Devenind lup. N am mai încercat sa l omor. Primul dr ac din capatul berbecelui se rostogoli înaun¬tru. Un ticalos cu cap de cocos îsi trâmbita bucuria si se repezi spre mine. Prin minte îmi trecu o idee. În timp ce mâna lui îmi cauta capu . pentru ca altfel totul ar fi fost inutil. Cu stânga am însfacat topo¬rul si l am palit cu coada lui între picioare. expunându si gâtul. Rasunara pasi r epezi. I am parat loviturile. Spre mine venea o lance. dar nu puteam sa trec de scutul lui. care se trase înapoi. Am auzit niste porunci. s o înlature. Usa se zgudui sub lovitura unui berbec. schelalaieli. mai putin vulnerabila. Ginny însfaca bagheta magica. cu exceptia celor primite în jacheta înfasurata pe mâna. latraturi. constructia ei de aparare înainta lent si în etape. Ne baturam câteva minute. Dar dupa aceea Ginny fu mereu nevoita sa se întrerupa din lucru. Am lasat jos aparatul de respirat si celelalte vesminte si mi am înfasurat jacheta lui Barney în jurul bratului drept. Printre bataile înnebunitoare ale inimii. Abia am parat lovitura cu hangerul. Ultimul ritual nu trebuia însa început pâna când între noi si laboratorul de pe pamânt nu se stabilea macar un câmp slab. m am lasat ia rasi pe vine. în tim p ce se târa afara. Sca pa topo¬rul. Era un spadasi n remarcabil. Cazu. Motanul se întoarse în camera. mi am dat seama ca n u mai puteam sa rezist prea mult Adica în ipostaza umana. L am izbit. transformarea er a lenta si foarte chinuitoare. Vârcolac sau nu. Agita un topor pe masura. Urlând de durere. ca un fel de cerb. El se apropie si mai mult de mine. Svartal f tâsni pe lânga mine. Ceilalti îndepart asera berbecul care bloca intrarea îngus¬ta. Ridicându ma. M am dat la o parte. Am început sa gâfâi.astra. larma crestea . Diavolii ajunsesera. iar mirosul de nesuportat. Când dihania lovi. Taraboiul de afara parca se mai linistise putin. Trebui sa construiasca fortificatii împotriva lor. Cazu. care l urmase. L am taiat în doua. am luat din nou pozitie de lupta. Multimea se întoarse cu spatele. pe deasupra scutului. Eu am urlat s i Svartalf scuipa. Bubuitu rile si vaicarelile sugerau ca diavolii se înarmasera cu bastoane. ic nete. Metalul zanganea rasunând deasupra ne buniei din jur. palavrageli. sâsâituri. Semiîntunericul de afara transforma în umbre aproape toata gar¬nizoana. pum¬nilor si copitelor. revarsând scântei. guitaturi. înainte de a putea sa lucreze la vraja ce urma sa ne trimita acasa. topaieli. Us a vibra sub loviturile picioarelor. Trebuia sa ma transform. Ginny putea sa testeze în liniste balanta de forte de care era nevoie si sa le aduca la intensitatile ne cesare efectuarii transferului. Dar n am mai fi gasit nici un indiciu asupra lo cului de unde venise demonul sau înco¬tro s ar fi dus. dându mi posibilitatea s o macelaresc cu usurinta. începura sa se certe între ei. Acum era momentul sa iau forma de lup. dar harmalaia era asurzitoare. Din loc ul în care izbi zidul tâsnira scântei. O gura lata de doi metri si plina de colti pluti printr un perete. chiuind ascutit. În cerca sa ma loveasca.

. ati putea gasi metode sa ne împiedicati sa reusim. Va pun aceeasi întrebare. M am a sezat în sângele demonic. chiar si cei grav raniti. Infernul nu este un loc potrivit pentru a ti perfec¬tiona oc hirea. Va sugerez ca ar fi în avantajul ambelor parti daca ne ati lasa în pace pâna atunci. iar cei care puteau. P urta un fel de uniforma militara cafenie. spintecari si ciopârtiri. Era umana. M am uitat dupa motan si l am vazut jucându se cu coada unui diavol de parca ar fi f ost un soarece. Daca Ginny nu si ar fi term inat de construit câmpul de aparare si nu mi ar fi venit în ajutor. pâna când tacerea fu aproape totala. Ginny se încorda si profita ca era cu câtiva centimetri mai înalta decât noul v enit. Stiam ca vorbise stapânul lor. Peste dalele din piatra se auzi bocanit de cizme. Prin efluviile diabolice.) Eu îmi pastrasem destule calitati umane ca sa i pot urmari. iar rochia i era numai zdrente. împodob ita cu o mustata scurta. am devenit tinta a nenumarate har¬tuieli. cu un ciudat ritm hipnotic. În cele din urma se retrasera. Atunci când o pri¬veai în ochi. l ordul acelui castel. rosti pe tonul cel mai arogant: Was willst du? (Ce vrei?) Un du insultator. se retrasera pâna când se pierdura în întunericul din spate. Daca v as spune. (De ce insista printul diavolilor asupra dialogului în germana? Este un mister pe care înca nu l am putut descifra. Germana ei era limitata. Avea înaltimea potrivita. Dar de ce si pusese la brat o banda rosie. care au încercat sa se apere. Înfatisarea pe care si o luase ma uimi. Ecoul larmei lor se mai auzi un tim p din ce în ce mai slab. Ar fi mai bine sa pregatesc întoarcerea no astra. ajunsi în pragul isteriei. Ajutorul pe care i l daduse Svartalf o ferise totusi de rani grave. cu antica si onorabila svastica? Svartalf lasa balta jocul si se zburli. Rostogolindu ma în acea învalmaseala puturoasa. Cum? Spuneti tot! Am mârâit un avertisment de care Ginny nu avea nevoie. amutira. Desi folosea pronumele de politete. Halt! s a auzit o voce din întuneric. Era ragusita. El batu din picior. printre lamentatii. Ploaia de proiectile lua sfârsit când. dar cât se poate de banala. dar cât timp Bolyai se afla în Svartalf. pe jumatate plângâ Fusese si ea atinsa de gheare. Ati pângarit cu prezenta voastra odioasa Casa Trimiterilor. crea o impr esie de mânie si energie oarba... Wqffenstill stand.. vo cea lui era poruncitoare. simpla. Arma lui Ginny îi înlatura însa pe cei care escaladau mo rmanul de trupuri zvârcolitoare. Ramaseseram la fel de vulnerabili la forta fizica.. Ginny se ridica. În curând ne vom termina misiunea. Veniti sa negociem) Diavolii. care departe de a fi calm. dar nu ma puteau rani serio s. si am început sa gâfâi. Ginny putea sa si îmbunatateasca fluenta limbii prin intermediul animalului ei sac ru. cu limba scoasa. demonii m ar fi biruit prin numarul lor mare. dar incantatiile magi ce nu ne mai puteau afecta. retezata deasupra buzei. fata aceea nu mai era banala. Steve. peste ciozvâr¬tele de corpuri. Oricum fiti si gur ca nu intentionam sa ramânem aici. (Stai!. care probabil ca era o figura importanta în consiliul Necur atului. Parlamentieren Sie mit uns. Pe frunte îi luceau picaturi de transpiratie. Va. mortii si ranitii alcatuiau o baricada înalta.. Care va e justificarea? Am venit sa recuperam ce este al nostru. Mult mai importanta era luminozitatea blânda care se degaja din liniile trasate pe podea... de vreme ce reusea sa se impuna în fata acestor creaturi nebune. I ati ucis si mutilat pe bravii nostri ostasi. umerii îngusti.. diavolii încercara sa ne asalteze toti o data. pe jumatate râzând. am reusit sa d isting mirosul fricii lui Ginny. Cele care ma loveau îmi provocau nitica durere. Steve. replica inamicul. In fata noastra aparu seful de monilor. Ginny îmi ciufuli blana. din zgârieturi îi curgea sânge. Ati navalit în patria noastra.nu si nimereau tinta. Încetati focul. Iar distrugerea peretilor impalpabili pe care i înalta se Ginny ar fi cerut foarte mult timp. ca si vocea. si o bucla cazuta pe frunte. ca sa l priveasca de sus. fata putin buhaita. Steve.

si un cap micut si buhait.. Avea nevoie cam de cinci minute neîntrerupte pentru a sta¬bili un contact initial cu cei de acasa. Av em treaba. Pentru mine. Rapitorul se materializase. ajuta ma!". Eu mi am pastrat pozitia. care se terminau si e le cu gheare ucigatoare. Gloata se agita zgomotos. hm. vo¬cea sa de stentor acoperea larma celorlalti. Abia dupa acee a am fi putut pleca. Nu lipsi mult sa se dezlantuie unul. Din când în când. Gânditi va: nu pu¬teti trece prin zidul nostr u fermecat si nici n aveti timp. încât parca intrase în transa.si. Dar. Ma cuprinse frica. replica Ginny. Stapânul castelului încerca sa trea¬ca pe lânga mine. o scapa pe Val si încerca s o ia la fuga. Stapânul s e retrase. Trasaturile i se schimonosira. Si ea avea gust omenesc. spuse Ginny. Avea un corp acoperit cu placute bli ndate si tepi. pe cât poate un lup sa gândeasca: Din ferici¬re. Îsi sugea un deget. genele îi tremurara. Svartal f îi taie calea. Acesta se feri. Animalul sacru . Valeria se afla în bratele lui. Tipul dadu din mâini. Ginny se rasuci." Pentru ca Ginny n ar fi reusit sa ma ajute. M am gândit. Aerul fu strabatut de un huruit Pamântul mi se zgudui sub picioare. înfrângerea nu exista. doar ca sa i îndeparteze fetitei atentia de la maica sa. picioare cu gheare. Apoi mai avea nevoie de înca o perioada ca sa determine configurati a exacta a vectorilor si sa adune energiile paranormale necesare. apoi îl lasa sa cada. dar reusi sa se stapâneasca si sa spuna: As prefera sa nu demolez cladirea. Vom strivi paraziti i care infesteaza universurile. Se ambalase atât de mult. Urla în engleza: Sefu'. ca niste clopotei de argint într o ploaie de primavara. Asa cum bine spusese Ginny. aproape omenesc. Tonul i se ascuti. Nu admit înfrângerea. fara alt motiv d ecât cel al urii. Svartalf mieuna. Buzele cazute aveau întiparite pe ele un rânjet imbecil. În aceste pietre s au investit prea mult efort si magie neagra. Ridica piciorul. habar n are ca de data asta pierderile s ar fi putut sa nu fie inutile. sa l spargeti prin violenta. pâna plecam. sa miaune.Trebuie sa stiu! Va poruncesc sa mi spuneti! Este dreptul meu! Viermii nu au drepturi. i o înc redinta lui Svartalf. parca la comanda. Predati va si va promit un tratament corect. aruncau în mine cu câte ceva. si matematicianul o data cu el . I am sfârt ecat o halca din gamba. de exemplu. Nu cred ca stapânul suprem ar fi multumit de o asemenea risipa de resurse. în haosul de umbre ale prozelitilor lui uimiti. în acelasi timp. I am auzit cum se retrageau. Diavolii începur a sa boceasca printre umbre. Dupa ce o alinta putin pe Val.începuse sa danseze. capul i se întoarse într o pa rte: Tati? murmura somnoroasa. Mami? Faptura care o rapise era mai mica decât Val. care se stinse când demon ul vazu ce l astepta. Am auzit râsetele ei de în cântare. câstigurile lumesti care i recompenseaza pe cei ce s ervesc cauza adevaratei. auzeam si incantatia lui Ginny. Daca vreti sa ne faceti o propunere. sa se prosteasc a. Fara capitula ri! Fara compromisuri! Destinul ne chea¬ma sa mergem înainte! Multimea se ridica. Dar baro nul reusi sa si stapâneasca hoarda. sa faca tumbe. Demonul scoase un urlet de ment. nu si mai puteau permite pierderi inutile. Vom sparge încercuirea de fier.. Ginny ajunse lânga ei. sa topaie. Ce valoare au promisiunile dumneavoastra? Am putea discuta. am aruncat o privire în sp ate. asta s a întâmplat doar pentru ca trada¬torii m au înjunghiat pe la spate. Din mai multe rani îi picura sân ge. Tocmai se trezea. Vom continua pâna la vic¬toria finala. faceti o. Am auzit un pârâit. si l aclama. Daca am suferit un esec. Puteti doar pierde trupe. Nic ... Diavolul se repezi la motan. doua brate ca de gibon. plecati. Prin zarva creata de ei . Eu stateam în usa si ma întrebam daca vom beneficia de ragazul neces ar. Simtind un miros nou. fara îndoiala. am auzit: O sa ma razbun pentru asta! Voi dezlantui asupra lor arma secreta! Casa sa fie d istrusa! Mândria noastra cere satisfactie! Rabdarea mea a ajuns la limita! M am pregatit pentru un nou asalt. Daca nu.

.. De pe creneluri începura sa se prabuseasca blocuri de piatra dislocate. Poate ca sufle tele noastre vor reusi sa scape. dar strigatul îl încheie în englez a: Voi care l ati cunoscut pe om si sunteti inamici ai Haosu¬lui. auzeam în spatele meu versurile recitate în graba de vrajitoare. Si lueta lui neagra ascundea stelele iadului. Am zarit o constelatie lipsita de lumina. Sari în picioare. Fumul încerca sa ma asfixieze. mi am zis.. Castelul gemu din strafunduri.. Atunci sosira salvatorii nostri.. saeculi aeternitatis.... Asa era ea. care e si dusmanul lor.. Am apasat pe buton si m am transformat în om. Picioarele darâmau zidurile. Ginny ajunsese la un punct unde.. Hai sa pierim luptând. si afara.. M am întins spre sabia lui Decatur. De ce sa i speri em? N avem nici o sansa? Eu. daca se oprea... starea energiei acestui univ ers. n am timp. pentru ca acestea sunt un nonsens în iad. Printre crapaturile aparute în usi si obloane ieseau limbi de foc. Caldura descompunerii sale pârjolea si iradia. Între timp.. entropia infernului oferea fortelor paranormale posibilitatea de a reusi ceva ce în alta parte ar fi fost imposibil. . Putem trimite dupa ajutoare. si facu o pauza. praful se învolbura si se dezlantuiau cutremure. dragul meu. le ridica de asupra capului si scoase un strigat. termin. Nu stiu cine sau ce erau. Oh. tarâna care se revarsau de pe pielea i zbârcita. Poate ca acelea care raspunsesera chemarii lui Ginny erau doar niste grupuri de fapturi d in univer¬sul nostru sau din altul.. prin virtutile aces tor simboluri va chem si va spun ca drumul spre Pamânt ramâne deschis! Capela se cutremura. creaturi care nu s în Paradis. aproape ca izbândisem! M am chinuit sa apas pe butonul lanternei. Am ajuns pâna la sfârsitu l creatiunii.. Dar acum veni doar sa îngenuncheze lânga mine. Ochii ei stralucira. Diavolii raniti care nu fusesera înca striviti sub piciorul lui urlara de groaza. in nomine Potestatis. bucuroase ca li se oferea sansa sa faca un rai d prin împaratia Necuratului. Încet. Turnul se desp rinse.. cu bubuitu ri asurzitoare. Aproape la fel de zgomotoasa era si ploaia de mizerii. rupt în strânsoarea gigantului. cu foarte mar e atentie. dar. dupa cum banuisem . dar avea în el puterea demonilor. Mi am luat iubita în brate. Apoi se risipi si fu urmat de mirosul mucegai ului secular.. Pietrele începura sa cada si înauntru. ca si cum înca ar fi putut sa vada. Gigantul se apleca sa ne scoata afara... fiat janua. puse piciorul jos în interiorul forti¬ficatiilor. te iubesc. Era mort.. Te iubesc. Era mai înalt decât cel mai înalt turn al acestei fortarete lânga care fusese îngropat. când mi am mentinut pozitia în fata usii . îndreptat a spre noi.. dar el era înca prea fragil pentru a i sustine pe muritori. Degetele lui se încolacira în jurul turnului. Gigantul ridica un picio r. Figura fara trasaturi îi încremeni. namol... Nu muritori. si o sa murim aici.. câmpul primar e gata. .. Ginny construise un pod. .. Gigantul îsi rotea capul dintr o parte în alta. nu trebuie prea mult ca sa. Mirosul fetid îti taia respiratia. Oricum. Nu mi am dat seama în ce limba rostise Ginny formula. Nu pot spune ca au aparut din cele patru zari. Suflete! Am apucat o pe Ginny de umeri si am îndepartat o ca sa pot s o privesc. apuca bagheta magica si sabia. nici îngeri carora le este interzis. Gigantul se ridica. Fata mea râdea si se hârjonea cu motanul. am izbucnit. care lucea în lumina Mâinii.iodata nu facusem ceva mai greu decât atunci. de¬clansând un torent de bolovani care îi îngropara e ultimii raniti ai iadului. Cel care l dirija încerca sa dauneze cât mai putin castelului. nu exista nici un peri col pentru vraja. dar tu ai stabilit contactul si. dar nici prietene ale infernului nu sunt. Gigantul pasi în curte. Poate ca înfatisarile lor erau iluzo¬rii. Exista o multime de. dar nu putem trece înainte sa.

Cu totii erau atât de mari încât de abia i puteai cuprinde cu privirile. ci ne ajutau. se ruga el. Mie mi se parea ca se scursesera secole. Totu i bine. plânsera si înaltara rugi de multumire. în jos. Apoi m am uitat la Valeria si la Ginny si timpul n a mai avut sens. Ma temeam ca lucrurile groaznice pe care le vazuse o speriasera pentru toata viata. În mâna stânga avea un scut lung. Noii veniti nu se oprira sa desavârseasca demolarea. cu sclipiri de stele pamântesti. A fost grozav. Uite ce am vazut eu: Dinspre vest . O sa ciripesc tot. Mai facem o data? Ginny o puse jos. M am lasat în genunchi si am luat o pe micuta în brate. Când am aparut sub cupola clopotului.cel mai mare sarpe al tuturor timpurilor. Sefu'. O clipa. Acolo unde cadea acesta. apoi ciocanul se în torcea în mâna lui. Râ¬dea. Cutit Sclipitor venise cu mandatul de perchezitie. Intra între noi si l ridica pe demon de piciorul sanatos. Mantia îi flutura ca suflata de o furtuna puternica. apoi ajunseram.Explicati va asta cum doriti. Echipa lui Barney ne astepta în laborator. Îl eliberaram apoi pe prizonier. se vaicarea el. sefu'. s cânteind. agita ciocanul si îl aru nca. scumpete? O. purtând o armura de zale si coif. Huruitul rotilor carului umplea vazduhul. Iadul se cutr emura la trecerea lor. o sa fiu cuminte. cu barba rosie. Dupa ce clopotul fu ridicat. împreun a cu câtiva subalterni. Si lueta grotesca se zvârcoli în strânsoarea lui. tati. si pe umar tinea o bufnita. Nu pot sa mi imaginez ca au scapat prea mu lti dintre acestia. Alte pene îi alcatuiau o minunata coama pe spate. Pe cap avea pene de culoarea curcubeului. Ginny rosti cuvântul final si facu ultimul gest. tâsneau flacari. Dinspre sud . Cositele negr e îi ieseau de sub un coif cu creasta. Diavolii fugeau mân¬când pamântul. Dar nu putea sa paraseasca steaua cu cinci colturi. angelici. Ochii lui erau ca niste sori. într o rochie alba tivita cu albast ru. Era agitat a. se entuziasma ea.silueta unei femei ca o regina. Eu mi am vârât la subsuoara sabia lui Decatur . Era voinic. ci plecara dupa ticalosi. sar ira în sus de bucurie. m am aple cat asupra ei. simtiram un vârtej. Trecuram dincolo. N am ramas sa privim. Conducând cu mâna stânga. care fâlfâiau în vântul stârnit de el însusi si straluceau o data cu stropii de ploaie pe care prastia. Dinspre nord . iar cei de pe burta straluceau aurii. Fortele cosmice nu ni se mai împotriveau. Avea un picior rupt. Solzii lui aveau culoarea coralului. Acum ne îndrep¬tam spre casa. spun tot ce vrei. iar dintii ca niste cutite. iar aerul bubuia. Când stapânul lor fugi la rându i iscarile gi¬gantului încetara. In mâna dreapta purta o lance al carei vârf împra stia o lumina de miez de noapte senin. Apoi acesta cazu iscând un cutremur care ma arunca la p amânt si demola o mare parte a castelului. Fetita clipea uimita privind în jur cu ochi mari. Ginny termina vraja de transfer si o lua pe Valeria în brate . . Tremurând.un barbat într un car tras de doi tapi. acesta încerca sa disp ara. Ridicaram de pe podea demonu l rapitor. Trupul i se încolacea. protesta ea.al naibii sa fiu dac o las aici si i am oferit lui Svartalf îndoitura celuilalt brat. care înfatisa capul în agonie al unei femei cu pletele alcatuite din serpi. Diavolii n au pic de demnitate. deoarece ceasurile noastre se oprisera în timpul primei tran zitii. Am aflat ca lipsisem di n acest univers doar doua ore. în dreapta tinea un ciocan cu mânerul scurt. XXXIV Nu semana deloc cu prima calatorie. Mi e foame. Nu a veam de unde sa stim. Ochii ei erau cenusii iar trasaturile de o frumusete glaciala. Si poate nu trecuse mai mult timp nici în iad. manusi si centura de otel. da mi drumu'. o sa vorbesc. Ne astepta si el acolo. nu ma lovi. Sefu'. iar Barney realizase vr aja pe care i o cerusem si care nu l lasa sa se întoarca în infern fara permisiunea noastra.

De altfel. noi am urmat niste sfaturi întelepte si nu ne am facut r eclama. copilul spiridus se volatiliza din casa de copii atunci când Valeria fu salvata. nu lua în seama aceasta rugaminte. smoala si hidrocarburi usoare. Intre timp. Tata cer esc! Când am putut privi din nou aceasta lume. o amestecasera cu unele materiale pa¬mântesti. Dar. Es te ca un joc. tona zilnica de scrisori. pentru aceasta reusita. acti vistii pentru Cauze Drepte. prieteni. mult stimate pr ieten. desi Bolyai a condus expeditia noastra. Din fericire. iar inamicii raiului sunt în vinsi! (Cu timiditate:) Mai am un motiv egoist de bucurie. nu ca suflet ci. mediatizarea. încercari si teama de a pierde ceva mai mult decât vietile. am vazut ca Svartalf ramasese doar Svartalf." Am simtit dorinta pe care Lobacevski nu îndraznea s o ros¬teasca si am murmurat o pe ntru el. Ceilalti copii îmi ocupa însa prea mult tim p ca sa ma îngrijoreze serios aceasta problema. Sarutul ne fu întrerupt de o bucurie si mai mare. Prezenta amabila din mine spuse: Da. atât fizice cât si psihice. V ar placea sa fiti celebri? Atunci va cedez cu bucurie locul. Banuiesc ca în oricare parte a iadului va fi ajuns încarcatura asta. drag i prieteni. si am toate intentiile sa tot sarba¬toresc împreuna cu e a. Steven Pavlovici. A fost o poveste foarte interesanta. Eu la fel. betivii bataiosi. nu m am gândit la aceste probleme. vânatoarea de autografe. Bineînteles. Mi se spune c a toti tatii fetelor trec prin asa ceva. Ar fi minuna t sa pot dezvolta aceste descoperiri. nu sunt atât de badaran încât sa. Poti s a mai stai putin. ca Valeria Stevenovna se afla în siguranta. Jànos Bolyai devine sfânt si este admis în apropierea lui D umnezeu. interviurile. si nici unul din tre baietii care o curteaza nu mi se pare destul de bun pentru ea. ca muritor. Cât de mult ma bucur! Si cât de fericit sunt ca v ati îndeplinit scopul.. Dar includea si o cantitate considerabila de sulf pur. Eu m am ales cu o pozitie mai buna decât meritam. Dând curs ce rerii mele. Hardy si Griswold petr ecusera ceva timp rearanjându le într o configuratie exploziv incendiara. Ea are nevoie sa se odihneasca. pamântenii.Mai târziu am aflat ca masa diabolica ajunsa aici în schimbul nostru constase dintr o gramada de bolovani. care sa aprinda materia exploziva în momentul în care parasea universul nostru.asa ca nu mai aveam ce cauta în primele pagini ale ziarelor. Marturisirile publice fa¬cute de demon au dus . o bucurie al carui ecou înca nu s a stins din noi: Liber! O.. pe moment. numai bine nu a facut. marturisesc. Trebuia sa nu fie pericul oasa pentru noi. lame de ras si ce se mai gasi. chiar foarte des. cartuse de arma. Nick." Am privit o cu drag si cu dorinta pe Ginny si i am raspuns: Stiu la ce te referi. eu si Ginny ne îmbrati¬saram. telefoanele date de nebuni. XXXV Sintagma si au trait fericiti pâna la adânci batrânete" nu este adevarata. înca o data. mizerie si material similar.. doresc sa ma asigur ca ceea ce vei scrie va ajunge la publicatiile potrivite. Crede ma. vizitatorii nepoftiti. Lobacevski a publicat primul descoperirile facute. pâna când vom fi foarte batrâni. Echipa s e împrastie prin laborator. Doriti sa v a sarbatoriti triumful. la schimb (de fa pt. lingusitorii si toti cei la care va mai puteti gândi. O abordare riguro s teoretica. Ceea ce am observat în aceasta calatorie mi a dat niste idei fascinante. în cazul în care nu mai ajungea dincolo. As dori sa aflu cât de departe se poate ajunge în in teriorul constrângerilor umanitatii. Apoi Barney fixa în gramada un dispozitiv controlat de o fotocelula. Fiind siguri ca fiica noastra e ra bine sanatoasa. Biata creatura.. Dumneata si doamna dumitale ati îndurat ma ri pericole. Câteva zile. dupa care trebuie neaparat sa ma întorc. Ginny cu agentia proprie pe care si o dorea dintotdeauna . dupa cum ati vazut. Va fi o victorie imensa pentru noi. Si asa se face ca. Luati v oi totul: reporterii. grabit:) Dar te im¬plor. Ai dori sa mai ramâi aici un timp? Sa fiu sincer. Dar ai uitat ca oamenii cunosc l imite. adunând sticle cu acid con¬centrat. (Apoi. fusese nevoie sa trimitem doar câteva kilograme). sper ca i s a înga¬duit sa moara. Valeria a ajuns la vârsta adolescentei. da.

în parte. Înainte de a se întoarce în paradis. Privind înapoi. atractia simtita pentru el de rom anii care aspirau la nemurire. nu mai avem de ce sa ne temem de alte atacuri directe din împaratia Necuratului. împotriva rezistent ei individuale opuse legi¬lor divine. Kachina spirit ancestral al indienilor americani. Theophrastus Phillipus Aureolus Bombastus von Hohenheim (1493 l541). guvernul Statelor U nite nu este singurul care stie sa invadeze infernul. numara si acelea de Salvato¬rul de la Moarte". A introdus în tratamentul medical chimia. NOTE personaj mitologic. Apoi îmi amintesc ca Necuratul e lipsit de umor. Hurie femeie tânara si frumoasa.deo arece ei înca ispitesc. si sa ajute. da . este sa lupte împotriva amenintarilor ext erne la adresa puterii comunitatilor islamice si.în care vechiul meu adversar. Apoi mai exista secta reformata . ori sa înfrunte fiintele umane. Înca mai avem printre noi nostal gici ai ei. întâlnita în Paradisul musulman. Lobacevski a demonstrat niste teoreme pe care eu unul nu le am înteles. Din moment ce gnostic ismul si diabolismul secret au fost înlaturate. Oricum. Amicul nost ru Bob Cutit Sclipitor a avut o contributie însemnata la raspândirea înteleapta a noil or cunostinte dobândite. nu cred ca Sfântul Petru sau Sfântul I oan ar avea ceva împotriva acestei credinte. Howdah scaun pentru una sau doua persoane. de asemenea. seduc. Ragnarok în mitologia scandinava reprezinta marea batalie dintre zei si puterile r . A revizuit conceptele medicinii contemporane si a emis ideea ca bolile pot fi explicate din punct de vedere chimic. Jihad Razboi Sfânt al Islamului. Una dintre îndatoririle de baza ale unui musulman. Dar eu cred ca. în concor danta cu rolul sau în Cosmos. de multe ori nu mi vine sa cred ce s a întâm¬plat: ca toate acestea au f ost înfaptuite de o vrajitoare roscata. Solipsism conceptie filozofica dupa care sufletul este singu¬rul care exista sau c are poate fi cunoscut. d evenind precursorul iatrochimiei. Kraken imens monstru marin mitologic despre care se spune ca aparea în apropierea navelor vikingilor. nu vom suferi mai mult decât pute m îndura. cu ochi de gazela. dar acestia sunt inofensivi. Alchimist elvetian. Dar sunt si gur ca lui Dumnezeu îi place sa râda.la prabusirea spectaculoasa a bisericii ioanine. Din partea oamenilor însa. a planuit moarte a lui Balder. medic. A trebuit ca acestea sa devina secrete: nu puteai sa încred intezi vreunui nebun posibili¬tatile conferite de ele. Mi s a spus ca ele dubleaza eficacitatea vrajilor pe care e chipa lui Barney le elabo¬rase în timpul acelor ore groaznice de demult. regiunea înconjurata de mari unde traiesc oamenii. zeu al luminii. Paracelsus pe numele sau adevarat. pri Mitras ntre ale carui titluri se. adica Pamântul. iar cultul dedicat lui a fost principalul rival a l crestinismului în primele trei secole ale erei noastre. însala si tradeaza. Bimbasa ofiter turc. zeul soarelui de vara si fiul lui Odin. Marmiadon. daca va fi provocat. Afreet demon. Basilisc reptila mitologica având rasuflarea si privirea morta¬le. Loki spiritul raului si al intrigilor din mitologia scandinava. Acest fapt explica. Victoriosu l" si Razboinicul". Tarnkappe pelerina care asigura invizibilitatea. dar pot sa i produca mari stricaciuni si probabil ca raiul ar interveni. daca ne pa stram onoarea nepatata si praful de pusca uscat. prescrisa atât de Coran. Zomby cadavru revitalizat prin vrajitorie. având de obicei o aparatoare deasupra c apului. Drept rezultat. al adevarului si al cuvântului dat. cât si de traditie. corup. Djinn în mitologia islamica reprezinta orice fiinta supranatu¬rala capabila sa apara sub forma umana sau animala. Ar¬mate le Terrei nu au speranta de a l învinge. asezat pe spinarea unui elefant sau a unei camile. magician si filozof al naturi i. Midgard în mitologia scandinava. este o figura proeminenta care încear¬ca sa propov aduiasca Evanghelia dragostei ca pe o credinta al¬ternativa. de un om lup cu coada retezata si un motan negru ca funinginea. în mitologia musulmana.

Conceptia sa conform careia mate ria este pasiva. echivalentul scandinav al Gotterdammerung.Hr. Principalele lor activita ti sunt comertul si actele filantropice. în 1850. conducatori. Quakeri membri ai unei secte crestine fondate de George Fox. Simbol al îndoielii. Succubus demon feminin despre care se crede ca are contac¬te sexuale cu barbatii a dormiti. Indra cea mai importanta divinitate din Rig Veda. Moloch zeu al canaanitilor. la postularea divinitat ii ca forma pura" si ca prim motor imobil". Dumnezeu i a reve lat pe Muntele Sinai decalogul ( Cele Zece Porunci"). fondatorul confucianis mului. Lucifer nume al diavolului sau al satanei. înseamna distrugere. conform teo riilor lui Platon. pe Brocken. aparato ri ai statului. Hephaistos în mitologia greaca. Hammurabi al saselea rege al primei dinastii babiloniene. Doctorul Angelic". în secolul al VlII lea. la Chi cago. Thomas Hobbes (1588 l679) Filozof englez. iar în acel asi timp ofera amanunte pretioase despre organizarea sociala din acele timpuri.). pe baze quaker.Hr. al negatiei sau al revoltei. elaborat la sfârsitul domniei sale. zeul focului. o calugarita din Anglia. în ebraica. ale familiei. Este foarte cunoscut p entru Codul de legi.). Aristotel savant si filozof grec (384 322 î. tre buia sa fie împartit în trei caste: 1) filozofii". în cinstea caruia copiii erau sacrificati prin ardere. Confucius cel mai important filozof chinez (55l 479 î. Abaddon diavolul. dupa cum spune o legenda germana. 3) agricultorii si meseriasii. care. Armageddon în Noul Testament". Fondatorul mozaismului. filozof si teoretician.). legile penale si civile. când. Noaptea Walpurgiei ajunul zilei de 1 mai. a ajutat la convertirea germanilor la crestinism. constituind o existen ta în sine în afara spatiului si a timpului. înainte de Ziua Jud ecatii. Ideile despre societate si le a exprim . William Penn a întemeiat. Alan Pinkerton (1819 l884). 2) gardienii". Cea mai de încredere sursa a învataturilor sale este Lun yu (conversatie). esente inte¬ligibile. Regele Razboinic al Paradisulu i. datorita carora au devenit faimosi. Pennsylvania. imaginat de el.). pu blicata în 1890. Ideile sau Formele.aului. un vârf din muntii Harz. În ce ntrul credin¬tei lor se afla doctrina Luminii Interioare" Isus actionând asupra sufle tului. l a dus în cele din urma la idealismul obiectiv. Armele lui sunt trasnetul si fulgerul. Sclavii nu faceau parte din stat. In primii ani ai Razboiului Civil. Una dintre zilele e i de sarbatoare coincide cu o veche sarbatoare pagâna cu ritualuri împotriva vrajito riei. întreti ne relatii sexuale cu femeile cufundate în somn. Moise conducator si legiuitor al poporului evreu. Statul ideal. sub forma unui barbat.Hr. Emigrant scotian. reprezentant al stoicismului târziu. în Noul Testa¬ment". si provine de la expresia ragna rok (istoria sau judecata zeilor). Marcus Aurelius Antoninus împarat si filozof roman (180 l21 î. Platon filozof grec (427 347 î. Licantropie transformarea mitica a unei persoane într un lup. Pinkerton a înfiintat. Adevarata realitate o constituie. Thomas d'Aquino Doctor al Bisericii. Figura cea mai impunatoare a Vechiului Testament". S au organizat ca u n grup distinct în 1668 si au început sa desfa¬soare activitati de misionariat. a fost seful Serviciului Secret al generalului unionis t McClellan. ajutoa rele lui sunt fiii lui Rudra. Conceptia sa filozofica reprezinta fundamentul unei utopii sociale aristocratice. amurgul zeilor. Noaptea es te numita astfel dupa Sfânta Wal burga. Codul cuprinde 282 de art icole privind legile economice. potrivit acestuia. copiile sau umbrele degradate ale Ideil or ar fi lucrurile din realitatea sensibila. prima agentie de detectivi particulari din America si a devenit o figura n ationala dupa ce a descoperit autorii unei serii de jafuri de trenuri. Incubus spirit malefic despre care se presupune ca.Hr. c alugar dominican italian (1225 l274). o simpla potentialitate care se actualizeaza numai prin actiune a formei". În 1682. zeul razboiului si al furtunii. ultima batalie dintre bine si rau. are loc un sabat al vrajitoarelor.

Jaggernaut în religia hindusa este imaginea lui Krishna. Simon Magul (sec. obtinuta prin mijloa¬cele ocultismului. Lupta¬tor pentru abolirea sclaviei negrilor.). gnostice si pagâne. purtându i pe razbo inicii pe care zeii îi conside¬rau demni de Valhala (Paradis). Alegerea sa ca presedinte a provo¬cat secesiunea statelor sclavagiste d in Sud si declansarea Razboiului de Secesiune din S. Unul dintr e creatorii Partidului Democrat Republican. în unele religii. Asasinat în 1865 de un su dist fanatic. Operele sale istorice criticând providentialismul si afirmând progresul social au marcat o largire sensibila a orizontului istoriografic.A. propovaduind ca materia repre¬zinta r aul.".A. Edmund Burke om politic si scriitor britanic (1729 l797). Teoriile sale au fost elaborate complet independent de ceilalti doi. a combatut teoria idealista a ideilor înnascute si a sustinut ca toate cunostintele provin din experienta senzoriala. dar ca în creierul fiecarei persoane este întemnitata o particu¬la de lumina". A parti¬cipat la elaborarea proiectului Declaratiei de independenta a S. Buddha. Abraham Lincoln om politic american (1809 l865). La festivalul anual din iunie sau iulie. Nikolai Ivanovici Lobacevski (1793 l856) matematician rus care a descoperit geom etria neeuclidiana. Maniheism sistem religios cuprinzând elemente crestine. si ca Isus. A dezvoltat empirismul mate rialist al lui Bacon si Hobbes. Presedinte al S. caracterele fiind alcatuite d in puncte în relief. Copil spiridus în original changeling un copil care se crede ca a fost substituit în secret cu altul. Mandala figura circulara simbolica reprezentând. De foarte mult timp reprezinta simbolul iudaismului. Homuncul fiinta omeneasca inferioara. sufletul omu lui fiind la nastere ca o foaie nescrisa (tabula rasa). I d. Adept al monarhiei constitutionale. în special un copil spiridus lasat de iele. Thomas Jefferson om politic si gânditor iluminist american (1743 l826). Se presupune ca este vasul din car e Isus a baut la Cina cea de taina. Pri mul menorah a fost facut de Bezael si pus în sanctuarul Tabernacolului. Jonathan Edwards (1703 l758) teolog american.A. John Locke filozof si om politic englez (1632 l704). unul dintre cei doisprezece apos¬toli. natura sau semnifi¬catia. adorata în Puri Orissa.U.U. imaginea lui este purtata pe strazi într un car mare tras de credinciosi. si cu Jànos Bolyai în Ungaria.U. Golem fiinta creata din lut de catre un rabin din ghetoul de la Praga si însufleti ta prin introducerea în gura ei a unei hârtii cu numele adevarat (si secret) al lui Dumnezeu. oferea beneficii mist ice. Unul dintre întemeietorii deismului. Valkyrie în mitologia scandinava. profetii si Manes au fost trimisi pe pamânt cu însarcina¬rea sa ajute la triumful binelui. s a raspândit în Imperiul Roman si în Asia. Braille sistem de scriere si tiparire pentru orbi. Voltaire (pe numele lui adevarat Francois Marie Arouet) scriitor si gânditor france z (1694 l778). car e poate fi eliberata prin practicarea religiei. S a opus politicii col onialiste engleze în America. Deist.at în cea mai faimoasa lucrare a sa: Leviathan. se spune ca unii dintre ei chiar se arunca sub rot i. Dupa unele legende. Planseta de spiritism placa având pe margine litere sau semne spre care se oriente . Universul. i s a dat semnificatie crestina (desi legenda nu a fost recunoscut a vreodata de nici o autoritate a Bisericii). asa se numeau cele doua¬sprezece servitoare ale lu i Odin. care pluteau amenintator deasupra câmpurilor de batalie. despre care se crede ca a fost zelot. Un ul dintre conducatorii Razboiului pentru Independenta coloniilor engleze din Ame rica de Nord. fondat în Persia în secolul al III lea de Manes. menorahul încadrat de doua ramuri de ma slin este emble¬ma statului Israel. Menorah candelabru sfânt cu sapte brate folosit în vechile temple din Ierusalim. Nu i se cunosc originea. Sistemul se baza pe con flictul primordial dintre lumina si întuneric.Hr. Graal obiect al unor intense cautari în legendele medievale. aproape în acelasi timp cu Gauss în Germania. a predicat în Persia si a fost martiriz at împreuna cu Sfântul Iuda (nu Iscariotul). Cam pe la sfârsitul secolulu i al XII lea. (180l l809). supra vietuind în Turkestanul chinezesc pâna în secolul al XlII lea.

Dolmen mormânt megalitic format prin asezarea unei pietre mari si plate peste alte le puse în pozitie verticala. În religia hindusa. . în componenta caruia exista pulbere de diamant. Hecate zeita din mitologia greaca. Svastica cuvânt sanscrit care înseamna bun augur. Steven Decatur (1779 l820) ofiter al marinei americane. dând raspunsuri la între¬barile adresate de participantii la o se dinta de spiritism. asociata fenomenelor supranaturale. lu mii fantomelor si vrajitoriei. era un simbol be nefic. A fost o zeita puternica si formidabila.aza un ac indicator. în folclorul german. frecvent confundata cu Artemis sau cu Selena. care se par e ca în toata lumea sunt considerate locuri bântuite de spirite. Solingen marca de otel special foarte dur. Era adorata la rascrucile de drumuri. Ondine spirit al apelor.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful