Poul Anderson Operatiunea Haos 1971 OPERATION CHAOS

SARMANE OMULE! O multime de scriitori au încercat sa înfatiseze ce simte un vârcolac, si fiecare dint re ei a dat gres, fiindca limbajul omenesc nu dispune de cuvintele potrivite. Ve derea mea nu mai era pa¬trunzatoare; deasupra mea, stelele se încetosasera, iar lume a capatase o monotonie lipsita de culoare. Dar auzeam cu o acui¬tate care aproape ca transforma noaptea într un tunet, perceptia trecând în domeniul supersonic. În nari îmi navali un univers de mirosuri: iarba uda si pamânt fertil, mireasma vaga, fierbin¬t e si dulce a fricosului soarece de câmp, izul puternic al tunu¬rilor si al unsorii, o boare de fum întepator... Biata umanitate stupefiata, aproape insensibila la ase menea minunatii! Lui Robert A. Heinlein primul care a folosit magia si Virginiei lui cea cu par roscat

HEI, VOI DE ACOLO! Daca existati, va salut! S ar putea sa nu aflam asta niciodata. Facem doar un expe¬riment nebunesc, verificân d o ipoteza si mai nebuneasca. Dar suntem datori sa încercam. Zac în transa, numai pe jumatate constient de lumea mea. Sunt folosit de ei ca sa stabilesc canale de comunicatie peste suvoaiele timpului, fiindca tot ce mi s a în tâmplat în urma cu multi ani a lasat urme în firea mea omeneasca; si ei cred ca un mes aj gândit de mine are mai multe sanse sa gaseasca rezonante în voi, decât daca ar veni de la oricine altcineva. Desi sansele nu sunt prea mari. Mediocritatea mea aproape ca înabusa putinele pute ri magice care plutesc înca în mine ca un abur. Si, de altfel, s ar putea foarte bin e - daca nu cumva chiar asa se întâmpla - sa radiez în neant. Ipoteza ca timpul are mai mult decât o singura dimensiune, ca pot sa coexiste nenu marate universuri de sine statatoare, unele total diferite, altele ale caror dif erentieri fata de al nostru sunt prea subtile spre a fi detectabile, este doar o idee filozofi¬ca... Oare de ce folosesc în vis asemenea limbaj? De obicei nu ma exp rim astfel. Pregatirile m au aruncat într o stare ciudata. La naiba, voi redeveni eu însumi, si asta nu doar mâine, când ma voi trezi, ci chiar acum si în tot timpul nopt ii... Pamânturi unde generalul Lee a câstigat la Gettysburg sau Napoleon la Waterloo ; Pamânturi unde cultul lui Mitras a învins, în Impe-riul Roman, crestinismul; Pamânturi unde Roma nu a existat niciodata; Pamânturi unde un alt animal, iar nu omul, a ev oluat, devenind o fiinta rationala, sau unde asa ceva nici nu s a întâm¬plat; Pamânturi, întregi universuri, unde legile naturii sunt alte¬le, unde este posibil sa faci cee a ce noi nu vom putea realiza niciodata, dar ai caror locuitori nu vor realiza n iciodata ceea ce noi facem cu usurinta. Ei bine, mi s a spus ca ipoteza este sustinuta nu doar de filozofie. In teoria f izicii moderne exista anumite indicii prea greu de înteles pentru mine. Unele ates tari - cazuri de aparitii, disparitii sau amândoua la un loc - sugereaza ca însusi c orpul omenesc se poate transfera printre asemenea curenti ai timpu¬lui - Benjamin Bathurst, Kaspar Hauser... Cam asa s a întâm¬plat si cu mine, cu trupul meu, desi nu c

hiar acelasi lucru. Oricum, de aici a luat nastere ocupatia noastra. Vedeti voi, daca lumile paralele exista, ele trebuie sa fie legate într un mod abs olut fundamental; altfel, ipoteza nu s ar putea verifica din principiu si ar fi, în consecinta, lipsita de sens. Având aceeasi origine, fiind întiparite în aceeasi matr ice, ele trebuie, într un fel, sa împartaseasca acelasi destin. Oricât de diferite ar fi ca forma, cu siguranta ca în toate se desfasoara acelasi razboi dintre Ordine s i Haos. Noi am învatat anumite lucruri. Ar trebui sa transmitem în eter lectia si avertismen tul. Pentru voi, cei de dincolo, totul poate sa para doar un vis. La fel mi se întâmpla s i mie, desi îmi amintesc lucruri petrecute cu adevarat. Ne îndoim ca voi - oricare d intre aceia la care am putea sa ajungem - veti fi în stare sa ne raspundeti, chiar daca ati dori s o faceti. De n ar fi asa, am fi primit deja mesaje din alte par ti. Dar gânditi va la ceea ce receptionati! Întrebati va daca un simplu vis ar putea semana cu acestea toate. Desi nu avem o idee concreta despre cum aratati, putem încerca sa ne închipuim, pres upunând ca reprezentati mai mult decât un vid. Probabil ca nu traiti în lumi radical d iferite de a noastra, deoarece altfel comunicarea ar fi imposibila. Ar putea, oa re, eul meu lipsit de complicatii sa intre în rezonanta cu un adevarat extraterest ru? Ba nu, sunt sigur ca si voi sunteti oameni si aveti o cultura tehnologica. C u siguranta, va amintiti si voi de Galileo, Newton, Lavoisier, Watt; nu i deloc exclus sa fiti chiar americani. Dar, de la un anumit moment, am pornit pe drumur i divergente. Ati avut si voi un Einstein? Iar daca da, cum i a evoluat gândirea d upa ce a publicat primele lucrari despre mis¬carea browniana si teoria relativitat ii? Întrebarile ar putea con¬tinua la nesfârsit. Bineînteles ca si voi va veti fi punând asemenea întrebari despre noi. Asa ca am de gând sa hoinaresc prin propria mea poveste. (Oricum, un lucru greu de evitat, în acest amurg som¬nolent în care ei m au cufundat.) Fara îndoiala ca de multe ori voi relata lucruri evidente, dând amanunte excesive. Daca stiti deja cum functioneaza generat oarele electrice, cum s a terminat primul razboi mondial - sau orice altceva - f iti îngaduitori cu mine. Mai bine prea multe informatii decât prea putine. Este mai mult decât vital pentru voi. Daca existati. De unde sa încep? Cred ca, în ceea ce ma priveste, totul s a declansat în timpul celui de al doilea razboi mondial, desi, bine¬înteles, radacinile merg mult mai adânc si ma i departe în timp; conflictul este mai batrân decât însasi creatiunea... I

Nu stiu daca a fost vorba, pur si simplu, de ghinion sau daca spionajul lor era mai bun decât stiam noi, dar ultimul raid aviatic care a trecut de bariera antiaer ienei noastre aruncase cor¬tul Corpului Meteorologic direct în iad. Problemele de ap rovizio¬nare fiind asa cum erau, nu puteam sa obtinem mai repede de câteva saptamâni p iesele de schimb necesare, iar între timp ina¬micul avea sa detina controlul meteo. Singurul nostru supra¬vietuitor, maiorul Jackson, trebuise sa salveze ce mai ramas ese din material ca sa ne apere macar împotriva trasnetelor; încasam tot ce pofteau inamicii sa ne arunce pe cap. Pentru moment, ploaia. Nimic nu e atât de descurajant ca o saptamâna de ploaie zdravana si rece. Pamântul se lichefiaza si ti intra în cizme, care devin atât de grele, încât de abia mai poti sa le ridici. Uniforma ti se preface într o zdreanta flescaita, lipindu se bine de piele a zgribulita, ratiile de mâncare seamana cu niste bureti, pustile au nevoie de mul t mai multa îngrijire, ploaia îti rapaie întruna pe casca, pâna când o auzi si în vis. Nu v i uita niciodata dusul ei zgomotos si mohorât; chiar si dupa zece ani, o ploaie to rentiala va face sa te cuprinda deznadejdea. Singura consolare, îmi ziceam, era ca nu puteau sa ne atace pe calea aerului cu pr ea mult succes cât timp tinea ploaia. Fara îndoiala ca, atunci când ar fi fost pregati ti sa ne nimiceasca, ar fi îndepartat norii; dar maturile noastre ar fi reusit sa decoleze înainte de a fi ajuns la noi covoarele lor zburatoare. Pâna una alta, înainta m anevoie, întreaga noastra Divizie - a 45 a de fulminatoare detonante, plus trupe

le auxiliare mândria Statelor Unite, transformata acum într o gloata murata de oamen i si dra¬goni, vânându i pe invadatori printre dealurile Oregonului. Mi am croit cu greu drum prin tabara. Apa curgea de pe corturi si gâlgâia prin trans eele sapate în zigzag. Bineînteles ca santinelele noastre purtau tarnkappe, dar le v edeam urmele pasilor în namol, le auzeam lipaitul cizmelor si înjuraturile mo¬notone s i obosite. Am trecut pe lânga pista celor de la fortele aeriene, cantonati împreuna cu noi ca s a ne poata da ajutor la nevoie. În fata hangarului bombardat stateau de garda câtiva oameni, care nu se mai oboseau sa si asigure invizibilitatea. Uniformele albast re le erau la fel de pline de noroi si de ude ca uniforma mea de ofiter din Divi zia Operationala, dar ei se barbierisera, iar însemnele lor matura cu aripi si mat aniile antideochi erau lustruite. Ma salutara, si eu le am întors, în sila, gestul s trainilor din necunos¬cut. Vestitul esprit de corps este o tâmpenie. In spatele lor se aflau cei de la blindate. Baietii ridicasera, pentru dihaniile lor, adaposturile portabile, asa ca am vazut doar aburii care ieseau pe la crap aturi si am simtit duhoarea reptilelor. Dragonii urasc ploaia, iar conducatorii lor se chinuiau al dracului sa i tina sub control. În apropiere poposisera trupele de împietritori, cu un tarc plin de basilisci cu glu gile puse, care se agitau, suierau si i loveau cu capul lor încoronat pe oamenii c e le adusesera hrana. Personal, am dubii cu privire la caracterul practic al ace stui corp de armata. Pentru pietrificare, trebuie sa aduci basiliscul foarte apr oape de om, si e absolut necesar ca fiara sa l priveasca direct în ochi; iar costu mul si coiful din folie de aluminiu ale conduca¬torilor de animale, menite sa devi eze influenta acestora, consti¬tuie o invitatie pentru lunetisti. Si pe urma, când c arbonul din organismul uman este transformat în silicon, se obtine un izotop radio activ si poti tu însuti sa te alegi cu o asemenea doza de radiatii, încât medicii sa f ie nevoiti sa ti administreze iarba Sfân¬tului Ioan, culeasa dintr un cimitir, în nopt ile fara luna. Prin urmare, daca nu stiati, obiceiul incinerarii nu a disparut de la sine, ci a fost interzis de legea apararii nationale. Avem nevoie de cât mai multe cimitire de moda veche. Iata cum epoca stiintei ajunge sa ne restrânga libertatile! Am trecut pe lânga inginerii care supravegheau o trupa de zombies pusi sa sape înca un sant de drenaj, apoi m am îndrep¬tat spre imensul cort al generalului Vanbrugh. Cân d santinela îmi vazu insigna Tetragrammaton, a corpului de spionaj, si tresele de pe umeri, ma saluta si ma lasa sa intru. M am oprit în fata biroului si am ridicat mâna. Capitan Matuchek raporteaza, domnule, am spus. Vanbrugh ma privi pe sub niste sprâncene carunte si stufoa¬se. Era un barbat masiv, cu chipul ca o stânca brazdata de vreme, o suta trei la suta militar de cariera, d ar noi toti îl simpatizam - ma rog, atât cât poti simpatiza un general. Pe loc repaus, ordona. Ia loc. O sa dureze mult. Am gasit un scaun pliant si m am asezat. În camera mai erau doua persoane, pe care nu le cunosteam. Una dintre ele era un barbat grasut, cu fata rotunda si cu o b arba alba, pufoasa. Avea gradul de maior si purta globul de cristal care e emble ma corpu¬lui de indicatori. Cealalta era o femeie tânara. În ciuda oboselii, am clipit si am mai privit o o data. Merita osteneala: era roscata, avea ochi verzi si po meti înalti, iar silueta ei era prea frumoasa pentru uniforma WAC (Corpul de Armat a al Femeilor), sau pentru orice altfel de haine. Trese de capitan, paianjenul c avaleriei... sau Sleipnir, daca doreai sa te exprimi oficial. Maiorul Harrigan, mormai generalul. Capitanul Graylock. Capitanul Matuchek. Haid eti sa trecem la treaba. Întinse o harta în fata noastra. M am aplecat si am studiat o. Pe harta erau indicat e pozitiile trupelor noastre si ale inamicului. Acesta din urma continua sa cont roleze coasta Pacificului, din Alaska pâna la jumatatea statului Oregon, totusi, f ata de anul trecut, când Batalia pentru Mississippi schimbase cursul lucruri¬lor, si tuatia se îmbunatatise considerabil. Si acum, spuse Vanbrugh, o sa va pun la curent cu situatia generala. Este vorba de o misiune periculoasa, nu va trebui sa va oferiti ca voluntari, da r vreau sa va dati seama de importanta ei. Ceea ce pricepusem pe loc era ca nu a veam încotro: trebuia sa ma ofer ca voluntar. Asa e în armata, cel putin într un razbo

inutil. am îndraznit eu. când marina a reusit sa creasca destul de multi kra keni. iar prin sira spinarii mi a trecut un fior rece. si mti când este iminenta o ofensiva de mari proportii. cumva. Maio¬rul îmi surprinse zâmbe tul si rosi de furie. Vocea ei era joasa si ar fi putut fi placuta da ca n ar fi fost atât de aspra. inamicul p e sa atace si sa izoleze Divizia 9. raspunse Vanbrugh. a 14 a de caval erie dincoace. Cei din Califat ab uzasera în mod nesabuit de Puteri acesta era unul dintre motivele pentru care rest ul lumii musulmane îi considera eretici si îi ura la fel de mult ca si noi dar nu mi ar fi trecut prin minte ca vor merge atât de departe încât sa rupa pecetea lui Solomo n. Acesta va fi semnalul.aici. Înteleg ca trebuie sa cucerim Trollburgul. desigur. Acesta er a încetosat si neclar: inamicul ne bruiase cristalele facându le aproape inutilizabi le. Îsi pastra tonul egal: Am avut norocul ca. Maiorul Harrigan mormai în barba si privi posomorât la un glob de cristal. Iar ac um maio-rul Harrigan si capitanul Graylock au venit de la Divizia 14 sa mi spuna ca garnizoana din Trollburg are un afreet. si de fapt nici nu aveam de ce sa obiectez. infanteria marina este pregatita sa stabileasca un cap de pod si sa recuce reasca Seattle. În afara de cazul în care face parte dintr un ordin religios. Efortul de a mi controla glasul ma ajuta sa ma li nistesc. eram actor la Hollywood si ma descurcam destul de bine. Un atac puternic. zadarnicind astfel întreaga operatiune. sa spargem întregul nostru front si sa i dam peste cap pe du smani. dar. Acum. iar tarile ocupate sunt gata sa se revolte imediat ce li s ar oferi o sansa. încât am decis ca. dupa cât se pare. si noi ne luasem revansa. raspunse. pâna la urma. s ar putea sa se prelungeasca înca trei ani. Stiam. din moment ce se af la pe autostrada 20 si de pe ea puteau fi controlate drumurile spre Salem si Por tland. Calatoresc cu matura zburatoare. apretata si eficienta. încruntân¬du se. Nu acum. Dar. în timpul unui atac de comando. Destul de rau si asa. Corect. unde stim ca dusmanii si au concentrat a runcatoarele de flacari. ne spuse genera¬lul. Generalul îsi plimba peste harta degetul butucanos. E vorba despre Trollburg. salamandrele în zona asta. am murmurat eu. mârâi Vanbrugh. desi. iar acum se pregatesc sa treaca peste Canal. insigna ei de cavalerist ma uimise. când eu nu ma barbierisem de trei zile. unul singur. sunt profesoarele cu fata ciupita de varsat sau cam asa ceva. Au tot dragat Marea Rosie. Sarazinii detineau acel oras: o pozitie cheie. Un afreet care scapa de sub control e în stare sa dis¬truga mai mult decât poate îndr azni cineva sa si imagineze. La auzul acestei afirmatii am zâmbit. Graylock.i important ca acesta. nici nu mi prea pla ce cum arata. Cum ati aflat? Facem parte din Divizia 14. Înca nu se anuntase oficial. Oricum. singurii recruti apti s a calareasca unicorni. Sper sa nu aiba decât unul. ca si cum ar fi dictat. Am încuviintat. Dore am mai mult ca orice sa ma întorc la vechiul meu mod de viata. spuse grabit maiorul Harrigan. sa capturam un bimbasà. si o sa i punem pe fuga. am spus. În caz ca ratam. si pe care îi poate gasi armata. dar se pare ca acesta e singurul care a mai rama s. domnule. Am fluierat. Eu sunt un simplu ofiter de legatura. Rus ii sunt pe punctul sa avanseze din nord. ceva nu este în regula. Puteti sa observati ca i împingem înapoi. spuse Graylock. Întreaga armata stia acest lucru. Divizia 9 de blindate se afla aici. Când ne atacase Califatul Sarazin. fir ar sa fie. Dar noi trebuie sa i aplicam inamicului o lovitura decisiva. Daca reusim. dar asta însemna term inarea razboiului. a 12 a maturopurtata . Britanicii au organizat si înarmat miscarile de rezistenta. domnule. am soptit. Nici unui barbat ame¬rican nu i place sa admit a ca este calificat sa conduca un unicorn. Graylock continua. Altfel. razboiul se va termina pâna la sfârsitul anului. în speranta de a mai gasi un vas de pamânt de al lui Solly. Capitanul Graylock batea nerabdatoare în masa cu o unghie perfect îngrijita. Da. Eu l am . Era atât de curata. În mod normal. Asta i misiunea Diviziei 45.

sa începem retragerea si sa salvam ce se mai poate.. Pe lânga faptul ca mi riscam c apul. vom ata ca mâine la prânz. Nu i placea ideea de a trimite o femeie într o asemenea mi siune. Nu m am putut abtine sa nu izbucnesc în râs. de bronz. Sunt convins ca doi experti pot trece de santinelele lor. spuse Harrigan. Acesti nobili fii ai. dar nu conteaza.chiar daca inamicul nu avea asemenea scrupule. sa încalc Conventia de la Geneva. Mi se întâmplase si mie. Înainte de razboi. presupune serioase cunostinte de chimie. dar nu am mai putut gasi nimic de spus. care sunt fortele lor? O divizie mica. aceea care doar amesteca molecule le. domnule. te prinzi? Daca poti sa duci cascadoria la bun sfârsit. Capitanul Matuchek este unul dintre cei mai buni vârco¬laci activi. De asta ma ocup eu. dar nu mi placea ideea ignorarii ei totale .. II Am condus o pe capitan Graylock la cortul pe care l împarteam cu alti doi frati of . Acum stiam de unde avea atâta personalitate: era tipul femeii carieriste dintr un oras mare. Ave. va trebui sa improvizati. Eu însa eram mai pu tin optimist decât el. interveni Graylock. Caesar. Oh. desertului. Dumneata! Mi am recuperat de pe jos maxilarul.. Transformarea organic organic. ocazional. Mda? am întrebat acru. necum sa le mai si transfor me în feluri de mâncare sofisticate. Da. Adau¬ga fioros: Daca pâna în zori nu primim vesti de la voi. am spus eu. cam au lacat la gura. vei capata cel putin o Cruce de argint scu za ma. era cât pe aci sa cad la demonologie. As fi preferat o avansare în grad si demobi lizarea.. Acesta este motivul adevarat pentru car e trupetele de rând îi urasc pe cei din corpul tehnic: invidia fata de un om care po ate transforma ratiile K în cotlet si cartofi pai. Dar. Ei bine. Nu. capitane.interogat. Stiu la fel de multe despre stapânirea demonilor ca oricine de prin partile astea. În colegiu. morituri te salutant. Hm. si însusi Van¬brugh chicoti. Pe lânga descântecul care mi se aplicase ca s a previna frica. n am recurs la nici un fel de brutalitate. fara sa preschimbe atomii. dar timpul era prea scurt ca sa poata gasi vreo alternativa. iata o h arta geodezica a orasului si a împrejurimilor. nu detin nici un fel de cunostinte despre treaba asta. nu mi era chiar teama. Am facut o pauza. bineînte¬les. ofiterii de intendenta au destu le probleme pâna sa faca rost de ratiile propriu zise. Oricum. Daca puteti neutraliza acel monstru. Aveam sa ma pot gândi în liniste la o exprimare mai buna. Vanbrugh îsi întoarse ochii spre mine. va trebui sa ne regrupam. Sarcina dumitale va fi sa mi asiguri protec¬tia la ducere si la întoarcere. Puteti sa cuceriti cu usurinta localitatea daca demonul e imobilizat. cu raceala. De fapt. Iar Vanbrugh nu si ar fi sacrificat oamenii într o misiune pe care ar fi considerat o fara speranta.. continua generalul. Tocmai ce nu pot eu suferi.. ma complimenta e l. ne ati informat ca au un afreet în Trollburg. Asa ca omul a cedat foarte repede si ne a spus tot ce stia. cautându mi cuvintele. spuse Gray¬lock. hm. repl ica dânsa. nu reprezinta riscuri de radiatii dar. spuse generalul. Numai atât? Vanbrugh îsi drese vocea. Okay. aveam motive sa cred ca sansele mele nu erau mai mici decât ale o ricarui infanterist ajuns pe câmpul de lupta. am fost vrajitoarea sefa a Agentiei Ar¬canelor" din New York. altfel. dupa cei voi fi murit. însa ea ramase s tana de piatra. eu am prefa¬cut o în carne de porc. nu asta voiam sa spun. Du pa aceea. Nu si mai pierdu timpul sa ma întrebe daca într adevar ma oferisem ca voluntar. mi am zis. mai aveam o obiectie concreta: Domnule. Okay. dar se putea sa urmeze si astea. Dar în momentul în care prima înghititura i a ajun s în gât. Ai nostri i au ofe rit un adapost si l au hranit bine. Stiu.

Ce faci în viata civila? am întrebat. ma repezi ea. de fapt. epoca tehnologica are si o parte buna. o sa mai avem nevoie si de lanterna Polaroid". domnule? întreba. Si ai asupra dumitale cartile de farmece. apoi adormi iarasi.da r fata avea dreptate. Întotdeauna am considerat drept blasfemie folosirea ca arma a agheas mei. ceva de mân¬care. Am fumat un timp în tacere. Si cam asta i tot. Recla me. pastrând tacerea. S ar putea sa ni se iveasca la noapte ocazia de a testa aceasta teorie. tragând fumul în pie pt. dar la Hollywood am fost prieteni facea parte din personalul teh nic când am jucat în Chemarea strabuni¬lor si în Seful Argintului . În tara asta antisemitism ul era foarte raspândit. se co nsidera ordonanta mea. pâna am ajuns sub pânza cortului. marca mea favorita era Phillip Morris. de patruzeci si cinci. am spus. am spus pâna la urma. Ei bine. Dupa ce Ike disparu. cu încarcatura de argint. sa ti prepar e o bautura. Am aprins flacara spiridusilor si m am a sezat pe podeaua uda de placaj. Am dat din ca p. Iar asta arata ca era mai mult o sufletista decât o masinari e de facut bani. când religia le interzice celor mai multi dintre ei sa faca farmece. relatii cu publicul si asa mai departe. Am înaintat greoi prin namol. Nu mi place GI Willysul. si câteva grenade.iteri. În civilie. Se foi nelinistita când si mti greutatea nefamiliara. Eu o sa iau un revolver cu grasime. asa ca. deoarece micutul spiridus de fum. dumneavoastra si doamna capitan. Adevarat? Adevarat. ascultând ploaia. Ne va aduce aici câte ceva de mâncare. Matura personala. remarca ea. asa încât eram singuri. Ti am mai spus. Dar am recur s si la el. dar ne cara obiectele personale si venea când o chemai. banuiesc ca dispui de un mijloc de transport. se crede ca efectul lor e strict psihoso¬matic. Personal. aratând spre singurul nostru scaunel de campanie. Descântecele sunt simbolice. mai ales ca sa scap de zgomotul enervant al pl oii. iar o tigara zbura spre gura mea. N ati dori. Colegii mei umblau pe afara. Musulmanilor le lipses¬te acest ritual. Si mi am spus ca ar fi fost îngrozitor sa mi petrec ultima noapte pe Midgard stând l a coada la haleala. Ei bine. i am explicat fetei: E doar trupete. Prefer ori¬când un Cadillac. Exista îndeosebi parerea falsa ca evreii sunt lasi si nu se gasesc nicio data în prima linie a frontului. Era o chestie însufletita. iritata. îmbracat în rosu. Sau poate numai o sufletista. desi preotul militar spune ca este permisa împotriva creaturilor din infern: Nu ne foloseste la nimic. Graylock scoase un pachet de Wings si ridica întrebator din sprâncene. nu folosesc nici o fiinta care sa poata fi controlata astfel. bineînteles. au si ei vârcolacii lor. si ortodocsii nu mai folosesc deloc incantatiile de i nvocare a spiritelor malefice. prafurile si cele¬lalte nimicuri? Doar niste creta. nu foarte desteapta . Ia sa vedem. si am vazut ce frumoasa osatura avea. stii. . Cum sa nu? Fireste. Sezi acolo. am spus. înca unul cu gloante obisnuite. Stii. într un fel. Eu unul ma plictisisem de supermeni si eroi de benzi dese¬nate purtând mereu si mere u nume evreiesti oare anglo saxonii nu fac si ei parte din cultura noastra? . în patrulare. poate. pe care o cumparasem în San Fran¬cisco. Întunericul se furisa de a lun¬gul recilor perdele de ploaie. Ike Abrams îsi vârî prin deschizatura cortului nasul lui mare.si. Am lucrat pentru Agentia Arcanelor". Nu doar printre cei câtiva maniaci ioanini. pe deasupra. Îsi supse obrajii. ci pecetea. multumindu i. ci si în rândul cet atenilor obisnuiti si respectabili. proportia evreilor trupeti ori încadrati în echi¬pele d e comando este prea mare ca sa mai poata fi trecuta cu vederea. Acum însa. fumez pe front Luck ies. când îmi permiteam. Nici o actiune materiala nu i de prea mare folos împotriva unui demon puternic. Zau? Atunci cum ramâne cu ceara de sigiliu care închidea vasul lui Solly? Nu ceara îl tine pe afreet înauntru. atunci îti trebuie un pistol mic. tutunul cu auto aprindere e mai avantajos atunci când chibriturile s ar putea sa fie umede. Ce ai zice si de un pistol cu apa? M am încruntat.

actiunea noastra era una disperata. care mi se potrivea si în postura de vârcolac. medicina si viata de zi cu zi. cei de la Arcane". În afara anilor de studiu si practica. o trupa mai mare ar fi fost mult mai usor de descoperit. ea facea parte dintre acestia. Specimenele de pe Madison Avenue îmi provocau dureri în dos. iar cresterea numarului d e participanti n ar fi folosit prea mult. trebuie ca transformarea ta sa o efectueze puternice forte din afara.o parte a întregii societa ti. aa. Vi s ar putea parea ca aceasta misiune cerea cel putin o echipa de comando.A. bine. Dar stiinta din z ilele noa¬stre a transformat atât razboiul. desi cunoasteti prevederile regulamentelor postale. Dupa toate aparentel e. Ea se mai relaxa putin când ajunseram la c oniac. a fost cel mai bun gratar pe care l mâncasem în acea luna. spuse ea. Într un fel. am fost nevoita sa f ac scufundari îmbracata în costum de scafandru. e o p otiune de dragoste. ceea ce ar fi pus în pericol viata unor oameni pretiosi. e nevoie si de un talent înnas¬cut. Iar noi. altfel. dar nu te poti astepta sa gasesti cele mai rafinate gusturi la o femeie si. Arata deprimat si l as fi invitat sa ni se a lature. În orice caz.. dintre care o feme ie. Este o parte a economiei noastre . Virginia si cu mine ne întoarseram spatele unul altuia si ne schimbaram hainele. este ca si teriantropia daca te numeri printre rarele persoane care au ast fel de cromozomi. Oricum. pe teritoriul unei divizii inamice si cu o asemenea însarcinare. Prietenii mei savanti spun ca Arta presupune considerarea universului ca un set de infinituri cantoriene. ne luaram echi . dar eu continui sa cred ca s ar fi putut gasi întrebuintari mai bu ne pentru hârtia de împachetat decât sa trâmbiteze parfumul Ma Chère. SPCA dresase cu asprime spiritele apelor ca sa faca art ezienele sa vorbeasca si înghesuise salaman¬dre tinere în tuburi de sticla ca sa lumin eze Broadwayul. Nu întelegi. Sa folosesti adeva¬rata Arta ca sa promovezi vreun nimeni îngâmfat sau c a sa vinzi un produs a carui calitate principala este asemanarea totala cu alte marci de acelasi gen!. te poti transforma aproape din instinct în animalul caracteristi c. de altfel. iar eu salopeta din material elasti c. Înca de pe când umanitatea a descoperit cum sa neut ralizeze magnetismul ruinator din fierul rece si de când a început epoca invocarii s piritelor malefice. III S ar putea sa credeti ca era o nebunie sa trimiti doi oameni. Dar înserarea se prefacuse în noapte si trebuia sa pleca m. E a îmbraca un costum larg si un bluzon militar. sa mânuiasca o matura zburatoare. Ti am spus ca este ceva psihosomatic sa negociez i cu aceste fiinte într adevar puternice. Oricine poate sa învete câteva siretlicuri vrajitoresti simple. Abrams ne aduse doua tavi cu ratii. de fapt. o insta latie de stropit iarba? Drace. car e ar inunda jumatate din oras daca nu ar exista farmecele inhibitoare.nu suficient de sec . si trebuia sa punem la punct detaliile . din când în când. nu ma puteam abtine s o fac. cât si industria. O vrajitoare buna putea sa faca toate farmecele de care probabil urma sa avem nevoie..ia r mâncarea pentru câini deveni cotlet un pic cam prea prajit. Hollywoodul este cel putin la fel de fals. Pentru treaba asta. si am aflat ca batosenia aceea respingatoare era pur si simplu o armura împ otriva smecherilor cu care avea de a face. Capitan Graylock descânta cafeaua. am desfasurat o campanie pentru a le con¬vinge pe Hydros ca treb uie sa ne respecte simbolurile. In interiorul orica¬rei categorii date. transformând o în Mar¬tini . partea este egal a cu întregul si asa mai departe. apoi am descoperit ca prenumele noast re erau Steven si Virginia. un strung revolver sau orice alte obiecte care au fost presensibilizate. Problema cu principiile militare logice este ca. Ne puseram castile. asa ca n ar trebui sa strâmb d in nas. nu! Probabil ca ar lasa libere stihiile apei. Am privit o cu mai mult respect. dar prea putine fiinte din rasa umana pot fi calificate ca ad epti. Crezi ca un slujitor obisnuit ar fi capabil sa repare. sa zicem. Care. esti prins tu însuti în ghearele lor. dar misiunea noastra era secreta. lumea a avut nevoie de oameni îndrazneti. un aspirator. Deci Vanbr ugh avea dreptate sa ne trimita numai pe noi doi.

dar animalului nu i placea nici aerul umed. care stimuleaza glanda pineala. Matura ei coborî în picaj si ateriza chiar lânga intrare. iar ded esubt o albeata vaga. print al întunericului. mergem? Nu mi era frica. Svartalf. pe masura greutatii armurii si a m itralierelor. Aceasta zvâcn i în sus. Nu i usor sa tii pasul cu aceasta epoca înspaimântatoare si minunata în care traim. iar corporatia Polaroid" a scos înca un profit de un mi lion de dolari. Wiener a demonstrat ca procesul de¬pinde doar de lumina polarizata. Pisica buna. iesind în usa cortului. pamântul se îndeparta. transformarea depindea de o stra¬lucitoare luna plina! Apoi. Chiar si în uniforma verde si labartata de lupta. Apoi. Am încuviintat. învolburata.ca elasticul întins. am spus cu o voce fada. Asteapta o clipa. Cu cât mai repede. raspunse ea. cu mare viteza. Oh. vei dormi în perne pufoase si vei linge frisca di ntr un castron de aur. Auzeam aerul suierând pe lânga noi.de fapt. din lentilele vârcolac la dorinta. iar tabara fu înghitita de întuneric. Ani¬malul ei sacr u era un motan gigantic. spirit ales. cu atât mai bine. cu lungimea de unda corecta. dar într e timp marile tunuri con¬tinuau sa vorbeasca. spre nord. contorsionare. negru ca miezul noptii pe timp de furtuna. Fata se urca în fata mea si îi fredona ceva cozii de matura. dar atâta timp cât tibetanii m enti¬neau în functiune rotile rugaciunilor pentru razboiul fara arme nucleare. Îsi arcui spatele si scuipa indignat. Dedesubt. Trollburg se afla acum doar la câteva mile departare de noi. Vraja de impermeabilitate împiedic a ploaia sa l atinga. Nu am îndrazn it sa încerc sa aterizez pe un acoperis. Îl vedeam ca pe o masa vaga si rasfirata. Se pare ca General Electric" era pe cale sa creeze un dispozitiv capabil sa recite formula în microsecunde. mi am introdus picioarele în scari si m am rezemat de spatar. Avanposturile lor trebuie sa fie pe undeva prin apropiere. apareau licariri intermitente: un duel de artilerie. Apoi m am stabilizat. Virginia se în¬toarse spre mine. Am îndreptat lanterna asupra mea. se ved ea ca este un obiect bine întretinut.pa¬mentul. Ar fi fost grozav sa fi avut la dispozitie o arma atomica. am fi fost reperati foarte usor. o asele devenira pentru scurt timp fluide. apoi ne priviram. nervii îsi dezvoltara ramificatii noi si pierdura altele. bineînteles. Virginia repezi brusc în jos coada maturii. Bine. daca nu mai mult. Scaunele din cauciuc spongios aveau amortizo are bu¬ne si spatare cu design ca lumea. vazuram o bolta gigantica plina de stele. Va trebu i sa intram altfel în oras. nimeni nu reusise sa rosteasca îndeajuns de repede un descântec încât sa abata de pe traiectorie obuzele ori sa le faca sa implodeze. Virginia îl mângâie sub barbie. camuflat împotriva tunurilor si a bombardierelor noastre. niste chestii rapi de. Am mai zarit si doua P 56 care executau un zbor de patrulare. murmura ea. cu ochi galb eni si rai.deci nu aveam nevoie d e lumini. vedere în infrarosu . m am scuturat. daca supravietuim acestei nopti. Mi am asezat BAR ul în poala. scurta perioada de ameteala îmbatatoare si de durere pe jumatate extatica. Acum pare de necrezut ca. Fiecare recrut este imunizat împotriva fricii. ea ar ata grozav. . Atomii mi se reasezara în c u totul alte molecule. Pâna acu m. Motanul îsi înalta coada si scuipa. Aterizaram în mijlocul unui pâlc de copaci. mi am scos coada de lup prin deschizatura pantalo nilor mulati pe corp si am mirosit mâna Virginiei. iar muschii . Mi am simtit muschii abdom enului contractându se. în întunecimea nere gulata a dealurilor. dar nu as schim ba o pentru nimic în lume. . acest e gânduri ramâneau de domeniul stiintifico fantasticului. fluiera. sopti ea. dotate fiecare cu câte sase cozi de matura. nu ca acelea ale armatei. El îsi coborî urechile si si ambala motorul. Desi de pe coada acesteia se demon¬tasera toate podoabele cromate. atunci când i se dau însemnele. M am suit pe scaunul din spate. doar cu zece ani în urma . Când ajunseram deasupra norilor. Dar nu mi placea planul. Ei bine. Le lasaram în urma si ne îndreptaram. lasa. Prin mine trecu obisnuita senzatie de unduire. Amândurora ni se dad sera priviri vrajitoresti.

va trebui sa cânti dupa ureche. Eram lup. Numai printr un efort al vointei bine antrenat reuseam sa nu pierd con¬tactul cu ele si sa nu pornesc. dar mergea mult mai repede daca ma ajuta ea. si am asteptat. stelele se încetosasera. Bun baiat. Ei. Îsi scutura capul roscat. Era un barbos înalt. pâna când am vazut o alta santinela. Apoi. oricum. replica ea. ca într un vis. vârcolacii aveau o reputatie proasta . Impulsul de lup ma îndemna. în salturi. Chiar ca era u niste buze foarte potrivite pentru asa ceva. Puteam sa actionez singur lanterna agatata de gât. M am lipit de pamânt. Si ce i cu asta? Daca atac una dintre santinele si provoc astfel un tambalau. Stai putin. cu inteligen¬ta ascutita. cu o . glan dele si instinctele unui lup. Dar îmi venea usor s a ma strecor printre tufisuri. unul d intre aparatele lor de zbor.legea conservarii masei pastrându se. cu cercei de aur care sclipeau stin s în lumina stelelor. Sant inela se apropie de mine. principala lor aten tie va fi îndreptata în directia aceea. poti sa profiti de întuneric ca sa ajungi la casa demonului. O multime de scriitori au încercat sa înfatiseze ce simte un vârcolac. sopti. iar o data ajunsa în oras. dar asta ar fi adus toata garni¬zoana pe capul meu îmblanit. mda. izul puternic al tunurilor si al unsorii. Ve derea mea nu mai era pa¬trunzatoare. Hm. Îmi doream ca transformar ea sa mi fi lasat deplinatatea judecatii omenesti. pe sub casca. Nu mi am adus nici una. dar limitata. deasupra. în nari îmi na vali un univers de mirosuri: iarba uda si pamânt fertil.Ea îmi mângâie gâtul. De fapt. Nu i prea bine. Ce ai aflat? I am descris situatia si am vazut o încruntându se si muscându si buzele. da. poti sa localizezi foarte repede afreetul? O. fiindca limbajul omenesc nu dispune de cuvintele potrivite.. peste pajisti si prin viroage. fieca¬re patrulând pe un arc de o suta de iarzi si în tâlnindu si camarazii la capetele acestuia. Ma aflam aproape în oras când am simtit în apropiere mirosul unui om. pur si simplu. a unui lup. Trollburgul era bine pa zit. Nu era o treaba usoara sa. Pe covor am vazut întinsi doi oameni cu mitraliere. Am studiat la Universitatea din Congo si m am descurcat bine la cursul de adulmecari vrajitoresti. mireasma vaga. Auzi. Ei bine? ma întreba când am fost iarasi om. O data acolo. Vei avea o sansa buna sa zbori neobservata p este linia de aparare. dar acestea devenisera ireale.. o boare de fum întepator. Am auzit un murmur. Erau instalate în jurul Trollburgului.. S urvolau lenes.... aidoma unei fantome. L am lasat sa treaca. banuiesc ca ai dreptate.. M am întors si am disparut în tufisuri. dupa primul iepure. gândi cu glas tare. Virginia Graylock tresari. Du te si ataca i. si fiecare dint re ei a dat gres. pistolul îi aparu iute în mâna. cu nervii. cercul santinelelor. chiar si lup fiind. eu si Virginia. aproape insensibila la asem enea minunatii! Latura psihologica este cel mai greu de tradus în vorbe. fierbinte si dulce a fricosului soarece de câmp. Pe deasupra trecu. poate ca tocmai de asa ceva era nevoie! M am întors. Motanul Svartalf ma zgârie si urca repede într un copac. M am ghemuit. Biata umanitate stupefiata. Sistemul lor de detectie este la fel de bun ca si al nos tru. blana cenusie zbârlindu mi se de a lungul spinarii. perceptia trecând în domeniul supersonic.. sa sar asupra celui mai apropiat individ. Trebuia sa trecem cumva. invizibilitatea s a demodat. urlând. eram un lup destul de mare.în consecinta. De asta ma si temeam. i am replicat. apoi se relaxa si râse nervoasa. iar lumea ca patase o monotonie lipsita de culoare. înapoi în desis. de acel pichet. Dar auzeam cu o acuitate care aproape ca transforma noaptea într un tunet. apoi i am luat urma. înainte ca ei însisi sa înteleaga schimbarile mentale care au loc si s a capete înca din copilarie o educatie corecta. Turbanul pe care l purta înfasurat în jurul castii se pro¬fila mon struos pe Calea Lactee. Cântaream nouazeci de kilograme . ca o umbra ratacit oare. o tarnkappe. la altitudine joasa.. Am banuit ca vom fi nevoiti sa facem ceva de genul asta. Aveam amintirile si idealurile unui om.. Nu i nici o mirare ca în vremu rile de demult. ca oricare a lta lege a naturii .

Dar unul viteaz. Steve. destul de tare ca sa scape arma. El cazu pe spate. iar refuzul de a încerca ar fi însemnat curtea martial a. umblând încet încoace si încolo. privind o. i am însfacat bratul si m am eliberat din strânsoare. care o facu sa întârzie cu privirile asupra mea. Pe neasteptate. l am auzit urlând. dar razboiul n o sa dureze vesnic. M am furisat în spatele unui cio care se afla cam la mijlocul sectorului sau si l am asteptat. I am sfârtecat gâtul primului si m am încordat s a sar asupra celui de al doilea. ma însfaca de gât si se agata de mine. am ramas încremenit. unde armata noastra. Sarcina . Înainte sa apuc sa termin treaba. El îsi încorda picioarele. Râse. patrunzându mi prin¬tre coaste si iesind iar. Ea îmi ciufuli blana. Impactul fu exploziv. Mi am croit drum prin gramada . chiar sa ma tintuiasca în vârful baionetei în timp ce tragea. exact în pozitia pe care o cauta întotdeauna într o lupta un om lup. iar ceva din mine râse de bucurie. iar eu i am cautat gâtul. Tipa iarasi. Printre mirosurile de sudoare si sânge am simtit o boare foarte vaga de Chanel No. În ordine. de nouazeci la suta. cu siguranta. Tra soarele le folosesc ca si noi: fiecare al zecelea glont este de argint. Probabil itatea de a ma întoarce nevatamat este. bariere. Acesta trase. San Juan Hill sau Casablanca. si ma facu sa ma împleticesc. Virginia trecuse. dar nu si cât sa l ras torn. razboinic. am adulmecat duhoarea crescân da a fricii sale. Îmi alesesem o santinela ce patrula destul de departe de autostrada de a lungul ca reia fusesera instalate. Iataga nele lor loveau întruna. Ce faci sâmbata seara? am întrebat o. Mi am ridicat piciorul stâng din spate în dreptul gleznei lui si l am lovit. alti trei inamici se aruncara asupra mea. Doar daca m ar lovi cu argint. Adânc. apoi ne am ciocnit unul de altul.erau deja sase . chemân du l pe Allahul sectei lui eretice. sub descântecele a ntipanica. prin confuzia generala. Ar fi trebuit sa se lase într un genunchi si sa continue sa traga pâna când ajungea la un glont de a rgint. cu vocea usor tre¬muratoare. Pentru moment. zb urând cu matura la un picior deasupra pamântului si se afla acum în Trollburg. Mi am rotit capul. E înaltator sa te gândesti la Valley Forge ori Alamo. Esti un mincinos. am sarit. Nu ti face iluzii. adauga: Dar. superioara numeric. dar majoritatea gloantelor lor sunt de plumb. Nici ea nu avea o treaba usoara: c u siguranta ca afreetul era bine pazit si. asadar. Am pus la punct detaliile cât de bine am putut. Apoi m am topi t în întuneric. Am prins o imagine in¬stantanee si întunecata a ochi lor si a dintilor unui chip barbos. Soldatu l cazu cu mine deasupra. era el însusi foarte periculos. Când a venit spre mine. ar fi trebuit sa ma imobilizeze.blândete care ma uimi. De fiecare parte a victimei mele se vedea câte un barbat. zbatându se. un rânjet nonsalant. daca era necesar. Dar omul nu stia cum sa procedeze cu un vârcolac. provocându mi o du¬rere sfâsietoare.si am fugi t. Steve. se ridica în vârful picioarelor si ma saruta. 5.dar cu cond itia ca tu însuti sa stai confortabil si în deplina siguranta. oricum. Glontul trecu prin mine. Cei doi s arazini din apropiere sarira în ajutor. Soldatul însa continua sa alerge spre mine. o sa încerc sa vin înapoi ca sa te întâlnes c. Îhî. Totusi. nu vedeam nici o alta c ale de rezolvare a situatiei. în abdomenul meu se strângea un nod rece. Am sesizat cum chemarea se propaga pe linia de patrulare. când or sa înceapa sa ma urmareasca . Falcile mele i au prins bratul si am simtit pe limba sâng ele cald si sarat. Câteodata e folositoare si expe¬rienta de actor. este un risc prea mare pentru tine. Baietii erau fo arte slab pregatiti. Mi am reluat forma de vârcolac si i am lins mâna. Tesuturile mi se refacura pe când ma repezeam spre el. Dupa ce ma descotorosesc de ei. Sansele noastre de a mai vedea lumina zilei nu erau prea mari. Nu eram viteaz deloc. I am zâmbit. i am spus. Lupt la cavalerie. Am trecut de baioneta si de gura tevii si l am lovit. O sa i fac sa alerge de au sa cada din picioare. a oprit trei divi zii de tancuri Panther ale lui Afrika Korps condus de von Ogerhaus .

un pericol cumplit. În clipa aceea. nu acum (batjocoritor) când contribuie doar la prabusirea unui plan deja sortit esecului. nu. apoi am luat o la fuga peste câmp. Poate ca vom reusi sa ne ducem la bun sfârsit misiunea. împins atât d e departe... de cel putin doua sute cincizeci de kilograme. pericol. as fi putut. apoi m am retras dansând.. încât nu lasa loc nici macar sperantei. nici alta. Era un om urs kodiak. Ma zvârcoleam în maree si furtunile gân durilor erau prea îndepartate.. peste lanurile mele zboara stolurile de pasari ale d . Puteam sa trec prin locuri inacce¬sibile urmaritorului. si toata garnizoana fusese alertata.. nu stia despre existenta afreetului. sa l urasti. ca sa evit sa fiu lovit. M am îndreptat spre cel mai apropiat pâlc de copaci.. încercând sa ne gaseasca. caruia razboiul acesta îi este numai o frunzulita timpurie. Deci nu aveau cum sa ghiceasca ceea ce pla nuisem.. Dupa informatiile detinute de dânsii. Era o namila. Fi ind inconstient si neajuto¬rat. Mortii erau mai putin singuri decât mine. pot reprezenta.. distrusi.. si m am grabit într acolo. N a fost sa fie. mârâind. de care sa te temi sau cu care sa ai vreo legatura. asta de aici. Luminile explodara si se stinsera. ori nici u na. sau dupa un cvadrilion de ani.. Intre copaci! Daca mi dadeau un ragaz. Dar în acel moment.. daca eram lipsit de simturi? Cum sa pot ajunge deznadajduit.. ace la mare. În jumatatea de secunda cât am ramas imobilizat. ca sa nu ma piarda din vedere si în zigzag.. am reusit sa aflu altceva.. am simtit mirosul întepator si am scheunat. nimic pe care sa poti sa l iubesti. Ceva a trecut vâjâind deasupra capului meu unul dintre nenorocitele lor de covoare z buratoare. M am repezit artagos spre el. Acesta se ridica pe labele din sp ate si porni printre copaci dupa mine. într un fel. Propriul meu corp se departase de mine sau eu de el. mai târziu. el ma ajunse. trebuie sa fie tustrei înlaturati. putea fi vorba de un simplu raid al unei uni tati de comando. Am urlat ca sa i provoc pe oamenii care ieseau din casele de la periferie si i a m lasat sa arunce o privire asupra mea. Ma gaseam în situatia unui solipsist. cu exceptia ideii ca ar fi posibil sa aud cum ma va înghiti oceanul p olar. la frig si la desertaciune ... Omul tigru putea sa alerge la fel de repede ca mine. Ridica o laba care mi ar fi putut rupe spinarea ca pe o cr enguta uscata. ori si una. Pichetele probabil ca se refacusera. Dar era prea îngust si pentru mine.... nici macar atât. Aceasta era disperarea mea.mea era actualmente sa pornesc o vânatoare. înainte ca el sa ma atace.. Ei m a urmara. mi am adus aminte de un ghid batrân pe care l cunoscusem în Alaska si mi am dorit mai mult decât orice ca el sa fi fost cu mine. daca nu. Ochii îi scânteiau deas upra coltilor imensi. el si ceilalti doi. când se va contura urmatorul plan. Dar cu siguranta ca nimeni. daca nu eram nimi c altceva decât un punct în spatiu timp? Ba nu. ... sa li se vina de hac înainte ca po tentialul sa le creasca. sa salvez semintele pe care le am risipit în lume. Nu prea repede.. A poi m am rasucit si l am întâmpinat pe tigru... iar în cursul acesteia sa nu încasez nici un glont de argint. Am auzit un salt în spatele meu.. pentru ca eu eram singurul lucru existent. si alta. Tigrul sari. L am evitat si am dat buzna spre cel dintâi tufis. va trebui sa mi aduc amin¬te de ei si sa încerc mai târziu.. prea mic pentru el. în afara de câtiva ofiteri superiori. dar înca nu pot sa initiez nimic. sa speram ca vor fi ucisi în cursul firesc al razboiului. O parte din mine îi auzea pe inamici. ceva legat de ei avertizeaza vag despre o primejdie. de as putea sa scanez mai bine în timp !. Am vazut un spatiu îngust printre doi stejari gigantici. nu puteam decât sa împartasesc acel egotism. Se repezi spre mine ca un soim. acum am prea multe alte treburi. pentru ca nu exista n imic.. cu mitralierele rapaind.. Cum sa ma pot gândi la întunericul etern si infinit. si nici unul dintre acestia din urma nu avea habar ca noi obtinusem aceasta informatie. IV Nu ma aflam nicaieri si nicicând. înainte sa ma poata lovi. prea straine si prea vaste pentru mine ca sa le pot receptiona.. care se poticneau prin tufisuri. împiedicându se si tipând.

iar eu l am urmat. Primisem o lovitura care probabil îmi frânsese gâtul. capitan A. Încercând sa mi focali zez privirea încetosata din cauza durerii de cap. zise într o engleza curata.presupun ca ceva de genul: De asta ma ocup eu. Pentru moment." Apoi se uita iar spre mine. masinal. am vazut ca purta însemnele de emi r . într un jihad. amputarile devin permanente daca nu se afla prin apropiere un chirurg care sa coasa la loc cele doua parti. dar oricum c eva destul de important. iar mintea îmi era limpede. ciori înfometate si vulturi care le pazesc. Problema era ca ei ma gasisera si folosisera lanterna ca sa ma transforme iarasi în om. încât am fost eliberat. si asa mai departe. M am ridicat clatinându ma. Totusi. Îmi luasera echipamentul. ceilalti fusesera ucisi sau închisi în lagare. as fi reusit acelasi lucru: sa câstig timp pentru Virginia. Un grup stat ea cu armele îndreptate spre mine. înainte ca durerile inerente sa înce¬teze.care în aceste zile e mai degraba un grad militar si nu un titlu.împreuna cu Cel Care v a pierdut ! Si atât de mare era forta acelei dusmanii din final.. V Am deschis ochii. Nici urma de civili.ranile care afecteaza un organ vital pot si ele opri viata. Ma salva suferinta fizi ca. Bineînteles ca nu! Cunosc Conventia de la Geneva. într un apartament. Te rog. Ochii lui aveau o nuanta verde pal. nu i asa? întreba el. strica¬ciunea se vindecase. Am patruns în oras.. Flacaul tigru se tinea pe aproape. cu viteza terio no rmala. asta era de doua ori o binecuvântare. Vino. Le am vazut pe cer covoarele zburatoare si le am auzit vâr¬colacii urlând în timp ce cau tau urmele altor americani. nu este chiar atât de invulnerabil cum cred majoritatea oamenilor. Capul îmi bubuia si îmi era greata. asteptând sa porneasca spre târgurile de sclavi. dar stiam ce s e întâmplase cu ei. Dar. tu ia notite. si ne am îndreptat spre centru. (cu ura din ce în ce mai sa lbatica) pasarilor. Acum. Sub forma om eneasca. Pâna sa ajungem la hotelul unde se afla Cartierul General al inamicului. n am simtit decât groaza. spuse el. unde cizmele noastre sunau înabusit pe asfalt.usmanului. Nu este numele tau adevarat. si nu ma veti putea deochea bles temându mi numele. am ripostat. o sa ti pun câteva între¬bari. ca ma numesc Sherrinford Mycroft. Dar eram prea buimacit ca sa mi mai pese. socul ma facea sa delirez. Ridica te! Cineva îmi înfipse o cizma în coaste. Majoritatea strazilor erau pustii. împins brutal din spate. probabil. pe lânga pereti se însirara sase paznici. P rin minte îmi trecu ideea ca. Nici un teriantrop înnascut. alungând amintirile într acolo unde haladuiesc cosmarurile pe jumatate uitate. tunuri a ntiaeriene îndreptate spre cer. Dar metoda n ar fi fost la fel de eficienta. iar câteodata. avea cam doi metri si zece si era monstruos de gras. Care a fost scopul raidului? Nu sunt obligat sa va raspund. Emirul se aseza în spatele ei. si mi s a spus sa ramân în pic ioare în fata unei mese. durerile îm i trecusera. o sa picati în capcanele mele. înainte ca toate celulele sa fi murit.. I am declarat. Califatul nu a semnat Conventia de la Geneva. vreo cinci mii d e locuitori. Tacând. Trollburgul nu e mare. Porni în fata mea..S.U. Am întâlnit trupe sarazine. Tinerele atragatoare nimerisera în haremurile ofiterilor. identifica te. In afara de actiunea unor elemente cum ar fi argin¬tul otrava biochimica pentru un metabolism aflat în acea stare semi fluida . sunt necesare masuri seve¬re. din moment ce maduva spi narii nu fusese complet sectionata. sa tot fi avut. Date fiind împrejurarile. un dragon greoi. aflat în cea mai buna forma fizica. suntem o plamada viguroas a. si asa mai departe. ca aceia de tigru. Sherrinford Mycroft este pseudonimul meu oficial. si i a m comunicat numarul de înmatriculare. pe vremuri. fara intentia sa devin didactic. spuse calm emirul. iar un pasa tânar de la Spionaj lua loc aproape de noi. cu flacari pâlpâindu i în jurul falcilo r si cu tunuri iesind din howdah ul blindat. Am fost dus sus.. . in¬clusiv lanterna. Emirul se întoarse spre pasa si i adresa câteva cuvinte .

Nu v am spus? am întrebat. din sticla slefu ita. Minti. emirul îsi ridica privirile. nu pot sa suporte lumina soarelui. emirul începuse sa se te ama de noi. Stiu la fel de bine ca si tine ca singurii oa meni lilieci sunt vampirii.4 F în toate arma tele. În spatele emirului se afla o fereastra ce dadea spre întunericul noptii. Nu erau prea multe de vazut. care platea as tfel pretul pentru a se preface într un tigru într adevar mare. Mi se parea hid os de nepotrivit sa vad obisnuitele focuri de spiridusi produse de GE1 stralucin d peste capetele acelea acoperite cu turbane. cu o voce pitigaiata. când usa se deschise si înauntru tropai un fennec. Paznicii încremenisera. câte un general de birou întreba de ce nu ne alcatuim u n detasament Dracula. Doar tu. Las o balta. un fel de mârâit suierator. Ai mintit. un bol frumos. avea nevoie de un as emenea confort. am spus. pentru trabucuri. Îsi miji ochii. Si ambele pareau sa accentueze tacerea. Voi sti în curând daca ai spus adevarul. Mi se raporteaza ca nu s a gasit nici o alta urma în afara celor lasate de tine. Începusem sa întrevad licaririle slabe ale unei idei. Se înclina adânc si vorbi repede. Emirul râse . si vampirii sunt . daca nu primesc o ratie constanta d e sânge. capul ma durea. scos din fundul gâtului. Chema un trabuc. Tipul care iesi din dulap dupa a ceea era. În timp ce minutele abia se târau. Asta putea sa le dea de lucru un timp baietilor lui. Înca nu stiam cum o s o pun în apl icare. Asa deci. Mi am rotit ochii. Eu am fost singurul lup. Tânarul sublocotenent motaia sub turban. i as fi spus ca venisem sa culeg margarete si as fi continuat sa fac glume în timp ce ei aduceau niste menghine de strivit degetel e. ca sa mi treaca timpul mai usor. Sper ca ei au reusit sa scape. Prin minte îmi trecu ideea ca. Îmi simteam gâtul ciudat de uscat. Emirul îsi întoarse încet fata catre mine. mobilata standard. Singurele zgomote erau ticaitul puternic al unui c eas si fâsâitul hârtiilor. În camera coborî linistea. În practica. Era adevarat. ma sfatui el si si îndrepta atentia spre niste hârtii de pe masa. Eblis sa se milostiveasca de tine. Daca ne am fi aflat într un film. replica el plictisit. o havana zbura în gura lui s i se aprinse singura. In ordine. o camera de ho tel. mintea îmi fusese prea amortit . Emirul îsi încarcase biroul cu o multime de obiecte: un glob de cristal. furat din locuinta cuiva. constata el linistit. Folosim bufnite si lilie ci. Avea un râs neplacut. Linistea era adânca. o caseta din sticla de cuart. am început sa alcatuiesc câteva vraji. dar. E puizarea fizica pricinuita de statul în picioare era si ea menita sa contribuie la descurajarea mea. dar o consolare prea mica pentru mine. desi mie mi se paruse mai degraba o jumatate de secol. Destul de des. În vreme ce acesta intra într un dulap. un set dragut de pahare din cristal. si nu i poti folosi în preajma trupelor italiene. N am ce sa fac daca nu ma credeti. Mi am dat seama ca tot ce poseda el era astfel vr ajit încât sa se ridice si sa se miste cu usurinta. Eram în cercetare. Banuiesc ca.Ai putea fi convins sa ne raspunzi. ca sa obtina întunericul necesar folosi¬rii lanternei. fluturând din mâna ca sa deschida cutia. o scrumiera se ridica din cân d în când sa receptioneze scrumul. un pitic având cam treizeci de centimetri înaltime. probabil. emirului îi placeau cristalurile. Mai gândeste te. Nu m am putut stapâni. Eram obosit. Poate ca trecuse o jumatate de ora. Era un lucru minu nat pentru cauza americana.cum spuneti voi . Un om atât de gras. fireste. ma cam plictiseam. o carafa plina cu ceva care semana a scotch bun. pur si simplu. daca îsi dadea atâta osteneala cu un singur prizonier. Daca nu. vulpea micuta a desert ului african. studiind decorul. inutil din cauza bruiajului nostru. Luminile straluceau orbitor deasupra noastra. Raspunsul este unul de rutina: vampirii sunt prea usori si fragili. ca si când ar fi fost turnati în bronz. exista riscul sa si atace propriii camarazi. ca al unui tigru care si hârjo¬neste prada. singur? Cu alti vreo câtiva. în gura aveam un gust nepla¬cut si mi se facuse sete. Mi am zis vreo câteva în sinea mea. Am tresarit violent si am transpirat instantaneu.

raspunse el politicos si si concentra atentia asupra hârtiilor. Vrem informatii despre trupele voastre si planurile lor de actiune. nu stiam mare lucru. îsi îndrepta atentia sp re hârtiile sale. Totusi. Om ul fennec îl privi cu lacomie. Nu este nici o placere. Am studiat fereastra din spatele emirului. Urmatoarea mea tinta era o mul fennec. upward way onway eturningray. Emirul tipa si cazu pe spate. Califatul accepta oamenii capabili. cu toti muschii încordati. scrumiera prelu a si scrumul de la emir. M am asezat. îti vei putea alege pentru harem femei de la Holly¬wood. M am relaxat cât am putut. Ati fi surprinsi sa aflati cât de des da rezultate aceasta metoda. sanscrita. dadu un ordin. daca Profetul a interzis vinul. Îsi înclina capul spre garzi. Tinând în mâna car . hotarî în cele din urma emirul. norvegiana veche si altele . Pasa începu sa ma lucreze. dar puteam sa încerc. Secta Califatului era eretica si în privinta bauturilor alcoolice. pufaind din trabuc.. Va trebui sa folosim metode mai dure. Faceam un efort enorm ca sa par nepasator. Nu i asa de usor. Dupa câteva minute lungi. El îsi desfacu bratele. coniac. Am scuturat scrumul trabucului. iar eu nu doream asta. solutia mi se parea preferabila tuturor celorlal te oferte primite. nu a spus nimic despre bere. Eu am sarit în picioare. Regret ce s a întâmplat. M am napustit spre masa si m am aruncat asupra emirului. Alegerea îti apar¬tine. am vârât trabucul între buze si am murmurat incantatia: Ashes way of the urningbay. Descântece e militare puteau fi anihilate de catre tehnicienii lor numai daca mi dadeam de buna voie consimtamântul. În orbita ochiului sau era un adevarat dezastru. i am cerut. Am trecut în revista descântecele pe care le stapâneam. Doi dintre soldati ma apucara de brate. Fenomenele paranormale nu sunt foarte influentate de limbajul comun. continua emirul.pentru motivele standard ale stiintei s impatetice. Nu c umva doresti un trabuc? Vechea procedura de gradul trei. tragând fumul adânc în piept si adunându mi puterile. Sa speram ca o sa fii rezonabil si nu va trebui sa ti producem vatamari ireversibile. rom sau akvavit. poti sa obtii o poz itie onorabila în rândurile noastre. Trabucul El Fumo al emirului sari în sus si ateriza în ochiul drept al acestuia. absolut necesare ca sa poti f olosi aparatura din viata de zi cu zi. spuse emirul . araba clasica. Îl bruftuluiesti pe om un timp. Facu semn spre pahare si carafa. Nu ti vei mai putea dori nici un harem. Soldatii ma eliberara si chiar îmi oferira un scaun de care aveam mare nevoie. Zâmbi. înnebunit de durere. Mi am alcatuit în minte rima. M am miscat. Totusi. Dar în afara de rimele obisnuite ale incantatiilor. dar l am crezut. Paznicii urlara si se repezira la mine.. Ar fi însemnat o cadere de la înaltimea a doua etaje.a ca sa gândeasca logic. Daca vei coopera si te vei converti la adevarata credinta. Se pricepea. as way the arksspay do yfloy. sustine a ca. Un adevarat tehnician trebuie sa cunoasca cel putin una dintre lim¬bile mistice . aplicându i o lovi tura cu latul palmei. cunosteam destul de bine un dialect cât de cât ezote¬ric. Cred ca ne ascunzi ceva. Emirul se agata cu unghiile de mine . În timp ce ridicam iarasi tigara. apoi îi arati bunat ate. Iar daca nu cânt totul. I am rupt gâtul micut. N aveam habar daca v a functiona. Emirul ma privi cu blân¬dete. si am însfacat lanterna care i atârna pe piept.. iar emirul. careia probabil ca n u i as fi supravietuit. Sorbi cu chib zuiala. Te rog. însfacând în acelasi timp carafa. care îi oferira o portie de scotch. am murmurat. greaca. respirând din greu. daca vei dori. whisky. Dupa r azboi. Speram sa le p utem evita.latina. Lasa ma sa ma gândesc. gin. dintr un salt am ajuns lânga el. Ciudat. ikestray imhay in the eye way!1 Mi am închis ochiul drept si am adus vârful fierbinte al trabucului aproape de pleoa pa.

scrumiera. cu toate c a am fost vazut de doua ori. m am ridicat si am înce put sa alerg. care se distrase ratacind printre gânduri romantice. Am scutura t suparat din cap. ca eram unul de al lor. În capatul acestora zaceau patru soldati morti. care ma îndemna sa gâfâi. Aerul din camera se umplu de sticla zburatoare. Desenase cu creta conturul obisnuit. toc mai cum îmi trebuia mie. m am eliberat din bratele emirului si am aruncat carafa spre paz nici. Asa însa. Puteau sa constituie o ascunzatoare buna. Am aterizat. Cu ajutorul vederii vrajitoresti. si nu doream s a fiu vulnerabil la plumb. si m am repezit sa traversez strada si sa ur c scarile. din coada. i . Când plecara din nou. Am sarit pe fereastra aceea. Mi am agatat lanterna de gât si am îndreptat o asupra mea. în timp ce ei misun au prin zona. înainte ca acesta sa ma recunoasca. M am întins acolo. lasându ma în voia insti nctelor anima¬lice. Dar treaba nu era cu adevarat terminata. am început sa strig: Ingsthay of ystalcray. Am pornit pe urmele lui. care poate ca nici n ar fi functionat daca grasul nu si ar fi sensi¬bilizat obiectele. La ghidon avea montata o lama de cutit lun ga de doisprezece inci. M am strecurat pe acolo si am ajuns într o curte plina cu tot felul de ambalaje vechi. Ghemuindu ma sub pervaz. am vazut o ca pe o lupoaica. ebay a istralmay! As way I wai owthray. am descoper it un geam spart si m am strecurat prin el.. ca sa vada. iar eu am trecut pe lânga el si am traversat holu l. Era cazul sa fac cât mai repede ceea ce trebuia facut. Gloantele vâjâiau pe urmele mele. O usa dosnica era pe juma tate deschisa.ar fi trebuit sa înfrunte singura afreetul si. de clansând transformarea. Dupa ce am devenit vârcolac. acelasi cu al Pentago¬nului din Washington. Când am evocat o. teoretic. având si mirosul specific. pe trotuar. Am inspirat adânc.afa. Omul din mine. M am tinut în umbra si. Mi am bagat nasul înauntru si de abia am scapa t sa nu mi fie smuls de ghearele lui Svartalf. Am trecut prin parculetul din fata ei. o cladire foarte solida. Am ajuns în timp reco rd la fundatura cea mai apropiata. Am împins usa. am auzit go ana soldatilor pierzându se pe strada principala. yflay ouyay osay!2 Când am terminat. Trasese draperiile si aprinsese flacar ile spiridusilor. La un birou de la etajul doi ardea lumina. Era înca ocupata cu pregatirile. am adulmecat o alta iesire. N am stat sa urmaresc rezultatele. iar Virginia daca mai traia . globul. Fusesera niste versuri foarte slabe. adulmecând precaut vântul. ca un drac gonit de un exorcist. Mirosurile orasului erau derutante. Probabil ca as fi reusit. Duhoarea de pucioasa devenea din ce în ce mai puternica. se dadu înapoi. n am fost somat. dar am prins un iz sulfuros foarte vag si am plecat prudent în directia lui. Mi am parcat lânga usa spa¬tele flocos si am privit. am încercat sa mi analizez situatia. Am întredeschis usa si am aruncat o privire înauntru. Urmaritorii aveau sa se întoarca foarte curând. iar m atura zburatoare era parcata lânga usa. Îl tineau pe afreet în tribunal. rostogolindu ma. caseta pentru trabucuri si geamurile pornira dupa carafa. Oboseala si disperarea îmi încetosau logica. printr un întuneric adânc. s traduindu ma sa mi controlez firea de lup. cu gâturile taiate. Virginia fermecase încuieto area sa se des¬chida si o lasase asa. Virginia se afla acolo. cuprins de o sudoare rece. îndeplinisem partea mea din misiune. paharele. Motanul dadu. scurt. VI Peste tot era plin de soldati. bolul . Mirosul întepator venea de la etaj. Crezusera. Ajunsesem în camera din spate a unei bacanii devastate si scufundate în întuneric. dar lupul rânji. probabil. apoi îsi continua incantatiile. se opri un moment s a ma cerce¬teze. Ma ispitea gândul s o iau l a în goana din acest loc nenorocit. pe care Virginia o folosise ca pe o lance zburatoare..

Vasul lui Solly fusese pus în centru. deschise pe jumatate. si asculta ma. Genul paranoic. O. Virginia îsi desfacuse parul. gol. nu te a întemnitat degeaba.ar în interiorul lui o stea a lui David.. desi alergia asta ar fi devenit serioasa doar în conditii pe care nu le puteam reproduce aici. cu parul ca iadul. avea sa fie o problema. . dar cu aripi. Rashid. mânia cerului o sa te l oveasca! Demonul zâmbi batjocoritor. Si eu fac p arte din rasa ta. sfarâmatorul de stânci! Intra lânga mine si lupta ca un barbat. viteza si o invulnerabilitate fizica aproape totala. Trebuia sa l scoatem pe demon din functiune. Afla ca Suleiman cel Întelept e mort de trei mii de ani. Însa.o simpla butelie Klein. Acum. vino aici. mult ti mp am lâncezit în celula mea strâmta. Dar de ce le ar fi pasat de asta sarazinilor? Îi smulsesera. furnica cu fata de peste. si trebuie sa mi arati respectul cuvenit.i. Vad ca Suleiman ibn Daud. dar i am simtit mirosul adrenali nei. Mâna care îmi atinse capul era rece. îmi sopti Virginia.. fara îndoiala. încadrând u i fata palida si frumoasa. Era un monstru cenusiu. cu un mâner gol pe di naun¬tru si încovoiat . Ca majoritatea celor crescuti în iad. era o butelca veche. Viclenia ramâne singura noastr a sansa. Readucerea lui sub co ntrol. cel putin. pur si simplu.s. Întoarce te în închisoarea ta si sa nu mai iesi iarasi afara. Vocea nu i era chiar atât de sigura pe cât ar fi dorit ea: Vorbeste engleza. dupa aceea. emirul îsi luase masuri de siguranta si ca pro babil avea mijloace simpa¬tetice de a manevra de la distanta dopul recipientului. Nu ar ata impresionant. Tu? hohoti el fals. tu. m am apropiat de fata. O. voi fi eliberat ca sa mi împlinesc razbunarea asup ra fiilor plapânzi ai lui Adam. Cu coama zbârlita. având la gura pecetea lui Solomon întipa rita în ceara rosie. din argila bine arsa. Urma sa reziste pâna la dizolvarea ei de catre un adept. Asta îl facu sa tresara un pic.. Virginia parea foarte mica s ub acele membrane ca de liliac. Lasat liber. Din gura lui iesira trâmbe de fum. Lupul din mine se întreba de ce nu o stergem. Tu sa apartii rasei Marid? Auzi. Însusirile lui erau puterea. putea sa înfrânga orice atac al trupelor lui Vanbrugh si sa pricinuiasc a pierderi înfricosatoare celor mai bune sisteme de aparare. Potoleste te.. daca îndraznesti. Virginia termina vraja si dadu sa se retraga din mijlocul pentagramei.. Împinse în bariera invizibila. încât ea abia a u timp sa ajunga în afara figurii! Mi am bagat coada între picioare si am mârâit. si mai înainte de a fi pustiit tinutul. juramântul ca le va ramâne aliat. Omul îi aminti ca. o gu ra plina de colti si ochi ca niste taciuni incandescenti. Racni ceva în araba. Si ea era speriata. Demonul fu nevoit sa se încovoaie ca sa încapa în camera. odihneasca se în pace. dar o astfel de bariera avea o forta evaluata la câteva milioane de p.. Apoi i se adresa cu voce puternica: Tine ti fleanca. tu. O. când din bu telca începu sa navaleasca un fum în¬volburat Afreetul iesi atât de repede. târfa fara val si nerusinata. Mult. afla ca eu sunt Rashid cel puternic. Nu dispun de nici o vraja care sa l constrânga în mod direct. Dar nu prea destepte. lânga mine. mai mult sau mai putin antropoid... d aca ai intra aici. dar nimeni din tabara no astra nu stia prea multe despre aceasta specie. ca de nu. Încerca din rasputeri sa n o arate. riposta el. cumva. în schimbul libertatii . faptura necredincioasa alba si lasa. Marid. Eram speriat mai mult de tambalaul pe care l facea decât de sansele pe care le ar fi avut sa se elibereze. Sau esti chiar atât de ignorant? Demonul fornai indignat. eu care cândva am facut nestingherit ravagii pe pa mânt si în ceruri. pe care as putea s o zdrobesc cu degetul mic. era alergic la numele sfinte. cu vas si cu demon cu tot. Virginia statea cu mâinile în solduri si cu capul înclinat spre spate ca sa înfrunte pri virile fumegatoare îndreptate de sus asu¬pra ei. cel glorios în forta. progenitura a o mie de babuini! Urechile îmi tiuira din cauza intensitatii sono re. O multime dintre aces¬te periculoase fapturi ale lumii de jos sunt psihopate. care plutea ca un nor rosu. Putea fi auzit de la un sfert de mila departare. blestematule de Dumnezeu! replica Virginia. coarne si cu urechi lungi. ti as arata ca nu esti buna nici sa.

Banuiesc ca adeptul sarazin care i insuflase cunostinte le de engleza ca sa l faca eficient în acest razboi adaugase si alte informatii de spre civilizatia moderna. Desi numele este. bineîntel es.. daca asa ti e voia. Din nari îi tâsnira fulgere.. spuse ea. Prima piedica era depasita! El nu fusese initiat în domeniu l cercetarilor stiintifice asupra magiei incantatorii. adevar graiesti. Rashid. N ai cunoscut oare numai dusmanie în toate zilele tale? continua imediat Virginia. ce am sa i mai spintec. ca de la un djinn la altul. Graiesti adevarul? Da. Virginia îl astepta sa si termine de enumerat calitatile. se bâlbâi afreetul. Poate ca a fost un accident. Si demonul le recunoscu.. îl îndemna. abia în secolul nostru a fost demonstrat de catre Korzybski ca nu mele si lucrul desemnat de el nu sunt identice. asculta. Povesteste mi. Capul cu par înfoiat încuviinta. cel neîndurator. El se încrunta si se stradui sa se arate cât mai binevoitor. Foarte bine.. Am simtit o slabire a fortelor uriase care se nvolburau în interiorul barierei. si eu am puteri mari. Ba nu. dar mâine va fi ziua raf uielilor! Virginia îsi aprinse cu gesturi sigure o tigara si sufla spre el fumul albastru.mocofanul! Virginia se aseza turceste pe podea. Priveste si asculta cu atentie. Deveni mai linistit si mai atent. asa a fost. . Totdeauna l a preferat pe fratele meu mai mare . Nu i asa ca primul lucru pe care ti l amintesti este actiunea cruda a unei lumi invidioase si razbuna¬toare? Da. lunga de m ilenii. Tot ce am d orit sa nfaptuiesc a fost zadarnicit de rauvoitori. spuse fata... Convingându se ca si fata face parte din specia lui. rasa lui nu i deloc inteligenta. Demonul o privi stupefiat. sa i calc în picioare. cu siguranta ca nu putea sa psihanalizeze într o jumatat e de noapte un monstru. cum. Toata lumea stie asta. Continua atunci. iar vocea deveni foarte joasa. Pâna atunci nu se gândise la aceasta va¬rianta. cel. Tribunalele noastr e înca nu le au adoptat . În z iua în care am iesit din gaoace. Am simtit usurarea ei. si bineîn teles ca un psiho¬log bun putea urmari acest tip de logica paranoica. înapoi în vas! Cum.Restul fu expresiv. Esti de acord ca numele reprezinta obiectu l numit? D d da. Dupa aceea. Suleiman nu m ar fi închis niciodata. Atotputernicul. da. încât am lesinat. O sa afle ei care este puterea lui Rashid înaripatul. Facu niste semne si murmura o formula. Toti conspira împotriva mea. mârâi. Am recunoscut descântecele care te împiedicau sa rostesti neadevaruri în timpul vreunei anumite conversatii. Dupa cum stii. Numele meu este Ginny. Vir¬ginia îl conducea. Demonul se umfla pâna când bariera din jurul lui trosni. de ce sa provoci atâtea distrugeri? în felul asta nu vei câstiga nimic al tceva decât ura. Virginia declama pe un ton impresionant: Acum nu mai pot sa spun decât adevarul. chiar daca nu le am pus în slujba lui Allah.. facând din când în când câte o observatie. Da. Dorinta lui este sa faca din tine o sluga. mama m a lovit atât de tare cu vârful aripii.al Cincilea amendament le interzice .. Cum poti sa ai încredere în emir si în cohortele lui? Si el este dusmanul tau.. De monul se lasa pe vine si si închise pe juma¬tate ochii. sa i sfârtec si sa i împrastii. Nu iam unde dorea sa ajunga. Ba nu. iar mon strului nu i trecu prin minte ca se putea ca povetele în cauza sa nu fie bune.. Acum o sa ma asculti? Am venit sa ti ofer niste sfa¬turi. ceea ce reprezinta principiul vrajilor noemice si al altora asemenea. pornind pe calea. Atotstiutorul si Milostivul. Întreaga lume ma uraste. simpatetic cu obiec¬tul. cel fioros... Stiai oare ca mâine trebuie sa nimicesc ta bara necredinciosilor? Si continua.. spuse Virginia. Vocea lui de bas suna tânguitor: Vai.dar le am vazut fo losite în procesele din strainatate. Daca n a r fi avut ajutorul tradatorilor.. cel înte¬lept. apoi spuse cu blândete: Dar. pe un ton plin de simpatie. dar. dar imposibil de reprodus de catre un vârcolac bine crescut. ea nu putea sa minta în legatura cu sfaturile. a amintirilor. îmbatat de visul sau de glorie: Oh.

chestie . ajuns în situatia de a se îneca.. pe scari.. am dus câteva dintre armele lor în hol si am asteptat. neîndemâna tic din cauza labelor. Zabovira putin la vederea gr upului pe care îl lichidasem. fara sa i ati nga pe propriii lor camarazi. Lua din nou pusca automata si reusi cumva. într un salt lung. Svartalf privi gânditor la o pusca automata Thomson. ci un frig care ardea. din hol. cu intentia de a intra pe geamuri si pe cel elalte usi. sfâsie i. Ginny avea nevoie de timp. Musca. când am cazut într un put pe care. Am simtit. de a lungul holu¬lui. ma atacara cu iataganele. luând o la fuga catre partile laterale ale cladirii.Da. M am napustit pe usa. Nu era un loc chiar atât de afurisit. Am fost aproa pe coplesit de numarul lor.. Probabil ca veni¬sera sa cerceteze pricina tambalaului. Al doilea a avut timp sa urle. iar ochii îi iesira din orbite. neajutorati asa cum sunt majoritatea oame nilor. Svartalf era un motan destept. sari înauntru. Demonul îsi rostogoli ochii în cap. lasând în urma sase morti si raniti. iar acum trebuie sa fi trimis dupa întariri. Indiferent ce voia sa faca. dar am reusit sa mi pastrez falcile libere si le am folosit. M am gân dit ca era mai bine sa ramân lup. Eu nu ma grabeam. Protestul mi se preschimba într un mârâit când am auzit cum geamurile erau sparte si cum gloantele pulverizau încuietor ile. Apoi ne retraseram împreuna spre sca ri. mult prea repede. înceti si neînde¬mânatici. Fiecare fir din bla na i se zbârli. o t rase lânga perete si se ghemui peste ea. . Câteva grupe se desprinsera din grosul formatiei de lupta. decât sa beneficiez de mâini. îl sapasera dusmanii mei. scoasera strigate razboinice si navalir a în sus... murmura Virginia. Mi am pus capul peste labele di n fata si am motait.. Toti ceilalti se înghesui ra în directia noastra. Ne am încaierat zgomotos.. emirul. un asemenea soc. aranjându si oame¬nii. rupe. Folosindu ne de dinti. dar se agita. Am schelalait când mi am dat seama ca lasasem afara coada de matura.. Am observat masa l or întunecata si reflexia pe arme a luminii stelelor. Cu siguranta ca puteai sa zbori afara din el. Apoi. iar pe primul care s a agatat de balu strada l am ucis în tacere. Atâtati nebuneste. Ceilalti venira spre noi prin întuneric. Ti am zis. Probabil ca detasamentul numara mai bine de o suta de oameni. Chipul i se schimonosi si mai tare. zbura. si m am repezit la sarazini. Ba! Flutura furios din aripi. burzuluindu se. totusi nimerise câtiva. am vazut ca acolo forfoteau câtiva soldati. Svartalf se încorda si puse în functiune pusca automata. Nu puteau sa traga si sa atace prin întuneric. se auzeau voci. sa tinteasca luminile. era un put! Nu cumva un lac? întreba ea. Era bandajat la un ochi. urmat de mine. înapoi. brusc. va zusera paznicii morti. Svartalf motanul se strecura înauntru si se opri brusc. si de abia împlinisem trei secole. îmi puteam d a seama prin ce soc trecuse demonul nostru înaripat. cu flacari¬le transformându se în aburi. dera¬pând. ba nici macar umed. încât dupa aceea nega chiar si f ata de el însusi ca i se întâmplase asa ceva. ca fata descoperise o pista. se retrasera. Acum nu mai p utea fi vorba de scapare. raneste i si urla le în fata! Se înghe suiau cu totii la intrare. Dupa un atac scurt din partea dint ilor mei. probabil. Eu i am întâmpinat î usa pe ceilalti. am auzit rapaitul blacheurilor pe as falt. M am uitat prin geamul usii si l am vazut pe prietenul meu. Privind prin usa întredeschi¬sa. Dar ce foloase putea trage Virginia din. A fost întuneri c si umed.. Fiecare minut cât eram înca singuri sau în care aveam sa rezistam at acului iminent era un minut câstigat pentru Ginny. Chiar si sub forma aceea de lup. De jos. Îsi plecase gene¬le lungi ca sa si ascu nda fugara licarire din ochii verzi. I am lasat sa orbecaiasca prin hol. sari afara. Scuipa si dadu buzna afara. vag. cu mai multa energie decât m as fi a steptat. ca sa ma pastrez imun la o multime de pericole. nici macar pentru Ginny. Dar. Din cauza reculului. Apoi Svartalf se urca pe coada de matura. zbura cu ea deasupra noastra si începu sa i înjunghie.

Am reusit sa însfa c doar o zdravana gura de piele. spre noi. Am asteptat ca oamenii lui sa si adune gândurile si sa si aminteasca de mine. si te vor ciurui cu gloantele lor. Cadill acul nostru avea picioare! îl lasaram pe ina¬mic în urma. Un medic se întoa rse spre mine. Brusc. cu o lovitura de laba. Deocamdata. Nu stiu cum m am ferit si am zburat catre gâtul lui.. Am zacut acolo. calare pe coada de matura. prea canin. sfâr¬teca. Am simtit în coada o durere cumplita si am urlat. Coada ma ardea de parca îmi luase foc. Nu mi amintesc limpede lupta. reusind. Cei de j os trageau. M am scuturat obosit si mi am încordat picioarele pentru ultima runda. El ma tintui la pamânt cu o laba si si o ridica pe cealalta. sa adulmec miro surile si sa ascult. cu respi ratia taiata. sa mi rupa spinarea. când emirul ridica o laba plina de gheare si încerca sa ma trânteasca.. în timp ce tigrul orb se zvârcolea în agonie. L am vazut îndreptându se spre usa demonului si m a m ridicat. Nu era usor sa l omori. Racni! Ma proiecta. Emirul cazu si intra în agonie. pamân¬tul era ud si scotea aburi. VII Când mi am revenit. Asta ma dezmetici. Dragul de Svartalf! Plecase doar ca sa r ecupereze mijlocul de transport. În nebunit de durere. Ginny aparu pe palier. Am auzit cum gâlgâie sângele în plamânii emirului. Pe deasupra busculadei suiera o matura. apoi m am oprit sa privesc. Am închis ochii si m am tinut tare. Allah Akbar si dintii sa traiasca! Scarile erau destul de înguste ca sa mi pot mentine pozitia. Vor face acum ceea ce ar fi trebuit sa faca de la bun început: vor ramâne acolo. Emirul urla si începu sa si scuture capul. Mda. Ea îsi vârî doua degete în gura si fluiera. Dar dupa cum se desfasurau lucruri le. Dar trebuie sa fi tre cut cam douazeci de minute pâna când atacatorii se retrasera. dar m am agatat de ea. orbeste. Am respirat adânc. Tigrul cu u n singur ochi urca încet catre noi. facându ma sa ma balabanesc ca o limba de clopot. iar alt i doisprezece s ar fi aruncat asupra noastra. cu urlete de mânie. La b aza scarilor statea însusi emirul. m am zbatut. în balustrada. Jumatate din ea dispar use. si fiara se rostogoli pe scari. Cum te simti? . biciuind aerul cu coada si încretindu si pielea m ag¬nific dungata. sa întâmpin urmatorul val de sarazini. Se auzira rafalele unei pusti automate. Vocea ei parea sa vina de foar te departe. trebuia sa si salveze propria piele. la fiecare treapta pe care o pierdeam ofeream huriilor câtiva clienti noi. si am l ovit în sus. trecând glont pe lânga felina cea mare. Steve Matuchek. El îmi sfâsie coastele cu ghearele i lung i. Afara stralucea lumina zilei. Asta i sfârsitul tau. totusi forta imensa a o suta de barbati viteji ma facea sa ma retrag treapta cu treapta. gândi omul din mine. eroule. si disparu în întuneric. Tigrul se smuci si cazu peste mine. sa ma eliberez. cu chiu cu vai. Reactia animalica puse sta pânire asupra naturii lui de om.apuca. Svartalf scuipa. Foarte rar se întâmpla asa ceva. Eram prea obosit. care ma privea plin de furie. Am sarit într o parte. Ar fi bine sa nu te misti un timp. Falcile i se închisera zgomotos. Svartalf le punea piedica. Svartalf îsi arcui spatele si toarse mai multa putere. fiecare al zecelea fiind de argint. Steve! Repede! Aici! Mi am scuturat ametit capul. smulgându i din orbita ochiul sanatos. încercau sa l stapân easca pe seful lor. unul dintre ei m ar fi putut doborî. Un covor se apropie. eram tintuit pe un pat de cam¬panie. Am gemut. Ma arunca pe genunchi si se tinu bine. Am iesit pe un geam de la etajul al doilea si ne am pierdut în înaltul cerului. încercând sa ajung cu coltii mai adânc. iar ranitii împiedicau în aintarea celorlalti. Ajunsesem aproape nas în nas. în timp ce Svartalf pilota matura. nauc. jos .împotriva careia nu aveam nici o obiectie. Altfel. într un cort de spital. încercând sa înteleg. musca. facând ravagii prin tre propriii ei soldati. Buna. iar eu îi sfâsi am . iar eu am lesinat. luneca de a lungul bal ustradei. dar nu mi am desclestat coltii.

pe semineu. S a strecurat înapoi în vas si a devenit catatonic. soc si epuizare cât cuprin¬de. Unul dintre baietii nostri poate sa deoache. fireste. Dar ce i ai facut? O simpla aplicare a principiilor lui papà Freud. Se aseza pe pat si mi mângâie parul. Nici macar zgomotul pe care l facea doctorul dictân d masinii de scris un raport nu m a putut tine treaz. Altfel. A ramas în vasul de lut. dar banuiesc ca l vor lua cei de la Smit hsonian. trecusera de granita Washin gtonului si înca mai fugeau.inclusiv ale sale . spuse. cu Svartalf pe umar. Rin Tin Tin.. o sa mi i ridic în cap pe toti adeptii din tara ai lui Jung. Nu ma întreba de ce eram sigur ca relatiile noastre viitoare vor fi suficient de a propiate pentru a îngadui astfel de tratamente.aici cu sensul de câine vagabond). înainte de a accep¬ta o cana cu supa. stiind ca. Razele de soare care intrau pe usa c ortului îi transformau parul în cupru incan¬descent.Am asteptat sa devin pe deplin constient. chestia asta i a pus capac. presupunând ca ar dori s o faca.u n stafilococ ce poate afecta si oamenii. Am oftat si am adormit iarasi. Bietele stihii ale naturii! Îsi închipuie ca sunt cumplite. date fiind împrejurarile.. Gi nny rosi. Asa ca o sa scriu doar un mic tratat despre folosirea psihiatriei în dome niul militar. N am mai cerut amanunte. si specia canina . Ginny. dar daca mi spui Fido. Cât despre mine. Ceea ce m a încurajat. Buna. Dupa ultimele stiri.. înseamna frica de apa. dar a mers. Am stat si m am gândit. Mi a placut mult.ceea ce. asta a fost acum doua zile. rânji ea. Îndata ce am putut obti¬ne o permisie. dragorul si spiri¬tele? am întrebat cu un trem ur. M am ridicat în coate si am fluierat spre tigara pe care mi o oferea. La ce tehnica te referi? am întrebat. dar continua: Aflând cheia personalitatii sale. adauga. am venit sa v ad ce faci. Când i am spus ca toate tesuturile animal e . Oh. te altoiesc. Da. nu turbare. Ma îndoiesc ca va mai reusi cineva sa l scoata de a colo. a fost simplu sa ma joc cu fobia lui... Te aflai sub efectul asfodelu lui. pe gânduri: Mi ar placea sa l am acasa. Un spital de campa¬nie nu poate sa beneficieze de echipamentul necesar pentru a strapunge cu ace fine bacteriile miniaturale.contin aproape optzeci la suta apa. Nu sunt destul de îngrozitoare bombele. Într adevar. Când aceasta p oposi între buzele mele. l am pornit? At. peste câteva luni. Poti sa mi spui Rover (Hoinarul . un asemenea spital nu are nici macar manechinele anatomice marite pe care chirurgul sa poata face o operatie simpatetica. Dupa un moment. cu mintea amortita si cu atentia îndreptata asupra gustului delicios al supei. doua. A devenit din ce în ce mai speriat. Si cu demonul ce s a întâmplat? am întrebat dupa un timp. Daca se va scrie vreodata poveste a asta. dar cel putin ne am cunoscut bine. se uita la ger¬meni printr un microsc op. Rover. Ranile începusera sa ti se infecteze . capitane Matuchek. Într o saptamâna. am mârâit eu. Svar¬talf începu sa toarca spre m ine.. L am facut sa si depene aminti¬rile si iluziile si am aflat destul de repede ca ave a un complex al hidrofobiei . I am batut pe toata linia. I am poves tit pe larg ce raspândita substanta este apa si cât de dificila este deshidratarea t otala. ma transformasera. si mi am dorit sa i pot raspunde. Ai scapat ieftin. te faci bine. A doua zi aparu Ginny. banuiam care ar fi fost neajunsurile daca ma încurcam cu o vrajitoa . Ce s a întâmplat cu mine? am soptit. Nu putem spune ca în seara aceea am avut chiar un rendez vous. pierdere de sânge. Dar ma mai sâcâia ceva: Atacul. dar ar trebui sa ia lect ii de la rasa umana.dar am reusit sa l înl aturam cu o noua tehnica antibiotica. Reader's Digest va publica destule povesti siropoase pe aceasta tema. am spus încet: Termina. De cele mai multe ori. în om.

secesiunilor. nu ne am vazut defel. iar în acea scurta perioada avusese prea mult de furca sa ne respinga atacurile ca sa mai poata produce dezastre precum acelea suferite de unele localitati lipsite de noroc. De altfel. Oricum.decât episoadele care l implica direct pe Dusmanul nostru. pericolul sau melodrama. Nu am prea multe amintiri din razboi. În plus. Ramasa orfana de la o vârsta frageda. America si aliatii ei n av usesera nevoie de forte armate pentru a invada teritoriul inamic. nu fu afirmativ. Psi hicul era cu totul altceva.dar. Partea proasta a fost ca. mi a ramas u n semn: ca lup.. A fost o perioada urâta pe care i mai bine s o uiti. Dar. Am fost demobilizat ceva mai devreme decât ea si m am întors acasa. capacitatea de a oferi asa ceva . ca Trollburgul. decât daca ar fi fost sigura ca aceasta va dura întreaga viata. multe dintre ele au un caracter prea intim pentru a fi des¬tainuite. actelor bandi-testi si a capitularilor partiale. dragostea. desi plin de d elicatete. în urma revolutiilor. Al naibii pret platit pentru o Inima purpurie (În Statele Unite decoratie pentru c ei raniti în lupta)! VIII Iata ma ajuns la prima dintre perioadele de ragaz. iar ca om. Sau poate ca acest lucru era o amprenta a civi lizatiei. remediate de altf el destul de repede. Noile misiuni ne purtau dintr un loc într altul. Puterea civila urma foarte îndeaproape armata. am la dispozitie doar noaptea de fata ca sa vi le povestesc. menita s o apere de suferinta. anecdotele si surprizele placute. Iar peste toate astea. Necredinciosii fura înfrânti pretutindeni în afara grani telor Califatului. ven detelor. întemeierea unei familii. în acelasi timp s e închisese în carapacea muncii. Fara îndoiala ca de la dezastrul social ne . pentru a ocupa teritoriile si a reinstaura ordinea . vreau sa spun. Dar nu v ar putea interesa prea mult sa aflati despre noi asemenea gen de lucrur i. Nu vreau sa mi asum riscuri inutile cu necunosc utul. în ciuda eforturilor susti¬nute ale chirurgilor plastici. stiu ce înseamna asta. pentru voi conteaza numai evenimentele importante. la rândul ei. dar avura mare nevoie de ele. Probabil ca o parte semnificativa a populatiei deven ise dezechi¬librata mintal în urma socului profund provocat de cele întâmpla¬te. Califatul însusi se dezi ntegra. mi a trebuit ceva timp pâna sa ma hotarasc s o cer în casatorie. dar.dar nu împreuna. E n regula? Primul acopera o durata cam de doi ani. desi nu ne am mai aflat pe câmpul de lupta.. Aveti si voi viata voastra personala. am coada prea scurta. dorind sa leg di n nou firele rupte din cauza razboiu¬lui. La urma urmei. Lucrurile c are i preocupa cu adevarat pe oameni nu sunt vrajba. La suprafata. de exemplu . nu se schimbase prea mult. Din cauza talentelor noastre sp eciale. rascoalelor. Tehnologia poate produce pagube imense. d esi au fost mult mai importante si mai interesante pentru noi pentru Ginny si pe ntru mine . nu mi prea place sa stau jos at unci când vremea este umeda. N ar fi acceptat o c asatorie. în acest ras¬timp. în Statele Unite se petrecus era destul de putine schimbari. Surprinzator. O sa trec repede peste ele.re. ci munca lor . un soc ma i puternic decât îsi dadeau ei însisi seama. Astfel ca m am întors într o tara care. eu si Ginny vizitaram jumatate din planeta . Tot ce dureaza prea mult face ca stresul sa aiba repercusiuni asupra mea. Eu si Ginny rama¬seram înca vreo câteva luni în cadrul armatei. ca o bucata de sticla care cade si se sparge. Amândoi am cheltuit pe timbre postale o mare parte din solda. Dar razboiul se termina curând. tânjise dupa afect iune si avea.mai cu seama daca au norocul sa le placa ceea ce fac . cu exceptia câtorva lipsuri.distractiile . Vino ncoa'. Desi inamicul invadase aproape jumatate din tara . A venit. reinstalându se mai rapid si mai ef icient decât mi as fi putut închipui. dar si recuperari rapide. însa raspunsul ei. fusese gonit destul de repede de acolo. Deci va voi relata câte ceva despre perioadele de ragaz doar ca sa fac legatura într e episoadele importante. Adversarul nos tru este si al vostru. si înca urgent. înainte ca foametea si molimele sa faca ravagii.

procesul nu se desfasura prea repede. Oricum. în Congo. Putine dintre toate aceste devieri s au dezvoltat suficient ca sa devina îngrijora toare. Rezistenta ei împotriva casatoriei pripite scadea atât de repede. Ginny nu semana cu majoritatea oamenilor.din moment ce ea obtinuse deja. Timp de câteva zile. Omul Lup. anulate la demobilizare: civilii au nevoie de putina ti miditate. Frankenstein. propovaduitori dementi ai unor religii. stiluri no i de viata si Dumnezeu mai stie ce. s e desparteau cu o politicoasa strângere de mâna. Ne petreceam împreun a majoritatea timpului liber.manifestarile nu ne îngrijorau si nici nu ne preocupau prea mult. pâna când nu vom vedea cum ne întelegem în conditiile vietii obisnui¬ e. pricepi?" . trebuia sa si ia titlul de doctor în filozofie. Mumia si Fata n fata cu Paracelsus. Dar apoi am încasat lovitura. m am la sat dus de curent. Dar economiile noastre. în mare masura.salva varietatea manifestarilor excentrice. una dintre ele fu biserica ioanina. purtar am conversatii lungi si foarte serioase. acestea d in urma sunt. Cam tot pe atunci a iesit din armata si Ginny. Veni imediat sa ma viziteze. Eroi de razboi erau însa prea multi. trebuia sa facem fata problemelor de fiecare zi.si luati aminte. dar ea se întreba daca într adevar dorea sa ma i lucreze pentru o mare corporatie. Dar la repetatele mele propuneri de a ne casatori. la un loc cu pensiile de veterani. De fapt. În orice caz. Patronii n u erau satisfacuti nici de interpretarile mele. Se întâmplase ca un vânator de talente sa ma vada într o piesa de teatru de amatori si asta îmi schimbase cariera. si pe cei de la studio. împreuna cu Virginia Gray lock. disciplina. m am îmbarcat pe un supercovor cu destinatia Upper Midwest. în afara lucrurilor pe care era de asteptat sa le facem. Ginny reusi sa ma determine sa i destai nui adevarata mea ambitie: sa supun Focul si Aerul. Aparusera atât de multi demagogi. Am trimis si eu. pân a la urma. abia daca ne ar fi pe rmis sa ne întoarcem la colegiu. A fo st o reîntâlnire fantastica. reinstaurând cursul normal al vietii. reprezentam majoritatea .pe tim pul cât avea sa si efectueze studiile pentru doctorat. clasa politica le va pune capat. Ne gasiram niste camere decente si impersonal e.G. eu nu pretind ca as avea mai mult curaj decât un om normal. Câteva sap¬tamâni mai târziu. De exemplu. de regula. pretinsi necromanti. Ne gândeam ca. apoi. încât aveau tendinta sa se anuleze reciproc. avusesem de gând sa devin inginer. Nu fiindca as fi dispretuit spectacolele de divertisment. îndata. despre care va voi vorbi foarte curând. o cerere de înscriere la sectia de inginerie a aceleiasi un iversitati si am fost acceptat. Steve Matuchek si M. ai unor ideologii politice si stiintifice. dar îmi descoperisem do¬rinta de a realiza ceva mai important. Dar si ea avea acum alte gânduri. antrenamentul si descântecele împotriva fricii. n am reusit sa fiu foarte convingator în rolur ile din Dracula. Cursurile erau interesante.. Pe aceia dintre noi care nu er am atinsi de nici un soi de fanatism . Cei de la Arcane" ar fi reprimit o bucurosi. Direct în plex. Asa ca începuram sa ne facem aluzii reciproce referitoare la demisia mea. Dar veniturile unui student în primul a n de facultate sunt mici. La început. Oare daca ar fi avut propria ei agentie de c onsulting nu i ar fi fost mai usor sa si dezvolte ideile personale? Pentru aceas ta însa îi erau necesare cunostinte de magie incantatorie suplimentare si era clar c a. totul merse foarte bine. .. Faptul ca eram nevoit sa port un pamatuf legat de coada mea ciuntita ma deranja si pe mine. Probabil ca doar medaliile mele întârziara deznoda¬mântul. dupa un schimb de corespondenta. universitatea Trismegistus" îi oferi lui Ginny un post de asistent . destul de aproape una de alta. Steve. prof eti autodeclarati.M. diploma de Maestru al Artelor . ai unor metode de slabire. Eu unul m am întors la Hollywood si am reînceput s o fac pe vârcolacul pentru Metro Gol dwin Merlin". încât am crezut ca pâna la Craciun va accepta si ca vom face nunta imediat dupa examenele de primavara. A fost o dezama¬gire.. De altfel. ca sa creez o vraja antigrav itationala sufi¬cient de puternica pentru ca omul sa poata ajunge pe alte planete. desi am depus cu adevarat eforturi.dar se parea ca nu am nici un rival. Argumentul decisiv pentru reluarea studiilor a fost faptul ca. spun ea: . Intre timp. pentru a le obtine. si nici eu nu eram. Ca multi alti oameni.Nu înca. noi însine trebuia sa ne reconstruim visele si carierele profesionale. toata lumea stie ca la comportarea curajoasa a unui militar contribuie.

În mare. din moment ce descântecul nu admitea dispense. îmbracat în polietilena. iar parte a de lup din mine îsi dori sa fie acolo si sa alerge dupa iepuri. deci n ar fi ajutat la nimic sa ma transfer. ce i mai rau. el era un presedinte nedorit. ci si în rândurile corpului profe¬soral. cu un an în urma. erau condusi de un presedinte mediocr u si înfumurat. am trecut ca o furtuna pe lânga functionari si secretare. ramaseseram buni prieteni" si ne vedeam în locurile pentru fumat. de doua sute de dragon i putere. de dinainte de razboi. tot ceea ce ea decretase cu o logica rece stiam ca era doar o forma de aparare. la mirosurile umede ale solului si la ceata învolbu¬rata din afara orasului. desigur. Iar când nu te poti întâlni cu cineva decât din întâmplare sau la evenimente oficiale. si m am amestecat fara chef în gloata. Ne aflam acolo de doua saptamâni. în general foarte buni. ca un dovleac galben. un Lincoln urias. fara nici o ex¬ceptie. si salari ile erau bune. IX Cerul era ticsit de maturi zburatoare.. Aerul era agitat de o briza proaspata si racoroasa.. iar noua constrângere se dorise o tinere în frâu. când cineva observa ca eram împreuna si trancani des pre asta. Zadarnic. dementei si nihilismului. nu prea mult. adevarata dolce vita. dar. totusi eu am ajuns primul la locul de parcare vacant. Pâna în iunie. De ce dracu' v . Persoanele care faceau parte din corpul profesoral .. ca sa port o discutie cu Malzius în biroul lui. trebuia sa fie descântat sa se supuna tuturo r regulilor universitatii atâta timp cât lucra acolo. M am gândit.oricum. un precedent nedorit. iar politia turba încercând sa controleze tra ficul. acest fapt nu afecta pe nimeni de la nivelurile i nferioare . ea se va mai fi întâlnit cu câte un coleg neca it. nu e deloc usor sa te saruti si sa r ecuperezi timpul pierdut. dar nu o putea m înfrânge. ea îmi refuza propunerea. Se facea totdeauna doar ceea ce dorea el. nu aveau voie sa întretina relatii amoroase cu studen tii. domnule Matuchek.. Am depasit cu Chevvy ul meu rablagit. In general. I se arata regulamentul. Nici prin gând nu i trecea s a faca o exceptie pentru noi. când contractul lui Ginny expira. Malzius decretase ca pers onalul academic. la c eaiuri. ca. Bengt Malzius. iar lumina polarizata nu trebuie s a i stârneasca în nervi mai mult decât o zvâcnire ancestrala. care matura usor de pe tro tuare frunzele uscate. în public. Se ui ta dispretuitor la mine. am vârât în buzunar cheia runica. De fiecare data. meciul jucat pe teren propriu atrage o multime imensa si agita peste masura spiritele. de fapt. draga mea! Ar fi trebuit s a mearga alaturi de mine. Pâna una alta. la anumite colocvii. cu parul rasfirat de racoarea aerului. regulile erau cele standard.. Ginny fu chemata la presedinte. cu ghidon azuriu. În seara aceea ne certaram cumplit. dorindu si ca în locul lui sa fi fost eu. la rându mi. mai însoteam câte o f ata. furios. A doua zi. Sa pierd un an întreg? Ce eram eu. a reb eliunilor. Ginny. Dar un vârcolac bi ne antrenat poate sa si controleze reflexele.Stiam ca profesorii. Asa se prezenta situatia în noiembrie. dar singura mea însotitoare era o ilegala butelcuta plata. Nu împartaseam aceasta stare. Dar. Regula ar fi trebu it desfiintata. A m descalecat. care în ultimul timp luasera o amploare îngrijo ra¬toare nu numai printre studenti. bineînteles. Din când în când. Impulsul mi se prefacu însa repede în gânduri negre. si cu un radio asurzitor. macar partiala. Nici macar în cazul în care ar fi fost vorba despre un student de la o alta universitate. pâna la nivelul de asistent.. iar eu. singura solutie era sa ma retrag de l a cursuri. Prea putini se opusesera vehement. Deasupra cladirilor întunecate ale campusului se ridica o l una plina. a carui principala calitate era aceea ca obtinea ac ordul unanim al mem¬brilor din consiliul de administratie. M am gândit la padurile si câmpiile din Midwest. Kachina ii de la institutul meteorologic sunt amabili în noptile când au loc meciuri . oameni eram. cu fata în bataia vântului. ditamai vârcolacul sau un amarât de soarece? Ne am certat foar te urât pe chestia asta si. cu o fermitate de neclintit. pe care ea ni ci nu se gândise sa l citeasca. Ginny se su pusese. Oh. S ar crea un precedent.

mai mult decât mine. Aici s au realizat deja lucruri uimitoare. tocmai la timp ca sa ma strige doctorul Griswold. Am venit aici ca sa ma instruiesc. ce i drept. hai sa spunem.. îti sunt re¬c unoscator.. avea si el mai multe decât pute a duce. izolata cu mare atentie în interiorul unui gard pentagonal. nou si stralu¬citor. care are întotdeauna expozitii interesante de tehnici strain e: luna aceasta. Cei din California au comandat o piatra filozofala de un miliard de volti. sau ai a runca în aer jumatate din tara. deoarece unele din tre acele bestii cu picioare lungi nu sunt niste vecini prea placuti. am mintit. sa faca niste pase. Dumneata întelegi.. Pâna si administratia. continua el. cum ar f i polaroidul cu lentile filtrante. Oricum. Nu poate fi usor pentru un barbat în toata firea sa o ia de la început împreuna cu o m ultime de boboci galagiosi.. simtindu mi probabil framântarile.. ca a unui copil care nu poate sa înteleaga de ce nimeni nu e realmente interesat de jucariile lui. de asta ma aflu aici. Dumneata cunosti bine lumea . Scoala de drept n a suferit modificari. Eram. stii. Am auzit ca formatia de animatoare a pregatit pentru pauze c eva spectaculos.. Undeva în spatele acelei priviri jucause se afla o expresie de zapaceal a îndurerata. dar aici.. Dispretuiesc vaicareala. Îmi amintesc cum m ai ajutat cu ocazia. Daca ai vreo problema. ca o pasare. pur si simplu.la drept vorbin d.. Nu vedeam nic i un motiv sa i împartasesc necazurile mele. studentul l ui la chimie si la fizica. simplu. fara sa se oboseasca sa învete gramatica sanscrita sau tabe lul periodic. în onoarea doctorului Ayingalak. domnule Matuchek. construit prin bunav ointa Fundatiei Rockefeller". Pe Midgard! Cum s ar putea. am raspuns.eni¬sem la meci? Trecând de sediul clubului Teth Cash Sameth". ca alchimia sa fie practicata fara o solida baza de fizi ca nucleara? Sau ai obtine un izotop radioactiv care te ar putea ucide. Dar acum. am intrat pe teritoriul campusului pr opriu zis. Dar studen¬tii. ei banuiesc ca este normal sa fie asa. Or sa înteleaga. dar el mi se alatura si trebui sa fiu politicos. În apropiere se gaseste departamentul de teriantropologie. Nu pentru ca as fi vrut sa l lingusesc.. desigur. nu tine seama de nevoi le catedrei de fizica. care îi ajuta sa duca o viata normala pe cei lo viti de deochi.. Oricum. acelui nefericit inci¬dent de luna trecuta. Cea mai mare cladire adaposteste departamentul lin¬gvistic. asta i imposibil. aa. spuse. Si eu. Ceva mai departe este zoolog ia. Iarta ma. care coborî tropain d scarile. Traversând Mall ul. s e deschisese o expozitie de tehnica a eschimosilor. Universitatea asta. nu prea dornic de companie. Totul e n ordine. dar materiile astea erau niste bagatele. Crede ma. Griswold ridica din umeri.iata de ce atât de multi studenti africani si asiatici vin aici sa învete argoul american. dar mai are si doua amfiteatre destinate englezei. Oh. Zau? Îsi înclina capul si ma privi dintr o parte.. cu un entuziasm bine jucat. . domnule Matuchek. va multumesc. domnule... daca te pot ajuta. drace. spuse. iar con structia ei reflecta acest fapt. N au înteles ca din nimic obtii tot nimic..Trismegistus" a fost fon¬data dupa aparitia stiintei moderne.. un angekok aflat aici în vizita.. Întotdeauna munca lor a facut parte din al ta lume. Desigur. Ah. Griswold ofta. a fost o nimica toata.. Or sa creasca. am trecut pe lânga cladirea mica si mohorâta a departamen tului de stiinte fizice. deoarece limbile exotice sunt necesare pentru cele mai puternice vraj i . domnule Matuchek.. unul pentru colegi ul artelor si unul pentru ingineria poetica. Te duci la meci? Am încuviintat. Ba deloc. Si sa fiu împreuna cu Virginia Graylock. Era u n ins micut si scofâlcit. si îndata sa obtina tot ce s i doresc. Pur si simpl u nu ma lasa inima sa jignesc un batrânel atât de simpatic si însingurat. . asa. Scoala med icala dispune de un centru de cercetare. Vor doar sa rosteasca niste cuvinte.. cu ochi albastri veseli si cu tacalie. Adesea ma simt atât de inutil.

. în esenta. De abia am reusit sa ma stapânesc si sa ramân la forma umana. si te afli în bratele unei fapturi ispititoare. iar adversarii primi ra aceeasi pedeapsa când. pe partea opusa. Chiar si din pa rtea opusa a terenului si prin sticla ieftina. Nici nu dorisem cu tot dinadinsul sa ramân fidel. Arta este intelectuala.. Dushanovitch. Balaurii se napustira în jos. m am gândit. În a treia. Cred ca Svartalf nu ma considera cu nimic mai bun decât el din punct de v edere moral. În seara asta venise împreuna cu doctorul Alan Abercrombie. mi am cumparat un hot dog si am închiriat un glob de crist al.. am predat biletul. în anul acela obiceiul nu fusese respectat. echipele de fotbal erau formate din adevarati dinozauri. Locul meu era în dreptul liniei de treizeci de iarzi. (Bineînteles ca acestea erau trans¬formari minore . iar specta torii mai mai ca smulgeau banchetele.si i pasa mingea l ui Mstislav. sub forma de condor. Renuntasem foarte repede la asa ceva.un gest rapid facut peste un obiect deja sensi¬bilizat . scotând un croncanit usor. În momentul când. iar mi cutul lor coordonator de joc se dovedi un om pelican. i am aruncat studentului din ultimul an o privi re ucigatoare si m am uitat în cristal. zvelt. din întâmplare. cel mai bun om taur de linie din Liga Celor Zece". Meciul avu momentele lui interesante.. dar mi se mai întâmplase si alta data sa adulmec necazurile în pregatire . dar el. îmi facea inima sa se opreasca. când ti ai parca t coada de matura sub lumina lunii. Balaurii se ridicau prin levitatie. Cu desavârsire singur. Sedea lânga linia de cincizeci. blond. Pe lânga no i trecu o tava animata. asistent la catedra de p rofetii comparative. studentul din ultimul an urla atât de tare. leul petrecerilor.) Putin mai târzi u. Echipa de majorete aparu pe teren. le fenta vra jile si se prefacu într un porc. pe când eu ma perpeleam de unul singur. ochelaristi si tocilari. Darul ei vrajitoresc era mult mai vechi decât Arta a carei adepta devenise. tinându l în poala pe Svartalf cel ne gru. peste un cartonas ghimpat ce cazuse pe teren si si îndreptase tepii spre câtiva dintre Balauri. Mi am tras palaria peste urechi. niste ochi galbeni si arzatori care te urmaresc dintr un copac al aturat îti taie pe loc tot cheful.nu Cuvintele cu mplite si marete pe care aveam sa le aud înainte de ivirea zorilor.Ajunsi la stadion.adversarul era îmbr acat cu o tarnkappe. asteptându se ca Mstislav sa se transform e într un corb pentru a marca eseul. fiindca îmi pastrasem privirea vrajitoreasca pe care o capatasem la primel e antrenamente din armata. Se pare ca. Na ti o buna! Tremurând în adierea rece. Am murmurat deasupra globului.. înainte de epoca vrajilo r incantatorii. tropaind sub lumina lunii. dar. Dar nu ca sa urmaresc în el detaliile meciului. Auzi¬sem ca traditia cere ca aceasta sa le întâmpine zburând pe un unic orn. din nu stiu ce motiv. am tras din sticla o dusca zdravana. bubuind si sunând. Jocul lui de picioare fu colosal atunci când eschiva o placare . de exal¬tare. unsuros. fapt care si a pus amprenta si asupr a sportului. o brutalitate inutila ne costa o lovitura de la cincisprezece iarzi: Domingo calcase. reusi sa i respinga în pr imele doua reprize. îl doborî la pamânt pe linia de douazeci din jumatatea noastra de teren. Instrumentele lor se agi¬tau într un dans aerian complicat. Acum îmi pe treceam serile studiind si bând bere. mi am încheiat nasturii de la haina. Dar bin eînteles ca. am privit în el si am vazut o pe Ginny. La sfârsitul primei reprize. Dar nu se întâmpla nimic grav. iar parul ei parea un strigat rosu în monotonia chipurilor din jur. chi¬pes. Parul de pe ceafa mi se zburli si am simtit dorinta instinctiva sa mi schimb pie lea. pe o alee.. scorul era 13 la 6 pentru Trismegistus". sarea si urla. încât îmi sparse urechile. Studentii batrâni afirma ca nu pot pricepe de unde au aparut pe terenuri toti bobo cii astia prizariti. În aer se simtea ceva ca un miros rau. În ultimul timp. Ginny era o microbista mai înfocata decât mine . înt re un boboc si un student din ultimul an care deja urlase pâna ragusise. dar am refuzat ochelarii pentru vedere de noapte. dar i se vedeau urmele în timp ce avansa . îi ara tase multa atentie lui Ginny. Andr evski. ma trecura sudori . echipele îsi facura aparitia Grifonii de la Trismegistus" si Balaurii de la Albertus Magnus" . Thorsson îsi pierdu capul si slobozi un trasne t. probabil din pricina starii mele proaste de spiri t. Pilsudski prinse mingea si se transforma în cangur. de parca nici n ar fi observat ca Abercrombie o îmbratisase cu o mâna. în timp ce fetele efectuau traditionalul mars catre re gina campusului. dar. Sau poate ca asta nu o deranja? Înciudat.

Deoarece stiam ca Macllwraith o facuse. abtinându ma sa n o prefac într un bot. Aaaah! Pompierul cazu pe spate. si mi am dat seama ca mârâisem. Bobocul icni de placere. subtiind u se. Dar gresise cantitatile si obtinu un tigru machairod. pâna ce ajunse deasupra zidurilor. dar prezenta o nefericita combinatie între o tota la iresponsa¬bilitate si niste aptitudini înnascute pentru Arta. care executa pasele necesare pentru a mentine inofensiva creatu ra. O salamandra.. iar din neant izbucni un m anunchi de flacari multicolore. Aces¬teia îi crescura aripi. Nomine Domini. Studentii de la med icina sunt renumiti pentru glumele lor proaste. sper. Nu i bine sa stârnesti animalutele lui Loki. Am mai zarit doar o învolburare orbitoare. iar el abia asteptase sa se conformeze traditiei. totusi. era tinta cea mai potrivita pentru o gâsca în plina forma. nu era funciarmente rau. wow! Topeste i în foc si înteapa i cu ace «Trismegistus» întotdeauna învinge.la propriu. wow. baiat de ban i gata.reci. beth. bow. Simteam în nari izul acru al pericolului care ne pândea. cândva. ochii verzi si migdalati. E al dracului de periculos sa te joci cu asa ceva. l am luat deoparte si l am avertizat ca. Ce i ala? Un demon? Nu. pentru ca din eprubeta sa apara o pisica. apoi faptura disparu.. Fiind vorba doar despre o gluma.. Situatia parea sa fie sub control. he. nu la figurat. Baiatul facu un gest catre bagheta pompierului. Echipa! Conducatoarea formatiei de majorete îsi ridica bratele.. cautând sursa primejdiei. Am comutat pe imaginea lui Macllwraith cel pus pe sotii. o stihie a focului.. Pe Hermes cel de trei ori binecuvântat. grmel. Ginny îsi îngustase. Un spectacol frumos. Am cercetat cu privirea terenul de joc. îl manânc . Oh. îngaima studentul din ultimul an. se rostogolea si scria cuvinte pe benzi lungi de foc. . mi am controlat trasaturile fetei. am actionat lanterna Polaroid" si m am transformat în lup. dar. Forma arzatoare începu sa si faca numarul. Cred ca am fost singurul din multime care a vazut ce s a întâmplat. mai lunga decât înaltimea unui om. Nici ei nu i pla cea ceea ce se întâmpla. albastru si galben. el era cel care aproape ca distrusese laboratorul de chimie al lui Griswold. nimic. Pustiul blond si grasut nu parea amenintator. ai patit ceva? Bobocul se trase înapoi. Si dintr o data tâsni în sus. de abia am reusit sa disting în interiorul aurei o forma ca de sopârla. Pe când Griswold ne demonstra actiunea unui catalizator." Era Macllwraith! Hei. acesta ramasese pe masa de lucru. de a face cu el... si. Facând un efort. Dist ractia e distractie. un fel de negura învolburata s e învârtejea în jurul lui. daca mai deranjeaza vreodata cursurile. îngri¬jorata. Macllwraith murmurase o v raja în versuri. Mijindu mi ochii. În contr ast cu el. vau. car e se clatina gesticu¬lând. In cristal l am vazut pe Abercrombie aplaudând. acolo era un pompier îm bracat în odajdii. Da. Mi se paru deo¬data ca aerul era saturat de mirosul pericolului.. Oare nu l mai simtea nimeni altcineva? Am focalizat cristalul asupra echipei de animatoare. o minu¬natie în rosu. Cu toate ca la vremea respectiva nu l pârâsem. pâna când cineva putu sa i che me pe cei de la departamentul exorcism. Tremurând... gen dansul prin dormitorul fetel or cu un schelet însufletit. M am aruncat într un dul ap. mi am aprins o tigara. era periculos si stârnise panica. Salamandra se undui. Mai avusesem. domnule. Apoi am gonit pisicut a" pe fereastra si am facut o sa se urce într un copac. Stapânul ei cel gras. daleth. Bo¬boc la scoala premedicala. înconjurata de o roata de scântei. am murmurat eu. far a sa dau nici o importanta strigatului: Aleph. dar nu pe socoteala unor studenti dornici cu adevarat sa si însuseasca materia si a unui batrânel inofensiv care se straduieste sa le o predea.

în zilele noastre se începe din clasa a treia. vino aici. si al¬coolul izbucni în flacari albastre. se dedau la lucruri inofensive. care se straduia sa opreasca vreuna dintre ma turile zburatoare ale politiei. ti pând. energia ato mica sau magia incantatorie. Pompierul se repezi asupra ei. strigând vraja de stingere. Ne priviram. cu flacara. ca atunc i când l au transformat pe decanul Hornsby în stana de piatra si. în mijlocul dezastrului. Numai ca acum pozna scapase de sub control. era. Ceea ce. Orice tâmpit poate sa învete cum sa le mânuiasca. pe tevile dusurilor. Dumnezeule! exclama Abercrombie. cinci mii d e oameni se agitau si se bulu¬ceau la iesiri. care ar fi trebuit sa i linisteasca pe spectatori. si descotorosindu se de sticle. nimeni nu si a dat seama de asta. Am arun¬cat o. târând dupa ea. apoi batul aprins se facu tandari pe iarba. si ea stie asta! M am rasucit. În lumina slaba si pâlpâitoare. Daca situatia ar fi fost alta. si l am însfacat de guler. tipa din rarunchi atunci când focul îi atinse cabina. Dintii îi clantaneau în timp ce l scuturam. sunt sigur ca spectacolul m ar fi interesat. Studentii poznasi erau o problema serioasa la Trismegis tus". Tre' sa raportez la unitate. De multe ori însa faceau glume proaste. În mod normal. raspunse el ragusit. Asta i singura noastra sansa vraja restrictiva s a destra¬mat. totusi veni. si se înco¬lacise. . Salamandra a scapat de sub control! Nu mai spune! am mârâit eu. Dar nu totdeauna este usor sa opresti ce ai stârnit. Fierbând" este cuvântul potrivit: salamandra se m aterializase acolo. Ginny! Ginny. un Abercromb ie scos din minti. apoi începu sa alerge pe teren. urlând cântece obscene. m am gândit furios. o matura. Pilotul izbuti sa sara jos. gemu el. am aruncat si sticla din buzunar. Salamandra putea sa aprinda întregul o ras. adevarat. Poti sa faci ceva? Pot sa sting bruta. de mâna. apoi faptura disparu iarasi. Ce crezi ca s ar putea face? l am întrebat. pâna am ajuns pe teren. pâna la umerii acoperiti cu ha ina de blana. Vroiam sa ma distrez. Si cred ca vom avea nevoie de o stihie a apei. nu l observa nici un p ilot. Uneori puteau fi chiar destul de amuzanti. Asta i necazul cu Arta. Ce drac a intrat în tine? i am strigat. N am facut nimic. si am auzit foarte clar un strigat de izbânda. pe lânga chipul palid. îmbra¬cati în tarnkappe. Sa ramâi în tribune însemn a moarte sigura. Stihia atinse. Exploda atingând vârful incandescent al ti garii. M am întors spre pompierul buimacit. care prinsera s a fumege: o flacara orbitoare pârjoli iarba. ca atunci când au însufletit statu ia unui fost presedinte foarte demn si respectat si au pus o sa mearga prin cent rul orasului. Virginia îsi scoase din pos eta bagheta magica telescopica. sau vrajeau lenjeria fetelor sa iasa pe fere astra. batându se peste buzunare. Multimea urla. cu vrajirea albinelor. Din gura salamandrei iesi o limba de foc. Aproape fara sa ma gândesc. Nu stiam ca.Tigara mea începu sa arda amenintator. cu fiecare forta oarba pe care omul o foloseste: focul sau dinamita. Lasa prostiile. Am sarit peste banci si peste capete. Crainicul. Salamandra îsi încheie vârtejul nebunesc si se materializa între buturi. Parul ciufulit îi cadea în valuri. Reusi sa si o dea jos înainte de a capata arsuri prea grave. esti vrajitoare. care încerca sa puna capat panicii. In lumina lunii vuiau sirenele si vâjâiau cozile de matura ale politiei.. aruncându si tigarile. Regina campusului zbiera când rochia ei subtire se aprinse. cu siguranta. Grifonii iesira din vestiar fierbând. daca sta destul de mult locului pâna sa rostesc vraja. Atunci se stârni panica! Dupa o clipa. Ginny. ca de altfel la toa te colegiile.. Am vazut totul! Se prabusi la pamânt. se furisau în dormitoar e dupa stingere. jucausa. în cabine. în trea¬cat. timp de trei zile. amintindu mi de jupânul MacIlwraith. strivindu se unii pe altii în dorinta oarba de a scapa. vei fi mai în siguranta! N avea cum sa ma auda în larma aceea. unde chibriturile se aprinse¬sera. se smiorcai.

cu multimea aceea scapata de sub control si iadul dezla ntuit pe pamânt. am spus si l am împins pe baiat pe usa afara.. Do mnule. Vin cu dumneata.. Descântecul ala afurisit! În ciuda suferintei care i se citea în ochi. Si eu.. am tra o spre mine si am sarutat o. Cât de prost trebuie sa fie un om ca sa ocupe postul dumitale? se stropsi la el Gi . aa. ca sa ne asigur am ca studentii nu descânta bauturile din cluburi si nu vin pe ascuns cu nimfe.ha! . Hai. mânios. care i sufla raspunsurile de pe o fituica. pâna ce i spusesem sa înceteze. Fata se încrunta. îmbracata cu trenciul cuiva. în apropiere aterizau trei cozi de matura ale politiei. vechiul zâmbet schimbat de atâtea ori între noi.Eu ma pricep la Hydros. Cedând impulsului. Stii. Imposibil! striga Malzius.. S ar putea sa nu mai fie nici un dineu. Un ofiter tânar se dadea de ceasul mortii la pupitrul de comanda. Presedintele Malzius navali în încapere. Tocmai a aprins biserica metodista de la intersectia lui Fourteenth cu Elm. N ai decât sa te ocupi de el mai târziu.. N ai voie. Regina campusului statea ghemuita lânga banci. îmi explica el. Steve! Ginny îmi zâmbi. Comandantul pompie¬rilor si cel al politiei districtuale erau aco lo. Sala¬mandra nu si pierdea tim pul! X Ne adunaram la sediul politiei districtuale. Insul de la pupitrul de comanda privi spre noi. Si nu i an sa nu încerce vreunul sa ia un examen aducându si pe sub haina animalul sac ru.. desi . Salamandra poate sa ne atace din nou.. Ce înseamna asta? întreba artagos. Am treaba. Dumnezeule. iar noi trecuram în zbor peste stadion si ajunseram în strada. Treaba asta ar putea sa fie de folos. nu i un loc potrivit pentru o femeie. Abercrombie îl tot pocnise pe îngrozitul de MacIlwra ith. O sala. sunt proctor (Denumirea data la Ca mbridge si Oxford profesorilor care sunt însarcinati cu mentinerea disciplinei). hotarî Abercrombie. draga. care se dusese pâna acasa sa si ia matura. Ce poti sa faci dumneata? urla Abercrombie. Cât dura acel scurt salt. va aduc la cunostinta ca pregateam un discurs foarte important. Asta. mintea i se sub ordonase total regulilor lui Malzius. Totemul L eilor ofera mâi¬ne un dineu. nu mi plac turn atorii de profesie. si. pierzându si rabdarea. si privi în jur. In orice caz. o doam¬na atât de fermecatoare ca tine. Dupa treizeci de secunde. Pompierul le rech izitiona. E de datoria mea s o fac.ma tem ca portofelele vesnic pline sunt o glu ma mai presus de scopurile mele. m am rastit la el. sosi cu Svartalf pe umar si sub brat cu Manu alul de alchimie si metafizica. o mâna de oameni tracasati.. toate fortele noastre sunt deja pe teren. se oferi Ginny. focul nu mi face prea mare lucru. Ce dracu' s a întâmplat cu politaii asti a? Trebuie s o stergem de aici. cu privir i deznadajduite. Sunt vârcolac.. Departamentului Trezoreriei nu i ar placea asa ceva. Presupun ca este necesar sa avem în campusuri vânatori de vrajitori. Si. Cu toate acestea. Regina campusului se descotorosi de haina si alerga spre noi. Chiar si în acele momente. mormai politaiul care l adusese. Minunat. am vazut trei case în flacari. Sub forma mea de lup.. Pince nez ul îi juca deasupra obrajilor buhaiti. Atunci o sa vin si eu. se eschiva ea. te duc pâna acasa. Nu si irosi energia ca sa ma palmuiasca. În schimb am re¬ceptionat în stern un usor up ercut. Ginny.. murmura Abercrombie. Un demon nu se poate apropia de o biserica. absenta.. am fost multumit ca Ginny nu acorda nici o atentie spiritelor lui . replica ea. O salam andra a scapat de sub control. Nu sunt chiar un novice în materie de bin ecuvântari si blesteme. am spus imediat. Ginny zâmbi sarcastic si flutura bagheta magica. Nu! E împotriva regulamentului! Se interzice cu strictete orice.

n. fara sa uite sa i puna. intel ectualii. se repezi Malzius. Ginny puse cartea pe birou si începu s o rasfoiasca. Alan. Orice fel de demon es te o fiinta de sine statatoare. am oftat si am fluierat. Buzele lui îi mângâiara obrazul. dar am putea utiliza una ca sa controlam focul.. De fiecare data va interven i cu trei pasi întârziere. prin ani¬hilare mutuala. Si se s upune numai legilor fizice ale naturii si paranaturii. Daca am folosi patru. mân¬gâietor..nny. sau mai corect.. Atunci ar putea evapora orice Hydro . o individualitate. iar salamandra pur si s implu s ar duce în alta parte. sa bem ceva si sa ti povestesc totul. Lasati ma sa va explic. Orice indivi¬dualitate adevarata. Ia ascultati. Din nefericire însa. si dureaza cam doua minute. . am învatat câte ceva despre lucrurile astea. Deci ne ramâne vraja de anulare. Probabil ca în tot orasul nu exista suficienti adepti pentru a controla mai mult de trei Hydr o o data. O stihie este doar o parte a fortei primare implicate: în acest caz. chiar daca arde acelasi butuc. hm.. am inunda localitatea. focul.. iar Aerul se poate retrage din preajma ei. reusind sa se controleze. se lauda el. Chemati doua stihii ale apei. Alan. face tot ce i sta în putinta ca sa ramâna în lumea noastra si sa si spore asca puterea. Deci cum. dar cel putin nu va fi distrus tot orasul. umana sau de alt gen.un foc magnific. Pamântul o po ate îngropa. Voi. i se da o individualitate tem porara si este trimisa înapoi în matrice atunci când adeptul nu mai are nevoie de ea. problema elementara. o mâna pe sold. Am oleaca de experienta. O stihie nu e acelasi lucru cu un demon. îl aver¬tiza. Pot sa fie la fel de nabadaioase ca Focul si Aerul. la urm a urmelor. se reîntoarce la existen¬ta potentiala. iar când stingi focul. facu seful politiei. Când iese de sub control. Dar si aceasta trebuie ros tita în prezenta salamandrei. o între¬rupse Abercrombie.. ne ati adus pe cap povestea asta. Asta nu i un demon. raspunse Abercrombie. n ai putea sa chemi o singura Hydro si s o pui sa lupte cu f ocul? Bineînteles. Forta de constrângere nec esara este o functie exponentiala a masei totale de fiinte folosite. Dar unui foc ce i pasa? Iar salamandra doar asta este . scapi de asa ceva? O Hydro cu masa corespunzatoare o poate face.. asa cum s a întâmp lat cu asta. Focul e ste cel mai agil dintre toate. Un om care pacatuieste are. mustrari de constiinta si trebuie sa faca fata judecatii în lumea de apoi.) îsi gasisera o ocupatie. Trebuie sa stiu ce puneti la cale. si nu vreau sa dam de alta belea! Vazând ca Ginny si Pretty Boy (Dragalasul . ca si noi. U n demon este alergic la simbolurile sfinte. de natura morala. pentru început. care avusese aproape acelasi efect ca lumin a lunii. m am oferit. Voi anula oblig atia de a se depune cereri pentru acordarea permisiunii. Domnule. sa vii la mine acasa. atâta timp cât focul nu este aprins. Dar cum de a lasat o inima sa incendieze o biserica? Pentru ca nu are suflet.. Ea îi arunca o privire îngrijorata. Un al doilea foc. si fata îi era lipsita de culoare. este supusa anumitor constrângeri. e doar o forta fizica. continua ra r: Nu ne punem prea mari sperante în folosirea vreunei Hydro ca sa anihilam salama n¬dra. Din timpul razboiu¬lui. Asta e o. în aceasta lume. poata sa dispara dintr o zona înainte ca orice alta stihie sa l raneasca. Dupa ce se termina p ovestea asta. legitima. zâmbi el. energia lui. Nu i destul sa cun osti doar teoria. Apoi. chemând o tigara. Am înghitit cu greu înjuratur le care mi veneau pe limba. nu i identic cu primul.. red. Te rog înceteaza sa ti mai arati coltii! M am scuturat si mi am înabusit furia. Chemati o suta.. Doar daca salamandra nu devine prea puternica. Vorbea pri ntre dinti. Aha! Ca o flacara. O flacara exista doar potential. hm. E o stihie. De aici puteti întelege ca o sti hie nu prea e de acord sa fie concediata. Domnule Matuchek! urla Malzius. de. Aber¬crombie se apleca peste um arul ei. Se obtine din matricea elementara a energiei. posibilitatea e limitata. trasnitoareo. În timpul razboiului.

. Cartierul universitar se înscria printre acelea care încearca sa si ascunda saracia: niste hrube construite din lemn. lama unui briceag. sefule. Idiot ce e! gemu Ginny. ma repezi Ginny. Dar gânditi va la difi cultatile de control si la pagubele pe care înfruntarea le ar produce. nu unele permanente . Mi am înabusit resentimentele si am privit în zare.dar când o va atinge. . Steve. Apa se revarsa în strada ca un zid. i am aruncat lui Abercrombie o privire batjo¬coritoare. Svartalf sari în partea din fata a Cadillacului lui Ginny iar eu m am asezat pe sa . si când dumneaei aude primele cuvinte. care stralucea în lumina lunii. Probabil ca Hydro ata sase un furtun la o gura de incendiu si inundase locul. Dar tu sa nu te clintesti de aici. Trebuie actionat repede. tu si cu mine.. Svartalf vira iarasi spre înalt si trecuram pe deasupra hornu¬rilor. Suvoiul se linisti si se aduna în tr o picatura înalta de zece picioare. Dumnezeu stie ce ar mai face salamandra în timp ce se ctia de aici ar chema ajutoare. Prin camera se învolbura deja o umezea la patrunza¬toare. cred ca nu s ar ajunge chiar pâna aco¬lo. Esti de acord? Desigur. Poate înlocui prafurile obisnuite. Du te în vizita la el. am vazut ceva ce semana cu un vârtej de frunze uscate: refugiatii care se îndepartau. fiind mai putin expusi pericolului decât altii. Steve Matuchek.. Fo arte frumos. ca un roi de stel e rosii. Grabindu ne într acol o. Nu mi poate produce vatamari când sunt lup.. Mi e teama ca acelasi lucru e valabil si pentru cei de la politia statului si Garda nationala. putem cel putin s o u rmarim. Acolo! striga Ginny. calare pe matur ile lor.vezi legea patrat cub . în genul Hydro. si care din vile deveniser a pensiuni. împestritate cu mici localuri. iar Ma lzius fusese însarcinat sa sterilizeze. sus pe cer se vedea luna.Mda. sa l asculti povestindu ti despre vasta sa experienta. din mom ent ce contine aceleasi proteine. Pe cerul presarat cu stele nepasatoare. oricum. (Ideea e ra sa se obtina de la cineva putin sânge. Fata de asa ceva. ne ar trebui prea mult timp ca sa i adunam si sa i organizam pe toti adep tii din oras. Îmi trecu prin minte gândul . Ce ne facem? Nu stiu. Era o noapte rece de toamna. Ai auzit vreodata de juramântul ordinului meu? Hai sa mergem. distrugerile pe care le au pricinuit cei din Califat au fost floare la ur eche. Ne ridicaram în vazduh. Acoperisurile se conturau ca niste dinti de ferastrau pe fundalul înflacarat al incendiilor din jur. în întunericul din spatele lampilor de iluminat public. s ar putea sa fie deja prea pute rnica pentru a mai fi distrusa de oameni. Începuse sa arda voios. Oare chiar are de gând sa se în¬dragosteasca de gogomanul ala? Chip placut.. ticaloasa asta creste si devine mai puternica. Ginny se apropie de noi. imitând stilul gotic. Facu mai multe gesturi rapide cu bagheta magica. Svartalf îsi înfoie coada si stuchi.. cu un chibrit. presedintele Malzius se agita ca un dop. Cu fieca re foc nou.. dominând vâjâitul aerului.. daca sunt atent. Totusi noi. e ca si cum ai încerca sa saruti dulaul de la stâna. Satana blestemata! am izbucnit eu. încercând sa localizez salamandra. începuse invocarea.. Acum ce s a mai în¬tâmplat? Svartalf îndrepta batul în jos. te pre¬schimba în scrum sau o sterge... Îsi împreunase palmele si facea Semnele. în torent. Pretut indeni vuiau sirenele. Abercrombie i esi în goana si începu s o mâne spre cel mai apropiat foc. A lasat o pe Hydro sa se aseze pe podea..Am suflat puternic fumul si am plescait din buze. Abercrombie desena cu creta pe jos o pentagrama. am vazut una dintre stele explodând si degajând aburi albi. Luminile sectiei de po¬litie se stinsera. în spatele ei. Ai si tu partea ta de vina. Undeva exista o Urnit a . . Nu. Nu lovi un om atunci când e la pamânt.) Fata îsi puse mâna pe a mea. Am izbucnit în râs. scurtcircuit. Uuuuf! m am gândi t. am spus. limbaj cultivat si apropierea. Dedesubt izbucnira flacari albastre. Probabil ca omenirea ar ap ela la contrastihii de puteri cores¬punzatoare. Si ce s ar întâmpla atunci? Ragnarok. Iesind pe usa..

sa aflam. Pur si simplu o sa se retraga pâna la distanta de unde nu ma mai aude. ha. Mi s a sp us ca toate birturile din campus sunt construite astfel. iar un copac de pe cealalta parte a strazii se aprinse. tu. Lucifer. M am uitat pe geamul spart. caldura care mi pârjolea spate le disparu iar stihia se materializa în fata noastra. O. executa cu matura un immelmann si ne îndepartaram. se uita spre noi si mârâi. Înalta si cumplita. Pe tejghea am vazut un pahar cu bere ap roape plin si l am golit. eteaza si supune te.probabil doar din vanitate ranita . Copil al Luminii! striga ea. ha... spune ti vraja. Îsi dublase dime nsiunile si de acum nu mai puteai sa i privesti inima stralucitoare. Ha. Radiatia de nesuportat decupa în noapte silueta lui Ginny. spuse Ginny.când dogoarea îi pârjoli mustatile.. si vrea sa ne ucida! Chiar si atunci doream sa i spun ca buclele ei roscate. pentru o clipa. dar asta dureaza. sa te întorci în mediul tau si sa nu mai a duci nenorociri în lume. în timp ce tr eceam prin vitrina localului Stub's Beer Garden". aratând cu degetul. Se repezi la geam. Ginny clatina din cap. Ne am dat jos de pe matura si ne am uitat în jur. Oh. eliminând acele monstruozitati arhitecturale. Pentru moment suntem în siguranta. Fata se încorda în scari si începu vraja. bineînteles. ma sim¬team la ananghie si inutil. Îndrazne ti sa spui ca exista forte mai puternice decât focul? Decât Mine. Înainte c a eu sa mi revin îndeajuns pentru a mi da seama daca dorea sa ma necajeasca sau do ar ma atâta. stihia unduia lânga casa ce i slujea drept hrana. Fiica a Evei. tunat oare. cufundata într un întuneric rosiatic. Indra. stren¬garesti. si nasul ar istocratic patat de funingine alcatuiau o com¬binatie deosebit de încântatoare. cu vocea aproape pierzându se în vuietul acoperisului care se prabusea. sa spulber scânteia ta slaba. ha! Se aseza pe vine asfaltul începu sa fiarba si si trimise hohotele pâna în înaltul cerul i. Tu îmi comanzi Mie. Cred ca. Si sa intram. încr edere. suieratoare. Hephaistos. toata lumea fugise. Salamandra o auzi. continua într o soapta grabita: Nu încearca sa scape. Ohé.. Svartalf lipai berea varsata pe tejghea. Localul e construit din otel refractar. Abaddon. la acelasi nivel cu gura înfometata. si prin fata ochilor înce pura sa mi joace scântei. Nu poate sa intre aici. zvârcolindu se plina de furie. Salamandra fremata. îsi întinse gâtul si sâsâi amenintator. inflamabilo? Puterile mele sunt atât de mari încât pot. Am putea înce rca sa vorbim cu ea. Astfel încât clientela sa nu faca prostii cu bauturile care au peste 3. Ia o într acolo! am racnit. ricosa. Ai fi putut sa mi oferi ceva de baut. Doar sa aprinda cla¬direa prin radiatie termica. Nu pot sa descriu vocea care ne raspunse: trosnitoare. Svartalf mieuna jalnic .2 procente de alcool. Pe neasteptate. Limba de foc se repezi dupa noi . Svartalf frâna si începuram sa planam la distanta de câtiva iarzi si la douazeci de pi cioare înaltime. Îsi întoarse catre noi ochii turbati si tâsni sa ne spulbere. salamandra fu surprinsa cu adevarat..eretic ca salaman¬dra facea un serviciu comunitatii. da. Alan asa ar fi facut. Salamandra zbiera cu vocea a o suta de paduri în flacari. care am de gând sa m . Salamandra îmi întoarse privi¬rea. am gâfâit eu. Cum asa?. oricând doresc. Dar av eam impresia ca nu era momentul cel mai potrivit pentru asa ceva. si sala-mandra ramase în fata usii. În jurul capu lui îngust îi jucau flacari. Puteri mai mari decât ale Mele? Apoi urla atât de tare. altfel te as¬teapta ceva cu mult mai rau decât pieirea.. în numele Celor Mai Puternici.. ce ai sa i spui Uneia ca Mine? Îti poruncesc. Moloch. Mda. I am acoperit fata lui Ginny si mi am îngropat o pe a mea în spatele ei. Atâta doar ca erau implicate proprietati private si vieti omenesti. Taverna era goala. Faptura se ghemui pe strada. A câstigat putere. încât taverna se zgudui. de foc înzes¬trat cu creier si cu glas. Af lat în spatele iubitei mele. Repede.. Coada i se agita întruna.

. Mi am amintit de noaptea în care biruisem afreetul. Am simtit o durere sfâsietoare. Asupra mea se abatu sfârsitul sperantelor si al credintei. M am ferit.. De data asta nu mai aveam scapare.. N o mai vazusem pâna atunci si nu mai simtisem nici frigul acela mai adânc si mai patrunzator decât tot ceea ce cunoscusem. Moleculele instabile ale corpului meu se refacura în câteva secunde. distrugerile materiale nu reprezinta tinta finala si într adevar. Mai frumoase? Mai puternice? îndraznesti sa spui una ca asta?. înainte ca vocea din gând sa vina prin nespatiu si netimp ca sa mi scuture simturile pe care nu le mai aveam. Ma lovi cu coada peste spina¬re. Dar pericolul a ceea ce însemnati voi doi pentru ai nostri devine din ce în c e mai limpede. pentru ca. Amintea. M am rostogolit înnebunit si mi am sfâsiat hainele cu coltii. în timp ce h ainele si blana îmi ardeau. fara riscuri. Arunca mingi de foc explozive si o ploa ie de scântei rosii. cel putin asa speram. Ati încercat vreodata sa fiti lup în timp ce purtati camasa. Coada ciuntita îmi întindea turul pantalo¬nilor. masura distanta. Nici macar nu poti sa intri în casa asta. O sa vedem noi cât de frumoasa o s a fii când vei zacea asfixiata! Capul salamandrei se napusti spre vitrina sparta. stii. forte mai puternice si mult mai frumoase.istui Pamântul? Da. Eu însum i i am sugerat nebunului ala ideea. apoi se materializa chiar deasupra mea. M am repezit la usa. Eram lup. Monstrul se opri. Abia constientizând ceea ce fac. galbene. Nu putea sa treaca de bariera de otel refractar. se vo latiliza. Bretelele mi au picat si mi s au încolacit în jurul pulpelor.. facându ma pachet. Un val de fierbi nteala insuportabila ma facu sa ma retrag tusind. a amândurora. In gura care împrosca foc straluceau dinti incandescenti. si mi am amintit ca unele rani se sit ueaza în afara puterilor de vindecare pâna si ale formei terio. vrea sa ne ia oxigenul. Facator de Scrum. dar un lup pe care dusmanul nu l putea ucide. Gura aceea era destul de mare ca sa ma înghita pe jumatate. Ai face mai bine sa te predai pe loc. manevrele me¬nite sa aduca pieirea voast ra. Stai aici. iar haina punea capac la toate. l am pus pe cel mai apropiat deget incandescent al salamandrei si l am apasat cu ambele l abe din fata. Tintuit la pamânt. cu exceptia faptului ca era imensa si avea niste och i ca de cadavru. Noul meu nas.. împotriva lumii.. Ginny tipa. si n as încredinta oricarui lingau rafinamentele ace stei misiuni. Am iesit în lumina lunii. Apa te va stinge. Steven. am însfaca t cu falcile un pantof care mi cazuse din piciorul acum mult prea mic. am inhalat focul care mi ard ea carnea... de un copil care bate isteric din picioare. o fata pe car e n am cuvinte s o descriu. în mod absurd. Probabil ca Ginny încerca acelas i siretlic . XI Singuratatea nu mi fu risipita de chipul ce ma privea de deasupra. crava¬ta ma strângea de gât. considerându ma scos din ac¬tiune.. patrunzator de rece printre focurile neostoite si rataci toare. lenjerie si haina barbateasca? Pur si simplu am cazut în nas.. Pantalonii! Pe toti dracii! în framântarea mea uitasem de ei. Agonia îmi arunca sufletul afara din trup. Haaaa. pe masura ce ne apropiem de un anumit moment. Salamandra îmi percepu p rezenta. ca pe o alta flacara. M am ghemuit dârdâind pe trotuarul în¬fierbântat si m am transformat. Desi nimicirea totala constituie o placere.testa psihologia stihiei care se agita înnebunita în fata usii . sa ma atace din nou. Dumnezeule. o adevarata întruchipare a artificiilor de 4 Iulie. Gândeste te. doar Ae rul te poate tine în viata. Dar flacarile se stinsera si m am eliberat. Pamântul te va înabusi. Fii mândru. ar putea sa ma coste scump daca determina razbunarea Celeilalte Parti. dar începu sa suga aerul si sa l trimita înapoi.dar oa re ce spera sa obtina iarasi? Mult mai frumoase? Coada salamandrei sapa brazde pe strada. dar abia daca i am auzit protestul în timp ce nav aleam afara. Sala¬mandra nu mi mai dadea atentie. albastre. Ea racni si se întoarse brusc. panta¬loni. umed si negru. numai astfel putem actiona. Nu stiu exact când va . Eu însumi am adus moartea asupra ta si a tovarasilor tai.

veni acel moment sau ce va aduce cu el; stiu însa ca voi doi nu trebuie sa faceti parte dintr însul. Probabil ca m as fi facut mic de frica auzindu l, daca n as fi fost acum doar un punct în neant. Si totusi, vibra în mine glasul, totusi, Steven, tu nu trebuie sa mori. Prevad ca femeia, Virginia, poate fi un dusman mai periculos decât tine. Prevad ca în lipsa ei tu nu constitui o ame¬nintare pentru Plan; pe când ea, da, chiar fara tine; oricum în sa, nu o primejdie la fel de mare ca voi doi laolalta. De ce e asa, n as putea g hici. Dar gândeste te la talentele si la Harul ei; aminteste ti ca ea nu a fost înco ltita de doua ori ca tine; gândeste te ce spirit poarta în ea. Dorinta de a ti razbu na moartea o poate îm¬pinge sa caute dincolo de aparenta lucrurilor. Sau va alege o alta cale. Nu stiu care. Dar îmi dau seama ca, desi tu arzi, ea nu este încoltita fa ra putinta de scapare. Steven, vrei sa traiesti si sa o duci bine? Prin minte îmi trecu un gând mai vag decât lumina celui mai îndepartat astru: Ce ar trebui sa fac? Intra în serviciul meu. Accepta mi vrajile. Salamandra îti va da drumul înainte de a t i produce vatamari ireparabile. Când ranile ti se vor vindeca, vrajile mele te vor obliga sa faci un singur lucru nimic altceva, în schimbul unei vieti lungi si îmbel sugate. O vei chema afara, la loc deschis, si îi vei distrage atentia atâta timp cât îi va trebui salamandrei sa se materializeze deasupra ei, cum s a materializat si d easupra ta. Daca refuzi, te întorci la momentul arderii de viu. Virginia era infinit de departe acum, iar eu nu mai aveam corp cu care sa simt s i nici limba cu care sa spun da sau nu. Dar focarul care eram se gândi la ea, din adâncul suferintei în care ma zbateam; iar aceasta din urma deveni mânie nestavilita, îm¬p otriva acelei uri nestavilite ce se napustise, aidoma unei furtuni, dintr o alta eternitate; iar nescena exploda îndarat, în vidul din care aparuse. XII

Cred ca furia îmi învinsese durerea, în asemenea masura încât am început sa lupt. Mi s a sp s ca am reusit sa însfac bestia de partea care se afla la îndemâna mea - se asezase pe ste mine - si ca am refuzat sa mi desclestez coltii. Dar sufeream prea mult ca s a mi mai pot aminti si altceva decât suferinta. Atunci salamandra disparu. Strada ramase pustie, întuneca¬ta - cu exceptia lumii îndep artate, a unui felinar nespart si a pâlpâirilor rosiatice venind dinspre casele apri nse - si tacuta, cu exceptia trosnetelor si bufniturilor cladirilor care se darâma u. Când mi am revenit în asemenea masura încât sa mi recapat simtul mirosului, primul lu cru pe care l am perceput a fost fumul acru. Totul durase câteva minute. De abia îmi mai ramasese destul tesut nevatamat încât sa fur nizeze tiparul ADN necesar reconsti¬tuirii celorlalte celule. Când m am înzdravenit pe deplin, ma aflam cu capul în poala lui Ginny. Fata ma mângâia si plângea. Slabit, i am lins mâna cu o limba ca pielea tabacita. Daca as fi fost om, as mai fi stat acolo un timp. Dar fiind lup, cu instincte de lup, m am zbatut sa ma ridic si am scos un scheunat stins si ragusit. Steve... O, Doamne, Steve, ne ai salvat vietile, sopti Gin¬ny. Doar câteva minute, s i ne am fi sufocat. Înca ma simt de parca as avea în gât praf de mumie. Svartalf veni dinspre bar, tropaind, cât se poate de îngâmfat pentru un motan cu musta tile pârlite. Mieuna. Ginny râse cu glasul usor tremurat si mi explica: Dar sa stii ca i datorezi baiatului o livra de frisca sau altceva de genul asta. S ar putea ca el sa fi înclinat balanta în favoarea ta, la fel cum ai facut si tu p entru noi. Mi a aratat o modalitate sa te ajut. Am ciulit urechile. A deschis robinetele de bere. Am umplut halba dupa halba si le am aruncat afara spre salamandra. Proiectilele astea au in¬comodat o. Îsi tot schimba locul. Ceea ce s ar putea sa fi micso¬rat caldura si presiunea pâna când ai reusit s o musti. Ma prin se de coama: Si ce mai scena a urmat, în secundele cât ai tinut o strâns! Bere! Am sarit în picioare si am intrat în local, împleticindu ma. Ma urmara, nedumeri ti; am schelalait si am aratat cu botul spre cel mai apropiat pahar. Oh, am înteles. Ginny pocni din degete. Ti e sete! De fapt, esti deshidratat! Îmi dadu un vas de un litru. L am sorbit dintr o înghititura si am facut semn ca mai

vreau. Ea clatina din cap. Ai pus tu pe fuga salamandra, dar acum trebuie s o stâr¬pim. O sa bei apa chioara. Metabolismul meu terio redistribui fluidul si mi readuse pe deplin sanatatea. Pr imul meu gând limpede a fost acela ca nu va mai trebui sa irosim berea în lupta cu s tihia. În al doilea rând, mi am spus ca oricare ar fi metodele, ar trebui sa le apli cam cât mai curând. Orice lucru prezinta câte un inconvenient. Însusirea de a fi vârcolac are neajunsul ca , sub acea forma, dispui, în esenta, de un creier de animal, cu un strat superfici al de personalitate uma¬na. Cu alte cuvinte, ca lup, sunt un om destul de tâmpit. Ab ia am izbutit sa mi dau seama ca ar fi mai bine sa mi reiau forma omeneasca... d eci am alergat în cadrul usii, unde ma putea atinge lumina lunii, si asa am facut. Ati vazut vreodata un motan rânjind? O, Doamne! am scheunat, si am început sa ma retransform în vârcolac. Opreste te, ma admonesta ferm Ginny. Daca ti faci proble¬me în legatura cu pudoarea mea feciorelnica, atunci ia asta. Îsi dadu jos haina de blana, pârlita dar utilizabila. Mi am pus o cât ai clipi din och i. Era cam strâmta la umeri, dar destul de lunga - daca eram atent... Desi vântul no ptii îmi întepa gam¬bele goale, obrajii mei capatasera temperatura salamandrei. A fost unul dintre motivele pentru care îmi pieri din gânduri, pentru moment, viziun ea pe care o avusesem. Ne ameninta acum un alt pericol, iminent si real. De altf el, chiar mai mult decât în cazul precedent, durerea acuta ma cuprinsese dupa ce mi recapatasem cunostinta si stersese amintirea acelei experiente atât de lipsite de substanta. Si, în ultimul rând, nu cred ca voiam sa ma mai gândesc la ea. Prin minte mi a trecut totusi un gând: de doua ori avusesem aceeasi iluzie în timp c e eram inconstient. Poate ca ar trebui sa consult un psihiatru? Nu, m as acoperi de ridicol. Nu poate fi la mijloc altceva decât o reactie hipersensibila la un ge n de trauma, de care, probabil, n o sa mai am parte niciodata în viata. Si nu m-am mai gândit la povestea aceea. In schimb, am pus repede întrebarea: Si acum, încotro? Afurisita de stihie se poate afla oriunde. Cred ca o sa ramâna prin preajma campusului, spuse Gin¬ny. Nu e prea desteapta, si a ici are multa mâncare. Hai sa mergem. Îsi lua matura din localul plin de fum si ne ridicaram în aer. Pâna acum, am spus eu, n am facut decât sa ne pierdem timpul. N nu; nu pe de a întregul. Am reusit sa aflu cum gândeste. Ne înaltaram deasupra acope risurilor, si Ginny ma privi. Nu eram sigura de forma exacta în care fusese conjur ata sa apara. Poti sa modelezi stihiile sub aproape orice înfatisare. Dar, dupa to ate probabilitatile, cel care a însufletit o s a multumit sa i con¬fere cunostinte d e engleza si o inteligenta rudimentara. Adauga toate astea la natura volatila a Focului, si ce obtii? Un copil. Ce mai copil! am murmurat, înfasurându ma mai strâns în haina. Nu, nu Steve, lucrul asta e important. Salamandra noastra are toate caracteristi cile unui copil. Imprudenta, indolenta, necugetare... O salamandra înteleapta ar s ta ascunsa, adunându si încet puterile. Si ar da seama ca nu poate sa arda întreaga pl aneta ori, daca nu, nici nu s ar gândi la asa ceva. Deoarece, dupa aceea, de unde ar mai lua oxigen? Apoi mai este si vanitatea ei fantas¬tica. A turbat de furie când i am spus ca exista puteri mai mari si mai frumoase decât ea, iar aluzia la frumu sete a durut o la fel de tare ca si cea la putere. Si nu reuseste sa se concentr eze. Ar fi putut sa ne distruga în primul rând pe tine sau pe mine si pe Svartalf, s i abia dupa aceea sa se ocupe de neplacerile minore produse de ceilalti. In loc de asta, si a risipit eforturile. Iar atunci când ai muscat o, ar fi putut sa strâng a nitel din dinti si sa suporte durerea, în scurtul rastimp cât te ar fi doborât din n ou si te ar fi ucis. Aici vocea îi tremura putin, apoi Virginia continua repede: În aceeasi ordine de idei, daca nimic nu i distrage atentia, si o concentreaza doa r asupra unui singur amanunt, excluzând celelalte parti ale întregului. Clatina din cap, gânditoare. Parul sau lung îmi gâdila fata. Într un fel sau altul, desi înca nu stiu cum, psihicul ei trebuie sa ne ofere o metoda. Dar si eu am vanitatea mea. Eu n am fost o neplacere minora, am bodoganit.

Ginny zâmbi si ma batu usor pe obraz. Bine, Steve, e n ordine. Îmi placi asa cum esti, si acum stiu ca va iesi din tine un sot bun. Asta ma facu sa radiez tot, pâna când m am întrebat ce anume avea de gând. Am zarit jos salamandra aprinzând un teatru, dar chiar în clipa când o priveam disparu si se ivi iar, la o mila mai încolo, lânga centrul de cercetari medicale. Însa carami zile din sticla nu ard asa de usor. In vreme ce ne apropiam de ea, am vazut o lo vind bosumflata zidul, apoi disparu din nou. Ignoranta si im¬pulsiva... un copil.. . o odrasla a iadului! Trecând peste campus, am descoperit lumina în cladirea admini stratiei. Probabil ca acolo s a instalat cartierul nostru general, spu¬se Ginny. Ar fi bine sa ne prezentam si noi. Svartalf ne lasa pe Mall, în fata cladirii, si urcaram repede scarile. Usa era paz ita de o trupa de politisti înarmati cu extinc¬toare. Unul dintre ei ne bara calea: Hei, voi, unde va duceti? La întrunire, raspunse Ginny aratându si tresele. Chiar asa? Ochii politistului se oprira asupra mea. În tinuta asta? Ha, ha, ha! Deja ajunsesem cu nervii la limita. M am facut lup si i am sfâsiat pantalonii. Când îs i ridica bastonul de cauciuc, Ginny i l transforma într un mic sarpe boa constrict or. Am revenit la forma umana; lasaram trupa sa si vada de ale ei si intraram în h ol. Sala de întruniri a facultatii era arhiplina. Malzius îi convo¬case pe toti profesorii . Când intram, i am auzit vocea afectata: ... rusinos. Autoritatile nici nu vor sa ma asculte! Domni¬lor, noua ne revine sar cina sa aparam, fata de oras, onoarea robelor. Clipi încurcat la aparitia lui Ginny si a lui Svartalf, iar când ma vazu în toata sple ndoarea mea, neras si îmbracat cu blana aceea de nurca, obrajii i se împurpurara: Domnule Matuchek! E cu mine, spuse Ginny taios. Ne am luptat cu salamandra în timp ce voi stateati a ici. Probabil ca a fost nevoie de ceva mai mult decât simpla forta musculara, chiar si aceea a unui lup, zâmbi doctorul Alan Abercrombie. Observ ca domnul Matuchek si a pierdut, la pro¬priu, pantalonii. Si el, ca si Malzius, îsi schimbase hainele ude, punându si inevitabilul costum de t weed. Ginny îi arunca o privire rece. Credeam ca te ocupi de Hydro, remarca ea. Oh, s au strâns deja destui adepti încât sa folosim trei stihii de apa, nu una, raspun se el. Treaba de tehnicieni. Am simtit ca locul meu e aici. Suntem pe punctul de a controla incendiile... Numai daca salamandra nu va provoca, întruna, altele noi, i o reteza Ginny. Cu fie care pârjol devine mai mare si mai puter¬nica, în timp ce tu stai aici, având grija sa a rati bine. O, multumesc pentru compliment, draga mea, râse el. Mi am strâns dintii atât de tare, încât ma durura. Ea îi întoar¬se zâmbetul. Liniste, liniste! tuna presedintele Malzius. Va rog sa va asezati, domnisoara Gr aylock. Puteti contribui cu ceva la discutia noastra? Da. Acum înteleg ce e cu salamandra. Se aseza în coada mesei. Era ultimul scaun liber, asa ca eu am ramas în spatele ei, simtindu ma mizerabil si dorind ca blana sa fi avut mai multi nasturi. Întelegi suficient de mult încât s o stingi? întreba profeso¬rul van Linden, de la alchim e. Nu. Dar stiu cum gândeste. Pe noi ne intereseaza mai mult cum actioneaza, replica van Linden. Cum putem s o facem sa stea locului, ca s o elimi¬nam. Îsi drese glasul. Este evident ca trebuie mai întâi sa aflam prin ce procedeu se misca asa de iute încolo si încoace... Oh, asta i simplu, ciripi Griswold. Vocea îi fu acoperita de basul rasunator al lui van Linden: ... fapt ce rezulta, bineînteles, din bine cunoscuta afinitate a Focului fata de a rgintul viu. Din moment ce, practic, în fiecare casa exista cel putin un termometr u...

Pentru tine.. circulând astfel dintr un punct în altul fara sa strabata distanta dintre ele. Intre timp. Mda. si se vazu nevoit sa foloseasca pentru descoperirea ei o adaptare a incantatiei de chemare Dobu. iar departamentu l de chimie de acolo detinea materiale care ne puteau fi de folos. Stiu cum sa atrag bestia..... . Tinta noastra era laboratorul anului întâi.. Ne retraseram tiptil într un colt. Arta e ceva prea putin demn de încrede re.. care este în opozitie. alaturându-ni se. Privi în jur. domnule Matuchek.. Te înseli. stârnind ecouri. O transformare min ora. Întrunirea asta a început sa degenereze. Vom avea nevoie de o vraja T foarte puternica. conveni Abercrombie. care. foarte furiosi. dupa carte. nefericit. Abercrombie îsi îndrepta spatele. Nu conteaza. cum procedeaza afurisita? l am întrebat. Îti trebuie nervi buni ca sa folo¬sesti incantatiile finale . începe pregatirile. N ar trebui. bunule domn. de conjunctia lui Mercur cu N eptun în Scorpion. Nu mi place chestia asta. spuse el. Cei doi erau însa prea preocupati ca sa observe toate astea. furios. De o vraja de transformare. o sala mare. na¬tura intrinseca a matricei. dupa cum p ot dovedi foarte usor. într un mod destul de asemanat or cu saltul cuantic al unui electron.. raftur i si tacere. datorita modificarii in¬fluentei. Ding an sich. Griswold mergea alaturi de mine. un foton are o probabilitate finita de a se afla în orice punct al spatiului. E vorba. E periculos. M am apropiat si l am tras de mâneca pe Griswold. Va trebui sa aducem salamandra aici. obraz lânga obraz. Se duse la tabla si începu sa deseneze o diagrama. Afinitatea. prezentata la ultimul simpozi on Triple A S. Vittorio striga: Nu. Ea îl masura cu admiratie.. Potrivit principiului inc ertitudinii al lui Heisenberg. îl îndemna fata. Hai. dar aceasta se pierd use pe undeva. . draga mea. Dupa cum am aratat în lucrarea mea. Am intrat în ho lul întunecat.. studiau o carte d e buzunar. Am gasit deja solutia problemei.. e doar o problema de mecanica undelor. Ah.. Nu înteleg cum de va puteti însela amândo i atât de amarnic. dar având grija sa se ti na departe de noi. iar Abercrombie privi în jur. De zece ani s a dovedit ca teoria asta e gresita! racni van Linden.. Sa mergem. Te înseli amarnic! Hai sa ti arat Ars Thauma turgica (Arta vrajitoriei). am oftat eu. haida de! fornai Jasper de la metafizica. În apropiere se afla sediul stiintelor fizice. Griswold ma ciupi usor de brat. Grupul nostru se retrase spre usa. având ascendent în Uranus. nu! Conjunctia.. Evenimentele sunt impredictibile. spuse Ginny. Am iesit afara pe lânga trupa de politisti.. .. Dar care? M am furisat dupa Ginny si Abercrombie. Sa prefa¬cem salamandra în ceva mult mai usor de contr olat. nu.. O. .. spuneti nist e prostii cât roata carului. iar Svartalf facu un gest din coada catre universitatea Trismegistus". îl întrerupse Vittorio de la astrologie. ca sa fim corecti.. O sa va ajut. spuse apoi... plina de mese lungi. domnule! declara van Linden. Salamandra foloseste un simplu proces de difractie ca sa schimbe coordonatele spatiale ale lui psi la patrat. Van Linden îi învinetise un ochi lui Vittorio. bazata pe natura si pe legile ei cantita tive. desi. iar ast a se poate întoarce împotriva noastra. nici un risc nu e prea mare.Cu tot respectul. spuse Abercrombie. Trebuie sa existe vreo alta metoda. Ia zi i. pur si simplu. sopti el.. cu Uranus. analogia nu este precisa. dar o sa am nevoie de ajutor .. Nu putem face nimic daca n o avem aici. cu o privire plina de mân¬drie ranita. am spus eu. mai degraba. sa ne întoarcem la afacerea noastra. Griswold aprinse luminile. în timp ce Jasper îi bomba rda cu creta. Veni si Ginny.

Griswold. iar ge¬nunchii ososi ai micului savant se ciocneau în r itm de mars. Am experienta. nefericit. vreti sa încercati sa mi faceti de pet recanie! Abercrombie si Ginny îsi ridicara baghetele magice si stri¬gara cele câteva cuvinte al e transformarii. Vrajitoarea termina de pregatit artificiile.devenit acum pechinez . E = mc2.latra pe un raft. Ne conformaram. îngretosat. stinge luminile si aprinde be curile Pola¬roid. treaba de mântuiala pe care o facuse cu Hydro. Baghetele magice improvizate din carioca sunt foarte practice.. Svartalf . cu toate astea tonul ei ma duru. Chiar si lui Ginny îi era teama . Dupa cum stiti. varsând stic lele cu acid peste salamandra. smecheriile voastre se eva¬pora ca apa dintr o tigaie fierbinte! Iar .. le umplu cu diverse prafuri si si de¬sena pe podea simbolurile . mi se parea ca de atunci trecuse u n mi¬lion de ani. Jocul. Abercrombie era încrezator si fara teama deoarece nu avea dest ule cunostinte! Timp de un minut. apoi sarind si adapostindu se. frumoasa ei frunte se brobonise de sudoare. va veni sa ne arate ca poate face lucruri si mai spectac u¬loase.da. Corpul meu îl proteja pe Griswold. Mda. Dumnezeule. Frumoasa. preaslavite fie în veci Fortele cele Bun e. Ginny cazuse în genunchi si mâini în spatele unei banci. ma repezi ea. zdrentuit. O sa le aprind si. le folosise la experiente.. Si nu aveam de unde sa stim daca nu cumva bestia devenise prea puternica pentru a mai fi transformata. Abercrombie disparuse. Voiati sa va folositi siretlicurile asupra Mea? A Mea. si care tipa isteri c. O sa prepar niste candele romane. Gris¬wold se juca. În fata maimutei aparu o limba de flacara. ori ne ucidea întoarcerea împotriva noastra a vrajii. încercând sa ne în vete proprietatile lor chimice. am realizat adevarul. spuse. opreste te. În timpul razboiului am servit la intendenta. Dumnezeule. Daca stratagema nu reusea. Globuri suieratoare. Mi am spus ca pur si simplu era si ea foarte obosita si disperata. fireste. Svartalf sari pe rafturile de sus. ne depasea . desi nu mi placea deloc sa l vad pe batrâ¬nelul acela remarcabil pe post de asistent al unui fanfaron încrezut. Eram de a dreptul speriat.Însira câteva eprubete. Atot¬puternica. dar sa transformi gunoaiele în ratii K nu este acelasi lucru cu a transforma un monstru. d ar spre usa gonea un cimpanzeu. am vazut o pe Ginny retragându se. C umplita? Ha. Bineînteles. iar bancile fumegau. iar asupra mea vraja n a avut alt efect decât ace la de a ma transforma în lup. si suvoaie de scântei aurii z burara spre cer si explodara. Esti sigur ca o sa mearga? l am întrebat. si aproape u mplea celalalt capat al laboratorului. împreuna cu Griswold. în costum de tweed.. rosii si albas¬tre. Maimuta se în¬toarse. Ce vrei sa faci? am întrebat. se duse cu ele la fereastra si se a pleca în afara. M am retras din fata ei. Aceasta nici nu le simti. M am retras într un colt. va sa zica! Vocea Focului ne sparse timpanele. zâmbi el. Voi transforma în materie toata ener gia salamandrei. Se întoarse si ne zâmbi. Urma o explozie cumplita. n am putut sa mi relaxez muschii.. Bineînteles ca ne vom folos i de vanitatea ei.. Oh. Bang! Salamandra era cu noi în camera. aprinde mi un arzator Bunsen si aseaza deasupra lui un pahar cu apa.. urla si se sui repede pe o conducta. Probabil ca simtise esecul încercarii. nu mi sta în cale. Ghemuit în coltul meu. Abercrombie îsi completase diagramele. privind prin aburii sulfurosi. Salamandra îsi arcui spatele si hohoti de râs. Avem nevoie de radiatie polarizata. eram condamnati: ori ne ardea salamandra . dar nevatamata. Matuchek. Vasazica voi. iar camera se umplu de cioburi zburatoare. scumpo. pe jumatate orbit. amintindu mi. E n ordine.. Dumneata si experienta dumitale! Deodata. de liga nationala. Totul se afla sub control. Ginny! M am repezit spre fereastra de unde ea arunca în aer curcubee. Asa.. cu niste mostre metalice. Crescuse hidos de mult.. fapturi jalnice si nevolnice. artificii si altele. Cu o zi înainte. p e jumatate inconstien¬ta.

dar aici aveam prea putin lichid ca s o îne cam. casca gura spre Griswold si in spira adânc. În spatele meu se auzi murmurul rapid al lui Ginny: O. Ucide ne. discursul ei melodramatic. Slujitorul nostru este mai puternic decât tine. reverentios. în spiritul celei mai autentice traditii militaresti. am urlat. am actionat pur si simplu din instinct si folosind frânturi de memorie. Eu sunt tigaia care va frige pe voi! Într un fel. Ucide ne daca îndraznesti. Imposibil! Nici macar Eu nu pot. tragându l pe Griswold dupa mine. Se lasa tacerea. Nic i salamandra nu era atât de stralucitoare. Abaddon. Doar un alt foc. Sub becurile Polaroid. Te în seli daca ti închipui ca slujitorul meu nu te poate urma oriunde... abire ex orbis terrestris. Pentru ca aceasta era stihia copilaroasa. tot intervalul celor o suta douazeci de secunde necesare. Daca am curajul! Întreaba mai bine daca el are curajul sa Ma înfrunte. orbit. Izbucni o lumina alb albastra. Abia respira. Arata mi! riposta ea. sopti Griswold. Salamandra se retrase cu un pas înapoi. Da' chestia asta poti s o faci? Am cufundat magneziul în pahar.. Focul care nu se teme de Apa.. încât transpiratia curgea pe mi ne siroaie. Mda. da. Am luat între clesti o bucata d e magneziu si am pus o în flacara arzatorului. Mai lu¬minos si mai frumos de cât tine si invulnerabil la vatamarile provocate de Stihia Uda. Aburi iesira din apa care începu sa fiarba dar subst anta continua sa arda! . actinica.. m am transformat iarasi în om si m am ridicat în picioare în sp atele bancii. Ti arat Eu tie! Racnetul fusese mai mult un suspin. Întoarse capul. Politia ne privea prin geamuri. rezulta MgO plus H2. Iata! Am ridicat bucata arzânda. de la care mi am întors ochii.. spuse febril salamandra. dar ochii îi erau mijiti si atenti.. Lucifer. E un truc! striga salamandra. M am aruncat sub ban¬ca. Minte de copil. nu era deloc ridico l. .. incapabila sa analizeze mai multe lucruri o data.. Nu ma fulgera nici o scânteie de geniu. latratul indignat al lui Svartalf.. m am rastit. M am întins spre arzatorul Bunsen. grea de parca ar fi cântarit cât toata lumea. izbucni un gheizer de flacari. In locul unde statusem.. o mica parte din Forta de unde pr ovin Eu. de copil de gradinita. laudaroasa si pustiitoare care se d ezlantuise pe pamânt ca sa faca scrum din oameni si din casele lor. ar fi fost nevoie de un lac. mic... Te va vâna pâna la sfârsitul lumii. care încalzea un inutil pahar cu apa. mârâind.. vaicarelile de maimuta ale l ui Abercrombie. apa îi provoca dureri. Ginny ma pr ivi printre bancile înnegrite. Foc. Imensa ei vanitate. M am împleticit pâna l a tava cu mostre de metal si am însfacat un cleste.Eu. dar puternic.. în abusind sunetele care mai ramasesera: pârâitul focului. Ham ham ham! latra Svartalf. M am uitat cu coada ochiului spre coltul în care Ginny se ridicase si si luase bag heta magica. Indra. Vrei ca duelul sa se des¬fasoare pe fundul oceanului? Larma ne fu întrerupta de niste fluieraturi. Nu era înca atât de puternica încât simpla stire a cuvântului apa" sa n o faca sa tresara. Camera era atât de încinsa. slujitorul nostru. Apasa întreaga încapere.. Ai curajul sa l privesti? Salamandra se zbârli. Griswold deschise un robinet si devie jetul cu degetul. Nu! Stai pe loc! am zbierat... Am vazut bestia reusind performanta de a se umfla si a se mic¬sora în acelasi timp. Arata mi! Te provoc! Slujitorul nostru. Salamandra sâsâi de iritare da. O sa l ucid pe monstrul ala mic! Încearca numai! am încuviintat. Slujitorul vostru? Flacarile îi întrerupeau cuvintele. adica.. Mg plus H2O. dar pentru cât a vreme? Trebuia sa i retin întreaga atentie. Chiiic chiiic iiic! îsi exprima Abercrombie opinia..

. sub unul dintre felinarele camp usului. este chiar adevarat ca dumneavoastra ati înlaturat pericolul care ameninta lumea? Absolut remarcabil! Acceptati felicitari le mele. nu stiu cum... Analele glorioase ale maretei institutii pe care am onoarea s o prezide z. bolborosi savantul.. Te voi face sa ti tii cuvântul. în învalmaseala. Si nu cred ca vei mai fi grozav de respectat daca vei cont inua sa i lasi departamentul sa moara de foame. si Svartalf sari de pe raft. dar acum am treburi ma i urgente. pai ni ci macar nu arata decent! Mi am dat seama. ca. gagauta. târând dupa ei o forma paroasa care se zbatea. Ei bine. În cele din urma ne readuse la realitate Svartalf. Meritul le apartine domnului Matuchek si doctorului Griswold. Asa voi informa presa.. Politia intra peste noi. buna cuviinta. Draga mea domnisoara Graylock.. de furie îndreptatita. Si atunci stihia disparu.Sâc.. arzându le. Ginny îmi cazu în brate. începu el. ia r Griswold urla sa cheme cineva pom¬pierii ca sa i protejeze de fum laboratoarele. sâc. Doi: regula asta stupida împotriva relatiilor între profesori si studenti. De fapt. ci îsi facea drum peste ele.. M am ridicat cu greu în picioare. M am rasucit spre întuneric. Am gasit maimuta asta lasata în libertate si. Doctorul Malzius ne întâmpina la jumatatea drumului. Bietul de tine. Svartalf ramase pironit locului. Al treilea ducea hainele pe care cimpanzeul si le scosese. domnul Matuchek va deveni sotul meu . îngrozit. plin de tact. ochii îi iesir a din orbite. la oa recare distanta. la urmatoarea întâlnire a consiliului. În curând. iar aburul dislocat bubui ca tunetul. Nu ma poti prinde. Malzius. eti¬cheta. Ginny se opri cu mâinile în solduri si l fulgera cu cea mai rece privire pe care el o simtise vreodata. sopti Ginny. Nici nu observa¬ram când cineva trecu pe lânga noi strigând ca salamandra a disparut si nici când clopotele bisericii începura sa vesteasca asta o amenilor si raiului.. Fara îndoiala ca vei considera oportuna alocarea unui buget mai mar e pentru munca remarcabila a doctorului Griswold. da. Tonul era plin de veneratie.. Ginny striga un triumfator Amen!"... Draga mea domnisoara Graylock.. râse Ginny. nu trebuie... lasati. Într adevar. Apoi continua: Doar prin ade¬ziunea lui curajoasa si d e durata la predarea legilor de baza ale naturii. nu ocolea bancile. Eu nu. domnisoara Graylock. Oh. Esti fricoa¬sa ca un pisoi! Svartalf ma sageta cu privirea. restul îl poti comple ta dumneata. Descântecele presedintelui ne tineau departe unul de altul. pierdusem haina lui Ginny . am de gând sa si propun.. îl întrerupse Ginny. O sa te transform la loc cât pot de repede. cu latraturile lui. sâc! am zadarât o. Steve.. . Va rog sa ma scuzati.. Haide. Presedintele se umfla în pene: Deja m am gândi t serios la aceasta problema. Linistit ca departamentul îi era în siguranta. dar pe buzele lui Ginn y era întiparita tandretea. Fata îi era scaldata în lumina lunii care îi facea pince nez ul sa sclipeasca. Taci. la urma urmelor... Uuuf! Am încercat sa mi recapat respiratia. A. Dar nu imediat. Oh. banuiesc ca fusese prea soca t de ideea ca pot exista treburi mai importante decât transformarea lui la loc în mo tan. De noi se apropiara doi politisti. ne uitaram la luna si ne gândiram ce simpla si mare minune este sa fii în viata. Va trebui sa l transformam. Caldura îmi frigea beregata. Mall ul era rece si linistit Ne asezaram pe iarba înrourata. Abercrombie o zbu¬ghi afara pe fereastra. XIII Afara. Ginny chico ti. Steve are mare nevo ie de pantalonii aia. Podeaua începu sa vibreze când stihia porni spre mine. spuse ea. se bâlbâi Malzius. Griswold ne urma... Uitase ca un pekinez nu i la fel de agil ca o pisica si.

continua mieros vrajitoarea. Acum. Acest soi de specializare e salarizat împarateste. n as mai avea timp pentru cercetare. XIV De data asta. Regulamentul nu poate fi schimbat oficial pâna mâine. fata de mass media. în legatura cu transformarile. Nu vii cu noi în luna de miere. pâna când publicul nu ne mai acorda atentie.) Ginny trebuia sa si modifice întrucât¬va propriile ei planuri de studiu daca voiam sa ne casatorim în iunie. De altfel. Ginny se întoarse si i zâmbi lui Malzius u o dulceata angelica. daca mi s ar permite sa ma port cu logodni cul meu asa cum doresc. tremurând. S i ce daca? Anul viitor avea sa si poata însusi tehnicile necesare compensarii noul ui sau statut N am putut sa ascundem cu totul. Saracul doctor Abercrombie. în timp ce de pe acoperisurile campusului dis¬pareau ultimele licariri rosiatice. Recu¬nosc ca este putintel cam periculos. iar conditiile de la Trismegistus" vor deveni acceptabile pentru no i si sub alte aspecte. As pu tea sari peste o buna perioada de timp. Ginny avea temperament si un fel de a fi destul de sofisticat. Dar.. foarte bine platita în New York. nu. trebuia sa l sprijinim în mod tacit pe Malzius sa si salvez e mân¬dria si sa nu i se creeze o imagine de fricos. reusiram sa ne minima lizam con¬tributia. Ne terminaram cu bine primul an academic. Urechile i se pleostira. nu trebuie sa tinem seama de asemenea mici neajunsuri. domnule. (Griswold îmi facu un servi¬ciu similar la electronica. numai inocenta nu.. de dragul stiintei. Lui Malzius îi fura de ajuns doar cincizeci de cuvinte ca sa si recunoasca înfrângerea . dincolo de faptul ca era cinstita si loiala pâna la încapatânare. Se sprijini în bagheta magica si privi gânditoare gazonul. D ar. Desigur. Crezi ca poti sa l ipsesti mâine de la câteva ore? Chiiic iiic iiic. cel putin unui singur moment. plin de resentimente. Unul lung si slinos... dar prin cooperarea energica a lui Malzius (care se tot la uda ca echipa universitatii salvase frumosul nostru oras).. ofta ea. Griswold avea mustrar i de constiinta pentru ca primise mai multe onoruri decât credea el ca merita si e ra indignat ca noi avusesem parte de mai putine. O. pâna ce îi demonstraram ca în felul a cesta depar¬tamentul sau avea sa fie modernizat. si l fugari într un copac. exista o oarecare probabilitate sa te transforme pe dumneata însuti într o ma imuta. putea fi ori cum. Bineînteles ca nu. Pe scurt. S ar put ea sa se întoarca împotriva oamenilor. Ce? Dar. cred ca nu aveti nici o r egula împotriva profe¬sorilor care se ocupa cu cercetarea. S ar putea chiar sa.. spuse presedintele. eu m am gândit la un proiect de cercetare foarte interesan t.. dar nu ma pot abtine sa starui asupra. . Ei bine. iar noi puteam sa ne prote¬jam inti mitatea. Sau. cum s a întâmplat si cu vraja doctorului Abercrom bie. rolul pe care l jucasem în an ihilarea salamandrei. c red ca esti de acord. iubita mea de foc si de gheata avea sa devina o mireasa ca oricare alta. spuse doctorul Alan Abercrombie. acea iarna si acea primavara fura superbe si pline de minunatii. într un vierme. Din contra! Vrem ca oamenii nostri sa publice. Atunci aparu Svartalf.. Apoi ne parasi clatinându se. Desigur. Totusi. poate. pentru ca reprezinta o raritate. . interludiul va fi scurt. aa. Nu. da. Ginny fu mândra ca am luat numai note de A la samanistica si matematica si ma aju ta sa depasesc unele dificultati la limbile magice.. i am spus asociatului miresei mele. Deseori se întâmpla asemenea lucruri atunci când ai de a face cu fortele paranaturale... De buna seama. se si concen¬trase asupra acelor ramuri ale Artei care pretind virginitate. murmura ea. Miaaauu! rosti el cu repros. ceva mai putin maret.M am vârât în pantaloni ca un sarpe într o gaura. Va veti spune ca o fosta vrajitoare.. dragul meu domn Malzius. daca doream sa fim siguri ca regula împotriva relatiilor de dragoste va fi revocata. Ginny îmi arunca o privire galesa..

O sa ai casa numai pentru tine. îmbrac ate într o ro¬chie alba. Ai înteles? Svartalf îsi îndrepta coada drept în sus. a trasaturilor aristocratice si a parului rosu care i cadea în cascada pe umeri. Cred ca nu mi porti pica. Banuiesc c a. la pisici. si o sa poti iesi pe cos cu matura de nuiele ori de câte ori ai chef sa iei aer. ma fac lup si te fugaresc în copac. Va fi ciudat sa stau. Intentionez sa i port tot timpul. Fusese întins în parcare. intra în camera de zi. fara sa i înteleg s ensul cuvintelor. M am oprit cât de repede am putut. Tot timpul? Apoi spuse. pezevenghiule. i am reamintit lui Svartalf pe cel mai sever ton. Virginia Graylock. Foarte bine. e n ordine . esti chiar atât de sigur ca nu l putem lua si pe el? Îi ranim sentimentele . Bagajele sunt gata. am adauga t. Svartalf ma privi amenintator cu ochii lui galbeni si dadu din coada. Ginny rosi. se freca de soldul ei si începu sa toarca. grabita: Ar fi mai bine sa plecam. deocamdata. ca o amintire a vechiu¬lui sau eu: Bucura te. spre mine. Daca promite sa se comporte.. orice e cât un soarece si fuge ca un soarece trebuie sa se astepte sa fie tratat ca un soarece. ne daruisera un covor persan: un ca dou coplesitor. sa nu l mai alung i. Si tu n ai nevoie de el. care de câteva ore era. ofta doar. de faptul ca. Dar cunoscutii lui Ginny din New York si ai mei d e la Hollywood aveau bani. Trebui sa repete: Scumpule. si daca ma întorc si aflu ca l a i necajit. Tu n o sa faci nici o vraja si n o sa iei parte la nici o întrunire a vraji¬toa relor. O sa uitam de lume si de munca. Totusi pusesem piciorul în prag si nu aveam de gând sa l ridic . Svartalf. pe pernele din spuma de m are polimerizata. Ne ase¬zaram spate în spate. Locuinta pe care tocmai o parasisem era un apartament de la etajul trei. nici macar familia aceea de pricolici care ne a invitat la Acapu lco." Va veni aici doar ca sa stearga praful si sa schimbe cutia ta cu murdarii. Si. Si cu atât mai putin mi as dori sa se tavaleasca pe burta ta. tu esti cel care poarta pantaloni în familia noastra. Ceea ce nu era o idee rea. Ea nu replica nimic. Ginny murmura cuvintele de comanda. Sah mat. O sa fim doar noi doi si nu vreau nici o mâta. spuse apoi.. când vine sa l ase laptele pentru Brownie. doamna Steven Matuchek . Nunta noastra avusese loc în dimineata ace ea si fusese linistita: câtiva prieteni la biserica. încât nici nu observaram când ne am ridicat în aer. apoi un prânz acasa la cineva. iar culorile îi straluceau în lumina soarelui. fara animalul meu sacru. la dracu'. Dar de Brownie n ai voie sa te atingi. Nu e în stare sa fie cuminte. Ea scoase limba la mine. draga. Ginny îl pupa. Bagajele noastr e erau îngramadite la un capat. n o sa vizitez nici un c oleg teriomorf. prietene. încuviinta si mângâie cu blândete motanul. ma însfaca de brat si ma scoase grabita afara. Punând mâna de la mâna. dupa atâtia ani. Administratorul ne a promis ca o sa te hraneasca în fiecare seara. dar aratati mi niste tineri casatoriti carora sa nu le placa nit el lux. când Brownie apare aici. situat în apropierea universitatii Trismegistus". care statuse pe o masa. m am laudat. Daca vrea sa împarta patul cu noi dupa ce ne întoarcem. în mod incredibil.în limitele bunei cuviinte . Si nu uita.. încât i am receptat vocea doar ca pe o muzica.O sa te descurci foarte bine singur în apartamentul asta timp de o luna. nu i asa? Eu n o sa studiez nici un text.. asta înseamna: Ei bine. L am dezmierdat pe Svartalf: La revedere. Ai facut o de trei ori la rând pe când eu si Ginny luam masa în oras. atât de usor. Mi am revenit îndeajuns încât sa spun: Sentimentele lui sunt facute din otel de scule. Ne puseram în miscare. am spus. cât mai poti. Am ramas împietrit la vederea siluetei zvelte si înalte. dupa care ne luasem ramas bun. am aprobat. Covorul nu era atât de rapid si .dar nu vad nici un m otiv ca în luna de miere sa tin tot timpul pe burta sapte kilograme de motan vraji¬t or. si de atunci spiridusii ne îndulcesc paharele cu Martini. Svartalf îmi musca o bucatica din mâna si raspunse ca nu prea.

Acum. asta a fost demult. hai. Daca. cocotata pe faleza deasupra tarmului. De fapt. foarte popular. Lucrare spaniola din secolul al saptesprezecelea. eram singuri. ne opriram pentru o cina la un mic restaurant încântator. Z buraram mai departe. Am vrut sa ridic prelat a rabatabila. O sa aruncam o privire. toata lumea îl iubea pe Fernandez. probabil. Covorul era moale. un zid n aruit înconjura niste ruine. i am replicat cu îngâmfar e. Ginny batu din palme. producea un serial de vise. Dar.. Juan îsi construise o casuta în tara strabun ilor sai. dar Ginny spuse ca n o sa fie frig daca zburam la altitudine joasa si avu dreptate. Casuta era ca o pata verde.. Un prieten din razboi. cu pasarile si norii.. iar prive¬listea vazuta de acolo este fantastica . Sub noi.. gros si spatios. aerul fremata iar de jos se auzea corul greierilor.. Cerul fu întesat de stele pâna ce rasari o luna imensa care le fac u sa paleasca. Curentul de aer stârnit de trecerea noastra nu strabatea prin bariera de forta. dar. A doua zi. Dar ce i acolo? Nu mi puteam dezlipi privirea de bratul ei. las o balta. Îsi duse mâna streasina la ochi si arata cu degetul. Servise în departamentul de propaganda si scrisese multe scena¬rii excelente. Pe vârful unei stânci. în loc sa prepare cosmaruri pe care sa le trimita i namicului. Anul trecut. A ridicat castelul p e post de fortareata si locuinta si si a adus o nevasta din Castilia. dar hotarâram sa nu ramânem la maturotel. habar n aveti ce grozava i tara noastra. din regiunea Ozarsk. asa ca eu si Ginny fixasem în consecinta data nuntii. si duhnea. dar acest ia sunt demodati acum. îsi folosise cu succes experienta din armata. Da. ti e frica de fantome. facuram plaja. iar sponsorii sai îl platea u în consecinta. când cercetarea stiintifica a produs niste tehnici antipose sive cu adevarat eficien¬te. XV Stiam exact încotro pornisem. Chiar când sunt om si în timpul zilei ma nelinist este. nimic. Oh! Nici nu mi vine sa cred! Voi.nici atât de stralucitor ca o coada de matura model sport.. întunecându se: Pe atunci spaniolii îi înrobeau pe indieni. La Fortaleza. Dar totul a mers rau si locul a fost abandonat foarte repede. Ginny îsi puse mâna pe umarul meu. Un don" oarecare a avut ideea sa scoata un profit din aceasta zona. Nu mi place Fortaleza. începuram sa coborâm. . dar vraja de trei sute de dragoni putere aplicata asupra lui ne scoase din oras în câteva minute. Fernandez îmi propusese s o folosesc în aceasta luna . Nu era vorba de un miros fizic. am spus. cu exceptia psihanalistilor. ce s a întâmplat? O. Ginny replica. dupa care pamântul se întindea spre est. Golful Californiei scânteia în al bastru si alb lichid. Ruinele sunt pitoresti. Am fost o data acolo dupa caderea întunericului. Putem sa l vizitam? Daca vrei. Restul nu va priveste. Spre vest. Ginny îsi dad u jos rochia. iar atunci am înteles teoria tra nzistorului. într unul dintre cele mai singuratice si m ai frumoase locuri din Midgard. stâncile urcau în trepte.. Care au lasat urme. pe la prânz. În drum spre sud. absenta materialului are o existenta tot atât de reala ca si prezenta lui. cei din est. În partea de nord vest se aflau ramasitele batute de vânt ale unui turn.. brazdate ici si colo d e vreun râu ca o panglica de argint. Steve. drace. Juan Fernandez. dar mi am amin¬tit. la apus. Pe dedesubt avea un costum de baie. cam la o mila departare de casuta si cu câteva sute de picioare mai sus. golas si coplesitor. într adevar. Era izolata pe coasta Sonora. Pe plaja se spargeau valurile. nu i asa? Îmi închipui ca în castelul acela a avut loc multe agonii. uscat. câmpiile din Midwest se desfasurau verzi si enor¬me.

Cum sa nu poti? Desigur. draga? Nu sunt superstitios! Asa ca aterizaram lânga casuta si uitaram de ruine. Fusese. ca lup. Eram singuri singurei. Cine dracu' o fi? m am gândit. Si. Ne cerem scuze. Banuiesc c a nu mai sunt capabila. de o culoare gri verzui e. ochi departati. La asfintit. si stelele rasarira ca sa ne salute.. Nu ma simt în stare s o fac. Pielea îi era mai alba decât a nevestei mele. pâna la un grad de nesuportat. Pe din afara. când vei fi iarasi adepta. iar Ginny era o parte a lumii. doar un profesionist m ar putea schimba. dar. când amândoi auziram pasii. Buenas noches. nas grecesc. Ginny pregati un prânz mexican din produsele pe care le aduse¬seram cu noi. M am ridicat în picioare. înspicata cu auriu. fara sa scot o vorba. Pen¬tru un mexican. M am îndoit ca era de nationalitate mexicana. Ai fi o lupoaica încântatoare. deci nu era nevoie de îngrijitori.. Bineînteles. Când strainul ajunse la terasa i am iesit în întâmpinare. judecând dupa standardele mele de lup. Atunci lumina uneia dintre fer estre cazu pe chipul lui. dar pe neasteptate am simtit un miros care nu mi placu. Asteptasem cu nerabdare sa fim amândoi lupi. Am oftat. Tocmai se apleca sa ma gâdile dupa ureche. pentru mentinerea curateniei. Er a asa de frumoasa în pantaloni scurti. dar nu vorbim spaniola . n u te jena. hm. îmi pare rau.. murmurând cuvinte dusmanoase. dar nu mi ardea de conver¬satie. si o pelerina neagra. (Buna sea ra. Ne asezaram în scaune de rac hita. Fata îi ramase în obscuri tate pâna când omul îsi scoase palaria cu boruri largi. Asa ca avuram destul timp ca sa ne oferim o dupa amiaza de baie prin valuri. cu atât mai pu tin un bastinas. Constructia fusese ridicata în stil maur: zidurile albe si aco¬perisul de tigla rosi e înconjurau o curticica având la mijloc o fântâna arteziana. barbie proeminenta. iar eu am pre gatit niste fripturi la gratar.. pe unde ti umbla gândurile? Okay. Nu st iu. Nu poti sa cunosti într adeva r lumea pâna când n o explorezi si prin intermediul simturilor de animal. señor. ai nevoie de o vraja T. Ramâne pe mai târziu. eu as. lipsita de posibilitati ma gice. pâna si pentru cele mai elementare l ucruri. avea o înalti e medie. În sol fusesera implantate stihii ale Apei si ale Pamântului. Voi avea nevoie de cursuri de reciclare. Nu mai vazusem niciodata un barbat atât de frumos: pomet i înalti. imaculat. E cea mai moderna masina de spalat de care am auzit! striga.. Oricum. de asemenea. Dar pentru mine transformarea este majora si. Tu dispui de gene licantropice.. Se misca atât de gratios. Dragule. sco ase o excla¬matie de uimire si le urma ca sa se uite cum intra în apa cu detergent s i se spala singure.. Cunostintele mele au devenit chiar mai vagi decât ma astep tam. Când vazu vasele murdare plutind spre bucatarie. N am chef fara tine. Si totusi. Pâna una alta. încât n am avut in ima sa i dau lectii de gatit. forte ale celorlalte doua elemen te mentineau în casa aerul conditionat. Pe cararea care serpuia spre interiorul insulei se apropia de noi o forma întunecata sub cerul ca de catifea. am spus. nasul îmi este insensibil. ai nevoie doar de lumina polar izata ca sa te transformi. Cineva din satul aflat la zece mile departare? In f orma umana. instalata o vraja cos tisitoare. Daca vrei sa explorezi de unul singur. Nici macar nu mi amintesc formulele. f rumusetea. maiou fara mâneci si sortulet. Tocmai asta este. ai putea capata purici. Corpul suplu îi era învesmântat într un costum alb.. adica era mai scund decât mine. În momentul de fata. draga. nefacând mai mult z gomot decât un fum. Nu conteaza! Ea clatina din cap: Steve. pero no hablamas español. Hei.. iar parul scânteiet or de un blond cenusiu. încât m am întrebat daca nu cumva o fi un om puma. tinându ne de mâna. domnule.n. Hai sa ne schimbam pielea la aparitia lunii si sa ne distram putin. albe. scarile sapate în stânca galbena. am sugerat e u. într a devar. am spus politicos. purpu rii si aurii. nota lui picanta paru sa accentueze brusc. lihniti de foame. pe jumatate ascunsa. Chicoti.. casa era împre jmuita de o gradina plina de verdeata si cu straturi de flori rosii. Nu era un iz respingator. Ceea ce nu prea era adevarat. red. . ceva din mine se zbârli. Pardon. nu pot. urcaram. a lui Ginny.).Se poate.

Facu un gest de ap arare. Fortaleza si împrejurimile apartineau guvernului mexican. sub stelele si lânga falezele înalte. domnule. Un joc de carti modern.. adevar graiesc. s i sora. abia schitat într un colt al gurii. dar venit din partea lui. În lumina slaba a ter asei.. adevarat. Nu stiu cum. Cum? Dar. dar în orice caz era muzicala. Vecin? Eu si sora mea ne am gasit salas în acel castel vechi.. O sa l aduc. dumneavoastra? Ba! spuse Maledicto. Nu doriti sa luati loc? El se înclina din nou si se aseza pe un scaun. daca acel tremur usor nu i ar fi ramas pe buze. Daca n ar fi fost izul pe care l simteam în nari. si nu sa încerce s o ascunda astfel! Foarte dragut din partea dumneavoastra sa bateti drumul pâna aici. Nu. Poate mai târziu va va face placer e s o întâlniti pe sora mea.. am mârâit. I am aruncat o privire. desi propozi tiile nu aveau topica suedeza... cu ochi arzatori: Numele. m am gândit ca st apânul ei s a întors si am venit sa ne salutam ca între niste buni vecini. Avem niste coniac. se curba într un zâmbet fermecator. M am asezat în timp ce ea se napustea în casa. Nu joc bridge. Bridge? O.. sunt Virginia.. puteam sa l vad doar ca pe o forma alba cu negru.. Matuchek.. domnule. am vazut o pe Ginny rosind.Vocea care mi raspunse avea un timbru de tenor sau de contralto. s e eschiva el. e mai bine ca a fost scutita de vederea unei asemenea minunatii cum esti domnia ta si care i ar fi iscat invidie si lacomie.. Pronuntia ca si frazarea lui erau arhaice: vocalele pareau suedeze. A venit si. atât de bine conturata.. Vocea lui Ginny era usor sacadata. Într adevar.. da. Am venit aici pentru a fi singuri.. în acea noapte înmi¬resmata de deasupra oceanul ui imens. oricât ne ar bucu¬ra societatea domniilor v oastre. Domnia voastra si frumoasa domnita sunteti oaspetii lui senior Fernandez? Fiti b ine veniti. n am putut sa m a decid.. senor Maledicto. O faptura absolut deli¬cioasa. vrerea noastra nu este sa venim nepoftiti. acel discurs catre femeia altui barb at nu suna neobrazat. L ati cu m¬parat? Câteva odai sunt prea destul ca sa faca o locuinta nimerita pentru noi. domnule. O clipa m am simtit prea jignit ca sa vorbesc. genele îi tremurara ca niste aripi si raspunse confuz: Sunteti foarte amabil. Si.. putem . Gura.. de departe.. N ati dori si un trabuc? Steve are niste Perfectos. si am vazut în lumina g albena a ferestrei ca îl privea tinta. spuse.. Nu va ngrijiti. si n o sa va pun la încercare rabdarea. mi amintesc. În acel moment m am gândit. Maledicto prelua initiativa: O copila încântatoare. nici afectat.. ca în general miresele ar tr ebui sa faca mare caz de faptul ca au devenit doamna Cutare. ca aceasta casa este luminata. Fernandez nu mi vorbise de asa ceva.. de la care amicul meu obtinuse câtiva acri de teren pentru casa. am lu at o deoparte si i am soptit furios: La ce dracu' te gândesti? Acum nu mai scapam de el cel putin o ora! Se elibera cu un gest plin de mânie. dar nici el nu mai fusese pe aici de câteva luni. Îsi pleca privirea. Am înteles. Am tras o pe Ginny de rochie. Asa cum statea. Oricum. pe moment am fost surprins de cuvintele f olosite. numele noastre. ci doar foarte potrivit. încât de abia daca ti dadeai seama ce mare era. m ar fi cucerit. bunule domn. E sotia mea. pe care mi l aminteam din certurile precedent e. Da. Zâmbetul pe care i l adresa. cu un fel de nedumerire rece. ar fi fost cel mai frumos din arsenalul ei. dar luând seama. vorbesc oricâte limbi este de trebuinta. Steven si Virginia. în umbra. Va cer ierta ciune. iar ochii oblici îi straluceau. nu mi o luati în nume de rau! Chicotitul lui parea în ton cu murmurul oceanului. O. Am împrumutat casa. Oh! M am oprit.. Ma numesc Amaris Maledicto.

Steve. okay! m am ratoit cât am putut de nepoliticos. În plus. Asta seara a fost doar. Avea dreptate. neraspunzând niciodata direct la vreo întrebare despre persoana sa. asa cum ma tragea ata. . Celalalt se opri. doar acestea luminau tinutul. El avea o lanterna. Condu l pâna acasa. buimacit. Ati dori s o întâlniti în seara asta? Nu. în pâcla care ma împresurase. Deci trebuie sa merg încet. S teve. Pe pantele es tice. Maledicto si cu mine am fi putut fi ultimele fiinte vii din Midgard. okay. sa ma transform în lup si sa alerg pâna ma racoream. O simteam vibrându mi în nervi. Amaris. Un timp. acela a fost cel mai placut si linistitor dintre raspun¬surile menite sa în departeze furia cuiva.merge în vizita numai acolo unde exista dorinta. dom¬nule. aproape stearsa. Insist. Oh! Dar asta poate fi periculos. Okay. se ridica. Nu mi pot permite sa va deranjez pâna într atât. Ce? Am clipit. nu voi întârzia prea mult. apoi palavragi prea tare. se sfii Maledicto. Dar. scotând la iveala pietre si tufisuri de ciulini. cât sunteti de bu n! Oamenii proaspat casatoriti sunt plini pâna la refuz de dragoste. Si putinta. ca altfel ma ratacesc. poteca spre Fortaleza este sinuoasa si nu m am familiarizat cu ea. nu ti va lua mult timp. Noapte buna. cu o voce usor tremurata.s i n am mai putut sa mi vad casa. Se lasa iarasi tacerea. ma facea sa o doresc pe Ginny mai mult decât oricând. Un om normal s ar fi ratacit chiar pe luna plina. Nimic altceva decât luciul stins al apei. puteai umbla pe coclauri pâna n zori si riscai sa te prabusesti în gol si sa ti frângi gâtul. l una aproape a rasarit. Ah. uite. care atunci când e lup n are nevoie de lanterna? Ei bine. continua el. Da. dar ostilitatea mi se dimi nua pâna într atâta. la întoarcere ar trebui s o luati pe a mea. ofta bucuros Maledicto. Ceva în legatura cu el. domnule. Am mormait. Lanterna din mâna lui se stinse. Domnule. Ce dracu' vrei sa spui? N am aj uns înca la castel! Nu. Am stat s i am repetat în gând ce voi rosti dupa plecarea lui. în principal. domnia voastra nu aveti lanterna? spuse într un târziu oaspetele. la cina! De abia le ascultam conversatia. iar tinutul acciden¬tat si plin de umbre. ca o scolarita îndr agostita pentru prima oara. cei din castel. señor Matuchek! striga el. Cararea era îngus ta. Voi veni s o iau mâine seara. poate parfumul pe ca re l folosea. râse prea mult si insista sa i invite pe cei doi Maledicto mâin e seara. plin de s pirit. stelele care pe neasteptate devenisera prea îndepartate. cea de a doua noapte a lunii noastre de miere s ar fi transformat într un adevarat Armageddon. de unde sa stim mai multe noi. într adevar. lumina lunii devenea din ce în ce mai puternica. de a fi primiti. Înca tot nu mi placea Maledicto. Am zarit zidurile naruite al Fortalezei aproape d easupra capului nostru. Daca încercam sa ma cert acum cu ea. chiar nerostita. Mergi într acolo. straluc irea lunii în partea opusa. Altfel calea est e primejdioasa. Care. aceasta arunca în fata noastra o p ata mica de lumina. Ginny îsi lua la revedere.. decât ca ne au sosit niste vecini? Acum însa nu pot sa refuz nepoliticos bunatatea doamnei domniei voastre. daca ai dorinta. Tot spuneai ca ai avea chef sa alergi la lumina lunii. încoronând piscul ca din¬tii unei falci. Ei bine. Hai sa mergem. Dar furia ma cuprinse din nou când ea se apleca spre el oferindu i coniacul.. se auzira de a lungul coastei doar zgomotele pasilor nostri. El vorbea linistit. La ce bun sa pomenesc de privirea mea vraji¬toreasca sau de faptul ca eram om lup. Îi saruta mâna. Daca îti pierdeai cap ul. încât am putut sa mi analizez motivele. se rezumar la reactia la un al treilea element. E cel mai marunt serviciu pe care ti l putem face. Râsul îi rasuna malefic si placut. am ocolit un colt de stânca . În cele din urma. la întoarcere. Puteam. Sora dumitale? am întrebat. Nu vreau sa va mai retin. iar Cybelita este la fel de însetata de asta ca si Amaris. Am coborât într o râpa întunecata. Ginny se întoarse spre mine: Tu cunosti poteca.

cu abilitate. Dar. În sfârsi t. În tigva mea era acu . nu. chiar si de memoria Observatorului acela batjocoritor. Nu mi dadeam seama ce fac.. pe masura ce momentul acela se apro¬pie. Dar eu aveam ceva mai multe resurse decât si ar fi putut închipui. asa cum credea el. iar creierul meu de lup nu era în stare s a l analizeze. am vazut stele verzi si pentru câteva clipe am zacut ametit. dar recunosteam repe¬rele. ca ai unui animal saltaret. imaginea ei. mândria si decent ei. În cele din urma puterile m au lasat si a trebuit sa ma opresc sa mi trag sufletul . Privind în jur. Erau usori si iuti. pentru un timp. si am urcat pantele ca o umbra. Apoi bataile inimii mele înlaturara orice alt zgomot. . dar atunci numai la asta nu m am gândit. Nici nu se întreba ce dorea demonul de la Ginny. M am ridicat clatinându ma. Nu mai faceau pietrisul sa scrâsneasca. Era nebunie curata.m au ferit de asa ceva. dupa aceea zdrobi¬ta de remuscari.. Luna se ridica. Satana însusi lucrase asupra iubitei mele.. în afara de chilotii cu banda elastica. Ma ratacisem. De exemplu. aproape plina. pâna la capatul ei. Fara în¬doiala ca se intentionase sa cad de pe o stânca si sa mi rup gâtul. Mi am url at furia si disperarea.. poate chiar ma ucisese. M am întors si am alergat dupa el. Ginny! am urlat. Pentru moment. oricum nu atât de mult încât sa înfrânga dragostea. ochiul uman nu poate sa focalizeze prea bine lungim ile de unda în infrarosii. Iar în noapte am simtit o prezenta noua. privirea vrajitoreasca. Înapoi spre vila... stâncile si faleza mi au întors înjuraturile si am alunecat pe o panta. XVI Am maturat cu privirile panta. am cazut si mi am julit mâinile. Acea pauza fortata i a oferit luciditatii mele o sansa de revenire. singura acolo c u Maledicto. Daca va spuneti ca un lup în chiloti si cu coada rupta arata ridicol. Bin eîn¬teles. n am mai vazut nici castelul. în siguranta. ca un fulger. ma elibera de orice altceva. sa mi strâng hainele si sa le car în gura. d in scena. îmi puteam mirosi proprii le urme. imaginea era neclara. De data asta m am lovit cu capul de un bolo¬van. Iarasi m am împiedicat de ce va si am cazut.. amândoi el mort si ea corupta. probabil aveti d reptate. Am murmurat formula si am s imtit transformarile din retina. Cu ochii de lup nu puteam sa vad foarte departe. Auzeam o foarte sla¬ba suflare de vânt. M am împiedicat de un bolovan. oceanul sclipea vag.. Nu stiam ce intentiona diavolul. deasupra dealurilor. fosnetul i erburilor uscate. cel al oceanului. Maledicto se deplasase mai repede decât era omeneste pos ibil. simturi si. am simtit o ast eptare încordata. Am rupt totul cu co ltii. Demon. asta daca as fi fost un homo sapiens oarecare si neantrenat. Si un gând ma înjunghie mult mai tare decât orice durere: Maledicto nu putea s o zapac easca de unul singur. tot atât de intense ca un tipat.. de durere. Si dincolo de sin¬guratatea fara sperante c e se raspândea dintr însa si mi patrundea în inima si în maduva oaselor.. printre cactusi si tufisuri. Nu mai simtisem niciodata acel iz anume. Dedesubt. Cu o încetineala de cosmar. Impactul nu a fos t serios. Mi am stabilit directia genera la de înaintare si am pornit spre casa. prin vegetatia strivita. Acum stiam ce ascundeau efluviile mirosului lui M aledicto. Maledicto ma scosese. Dar instinctele pe jumatate animalice si refl exele . dar durerea m a invadat.. nici vila.banuiesc . succes în capcana întinsa de mine la aceasta a treia încercare. am ramas încremenit. am sarit în picioare si am fugit.. Oricum. Transformarea mea se opera chiar mai repede decât am avut timp s o doresc.. În siguranta fata de amenintarea c are vine dinspre ei ca o furtuna.I am auzit pasii întorcându se pe poteca. Mintea mi se limpezea din ce în ce mai mult. Nu m am oprit sa ma dezbrac. Dintr o data am putut vedea foarte departe. Am gasit poteca si am simtit si un alt miros.. de slabiciune.

Ea se ghemui lânga genunchii mei. Amaris. Pumnul îmi porni târând dupa el greutatea întregului trup. turnându i aur în ochi. în lumina slaba. i am vazut doar pletele roscovane revarsate pe spate.. În ciuda uimirii. Am atacat. Amaris. Mi a pus un picior pe cap si a apasat. Terasa era a lba si goala în lumina lunii. cum sa te lupti cu viata ca de argint viu. a Aerului si a Întunericului? Maledict o se feri. Transformarea nu dura mai mult decât îi trebui lui pâna s o elibereze pe Ginny si sa s e întoarca. si Maledicto disparu peste pervaz. Dorinte? Ginny se smulse din strânsoare. Demonul o prinse expert. Sarmana si înceata carne de om. Maledicto ma lovi c u mâna libera. soptea. Cea mai mare dorint a a ta este aceasta. avea ferestrele deschise ca sa intre înauntru razele lunii. cu degetele arzându mi de durere. nu. încercând iarasi sa l îndeparteze. în cotet. Ea se cutremura . M am asezat.. si m as fi culcat la picioarele lui ca un câine. Totusi. Nu mi ar placea sa ti farâm oasele. ajutor. Am sarit în patio. Probabil ca are o raza de actiune foart e restrânsa. tinându mi capul în mâini.m loc doar pentru ura si pentru graba. Am urlat o data si mi am înfipt dintii în el. am gasit un tr abuc si m am asezat pe marginea patului. nimeni n a mai fost aici dupa caderea noptii. Am ajuns la vila. De pe vremurile ace lea. Virginia. De ce pâna acum nu s a aflat nimic despre el? m am întrebat placid. Am tras fumul în piept. Iesi afara! Maledicto chicoti.. îsi trecu o mâna pe dupa talia lui Ginny si o trase spre el. . împotr ivirea i se prefacu din nou în gesturi dragastoase. O tinea în brate. Ar trebui sa fug la auzul numelor sfinte. Un incubus. iar el râse. suspinând.. Un blestem ce apasase asupra unei familii care nu mai exista.. si l gonesc înapoi. Virginia. A venit aici o data cu spaniolii. Poate ca poarta vina pentru esecul lor. Râsul lui rasuna deasupra mea. Dar tu voiesti sa ramân aici. Am patruns dintr un salt pe fereastra. Ginny se lasa sa cada lânga mine. fireste... Maledic to rânji. În cele din urma m am ridicat... Sângele lui nu avea gust de sânge omenesc. nu ai teama. Am cazut destul de urât. Merita oare plângaretul asta o fata plina de viata ca tine? Graieste doar o vorba. O raza de lumina cazu pe figura lui ca din basme. Statea cu fruntea plecata. Ea însfaca o vaza si o arunca spre el. iar ea scoase un sunet nedeslusit. dar daca nu ai gentiletea sa respecti d orintele unei doamne. Pur si simplu nu mai era acolo. Nu.. Nu. Pâna când noi... Amaris. Se ghemui într un colt în loc sa se apropie de mine. dar avea ochii închisi. iar puterile îi slabeau.. Ea înca mai rezista. N am îndraznit sa l musc iar. El. asa ca astazi se limiteaza la casa si terenul acelui don" de demult. Era ca un li¬chior. Înca o înghititura ca aceea. O saruta. probabil ca bântuie prin ruine. cu voce tare. Ce a fost? am întrebat o. ma ardea si ma facea sa ametesc. îsi pusese cea mai vaporoasa camasa de no apte pentru cine? Vo¬cea îi era înceata si firava. din zbor.. am aprins lumina. dar n a m atins o. de data aceasta vraja a fost rupta. Trecu astfel mult timp. murmura el. O. Se clatinau împ reuna. Nu era nimeni prin preajma. da. Dupa plecarea mea alaturi de Maledicto. nu se repezi la mine. Dar dormitorul pr incipal. daca vreo victima de a mea le rosteste cu adevarat sincer. cersind lovituri. îndreptat spre ocean. Steve. M am târât dupa el. da. Pumnul mi se opri în perete si am cazut . M am ridicat în picioare. Ap oi mi am raspuns singur: O. Aerul undui vag. îl cuprinse pe dupa gât si i trase capul spre ea. Mi am impus sa ma transform în om. o sparse lovindu ma cu ea si se duse la fereastra. Ma voi întoarce la un ceas mai prielnic. spuse. Dumnezeule din Ceruri! se vaita ea. Mâinile i se ridicara.

. n a avut timp.. Când am continuat. Dar acestea au disparut. Juan si nevasta lui sunt buni catolici. Si nic i unul nu doreste sa l însele pe celalalt.. din momentul în care ai cazut sub influenta lui. n as mai fi îndraznit sa l musc. având ca rezultat neputinta de a si folosi cunostintele taumaturgice. M am scuturat. da. O sa mergem împreuna. M am dus la baie si am început sa mi pansez ranile. Când îsi ridica fata spre mine. M am gândit ca disperarea ei se îmbinase cu re centa pierdere a puterilor vrajito¬resti.. Cum ramâne atunci cu Juan si nevasta lui si cu oaspetii ocazionali? Am început sa fu mez si mai furios. te ai jucat cu idee a ca o mica vacanta în raport cu monogamia stricta nu poate sa faca nimanui rau. orbit de dubla lovitura s uferita de barbatia mea: Maledicto ma învinsese în lupta si aproape îmi sedusese mirea sa. cu suspine adânci. as fi folosi t tehnicile de lupta fara arme pe care le învatasem în armata. daca te ai fi aflat în posesia puterilor de vrajitoare.. Protestul îmi izbucni din gât ca un tunet. cred ca Gu aymas este cel mai apropiat oras destul de mare încât sa aiba un exorcist încadrat în po litie. iar acum este prea târziu. Steve. Ginny simti asta: macar atâta instinct îi mai ramasese din talentele vrajitoresti. Doar daca. Nu. Dar ne gândeam la cu totul altceva. nu cu premeditare.Soapta îi ramase în suspensie. dar daca ma puteam transforma în om în functie de împrejurari. Steve! Se ridica repede în picioare. Nu poti! Nu esti vrajitor. Numai pe tine.. Planul era lipsit d e sperante.. Pâna când le recapeti. Daca trebuie. Eram prea furios si îndurerat. as fi fos t aproape la fel de agil si de puternic ca el. Steve.. Ti am spus sa pleci spre Guaymas! N a . Anunta întâm¬plarea si cere protectie. înghiti în sec. Daca atunci când am venit ne am fi gândit sa asezam câteva cruci sau sa facem niste rugaciuni sin¬cere. în sub¬constient. te iubesc. Sub forma de lup. Tu esti vrajitoa¬rea. Ei bine. s au poate ca era pur si simplu ceva înnascut. dar propriul meu demon ma împin¬g ea înainte... Nu. N ar sta aici fara sa atârne câte un crucifix în fiecare camera. de ce n a deranjat niciodata familia Fe rnandez? Începu iarasi sa plânga... Poate nici n am fi aflat vreodata ca avem prin preajma un incubus. dar am alungat o. Zboara la. Atunci.. Banuiesc ca. ceea ce într un fel si facusem. gândurile mele aveau o claritate de c ristal: Raspunsul e ca demonul spunea adevarul în legatura cu simbolurile sfinte care sunt un scut pentru cei ce doresc într ade¬var sa fie aparati. M am ridicat si eu.. cum ar fi putut baga de seama oricine. vei avea nevoie de un paznic exorcis t. Aveam vaga idee sa ma du c la Fortaleza. Spune mi. Tu detii informatiile. Ea încerca sa ma ajute. Stiam ca nu sunt rational. Eu stiu abia ca un incubus este un demon erotic. S ar putea sa fie de ajuns. Deoarece.. tremu¬ra.. Cum altfel ar fi putut sa te vrajeasca? Si tu. Erau superficiale. iar el e demon! Sunt vârcolac. Bineînteles. am fi fost si noi în siguranta. Bineînteles. O. cu o simpla vraja laica. Steve.. în fiecare ora din zi când nu te afli în biserica.. am oftat. ar fi bine sa pregatesti covorul. E luna noastra de miere! Cum poti sa spui asa ceva? Uite ca pot! Am stins trabucul. dar dupa un timp ma aproba. daca mi amintesc bine demonolo gia. Dar nu s a întâmplat nimic! Striga de parca as fi lovit o. incubusul te poate urma oriunde. ai fi fost în stare sa respingi orice demon. Foarte palida în lumina neiertatoare a flacarii spiridusilor. pe ea era întiparita o expresie salbatica: Crezi ca eu. Ce? Ma prinse cu mâini reci si deznadajduite. dorindu mi ca în locul lui sa fie fata lui Maledicto. unde probabil se reîn¬torsese Maledicto. cu exceptia pumnilor tumefiati. la ce te gândesti? Doar daca n as putea sa ma descotorosesc singur de el.

Am urmarit o pe pantele muntelui. Aproape în centru se afla o movila care fusese cândva o cladire . vechiul turn de paza cu silueta lui mâncata de vreme.. înainte sa ajunga în lumina lunii.. Asculta. Nasul meu simtea mirosurile de praf.. sa urli la ce rul gol si sa fii înfometat. Duhoarea demonului polua aerul. Apoi fug i. Cu fiecare nerv încordat la maximum si gata de atac. m ara gândi t ca n are sens sa ramân lup. Silueta mai facu un pas. Inima îmi tre sari si m am tras înapoi. Le explo¬rasem ceva mai demult. Banuiesc ca jumatate din farmecul ei se datora felului cum se misca. om. Dedesubt erau pivnitele.. ei bine. pe o silueta ca re. spuse ea. n am sa încerc s o descriu. tesuta evident de paianjeni.. ca nimeni n ar putea sa i explice politicos unei doamne ca a venit sa i ucida fratele. Am auzit un râs cristalin si pasi usori. Buna seara. avea acelasi chip straniu. de salvie . pacientii în animale. Aerul imp ulsului.Focul poftelor. Dar parul blond îi cadea ca un nor pâna m ai jos de talie. prelung .. si purta o rochie. aa. Undeva. cactusi. Apa dezmatului si forta întunecata a Pamântului . trebuie sa ne lasati în pace! Cybelita zâmbi îngaduitor. De a lungul secolelor se umplu se de nisip. artera jugulara? În cazul acesta. nu poti sa gasesti în inima ta un st rop de milostenie pentru noi? Stii oare ce i cu adevarat acea damnare? Sa fii o creatura în care stihiile se alatura fara a se contopi . Am mârâit. Nici nu speram sa am un asemenea noroc. urechile desluseau tiuitul de sonar al liliecilo r si goana înspaimântata a unui iepure. gustul era ametitor.m si asa destule necazuri? Lasa ma în pace pâna ma decid daca te mai vreau! Iarasi ma privi fix. În cele din urma am vazut. nu ai lua oare cele câteva firimituri de care . Mi am urlat provocarea. banuiesc? am reusit sa îngaim. Si la urma urmelor. Umbra veni lânga mine si ma scarpina dupa urechi. Fii bine venit! Mi am umezit buzele. iar doi trecatori ar da un ospat. oricum. Tu. de trei sute de ani înfometat! Daca tu ai muri de foame . dar nu mersesem îndeajuns de departe încât sa gasesc incubusul..sa ai o asemenea fire si totusi sa fii condamnat sa bântui.. aceiasi ochi fluorescenti în lumina lunii. De acolo iesi o forma alba. iar din loc în loc lesp ezile erau distruse.. Aceasta se izbi cu ecou de usa turnului. fratele tau este acasa? Se undui mai aproape. ghemuindu ma. el. Mirosul ei îmi patrunse în plamâni si în sânge. Aa. ireal de alba în contrast cu zidurile negre. Am iesit pe terasa si am devenit lup. O mâna fina se strecura într a mea si ramase acolo. într o salbaticie tumultuoasa. tânarule chipes. am intrat pe ceea ce odata fusese o poarta. M am gândit. Ah. Curtea era pustie. printre dalele de piatra crescusera buruieni. ei bine. nebuneste. Creie¬rul de lup poate sa aiba doar gânduri de carnivor. Deie Domnul sa nu mai vad niciodata asemenea ochi. de la prima muscatura. Steven. n ar mai avea import anta daca as înghiti acel sânge drog. Si totusi. Curentii transformarii trecura prin mine. iar mârâitul mi se prefacu în sc i am agitat coada ciun¬tita. am balmajit. M am gândit nebuneste: oare as putea sa i re tez. durerea ta e si a mea. prin aceste ruine. limpezi si ucigatoare. Iar tu esti Steven. I am lins bratul... Nu mi mai simteam chinurile de om. pielea îmi era furnicata de senzatii pentru ca re oa¬menii nu au cuvinte. pe fundalul lunii. tem porar. Ce importanta are? Eu. M am ridic at în picioare. Cybelita. alge si sare marina... Era înalta si bine proportionata. ca si Amaris. ca un sobolan. XVII Pamântul era scaldat în lumina lunii. Era ca si cum as fi rena scut întelegeam de ce unii psihiatri obtinusera rezultate bune transformându si..

Asta nevoie ne sileste. Sângele demonului era dulce si îngrozitor la gust. Am scapat povara din brate. Statea gh emuita pe covorul persan care plana deasupra intrarii darapanate. Dar. se facu cenusiu si. este asemenea noua. abia constient de ce fac. Mârâi spre Ginny. Cybelita se ridica. Ah. cazut peste umeri si. M am strecurat pe sub falca ei si mi am înfipt dintii acolo unde doream.erau prea puternice. Nu i am acceptat oferta. Corpul Cybelitei pulsa . vino. du ma în turn. Toata atentia îmi era îndreptata spre succubus. Cybelita se feri din calea mea. Pocni din degete si rochia îi disparu. Cybelita râse înca o data. Apoi. Nu! Am o nevasta! Cybelita râse mai putin placut. dar nu fusese antrenata pentru lupta licantropica. murmura ea. . fara gânduri necu¬rate.ei s ar putea lipsi? Am croncanit ceva despre ereziile analoge. Sarutarile mele salbatice i au crapat buzele si am gustat sângele demonic. da. Steve. Am ridicat o în brate si m am îndreptat spre usa. esti primul meu loup garou daca as f i banuit o asemenea minunatie. Ai rostit doua adevaruri aici. si discutam despre metafizica! Nu. din clipa când ti ai lasat muierea singura? Am scos un sunet gâtuit. cu parul ei ro su ciufulit. pe Ginny. când deja Amaris mi o furase (deo arece de atunci încolo nimic nu mai putea fi la fel între noi)..Dragostea fata de nevasta si Ura fata de fii nta cu care ma lup¬tam .. vino. îns eamna ca exclamatia mea nu fusese luata drept o rugaciune. Dumnezeule! Mi am amintit ca eram doar în chiloti. Am auzit o iarasi pe Ginny strigând. Era ca si cum as fi fost prins într un ciclon purpuriu. Apara te! i am spus si m am transformat în lup.. Lupul meu. Nu te poti împotrivi desti¬nului. Parea stearsa în lumina lunii. Cybelita ateriza pe delicatul ei poponet si scoase o exclamatie foarte nedelicata. Nu mi mai stârnea nici o dorinta. Iar eu st iam figurile de judo si pentru forma animala. Suntem atrasi de ceea ce. am raspuns gâtuit. E doar o muritoare. Cybe¬lita facu o pirueta. Din moment ce ea nu se îndeparta. M am repezit spre gâtul ei. Hai sa fim învesmântati la fel. în voi. demonul deveni lupoaica. Putea sa se duca dracului. Asta nu i cinstit. nici un demon nu s ar putea apropia. am stiut ca faptura ei era tot ce mi dorisem vreodata. iubitul meu. Pâna la urma însa am gasit în mine. ce dulce esti! Stau aici în lumina lunii. nici voi.. Vino! Se arunca asupra mea. am tras o pe Cybelita lânga mine. Dar diferenta nu era decât una strict morala. Aa.. apoi se întoarse si si deschise bratele spre mine. starui ea. ca dintr o al ta existenta. Acum. Haide. Eu nu am avantajul tau. daca insistati sa folosesc term eni demodati. pe neasteptate. Îmi rânji fara rusine . îmbratisându l. Cele doua puteri din mine . Da. glandele mele produceau destul testosteron si adrena¬lina ca sa înece . iar feminitatea ei ma lovi ca un ciomag.. dragul meu. iar în clipele acelea morala parea irelevanta. ei bine. dezbracat. iubitul meu. adica doar un ul. Nu ti învinovati nevast a. cumva. Nu i vorba de malignitate. Tu ai putea sa fii mai mult? Mi se paru ca în fata mea se deschide Purgatoriul. Dar de data aceasta nu mi stârnea d orinte. Ne am rostogolit si ne am lup tat. un rest de împotrivire. Ha! Unde crezi tu ca i Amaris. nu mi as fi pierdut timpul cu femeia. Sau.. Am privit o. nu sunte ti perfecti. Si la urma urmelor.. Era puternica. Se apropie si si puse bratele pe umerii mei. nu te rusina. Steve! Tipatul lui Ginny ma lovi ca un cutit. Si acum. Nu stiu ce m a facut sa i raspund la sarut. în acel moment.. Si chiar în iad îi era locul. lipindu si piep¬tul de al meu. Dac ati fi sfinti. cu gura cascata. ma îndemna ea. speriata. oh. asta este. muritorii. pe cel m ai frumos flacau din lume..

. Iar acel strigat a fost cea mai înfla¬carata rugaciune pe care Tatal Nostru a p rimit o vreodata de la mine. Dar când am aflat ca nu trebuia sa iert nimic." Acolo. apoi de Satanoid cu coarne si coada. Dar oare. dar având în ochi un adevarat rasarit de soare. încât în mintea mea nu mai era loc pentru nimic altceva.. Nu ne putea lovi în mod dire ct... Cum? Da. noaptea devenise o splendoare.. Ginny râse. În ultima fractiune de secunda am auzit . parca mi s a ridicat un munte de pe inima. am privit o pe sotia mea. cred ca am primit o utila lectie de modestie. pe neasteptate. Imediat ma trecura fiori reci. Mi am recapatat ceva din c. Prin preajma nu mai erau alte posi¬bile ispite si. picatura cu picatura. Numai ca împotriva noastra erau îndreptate fort e mai mari decât cele ale unui demon josnic. spusa pe jumatate în gluma: Ciudat cum o lovitura puter nica în cap îmi provoaca întotdeauna o anumita halucinatie.cunostinte. O sa ma oc up acum de Amaris. el nu. stiind ce te poate astepta. Am redevenit om si am îmbratisat o la rându mi. se transforma în gaz. Adica ea nu.nu cu nervii mei .nu cu urechile . iar dragost ea pentru Ginny îmi sporise atât de mult. se îndepartase cu adevarat? Nu stiu. dar coastele mele nu s din fier! Am sarit în picioare. I ncubusii si succubusii sunt unul si acelasi lucru. fata uda de lacrimi. . nici noi n ar fi trebuit sa fim... Îsi schimba sexul dupa. M ai urmat pâna a ici.. Totul este bine. într o succesiune oribila... Cum adica? întreba ea înca timid. astfel încât sa s e refugieze în Continuumul inferior caruia îi apartinea si sa mi lase plocon masa de schimb. Am simtit . urmarindu ne. ne am si ales cu ceva din chestia asta. Altceva sau altcineva urmarea sa ne distruga. Corpul murise.turbulenta spatiu timpului pe când e l se lupta sa si schimbe for-ma matematica a functiei Schrodinger. Ce? Îsi ridica. N n u s s s tii? Abia ai f acut o.. În a doua noapte de dupa nunta! De altfel . Mi am recapatat fortele. draga mea. draga. fo ma de femeie cu aceea de barbat.. lipsit acum si de suflet. nevenindu mi sa cred. Am scos un urlet pe care cred ca l au înregistrat si seismo¬grafele din Baja Califor nia. Amaris si târâtura aia erau o unica fiinta. tu nu. ne eliberase de dureri si traca¬sari.. în orice caz. Dar stiu ca. iar când. împrejurari. am soptit. I am venit de hac. desi eu îti cerusem sa te pui imediat la adapost. plânse si ma îmbratisa st râns. mi am amintit întâlnirea de pe marginea fal ezei.tipatul spiritului rau din acel trup. îsi retrasese din jur si din noi ultimele infl uente nefaste. Nici unul dintre noi nu a re subconstientul mai cuviincios decât al oricarui om obisnuit. si ne aflam într un cast el alcatuit doar din pietre puse una peste alta. fiindca un nod de lacrimi mi se oprise în gât: Ceea ce conteaza. de pe pieptul meu. Acum cred ca Forta ramasese pe aproape. lânga cadavrul de lup. am strâns o în brate si i am spus. Dar falcile mele fusesera prea abile si salbatice. iar d emonul... Steve! striga Ginny. eram eliberati de toate acestea. Nu ne mai putea folosi suspiciunile si geloziile latente ca sa ne întarâte unul împotriva celuilalt. Când ultimel e forte de coeziune disparura. este ca am aflat cât de mult tii la mine. încetase sa mai existe. Ei bine. M am întins. sub stelele prietenoase. Zaceam în poala scumpei mele Ginny. Mai mult decât atât. în curte. aceasta devenise la fel de vaga ca si cele de dinainte si am îndepartat o cu aceeasi fraza nepasatoare. dupa. cu voce ragusita. eram de acum pr eveniti împotriva lor.orice hormon din acel lichid asemanator cu sângele. Nu pentru ca n as fi fost gata s o iert pe draga mea daca ar fi avut o experient a cu un demon... în viclenia lui rabdatoare.. . atât cât poate fi un muritor de rând. E n ordine. Acesta schim¬ba.. Si nu doar întâmplarea ne scosese în calea lui. cu multe zile mai târziu. S a terminat. am soptit. gâfâind. Si eu te iubesc. Am ucis o. Respira adânc. Lumina lunii ne învaluia racoros. dupa ce ai plecat. Mi am spus ca nici o persoana obisnuita nu s ar f i aflat atât de aproape de pacat ca noi.

Steve. Mincinosule. Domnule Matuchek! La ce te gândesti? La ce te gândesti si tu. înalt de sase picioare. Altfel. sopti ea. cred ca ar fi bine s o lasam pe sotia dumneavoastra sa se odih neasca. Ne aflam într un spital ultramodern. ne am l ovit de dificultati financiare. Îsi freca de umarul meu capul ciufulit. nu foarte serioase. singu¬ra deroga re pe care si o îngaduise fata de prescriptiile lui fiind rostirea unor incantatii pentru a prevesti sexul copilului. Buna. Tot ce se petrece între noi doi este minuna t. spunându mi scurt: Domnule Matuchek. ba nu. unde se luau toate precautiile. Iar doctorul Ashman ar dori sa termine toate formalitatile. Dar va f i încântatoare. dupa ce Ginny rama se însarcinata. In ultimele luni. Cred ca rosi în lumina lunii. Dintotdeauna Ginny avusese tenul deschis. dar dupa lupta pe care o daduse era alba. banuiesc ca esti moarta de obo¬seala. Însa parul i se revarsa tot ca o flacara pe perna si. adica tocmai agitându ma în camera de astep¬tare. astfel încât devenisem oarecum o autoritat e. prima nastere putea sa fie dificila. numai ca. Doctorul nostru era adeptul opiniei majo¬ritare si sustinea ca trebuie sa i a cord nevestei cât mai mult ajutor În chip simpatetic. Ceea ce se dovedi o profetie. Ma straduiam sa nu urlu de fericire în fata celorlalte mame din salon. XVIII Dupa ce ne am întors în oras. Arati de parca tu ai fi trecut prin durerile facerii. Foarte bine. domnule. domol. verdele irisilor nu i stral ucise niciodata mai intens. Pentru o fata înalta si zvelta ca Ginny. James.. Dupa un timp. Steve. Th omas Ash¬man era un barbat carunt. dar în clipa aceea p . Apoi. Hm. Ma privi un moment. Cum te simti? am întrebat prosteste.. am spus. am rânjit... Dupa ce am intrat prin usa capitona ta. a trebuit sa vindem covorul. nu prea. iar pometii ei frumosi ajunsesera foarte proeminenti. Si eu am aflat acelasi lucru despre tine. i am raspuns. în primii doi ani de casatorie. când James se ridicase în aer. Sunt înca prea tulburata. Spre casa. Mâine dimineata putem sa dormim pâna târziu. bietul de tine. pecetluind o cu steaua lui David. de fapt. chicoti ea. Da. îmi dau seama. unii obstetricieni îi pun pe tati la pat atunci când se naste copi lul. incapabil sa gasesc vreo fraza mai de doamne ajuta. Înca nu s a nascut barbatul care sa nu fie îngrozit când i se spune ca e autorul acelui bot zbârcit de protoplasma rosie. Ne urcaram pe covor. E încântatoare. Dar asisten ta ma scoase din impas. la care am renunta t când începura cursurile. si asta doar ca sa nu fim nepregatiti în privi nta numelui. Altfel nu se poate. Asemenea multor alte perechi proaspat casatorite. Îmi prinse mâna. asistenta o închise si o sigila pe din afara cu ceara. am adaugat: Of. desi îsi tinea pleoapele pe jumatate închise. studiasem destul de intens acest subiect. apoi zâmbi pe neasteptate. D ar Ginny abordase prospectul cu stapânirea de sine ce o caracteriza. cu exceptia momentelor când ne aflam în d oi. ca sa poata pleca acasa. la naiba. Grozav.. sunt prea feric ita. Ma strânse de mâna: Dar tu. doamna Matuchek. Cum îti place fiica ta? ma întreba. Doctorul ma astepta în biroul de stare civila. Ma simt perfect. ne am gasit niste slujbe temporare. o asistenta medicala ma conduse la patul iubitei mele.. M am aplecat si am sarutat o cât de blând am putut. Ma simt foarte bine. La drept vorbind. viata noastra n a avut nimic spectaculos.

declama el. red. Stii nta medicala reprezinta unul dintre putinele dome¬nii în care recunosc ca se fac pro grese adevarate.. nu i asa? Si vreun al doilea nume? Aa. Hai sa întocmim certifi¬catul de na stere si sa plecam. Poate sa ramâna la acesta daca nu i va placea prenumele pompos. În acelasi timp. Ashman ridica din umeri. sub protectia lor si a lui Dumnezeu. Un avantaj evident. cum fetita a mostenit integral de la dumneat a complexul de gene recesive. Fara îndoiala. Iar numele adevarat? Victrix (Victorioasa . i am raspuns. eu si Ginny trecuseram prin exagerat de multe aventur i nedorite. împotriva unui cetatean obisnuit si pasnic. am spus eu. doctore. Cum? Lui Ginny i a placut întotdeauna aceasta combinatie: Va¬leria Victrix. Am încuviintat. l ocul. Prin pasarea patriei tale si prin copacul fulgerului. Pergamentele erau deja inscriptionate cu numele parintilor. copil al acestei zile. neexistând nici un teriantrop pe linie materna.). care purta am prentele fe¬titei. asta înseamna ca va trebui pazita de anumite lucruri. cineva sa fo loseasca vraji legate de numele lui. glumi Ashman. D esi banuiesc ca o sa i placa. Eu l am ales . E prea putin probabil ca. nici unul dintre copiii dumit ale nu va fi un om lup înnascut.area putin molesit de oboseala. suntem amândoi obositi. De fapt. Cum are s o cheme? Valeria. în special daca se va orienta spre o cariera taumatur gica. impri mat cu impresionante simboluri zo¬diacale. nu e vorba de altceva decât o alta precautie înteleapta. Ultima legiun e romana din Bretannia. Daca o mosteneste pe maica sa. Va fi mult mai expusa influentelor paranormale decât majoritatea oa¬menilor . cariera mea d evine turbulenta si este incomod sa mi asigur tot timpul protectia prin intermed iul unui descântec antivraja. am banuit ca nevasta dumitale va alege asa ceva. C unosc o multime de soti tineri tulburati de greutatile prin care au trecut si ob sedati de necazurile care i mai asteapta în viitor. ma asigura el. si vei avea nepoti vârcolaci. Mary. Am observat ca pe sub halatul chirurgical.. Gaseste i un sot potrivit. bineînteles. data si numarul de cod comun acestor date. Întelegi ca. al tau doctor si de catre ti ne când vei ajunge la majorat. Desigur. Se aseza la birou. Ne strânseram mâinile. Cu mult mai ceremonios. Ultima care s a împotrivit Haosului". precum mama sa. si fie ca tu sa l porti cu cinste si cu bucurie. c unoscut pe acest pamânt doar de catre ai tai parinti. Ei bine.. semna. Te ai gândit bine. Ashman cufunda o pana de vultur într o calimara cu cernea¬la din seva de stejar. încuviinta doctorul. Totul este în ordine. copilul n o sa l foloseasca! Sper ca niciodata sa nu fie nevoie! Asta ar însemna o situatie ultracritica. vrajile de transformare vor actiona foarte usor as upra ei. Dumnezeu sa l aiba în paza pe nefericit ul pe care am încerca noi sa i l impunem! Ma simteam la fel de idiot precum ma exp rimam. întinse pe masa certificatul principal. Am primit rezultatele de la laborator. A fost ideea ei. într una dintre discutiile noastre purtate foarte serios. Uite ce i. Dar.asa se numea mama. Înscrise cele doua nume. care nici macar nu e întotdeauna demn de încredere. dar ati vazut ca. Stiu. fie Victrix numele tau adevarat. Dar nu te nelinisti. Da. purta pantaloni de doc alb si un tricou fara sa mai punem la socoteala si amuleta. Mi as fi dorit ca si parintii mei sa fi avut ideea asta când m am nascut. un fel de vaccinare. spusese ea.n. oricum. Mi am dat seama ca iarasi vorbeam fara sir. pâna . îmi înmâna documentul si arunca indigoul într un cos de gu noi. din când în când.

raspunsul ei ma usura. când de abia începuse sa învete sa zâmbeasca. dar copilul a fost conceput în solstitiul de iarna. dar voi sunteti altfel de fiinte. asta i tot. emanciparea mamei a fost amânata. Amin. Trebuia sa încep cu ce puteam gasi. Apoi adauga. Dar asta însemna sa renun¬tam pentru un timp . asa veti fi crezând voi. ca aveam o fiica.. nu cred ca filmele în care jucasem erau chiar atât de rele. Îti poti imagina. în acest caz ma asteptam la asa ceva .prima slujba a fost neasteptat de buna. domnule Matuchek. Dupa ce termina de scris. medicii internisti. mai este ceva în lega¬tura cu ea. Poate ca nu stii. Nu numai un lucru fasc inant în sine. Îsi luase chiar doctoratul în filozofie. Am încer cat apoi sa aflu mai multe. ras¬punse el. facând lucruri placute. În primul rând. dar. Dar eram destul de sigur ca se va naste în aceasta noapte fiindca trebuia sa vina pe luna plina si în ziua Apostolului Matei. Îmi pare rau ca a trebuit s o ajuti sa nasca la o ora atât de putin sfânta. Mult mai târziu am aflat ca Svartalf îl alerga se iarasi pe Brownie. presara deasupra nisip din Galileea si se ridica din n ou în picioare. Ginny intentionase sa si continue studiile. sa studiem ca sa avansam si sa obti .la standardul de viata la care aspiram: o familie tânara de in telectuali. dar si un pas mare spre idealul meu profesional. spiridusii transformasera în aspirine p ilulele anticonceptionale ale lui Ginny.asa crezuse ram noi atunci . ei bine. când as putea avea un inginer f oarte bun? Personal. Dar acum. o parte din timp. spuse. în special când el însusi este mai în vârsta decât majori atea absolventilor. Pentru cercul nostru restrâns. XIX În urmatorii trei ani nu ni s a mai întâmplat nimic spectaculos.mai târziu. folosind propriile mele rune . Corporatia Nornwell Scryotronics" facea parte dintre noile întreprinderi aparute du pa razboi datorita înfloririi industriei apa¬raturii pentru comunicatii. în locuri minunate. dar îh acelasi ti mp s ar fi retras brusc de sub picioarele noastre. Puterile au propriile lor metode de a ne îm pinge spre situatii care sa duca la îndeplinirea telurilor Lor. Noi. cu o lucrare despre Arca ne. O voi urmari c u mare atentie. iar eu am fost angajat la ultima sectiune. Mai mult. con¬form planului nostru ini tial. Din fericire . cascând: Okay. în afara de mostenirea ereditara destul de neobisnuita.. poate. De altfel. Ne strânseram iarasi mâinile. Eu am fost pe depun de acord. imediat ce copilul ar fi crescut destul de mare ca sa poata fi supraveghea t de o îngrijitoare. si pri¬mise excelente oferte de serviciu. cu doua salarii frumoase. Sau. Pe lânga productie. si ti sugerez sa ai multa grija de ea. am remarca t. La început. jucând în Seful Argin¬tului sau Lassie. Somnolenta îl p arasise si ma privi foarte serios. Un inginer proaspat iesit de pe bancile scolii nu nimereste drept în mijlocul proi ectului important la care aspira. suntem obisnuiti cu asa ceva. pr in¬tre oameni minunati.la sfârsitul zilelor tale. dar as fi fost socat daca Ginny ar fi acceptat macar sa auda un cuvânt despre asa cev a.daca nu pentru totdeauna . i se prevedea o dezvoltare exponentiala. Am sa îndosariez personal certificatul asta. o conduc ere luminata ne încuraja ca. a fost ca si când lumea ni s ar fi deschis ca s o cucerim. Am facut niste calcule. Nu mi dau seama ce anume. în ac ei ani. mai târziu. Valeria nu fusese dorita. Am propus sa încerc sa mi reiau cariera de la Hollywood. Desi mica. când gângurelile ei începusera sa se transforme în cuvinte . marturisi Ashman. Mai târziu m am întrebat daca în spatele inci den¬tului nu se ascunsese ceva mai mult.ca as prefera un actor mediocru. iar drept razbunare. Nu intentionam sa lasam educatia Valeriei în seam a vreunei bone! Nu acum. fie si pentru o jumatate de secunda . când se târa peste t t. Noapt e buna. se ocupa de cercetare si dez¬voltare.îmi spuse . în general. Si. Adica? Deja auzisem câte ceva despre dumneata si sotia dumitale.

ale unui sistem filozofico religios? Un siste m care pune. Banuiesc ca omenirea se îndreapta mereu spre pierzanie. XX În acea zi de iunie am venit acasa mai devreme. Barney Sturlas on. amenintarea nu aparuse pe neasteptate. asta e treaba lor. Califatul nu fusese altceva decât bratul secular al unei erezii islamice . Totusi. Apoi venise perioada activistilor. Îi consideram reactionari si viitori tirani (probabil ca unii chiar erau) pe cei care trageau semnale de alarma. Si de fapt. accentul pe caracterul pasnic al omu¬lui. universale. Totusi. Ne aveam unul pe altul si o aveam pe Valeria. agitatiile studentilor parali¬zau campus dupa campus. ca într un montagnes russes. aproap e la fel de mult ca si quakerii. Ma a steptam. oa¬menii si au învatat lect ia. Nici macar într o noapte a Walpurgie . Singurul neajuns major era ca trebuia sa ramânem în acel oras plictisitor si sa îndura m iernile nemiloase din Upper Midwest. Au fost ani frumo si.publice si personale . parea rezonabil sa nadajduiesti ca. sustinând revendi¬c ari din ce în ce mai lipsite de sens.. îmi deveni si prieten. si care situeaza porunca iubeste l pe aproapele tau" mai presus de celelalte? Ei bine. e foarte posibil ca societatea noastra ma terialista seculara si credintele noastre rituale sa aiba de câstigat de pe urma c elor propovaduite de ioanini. avusesera chiar un rol prin ci¬pal în miscarile de rezistenta din tarile ocupate. cum sa i iei în serios.a le razboiului. se întreba cum de s a putut ca tara sa înceapa sa se dezintegreze peste noapte.a întregii baze a societatii occidentale . în zilele noastre si în secolul stiintei. pe cei ce vorbesc de spre pericole subtile.. Eram prea ocupati sa stergem urmele . anumite epoci îti amintesc de vechiul blestem chinezesc : "Îti urez sa traiesti în timpuri interesante!" Nici Ginny. grevele neoficiale se înmulteau din ce în ce mai mult. Câtiva oa meni ne avertizasera înca de la început. Însa nu provoca¬rea reprezentata d e ea la adresa celorlalte culte . în ciuda acestui fapt. care mi era sef. În compensatie. Inami cul n ar fi fost în stare sa cucereasca majoritatea emisferei estice si o halca di n Statele Unite. ca biserica ioanina sa fie discreditata si sa dispara. au lasat deoparte certurile religioase si s au apucat de reconstructie. du pa ce josnicul Califat va fi învins. Strada noastra era linistita. si . acea eterna majoritate care nu dore ste nimic altceva decât sa fie lasata în pace sa si cultive gradina. Si nu peste multa vreme. nici eu nu înghitisem prostiile propagandistice care pretindeau ca. Dar noi abia da ca îi ascultaseram. Eram bine platiti. asta nu s a întâmplat într o singura noapte. mai ales. De altfel. Putinele cozi de matura . La drept vorbind. demonstratiile de strada disciplinate degenerau din ce în ce mai de s în tulburari. eram constienti ca acest conflict fusese mai mult un simptom decât o cauza a bolii ome¬nirii.care mai apoi încetara sa ne mai fie prietene . Numai ca detalierea lor nu i s ar parea nimanui deosebit de interesanta. dar primul amendament îi garanteaza liber-tatea de a fi predic ata. si din ce în ce mai multi intelectuali începeau sa vorbeasca despre desfiint area actualei ordini corupte. iar majoritatea dintre noi. Iar daca bisericile petrine aveau necazuri. se vor instaura pacea si fericirea vesnica. am închiriat o casa confortab ila la perife¬rie. In contrast cu impresia generala. dupa razboi. E adev arat ca si adeptii ei luptasera împotriva Califatului. daca lumea crestina n ar fi fost divizata si învrajbita. astfel încât pe ruinele ei sa se poata construi paradi sul dragostei. si întotde auna va fi la fel. Frate. Poate ca ideologia ioanina este ab e¬ranta. continuau sa câstige adepti în toata America. Lucru de doua ori adevarat. Asa încât miscarea si influenta ei crescusera. iar printre aliatii nostri se numarau multi musulmani dreptcredinciosi. nu stiu cum. S tiam ce mostenire nefericita lasa în urma orice razboi. stra juita de ulmi batrâni. de peluze si case scaldate în soare. Ei aratasera ca ioaninii începeau sa domine p olitica mai multor natiuni . daca te gândesti ce se întâmpla pe atunci în lume.fuses e cea care slabise si dezmembrase în primul rând civilizatia noastra? Nu exemplul da t de ea stimu¬lase ascensiunea ideologiei nebunesti a califistilor din Orientul Mi jlociu? Acum sunt prea întelept ca sa ma mai astept la logica din partea omenirii.si ca . mai presus de toate.nem salarii mai mari. spuneam noi.

si... trebuise s o trimita pe Val în alta parte. Destul. ceea ce însemna ca nu era pe depli n demn de încredere pentru treburile monotone.. C um Dumnezeu de era acum libera? Aha! Svartalf navali de dupa coltul casei.. Fara îndoiala. dar daca ar fi umblat si ea afara. ajunsesem acasa! Am intrat în garajul deschis. Uitându ma în spatele ei. dar ce ar fi sa calareasca un purcel. Am luat o de glezne si am dus o înauntru.. mic puisor Înalta te în aer. Pustoaica era obisnuita sa se joace cu mine s ub forma mea de lup. S vartalf se dovedise a fi de încredere ca dadaca. Ginny intra în salon o data cu noi. prin a er zbura o ghiulea ce se izbi de mine: Tati! Tati! Mi am strâns la piept odrasla: bucle blonde. Un copil de tre i ani murdareste o multime de haine. coada ridicata si folosea un limbaj neacademic. meriti sa zbori ca un aviator. Manifestatia turbulenta din jurul fabricii îmi stârnise furia. Avea spatele a rcuit.. cu susu n jos. Când am iesit afara. ia r ele obisnuiesc sa poarte sorturi si tricouri atunci când e cald. si noi nu ne puteam permite materiale autoc uratabile. Ginny trebuia sa anime una câte una fiecare hainuta si sa se asigure ca nu se încurca sau se întâmpla altceva cu ele în timp ce se spala. ochi albastri enormi. Ginny si Val se aflau la adapostul lui. pe o matura de nuiele. cumparasem materiale pen¬tru o vraja scumpa si o pusesem pe Ginny sa ma transforme. Peisajul ma ump lu de buna dispo¬zitie. m am întrebat daca nu fusese cam imprudenta încredintându i aceasta sarcina an imalului ei sacru. de fiecare zi. ramânea un motan mare si negru. putea sa o controleze destul de bin e. Dar aici era pace. spalase hainele numai când Val dormea. Era evident ca Ginny îl pus ese s o supravegheze pe micuta. nu! i am spus. Dupa spectacolul pe care l ai dat acum. am descalecat si mi am parcat Chevvy ul lânga Volksbes en ul lui Ginny. probabil ca noua însarcinare e bine venita. ma gândisem. nu zbu rase decât asigurata cu o funie prinsa de un stâlp si sub supravegherea lui Ginny. pe acelea nici nu le as mai fi observat. Mai analiza chestiunea. se limpezesc si apoi plutesc singure spre frânghia de uscat. Pâna acum.care circulau erau pilotate de femeile din vecini si duceau cosuri cu cumparatur i si câte un copil sau doi sezând în scaunul pentru pustime. Era îmbracata ca si celelalte neveste pe care le vazusem. Asa cum stia ea. îndreptându ma spre usa din fata a casei. eu si Barney puseseram la cale un plan ca sa scapam de necazuri. apoi decise: Ei bine. . Hai sa mergem înauntru si s o spe¬riem pe mamica. tot tacâmul.. Pâna azi. Între timp. Oricum. un purcelu s alb si împestritat cu flori? Prichindeii din cartier mai vorbeau si acum despre asta. în tot cartierul nu mai exista pisica sau câine care sa ai ba curajul sa se bata cu el. Apoi m am gândit: ba . Purt a costumul de heruvim si trebui sa fiu atent sa nu i rup aripile. tati e un nidiot bun! Svartalf dadu din coada si privi sceptic.. am vazut de ce încredintas e altcuiva supravegherea zborurilor lui Val: era ziua de spalat. Acestia tind sa aiba neveste dragute. Îmi raspunse la îmbratisare. în timp ce ea tipa si râdea. s o tina în curtea casei. pâna ce ea îl vedea pe taticu' sos ind. Za ream acoperisul casei mele. iar eu îi cântam. Înalta te în aer. la dracu' . Si din moment ce o asemenea parada este ir ezistibila pen¬tru un copil. Dar. el n a mai avut parte de prea multa distractie. Ginny sti e întotdeauna ce face. Apropier ea actiunii ma înveselea. În cartier locuiau mai ales tineri în plina ascensiune profesionala.de când Ginny a încetat sa practice vrajitoria. . ferita de primejdii. si sunt un idiot ca stau aici si ma holbez. cu toate fortele paranormale pe care le avea. Okay! am râs. De multe ori. 'alaresc pe purcel! Toamna trecuta. Ce i aia un nidiot? întreba de pe podea Val. Pentru asta seara. de ziua lui Val. Iarta ma. am continuat cu glas tare si am luat o în brate.

au scris pe pereti sloganuri obscene. Ei bine. care este acelasi cu al Mielului lui Dumnezeu. În consecinta. am raspuns. Stai putin. Fu surprinsa si indignata. Nornwell" trebuie închis.. Au trecut la ofensiva. sa vedem daca afacerea nu se va sting e de la sine. simtindu ma din ce în ce mai fericit. unde Ginny pregatea cina. ma preveni. Depanatorii Extraordinari. De altfel. ofta ea. Când va iau foc capetele . Si si au fac ut bine socotelile. Lasa jos vasele si ma privi lung. privind desene animate în globul de cristal. Acum la fabrica demo nstrantii nu mai instaleaza doar pichete. murmura ea. Avem în contract sa proiectam si alte dis¬pozitive. Sistemul este dauna¬tor. În tocmai ca pe timpul incidentului din New York de acum o luna. Ridica din umeri. Cositele rosii i se miscara pe umeri. Politia si armata serves c sistemul. iar eu m am dus în bucatarie. Ooo. Ti ar placea sa reactivam în seara asta vechea echipa? i am raspuns. si unii din tre ei au fost loviti cu pietre. am spus.ne admonesta . Vor opune rezistenta la orice tentativa de a fi dispersati. Angajatii nostri au fost nevoiti sa iasa prin luminator. N ati chemat politia? Ba da. Oricum. Am participat si eu la discutii împreuna cu Barney. o corecta Val. Cum de ai venit asa de repede acasa? întreba ea. Nornwell" fabrica o multime de echipamente pentru armata si p olitie. Pre otii ioanini sunt oricând gata sa mai tina o predica sfânta despre cum se varsa sângel e celor nevinovati. Logica acestei remarci si scoaterea anevoioasa de pe ea a costumului de heruvim ne mai linistira. Steve? O sa vezi în glob. Pute m sa obtinem ajutorul politiei daca vrem. pisoias. Ea îsi trecu dege¬tele prin parul meu. violenta nu a obtinut niciodata rezultate împotriva r . o sa treaca la urmatorul obiectiv de pe lista. Protestatari pasnici întâmpinati cu bâte si înjuraturi". Toti stim asta. Daca va dati la fund. cum ar fi semnele fluorescente de vrajitoare si ochelarii împotriva basili scilor. probabil ca nu vom avea de ales.Am slabit strânsoarea din jurul lui Ginny. Ginny rânji: Okay.Dumnezeu stie la ce s ar putea ajunge.. tigrule? Tati e un 'up. Cazul nostru este foarte clar în fata justitiei. chestii de fe lul asta. ceea ce ar putea sa dea nastere la revolte la unive rsitate si pe Merlin Avenue . i am comunicat. Care? Matuchek si Graylock ba nu. se ntelege. Blocheaza fieca re intrare. Unde vrei sa ajungi. Imagineaza ti titlurile din ziare: Brutali¬tatea politiei împotriva unor tineri idealisti". dar în primul rând ei însis i îsi doresc martiri. Val ne privi cu severitate. Multi dintre ei su nt studenti.puneti le la racit afara. dar îsi pastra stapânirea de sine pe care o afisa întotdeau na în fata celor din afara casei. la urmatorul buletin de stiri. Quod erat demonstrandum. au spart geamurile. Dar mai e vorba si de efectul martiriului. Roberto s a gândit ca s ar putea ca un veteran de razboi sa aiba niste idei folositoare. Demonstrantii s au transformat în contra ve¬nienti. am avut ocazia sa vorbim. Ne a cerut sa încetam lucrul în aceste zile ale saptamânii. având în vedere situatia. Azi poti sa mi spui tigru. Desigur. Cine ti a facut asta. draga mea. In ochii ei scânteia o furie stapânita. Numai ca indivizii din opozitie cauta necazuri. care se vor întreba daca nu cumv a bisericile petrine au început sa fie perimate. daca insisti: hotul schiop din Waingunga. din mo¬ment ce societatile bazate p e ele trebuie sa foloseasca violenta împotriva bisericii dragostei. Matuchek si Matuchek. Traim într o ta ra plina de oameni bine intentionati si zapaciti. Destul de multi dintre an gajati le au spus maistrilor ca le e de a dreptul frica sa se mai întoarca la lucr u. hai sa fim realisti. Abia dupa ce progenitura noastra se instala cu poponetul în sus pe podea. Necazuri pentru noi pe cât posibil. Învin gatorii Autorizati ai Pagânilor. Patronul ne a spus ca o interventie oficiala care sa înfrânga invazia demonstrantilo r ar duce la varsare de sânge.

De obicei. . neagra. daca nu se poate. Tot asa si gradin a unde ne relaxam vara în timpul pauzei de prânz. De aia te am întrebat daca nu vrei sa iei parte la distractie. Nu sunt sigura daca mai am timp sa chem o îngrijitoare pentru Val. Nornwell" nu poate apela la politie c a sa i apere teritoriul. Am estimat ca. desi. zona era mai putin aglomerata. M am îndreptat spre terenurile fabricii Nornwell". Am râs. fara luna. instalat într un capat al curtii. Da. De fapt. XXI Noaptea se lasase. Privirea vrajitoreasca ne dadea posibilitatea sa zburam în siguranta. Cu cât mai repede. obiecta Ginny. Acceptase pentru un timp ro lul de gospodina. drum spre iad. mâncând câte ceva sau atipind putin în saci de dormit. I am îndepartat si aceste îndoieli. ce zici de Svartalf? i am sugerat. Parul de pe ceafa mi s a zburlit. Am plecat imediat. dupa o scurta perioada în care se parea ca pustoaica avusese nist e cosmaruri. La licee. tamâie. Iar tu nu pari prea nefericit din cauza asta. chiar daca ilegal. În ultimul ti mp viata ne a fost total lipsita de suspans. sigur. cu farurile stinse. Mul¬timea nu era ag itata. Nu. Pe masura ce ne apropiam. Îti dau detaliile dupa ce adoarme tânara genera tie. visul lui paze a cu muscheta la marginea viselor ei. Zâmbetul larg al lui Ginny se stinse. ca o auror a nelinistitoare. astept cu nerab¬dare momentul aplicarii ei. Si astfel ne am croit. Zona pavata din jurul cladirii principale era întesata de oa¬meni. n am vazut nici o luminita albastru ie în jurul atelie¬relor si depozitelor. În consecinta. pâna când începuram sa coborâm spre zona industriala. transpiratie. Sa mi spui chestia asta si dupa ce vor vorbi mitralierele. Lânga ateliere. Da r ce se întâmpla acum îi speriase. din ea nu mai ramasese nimic decât n oroi si mucuri de tigara. dar nu prea conv insa. Eram îmbracati la fel.. s o paz easca pe fetita si sa se repeada în vecini sa scoale pe cineva daca ea o sa aiba u n acces de colici. Dar cine va dori sa sprijine un guvern care recurge la masacre? Mai d egraba as deveni si eu ioanin.ebeliu¬nilor civile. asta i ultima saptamâna de examene. mult deasupra constelatiei de ferestre a orasului si a lampil or. Era mai întunecata si mai pustie decât ar fi fost normal la acea ora. Eram multumit ca nu circul sub forma de lup si deci nu primesc întregul impact al acestor energii. iar stelele erau estompate de o ceata fina . Nu c red ca jucarioarele pot sa se substituie prezentei si dragostei parintesti. Vedeam cum o cuprinde nerabdarea. S ar putea sa se trezeasca si sa ne vrea pe noi. Barney si cu mine am tot analizat problema pe toate partile. N o sa ai nevoie a colo de un animal sacru.. în pantaloni si pulo vere negre. Cei aflati acolo se relaxau. dar uneori sunt foarte folositoare. erau vreo cinci sute de persoan e care blocau toate caile de acces. gata sa alunge orice lucru înfri¬cosator. cu exceptia celor aeriene. o electricitate întepatoare de energii para¬normal e. vântul mângâietor si frematator aducea mir osuri . Ginny îsi înclina capul spre mine. literalmente. Ginny fu de acord. Soldatelul de plumb nu sedea de pomana lânga patul ei. miscarile oamenilor creau impresia de valuri. Ei bine. în total. reamintindu i ca facusem rost de un veghetor de somn pentru Val. iar el poate sa faca lucrurile strict necesare. si ne a venit o idee dementiala. spiridusii profitau de prilejul de a face descoperiri si de a se uita pe geamuri când oamenii nu erau la lucru. din când în când. dar nici un cal de curse nu si poate gasi locul la arat. câte unul îng nunchea cu fata spre el. Stralu¬ceau de departe. iar discutiile si freamatul picioarelor dadeau acelor valuri un glas. Pastrau o distanta respectuoasa fata de un altar portabil. replica ea. În seara asta? Da. cu atât mai bine.pie¬le. De fapt.

Hai sa ne apucam de tre aba înainte sa ni se întâmple ceva. Pentru ceilalti. am maturat cu privirea. Din multime. daca nu un initiat sau chiar un adept. printr un luminator lasat deschi . cea mai buna idee era sa ne strecuram înauntru fara sa fim observati nici de prieteni. trebuie sa fii macar un novice de al lor. au fost timpuri ale puterii si ale fr icii.. ca atunci când ai de a face cu toti acesti gnostici. în clipa asta. Reflexele noastre de echipa de comando erau întrucâtva ruginite. Nu stiu. deoarece se afla de asupra lucrurilor lumesti? Timpurile Vechiului Testament. înainte sa ti se spuna ce înseamna c u adevarat o anumita procedura. manevra ne cerea toata atentia.de pe altar. deoarece politistii l ar baga imedi at la racoare. crucifixul în forma de T care sclipea.. ale Sfân¬tului Duh. raspunse ea.Am fluierat a paguba. ca si cele patru talismane . Tentatia de a o survola si de a arunca asupra ei niste c octeiluri Molotov putea deveni excesiva. Ioaninul nu ma nelinistea pre a mult. nu poate s o faca. Dar ni se parea ca. deci. vor fi timpurile dragostei si ale mi sterelor dezvaluite. îna lt si trist. do ar putini erau ioanini. În j urul fabricii erau postati câtiva politisti. pozitia cu bratele desfacute pe care o putea mentine timp de câteva ore. l a nevoie chiar cu o escorta. de fapt. Ginny ma strânse mai tare de mijloc. dar asta i doar vârful aisbergului. se cunosc asa putine lucruri si ca Dumnezeu poate avea atât de multe manifes tari diferite în raport cu marginita întelegere omeneasca. cu exceptia celor care doreau sa plece. Ginny îmi întrerupse gândurile exprimate cu voce tare. au fost timpuri ale ispasirii. Sabia si Discul . cu glas stins. În orice caz. Nu pentru ca Ginny si eu ignoram descoperirile stiintei mo derne care demonstrasera existenta divinitatii si a conceptelor precum raul abso lut. lucrurile astea se petreceau acum câtiva ani. Era o masura dictata de bunul simt. M am încordat. ideea de a dispretui si a renunta la o lume paca¬toasa si materialista nu însemna nimic mai mult decât un mijloc la moda de a distruge aceasta lume. Bagheta M agica. nici d espre cele mai vechi. La drept vorbind. Desi îl vedeam de la o mare înaltime. nu ne arunca anatema. Una peste alta. incantatia cu glas pitigaiat. viata de dupa moarte si ispasirea. în spatele altarului. Arunca oare asupra noastra vreun blestem? Stimulat de neliniste. prin semiîntuneric. Dar sa arunce un blestem. banuiesc. timpurile Noului Testament. mi am raspuns singur.Potirul. si oricum. ale Tatalui. nu are nevoie de violenta. De asemenea. eu si Ginny am fi putut pretinde ca era dreptul nostru sa venim aici. Politia interzisese traficul aerian în imediata vecinatate a fabricii. în majoritate. Era posibil doar sa conduca una dintre liturghiile ezoterice menite sa i încurajeze pe demonstranti. nici de dusmani. probabil ca. apartineau bisericilor traditiona le. Matura patrunse în garaj ca o fantoma. Dar asta ar fi putut provoca explozia pe care încerca m s o evitam. nu st ii unde li se termina rugaciunile si unde încep farmecele. spuse ea. Necazul este. Nu se pretindea oare ca aceasta biserica era una a bu navointei universa¬le? Ca. Nu mi place cum miroase în seara asta suvoiul timp. Desigur. ale Fiului. erau de neconf undat rasa lui alba. încât noi doi ne am fi putut considera foarte bine unitarieni. Asta a fost adus dupa ce noi am plecat. Ar putea s o faca la adapostul libertatii reli¬gioase." Acum nu mai conta. Ce are de gând? am murmurat. Doi acoliti agitau cadelnitele din care se înalta fumul ce îndulcea si racorea cumva aerul. Nu prea i ar fi deranjat sa l aresteze pe agentul unui cult care pretindea c a propria lor credinta e perimata. Fara îndoiala ca li se acrise sa fie hu iduiti. având în vedere ca omul nu-l poate contro la pe Dumnezeu ci doar poate sa i ceara favoruri. Un preot ioanin tinea o slujba. Cel mult. Am încuviintat si am virat spre cladirea principala. tim purile Evangheliei ioanine. Am studiat tot ce s a publicat despre ritua lurile si doctrinele lor. Nu. Am reusit. sa a dune forte malefice invocate prin magie împotriva. Nu ma obosisem sa aflu prea multe despre noua biserica. întreaga zona. în afara unor vagi ind icii.

Acesta îsi ridica. Prin acele sparturi se auzeau larma glasuri lor si incantatiile. Nici cutitele. dar nu uita aspectul legal. Si pasii nostri rasunau prea tare în sala goala. nu putem sa folosim nici vraji ofensi ve. dar as fi bucuros sa verifice si cineva din afara. Par¬când matura. Steve ti a explicat planul nostru? continua el. Nu prea avea motive de îngrijorare. Acum actionam din proprie initiativa. Îmi agatasem deja la gât lanterna Polaroid. îmi reaminti el. spuse Barney. dupa c e mi voi schimba pielea. Fu o usurare sa intram în biroul lui Barney Sturlason. imagineaza ti cât ne ar costa si cât timp ar dura sa recalibram fiecare nou instrument din dot are.. Acceptase instantaneu oferta ei. Fabrica nu i a mea. organizându i p e putinii voluntari. Sfidator luminat. Tocmai asta încercam sa evitam. trebuie sa afirm foarte clar. În timpul zilei erau aici cântareti de folk. Tehnicianul Pinkerton nu fusese destul de repede conju¬rat în cazul nostru. cum fuse¬sera cele în urma ca . dragule?. angajatii intrau si ieseau folosind usile. ezi¬tând: Dar. ele erau blocate din ambele parti .. si. p icioarele si câteva bastoane aduse pe ascuns . dupa ce directorii au ce rut suspendarea lucrului.s. trebuia sa ma transform în lup si sa reprezint principala linie de a parare pâna când intervenea politia.. spre un hol si în sus spre departamentul de cerceta re dezvoltare. indiferent a cui ar fi fabrica. sa vezi daca am omis ceva si sa le asiguri protectia . Da. tigrule. Si am înteles ca n ati refuza un taumaturg în plus. sa ma ajute daca va fi necesar. Ni se permite cel mult sa utilizam forte inofensive. Virginia! exclama el. gloantele sau falcile nu mi puteau produ ce vatamari permanente decât în conditii rare si speciale. Pe dedesubt aveam costumul elastic care ma ferea de vreo arestare pe motiv de tinuta indecenta ca om si care nu ma incom oda ca lup. In mod nor¬mal. Sigur ca nu. Asediatorii foloseau drept arme doar pumnii. am spus eu. eu doar cond uc un departa¬ment. O facuse mai mult pentru eventuali¬tatea ca. Dar el însusi ramasese la serviciu.. ca sa ne ap aram viata si avutul. pericolele. deci cunostea bine locurile. luminatorul cobora. sa ma apere. trupul masiv. daca lucrurile se înrautateau si eram atacati. Okay! Venea destul de des aici în vizita. Ce placere neasteptata. Presupun c a voi doi veti fi foarte ocupati. ca un put. Saracul de tine. Fiecare fereastra de la etajul întâi era sparta. de la sectia de alchim ie ai spus. ai drepta te. O sa iau ce mi trebuie din magazie si o sa i rog pe baietii de la. nici pusti. Vezi ce faci. din spatele mesei de lucru.. ca intentionam sa ne men tinem în limitele ei. Fapt care îi demonstra calitatile de sef cu mult mai bine decât marea lui competenta în dome¬niul cercetarii. Stii. In afara de faptul ca ni s ar distruge marfa. Poti sa te duci pr in ateliere si laboratoare. Fara îndoiala. Fii atent la cioburi. Numai daca nu suntem pusi în mod evident în pericol. am murmurat în urechea lui Ginny . Ei bine. am mârâit. prin întuneric. pâna la parter. trebuie sa ne asiguram ca echipa¬mentele cele mai scumpe si mai fragile nu vor avea de suferit. replica ea.de trupurile manifestantilor si de câmpurile de forta protectoare ridicate de propria noastra vraja si pe care numai un magician expert le ar fi putut rupe. De altfel. Insistase sa merg acasa sa ma odih nesc. aa.. Îmi strânse mâna. as prefera sa l am pe Steve lânga mine.parul ei înmi¬res mat îmi gâdila buzele.. Apoi. si în prezenta a cât mai multi martori. îmi sopti. Ginn y ma saruta cu foc. Chipul rotofei îi era tras din cauza epuizarii. în caz ca vre unul dintre ei devine prea exaltat. îmi pare bine ca au adus un preot. din cauza legii. Dar în seara aceasta. Pentru a ajuta la ventilatia întregii cla¬diri. Am ridicat din umeri si m am dezbracat. Ne croiram drum.nimic periculos pentru mine. Facu o pauza.. Iar eu continui sa cred ca te straduiesti degeaba. Oricum. care atârna ca o amuleta. Steve îmi spune ca n ar trebui sa fie prea mari. am de gând sa le mai dau o sansa celor de afara. Îmi place sa cred ca totul este protejat core spunzator. conveni Barney. Jack Roberts a aprobat strict sub rosa planul nostru. de la întrerupatoare la taroturi.

care flancau intrarea principala. bogat. erau mai puti . gras. chiar dina intea sirului de trupuri menit sa ne tina înauntru. De când preotul s a pus pe treaba. Nu mai puteam sa înaintam. Totusi o chestie desteapta. Steve. am insistat. Cân d au vazut ca în jurul lor s a instalat un câmp de forta. Era spart. De ce? m am mirat. Esti sigur ca însusi preotul a creat câmpul de protectie? Mda. talentat în unele domenii. pe noi nu ne afecta. Stra¬lucirea luminii a primit destule ultravi olete 3500 de Ângstromi. În primele secunde. Steagul avea o culoare verde bolnava. Barney atinse umarul unui adolescent cu tuleie pe fata.asta tine de pregatirea lor si ma întreb ce altceva mai învata în semina¬rele alea izolate. membrii sai o fac doar ca simpli cetateni. oameni nemultumiti. slab sau normal. Daca va trebui sa te transformi. unduind în întunericul din spatele focurilor de spiridusi. probabilitatea unei lupt e era foarte scazuta. bine îmbracati si foarte seriosi. În afara de ei. acestea si au schimbat caracteristicile. Ajunseseram deja la unul dintre panourile ornamentale. ca si ferestrele. ard nu¬mai flacarile spiridusilor . Asemanarea dintre ei aparea mai întâi în lozincile de pe pancarte. vise. de niste indivizi foarte vicleni. . Am fol osit un spectroscop ca sa ma asigur. dar nimeni nu se gândise sa l ba ricadeze. Bineîntel es. multe despre barbatii pletosi. s ub mine. Nu uita. fiecare cu un infinit bagaj de amintiri. Adevarati Credinciosi. afon în altele. huligani. scund sau potr ivit de statura. E vorba de efectul secunda r al unei vraji de aparare împotriva oricarei tentative de atac din partea noastra . iar astfel se reconfirma ca Nor nwell" e Dusmanul. iubiri fiecare cu un suflet.. interesat de unele lu¬cruri. Îmi permiti? Smulse din mâna nespalata pancarta. Hai sa încercam sa vorbim cu el. Ce se petrece aici este un fel de. vandali. heterosexual. desigur. nici câte purtau texte sau anumite variatii ale lor cum ar fi: IUBESTE L PE APROAPELE TAU sau. IOAN 2. Asteapta putin. Am pasit afara pe peronul din fata intrarii. demonstrantii sunt condusi. Altele. Apoi si curio si care nici ei nu stiau cum ajunsesera aici. De ce ne ar fi atacat opozantii? Asta ar fi asmutit politi a asupra lor. toti cei din clerul lor sunt magi . Ba nu. Scuza ma. Care nu împiedica transformarea. din sticla. deschizând un dulap si luând dinauntru o patura pe care si o puse pe brat. Dar nu vom avea în vedere asemenea tentative! Bineînteles ca nu.încât sa ai necazuri. De altfel. chiar asa e. sarac sau apartinând clasei mijloci i. cu manusi. ceva care pluteste în aer. homosexual sau mai sti u eu ce. trup urile nespalate si învelite în zdrente. N am numarat câte afi sau SFÂNTUL IOAN 13. spuse de la înaltimea lui impunatoare. mai precis . Ierarhia ioanina pretinde ca. Ati auzit. Afara nu straluceste soarele. si altii.rora. plict isit de altele. puse patura peste ea si începu sa agite acest im provizat steag de pace. Teoriile noastre despre conspiratiile ioaninilo r sunt mult prea simple ca sa fie adevarate. Si fiecare era înalt. si. Nu cred ca doar graba si prejudecatile mele îi faceau sa a rate ireali. Stiu. multe. glasul lui Ginny era putin tremurat si ea privi în u rma noastra pâna când disparuram dupa un colt. Dar era u si multi baieti si fete curatei. IUBESTE.. mul¬te se repetau. sa te înfasori întâi în ast a. am iden¬tificat obisnuiti radicali cu barbi sure. sperante. Clatina din cap: Crede ma. spuse Barney. femeile tun¬se prea scurt. Asemenea figuri erau prezente aici în numar ma re. spuse atunci Barney. trepadusi ai c ampusurilor. îmi pierdusem coada. iar vraja noastra protec¬toare împiedica intrarea manifestantilor. destept. fanaticii si naivii din gl oata au tras concluzia ca vraja le este necesara. someri. miscare generala. am vazut chipuri si chipuri si chipuri. orori. cu toate ca martiriul are avantajele lui. E doar ostentativ din partea lui. Iar eu sunt împaratul Norton. Oare se numara printre conducatori? am întrebat. atu nci când se amesteca în politica. acum închiderea fabri¬ci i era mai importanta. 9 l1 sau alte pasaje de acest gen. Totusi. nici nu furam observati. Lânga mine. oricum. în timpul razboiului.. Scarile erau întesate pâna la refuz. Prin multime trecu un fel de icnet. simplu. însa. ca o pala de vânt înaintea furtunii. 34 sau EU. prost sau de inteligenta medie.

Desi Diotref abia daca este pomenit în cea de a treia Epis tola a lui Ioan. URÂTI I PE CEI CE URASC. pe mas ura ce îmbatrânesc. în afara regatului experientei acumulate cu atâta durere. Armistitiu! Haideti sa discutam! Aduceti l pe conducatorul vostru! Nu avem nimic de vorbit. Dar destul cu asta. Daca muncim din greu. Asteptati! striga el. de a tr age un sut în burta lui grasa. acest ceva functioneaza si ne apartine. XXII Icnetul se repeta ca un oftat gutural. Barbatii aflati cel mai ap roape facura un pas spre noi. cu siguranta ca îl întelegem mai bine decât pe ceva str ain si nemaiîncercat. convinsi ca au raspunsuri la toate problemele sociale cu care si au b atut capul oameni ca Hammurabi. am vazut ca pe ea scria PACE SI FRATIE. Marcus Aure lius. care se împreuneaza atât de pios . Nu veti obtine . nu . sunt adesea patate de sânge. daca gândim serios si daca avem multa bu navointa. În consecinta. mi am ferit ochii de unghiile ei si mi am dus mâna la la nterna. Libertatea es te un lucru minunat atâta timp cât nu devine libertatea altcuiva de a intra în casa ta ca sa i ucida. Cineva începu sa cânte. Pentru ei. transformati în uneltele unu i grup restrâns al carui tel era sa distruga totul. pentru initiati si adepti. Moise. care sa reinstaureze ordinea. Jefferson. cel mai bun lucru este sa aparam ceea ce avem. foarte rep ede îl urmara si ceilalti. Dar pe neasteptate situatia se schimba. totusi. pers onajul mai însemna si altceva). sa i fure. probabil mai rau. împingându le spre o frenezie distructiva. chiar daca s ar pu tea sa nu l întelegem pe deplin. DISTRUGETI I PE DISTRUGATORI! ÎNCHIDETI ACEASTA FABRICA! Si astfel fetele . creierele din spatele lor .. dintr un singur salt.. iar mâinile lui. Locke. Nu va amagiti ca asa ceva nu se va întâmpla. cu o tunatoare voce de bas.îmbunatatiri de la tinerii teroristi salbatici. care acope¬rea orice alt zgomot. Rasuna un str . Platon.. sau de la dogmaticii ce se agata de lozincile miscarilor reformiste valabile acum doua generatii sau chiar acum doua secole. Lincoln si mul ti altii. Aristotel. ucigasilor! urla o fata grasuta.n placute: DEMATERIALIZATI I PE MATERIALISTI! PLÂNGETI. pierd aceasta dorinta si se îngrasa si ei. s ar putea sa l si îmbuna¬tatim. FAURITORI DE ARME! ÎNCETATI SA MAI FURNIZATI POLITIEI COARNE DE DRAC! UCIDETI I PE UCIGASI. ioaninii din zilele noastre au facut din el un simbol al biseri cilor care se opun miscarii lor (fara îndoiala ca. Thomas d'Aquino. Voltaire. Hobbes. Confucius. Incredibil de coplesitoarea majoritate a simplilor rebeli nici macar nu se obosisera sa înteleaga asta. I am luat fetei pancarta. sau al oricui le statea în cale. Burke. încerc si eu sa gândesc. ori de la stu¬dentii din anul doi. De multe ori. ne a modelat si. Înainte de a ma lasa în jos ca sa mi fere sc capul. Se auzi un clopot. Repezi spre mine pancarta pe care o tinea.. el este singura bariera existenta între noi si Evul Mediu c e va încerca sa l rastoarne. Ma deprima sa i vad pe oamenii aceia. Jos cu Diotref! Jos cu Diotref! Jos cu Diotref!" M a sagetat nelinistea. Nu sunt un intelectual. Diotref devenise numele hulitei autoritati seculare. Barney flutura steagul. Asemenea cuvi nte hipnotizasera deja mai multe multimi. sa i înrobeasca si sa i violeze pe cei la care tii.categoric. Nu ma întelegeti gresit! Nu mi ar placea prea mult un tânar care n a simtit niciodat a imboldul de a l lovi pe Dumnezeul Lucrurilor Care Asa Trebuie Sa Ramâna. Oricât ar fi de imperf ect. Este destul de rau ca majoritatea oamenilor. pâna când va aparea un alt Sistem. Si totusi. aproape un mârâit. în majoritate bine intentionati.devenisera doar pancarte purtând sloganuri. Sistemul este insuportabil de îngâmfat si stupid. Atu nci îl veti accepta pe primul satrap care promite sa readuca în viata ordinea si voi însiva îi veti încredinta palosul si cnutul.si chiar mai rau. c are ne ar împinge.

Buna seara. Era scund si sla but. si fie ca dreptate a sa învinga. spectacolul era ciudat de impre sionant. Ridica din umeri: Pentru asta avem nevoie. Vechiul nume este cel dintâi dintre lucrurile aces¬tei lumi care trebuie la sate în urma la Poarta trecerii. Cel ce n a iubit nu l cunoaste pe Dumnezeu. spuse cu un glas straniu. sa îndrepte asupra lui o vraja antigravitationala si sa l utilizeze ca pe orice coada de matura. Atacatoarea mea se retrase. Marmiadon se lumina la fata. Ri dicându mi privirile. la dispozitia dumneavoastra . m am gândit nebuneste.o banda rasa. de unde? Totusi. de un amendament la Consti¬tutie. Dem onstratia a fost initiata de Comitetul National pentru Virtute. banuiesc ca nu.. ca nu putem sa facem prea multe în legatura cu princi palele lor cereri. aa. Pace. Totusi. care ne împingeau îna¬untru. spuse Barney. prese¬di ntele si Congresul trebuie sa ia decizia încetarii ocupatiei în fostele tari ostile si sa aloce fonduri pentru cresterea bunastarii sociale la noi acasa. Nu credeam ca Puterea în cauza venea de la Cel Preaînalt. Amândoua aveau o tonalitate joasa. Cât despre egalizarea veniturilor si eradicarea materi alismului. murmura multimea. care se spunea ca este inspi¬rata dupa Simon Magul. El ne zâmbi si si înclina capul. dar reuseau sa domine larma în crestere. Fiecare nerv al organismului meu de vâr¬cola c simtea asta. am avut pe neasteptate impresia ca el într adevar credea în acel citat. Umpleti va inimile de dragoste. numele dumneavoastra de ecleziast? între¬ba Barney. Minunat! Fiti binecuvântati! Va dati seama ca nu sunt un reprezentant oficial. voi fi b ucuros sa mi ofer bunele oficii. Puteti sa stimulati alegerea candidatilor potrivi ti si sa ajutati la finantarea campaniilor lor.igat. Amnistiere a razvratitilor este de competenta statului sau a guvernelor locale. vibrant. cu exceptia faptului ca to ate celelalte biserici ar considera un sacrilegiu sa dea o forma laica semnului central al credintei lor. Mai întâi se întoarse spre multime. Stati li¬nistiti în prezenta Duhul ui Sfânt. Amin. Isus pironit pe crucea suferintei venea înaintea lui. rasa îi venea cam prea larga. Necuratul stie cum sa se foloseasca de sinceritatea celor saraci cu duhul. Astfel. Dar atunci. Lasati ma sa le vorbesc cu dragoste acestor domni. l am vazut pe preot apropiindu se. dar acestea sunt probleme ale diplomatiei internationale. Semana cu o personificare a acelui Altceva în jurul caruia este axat gnos ticismul. nu cu ura. deve¬nind aproape extatic înainte de a se stinge. fii ai mei. Nu era nimic straniu în asta. spuse Marmiadon. Problema este. initiat de gradul cinci.. De aceea l am privit mai putin ostil pe preot. d e la o ureche la alta. Oricum. Când omul acela scund se întoarse din nou spre noi. pentru ca Dumnezeu este iubirea. îsi slabira presiunea . când ateriza lânga noi. peste vârful capului. Nu mi e teama de vreun blestem. ati putea contribui la fondul de ed ucatie publica al Comitetului. prin influenta imensa pe care o aveti. Sunt Marmiadon. În seara asta însa am stiut mai bine despre ce era vorba. Puteti sa îngaduiti preotilor nost . În mod similar. De exemplu. încât de abia îi desluseam tunsoarea . preotul arata pe de a ntregul uman. Desigur. Nu. la urma urmei. Barney facu prezentarile. Totusi. Asta nu i îndeparta însa miasma.. injustitiei. Noi însine nu avem nimic împotriva pacii mondiale si a dezarmarii .. din mo¬ment ce amândoi puteam fi usor identificati. un ieftin gest de amicitie. tinându se de crucifixul imens în forma de T si stând pe piedestalul acestuia. Prin multime trecu un geamat. daca asta ati vru t sa spuneti. Ceilalti. ca persoana. Introducere a în scoli a cursurilor de filozofie si istorie gnostica poate fi decisa doar de a utoritatile alese prin vot. pe nasul mic i se sprijineau nesigur niste oche lari. ne ati putea sprijini sa atingem aceste scopuri. ipocriziei. iar parul îi era atât de rar. Se deplasa cu clopotul într o mâna. Eu unul privisem secretul inefabil" al ioaninilor ca pe o baliverna îngrozitoare.. Acolo se afla ceva mai mult decât niste simple emanatii paranormale. Acesta e.. domnule. Speram sa putem negocia un acord.

Dupa mine. Ave ti la dispozitie o jumatate de ora. Puteti înceta sa mai faceti afaceri cu negustorii care nu ne agreeaza. fiilor. Fiind un rationalist.asupri torii de acasa. O sa va spun cinstit ce avem de gând. supraveghetorul depozi¬telor. De acord. Ike .. Dar dumneavoastra încalcati dreptul de proprietate. Tensiunea crescu din nou. va puteti salva de chinurile vesnice ale iadului! Ei bine. de la biserica luterana închinata Sfântului Olaf. în¬cercând sa si dea cât mai multa pr stanta. sever. Facusem armata împre una si l stiam ca pe un om de nadej¬de. Marmiadon deveni rigid. Nici nu ma asteptam la altceva. Nu vi se cere. un murmur trecu d in gura în gura.. În situatia ta. Ne ati tot împiedicat s a lucram. Totul e n regula? l am întrebat. Urmarisera confruntarea prin reteaua de globuri cu circuit închis. Iar aceasta chestiune nu e negociabila. Necazul este. L am studiat o clipa. În orice caz. O. Facu un O cu degetele. de aceea . pentru propria dumneavoastra siguranta.da . Acolo erau adunati cei doisprezece cercetatori. va previn. raspunse Barne y. nu." Disputa de acum are la baza o singura problema. L am cautat cu privirea pe Ike Abrams. Barney ridica vocea. desi probabil ca pastorul Karlslund. declara M armiadon. va spun eu. Vom recurge la un experiment care ar putea sa va puna în pericol. beau ca fea preparata pe arzatoarele Bunsen si vorbeau cu voce scazuta. obscenitati si urlete anima¬lice ne însotira trecerea prin holuri. desi stiam ca unii dintre ofiterii de po litie aveau urechile de bufnita" îndreptate spre noi. poate ca asa este. tehnicieni si muncitori pe care Barney îi alesese dintre voluntarii ramasi ala¬turi de el. Daca sistemul nu functioneaza bine. Nici vorba de asa ceva. Vreti sa nu ne tinem de cuvânt si sa i lasam ba lta pe cei care au încredere în noi. dar în special a ta. pentru asupritorii din strainatate si pentru politie . nu i asa? În locul meu n ai reactiona la fel? Arata de parca s ar fi pregatit sa scuipe. persoanele neprotejate s ar pute a sa fie vatamate. trebuie s o verificam. Va rog. capitane. raspunse Barney. care. injurii. Marmiadon tremura de nerabdare. Înainte de a merge mai departe. pâna aju nseram în binecu¬vântata izolare a laboratorului principal de alchimie. Daca as . Nu i suferi deloc pe indivizii aia. continua Barney. Înteleg. Blesteme . ar avea o alta opinie despre asta. celorlalti.. ei vor chema împotriva voastra legea sau vor obtine dovada finala ca leg ea este o creatie a persoanelor interesate. Daca va închipuiti ca puteti sa scapati folosind un descân¬tec mortal. ca dumneavoastra vreti sa reziliem contracte semn ate si pentru care am primit bani. Cât avem lumina. Cei care îi auzira cuvintele le soptira mai departe. pentru ca veti fi copiii luminii. Stateau si fumau. indiferent daca o credeti sau nu. Facuram stânga mprejur si ne aflam deja înauntru când se dezlantui taraboiul. Ne vom atinge telurile pas c u pas. Sunt em nevoiti sa facem tot ce se poate ca sa ne îndeplinim obligatiile contractuale.ri sa faca prozeliti printre angajatii dumneavoastra. detestam irationalitatea din inima gnos¬ticismului. m am gândit. si declara: Acesti soldati ai Sfântului Duh va cer sa încetati sa mai fabricati echipamente pent ru fortele armate. Noi suntem oameni pasnici. avem lumina verde. Cercetam o noua meto da de transport al marfurilor lichide. Se îmbatosa. Acum o sa va avertizez. De abia astept. sa parasiti teritoriul fabricii. pâna ce am ajuns în întârziere cu livrarea marfii si în lipsa de muncitori. Când am intrat ne aclamara. nimic mai mult si nimic mai putin. Dar doream ca situatia sa fie expusa clar si în fata martorilor. Marmiadon îsi lepada masca binevoitoare. Eu îi obtinusem slujba de aici. sunt la rândul lor crea¬turile Satanei. Prin toate acestea . Îsi desfacu bratele. ca si în multe alte situatii. Va ordon. cerintele sunt prea multe ca sa le putem rezolva într o singura zi. nu.. de acord. de data asta. ne privi în ochi. Daca folositi violenta împotriva celor care au venit doar sa protesteze. replica Barney. va implo r sa nu ne mai încalcati teritoriul si sa iesiti de pe proprietatea companiei. credeti în lumina.

fi fost un crestin cucernic, as fi avut mai multe de reprosat bisericii ioanine: pretentia ei de a fi succesoarea tuturor celorlalte, negându le acestora orice dr ept de a mai exista; mai mult chiar, ezoterismul ei, care tindea sa refuze aproa pe întregii omeniri milostenia lui Dumnezeu. Si rationalistii, si reli¬giosii se put eau revolta în aceeasi masura împotriva pervertirii Evangheliei dupa Ioan, probabil una dintre cele mai frumoase si mai pline de îngaduinta, chiar daca era cea mai mi stica scriptura din Biblie. Dar daca erai evreu, ioaninii te scoteau din context si îti aruncau în fata fraze de genul: Multi înselatori au aparut în aceasta lume si sustin ca Isus Cristos nu s a a ratat în carne si oase. Omul asta este un înselator si un anticrist." Vedeai înfiripându se în jurul tau vechiul cosmar al antisemitismului. Putin jenat, m am întors spre Bill Hardy, paracelsusul sef al nostru, care statea pe o masa de experiente si si balabanea picioa¬rele. Câta substanta ai produs? l am întrebat. Vreo cincizeci de galoane (Unitate de masura egala cu 4,54 litri), raspunse el a ratându mi le cu degetul. Oho! Fara sa folosesti alchimia? Absolut. Doar printr o stricta interactiune moleculara. Re¬cunosc ca a fost un nor oc sa avem la îndemâna ingredientii de baza. M am strâmbat, amintindu mi de mostra oribila pe care o produsese când pusesem la ca le planul. Pe Midgard, cum de s a întâmplat una ca asta? Ei bine, departamentul de productie se ocupa - se ocupa - de satisfacerea unor c omenzi foarte mari, ma lamuri el. De exem¬plu, un lant de laptarii dorea o cantita te mare de substanta care sa previna alterarea laptelui. Cunosti procesul: se împi edica, într o eprubeta, producerea unei reactii pe care n o doresti, si se face o vraja simpatetica pentru a se obtine acelasi efect în containerele cu produsul res pectiv. Apoi, guvernul încearca sa tina sub control populatia de sconcsi din state le vestice si... Se întrerupse când intra Ginny. Ochii ei sclipeau. Îsi tinea bagheta magica precum o Valkyrie sabia. Totu i pregatit, baieti. Vocea îi rasuna metalic. Sa mergem. Barney îsi ridica trupul masiv. L am urmat spre containere. Erau cutii obisnuite, de un galon, ca acelea în care se vinde diluantul pentru vopsea, dar pe ceara sigi liului fusese aplicata pecetea lui Solomon, iar eu simteam instinctiv fortele pa ranor¬male care pluteau în jurul lor. În acelasi timp, mi se parea putin deplasat ca d itamai cercetatorii sa le încarce pe niste carucioare si sa le care ca niste salah ori. Ike si echipa lui ma însotira în atelierul meu. Aparatul pe care l improvizasem nu p area prea impresionant. De fapt, era o monstruozitate alcatuita din sârme, bobine si cabluri care încon¬jurau un generator electric pus în miscare de un motor cu benzi¬na . Uneori, pentru un experiment ai nevoie de mai multa energie decât poate furniza reteaua electrica atât de grijuliu ascunsa pu¬blicului. Ca sa montez toate acele cabluri fusesem nevoit sa îndepar¬tez ecranele magnetice al e generatorului. În consecinta, aveam acolo o gramada de fier magnetizat; nici o v raja n ar fi putut actiona în imediata ei apropiere. În aceasta dupa amiaza, Ike fus ese în elementul sau, ajutându ma sa pun pe roate imensa masa de metal. Si acum, când o împingea de a lungul holului si pe trepte, se simtea la fel. Fara îndoiala ca, uneori, îsi dorea ca oamenii sa nu fi desco¬perit metodele de a îndepa rta influentele care, înca de la sfârsitul Epocii Bronzului, controlau fortele paran ormale. Nu era ortodox; credinta sa nu l împiedica sa aiba de a face cu magia inca ntatorie. Dar nu era nici reformat sau neohasidic, ci evreu conservator: Putea s a foloseasca obiecte pe care altii le supusesera, dar nu avea voie sa dea naster e el însusi unor farmece. Bravo lui daca, asta fund situatia, reusea sa fie un sup raveghetor foarte bun si apreciat. Ike construise în garaj un sistem de scripeti. Ceilalti membri ai echipei se aflau deja pe acoperis. De acolo, Ginny lansa cani¬strele. Acestea pluteau în aer, în afara razei de actiune a distor¬siunilor magnetice pe care le isca generatorul atunci cân d îi acordaram puterea. Barney aduse masinaria pâna lânga lumina¬tor. Asta ne punea în imp osibilitatea de a mai zbura pe matura sau sub influenta vreunui descântec. Urcaram

deci pe o scara de frânghie. Gata? întreba Barney. În lumina slaba si pâlpâitoare, i am vazut fata stralucind de transpiratie. Daca dadea m gres, ar fi platit oalele sparte. Iar con¬secintele erau imprevizibile. Am verificat legaturile. Da, nu s a dezlipit nimic. Dar hai mai întâi sa aruncam o privire în jur. M am apropiat de Ginny, care statea dupa parapetul putin înalt. Sub noi se agita m ultimea, chipuri si pancarte îndreptate cu ura în sus. Asediatorii observasera conta inerele plutitoare si stiau ca se pregateste ceva. În spatele altarului sau, initi atul Marmiadon lucra la întarirea câmpului defensiv. Îi auzeam vocea, pe deasupra frea matului asediatorilor, rostind frânturi de fraza, cu¬vinte necunoscute: ...Heliphoma r Mabon Saruth Gefutha Enunnas Sacinas... Focurile spiridusilor luminau mai inte ns. Aerul clocotea si pârâia de energie. Am simtit o pala de ozon, ca înaintea unei fu rtuni. Iubita mea zâmbea putin melancolic. Cât de mult i ar placea asta lui Svartalf, spuse ea. Barney veni lânga noi. Ar fi mai bine sa începem. O sa le mai acord o ultima sansa. Apoi striga acelasi avertisment ca mai înainte. Protestele iscate îi acoperira cuvin tele. Manifestantii începura sa arunce cu pietre si putreziciuni. Okay, mârâi Barney, furios. Da i drumul! M am întors la generator si, lasând circuitele deschise, am pornit motorul, care vib ra si tusi. Gazele lui cumplite ma facura sa ma bucur ca scapasem de dependenta fata de motoarele cu combustie interna. Vazusem niste automobile - asa se numeau - fabricate în jurul anului 1900, cu putin înainte de primele zboruri pe cozi de ma tura. Credeti ma, locul lor este în muzee - ca sa fim mai exacti, sunt adevarate i nstrumente de tortura. Vocea clara a lui Ginny ma readuse la realitate. Aranjase canistrele pe pozitie. Nu le mai puteam vedea, deoarece, distantate la intervale egale, pluteau la tre i metri deasupra manifestantilor. Ginny taie aerul cu bagheta magica. Eu am apas at pe comutatorul principal. Nu, n am folosit vraji ca sa eliberam perimetrul fabricii Nornwell"! Am folosit t ocmai absenta vrajilor. Intensitatea cu¬rentului din cablurile generatorului crea destul magnetism ca sa anuleze orice vraji - atât ale noastre cât si ale lor - pe o raza de o suta de metri. Depozitasem în camere ecranate magnetic toate dispozitive¬le care ar fi putut fi afe ctate de acest lucru. Prevenisem în mod repetat multimea ca eram pe cale sa facem o experienta de trans¬portare a unor lichide posibil periculoase. Nici o lege nu n e obliga sa adaugam ca aceste lichide se aflau în canistre superpresurizate, care vor exploda si vor împrosca lichidul în momentul când vraja restrictiva va fi anulata. De fapt, exagerasem riscul pe care l anuntasem... Încercând sa evitam orice suferint e pentru invadatori. În acele containere nu se afla nimic nociv. Toate componentel e cât de cât toxice erau prezente în concentratii prea mici ca sa aiba importanta, des i cineva cu miros normal s ar simti avertizat de la departare. Rea¬lizasem un ames tec inofensiv de substante cum ar fi butii mercaptan, acid butiric, metanetiol, skatol, cadaverina, putresceina... ei bine, da, amestecul organic era penetrant daca ti cadeau pe piele câteva picaturi, duhoarea nu disparea o saptamâna sau doua ... Mai întâi auziram tipetele. Am avut la dispozitie un moment ca sa exult. Apoi a veni t miasma. Uitasem sa mi pun masca de gaze si, chiar în forma mea umana, nasul îmi e destul de sensibil. Adierea vaga pe care am inhalat o ma facu sa ma clatin si sa vomit. Mirosul - de sconcs, unt rânced, asparagus stricat, des¬compunere, putrezici une si de roti ale carului lui Jaggernaut unse cu brânza limburger - era de neimag inat. Abia am reusit sa ma protejez la timp. Bietul de tine. Saracul Steve. Ginny ma lua în brate. Au plecat? am balmajit eu. Da. Împreuna cu politistii si, daca nu ne punem pe treaba, jumatate din district îsi va lua talpasita o data cu ei. M am linistit. Punctul incert din planul nostru era o dilema: oponentii se vor împ

rastia sau vor intra pe usile acum neaparate, ca sa ne curme vietile? Dupa patan ia de adineauri, nu mi închi¬puiam sa mai fi fost plauzibila cea de a doua varianta. Chimistii nostri se întrecusera pe ei însisi. Era greu de imaginat o noua vizita, m am gândit exultând. Daca esti arestat sau te a legi cu capul spart luptând pentru Cauza, devii un erou si un exemplu pentru ceila lti. Dar daca te pricop¬sesti pentru un timp cu o stare în privinta careia nici cei mai buni prieteni nu ti pot face nimic, fiindca le e cu neputinta sa se apropie la mai putin de un kilometru de tine... care cauza nu primea o lovitura serioasa ? Am tras o pe Ginny lânga mine si am început s o sarut. Drace, uitasem ca purtam mast i de gaze! Ea le îndeparta. Ar fi mai bine sa i ajuti pe Barney si pe ceilalti sa adune toate moleculele înain te ca ele sa se împrastie, spuse ea. Închide generatorul si ecraneaza l. Oh, da. Avea mare dreptate. Voiam ca, a doua zi, angajatii sa se poata întoarce la lucru. În urmatoarele doua ore furam foarte ocupati. Dupa ce ter¬minaram, Barney dadu la iv eala niste sticle, si sarbatorirea dura aproape pâna în zori. Pe când eu si Ginny ne u rcam pe matura si strigam Acasa, James", spre rasarit cerul capatase deja o culoa¬r e purpurie. Aerul era racoros, totul arata superb ca în rai. Stii ceva? am spus peste umar. Te iubesc. Mm m m. Se apleca si si freca obrazul de al meu. Mâinile ei începura sa faca investigatii. N ai pic de rusine, am spus. Preferi altceva? Hm, nu, dar ai putea sa mai astepti putin. Ce sa fac? Stau aici în fata ta, din ce în ce mai excitat, si n am cum sa ma dezlantui. O, exista metode, murmura ea visatoare. Chiar si pe o coada de matura. Ai uitat? Nu. Dar, la naiba, coridoarele de zbor locale vor fi în curând foarte aglomerate, si ce rost ar avea sa umblu câteva mile cautând un locsor izolat, când în apropiere avem u n dormitor foarte bun? Corect. Îmi place cum gândesti. Câte un sfert de ora pe zi, în intimitatea casei noastre ... Baga carbuni, James. Batul accelera. Eram îmbatat de vecinatatea ei. Ginny simti prima fiorii paranormali. Mi am dat se ama de asta când îsi ridica fruntea de pe umarul meu, iar mâinile încolacite în jurul tali ei mele îsi slabira strânsoarea si unghiile ei ma ciupira prin camasa. Pe Moloch, ce e? am întrebat. Sst! raspunse ea. Am zburat în tacere prin aerul racoros al zorilor, agitat doar de o adiere slaba. Orasul se desfasura întunecat sub noi. În cele din urma am auzit vocea Virginiei, înco rdata, dar si, cumva, sfârsita si pierduta. Ti am spus ca nu mi place mirosul suvoiului timp. Pe parcursul evenimentelor am uitat de asta. Am simtit cum totul în mine se agita ca si cum m as fi transformat în lup. Simturile si extrasimturile mi se ascutira. Dispun de aptitudini taumaturgice foarte vagi - farmecele stan-dard plus înca vreo câteva dobândite în armata si ceva mai multe dator ate pregatirii ingineresti - dar un licantrop are instincte si perceptii înnascute . Pâna la urma, mi am dat seama despre ce i vorba. Era pe cale sa se întâmple ceva oribil. În timp ce coboram, am stiut ca acel ceva se petrecea în casa noastra. Am lasat coada de matura pe peluza din fata casei. Am descuiat usa si am navalit înauntru. Val! am racnit în camerele întunecate. Svartalf! Nici o încuietoare nu fusese fortata sau deschisa cu speraclul, nici un geam nu fu sese spart, otelul si piatra care împiedicau orice intrare paranormala erau la loc ul lor. Dar scaunele fusesera rasturnate, vazele azvârlite de pe mese si sparte, i ar pe pereti, pe podele, pe covoare, în toata casa, erau numai pete de sânge. Ne am repezit în camera Valeriei. Când am vazut o pe fetita dormind linistita în patul ei, ne am îmbratisat si am plâns.

daca expeditorul si primitorul sunt acordati la acelasi numar. Se luminase de ziua. Doriti sa raspundeti? Pentru numele lui Dumnezeu. Aerul era încetosat de fumul tigarilor care umplusera scrumierele pâna la refuz. Si. Târâitul telefonului ne facu sa sarim în picioare. Nu are nimic om enesc. cu siguranta. Ginny ma atinse cu o mâna rece. iarba si copacii pareau ireale. Este un caz nemaiîntâlnit. De ce a durat atâta? întreba Ginny. Uitându se la dezordinea din camera copilului. spuse. Ar trebui sa manânci ceva. Vizual! Timp de o clipa. Chem politia. Si tu la fel. Deasupra. Tinea copilul în brate. înca respira slab. nimic nu indica vreun motiv pentru care inteligentele non umane sa vrea sa fure un copil. si nici v reo metoda prin care ar putea s o faca. L am gasit pe Svartalf în bucatarie. Chipul lui Ashman parea la fel de obosit ca si al ei. Am încercat sa i raspund si n am putut . Aveai dreptate. De ce nu te ai trezit? rosti. Pâna acum se considera ca asemenea copii spir idusi blonzi sunt doar o le¬genda.. Nici mie.. înnebunit. A lasat destule urme ca sa dau îndata de el. Virginia! spuse. nu exista nici un motiv pentru care rapitorii ipotetici sa . Tehnicienii celui din urma erau înca ocupati sa cerceteze. Da. complet nemiscata. E un homuncul. simtind cum universul se naruie în jurul meu. pe un ton pe care nu l mai auzisem niciodata. privind în gol. Iesind afara. Sângele lui acoper ise aproape întreg linoleumul. ma priveau niste ochi albas tri. face a vreo remarca idioata si se aseza la loc. raspunse ea. centimetru cu centimetru. câte unul dintre noi sarea în picioare. XIII Nu vreau cu nici un pret sa mi amintesc de orele care urmara. o animare partiala care sa le asambleze. care ma readuse la realitate. Ne întoarseram la cosmar. M am descoto rosit de haine si am folosit lanterna. ne aflam în camera mea de lucru. M am asezat pe labele din spate si am urlat. Va cauta doctorul Ashman. spuse Ashman. da! am izbucnit. . Ginny puse jos ceea ce tinea în brate. Eu sedeam pe canapea. Ea avea ochii du si în fundul capului. un glob de cristal pentru imagini video când acestea sunt necesare. Seful politiei locale îsi daduse imediat se ama ca problema îl depaseste si ne sugera sa chemam FBI ul. Ce l mai bine era sa nu le stam în cale. Înainte de a apuca sa l examinez mai îndeaproape. m am apropiat de Ginny si d e copil. Apoi am int rat repede în dulap. am spus pentru a nu stiu câta oara. De sub buclele aurii zburlite.Pâna la urma Ginny reusi sa întrebe: Unde i Svartalf? Ce s a întâmplat? O sa l caut. Steve! Am primit raportul. n u m am putut concentra asupra acelui prim mesaj din partea omului care o adusese pe lume pe Val. Nu mi e foame. Vocea ei nu mai era îngrosata de plâns. iar Ginny în balansoarul meu.. Ginny îsi sterse ochii. casa si gradina. ci ragusita si aspra. Nu stiu ce. Vibratii sim¬pat etice. Mie mi plesnea creie¬rul. Se uita spre patut. Afara. încât mi se parea ca pielea e gata gata sa i plesneasca peste pometi. lumina soarelui. Ramase apoi lânga patut.. Am început sa umblu prin casa. Am stat o clipa împietrit. Mintea îmi ratacea printre principiile telefoniei. Din informatiile noastre. Nasul meu de lup le a inhalat mirosurile. se agita prin camera. continua el. un urlet înfiorator ma facu sa ma întorc în goana la Ginny. chipul lui Ginny era atât de încordat. goi. si aveam nevoie de întuneric. privirile i s e înasprira. dar ceva nu e n regula. pân a când m am transformat la loc. La prânz.. a blanii zdrentuite si a burt ii despicate. În ciuda oaselor rupte. Din când în când. în cazul în care parintii au grija de copil. Sa ti pastrezi puteri le. mi am auzit propria voce. Ceva nu e n regula cu ea. Chestia aia nu este Val.

daca nu se mai întâmpla nimic. Am lucrat împreuna cu chirurgul politiei. Ce mai pot sa fac pentru tine? Spu¬ne mi si vin în zbor. Pâna la urma. Mai exact. stii de un de sa le obtii. Poti sa pornesti chiar acum. Evident. Întelegeti.) Sunt. a refuzat sa raspunda la toate vrajile terapeutice pe care le cunosteam noi. m au solicitat ei pe mine. Nu vorbesc prostii. Îmi pare rau. cred. a mai afla ceva. încercând sa se concentreze. Dovada am avut o dupa o multime de teste. cu personalul de la laboratorul criminal istic si apoi cu un specialist în patologie de la spitalul universitatii. Ai auzit. dar vreau sa te ocupi tu de el. Caci nu i decât o bia ta faptura.. porunci o voce.. La urma urmei. Ashman se arata foarte uimit. Se pare ca stim mai putine decât credeam. dar am crezut ca erai. (Asa si arata. de la Regiment ul 14 cavalerie al Statelor Unite. Apreciam tonul lui sec. în calitate de medic al familiei. In ordine. În ciuda ochilor rosii. spuse apoi. spuse Ginny. de a mai face ceva cu el. ca animalul meu sacru a fost foarte grav ranit în timp ce o apara. fara îndo iala ca va fi institutionalizat Sa n o urâti pe biata faptura. n are cum sa faca asta cât timp e inconstient.. S ar putea ca Svartalf sa mi comunice niste informatii despre atacatori. Nu are creier . Ofta. am început sa spun. Acum este la veterinar.. Daca n ai vrajile si potiunile necesare. pe patura de pe umeri ca si pe pielea lui vopsita erau înfatisate pasari a . simulacrul ei este excelent. în cazul în care n o va face o agentie guvernamentala. Însa ar fi bine s o faca. Uite ce i. Ashman se gândi o clipa. dar care n are nici o vina. Nu asta i problema. nu pot sa salvez viata unui animal atunci când nici specialistii nu reusesc. se rasti Ginny. Îsi îndrepta spatele. si acum avem nevoie de tot ajutorul posibil.. Nornwell" va plati chitantele. În fata mea se afla chipul masliniu. creierul mi se puse în mi scare. Boneta lui cu pen e matura tava¬nul. Tu ne ai spus o de la înc eput. Steve. tartacuta agatata de cureaua pantalonilor îi zornaia sec la fieca re pas. metabolismul nu este nici pe departe cel omenesc. Chestia asta e fara precedent. M am întors inutil de rapid. ne am gândit ca s ar putea ca trupul sa fie doar o imitatie. De exemplu. Asteapta. raspunse Ashman.lase în schimb un fel de golem. pur si simplu. colturos. Se pregatea sa închida. totusi. concentratia de saruri si PBI ul (pr otein bound iodine proteina de transport al hor¬monilor tiroidieni) ne sugereaza c a cei care au facut homunculul nu aveau acces la oceane. Am p ierdut ore întregi cu presupunerea ca Valeria se afla doar sub puterea unor farmec e. era din nou capitanul Graylock. întotdeauna mi a fost un ajutor de nadejde. S ar putea sa fie începutu l unei crize grave. Sa nu ne mai pierdem timpul cu ea.EEG ul este practic ze ro . Cum? Chiar asa?.dar seamana cu fiica voastra pâna si la am¬prente. Banuiesc ca autoritatile îl vor pastra. Seful sectiei locale a FBI ului abandonase uniforma org anizatiei din care facea parte si si îmbracase hainele de lucru. Ma doare sa ti o spun. în speranta de. ai vreo idee cum am p utea s o salvam pe Val? Nu. Nu închide.. Vreau sa si recap ete sanatatea în noaptea asta. spuse As hman. Am fost siguri de asta când i am injectat agheasma radioactiva. amintindu mi cât costau leacurile. chestia aia. Ce se va întâmpla cu copilul spiridus? am întrebat. doctore. doar un medic si nimic altceva.... când cineva aparu în usa biroului. Gândeste te la implicatiile descoperirilor tale. Dar veterina¬rii nu dispun de echipa mentele si metodele terapeutice scumpe folosite pentru oameni.. Ce ai descoperit? Noua hotarâre din glasul lui Ginny ma facu sa mi privesc sotia. Banii nu conteaza. Cosmarul începea sa prinda contur. Ea mi o taie scurt. Docto¬re. socat. si silueta înalta si musculoasa a lui Robert Cutit Sclipitor. a parului în dezor¬dine si a hainelor negre pe care le purtase toata noaptea. creata într un scop rau. Svartalf se va face bine. Doar când ea.

În ultima instanta. Cutit Sclipitor îsi strâmba o clipa buzele. Apoi spuse repede si apasat: Ne am convins ca sângele e doar al motanului. si. încât l am simtit si eu. Ginny îl privi furioasa. Telefonul întelese si întrerupse legatura. Doctorul se ratoi: Si cât timp va trebui ca sa fie admis fiecare dintre specia¬listii pe care am sa i p ropun. Mi am întors privirea de la el la Ginny. Ea îsi musca buzele si încuviinta. ca sa ia ei decizia. ar relata presei sau priete¬nilor ce se va întâmpla. sa nu avem nici o competenta juridica în acest caz. Încuviinta.le furtunii. sa ne straduim sa nu facem nici o greseala. Nu avem de a face cu o rapire obisnu ita. cu toate ca el. echipa noa stra se pricepe la identificari. credeti ma. care umbl au prin casa. pete chimice care ar fi putut fi cauzate de cee a ce a trecut pe aici. dar nici o urma de substanta propriu zisa. fortat sau deschis cu speraclul. FBI ul. Lasase usa întredeschisa. dupa cum a spus sotia dumitale.. La rev edere. Te ascult. stati jos. atestând ca este un bun american"? Foarte putin.si. doamna Matuchek. practic. ar putea sa afecteze securitatea nationala. Nu pot sa mi asum riscuri. Zâmbi sardonic: Dar sunt sigur ca aver¬tismentul meu e inutil. discuri solare si nu mai stiu câte altele. Ne ai ascultat conversatia. Exista si câteva pete vagi lasate de u n alt lichid. Va rog.. Nu crezi ca te porti cam prea arogant? Situatia o cere. Asculta. Cutit Sclipitor lasa deoparte asprimea. În zil le noastre. Între timp. Lucrul cel mai important este ca în casa nu s a i ntrat prin efractie. Unchiul Sam (Personificare a guvernului sau a poporului Statelor Unite ale Americii) va plati cheltuielile . De asemen ea. cu siguranta. Dar vreau sa i verific pe ceilalti m embri si sa ma asigur ca nu li se spune mai mult decât este necesar. Ma îndoiesc ca ne poate fi de vreun folos. Nu în vreun fel pe care sa l putem cerceta . Îti vom pune pe picioare pisica. promise Cutit Sclipitor. dar nu vrea sa recunoasca evidenta pâna când nu se epuizeaza celelalte posibilitati. Pâna într o ora va veni sa te vada acolo un agent de al nostru. Trebuie sa l aduc la cu¬nostinta celor de la Washington. totul trebuie sa ra mâna strict secret.iar doctoru l Ashman poate sa conduca echipa de medici. sotia dumitale banuieste. Doctore Ashman. am soptit. Vei fi surprins sa afli câte de multe stim deja despre ei. ramâi în cabinet. Asta e limpede! Asteptati. Mai concludent e au fost zgârieturile si gaurile din podea si de pe mobila: e cert ca n au fost l asate de ceva identificabil . dar nu trebuie sa omitem nici cea mai mic a posibilitate. cuno astem destul de multe despre asta. S ar putea ca noi. profitând de drepturile s ale. Suntem pe cale sa confirmam ceea ce.natural sau paranormal. Doctore. Va suparati daca închid geamurile? întreba Cutit Sclipitor în timp ce le închidea. ceva cu care nu te puteai lupta. Despre ce este vorba? l am rugat eu sa ma lumineze. Nimic nu a fost spart. Ginny facu un efort atât de put ernic sa se controleze. este vorba de o rapire. iarasi. raspunse el. Nimic nu a afectat obiectele si semnele de paza. domnule Matuchek. în s peranta ca ne ar putea fi de folos. asemanator sângelui. cu acelasi ton taios. spu se cu o compasiune care ma facu sa ma întreb daca nu cumva avea si el o fetita. cei care trag cu urechea au dispozitive sofisticate. Es te vrajitoare si stie. Se sprijini de un raft al bibliotecii si ne privi. Sa nu ne repezim la nici un saman bârfitor sau la vreo moasa. îi auzeam murmurând si glumind pe subalternii lui. câm¬purile lor de forta . fara larma .bineînteles. l am învinuit. cosmarul era iarasi nebulos. presedintele va hotarî. mai putin cumplite. Ma îndoiesc ca. ai fi surprins sa afli câte necazuri ar avea cel care. Dumneata esti un patriot si un om discret.

În consecinta. Nu sunt c reativi. Dar stim destul de multe despre folosirea lor în scopuri crim inale. Atunci ce a fost? am strigat eu. în lada pisicii si asa mai depa rte? FBI istul se înclina. Desigur. murmu ra el. a carei configuratie sa fie destul de asemanatoare. Delacortes. Murmura ca prin vis: Copilul spiridus se potriveste teoriei voastre. în noaptea fara capat. Sedeam pe pat. pe cos nu a intrat nimic. domnule Cutit Sclipitor. Trasaturile ei nu mai aveau nici o expresie. Probabil ca deseori lor li se pare mai simplu sa lase masa transferata sa adopte forma cea mai la îndemâna ei decât sa re zolve o problema care implica viteza a zeci de mii de atomi pentru a i conferi o alta forma. Avem intentia s o aducem înapoi. nefiind deranjate în nic i un fel. Ginny se apleca în fata. spuse Ginny. domnule. El poate sa faca orice. Daca gre¬sesc. Nu uitati cum functioneaza alarmele vrajitore sti normale si câinii de paza clar¬vazatori. Da. materia nu poate fi trans¬ferata dintr un spatiu timp în altul. Un demon putea sa vina din universul sau într un pu nct al universului nostru. Daca vrei sa l iei din u niversul caruia îi apartine si sa l duci în altul. Facu o pauza. nu cunoastem totul despre incan¬tatiile magice de invocare a spiritelor malefice. si am observat starea omogenizata a gunoiului. Poate va amintiti ipoteza lui Villegas. trebuie sa l înlocuiesti cu o canti tate identica de materie. Iar locuitorii iadului probabil ca nici nu pot face asta. Cutit Sclipitor paru încurcat. dar influentele psihice po t sa treaca. tocmai acum. Ginny raspunse în locul lui. Faptul ca nici unul dintre vecini n a fost al ertat este la fel de semnificativ. nimic nu s a strecurat prin vre o crapatura. M am gândit la Valeria. barbia si o sprijinea într un pumn. a readus aici acele ma teriale. atunci când s a întors. Dar un obiect concret nu trece.ar fi putut fi m ai multi. deoarece s ar viola astfel legile fizice ale conservarii. Nici nu am asemenea intentii. Dar as a ceva e imposibil din punct de vedere psihologic si spiritual. Asa însa. ar fi putut fi si o entitate din rai. Metoda de operar e a fost una diabolica. sa ne aratam neprietenosi fata de Cel Preaînalt. Deoarece forma sa fireasca este haotica. ramasite. date fiind împrejurarile. inspiratii. corecteaza ma. Demonul . încheie apoi. nu s a dematerializat patrunzând prin pereti si nu l a convins pe îngri jitorul copilului sa deschida usa. s ar fi declansat un taraboi care ar fi trezit tot cartierul. Sau cel putin asa sustin bisericile petrine. Principiul inc ertitudinii le permite. încât sa fim siguri ca nu a fost vorba de o patrundere în forta. vorbind ca o somnambula. zâmbi strâmb Cutit Sclipitor. gunoaie. Ceva care a venit din universul infernului. Ne am gândit la asta. Vorbi sacadat si ferm: Fiica noastra se afla în infern. materiale cu un înalt grad de entropie. ca acesta este motivul pentru care îngerii au pe pamânt forme mai mult sau mai putin antropomorfe. n a trebuit sa transfere dincolo nimic altceva decât murdar ie. Am înteles ca doctrina ioani na include elemen¬te maniheiste. dar presupun ca a fost doar unul . si anume în interiorul acestei case.a intrat în cosmosul nostru ca o masa . Si mai e de presupus ca respectivele materiale au fost afectate. urlete si con¬vulsii de nedescris. ochii îi erau pe jumatate închisi.. Nu este cazul. dar n ai put ea sa trimiti la laborator ce era în cosul de gunoi. si mi auzeam doamna vorbind parca de peste un abis de ani lumina: Hai sa nu ne mai pierdem timpul cu sentimentalisme. Stiu c a în timpul luptei s a facut mare dezordine. chestii de acest gen. ispitiri. doa r familia de alaturi. Dar daca si d umneata te ai putut gândi la asa ceva.aveau putere maxima si erau bine amplasate si coordonate. a auzit niste zgomote care pareau sa provina d e la o lupta între pisici. nu i asa? Conform cunostintelor de pâna acum. singura printre orori. praf. Daca în strada aparea ceva paranormal si ostil.. este de presupus ca. Teoretic. Viziuni. O sa schitez evenimentele as a cum cred ca s au întâmplat. Dar servitorii Sai sunt limi¬tati. Ochii ei se deschisera larg. Dupa ce si a terminat treaba. cealalta mâna îi cadea fara vla ga pe lânga ge-nunchi. ca sa se conserve momentul. ch emând îngrozita un tatic si o mami care nu mai veneau.

dar nu destul de mult ca sa învinga ceva alcatui t numai din gheare. Care cum suna? În acel cosmos.. În final. Ezoterismul a fost asociat dintotdeauna mai mult cu iadul decât cu raiul. Doar daca nu se adopta ipoteza lui Nickelson. Se opri. Am dreptate? Cutit Sclipitor încuviinta. Înc lin sa i cred pe cuvânt pe ioanini când spun ca adeptii lor detin cunostinte secrete . pâna când chema un exorcist. Si eu cu Steve ce facem? Ca si noi . câtiva magicieni civili au fost ac olo. cu forma ei. Îi voi ra¬porta despre asta chiar directorului. fara mai mult succes decât a repur tat Institutul Faustus" acum treizeci de ani. da. dar asta nu în seamna nimic. De altfel. poate chiar de pe o alta planeta. Voi nu l puteti identifica. spuse ea. Ar fi ipocrit si în consecinta inutil sa asezam prin casa simboluri religioase la care nu tinem. când te am întrebat prima data cine ar putea fi vinovatul. As spu ne ca de la catedrala lor trebuie începute investigatiile. îl tinea prea ocupat ca sa si poata face treaba murdara.daca traditia petrina este corecta . Instrumentele au înregistrat niste date lipsite de sens. si n au fost în stare sa povesteasca ce li s a întâmplat. a adoptat forma pe care si o dorea.asteptati. Consecintele ar fi dezastruoase.. Nimic nu poate fi mai grav. dupa ce au stat doar câteva minute. îi va raporta presedintelui care. Drace! Ce capcana frumoasa mi ai întins! Apoi adauga. Oamenii au revenit în stare de soc ps ihic acut. A avut la disp ozitie doar câteva kilograme de materie. M am foit. în acest moment putem întreprinde foarte putin sau chiar nimic. Svartalf nu poate sa vorbeasca si este evident ca n a avut nici o sansa de a chema. vazând triumful din ochii ei. Ginny era mult mai importanta. spatiu timpul nu este euclidian. ti am mai explicat si înainte. Ofiterul ma ignora. sunt sigur. dar s a ordonat imediat. mult mai serioase decât o rapire. Dar în aceasta noapte .de substanta în dezordine. Cred ca da. iar el. O sa ma aba t putin de la regulamente deoarece banuiesc ca deja ti ai dat seama de adevar. mi s a spus ca cercetatorii de la armata au decis. A împrumutat o forma deja existenta. aici n a fost nici un om.nu l a deran jat. . simtind ca. Deci a lipsit de aici si ultimul obstacol posibil în calea aparitiei lui. Nici macar n u banuim care ar fi motivul rapirii. Tonul ei era nepasator. Pâna acum nu s a mai semnalat nici un caz verificabil de acest gen. ne va p une în alerta. de asemenea sunt sigur. Orice om care si ar fi pastrat stapâ¬nirea de sine i ar fi putut face fata sau macar îl putea pune pe fuga. Ce te gândesti sa faceti? Sincer. S ar putea sa l fi depasit în greutate pe demon. Întelegi de ce nu îndraznim sa bâjbâim la întâmplare. Cutit Sclipitor parea nefericit. Poate fi o creatura dintr o obscura mitologie umana. invazia care a avut loc aici ar putea f i începutul unor evenimente mult mai grave. nu ne am asteptat ca vreunul dintre ei sa invadeze o casa din mijlocul unu i oras. am îngaimat eu. De altfel. Vi s a povestit despre cele întâmplate azi noapte. dar nu ne va ordona sa actionam pâna când nu va afla mai multe. când în afacerea asta su plicate forte pe care nu le putem evalua si motive pe care abia daca le banuim. dinti. sau o fiinta imaginara de pe undeva. Ei bine. ci în anti¬teza cu al nostru. Noi nu suntem o famili e evlavioasa. într un fel sau altul. Situatia generala se afla într un echilibru foarte delicat. Faptul ca nici Necuratul si nici vreunul di ntre lingaii sai nu pot crea . Armata a facut unele încercari sa i sondeze. A fost necesara o masa de transfer echivalenta. pentru moment. cu ra ceala: Okay. Sub masca lui de vopsea. Cunostintele noastre despre universul infernului sunt egale cu zero. Amintiti va ca s ar putea sa fiti con¬tactati. Printr o simpla transformare. vreun ajutor. Cin e îsi da seama de asta mai bine decât dumneata? Nu ne mai putem permite alte tulbura ri. ca o aseme¬nea acuzatie e prea grava pentru a fi formulata fa ra dovezi se¬rioase. Doamna Matuchek. tepuse si armura. ca sa revenim la subiect. iar geo metria se schimba de la un loc la altul. demonul a luat o pe Val în iad. în ciuda unor experiente anterioare cu dem onii. dupa ce Svartalf a fost învin s. Ne am facut dusmani importanti. p e baza acelor informatii cla¬sificate ca secrete.

dar îi lip seste antrenamentul la ghicit. fie în magi e neagra. apoi îmi sopti la ureche: Sa creada el ca prapaditul de pazni c va fi un obstacol pentru noi. Nu. multumim. Dar nu va pot lasa sa puneti în pericol nici persoanele dumneavoastra. o sa luam o potiun e somnifera si o sa ne retragem pâna când vom fi în stare sa gândim iarasi calm. sa arunce vorbe de duh. Un agent FBI trebuie sa aiba o diploma. Totusi ne spuse foarte clar ca.. Valeria este în infern. . Ia asculta. Ginny îl vraji si obtinu de la el informatiile de ca re aveam nevoie. dar acum riscurile sunt prea mari pentru niste amatori. daca încercam sa parasim casa ori sa comunicam cu cineva. Desigur. iar seful lui vroia sa fie sigur ca nu vom încerca u n gest disperat. Vom verifica totul. Ia pelerina. Ginny clatina din cap. Urâti ma cât doriti.. murmura draga mea în întunericul dormitorului. Cutit Sclipitor zâmbi. dincolo de o uriasa tristet e feminina controlata. în trecut. sub pretextul oboselii. Mi am dat seama care i erau intentiile. E foarte bun la taumaturgie. Abtine te. în care ma simtisem leg at de mâini si de picioare. verificati..Ma îndoiesc. Veti sta aici . Amorteala îmi disparu. Clocoteam de furie. Inima îmi tresari. XXIV Nu ne aflam chiar în arest la domiciliu. Nu pot îngadui asa ceva. Nu suna vesel sau muzical. sa si fluture pleoapele si sa l împin¬ga pe politist sa ne re lateze anchetele lui anterioare. nici binele public. Tânarul bine crescut care ramasese cu noi t rebuia sa ne asigure protectia si sa ne acorde ajutorul necesar. amândoi ati realizat lucruri remarcabile. Tot ce dorim e sa ni se dea o sansa sa m ergem dupa fiica noastra. Tot usi. V am spus sa i verificati pe ioanini.. Uite ce o sa face m noi doi: daca nu i incomodam pe spe¬cialisti.. ma cuprinse o bucurie rece. Am închis usa dupa el. Steve. daca asta va consoleaza cât de cât. Daca si în¬chipuie ca vom sta cu brate le încrucisate si vom astepta pâna când o banda de birocrati. cu sau fara temei. As putea sa aduc unul aici. De fapt. Dar o sa dureze. Dupa ultimele ore. care deser vesc personalul nostru. Scuteste ne de alte neca¬zuri. Dar la cina. Ce rascumparare ar putea dori un demon? Stapânul demonului. M am ridicat. Aproape am sarit la el. Cereti le sa se roage pentru ea... Cutit Sclipitor se încorda. ma îndoiesc si ca ar putea s o ajute prea mult. Cu siguranta. Nu vreau sa spun ca l a vrajit în sensul tehnic al termenului. O simulare bine regizata reuseste sa l pacaleasca . Daca doriti un preot. Ceea ce mi se pare si acum incredibil este faptul ca a putut sa stea de vorba cu el. Eram sigur ca vei fi rezonabila. În timp ce fiecare coltisor al casei urla ca Va leria disparuse. va gasi de îndata motive sa ne retina si sa ne ancheteze pentru ind ucerea în eroare a Comisiei pentru Comertul Interstatal. Asa o sa facem. Sub paza. sa zâmbeasca. Ginny ma opri. N o sa înteleg niciodata cum a reusit asta.. spuse ea scurt. Asta n are de ce sa i strice. Era si un foarte bun vrajitor.. Multumesc. Iar în vremea asta. Ha ha! Pentru prima data am râs. ca sa puteti mânca mai repede. Ne retraseram devreme în dormitor. O sa i grabesc pe cei din bucatarie. o sa mâncam ceva. Întâmplare a m a afectat si pe mine. fie în contabilitate. Ho! ma domoli Ginny. nici unul dintr e ei nu ne poate ajuta nici pe noi doi. totusi era un hohot de râs. Avem clerici de toate credintele. eram cât se poat e de odihniti si încordati la maximum. Ce dracu' a fost farsa asta? m am dezlantuit. Farmecul la care a recurs de asta data a fost unul împotriva caruia singura aparare a unui barbat ar fi sa aiba glandele d efectuoase. cu parere de rau. el..

Aceste masuri merg de la detectari în infrarosu pâna la sprayurile cu vopsea declansate de un pas gresit. Din prima ca bina telefonica am sunat la Barney Sturlason. rostind sotto voce incantatiile. Dânsa trebuia sa ramâna. deoarece m am gândit ca era mai sigur sa ma pierd în multimea pasag erilor. Aerul noptii era rece si umed. o foloseam doar ca sa evadez si. Când este vorba de asemenea lucruri. unde aveam cele mai putine sanse sa alertez vreun animal de paza sau vreun câmp de protectie. În teorie pare simplu. Si fara îndoiala ca zona se afla sub supraveghere. Gluga mirosea putin a mucegai. sunt si eu destul de talentat. Asa a si fost. umplu cu scotch doua pahare mari si se aseza în fa ta mea. ea avea Har. Ginny intra în transa. dar nu si ca o sa arati ca a doua zi dupa Ragnarok. O. m am strecurat pe geam. Când m am întins dupa tarnkappe . În zilele noastre se iau prea multe masuri contra spionilor. Cât timp era valabila vraja. iar pe buzele ei am simtit gust de sare. fii atent. va oscila înapoi. În timpul zilei.Ginny veni si s e lipi de mine.. care traversa orasul. Avea cel mai greu rol. privirea mea vrajitoreasca detecta. în umbra ulmilor de vizavi. Mi se pare ca te cam pripesti. punându ma la o distanta sigura. La semnalul ei. trebuia sa fiu atent sa nu ma recunoasca vreun trecator. roua stralucea pe peluza. fiindca abia se înnopta. În consecinta.nefolosita de atâtia ani si pe care o consideram mai mult un suvenir de razboi . i am raspuns. I am povestit Niciodata pâna atunci nu mai vazusem un chip atât de ravasit. în timp ce eu ma voi îndeparta. decât sa iau un taxi. în lumina f elinarelor. Care ma îndemna sa merg îndata la el. Dupa ce am parcurs câteva strazi. Se întoarse imediat si ma conduse în camera de lucru. Apoi. senzorii magici obisnuiti nu su nt proiectati sa sesizeze schimbarile minore. întreba: Ce pot sa fac? În primul rând. Cu toate ca magnetismul tere stru este prea slab ca sa înlature fortele para¬normale. Vocea îi tremura.. Câm pul slab al tarnkappei va parea ca si dubleaza treptat intensitatea. În practica însa. Fara îndoiala ca prietenul nostru de la FBI instalas e instrumente care sa l alerteze daca un câmp de invizibilitate se misca prin apro piere. Steve. Ce s a ntâmplat? Familia ta nu trebuie sa ne auda. încuie usa. ca sa ma reîntorc. s imularea avea sa înceteze. M am înfasurat în mantie. apoi. Am preferat sa ma urc pe un covor de transport în comun.. iar în locurile de unde se înfr uptasera moliile ramasesera pete de vizibilitate. Dupa care am pornit la drum fara sa ma mai ascund: eram un ce tatean obisnuit. îti trebuie multa înde¬mânare ca sa realizezi asa a fara sa declansezi o alarma. În dosarul lui Ginny se mentionau aceste calitati a le ei. Scumpule. Totusi. Barney îmi deschise usa si fluiera usor. care si rezolva o problema admisa de lege. Un câine latra. împrumuta mi o matura. La întoarcerea mea. adusese în do rmitor toate cele de trebuinta. Reusise sa faca asta cu încuviintarea respect uoasa a celui de la FBI. un om. ma îndemna. Care ti e urma¬toarea miscare? . Ginny avea sa creeze o simulare. da. mai târziu (speram). Facându mi semn spre unul dintre fotoliile din piele. sub pretextul ca dorea sa creeze o cât mai mare pr otectie împotriva influentelor ostile. deveneam aproape impo¬sibil de detectat numai prin metode paranormale.M am dezbracat repede de hainele obisnuite. scuturându se ca un urs gata de atac. pentru ca o tarnkappe sa mai fie cu adevarat efi cienta. Dar bietul FBI ist nu stia ca Ginny dispunea de ceva venind de dincolo de stiinta si echipamente. Da i drumul. sa îndeparteze posibilele banuieli si sa receptioneze cererea de rascumparare care ar fi putut aparea. mi am pus costumul supraelastic iar peste el din nou hainele obisnuite. le afecteaza totusi. la valoarea dinainte. Probabil simtise mirosul pel erinei mele. am ajun s la scoala primara din cartier si am ascuns tarnkappe într o lada de gunoi de lânga terenul de joaca.. Stai putin. si ace lasi efect îl au si fluctuatiile lui. Am alergat pâna în mijloc ul strazii. Ma gândeam eu ca vei fi prea obosit ca sa vii azi la lucru. Dar ce naiba. Lumina din hol ma înconjura într o aura galbe na. nu! sopti el. Urmatoarea faza a planului ei era la fel de simpla.

Dar îti amintesti ca.n o sa obtii decât acelasi infinit. si mai ales când templul este un labirint de locuri în care au voi e sa intre doar initialii de diferite grade. M am aplecat spre el: Fii atent. sa ma potolesti. si iar. când Ginny are nevoie de toate resursele tale. asta nu înseamna oare ca ierarhia este fie dia bolic de desteapta. cine altcineva ar mai putea avea legatura c u ce ni s a întâmplat? Poate ca fara voia lor ..asta i posibil . Pe de alta parte. n o sa tin a. Drace! Eu unul chiar sunt de acord cu unele dintre revendicarile lor. Dar n o sa afle nimic despre cazul în speta. No i nu dorim sa facem taraboi doar ca sa ne aflam în treaba. ce ai putea descoperi? Afacerea asta nu i una obisn uita. spuse Barney. sa aflu de la ioanini tot ce se poate. încerci tu sa mi distragi atentia. p e scurt. iar cei din lumea de jos nu se asteapta la venirea mea. am spus. presupunând ca ele exis¬ta.. în ciuda faptului ca ea neaga traditiile americane? Ioaninii au dreptul la opiniile lor. Ce as avea d e pierdut? Ce ai avea de câstigat? replica Barney. Biroul trebuie sa aiba. îsi scoase pipa din jacheta de tweed si începu s o umple. dosare ale conducatorilor. Barney bombani ceva nedeslusit. agenti în biserica ioa nina.. Nu! O sa dai de bucluc tocmai acum. am talent si destula experienta în ma terie de magie neagra. Fara îndoiala ca mâine va trimite agenti sa i chestioneze pe cât iva ioanini. gnosticii trâmbiteaza ca detin informatii si puteri pe care nu le mai are nimeni si. as invita oamenii guvernului sa vina sa inspecteze tot ceea ce religia permite sa fie cercetat. de mult timp. si iar adaugi. s ar putea sa ai dreptate.Ma duc la Siloam.. ori îmi caut norocul în alta parte.dar ioaninii sigur au o legatura. nu s a putut gasi nici o dovada în sprijinul emiterii unui mandat pentru ca biserica asta sa fie inclusa în lista procuraturii generale. nu intentionez sa comit brutalitati ca si când as fi vreun imaginar Agent Special Stie Tot. Nu se pot aplica testele clasice pentru ghicitul în întuneric si pentru altele aseme¬nea. m am rastit. în ciuda temerilor lui Cutit Sclipitor. probabil ca am cele mai mari sanse s o fac. Hai. Ginny si cu mine am avut destul timp sa ne gândim.iar la urma urmei. FBI ul va face investigatii cu profesionisti. Ofta. fii realist. Poate ca nimic. pre a ocupata sa vâneze dolari si distractii. Asta l ar provoca pe Cel . Si. acum câtiva ani. nu ma voi lasa intimidat de legi si de opinia publica. si chiar daca vreodata obt ii un mandat de perchezitie. Lasa ma sa le iau în ordine. e la mijloc si o problema de morala.. Daca as fi în locul înaltului adept Zarathra.. Cât despre problema morala. Socie¬tatea a devenit prea depravata. Barney: Cutit Sclipitor recunoas te ca va trebui sa se miste lent. Daca agentii nu pot gasi dovezi ca ierarhia ioanina este implica ta în actiuni ilegale sau subversive. poate chiar încercând sa mituiesti un preo t. prea dornica de sex si indiferenta la dr agoste.. Barney. De¬sigur. ca sa fiu sincer. probabil.. Okay. Ma gândeam eu ca asta ai în minte! Scaunul gemu sub greutatea lui. Nu vreau sa par melodramatic. Dar eu am de gând sa actionez acum.a trebuit sa ma opresc sa iau înca o înghit itura . I eri n ai fost de acord cu faptul ca gloata avea dreptul sa actioneze de capul ei . mai strâns în lesa decât i ar placea lui.. la sediul central al HCUA. Washing¬tonul îl va tine. într un fel sau altul. Spui ca FBI ul este mai capabil. ai tras c oncluzii pripite. Ne am asteptat ca o sa exprimi asemenea obiectii. nu peste o saptamâna. toata marfa obisnuita. Tu ai putea sa distrugi exac t dovezile pe care le cauti. Steve. dar nu ti ne. prea cruda cu cei nefericiti. continua. Ei bine. dar crezi ca am putea ajunge la o ananghie mai mare decât asta? Orice adaugi la un inf init. Acum revendici pentru tine acest drept? Am luat o înghititura si am lasat whiskyul sa si croiasca drum spre stomac. Ma privi gânditor. În plus. fie pur si simplu inocenta? Ei bine. sunt impli¬cati din ce în ce mai mult în recentele tu lburari sociale . . arzându ma placut. în sp ecial pentru una care are atât de multi credinciosi convinsi ca aduce Cuvântul ultim al lui Dumnezeu. Sa intri ilegal în catedrala ioaninilor. Ar avea nevoie de argume nte foarte puternice ca sa obtina un man¬dat de perchezitie pentru o biserica.. daca acolo e ceva de descoperit. nu vad ce ar putea provoca o invazie majora dinspre lumea de jos. Ori îmi dai o mâna de ajutor. si iar.. crediteaza ne cu nitica inteligenta.

Chiar daca nu reusim nimic altceva. iar Necuratul nu poate sa si permita o asemenea confruntare. Aerul ce luneca pe lânga parbriz devenea din ce în ce mai rece. trebuie sa avem grija sa nu pari implicat. Facu o pauza . si înca vreo câtiva oameni capabili. o sa fac niste cercetari în problema asta. multe imperfectiuni sunt datorate vra jbelor dintre oameni.. fara sa le mai aprof undez. Amplasarea si mbo¬liza si accentua faptul ca gnosticii considerau nefasta aceasta lume. Spune tu. la o suta de mile departare de modestul nostru orasel.. In opozitie cu crestin ismul petrin. sport. care stiu sa si tina gura si vor fi bucurosi sa ne ajute. pe când ei descriau si delimitau clar mist erele ca mistere. ce este mai rau. Sa nu agravam infractiunea. dar vraja face mai putin zgomot iar ma¬tura a fost revizuita chiar ieri. Era doctrina aceasta chiar atât de prozaica? Oare ioaninii nu se adresau acelui vi s copilaresc care salasluieste tot timpul în noi.Preaînalt. Ai câstigat Apoi clipi surprins: Cred ca am spart fundul paharului. Trebuie sa plec. Ce poti sa i spui unui astfel de om? Doar Multumesc!" XXV Era tipic pentru biserica ioanina sa si amplaseze catedra¬la pentru servirea întregu lui Upper Midwest nu în Chicago. deci. ma pun imediat pe treaba. care nu erau decât lacasuri de recrutare. ci într un loc izolat. Racoarea lui destrama. o invadare a proprietatii si intimitatii. trebuie sa fie buna.. Barney. Celelalte biserici încercau sa si explice teologia. constituiau unul dintre motivele care atra¬geau pe atunci atâtia oameni. În timp ce zburam deasupra solului întunecat. de a deveni atotputernici prin a flarea unui secret neîngaduit restului turmei? Formulasem în derâdere acea presupunere . mi am zis eu. În asta consta esenta lui. Bill Hardy. gândindu se. m am apucat sa recapitulez . Oricum. cu atât m i se parea ca ea nu poate sa explice totul. sau un copil în infern? Îsi puse paharul pe masa. fundamental.. ce parere ai?. Si. si mi am dat sea¬ma cât de putin studiasem. valuri pe sub valuri si labi¬rinturi în labirinturi. Nu vrei o arma? îmi oferi el. m am întors pe furis si ti am furat matura. în cele din urma. asta se poate dovedi. nu putem sa întelege m toate aspectele Divinitatii. ca noi. Gnosticismul nu era n iciodata ceea ce parea.. Mda.cu exceptia câtorva capele. Te am vizitat . iar noua ne revine sarcina s o îmbunatatim. macar o sa adunam datele neclasificate privitoare la continuumul inferior si poate chiar altele no i. prin urmare. sa le introducem în computer si sa eliminam ideile irealizabile. Poate ca enigmele acestui cult. Îti sugerez sa iei Plymouthul. Încuviinta. cu remarca.. pe care lumi¬nile rasfirate ale fermelor si satelor pareau la fel de îndepartate ca si stelele de deasupra. muritorii. l am putea coopta si pe doctorul Ashman. am avut destul timp sa mi satisfac nevoia de meditatie. Ne ridicaram amândoi. Da. tu te duceai spre ea. Janice Wenze l. Nu este atât de rapid ca modelul celalalt. hm. i ci si colo. Declarau ca aceasta lume ne a fost data de Creato r. poate chiar profanarea câtorva sanctua¬re. pânzele de paianjen c are mi umplusera capul. de la biblioteca noastra. Înversunat. probabil fals. daca ei o sa se straduiasca. am refuzat eu clatinând din cap. de bun simt. evident. Totodata însa mi am amintit fapte pe care le uitasem si care acum îsi gaseau locul într o abordare mai larga a situatiei. aceasta biserica nu venea ea la tine . o arma n ar p utea rezolva problemele pe care le voi întâlni. co ntinua apoi. Mi se parea inutil sa adaug ca pe su b haine purtam un cutit de vânatoare. Putem sa elaboram ecuatii care sa delimiteze abordarile posibile ale probleme i salvarii. Dar dupa ce am plecat. totusi o credeam foarte aproape de adevar. Oh.. fara sa le pese de consecinte.. Termina l pe al meu. Între timp. Milwaukee sau în oricare alta localitate. cât de multe erau lucrurile pe care le acceptasem ca fiind de la sine întelese. iar în forma mea de lup eram înzestrat cu o gura plina de armament. Dar cu cât ma gândeam mai mult. Gea-murile erau parca apasate de tacere si de întuneric. ca si id eea salvarii ei prin rituri secrete si cunostinte oculte. dar despre profesorul Griswold de la universitate.

. Simplu. orice ar spune ei. Toti atribuiau o aceeasi interpretare misiunii înc redintate de Isus discipolilor sai. Sub multe alte denumiri. Petru vazu venind dupa el pe ucenicul pe care l iubea Isus. aflate la d ispozitia oricarui cititor de cotidiane? Doar ca sa nu ma mai gândesc la Valeria? Nu.. spre care ma îndreptam. acela care . în jurul fundatiilor initiale se dezvolta un oras . acolitii si asociatii laici. s i stim ca marturia lui e adevarata. Fara îndoiala ca ortodoc¬sii.. inclusiv în proble ma succesiunii apostolice. M . asa cum ne îndeamna traditia petrina sa procedam. în paralel cu Biserica lui Petru. dar Isus nu i a spus ca nu va muri. Fara îndoiala ca daduse nastere unei interpretari vremelnice. s a rezemat pe pieptul Lui si I a zis: «Doamne. ci: «Daca voiesc ca acesta sa ramâna pâna voi veni. Sa fi fost oare adevarat? Era oare posibil ca lumea sa se afle în zorii împaratiei d ragostei? Nu stiam.. dar rev endicarea trâmbita¬ta de el sa se fi soptit de doua mii de ani. Petru a zis lui Isus: «Doamne. nu era oare o iluzie. Banal. ci o întelegere mai adânca? Si atunci. Si totusi. foarte hotarât sa reînvie acea miscare datând din ti mpuri stravechi. tainuita. gnosticismul fusese o erezie care se repetase. de la începuturile sale si pâna n prezent. unde totul era învalmasit si neclar. care apare în al optulea capitol din Fapt ele Apostolilor. Nu conteaza câte diferente aparusera ulterior. atingea o coarda sensibila.tot ce cunosteam despre biserica ioanina. Apar deci comunitati de Cautatori ai Adevarului. Oare aparuse doar în urma cu doua sau trei generatii . denumirea aceasta p opulara nu era lipsita de sens. dar a carui amintire e privita cu oroare de catre ortodocsi. într adevar . în sensul ca acolo Domnul Nostru Isus Cristos crease ceva despre care numai Ioan avea cunostinta . dar cu acesta ce se va întâmpla ?» Zis a Isus lui: «Daca voiesc ca acesta sa ramâna pâna voi veni. Ca sa mi pun ordine în minte. o întelegere a ce? M am gândit la intoleranta si la intrigile ioaninilor. De ce ma mai obosisem sa analizez aseme¬nea informatii. atât de batrâna pe cât pretindea . ci un înalt adevar. Astfel. S ar pu tea ca forma cultului din zilele noastre sa fi aparut doar în acest secol. dar ioaninii insistau asupra ce lui de al doilea termen ca sa accentueze ca erau crestini) îi trebuie un venit si. catolicii si prote stantii n ar trebui considerati în bloc drept petrini. ce ai tu?» Acesta este ucenicul care marturiseste despre acestea si care a scris acestea. si proclama ca ea nu fusese o eroare. Templului (e un cuvânt mai potrivit decât catedrala". neoplatonism si magie neagra.. Acel Altceva. primeste subsidii substantiale care se cer administrate cu pricepere . si unde sa si practice ritualurile si meditatiile. de la cei Doisprezece Apostoli. iar Sim on Magul nu fusese un uzurpator. cum as fi putut sa stiu? Dar folosindu mi judecata mai degra ba decât sentimentele. de regula.ca Siloam." Eu nu l prea înteleg si sunt sigur ca nici multi cercetatori ai Bibliei nu l înteleg . în modul cel mai direct.fondata de însusi Isus? Celelalte biserici sustineau ca nu. întâmpla tor. Totusi. totusi.. în¬gropata adânc în omul occidental? Sau era. fara îndoiala. ca ucenicul acela nu va muri. hrana si servicii. De acestea toate au nevoie si preotii. preotesele. stabilindu se în câte o zona unde s a nu fie deranjati de nimeni. ce ai tu? Tu urmeaza M i!» De aceea a iesit cuvântul acesta printre frati. Forma originala. la sfârsitul Evangheliei dupa Ioan exista acest pasaj stran iu: Întorcându se. toate cultele deriva¬sera. Toti cazusera de acord asupra importantei sp ecia¬le a lui Petru. Asocierea unei astfel de revendicari cu desertaciunile lumesti era aproape inevi tabila. Aceste comunitati atrag pelerini care au nevoie de adapost. sau mai degraba formele lui fusesera o încercare de a uni crestin ismul cu un amestec de culte mistice orientale. la Cina. Lucrul de dupa. Io anismul modern este.un cult nebunesc care. am decis ca dog¬ma ioanina era falsa. Le genda se întoarce în timp pâna la Simon Magul. Iar raspândirea ei tot mai larga am pus o pe seama iratio nalitatii umane.o alta Biserica. si care pâna la urma se va manifesta si îl va conduce pe om spre o noua mântuire. cine este cel ce Te va vinde?» Pe acesta deci vazându l. ci un profet.

la intrarea în oras se gasea un pan ou pe care scria: POP. Fotografiile pe care le vazusem nu i relevau adevaratele dimensiuni.. într o gama pe care n o puteam identifica în nici un limbaj pamântean.doar din când în când câte un ins. pele¬rini. M am gând it la povestile anumitor apostati care nu mersesera mai departe pe calea initier ii dupa ce întâlnisera ceva care îi speriase.. Helfioth Alaritha Arbar Neniotho Melitho Tarasunt Cha nados Umia Theirura Ma rada Seliso. în vise. .. Fiecare casa zacea izolata în spatele jaluzelelor trase. pâna la acoperisul ce se înalta si el. tot mai sus. Nu mai doream sa ma cufund în gândurile de pâna atunci. Aceasta se ridica mult dea¬supra complexului de c ladiri meschine din jur. Iar locuitorii care nu dormeau probabil ca nu priveau în globur ile de cristal. Daca te aflai doar în trecere prin Siloam si fara sa fii un ioanin. Desi nu batuse înca miezul noptii. nu faceau dragoste. pe masura ce ma apropiam. un parc paraginit.nimeni nu iesise la plimbare. la un moment dat nu le mai auzeai la nivelul constientului.. dar apoi am vazut cele doua vitralii. în culori mohorâte si cu desene uimitoare. acea parte a ei care fusese facuta publica: îngr ozitoarea . în oase si. voc ile barbatilor vibrând adânc pe fundalul exaltarii si avântului femeilor. întristator si.si din punc¬tul de vedere al revelatiilor. Nu puteam sa analizez nici extrasenzatia pe care o simteam din ce în ce mai putern ic. de a lungul unor s trazi obisnuite. o primar ie. centrul orasului era tacut ca mormântul. neinteresându ma ce se va întâmpla dupa aceea. Tot spre apus se afla si singurul turn . în fiecare joi. nu beau ceva. De departe. imoral sau atâtator în vreun fel. Zidurile. l ucruri usor de negat si de ignorat de catre cei care nu doreau sa le dea crezare . Siloam era alcatuit din case obisnuite. Clubul leilor" se întâlnea la restauran¬tul Kobold Kettle". cabinete chirurgicale si stomatol ogice. formând o vasta cupola centrala. bineînteles. Si nu se întrerupea niciodata. albe ca oasele si drepte. Banalitatea înfatisarii acelei asezari facea ca tot restul sa fie îngrozitor de stra niu. si am adoptat o atitudine bazata pe ideea simpla ca nu avea nici un sens ca Atotpu ternicul sa actioneze în asemenea mod. Apoi am renuntat. la cunostinte si puteri mai mari si. erau totdeauna pregatiti sa i ia locul preoti. Eram bucuros ca ma apro piam de capatul drumului. toate tipic americane. Str azile rezidentiale erau la fel de pustii . ferestrele aratau ca niste siruri de nituri. Am auzit un cor. mai degrab a. M andala la vest si Ochiul Domnului la est. un liceu. altul anunta ca. nu se v edeau adolescenti care sa se tina de mâna. nedemn de a fi destai¬nuit. o farmacie Rexall". pâna la urma.. sus.am gândit la recunoa-sterea sincera a faptului ca adeptii lor aveau puteri pe car e nimeni nu si le imagina si ca în fiecare an li se dezvaluiau altele noi. cu gradini obisnuite. necunoscator în asemenea privinte. Sub principala linie aeriana. câte un rând pentru fiecare etaj. aproape nici o matura sau vreun alt veh icul în miscare sub felinarele rare . fiind. în consecinta. acoliti .de un soi pe care nu l puteam întelege. M am gândit la teologia gnostica. Lumina juca pe peretii catedralei si sclipea vag în vitralii. josnic. urcau s i tot urcau. Dar s unetul lor tot ti se strecura în gânduri. dar acum parea o încercare de a ajunge la stele. o banca. studiau si înaltau rugi. la orizont începura sa licareasca lumini. dupa cum v am spus. la mântuire. . Atunci când unul dintre cei sase sute unu participanti obosea. Existau câteva ateliere de mica productie..ide ntificare a Demiurgului lor cu Dumnezeul din Vechiul Testament si cu Sa¬tana. încât sa se poata auzi pâna la marginile orasului. Nu puteam sa mi imaginez ce însemna sa traiesti zi si noapte într o aseme nea pâcla de cântece religioase. care în fotografii arata auster. nu ceva ilegal. M am gândit la anticrist.sau buna? . si care umbla cu pasi masurati. fiecare ocupând juma tate din fatada pe care erau amplasate. o cafenea sau doua. o scoala elementara. Departe în prerie. îmbracat în rasa s urtând gluga. si din cel al logicii .5240. ci. Totul gravita în jurul catedralei. o unitate de pompieri. a orasului si a câmpiei. un hotel si exagerat de multe localuri pentru servicii publice. Cartierul comercial consta din câteva magazine. Era un cor perpetuu. Senzatie rea . Muzica era atât de amplificata. în suflet. ci doar urât. nu jucau carti. sperând sa ajunga astfel la calificarea necesara unui gr ad religios mai înalt.

din cauza raselor si a glugilor imense. Sa nu mai dai atentie siluetelor triste care trec grabite pe lânga tine. ateii numeau prostii pretentioase. Îmi înmâna un prospect. fa o în liniste pe acelasi drum pe care ai intrat. de riturile mistice elementa re si de schimbarea de nume (cu vechiul nume public mentinut doar pentru folosin ta mireana). în turn si chiar în cupola existau foarte m ulte alte încaperi. Cunosti regulile? Fo¬loseste intrarea principala.. Acolo unde cladiri le nu erau lipite una de alta. eu. Când vrei sa pleci. m am gândit. Vrei sa stii cum de mi am dat seama? Cântecul a ajuns doar la Elphue. Calatoresc în etape.. îsi disciplinasera sufletul si îsi obligasera min¬tea sa înteleaga ceea ce cartile lor sfinte numeau revelatie divina. Multumim. chiar mizere. ci doar un angajat. de peste o suta de ani. Astazi am fost retinut de cineva si n am reusit sa ajung mai d evreme aici. Cladirile auxiliare formau un patr at înconjurând o curte pavata. luat prin surprindere. Vedeam lumea printr o ceata ca de vis. Teoretic.pe scurt. ci si n iste initiati. Nu am nimic împotriva panglicii rosii pe care vor preotii s o port înainte de a ma lasa sa ma casatoresc. având parul saten si ochii a lbastri ai oamenilor care. Aces tea . Oficiil e. m aiestatea catedralei de care te apropii si cântecul care se revarsa din ea. nimic. Dupa ce mi am parcat matura într unui dintre lac asurile speciale care se însiruiau pâna departe în întuneric. Cu cât avansai mai mult în grad. În coltul spectatorilor. Ani de zile îsi flagelasera tr upul. Eram pregatit p entru întrebarea lui. Chicoti. m am apro¬piat de el si l am întrebat: Pot sa intru? Ma studie un moment înainte de a mi raspunde binevoitor: Nu esti un coreligionar. fotografiatul e in terzis. astfel încât nu se putea intra decât prin cele trei portaluri care se închideau cu usi din sârma. Dar Valeria era în infern. nu existase nici macar un sing ur scandal. care apoi se prelingeau reci pe coa ste. întelegi ce vreau sa zic? Prietena mea es te crestina metodista. Dar în a fara acestor intuitii. Sa negi ca natura ta de vârcolac presimte niste lucruri de ti s a facut r au de atâta frica.Portarul de la intrarea în catedrala era un tânar placut. oricum esti sort it pierzaniei. cu nimic ma i fanatic decât un crestin obisnuit . desi peste tot în lume ioaninii nu despart calugarii de calugarite. Prin preajm a se aflau câtiva cenobiti. în rândul carora abia reuseai sa deosebesti femeile de bar bati. daca poti. Corul vostru este asa de faimos. Mâine. Îmi ura un curtenitor bun venit si enumera aceleasi re guli pe care le aflasem de la portar. plina de o muzica agitata. aa. între ele fusesera ridicate ziduri. Am ajuns la concluzia ca nu era un frate mirean. Ei bine. Nu se supara nimeni.. am spus. cu atât ti se aratau .. Ei trecusera de botezul ecleziastic. Mi am amintit ca. Nu era nici un secret ca dedesubt se aflau cripte imense. Ia l oc în coltul pagâ. Am încuviintat si am patruns dincolo de poarta.cel putin o parte din ele .. M am oprit în locul unde mi s a parut ca lumina vaga si tremuratoare este mai inte nsa si am citit prospectul. depozitele si camerele de locuit erau neatragatoa¬re. Îsi dadu seama ca fusese prea slobod la gura si adauga grabit: Cum d e ai venit asa de târziu? Turistii sosesc în timpul zilei. încât n am vrut sa l pierd. am o întâlnire în oras înainte de leca mai departe. daca nu faci zgomot. Nu face zgomot. Noi am fi as teptat. fireste. iar mirosul lor acid îmi intra în nari. Îmi pare rau. calugarii si calugaritele nu erau doar atât. dar nu pot crede ca ea o sa arda în f ocul iadului. Prin toti porii îmi tâsneau broboane de sudoare. si buna vointa Americii lui Walt Whitman.erau folosite pentru anumite ceremonii. E n regula. am raspuns. Oricine si ar fi dat seama în sa ca la nivelurile din nord si din sud.. iar cred inciosii de alte culte numeau satanism nerecunoscut. trebuie sa te concentrezi asupra proble¬mei tale. Restul paginii era alb. Drace. dis de dimineata. unul dintre oamenii decenti care a lcatuiesc majoritatea în orice organizatie din indiferent ce tara. nu i asa? N nu. ca sa intram. în centrul careia se afla catedrala.. Pe spate fusese desenat doar planul bazili cii din cladirea principala. Desi eu nu cred asa ceva. umplând noaptea. Sa ignori. pâna se termina Invocatia Mariei.. traiau în aceasta zona. care corespundeau confirmarii petrine.

mi am dat seama ca asistentii erau initiati. dorise mai întâi sa obtina o iertare a pacatelor.mai multe. Smulgându mi privirile de la altar. Dar asta doreste orice congregatie. Am stat asa câteva minute. De o parte si de alta a imensei usi deschise statea u doi calugari voinici. nu se ruga. parea asa de înalt. se înclina. Dupa rasele lor albe. nu ai cum sa faci vreo comparati e. m am rasucit sa vad unde se duce. Era evide nt ca omul fusese înlocuit la cor de cineva si. nici vreo cutie pentru scrisori si nici desene ale copiilor de la scoala de dumini¬ca. o alta calu garita îsi plimba privirea de la mine la o cutie etichetata Ofrande". pentru mine. Niciodata nu ma simt isem mai intimidat. M am gândit ca toate astea nu ma ajuta cu nimic sa aflu cum as putea sa descopar s ecretele. Dar balconul corului arunca o umbra asa de deasa pest e acel loc. La jumatatea drumului spre transept. am recunoscut stiharul ca fiind cel purtat de coristi. privirile si existenta aproape palpabila a u nor forte care mi faceau muschii abdomenului sa se încordeze. Drept în fata. pe care trebuia s o cuceresc: asta si însemna. s e opri în fata unui sfesnic cu mai multe brate. alba. în mod evident. Dar si ele e rau ireale. Când totul este lipsit de podoabe. Din fotografii. a peretilor. varuit si gol. Ochiul Domnului de deasupra altarului si Man dala de deasupra firidei în care se afla corul dominau un amurg dens. ornamentat cu o cruce neagra cu ansa. încercând sa înteleg si nereusind. Îmbracat într o rasa albastru înc his si cu barba alba de adept. Stranele nu ajungeau pâna la peretele vestibulului. mult mai îndepartate decât luna de pe cer. care crescu foarte repede. nu stiu cum. intersectiile. se ridica unul dintre ecranele care mascau cea mai mare parte a transeptului. biserica ioanina. Pe lânga mine trecu un calugar încaltat cu sandale moi. apoi iarasi l a mine. cu mâinile desfacute. mi am impus sa studiez terenul ca si cum as fi fost într o fortareata a inamicului. probabil ca se facusera vraji împotriva acestor lucruri. Acolo. Corul zumzaia si urla deasupra mea. în stânga se afla un culoar pe lânga peretele nordic. Am urcat scarile catedralei. boltile. nu facea nimic. Deasupra rasei purta un stih ar lung. ajungând la a cuitatea maxima pe care o capatasera toate simturile mele. cu stiri din parohie. în acea seara. Aici nu exista nici vreun panou agreabil. Fumul cadel nitelor îmi droga plamânii. coloanelor si arcelor. Zona vizitatorilor era cea mai îndepartata de altar. Balconul corului atârna deasupra me a ca un nor de furtuna. O ca lugarita postata în mijloc îmi facu semn spre o intrare din stânga. De la distanta de unde i priveam. Totusi. încât de abia am reusit sa l vad pe individ disparând printr o usa din col tul cel mai apropiat. Când trecu de mine. Pro¬portiile. la fel cum lumânarile care pâlpâiau ici si colo pareau niste stele. Am intrat în nava laterala si am descoperit ca sunt singur într o zona de strane des tinate. cu exceptia unei cristelnite cu apa sfi ntita. In spatel e lor era un spatiu liber. Mi a trebuit un minut ca sa depasesc impactul cu interiorul coplesitor si sa ma asez. dar ma masurara cu privirile. Toate astea puteau fi amuzante daca n ar fi existat corul. Cei sase credinciosi a flati în margi¬nea naosului pareau pierduti. de fapt.. În altar se afla un preot cu doua ajutoare. încât se transforma în curaj. Totusi ochii începusera sa mi se adapteze la întuneric. merse sapte pasi cu spatele si se întoar se în directia mea. la capatul câmpului de banci goale. strainilor. cu tavanul jos. . te afli într o caverna fara sfârsit. brodat cu simboluri cabalistice. aprinse o lumânare si îngenunche timp de câteva minute. Apoi se ridica. In dreapta mea se însirau strane care se desfasurau pâna la naos. Numai adeptii puteau sa intre în sanctuarele finale si numai ei stiau c e se petrece acolo. Efectul era de nedescris.. Vestibulul era lung. pâna într atât. pâna când am pus acolo câtiva dolari. încât mi s a fa cut frica de el. redus la geometria si mpla. chiar daca n ar fi fost cu nimic vinovata de ceea ce i se întâmplase fiicei mele. Dar omul nu se misca. Ast a era menirea catedralei: sa i micsoreze pe oameni. Pr virea vrajitoreasca nu mi functiona aici. la capatul extrem al navei la terale din stânga. pareau niste piti ci. totul contr ibuia la crearea iluziei de spatiu labirintic nemarginit. Gândul la fetita îmi stârni o furi e clocotitoare. în loc sa si schimbe imediat uniform a. Nu se miscara. cu preotul nu se întâmpla asta. mirosul de tamâie.

Ma vor certa. am vazut niste luminite albastre. Dar apoi mi am zis ca nu stiam care era de fapt functia lui. Acum! M am strecurat . mai putin cele de lup. M am decis sa mi scot tea ca prinsa de curea si sa mi pun cutitul într unui din buzunarele jachetei. Se putea presupune ca Marmiadon. Tre când pe lânga una. Destul de multi civili si clerici din afara aveau tr eburi în zonele cu acces permis.nu prea repede . îl putea curata mai repede decât mama natura. pentru ca ac um aproape toti coristii erau clerici. si sa le pun sub unul dintre r afturi. zgomotu l ei ma facu sa tresar de parca as fi auzit clantanitul maxilarelor unui schelet . el era singura mea p ista. Trebuia sa i acord calugarului destul timp sa paraseasca zona. iar luminile de deasupra aprinse la intensitate maxima. initiatii mânuiau în feluri complicate cele patru obiecte sacre. Geamurile câtorva usi straluceau galben. Poate ca noaptea ele nu erau atât de frecvente. pâna când am disparut sub strana.. probabil ca se faceau înl ocuiri destul de des. cu toti muschii încord ati. În acest interval a m îngenuncheat si m am lasat din ce în ce mai jos. preotul demonstrat iei de la Nornwell". fara nici un rezu ltat.presu¬puneam ca ar fi t rebuit sa ramâna în permanenta la sediu. Daca ma prindeau imediat. si nu sa serveasca drept simplu predicator sau misionar. o mare parte din teritoriu era controlata de aici. U rechile mele.înca doua grade si ar fi putut candida la statutul de adept de gradul întâi .. In locul unde coridorul se intersecta cu scarile. nu detec tasera nici un zavor sau rasucirea vreunei chei în broasca. ma vor considera un curios. era un risc pe care trebuia sa mi l asum. Va sa zica. Dar daca cineva mi ar observa picioarele goale si sortul supraelastic. având mai mult antrenament decât laicii sârguin ciosi. luai de aici un stihar si urcai în balconul corului. M am înfiorat. Am intrat Era o anticamera. treceai iarasi pe aici. Coristii fiind sase sute unu. Oricum. propaganda prin posta". Dar era mai bine sa nu ramân prea mult acolo. O vraja elaborata.în fata unui coridor. Am ramas nemiscat. Probabil ca venise aici si i rugas e pe fratii sai sa l scape de duhoare. Inscriptiile de pe usile din sticla e rau cam de genul: l 2 Saktinos. am auzit o masina de scris. Aproape tot spatiul era ocupat de raftu ri pe care erau asezate stihare. Nu s a întâmplat nimic. care în ciuda cântecului asurzi¬tor auzisera pasii calugarului. Majoritatea erau încuiate. Biroul lui Marmiadon fusese înregistrat la numarul 413. simtind o pe fiecare.Ideea îmi tâsni în minte ca un pistol din toc. Altfel as fi putut rascoli mult si bine fortareata asta. Puteam deci sa l urmez . Pe fundalul cântecului nesfârsit. Deoarece un initiat de gradul cinci era destul de important . Ma asteptasem la asa ceva. Daca aveau sa ma prinda mai târziu. a r fi foarte greu sa l conving de bunele mele intentii. l ocul fusese special conceput ca sa minimalizeze impertinenta necredinciosilor. prea scumpa pentru un om de rând. L am asteptat sa iasa înainte de a atinge clanta. coridorul nu se deosebea prin nimic de or ice alt coridor întesat cu birouri prozai¬ce. Planurile mele erau neclare. Apoi am pasit în hol.în acel colt um¬brit M am ridicat si m am ui tat în spate. dupa ce primeai instructiuni în a lta parte. Adeptul statea în acelasi loc. Si apoi? Nu stiam si nici nu mi pasa prea mult. unul dintre credinciosi îsi facu cruce si pleca prin nava laterala dreapta. ca o fantoma încordata. Aruncând o privire. Nimeni nu mi acorda vreo atenti e: Probabil ca nici macar nu ma aflam la vedere pentru preoti sau credinciosi. Puteam sa mi scot hainele. Am rotit o foarte încet si am deschis putin usa. În sfârsit. m am trezit în patru labe. goala pentr u moment O a doua draperie se afla în fata unei scari în spirala. Când terminai de cânta t. Am mai asteptat înca trei sute de milioane de microsecunde. apartinea acestui centru. O a treia . XXVI Strajuit de usi pe toata lungimea lui. ei bine. de unde se revarsa cântecul. N a m atras nici o privire sau întrebare. ma vor da afara si atunci voi încerca alta met oda. pe perete era agatat un tabel. despartita printr o draperie de o camera mai mare. . si am cercetat cu bagare de seama bazilica. Era evident ca. corul cânta.

Nu purtau numere. acestea se prefacura în talismane. pe placuta scria: Al Patrulea Asistent Clopotar". Înfundati adânc în or bite. Urias. savantii au nevoie de b iblioteci pentru cercetare. era totusi un simplu muritor. niste cercetari foarte stranii. astfel încât umbrele erau imense. dar aveau placute cu nume si am banuit ca succesiunea este aceeasi ca peste tot. Am încercat sa mi umezesc buzele uscate. înaintar ea era oprita de o usa din fier cu lacat. sau era? Usa era încuiata. Uitasem cât de puternic trebuie sa fie un mag. ochii îi priveau drept înain¬te.. nu mai facu nici o miscare.. cine esti? Mi am atins cutitul din buzunar si pielea de vârcolac de sub camasa. dar pielea mi s a facut de gaina simtind influenta puternica a energiilor anor¬male. Ei bine. m am gândit. Ar fi trebuit sa deschid încuietoare a sau sa i împing limba cu lama cutitului. atârnate d e lanturi.. Rog pe luminatia voastra sa ma ierte. Oricare i ar fi fost puterile.. Coridorul era din c aramida.da .. Am trecut pe lânga usa. Îmi propuse sem sa ma folosesc de orice si¬tuatie favorabila. în liniste. Pe el era gravat un simbol ioanin: o cârja e piscopala si peste ea litera greceasca Tau. În camera se afla u n barbat. M ati luat prin surprindere. mai masiv decât Barney Sturlason. Îmi trezira vointa si ratiunea. Lucruri minor e. aici înce pea tarâmul initiatilor. Camera era luminata neînchipuit de intens. luminatia voastra. Ar put ea luminatia voastra sa mi spuna. Ghinionul meu ca ramasese cineva sa lucreze atât de târziu. a trebuit sa mi dreg glasul o data sau de doua ori. câte doua trepte o data. Altfel. Pentru numele lui Dumnezeu. era mai bine sa astept pâna voi r amâne singur. batrân. nu putea fi clopotar. desi înfricosator.Am urcat. Oricum. M am gândit câteva clipe. Probabil ca încaperile erau mari. fara îndoiala. cartea aceea nu era scrisa în alfabetul Braille. striga adeptul. M am apropiat si mai mult. dar majoritatea erau moderne . La palierul de la etajul trei.. Pe masa era deschisa o carte. am vazut ca acesta nu se deosebea cu n imic de cele de la etajele inferioare.. Luminile puteau fi cu aprindere automata sau ardeau pentru altcineva. Un lucru chiar mai rau decât daca m ar fi privit cu adevar at. dar vocea îi vibra atât de crunt.. a fum si a mosc întepator. Al patrulea etaj nu încerca deloc sa semene cu Madison Avenue. straine? tuna vocea de bas. Mi am dat sea ma ca era orb. Afur isitul asta de batrân. Domnule. dar el nu citea. M am oprit si am privit cu coada ochiului: rafturi peste rafturi pline cu carti. Privind în lungul coridorului. dar când degetele mele venira în contact cu ele. si am riscat sa arunc înca o privire. Ridica toiagul si l îndrepta spre mine. puteam sa mi vâr nasul.. nu ma oprise nimeni. Cine umbla acolo? M am întors ca ars. Aerul mirosea ciudat. acum era momentul.. în forma de Graal. n avea sa ma vada asa cum îl vedeam eu. iar aici se desfasurau. Intre timp. dar batrân. Usa nu era atât de înalta încât sa nu poata fi trecuta de un om a gil ca mine. chipul lui ar fi putut apartine mumiei lui Ramses. Spune.. ci o bagheta magica. Biroul lui Marmiadon se gasea la câtiva metri mai încolo. nici barba. Ma cuprinse panica. Adeptul statea pe hol. Nimic surprinzator. Cine esti. O amenintare pluteste în jurul tau. deoare ce usile dominate de arce erau foarte distantate între ele. Oricum. unde se afla initiatul Marmiadon? Adeptul îsi lasa toiagul în jos. Se sprijinea într un toiag pastoral. Era îmbracat într o rasa de adept. în timp ce mâna i se misca pe pagina.mda. Câteva dintre ele pareau foarte vechi. Te am simtit prin întunericul oc hilor mei. aceea mica si îndesata trebuia sa fie Alchimia si metafizica de buzunar si uite acolo Encyclopaedia Arcanorum si dincolo Creierul . tavanul boltit si luminat de lampi cu petrol. Ceva secret si urgent. Avusesem pâna acum mai mult noroc decât as fi sperat. nemaiavând nici p ar. si tot mi s a parut ca vorbele mele au o tonalitate ciudata: Rog. Intre mine si telul meu se afla o usa deschisa. luminatia voastra. Totusi. Ochii morti îi er au atintiti asupra mea. Stiam ca acela nu era un simplu ciom ag. în fata usii biblio¬tecii.. Ce treaba ai cu el? Îmi pare rau. Dupa cum luminatia voastra . Cântecul rasuna din perete în perete. Sub numele si rangul lui. încât nu credeam sa aiba nevoie de sprijin.

Se pare ca este ceva mult mai important decât s a crezut Asta stiu.. ar. Poate ca a fost o neîn telegere. Nu m am întâlnit cu nim eni. eram gata sa lupt cu cele mai grozave mori de vânt. Fireste ca preotilor din tagma de jos nu li s a spus. cine te a trim is. Gânditi va la implicatiile ei. Nu aveam oare ce le mai mari sanse sa l gasesc pe Marmiadon în cripte? Am simtit cum încep sa rânjesc ironic.. pâna am ajun s la scari. nemaifiind din beton ci din piatra.. Acea umila propozitie fu cea mai glorioasa minciuna gogo¬nata pe care as fi putut spera s o spun vreodata. L am chemat. sapate în stratul de roca. trebuia sa ma mis c repede. Pot sa va spun ca trebuie sa iau legatura cu initiatul Marmiadon în legatura cu.. încotro sa pornesc prin aceasta cladire imensa si lipsita de logica? Cum? Ce sanse aveam? Poate ar fi trebuit sa recunosc ca aventura era de a dreptul don chisoteasca si sa ma duc la mine acasa. Dintre cei care sunt de serviciu la aceasta ora. superiorul meu mi a ordo¬nat sa iau legatura cu Marmiadon.. Întreaba de initiatul Sase Hesa thouba. Dar cred ca s au înselat.. acea privire oarba. aaa. Mai jos am dat peste o alta poarta cu lacat. Aaa. extrapolati. Nu esti de al nostru. Mintea mi se puse în miscare.. daca ati vrea. nici eu nu stiu. Nu ai voie sa l cauti pâna nu va fi purificat. Magul cazu pe gânduri. Peret . am zarit o sora spalând pe jos. Asta era un alt motiv din cauza caruia banuiam ca se afla în subteran: ca sa nu i fie simtita duhoarea. Daca doream sa aflu ceva concret.. Am lasat în urma vreo doua niveluri folosite în aparenta drept spatii de depozitare. Era trecut de miezul noptii. Adica sa nu i o simta oamenii. Stiam ca n am prea mult timp la dispozitie. Cel ce a dat gres nu doarme cu fratii lui. Se putea ca adeptul sa fie senil. La unul dintre ele. daca luminatia voastra. minunati va... Pentru ca a fost înfrânt. Oare de ce l îngrijor a si pe el aceasta problema? Nu îndraz¬neam sa stau sa chibzuiesc. necazurile de la compa¬nia N ornwell". Daca luminatia voastra mi ar spune unde sa ma duc. Luminatia voastra va întelege atunci de ce ma grabesc si nu pot sa mi calc juramântu l de a pastra secretul chiar si fata de dumneavoastra. mi am dat seama chiar din momentul în care s a întors. prin vra¬ja. probabil ca acum mai actionau doar vrajitorii. n as mai der anja o.. camera 107. doar lui i au fost rela tate suficiente detalii despre cazul Matuchek ca sa te poata ajuta. da r nu prea mult. Lasati le sa se ramifice... administrative si altele. Daca mi ati putea spune u nde i chilia lui Mar¬miadon. Înainte de a sari din nou peste poarta m am oprit si am început sa tremur. Am avut sentimentul bizar ca nu mi se adresa mie ci altcui¬va. scarile deveneau mai abrupte. Precis ca superiorii lui nu încercasera sa i us ureze supliciul îndepartându i.. Este piatra care poate declansa o avalansa.. Apoi am continuat sa cobor. Oricum. înainte de a se decide sa faca niste investigatii care sa nu se limiteze doar la o convo rbire cu fratele Hesathouba.. Se mai putea ca el sa piarda ceva timp gândindu se la mine. asupra lui a ca zut mânia Purtatorului Luminii si ispaseste în singuratate.. Secretariatul de noapte al staretului. Ea nu ma vazu. Cazul Matuchek? Am îngaimat niste multumiri si am plecat aproape în fuga. un me¬sager neobisnuit. simtind intens. Îmi porunci deodata: Raspunde mi! De unde vii. destule. am balmajit. Dar religiile mistice stravechi desfasurasera sub pamânt cele mai importante ritualuri. cum se face ca prezenta ta tipa a pericol? N. Am aflat. De partea cealal¬ta. pe cine sa întreb. Extrapolati. Se hotarî. Cei de la intrare mi au spus ca l as putea gasi aici si mi au împrumutat o cheie pentru usa de fier. Am refacut traseul pâna la parter.a recunoscut.. mirosul. Da. sunt un. Totusi.. Ascultati. Fara îndoiala ca atât etajele superioare cât si sub solurile catedralei erau rezervate preotilor de rang înalt... Nu! Atâta timp cât mai ramânea o speranta. Îndat orire? Ispasire? Autoumilire? A fost singura persoana întâlnita.. aaa.

Um¬bra mea se agita. Toata lumea cunostea faptul ca orice candidat la initiere petrecea aici. Am intrat în chilie. Pfuu! M am dat înapoi si m am transformat în om. în jurul lor. existau multe antivr aji în acest spatiu. picioarele. ca s o termin. Dar nu stiam ce alte influ ente ti se infil¬trau atunci în subconstient. având ochii înfundati în o . arata si el destul de rau. albastruie. aflate la limita per¬ce ptiei mele de lup. In lumina aceea cadaverica. a trebuit sa mi tin r espiratia. m ai ales dupa ce ratiunea prelua contro¬lul. Purta rasa ca sa i tina d e cald. nu mai auzeam liturghia. am încercat sa mi fixez în cortexul cerebr al scopul pen¬tru care venisem. Oare erau destinate într adevar uno r cercetari? Dintr un tunel am auzit su¬surul unui râu subteran. provenita de la mâna de dea¬supra intrarii lumina doar partial chilia. asezate deasupra intrarilor în niste tuneluri. o gam ela cu apa.. În sfârsit. Stiam ca ie rarhia ioanina se folosise de toata influenta sa ca sa obtina dispense de la pol itie pentru a si procura asemenea dispozitive. Si. Rugaciune. Faclii albastrui amplasate din loc în loc reliefau stalactite si stalagmite în întunericul dens si agitat. În rest. ci un loc pe care l întelegeam. Am avut nevoie. acum neanimate. scarile continuau s a coboare. Stomacul lupilor este mai rezistent decât cel al oamenilor. Când în cele din urma am ajuns la sursa. în afara de cazul ca as fi fost un taumaturg mult mai puternic. pantofi. Fara îndoiala. singur. camasa. invocar e a supranaturalului. fara pic de mila pe chip si îmbracat într un costum sumar ne gru. Anumite efluvii. da. Probabil ca eram o prezenta destul de amenintat oare cum stateam acolo. fiecare fir de par de pe corp si. si iar sa coboare. acestea au fost total acoperite de mirosul în cautarea caruia pornis em. în sfesnice de fier . pâna când. Ab ia stapânindu mi un latrat de triumf. Lumina v enea de la mâi¬nile asezate deasupra chiliilor sapate în stânca la intervale mari. priveghi. pare se . dupa o eternitate. Dupa un timp. M am transformat folosind lanterna si încercând sa nu las senzatia cvasisexuala sa p una prea mult stapânire pe mine. eram iarasi lup. M am dezbracat repede d e haina. m am aplecat si l am zgâltâit.ii erau reci si umezi. ma vazu si icni. m as fi ratacit foarte repede. Iluminarea moderna nu mai exista. era la fel de soioasa ca si pielea lui. de duhoare. dintr un tunel venea o adiere vaga. o zi si o noapte. Efluviile nu ma mai afectau atât de tare. Marmiadon dormea pe o saltea de paie. dar inconfundabila. Cu mâna libera am scos cutitul. o Biblie ioanina si o lumânare la lumina careia sa citeasca. Am simtit o oarecare rezistenta la transformare. din altul venea o l umina difuza. miros de tamâie si o voce tremuratoare. Oricum. XXVII Tunelul era lung si întortocheat si se intersecta cu multe altele. iar aerul asijderea. iar evlaviosii se întorceau si ei din când în când. Iluminarea slaba înceta sa mai reprezinte un handicap. totusi de abia m a m stapânit sa nu vomit. nasul. P robabil ca si parasea chilia doar ca sa mearga la latrina. sa mi folosesc simturile animalice si abilitatile pentru a mi atinge telurile omenesti. Cutitul l am strecurat sub sortul supraelastic. Nu ca ar fi fost mare diferenta daca nu se ducea acolo. Am pasit într o pestera naturala. o cana. Pest era nu mai era acum o groapa prin care bâjbâiam. sosete si le am ascuns în spatele unui bolova n. de un timp aproape dublu fata de cel obisnuit. mai presus de toate. Lupii nu depind de ochii lo r în aceeasi masura ca oamenii. de câstigat prin rugaciuni si meditatii în singuratate. avea niste pesmeti. Stralucirea vaga. limba. Ia scoala te! Deschise ochii. Probabil ca n as fi reusit sa devin lup daca n as fi avut cromozo¬mii potriviti. Ceara se scurgea într un jgheab amplasat dedesubt. Si totusi. Sufletul avea. sau ce? Nu m am oprit sa cercetez. receptionau un flux de informatii. distorsion ata. am pornit în directia aceea. se terminara. Daca nu as fi a vut simtul mirosului care sa ma ghideze. îmi faceau blana de pe gât sa se zbârleasca. Flacarile ardeau în Mâini ale G loriei. Si ngura lumi¬na provenea de la lumânarile plasate la distante egale. Fara îndoiala ca Marmiadon nici nu mai s imtea duhoarea. In schimb. Urechile. pantaloni..

Dar nu ca sa. Nu voiam sa l las sa se ambaleze. Cum am putea? Propovaduim Evanghelia dragostei. N am vrut nimic rau. si nici psihopat.. Cum asa? am reusit sa îngaim. Jur... Am mârâit. am instituit blocada. Hai.. Vreau sa te ajut. De ce as detine informatii despre familia dumitale? De ce ar avea nevoie de ele oricine de aici? Deoarece v ati autodeclarat dusmanii mei. suntem si noi fiii lui Adam. da . ci sa dau ajutor. Esti posedat? Reusi sa se uite la mine si sa si raspunda singur la întrebare: Nu. Un timp.. cum. carnea fetei moale ca o coca. Uite ce e.este imoral. Pentru numele lui Dumnezeu. Clatina din cap: Noi nu suntem dusmani ai omului. fireste. care a fost dusa cu forta în infern. Ispasesc doar pentru pacatul furiei. Ochii i se bulbucara. dupa care ma privi iar. sprijin moral. Am descris un arc cu cutitul. Chestia asta ma dezorienta.. mi s a îngaduit sa merg. raspunse. Eu. Ajunsesem la un moment important. Nu. Nu se poate! . îsi cauta ochelarii. ce pot sa cred? Daca nu tu esti raspunzator.. sopti. ca oricare alt ii..ceea ce face ti . Te rog. Facu semn ca a înteles si l am eliberat.. Împotriva acelo r nevinovati. eram pe lista voluntarilor. sigur. Daca faci galagie. nu reusi sa articuleze nici un cuvânt. am încalcat teritoriul fabricii.. Am simtit un fior pe sira spinarii. Apoi.. Si acu m. Va osânditi la chinurile iadului si i ajutati si pe ceilalti s o faca. Eu. Biserica nu poate sa ramâna nepasatoare la asa ceva... Numai ceea ce faceati voi . Lasa balivernele. Se mai linisti. . altfel nu l as mai fi putut domina. spune mi ce s a întâmplat. Pot sa mi dau seama. Marmiadon. ne am dedat la vandalisme. da. Ei bine.rbite. Ai fost trimis sa instigi multi¬mea. Îsi coborî privirile. sf aturi. Sigur. i am poruncit. Am lasat lama în jos.. Fiica dumitale? Ce s a ntâmplat? Nu stiam ca ai un cop il.. Foarte multi preoti ai ei sunt gata sa se ofere voluntari pentru ca lucrul asta sa nu se întâmple... în starea în care se afla. sa fac ce spui dumneata.. am terorizat. E purul adevar. ar treb ui sa te straduiesti sa ma convingi de asta. am mormait. insista. când chestia asta n a mers. n ar fi putut.. Iar tu ai actionat numai ca un simplu cetatean.I am atins gâtul cu vârful cutitului. Ei bine.. ai facut tot ce se putea ca sa mi tulburi traiul. superiorii te au compatimit si deja te au lasat sa te întorc i la treburile cotidiene. absolut îngrozit: Nu. Când s a oferit prilejul. Nu sa.. Marmiadon facu prin aer semnul crucii si închipui si alte simboluri. Treci peste predica.. Vorbeste! D d dar n am ce sa ti spun. retragându se din calea mea pâna ajunse la perete. Pacatuim si noi. Ramase cu gura cascata. a tunci când ai dat gres. Rezuma te la evenimente.. am spus furios. Initiatul înghiti în sec. scuipa tot ce stii. l am învinuit. da. si. si i puse pe nas. Se cutremura.sa i apar pe protestatari împotriva eventualelor vraji. Niciodata n as.. Recunosc ca am fost furios când ati facut. Nu sunt nici subjugat de vreun demon. mi am frecat gânditor barbia si m am încruntat. îti vars matele. Nu mintea. Am încuviintat. bolborosi.. când viata mea e distrusa. niciodata.. am spus. Nimic altceva! Voi ati fost cei care au atacat. Noi am început prin a forma pichete si... scamatoria aceea. m am asezat. Vreau sa vorbesc cu tine. i am spus aspru. Imposibil. I am acoperit gura cu mâna înainte sa poata scoate vreun sunet Perii barbii n erase îi erau ca niste tepi. D d domnul Matuchek. Dar ceilalti preoti? Care dintre ei? Nici unul. despre ce? Despre cum sa mi aduc înapoi acasa fiica nevatamata. astfel încât. Singurul nevinovat din toa¬ta chestia asta nenorocita este o fetita de trei ani... ei bine. Oh oh.

atunci când v ati aratat atât de încapatânati. fara tragere de inima. Ea se adreseaza Celui de Sus sau sl ujitorilor Sai.... plus alte chestii a caror origine nu putuse fi identificata de savanti reputati. Nu stiu cum au aflat ce facusem. Venerabilii mei superiori.. domnule Matuchek. Degetul tremurator al lui Marmiadon atinse un pasaj din ultima categorie de text e. Am închis cartea.fiindca. Nu mi au spus deloc ca. În lu¬mea antica. arunca parerea de rau peste cei c e rau mi au facut. Mi au spus ca urmarile ar putea fi grave. ca n ici nu prea avea sanse sa ajunga la acel statut.. care în acelasi timp încerca sa dea sens unui s ir de cuvinte pe care le auzisem cântate în cor. Hai sa presupunem. Pericolul! Tocmai ai zis ca nu i nici o primejdie sa l rostesti. Închise ochii si rosti repede: În furia mea. Nu pot sti ce se va întâmpla daca le rostesc. doar pentru ca te ai suparat pe noi. Nu. Nimic alt ceva. sfânt. deoarece în esenta nu era baiat r au. M am gândit. Amin. La ce co ncluzie ne duc aceste ipoteze? La aceasta: fie ca ei stiau sau nu. Aprinse lumânarea si deschise cartea. jos. O. carele veghezi asupra celor napastuiti de mânie si asupra t ainei neînduratoru¬lui infern. ci vraji deosebit de subtil e si puternice. Chea¬ma fiinte nonumane sau. binecuvântarile si blestemele ioaninilor nu erau de fapt rugaciuni. Variantei în greaca îi era alaturata o traducere în engleza. si dupa multe dintr e capitolele standard ale celui Nou. vino în ajutorul meu. Are la ba za acelasi principiu ca folosi¬rea unei arme. sa pedepseasca pe cineva.au fost înselati . Noi suntem noua mânt uire. ne au fost acordate cunostinte speciale si favoruri divine. Hai sa presupunem ca fondatorii gnosticismului modern au r ealizat niste descoperiri care le au conferit capacitati necunoscute înainte.. Pot sa ti arat textul. În numele celor sapte trasnete. nu i asa? O vraja struneste niste forte paranorm ale. am fos t confruntat cu pacatul meu. Blestemul lui Mabon. doar Ei. esenta gnostici smului fusese cautarea puterii prin cunostinte ascunse. ca au gresit . Ce ai facut de fap t? Iarasi îl cuprinse teama. Mintea mea facu un salt. Mai vazusem Biblii ioanine. Ei o fac numai când considera ca trebuie. ca s a si întâmplat ceva grav.. a unei unelte sau chemarea unui câine. Fara îndoiala ca Marmiadon era sincer când nega ca biserica lui re vitalizase anume acest concept. Mabon al dreptatii. înger al Duhului. adaugasera o multime de apocrife. Poti sa l citesti singur.. Te rog. fiti atenti. ca sa afle ei remuscarea si sa nu le mai tulbure pe slugile a devarului celui ascuns si ale Împaratiei ce va sa vina. Sfânt. Mi am încordat privirile.. sfânt. Nu întelegi? Rugaciunile ioanine sunt diferite de cele petrine. încercând sa deslusesc scrisul marunt. Heliphomar Mabon Saruth Gefutha Enunnas Sacinos. În ce consta blestemul? Nu e o vraja. Nu dau doi bani pe soiul asta de invocatii. nu i fusesera dezvaluite si ultimele secrete.. am spus tara¬ganat. . mult preamar itule. Prin aste cuvinte fii tu c hemat. dar adeptii dispun de asemenea însusiri. Când m am întors. dar niciodata nu ma învrednicisem sa citesc una pâna la capat. Înlocuisera Vechiul Testament cu ceva p e care chiar un om de treaba ca mine îl considera o blasfemie.Nu te afli tu aici. M am gândit ca era foarte probabil sa aiba dreptate. Recita l! Absit omen! (Fiecare lucru la locul lui). Cuvintele pe c are le rostim au o putere a lor. iar asta i a convins ca pot exercita o influenta directa asupra lui Dumnezeu. Amin. mai departe. Okay. Amin. chiar si fara intentie... am aruncat blestemul asupra rupului vostru. Nu se afla pri ntre capitolele interzise. Dar el nu ajunsese înca la statutul de adept. în conditii necontrolate. Nu pot sa. folosind legile magiei incantatorii. m am gândit în rastimpul unei jumatati de secunda. am aprobat. o putere ultima asupra l ui Dumnezeu însusi. O rugaciune este altceva.. aaa. spuse Marmiadon. Îsi ridica mâinile lipsite de vlaga. notiunea ca muritorii pot sa clinteasca Atotputernicia este irationala. Hai sa analizam aceasta idee. Un blestem nu este decât o formula prin care îi rogi pe Ei sa.. Chiar s a întâmplat? Depinde. Întelegi diferenta. ca cele de aici. Am apropiat din nou cutitul de el.

. ei bine. se pare ca voi. S a întâmplat ca. Dar eram prega . Domnule. domnule Matuchek. din câte mi amintesc. ai facut o vr aja. nu neg ca fetita dumitale lipseste. Marmiadon îndrazni sa mi mân¬gâie mâna înclestata pe mânerul c lui. Nu exista în zilele noastre geometri înzestrati cu geniul necesar ca sa si gaseasca singuri drumul prin acele dimen¬siuni.. Dovedeste o. Deci a sssa! Cumplita explicatie cazuse asupra mea ca un trasnet. Totusi. am dobândit o anumita dibacie. acu m nu e vorba de asa ceva. Marmiadon n avea d ecât sa creada ca aratarea care ar aparea venea din rai . l am provocat. Din moment ce detectoarele n au înregistrat nimic. de la bun început. împotriva noastra.. Totusi. ca un rezu ltat neintentionat al actiunii mele. Ridicându mi privirile. E i bine. Nu prea mare în grad sau prea talentat. Cine stie? Daca te caiesti. nu fi speriat. declara el. Întelegi ce vreau sa spun? Eu nu ma prea pricep la asemenea probleme. cu exceptia înaltil or nostri adepti. Acolo a fost dus copilul meu. Ma caiesc pentru furia mea. Capul îmi bubuia îngrozitor. începând cu c ei de gradul patru. Iarasi încalc regulile. iar o parte din descoperirile lor li se comunica si initiatilor. Si. Pot sa încerc. Nu. voit sau nu. orice cr edincios de rând poate s o faca fara sa primeasca vreun raspuns. din când în când. atunci ea este în grija îngerilor. fiica ti ar putea fi returnata ime diat. Un om cu talentele si energia dumitale ar fi un convertit minunat. Nu mi placea ideea unei Chemari.Oh. da. nu. nu ai de ce te teme.. ioaninii. eram înspaimân¬tat de ea. iar pe de alta parte dumneata esti un necredincios. Abia dupa un timp am fost în stare sa ne întoarcem la ale noastre. am toate motivele s o cred. Majori tatea dintre voi crede ca acea lume este Paradisul. Lacrimile îmi curgeau printre degete. universul infernului are o geometrie a spatiu timpului compl exa si deosebita. Deci r azbunarea a actionat asupra noastra. pot sa încerc sa chem un în ger. Eu zic însa ca. se repezi Mar¬miadon. De fapt. Se prea poate ca fiica dumitale sa fi fost rapita ca urm are a blestemului meu. Dar daca a fost luata. Bineînteles. dar adeptii nostri . Când ea e în infern? Chiar presupunând ca reusesc s o aduc îndata înapoi. O chemare adresata cuiva din afara acestui univers. gemu el. Tu zici ca te ai su¬parat si ca ai rostit acel b lestem.. Un invocator. serios. mai cu seama acum. numai eu si sotia mea aveam locuinta expusa actiunii lui în acea noapte. o ruga neagra. ati descoperit calea catre o alta lume. Daca se afla în iad. Dar. Dar eu sunt clopo tar. n am înteles prin asta ca va fi us or. Nu se poate! Demonul a raspuns chemarii tale. Marmiadon îsi îndrepta umerii firavi. Eu am convingerea ca sunteti trasi pe sfoara: de fapt este infernul. Fara îndo iala ca. Vasazica. am vazut ca plângea si el.. dumneata poti s o reciti cu glas tare. Sa fie adevarat? Da. Când am spus ca vei putea s a intri în iad în indiferent ce moment al timpului. operatiile de salvare vor implica faze temporale. trebuie sa fie un soi de v raja necunoscuta stiintei. Mi am acoperit fata. Dar asta si este! Nu conteaza. Dumnezeu a urma¬rit tocmai acest scop. Va fi usor s o recuperezi pe fiica dumitale din exact momentul în care a intrat acolo. De fapt. câte un înger nesemnificativ. nu trebuie sa te induc în eroare. ca si din oricare alt moment. dar vreau sa te ajut. când ma aflu în penitenta. Meseria ta e s a chemi si sa controlezi demonii. Nu demonii.. cum ai spune dumneata. Vrei sa zici o faptura care ti spune ca i înger. nu.eu însa nu. Dar daca asa stau lucrurile. Aspectele matematice sunt mai presus de întelegerea mea. oricum. Arma îmi cazu din mâna. Asta ar explica de ce superiorii mei sunt atât de nemultumi ti de mine. dintre toti angajatii aflati acol o. . Nu uita. din fericire.. Într adevar. Nu. Îmi zâmbi timid. s a întâmplat. e un lucru neînchipuit de dificil pentru oricine. Am vrut sa te îmbarbatez îndeajuns încât sa întelegi care e adev arata noastra problema. De cele mai multe ori e vorba de fiinte paranormale obis nuite. ce i s a întâmp i în acel loc? Nu. Ti am spus mai mult decât îmi este îngaduit din punct de vedere canonic.

care ma calca pe nervi. Steven. Ei bine . Veneau doi oameni. Am prevazut ca te vei numara printre cei mai patimasi adversari ai mei în acest ciclu al lumii si ca pericolul pe care îl reprezinti ar putea narui cea mai noua mare înc ercare a mea. croncani el. de unde abia scapa sem de la înec. Poate ca i as fi relatat revelatia mea. Asa! N am avut dreptate? Nu esti multumit? N a fost mi¬nunat? În locul dumitale. orbirea luara sfârsit. Dar nu stiam ce te va face sa te opui lucrarii mele . dar în locul ei aparu acea deznadejde absoluta de care mi am amintit imediat. ca si cum as fi murit. nu existasera niciodata. Dar asta numai daca faci pace cu mine. Ce spunea Jonathan Edwar ds. o stea .îmi trecu prin minte . nu te mai amesteca în treburi publice. dupa cum le rasunau pasii pe piatra. vezi ti de ale tale.tit ca în aceasta calatorie sa fac fata unor lucruri mult mai rele decât diavolii. începu sa cânte. dar am agenti m ult mai puternici decât cei pe care i am trimis pâna acum. si zilele tale pe pamânt vor fi nenumarate. Si întrucât în viata ei de muri toare s a aflat printre cei binecuvântati. procreeaza alti copii. foarte departe. S ar putea sa nu te ating eu însumi. Tu ce ai descoperit? Capul încoronat.chemarea idi oata a unui prost sau supunerea oarba a altuia. iar eu eram pustiu precum unica existenta dintr o c reatie pustie. masi vi. se aprinse o lumina. frate. Luminile nu se stinsera. o alternare de tonuri înalte si joase. Creierul îm i functiona meca¬nic. Inima îmi era înca pustie. cuvintele cuiva: Dar daca n a fost aici? O sa asteptam câteva ceasuri. va deveni o sfânta a adevaratei biserici. bucuria. inclusiv efectele ei. destinul tau a supravietuit.pasi care se apropiau . Întoarce te acasa. ud de o transpiratie urât m irositoare si l am privit prosteste pe Marmiadon la lumina lumânarii. M am uitat la masca imensa a unui chip. Proba¬bil ca nu. Ce? am reusit eu sa îngaim. se înregis . Atunci vei avea bucurii. Abia izbu¬team sa l înteleg. Copila dumitale e teafara. Daca o sa mi te mai împotri vesti. niciodata nu mai cunoscusem o asemenea sufe¬rinta . M am clatinat. Îngerul. Lumea parea îndepartata si fragila. zgomotul sandalelor arata ca erau calugari. fric a ma parasi. te vei îndrepta spre propria pieire. Acum vei cauta sa asaltezi propr ia mea lume. Steven. a salamandrei. În aceste vesminte subtiri? Ne aflam în slujba Domnului. Venea catre mine. la ochii lipsiti de viata. care se ndesea cu fiecare secunda. bogatii si succese din abundenta. El exulta si si freca mâinile." Cine era cu adevarat acel Iehova pe care l invoca? Dumneata ce ai vazut? ma întreba Marmiadon. si la fel se va întâmpla si cu cei la care tii. as cadea în genunchi. Departe. Teme te de mine.pentr u ca acum ajunsesem cu adevarat la stingerea ultimei sperante si la zadarnicia a bsoluta a tuturor lucrurilor. aripile stralucitoare. Totusi. ca si cum as fi iesit din niste ape învolburate." Imaginea. onoarea erau mai putin decât scr um.fara îndoiala ca nu i prima oara când Dusmanul îsi face unelte din oamenii care cred ca l slujesc pe Dumnezeu. Încearca. dar peste ochi mi se aseza o ceata. Teme te. pe care nu l am recunoscut. întors în vechea New England? Podelele iadului sunt asternute cu cranii¬le copiilor nebotezati. o scânteie. In ciuda afreetului. Iar noaptea era infinita si eterna. accepta ti cu umilint a pierderea. i ar un glas masurat reverbera în mine: Ora a sosit. Îti va fi înapoiata atunci când cainta dumitale va fi deplina. nici când murise mama . Probabil ca adeptul pe care l întâlnisem su s devenise sus¬picios. nici când Valeria fusese rapita. sau invocarea lui Marmiadon. M am încordat. Deschise Biblia la un alt pasaj. pâna când am ramas singur într un întune¬ric suierator. Daca nu. proslavindu l pe Dumnezeu pentru bunatatea Lui. Îngenunchind. la ce i ar fi folosit? Dar atentia ne fu atrasa de niste zgomote . dragostea. sunetul.nici în cele tr ei ocazii precedente. îngerul! M am scuturat. a incubusului si a muritorului. Mi am fortat buzele sa se miste: Probabil ca fiecare a vazut o alta înfatisare a fapturii. Prin tunel trecu un curent de aer. Nu astea au fost vointa sau planul meu. cum i se potriveste unui fiu al lui Adam. vei fi doborât. sau poate ca nu. un soare.

nu as fi reusit. nu stiu daca bastardul mintea. doi dintre ei închide au usile spre vestibul. Dar acele conditii nefiind normale. I am pierdut pe preoti. d apoi sa mai si pastrez melodia. aveam foart e putin timp la dispozitie pâna se va fi gândit cineva sa verifice si aici. Oare urmaritorii aveau la ei un glob walkie talkie? Fabricat la Nornwell"? M am napustit în holul de la parter. Erau niste tipi solizi. solemn. Pe coridor am auzit tropote de pasi. în balconul corului. Problema era ca nu participasem la repetitiile care se orga nizau pentru laici. Catedrala clocotea. Dar prin naos alergau oa¬meni. ori si una.. Asa însa am iesit din celula printr un sal t lung. cu porniri de lup. Am fugit pe scari în sus. Unul avea un ciomag. Nu m am gândit la logica ei. clopote ce se intercalau cu imnul.conditie de vârcolac! . privelistea spre altar si spre cupola îti taia rasuflarea. am apasat cu laba pe buton ul lanternei. Napustindu ma înapoi în vestiar. Mai expeditivi. deoarece un lu p nu este dotat pentru asa ceva. viata mea era nepretuita. Am ales prima melodie venita în minte si care avea oarece asemanare cu cea intonat a de el. Nu mai aveam cum sa ies. dar nu stiam unde. mi am studiat cartea si am început: Înainte de a muri. ma puteau opri. si alta. un moment. Ar fi fost bine sa încerc sa s cot sunete similare. Amicul lui îmi aplica o lovitura în coaste. am lua t o carte si am pasit într acolo.. dar poate ca nimeni nu va observa. Nici macar nu puteam sa pronunt acele cuvinte. strigând. Ioaninii nu stiau exact încotro fugisem si or icum erau derutati de toata aceasta criza neasteptata. Vecinul ma privi. un matroz zicea. Daca ma prin¬deau fusesem avertizat ce ma astepta. Pistolu l latra. Fiind lup. Ma si aflam în spatele perdelei care masca vestiarul corului. Am actionat prompt lanterna. Si zau. Mephnounos Cherniath Avoura Maridon Elison. Daca indusesera si gloante din argint. Iar pâna ajungeam acasa cu informatiile care ar fi putut ajuta la salvarea lui Val. miscarile. Pe o masa se aflau carti de rezerva. Barbatii si femeile erau grupati în conformitate cu tonalitatea glas ului. treaba merse. Probabil îmi fusese rupt un os. M am repezit printre picioarele celui din urma. în timp record. Gloantele tiuira pe lânga mine. Dar eu nu aveam nici o rasuflare de risipit. În conditii normale. care se suprapunea zarvei de jos. Cleric . I am zâmbit umil. Prin minte îmi trecu o posibila tactica. Încrezându ma în instinct. Cân tecul se abatea tot timpul de la linia muzicala. cânta el. Mi am ales din priviri locul unde sa ajung. Îmi venea aproape pâna l a glezne. oamenii din cor erau agitati.trasera si în alte parti.. Dar undeva începu sa sune o alarma . D e aici. iar celalalt o arma automata. Din cauza semiîntunericului. dupa toate aparen¬tele genul de lingau. mai departe. d e calibrul patruzeci si cinci. m am oprit la intrarea boltita si am stud iat situatia. Era un preot corpolent. Cântecul co ntinua. Un lup poate circula la fel de rapid ca si vest ile proaste. Thatis Etelelam Tetheo Abocia Rusar? intona el ostentativ. daca as fi avut timp i as fi sfâsiat gâtul pentru ceea ce facuse.. atentia fiindu le întruna atrasa de vânzoleala de la parter. Marmiadon începu sa scrâs¬neasca atunci când m am transform at. Trebuia sa ma grabesc. cei doi calugari nu ma vazura pâna am ajuns aproape de ei. In orice caz. Dar acesta se refacu la iuteala . Probabil se gândea ca n ar trebui sa mai stau mult prin preajma cu toti dintii în gu ra. Trebuia sa existe si alte iesiri în afara de us a principala. Aveam picioarele goale. cu ciomagul! Durerea îmi încetini. Fiecare avea în mâna o carte de imnuri. M am postat în marginea zonei baritonilor si am deschis cartea la aceeasi pagina c a si vecinul meu. Am întredeschis usa spre naos ca sa arunc o privire. In contrapunctul general. Urcând. Era bine ca ma grabeam. am însfacat un stihar.si am alergat mai departe. înainte c a vreun ioanin din tura de noapte sa scoata capul pe usa unui birou sau vreun ca lugar somnoros sa soseasca din alta zona. r asturnându i. Luminile albastre de la intrari nu mi au împiedicat revenirea la for ma umana. Stâlcind o atât cât îndrazneam.

Dar ma îndoiam ca portarilor de la iesirile exterioare li se comunicase mare lucru. Mi am s fâsiat cu dintii ramasitele costumului. acestea se gaseau în camere ocupate sau ale caror usi erau înc uiate. Mi a trebuit multa dârzenie sau dispe¬rare ca sa ma arunc de acolo. pot sa ti spun ca a fost o noapte de pomina. fara graba. Întrebarile ei smu . probabil. I am indicat câteva variante. Am presupus ca un laic nu stârnea banuieli daca ramânea o ora sa cânt e. Depistarea si identificarea mea nu erau deloc niste lucruri simple. El o tinea mai departe cu imnul. sa si musamalizeze. nici nu aveau urmari permanente. L am sunat pe Barney. cutu cutu. Ei bine. si acum ma vânau metodic. Mi a m întocmit un plan ca sa i evit. La nivelurile de jos. aveam sa fiu m ort sau si mai rau. Am mers mai departe.una dintre cele mai bune vrajitoare din Ghilda . Intre timp. Pentru pri ma data. Vedeti v oi. atentia nema ifiindu mi distrasa de atmosfera religioasa.înainte de a gasi o fereastra pe un coridor. Cori¬dorul nordic era iarasi pustiu. În întunecatul oras Siloam. Mai târziu. spuse tânarul meu prieten. dar era pa¬zita de calugari. a tuturor resurselor pe care le ave am stersesera disperarea pe care o încercasem în cripte. Abia astept sa ti aud povestea.unde miasma raului era aproape insup ortabila . Foarte mult sânge era împrastiat în jur. Ma vei gasi sub forma de lup într unui dintre urmatoarele locuri. Iar eu bene ficiam de toate protectiile pe care Ginny . si hotarât sa fac tot ce se putea ca sa ucid orice ar fi fost între mine si iubitele mele! Dupa un timp.mi le putuse asigura înainte de plecare. Deasupra capului meu. întâlnind iadul. Sper sa fiu iertat si pentru celelalte improvizatii la care a trebuit sa recurg în urmatoarea ora. în afara celor furnizate de Marmiadon. Dar nici sa rezist prea mult nu puteam. marimea si complexitatea catedralei lucrau în avantajul meu. Vino si ia ma. Durerea pe care am simtit o când geamul s a spart si m a taiat nici nu se putea compara cu aceea simtita când m am zdrobit de betonul de dedesubt Dar eram licantrop. Mormanul rosu de carne care devenisem începu sa tremure. stelele înca straluceau. Dupa cel e câteva kilograme de sunca pe care le am gasit si le am mâncat. nici macar pentru fapturile pe care le a r fi putut chema adeptii cei mai avansati. iar eu cu Marea timo na rosie. intrarea principala fu redeschisa. A trebuit s o las în parcare.ul îsi lua ochii de la mine. spre norocul ioaninilor pe care i as fi putut întâlni. mi am ascuns lanterna în coama cât de bine am putut si am pornit spre aceeasi poarta pe unde intrasem. dar o masa buna avea sa rezolve probl ema. numai ochi si urechi. dar magicienii nu d ispuneau de prea multe indicii. I erarhia prefera. Simturile de lup ma ajutara sa ma f eresc de patrule în timp ce cautam o fereastra. aveam acum ne¬voie de un mijloc de transport. ca sa l înfrunt. îi urmaream pe cei care ma cautau. Fara nici o îndoiala. Fara îndoiala ca pentru cautare se foloseau vraji.. Poti s o revendici mâine. Eram viu. nu l mai puteam recupe¬ra. Daca nu dispaream repede. puteam sa l rasplatesc anonim pe proprietar. A trebuit sa ma duc la etajul sase .s i am redevenit întreg. pentru cazul ca as fi fost urma¬rit si dincolo de hota rele catedralei. Eram mort de oboseala dar ea insista sa afle imediat totul. i am povestit în amanunt lui Ginny tot ce se întâmpla se. asta conta.. am mai comis înca o faradelege. iar daca m as fi transformat în om as fi fost lefter si g ol pusca. postasera paznici la fiecare iesire. O parte din mine însa astepta cu bucurie acel moment. apoi am plecat. Ce s a întâmplat cu matura mea? ma întreba el. spargând fereastra din spate a unei bacanii. Dupa ce am parasit corul si m am dezbracat. pericolul si concen¬trarea. m am transformat în lup. necazurile. pe cât posibil. as fi putut fi oriunde. De unde ai aparut? L am lasat sa mi scarpine urechile. Ranile suferite nici nu mi erau fatale. asa ca ma simteam nitel slabit si ametit. XXVIII Dupa ce m am furisat înapoi în casa. se aduna . Vizibilitatea nu era prea buna. Ia te uita! Hei. în liniste.

Si ei mai pute au ramâne linistiti pentru un timp. pâna se termina ancheta asupra spargerii. negru si arogant ca întotdeauna. aproape m am lovit la cap grabindu ma sa a jung. mare. ar fi fost mai bine sa nu ne tin a izolati. în a treia dimineata m am dus la Nornwell". pâna când limba mi a devenit aspra.în asteptarea conferintei de dupa amiaza cu niste oameni de afaceri din afara. E chipa pe care o convocase era formata doar din unsprezece persoane. Ginny ridica din umeri. Vecinii nostri mirosisera deja ca nu era ceva în regula. Consecinta fu ca l am prezentat pe ofiter în chip de oaspete. Barney s tatea în capul mesei. incluzând multe lucruri care mi scapas era sau carora acolo nu le dadusem prea multa importanta.mai degraba m am prefacut ca lucrez. as dori sa ti i prezint pe domnul Smith si domnul Brown. ceea ce nu era prea departe de adevar.iar pe un al patrulea doar putin : doctorul Nobu. Mi a a a uu. îl daduram drept varul meu Lois si i s puseram vecinei ca o trimisesem pe Val la niste prieteni în afara orasului. Nu ni se spuse nimic despre oamenii care n e urmareau. pâna sa mi aduc aminte ca trebuie sa merg linistit si sa i salut pe cei pe c are i întâlneam. Îmi zâmbi: Steve. Cum ati reusit? întreba. Când îmi prepara micul dej un si mi îngadui sa ma odihnesc. în timp ce masuram camera în lung si în lat. Parul lui Ginny stralucea purpuriu în lumina ven ind dinspre ferestre. cu interes profesional. Stiti. Nu suna cu mult mai convin¬gator decât un paragraf din pagina interioara a unui cotidian. ca sa ne asi guram ca nu adapostim nici un Iuda. am fumat tigara de la tigara. câmpul de securitate a fost restabilit la puterea maxima. Pâna la aceasta ora muncisera ca niste sclavi. N am avut timp sa l avertizez. Ginny îi explica omului de la FBI aceasta comportare a mea drept rezultatul extenu arii nervoase. Doc¬torul Ashman deschise servieta. fara talentele noas¬tre deosebite. Simplu. îi convinse pe el si pe superiorul sau direct (Cutit Sclipitor se dusese la Washington) ca. reprezentantii c ompaniei a carei propunere o discutam astazi. dupa care se reconturara sub forma ce a adevarata când simularea disparu. Îsi întinse muschii întepe¬niti. care se specializase în operatiuni de contraspionaj. spuse el apoi. Siluetele lor devenira vagi. Ceilalti doi aratau odihniti si nu se remarcau prin nimic. si lui Ginny sa faca aprovizionarea. Ven iti si alaturati va Sabatului. de fapt.un matematician pe nume Falkenberg. Pareau cu totii extenuati . cu gulerul descheiat si cu un trabuc în coltul gurii. Daca începeau sa si faca griji. deja rasarise soarele. Stiam. Svartalf se as eza lânga Ginny si începu sa se spele.Griswold. despre ce va fi vorba la acea conferinta. fara sa fiu deranjat . Când bâzâi inter fonul si am fost rugat sa merg acolo. Hardy. se stropsi la noi. Okay. dar cu prietenii nostri apropiati si colegii d e munca lucrul era mai greu. al tre ilea era pastorul Karlslund de la biserica lui Barney. Ni se lasa un numar la care sa sunam dac a pri¬meam vreo cerere de rascumparare. Înainte de a le face cunoscute numele. Îmi gasi o t reaba pe care s o pot face în biroul meu. Sala de conferinte era la etaj. Barney fu încântat. amiralul. masiv. Ceilalti îmi erau straini. un metafizician pe care l consultam din când în când. Janice Wenzel . apoi fumurii. De asemenea. Descântecul rostit între peretii ei împotriva spionaju lui industrial actiona la fel de bine si împo¬triva supravegherii oficiale. facând doar niste pauze scurte ca sa ma hranesc si sa privesc în jur somno ros. dac a doreau sa pastreze secretul în jurul problemei. În afara de Barney. cu exceptia faptului ca unul dintre ei avea o mare servieta cu mostre. Noro c ca Ashman obisnuia sa poarte la el pansamente oriunde se ducea. Svartalf tâsni afara. pe care o pusese pe masa. Barney a pastrat legatura cu doctorul Ash¬man si au aranjat ca el s . Erau profesionisti. si am baut cafea pâna când am simtit o gâlgâin u mi în urechi . Unul se dovedi un amiral în rezerva. Când doamna Delacorte veni pe la noi sa împrumute o mâna de pucioasa. nici nu i am fi observat Prin urmare. dar mie mi se îngadui sa ma duc la servici u. Am dormit douazeci si patr u de ore. altul . sana tos.lsera de la mine pâna si cel mai mic detaliu. îi cunosteam bine pe trei di ntre acestia . Pastorul întinse catre motan o mâna întelegatoare. Bamey schita o pasa si rosti o fraza. puteau sa exercite mu lt mai multe presiuni prin vrajitorie decât oricare persoana de rând. Hugh Charles.

blond. nu numai ca n ar câstiga nimic dac ar elibera o.un lucru de a dreptul uluitor. spuse Charles. Dar cum? Dumneavoastra spuneti. Daca ioaninii n au nimic de ascuns. Însa nici n au crâcnit. a luat o de unde era parcata fara sa i se puna nici o întrebare. ca va poate restitui fetita chiar de la momentul în care ea a intrat în infern . Barney stia exact când trebuie sa sosim. adaugate la ce se strânsese deja. lucrurile pe care le am aflat ca urmare a rapirii. Am impresia ca aceasta întrunire sfideaza guvernul. te aflai într o stare de stres. poate sa stea linistit într o servieta. ca este. mi se pare o e xagerare. atunci cu vreunul dintre slujitorii sai sus pusi. Esti sigur. De ce resurse dispunem noi în comparatie cu statul? între¬ba Ashman. trimis sa recupereze coada de matura. de fapt. dom¬nule Matuchek. Tacerea noastra ar putea constitui rascumpararea ei. cu înfatisare de carturar. nu prea arata a vrajitoare de cel mai înalt rang. (Svartalf îi arunca acestuia o privi re speculativa. Dar în o rice caz nu pot sa mi imaginez ca e în stare sa schimbe trecutul. atunci de ce pastreaza tacerea asupra celor întâmplate? De vreme ce cunosc identitatea lui Steve. ar fi avu t destul timp sa ia lega¬tura cu el sau sa depuna un protest oficial. Fiind incapabil de onestitate. spuse Barney. am spus. Verifica¬sem ca doctorul n avea nici o coada" pe urmele lui. Numai daca biserica ioanina are într adevar origini diabo¬lice. Un contract implica o întelegere. îngâmfat. Vizi unile si experientele mele anterioare au capatat acum înteles.. ci ar si pie rde valoarea pe care o detin cât ea e ostatica. Cu machiajul acela si cu r ochia ei modesta. ba chiar de asteptat. continua pastorul Karlslund. au fost o adevarata bomba. ma îndoiesc ca exista vreo diferenta clar a între ele. zilele traite de noi fara ea. (Svartalf s i o misca. domnule Matuchek. O halucinatie ar fi fost absolut expli cabila. Facu o pauza. câtiva dintre anga jatii nostri au ajuns la unele concluzii care ar trebui sa se dovedeasca revolut ionare. daca trebuie. si a diminuat sufi¬cient de mult puterea câmpului de protectie încât sa nu ne si mta deghizarea. dar sa pretinzi ca acestea provin nu dintr o eroare.. Îsi deschise poseta. m am întâlnit cu doc¬torul Ashman si l am transformat si pe el. Oare facem un lucru întelept? Vrei sa spui ca ar trebui sa ne destainuim Unchiului Sam si sa avem încredere ca e l va rezolva totul? Durerea pe care o simteam accentua dezgustul. d aca preferi. Omul lui Barney..) Intre timp. un dia vol nu este capabil nici sa înteleaga ca oamenii n ar încerca sa l însele. Karlslund adauga: Oricum. se strâmba Griswold . A mers apoi la spitalul v eterinar si l a luat pe Svartalf care. o intentie de a respecta termenii conveniti. interveni sotia mea. dar asta doar pâna obser¬vai ce mai adusese cu ea. Sau cu cea religioasa. S ar putea sa încerce sa va returneze fiica folosind contac¬tele lor paranormale. Era locul cel mai potrivit ca sa ma volatilizez. Am si pus echipa la curent cu descoperirile tale. S teve.. su gera. Hai la treaba. Ashman observa cu parere de rau: A si reusit sa divizeze fortele binelui. Si n a fost pentru prima data. scoase oglinjoara si si exami¬na chipul. Era un barbat masiv. Amiralul Charles fornai: Nici o speranta! Nu ma îndoiesc ca Necuratul ar dori sa anuleze întregul episod. Nu mi place sa cred asa ceva. Cine s ar simti legat de un astfel de târg? replica amiralul. inter¬veni Hardy. Ce drept avem sa .) Dupa care am venit împreuna aici. cu diavolii nu se pot face contracte. asupra careia nu trebuise sa actioneze prea mult ca sa arate ca o servieta. cu unul dintre cei mai josnici. Sau. Dar sa începem cu debandada poli¬tica în care ne gasim. La Perlman' s" se desfasura o licitatie. o conspiratie. Eu cred ca nu vor sa riste o anche ta. E drept ca nu sunt de acord cu dogmele lor. Din punct de vedere strict stiintific. eu m am dus în centrul orasului. indiciile culese de tine. Deci. ca într adevar te ai întâlnit cu Necuratul? Daca nu cu el.a si anuleze toate consultatiile din zilele urmatoare. În acest caz. Lucrând împreuna. ci ne ar fi observat acolo putina magie neagra? Schimbându mi înfatisarea. ci de la diavol. spuse Janice Wenzel. pe a sa. fara convingere.. Stai putin. Hardy.

neavând de gând sa facem vreo faradelege. Asta înseamna un control asupra mass media. echipa aceasta. Catedrala este deschisa publicului.. Informatia cheie este aceasta: circum stantele rapi¬rii sunt tinute secret în mod oficial. în cel mai rau caz a comis o contraventie. liniste si timp. Nu uitati ce dandana a iesit când co¬misia Congresului a încercat sa întreprinda unele cercetari.poate unicul . lingurita cu aripi pentru antrenament. oricum.ascundem informatiile pe care le ai adunat? Sunt vitale pentru bunastarea întregii societati. iar amiralul Charles. o farfu rioara cu un curcubeu la margine. cei mai impor¬tanti congresmeni. noi. da. Ierarhia. Cei de la Aparare vor argumenta ca nu trebuie sa facem nimic pâna ce nu vom dispune de m ai multe date si în special de o pregatire militara corespunzatoare. iar Const itutia interzice masurile postfacto. Ne am întors sus si l am rugat pe paznicul nos tru sa schimbe el siguranta. Cât timp îl ascultase¬ram. O multi¬me de alegatori cinstiti sunt ioanini sau considera ca ioanismul nu e ste altceva decât o noua credinta. Ginny venise cu mine deoarece în ultimele zile stateam pe cât posibil împreuna. de a submina societatea si de a i atâta pe oameni împotriva semenilor lo r. Lasa ma sa ti raspund eu la întrebarea asta. Atunci vom da de belea daca ne vom comport a ca acum. Cabinetul. exista un punct poate mai putin critic decât primul. nu ni s a impus nici o restrictie legala. Motivele lor de a proceda astfel sunt complicate. Chiar daca avea chef sa i asa pe geam si îmbracat în tarnkappe. Sticla care nu se goleste niciodata. Pastrarea secretului aduce pace. Multi oameni influenti intra în aceasta categorie . Deci. A. si cine stie daca le va folosi vreodata. pâna una alta. precautia este inevitabila. Steve nu se afla în st are de arest. nici unul dintre noi nu ia parte la o conspiratie. iar el a fost ciomagit si împuscat. Dar înce pând de azi. Presedintele. Cei de la Departamentul d e Stat vor argumenta ca adevarul poate fi total diferit fata de aparente. Mda. n am facut de fapt nimic ilegal. Nimanui nu îi este îngaduit privilegiul de a folosi arm e mortale doar ca sa si apere intimitatea. Seful filialei locale a FBI ulu i este un baiat foarte inteligent. dar ca re. fara sa astepte vreun raspuns. nu trebuia sa dea socoteala nimanui. Traim într o tara democrat ica. este ca.ce pare a reprezenta un atac dir ect. Daca Steve s a mai dus si în alte zone ale cladirii. nu uitati asta. poate sa confirme banui ala mea asupra a ceea ce se petrece acolo.. Cazul n os¬tru este unul dintre putinele . avem dreptul si datoria sa actionam cum credem d e cuviinta. nu este proba bil sa le foloseasca deocamdata. doctore. cautând pe cineva care ar fi putut sa aiba informa tii folositoare.este sa treaca iarasi prin acele dezbateri zgomotoase: acte subversive" contra reprimar i".. in elul Ouroboros de crescut dintii. aerul din camera par ca nici nu se miscase. Dar. nu se stie aproape nimic despre universul infernului. chiar daca guvernul are resurse. Ieri coborâ¬sem în pivnita sa schimb o s iguranta arsa. ca sa se previna o isterie publica ne dorita. fireste ca în curând presedintele va invoca Legea apararii na tionale si tot ce i mai vine la îndemâna. Barney se opri sa si aprinda trabucul. venit din teritoriul demonilor. n are decât sa l dea în jude¬cata pentru stricaciuni. spuse Barney. vor fi de acord sa stea în expectativa. si nici unul dintre noi nu este complice. Ginny îsi tinea pumnii înclestati. dar se rezuma la doua p uncte: în primul rând. Pe un raft se gaseau niste lucruri de ale Valeriei. Concluzia.. Stii. fizic. care are si mai multe. În co nsecinta. Ultimul lucru pe care l ar dori Administratia . Svartalf îsi freca urechile de bratul ei. Eu eram l iber sa i împrumut matura. nu s a comis nici un delict.în acest moment delicat . trebuie luat în consi¬derare: biserica ioanina. Fumul plutea albastru în razele de soare si ne îngreuna respi ratia. Iar el poate sa pretinda ca a fost atacat. . Nimeni nu poate fi sigur ce preveste ste. încetisor. Am schimbat cu Ginny o privire deznadajduita. daca doreste . pe care fetita nu l e mai folosea si noi înca nu le aruncasem. Afa¬cerea de acum sugereaza ca acea factiune de congresmeni a avut dre ptate spunând ca biserica ioanina este instigata de iad ca un mijloc de a discredi ta religia. În aceste circumstante. Si a dat seama de la început ca asta va fi modu l de abordare a cazului si a actionat anticipând direc¬tivele pe care stia ca le va primi. În al doilea rând. spuse Barney. Am niste cunostinte la Washington. Era liber sa iasa si sa intre în casa lui.

echilibrul. n avem de gând sa ajungem la asa ceva. Dar dati le timp. spuse Bar¬ney. mâinile începura sa se agite. magii ioanini pot sa faca lucruri extraordinare. cum suntem. având în minte o operatiune de salvare. Inima îmi batea nebunes¬te. ori îi ajutam atât cât putem! În jurul mesei se dezlantui larma. Ce va imaginati ca ar spune cei din Foggy Bottom (numele regiunii mlastinoase din Washington D.. fara îndoia la. ca sunetul clopotului de vecernie. nici atotputernici. Si nu cred ca daca i înc urajam pe parintii Valeriei sa se sinucida asta o va ajuta prea mult pe fetita. le ati folosit. coborî o tacere apasatoare. unde sunt amplasate Departamentul de Stat si alte cladiri federale. interveni Falkenberg . dar nu sunt convins ca exista vreo închisoare sa i opreasca. Aa.în graba. În cele din urma.în universul in¬fernului? La chestia asta am simtit ca ma ia cu frig. aa. Puteti sa i oprit i doar daca i întemnitati pe viata. dominându i pe ceilalti: Si eu am copii. deoarece ar putea provoca int erventia raiului.pacientii mei . Problema pe care am încredintat o celo r mai multi dintre voi a fost sa culegeti si sa coroborati informatiile disponi¬bi le despre infern. si îsi vor recapata.. nu ti face griji. V ati descurcat magnific. Întregul grup înregistra diferite grade de consternare. Cât despre tainuirea unor informatii esentiale. fiindca expresia de pe fata lu i Ginny devenise înfricosatoare.unii dintre ei fiind militari fara sa încerce nimic altceva decât un simplu protest. Este evident ca. nepregatiti si neechipati corespunzator. dar asa stau lucrurile. Trebuie sa mi cer scuze în fata acestui comitet. Eu îi cunosc pe oame¬nii astia. inamicii sunt acum putin dezorientati. eu nu ma astept ca Administratia actuala sa actioneze d aca nu se mai întâmpla si alte incidente. Necuratul nu a vrut sa le dea un ajutor direct. aa. Era firesc sa ridic obiectiunile care îmi veneau în minte. Ce vrei sa spui? întreba Barney. Drace. de dupa masca de Meduza: Indiferent de concluzia la care veti ajunge dumneavoastra. Vocea lui Ashman se facu din nou auzita: Trebuie sa actionam chiar asa de repede? Daca fetita poate fi luata de acolo în ac eeasi secunda în care a sosit. care nu doresc sa formuleze acuzatii nefondate. cu adevarat. Ginny rosti. mârâi cu dintii întrezarindu i se albi printre mustat i. Vedeti? se adresa Barney grupului. fii nd cetateni responsabili. sa i trimiteti pe Steven si V irginia . Tonul lui era adânc si stapânit. spuse el. decât s o facem noi. dar si o aluzie la neg ura în care sunt învaluite unele decizii si opinii politice) daca li s ar propune sa atace iadul doar pentru a salva o fetita? îmi pare rau. în acest univers. Ea încuviinta. Sincer sa fiu. Oare am înteles eu gresit? Aveti de gând. Ori facem asta. Poate ca asa este. Nu uitati ca toata situatia asta m a luat pe neasteptat e. continua Barney. eu si Steve nu vom st a în expectativa. Dar nu sunt nici atotstiutori. Acesta rosi si spuse: Nu încerc sa va îmbrobodesc. sa i înt emniteze sau sa i ucida pe cetatenii americani . Sau considera ca nu ar fi de dorit s o faca. Când vi s au comunicat descoperirile lui Steve. Svartalf îsi lipi urechile de cap. obtinând un progres . Am privit o pe Ginny. Arsesem de nerabdare sa intru în actiu ne. Nu pot sti cu certitudine ce am aflat noi sau ce vom încerca sa facem. îsi vor consolida pozitiile si poate ca vor contr aataca. Noi doar analizam ceea ce ni s a spus.Ashman cazu pe gânduri. doamna Matuchek. A lasat tari ostile sa i jefuiasca. dar acum parca as fi facut o saritura si as fi aterizat pe marginea prapasti ei. Janice Wenzel striga. Abia daca am mai sesizat tar aboiul ce se stârnise si încercarile lui Barney de a l domoli. ma întreb. daca n ar fi mai bine si pentru ea sa lasam guvernul sa lucreze în beneficiul ei. Domnul Matuchek i a luat prin surprindere. Chipul prelung al amiralului Charles se întuneca. Dar ne vom îngriji ca tot ce este adevarat sa ajunga în mâini potrivite. nu! am explodat eu. si toata blana de pe el se zbârli.C.. nici sfaturi sau inform atii. Dupa cum am înteles eu situatia. chiar daca într un ritm mai lent si mai prudent. Ar trebui sa i ucidem. aa. Virginia! Toate privirile se îndreptara spre Ashman..

se afla cu totii abi a la început. Fara îndoiala. îmi cer iertare. Si recunosc. Ei bine. daca stim met oda. are sanse de reusita. Un grup mare. Dar ma straduiam s o ascult pe ea. deoarece aceia s au retras repede. Sa va asigurati ca lumea pe care o vor mosteni copiii si nepotii vostri va merita sa existe. Universul nostru are o geometrie spatio temporala sim¬pla. raspunse el. ceilalti.nici chiar eu . sugerându ne modurile în care solutiile ar putea afecta legile fizicii. Ea stiuse ce ne ramâne de facut. Cauta ceva în geanta. veti fi pastratorii a ceea ce s a aflat deja. Haideti sa va spun simplu si pe scurt la ce ne am gândit. Pe neasteptate. I se oferira din mai multe parti. Daca sunteti convinsi ca ati gasit o cal e sa intrati în iad si sa va întoarceti nevatamati. ar pati o mai rau decât Armat a sau echipa de la Faustus". ca are o importanta cu mult mai mare decât fiica noastra. Trebuie sa recunoasteti ca reactia mea a fost fireasca. E si principalul motiv ca sa ne a jutati.de fapt. aducând idei conforme cu speciali¬tatea lor. atunci noi suntem aceia. Doctorul Griswold l a ajutat. Îmi dadeam seama ca devenisem tinta unor priviri admira tive.. raspunse ea.conceptual care ne ar putea furniza metoda dorita. Oh. puteti sa dati o mâna de ajutor la pregatiri si la recuperarea noastra . alcatuit din experti. Demonii bântuie prin el nestingheriti . de profani. nu mai am tigari. Mai ales ca trebuie sa l explicam si celorlalti. Asta ma facu sa mi recapa t întrucâtva stapânirea de sine. m am gândit cu o ultima farâma de luciditate. Îsi stinse trabucul si aprinse altul. si mie. cum ar fi inima stelel or pitice albe. putem ajunge acolo în orice secunda din întreg timpul infernului.. trucuri care le au creat. a deschis o u sa sau a înlaturat o bariera. ca metafizician. informatia pe are ne a dat o Steve. cu exceptia câtorva locuri ciudate. de baza. Timp de o clipa. doctore.deoarece propriul lor univers e ste foarte complicat si variabil. apoi expertii ma pot cor ecta. Da r ne au dat posibilitatea. nu are nici una. eu si Svartalf suntem cea mai buna echipa pe care ati putea s o gasiti. am discutat o p e îndelete si am pus la cale un plan de actiune. dar nu si cum sa te deplasezi sau sa ti pastrezi mintile si trupu l întregi. În acelasi timp. Dar ati fost prea ocupati ca sa va mai gânditi la consecintele însarcinarii primite sau ca sa va ima¬ginati ca acea sta era mai mult decât un studiu îndelungat si probabil ipotetic. Drace. reputatia de a fi niste fiinte supranatura¬le . dar accepta una de la mine. Crezi ca Steven te va însoti? Îl cunosc prea bine ca sa încerc sa l opresc. Problema se prezinta astfel. si anume ca. între universul infernului si cel al nostru. nebunia sau întemnitarea în infern. Se înclina spre Ashman: Felicitari pentru perspicacitatea dumneavoastra. avem la dispozitie un fapt important . s ar putea sa aveti dreptate si atunci contati pe ajutorul meu! Pot sa va întreb care i planul? Barney se relaxa putin. Cercetarile moderne au descoperit cum se poate ajunge acolo. ca inginer . Moartea. Doctorul Falkenberg a elaborat ecuatiile si a început sa le rezo lve. des i nimeni nu i o ceruse pâna în acea clipa . doctorului Nobu. ei pot face scama torii cu distantele si cronologia. menit sa ne creeze posibilitati împotriva unor viitoare necazuri de acest gen. Poti. O parte din mine se întreba daca si alti soti mai aveau parte de asemenea surprize. Dar între timp doamna Matuc hek mi a solicitat o întrevedere pe ascuns. si. cei cu care am discutat aspectele politice si religioase nu stiau cât de aproape suntem de a ne întâlni cu ele în realitate. n e am strâns mâinile. pentru diferite conditii initiale. murmur a Ashman. Ridica mâna. iar concluziile lor n au fost înca supuse testarilor experimentale. o relatie care poate fi descrisa matematic. Daca cineva are vreo sansa sa duca treaba la bun sfârsit. cu tot ceea ce presupune asta. De oarece asta i o chestiune care priveste pe toata lumea. Un grup mic.. Pe neasteptate îsi îndrepta pinarea si spuse cu un zâmbet blând: În ordine.. Voi . rosti cu fermitatea militareasca pe care i o stiam de când o cunoscusem. în vremurile de demul t. Daca nu reusim sa ne întoarcem. I am înfatisat situatia. Nu am avut alternative. Ashman îsi privea fix degetele împletite. El. Bill Hardy a facut ace lasi lucru în ceea ce priveste chimia si fizica nucleara. Dar voi alcatuiti o echipa remarcabila.îsi alesese deja calea.

.pe legea mea.si necromanti e. Adevarat. Eu l as denumi o structurare a energiei între aceste paracâmpuri . o încer¬care de a ne impune vointa asupra spiritelor plecate dintre noi. avem de a face doar cu o superstitie. Cheia o constituie o fraza întâmplatoare pe care a auzit o Steve în cripte. In contrast cu câmpurile de forta din fizica . Eu nu. Corect. avem. Ce este sufletul? Nimen i nu stie. Gheena reprezint .. Nu detineti o descriere completa despre universul infernului . sa i acorde la sosirea acolo o oarecare protectie. Astfel ca. de la un punct la altul.practician. nu stim totul nici macar despre cosmosul n ostru! . vraji le având atunci menirea doar sa usureze calea unui posibil raspuns . pentru ca pastorul Karlslund sa si ia niste luc ruri. Le am terminat în aceasta dimineata. Iata de ce o in trare temporala foarte slaba poate sa dea o iesire infinit de puternica. O priviram toti. Dar cei mai mari geometri sunt morti. Daca umbra mea de la FBI nu ma vedea plecând spre coasta pe la cinci sau sase. Faptul c a ultima e o practica ilegala nu reprezinta decât o conce¬sie facuta gustului public . domnule amiral. Era aproape o ra patru. Din cau za acestui fapt. a poi s o aduca repede înapoi. Ma îndoiesc ca secta are vreo importanta. Mai întâi am aterizat la Sfântul Olaf. De fapt.precum simila ritatea si ergodismul . Asa cum pare sa fie cazul si pentr u multe fenomene paranormale. o data ce în cazul lor este de ajuns o in tuitie corecta. Atunci vrajile pot fi ajustate în con¬secinta. comitetul nostru parasi fabrica pe un covor al companiei. XXIX Dupa ce se refacura simularile necesare si un Svartalf indignat a fost vârât înapoi în s ervieta.nu sunt limitate de viteza luminii. dupa numai trei zile de la aflarea variabilitati i în timp a iadului. Ele ar t rebui sa lanseze expeditia. nu avem atunci de a face cu o stafie? Daca intra într un ovul proaspat fecundat. Observatiile care dovedesc ca el exista sunt întemeiate. Ia nastere din trup. Janice Wenzel. Nici un muritor n o poate face.câmpurile de forta din parafizica . lipsit de trup. Dar nu puteam sa fac mare lucru în privinta ast a. spuse Ginny. într o anumita masura. dintr un motiv oarecare. ramân e prin preajma. înclin sa cred ca el are mai degraba un caracter supra natural decât unul paranormal. Insuficient! Acum Charles avea obiectii. spuse Barney. dar aceasta invocare a sfintilor nu tine mai degraba d e domeniul catolicilor decât al luteranilor? La conferinta nu se pusese o asemenea întrebare. Toti cei din jurul mesei exclamaram uluiti. Nu si daca relatia spatiu timp poate fi descrisa matematic pe masura ce se înainte aza. Cum? Dar asta i ceva imposibil. Nu exista nici o atestare demna de încredere ca ar fi fost cândva încununata de succ es.. asezata în spatele nostru. Deci protectia adecvata pentru un anume punct poate fi inutila în alta parte. Iar daca.gravitatia. este cu mult mai importanta întelegerea calitativa a fenomenului decât cea cantitativa. interveni Ginny. sa formulam niste vraji. nu e vorba de izbavire? Daca. dar supravietuieste acestei matrici. continua e a. se apleca spre noi si murmura: Nu sunt experta în materie. îi raspunse Ginny. interveni doctorul Nobu. Cât despre suflet.. Nici un muritor. avea sa devina suspicioasa.o petitie adresata Celui de Sus. dar ramân insufi ciente si irepetabile în conditii controlabile. electro magnetismul si asa mai departe . Astfel ca. în principi u. una asemanatoare cu remar¬ca dumitale. sistemul metric. O data liber. pot sa transporte energie din orice punct al întregului în altul.si nu aveti cum sa prevedeti în ce moduri aberante poate sa varieze acolo . se poa te misca nestingherit printre universuri. Asta i mai mult decât a avut la dispozitie oricine mai în ainte. este si motivul pentru care progresele practic e în magia incantatorie sunt atât de rapide. cu gurile cascate. Karlslund se rezumase doar la cla rificarea diferentei dintre o rugaciune . încrederea ca vrajile noastre vor fu nctiona. Ceea ce. nu se numeste asta reîncarnare? Daca Cel de Sus îi înga duie sa se apropie de el. în sfârsit.

vira si se pierdu în zare. desi nu este corect. Noi ceilalti ne puseram pe treaba. a cladirii darapanate care înainte de episodul cu salaman dra adapostise departamentul lui Griswold. dar expresia de pe fata ei era indescifrabi la. Karlslund ar fi preferat capela. dând din coada ca un metronom. luteranii. în campus era putina lume. în comparatie cu numarul mare de rugaciuni care li se adreseaza în f iecare zi.. stiam ca acestia rasp und foarte rar. este adevarat ca noi. Deci avea toate dotarile pe care ni le am fi putut dori.erau . m am gândit ca probabi l ni se va interzice sa încercam. c i doar metode de transmitere a influentelor dintr un univers în altul. Janice. peste zona se asternuse linistea. pentru ca altfel nu ne ar fi raspuns nici un sfânt. Griswold încuie usa. Implicatiile erau p rea mari pentru ca raiul sa le poata ignora. Apoi ne pregatiram sa deschidem portile dintre universuri. Sa la principala era imensa si înalta. Acesta se s trecura într un colt. Fiindca tot vorbeam. si aceasta transmitere nu depinde fun¬damental de aparate..Biblia si Poimanderele deschise la paginile cuvenite. Asa se spune în limbajul popular. pe care credea m c o descoperi¬sem. înca de la elaborarea pla nului. Barney. Alesesem aceasta cladire pentru ca. se întoarse catre noi. Dar nici nu negam faptul ca ei inter¬vin din când în când. pli ne de ecouri. Coridoarele si scarile zaceau în umbra. Mi se parea ca trecusera sute de ani de când eu si Ginny fuseseram studenti acolo . nu exista porti.ceea ce ne dadea oarecum încredere ca vom obtine un raspuns . de. având doar câteva rafturi si mese de lucru asezate pe lânga pereti. spuse el. pâl¬curi de copaci si cladiri. studentii din ultimul an si abs olventii de la stiintele fizice învatau cum sa aplice fortele paranormale în cerceta rile asupra naturii. Am intrat în cladirea stiintelor fizice. nu avem obiceiul sa invocam sfintii. pastor. auriu. Pentru invocare. N am fi putut gasi o cladire în contrast mai puternic cu biserica din Siloam. De altfel. De fapt. si hotarârea noastra de a folosi acea cale. Ginny si Barney hotarâsera. Lumina intra prin ferestrele gotice cu geamuri fumurii verzui. apoi aranja pe ea o cruce. cel putin asa speram. un corn cu apa din Iordan. Stabilir am în jurul zonei un câmp de aparare si un deochi anti spioni. Însa argumen¬tul p e care ne bazam noi . un clopot. În legatura cu întrebarea ta. Cel de Sus asteapta sa ne rezolvam singuri problemele. sub conducerea lui Barney. care a dat nastere acestei dez¬bateri. Poate ca un preot catolic sau un rabin neohasidic ar sti mai bine cum sa le ceara ajutorul. am ales laboratorul de filozofie Berkeley". Ginny scapa de simulari si l elibera pe Svartalf. Aici. Obiecte le pe care le foloseam . Pe de alta parte. care statea pe scaunul pilotului. dar acolo ar fi fost foarte probabil sa ne observe cineva. Decolaram din nou si ne îndreptaram spre Trismegistus".. Fiecare mormai încurcat când pastorul reveni pe covor pur¬tând în brate niste obiecte bise ricesti. simbolurile zodiacale înconjurau un atom Bohr. o fiola cu aer pur. Am privit spre ea. ci de cunoasterea metodei. Dar în acest scurt rastimp n u am gasit nici unul pe care sa îndraznesc sa l cooptez. In starea de zapaceala nelamurita în care ma adusese stresul. Razele soarelui straluceau aurii pe bine cunoscutele peluze. ma re si splendid înzestrata. In aceasta perioada de pauza dintre sesiunea de primavara si cea de vara.. Am simtit cum o parte din e chilibrul ei psihic patrundea în mine si mi refacea puterile. pe Jim Karlslund îl cunosc de multi ani. vag deranjata de zumzetul ora¬sului. aaa. pâine sfintit a si vin. nu putem vorbi despre osânda? Vai de mine! exclama Janice. o harpa pitagoreica ..a pentru el o atractie mai mare.. ca aspectul religios al încercarii era secundar. aprinse cu cremene si otel.un întreg c iclu al creatiei. iar pe de alta parte pentru ca Griswold avea cheile tuturor laboratoarelor si ale depoz itelor.era progresul înregistrat: calea de acces spre tarâmul Necuratului. Ginny râse binevoitor. Karlslund întinse pe o banca o ac operitoare de altar. Aveam nevoie de cineva a carui ruga sa fie dezinteresata si cucernica. un cufar cu pamânt sfintit. O prevestire? Despre ce? Câ d am aterizat. P e tavanul albastru intens. un potir. Era o aripa noua. Aceas ta sala fusese construita de oameni asemanatori mie. u n menorah cu sapte lumânari înalte. Am auzit fâlfâit de aripi: un corb se învârtea în jurul nostru. era pustie. pe moment.

Sa ne rugam. cu exceptia cazului când am vrea sa ne distrugem. nu cred ca un set de dogme este preferabil altora sau unui agnosti cism onest. Acum. aproape cinci . Ne aseza¬ram în fata altarului imp rovizat. In cazul iadului. Clopotul lui Karlslund ne chema. ne anunta el . Mai întâi trebuie sa sfintesc altarul. asta i o slujba secreta. În termeni spirituali. La usa se auzi un ciocanit. Vrajile facute p entru iad sunt altceva.dar n am în¬draznit sa obiectez. Nu exista nici o îndoiala ca puteam sa intram fortat aco lo si sa punem stapânire pe demoni numai prin puterea ma¬giei . Cere i n umarul si o sa l sun eu cam peste o ora. Un domn Cutit." Dar foarte rep ede mi a trecut cheful de glume. la înce put am vrut sa i soptesc lui Ginny: Hei. La început nu l am sesizat. Din ritualul simplu se degaja pace si beatitudine.. dar am avut sentimentul ca ceva din El se întor¬cea catre noi. Starea sufleteasca mi se spulbera. de la FBI. Tot astfel vrajile noastre erau menite sa ajute orice spirit care ar fi dorit sa vina aici. Întreruperea ma soca. Formulele pentru invocarea ajutorului din rai nu sunt date publicitatii. nitel praf de mumie . In rarele ocazii când m am aflat într o biserica. o torta. El era pregatit. un Liber Ve neficarum. Acesta nu avea de f apt nevoie de sprijin. prin peretii grosi. Efectul asupra mea a fost curios. Nu ne asteptam sa avem nevoie imediat de aceste lucruri. Dar important era ca noi sa ne straduim. Ni se înmânara carti de rugaciune si începuram. problema se pune cu totul altfel. Vocea lui Karlslund tremura. El este prea maret.drace. scopul ei era sa ne convinga pe noi însine ca înt r adevar aveam de gând sa facem ceea ce ne doream. Dupa cum am spus. În termeni fizici. dar asta nu va avea nici un efect daca Cel de Sus nu o îngaduie. Nu poti sa obligi raiul. Nu m am convertit. Restul se cufundase în gânduri negre despre . la fel cum un copil care te trage de pantaloni nu poate sa te a bata din drum. o întoarcere spre Dumnezeu. Tatal Nostru. se auzi o voce: Doctore Griswold! Sunteti înauntru? Va cauta la telefon. Dogmele petrine concorda cu credin¬tele necrestine cele mai importante si cu descoperirile stiintei moderne. neavând prea mari puteri de influentare. Griswold se duse repede la usa si i se adresa îngrijitorului sau ce o fi fost cel care ne deranja: Spune i ca tocmai fac un experiment foarte delicat. Nu pot sa l întrerup. Spune ca i urgent. Bravo! dorea sa strige o parte din mine. Necuratul si lingaii sai nu au nici un interes sa ne ajute la ceva.daca vom dispune de suficiente puteri . un recipient continând vânt dintr un uragan. Din moment ce puteti ban ui ca ele implica o inversiune a ritualurilor de rugaciune. Na¬rile lui Ginny se dilata ra si ea îsi înclesta mâinile pe carte de parca ar fi fost o arma. iar apoi sa tin o slujba întreaga.mai degraba simbolice. fiind cuprins de emotiile contradictorii pe car e aceasta le genera. Dar el se repeta. Vreau sa accentuez acest fapt. el are un n ivel de energie mai scazut decât universul nostru. carele esti în Ceruri. am observat ca înaltii p reoti se straduiesc sa creeze un foarte frumos spectacol si atâta tot. Nu jur ca am spus tot adevarul despre lista. Într un fel. Ba¬nuiesc ca asta i menirea religiei. Ginny avea nevoie de o ocazie sa le studieze si sa si foloseasca intuitia educata pentru a le optimiza asezarea. M am uitat la ceas .si bineînteles ca asta si trebuia sa facem daca doream s o sal vam pe Val. fiindca el nu este cunoscut atât de bine pe cât ar tr ebui: iata unul dintre motivele pentru care gnosticismul a avut succes. Exprima rea sentimentului de respect era vi¬tala pentru invocarea ce urma. dar era înca un fel de a ne demonstra intentiile.. treisprezece picaturi de sânge si o sabie. apoi. dar nic i nu sunt tinute în secret Poti sa le gasesti în cartile potrivite. Rugaciunea noastra constituia o accentuare a invocarii pe care Dumnezeu o citise deja în inimile noastre. Poti eventual sa exerciti o influenta asupra lui. De altfel. N o sa vi le descriu niciodata. recunosc ca am folos it urmatoarele articole: un anumit paragraf din Faptele Apostolilor.

peste noi coborî tacerea eterna a spatiil or infinite. Apoi Karlslund spuse îngrijora t: Nu sunt sigur ca vom obtine pe loc vreun rezultat. În acest do¬meniu. ideea este ca un matematician de geniu continua si dupa ce a murit sa învete. Mi am dat seama ca. Asta. Cererea noastra putea fi orice parea rezonabil. pe o podea pe care n o vedeam din cauza întune¬ricului. Faca se voia Ta. pâna când ferestrele începura sa arate ca niste lampi slabe în noapte.. simtiram stresul nespus de puternic al energiilor care se acumu¬lau spre punctul culminant. Iar daca nici asta nu merge. desi istoria matematicii nu este punctul meu forte. to tul îsi are originea în observatiile lui. ajunseram la slujba de binecuvântare. Karlslund se îmbuna. Nu.. asa ca nu a fost atât de înnebunito r ca slujba de dupa ce fuseseram întrerupti. Dar de unde stiu asta bisericile? Poate ca nu exista nimic decât o oarba interactiune de forte. pâna când figurile lui nu s e mai distinsera. din moment ce a publica t doar un fragment din gândirea sa. Fiind unul dintre cei sa pte care se miscau în ritmul lent al dansului bransle grave. Cititi dosarele politiei. . parinte. Matuche k. dupa câte îmi amintesc. ca un rai mitic. Tu stii dorinta noastra. iar zodiacul se roti din ce în ce mai repede. hotarî Barney. Ei bine. Apo i i se adresa lui Fal¬kenberg: Dumneata si pastorul compuneti cuvintele. dar care i voia Ta? Nu poate sa cuprin da tot ce se întâmpla pe pamânt. Nu te lasa învins! Urla Înainte. iar în jurul parului sau si al blanii lui Svartalf. s a întâmplat în perioada dintre 1830 l840. Vrem sa intram în legatura cu un pionier al geometriei neeuclidiene. am auzit o voce strigând Aleph!" si mult timp dupa a ceea: Zain". Ba da. sa improvizeze. cu glasul tau de bariton fals. Doamne. La care ne opriram. El a fost primul care a demonstrat ca o geometrie care neaga axioma paralelelor îsi poa te fi suficienta sie însasi. în gr aba. parca din neant. În consecinta. dar ne tinu ocupati. Dar pentru noi.îndurarea lui Dumnezeu. Ginny si ceilalti îsi aruncara priviri întrebatoare. l as prefera pe Lobacevski. în timp ce noi facem vraja. Asa sustine biserica. ci un lucru teribil de greu. a facut o câteodata. Aa. Probabil ca lucrul nu li se paruse fo arte important. corzile plângând împreuna cu muzica sferelor. N am ajuns la respectul cuven it. Si asta ne lua destul timp. Flacari albastrui pâlpâira deasup ra mâinilor noastre ridicate si a baghetei magice a lui Ginny. El n ar lasa o fetita sa ramâna în infern. harpa îsi înceta muzica. din moment ce raiul nu gândeste atât de superficial ca noi. Dar pâna la urma moartea le a eliberat pe acele victime si ele au primit alinare. catolicii. Tu Cel Ce salasluiesti în Ceruri. De fapt. care statea pe umerii ei. Facuram miscarile. Acesta statea cu bratele ridicate în fata altarului. uitasera sa stabileasca acest ama¬nunt.. Stapâneste te. Dumnezeu nu vrea sa ne frustreze. Riemann este considerat a fi cel care a tras concluziile. conteaza si slujba. devenind o roata a timpului.. apoi începura sa se roteasca. O sumedenie de umbre aparura. Har pa cânta singura. sau poate ca iadul si raiul sunt identice. spuse Falkenberg. dar el a construit pe munca altora. o. ne canalizaram vointele. pârâira scântei albastre. soldati crestini". adauga printre dinti. Asculta ne. În cele din urma. vom încerca altceva. Hardy raspunse: Biserica dumneavoastra pune cel mai mare accent pe cre¬dinta. sa acumuleze cunos¬tinte si puteri pe care nu le putem banui. Pe neasteptate. Nu stim cât de departe a ajuns incomparabilul Gauss. posibil. nu se stie nici daca vom obtine ceva.. cum ar fi Hamilton. Putem sa încercam. recitaram frazele. s au. dar nu împras¬tiau nici o lumina. pentru ca atunci oamenii ar fi doar niste marionete înt r o sarada cruda. asta i disperarea iadului. Lumina care mai ramasese era adun ata doar în jurul preotului. pe care ai mai întâlnit o. Flaca¬rile celor sapte lumânari erau deosebit de înalte. Asta nu era o vrajitorie de toate zilele. si a avut discipoli si succe sori. Simbolurile de pe tavan degajara o stralucire pro prie. având în vedere ca nu stim daca putem obtine ca aliat vreun suflet anume. atunci e n regula. Barney îsi drese glasul.. Ce anume ajutor doriti sa cerem? Barney. Fie.

Amin. consulta l! am auzit o prin haosul în care ma aflam. pe pamânt.. Ah." Lobacevski! mi am dat eu seama. un drum de pamânt printre doua siruri de cocioabe si un calaret care venea pe el purtând o sabie la sold. Reîntruparea m a dezorienta t si pe mine tot atât de mult. cu spatele arcuit. Lumânarile se stinsera.fa o curata. Dintii începura sa mi clantane violent.o biserica bi zantina pe o câmpie fara margini.) i am spus ragusit. Doctore. Hardy. Mi a revenit curajul. M am simtit gândind. Daca nu suntem demni de un înger. Karlslund. nu mânios . si aceasta femeie. a unui alt timp. Am auzit în minte spokoino în acelasi timp cu potoleste te si mi am dat seama ca au acelasi înteles. uluiti. ajutati l pe Steve. Ginny mi se arunca în brate. iar noi ne clatinar am când podeaua se zgâltâi. ca.n. Ginny! am urlat În acelasi timp am fost cuprins de un vârtej de imagini din amintire . Amintirea unor alte tinu¬turi. ca sa i poata înfrunta pe dusmanii Tai si sa salveze din hrubele viermelui un copil nep atat. XXX Ginny prelua conducerea. ca de vânt dezlantuit. la existenta n ormala. chi¬puri. un maldar dezordonat de carti. o iarna aspra sfârsita cu de zghet. Steven Anton Matuchek. Buzele.). orbirea apropiindu se pe zi ce trece. Apoi crucea de pe altar straluci. porunci ea. geamurile se înne¬grira. Svartalf scoase un strigat. domnule. care sunt prega¬titi sa pustiasca iadul. rugamu Te. înce ta sa mi se tot iveasca în minte. si auzira m un sunet patrunzator dar minunat. Facu un semn catre cei mai apropiati coechipieri. La dispozitia dumneavoastra. In fata Ta stau acest barbat. sau a altcuiva priceput în aceste lucruri si care aici. sentime ntul prezentei unor forte ciudate se eva¬pora. sosirea pasarilor si ivirea timida a ierbii în padurile de fagi. ei n au speranta. un fiu care murise prea tânar. Ce naiba s a întâmplat? urla Barney. si nimic din toate astea nu mi apartinea. cu coada încordata. cât de temeinic le e îngaduit.. Am ajuns la un scaun. jumatate din orasul Kazan scaldat în flacari . scrisoarea de la Gottingen. Liubimet. Dar lui îi urma un alt zgomot. chipuri. plin de formalism si compasiune: Va rog sa ma iertati. Te imploram pe Tine sa le acorzi un calauzitor si un sfatuitor prin salbaticiile iadului. Vântul se potoli. esecuri. m am prabusit pe el si m am strad uit sa respir. s a numarat printre cei care le au descoperit. As putea sa adaug. Reveniseram. gâtul. Steven. Nu m am oprit sa reflectez ce diferente vor aparea dupa mai bine de o suta de ani petrecuti pe tarâmuri îndepartate. în timp ce caleidoscopul se învârtea în mine. Cred ca îmi vor fi d e ajuns câteva minute pentru studiile preliminare care sa mi dea baza informationa la necesara unui modus vivendi tolerabil pentru dumneavoastra. rugamu Te sa i încredintezi grijii slujitorului Tau Nikolai Ivanovici Lobace vski. domnule. purtând parca o lupt a cumplita si scotând sunete de care nici o pisica nu e în stare. Fiti sigur ca reg ret orice stingheriri si voi încerca sa le minimalizez... nu. informatiile pe care le voi afla despre probleme le dumneavoastra personale nu vor avea nici o semnificatie pentru cineva lipsit de trup. Prietenii ma sprijinira. ci cuprins de panica. devenind un moment ase¬menea soarelui. Te rugam asta în numele Tatalui.. iubiri. (Iubito. cu resp ectul cuvenit. Urma iar o tacere. Doamne . Gospodi pomiluie (Milu ieste. da. Vîrginia. Svartalf statea pe o masa de lucru. fara îndoiala. limba i se contorsionau. poate. draga mea. red. Veti fi atât d e bun sa ma scuzati pentru scurtul rastimp de care voi avea nevoie ca sa mi revi n?" Aceasta si incredibila învalmaseala a doua constiinte. sclipiri de apa. lu¬minile reaparura. am simtit o bucurie atât de mare. Încerca sa vorbeasca . Fusese îngrozitoare deoarece era stranie si n o pu tusem controla.. Dezorientarea mea nu dura mult.. mâini.. care îi urma. o femeie care era so tia mea. se desfasurau în . încât n o pot co mpara decât. cu prima mea izbânda în dragoste. Fara al Tau ajutor... anul holerei. al Fiului si al Sfântului Duh.

Sunt matematicianul Nikolai Ivanovici Lobacevski. Este un pur sânge dintr o veche familie de animale sacre vrajitoresti si mult mai inteligent decât oricare pisica obisnuita. am îngenuncheat lânga Ginny. multumita imensei capacitati de stocare de ca re dispune chiar si creierul unui mamifer atât de mic. In rest eram iarasi în forma. Imediat ce si va gasi reperele psihosom atice. Ar fi mai bine sa l legam. apoi l am simtit cum se relaxeaza putin. Când m am oprit. Nu l subestimati pe Svartalf. Ce l a apucat? întreba Charles.. Ce misiune? Nu stiu. Ma privea si ma asculta atât de atent.Nu ne este ostil. din Rusia. Bietul de tine. Deoarece Svartalf se afla într o stare de isterie. Guten Tag. De ce nu reuseste. Svartalf tresari. nu este familiarizat cu limba dumneavoastr a. încuviinta Svartalf cu înversunare. Ghearele zgâriara podeaua. sa faca acelasi lucru?" V am mai spus." I am raspuns: înteleg. L am dat la o parte. ocupantul lui Svartalf. Tu cine esti? Muschii i se încordara. L am îndepartat pe Ashman cu un Totu i în regula" si am privit scena din fata mea. aa. Cum? protesta Karlslund. Dar poate sa si însuseasca nestingherit exp erientele te¬restre ale gazdei sale.. vom putea folos i limbile pe care le stia înainte. Toti îsi îndreptara privirile spre mine. Oaspetele meu crede ca întelege ce s a întâmplat. gnädiger Herr. Je suis votre très hum ble serviteur. am luat între mâini capul lui Svartalf si i am spus: Linisteste te.. se repezi într un colt si începu sa mârâie. Buna întrebare." Excelent. Nu se aseamana cu structur a celui uman. aproape nefiresc de în forma. Pricepi? Numele lui este Nikolai Ivanovici Lobacevski. daca mi permiteti. Vino la mam a. Nimeni nu vrea sa ti faca rau. În contrast cu parul rosu. Iar vrajile care l au înconjurat toata viata trebuie sa fi avut anumite efecte. Ceva s a întâmplat. Ginny umplu un lighean cu apa si l arunca peste el. va încerca sa preia controlul si sa îndeplineasca misiunea pentru care a veni t. Pot sa încerc eu sa vorbesc cu el?" Buzele mele începura sa vorbeasca ruseste. l am capatat pe Lobacevski. Este dezorientat de ceea ce i s a întâmplat si n are la dispozitie pentru a gândi decât un creier de pisica. Domnule. am spus. sufletul oaspete trebuie sa foloseasc a fiecare celula corticala dis¬ponibila. Deci nu este nici de nationalitatea mea. Nu se poate! Niciodata sfintii. N am avut de ales. Ich bin der Mathematiker Nikolai Iwanowitsch Lobatschewsk i. . era periculos sa te apropii de dânsul. eu. stimate domn. . W r r rar r. Pentru a si pastra ratiunea. Dar trebui sa mearga ea la el. domnule. asteapta. Nu. Se lasa pe vine si începu sa l stearga. Mi as fi dat seama. de parca as fi fost o g aura de soarece. creierul felin este inadecvat. Sufletul lui în. fata îi era foarte palida. profesor la Universitatea din Kasan." m am gândit eu. îsi dezveli coltii iar camera fu stra¬batuta de un miorlait. iar spiritul care l a invadat si a pierdut dominatia." îmi trecu prin minte. În con¬secinta. Pot eu sa aflu. S vartalf era pe cale sa faca o noua criza. Sprechen sie Deutsch? (Vorbiti nemteste?) Mii ou. L am socat fizic.. turnând apa peste el. domnule). Dar se pare ca a înteles intentia noastra. quondam Oberpfarrer zu der Kasans Universität in Russland. puteti întelege limba engleza folosindu va de cunostintele mele. M am ridicat.. Svartalf urla.. Dar este înca acolo.. monsieur?" (Buna ziua. Ginny ridica privirile.subconstientul meu.. amirale. clatina din cap si mieuna.. Prea plec ata dumneavoastra sluga. Apoi gasi un prosop. Si Svartalf o cunoaste. sari jo s de pe masa. sa te usuce. Ref lexele naturale de pisica au preluat controlul. Stiti. Evident. " Uite ce e. îl consola ea.

Ginny rosti, cu veneratie si cu ochii holbati: Vrea sa scrie... Svartalf, asculta ma! Nu fi suparat. Nu ti fie teama. Lasa l sa faca ce vrea. Nu te împotrivi, ajuta l. Când se termina chestia asta, o sa ti dau m ai multa frisca si sardele decât o sa poti sa manânci. Îti promit. Fii motan cuminte. Îl scarpina sub barbie. Nu mi se parea chiar tratamentul potrivit pentru un savant venit în vizita, dar merse, deoarece pâna la urma Svartalf începu sa toarca. În timp ce ea si Griswold faceau pregatirile, eu m am con¬centrat încercând sa ma obisnu iesc cu Lobacevski. Ceilalti sta¬teau în jurul meu, socati de ceea ce se întâmplase, rea lizând brusc ca viitorul putea aduce numai lucruri necunoscute. O fractiune din mi ne trase cu urechea la susotelile lor. Charles: Cea mai ciudata aparitie de sfinti de care am auzit vreodata! Karlslund: Amirale, te rog! Janice: Dar de ce? E adevarat. N ar fi trebuit sa se bage în niste trupuri de parca... de parca ar fi demoni care le iau în posesie. Griswold: Poate ca au fost nevoiti s o faca. Am neglijat sa le punem la dispozitie masa tr ansferabila pentru trecerea printre intercontinuumuri. Karlslund: Nu sunt draci! Pâna acum n au avut nevoie de masa trans¬ferabila. Barney: Ho! Ia hai sa ne gândim putin la asta. Un spirit sau un gând poate sa calatoreasca l iber printre universuri. Poate ca de aceea sfintii care s au aratat au fost întotd eauna viziuni, nu cor¬puri palpabile. Karlslund: Dar se stie precis ca unii au fost concreti. Nobu: Eu banuiesc ca un sfânt poate sa utilizeze orice masa ca sa formeze un trup. De ex emplu, aerul plus câteva kilograme de praf, pentru substantele minerale, ar putea sa furnizeze atomii necesari. Nu uitati ca, din câte cunoastem noi, el - sau ea este un suflet din rai, adica ceva apropiat de Dumnezeu. Cum ar putea sa nu prim easca însusiri remarcabile si eminenta spirituala chiar de la sursa puterii si a c reatiei? Charles: Atunci ce i în neregula cu astia? Messieurs, spuse corpul meu, îndreptându se spre ei. Im¬plor îngaduinta dumneavoastra. În a nu m am obisnuit pe deplin sa gândesc în acest trup diferit. Faceti mi onoarea sa va amintiti ca el este altul decât cel pe care l am locuit initial. Nici n am asim ilat înca detaliile problemei care v a determinat sa cereti ajutor. Si în afara de a sta, fiind închis într o forma omeneasca, nu am posibilitati mai mari decât dumneavoas tra sa descopar identitatea gentlemanului din pisica. Cred ca i cunosc intentiil e, dar, daca doriti, haideti sa asteptam, sa aflam mai multe înainte de a trage co ncluzii. Uuf, ofta Barney. Cum te simti, Steve? Nu prea rau, am raspuns. Din ce în ce mai bine, cu fiecare minut. Asta era de la sine înteles. Pe masura ce faceam cunostinta cu Lobacevski, simteam coexistând alaturi de gândurile si emotii¬le mele pe acelea ale unei fiinte a carei b unatate si întelepciune erau de neimaginat. Desigur, eu nu ma puteam bucura nici de viata sa de apoi, nici de sfintenia sa. Creierul meu de muritor si sufletul de pacatos nu se puteau ridica la asa ceva. În cel mai bun caz simteam undeva, la marginea perceptiei, o pace si o bucurie car e nu erau statice, ci pareau o aventura excitanta si eterna. Totusi, puteam sa s avurez prezenta lui Lobacevski omul. Gânditi va la cel mai bun si mai vechi priete n al vostru si veti avea o idee vaga despre aceasta senzatie. Cred ca noi suntem gata, spuse Ginny. Ea si Griswold pusesera pe o banca o planseta de spiritism, aranjamentul cel mai potrivit pentru o labuta de pisica. Apoi Ginny se aseza pe marginea bancii, bal ansându si picioarele, a caror forma o observa si asociatul meu, desi el se margin i sa elaboreze la mine în minte ecuatiile care le descriau. Svartalf se aseza în fat

a plansetei, iar eu m am sprijinit în coate de partea opusa, gata sa i pun întrebari . Acul indicator se misca într o tacere tulburata doar de respi¬ratia noastra. Era con ectat simpatetic la o creta aflata sub influ¬enta unui farmec pentru cozile de mat ura si care desena pe o tabla litere mari ca sa le poata vedea fiecare. Ich bin janos bolyai von ungarn. (Sunt Jânos Bolyai, din Ungaria). Bolyai! se minuna Falkenberg. Dumnezeule, am uitat de el! Nu i de mirare ca... d ar cum... Enchante, Monsieur, spuse Lobacevski, cu o plecaciune. Dies ist fur mich eine gr osse Ehre. Ihrer Werke sind eine Inspiration fur alles? (Încântat, domnule! E o mare cinste pentru mine. Lucrarile dumneavoastra sunt un izvor de inspiratie pentru toti). Si vorbea serios. Nici Bolyai si nici Svartalf nu doreau sa fie mai prejos în curtoazie. Se ridicara pe picioarele din spate, facura o reverenta cu o labuta dusa la inima, urmata d e un salut militaresc, apoi prinsera iarasi acul indicator si se dezlantuira într o serie de complimente frantuzesti înflorate. Oricum, cine i asta? sopti Charles, în spatele meu. Nu... nu stiu biografia lui, raspunse Falkenberg. Dar, din câte mi amintesc, el a fost luceafarul noii geometrii. O sa verific la biblioteca, se oferi Griswold. Se pare ca aceste politeturi vor mai dura. Poti sa i grabesti putin? îmi sopti Ginny la ureche. Noi doi am întârziat deja foarte mult. Iar acel telefon poate sa aduca necazuri. Am transmis rugamintea ei lui Lobacevski, care i o prezenta lui Bolyai, care scr ise Aber naturlich. (Dar fireste). Si ne dadu - foarte pe larg - asigurarile sale ca, fiind ofiter imperial, învatase cum sa actioneze cu hotarârea care i sade bine unui soldat atunci când nevoia o ce re; asa cum se prezenta acum situatia, în special când doua tinere domnite fermecato are, aflate la ananghie, se bazau pe onoarea lui; onoare pe care el si o va ment ine fara sa clipeasca pe orice câmp de batalie, asa cum ne asigura ca facuse si în t impul vietii... Nu am de gând sa ironizez un om de geniu. Aflându se printre noi, el încerca sa gândeasc a si sa simta prin creierul, nervii si glandele unui motan. Acestea îi amplificau slabiciunile omenesti si faceau aproape imposibila exprimarea intelectului si a spiritului sau cavaleresc, despre care am aflat pe larg din notele biografice ga site de Griswold în enciclopedii si în tratate de istoria matematicii; le citiram în t imp ce Bolyai se straduia sa comunice cât mai galant cu Lobacevski. Jànos Bolyai s a nascut în Ungaria, în anul 1802. Tara sa era pe atunci doar o provinc ie a Imperiului Habsburgic. Tatal lui, un matematician cunoscut, prieten apropia t al lui Gauss, îl învatase, înainte ca el sa fi împlinit treisprezece ani, calculul dif erential si mecanica analitica, iar la cincisprezece îl înscrisese la Colegiul Regal de Inginerie din Viena. La douazeci de ani, Bolyai deveni ofiter inginer, bine cunoscut si ca violonist si ca spadasin pericu¬los de înfruntat într un duel. În 1823 îi t rimise tatalui sau un rezumat al lucrarii Stiinta absoluta a spatiului. În timp ce Gauss îsi anticipa, în mare si pe plan filozofic, câteva dintre propriile idei - necu noscute la acea data de Bolyai - tânarul ungur trata în lucrarea aceea, pentru întâia oa ra foarte riguros, geometria neeuclidiana, elaborând o prima dovada certa ca spati ul nu tre¬buie sa se supuna logic axiomelor de genul celei despre liniile paralele . Din nefericire, lucrarea în cauza nu a fost publicata pâna în 1833, si chiar si atun ci a aparut doar ca anexa la un tratat în doua volume al tatalui sau. Scris în latin a, acesta din urma purta pomposul titlu: Tentatem juventutem studiosam in dement a matheseos purae introducendi. (Încercare de introducere a tinerilor studiosi în el ementele matematicilor pure). Între timp, Lobacevski anuntase si el rezultate similare. Bolyai ramase necunoscut Faptul paru sa l descurajeze. Se stabili alaturi de tatal sau, care preda la Col egiul Reformat din Târgu Mures, si a murit acolo, în 1860. În timpul vietii, a fost ma rtor la exacerbarea nationalismului ungar, la rebeliunea lui Kossuth din 1848, l

a esecul acesteia si la opresiunea reactionara care urma; dar artico¬lele sale nu spun nimic despre opiniile sau actiunile lui pe plan politic. A apucat sfârsitul legii martiale din 1867 si liberalizarea crescânda care a urmat; desi tara sa nu obtinu pe deplin statutul de natiune independenta, sub dubla mon arhie, decât la sapte ani dupa moartea lui. M am întrebat daca stafia lui ratacise p e pa¬mânt, în asteptarea acelui moment, înainte de a porni spre uni¬versuri mai largi. Despre Lobacevski aflaram mai multe. Se nascuse în 1793, în Nijni Novgorod. Mama sa ramase vaduva când el avea sapte ani. Se mutara la Kazan; copiii crescura într o sar acie orgolioasa, dar adesea deznadajduita. Când avea opt ani, Nikolai obtinu o bur sa la gimnaziu. Intra la Universitatea din localitate la paispre¬zece ani si si lu a diploma la optsprezece, la douazeci si unu de ani fu numit asistent, apoi, la douazeci si trei, profesor plin. Imediat dupa aceea i se dadura în subordine bibli oteca si muzeul. O însarcinare foarte dificila - amândoua institutiile fusesera ne¬gli jate, se aflau în dezordine, iar fondurile alocate erau atât de mici, încât trebui sa fa ca de unul singur aproape toata munca de salahor - dar de a lungul anilor, amândou a devenira o mândrie a Rusiei. În plus, în timpul domniei tarului Alexandru, lui Lobacevski i se ceru sa întocmeasca dosare despre studentii agitatori. El se pricepu s a i satisfaca pe guvernanti fara sa devina un infor¬mator; studentii îl adorau. În 1827 ajunse rector, conducator al Universitatii. Reusi s o reconstruiasca sub t oate aspectele, inclusiv în sensul strict al cuvântului, studiind arhitectura ca sa poata proiecta chiar el struc¬turile. În 1830, când se dezlantui holera, izbuti sa pro tejeze co¬munitatea academica, înregistrând doar o mortalitate foarte mica, prin impun erea unor reguli de igiena opuse masurilor medievale care se aplicau în tot restul Kazanului. Altadata, un incendiu devasta jumatate din oras. Cea mai noua cladir e, Observatorul, fu mistuita de flacari. Dar el reusi sa salveze instrumentele s i cartile, iar doi ani mai târziu reconstrui ce se distrusese. Începuse sa tina prelegeri despre geometria neeuclidiana înca din 1826. Ar fi putut o face si în Kansas la fel de bine ca si în Kazan. Vestile despre aceste prelegeri s e raspândira în vestul Europei cu o încetineala care ar fi adus în pragul disperarii un om mai putin rabdator si modest. In cele din urma însa au ajuns acolo. Când Gauss af la despre ele, fu atât de impresionat încât, în 1842, sustinu cu tarie alegerea lui Loba cevski ca membru al Societatii Regale din Gottingen. Poate ca acesta a fost moti vul - xenofobie sau simpla gelozie înveninata - care a determinat regimul tarist s a l demita, în 1846, din fruntea universitatii. I au îngaduit sa si men¬tina catedra, dar nimic mai mult. Cu inima ranita, el s a refugiat în studiul matematicii. Veder ea a început sa i slabeasca. Fiul sau a murit. El a studiat mai departe, dictând Pan geometria, care i a încununat întreaga viata. În 1856, la scurt timp dupa ce a termina t cartea, acea viata a luat sfârsit. Bineînteles ca era un sfânt! Nu, Steven Pavlovici, n ar trebui sa ma ridici pe un piedes¬tal. M am poticnit si a m pacatuit mai mult decât oricare altul, sunt sigur de asta. Dar milostenia lui Du mnezeu nu are margini. Fusesem... e aici ceva cu neputinta de explicat. Hai sa s punem ca mi s a îngaduit sa progresez." Tabla se umpluse. Janice o sterse cu buretele, iar creta scârtâi mai departe. Pentru cei care stiau franceza - aleasa de rus si de ungur deoarece e mai eleganta decât germana - deveni din ce în ce mai limpede ce se întâmplase. Dar numai eu beneficiam d e nivelul de întelegere al lui Lobacevski, pe care ma straduiam sa l exprim cât mai adecvat în engleza. Timpul se scurgea în defa¬voarea noastra. Într adevar," îmi raspunse Lobacevski. Desi gasesc ma¬nierele contemporane cam bruste (p ardonnez moi, je vous en prie), graba a devenit necesara, deoarece si eu cred ca ora este târzie, iar pericolul - îngrozitor." În consecinta, dupa ce am primit si raspunsul la ultima întrebare, i am adunat pe to ti lânga mine. Cu exceptia lui Ginny, superba indiferent de împrejurari, si a lui Sv artalf, care statea la picioarele ei având în priviri un suflet omenesc, ceilalti nu aratau prea grozav: erau obositi, transpirati, tracasati, cu gulerele des¬cheiate , cu parul ciufulit; si aproape toti tineau între degete câte o tigara. Înfatisarea me a era, probabil, si mai jalnica, asa cum stateam acolo, cocotat pe o banca. Voce a îmi era aspra, iar la unul dintre obraji capatasem un tic. Faptul ca trupul îmi fu sese ocupat de un spirit binecuvântat nu ma ajuta prea mult, speriat si imper¬fect c um eram.

care sa sporeasca posi bilitatile creierului sau de felina . Rezultatul a fost intrarea lui în acest continuum. si care nu cunostea intentiile celuilalt. ca expe ditia va avea un al treilea membru. chiar daca nu se afla în rai. Trebuie sa stea unde se afla pâna când rezolvam problema. dar asta e situatia. el nu ne poate ajuta suf letele sa scape. În orice caz. rugaciunea noastra a fost auzita. trebuie sa joace numai rolul unui simplu observator. Lobacevski. M am întrerupt ca sa cersesc o tigara. n ar fi fost în stare sa l foloseasca. înauntrul unei forme muritoare. Bunele sale maniere nu îi îngaduiau s a. Bolyai a trebuit sa ia foa rte repe¬de o decizie. proiectul nostru a esuat? Nu. Doar o singura identitate în plus i se îngaduie fiecarui client. Am facut o greseala. se pare ca ai înteles acest lucru. N a rezistat sa nu vina aici si nu i s a interzis acest lucru. Dupa cum ti ai rostit invocatia. situatia este alta. noi ceilalti am presupus ca am fi mult mai importanti decât suntem în real itate. doctore Nobu. Dumnezeu nu da p ersonal ordine îngerilor si sfintilor Sai. care este mult mai puternic. Îmi simteam gâtul parca pârjolit de arsita verii. din ceea ce ar fi avut la îndemâna. Nu ma întreba ti de ce. Are astfel prilejul sa faca o fapta buna. nici Necuratul nu vo r sa provoace un Armageddon timpuriu. în parte. Deci. am spus. mai exista considerente de." . Spune ca a fost în Purgatoriu. Dar nu i este îngaduit sa ne ajute în iad. a ajuns cu o frântura de secunda mai înai nte. Nu stiu daca are vreun sinonim terestru. Necuratul nu si poate permite sa va lase sa izbânditi. banuiesc ca nu e potrivit termenul de Realpolitik. care era de gen masculin. am continuat. Da r adora ideea unei incursiuni în iad. sunt sigur ca. Dar el nu a atins rangul sfinteniei.. Multi dintre noi cred ca aceasta este o stare în care nu îndeplinesti conditiile necesare pentru a L cunoaste direct pe Dum nezeu.. Evident. Desi rugaciunea noastra nu a specificat acest lucru.. parinte. Fiecare spirit trebuie sa si croiasca singur drumul spre. am continuat. ca sa creeze. constien t sau nu. Lobacevski ma corecta: Nu. asupra lui nu actioneaza vreo interdictie de a lu a parte activa la lupta. Urrraa! Pâna acum. Bolyai nu are înzestrarile unui sfânt. sa intre într o femeie. în virtutea sanctitatii lui. daca le am cu¬noaste.. În consecinta. A descoperit prea târziu ca aterizase în Svartalf. aceste cazuri sunt guvernate de anumite legi. Si a petre cut o mare parte a vietii de apoi studiind geometria infinitului si explorând plan uri ale existentei care i se par prea spectrale ca sa aminteasca acum de ele.. motivele ni s ar parea întemeiate. cel putin nu de dragul nostru. da. Dar trebuie s a existe libertate. Cu Bolyai. Daca vom fi întemnitati acolo. dar de la care poti sa evoluezi. fiecare este important în fata Lui. din niste subtilitati de exprimare. aa. ei bine. N ar fi putut sa ne fie de mare ajutor nici dac a intra într unui dintre cei care nu vor veni cu noi. asa cum ati sugerat dumneavoastra mai înainte. în plus. Lobacevski es te un sfânt cu drepturi depline. Eu aveam deja un ocupant. Dar. A evaluat con tinutul rugii noastre. Alta regula: s ufletul care s a întors în lumea noastra nu poate sa treaca dintr o persoana în alta. chiar si amanuntele pe care nu le am rostit. Va trimite îm potriva voastra cele mai puternice si sub¬tile forte.Bolyai crede ca va putea opera. Hotarârea mea era neschimbata. chiar daca i am fi pregatit materialul necesar pentru asa ceva. el a înteles. Ce mi doream cu adevarat era un galon de ci dru tare. Atunci a mers! striga Ginny. Dar nu conteaza. De doua mii de ani au evitat fiecare incur siunile în teritoriul celuilalt. Având la dispozitie ajutorul vrajitoresc al lui Ginny . nici Dumnezeu. Îi pare rau. Daca merge cu noi. chiar si pentru ce i rau. Avertismentul lui Lobacev ski ma înnegura: Presimt o criza. Umerii imensi ai lui Barney se pleostira. Si. dar entuziasmul îmi scazu¬se. De fap t. Si el ne a auzit ruga. Nu se doreste schimbarea acestei politici. avându ma pe mine d rept tinta.. care era destu l de vaga încât sa se fi putut foarte bine referi la dânsul.. Nu se poate manifesta decât într un corp viu. În termeni simpli.. si m a ales tot pe mine.Lucrurile sunt pe drumul cel bun. Întotdeauna a avut un caracter impulsiv. rai sau infern. au si scopul de a i proteja pe muritori de socuri inutile si de stres." Totusi. nu era un damnat. ba nuiesc ca. un corp real temporar. S a repezit într aco lo.

În laborator. Pâna atunci. Am tinut o pe Ginny aproape. Nu puteti veni. noi vrem sa i protejam de ei îns isi.. da. Am inspirat adânc. dar nimeni n ar fi putut interpreta gresi t expresia de pe chipul lui. doctore Griswold... Îmi pare rau ca v am facut sa asteptati. Dumneavoastra nu sunteti proprietarul cladirii în care va aflati.. cu receptie audiovizua la. Problema în care sunt implicati este extrem de importanta. Eram mult prea buimaciti ca sa ne mai pese câtusi de putin de ilegalitatea acestei fapte. din moment ce. Am trimis un om sa întrebe de el. vai. Adevarat.. Într adevar. sunt jignit de ceea ce vreti sa sugerati. O sa sun din biroul meu. ordona nta trebuie sa fie înmânata ca sa aiba valabi¬litate. . Oricine îi instiga la asa ceva este pasibil de arestare. Si în orice caz. dar îl inte resa sa vada cum evoluasem noi. pe care am facut o din pricina lor. Griswold se îmbatosa. Griswold era un mincinos grozav de stângaci. Doamn a Matuchek a disparut. Eu am aici autoritate discretionara si in¬terzic accesul. In dupa amiaza asta m am întors dintr o c alatorie la Washington. Griswold întrerupse vraja.. Încerc sa iau legatura cu domnul si doamna Matuchek. va rog ascultati ma cu atentie. Însa nu i am vazut în ultimul timp. ma deranjeaza. nici asociatii lor. Atunci va sugerez sa obtineti unul. fara stiinta dumneavoastra. Ceilalti se agitau fara tinta ori se asezasera. Cutit Sclipitor aborda o expresie dura. Doar Bolyai era vesel. acolitilor dumneavoas tra. Da. Am un ordin special care le interz ice unele actiuni. Nu a fost vazut parasind fabrica la sfârsitul programului de lucru. în afara de cazul ca nu se comporta corect. Ginny îsi întrerupse dansul razboinic când eu am spus: Doctore Griswold. FBI ul are posibilitati nebanuite. Stia mai multa matematica decât ar putea sa acumuleze simplii muritori de acum si pâna la sfârsitul lumii. Micutul savant încuviinta. nu spionam. profesore. Fiti rezonabil. Îi cunoasteti. Trismegistus" este o fundatie particulara. Printre altele. Putem sa montam aici o extensie. Reusi sa si depaseasca timiditatea si replica. Cazu în extaz când Janice îi oferi un exemplar din Nat ional Geographic. si acesta nu l a p utut gasi. Cutit Sclipitor îsi pastrase tonul calm.. Sotul ei si a petrecut mult timp într o camera asigurata împo triva spionilor. Oh. domnule. epuizati. Sunteti sigur ca familia Matuchek nu se afla cu dumneavoastra? D da. Va deranjeaza daca vin la dumneavoastra? S ar putea ca ei sa fie acolo . Cât timp avem la dispozitie? am întrebat. Oamenii nostri au facut fotografii ale celor care intrau în fabrica. Aceasta atitudine este unul dintre motivele majore pentru care nu mi place Admin istratia actuala. era Cutit Sclipitor. Îl folosi pe Svartal f ca sa studieze cu mare curiozitate laboratorul. spuse profesorul. nu închideti. ne priviram unul pe altul. Am luat legatura cu subordonatii mei. Trebui sa asteptam câteva minute.Vai! exclama Karlslund. Nu si când vor veni cu un mandat de perchezitie. Vazuram si noi acelasi lucru cu Gris¬wold. Domnule. indignat: Sincer. luând parte la o conferinta. poate ca ar fi mai bine sa dati telefonul acela. Vai. nu au nici o obligati e s o respecte. La revedere. Nici ei. Mai putin de treizeci de minute. desi eu cred ca ea era permisa. Un ul dintre lucratorii de la laborator v a recunoscut printre cei care au luat par te la conferinta. nu i asa? Ei bine. Telefonul se anima. Dar se afla sub responsabilitatea mea. Ce doriti de la ei? Vreti sa le aduceti vreo acuzatie? Nu. Mi a fost imposibil sa va sun mai devreme. Barney ridica din umeri. de fapt. Cu ce pot sa va ajut? FBI istul se identifica aratându si legitimatia. domnule. domnule. Da..

în special trusa lui Ginny. XXXI Aveam ceva echipament. îi lua o mâna între mâinile ei si l privi în ochii împietriti. si care putea fi atasata la lanterna Polaroid de sub cam asa mea. Am luat însa niste sabii. prietene. Nu ne parasi. Doar o sa mergem acolo. desi trecusera secole de când acei zei pagâni nu mai aveau credinciosi. Virtut ile lor provin din orientarea catre ceruri. Of. moderna. da. Fortele demonice nu vor mai avea timpul necesar sa se organi¬zeze împo triva atacului nostru. Sa vad ce gasesc. pe care ni l adusese Ashman. Presupun ca el s a abtinut de la o actiune directa. Dar când traiectoria trece prin distorsiu ni de neprevazut. Ati. A ei era o lama Solingen.. Ginny îl pusese pentru moment în propr ia ei poseta. iar caracteristica fundamentala a ia dului este ca acolo nu salasluieste iubirea. Colturile gurii i se ridi¬cara putin. utilizata în ceremoniil e rituale.. N o sa murim. N avea sens sa luam cu noi arme de foc. Luasem cu noi si principalul ce rtificat de nastere al Valeriei. O data iesiti de sub jurisdictia americana. Cu ce se gaseste aici. stiu ca nu va pot opri.. Dar n ati. Se duse la Barney. pentru cazurile când se lucreaza pâna târziu.federalii au dreptate sa creada asta.. si o luase m pentru potentialul ei magic. prinsa cu o clama în talie. nu stia cu exactitate ce va merge si ce nu va merge în iad în materie de vraji. Mergem direct în iad. Nimeni.. putem sa improvizam o multime de lucruri. Bo lyai ne va sfatui.. dar foarte bine ascutita. ca puterea si ispasirea. nu av eau nici o însemnatate acolo unde ne duceam. Nu puteti sa plecati acum. Acum puse lantul la gâtul lui S vartalf. De altfel. n ati luat cina! Veti fi slabiti si. dar altele. Ma durea sa vad chinul prin care trecea prietenul meu.Putem sa iesim de aici? îl întreba si Ginny. care afectea¬za pâna si gravitatia. gravata cu un sarpe cu pene care rânjea grotesc. Apartinea sotiei sale. Lobacevski putu sa ne spuna doar ca simbolurile r eligioase cele mai impor¬tante nu vor avea acolo puterea pe care o au aici. cutii cu scrumbii afumate pe ntru Svartalf Bolyai si patru cutii cu bere. iar eu cu imensa jacheta a lui Barney (cu mânecile suflecate).. Ce? Barney icni ca si cum ar fi fost lovit în plex. Nu putem sa nu plecam. Griswold gasi o placuta miniaturala de jad azteca. Putin jenat de privirile pastorului Karlslund. Echipa noastra îsi începu treaba. spuse Ginny. N as încerca. În laboratorul de cercetari avem un frigider plin. Probabil ca zona a început sa fie supra¬vegheata înca înainte de telefonul ui Cutit Sclipitor. Ginny îsi îndrepta spatele: Okay. care arata ca e vrajitoare autori zata. Avem nevoie de ajutorul tau. si nu l prea încânta ceea ce trebuie sa faca. Totusi puteam sa folosim câte ceva de la pagânism. Eu si Ginny suntem tintasi destul de bun i în spatiul euclidian al acestui univers. Unele caracteristici ale acestuia. Cel mai important motiv pentru care îl recrutasem pe Ashman fusese faptul ca ne putea da sfaturi pre tioase în legatura cu folosirea certificatului. Griswold intra în sala. fiindca pur si simplu habar n are ce facem noi. pâna când vom pleca. Deci asa plecaram sa luam cu asalt fortareata infernului: Ginny cu geanta de uma r a lui Janice. ramas de pe vremea când fusese întrebuintata drept ha . Nu strângeti doua sute de dolari. cu buzunarele umflate cu sandvisuri cu unt de arahide. fara echipament adecvat. am spus eu. mai are Cutit Sclipitor dreptul legal sa ne cheme înapoi? Si nici nu va poate împiedica sa mentin eti cordonul nostru de siguranta. A mea era mai grea si mai veche. Ginny obisnuia sa poarte o insigna cu bufnita. Dar porni pe data sa dea ordine... Vom câstiga având avantaj ul surprizei. S ar putea sa va ofere ajutorul. însa d e când începusera necazurile îl purta el drept talisman. banuiesc ca el e de partea noastra. tot asa si Lobacevski. copie a unui simbol viking. îl implora. precum onoarea si justitia. si a primit ordinul sa actioneze cu mare precautie. Oh.. mana nu disparuse cu totul din simbolurile lor. Nu! Esti nebuna . Barney scoase un pandan¬ti v cu un ciocan argintiu. inclusiv geometrii nostri. Atunci ne ducem în infern. atunci mai bine o lasi balta. Fara pregatiri. Asta ar fi o crima.

de dimensiuni mici . Foarte repede deveni doa r ceva frumos ce mi se întâmplase timp de câteva ore. asezasera un pentago n regulat restrictiv. Ce? zise Barney uimit Dar asta i ar îngadui oricui . existau si tuburi mici de oxigen si masti ajustabile . care folo sise aceasta metoda. Aerul ar fi putut constitui o problema. Daca am fi avut timp. nu pe doua cozi de matura. poate ca ne am fi echipat mai bine. fiind ceea ce era. Prin larma din ce în ce mai puternica mi am auzit vrajitoarea citind pergamentul pe care se afla numele Victrix si rugându se sa fim îndreptati spre ea prin spatiu timpul diabolic. Dupa ce vom pleca. Tunetele si c utremurul începura sa bubuie. Eram tr asi în maelstrom. pâna când devenira o ceata. Sa u poate ca nu vom aduce nimic. În depozi t existau aparate de respirat pentru investi¬gatii subacvatice. Pregateste niste vraji care sa nu l lase sa se întoarca acasa. lista fu completa. stelele si universurile începura sa se roteasca în jurul ochiului de fu rtuna în care ne aflam. În timp ce câtiva membri ai grupului ne ajutau sa ne echi¬pam. delimitat de lumânari sfintite. ceva viu. în Nexus. În centrul Nexu s ului desenat pe podea. armata. ca un vis care dispa re atunci când te trezesti si încerci sa ti l aduci aminte. Prin urmare. daca zona nu este prea periculoasa ca sa intrati în ea. cu valoare stiintifica." L am simtit îndepartându se de partea constienta a mintii mele. si l însotise pe Decatur în calatoriile sale. Nu va voi împovara cu suferinta pe care mi o provoa¬ca acest lucru. Nu putea sa ma ajute altfel. am intrat. Barney si Nobu faceau u ltimele pregatiri pentru trimiterea noastra în iad. si am fi lua t cu noi înca o fiara apta sa care câteva tone de material necesar pentru orice situ atie luata în calcul de o echipa de analisti strategici.unui urmaritor . cred ca sunt alergic la ceva de pe aici. Nu numai Janice plânse când ne luaram la revedere. Janos F arkasovici. Fie sa calatoriti cu binecuvântarea Domnul ui. pieri cu desavârsire. nu pe deplin. gata sa fie coborât. gazos sau aducator de altfel de necazuri. Sala. n o sa poata sa paraseasca diagrama. Deasupra atârna. Steven Pavlovici. Mi am luat camarazii în brate. si alte asemenea creaturi amagitoare. si nici pentru motan. Drace. Ridicându ne maturile. Totusi. mai puneti aici câteva sute de kilograme de material. pentru o mare varietate de animale. înainte sa ne punem mastile. Chiar înai nte de plecare i am rugat sa mai faca înca ceva. iar eu mi am mai pus în spate înca unul. Acesta er a pregatit drept masa de schimb pentru orice putea veni din universul infernului . aa. Gândesti foarte logic pentru un zapacit. Nu veti mai fi constienti de prezenta mea.nger. Barney îsi sterse ochii. de mâna cu Ginny. Svartalf mergea în fata no astra. a carui forma n o sa v o dezvalui. Ultima imagine a lumii se micsora cu o viteza cumplita. Acum trebuie sa devin un simplu observator si sa înregistrez totul doar de dragul curio zi¬tatii mele. trebuie sa mergi însotit de un magician sau o vrajitoare. Sala se întuneca din nou. i am amintit. Atunci când ai de a face cu ondine. Am gasit un set potrivit pentru Svartalf. Am fi putut calatori pe un dragon. ca sa nu fim despartiti . iar omenirea are nevoie de mai multe date despre iad. c a o elice la viteza maxima. Dar sa nu exclu¬dem din capul locului aceasta posib ilitate.sa faca fara nici o dificultate tranzitia încoace. Prietenii n ostri rostira vraja. Dar nu. Energiile se adunara. Apoi venira asupra noastra asemenea zvârcol . Virginia Williamovna. Banuiesc c a linistea pe care mi am pastrat o în continuare s a datorat prezentei sale insesi zabile. si o vom face foarte repede.daca va fi nevoie pent ru Val. cât de repede puteau. iar când a junseram în infinit. lumea. Cu asta. Se rotira din ce în ce mai repede. Poate fi un lucru. Era notorie poluarea din infern. Noi dispuneam de cunos¬tinte inedite si de o cal auza unica. un clopot imens. în afara de cazul în care ai norocul sa dai peste unul dintre putinii special isti în domeniu. Okay. Probabil ca acestea aveau sa ne fie utile. ca de valuri imense. Sau aproape ultimele. Se auzea doar un vuiet. In mijlocul figurii. prin intermed iul unui lant si al unui scripete. am spus. Pro¬blema este ca nu stiu ce vom gasi. care cu siguranta are un suflet propriu. Iar în mine am simtit un gând grav: Nu mai pot face nimic pentru voi. ne sarutaram. Daca va ajunge aici. Noi însa v om putea. iar animalul sacru s ar putea sa nu fie un animal marin. daduse gres.

Am strâns o pe Ginny în brate. Era extrem de rece si agitat de un vânt care te patrundea pâna la oase. Iluminarea venea din acel sol. i am raspuns încet.nu o ab senta. XXXII Probabil ca am lesinat. M am rasucit. încât nimic.. Întoarcerea ar trebui sa fie mai usoara. Oriunde s ar fi aflat aceasta. Motanul venea spre noi din directia opusa celei în care disparuse.de fapt. e .. Retournez vous! Am realizat ca. dar nici unul nu l întrecea pe asta. Daca stai pe loc. cu mâini tremuratoare. la foarte mare depart are. Cel mai cumplit ramânea. Dreapta pe care circula el corespunde probabil în alta parte cu o curba. era dat de ja lnicul suierat al vântului. fara sa faca prea multa tevatura din asta. Îsi cuprinse umerii cu mâinile. Dârdâia. Unde suntem? Nu mi dau seama. Kommen Sie zurück! am strigat în vânt. Rochia i se învol jurul corpului. Asta sugera acel loc. palida. Nu insista sa i se acorde atent ie. Aici. fara umbre si lipsita de culoare. Distorsiunea spatiului. al sunetului. asa cum facea de obicei. Bolyai îl pusese sa mearga în cercuri din ce în ce mai la rgi. lasând o sa atârne peste rezervoarele de oxig en. Asta i buna! Si rusa! Mi i a auu! mi se raspunse. si nu gasiram nici o rana. Svartalf disparu dupa un bolovan. Scoase din poseta o bagheta magica telescopica.unde ar trebui sa fie si Val si nu suntem prea departe de ea. pentru un minut sau un mileniu. Ne cercetaram unul pe altul. copilul spiri dus din patutul fiicei mele. steaua din vârf nu scânteia. testând aerul. nu era nicicând aceeasi. N am fost de acord cu asta. Sterilitate. într un fel. Asta nu seamana cu ce au raportat expeditiile anterioare. Ba nu. Am folosit ritualuri diferite si am strabatut timpul urmarind o destinatie precisa. de fiecare data hidoasa. S e pare ca stia el ceva. apoi existau pete de întuneric si mai intens . Br r r! Hai sa facem ceva ca sa ne încalz im. Vizibilitatea scadea undeva.iri si orori. Dante a descris al saptelea ciclu al infernului drept în¬ghetat. dar parea curat . mohorât si neted ca asfaltul. ne aflam pe planeta . Si Svartalf era sanatos. Priveste! În timp ce Svartalf venea hotarât spre noi. Ginny îsi scoase si ea masca de pe fata. încercând sa se încalzeasca. traiectoria lui se unduia ca si cum mota nul ar fi fost beat. Totul pare rectiliniu. al miscarii. Deoarece câmpia nu avea orizont si nici accidente de teren. pentru vecie. Daca vraja legata de nume a functionat. nu ne ar fi putut determina sa le strabatem. asa si trebuie sa fie. ci o negare a luminii. raspunse Ginny. Ce se întâmpla în departare? M am uitat în jur. corelata cu restul. O remarca la fel de potrivita ca si toate cele rostite în ocazii istorice. am devenit b rusc constient ca trecerea se terminase si ajunsesem la destinatie. În viata mea vazusem destule lucruri monstruoase. presarat din loc în loc cu bolovani a caror forma. Cerul era de un negru absolut si nesfârsit. des i. Si se afl a doar la câtiva metri distanta.daca planeta" înseamna ceva aici . Cum naiba! am exclamat. puteam zari stele si câteva planete de un cenusiu urât. Dar si tranzitia noastra s a petrecut altfel. mi am zis atunci. cercetând împrejurimile. cu exceptia Valeriei Victrix. spuse. Singurul sentiment al directiei. Lobacevski ma învatase în ainte de plecare germana si franceza. miscându se vizi bil pe traiectorii haotice. cu solul tare. Er r r am pregatita sa ma feresc de flacari. steril. Ne aflam pe o câmpie pustie. Mi am scos foarte precaut masca. Bineînteles ca încercaseram sa stabilim dinainte destinatia. ci continua la ne sfârsit. Nu. Pâna la urma.

pulsând pe tona litati prea joase spre a fi perceptibile. demonii au stiut probabil cu mult înainte unde si când vor sosi aces tea. dar orice as fi încercat sa fac. De ce a ales rapitorul acest loc pustiu ca sa reintre în universul lui? Dar no i n am aterizat chiar în punctul pe care l doream. Bucati de piele pareau ca încep sa curga.si o pierdus em pe Ginny. Doi: în cazul expeditii lor anterioare. tiuituri. înainte ca zborul sa devina un chin. pe drum. Am reusit totusi sa ne înaltam si sa ne plasam pe directie. se micsorau.daca distanta n ar fi fost atât de mare as fi vazut piscurile profilându se pe câmpia nemarginita. Ginny zbura în fata. Furtuna hohotea în capu l meu si facea sa vibreze matura de sub mine. încât un potential foarte mic dadea nastere unor efecte foarte mari. derulându se ca niste cuvinte aproape inteligibile si amenintatoare. pe o curba amenintatoare. Maturile erau lente si lipsite de stab ilitate. noi simtindu le doar fizic. bolovanii de dedes ubt . M as fi putut obisnui cu gândul mortii. n as fi reusit decât sa ma prabusesc la pamânt. S patiu timpul dintre noi si destinatie era bizar. ci piscuri de munti spre care fusesem catapultat.mâi nile mele pe ghidon. dar nu si cu stingerea oricarei sperante. pul¬sau. apoi se tra nsformau în picaturi. apoi ne odihniram câteva minute si porniram. Asa ca nu mai vorbi pâna mi gases c un reper. nedându ne nici un indiciu despre distanta sau despre ce ne astepta în viitor. lasându ne expusi vântului din fa ta. Tinuta deasupra pergamentului lui Victrix. Steaua de pe bagheta ei magica stralucea iarasi ca Sirius. La început. începuram sa transpiram. Iee ou uu! am auzit dincolo de urletul vântului. care se subtiau. Svartalf. Am tras de ghidon.. Globul de cristal ramase încetos at. voi restabili controlul asupra. hotarâta: Dar ma astept sa primim. o vraja de transfer într a devar eficienta. Cu cât acceleram mai puternic. Pleca de lânga mine ca o frunza luata de vânt. protejându ne. am murmu rat: Nu prea ne am lovit înca de belele. înai nte de a ma lovi de piscurile acelea. Dar tinuta sub semnaturile noastre si sub amprenta labu tei lui Svartalf. ochii galbeni si coltii albi îi scânteiau c . cu o insti nctiva reactie de teroare.ra ca un taciune aprins. Am încercat s o urmez. ma fulgera un gând prin teama care ma cuprinsese. lânga noi. o pierdusem pe Val. cam multa. silueta splendida a lui Ginny. bâzâituri. Ca sa fiu sincer. Parul i se zbuciuma ca un f oc. Mâncaram si bauram câte ceva. în fine. Trebuie? Da. iar eu în dreapta lor.. Dar sirurile de bolovani înaltându se de a curmezisul traiec¬toriei mele nu mai erau b olovani. am urlat vrajil e. nu i asa? . Imagini¬le pe care le vedeam . având tendinta sa netezeas ca fluctuatiile si sa similarizeze natura cu cea de acasa. în treaga ratie de necazuri. Am ajuns la concluzia ca universul infernului avea o asemenea entropie. Îsi r idica o bucla de pe frunte si adauga. dupa ce fusesera recitate cuvintele p otrivite. cu Svartalf. aceasta ma înghiti. Matura nu voia sa se redreseze. M am rasucit în sa. Nu le da atentie! am strigat. se desprin¬deau si dispareau. sunetele erau a lterate. ajuta ne! am strigat în singuratate. spuse Ginny. bagheta magica arata o directie preci¬sa. Nu stiu cum. Oare ce ni se pregateste? Avem doua puncte în avantajul nostru. iar câm¬purile de protectie ajunsesera kaput. Svartalf ajunse. deveni ca un chibrit aprins si genera caldura în trupurile noast re. Efecte optice Doppler. Bolyai. Mai întâi. Uitându ma nelinistit de a lungul câmpiei. Au avut destul timp sa puna la cale niste figuri urâte. Dar nici un mesaj nu se putea auzi prin larma aceea. Ast a i buna. se mareau. cu atât ne îndepartam mai mult unul de altul. se transformau dintr o caricatu ra obscena în alta si mai urâta. doar nu ma rostogolesc pe o sosea. direct în bataia vijeliei care mi facea ochii sa lacrimeze. ne confruntaram cu distorsiuni vizuale. Am vazut o pe Ginny apropiindu se. Noi i am pacalit. Apoi. Pe neasteptate iubita mea se îndeparta. Bolyai folosea la buta lui Svartalf ca sa dirijeze matura. Am început sa cobor. dar parcursesem mii de mile . Influenta ei persista înca.se ondulau. cele ascutite se transfor¬mau într o cacofonie de urlete.

o suprafata închisa obtinuta din unirea laturilor unui dreptunghi dupa ce în preal abil unul dintre capete a fost rotit cu 180° sau oricare alte suprafete care va ma i trec prin minte. ac esta reprezinta.totul în fractiu ni de secunda. dis tanta dintre doua puncte devine minima doar când reprezinta arcul unui cerc cu dia metrul egal cu cel al sferei. Treceti de la spatiul cu doua dimensiuni la unul cu trei. Da. Am vazut împreuna cu ea ce facea pisica. Cum sa va explic? Închipuiti va ca sunteti o fiinta plata. supraf ata ei poate avea orice forma. Ginny ocolind o printr o parte. larma asurzitoare si iluziile optice dezgustatoare nu ne mai deranjara atâta. Acel s patiu vi se va parea fantastic de schimbat. Iar acum imaginati va o planeta formata numai din apa. Exulta. Ati putea sa înnebuniti. mai multe dimensiuni. Am ajuns la o creasta. în regiunea unde ma aflam. sa i calculeze posibilele proprietati si sa obtina o imagine e xcelenta despre cum se va transforma conturul acelui loc în altul . putea sa scrie si sa rezolve mental ecuatiile care l descriau. prin tr un pliu al spatiului care scurta distante enorme. adica. în. care nici macar nu ramâne aceeasi în timp. liniile trebuie gândite ca niste meridiane si paralele. De exemplu.. în drum spre pieire. Daca este un plan. ne am fi ciocnit. cânta melodiile de împerechere si lupt a ale unui motan negru. si imediat ne trezeam în alta parte. Dar Bolyai nu mai era muritor. Dar aici ne am rotit într o parte si am înce put sa câstigam altitudine. dupa ce Bolyai descoperi ce siret licuri puteam sa folosim când dimensiu¬nea timpului se curba. o linie îndrepta ta spre ea se curba repede în alta directie. În plus. supuneti l legilor haosului si ale urii: atunci vet i obtine ceva asemanator cu universul infernului. Nu era un drum usor. dupa cum cred multi filozofi. sau treceam prin cute ale spatiului. Geniului s au i se adaugasera cunostintele si abilitatile dobândite în mai mult de un secol de eliberare de trupul iubit. Dar acum imaginati va ca un gigant tridimensional va scoate de acolo si va pune într o supra¬fata de forma diferita. daca luati în calcul si axa timpului si daca nu cumva. Treceam dintr o geometrie în alta. în loc sa le ocolim. Putea face. lumea din jurul nostru deveni mai . este corect. Trebuia sa fim foarte precauti si sa reactionam în fiece clip a. Pierdeam contact ul cu Ginny si ma rataceam. în general. Traiect oriile noastre divergeau din cauza curburii spatiului. La o sfera. Venira lânga mine. Nici un muritor n ar fi putut o evita. sau câmpul gravitational intens dintr un spatiu foarte curbat atragea brusc matur ile spre sol si încerca sa ne smulga ochii si maruntaiele. Traiti într o suprafata. Eram mult prea ocupat ca sa le mai observ pe multe dintr e ele. Am imitat o. Trupul lui Svartalf se transformase d intr o capcana într o unealta. Totusi înaintaram chiar mai repede decât sperasem.. dar restrictiv. De multe ori facuram greseli care ne ar fi putut costa mult. Nu mi ami ntesc fiecare incident. Ginny se apleca pâna când degetele ni se atinsera. creatura mitica (daca v reo creatura poate fi mitica) dintr un spatiu cu doar doua dimensiuni. Acum imaginati va conuri. Încercarea mea de a o inter cepta pe Ginny era mai mult decât inutila. In orice punct. începând din momentul în care relatia cu Ginny îi îngaduise atematicianului sa profite si de resursele ei. bântuita de furtuni si neguvernata de legile de baza ale fizicii. Daca am fi fost în lumea de acasa. sau aproape ca ne ciocneam din cauza unei clatinari. suma unghiurilor dintr un triungh i este egala cu 180°. o sfera. în care act ioneaza fortele paranormale. încât vrajile pentru cozile de matura nu functionau. cu viteza luminii. suma unghiurilor unui triunghi este variabila. Ne cataram peste munti si ne strecuram spre telul nostru . suprafete generate prin rotirea curbelor trigonome¬trice sau logaritmice . sau o neasteptata scade re a greutatii ne facea sa ne rostogolim. hipe rboloizi. În lipsa altei voci. de fapt. geometria ei asculta de legi le euclidiene care se învata la scoala: liniile paralele nu se întâlnesc. ceea ce înseamna ca au lungime finita. adaugati hiperspatiul. Îsi croia drum printre furtunile dimensio¬nale ale iadului ca un atac ant în fata golului.a ai unei pantere. Senzatiile ei tr ecura prin mine. Dupa ce aflaram cum sa trecem usor dintr un sistem metric în altul. iar n oi trebuia sa înaintam prin intermediul impulsului si al aero¬dinamicii. sau intram în locuri unde hip erspatiul era atât de slab. ob servatii despre un anumit domeniu. eu prin cealalta. dar întotdeauna mai mare de 180°. cu patru. cea mai scur ta distanta dintre doua puncte este o dreapta.

goale. Acum înaintarea era mai usoara. când se racori. Câteodata un fulger globular înflo rea si se stingea într o lumina slaba. casti si sulite. În mijlocul unei insule cu vegetatia defrisata ardea un foc înalt cât o turla. tipete. zone pline cu oase sfarâmate. boom ba da boom. spuse. Din când în când. la fel de imensa ca tot ce vazusem pâna acum. lancea si top orul. Vântul se potolise. Pentru un timp. care ne îngretosa cu umiditatea si caldura lui. Daca nu ma însel. Ni ci macar nu cred ca erau vii. am întrezarit niste siluete care dansau. dar nici unul dintre ei n u era viu. Curentul de aer pricinuit de viteza noastra de deplasare parea aromat dupa acea duhoare iritanta. Dupa ce trecuram de ei. în afara de aerul dislocat de noi. Sa încercam sa mergem prin alta parte. Cineva sau ceva îsi construise bârlogul într o regiune unde perturbatiile av eau tendinta sa se anuleze una pe alta. freamatul picioarelor si zgomotul ca dintr o mace¬larie al loviturilor care si atingeau tinta.stabila. zburaram în liniste. împuscaturi. Ne aflam la marginea unei mlastini. privind în jur. Puteam sa ne relaxam put in. Arata groaznic. scheletice. deznadaj¬duiti. iazurile. lucind slab acolo unde nu erau a coperite cu putreziciuni. urletele lor acoperira vuietul flacarilor. nu pentru ca as fi vrut. Când Ginny se uita în globul de cristal. o mare de lava de unde izbucneau flacari si se ridicau aburi care ne d eter¬minara sa ne punem mastile. urmarind o traiectorie deasupra atmos ferei si disparând dincolo de orizontul inexistent. mai mult decât negri . dar e ra respirabil. lacurile se întindeau la nesfârsit. Zgomotul ne asalta: tobe. Maturile noastre accelerara si lasara stolul în urma. pâna la urma. Observaram ca sesul fusese înlocuit cu piscuri. golas. dar nu rasunau nici strigate. ci pentru ca ne dureau br atele de încordare. ceturi galbene. Înduraram caldura si . deoarece multi dintre soldati purtau zale. Svartalf scuipa sfidator. dupa ele urma o soapta. ni ci trompete ori respiratii greoaie. si aerul deveni iarasi înghetat. Fara sa fim avertizati prin nimic. nimic nu misca. mortii îsi continuau razboiul etern. Sub noi se întindea. Fosforescenta macabra a solului ramasese principala noastra sursa de lumina. Probabil ca faceau asta de câteva s ecole. o lucire p ala dar din ce în ce mai intensa din interior ne arata ca ne apropiam de tinta. ca sa nu ne trezim cu plamânii corodati. cotiram si ne îndreptaram spre destinatia noastra. Si chiar era bine s o facem. un pliu sau o convulsie a spatiului ne duse direct acolo. ridicate de o rafala de vânt. ia r tam tamul se transforma într un boom ba da boom. o lumina aramie se reflecta agitata pe niste nori josi. Dar repede. Auziram zanganitul fiarelor. Mi am dus mâna stânga la mânerul hangerului. Peste tot în fata noastra auzeam alte tobe începând sa b ata. erau calde si sarate. În spatele inimii lui albe în care ceva nu am reusit sa disting ce anume colea si urla. cu astrii lui miscatori. Dar asemen ea imagini erau îndepartate si pastraram distanta fata de ele în timp ce ne straduia m sa ne continuam drumul. tentacule de negura ascundeau mijlocul mlast inilor într o burnita murdara. foarte departe. Cerul ramasese negru. Din namol se ridicau. printre trunchiuri. si iarasi boom ba da boom. Pâna la urma puturam sa studiem peisajul fara sa ne întrerupem zborul. si cei de jos t ransmit vestea mai departe. grosi si contorsionati. Aveau marimea si culoarea vulturilor. câte un meteorit imens si hidos ne trecea pe dea¬supra capetelor. Când ne vazura. U n aer cu o duhoare de mormânt. În liniste. Trecuram pe ste un sir de dolmene. foarte. Ce ar trebui sa facem? Sa viram. Radacinile dese si moarte invadasera malurile. Survola ram o padure de spânzuratori si un râu care curgea scotând suspine si ale carui picatu ri de apa. armele pe care le foloseau erau sabia. un câmp de batalie. dar capetele si ghearele fioroase le erau lipsite de piele. aveau ramurile îm¬pletite . Bal tile. cu o viteza doar putin mai mare decât a noastra. Ginny îmi facu semn sa ma apropii. Copacii. Am dat drumul mâinii lui Ginny.. Din copacii fa ra frunze se ridica un stol de pasari. suntem deasupra regiunii Diddy Wah Diddy. chiparosi se întindeau peste ape si busteni plutitori. un put care parea f ara fund. aidoma unor lacuste. Acolo se luptau doua armate. negre. îsi pierdu de tot mirosul. boom ba da boom. împrastiind caldura ca pe niste sulite fierb se zvâr inti. Extenuati. În fata.. restul fiind îm bracati în piei si pânze aspre.

Si sa ne si miscam repede. striga sotia mea. o turla sugera o ciuperca otravitoare. presarata cu bolo vani. nu un gând. Aflându ne atât de aproape. care se înalta peste straturile înconjuratoare si umbrea curtea. Piciorul Virginiei lipit de al meu era o atingere minunat de placuta. Ici. Un trup acoperit de tepi. globul functiona foarte bine . dintr un donjon cubic. încovoiat. iar spatiul dintre noi si castel nefiind prea diferit sub raport geometric de cel de acasa. o picatura schi mbatoare. aceasta parea nelocuita. În s patele si dedesubtul camerelor caver¬noase si a labirinturilor întortocheate pe care le zariram roiau mult prea multe forte rele. reteaua se întindea pe mile întregi. peisajul se domoli din nou. Dealurile urcau tot mai mult. dar Lobacevski teoretizase ca dimensiunile fluide ale Gheenei ne ar putea oferi sanse mai mari. Traversaram dealuri gaurite de transee si cra tere de bom¬be si pline de tunuri ruginite. trecând peste canioane trebui sa evitam bolovanii car e cadeau în sus. Priviram globul tinut de ea. Totusi. Ginny mari imaginea castelului. Alta câmpie. În mijlocul curtii se afla o casuta din piatra nefasonata. un dinozaur cu tentacule. Acesta avea o culoare îndoliata si era monstruos atât ca dimensiuni cât si ca forma. receptionaram un gând d in interior . Iarasi am observat viermuiala de draci. de forma heptagonala neregulata. acolo e! XXXIII Mi am aliniat matura lânga cea a lui Ginny. dar privirile noastre nu patrunsera prea adânc. un curent de a lungul coastelor. colo. Stinseram sfera si ne îmbratisaram pâna ce ne opriram din tremurat. cozile de matura oscilau si trepidau... am adaugat eu. un miros de sulf ars si fier umed. Timp de o clipa. pâna când ajun¬seram la niste munti atât de înalti încât avur nevoie de mastile cu oxigen. Nu mai avem destul timp. Asta înseamna ca Val va ajunge curând acolo. o unda de agonie. Deas upra ei. fara ferestre si cu o singura usa. Dupa munti. spuse Ginny. Focalizaram pe o banda de demoni. ba gheta magica se îndrepta brusc în acea directie. tinând seama de imag inile vagi pe care le vazusem. observaram niste turnuri negre. Reactiva globul. Întotdeauna erau asa agitati? Cu siguranta ca nu. spuse Ginny. luata de sus. Imaginea din sfera se roti. Nu ne putem permite asta. Cu atât mai bine. apoi se stabiliza pe un punct si se apropie: o curte interioara. un chip pe o burta. încât Ginny ti pa iar eu mi am muscat buzele pâna la sânge. ca s a vada si dânsii. Imaginea fu înlocuita cu o alta. ne¬marginita. Treb uie sa ne facem repede un plan. Planând pe loc. ca si alte înfatisari de nedescris . acestea functionea za foarte rar. Încercaram sa privim prin ziduri. se ascundea în adâncuri iar singura lui unitate stilistica era aceea a u râteniei. o barba de piatra atârna peste o poarta disp roportionata. era co¬respondentul unei capele. Pe ea. în iad. Svartalf Bolyai îsi întinsera gâtul peste bratul ei. Nici unul nu semana cu altul. aproape ca niste jucarii. Globul de cristal începu sa lumineze feeric. mile patrate de diformitati fara sens -misunând de viermuiala drac ilor. un turn subtire se ridica. la limita. se poate? Ginny încuviinta. un pi tic cu picioare subtiri si lungi de trei metri. cu prim pl anuri punctuale. ale carei sfârcuri erau capete rânjitoare.vaporii otravitori care urcau de la un sistem de sosele unde niste vehicule cu m otor se târau bara la bara. subtiri. eliberându se. ultimul semn de viata fiind un steag îna ltat ca pentru o victorie si ale carui culori se estompasera. o femeie sleampata si grasa. o cupola se umfla ca o basica. Dar oare avea vreo forma? Se rasfira. plina de atâta suferinta. într un anu mit mod pervers. nu stiu pâna unde si ni ci n am putut sa i ghicesc scopul. Am avut sentimentul nelinistitor ca. cu un sarpe în locul falusului. Clar si fara echivoc.nu. foarte departe. Vântul continua sa sufle o tânguire în urech ile noastre. Din aceleasi motive ca mai înainte. vanitatea este foarte mare. cu o vraja premonitorie. dincolo. iar în mâna lui Ginny. Da mi o ima¬gine de ansamblu. încon jurata de cladiri ca niste cavouri si de turnuri contorsionate. Pe Hecate. un porc zburator. In universul nos¬tru. se avânta s pre înaltimi. neagra ca abanosul. n am putut sa privim nici în interiorul casutei. un barbat gol. devenind cenusii.

Nu i subestima. Dar acel val de conjuratii facea imposibila vatamarea noas¬tra fizica. In ultimul moment. Noi ne apropiam din ce în ce mai mult .. Dar ei n au de unde sa stie ca am reus it sa facem ce am facut. i am retezat capul cu dintii. Vechile puteri se trezira în lama. Au primit mesajul sa se astepte la un raid. vom vira spre adevarata noastra tinta. La urechile noastre ajunsera croncanituri si vaiete. Nu aveau nici o discipli¬na. N avem cum sa i împied icam sa ne observe. spuse Ginny.presupun ca asa ceva este . nici ei n u optasera pentru arme de foc. cu voce stapânita. Fara îndoiala. urmate de tun ete si ozon. în cele din urma. Din aripa retezata tâsni sângele. Tobele. Nu ti dau nici un ban tribut! am racnit si l am lovit. Oare Necuratul sa nu le fi trimis nic i un mesaj despre noi? Banuiesc ca nu poate sa se amestece personal în problema asta. sugeau aerul si se risipeau.. Scutu rile de protectie ne erau bombardate cu ful¬gere globulare albastre. M am ridicat în scari. ceea ce face din el o tinta logica pentru orice bomba lansata de inamic. În momentul când apare Val. Nu aveam nici un dubiu ca în jur plou a cu blesteme. se certau si începea u sa se bata. Nu ne vom îndrepta direct spre curte. o însfaci si îl ucizi pe rapitor. Apoi de abia am reusit sa spintec un calcan mare cu dou . Bolyai pilota matu¬r a. erau înarmati. venim sa ne recuperam fa ta! Începura sa ne observe. acolo. pentru motive asema natoare cu cele ale lui Lobacevski. Fri ca ma parasi. Evident. Am auzit provocarea lui Svartalf si i am raspuns cu un strigat razboinic. am pus eu lucrurile la punct. voi. replica Ginny. Vezi palatul ala . L am apucat de gât înainte sa reuseasca sa si înfiga coltii. D oar pazesc locul unde vrem noi sa ajungem. Nici unul dintre ei nu mai putea rezista mult. o sa ridici scuturile paranormale si o sa definitivezi vraja pentru întoarcere. care patrunse în tinta cu o forta pe care am simt it o pâna n ultimul oscior. Ui te ce o sa facem. si toti se împingeau. Iar în fiecare clipa. Eu o sa pazesc usa. se învolburau de asupra noastra. Apoi li se alatura ra si altii. iluzii. deoarece a tacul înceta. Curentul de aer iscat de trecerea noastra urla în jur. Dracii zbu¬ratori împânzira aerul. Tu o sa intri înauntru. Efortul o epuiza pe Ginny. La o parte. legiuni ale întunericului. la ca re de jos se raspunse cu urlete... tipând la ceilalti. Nu se puteau hotarî cum sa procedeze. Mai ales pâna nu punem capat calatoriei în timp. Îmi scosesem hangerul. în timp ce cu mâna libera facea pase. Nori aducatori de moarte erau aruncati prin hornuri. daca esti de acord. nici un fel de ierarhie. Ginny trebui sa si foloseasca toata energia ca sa îndeparteze vrajile negre.cel din stânga. am spus eu. Câmpia pustie fugea pe sub no i. cu parul ud de tran spiratie lipit de frunte si obraji. Un sarpe liliac se arunca spre mine. agita bagheta magica. Nava¬lim direct înauntru. ale carui coloane din fata seamana cu niste intestine? Trebuie sa apartina vreunui s tab. Probabil ca . Dar îmi retinu atentia faptul ca. Dar spre noi se îndrepta un vultur de marimea unui cal si având cap de c rocodil. si uite ce debandada. Confuzia era de necrezut. înalt ca muntii peste care trecuseram mai devr eme. Ratacind în multime. sub cerul infernului. în majoritate. si din ce în c e mai multi zburatori grotesti se înaltau în aer si survolau zona. I am zarit chipul palid si încor¬dat. iar buzele îi murmurau vraji. Dracul racni înfiorator si se prabusi. deci trebuie sa fim iuti. privirile noastre întâlnira si alte gru¬puri similare. pâna ce câteva sute de aripi prinsera sa se agite pe cerul negru ca fun inginea. Iar fortele diabolice sunt stupide. Apoi atacaram. din interior se aduceau noi arme. si armele medievale erau de temut. desi noi nu le percepeam . încolacindu mi se în jurul bratului drept. Ai înteles? Ne sarutaram o ultima oara. creatura care i conducea pe adversari realiza asta. Svartalf mârâia în fata ei.. ispitiri si deochiuri urlatoare. Am impresia ca habar n au la ce sa se astepte. Castelul se ridica în fata noastra. au fost alertati. fiecare se agi ta ca un pui decapitat. Noroc ca betele noastre functionea za aproape normal în zona asta. Niciodata raul nu i inteligent sau creativ. Cel mult le o fi spus subalternilor lui sa s e astepte la necazuri din partea noastra. Oricum. Si un idiot poate sa te omoare. pentru ca ne a r putea bloca. Si ca om ramâneam un lup.

zat de cafea. Mi am înc ordat gâtul. decât daca masa de schimb era aproape identic configurata. sa farmece o bucata de carne ca sa semene cu ea. ame¬nintata de caciula turnului . Am trântit usa si am pus zavorul. Val! am hohotit eu. fara sa l consulte p e vreunul dintre demonii capa¬bili sa gândeasca. Trebuia sa fie atenta sa nu deranjeze altarul. Svartalf se strecura printre gleznele mele. peste ziduri si prin porti. Avându le la dispo¬zitie . asa cum si n oi folosiseram lucrurile si simbolurile din laboratorul lui Griswold ca sa ne as iguram vietile. apoi sa se duca s o i a. Toate trupele lor. suiera ea. Aterizaram frânând din rasputeri. Abtine te. Acesta singur observase vulnerabilitatea noastra. cu pereti goi din piatra. Era solid si masiv. servetele murdare. Daca rapitorul descoperea ca nu mai poate sa revina cu victima l ui. urechile lui erau acum si ale lui Janos Bolyai. dar nu întrezarisera nici o posibilitat e sa l îndeplineasca. care se îndrepta spre Ginny. El îsi ciuli iritat urechile. acela i ar fi p utut spune sa o lase balta. Fiind un asemenea oligofren. chiar si dupa standardele iadului. Auzise blestemul lui Marmiad on. cu obisnuita dezordine. Ginny desena cu creta în jurul camerei o diagrama de apa¬rare pasiva împotriva demonur giei. De altfe l. dând semnalul. Dar era prea mult pentru mine sa ma uit la forma aceea micuta din fata altarului. Aranjamentul obiectelor si diagrama de pe podea erau simila re cu cele folosite de noi pentru a realiza trecerea. am fi ajuns prea târziu aici. Actiunea lui furniza o dovada despre legatura dintre iad si biserica ioanina si putea astfel sa puna în pericol întregul plan de sabotar e a religiei si societatii la care Necuratul lucreaza înca de când i a amagit pe pri mii neognostici. Acestea con¬stituiau biletul de întoarcere al ticalosului. Uhu". Resedinta ni ci nu se mai vedea din cauza aripilor si a trupurilor puturoase. Stolul agitat. O Mâna a gloriei împrastia o v aga lumina albastra. Probabil ca multi dintre ei îl auzisera. Un câine de vânatoare înaripat vru sa ne intercepte ze. Am tras adânc aer în piept si mi am recapatat luciditatea. dar Svartalf îl simtise. i am soptit. Am sarit din sa direct la usa si i am înc ercat clanta care mi dadea fiori reci. Acesta i copilul spiridus. Pentru un astfel de ajutor nu s au inventat înca multumirile po¬trivite. Ne mentinuram directia pâna ajunseram la doua sute de metri distanta. spre întunericul deplin al turnului.a cozi. De câte aveam nevoie? Am încercat sa reconstitui eveni¬mentele. continutul cut iei cu nisip. în curtea interioara. galagios si puturos se retrase. Înconjurata de ziduri. Am simtit cum mi se rupe inima. doar Dum¬nezeu stie ce s ar fi întâmplat. batalia de la noi de acasa se afla în plina desfasu¬rare. rapitorul era un imbecil. toti erau chemati sa apere palatul. lânga faptura pe jumatate vie. vrajile potrivite. materia deja schimbata de la noi din casa: praf. desigur. o cutie cu supa Campbell's". Si rapirea ar fi trebuit sa se desfasoare repede. Ginny ma opri. În acest moment. Am cotit spre dreapta si ne am repezit în jos. creatura asta nu putea sa rezol¬ve problema momentulu i mecanic al transferarii între universuri a vreunui trup diferit de al sau propri u. Am întins hangerul si l am împuns. la bu clele blonde si la ochii goi. corpul aerian. I am mângâiat cu foarte mare blândete capul îmblanit. Desigur. M am aplecat asupra lui. daca simultaneitatea între universuri avea vreun înteles. Fara îndoiala. casuta parca se micsora în lumina slaba. Pe mel eagurile acestea nu avea nici un pic de rabdare pentru sentimentalisme. Scârtâi deschizându se si ne repeziram înauntru. Stai pe loc. Am ridicat hang erul.. Prima parte ar fi durat doar câteva secunde. sa se întoa rca aici. Stratagema noastra functionase. La fel de straniu a fost sa vad. Daca ar fi facut o. dar motanul îl asteptase si l atacase. În fata noastra se afla o singura încapere. si Svartalf era golit de sânge. d ar se ridica în sus. putea sa reziste câteva minute . In vremea asta. În spatele nostru se dezlantui babilonia. s o priveasca pe Valeria în timp ce dormea. proba bil ca si spusese el. nu i ramânea decât sa rosteasca. Cu siguranta ar fi parasit amândoi casa no . infa nteria. Sunete de goarna acoperira larma. Nu era mare. emblema sau oricare alt obi ect.. în cosmosul nostru. Garnizoana dracilor se revarsa. Probabil ca intentio nase sa apara în casa noastra. Daca n ai fi fost tu. si se grabise sa adune putina glorie. goi.

Dupa aceea nu s a mai apropiat nici unul. Eu am urlat s i Svartalf scuipa. mai putin vulnerabila. Am repezit hangerul si i am taiat degetele. Taraboiul de afara parca se mai linistise putin. pentru ca altfel totul ar fi fost inutil. Afara. Urlând de durere. topaieli. usa se sfarâma si iesi din tâtâni. am luat din nou pozitie de lupta. Ginny putea sa testeze în liniste balanta de forte de care era nevoie si sa le aduca la intensitatile ne cesare efectuarii transferului. Ginny însfaca bagheta magica. Usa se zgudui sub lovitura unui berbec. în tim p ce se târa afara. Sca pa topo¬rul. m am dat la o parte. Era posibil ca tocmai asta sa fie sansa de care Necuratul avea nevoie ca sa si puna iar planul pe roate. Printre bataile înnebunitoare ale inimii. Rasunara pasi r epezi. Dar si victimele mele constituiau o bar icada partiala în fata lor. pum¬nilor si copitelor. lasând în schimb un spiridus. Trebuia sa ma transform. N am mai încercat sa l omor. dar harmalaia era asurzitoare. pâna la urma. ca sa ne pazeasca de asemenea atacuri. palavrageli. m am lasat ia rasi pe vine. latraturi. care l urmase. Jumatatile se mai a gitara un timp dupa ce cazura si se încolacira în jurul aratarii. Când dihania lovi. Cazu. Urmatorul era o dihanie cu sabie si scut. Ridicându ma. Bubuitu rile si vaicarelile sugerau ca diavolii se înarmasera cu bastoane. sâsâituri. arme si diferite alte obiecte contondente. dar nu puteam sa trec de scutul lui. O gura lata de doi metri si plina de colti pluti printr un perete. În timp ce mâna lui îmi cauta capu . Dar dupa aceea Ginny fu mereu nevoita sa se întrerupa din lucru. Am prins o de mâner si am rupt o. schelalaieli. guitaturi. Ultimul ritual nu trebuia însa început pâna când între noi si laboratorul de pe pamânt nu se stabilea macar un câmp slab. am aruncat toporul în spatele altui monstru. I am parat loviturile. Arata cam ca un gândac de bucatarie.lovituri cu picioarele. deoarece. în pozitie de karate. transformarea er a lenta si foarte chinuitoare. cu o lovitura scurta. printre toate acele influ¬ente. mugete. Pregatit. cu exceptia celor primite în jacheta înfasurata pe mâna. În conseci nta. pe deasupra scutului. Prin minte îmi trecu o idee. Primul dr ac din capatul berbecelui se rostogoli înaun¬tru. La ti mp. Cu stânga am însfacat topo¬rul si l am palit cu coada lui între picioare. s o înlature. El se apropie si mai mult de mine. Foarte repede mi am dat seama ca. i am taiat tendonul lui Ahile. ic nete. urlete. Un ticalos cu cap de cocos îsi trâmbita bucuria si se repezi spre mine. ca un fel de cerb. Devenind lup. chiuind ascutit. Dar n am mai fi gasit nici un indiciu asupra lo cului de unde venise demonul sau înco¬tro s ar fi dus. bloca accesul celorlalti. Era o gorila cu picioare de om. se catara pe abdomenul dus¬manului si i scoase ochii cu ghearel e. Cazu. Am început sa gâfâi. de marimea unui om. iar mirosul de nesuportat. mi am dat seama ca n u mai puteam sa rezist prea mult Adica în ipostaza umana. gemete. Ae rul era întesat de pietre. Agita un topor pe masura. expunându si gâtul. Diavolii ajunsesera.astra. Am aruncat hangerul si am actionat lantern a. Trebui sa construiasca fortificatii împotriva lor. Vârcolac sau nu. care se trase înapoi. nu puteam sa supravietuiesc daca ma taia în doua. Semiîntunericul de afara transforma în umbre aproape toata gar¬nizoana. Ceilalti îndepart asera berbecul care bloca intrarea îngus¬ta. În cerca sa ma loveasca. începura sa se certe între ei. Daca realiza un contact initial. Svartal f tâsni pe lânga mine. Abia am parat lovitura cu hangerul. Motanul se întoarse în camera. dându mi posibilitatea s o macelaresc cu usurinta. Era un spadasi n remarcabil. Am lasat jos aparatul de respirat si celelalte vesminte si mi am înfasurat jacheta lui Barney în jurul bratului drept. Am auzit niste porunci. L am taiat în doua. constructia ei de aparare înainta lent si în etape. fluieraturi. La a treia lovitura. L am izbit. Ne baturam câteva minute. Acum nu avea destul timp la dispozitie. Pulsul îmi bubuia. Unul dintre ei înainta. Multimea se întoarse cu spatele. Un timp. Acum era momentul sa iau forma de lup. Metalul zanganea rasunând deasupra ne buniei din jur. Majoritatea . înainte de a putea sa lucreze la vraja ce urma sa ne trimita acasa. Spre mine venea o lance. Us a vibra sub loviturile picioarelor. m am zvârcolit neajutorat între cele doua fo rme. revarsând scântei. larma crestea . Chestia disparu. Din loc ul în care izbi zidul tâsnira scântei. M am dat la o parte. încerca sa ma palmuiasca. la minunata idee de a arunca proiectile.

Ploaia de proiectile lua sfârsit când. demonii m ar fi biruit prin numarul lor mare. Înfatisarea pe care si o luase ma uimi. care departe de a fi calm. Ajutorul pe care i l daduse Svartalf o ferise totusi de rani grave. Dar de ce si pusese la brat o banda rosie. rosti pe tonul cel mai arogant: Was willst du? (Ce vrei?) Un du insultator. ati putea gasi metode sa ne împiedicati sa reusim. vo cea lui era poruncitoare. Daca Ginny nu si ar fi term inat de construit câmpul de aparare si nu mi ar fi venit în ajutor. am reusit sa d isting mirosul fricii lui Ginny. si o bucla cazuta pe frunte. Steve. iar cei care puteau. care probabil ca era o figura importanta în consiliul Necur atului. cu limba scoasa. Rostogolindu ma în acea învalmaseala puturoasa. . cu un ciudat ritm hipnotic. Cele care ma loveau îmi provocau nitica durere. pe jumatate plângâ Fusese si ea atinsa de gheare. Ginny se ridica. Cum? Spuneti tot! Am mârâit un avertisment de care Ginny nu avea nevoie.. pe jumatate râzând. dar nu ma puteau rani serio s. dar cât se poate de banala. ca sa l priveasca de sus. ca si vocea. Încetati focul. Atunci când o pri¬veai în ochi.. În cele din urma se retrasera. Va sugerez ca ar fi în avantajul ambelor parti daca ne ati lasa în pace pâna atunci. Parlamentieren Sie mit uns. crea o impr esie de mânie si energie oarba. de vreme ce reusea sa se impuna în fata acestor creaturi nebune. Halt! s a auzit o voce din întuneric. Oricum fiti si gur ca nu intentionam sa ramânem aici. dar incantatiile magi ce nu ne mai puteau afecta. Care va e justificarea? Am venit sa recuperam ce este al nostru. Ecoul larmei lor se mai auzi un tim p din ce în ce mai slab. care au încercat sa se apere. se retrasera pâna când se pierdura în întunericul din spate. Germana ei era limitata.. l ordul acelui castel. P urta un fel de uniforma militara cafenie. Iar distrugerea peretilor impalpabili pe care i înalta se Ginny ar fi cerut foarte mult timp. Ginny se încorda si profita ca era cu câtiva centimetri mai înalta decât noul v enit. printre lamentatii. Veniti sa negociem) Diavolii.. pâna când tacerea fu aproape totala. împodob ita cu o mustata scurta. dar cât timp Bolyai se afla în Svartalf. cu antica si onorabila svastica? Svartalf lasa balta jocul si se zburli. Ramaseseram la fel de vulnerabili la forta fizica. amutira.. Ar fi mai bine sa pregatesc întoarcerea no astra. iar rochia i era numai zdrente. simpla. Peste dalele din piatra se auzi bocanit de cizme. peste ciozvâr¬tele de corpuri. Ati navalit în patria noastra. fata putin buhaita. Infernul nu este un loc potrivit pentru a ti perfec¬tiona oc hirea. Desi folosea pronumele de politete. diavolii încercara sa ne asalteze toti o data.nu si nimereau tinta. Daca v as spune. Steve. retezata deasupra buzei. si am început sa gâfâi. fata aceea nu mai era banala. Wqffenstill stand. M am uitat dupa motan si l am vazut jucându se cu coada unui diavol de parca ar fi f ost un soarece. Arma lui Ginny îi înlatura însa pe cei care escaladau mo rmanul de trupuri zvârcolitoare.. mortii si ranitii alcatuiau o baricada înalta. Va. replica inamicul. In fata noastra aparu seful de monilor. Ginny îmi ciufuli blana. M am a sezat în sângele demonic. umerii îngusti. Ginny putea sa si îmbunatateasca fluenta limbii prin intermediul animalului ei sac ru.) Eu îmi pastrasem destule calitati umane ca sa i pot urmari. spintecari si ciopârtiri. Ati pângarit cu prezenta voastra odioasa Casa Trimiterilor. am devenit tinta a nenumarate har¬tuieli. Mult mai importanta era luminozitatea blânda care se degaja din liniile trasate pe podea.. El batu din picior. din zgârieturi îi curgea sânge. Prin efluviile diabolice. Va pun aceeasi întrebare. (De ce insista printul diavolilor asupra dialogului în germana? Este un mister pe care înca nu l am putut descifra.. Era umana. I ati ucis si mutilat pe bravii nostri ostasi. chiar si cei grav raniti. ajunsi în pragul isteriei. Avea înaltimea potrivita. Era ragusita. (Stai!. Pe frunte îi luceau picaturi de transpiratie. Stiam ca vorbise stapânul lor. Steve. În curând ne vom termina misiunea.

Din când în când. I am auzit cum se retrageau. fara alt motiv d ecât cel al urii. aruncau în mine cu câte ceva. Av em treaba. Simtind un miros nou. sa l spargeti prin violenta. auzeam si incantatia lui Ginny.. Ginny se rasuci. Svartal f îi taie calea. Îsi sugea un deget. spuse Ginny. aproape omenesc. În aceste pietre s au investit prea mult efort si magie neagra. Tonul i se ascuti. Daca nu. Vom sparge încercuirea de fier. Ginny ajunse lânga ei. încât parca intrase în transa. Diavolul se repezi la motan.începuse sa danseze. Vom strivi paraziti i care infesteaza universurile. Animalul sacru . Buzele cazute aveau întiparite pe ele un rânjet imbecil. i o înc redinta lui Svartalf. Valeria se afla în bratele lui. în acelasi timp. Puteti doar pierde trupe. Am auzit un pârâit. Stapânul castelului încerca sa trea¬ca pe lânga mine. doua brate ca de gibon. I am sfârt ecat o halca din gamba. Tipul dadu din mâini. Dar baro nul reusi sa si stapâneasca hoarda. Dupa ce o alinta putin pe Val.si. Predati va si va promit un tratament corect. care se terminau si e le cu gheare ucigatoare. am aruncat o privire în sp ate. Ce valoare au promisiunile dumneavoastra? Am putea discuta. plecati. Asa cum bine spusese Ginny. si l aclama. capul i se întoarse într o pa rte: Tati? murmura somnoroasa." Pentru ca Ginny n ar fi reusit sa ma ajute. Fara capitula ri! Fara compromisuri! Destinul ne chea¬ma sa mergem înainte! Multimea se ridica. Diavolii începur a sa boceasca printre umbre. parca la comanda. nu si mai puteau permite pierderi inutile. si un cap micut si buhait. Am auzit râsetele ei de în cântare. Aerul fu strabatut de un huruit Pamântul mi se zgudui sub picioare. câstigurile lumesti care i recompenseaza pe cei ce s ervesc cauza adevaratei. apoi îl lasa sa cada. Daca am suferit un esec. Se ambalase atât de mult. pe cât poate un lup sa gândeasca: Din ferici¬re. Pentru mine. sa faca tumbe. Mami? Faptura care o rapise era mai mica decât Val. M am gândit. Nu admit înfrângerea. am auzit: O sa ma razbun pentru asta! Voi dezlantui asupra lor arma secreta! Casa sa fie d istrusa! Mândria noastra cere satisfactie! Rabdarea mea a ajuns la limita! M am pregatit pentru un nou asalt. ca niste clopotei de argint într o ploaie de primavara. care se stinse când demon ul vazu ce l astepta. Ma cuprinse frica. Din mai multe rani îi picura sân ge. asta s a întâmplat doar pentru ca trada¬torii m au înjunghiat pe la spate. dar reusi sa se stapâneasca si sa spuna: As prefera sa nu demolez cladirea. Gloata se agita zgomotos.. Si ea avea gust omenesc. Apoi mai avea nevoie de înca o perioada ca sa determine configurati a exacta a vectorilor si sa adune energiile paranormale necesare. Urla în engleza: Sefu'. faceti o.Trebuie sa stiu! Va poruncesc sa mi spuneti! Este dreptul meu! Viermii nu au drepturi. Rapitorul se materializase. replica Ginny. sa topaie. Eu mi am pastrat pozitia. hm. Vom continua pâna la vic¬toria finala. înfrângerea nu exista. si matematicianul o data cu el . Ridica piciorul. Demonul scoase un urlet de ment. în haosul de umbre ale prozelitilor lui uimiti. sa miaune. pâna plecam.. Eu stateam în usa si ma întrebam daca vom beneficia de ragazul neces ar. Avea un corp acoperit cu placute bli ndate si tepi. Trasaturile i se schimonosira. Abia dupa acee a am fi putut pleca. Tocmai se trezea. ajuta ma!". Nu cred ca stapânul suprem ar fi multumit de o asemenea risipa de resurse. Daca vreti sa ne faceti o propunere. genele îi tremurara. Svartalf mieuna. Acesta se feri. picioare cu gheare. Prin zarva creata de ei . Avea nevoie cam de cinci minute neîntrerupte pentru a sta¬bili un contact initial cu cei de acasa. Stapânul s e retrase. o scapa pe Val si încerca s o ia la fuga. fara îndoiala. Dar. sa se prosteasc a. vo¬cea sa de stentor acoperea larma celorlalti. de exemplu.. Nic . Nu lipsi mult sa se dezlantuie unul. doar ca sa i îndeparteze fetitei atentia de la maica sa. habar n are ca de data asta pierderile s ar fi putut sa nu fie inutile. Gânditi va: nu pu¬teti trece prin zidul nostr u fermecat si nici n aveti timp.

Am zarit o constelatie lipsita de lumina. Oricum. dragul meu. Fumul încerca sa ma asfixieze. fiat janua. Apoi se risipi si fu urmat de mirosul mucegai ului secular. Sari în picioare. Ochii ei stralucira.... mi am zis... Pietrele începura sa cada si înauntru. saeculi aeternitatis. Oh.. Degetele lui se încolacira în jurul turnului. Gigantul pasi în curte. apuca bagheta magica si sabia. Picioarele darâmau zidurile. auzeam în spatele meu versurile recitate în graba de vrajitoare.. puse piciorul jos în interiorul forti¬ficatiilor. dupa cum banuisem . Am ajuns pâna la sfârsitu l creatiunii. dar avea în el puterea demonilor. n am timp. Era mai înalt decât cel mai înalt turn al acestei fortarete lânga care fusese îngropat. Gigantul se ridica. Printre crapaturile aparute în usi si obloane ieseau limbi de foc. praful se învolbura si se dezlantuiau cutremure.. Aproape la fel de zgomotoasa era si ploaia de mizerii. Ginny ajunsese la un punct unde. Mi am luat iubita în brate. Suflete! Am apucat o pe Ginny de umeri si am îndepartat o ca sa pot s o privesc.. am izbucnit. Si lueta lui neagra ascundea stelele iadului. Era mort.. dar strigatul îl încheie în englez a: Voi care l ati cunoscut pe om si sunteti inamici ai Haosu¬lui. Hai sa pierim luptând... rupt în strânsoarea gigantului. le ridica de asupra capului si scoase un strigat. care e si dusmanul lor. Poate ca sufle tele noastre vor reusi sa scape.. Caldura descompunerii sale pârjolea si iradia. Turnul se desp rinse.. când mi am mentinut pozitia în fata usii . Poate ca înfatisarile lor erau iluzo¬rii. aproape ca izbândisem! M am chinuit sa apas pe butonul lanternei. Te iubesc. . de¬clansând un torent de bolovani care îi îngropara e ultimii raniti ai iadului.. cu bubuitu ri asurzitoare. care lucea în lumina Mâinii. Atunci sosira salvatorii nostri. pentru ca acestea sunt un nonsens în iad. Gigantul ridica un picio r. Am apasat pe buton si m am transformat în om. Gigantul îsi rotea capul dintr o parte în alta. câmpul primar e gata. dar el era înca prea fragil pentru a i sustine pe muritori. Exista o multime de. creaturi care nu s în Paradis. Nu pot spune ca au aparut din cele patru zari.. De pe creneluri începura sa se prabuseasca blocuri de piatra dislocate. Ginny construise un pod. dar nici prietene ale infernului nu sunt. Cel care l dirija încerca sa dauneze cât mai putin castelului... îndreptat a spre noi. termin. Gigantul se apleca sa ne scoata afara. Nu muritori. nici îngeri carora le este interzis... starea energiei acestui univ ers. si o sa murim aici.. .. entropia infernului oferea fortelor paranormale posibilitatea de a reusi ceva ce în alta parte ar fi fost imposibil. Asa era ea. dar tu ai stabilit contactul si. Castelul gemu din strafunduri. si afara. nu exista nici un peri col pentru vraja. in nomine Potestatis. si facu o pauza. Mirosul fetid îti taia respiratia. Figura fara trasaturi îi încremeni. Fata mea râdea si se hârjonea cu motanul. daca se oprea.iodata nu facusem ceva mai greu decât atunci. Poate ca acelea care raspunsesera chemarii lui Ginny erau doar niste grupuri de fapturi d in univer¬sul nostru sau din altul. . bucuroase ca li se oferea sansa sa faca un rai d prin împaratia Necuratului. tarâna care se revarsau de pe pielea i zbârcita. M am întins spre sabia lui Decatur. dar nu putem trece înainte sa.. Între timp.. namol. dar. Dar acum veni doar sa îngenuncheze lânga mine. nu trebuie prea mult ca sa. Diavolii raniti care nu fusesera înca striviti sub piciorul lui urlara de groaza.. De ce sa i speri em? N avem nici o sansa? Eu. cu foarte mar e atentie. te iubesc. Putem trimite dupa ajutoare. Încet. .. Nu stiu cine sau ce erau. prin virtutile aces tor simboluri va chem si va spun ca drumul spre Pamânt ramâne deschis! Capela se cutremura. ca si cum înca ar fi putut sa vada. Nu mi am dat seama în ce limba rostise Ginny formula.

Ochii ei erau cenusii iar trasaturile de o frumusete glaciala. Trupul i se încolacea. în dreapta tinea un ciocan cu mânerul scurt. Pe cap avea pene de culoarea curcubeului.al naibii sa fiu dac o las aici si i am oferit lui Svartalf îndoitura celuilalt brat. Iadul se cutr emura la trecerea lor. N am ramas sa privim. Acum ne îndrep¬tam spre casa. Conducând cu mâna stânga. într o rochie alba tivita cu albast ru. Era agitat a. cu sclipiri de stele pamântesti. Ne astepta si el acolo. împreun a cu câtiva subalterni.Explicati va asta cum doriti. Uite ce am vazut eu: Dinspre vest . Mantia îi flutura ca suflata de o furtuna puternica. o sa fiu cuminte. În mâna stânga avea un scut lung.un barbat într un car tras de doi tapi. angelici. Ochii lui erau ca niste sori. Alte pene îi alcatuiau o minunata coama pe spate. Solzii lui aveau culoarea coralului. iar dintii ca niste cutite. Sefu'. Dupa ce clopotul fu ridicat. Avea un picior rupt. Huruitul rotilor carului umplea vazduhul. nu ma lovi. Diavolii fugeau mân¬când pamântul. tati. în jos. XXXIV Nu semana deloc cu prima calatorie. simtiram un vârtej. Noii veniti nu se oprira sa desavârseasca demolarea. ci ne ajutau. si pe umar tinea o bufnita. agita ciocanul si îl aru nca. Mi e foame.cel mai mare sarpe al tuturor timpurilor. Îl eliberaram apoi pe prizonier. acesta încerca sa disp ara. Eu mi am vârât la subsuoara sabia lui Decatur . deoarece ceasurile noastre se oprisera în timpul primei tran zitii. se entuziasma ea. Tremurând. Si lueta grotesca se zvârcoli în strânsoarea lui. o sa vorbesc. O clipa. spun tot ce vrei. sefu'. Dinspre nord . iar cei de pe burta straluceau aurii. Fetita clipea uimita privind în jur cu ochi mari. se vaicarea el. care înfatisa capul în agonie al unei femei cu pletele alcatuite din serpi. s cânteind. protesta ea. Mie mi se parea ca se scursesera secole. Fortele cosmice nu ni se mai împotriveau. O sa ciripesc tot. M am lasat în genunchi si am luat o pe micuta în brate. Ginny rosti cuvântul final si facu ultimul gest. Diavolii n au pic de demnitate. m am aple cat asupra ei. cu barba rosie. Nu pot sa mi imaginez ca au scapat prea mu lti dintre acestia. plânsera si înaltara rugi de multumire.silueta unei femei ca o regina. Echipa lui Barney ne astepta în laborator. Nu a veam de unde sa stim. A fost grozav. Când stapânul lor fugi la rându i iscarile gi¬gantului încetara. da mi drumu'. Acolo unde cadea acesta. . iar aerul bubuia. Ma temeam ca lucrurile groaznice pe care le vazuse o speriasera pentru toata viata. Era voinic. Cutit Sclipitor venise cu mandatul de perchezitie. Ridicaram de pe podea demonu l rapitor. Ginny termina vraja de transfer si o lua pe Valeria în brate . Apoi acesta cazu iscând un cutremur care ma arunca la p amânt si demola o mare parte a castelului. Dar nu putea sa paraseasca steaua cu cinci colturi. Sefu'. Si poate nu trecuse mai mult timp nici în iad. apoi ciocanul se în torcea în mâna lui. se ruga el. Râ¬dea. purtând o armura de zale si coif. ci plecara dupa ticalosi. care fâlfâiau în vântul stârnit de el însusi si straluceau o data cu stropii de ploaie pe care prastia. scumpete? O. apoi ajunseram. Cositele negr e îi ieseau de sub un coif cu creasta. manusi si centura de otel. sar ira în sus de bucurie. Apoi m am uitat la Valeria si la Ginny si timpul n a mai avut sens. Intra între noi si l ridica pe demon de piciorul sanatos. Dinspre sud . iar Barney realizase vr aja pe care i o cerusem si care nu l lasa sa se întoarca în infern fara permisiunea noastra. Cu totii erau atât de mari încât de abia i puteai cuprinde cu privirile. Totu i bine. Când am aparut sub cupola clopotului. tâsneau flacari. In mâna dreapta purta o lance al carei vârf împra stia o lumina de miez de noapte senin. Trecuram dincolo. Mai facem o data? Ginny o puse jos. Am aflat ca lipsisem di n acest univers doar doua ore.

vizitatorii nepoftiti. Din fericire. Dumneata si doamna dumitale ati îndurat ma ri pericole. mizerie si material similar. Luati v oi totul: reporterii. Eu la fel. nu ca suflet ci. mult stimate pr ieten. adunând sticle cu acid con¬centrat. ca muritor. Ea are nevoie sa se odihneasca. interviurile. Poti s a mai stai putin. iar inamicii raiului sunt în vinsi! (Cu timiditate:) Mai am un motiv egoist de bucurie. Ceea ce am observat în aceasta calatorie mi a dat niste idei fascinante. doresc sa ma asigur ca ceea ce vei scrie va ajunge la publicatiile potrivite.. Câteva zile. XXXV Sintagma si au trait fericiti pâna la adânci batrânete" nu este adevarata. Biata creatura. Fiind siguri ca fiica noastra e ra bine sanatoasa. atât fizice cât si psihice. la schimb (de fa pt. Ceilalti copii îmi ocupa însa prea mult tim p ca sa ma îngrijoreze serios aceasta problema.. noi am urmat niste sfaturi întelepte si nu ne am facut r eclama. desi Bolyai a condus expeditia noastra. Valeria a ajuns la vârsta adolescentei. în cazul în care nu mai ajungea dincolo. Sarutul ne fu întrerupt de o bucurie si mai mare. drag i prieteni. numai bine nu a facut. Va fi o victorie imensa pentru noi. Marturisirile publice fa¬cute de demon au dus ." Am simtit dorinta pe care Lobacevski nu îndraznea s o ros¬teasca si am murmurat o pe ntru el. copilul spiridus se volatiliza din casa de copii atunci când Valeria fu salvata. Lobacevski a publicat primul descoperirile facute. As dori sa aflu cât de departe se poate ajunge în in teriorul constrângerilor umanitatii.asa ca nu mai aveam ce cauta în primele pagini ale ziarelor. o bucurie al carui ecou înca nu s a stins din noi: Liber! O. Trebuia sa nu fie pericul oasa pentru noi. Si asa se face ca. si nici unul din tre baietii care o curteaza nu mi se pare destul de bun pentru ea. pamântenii. dupa care trebuie neaparat sa ma întorc. Es te ca un joc. Nick. prieteni. smoala si hidrocarburi usoare. încercari si teama de a pierde ceva mai mult decât vietile. lingusitorii si toti cei la care va mai puteti gândi.. Bineînteles. Dar ai uitat ca oamenii cunosc l imite. tona zilnica de scrisori. chiar foarte des. Eu m am ales cu o pozitie mai buna decât meritam. Dar.. am vazut ca Svartalf ramasese doar Svartalf. Steven Pavlovici. vânatoarea de autografe. cartuse de arma." Am privit o cu drag si cu dorinta pe Ginny si i am raspuns: Stiu la ce te referi. Intre timp. pe moment. lame de ras si ce se mai gasi. A fost o poveste foarte interesanta. Cât de mult ma bucur! Si cât de fericit sunt ca v ati îndeplinit scopul. Prezenta amabila din mine spuse: Da. acti vistii pentru Cauze Drepte. O abordare riguro s teoretica. Apoi Barney fixa în gramada un dispozitiv controlat de o fotocelula. marturisesc. mediatizarea. înca o data. betivii bataiosi. nu lua în seama aceasta rugaminte. nu m am gândit la aceste probleme. Echipa s e împrastie prin laborator. Dar includea si o cantitate considerabila de sulf pur. V ar placea sa fiti celebri? Atunci va cedez cu bucurie locul. telefoanele date de nebuni. sper ca i s a înga¬duit sa moara. grabit:) Dar te im¬plor. si am toate intentiile sa tot sarba¬toresc împreuna cu e a. Ai dori sa mai ramâi aici un timp? Sa fiu sincer.Mai târziu am aflat ca masa diabolica ajunsa aici în schimbul nostru constase dintr o gramada de bolovani. Doriti sa v a sarbatoriti triumful. da. (Apoi. care sa aprinda materia exploziva în momentul în care parasea universul nostru. pentru aceasta reusita. pâna când vom fi foarte batrâni. Tata cer esc! Când am putut privi din nou aceasta lume. eu si Ginny ne îmbrati¬saram. Jànos Bolyai devine sfânt si este admis în apropierea lui D umnezeu. nu sunt atât de badaran încât sa. De altfel. Hardy si Griswold petr ecusera ceva timp rearanjându le într o configuratie exploziv incendiara. Banuiesc ca în oricare parte a iadului va fi ajuns încarcatura asta. ca Valeria Stevenovna se afla în siguranta. Dând curs ce rerii mele. dupa cum ati vazut. fusese nevoie sa trimitem doar câteva kilograme). Ginny cu agentia proprie pe care si o dorea dintotdeauna . o amestecasera cu unele materiale pa¬mântesti. Ar fi minuna t sa pot dezvolta aceste descoperiri. Crede ma. Mi se spune c a toti tatii fetelor trec prin asa ceva.

al adevarului si al cuvântului dat. Basilisc reptila mitologica având rasuflarea si privirea morta¬le. nu vom suferi mai mult decât pute m îndura. A introdus în tratamentul medical chimia. A revizuit conceptele medicinii contemporane si a emis ideea ca bolile pot fi explicate din punct de vedere chimic. Zomby cadavru revitalizat prin vrajitorie. Jihad Razboi Sfânt al Islamului. însala si tradeaza. împotriva rezistent ei individuale opuse legi¬lor divine. Hurie femeie tânara si frumoasa. Solipsism conceptie filozofica dupa care sufletul este singu¬rul care exista sau c are poate fi cunoscut. Afreet demon. de asemenea. Una dintre îndatoririle de baza ale unui musulman. pri Mitras ntre ale carui titluri se. Ragnarok în mitologia scandinava reprezinta marea batalie dintre zei si puterile r . dar acestia sunt inofensivi. dar pot sa i produca mari stricaciuni si probabil ca raiul ar interveni. daca va fi provocat. Alchimist elvetian. Midgard în mitologia scandinava. Kachina spirit ancestral al indienilor americani. numara si acelea de Salvato¬rul de la Moarte". Djinn în mitologia islamica reprezinta orice fiinta supranatu¬rala capabila sa apara sub forma umana sau animala. da . NOTE personaj mitologic. daca ne pa stram onoarea nepatata si praful de pusca uscat. regiunea înconjurata de mari unde traiesc oamenii. magician si filozof al naturi i. Drept rezultat. de un om lup cu coada retezata si un motan negru ca funinginea. Ar¬mate le Terrei nu au speranta de a l învinge. Theophrastus Phillipus Aureolus Bombastus von Hohenheim (1493 l541). Dar eu cred ca. guvernul Statelor U nite nu este singurul care stie sa invadeze infernul. Din partea oamenilor însa. Marmiadon. în parte. în concor danta cu rolul sau în Cosmos. d evenind precursorul iatrochimiei.la prabusirea spectaculoasa a bisericii ioanine. întâlnita în Paradisul musulman. Apoi mai exista secta reformata . Amicul nost ru Bob Cutit Sclipitor a avut o contributie însemnata la raspândirea înteleapta a noil or cunostinte dobândite. Tarnkappe pelerina care asigura invizibilitatea. si sa ajute. Paracelsus pe numele sau adevarat. Victoriosu l" si Razboinicul". atractia simtita pentru el de rom anii care aspirau la nemurire. iar cultul dedicat lui a fost principalul rival a l crestinismului în primele trei secole ale erei noastre. Bimbasa ofiter turc. A trebuit ca acestea sa devina secrete: nu puteai sa încred intezi vreunui nebun posibili¬tatile conferite de ele. Howdah scaun pentru una sau doua persoane.în care vechiul meu adversar. Dar sunt si gur ca lui Dumnezeu îi place sa râda. Acest fapt explica. Înainte de a se întoarce în paradis. nu mai avem de ce sa ne temem de alte atacuri directe din împaratia Necuratului. Înca mai avem printre noi nostal gici ai ei. în mitologia musulmana. Apoi îmi amintesc ca Necuratul e lipsit de umor. este sa lupte împotriva amenintarilor ext erne la adresa puterii comunitatilor islamice si. a planuit moarte a lui Balder. Privind înapoi. medic. seduc. Lobacevski a demonstrat niste teoreme pe care eu unul nu le am înteles. zeu al luminii. este o figura proeminenta care încear¬ca sa propov aduiasca Evanghelia dragostei ca pe o credinta al¬ternativa. cu ochi de gazela. asezat pe spinarea unui elefant sau a unei camile. Oricum. zeul soarelui de vara si fiul lui Odin. ori sa înfrunte fiintele umane.deo arece ei înca ispitesc. Loki spiritul raului si al intrigilor din mitologia scandinava. prescrisa atât de Coran. nu cred ca Sfântul Petru sau Sfântul I oan ar avea ceva împotriva acestei credinte. Din moment ce gnostic ismul si diabolismul secret au fost înlaturate. având de obicei o aparatoare deasupra c apului. corup. de multe ori nu mi vine sa cred ce s a întâm¬plat: ca toate acestea au f ost înfaptuite de o vrajitoare roscata. Mi s a spus ca ele dubleaza eficacitatea vrajilor pe care e chipa lui Barney le elabo¬rase în timpul acelor ore groaznice de demult. cât si de traditie. adica Pamântul. Kraken imens monstru marin mitologic despre care se spune ca aparea în apropierea navelor vikingilor.

conform teo riilor lui Platon. reprezentant al stoicismului târziu. potrivit acestuia. c alugar dominican italian (1225 l274). Conceptia sa filozofica reprezinta fundamentul unei utopii sociale aristocratice. Moloch zeu al canaanitilor. al negatiei sau al revoltei. în ebraica. Este foarte cunoscut p entru Codul de legi. Hephaistos în mitologia greaca. un vârf din muntii Harz. În 1682. elaborat la sfârsitul domniei sale. Statul ideal. Principalele lor activita ti sunt comertul si actele filantropice. Quakeri membri ai unei secte crestine fondate de George Fox. înainte de Ziua Jud ecatii. copiile sau umbrele degradate ale Ideil or ar fi lucrurile din realitatea sensibila. Cea mai de încredere sursa a învataturilor sale este Lun yu (conversatie). Hammurabi al saselea rege al primei dinastii babiloniene. datorita carora au devenit faimosi. Marcus Aurelius Antoninus împarat si filozof roman (180 l21 î. Doctorul Angelic". pu blicata în 1890. William Penn a întemeiat. înseamna distrugere. fondatorul confucianis mului. Sclavii nu faceau parte din stat. Dumnezeu i a reve lat pe Muntele Sinai decalogul ( Cele Zece Porunci").). si provine de la expresia ragna rok (istoria sau judecata zeilor).). Figura cea mai impunatoare a Vechiului Testament". amurgul zeilor. Ideile sau Formele. În ce ntrul credin¬tei lor se afla doctrina Luminii Interioare" Isus actionând asupra sufle tului. la postularea divinitat ii ca forma pura" si ca prim motor imobil". aparato ri ai statului. întreti ne relatii sexuale cu femeile cufundate în somn. Conceptia sa conform careia mate ria este pasiva. 3) agricultorii si meseriasii. Una dintre zilele e i de sarbatoare coincide cu o veche sarbatoare pagâna cu ritualuri împotriva vrajito riei. esente inte¬ligibile. dupa cum spune o legenda germana. Lucifer nume al diavolului sau al satanei. a ajutat la convertirea germanilor la crestinism. Armele lui sunt trasnetul si fulgerul. filozof si teoretician.Hr. Aristotel savant si filozof grec (384 322 î. Armageddon în Noul Testament".). imaginat de el. în 1850.Hr. Pinkerton a înfiintat. conducatori. tre buia sa fie împartit în trei caste: 1) filozofii". o simpla potentialitate care se actualizeaza numai prin actiune a formei". sub forma unui barbat. Platon filozof grec (427 347 î. 2) gardienii". Thomas d'Aquino Doctor al Bisericii. Confucius cel mai important filozof chinez (55l 479 î. care. Codul cuprinde 282 de art icole privind legile economice. pe Brocken. zeul razboiului si al furtunii. ultima batalie dintre bine si rau. are loc un sabat al vrajitoarelor. In primii ani ai Razboiului Civil. Regele Razboinic al Paradisulu i. a fost seful Serviciului Secret al generalului unionis t McClellan. legile penale si civile. ale familiei. Alan Pinkerton (1819 l884).). Pennsylvania. Indra cea mai importanta divinitate din Rig Veda. Fondatorul mozaismului. Emigrant scotian. Abaddon diavolul. Licantropie transformarea mitica a unei persoane într un lup. S au organizat ca u n grup distinct în 1668 si au început sa desfa¬soare activitati de misionariat. zeul focului. pe baze quaker. Noaptea Walpurgiei ajunul zilei de 1 mai. Simbol al îndoielii. iar în acel asi timp ofera amanunte pretioase despre organizarea sociala din acele timpuri. o calugarita din Anglia.Hr. prima agentie de detectivi particulari din America si a devenit o figura n ationala dupa ce a descoperit autorii unei serii de jafuri de trenuri. constituind o existen ta în sine în afara spatiului si a timpului. ajutoa rele lui sunt fiii lui Rudra. la Chi cago.Hr. Adevarata realitate o constituie. în Noul Testa¬ment". Ideile despre societate si le a exprim . Incubus spirit malefic despre care se presupune ca. Succubus demon feminin despre care se crede ca are contac¬te sexuale cu barbatii a dormiti.aului. Moise conducator si legiuitor al poporului evreu. echivalentul scandinav al Gotterdammerung. în cinstea caruia copiii erau sacrificati prin ardere. l a dus în cele din urma la idealismul obiectiv. când. Thomas Hobbes (1588 l679) Filozof englez. în secolul al VlII lea. Noaptea es te numita astfel dupa Sfânta Wal burga.

în special un copil spiridus lasat de iele. aproape în acelasi timp cu Gauss în Germania. Nu i se cunosc originea.U.U. Nikolai Ivanovici Lobacevski (1793 l856) matematician rus care a descoperit geom etria neeuclidiana. Adept al monarhiei constitutionale. Graal obiect al unor intense cautari în legendele medievale. Dupa unele legende.A. Lupta¬tor pentru abolirea sclaviei negrilor. natura sau semnifi¬catia. (180l l809). oferea beneficii mist ice. asa se numeau cele doua¬sprezece servitoare ale lu i Odin. A parti¬cipat la elaborarea proiectului Declaratiei de independenta a S. unul dintre cei doisprezece apos¬toli. Operele sale istorice criticând providentialismul si afirmând progresul social au marcat o largire sensibila a orizontului istoriografic. Teoriile sale au fost elaborate complet independent de ceilalti doi. Copil spiridus în original changeling un copil care se crede ca a fost substituit în secret cu altul. Se presupune ca este vasul din car e Isus a baut la Cina cea de taina. Planseta de spiritism placa având pe margine litere sau semne spre care se oriente . dar ca în creierul fiecarei persoane este întemnitata o particu¬la de lumina". Homuncul fiinta omeneasca inferioara. S a opus politicii col onialiste engleze în America. supra vietuind în Turkestanul chinezesc pâna în secolul al XlII lea. De foarte mult timp reprezinta simbolul iudaismului. în unele religii. se spune ca unii dintre ei chiar se arunca sub rot i.". Alegerea sa ca presedinte a provo¬cat secesiunea statelor sclavagiste d in Sud si declansarea Razboiului de Secesiune din S. Pri mul menorah a fost facut de Bezael si pus în sanctuarul Tabernacolului. despre care se crede ca a fost zelot. si cu Jànos Bolyai în Ungaria. Mandala figura circulara simbolica reprezentând. A dezvoltat empirismul mate rialist al lui Bacon si Hobbes. Buddha. Thomas Jefferson om politic si gânditor iluminist american (1743 l826). Deist. Golem fiinta creata din lut de catre un rabin din ghetoul de la Praga si însufleti ta prin introducerea în gura ei a unei hârtii cu numele adevarat (si secret) al lui Dumnezeu. gnostice si pagâne. Jonathan Edwards (1703 l758) teolog american. Sistemul se baza pe con flictul primordial dintre lumina si întuneric. Asasinat în 1865 de un su dist fanatic. Edmund Burke om politic si scriitor britanic (1729 l797). Maniheism sistem religios cuprinzând elemente crestine.A. John Locke filozof si om politic englez (1632 l704). Jaggernaut în religia hindusa este imaginea lui Krishna. Valkyrie în mitologia scandinava. si ca Isus.). obtinuta prin mijloa¬cele ocultismului. i s a dat semnificatie crestina (desi legenda nu a fost recunoscut a vreodata de nici o autoritate a Bisericii). care pluteau amenintator deasupra câmpurilor de batalie. Unul dintre întemeietorii deismului.U.Hr. Braille sistem de scriere si tiparire pentru orbi. a predicat în Persia si a fost martiriz at împreuna cu Sfântul Iuda (nu Iscariotul). Abraham Lincoln om politic american (1809 l865). I d. s a raspândit în Imperiul Roman si în Asia. profetii si Manes au fost trimisi pe pamânt cu însarcina¬rea sa ajute la triumful binelui. menorahul încadrat de doua ramuri de ma slin este emble¬ma statului Israel. a combatut teoria idealista a ideilor înnascute si a sustinut ca toate cunostintele provin din experienta senzoriala. Voltaire (pe numele lui adevarat Francois Marie Arouet) scriitor si gânditor france z (1694 l778). Presedinte al S. car e poate fi eliberata prin practicarea religiei. Un ul dintre conducatorii Razboiului pentru Independenta coloniilor engleze din Ame rica de Nord. sufletul omu lui fiind la nastere ca o foaie nescrisa (tabula rasa).A. imaginea lui este purtata pe strazi într un car mare tras de credinciosi. adorata în Puri Orissa. propovaduind ca materia repre¬zinta r aul.at în cea mai faimoasa lucrare a sa: Leviathan. Cam pe la sfârsitul secolulu i al XII lea. purtându i pe razbo inicii pe care zeii îi conside¬rau demni de Valhala (Paradis). La festivalul anual din iunie sau iulie. Menorah candelabru sfânt cu sapte brate folosit în vechile temple din Ierusalim. Universul. Unul dintr e creatorii Partidului Democrat Republican. Simon Magul (sec. caracterele fiind alcatuite d in puncte în relief. fondat în Persia în secolul al III lea de Manes.

. în folclorul german. În religia hindusa. era un simbol be nefic. Svastica cuvânt sanscrit care înseamna bun augur. lu mii fantomelor si vrajitoriei. A fost o zeita puternica si formidabila. dând raspunsuri la între¬barile adresate de participantii la o se dinta de spiritism. asociata fenomenelor supranaturale.aza un ac indicator. Hecate zeita din mitologia greaca. Solingen marca de otel special foarte dur. Era adorata la rascrucile de drumuri. Ondine spirit al apelor. Steven Decatur (1779 l820) ofiter al marinei americane. frecvent confundata cu Artemis sau cu Selena. în componenta caruia exista pulbere de diamant. care se par e ca în toata lumea sunt considerate locuri bântuite de spirite. Dolmen mormânt megalitic format prin asezarea unei pietre mari si plate peste alte le puse în pozitie verticala.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful