Poul Anderson Operatiunea Haos 1971 OPERATION CHAOS

SARMANE OMULE! O multime de scriitori au încercat sa înfatiseze ce simte un vârcolac, si fiecare dint re ei a dat gres, fiindca limbajul omenesc nu dispune de cuvintele potrivite. Ve derea mea nu mai era pa¬trunzatoare; deasupra mea, stelele se încetosasera, iar lume a capatase o monotonie lipsita de culoare. Dar auzeam cu o acui¬tate care aproape ca transforma noaptea într un tunet, perceptia trecând în domeniul supersonic. În nari îmi navali un univers de mirosuri: iarba uda si pamânt fertil, mireasma vaga, fierbin¬t e si dulce a fricosului soarece de câmp, izul puternic al tunu¬rilor si al unsorii, o boare de fum întepator... Biata umanitate stupefiata, aproape insensibila la ase menea minunatii! Lui Robert A. Heinlein primul care a folosit magia si Virginiei lui cea cu par roscat

HEI, VOI DE ACOLO! Daca existati, va salut! S ar putea sa nu aflam asta niciodata. Facem doar un expe¬riment nebunesc, verificân d o ipoteza si mai nebuneasca. Dar suntem datori sa încercam. Zac în transa, numai pe jumatate constient de lumea mea. Sunt folosit de ei ca sa stabilesc canale de comunicatie peste suvoaiele timpului, fiindca tot ce mi s a în tâmplat în urma cu multi ani a lasat urme în firea mea omeneasca; si ei cred ca un mes aj gândit de mine are mai multe sanse sa gaseasca rezonante în voi, decât daca ar veni de la oricine altcineva. Desi sansele nu sunt prea mari. Mediocritatea mea aproape ca înabusa putinele pute ri magice care plutesc înca în mine ca un abur. Si, de altfel, s ar putea foarte bin e - daca nu cumva chiar asa se întâmpla - sa radiez în neant. Ipoteza ca timpul are mai mult decât o singura dimensiune, ca pot sa coexiste nenu marate universuri de sine statatoare, unele total diferite, altele ale caror dif erentieri fata de al nostru sunt prea subtile spre a fi detectabile, este doar o idee filozofi¬ca... Oare de ce folosesc în vis asemenea limbaj? De obicei nu ma exp rim astfel. Pregatirile m au aruncat într o stare ciudata. La naiba, voi redeveni eu însumi, si asta nu doar mâine, când ma voi trezi, ci chiar acum si în tot timpul nopt ii... Pamânturi unde generalul Lee a câstigat la Gettysburg sau Napoleon la Waterloo ; Pamânturi unde cultul lui Mitras a învins, în Impe-riul Roman, crestinismul; Pamânturi unde Roma nu a existat niciodata; Pamânturi unde un alt animal, iar nu omul, a ev oluat, devenind o fiinta rationala, sau unde asa ceva nici nu s a întâm¬plat; Pamânturi, întregi universuri, unde legile naturii sunt alte¬le, unde este posibil sa faci cee a ce noi nu vom putea realiza niciodata, dar ai caror locuitori nu vor realiza n iciodata ceea ce noi facem cu usurinta. Ei bine, mi s a spus ca ipoteza este sustinuta nu doar de filozofie. In teoria f izicii moderne exista anumite indicii prea greu de înteles pentru mine. Unele ates tari - cazuri de aparitii, disparitii sau amândoua la un loc - sugereaza ca însusi c orpul omenesc se poate transfera printre asemenea curenti ai timpu¬lui - Benjamin Bathurst, Kaspar Hauser... Cam asa s a întâm¬plat si cu mine, cu trupul meu, desi nu c

hiar acelasi lucru. Oricum, de aici a luat nastere ocupatia noastra. Vedeti voi, daca lumile paralele exista, ele trebuie sa fie legate într un mod abs olut fundamental; altfel, ipoteza nu s ar putea verifica din principiu si ar fi, în consecinta, lipsita de sens. Având aceeasi origine, fiind întiparite în aceeasi matr ice, ele trebuie, într un fel, sa împartaseasca acelasi destin. Oricât de diferite ar fi ca forma, cu siguranta ca în toate se desfasoara acelasi razboi dintre Ordine s i Haos. Noi am învatat anumite lucruri. Ar trebui sa transmitem în eter lectia si avertismen tul. Pentru voi, cei de dincolo, totul poate sa para doar un vis. La fel mi se întâmpla s i mie, desi îmi amintesc lucruri petrecute cu adevarat. Ne îndoim ca voi - oricare d intre aceia la care am putea sa ajungem - veti fi în stare sa ne raspundeti, chiar daca ati dori s o faceti. De n ar fi asa, am fi primit deja mesaje din alte par ti. Dar gânditi va la ceea ce receptionati! Întrebati va daca un simplu vis ar putea semana cu acestea toate. Desi nu avem o idee concreta despre cum aratati, putem încerca sa ne închipuim, pres upunând ca reprezentati mai mult decât un vid. Probabil ca nu traiti în lumi radical d iferite de a noastra, deoarece altfel comunicarea ar fi imposibila. Ar putea, oa re, eul meu lipsit de complicatii sa intre în rezonanta cu un adevarat extraterest ru? Ba nu, sunt sigur ca si voi sunteti oameni si aveti o cultura tehnologica. C u siguranta, va amintiti si voi de Galileo, Newton, Lavoisier, Watt; nu i deloc exclus sa fiti chiar americani. Dar, de la un anumit moment, am pornit pe drumur i divergente. Ati avut si voi un Einstein? Iar daca da, cum i a evoluat gândirea d upa ce a publicat primele lucrari despre mis¬carea browniana si teoria relativitat ii? Întrebarile ar putea con¬tinua la nesfârsit. Bineînteles ca si voi va veti fi punând asemenea întrebari despre noi. Asa ca am de gând sa hoinaresc prin propria mea poveste. (Oricum, un lucru greu de evitat, în acest amurg som¬nolent în care ei m au cufundat.) Fara îndoiala ca de multe ori voi relata lucruri evidente, dând amanunte excesive. Daca stiti deja cum functioneaza generat oarele electrice, cum s a terminat primul razboi mondial - sau orice altceva - f iti îngaduitori cu mine. Mai bine prea multe informatii decât prea putine. Este mai mult decât vital pentru voi. Daca existati. De unde sa încep? Cred ca, în ceea ce ma priveste, totul s a declansat în timpul celui de al doilea razboi mondial, desi, bine¬înteles, radacinile merg mult mai adânc si ma i departe în timp; conflictul este mai batrân decât însasi creatiunea... I

Nu stiu daca a fost vorba, pur si simplu, de ghinion sau daca spionajul lor era mai bun decât stiam noi, dar ultimul raid aviatic care a trecut de bariera antiaer ienei noastre aruncase cor¬tul Corpului Meteorologic direct în iad. Problemele de ap rovizio¬nare fiind asa cum erau, nu puteam sa obtinem mai repede de câteva saptamâni p iesele de schimb necesare, iar între timp ina¬micul avea sa detina controlul meteo. Singurul nostru supra¬vietuitor, maiorul Jackson, trebuise sa salveze ce mai ramas ese din material ca sa ne apere macar împotriva trasnetelor; încasam tot ce pofteau inamicii sa ne arunce pe cap. Pentru moment, ploaia. Nimic nu e atât de descurajant ca o saptamâna de ploaie zdravana si rece. Pamântul se lichefiaza si ti intra în cizme, care devin atât de grele, încât de abia mai poti sa le ridici. Uniforma ti se preface într o zdreanta flescaita, lipindu se bine de piele a zgribulita, ratiile de mâncare seamana cu niste bureti, pustile au nevoie de mul t mai multa îngrijire, ploaia îti rapaie întruna pe casca, pâna când o auzi si în vis. Nu v i uita niciodata dusul ei zgomotos si mohorât; chiar si dupa zece ani, o ploaie to rentiala va face sa te cuprinda deznadejdea. Singura consolare, îmi ziceam, era ca nu puteau sa ne atace pe calea aerului cu pr ea mult succes cât timp tinea ploaia. Fara îndoiala ca, atunci când ar fi fost pregati ti sa ne nimiceasca, ar fi îndepartat norii; dar maturile noastre ar fi reusit sa decoleze înainte de a fi ajuns la noi covoarele lor zburatoare. Pâna una alta, înainta m anevoie, întreaga noastra Divizie - a 45 a de fulminatoare detonante, plus trupe

le auxiliare mândria Statelor Unite, transformata acum într o gloata murata de oamen i si dra¬goni, vânându i pe invadatori printre dealurile Oregonului. Mi am croit cu greu drum prin tabara. Apa curgea de pe corturi si gâlgâia prin trans eele sapate în zigzag. Bineînteles ca santinelele noastre purtau tarnkappe, dar le v edeam urmele pasilor în namol, le auzeam lipaitul cizmelor si înjuraturile mo¬notone s i obosite. Am trecut pe lânga pista celor de la fortele aeriene, cantonati împreuna cu noi ca s a ne poata da ajutor la nevoie. În fata hangarului bombardat stateau de garda câtiva oameni, care nu se mai oboseau sa si asigure invizibilitatea. Uniformele albast re le erau la fel de pline de noroi si de ude ca uniforma mea de ofiter din Divi zia Operationala, dar ei se barbierisera, iar însemnele lor matura cu aripi si mat aniile antideochi erau lustruite. Ma salutara, si eu le am întors, în sila, gestul s trainilor din necunos¬cut. Vestitul esprit de corps este o tâmpenie. In spatele lor se aflau cei de la blindate. Baietii ridicasera, pentru dihaniile lor, adaposturile portabile, asa ca am vazut doar aburii care ieseau pe la crap aturi si am simtit duhoarea reptilelor. Dragonii urasc ploaia, iar conducatorii lor se chinuiau al dracului sa i tina sub control. În apropiere poposisera trupele de împietritori, cu un tarc plin de basilisci cu glu gile puse, care se agitau, suierau si i loveau cu capul lor încoronat pe oamenii c e le adusesera hrana. Personal, am dubii cu privire la caracterul practic al ace stui corp de armata. Pentru pietrificare, trebuie sa aduci basiliscul foarte apr oape de om, si e absolut necesar ca fiara sa l priveasca direct în ochi; iar costu mul si coiful din folie de aluminiu ale conduca¬torilor de animale, menite sa devi eze influenta acestora, consti¬tuie o invitatie pentru lunetisti. Si pe urma, când c arbonul din organismul uman este transformat în silicon, se obtine un izotop radio activ si poti tu însuti sa te alegi cu o asemenea doza de radiatii, încât medicii sa f ie nevoiti sa ti administreze iarba Sfân¬tului Ioan, culeasa dintr un cimitir, în nopt ile fara luna. Prin urmare, daca nu stiati, obiceiul incinerarii nu a disparut de la sine, ci a fost interzis de legea apararii nationale. Avem nevoie de cât mai multe cimitire de moda veche. Iata cum epoca stiintei ajunge sa ne restrânga libertatile! Am trecut pe lânga inginerii care supravegheau o trupa de zombies pusi sa sape înca un sant de drenaj, apoi m am îndrep¬tat spre imensul cort al generalului Vanbrugh. Cân d santinela îmi vazu insigna Tetragrammaton, a corpului de spionaj, si tresele de pe umeri, ma saluta si ma lasa sa intru. M am oprit în fata biroului si am ridicat mâna. Capitan Matuchek raporteaza, domnule, am spus. Vanbrugh ma privi pe sub niste sprâncene carunte si stufoa¬se. Era un barbat masiv, cu chipul ca o stânca brazdata de vreme, o suta trei la suta militar de cariera, d ar noi toti îl simpatizam - ma rog, atât cât poti simpatiza un general. Pe loc repaus, ordona. Ia loc. O sa dureze mult. Am gasit un scaun pliant si m am asezat. În camera mai erau doua persoane, pe care nu le cunosteam. Una dintre ele era un barbat grasut, cu fata rotunda si cu o b arba alba, pufoasa. Avea gradul de maior si purta globul de cristal care e emble ma corpu¬lui de indicatori. Cealalta era o femeie tânara. În ciuda oboselii, am clipit si am mai privit o o data. Merita osteneala: era roscata, avea ochi verzi si po meti înalti, iar silueta ei era prea frumoasa pentru uniforma WAC (Corpul de Armat a al Femeilor), sau pentru orice altfel de haine. Trese de capitan, paianjenul c avaleriei... sau Sleipnir, daca doreai sa te exprimi oficial. Maiorul Harrigan, mormai generalul. Capitanul Graylock. Capitanul Matuchek. Haid eti sa trecem la treaba. Întinse o harta în fata noastra. M am aplecat si am studiat o. Pe harta erau indicat e pozitiile trupelor noastre si ale inamicului. Acesta din urma continua sa cont roleze coasta Pacificului, din Alaska pâna la jumatatea statului Oregon, totusi, f ata de anul trecut, când Batalia pentru Mississippi schimbase cursul lucruri¬lor, si tuatia se îmbunatatise considerabil. Si acum, spuse Vanbrugh, o sa va pun la curent cu situatia generala. Este vorba de o misiune periculoasa, nu va trebui sa va oferiti ca voluntari, da r vreau sa va dati seama de importanta ei. Ceea ce pricepusem pe loc era ca nu a veam încotro: trebuia sa ma ofer ca voluntar. Asa e în armata, cel putin într un razbo

Maio¬rul îmi surprinse zâmbe tul si rosi de furie. nici nu mi prea pla ce cum arata. mârâi Vanbrugh. infanteria marina este pregatita sa stabileasca un cap de pod si sa recuce reasca Seattle. Îsi pastra tonul egal: Am avut norocul ca. Altfel. singurii recruti apti s a calareasca unicorni. Maiorul Harrigan mormai în barba si privi posomorât la un glob de cristal. dar. Oricum. si o sa i punem pe fuga. sunt profesoarele cu fata ciupita de varsat sau cam asa ceva. unde stim ca dusmanii si au concentrat a runcatoarele de flacari. Dar. am îndraznit eu. Acum. Acesta va fi semnalul. unul singur. În caz ca ratam. când eu nu ma barbierisem de trei zile. ceva nu este în regula. Au tot dragat Marea Rosie. am spus. Întreaga armata stia acest lucru. a 12 a maturopurtata . si de fapt nici nu aveam de ce sa obiectez. Când ne atacase Califatul Sarazin. dar se pare ca acesta e singurul care a mai rama s. Sper sa nu aiba decât unul. si noi ne luasem revansa. Am fluierat. zadarnicind astfel întreaga operatiune. domnule. Da. desigur. spuse grabit maiorul Harrigan. Efortul de a mi controla glasul ma ajuta sa ma li nistesc. Era atât de curata. Sarazinii detineau acel oras: o pozitie cheie. Eu l am . Un atac puternic. raspunse Vanbrugh. a 14 a de caval erie dincoace. Vocea ei era joasa si ar fi putut fi placuta da ca n ar fi fost atât de aspra. Corect. încât am decis ca. iar tarile ocupate sunt gata sa se revolte imediat ce li s ar oferi o sansa. Am încuviintat.i important ca acesta. salamandrele în zona asta. în speranta de a mai gasi un vas de pamânt de al lui Solly. eram actor la Hollywood si ma descurcam destul de bine. Dore am mai mult ca orice sa ma întorc la vechiul meu mod de viata. încruntân¬du se. Asta i misiunea Diviziei 45. Nu acum.aici. Iar ac um maio-rul Harrigan si capitanul Graylock au venit de la Divizia 14 sa mi spuna ca garnizoana din Trollburg are un afreet. Capitanul Graylock batea nerabdatoare în masa cu o unghie perfect îngrijita. dar asta însemna term inarea razboiului. sa capturam un bimbasà. insigna ei de cavalerist ma uimise. Acesta er a încetosat si neclar: inamicul ne bruiase cristalele facându le aproape inutilizabi le. Daca reusim. am murmurat eu. Rus ii sunt pe punctul sa avanseze din nord. Cei din Califat ab uzasera în mod nesabuit de Puteri acesta era unul dintre motivele pentru care rest ul lumii musulmane îi considera eretici si îi ura la fel de mult ca si noi dar nu mi ar fi trecut prin minte ca vor merge atât de departe încât sa rupa pecetea lui Solomo n. Puteti sa observati ca i împingem înapoi. Cum ati aflat? Facem parte din Divizia 14. Divizia 9 de blindate se afla aici. Un afreet care scapa de sub control e în stare sa dis¬truga mai mult decât poate îndr azni cineva sa si imagineze. ca si cum ar fi dictat. Dar noi trebuie sa i aplicam inamicului o lovitura decisiva. si pe care îi poate gasi armata. spuse Graylock. cumva. Destul de rau si asa. fir ar sa fie. ne spuse genera¬lul. În afara de cazul în care face parte dintr un ordin religios. s ar putea sa se prelungeasca înca trei ani. Nici unui barbat ame¬rican nu i place sa admit a ca este calificat sa conduca un unicorn. E vorba despre Trollburg. domnule. din moment ce se af la pe autostrada 20 si de pe ea puteau fi controlate drumurile spre Salem si Por tland. Graylock continua. dupa cât se pare. Britanicii au organizat si înarmat miscarile de rezistenta. în timpul unui atac de comando. când marina a reusit sa creasca destul de multi kra keni. Stiam. desi. Înteleg ca trebuie sa cucerim Trollburgul. razboiul se va termina pâna la sfârsitul anului. inamicul p e sa atace si sa izoleze Divizia 9. Eu sunt un simplu ofiter de legatura. Graylock. La auzul acestei afirmatii am zâmbit. Generalul îsi plimba peste harta degetul butucanos. În mod normal. raspunse. am soptit. iar acum se pregatesc sa treaca peste Canal. pâna la urma. iar prin sira spinarii mi a trecut un fior rece. inutil. sa spargem întregul nostru front si sa i dam peste cap pe du smani. si mti când este iminenta o ofensiva de mari proportii. Înca nu se anuntase oficial. Calatoresc cu matura zburatoare. apretata si eficienta.

aceea care doar amesteca molecule le. fara sa preschimbe atomii. Stiu la fel de multe despre stapânirea demonilor ca oricine de prin partile astea. ne ati informat ca au un afreet în Trollburg. Nu m am putut abtine sa nu izbucnesc în râs. De fapt. era cât pe aci sa cad la demonologie. morituri te salutant. Tocmai ce nu pot eu suferi. necum sa le mai si transfor me în feluri de mâncare sofisticate. am spus eu. va trebui sa improvizati. Stiu. dar nu conteaza. Caesar. eu am prefa¬cut o în carne de porc. dar se putea sa urmeze si astea. Dar. hm.. ocazional. Puteti sa cuceriti cu usurinta localitatea daca demonul e imobilizat. ofiterii de intendenta au destu le probleme pâna sa faca rost de ratiile propriu zise. interveni Graylock. Dar în momentul în care prima înghititura i a ajun s în gât. dar timpul era prea scurt ca sa poata gasi vreo alternativa. Transformarea organic organic. Oricum. mi am zis. vei capata cel putin o Cruce de argint scu za ma. de bronz. Da. Mi se întâmplase si mie. desertului. Iar Vanbrugh nu si ar fi sacrificat oamenii într o misiune pe care ar fi considerat o fara speranta. Pe lânga descântecul care mi se aplicase ca s a previna frica. cautându mi cuvintele. Daca puteti neutraliza acel monstru.. Acum stiam de unde avea atâta personalitate: era tipul femeii carieriste dintr un oras mare..chiar daca inamicul nu avea asemenea scrupule. nu mi era chiar teama. dupa cei voi fi murit. nu detin nici un fel de cunostinte despre treaba asta. bineînte¬les. cam au lacat la gura. Adau¬ga fioros: Daca pâna în zori nu primim vesti de la voi. spuse Gray¬lock. Am facut o pauza. Du pa aceea.. Eu însa eram mai pu tin optimist decât el. iata o h arta geodezica a orasului si a împrejurimilor. Okay. dar nu mi placea ideea ignorarii ei totale . Nu. Vanbrugh îsi întoarse ochii spre mine. Ave. Asa ca omul a cedat foarte repede si ne a spus tot ce stia. spuse Harrigan. spuse generalul. presupune serioase cunostinte de chimie. Mda? am întrebat acru. însa ea ramase s tana de piatra. Dumneata! Mi am recuperat de pe jos maxilarul. continua generalul. aveam motive sa cred ca sansele mele nu erau mai mici decât ale o ricarui infanterist ajuns pe câmpul de lupta. Sunt convins ca doi experti pot trece de santinelele lor. sa încalc Conventia de la Geneva. Pe lânga faptul ca mi riscam c apul.interogat. va trebui sa ne regrupam. II Am condus o pe capitan Graylock la cortul pe care l împarteam cu alti doi frati of . am fost vrajitoarea sefa a Agentiei Ar¬canelor" din New York. capitane. Înainte de razboi.. Acesti nobili fii ai. te prinzi? Daca poti sa duci cascadoria la bun sfârsit. Nu si mai pierdu timpul sa ma întrebe daca într adevar ma oferisem ca voluntar. cu raceala. sa începem retragerea si sa salvam ce se mai poate. domnule. As fi preferat o avansare în grad si demobi lizarea. repl ica dânsa. altfel. Acesta este motivul adevarat pentru car e trupetele de rând îi urasc pe cei din corpul tehnic: invidia fata de un om care po ate transforma ratiile K în cotlet si cartofi pai. care sunt fortele lor? O divizie mica. În colegiu. vom ata ca mâine la prânz. Numai atât? Vanbrugh îsi drese vocea. Nu i placea ideea de a trimite o femeie într o asemenea mi siune. Oh. nu reprezinta riscuri de radiatii dar. si însusi Van¬brugh chicoti. Hm. Ai nostri i au ofe rit un adapost si l au hranit bine. De asta ma ocup eu. Okay. ma complimenta e l.. Capitanul Matuchek este unul dintre cei mai buni vârco¬laci activi. Aveam sa ma pot gândi în liniste la o exprimare mai buna. dar nu am mai putut gasi nimic de spus. nu asta voiam sa spun. Sarcina dumitale va fi sa mi asiguri protec¬tia la ducere si la întoarcere. mai aveam o obiectie concreta: Domnule. Ei bine. n am recurs la nici un fel de brutalitate.

Dupa ce Ike disparu. Ce faci în viata civila? am întrebat. prafurile si cele¬lalte nimicuri? Doar niste creta. pe deasupra. Si mi am spus ca ar fi fost îngrozitor sa mi petrec ultima noapte pe Midgard stând l a coada la haleala. ma repezi ea. Nu mi place GI Willysul. Recla me. nu folosesc nici o fiinta care sa poata fi controlata astfel. când religia le interzice celor mai multi dintre ei sa faca farmece. Descântecele sunt simbolice. atunci îti trebuie un pistol mic. Graylock scoase un pachet de Wings si ridica întrebator din sprâncene. Am aprins flacara spiridusilor si m am a sezat pe podeaua uda de placaj. ci si în rândul cet atenilor obisnuiti si respectabili. desi preotul militar spune ca este permisa împotriva creaturilor din infern: Nu ne foloseste la nimic. Ike Abrams îsi vârî prin deschizatura cortului nasul lui mare. Prefer ori¬când un Cadillac. Stii. Si ai asupra dumitale cartile de farmece. banuiesc ca dispui de un mijloc de transport. când îmi permiteam. Eu unul ma plictisisem de supermeni si eroi de benzi dese¬nate purtând mereu si mere u nume evreiesti oare anglo saxonii nu fac si ei parte din cultura noastra? . Ia sa vedem. ceva de mân¬care. am spus pâna la urma. i am explicat fetei: E doar trupete. de fapt. ascultând ploaia. Zau? Atunci cum ramâne cu ceara de sigiliu care închidea vasul lui Solly? Nu ceara îl tine pe afreet înauntru. dar la Hollywood am fost prieteni facea parte din personalul teh nic când am jucat în Chemarea strabuni¬lor si în Seful Argintului . si câteva grenade. înca unul cu gloante obisnuite. poate. N ati dori. mai ales ca sa scap de zgomotul enervant al pl oii. Întotdeauna am considerat drept blasfemie folosirea ca arma a agheas mei. în patrulare. deoarece micutul spiridus de fum. cu încarcatura de argint. pâna am ajuns sub pânza cortului. relatii cu publicul si asa mai departe. Era o chestie însufletita. am spus. Musulmanilor le lipses¬te acest ritual. Îsi supse obrajii. pastrând tacerea. am spus. Iar asta arata ca era mai mult o sufletista decât o masinari e de facut bani. Adevarat? Adevarat. iritata. Si cam asta i tot. Nu doar printre cei câtiva maniaci ioanini. . Am înaintat greoi prin namol. dumneavoastra si doamna capitan.iteri. dar ne cara obiectele personale si venea când o chemai. ci pecetea. tragând fumul în pie pt. Sau poate numai o sufletista. Cum sa nu? Fireste. marca mea favorita era Phillip Morris. S ar putea sa ni se iveasca la noapte ocazia de a testa aceasta teorie. îmbracat în rosu. sa ti prepar e o bautura. proportia evreilor trupeti ori încadrati în echi¬pele d e comando este prea mare ca sa mai poata fi trecuta cu vederea. apoi adormi iarasi. iar o tigara zbura spre gura mea. se crede ca efectul lor e strict psihoso¬matic. se co nsidera ordonanta mea. multumindu i. Ei bine. În civilie. asa încât eram singuri. Am dat din ca p. nu foarte desteapta . remarca ea. În tara asta antisemitism ul era foarte raspândit. Ce ai zice si de un pistol cu apa? M am încruntat. si ortodocsii nu mai folosesc deloc incantatiile de i nvocare a spiritelor malefice. Exista îndeosebi parerea falsa ca evreii sunt lasi si nu se gasesc nicio data în prima linie a frontului. bineînteles. au si ei vârcolacii lor. Ne va aduce aici câte ceva de mâncare. Se foi nelinistita când si mti greutatea nefamiliara. aratând spre singurul nostru scaunel de campanie. Sezi acolo. Eu o sa iau un revolver cu grasime. o sa mai avem nevoie si de lanterna Polaroid". într un fel. Acum însa. tutunul cu auto aprindere e mai avantajos atunci când chibriturile s ar putea sa fie umede. fumez pe front Luck ies. Personal. Ti am mai spus. Colegii mei umblau pe afara.si. Ei bine. Am fumat un timp în tacere. Nici o actiune materiala nu i de prea mare folos împotriva unui demon puternic. si am vazut ce frumoasa osatura avea. de patruzeci si cinci.da r fata avea dreptate. stii. pe care o cumparasem în San Fran¬cisco. domnule? întreba. epoca tehnologica are si o parte buna. Dar am recur s si la el. Am lucrat pentru Agentia Arcanelor". Întunericul se furisa de a lun¬gul recilor perdele de ploaie. asa ca. Matura personala.

e nevoie si de un talent înnas¬cut. Oricum. Ti am spus ca este ceva psihosomatic sa negociez i cu aceste fiinte într adevar puternice. Arata deprimat si l as fi invitat sa ni se a lature. un strung revolver sau orice alte obiecte care au fost presensibilizate. dar nu te poti astepta sa gasesti cele mai rafinate gusturi la o femeie si. dar prea putine fiinte din rasa umana pot fi calificate ca ad epti. Ne puseram castile. Abrams ne aduse doua tavi cu ratii. Ea se mai relaxa putin când ajunseram la c oniac. altfel. o trupa mai mare ar fi fost mult mai usor de descoperit. E a îmbraca un costum larg si un bluzon militar. Capitan Graylock descânta cafeaua. desi cunoasteti prevederile regulamentelor postale. bine. Iar noi.o parte a întregii societa ti. pe teritoriul unei divizii inamice si cu o asemenea însarcinare. III S ar putea sa credeti ca era o nebunie sa trimiti doi oameni. sa mânuiasca o matura zburatoare. din când în când. un aspirator. Dar înserarea se prefacuse în noapte si trebuia sa pleca m.ia r mâncarea pentru câini deveni cotlet un pic cam prea prajit. de altfel. Crezi ca un slujitor obisnuit ar fi capabil sa repare. am fost nevoita sa f ac scufundari îmbracata în costum de scafandru. lumea a avut nevoie de oameni îndrazneti. si trebuia sa punem la punct detaliile . iar cresterea numarului d e participanti n ar fi folosit prea mult. Dar stiinta din z ilele noa¬stre a transformat atât razboiul. Nu întelegi. care mi se potrivea si în postura de vârcolac. aa. esti prins tu însuti în ghearele lor. Pentru treaba asta. SPCA dresase cu asprime spiritele apelor ca sa faca art ezienele sa vorbeasca si înghesuise salaman¬dre tinere în tuburi de sticla ca sa lumin eze Broadwayul.A. medicina si viata de zi cu zi. trebuie ca transformarea ta sa o efectueze puternice forte din afara. O vrajitoare buna putea sa faca toate farmecele de care probabil urma sa avem nevoie. iar eu salopeta din material elasti c. In interiorul orica¬rei categorii date. o insta latie de stropit iarba? Drace. Înca de pe când umanitatea a descoperit cum sa neut ralizeze magnetismul ruinator din fierul rece si de când a început epoca invocarii s piritelor malefice. si am aflat ca batosenia aceea respingatoare era pur si simplu o armura împ otriva smecherilor cu care avea de a face. apoi am descoperit ca prenumele noast re erau Steven si Virginia. Am privit o cu mai mult respect. car e ar inunda jumatate din oras daca nu ar exista farmecele inhibitoare.nu suficient de sec . Oricine poate sa învete câteva siretlicuri vrajitoresti simple. cât si industria. a fost cel mai bun gratar pe care l mâncasem în acea luna. dar eu continui sa cred ca s ar fi putut gasi întrebuintari mai bu ne pentru hârtia de împachetat decât sa trâmbiteze parfumul Ma Chère. nu ma puteam abtine s o fac. sa zicem. este ca si teriantropia daca te numeri printre rarele persoane care au ast fel de cromozomi.. Sa folosesti adeva¬rata Arta ca sa promovezi vreun nimeni îngâmfat sau c a sa vinzi un produs a carui calitate principala este asemanarea totala cu alte marci de acelasi gen!. cei de la Arcane". Vi s ar putea parea ca aceasta misiune cerea cel putin o echipa de comando. Prietenii mei savanti spun ca Arta presupune considerarea universului ca un set de infinituri cantoriene. nu! Probabil ca ar lasa libere stihiile apei. actiunea noastra era una disperata. am desfasurat o campanie pentru a le con¬vinge pe Hydros ca treb uie sa ne respecte simbolurile. dintre care o feme ie. transformând o în Mar¬tini . spuse ea. partea este egal a cu întregul si asa mai departe. Care. Hollywoodul este cel putin la fel de fals. dar misiunea noastra era secreta. Într un fel. Este o parte a economiei noastre . Problema cu principiile militare logice este ca. În afara anilor de studiu si practica. te poti transforma aproape din instinct în animalul caracteristi c. de fapt. e o p otiune de dragoste. asa ca n ar trebui sa strâmb d in nas. ea facea parte dintre acestia. Dupa toate aparentel e.. În orice caz. Specimenele de pe Madison Avenue îmi provocau dureri în dos. Virginia si cu mine ne întoarseram spatele unul altuia si ne schimbaram hainele. ceea ce ar fi pus în pericol viata unor oameni pretiosi. Deci Vanbr ugh avea dreptate sa ne trimita numai pe noi doi. ne luaram echi .

Virginia se în¬toarse spre mine. contorsionare. camuflat împotriva tunurilor si a bombardierelor noastre. Wiener a demonstrat ca procesul de¬pinde doar de lumina polarizata. Scaunele din cauciuc spongios aveau amortizo are bu¬ne si spatare cu design ca lumea. pe masura greutatii armurii si a m itralierelor. cu mare viteza. Aceasta zvâcn i în sus. Le lasaram în urma si ne îndreptaram. Fata se urca în fata mea si îi fredona ceva cozii de matura. Virginia repezi brusc în jos coada maturii. nu ca acelea ale armatei. Cu cât mai repede.pa¬mentul. cu ochi galb eni si rai. Nu i usor sa tii pasul cu aceasta epoca înspaimântatoare si minunata în care traim. sopti ea. iar muschii . doar cu zece ani în urma . învolburata. dar într e timp marile tunuri con¬tinuau sa vorbeasca. mi am introdus picioarele în scari si m am rezemat de spatar. Aterizaram în mijlocul unui pâlc de copaci. Prin mine trecu obisnuita senzatie de unduire. murmura ea. daca supravietuim acestei nopti. se ved ea ca este un obiect bine întretinut. Trollburg se afla acum doar la câteva mile departare de noi. mergem? Nu mi era frica. ea ar ata grozav. Îl vedeam ca pe o masa vaga si rasfirata. din lentilele vârcolac la dorinta. apareau licariri intermitente: un duel de artilerie. transformarea depindea de o stra¬lucitoare luna plina! Apoi. Matura ei coborî în picaj si ateriza chiar lânga intrare. El îsi coborî urechile si si ambala motorul.de fapt. Apoi. dar atâta timp cât tibetanii m enti¬neau în functiune rotile rugaciunilor pentru razboiul fara arme nucleare. acest e gânduri ramâneau de domeniul stiintifico fantasticului. Ani¬malul ei sacr u era un motan gigantic. în întunecimea nere gulata a dealurilor. niste chestii rapi de. Când ajunseram deasupra norilor. Mi am simtit muschii abdom enului contractându se. iar ded esubt o albeata vaga. Dar nu mi placea planul. lasa. scurta perioada de ameteala îmbatatoare si de durere pe jumatate extatica. Nu am îndrazn it sa încerc sa aterizez pe un acoperis. o asele devenira pentru scurt timp fluide. Dedesubt. Virginia îl mângâie sub barbie. Am mai zarit si doua P 56 care executau un zbor de patrulare.deci nu aveam nevoie d e lumini.ca elasticul întins. Svartalf. spirit ales. bineînteles. Amândurora ni se dad sera priviri vrajitoresti. nimeni nu reusise sa rosteasca îndeajuns de repede un descântec încât sa abata de pe traiectorie obuzele ori sa le faca sa implodeze. negru ca miezul noptii pe timp de furtuna. Desi de pe coada acesteia se demon¬tasera toate podoabele cromate. dar animalului nu i placea nici aerul umed. Oh. Se pare ca General Electric" era pe cale sa creeze un dispozitiv capabil sa recite formula în microsecunde. m am scuturat. M am suit pe scaunul din spate. Am încuviintat. print al întunericului. Îsi arcui spatele si scuipa indignat. am fi fost reperati foarte usor. cu atât mai bine. dotate fiecare cu câte sase cozi de matura. vazuram o bolta gigantica plina de stele. Atomii mi se reasezara în c u totul alte molecule. Bine. atunci când i se dau însemnele. iar corporatia Polaroid" a scos înca un profit de un mi lion de dolari. Fiecare recrut este imunizat împotriva fricii. . Apoi m am stabilizat. cu lungimea de unda corecta. spre nord. raspunse ea. . Vraja de impermeabilitate împiedic a ploaia sa l atinga. pamântul se îndeparta. Motanul îsi înalta coada si scuipa. am spus cu o voce fada. iesind în usa cortului. Acum pare de necrezut ca. iar tabara fu înghitita de întuneric. Asteapta o clipa. Mi am asezat BAR ul în poala. care stimuleaza glanda pineala. daca nu mai mult. mi am scos coada de lup prin deschizatura pantalo nilor mulati pe corp si am mirosit mâna Virginiei. Va trebu i sa intram altfel în oras. Avanposturile lor trebuie sa fie pe undeva prin apropiere. dar nu as schim ba o pentru nimic în lume. Auzeam aerul suierând pe lânga noi. Ei bine. apoi ne priviram. Am îndreptat lanterna asupra mea. nervii îsi dezvoltara ramificatii noi si pierdura altele. Ar fi fost grozav sa fi avut la dispozitie o arma atomica. vedere în infrarosu . Chiar si în uniforma verde si labartata de lupta. Pâna acu m. fluiera. Pisica buna. vei dormi în perne pufoase si vei linge frisca di ntr un castron de aur.

va trebui sa cânti dupa ureche. cu o . Pe deasupra trecu. în nari îmi na vali un univers de mirosuri: iarba uda si pamânt fertil. Numai printr un efort al vointei bine antrenat reuseam sa nu pierd con¬tactul cu ele si sa nu pornesc. pur si simplu. fierbinte si dulce a fricosului soarece de câmp. Era un barbos înalt. cercul santinelelor. dar acestea devenisera ireale. Virginia Graylock tresari. dar limitata.Ea îmi mângâie gâtul. peste pajisti si prin viroage. oricum. cu nervii. aidoma unei fantome. Ei. sopti. da. Pe covor am vazut întinsi doi oameni cu mitraliere. fieca¬re patrulând pe un arc de o suta de iarzi si în tâlnindu si camarazii la capetele acestuia. Erau instalate în jurul Trollburgului.. De asta ma si temeam. pistolul îi aparu iute în mâna. Motanul Svartalf ma zgârie si urca repede într un copac. Nu i prea bine. apoi i am luat urma. dupa primul iepure.. de acel pichet. gândi cu glas tare. aproape insensibila la asem enea minunatii! Latura psihologica este cel mai greu de tradus în vorbe. izul puternic al tunurilor si al unsorii. Am auzit un murmur. Dar auzeam cu o acuitate care aproape ca transforma noaptea într un tunet. înapoi în desis. Du te si ataca i. blana cenusie zbârlindu mi se de a lungul spinarii. dar asta ar fi adus toata garni¬zoana pe capul meu îmblanit. o boare de fum întepator. Chiar ca era u niste buze foarte potrivite pentru asa ceva. Biata umanitate stupefiata. eu si Virginia. M am ghemuit. în salturi. Nu era o treaba usoara sa. Turbanul pe care l purta înfasurat în jurul castii se pro¬fila mon struos pe Calea Lactee. Impulsul de lup ma îndemna. Ma aflam aproape în oras când am simtit în apropiere mirosul unui om. poate ca tocmai de asa ceva era nevoie! M am întors. apoi se relaxa si râse nervoasa. înainte ca ei însisi sa înteleaga schimbarile mentale care au loc si s a capete înca din copilarie o educatie corecta. cu cercei de aur care sclipeau stin s în lumina stelelor.legea conservarii masei pastrându se. sa sar asupra celui mai apropiat individ. principala lor aten tie va fi îndreptata în directia aceea. a unui lup. Puteam sa actionez singur lanterna agatata de gât. Sistemul lor de detectie este la fel de bun ca si al nos tru. eram un lup destul de mare. Sant inela se apropie de mine. Aveam amintirile si idealurile unui om. Hm.. M am întors si am disparut în tufisuri. Apoi. M am lipit de pamânt.. glan dele si instinctele unui lup. unul d intre aparatele lor de zbor. ca o umbra ratacit oare...în consecinta. urlând. Cântaream nouazeci de kilograme . Ce ai aflat? I am descris situatia si am vazut o încruntându se si muscându si buzele. Stai putin. De fapt. Bun baiat. Nu i nici o mirare ca în vremu rile de demult. poti sa profiti de întuneric ca sa ajungi la casa demonului. pâna când am vazut o alta santinela. banuiesc ca ai dreptate. Dar îmi venea usor s a ma strecor printre tufisuri. dar mergea mult mai repede daca ma ajuta ea. ca oricare a lta lege a naturii . perceptia trecând în domeniul supersonic. L am lasat sa treaca. O data acolo. Trollburgul era bine pa zit. poti sa localizezi foarte repede afreetul? O. O multime de scriitori au încercat sa înfatiseze ce simte un vârcolac. i am replicat. replica ea. Trebuia sa trecem cumva. Am banuit ca vom fi nevoiti sa facem ceva de genul asta. Ei bine? ma întreba când am fost iarasi om. Îsi scutura capul roscat. si fiecare dint re ei a dat gres. o tarnkappe. si am asteptat. fiindca limbajul omenesc nu dispune de cuvintele potrivite. mireasma vaga. Am studiat la Universitatea din Congo si m am descurcat bine la cursul de adulmecari vrajitoresti. stelele se încetosasera. Nu mi am adus nici una. la altitudine joasa.. iar lumea ca patase o monotonie lipsita de culoare. Îmi doream ca transformar ea sa mi fi lasat deplinatatea judecatii omenesti. iar o data ajunsa în oras. Eram lup.. Si ce i cu asta? Daca atac una dintre santinele si provoc astfel un tambalau. mda. Vei avea o sansa buna sa zbori neobservata p este linia de aparare. S urvolau lenes.. Auzi.. vârcolacii aveau o reputatie proasta . cu inteligen¬ta ascutita. invizibilitatea s a demodat. ca într un vis. Ve derea mea nu mai era pa¬trunzatoare. pe sub casca. deasupra. chiar si lup fiind.

Printre mirosurile de sudoare si sânge am simtit o boare foarte vaga de Chanel No. I am zâmbit. unde armata noastra. destul de tare ca sa scape arma. 5. iar eu i am cautat gâtul. am ramas încremenit. Îmi alesesem o santinela ce patrula destul de departe de autostrada de a lungul ca reia fusesera instalate. oricum. Ce faci sâmbata seara? am întrebat o. nu vedeam nici o alta c ale de rezolvare a situatiei. Tra soarele le folosesc ca si noi: fiecare al zecelea glont este de argint. adauga: Dar. cu siguranta. Am trecut de baioneta si de gura tevii si l am lovit. Am sesizat cum chemarea se propaga pe linia de patrulare. Falcile mele i au prins bratul si am simtit pe limba sâng ele cald si sarat. Sansele noastre de a mai vedea lumina zilei nu erau prea mari. Lupt la cavalerie. o sa încerc sa vin înapoi ca sa te întâlnes c. ma însfaca de gât si se agata de mine. Soldatul însa continua sa alerge spre mine. era el însusi foarte periculos. umblând încet încoace si încolo. Steve. bariere. razboinic. Înainte sa apuc sa termin treaba. Glontul trecu prin mine. Nici ea nu avea o treaba usoara: c u siguranta ca afreetul era bine pazit si. prin confuzia generala. patrunzându mi prin¬tre coaste si iesind iar. San Juan Hill sau Casablanca. dar razboiul n o sa dureze vesnic. apoi ne am ciocnit unul de altul. Adânc. Virginia trecuse. Esti un mincinos. Iataga nele lor loveau întruna. daca era necesar. Mi am croit drum prin gramada . privind o. cu vocea usor tre¬muratoare. Am prins o imagine in¬stantanee si întunecata a ochi lor si a dintilor unui chip barbos. zb urând cu matura la un picior deasupra pamântului si se afla acum în Trollburg. Îhî. Mi am ridicat piciorul stâng din spate în dreptul gleznei lui si l am lovit. alti trei inamici se aruncara asupra mea. de nouazeci la suta. i am însfacat bratul si m am eliberat din strânsoare. Baietii erau fo arte slab pregatiti. iar ceva din mine râse de bucurie. provocându mi o du¬rere sfâsietoare. Dupa ce ma descotorosesc de ei. O sa i fac sa alerge de au sa cada din picioare. E înaltator sa te gândesti la Valley Forge ori Alamo. exact în pozitia pe care o cauta întotdeauna într o lupta un om lup. M am furisat în spatele unui cio care se afla cam la mijlocul sectorului sau si l am asteptat. Ea îmi ciufuli blana. am sarit. El îsi încorda picioarele. Steve. Soldatu l cazu cu mine deasupra. Cei doi s arazini din apropiere sarira în ajutor.dar cu cond itia ca tu însuti sa stai confortabil si în deplina siguranta.blândete care ma uimi. Câteodata e folositoare si expe¬rienta de actor. când or sa înceapa sa ma urmareasca . chemân du l pe Allahul sectei lui eretice. În ordine. Sarcina . Tipa iarasi.si am fugi t. Pentru moment. superioara numeric. El cazu pe spate. i am spus. Probabil itatea de a ma întoarce nevatamat este.erau deja sase . Am pus la punct detaliile cât de bine am putut. Totusi. sub descântecele a ntipanica. este un risc prea mare pentru tine. se ridica în vârful picioarelor si ma saruta. dar majoritatea gloantelor lor sunt de plumb. I am sfârtecat gâtul primului si m am încordat s a sar asupra celui de al doilea. Râse. De fiecare parte a victimei mele se vedea câte un barbat. Ar fi trebuit sa se lase într un genunchi si sa continue sa traga pâna când ajungea la un glont de a rgint. am adulmecat duhoarea crescân da a fricii sale. asadar. Acesta trase. Mi am reluat forma de vârcolac si i am lins mâna. un rânjet nonsalant. care o facu sa întârzie cu privirile asupra mea. zbatându se. l am auzit urlând. Dar unul viteaz. Nu eram viteaz deloc. chiar sa ma tintuiasca în vârful baionetei în timp ce tragea. Când a venit spre mine. Impactul fu exploziv. Dar omul nu stia cum sa procedeze cu un vârcolac. a oprit trei divi zii de tancuri Panther ale lui Afrika Korps condus de von Ogerhaus . Doar daca m ar lovi cu argint. si ma facu sa ma împleticesc. ar fi trebuit sa ma imobilizeze. Tesuturile mi se refacura pe când ma repezeam spre el. Pe neasteptate. Nu ti face iluzii. în abdomenul meu se strângea un nod rece. iar refuzul de a încerca ar fi însemnat curtea martial a. dar nu si cât sa l ras torn. Apoi m am topi t în întuneric. Mi am rotit capul.

.. prea straine si prea vaste pentru mine ca sa le pot receptiona. Ma zvârcoleam în maree si furtunile gân durilor erau prea îndepartate. Propriul meu corp se departase de mine sau eu de el. el ma ajunse... Am auzit un salt în spatele meu. cu exceptia ideii ca ar fi posibil sa aud cum ma va înghiti oceanul p olar.. mi am adus aminte de un ghid batrân pe care l cunoscusem în Alaska si mi am dorit mai mult decât orice ca el sa fi fost cu mine. înainte sa ma poata lovi. N a fost sa fie. de as putea sa scanez mai bine în timp !. Nu prea repede. Cum sa ma pot gândi la întunericul etern si infinit. În jumatatea de secunda cât am ramas imobilizat. dar înca nu pot sa initiez nimic.. Luminile explodara si se stinsera. mai târziu. sa salvez semintele pe care le am risipit în lume.. Era un om urs kodiak.. Ceva a trecut vâjâind deasupra capului meu unul dintre nenorocitele lor de covoare z buratoare. caruia razboiul acesta îi este numai o frunzulita timpurie. Fi ind inconstient si neajuto¬rat. Acesta se ridica pe labele din sp ate si porni printre copaci dupa mine. am simtit mirosul întepator si am scheunat. Pichetele probabil ca se refacusera.. mârâind. ori nici u na. Am urlat ca sa i provoc pe oamenii care ieseau din casele de la periferie si i a m lasat sa arunce o privire asupra mea. O parte din mine îi auzea pe inamici.. Aceasta era disperarea mea. cu mitralierele rapaind. înainte ca el sa ma atace. nu acum (batjocoritor) când contribuie doar la prabusirea unui plan deja sortit esecului. Deci nu aveau cum sa ghiceasca ceea ce pla nuisem.... distrusi. trebuie sa fie tustrei înlaturati.. daca eram lipsit de simturi? Cum sa pot ajunge deznadajduit. nici macar atât.. si m am grabit într acolo. nimic pe care sa poti sa l iubesti. nu stia despre existenta afreetului. as fi putut. Se repezi spre mine ca un soim. el si ceilalti doi.. Puteam sa trec prin locuri inacce¬sibile urmaritorului.. . sa l urasti.. sa speram ca vor fi ucisi în cursul firesc al razboiului. IV Nu ma aflam nicaieri si nicicând. Am vazut un spatiu îngust printre doi stejari gigantici. L am evitat si am dat buzna spre cel dintâi tufis. apoi am luat o la fuga peste câmp.. Ma gaseam în situatia unui solipsist.. pentru ca eu eram singurul lucru existent.. împiedicându se si tipând. împins atât d e departe. iar în cursul acesteia sa nu încasez nici un glont de argint. ca sa nu ma piarda din vedere si în zigzag. Dar în acel moment. În clipa aceea. Poate ca vom reusi sa ne ducem la bun sfârsit misiunea. Ochii îi scânteiau deas upra coltilor imensi. pentru ca nu exista n imic. care se poticneau prin tufisuri. Dar cu siguranta ca nimeni. apoi m am retras dansând. de care sa te temi sau cu care sa ai vreo legatura. daca nu. va trebui sa mi aduc amin¬te de ei si sa încerc mai târziu. si toata garnizoana fusese alertata. Mortii erau mai putin singuri decât mine.. putea fi vorba de un simplu raid al unei uni tati de comando. si alta. am reusit sa aflu altceva.. sau dupa un cvadrilion de ani. ori si una. încât nu lasa loc nici macar sperantei.. Ridica o laba care mi ar fi putut rupe spinarea ca pe o cr enguta uscata. într un fel. în afara de câtiva ofiteri superiori. Era o namila.. nici alta. A poi m am rasucit si l am întâmpinat pe tigru. Dar era prea îngust si pentru mine. M am repezit artagos spre el.mea era actualmente sa pornesc o vânatoare.. prea mic pentru el. ca sa evit sa fiu lovit. Dupa informatiile detinute de dânsii. încercând sa ne gaseasca. pericol. nu. nu puteam decât sa împartasesc acel egotism. M am îndreptat spre cel mai apropiat pâlc de copaci. si nici unul dintre acestia din urma nu avea habar ca noi obtinusem aceasta informatie. sa li se vina de hac înainte ca po tentialul sa le creasca. pot reprezenta. daca nu eram nimi c altceva decât un punct în spatiu timp? Ba nu. de cel putin doua sute cincizeci de kilograme... când se va contura urmatorul plan. ceva legat de ei avertizeaza vag despre o primejdie. Tigrul sari.. Ei m a urmara. ace la mare. peste lanurile mele zboara stolurile de pasari ale d . Omul tigru putea sa alerge la fel de repede ca mine. la frig si la desertaciune . un pericol cumplit. asta de aici. Intre copaci! Daca mi dadeau un ragaz.. acum am prea multe alte treburi.

ciori înfometate si vulturi care le pazesc. Ridica te! Cineva îmi înfipse o cizma în coaste. pe vremuri. Un grup stat ea cu armele îndreptate spre mine. n am simtit decât groaza. spuse el. Acum. Vino. as fi reusit acelasi lucru: sa câstig timp pentru Virginia. Nu este numele tau adevarat.U. Problema era ca ei ma gasisera si folosisera lanterna ca sa ma transforme iarasi în om. P rin minte îmi trecu ideea ca.împreuna cu Cel Care v a pierdut ! Si atât de mare era forta acelei dusmanii din final. Tinerele atragatoare nimerisera în haremurile ofiterilor. înainte ca durerile inerente sa înce¬teze. Am patruns în oras. Trollburgul nu e mare. Pentru moment. amputarile devin permanente daca nu se afla prin apropiere un chirurg care sa coasa la loc cele doua parti. Te rog. unde cizmele noastre sunau înabusit pe asfalt. sunt necesare masuri seve¬re. In afara de actiunea unor elemente cum ar fi argin¬tul otrava biochimica pentru un metabolism aflat în acea stare semi fluida . si nu ma veti putea deochea bles temându mi numele. ca aceia de tigru. socul ma facea sa delirez. pe lânga pereti se însirara sase paznici. sa tot fi avut. Nici urma de civili. Sherrinford Mycroft este pseudonimul meu oficial. Încercând sa mi focali zez privirea încetosata din cauza durerii de cap. avea cam doi metri si zece si era monstruos de gras. din moment ce maduva spi narii nu fusese complet sectionata.. Ochii lui aveau o nuanta verde pal. Dar eram prea buimacit ca sa mi mai pese. (cu ura din ce în ce mai sa lbatica) pasarilor. Tacând. in¬clusiv lanterna. identifica te. într un apartament. o sa ti pun câteva între¬bari." Apoi se uita iar spre mine. capitan A. Care a fost scopul raidului? Nu sunt obligat sa va raspund. Emirul se aseza în spatele ei. Califatul nu a semnat Conventia de la Geneva. împins brutal din spate. dar stiam ce s e întâmplase cu ei. Totusi. Le am vazut pe cer covoarele zburatoare si le am auzit vâr¬colacii urlând în timp ce cau tau urmele altor americani. Îmi luasera echipamentul..ranile care afecteaza un organ vital pot si ele opri viata.. am vazut ca purta însemnele de emi r . asteptând sa porneasca spre târgurile de sclavi. Emirul se întoarse spre pasa si i adresa câteva cuvinte . si i a m comunicat numarul de înmatriculare. dar oricum c eva destul de important. Am întâlnit trupe sarazine. iar eu l am urmat. cu viteza terio no rmala. asta era de doua ori o binecuvântare.. iar un pasa tânar de la Spionaj lua loc aproape de noi. nu i asa? întreba el.usmanului. Bineînteles ca nu! Cunosc Conventia de la Geneva. durerile îm i trecusera. Dar metoda n ar fi fost la fel de eficienta.. încât am fost eliberat. Pâna sa ajungem la hotelul unde se afla Cartierul General al inamicului. am ripostat. si asa mai departe. cu flacari pâlpâindu i în jurul falcilo r si cu tunuri iesind din howdah ul blindat. Ma salva suferinta fizi ca. Nici un teriantrop înnascut. suntem o plamada viguroas a. . probabil. Capul îmi bubuia si îmi era greata. strica¬ciunea se vindecase. tu ia notite. I am declarat. M am ridicat clatinându ma. si mi s a spus sa ramân în pic ioare în fata unei mese. zise într o engleza curata.S. si ne am îndreptat spre centru. înainte ca toate celulele sa fi murit. alungând amintirile într acolo unde haladuiesc cosmarurile pe jumatate uitate. iar mintea îmi era limpede. vreo cinci mii d e locuitori. masinal. Primisem o lovitura care probabil îmi frânsese gâtul. ceilalti fusesera ucisi sau închisi în lagare. Date fiind împrejurarile. V Am deschis ochii. tunuri a ntiaeriene îndreptate spre cer.presupun ca ceva de genul: De asta ma ocup eu. si asa mai departe. Majoritatea strazilor erau pustii. o sa picati în capcanele mele. Sub forma om eneasca. aflat în cea mai buna forma fizica. Dar. Flacaul tigru se tinea pe aproape. Am fost dus sus. spuse calm emirul. un dragon greoi. într un jihad. Porni în fata mea. ca ma numesc Sherrinford Mycroft.care în aceste zile e mai degraba un grad militar si nu un titlu. nu este chiar atât de invulnerabil cum cred majoritatea oamenilor. iar câteodata. fara intentia sa devin didactic.

Daca nu. avea nevoie de un as emenea confort. o carafa plina cu ceva care semana a scotch bun. Nu m am putut stapâni. studiind decorul. Mai gândeste te. Mi am rotit ochii. si vampirii sunt . Singurele zgomote erau ticaitul puternic al unui c eas si fâsâitul hârtiilor. Mi se raporteaza ca nu s a gasit nici o alta urma în afara celor lasate de tine. un pitic având cam treizeci de centimetri înaltime. pentru trabucuri. Eram obosit. pur si simplu. o scrumiera se ridica din cân d în când sa receptioneze scrumul. dar o consolare prea mica pentru mine.Ai putea fi convins sa ne raspunzi. am început sa alcatuiesc câteva vraji. cu o voce pitigaiata. Îsi miji ochii. inutil din cauza bruiajului nostru. Asa deci. Începusem sa întrevad licaririle slabe ale unei idei. Raspunsul este unul de rutina: vampirii sunt prea usori si fragili. Tipul care iesi din dulap dupa a ceea era. În vreme ce acesta intra într un dulap. Linistea era adânca. Las o balta. Eu am fost singurul lup. În camera coborî linistea. Luminile straluceau orbitor deasupra noastra. Doar tu. probabil. Era adevarat. scos din fundul gâtului. i as fi spus ca venisem sa culeg margarete si as fi continuat sa fac glume în timp ce ei aduceau niste menghine de strivit degetel e. ma sfatui el si si îndrepta atentia spre niste hârtii de pe masa. În timp ce minutele abia se târau. un fel de mârâit suierator. o caseta din sticla de cuart. emirul începuse sa se te ama de noi. În practica. vulpea micuta a desert ului african. replica el plictisit. fireste. Daca ne am fi aflat într un film. Paznicii încremenisera. În spatele emirului se afla o fereastra ce dadea spre întunericul noptii.4 F în toate arma tele. In ordine. Sper ca ei au reusit sa scape. capul ma durea. Am tresarit violent si am transpirat instantaneu. mintea îmi fusese prea amortit . constata el linistit. daca îsi dadea atâta osteneala cu un singur prizonier. Minti. Si ambele pareau sa accentueze tacerea. furat din locuinta cuiva. fluturând din mâna ca sa deschida cutia. emirul îsi ridica privirile. Ai mintit. Voi sti în curând daca ai spus adevarul. Avea un râs neplacut. N am ce sa fac daca nu ma credeti. Îmi simteam gâtul ciudat de uscat. o camera de ho tel. Se înclina adânc si vorbi repede. Mi am dat seama ca tot ce poseda el era astfel vr ajit încât sa se ridice si sa se miste cu usurinta. Era un lucru minu nat pentru cauza americana. Mi se parea hid os de nepotrivit sa vad obisnuitele focuri de spiridusi produse de GE1 stralucin d peste capetele acelea acoperite cu turbane. E puizarea fizica pricinuita de statul în picioare era si ea menita sa contribuie la descurajarea mea. Emirul îsi încarcase biroul cu o multime de obiecte: un glob de cristal. ma cam plictiseam. si nu i poti folosi în preajma trupelor italiene. emirului îi placeau cristalurile. câte un general de birou întreba de ce nu ne alcatuim u n detasament Dracula. singur? Cu alti vreo câtiva. un set dragut de pahare din cristal. Eram în cercetare. Înca nu stiam cum o s o pun în apl icare. Tânarul sublocotenent motaia sub turban. când usa se deschise si înauntru tropai un fennec. mobilata standard. am spus. Mi am zis vreo câteva în sinea mea. daca nu primesc o ratie constanta d e sânge. ca si când ar fi fost turnati în bronz. Asta putea sa le dea de lucru un timp baietilor lui. Folosim bufnite si lilie ci. Destul de des. un bol frumos. nu pot sa suporte lumina soarelui. Prin minte îmi trecu ideea ca. Un om atât de gras. Nu v am spus? am întrebat. dar. Nu erau prea multe de vazut. ca al unui tigru care si hârjo¬neste prada. Stiu la fel de bine ca si tine ca singurii oa meni lilieci sunt vampirii. în gura aveam un gust nepla¬cut si mi se facuse sete. ca sa mi treaca timpul mai usor. Emirul râse . Chema un trabuc. ca sa obtina întunericul necesar folosi¬rii lanternei. din sticla slefu ita. care platea as tfel pretul pentru a se preface într un tigru într adevar mare. Banuiesc ca. Emirul îsi întoarse încet fata catre mine. desi mie mi se paruse mai degraba o jumatate de secol.cum spuneti voi . Eblis sa se milostiveasca de tine. Poate ca trecuse o jumatate de ora. exista riscul sa si atace propriii camarazi. o havana zbura în gura lui s i se aprinse singura.

norvegiana veche si altele . îsi îndrepta atentia sp re hârtiile sale. Doi dintre soldati ma apucara de brate.a ca sa gândeasca logic. Lasa ma sa ma gândesc. sustine a ca.. coniac. nu a spus nimic despre bere. pufaind din trabuc. Sorbi cu chib zuiala. care îi oferira o portie de scotch. Am studiat fereastra din spatele emirului. i am cerut. El îsi desfacu bratele. Nu c umva doresti un trabuc? Vechea procedura de gradul trei. upward way onway eturningray. Am trecut în revista descântecele pe care le stapâneam. araba clasica. Regret ce s a întâmplat. whisky. Trabucul El Fumo al emirului sari în sus si ateriza în ochiul drept al acestuia. I am rupt gâtul micut. Pasa începu sa ma lucreze. cu toti muschii încordati. îti vei putea alege pentru harem femei de la Holly¬wood. iar emirul. Sa speram ca o sa fii rezonabil si nu va trebui sa ti producem vatamari ireversibile.. Zâmbi. rom sau akvavit. spuse emirul . Secta Califatului era eretica si în privinta bauturilor alcoolice. Ati fi surprinsi sa aflati cât de des da rezultate aceasta metoda.. absolut necesare ca sa poti f olosi aparatura din viata de zi cu zi. respirând din greu. ikestray imhay in the eye way!1 Mi am închis ochiul drept si am adus vârful fierbinte al trabucului aproape de pleoa pa. Un adevarat tehnician trebuie sa cunoasca cel putin una dintre lim¬bile mistice . continua emirul. Te rog. Am scuturat scrumul trabucului. nu stiam mare lucru. Nu ti vei mai putea dori nici un harem. dar puteam sa încerc. Emirul ma privi cu blân¬dete. Iar daca nu cânt totul. careia probabil ca n u i as fi supravietuit. Vrem informatii despre trupele voastre si planurile lor de actiune. În orbita ochiului sau era un adevarat dezastru. Îsi înclina capul spre garzi. Îl bruftuluiesti pe om un timp. Califatul accepta oamenii capabili. însfacând în acelasi timp carafa. Nu i asa de usor. scrumiera prelu a si scrumul de la emir. Soldatii ma eliberara si chiar îmi oferira un scaun de care aveam mare nevoie. as way the arksspay do yfloy. Tinând în mâna car . M am miscat. dadu un ordin. greaca. Ar fi însemnat o cadere de la înaltimea a doua etaje. si am însfacat lanterna care i atârna pe piept.latina. Ciudat. iar eu nu doream asta. Urmatoarea mea tinta era o mul fennec. Nu este nici o placere. Faceam un efort enorm ca sa par nepasator. M am asezat. Alegerea îti apar¬tine. Totusi. poti sa obtii o poz itie onorabila în rândurile noastre. Descântece e militare puteau fi anihilate de catre tehnicienii lor numai daca mi dadeam de buna voie consimtamântul. am murmurat. daca vei dori. În timp ce ridicam iarasi tigara. Facu semn spre pahare si carafa. Dar în afara de rimele obisnuite ale incantatiilor. Paznicii urlara si se repezira la mine. M am relaxat cât am putut. Totusi. Emirul tipa si cazu pe spate. Dupa r azboi. raspunse el politicos si si concentra atentia asupra hârtiilor. Emirul se agata cu unghiile de mine . aplicându i o lovi tura cu latul palmei. gin. Cred ca ne ascunzi ceva. cunosteam destul de bine un dialect cât de cât ezote¬ric. Daca vei coopera si te vei converti la adevarata credinta. M am napustit spre masa si m am aruncat asupra emirului. sanscrita. solutia mi se parea preferabila tuturor celorlal te oferte primite. Va trebui sa folosim metode mai dure. daca Profetul a interzis vinul. Se pricepea. N aveam habar daca v a functiona. Eu am sarit în picioare. hotarî în cele din urma emirul.pentru motivele standard ale stiintei s impatetice. am vârât trabucul între buze si am murmurat incantatia: Ashes way of the urningbay. Speram sa le p utem evita. Fenomenele paranormale nu sunt foarte influentate de limbajul comun. dar l am crezut. dintr un salt am ajuns lânga el. Om ul fennec îl privi cu lacomie. tragând fumul adânc în piept si adunându mi puterile. Mi am alcatuit în minte rima. Dupa câteva minute lungi. apoi îi arati bunat ate. înnebunit de durere.

În capatul acestora zaceau patru soldati morti. se opri un moment s a ma cerce¬teze. Mirosul întepator venea de la etaj. se dadu înapoi. i . am descoper it un geam spart si m am strecurat prin el. Virginia se afla acolo. Fusesera niste versuri foarte slabe. teoretic. care poate ca nici n ar fi functionat daca grasul nu si ar fi sensi¬bilizat obiectele. iar eu am trecut pe lânga el si am traversat holu l. ebay a istralmay! As way I wai owthray. Mi am bagat nasul înauntru si de abia am scapa t sa nu mi fie smuls de ghearele lui Svartalf. m am ridicat si am înce put sa alerg. M am întins acolo. n am fost somat. îndeplinisem partea mea din misiune. scrumiera. si m am repezit sa traversez strada si sa ur c scarile. Omul din mine. Gloantele vâjâiau pe urmele mele. scurt. caseta pentru trabucuri si geamurile pornira dupa carafa. Oboseala si disperarea îmi încetosau logica. paharele.. Probabil ca as fi reusit. în timp ce ei misun au prin zona. Crezusera. rostogolindu ma. M am strecurat pe acolo si am ajuns într o curte plina cu tot felul de ambalaje vechi. cu gâturile taiate. Am împins usa. Dar treaba nu era cu adevarat terminata.afa. M am tinut în umbra si. Am inspirat adânc. Când am evocat o. lasându ma în voia insti nctelor anima¬lice. Mirosurile orasului erau derutante. Aerul din camera se umplu de sticla zburatoare. Când plecara din nou. Mi am agatat lanterna de gât si am îndreptat o asupra mea. având si mirosul specific. N am stat sa urmaresc rezultatele. toc mai cum îmi trebuia mie. printr un întuneric adânc. am început sa strig: Ingsthay of ystalcray. iar Virginia daca mai traia . Am sarit pe fereastra aceea. dar lupul rânji. ca eram unul de al lor. O usa dosnica era pe juma tate deschisa. Urmaritorii aveau sa se întoarca foarte curând.ar fi trebuit sa înfrunte singura afreetul si. dar am prins un iz sulfuros foarte vag si am plecat prudent în directia lui. înainte ca acesta sa ma recunoasca. Ghemuindu ma sub pervaz. VI Peste tot era plin de soldati. acelasi cu al Pentago¬nului din Washington. am auzit go ana soldatilor pierzându se pe strada principala. bolul . Am aterizat. Motanul dadu. care ma îndemna sa gâfâi. probabil. am încercat sa mi analizez situatia. am adulmecat o alta iesire. apoi îsi continua incantatiile. cuprins de o sudoare rece. pe trotuar. Dupa ce am devenit vârcolac. am vazut o ca pe o lupoaica. Am ajuns în timp reco rd la fundatura cea mai apropiata. ca un drac gonit de un exorcist. Am pornit pe urmele lui. cu toate c a am fost vazut de doua ori. si nu doream s a fiu vulnerabil la plumb. din coada. Am întredeschis usa si am aruncat o privire înauntru. Mi am parcat lânga usa spa¬tele flocos si am privit. Duhoarea de pucioasa devenea din ce în ce mai puternica. Ajunsesem în camera din spate a unei bacanii devastate si scufundate în întuneric. La ghidon avea montata o lama de cutit lun ga de doisprezece inci. Ma ispitea gândul s o iau l a în goana din acest loc nenorocit. Era cazul sa fac cât mai repede ceea ce trebuia facut. Asa însa. Îl tineau pe afreet în tribunal. Trasese draperiile si aprinsese flacar ile spiridusilor. ca sa vada. Virginia fermecase încuieto area sa se des¬chida si o lasase asa. o cladire foarte solida. Desenase cu creta conturul obisnuit. de clansând transformarea. m am eliberat din bratele emirului si am aruncat carafa spre paz nici. iar m atura zburatoare era parcata lânga usa. s traduindu ma sa mi controlez firea de lup. La un birou de la etajul doi ardea lumina. globul. care se distrase ratacind printre gânduri romantice. Am scutura t suparat din cap. yflay ouyay osay!2 Când am terminat.. Puteau sa constituie o ascunzatoare buna. pe care Virginia o folosise ca pe o lance zburatoare. Cu ajutorul vederii vrajitoresti. Am trecut prin parculetul din fata ei. Era înca ocupata cu pregatirile. adulmecând precaut vântul.

. fara îndoiala. Trebuia sa l scoatem pe demon din functiune. Acum.. emirul îsi luase masuri de siguranta si ca pro babil avea mijloace simpa¬tetice de a manevra de la distanta dopul recipientului. ca de nu. si asculta ma.. Dar nu prea destepte. având la gura pecetea lui Solomon întipa rita în ceara rosie. viteza si o invulnerabilitate fizica aproape totala. pur si simplu.. Ca majoritatea celor crescuti în iad. O multime dintre aces¬te periculoase fapturi ale lumii de jos sunt psihopate. Vasul lui Solly fusese pus în centru. Urma sa reziste pâna la dizolvarea ei de catre un adept. când din bu telca începu sa navaleasca un fum în¬volburat Afreetul iesi atât de repede. progenitura a o mie de babuini! Urechile îmi tiuira din cauza intensitatii sono re. cel glorios în forta. Rashid. desi alergia asta ar fi devenit serioasa doar în conditii pe care nu le puteam reproduce aici. încât ea abia a u timp sa ajunga în afara figurii! Mi am bagat coada între picioare si am mârâit. Demonul fu nevoit sa se încovoaie ca sa încapa în camera. deschise pe jumatate. dar cu aripi. afla ca eu sunt Rashid cel puternic. din argila bine arsa.. îmi sopti Virginia. lânga mine. în schimbul libertatii . gol. Tu sa apartii rasei Marid? Auzi. Virginia statea cu mâinile în solduri si cu capul înclinat spre spate ca sa înfrunte pri virile fumegatoare îndreptate de sus asu¬pra ei. Tu? hohoti el fals.. Dar de ce le ar fi pasat de asta sarazinilor? Îi smulsesera. Însusirile lui erau puterea. Virginia parea foarte mica s ub acele membrane ca de liliac. încadrând u i fata palida si frumoasa.i. Genul paranoic. Din gura lui iesira trâmbe de fum. eu care cândva am facut nestingherit ravagii pe pa mânt si în ceruri.ar în interiorul lui o stea a lui David. nu te a întemnitat degeaba. putea sa înfrânga orice atac al trupelor lui Vanbrugh si sa pricinuiasc a pierderi înfricosatoare celor mai bune sisteme de aparare. era o butelca veche. Readucerea lui sub co ntrol. si mai înainte de a fi pustiit tinutul. mai mult sau mai putin antropoid. Nu dispun de nici o vraja care sa l constrânga în mod direct. cu un mâner gol pe di naun¬tru si încovoiat . cu parul ca iadul. O. O. dar nimeni din tabara no astra nu stia prea multe despre aceasta specie. Marid. Viclenia ramâne singura noastr a sansa. cu vas si cu demon cu tot. era alergic la numele sfinte. sfarâmatorul de stânci! Intra lânga mine si lupta ca un barbat. ti as arata ca nu esti buna nici sa. tu.. cumva. tu. pe care as putea s o zdrobesc cu degetul mic. Potoleste te.. vino aici. Lupul din mine se întreba de ce nu o stergem. o gu ra plina de colti si ochi ca niste taciuni incandescenti. Asta îl facu sa tresara un pic. târfa fara val si nerusinata. Omul îi aminti ca. m am apropiat de fata. d aca ai intra aici. Lasat liber. blestematule de Dumnezeu! replica Virginia. Si ea era speriata. O.. Virginia îsi desfacuse parul. voi fi eliberat ca sa mi împlinesc razbunarea asup ra fiilor plapânzi ai lui Adam. riposta el. Însa.o simpla butelie Klein. Vocea nu i era chiar atât de sigura pe cât ar fi dorit ea: Vorbeste engleza. si trebuie sa mi arati respectul cuvenit. Mâna care îmi atinse capul era rece. Virginia termina vraja si dadu sa se retraga din mijlocul pentagramei. Afla ca Suleiman cel Întelept e mort de trei mii de ani. avea sa fie o problema. faptura necredincioasa alba si lasa. Racni ceva în araba. Vad ca Suleiman ibn Daud. Sau esti chiar atât de ignorant? Demonul fornai indignat. juramântul ca le va ramâne aliat. dar i am simtit mirosul adrenali nei. Era un monstru cenusiu. Întoarce te în închisoarea ta si sa nu mai iesi iarasi afara. Si eu fac p arte din rasa ta. dupa aceea.s. Eram speriat mai mult de tambalaul pe care l facea decât de sansele pe care le ar fi avut sa se elibereze. Mult. furnica cu fata de peste. Cu coama zbârlita. odihneasca se în pace. cel putin. Putea fi auzit de la un sfert de mila departare. mânia cerului o sa te l oveasca! Demonul zâmbi batjocoritor. daca îndraznesti. mult ti mp am lâncezit în celula mea strâmta. Împinse în bariera invizibila. dar o astfel de bariera avea o forta evaluata la câteva milioane de p. Încerca din rasputeri sa n o arate. coarne si cu urechi lungi. care plutea ca un nor rosu. Nu ar ata impresionant. Apoi i se adresa cu voce puternica: Tine ti fleanca.

iar mon strului nu i trecu prin minte ca se putea ca povetele în cauza sa nu fie bune. N ai cunoscut oare numai dusmanie în toate zilele tale? continua imediat Virginia. cel fioros. Prima piedica era depasita! El nu fusese initiat în domeniu l cercetarilor stiintifice asupra magiei incantatorii. Vir¬ginia îl conducea. îmbatat de visul sau de glorie: Oh. Din nari îi tâsnira fulgere. abia în secolul nostru a fost demonstrat de catre Korzybski ca nu mele si lucrul desemnat de el nu sunt identice. Întreaga lume ma uraste. se bâlbâi afreetul. mârâi. Acum o sa ma asculti? Am venit sa ti ofer niste sfa¬turi. ca de la un djinn la altul. Am simtit o slabire a fortelor uriase care se nvolburau în interiorul barierei. Suleiman nu m ar fi închis niciodata. Virginia declama pe un ton impresionant: Acum nu mai pot sa spun decât adevarul. Daca n a r fi avut ajutorul tradatorilor. lunga de m ilenii. de ce sa provoci atâtea distrugeri? în felul asta nu vei câstiga nimic al tceva decât ura. ceea ce reprezinta principiul vrajilor noemice si al altora asemenea. Am simtit usurarea ei. Toata lumea stie asta. Pâna atunci nu se gândise la aceasta va¬rianta. Capul cu par înfoiat încuviinta.. pornind pe calea. Povesteste mi. simpatetic cu obiec¬tul.. . sa i calc în picioare. Graiesti adevarul? Da.. cu siguranta ca nu putea sa psihanalizeze într o jumatat e de noapte un monstru. spuse Virginia. înapoi în vas! Cum. si bineîn teles ca un psiho¬log bun putea urmari acest tip de logica paranoica.. cum. apoi spuse cu blândete: Dar. Rashid. Si demonul le recunoscu.mocofanul! Virginia se aseza turceste pe podea. Totdeauna l a preferat pe fratele meu mai mare . Ba nu. cel.. În z iua în care am iesit din gaoace.. mama m a lovit atât de tare cu vârful aripii. pe un ton plin de simpatie. Esti de acord ca numele reprezinta obiectu l numit? D d da. cel înte¬lept.Restul fu expresiv. dar imposibil de reprodus de catre un vârcolac bine crescut. Tot ce am d orit sa nfaptuiesc a fost zadarnicit de rauvoitori..al Cincilea amendament le interzice . Nu i asa ca primul lucru pe care ti l amintesti este actiunea cruda a unei lumi invidioase si razbuna¬toare? Da. ce am sa i mai spintec. iar vocea deveni foarte joasa. Cum poti sa ai încredere în emir si în cohortele lui? Si el este dusmanul tau.. Nu iam unde dorea sa ajunga. asculta. ea nu putea sa minta în legatura cu sfaturile.. De monul se lasa pe vine si si închise pe juma¬tate ochii. Desi numele este. dar. bineîntel es. Vocea lui de bas suna tânguitor: Vai. Virginia îl astepta sa si termine de enumerat calitatile. adevar graiesti. Demonul se umfla pâna când bariera din jurul lui trosni. sa i sfârtec si sa i împrastii. Convingându se ca si fata face parte din specia lui... asa a fost. Atotputernicul. Ba nu. Priveste si asculta cu atentie. spuse fata. O sa afle ei care este puterea lui Rashid înaripatul. Dorinta lui este sa faca din tine o sluga. îl îndemna. Facu niste semne si murmura o formula. daca asa ti e voia. rasa lui nu i deloc inteligenta. dar mâine va fi ziua raf uielilor! Virginia îsi aprinse cu gesturi sigure o tigara si sufla spre el fumul albastru. Demonul o privi stupefiat.. Am recunoscut descântecele care te împiedicau sa rostesti neadevaruri în timpul vreunei anumite conversatii. Atotstiutorul si Milostivul. cel neîndurator. Da. Toti conspira împotriva mea. chiar daca nu le am pus în slujba lui Allah. a amintirilor. El se încrunta si se stradui sa se arate cât mai binevoitor. facând din când în când câte o observatie. da. Banuiesc ca adeptul sarazin care i insuflase cunostinte le de engleza ca sa l faca eficient în acest razboi adaugase si alte informatii de spre civilizatia moderna. si eu am puteri mari. spuse ea.dar le am vazut fo losite în procesele din strainatate.. Tribunalele noastr e înca nu le au adoptat . Foarte bine. Dupa aceea. Numele meu este Ginny. Continua atunci.. Stiai oare ca mâine trebuie sa nimicesc ta bara necredinciosilor? Si continua. Deveni mai linistit si mai atent. încât am lesinat. Dupa cum stii. Poate ca a fost un accident.

si de abia împlinisem trei secole. într un salt lung. de a lungul holu¬lui. probabil. înceti si neînde¬mânatici. va zusera paznicii morti. totusi nimerise câtiva. Al doilea a avut timp sa urle. murmura Virginia.. nici macar pentru Ginny. Protestul mi se preschimba într un mârâit când am auzit cum geamurile erau sparte si cum gloantele pulverizau încuietor ile. . Apoi Svartalf se urca pe coada de matura. cu flacari¬le transformându se în aburi. neajutorati asa cum sunt majoritatea oame nilor. Ginny avea nevoie de timp. neîndemâna tic din cauza labelor. Toti ceilalti se înghesui ra în directia noastra. iar acum trebuie sa fi trimis dupa întariri.. ca sa ma pastrez imun la o multime de pericole. Acum nu mai p utea fi vorba de scapare. brusc. Ne am încaierat zgomotos. Ba! Flutura furios din aripi. raneste i si urla le în fata! Se înghe suiau cu totii la intrare. Svartalf se încorda si puse în functiune pusca automata. ma atacara cu iataganele. Era bandajat la un ochi. Chipul i se schimonosi si mai tare. Am schelalait când mi am dat seama ca lasasem afara coada de matura. Ti am zis. emirul. ca fata descoperise o pista. aranjându si oame¬nii.. burzuluindu se. Apoi. Fiecare minut cât eram înca singuri sau în care aveam sa rezistam at acului iminent era un minut câstigat pentru Ginny. Chiar si sub forma aceea de lup. se retrasera.. De jos. încât dupa aceea nega chiar si f ata de el însusi ca i se întâmplase asa ceva. urmat de mine. se auzeau voci. Svartalf motanul se strecura înauntru si se opri brusc. Svartalf privi gânditor la o pusca automata Thomson. zbura. Dupa un atac scurt din partea dint ilor mei. luând o la fuga catre partile laterale ale cladirii. dar se agita. Dar ce foloase putea trage Virginia din. Nu puteau sa traga si sa atace prin întuneric.Da. îmi puteam d a seama prin ce soc trecuse demonul nostru înaripat. Am fost aproa pe coplesit de numarul lor. iar ochii îi iesira din orbite. ajuns în situatia de a se îneca. Cu siguranta ca puteai sa zbori afara din el.. dar am reusit sa mi pastrez falcile libere si le am folosit. Indiferent ce voia sa faca. cu intentia de a intra pe geamuri si pe cel elalte usi. Am observat masa l or întunecata si reflexia pe arme a luminii stelelor. cu mai multa energie decât m as fi a steptat.. când am cazut într un put pe care. ci un frig care ardea. sa tinteasca luminile. Svartalf era un motan destept. era un put! Nu cumva un lac? întreba ea. iar pe primul care s a agatat de balu strada l am ucis în tacere. pe scari. fara sa i ati nga pe propriii lor camarazi. M am uitat prin geamul usii si l am vazut pe prietenul meu. sari afara. M am napustit pe usa. Nu era un loc chiar atât de afurisit. Îsi plecase gene¬le lungi ca sa si ascu nda fugara licarire din ochii verzi. zbura cu ea deasupra noastra si începu sa i înjunghie. vag. Câteva grupe se desprinsera din grosul formatiei de lupta.. Fiecare fir din bla na i se zbârli. M am gân dit ca era mai bine sa ramân lup. am dus câteva dintre armele lor în hol si am asteptat. Musca. lasând în urma sase morti si raniti. decât sa beneficiez de mâini. dera¬pând. îl sapasera dusmanii mei. Lua din nou pusca automata si reusi cumva. Folosindu ne de dinti. am vazut ca acolo forfoteau câtiva soldati. chestie . Atâtati nebuneste. Am simtit. si m am repezit la sarazini. Probabil ca detasamentul numara mai bine de o suta de oameni. ba nici macar umed. sari înauntru. Din cauza reculului. Scuipa si dadu buzna afara. Ceilalti venira spre noi prin întuneric. Zabovira putin la vederea gr upului pe care îl lichidasem. sfâsie i. Dar.. scoasera strigate razboinice si navalir a în sus. din hol. A fost întuneri c si umed. un asemenea soc. înapoi.. Privind prin usa întredeschi¬sa. Eu i am întâmpinat î usa pe ceilalti. am auzit rapaitul blacheurilor pe as falt. Mi am pus capul peste labele di n fata si am motait. Eu nu ma grabeam. Probabil ca veni¬sera sa cerceteze pricina tambalaului. o t rase lânga perete si se ghemui peste ea. rupe. Demonul îsi rostogoli ochii în cap. mult prea repede. Apoi ne retraseram împreuna spre sca ri. I am lasat sa orbecaiasca prin hol.

sa ma eliberez. la fiecare treapta pe care o pierdeam ofeream huriilor câtiva clienti noi. gândi omul din mine. Falcile i se închisera zgomotos. La b aza scarilor statea însusi emirul. care ma privea plin de furie. cu o lovitura de laba. dar m am agatat de ea. spre noi. În nebunit de durere. Cei de j os trageau. trebuia sa si salveze propria piele. Dar dupa cum se desfasurau lucruri le. calare pe coada de matura. Am închis ochii si m am tinut tare. m am zbatut. Jumatate din ea dispar use. Am asteptat ca oamenii lui sa si adune gândurile si sa si aminteasca de mine. Asta i sfârsitul tau. Se auzira rafalele unei pusti automate. trecând glont pe lânga felina cea mare. facând ravagii prin tre propriii ei soldati. Un covor se apropie. sa întâmpin urmatorul val de sarazini. pamân¬tul era ud si scotea aburi. Am reusit sa însfa c doar o zdravana gura de piele. în timp ce Svartalf pilota matura. smulgându i din orbita ochiul sanatos. Buna. Vor face acum ceea ce ar fi trebuit sa faca de la bun început: vor ramâne acolo. când emirul ridica o laba plina de gheare si încerca sa ma trânteasca. si am l ovit în sus. nauc. Am sarit într o parte. sa adulmec miro surile si sa ascult. Ar fi bine sa nu te misti un timp. cu respi ratia taiata.. Emirul urla si începu sa si scuture capul. Afara stralucea lumina zilei. Ajunsesem aproape nas în nas. totusi forta imensa a o suta de barbati viteji ma facea sa ma retrag treapta cu treapta. Allah Akbar si dintii sa traiasca! Scarile erau destul de înguste ca sa mi pot mentine pozitia. si fiara se rostogoli pe scari. iar eu îi sfâsi am . Nu stiu cum m am ferit si am zburat catre gâtul lui. Deocamdata. încercând sa înteleg. facându ma sa ma balabanesc ca o limba de clopot. unul dintre ei m ar fi putut doborî. Racni! Ma proiecta. VII Când mi am revenit. luneca de a lungul bal ustradei. dar nu mi am desclestat coltii. iar alt i doisprezece s ar fi aruncat asupra noastra. Am simtit în coada o durere cumplita si am urlat. Am respirat adânc. iar eu am lesinat. Steve Matuchek. Tigrul se smuci si cazu peste mine. Dragul de Svartalf! Plecase doar ca sa r ecupereze mijlocul de transport. L am vazut îndreptându se spre usa demonului si m a m ridicat. orbeste. si disparu în întuneric. Am auzit cum gâlgâie sângele în plamânii emirului. M am scuturat obosit si mi am încordat picioarele pentru ultima runda. Eram prea obosit. Mda. Am iesit pe un geam de la etajul al doilea si ne am pierdut în înaltul cerului. într un cort de spital.. în balustrada. Svartalf scuipa. Cum te simti? . Vocea ei parea sa vina de foar te departe. sfâr¬teca.împotriva careia nu aveam nici o obiectie. musca. Ginny aparu pe palier. Foarte rar se întâmpla asa ceva. Tigrul cu u n singur ochi urca încet catre noi. Reactia animalica puse sta pânire asupra naturii lui de om. Ea îsi vârî doua degete în gura si fluiera. încercau sa l stapân easca pe seful lor. Am gemut. Nu mi amintesc limpede lupta. El ma tintui la pamânt cu o laba si si o ridica pe cealalta. apoi m am oprit sa privesc. fiecare al zecelea fiind de argint. Emirul cazu si intra în agonie. eram tintuit pe un pat de cam¬panie. Ma arunca pe genunchi si se tinu bine. Nu era usor sa l omori. Cadill acul nostru avea picioare! îl lasaram pe ina¬mic în urma. eroule. Un medic se întoa rse spre mine. prea canin. jos . Svartalf le punea piedica. Am zacut acolo. Svartalf îsi arcui spatele si toarse mai multa putere. în timp ce tigrul orb se zvârcolea în agonie. Pe deasupra busculadei suiera o matura. încercând sa ajung cu coltii mai adânc. si te vor ciurui cu gloantele lor. El îmi sfâsie coastele cu ghearele i lung i. cu urlete de mânie. Brusc. reusind. cu chiu cu vai. sa mi rupa spinarea. Dar trebuie sa fi tre cut cam douazeci de minute pâna când atacatorii se retrasera. Altfel. Coada ma ardea de parca îmi luase foc. Asta ma dezmetici. biciuind aerul cu coada si încretindu si pielea m ag¬nific dungata. iar ranitii împiedicau în aintarea celorlalti.apuca. Steve! Repede! Aici! Mi am scuturat ametit capul.

Oh. Si cu demonul ce s a întâmplat? am întrebat dupa un timp. dar ar trebui sa ia lect ii de la rasa umana. cu mintea amortita si cu atentia îndreptata asupra gustului delicios al supei. Reader's Digest va publica destule povesti siropoase pe aceasta tema.. A devenit din ce în ce mai speriat. Gi nny rosi. I am poves tit pe larg ce raspândita substanta este apa si cât de dificila este deshidratarea t otala. adauga. înainte de a accep¬ta o cana cu supa. Asa ca o sa scriu doar un mic tratat despre folosirea psihiatriei în dome niul militar. pe semineu. Rin Tin Tin. I am batut pe toata linia.. nu turbare. în om. si mi am dorit sa i pot raspunde. Rover. te faci bine. Într adevar. Am oftat si am adormit iarasi. Ranile începusera sa ti se infecteze .contin aproape optzeci la suta apa. am venit sa v ad ce faci. A ramas în vasul de lut. Ce s a întâmplat cu mine? am soptit. un asemenea spital nu are nici macar manechinele anatomice marite pe care chirurgul sa poata face o operatie simpatetica. Nici macar zgomotul pe care l facea doctorul dictân d masinii de scris un raport nu m a putut tine treaz. Dar ma mai sâcâia ceva: Atacul. Nu ma întreba de ce eram sigur ca relatiile noastre viitoare vor fi suficient de a propiate pentru a îngadui astfel de tratamente. De cele mai multe ori.. Da. Poti sa mi spui Rover (Hoinarul . La ce tehnica te referi? am întrebat. doua. M am ridicat în coate si am fluierat spre tigara pe care mi o oferea. Am stat si m am gândit. rânji ea. Un spital de campa¬nie nu poate sa beneficieze de echipamentul necesar pentru a strapunge cu ace fine bacteriile miniaturale. stiind ca.aici cu sensul de câine vagabond). Te aflai sub efectul asfodelu lui. Nu sunt destul de îngrozitoare bombele. presupunând ca ar dori s o faca. dar continua: Aflând cheia personalitatii sale. o sa mi i ridic în cap pe toti adeptii din tara ai lui Jung. L am facut sa si depene aminti¬rile si iluziile si am aflat destul de repede ca ave a un complex al hidrofobiei . spuse. Nu putem spune ca în seara aceea am avut chiar un rendez vous. cu Svartalf pe umar. trecusera de granita Washin gtonului si înca mai fugeau. se uita la ger¬meni printr un microsc op. dar daca mi spui Fido. Razele de soare care intrau pe usa c ortului îi transformau parul în cupru incan¬descent.ceea ce. Dupa un moment. soc si epuizare cât cuprin¬de. ma transformasera. pe gânduri: Mi ar placea sa l am acasa. am spus încet: Termina. am mârâit eu. si specia canina .. Daca se va scrie vreodata poveste a asta.dar am reusit sa l înl aturam cu o noua tehnica antibiotica. A doua zi aparu Ginny. te altoiesc. S a strecurat înapoi în vas si a devenit catatonic. a fost simplu sa ma joc cu fobia lui. peste câteva luni. Unul dintre baietii nostri poate sa deoache.. pierdere de sânge. Ginny. asta a fost acum doua zile. Când i am spus ca toate tesuturile animal e . Dar ce i ai facut? O simpla aplicare a principiilor lui papà Freud. Bietele stihii ale naturii! Îsi închipuie ca sunt cumplite. Ma îndoiesc ca va mai reusi cineva sa l scoata de a colo. fireste.Am asteptat sa devin pe deplin constient. Ceea ce m a încurajat.inclusiv ale sale . banuiam care ar fi fost neajunsurile daca ma încurcam cu o vrajitoa .. Într o saptamâna.u n stafilococ ce poate afecta si oamenii. N am mai cerut amanunte. Dupa ultimele stiri. date fiind împrejurarile. Când aceasta p oposi între buzele mele. dragorul si spiri¬tele? am întrebat cu un trem ur. Cât despre mine. Mi a placut mult. Se aseza pe pat si mi mângâie parul. Ai scapat ieftin. l am pornit? At. dar banuiesc ca l vor lua cei de la Smit hsonian. Altfel. Svar¬talf începu sa toarca spre m ine. înseamna frica de apa. chestia asta i a pus capac. Îndata ce am putut obti¬ne o permisie. Buna. dar cel putin ne am cunoscut bine. dar a mers. capitane Matuchek.

Necredinciosii fura înfrânti pretutindeni în afara grani telor Califatului. în urma revolutiilor.. tânjise dupa afect iune si avea. capacitatea de a oferi asa ceva . în Statele Unite se petrecus era destul de putine schimbari. Astfel ca m am întors într o tara care.dar nu împreuna. de exemplu . la rândul ei. multe dintre ele au un caracter prea intim pentru a fi des¬tainuite. N ar fi acceptat o c asatorie. am coada prea scurta. si înca urgent. dar si recuperari rapide. nu se schimbase prea mult. dar. desi plin de d elicatete. Nu am prea multe amintiri din razboi. menita s o apere de suferinta. Surprinzator. Tehnologia poate produce pagube imense. ca o bucata de sticla care cade si se sparge. Am fost demobilizat ceva mai devreme decât ea si m am întors acasa. întemeierea unei familii. La suprafata. De altfel. decât daca ar fi fost sigura ca aceasta va dura întreaga viata. Dar. iar ca om. În plus. secesiunilor. d esi au fost mult mai importante si mai interesante pentru noi pentru Ginny si pe ntru mine . vreau sa spun. pentru a ocupa teritoriile si a reinstaura ordinea . Dar nu v ar putea interesa prea mult sa aflati despre noi asemenea gen de lucrur i. dorind sa leg di n nou firele rupte din cauza razboiu¬lui. ca Trollburgul. Puterea civila urma foarte îndeaproape armata. nu mi prea place sa stau jos at unci când vremea este umeda.. A venit. Noile misiuni ne purtau dintr un loc într altul. Partea proasta a fost ca. Amândoi am cheltuit pe timbre postale o mare parte din solda. pentru voi conteaza numai evenimentele importante. cu exceptia câtorva lipsuri. Iar peste toate astea. Sau poate ca acest lucru era o amprenta a civi lizatiei. rascoalelor. Din cauza talentelor noastre sp eciale.mai cu seama daca au norocul sa le placa ceea ce fac . Ramasa orfana de la o vârsta frageda. ci munca lor . Adversarul nos tru este si al vostru. O sa trec repede peste ele. reinstalându se mai rapid si mai ef icient decât mi as fi putut închipui. însa raspunsul ei. Fara îndoiala ca de la dezastrul social ne . actelor bandi-testi si a capitularilor partiale. remediate de altf el destul de repede. E n regula? Primul acopera o durata cam de doi ani. Nu vreau sa mi asum riscuri inutile cu necunosc utul. Tot ce dureaza prea mult face ca stresul sa aiba repercusiuni asupra mea.dar.distractiile .re. mi a ramas u n semn: ca lup. fusese gonit destul de repede de acolo. Aveti si voi viata voastra personala. stiu ce înseamna asta. mi a trebuit ceva timp pâna sa ma hotarasc s o cer în casatorie. pericolul sau melodrama. în ciuda eforturilor susti¬nute ale chirurgilor plastici. La urma urmei. un soc ma i puternic decât îsi dadeau ei însisi seama. Deci va voi relata câte ceva despre perioadele de ragaz doar ca sa fac legatura într e episoadele importante. Desi inamicul invadase aproape jumatate din tara . Psi hicul era cu totul altceva. în acelasi timp s e închisese în carapacea muncii. ven detelor. dar avura mare nevoie de ele. Lucrurile c are i preocupa cu adevarat pe oameni nu sunt vrajba. Dar razboiul se termina curând. anecdotele si surprizele placute. dragostea. desi nu ne am mai aflat pe câmpul de lupta.decât episoadele care l implica direct pe Dusmanul nostru. Califatul însusi se dezi ntegra. eu si Ginny vizitaram jumatate din planeta . Al naibii pret platit pentru o Inima purpurie (În Statele Unite decoratie pentru c ei raniti în lupta)! VIII Iata ma ajuns la prima dintre perioadele de ragaz. în acest ras¬timp. am la dispozitie doar noaptea de fata ca sa vi le povestesc. Eu si Ginny rama¬seram înca vreo câteva luni în cadrul armatei. iar în acea scurta perioada avusese prea mult de furca sa ne respinga atacurile ca sa mai poata produce dezastre precum acelea suferite de unele localitati lipsite de noroc. Probabil ca o parte semnificativa a populatiei deven ise dezechi¬librata mintal în urma socului profund provocat de cele întâmpla¬te. înainte ca foametea si molimele sa faca ravagii. A fost o perioada urâta pe care i mai bine s o uiti. Vino ncoa'. America si aliatii ei n av usesera nevoie de forte armate pentru a invada teritoriul inamic. Oricum. nu ne am vazut defel. nu fu afirmativ.

De altfel. o cerere de înscriere la sectia de inginerie a aceleiasi un iversitati si am fost acceptat. ca sa creez o vraja antigrav itationala sufi¬cient de puternica pentru ca omul sa poata ajunge pe alte planete. ai unor ideologii politice si stiintifice. Steve. prof eti autodeclarati. Cursurile erau interesante. Omul Lup. Ne gasiram niste camere decente si impersonal e. Direct în plex. diploma de Maestru al Artelor . Rezistenta ei împotriva casatoriei pripite scadea atât de repede. anulate la demobilizare: civilii au nevoie de putina ti miditate. Frankenstein. procesul nu se desfasura prea repede.. dupa un schimb de corespondenta. eu nu pretind ca as avea mai mult curaj decât un om normal. pâna când nu vom vedea cum ne întelegem în conditiile vietii obisnui¬ e. acestea d in urma sunt. Am trimis si eu. noi însine trebuia sa ne reconstruim visele si carierele profesionale. toata lumea stie ca la comportarea curajoasa a unui militar contribuie. dar ea se întreba daca într adevar dorea sa ma i lucreze pentru o mare corporatie. purtar am conversatii lungi si foarte serioase.pe tim pul cât avea sa si efectueze studiile pentru doctorat. pricepi?" . n am reusit sa fiu foarte convingator în rolur ile din Dracula. Aparusera atât de multi demagogi. Argumentul decisiv pentru reluarea studiilor a fost faptul ca.dar se parea ca nu am nici un rival.si luati aminte. la un loc cu pensiile de veterani. încât am crezut ca pâna la Craciun va accepta si ca vom face nunta imediat dupa examenele de primavara. Cei de la Arcane" ar fi reprimit o bucurosi.M. de regula.salva varietatea manifestarilor excentrice. Pe aceia dintre noi care nu er am atinsi de nici un soi de fanatism . totul merse foarte bine. Steve Matuchek si M. trebuia sa facem fata problemelor de fiecare zi. propovaduitori dementi ai unor religii. în afara lucrurilor pe care era de asteptat sa le facem. stiluri no i de viata si Dumnezeu mai stie ce. m am la sat dus de curent. . pân a la urma. disciplina. Faptul ca eram nevoit sa port un pamatuf legat de coada mea ciuntita ma deranja si pe mine. Dar la repetatele mele propuneri de a ne casatori. Timp de câteva zile. Probabil ca doar medaliile mele întârziara deznoda¬mântul. Eroi de razboi erau însa prea multi. antrenamentul si descântecele împotriva fricii.. ai unor metode de slabire. s e desparteau cu o politicoasa strângere de mâna. destul de aproape una de alta. Ginny nu semana cu majoritatea oamenilor. clasa politica le va pune capat. trebuia sa si ia titlul de doctor în filozofie. Putine dintre toate aceste devieri s au dezvoltat suficient ca sa devina îngrijora toare. De fapt. Dar si ea avea acum alte gânduri.Nu înca. abia daca ne ar fi pe rmis sa ne întoarcem la colegiu.din moment ce ea obtinuse deja.manifestarile nu ne îngrijorau si nici nu ne preocupau prea mult. pentru a le obtine. reprezentam majoritatea . împreuna cu Virginia Gray lock. Ginny reusi sa ma determine sa i destai nui adevarata mea ambitie: sa supun Focul si Aerul. despre care va voi vorbi foarte curând. La început. pretinsi necromanti. încât aveau tendinta sa se anuleze reciproc. Se întâmplase ca un vânator de talente sa ma vada într o piesa de teatru de amatori si asta îmi schimbase cariera. avusesem de gând sa devin inginer. Veni imediat sa ma viziteze. Nu fiindca as fi dispretuit spectacolele de divertisment. desi am depus cu adevarat eforturi. una dintre ele fu biserica ioanina. reinstaurând cursul normal al vietii. Ca multi alti oameni. A fo st o reîntâlnire fantastica. îndata. Patronii n u erau satisfacuti nici de interpretarile mele. Intre timp. Ne gândeam ca. spun ea: . Oricum. Câteva sap¬tamâni mai târziu. Dar economiile noastre. Oare daca ar fi avut propria ei agentie de c onsulting nu i ar fi fost mai usor sa si dezvolte ideile personale? Pentru aceas ta însa îi erau necesare cunostinte de magie incantatorie suplimentare si era clar c a. si nici eu nu eram. universitatea Trismegistus" îi oferi lui Ginny un post de asistent . Cam tot pe atunci a iesit din armata si Ginny. în Congo. dar îmi descoperisem do¬rinta de a realiza ceva mai important. apoi.. Ne petreceam împreun a majoritatea timpului liber. Eu unul m am întors la Hollywood si am reînceput s o fac pe vârcolacul pentru Metro Gol dwin Merlin". m am îmbarcat pe un supercovor cu destinatia Upper Midwest. si pe cei de la studio.G. Dar apoi am încasat lovitura. Asa ca începuram sa ne facem aluzii reciproce referitoare la demisia mea. De exemplu. În orice caz. Dar veniturile unui student în primul a n de facultate sunt mici. A fost o dezama¬gire. Mumia si Fata n fata cu Paracelsus. în mare masura.

De ce dracu' v . trebuia sa fie descântat sa se supuna tuturo r regulilor universitatii atâta timp cât lucra acolo.. ca. si m am amestecat fara chef în gloata. ce i mai rau. Asa se prezenta situatia în noiembrie. acest fapt nu afecta pe nimeni de la nivelurile i nferioare . oameni eram. Zadarnic. singura solutie era sa ma retrag de l a cursuri. ea se va mai fi întâlnit cu câte un coleg neca it. adevarata dolce vita. Am depasit cu Chevvy ul meu rablagit. fara nici o ex¬ceptie. dar. iar parte a de lup din mine îsi dori sa fie acolo si sa alerge dupa iepuri. totusi eu am ajuns primul la locul de parcare vacant. IX Cerul era ticsit de maturi zburatoare. Se ui ta dispretuitor la mine.. draga mea! Ar fi trebuit s a mearga alaturi de mine. dorindu si ca în locul lui sa fi fost eu. A doua zi. Impulsul mi se prefacu însa repede în gânduri negre. Oh.oricum. cu un an în urma. în general foarte buni. Prea putini se opusesera vehement. ci si în rândurile corpului profe¬soral. Iar când nu te poti întâlni cu cineva decât din întâmplare sau la evenimente oficiale. pâna la nivelul de asistent. când contractul lui Ginny expira. deci n ar fi ajutat la nimic sa ma transfer. a carui principala calitate era aceea ca obtinea ac ordul unanim al mem¬brilor din consiliul de administratie. Kachina ii de la institutul meteorologic sunt amabili în noptile când au loc meciuri . Ne aflam acolo de doua saptamâni. dar singura mea însotitoare era o ilegala butelcuta plata. Ginny se su pusese. si cu un radio asurzitor. A m descalecat. pe care ea ni ci nu se gândise sa l citeasca. Nici prin gând nu i trecea s a faca o exceptie pentru noi. iar lumina polarizata nu trebuie s a i stârneasca în nervi mai mult decât o zvâcnire ancestrala. la c eaiuri. De fiecare data. furios. cu fata în bataia vântului. de dinainte de razboi. ca sa port o discutie cu Malzius în biroul lui. Aerul era agitat de o briza proaspata si racoroasa. tot ceea ce ea decretase cu o logica rece stiam ca era doar o forma de aparare. bineînteles. desigur. nu aveau voie sa întretina relatii amoroase cu studen tii.. a reb eliunilor. Nici macar în cazul în care ar fi fost vorba despre un student de la o alta universitate. Pâna în iunie. Ginny fu chemata la presedinte. Malzius decretase ca pers onalul academic. iar politia turba încercând sa controleze tra ficul.Stiam ca profesorii. dar nu o putea m înfrânge. la mirosurile umede ale solului si la ceata învolbu¬rata din afara orasului. îmbracat în polietilena. mai însoteam câte o f ata. iar eu. iar noua constrângere se dorise o tinere în frâu. S ar crea un precedent. de fapt. am vârât în buzunar cheia runica.. în public. care matura usor de pe tro tuare frunzele uscate. când cineva observa ca eram împreuna si trancani des pre asta. macar partiala. În mare. domnule Matuchek. cu ghidon azuriu. Dar un vârcolac bi ne antrenat poate sa si controleze reflexele. Dar.. regulile erau cele standard.. care în ultimul timp luasera o amploare îngrijo ra¬toare nu numai printre studenti. Deasupra cladirilor întunecate ale campusului se ridica o l una plina. nu e deloc usor sa te saruti si sa r ecuperezi timpul pierdut. I se arata regulamentul. ca un dovleac galben. ramaseseram buni prieteni" si ne vedeam în locurile pentru fumat. el era un presedinte nedorit. din moment ce descântecul nu admitea dispense. dementei si nihilismului. Ginny. cu o fermitate de neclintit. Persoanele care faceau parte din corpul profesoral . M am gândit. de doua sute de dragon i putere. M am gândit la padurile si câmpiile din Midwest. Nu împartaseam aceasta stare. Pâna una alta. si salari ile erau bune. meciul jucat pe teren propriu atrage o multime imensa si agita peste masura spiritele. Din când în când. În seara aceea ne certaram cumplit. ea îmi refuza propunerea. Se facea totdeauna doar ceea ce dorea el. la anumite colocvii. erau condusi de un presedinte mediocr u si înfumurat. nu prea mult. cu parul rasfirat de racoarea aerului. am trecut ca o furtuna pe lânga functionari si secretare. Sa pierd un an întreg? Ce eram eu. Bengt Malzius. Regula ar fi trebu it desfiintata. un Lincoln urias. ditamai vârcolacul sau un amarât de soarece? Ne am certat foar te urât pe chestia asta si. In general. un precedent nedorit. la rându mi.

Daca ai vreo problema. care coborî tropain d scarile. cum ar f i polaroidul cu lentile filtrante. . Ba deloc. unul pentru colegi ul artelor si unul pentru ingineria poetica. Ceva mai departe este zoolog ia. va multumesc. stii.. Undeva în spatele acelei priviri jucause se afla o expresie de zapaceal a îndurerata. de asta ma aflu aici. care îi ajuta sa duca o viata normala pe cei lo viti de deochi. am raspuns. Dar studen¬tii. ca a unui copil care nu poate sa înteleaga de ce nimeni nu e realmente interesat de jucariile lui. dar materiile astea erau niste bagatele. drace. Dar acum. domnule Matuchek. Scoala med icala dispune de un centru de cercetare. în onoarea doctorului Ayingalak.Trismegistus" a fost fon¬data dupa aparitia stiintei moderne. simtindu mi probabil framântarile... desigur.eni¬sem la meci? Trecând de sediul clubului Teth Cash Sameth". sau ai a runca în aer jumatate din tara.. nu tine seama de nevoi le catedrei de fizica.. nu prea dornic de companie. acelui nefericit inci¬dent de luna trecuta. si îndata sa obtina tot ce s i doresc. domnule. aa. Crede ma. Or sa creasca. domnule Matuchek. Si sa fiu împreuna cu Virginia Graylock.. Dumneata întelegi. Aici s au realizat deja lucruri uimitoare. Griswold ofta. sa faca niste pase. În apropiere se gaseste departamentul de teriantropologie.. un angekok aflat aici în vizita. Totul e n ordine..iata de ce atât de multi studenti africani si asiatici vin aici sa învete argoul american. am mintit. hai sa spunem. s e deschisese o expozitie de tehnica a eschimosilor. Îmi amintesc cum m ai ajutat cu ocazia. Oricum.. Traversând Mall ul. Te duci la meci? Am încuviintat.... izolata cu mare atentie în interiorul unui gard pentagonal. Vor doar sa rosteasca niste cuvinte. dar aici. ei banuiesc ca este normal sa fie asa. Ah.. asa. Pur si simpl u nu ma lasa inima sa jignesc un batrânel atât de simpatic si însingurat. Nu vedeam nic i un motiv sa i împartasesc necazurile mele. N au înteles ca din nimic obtii tot nimic.. Zau? Îsi înclina capul si ma privi dintr o parte. Nu poate fi usor pentru un barbat în toata firea sa o ia de la început împreuna cu o m ultime de boboci galagiosi. spuse. avea si el mai multe decât pute a duce. Pâna si administratia. Am venit aici ca sa ma instruiesc.. spuse. simplu. . Întotdeauna munca lor a facut parte din al ta lume. a fost o nimica toata. construit prin bunav ointa Fundatiei Rockefeller". fara sa se oboseasca sa învete gramatica sanscrita sau tabe lul periodic.. am intrat pe teritoriul campusului pr opriu zis. Scoala de drept n a suferit modificari. mai mult decât mine. Eram. ce i drept.. Nu pentru ca as fi vrut sa l lingusesc. Oh. Era u n ins micut si scofâlcit. Universitatea asta. cu un entuziasm bine jucat. continua el. Dispretuiesc vaicareala. îti sunt re¬c unoscator. Griswold ridica din umeri.. am trecut pe lânga cladirea mica si mohorâta a departamen tului de stiinte fizice.la drept vorbin d. asta i imposibil. ca o pasare.. iar con structia ei reflecta acest fapt. domnule Matuchek. deoarece limbile exotice sunt necesare pentru cele mai puternice vraj i . daca te pot ajuta. Dumneata cunosti bine lumea . Or sa înteleaga. dar el mi se alatura si trebui sa fiu politicos. dar mai are si doua amfiteatre destinate englezei. nou si stralu¬citor. ca alchimia sa fie practicata fara o solida baza de fizi ca nucleara? Sau ai obtine un izotop radioactiv care te ar putea ucide. pur si simplu. Adesea ma simt atât de inutil. tocmai la timp ca sa ma strige doctorul Griswold. deoarece unele din tre acele bestii cu picioare lungi nu sunt niste vecini prea placuti. studentul l ui la chimie si la fizica. Am auzit ca formatia de animatoare a pregatit pentru pauze c eva spectaculos. Oricum. Cea mai mare cladire adaposteste departamentul lin¬gvistic. care are întotdeauna expozitii interesante de tehnici strain e: luna aceasta. Desigur. Cei din California au comandat o piatra filozofala de un miliard de volti. Pe Midgard! Cum s ar putea. Si eu. cu ochi albastri veseli si cu tacalie. Iarta ma.

În seara asta venise împreuna cu doctorul Alan Abercrombie. Balaurii se napustira în jos. Locul meu era în dreptul liniei de treizeci de iarzi. dar el. mi am cumparat un hot dog si am închiriat un glob de crist al. Parul de pe ceafa mi se zburli si am simtit dorinta instinctiva sa mi schimb pie lea. mi am încheiat nasturii de la haina. La sfârsitul primei reprize. În momentul când. dar. În a treia. am tras din sticla o dusca zdravana. pe când eu ma perpeleam de unul singur. Balaurii se ridicau prin levitatie. am predat biletul. înt re un boboc si un student din ultimul an care deja urlase pâna ragusise. Cred ca Svartalf nu ma considera cu nimic mai bun decât el din punct de v edere moral. îi ara tase multa atentie lui Ginny. Thorsson îsi pierdu capul si slobozi un trasne t. dar. dar am refuzat ochelarii pentru vedere de noapte. în esenta. m am gândit.si i pasa mingea l ui Mstislav. dar i se vedeau urmele în timp ce avansa . pe o alee. Arta este intelectuala.. Na ti o buna! Tremurând în adierea rece. Se pare ca. reusi sa i respinga în pr imele doua reprize.. în timp ce fetele efectuau traditionalul mars catre re gina campusului. îmi facea inima sa se opreasca. Pe lânga no i trecu o tava animata. în anul acela obiceiul nu fusese respectat. Sau poate ca asta nu o deranja? Înciudat. de exal¬tare. Echipa de majorete aparu pe teren.. din întâmplare. Renuntasem foarte repede la asa ceva. ochelaristi si tocilari. iar adversarii primi ra aceeasi pedeapsa când. iar mi cutul lor coordonator de joc se dovedi un om pelican. Ginny era o microbista mai înfocata decât mine . În aer se simtea ceva ca un miros rau. bubuind si sunând.un gest rapid facut peste un obiect deja sensi¬bilizat . echipele de fotbal erau formate din adevarati dinozauri. tropaind sub lumina lunii. am privit în el si am vazut o pe Ginny. (Bineînteles ca acestea erau trans¬formari minore . scotând un croncanit usor.Ajunsi la stadion. le fenta vra jile si se prefacu într un porc. asistent la catedra de p rofetii comparative. De abia am reusit sa ma stapânesc si sa ramân la forma umana. Pilsudski prinse mingea si se transforma în cangur.. Am murmurat deasupra globului. fiindca îmi pastrasem privirea vrajitoreasca pe care o capatasem la primel e antrenamente din armata. În ultimul timp. sarea si urla. iar parul ei parea un strigat rosu în monotonia chipurilor din jur. pe partea opusa. Meciul avu momentele lui interesante. i am aruncat studentului din ultimul an o privi re ucigatoare si m am uitat în cristal. scorul era 13 la 6 pentru Trismegistus". probabil din pricina starii mele proaste de spiri t. Auzi¬sem ca traditia cere ca aceasta sa le întâmpine zburând pe un unic orn. chi¬pes.adversarul era îmbr acat cu o tarnkappe. niste ochi galbeni si arzatori care te urmaresc dintr un copac al aturat îti taie pe loc tot cheful. Studentii batrâni afirma ca nu pot pricepe de unde au aparut pe terenuri toti bobo cii astia prizariti. si te afli în bratele unei fapturi ispititoare. Dar bin eînteles ca. Nici nu dorisem cu tot dinadinsul sa ramân fidel. ma trecura sudori . o brutalitate inutila ne costa o lovitura de la cincisprezece iarzi: Domingo calcase.nu Cuvintele cu mplite si marete pe care aveam sa le aud înainte de ivirea zorilor. Instrumentele lor se agi¬tau într un dans aerian complicat. echipele îsi facura aparitia Grifonii de la Trismegistus" si Balaurii de la Albertus Magnus" . tinându l în poala pe Svartalf cel ne gru. fapt care si a pus amprenta si asupr a sportului. iar specta torii mai mai ca smulgeau banchetele. Sedea lânga linia de cincizeci. din nu stiu ce motiv. studentul din ultimul an urla atât de tare. blond. Dushanovitch. Acum îmi pe treceam serile studiind si bând bere. Dar nu se întâmpla nimic grav. unsuros. Mi am tras palaria peste urechi. dar mi se mai întâmplase si alta data sa adulmec necazurile în pregatire . de parca nici n ar fi observat ca Abercrombie o îmbratisase cu o mâna. Dar nu ca sa urmaresc în el detaliile meciului. Chiar si din pa rtea opusa a terenului si prin sticla ieftina. leul petrecerilor. cel mai bun om taur de linie din Liga Celor Zece". asteptându se ca Mstislav sa se transform e într un corb pentru a marca eseul.. peste un cartonas ghimpat ce cazuse pe teren si si îndreptase tepii spre câtiva dintre Balauri. încât îmi sparse urechile. Andr evski. când ti ai parca t coada de matura sub lumina lunii. sub forma de condor. Cu desavârsire singur. Jocul lui de picioare fu colosal atunci când eschiva o placare . înainte de epoca vrajilo r incantatorii. îl doborî la pamânt pe linia de douazeci din jumatatea noastra de teren..) Putin mai târzi u. zvelt. Darul ei vrajitoresc era mult mai vechi decât Arta a carei adepta devenise.

ai patit ceva? Bobocul se trase înapoi. Cu toate ca la vremea respectiva nu l pârâsem. Dist ractia e distractie. sper. un fel de negura învolburata s e învârtejea în jurul lui. Oh. Nu i bine sa stârnesti animalutele lui Loki. daca mai deranjeaza vreodata cursurile. grmel." Era Macllwraith! Hei. Situatia parea sa fie sub control. iar din neant izbucni un m anunchi de flacari multicolore. am actionat lanterna Polaroid" si m am transformat în lup. Pe Hermes cel de trei ori binecuvântat. Nomine Domini. Echipa! Conducatoarea formatiei de majorete îsi ridica bratele. In cristal l am vazut pe Abercrombie aplaudând. abtinându ma sa n o prefac într un bot. vau. care executa pasele necesare pentru a mentine inofensiva creatu ra. Si dintr o data tâsni în sus. Nici ei nu i pla cea ceea ce se întâmpla. Pe când Griswold ne demonstra actiunea unui catalizator.. Aces¬teia îi crescura aripi. beth. Am comutat pe imaginea lui Macllwraith cel pus pe sotii. dar nu pe socoteala unor studenti dornici cu adevarat sa si însuseasca materia si a unui batrânel inofensiv care se straduieste sa le o predea. Apoi am gonit pisicut a" pe fereastra si am facut o sa se urce într un copac. Ce i ala? Un demon? Nu. Stapânul ei cel gras. dar. Da. el era cel care aproape ca distrusese laboratorul de chimie al lui Griswold. gen dansul prin dormitorul fetel or cu un schelet însufletit. dar prezenta o nefericita combinatie între o tota la iresponsa¬bilitate si niste aptitudini înnascute pentru Arta. baiat de ban i gata. o minu¬natie în rosu. Fiind vorba doar despre o gluma. În contr ast cu el. nu la figurat. pâna când cineva putu sa i che me pe cei de la departamentul exorcism. Mai avusesem. wow. wow! Topeste i în foc si înteapa i cu ace «Trismegistus» întotdeauna învinge. îngri¬jorata. pentru ca din eprubeta sa apara o pisica. O salamandra. Forma arzatoare începu sa si faca numarul. Facând un efort. M am aruncat într un dul ap.la propriu. o stihie a focului. car e se clatina gesticu¬lând. . nu era funciarmente rau. nimic. am murmurat eu. daleth. subtiind u se. acolo era un pompier îm bracat în odajdii.. cândva.. Am cercetat cu privirea terenul de joc. iar el abia asteptase sa se conformeze traditiei. albastru si galben.. Bo¬boc la scoala premedicala. Aaaah! Pompierul cazu pe spate. Mi se paru deo¬data ca aerul era saturat de mirosul pericolului.reci. era tinta cea mai potrivita pentru o gâsca în plina forma.... Deoarece stiam ca Macllwraith o facuse.. Am mai zarit doar o învolburare orbitoare. he. Salamandra se undui. E al dracului de periculos sa te joci cu asa ceva. Tremurând. înconjurata de o roata de scântei. Mijindu mi ochii. apoi faptura disparu. mai lunga decât înaltimea unui om. Simteam în nari izul acru al pericolului care ne pândea. se rostogolea si scria cuvinte pe benzi lungi de foc. mi am aprins o tigara. Bobocul icni de placere. era periculos si stârnise panica. Cred ca am fost singurul din multime care a vazut ce s a întâmplat. bow. l am luat deoparte si l am avertizat ca. mi am controlat trasaturile fetei.. îl manânc .. de abia am reusit sa disting în interiorul aurei o forma ca de sopârla. domnule. Macllwraith murmurase o v raja în versuri. Oare nu l mai simtea nimeni altcineva? Am focalizat cristalul asupra echipei de animatoare. pâna ce ajunse deasupra zidurilor. de a face cu el. Ginny îsi îngustase. si mi am dat seama ca mârâisem. acesta ramasese pe masa de lucru. ochii verzi si migdalati. si. Dar gresise cantitatile si obtinu un tigru machairod. far a sa dau nici o importanta strigatului: Aleph. Pustiul blond si grasut nu parea amenintator. Baiatul facu un gest catre bagheta pompierului. cautând sursa primejdiei. Un spectacol frumos. Studentii de la med icina sunt renumiti pentru glumele lor proaste. îngaima studentul din ultimul an. totusi.

In lumina lunii vuiau sirenele si vâjâiau cozile de matura ale politiei. pâna am ajuns pe teren. tipa din rarunchi atunci când focul îi atinse cabina. Asta i singura noastra sansa vraja restrictiva s a destra¬mat. energia ato mica sau magia incantatorie. îmbra¬cati în tarnkappe. N am facut nimic. strigând vraja de stingere. De multe ori însa faceau glume proaste. totusi veni. cu flacara. Pompierul se repezi asupra ei. Exploda atingând vârful incandescent al ti garii. pâna la umerii acoperiti cu ha ina de blana. si l am însfacat de guler. sau vrajeau lenjeria fetelor sa iasa pe fere astra. sunt sigur ca spectacolul m ar fi interesat. Ce crezi ca s ar putea face? l am întrebat. unde chibriturile se aprinse¬sera. si se înco¬lacise. cu siguranta. Din gura salamandrei iesi o limba de foc. nimeni nu si a dat seama de asta.Tigara mea începu sa arda amenintator. esti vrajitoare. se smiorcai. cu fiecare forta oarba pe care omul o foloseste: focul sau dinamita. Lasa prostiile. batându se peste buzunare. vino aici. adevarat. ca de altfel la toa te colegiile. care încerca sa puna capat panicii. Multimea urla. Salamandra putea sa aprinda întregul o ras. vei fi mai în siguranta! N avea cum sa ma auda în larma aceea. Sa ramâi în tribune însemn a moarte sigura. se dedau la lucruri inofensive. apoi faptura disparu iarasi. daca sta destul de mult locului pâna sa rostesc vraja. Nu stiam ca. ti pând. Salamandra îsi încheie vârtejul nebunesc si se materializa între buturi. în trea¬cat. Daca situatia ar fi fost alta. cinci mii d e oameni se agitau si se bulu¬ceau la iesiri. Vroiam sa ma distrez. în cabine. pe lânga chipul palid. . în mijlocul dezastrului. Dar nu totdeauna este usor sa opresti ce ai stârnit. Ginny.. jucausa. Dintii îi clantaneau în timp ce l scuturam. amintindu mi de jupânul MacIlwraith. în zilele noastre se începe din clasa a treia. si am auzit foarte clar un strigat de izbânda. Tre' sa raportez la unitate. care prinsera s a fumege: o flacara orbitoare pârjoli iarba. Am vazut totul! Se prabusi la pamânt. târând dupa ea. de mâna. o matura. M am întors spre pompierul buimacit. Atunci se stârni panica! Dupa o clipa. Pilotul izbuti sa sara jos. Asta i necazul cu Arta. În lumina slaba si pâlpâitoare. Virginia îsi scoase din pos eta bagheta magica telescopica. Numai ca acum pozna scapase de sub control. am aruncat si sticla din buzunar. Am arun¬cat o. apoi batul aprins se facu tandari pe iarba. Aproape fara sa ma gândesc. Stihia atinse. Crainicul. Uneori puteau fi chiar destul de amuzanti. Reusi sa si o dea jos înainte de a capata arsuri prea grave. Grifonii iesira din vestiar fierbând. care se straduia sa opreasca vreuna dintre ma turile zburatoare ale politiei. Salamandra a scapat de sub control! Nu mai spune! am mârâit eu. Am sarit peste banci si peste capete. Ceea ce. se furisau în dormitoar e dupa stingere. Ne priviram. cu vrajirea albinelor. raspunse el ragusit. Fierbând" este cuvântul potrivit: salamandra se m aterializase acolo. Dumnezeule! exclama Abercrombie. si ea stie asta! M am rasucit. apoi începu sa alerge pe teren. Si cred ca vom avea nevoie de o stihie a apei. Ginny! Ginny. si al¬coolul izbucni în flacari albastre. strivindu se unii pe altii în dorinta oarba de a scapa. un Abercromb ie scos din minti. aruncându si tigarile. Ce drac a intrat în tine? i am strigat. ca atunc i când l au transformat pe decanul Hornsby în stana de piatra si. Studentii poznasi erau o problema serioasa la Trismegis tus". timp de trei zile. care ar fi trebuit sa i linisteasca pe spectatori. si descotorosindu se de sticle.. gemu el. pe tevile dusurilor. m am gândit furios. era. urlând cântece obscene. nu l observa nici un p ilot. În mod normal. Poti sa faci ceva? Pot sa sting bruta. ca atunci când au însufletit statu ia unui fost presedinte foarte demn si respectat si au pus o sa mearga prin cent rul orasului. Parul ciufulit îi cadea în valuri. Orice tâmpit poate sa învete cum sa le mânuiasca. Regina campusului zbiera când rochia ei subtire se aprinse.

Nu! E împotriva regulamentului! Se interzice cu strictete orice. Cât dura acel scurt salt. Fata se încrunta. Atunci o sa vin si eu. Regina campusului se descotorosi de haina si alerga spre noi.ha! ... Tocmai a aprins biserica metodista de la intersectia lui Fourteenth cu Elm.. draga. Insul de la pupitrul de comanda privi spre noi. Regina campusului statea ghemuita lânga banci. Sub forma mea de lup.. Si nu i an sa nu încerce vreunul sa ia un examen aducându si pe sub haina animalul sac ru. Un demon nu se poate apropia de o biserica. Stii. Minunat. Dupa treizeci de secunde. Si eu. m am rastit la el. Pompierul le rech izitiona. Asta. cu multimea aceea scapata de sub control si iadul dezla ntuit pe pamânt. si. replica ea. te duc pâna acasa. vechiul zâmbet schimbat de atâtea ori între noi. mânios. am fost multumit ca Ginny nu acorda nici o atentie spiritelor lui . Descântecul ala afurisit! În ciuda suferintei care i se citea în ochi. Cât de prost trebuie sa fie un om ca sa ocupe postul dumitale? se stropsi la el Gi . O sala. îmbracata cu trenciul cuiva. hotarî Abercrombie. nu i un loc potrivit pentru o femeie. Ce înseamna asta? întreba artagos. absenta.. Totemul L eilor ofera mâi¬ne un dineu. focul nu mi face prea mare lucru. Ce poti sa faci dumneata? urla Abercrombie. am tra o spre mine si am sarutat o. am vazut trei case în flacari. aa.. Si. se eschiva ea. pâna ce i spusesem sa înceteze. sunt proctor (Denumirea data la Ca mbridge si Oxford profesorilor care sunt însarcinati cu mentinerea disciplinei). care se dusese pâna acasa sa si ia matura. în apropiere aterizau trei cozi de matura ale politiei. In orice caz. o mâna de oameni tracasati.. Chiar si în acele momente. Steve! Ginny îmi zâmbi. mintea i se sub ordonase total regulilor lui Malzius. sosi cu Svartalf pe umar si sub brat cu Manu alul de alchimie si metafizica. o doam¬na atât de fermecatoare ca tine. Imposibil! striga Malzius. iar noi trecuram în zbor peste stadion si ajunseram în strada. Hai. Abercrombie îl tot pocnise pe îngrozitul de MacIlwra ith. toate fortele noastre sunt deja pe teren. N ai voie. Nu si irosi energia ca sa ma palmuiasca.. si privi în jur. Departamentului Trezoreriei nu i ar placea asa ceva.ma tem ca portofelele vesnic pline sunt o glu ma mai presus de scopurile mele. va aduc la cunostinta ca pregateam un discurs foarte important. Presupun ca este necesar sa avem în campusuri vânatori de vrajitori. nu mi plac turn atorii de profesie. În schimb am re¬ceptionat în stern un usor up ercut. Vin cu dumneata. Comandantul pompie¬rilor si cel al politiei districtuale erau aco lo. Pince nez ul îi juca deasupra obrajilor buhaiti. Ginny. am spus imediat. Ginny zâmbi sarcastic si flutura bagheta magica. Presedintele Malzius navali în încapere. se oferi Ginny. am spus si l am împins pe baiat pe usa afara. îmi explica el. Cedând impulsului. Un ofiter tânar se dadea de ceasul mortii la pupitrul de comanda. Salamandra poate sa ne atace din nou. N ai decât sa te ocupi de el mai târziu. mormai politaiul care l adusese. Sunt vârcolac.Eu ma pricep la Hydros. E de datoria mea s o fac. Ce dracu' s a întâmplat cu politaii asti a? Trebuie s o stergem de aici. care i sufla raspunsurile de pe o fituica. Do mnule.. murmura Abercrombie. ca sa ne asigur am ca studentii nu descânta bauturile din cluburi si nu vin pe ascuns cu nimfe.. Treaba asta ar putea sa fie de folos. cu privir i deznadajduite. Sala¬mandra nu si pierdea tim pul! X Ne adunaram la sediul politiei districtuale.. O salam andra a scapat de sub control. S ar putea sa nu mai fie nici un dineu.. Dumnezeule. pierzându si rabdarea. Nu sunt chiar un novice în materie de bin ecuvântari si blesteme. desi . Cu toate acestea. Am treaba.

. De fiecare data va interven i cu trei pasi întârziere. de natura morala. Asta nu i un demon. De aici puteti întelege ca o sti hie nu prea e de acord sa fie concediata. raspunse Abercrombie. chiar daca arde acelasi butuc. îl aver¬tiza. o individualitate. o mâna pe sold. Aha! Ca o flacara. Voi anula oblig atia de a se depune cereri pentru acordarea permisiunii. Alan. Se obtine din matricea elementara a energiei. Pamântul o po ate îngropa.. Domnule Matuchek! urla Malzius. focul. se repezi Malzius.nny. Vorbea pri ntre dinti.. fara sa uite sa i puna. O stihie nu e acelasi lucru cu un demon. Lasati ma sa va explic. Ginny puse cartea pe birou si începu s o rasfoiasca. Chemati o suta. se lauda el. Ea îi arunca o privire îngrijorata. pentru început. am oftat si am fluierat. Dar cum de a lasat o inima sa incendieze o biserica? Pentru ca nu are suflet. Dupa ce se termina p ovestea asta. Am înghitit cu greu înjuratur le care mi veneau pe limba. Nu i destul sa cun osti doar teoria. hm.. Orice fel de demon es te o fiinta de sine statatoare. Chemati doua stihii ale apei. si dureaza cam doua minute. este supusa anumitor constrângeri. ca si noi. Un al doilea foc. Buzele lui îi mângâiara obrazul. iar când stingi focul. Doar daca salamandra nu devine prea puternica. Apoi. se reîntoarce la existen¬ta potentiala. Orice indivi¬dualitate adevarata. Forta de constrângere nec esara este o functie exponentiala a masei totale de fiinte folosite. dar cel putin nu va fi distrus tot orasul. Atunci ar putea evapora orice Hydro .. Aber¬crombie se apleca peste um arul ei. Focul e ste cel mai agil dintre toate. Probabil ca în tot orasul nu exista suficienti adepti pentru a controla mai mult de trei Hydr o o data... sa bem ceva si sa ti povestesc totul. trasnitoareo.) îsi gasisera o ocupatie. legitima. n ai putea sa chemi o singura Hydro si s o pui sa lupte cu f ocul? Bineînteles. posibilitatea e limitata. Un om care pacatuieste are. zâmbi el. hm. Domnule. iar salamandra pur si s implu s ar duce în alta parte. continua ra r: Nu ne punem prea mari sperante în folosirea vreunei Hydro ca sa anihilam salama n¬dra. ne ati adus pe cap povestea asta. si fata îi era lipsita de culoare. Alan. mân¬gâietor. Din timpul razboiu¬lui. si nu vreau sa dam de alta belea! Vazând ca Ginny si Pretty Boy (Dragalasul . de. iar Aerul se poate retrage din preajma ei. sa vii la mine acasa. Si se s upune numai legilor fizice ale naturii si paranaturii. am învatat câte ceva despre lucrurile astea.n. Voi. nu i identic cu primul. i se da o individualitate tem porara si este trimisa înapoi în matrice atunci când adeptul nu mai are nevoie de ea. scapi de asa ceva? O Hydro cu masa corespunzatoare o poate face. red. mustrari de constiinta si trebuie sa faca fata judecatii în lumea de apoi. Te rog înceteaza sa ti mai arati coltii! M am scuturat si mi am înabusit furia. prin ani¬hilare mutuala. În timpul razboiului. problema elementara. Dar si aceasta trebuie ros tita în prezenta salamandrei. Daca am folosi patru. chemând o tigara. reusind sa se controleze. Trebuie sa stiu ce puneti la cale. energia lui. E o stihie. . O stihie este doar o parte a fortei primare implicate: în acest caz. o între¬rupse Abercrombie. Ia ascultati. face tot ce i sta în putinta ca sa ramâna în lumea noastra si sa si spore asca puterea. care avusese aproape acelasi efect ca lumin a lunii. Deci ne ramâne vraja de anulare. facu seful politiei. umana sau de alt gen. sau mai corect.. atâta timp cât focul nu este aprins. O flacara exista doar potential.. am inunda localitatea. Dar unui foc ce i pasa? Iar salamandra doar asta este . Când iese de sub control. poata sa dispara dintr o zona înainte ca orice alta stihie sa l raneasca. dar am putea utiliza una ca sa controlam focul. în aceasta lume. Am oleaca de experienta.. Deci cum. e doar o forta fizica. la urm a urmelor. asa cum s a întâmp lat cu asta. Asta e o. Din nefericire însa. Pot sa fie la fel de nabadaioase ca Focul si Aerul. U n demon este alergic la simbolurile sfinte.un foc magnific. m am oferit. intel ectualii.

si când dumneaei aude primele cuvinte. ne ar trebui prea mult timp ca sa i adunam si sa i organizam pe toti adep tii din oras. si care din vile deveniser a pensiuni. Svartalf vira iarasi spre înalt si trecuram pe deasupra hornu¬rilor. ca un roi de stel e rosii. oricum. sa l asculti povestindu ti despre vasta sa experienta. nu unele permanente . am vazut una dintre stele explodând si degajând aburi albi. Oare chiar are de gând sa se în¬dragosteasca de gogomanul ala? Chip placut. s ar putea sa fie deja prea pute rnica pentru a mai fi distrusa de oameni. Trebuie actionat repede. calare pe matur ile lor. Nu mi poate produce vatamari când sunt lup. Mi e teama ca acelasi lucru e valabil si pentru cei de la politia statului si Garda nationala. Cu fieca re foc nou. cred ca nu s ar ajunge chiar pâna aco¬lo. Steve Matuchek. împestritate cu mici localuri.. Apa se revarsa în strada ca un zid.Mda. Fata de asa ceva. Esti de acord? Desigur. Fo arte frumos. Svartalf îsi înfoie coada si stuchi. .vezi legea patrat cub . Idiot ce e! gemu Ginny. Dar tu sa nu te clintesti de aici. care stralucea în lumina lunii. Satana blestemata! am izbucnit eu.Am suflat puternic fumul si am plescait din buze. te pre¬schimba în scrum sau o sterge. imitând stilul gotic. Ne ridicaram în vazduh. Poate înlocui prafurile obisnuite... Ginny se apropie de noi. ticaloasa asta creste si devine mai puternica.. Dar gânditi va la difi cultatile de control si la pagubele pe care înfruntarea le ar produce. daca sunt atent. ma repezi Ginny. Dumnezeu stie ce ar mai face salamandra în timp ce se ctia de aici ar chema ajutoare. Prin camera se învolbura deja o umezea la patrunza¬toare. Abercrombie i esi în goana si începu s o mâne spre cel mai apropiat foc. Cartierul universitar se înscria printre acelea care încearca sa si ascunda saracia: niste hrube construite din lemn. scurtcircuit. Svartalf sari în partea din fata a Cadillacului lui Ginny iar eu m am asezat pe sa . cu un chibrit. Pe cerul presarat cu stele nepasatoare. încercând sa localizez salamandra.. distrugerile pe care le au pricinuit cei din Califat au fost floare la ur eche. Pretut indeni vuiau sirenele. fiind mai putin expusi pericolului decât altii. Du te în vizita la el. am spus.. Totusi noi. Ai auzit vreodata de juramântul ordinului meu? Hai sa mergem. Uuuuf! m am gândi t. Steve. Era o noapte rece de toamna. Ai si tu partea ta de vina. din mom ent ce contine aceleasi proteine. în genul Hydro.. Facu mai multe gesturi rapide cu bagheta magica. A lasat o pe Hydro sa se aseze pe podea. e ca si cum ai încerca sa saruti dulaul de la stâna. în torent. dominând vâjâitul aerului. Iesind pe usa. Undeva exista o Urnit a .) Fata îsi puse mâna pe a mea. Ce ne facem? Nu stiu. iar Ma lzius fusese însarcinat sa sterilizeze. Nu lovi un om atunci când e la pamânt. Si ce s ar întâmpla atunci? Ragnarok. Luminile sectiei de po¬litie se stinsera. (Ideea e ra sa se obtina de la cineva putin sânge.. Acoperisurile se conturau ca niste dinti de ferastrau pe fundalul înflacarat al incendiilor din jur. lama unui briceag. Am izbucnit în râs. presedintele Malzius se agita ca un dop.. în întunericul din spatele lampilor de iluminat public..dar când o va atinge. Suvoiul se linisti si se aduna în tr o picatura înalta de zece picioare. Abercrombie desena cu creta pe jos o pentagrama. începuse invocarea. Grabindu ne într acol o.. Dedesubt izbucnira flacari albastre. Îsi împreunase palmele si facea Semnele. Acolo! striga Ginny. limbaj cultivat si apropierea. i am aruncat lui Abercrombie o privire batjo¬coritoare. Probabil ca Hydro ata sase un furtun la o gura de incendiu si inundase locul. în spatele ei. Începuse sa arda voios. putem cel putin s o u rmarim. Acum ce s a mai în¬tâmplat? Svartalf îndrepta batul în jos. sefule. am vazut ceva ce semana cu un vârtej de frunze uscate: refugiatii care se îndepartau. tu si cu mine. Probabil ca omenirea ar ap ela la contrastihii de puteri cores¬punzatoare. Îmi trecu prin minte gândul . Mi am înabusit resentimentele si am privit în zare. Nu. sus pe cer se vedea luna... .

Tu îmi comanzi Mie. Svartalf mieuna jalnic .. Indra. Pe tejghea am vazut un pahar cu bere ap roape plin si l am golit. Înalta si cumplita. Îndrazne ti sa spui ca exista forte mai puternice decât focul? Decât Mine. continua într o soapta grabita: Nu încearca sa scape. I am acoperit fata lui Ginny si mi am îngropat o pe a mea în spatele ei. ricosa.. altfel te as¬teapta ceva cu mult mai rau decât pieirea. executa cu matura un immelmann si ne îndepartaram.. Svartalf lipai berea varsata pe tejghea. Înainte c a eu sa mi revin îndeajuns pentru a mi da seama daca dorea sa ma necajeasca sau do ar ma atâta. spune ti vraja. cufundata într un întuneric rosiatic. Nu poate sa intre aici. da. suieratoare. caldura care mi pârjolea spate le disparu iar stihia se materializa în fata noastra. Moloch. ha. Limba de foc se repezi dupa noi . Fata se încorda în scari si începu vraja. Salamandra îmi întoarse privi¬rea. În jurul capu lui îngust îi jucau flacari. Îsi dublase dime nsiunile si de acum nu mai puteai sa i privesti inima stralucitoare. în numele Celor Mai Puternici. salamandra fu surprinsa cu adevarat. Doar sa aprinda cla¬direa prin radiatie termica. Si sa intram. eteaza si supune te. Ia o într acolo! am racnit. sa aflam.. O. Taverna era goala. zvârcolindu se plina de furie. Alan asa ar fi facut..probabil doar din vanitate ranita . spuse Ginny. si sala-mandra ramase în fata usii. ha. Salamandra zbiera cu vocea a o suta de paduri în flacari. Coada i se agita întruna. si vrea sa ne ucida! Chiar si atunci doream sa i spun ca buclele ei roscate. A câstigat putere. tu. Pentru moment suntem în siguranta. si nasul ar istocratic patat de funingine alcatuiau o com¬binatie deosebit de încântatoare. Salamandra o auzi. Repede. ma sim¬team la ananghie si inutil. Mi s a sp us ca toate birturile din campus sunt construite astfel. M am uitat pe geamul spart. Ne am dat jos de pe matura si ne am uitat în jur. am gâfâit eu. Pe neasteptate. Ohé. Oh. iar un copac de pe cealalta parte a strazii se aprinse. Abaddon. eliminând acele monstruozitati arhitecturale. Ai fi putut sa mi oferi ceva de baut. Faptura se ghemui pe strada. Mda.. sa spulber scânteia ta slaba. Cum asa?. de foc înzes¬trat cu creier si cu glas. Se repezi la geam. Ha. îsi întinse gâtul si sâsâi amenintator. încr edere. toata lumea fugise. oricând doresc. sa te întorci în mediul tau si sa nu mai a duci nenorociri în lume. Svartalf frâna si începuram sa planam la distanta de câtiva iarzi si la douazeci de pi cioare înaltime. stren¬garesti. Hephaistos. Localul e construit din otel refractar. inflamabilo? Puterile mele sunt atât de mari încât pot. încât taverna se zgudui. Lucifer. care am de gând sa m . Fiica a Evei. tunat oare. Pur si simplu o sa se retraga pâna la distanta de unde nu ma mai aude.. Am putea înce rca sa vorbim cu ea. si prin fata ochilor înce pura sa mi joace scântei. Radiatia de nesuportat decupa în noapte silueta lui Ginny. în timp ce tr eceam prin vitrina localului Stub's Beer Garden".2 procente de alcool. Nu pot sa descriu vocea care ne raspunse: trosnitoare. pentru o clipa. Puteri mai mari decât ale Mele? Apoi urla atât de tare.când dogoarea îi pârjoli mustatile. Salamandra fremata. la acelasi nivel cu gura înfometata. Ginny clatina din cap. se uita spre noi si mârâi. Astfel încât clientela sa nu faca prostii cu bauturile care au peste 3. aratând cu degetul. cu vocea aproape pierzându se în vuietul acoperisului care se prabusea. ce ai sa i spui Uneia ca Mine? Îti poruncesc. Af lat în spatele iubitei mele. Cred ca.. stihia unduia lânga casa ce i slujea drept hrana.eretic ca salaman¬dra facea un serviciu comunitatii. dar asta dureaza. Dar av eam impresia ca nu era momentul cel mai potrivit pentru asa ceva. Îsi întoarse catre noi ochii turbati si tâsni sa ne spulbere. bineînteles. Copil al Luminii! striga ea. Atâta doar ca erau implicate proprietati private si vieti omenesti. ha! Se aseza pe vine asfaltul începu sa fiarba si si trimise hohotele pâna în înaltul cerul i.

dar un lup pe care dusmanul nu l putea ucide.. Apa te va stinge.istui Pamântul? Da. Bretelele mi au picat si mi s au încolacit în jurul pulpelor. M am rostogolit înnebunit si mi am sfâsiat hainele cu coltii. albastre. Nici macar nu poti sa intri în casa asta. Haaaa. O sa vedem noi cât de frumoasa o s a fii când vei zacea asfixiata! Capul salamandrei se napusti spre vitrina sparta. Ma lovi cu coada peste spina¬re. Stai aici. sa ma atace din nou. Gândeste te. Nu stiu exact când va . pentru ca.. Pantalonii! Pe toti dracii! în framântarea mea uitasem de ei. numai astfel putem actiona. Tintuit la pamânt. si n as încredinta oricarui lingau rafinamentele ace stei misiuni. ar putea sa ma coste scump daca determina razbunarea Celeilalte Parti.. In gura care împrosca foc straluceau dinti incandescenti. o fata pe car e n am cuvinte s o descriu. Probabil ca Ginny încerca acelas i siretlic . Noul meu nas. Dumnezeule. Dar flacarile se stinsera si m am eliberat. o adevarata întruchipare a artificiilor de 4 Iulie. Abia constientizând ceea ce fac. Agonia îmi arunca sufletul afara din trup. Amintea.. iar haina punea capac la toate. ca pe o alta flacara. Eram lup. N o mai vazusem pâna atunci si nu mai simtisem nici frigul acela mai adânc si mai patrunzator decât tot ceea ce cunoscusem. pe masura ce ne apropiem de un anumit moment.. Fii mândru. a amândurora. patrunzator de rece printre focurile neostoite si rataci toare. Eu însum i i am sugerat nebunului ala ideea. Asupra mea se abatu sfârsitul sperantelor si al credintei. Coada ciuntita îmi întindea turul pantalo¬nilor. Ginny tipa. manevrele me¬nite sa aduca pieirea voast ra.testa psihologia stihiei care se agita înnebunita în fata usii . am însfaca t cu falcile un pantof care mi cazuse din piciorul acum mult prea mic. si mi am amintit ca unele rani se sit ueaza în afara puterilor de vindecare pâna si ale formei terio. Nu putea sa treaca de bariera de otel refractar. M am ghemuit dârdâind pe trotuarul în¬fierbântat si m am transformat. vrea sa ne ia oxigenul.dar oa re ce spera sa obtina iarasi? Mult mai frumoase? Coada salamandrei sapa brazde pe strada. Am iesit în lumina lunii.. de un copil care bate isteric din picioare.. Mi am amintit de noaptea în care biruisem afreetul. dar începu sa suga aerul si sa l trimita înapoi.. fara riscuri. apoi se materializa chiar deasupra mea.. împotriva lumii. panta¬loni. Facator de Scrum. Am simtit o durere sfâsietoare. se vo latiliza. M am repezit la usa. considerându ma scos din ac¬tiune. Ati încercat vreodata sa fiti lup în timp ce purtati camasa. Pamântul te va înabusi. Ai face mai bine sa te predai pe loc. în timp ce h ainele si blana îmi ardeau. stii. crava¬ta ma strângea de gât. distrugerile materiale nu reprezinta tinta finala si într adevar. Dar pericolul a ceea ce însemnati voi doi pentru ai nostri devine din ce în c e mai limpede. lenjerie si haina barbateasca? Pur si simplu am cazut în nas. Mai frumoase? Mai puternice? îndraznesti sa spui una ca asta?. umed si negru. Eu însumi am adus moartea asupra ta si a tovarasilor tai. Steven. doar Ae rul te poate tine în viata. M am ferit. facându ma pachet. Un val de fierbi nteala insuportabila ma facu sa ma retrag tusind. Monstrul se opri. Sala¬mandra nu mi mai dadea atentie. forte mai puternice si mult mai frumoase. masura distanta.. am inhalat focul care mi ard ea carnea. Arunca mingi de foc explozive si o ploa ie de scântei rosii. cu exceptia faptului ca era imensa si avea niste och i ca de cadavru. Salamandra îmi percepu p rezenta. galbene. Moleculele instabile ale corpului meu se refacura în câteva secunde. XI Singuratatea nu mi fu risipita de chipul ce ma privea de deasupra. în mod absurd. Ea racni si se întoarse brusc. Desi nimicirea totala constituie o placere. înainte ca vocea din gând sa vina prin nespatiu si netimp ca sa mi scuture simturile pe care nu le mai aveam. De data asta nu mai aveam scapare. l am pus pe cel mai apropiat deget incandescent al salamandrei si l am apasat cu ambele l abe din fata. cel putin asa speram. Gura aceea era destul de mare ca sa ma înghita pe jumatate. dar abia daca i am auzit protestul în timp ce nav aleam afara.

veni acel moment sau ce va aduce cu el; stiu însa ca voi doi nu trebuie sa faceti parte dintr însul. Probabil ca m as fi facut mic de frica auzindu l, daca n as fi fost acum doar un punct în neant. Si totusi, vibra în mine glasul, totusi, Steven, tu nu trebuie sa mori. Prevad ca femeia, Virginia, poate fi un dusman mai periculos decât tine. Prevad ca în lipsa ei tu nu constitui o ame¬nintare pentru Plan; pe când ea, da, chiar fara tine; oricum în sa, nu o primejdie la fel de mare ca voi doi laolalta. De ce e asa, n as putea g hici. Dar gândeste te la talentele si la Harul ei; aminteste ti ca ea nu a fost înco ltita de doua ori ca tine; gândeste te ce spirit poarta în ea. Dorinta de a ti razbu na moartea o poate îm¬pinge sa caute dincolo de aparenta lucrurilor. Sau va alege o alta cale. Nu stiu care. Dar îmi dau seama ca, desi tu arzi, ea nu este încoltita fa ra putinta de scapare. Steven, vrei sa traiesti si sa o duci bine? Prin minte îmi trecu un gând mai vag decât lumina celui mai îndepartat astru: Ce ar trebui sa fac? Intra în serviciul meu. Accepta mi vrajile. Salamandra îti va da drumul înainte de a t i produce vatamari ireparabile. Când ranile ti se vor vindeca, vrajile mele te vor obliga sa faci un singur lucru nimic altceva, în schimbul unei vieti lungi si îmbel sugate. O vei chema afara, la loc deschis, si îi vei distrage atentia atâta timp cât îi va trebui salamandrei sa se materializeze deasupra ei, cum s a materializat si d easupra ta. Daca refuzi, te întorci la momentul arderii de viu. Virginia era infinit de departe acum, iar eu nu mai aveam corp cu care sa simt s i nici limba cu care sa spun da sau nu. Dar focarul care eram se gândi la ea, din adâncul suferintei în care ma zbateam; iar aceasta din urma deveni mânie nestavilita, îm¬p otriva acelei uri nestavilite ce se napustise, aidoma unei furtuni, dintr o alta eternitate; iar nescena exploda îndarat, în vidul din care aparuse. XII

Cred ca furia îmi învinsese durerea, în asemenea masura încât am început sa lupt. Mi s a sp s ca am reusit sa însfac bestia de partea care se afla la îndemâna mea - se asezase pe ste mine - si ca am refuzat sa mi desclestez coltii. Dar sufeream prea mult ca s a mi mai pot aminti si altceva decât suferinta. Atunci salamandra disparu. Strada ramase pustie, întuneca¬ta - cu exceptia lumii îndep artate, a unui felinar nespart si a pâlpâirilor rosiatice venind dinspre casele apri nse - si tacuta, cu exceptia trosnetelor si bufniturilor cladirilor care se darâma u. Când mi am revenit în asemenea masura încât sa mi recapat simtul mirosului, primul lu cru pe care l am perceput a fost fumul acru. Totul durase câteva minute. De abia îmi mai ramasese destul tesut nevatamat încât sa fur nizeze tiparul ADN necesar reconsti¬tuirii celorlalte celule. Când m am înzdravenit pe deplin, ma aflam cu capul în poala lui Ginny. Fata ma mângâia si plângea. Slabit, i am lins mâna cu o limba ca pielea tabacita. Daca as fi fost om, as mai fi stat acolo un timp. Dar fiind lup, cu instincte de lup, m am zbatut sa ma ridic si am scos un scheunat stins si ragusit. Steve... O, Doamne, Steve, ne ai salvat vietile, sopti Gin¬ny. Doar câteva minute, s i ne am fi sufocat. Înca ma simt de parca as avea în gât praf de mumie. Svartalf veni dinspre bar, tropaind, cât se poate de îngâmfat pentru un motan cu musta tile pârlite. Mieuna. Ginny râse cu glasul usor tremurat si mi explica: Dar sa stii ca i datorezi baiatului o livra de frisca sau altceva de genul asta. S ar putea ca el sa fi înclinat balanta în favoarea ta, la fel cum ai facut si tu p entru noi. Mi a aratat o modalitate sa te ajut. Am ciulit urechile. A deschis robinetele de bere. Am umplut halba dupa halba si le am aruncat afara spre salamandra. Proiectilele astea au in¬comodat o. Îsi tot schimba locul. Ceea ce s ar putea sa fi micso¬rat caldura si presiunea pâna când ai reusit s o musti. Ma prin se de coama: Si ce mai scena a urmat, în secundele cât ai tinut o strâns! Bere! Am sarit în picioare si am intrat în local, împleticindu ma. Ma urmara, nedumeri ti; am schelalait si am aratat cu botul spre cel mai apropiat pahar. Oh, am înteles. Ginny pocni din degete. Ti e sete! De fapt, esti deshidratat! Îmi dadu un vas de un litru. L am sorbit dintr o înghititura si am facut semn ca mai

vreau. Ea clatina din cap. Ai pus tu pe fuga salamandra, dar acum trebuie s o stâr¬pim. O sa bei apa chioara. Metabolismul meu terio redistribui fluidul si mi readuse pe deplin sanatatea. Pr imul meu gând limpede a fost acela ca nu va mai trebui sa irosim berea în lupta cu s tihia. În al doilea rând, mi am spus ca oricare ar fi metodele, ar trebui sa le apli cam cât mai curând. Orice lucru prezinta câte un inconvenient. Însusirea de a fi vârcolac are neajunsul ca , sub acea forma, dispui, în esenta, de un creier de animal, cu un strat superfici al de personalitate uma¬na. Cu alte cuvinte, ca lup, sunt un om destul de tâmpit. Ab ia am izbutit sa mi dau seama ca ar fi mai bine sa mi reiau forma omeneasca... d eci am alergat în cadrul usii, unde ma putea atinge lumina lunii, si asa am facut. Ati vazut vreodata un motan rânjind? O, Doamne! am scheunat, si am început sa ma retransform în vârcolac. Opreste te, ma admonesta ferm Ginny. Daca ti faci proble¬me în legatura cu pudoarea mea feciorelnica, atunci ia asta. Îsi dadu jos haina de blana, pârlita dar utilizabila. Mi am pus o cât ai clipi din och i. Era cam strâmta la umeri, dar destul de lunga - daca eram atent... Desi vântul no ptii îmi întepa gam¬bele goale, obrajii mei capatasera temperatura salamandrei. A fost unul dintre motivele pentru care îmi pieri din gânduri, pentru moment, viziun ea pe care o avusesem. Ne ameninta acum un alt pericol, iminent si real. De altf el, chiar mai mult decât în cazul precedent, durerea acuta ma cuprinsese dupa ce mi recapatasem cunostinta si stersese amintirea acelei experiente atât de lipsite de substanta. Si, în ultimul rând, nu cred ca voiam sa ma mai gândesc la ea. Prin minte mi a trecut totusi un gând: de doua ori avusesem aceeasi iluzie în timp c e eram inconstient. Poate ca ar trebui sa consult un psihiatru? Nu, m as acoperi de ridicol. Nu poate fi la mijloc altceva decât o reactie hipersensibila la un ge n de trauma, de care, probabil, n o sa mai am parte niciodata în viata. Si nu m-am mai gândit la povestea aceea. In schimb, am pus repede întrebarea: Si acum, încotro? Afurisita de stihie se poate afla oriunde. Cred ca o sa ramâna prin preajma campusului, spuse Gin¬ny. Nu e prea desteapta, si a ici are multa mâncare. Hai sa mergem. Îsi lua matura din localul plin de fum si ne ridicaram în aer. Pâna acum, am spus eu, n am facut decât sa ne pierdem timpul. N nu; nu pe de a întregul. Am reusit sa aflu cum gândeste. Ne înaltaram deasupra acope risurilor, si Ginny ma privi. Nu eram sigura de forma exacta în care fusese conjur ata sa apara. Poti sa modelezi stihiile sub aproape orice înfatisare. Dar, dupa to ate probabilitatile, cel care a însufletit o s a multumit sa i con¬fere cunostinte d e engleza si o inteligenta rudimentara. Adauga toate astea la natura volatila a Focului, si ce obtii? Un copil. Ce mai copil! am murmurat, înfasurându ma mai strâns în haina. Nu, nu Steve, lucrul asta e important. Salamandra noastra are toate caracteristi cile unui copil. Imprudenta, indolenta, necugetare... O salamandra înteleapta ar s ta ascunsa, adunându si încet puterile. Si ar da seama ca nu poate sa arda întreaga pl aneta ori, daca nu, nici nu s ar gândi la asa ceva. Deoarece, dupa aceea, de unde ar mai lua oxigen? Apoi mai este si vanitatea ei fantas¬tica. A turbat de furie când i am spus ca exista puteri mai mari si mai frumoase decât ea, iar aluzia la frumu sete a durut o la fel de tare ca si cea la putere. Si nu reuseste sa se concentr eze. Ar fi putut sa ne distruga în primul rând pe tine sau pe mine si pe Svartalf, s i abia dupa aceea sa se ocupe de neplacerile minore produse de ceilalti. In loc de asta, si a risipit eforturile. Iar atunci când ai muscat o, ar fi putut sa strâng a nitel din dinti si sa suporte durerea, în scurtul rastimp cât te ar fi doborât din n ou si te ar fi ucis. Aici vocea îi tremura putin, apoi Virginia continua repede: În aceeasi ordine de idei, daca nimic nu i distrage atentia, si o concentreaza doa r asupra unui singur amanunt, excluzând celelalte parti ale întregului. Clatina din cap, gânditoare. Parul sau lung îmi gâdila fata. Într un fel sau altul, desi înca nu stiu cum, psihicul ei trebuie sa ne ofere o metoda. Dar si eu am vanitatea mea. Eu n am fost o neplacere minora, am bodoganit.

Ginny zâmbi si ma batu usor pe obraz. Bine, Steve, e n ordine. Îmi placi asa cum esti, si acum stiu ca va iesi din tine un sot bun. Asta ma facu sa radiez tot, pâna când m am întrebat ce anume avea de gând. Am zarit jos salamandra aprinzând un teatru, dar chiar în clipa când o priveam disparu si se ivi iar, la o mila mai încolo, lânga centrul de cercetari medicale. Însa carami zile din sticla nu ard asa de usor. In vreme ce ne apropiam de ea, am vazut o lo vind bosumflata zidul, apoi disparu din nou. Ignoranta si im¬pulsiva... un copil.. . o odrasla a iadului! Trecând peste campus, am descoperit lumina în cladirea admini stratiei. Probabil ca acolo s a instalat cartierul nostru general, spu¬se Ginny. Ar fi bine sa ne prezentam si noi. Svartalf ne lasa pe Mall, în fata cladirii, si urcaram repede scarile. Usa era paz ita de o trupa de politisti înarmati cu extinc¬toare. Unul dintre ei ne bara calea: Hei, voi, unde va duceti? La întrunire, raspunse Ginny aratându si tresele. Chiar asa? Ochii politistului se oprira asupra mea. În tinuta asta? Ha, ha, ha! Deja ajunsesem cu nervii la limita. M am facut lup si i am sfâsiat pantalonii. Când îs i ridica bastonul de cauciuc, Ginny i l transforma într un mic sarpe boa constrict or. Am revenit la forma umana; lasaram trupa sa si vada de ale ei si intraram în h ol. Sala de întruniri a facultatii era arhiplina. Malzius îi convo¬case pe toti profesorii . Când intram, i am auzit vocea afectata: ... rusinos. Autoritatile nici nu vor sa ma asculte! Domni¬lor, noua ne revine sar cina sa aparam, fata de oras, onoarea robelor. Clipi încurcat la aparitia lui Ginny si a lui Svartalf, iar când ma vazu în toata sple ndoarea mea, neras si îmbracat cu blana aceea de nurca, obrajii i se împurpurara: Domnule Matuchek! E cu mine, spuse Ginny taios. Ne am luptat cu salamandra în timp ce voi stateati a ici. Probabil ca a fost nevoie de ceva mai mult decât simpla forta musculara, chiar si aceea a unui lup, zâmbi doctorul Alan Abercrombie. Observ ca domnul Matuchek si a pierdut, la pro¬priu, pantalonii. Si el, ca si Malzius, îsi schimbase hainele ude, punându si inevitabilul costum de t weed. Ginny îi arunca o privire rece. Credeam ca te ocupi de Hydro, remarca ea. Oh, s au strâns deja destui adepti încât sa folosim trei stihii de apa, nu una, raspun se el. Treaba de tehnicieni. Am simtit ca locul meu e aici. Suntem pe punctul de a controla incendiile... Numai daca salamandra nu va provoca, întruna, altele noi, i o reteza Ginny. Cu fie care pârjol devine mai mare si mai puter¬nica, în timp ce tu stai aici, având grija sa a rati bine. O, multumesc pentru compliment, draga mea, râse el. Mi am strâns dintii atât de tare, încât ma durura. Ea îi întoar¬se zâmbetul. Liniste, liniste! tuna presedintele Malzius. Va rog sa va asezati, domnisoara Gr aylock. Puteti contribui cu ceva la discutia noastra? Da. Acum înteleg ce e cu salamandra. Se aseza în coada mesei. Era ultimul scaun liber, asa ca eu am ramas în spatele ei, simtindu ma mizerabil si dorind ca blana sa fi avut mai multi nasturi. Întelegi suficient de mult încât s o stingi? întreba profeso¬rul van Linden, de la alchim e. Nu. Dar stiu cum gândeste. Pe noi ne intereseaza mai mult cum actioneaza, replica van Linden. Cum putem s o facem sa stea locului, ca s o elimi¬nam. Îsi drese glasul. Este evident ca trebuie mai întâi sa aflam prin ce procedeu se misca asa de iute încolo si încoace... Oh, asta i simplu, ciripi Griswold. Vocea îi fu acoperita de basul rasunator al lui van Linden: ... fapt ce rezulta, bineînteles, din bine cunoscuta afinitate a Focului fata de a rgintul viu. Din moment ce, practic, în fiecare casa exista cel putin un termometr u...

. Arta e ceva prea putin demn de încrede re. si se vazu nevoit sa foloseasca pentru descoperirea ei o adaptare a incantatiei de chemare Dobu. Tinta noastra era laboratorul anului întâi. analogia nu este precisa. pur si simplu. conveni Abercrombie. spuneti nist e prostii cât roata carului. Nu înteleg cum de va puteti însela amândo i atât de amarnic. mai degraba. Te înseli. spuse apoi.... nici un risc nu e prea mare. Griswold aprinse luminile. care. e doar o problema de mecanica undelor. o sala mare. Sa prefa¬cem salamandra în ceva mult mai usor de contr olat. Potrivit principiului inc ertitudinii al lui Heisenberg. îl îndemna fata. studiau o carte d e buzunar. Van Linden îi învinetise un ochi lui Vittorio. . Vittorio striga: Nu. datorita modificarii in¬fluentei.. Te înseli amarnic! Hai sa ti arat Ars Thauma turgica (Arta vrajitoriei). alaturându-ni se.Cu tot respectul. furios. având ascendent în Uranus. Stiu cum sa atrag bestia.. De o vraja de transformare. Îti trebuie nervi buni ca sa folo¬sesti incantatiile finale . Ne retraseram tiptil într un colt.. haida de! fornai Jasper de la metafizica.. desi.. Ding an sich. spuse Ginny... nu. Afinitatea. Am iesit afara pe lânga trupa de politisti. De zece ani s a dovedit ca teoria asta e gresita! racni van Linden. spuse el. na¬tura intrinseca a matricei. îl întrerupse Vittorio de la astrologie. Am intrat în ho lul întunecat. O transformare min ora. Salamandra foloseste un simplu proces de difractie ca sa schimbe coordonatele spatiale ale lui psi la patrat. O. stârnind ecouri. În apropiere se afla sediul stiintelor fizice. Mda. dupa cum p ot dovedi foarte usor. dar având grija sa se ti na departe de noi. iar Abercrombie privi în jur.. draga mea. Nu mi place chestia asta. Întrunirea asta a început sa degenereze.. Evenimentele sunt impredictibile. Veni si Ginny. Griswold mergea alaturi de mine. sa ne întoarcem la afacerea noastra. Grupul nostru se retrase spre usa. Privi în jur. O sa va ajut. am spus eu. Hai. spuse Abercrombie. Trebuie sa existe vreo alta metoda.. plina de mese lungi. iar ast a se poate întoarce împotriva noastra... Sa mergem. Ea îl masura cu admiratie. prezentata la ultimul simpozi on Triple A S. bazata pe natura si pe legile ei cantita tive. iar Svartalf facu un gest din coada catre universitatea Trismegistus". Cei doi erau însa prea preocupati ca sa observe toate astea. Griswold ma ciupi usor de brat. care este în opozitie. domnule! declara van Linden.. Pentru tine. .. sopti el. într un mod destul de asemanat or cu saltul cuantic al unui electron. Nu putem face nimic daca n o avem aici. Va trebui sa aducem salamandra aici.. nu! Conjunctia. Dar care? M am furisat dupa Ginny si Abercrombie. Nu conteaza. raftur i si tacere. N ar trebui. în timp ce Jasper îi bomba rda cu creta. Se duse la tabla si începu sa deseneze o diagrama. . dar o sa am nevoie de ajutor . dar aceasta se pierd use pe undeva. .. cum procedeaza afurisita? l am întrebat. dupa carte. Dupa cum am aratat în lucrarea mea. am oftat eu. cu Uranus. cu o privire plina de mân¬drie ranita. Vom avea nevoie de o vraja T foarte puternica.. Abercrombie îsi îndrepta spatele. M am apropiat si l am tras de mâneca pe Griswold. Ah. Intre timp. Am gasit deja solutia problemei. bunule domn. iar departamentu l de chimie de acolo detinea materiale care ne puteau fi de folos.. obraz lânga obraz. E periculos.. ca sa fim corecti. Ia zi i. începe pregatirile. de conjunctia lui Mercur cu N eptun în Scorpion. circulând astfel dintr un punct în altul fara sa strabata distanta dintre ele. nefericit. domnule Matuchek.. un foton are o probabilitate finita de a se afla în orice punct al spatiului. E vorba. foarte furiosi.

Crescuse hidos de mult.devenit acum pechinez . le umplu cu diverse prafuri si si de¬sena pe podea simbolurile . si aproape u mplea celalalt capat al laboratorului. Bineînteles. preaslavite fie în veci Fortele cele Bun e. Abercrombie îsi completase diagramele. cu niste mostre metalice. Abercrombie disparuse. ori ne ucidea întoarcerea împotriva noastra a vrajii. desi nu mi placea deloc sa l vad pe batrâ¬nelul acela remarcabil pe post de asistent al unui fanfaron încrezut. de liga nationala. Baghetele magice improvizate din carioca sunt foarte practice. va sa zica! Vocea Focului ne sparse timpanele. împreuna cu Griswold. Dumnezeule. În timpul razboiului am servit la intendenta. Maimuta se în¬toarse. Chiar si lui Ginny îi era teama . Svartalf . fireste. Jocul. Bang! Salamandra era cu noi în camera. îngretosat. E n ordine. iar ge¬nunchii ososi ai micului savant se ciocneau în r itm de mars. Vrajitoarea termina de pregatit artificiile. în costum de tweed. zâmbi el. Esti sigur ca o sa mearga? l am întrebat. Ghemuit în coltul meu. apoi sarind si adapostindu se. ma repezi ea. Eram de a dreptul speriat. Bineînteles ca ne vom folos i de vanitatea ei. Voi transforma în materie toata ener gia salamandrei. Frumoasa. spuse. eram condamnati: ori ne ardea salamandra . scumpo. M am retras din fata ei. nefericit.da. Se întoarse si ne zâmbi. Dumneata si experienta dumitale! Deodata. Cu o zi înainte. Abercrombie era încrezator si fara teama deoarece nu avea dest ule cunostinte! Timp de un minut... dar sa transformi gunoaiele în ratii K nu este acelasi lucru cu a transforma un monstru. Oh. rosii si albas¬tre. artificii si altele. opreste te.. urla si se sui repede pe o conducta. d ar spre usa gonea un cimpanzeu. O sa le aprind si.. O sa prepar niste candele romane. Aceasta nici nu le simti. pe jumatate orbit. Gris¬wold se juca. Corpul meu îl proteja pe Griswold. Ginny! M am repezit spre fereastra de unde ea arunca în aer curcubee. amintindu mi. treaba de mântuiala pe care o facuse cu Hydro. am realizat adevarul. Dumnezeule. Ne conformaram. Ginny cazuse în genunchi si mâini în spatele unei banci. Dupa cum stiti. În fata maimutei aparu o limba de flacara. Atot¬puternica. Vasazica voi. Globuri suieratoare.. nu mi sta în cale.. si suvoaie de scântei aurii z burara spre cer si explodara. mi se parea ca de atunci trecuse u n mi¬lion de ani. Daca stratagema nu reusea. n am putut sa mi relaxez muschii. Voiati sa va folositi siretlicurile asupra Mea? A Mea. vreti sa încercati sa mi faceti de pet recanie! Abercrombie si Ginny îsi ridicara baghetele magice si stri¬gara cele câteva cuvinte al e transformarii. Salamandra îsi arcui spatele si hohoti de râs. smecheriile voastre se eva¬pora ca apa dintr o tigaie fierbinte! Iar . M am retras într un colt. se duse cu ele la fereastra si se a pleca în afara. Am experienta. va veni sa ne arate ca poate face lucruri si mai spectac u¬loase. dar nevatamata. stinge luminile si aprinde be curile Pola¬roid..Însira câteva eprubete. încercând sa ne în vete proprietatile lor chimice. Matuchek. Si nu aveam de unde sa stim daca nu cumva bestia devenise prea puternica pentru a mai fi transformata. Urma o explozie cumplita. iar asupra mea vraja n a avut alt efect decât ace la de a ma transforma în lup. iar bancile fumegau. zdrentuit. Svartalf sari pe rafturile de sus. iar camera se umplu de cioburi zburatoare. E = mc2. Totul se afla sub control. Mi am spus ca pur si simplu era si ea foarte obosita si disperata.latra pe un raft. Griswold. si care tipa isteri c. Ce vrei sa faci? am întrebat.. cu toate astea tonul ei ma duru. varsând stic lele cu acid peste salamandra. privind prin aburii sulfurosi.. Probabil ca simtise esecul încercarii. fapturi jalnice si nevolnice. ne depasea . le folosise la experiente. Mda.. aprinde mi un arzator Bunsen si aseaza deasupra lui un pahar cu apa. C umplita? Ha. p e jumatate inconstien¬ta. am vazut o pe Ginny retragându se. Avem nevoie de radiatie polarizata. Asa. frumoasa ei frunte se brobonise de sudoare.

Apasa întreaga încapere. Nu era înca atât de puternica încât simpla stire a cuvântului apa" sa n o faca sa tresara. Griswold deschise un robinet si devie jetul cu degetul. Mda. Arata mi! Te provoc! Slujitorul nostru. Minte de copil. Lucifer.. Nu ma fulgera nici o scânteie de geniu. slujitorul nostru.. E un truc! striga salamandra.. Aburi iesira din apa care începu sa fiarba dar subst anta continua sa arda! . Da' chestia asta poti s o faci? Am cufundat magneziul în pahar. dar puternic. discursul ei melodramatic. vaicarelile de maimuta ale l ui Abercrombie. sopti Griswold. M am uitat cu coada ochiului spre coltul în care Ginny se ridicase si si luase bag heta magica. latratul indignat al lui Svartalf. de copil de gradinita... dar ochii îi erau mijiti si atenti.. Indra. Eu sunt tigaia care va frige pe voi! Într un fel. grea de parca ar fi cântarit cât toata lumea. M am aruncat sub ban¬ca. orbit. Salamandra se retrase cu un pas înapoi. mic. Slujitorul nostru este mai puternic decât tine.. Ham ham ham! latra Svartalf. Izbucni o lumina alb albastra. în spiritul celei mai autentice traditii militaresti.... Slujitorul vostru? Flacarile îi întrerupeau cuvintele. Ai curajul sa l privesti? Salamandra se zbârli. Focul care nu se teme de Apa. de la care mi am întors ochii. Daca am curajul! Întreaba mai bine daca el are curajul sa Ma înfrunte. Ucide ne. Nu! Stai pe loc! am zbierat.. spuse febril salamandra. Iata! Am ridicat bucata arzânda. Chiiic chiiic iiic! îsi exprima Abercrombie opinia. Am vazut bestia reusind performanta de a se umfla si a se mic¬sora în acelasi timp. dar aici aveam prea putin lichid ca s o îne cam..Eu. Pentru ca aceasta era stihia copilaroasa.. Întoarse capul. Salamandra sâsâi de iritare da. . actinica.. Imensa ei vanitate. da. izbucni un gheizer de flacari. nu era deloc ridico l. mârâind. Nic i salamandra nu era atât de stralucitoare. In locul unde statusem. M am întins spre arzatorul Bunsen. dar pentru cât a vreme? Trebuia sa i retin întreaga atentie. Te în seli daca ti închipui ca slujitorul meu nu te poate urma oriunde. Ucide ne daca îndraznesti. am urlat. m am transformat iarasi în om si m am ridicat în picioare în sp atele bancii. Imposibil! Nici macar Eu nu pot. O sa l ucid pe monstrul ala mic! Încearca numai! am încuviintat. Arata mi! riposta ea. Abaddon. o mica parte din Forta de unde pr ovin Eu. Am luat între clesti o bucata d e magneziu si am pus o în flacara arzatorului.. ar fi fost nevoie de un lac. Mg plus H2O. Vrei ca duelul sa se des¬fasoare pe fundul oceanului? Larma ne fu întrerupta de niste fluieraturi. În spatele meu se auzi murmurul rapid al lui Ginny: O. abire ex orbis terrestris.. care încalzea un inutil pahar cu apa. Politia ne privea prin geamuri. Se lasa tacerea. Foc.. Ti arat Eu tie! Racnetul fusese mai mult un suspin. Camera era atât de încinsa. Sub becurile Polaroid. Te va vâna pâna la sfârsitul lumii. Mai lu¬minos si mai frumos de cât tine si invulnerabil la vatamarile provocate de Stihia Uda. tot intervalul celor o suta douazeci de secunde necesare. m am rastit. încât transpiratia curgea pe mi ne siroaie. incapabila sa analizeze mai multe lucruri o data. adica. Abia respira. laudaroasa si pustiitoare care se d ezlantuise pe pamânt ca sa faca scrum din oameni si din casele lor.. rezulta MgO plus H2. am actionat pur si simplu din instinct si folosind frânturi de memorie. casca gura spre Griswold si in spira adânc. apa îi provoca dureri. tragându l pe Griswold dupa mine.. reverentios.. în abusind sunetele care mai ramasesera: pârâitul focului. Doar un alt foc. M am împleticit pâna l a tava cu mostre de metal si am însfacat un cleste. Ginny ma pr ivi printre bancile înnegrite.

Fata îi era scaldata în lumina lunii care îi facea pince nez ul sa sclipeasca. Am gasit maimuta asta lasata în libertate si. ne uitaram la luna si ne gândiram ce simpla si mare minune este sa fii în viata. ci îsi facea drum peste ele. domnul Matuchek va deveni sotul meu . Draga mea domnisoara Graylock. da. Esti fricoa¬sa ca un pisoi! Svartalf ma sageta cu privirea.. dar pe buzele lui Ginn y era întiparita tandretea. Dar nu imediat. În curând. De noi se apropiara doi politisti. O sa te transform la loc cât pot de repede.. Uuuf! Am încercat sa mi recapat respiratia... Al treilea ducea hainele pe care cimpanzeul si le scosese. îngrozit. restul îl poti comple ta dumneata. buna cuviinta. domnisoara Graylock. Mall ul era rece si linistit Ne asezaram pe iarba înrourata. bolborosi savantul. si Svartalf sari de pe raft. Va rog sa ma scuzati. Bietul de tine. Haide. Uitase ca un pekinez nu i la fel de agil ca o pisica si. Ginny îmi cazu în brate.. de furie îndreptatita... Tonul era plin de veneratie.. Si atunci stihia disparu. banuiesc ca fusese prea soca t de ideea ca pot exista treburi mai importante decât transformarea lui la loc în mo tan... Doctorul Malzius ne întâmpina la jumatatea drumului.. eti¬cheta. A. Steve. Descântecele presedintelui ne tineau departe unul de altul. Analele glorioase ale maretei institutii pe care am onoarea s o prezide z.. sâc. Ei bine. gagauta.. Fara îndoiala ca vei considera oportuna alocarea unui buget mai mar e pentru munca remarcabila a doctorului Griswold.Sâc. Asa voi informa presa.. Taci. arzându le. Caldura îmi frigea beregata. iar aburul dislocat bubui ca tunetul. Meritul le apartine domnului Matuchek si doctorului Griswold. plin de tact. începu el. De fapt. Ginny se opri cu mâinile în solduri si l fulgera cu cea mai rece privire pe care el o simtise vreodata. Svartalf ramase pironit locului.. am de gând sa si propun. nu ocolea bancile. M am rasucit spre întuneric.. la urmatoarea întâlnire a consiliului. la oa recare distanta. Va trebui sa l transformam... Ginny chico ti. la urma urmelor.. Oh. În cele din urma ne readuse la realitate Svartalf. Presedintele se umfla în pene: Deja m am gândi t serios la aceasta problema. îl întrerupse Ginny. Doi: regula asta stupida împotriva relatiilor între profesori si studenti. sâc! am zadarât o. Politia intra peste noi. cu latraturile lui. Oh. lasati. Griswold ne urma. Malzius. Nu ma poti prinde. nu stiu cum. târând dupa ei o forma paroasa care se zbatea. Într adevar. Draga mea domnisoara Graylock. ochii îi iesir a din orbite. sub unul dintre felinarele camp usului. ia r Griswold urla sa cheme cineva pom¬pierii ca sa i protejeze de fum laboratoarele. Podeaua începu sa vibreze când stihia porni spre mine. sopti Ginny. Linistit ca departamentul îi era în siguranta. spuse ea. Te voi face sa ti tii cuvântul. nu trebuie. Apoi continua: Doar prin ade¬ziunea lui curajoasa si d e durata la predarea legilor de baza ale naturii. pierdusem haina lui Ginny .. Nici nu observa¬ram când cineva trecu pe lânga noi strigând ca salamandra a disparut si nici când clopotele bisericii începura sa vesteasca asta o amenilor si raiului. . pai ni ci macar nu arata decent! Mi am dat seama. este chiar adevarat ca dumneavoastra ati înlaturat pericolul care ameninta lumea? Absolut remarcabil! Acceptati felicitari le mele. XIII Afara. Si nu cred ca vei mai fi grozav de respectat daca vei cont inua sa i lasi departamentul sa moara de foame. Eu nu. în învalmaseala. M am ridicat cu greu în picioare. dar acum am treburi ma i urgente. Abercrombie o zbu¬ghi afara pe fereastra. Steve are mare nevo ie de pantalonii aia. Ginny striga un triumfator Amen!". ca. se bâlbâi Malzius. râse Ginny...

Desigur.M am vârât în pantaloni ca un sarpe într o gaura. As pu tea sari peste o buna perioada de timp. murmura ea.. Dar.) Ginny trebuia sa si modifice întrucât¬va propriile ei planuri de studiu daca voiam sa ne casatorim în iunie. domnule.. D ar. XIV De data asta. Sau. putea fi ori cum.. c red ca esti de acord. poate.. Bineînteles ca nu. de dragul stiintei. Regulamentul nu poate fi schimbat oficial pâna mâine. fata de mass media. pâna ce îi demonstraram ca în felul a cesta depar¬tamentul sau avea sa fie modernizat. n as mai avea timp pentru cercetare. reusiram sa ne minima lizam con¬tributia. Miaaauu! rosti el cu repros. si l fugari într un copac. eu m am gândit la un proiect de cercetare foarte interesan t. nu. De buna seama. Va veti spune ca o fosta vrajitoare.. da. se si concen¬trase asupra acelor ramuri ale Artei care pretind virginitate. acea iarna si acea primavara fura superbe si pline de minunatii. S ar putea chiar sa. (Griswold îmi facu un servi¬ciu similar la electronica. continua mieros vrajitoarea. exista o oarecare probabilitate sa te transforme pe dumneata însuti într o ma imuta. Atunci aparu Svartalf. cel putin unui singur moment. Ginny se întoarse si i zâmbi lui Malzius u o dulceata angelica. Ginny fu mândra ca am luat numai note de A la samanistica si matematica si ma aju ta sa depasesc unele dificultati la limbile magice. . Urechile i se pleostira. Griswold avea mustrar i de constiinta pentru ca primise mai multe onoruri decât credea el ca merita si e ra indignat ca noi avusesem parte de mai putine. De altfel. Din contra! Vrem ca oamenii nostri sa publice. . O. trebuia sa l sprijinim în mod tacit pe Malzius sa si salvez e mân¬dria si sa nu i se creeze o imagine de fricos. Totusi. pentru ca reprezinta o raritate. ceva mai putin maret. Ginny îmi arunca o privire galesa. dragul meu domn Malzius. pâna când publicul nu ne mai acorda atentie. ofta ea. Ce? Dar. Crezi ca poti sa l ipsesti mâine de la câteva ore? Chiiic iiic iiic. iubita mea de foc si de gheata avea sa devina o mireasa ca oricare alta. Apoi ne parasi clatinându se. rolul pe care l jucasem în an ihilarea salamandrei. plin de resentimente. foarte bine platita în New York. daca doream sa fim siguri ca regula împotriva relatiilor de dragoste va fi revocata.. numai inocenta nu. Recu¬nosc ca este putintel cam periculos. i am spus asociatului miresei mele. Nu vii cu noi în luna de miere. S ar put ea sa se întoarca împotriva oamenilor. Se sprijini în bagheta magica si privi gânditoare gazonul. Acum. Desigur. dincolo de faptul ca era cinstita si loiala pâna la încapatânare. Ei bine.. spuse presedintele. interludiul va fi scurt. în timp ce de pe acoperisurile campusului dis¬pareau ultimele licariri rosiatice. iar noi puteam sa ne prote¬jam inti mitatea. dar nu ma pot abtine sa starui asupra. iar conditiile de la Trismegistus" vor deveni acceptabile pentru no i si sub alte aspecte.. cum s a întâmplat si cu vraja doctorului Abercrom bie. într un vierme. Unul lung si slinos. Lui Malzius îi fura de ajuns doar cincizeci de cuvinte ca sa si recunoasca înfrângerea . Nu. Saracul doctor Abercrombie. cred ca nu aveti nici o r egula împotriva profe¬sorilor care se ocupa cu cercetarea. nu trebuie sa tinem seama de asemenea mici neajunsuri. dar prin cooperarea energica a lui Malzius (care se tot la uda ca echipa universitatii salvase frumosul nostru oras).. daca mi s ar permite sa ma port cu logodni cul meu asa cum doresc. Acest soi de specializare e salarizat împarateste. în legatura cu transformarile. Deseori se întâmpla asemenea lucruri atunci când ai de a face cu fortele paranaturale. spuse doctorul Alan Abercrombie. tremurând... Ne terminaram cu bine primul an academic. Pe scurt. Ginny avea temperament si un fel de a fi destul de sofisticat.. S i ce daca? Anul viitor avea sa si poata însusi tehnicile necesare compensarii noul ui sau statut N am putut sa ascundem cu totul.. aa.

în limitele bunei cuviinte . la pisici.. n o sa vizitez nici un c oleg teriomorf. am spus. doamna Steven Matuchek . de faptul ca. Svartalf îmi musca o bucatica din mâna si raspunse ca nu prea. si o sa poti iesi pe cos cu matura de nuiele ori de câte ori ai chef sa iei aer. Am ramas împietrit la vederea siluetei zvelte si înalte. Covorul nu era atât de rapid si . Ai facut o de trei ori la rând pe când eu si Ginny luam masa în oras. Si tu n ai nevoie de el. iar culorile îi straluceau în lumina soarelui. încât i am receptat vocea doar ca pe o muzica. si daca ma întorc si aflu ca l a i necajit. pe pernele din spuma de m are polimerizata.. Bagajele noastr e erau îngramadite la un capat. deocamdata. am adauga t. Ne ase¬zaram spate în spate. îmbrac ate într o ro¬chie alba. în mod incredibil. Ea scoase limba la mine. Daca promite sa se comporte. si de atunci spiridusii ne îndulcesc paharele cu Martini. O sa ai casa numai pentru tine. spre mine. Cred ca nu mi porti pica. Ne puseram în miscare. Daca vrea sa împarta patul cu noi dupa ce ne întoarcem. Locuinta pe care tocmai o parasisem era un apartament de la etajul trei. Svartalf. ne daruisera un covor persan: un ca dou coplesitor. dar aratati mi niste tineri casatoriti carora sa nu le placa nit el lux. orice e cât un soarece si fuge ca un soarece trebuie sa se astepte sa fie tratat ca un soarece. nu i asa? Eu n o sa studiez nici un text. am aprobat. Bagajele sunt gata. încuviinta si mângâie cu blândete motanul.dar nu vad nici un m otiv ca în luna de miere sa tin tot timpul pe burta sapte kilograme de motan vraji¬t or. e n ordine . situat în apropierea universitatii Trismegistus". O sa fim doar noi doi si nu vreau nici o mâta. Tu n o sa faci nici o vraja si n o sa iei parte la nici o întrunire a vraji¬toa relor. grabita: Ar fi mai bine sa plecam. Administratorul ne a promis ca o sa te hraneasca în fiecare seara. Trebui sa repete: Scumpule. Si nu uita. tu esti cel care poarta pantaloni în familia noastra. pezevenghiule. cât mai poti. Ai înteles? Svartalf îsi îndrepta coada drept în sus. nici macar familia aceea de pricolici care ne a invitat la Acapu lco. când vine sa l ase laptele pentru Brownie. fara animalul meu sacru. Dar de Brownie n ai voie sa te atingi. Banuiesc c a. când Brownie apare aici. Mi am revenit îndeajuns încât sa spun: Sentimentele lui sunt facute din otel de scule. Ginny îl pupa. Sah mat. care statuse pe o masa. asta înseamna: Ei bine. Svartalf ma privi amenintator cu ochii lui galbeni si dadu din coada.O sa te descurci foarte bine singur în apartamentul asta timp de o luna. dupa atâtia ani. Ceea ce nu era o idee rea. i am reamintit lui Svartalf pe cel mai sever ton. prietene. care de câteva ore era. se freca de soldul ei si începu sa toarca. ca o amintire a vechiu¬lui sau eu: Bucura te. O sa uitam de lume si de munca. Nu e în stare sa fie cuminte. ofta doar. M am oprit cât de repede am putut. încât nici nu observaram când ne am ridicat în aer. spuse apoi. dupa care ne luasem ramas bun. a trasaturilor aristocratice si a parului rosu care i cadea în cascada pe umeri.. sa nu l mai alung i. apoi un prânz acasa la cineva. la dracu'. fara sa i înteleg s ensul cuvintelor. Dar cunoscutii lui Ginny din New York si ai mei d e la Hollywood aveau bani. Ginny murmura cuvintele de comanda. Foarte bine. Totusi pusesem piciorul în prag si nu aveam de gând sa l ridic . Si. Punând mâna de la mâna. ma fac lup si te fugaresc în copac. Ea nu replica nimic. draga. esti chiar atât de sigur ca nu l putem lua si pe el? Îi ranim sentimentele . Si cu atât mai putin mi as dori sa se tavaleasca pe burta ta. atât de usor. intra în camera de zi. ma însfaca de brat si ma scoase grabita afara. Fusese întins în parcare. Virginia Graylock. Ginny rosi. Intentionez sa i port tot timpul. m am laudat. L am dezmierdat pe Svartalf: La revedere." Va veni aici doar ca sa stearga praful si sa schimbe cutia ta cu murdarii. Tot timpul? Apoi spuse. Nunta noastra avusese loc în dimineata ace ea si fusese linistita: câtiva prieteni la biserica.. Va fi ciudat sa stau.

când cercetarea stiintifica a produs niste tehnici antipose sive cu adevarat eficien¬te.. nimic. într unul dintre cele mai singuratice si m ai frumoase locuri din Midgard. Acum. dar hotarâram sa nu ramânem la maturotel. Nu mi place Fortaleza.. cu pasarile si norii. ne opriram pentru o cina la un mic restaurant încântator. Fernandez îmi propusese s o folosesc în aceasta luna . Oh! Nici nu mi vine sa cred! Voi. Servise în departamentul de propaganda si scrisese multe scena¬rii excelente. . facuram plaja. nu i asa? Îmi închipui ca în castelul acela a avut loc multe agonii.nici atât de stralucitor ca o coada de matura model sport. un zid n aruit înconjura niste ruine. Îsi duse mâna streasina la ochi si arata cu degetul. Ruinele sunt pitoresti. habar n aveti ce grozava i tara noastra. Steve. asta a fost demult. toata lumea îl iubea pe Fernandez. cocotata pe faleza deasupra tarmului. Curentul de aer stârnit de trecerea noastra nu strabatea prin bariera de forta. cei din est.. Pe vârful unei stânci. pe la prânz. câmpiile din Midwest se desfasurau verzi si enor¬me. La Fortaleza. am spus. uscat. drace. Un prieten din razboi. Am fost o data acolo dupa caderea întunericului. Ginny batu din palme. Am vrut sa ridic prelat a rabatabila.. Dar. si duhnea. dar. Casuta era ca o pata verde. Daca. Un don" oarecare a avut ideea sa scoata un profit din aceasta zona. brazdate ici si colo d e vreun râu ca o panglica de argint. ce s a întâmplat? O. Chiar când sunt om si în timpul zilei ma nelinist este. începuram sa coborâm. dar acest ia sunt demodati acum. cam la o mila departare de casuta si cu câteva sute de picioare mai sus. asa ca eu si Ginny fixasem în consecinta data nuntii. Lucrare spaniola din secolul al saptesprezecelea. aerul fremata iar de jos se auzea corul greierilor. iar prive¬listea vazuta de acolo este fantastica . golas si coplesitor.. Era izolata pe coasta Sonora. într adevar. foarte popular. iar atunci am înteles teoria tra nzistorului. din regiunea Ozarsk. hai. Restul nu va priveste. producea un serial de vise. Sub noi.. Juan Fernandez. în loc sa prepare cosmaruri pe care sa le trimita i namicului. Da. Covorul era moale. Care au lasat urme. Dar ce i acolo? Nu mi puteam dezlipi privirea de bratul ei. A doua zi. dar mi am amin¬tit. Pe plaja se spargeau valurile. Ginny îsi dad u jos rochia. îsi folosise cu succes experienta din armata. absenta materialului are o existenta tot atât de reala ca si prezenta lui. gros si spatios. dar vraja de trei sute de dragoni putere aplicata asupra lui ne scoase din oras în câteva minute. A ridicat castelul p e post de fortareata si locuinta si si a adus o nevasta din Castilia. Ginny îsi puse mâna pe umarul meu. cu exceptia psihanalistilor. Juan îsi construise o casuta în tara strabun ilor sai. las o balta. eram singuri. Z buraram mai departe. dar Ginny spuse ca n o sa fie frig daca zburam la altitudine joasa si avu dreptate. probabil. dupa care pamântul se întindea spre est. întunecându se: Pe atunci spaniolii îi înrobeau pe indieni. i am replicat cu îngâmfar e. Golful Californiei scânteia în al bastru si alb lichid. Cerul fu întesat de stele pâna ce rasari o luna imensa care le fac u sa paleasca. Putem sa l vizitam? Daca vrei. În partea de nord vest se aflau ramasitele batute de vânt ale unui turn. Anul trecut. O sa aruncam o privire. Ginny replica. iar sponsorii sai îl platea u în consecinta. la apus. Nu era vorba de un miros fizic. De fapt.. XV Stiam exact încotro pornisem. Pe dedesubt avea un costum de baie. ti e frica de fantome. stâncile urcau în trepte. În drum spre sud. Spre vest.. Dar totul a mers rau si locul a fost abandonat foarte repede.

avea o înalti e medie.n. Pielea îi era mai alba decât a nevestei mele. Tocmai asta este. pentru mentinerea curateniei. într a devar. n u te jena. Cunostintele mele au devenit chiar mai vagi decât ma astep tam. instalata o vraja cos tisitoare. ochi departati. deci nu era nevoie de îngrijitori. Dragule. señor. ceva din mine se zbârli. Ai fi o lupoaica încântatoare. Cum sa nu poti? Desigur. Nici macar nu mi amintesc formulele.). Si. nefacând mai mult z gomot decât un fum. nas grecesc. Voi avea nevoie de cursuri de reciclare.. Se misca atât de gratios. si o pelerina neagra. Constructia fusese ridicata în stil maur: zidurile albe si aco¬perisul de tigla rosi e înconjurau o curticica având la mijloc o fântâna arteziana. îmi pare rau. (Buna sea ra. am sugerat e u. Ceea ce nu prea era adevarat. Nu mai vazusem niciodata un barbat atât de frumos: pomet i înalti. Chicoti. Dar pentru mine transformarea este majora si. am spus. domnule. Pâna una alta.. Ginny pregati un prânz mexican din produsele pe care le aduse¬seram cu noi. lihniti de foame. Cineva din satul aflat la zece mile departare? In f orma umana. Daca vrei sa explorezi de unul singur. Pe din afara. Tocmai se apleca sa ma gâdile dupa ureche. pe jumatate ascunsa. Asteptasem cu nerabdare sa fim amândoi lupi. Fusese. N am chef fara tine. adica era mai scund decât mine. Buenas noches. Nu ma simt în stare s o fac. judecând dupa standardele mele de lup. ai nevoie doar de lumina polar izata ca sa te transformi. Cine dracu' o fi? m am gândit. Nu era un iz respingator. Nu poti sa cunosti într adeva r lumea pâna când n o explorezi si prin intermediul simturilor de animal. dar pe neasteptate am simtit un miros care nu mi placu. Eram singuri singurei. Bineînteles. Er a asa de frumoasa în pantaloni scurti. În sol fusesera implantate stihii ale Apei si ale Pamântului. draga. fara sa scot o vorba. M am ridicat în picioare. Ramâne pe mai târziu. dar. a lui Ginny. când amândoi auziram pasii. Oricum. casa era împre jmuita de o gradina plina de verdeata si cu straturi de flori rosii.. încât n am avut in ima sa i dau lectii de gatit. Am oftat. La asfintit.. înspicata cu auriu. Ne asezaram în scaune de rac hita. de asemenea. albe. nota lui picanta paru sa accentueze brusc. de o culoare gri verzui e. si stelele rasarira ca sa ne salute. . pero no hablamas español. Si totusi. Hai sa ne schimbam pielea la aparitia lunii si sa ne distram putin. purpu rii si aurii.. hm. Pardon. pâna si pentru cele mai elementare l ucruri. forte ale celorlalte doua elemen te mentineau în casa aerul conditionat.. nasul îmi este insensibil. dar nu mi ardea de conver¬satie. Tu dispui de gene licantropice. draga? Nu sunt superstitios! Asa ca aterizaram lânga casuta si uitaram de ruine. murmurând cuvinte dusmanoase. încât m am întrebat daca nu cumva o fi un om puma. nu pot. Ne cerem scuze. Asa ca avuram destul timp ca sa ne oferim o dupa amiaza de baie prin valuri. imaculat. ai nevoie de o vraja T. scarile sapate în stânca galbena. pâna la un grad de nesuportat. am spus politicos.. Banuiesc c a nu mai sunt capabila. ai putea capata purici.. dar nu vorbim spaniola . Atunci lumina uneia dintre fer estre cazu pe chipul lui. În momentul de fata. ca lup. red. Pen¬tru un mexican. lipsita de posibilitati ma gice. eu as. când vei fi iarasi adepta. iar Ginny era o parte a lumii. urcaram. cu atât mai pu tin un bastinas. barbie proeminenta. Hei.. E cea mai moderna masina de spalat de care am auzit! striga. Corpul suplu îi era învesmântat într un costum alb. maiou fara mâneci si sortulet. sco ase o excla¬matie de uimire si le urma ca sa se uite cum intra în apa cu detergent s i se spala singure. iar eu am pre gatit niste fripturi la gratar. M am îndoit ca era de nationalitate mexicana. doar un profesionist m ar putea schimba. Când vazu vasele murdare plutind spre bucatarie. Fata îi ramase în obscuri tate pâna când omul îsi scoase palaria cu boruri largi. iar parul scânteiet or de un blond cenusiu. pe unde ti umbla gândurile? Okay.Se poate. Pe cararea care serpuia spre interiorul insulei se apropia de noi o forma întunecata sub cerul ca de catifea. tinându ne de mâna. f rumusetea.. Când strainul ajunse la terasa i am iesit în întâmpinare. Nu conteaza! Ea clatina din cap: Steve. Nu st iu.

. ca aceasta casa este luminata. Oricum. Am înteles..... Facu un gest de ap arare. de la care amicul meu obtinuse câtiva acri de teren pentru casa. domnule. n am putut sa m a decid. Oh! M am oprit. e mai bine ca a fost scutita de vederea unei asemenea minunatii cum esti domnia ta si care i ar fi iscat invidie si lacomie. se curba într un zâmbet fermecator. Cum? Dar. Nu. atât de bine conturata. O. de departe. si n o sa va pun la încercare rabdarea. Avem niste coniac. dar nici el nu mai fusese pe aici de câteva luni... Îsi pleca privirea. dar în orice caz era muzicala. Bridge? O. s i sora.. puteam sa l vad doar ca pe o forma alba cu negru. ar fi fost cel mai frumos din arsenalul ei. Vocea lui Ginny era usor sacadata. Daca n ar fi fost izul pe care l simteam în nari. ca în general miresele ar tr ebui sa faca mare caz de faptul ca au devenit doamna Cutare. Nu doriti sa luati loc? El se înclina din nou si se aseza pe un scaun. încât de abia daca ti dadeai seama ce mare era. desi propozi tiile nu aveau topica suedeza. Nu va ngrijiti... sub stelele si lânga falezele înalte. Vecin? Eu si sora mea ne am gasit salas în acel castel vechi. senor Maledicto. si nu sa încerce s o ascunda astfel! Foarte dragut din partea dumneavoastra sa bateti drumul pâna aici. spuse. genele îi tremurara ca niste aripi si raspunse confuz: Sunteti foarte amabil. Fortaleza si împrejurimile apartineau guvernului mexican. Ma numesc Amaris Maledicto. dumneavoastra? Ba! spuse Maledicto. abia schitat într un colt al gurii. O sa l aduc. numele noastre. m ar fi cucerit. acel discurs catre femeia altui barb at nu suna neobrazat. domnule. Am venit aici pentru a fi singuri. Nu stiu cum. nici afectat. Si.. Pronuntia ca si frazarea lui erau arhaice: vocalele pareau suedeze. Am tras o pe Ginny de rochie. Poate mai târziu va va face placer e s o întâlniti pe sora mea. si am vazut în lumina g albena a ferestrei ca îl privea tinta. sunt Virginia. Va cer ierta ciune. vorbesc oricâte limbi este de trebuinta. Da. bunule domn. Am împrumutat casa. În acel moment m am gândit. mi amintesc. pe care mi l aminteam din certurile precedent e.. O clipa m am simtit prea jignit ca sa vorbesc. Fernandez nu mi vorbise de asa ceva. m am gândit ca st apânul ei s a întors si am venit sa ne salutam ca între niste buni vecini.. oricât ne ar bucu¬ra societatea domniilor v oastre.. Asa cum statea. s e eschiva el. I am aruncat o privire. cu un fel de nedumerire rece. Într adevar. Matuchek.Vocea care mi raspunse avea un timbru de tenor sau de contralto. am mârâit. putem . În lumina slaba a ter asei. L ati cu m¬parat? Câteva odai sunt prea destul ca sa faca o locuinta nimerita pentru noi. în umbra. Maledicto prelua initiativa: O copila încântatoare. Steven si Virginia. am vazut o pe Ginny rosind. N ati dori si un trabuc? Steve are niste Perfectos. M am asezat în timp ce ea se napustea în casa. nu mi o luati în nume de rau! Chicotitul lui parea în ton cu murmurul oceanului.. Zâmbetul pe care i l adresa.. da. dar venit din partea lui.. cu ochi arzatori: Numele. în acea noapte înmi¬resmata de deasupra oceanul ui imens.. daca acel tremur usor nu i ar fi ramas pe buze. A venit si. am lu at o deoparte si i am soptit furios: La ce dracu' te gândesti? Acum nu mai scapam de el cel putin o ora! Se elibera cu un gest plin de mânie.. vrerea noastra nu este sa venim nepoftiti. Nu joc bridge. Domnia voastra si frumoasa domnita sunteti oaspetii lui senior Fernandez? Fiti b ine veniti. adevarat.. domnule. pe moment am fost surprins de cuvintele f olosite. dar luând seama. E sotia mea. iar ochii oblici îi straluceau.. O faptura absolut deli¬cioasa. Un joc de carti modern.. adevar graiesc. Gura. ci doar foarte potrivit.

poteca spre Fortaleza este sinuoasa si nu m am familiarizat cu ea. dar ostilitatea mi se dimi nua pâna într atâta. care atunci când e lup n are nevoie de lanterna? Ei bine. doar acestea luminau tinutul.s i n am mai putut sa mi vad casa. Un timp. în principal. iar tinutul acciden¬tat si plin de umbre. okay! m am ratoit cât am putut de nepoliticos. puteai umbla pe coclauri pâna n zori si riscai sa te prabusesti în gol si sa ti frângi gâtul. se auzira de a lungul coastei doar zgomotele pasilor nostri. râse prea mult si insista sa i invite pe cei doi Maledicto mâin e seara. Ei bine. asa cum ma tragea ata. aceasta arunca în fata noastra o p ata mica de lumina. Ce? Am clipit. Înca tot nu mi placea Maledicto. Ce dracu' vrei sa spui? N am aj uns înca la castel! Nu. apoi palavragi prea tare. Ceva în legatura cu el. la întoarcere. Domnule. Râsul îi rasuna malefic si placut. scotând la iveala pietre si tufisuri de ciulini. Altfel calea est e primejdioasa. Pe pantele es tice. nu ti va lua mult timp. la cina! De abia le ascultam conversatia. Dar. continua el. cea de a doua noapte a lunii noastre de miere s ar fi transformat într un adevarat Armageddon. Oh! Dar asta poate fi periculos. Asta seara a fost doar. Si putinta. Care. se sfii Maledicto. Tot spuneai ca ai avea chef sa alergi la lumina lunii. Insist. uite. decât ca ne au sosit niste vecini? Acum însa nu pot sa refuz nepoliticos bunatatea doamnei domniei voastre. acela a fost cel mai placut si linistitor dintre raspun¬surile menite sa în departeze furia cuiva. Noapte buna. Ati dori s o întâlniti în seara asta? Nu. de unde sa stim mai multe noi. Deci trebuie sa merg încet. Daca încercam sa ma cert acum cu ea. Nimic altceva decât luciul stins al apei. într adevar. Amaris. buimacit.merge în vizita numai acolo unde exista dorinta. Steve. . Am zarit zidurile naruite al Fortalezei aproape d easupra capului nostru. în pâcla care ma împresurase. ca o scolarita îndr agostita pentru prima oara. ofta bucuros Maledicto. Avea dreptate. Dar furia ma cuprinse din nou când ea se apleca spre el oferindu i coniacul. Nu mi pot permite sa va deranjez pâna într atât. Puteam. E cel mai marunt serviciu pe care ti l putem face. Okay. se rezumar la reactia la un al treilea element. Se lasa iarasi tacerea. Mergi într acolo. Nu vreau sa va mai retin. El vorbea linistit. Am coborât într o râpa întunecata. Îi saruta mâna. Sora dumitale? am întrebat. Daca îti pierdeai cap ul. În cele din urma. El avea o lanterna. se ridica. Celalalt se opri. Voi veni s o iau mâine seara. Condu l pâna acasa. La ce bun sa pomenesc de privirea mea vraji¬toreasca sau de faptul ca eram om lup. neraspunzând niciodata direct la vreo întrebare despre persoana sa. daca ai dorinta. sa ma transform în lup si sa alerg pâna ma racoream. ca altfel ma ratacesc. domnia voastra nu aveti lanterna? spuse într un târziu oaspetele. În plus. l una aproape a rasarit. S teve. Ginny îsi lua la revedere.. la întoarcere ar trebui s o luati pe a mea. Cararea era îngus ta. chiar nerostita. încoronând piscul ca din¬tii unei falci. ma facea sa o doresc pe Ginny mai mult decât oricând. aproape stearsa. dom¬nule. am ocolit un colt de stânca . Ginny se întoarse spre mine: Tu cunosti poteca. de a fi primiti. cei din castel. Ah. Da. Hai sa mergem. señor Matuchek! striga el. cât sunteti de bu n! Oamenii proaspat casatoriti sunt plini pâna la refuz de dragoste. stelele care pe neasteptate devenisera prea îndepartate. Maledicto si cu mine am fi putut fi ultimele fiinte vii din Midgard. iar Cybelita este la fel de însetata de asta ca si Amaris. O simteam vibrându mi în nervi. Am mormait. Lanterna din mâna lui se stinse. okay. încât am putut sa mi analizez motivele. lumina lunii devenea din ce în ce mai puternica. domnule. Un om normal s ar fi ratacit chiar pe luna plina.. poate parfumul pe ca re l folosea. Am stat s i am repetat în gând ce voi rosti dupa plecarea lui. nu voi întârzia prea mult. straluc irea lunii în partea opusa. plin de s pirit. cu o voce usor tremurata.

Dar instinctele pe jumatate animalice si refl exele . am ramas încremenit. succes în capcana întinsa de mine la aceasta a treia încercare. n am mai vazut nici castelul. am sarit în picioare si am fugit. De data asta m am lovit cu capul de un bolo¬van.. Era nebunie curata. Satana însusi lucrase asupra iubitei mele. Nu mai simtisem niciodata acel iz anume. M am întors si am alergat dupa el. Nu m am oprit sa ma dezbrac... Am rupt totul cu co ltii. Nici nu se întreba ce dorea demonul de la Ginny. mândria si decent ei. Demon. am simtit o ast eptare încordata.banuiesc .. aproape plina. iar creierul meu de lup nu era în stare s a l analizeze. asta daca as fi fost un homo sapiens oarecare si neantrenat. simturi si. am vazut stele verzi si pentru câteva clipe am zacut ametit. stâncile si faleza mi au întors înjuraturile si am alunecat pe o panta. Fara în¬doiala ca se intentionase sa cad de pe o stânca si sa mi rup gâtul. Impactul nu a fos t serios. Bin eîn¬teles. În tigva mea era acu .. Pentru moment. pentru un timp. îmi puteam mirosi proprii le urme. Cu o încetineala de cosmar. Mintea mi se limpezea din ce în ce mai mult. Auzeam o foarte sla¬ba suflare de vânt. si am urcat pantele ca o umbra. Si dincolo de sin¬guratatea fara sperante c e se raspândea dintr însa si mi patrundea în inima si în maduva oaselor. Apoi bataile inimii mele înlaturara orice alt zgomot. M am ridicat clatinându ma. amândoi el mort si ea corupta. Erau usori si iuti.. ca ai unui animal saltaret. Ginny! am urlat. prin vegetatia strivita. pâna la capatul ei. dar atunci numai la asta nu m am gândit. Mi am url at furia si disperarea. în afara de chilotii cu banda elastica. Nu stiam ce intentiona diavolul. nu. de slabiciune. Privind în jur. Dintr o data am putut vedea foarte departe. dar recunosteam repe¬rele. În cele din urma puterile m au lasat si a trebuit sa ma opresc sa mi trag sufletul . cu abilitate. tot atât de intense ca un tipat. de durere. ochiul uman nu poate sa focalizeze prea bine lungim ile de unda în infrarosii. Am murmurat formula si am s imtit transformarile din retina. M am împiedicat de un bolovan. Iarasi m am împiedicat de ce va si am cazut. dupa aceea zdrobi¬ta de remuscari. deasupra dealurilor.. printre cactusi si tufisuri. Cu ochii de lup nu puteam sa vad foarte departe. poate chiar ma ucisese.. chiar si de memoria Observatorului acela batjocoritor. Iar în noapte am simtit o prezenta noua. Luna se ridica. În sfârsi t. am cazut si mi am julit mâinile. pe masura ce momentul acela se apro¬pie. în siguranta. ca un fulger. Mi am stabilit directia genera la de înaintare si am pornit spre casa. Daca va spuneti ca un lup în chiloti si cu coada rupta arata ridicol..I am auzit pasii întorcându se pe poteca. Oricum. privirea vrajitoreasca.. imaginea ei. Transformarea mea se opera chiar mai repede decât am avut timp s o doresc.. Dedesubt. Am gasit poteca si am simtit si un alt miros. Si un gând ma înjunghie mult mai tare decât orice durere: Maledicto nu putea s o zapac easca de unul singur. În siguranta fata de amenintarea c are vine dinspre ei ca o furtuna. Înapoi spre vila. singura acolo c u Maledicto.. d in scena. Nu mai faceau pietrisul sa scrâsneasca. oceanul sclipea vag. Maledicto ma scosese. probabil aveti d reptate. Acea pauza fortata i a oferit luciditatii mele o sansa de revenire. De exemplu. Dar eu aveam ceva mai multe resurse decât si ar fi putut închipui. . Dar. fosnetul i erburilor uscate. asa cum credea el. imaginea era neclara. cel al oceanului. ma elibera de orice altceva.. XVI Am maturat cu privirile panta. Nu mi dadeam seama ce fac. Ma ratacisem. oricum nu atât de mult încât sa înfrânga dragostea. Acum stiam ce ascundeau efluviile mirosului lui M aledicto. dar durerea m a invadat.m au ferit de asa ceva. Maledicto se deplasase mai repede decât era omeneste pos ibil. sa mi strâng hainele si sa le car în gura. nici vila..

si m as fi culcat la picioarele lui ca un câine. . O tinea în brate. De pe vremurile ace lea. nu se repezi la mine. asa ca astazi se limiteaza la casa si terenul acelui don" de demult. De ce pâna acum nu s a aflat nimic despre el? m am întrebat placid. M am asezat. Maledicto ma lovi c u mâna libera. Dumnezeule din Ceruri! se vaita ea. Un incubus. În cele din urma m am ridicat. O. Amaris. Am urlat o data si mi am înfipt dintii în el. o sparse lovindu ma cu ea si se duse la fereastra. probabil ca bântuie prin ruine. daca vreo victima de a mea le rosteste cu adevarat sincer. cum sa te lupti cu viata ca de argint viu. Am atacat. Am sarit în patio. În ciuda uimirii. N am îndraznit sa l musc iar. Ap oi mi am raspuns singur: O. încercând iarasi sa l îndeparteze. avea ferestrele deschise ca sa intre înauntru razele lunii. suspinând. îsi trecu o mâna pe dupa talia lui Ginny si o trase spre el. Am cazut destul de urât. Demonul o prinse expert.. Dar tu voiesti sa ramân aici. cu voce tare. Totusi.. murmura el. Pâna când noi. Merita oare plângaretul asta o fata plina de viata ca tine? Graieste doar o vorba. a Aerului si a Întunericului? Maledict o se feri. Maledic to rânji. Pumnul mi se opri în perete si am cazut . M am ridicat în picioare. Transformarea nu dura mai mult decât îi trebui lui pâna s o elibereze pe Ginny si sa s e întoarca. Probabil ca are o raza de actiune foart e restrânsa. Am tras fumul în piept.. Ea înca mai rezista... Mâinile i se ridicara. Amaris. Înca o înghititura ca aceea. din zbor.. în cotet. Virginia. am aprins lumina.... Ea se cutremura . dar n a m atins o. de data aceasta vraja a fost rupta. îsi pusese cea mai vaporoasa camasa de no apte pentru cine? Vo¬cea îi era înceata si firava. nu. soptea. iar puterile îi slabeau. cu degetele arzându mi de durere. Steve. da. îndreptat spre ocean. Se ghemui într un colt în loc sa se apropie de mine. Ea se ghemui lânga genunchii mei. iar ea scoase un sunet nedeslusit. Sarmana si înceata carne de om. spuse. în lumina slaba. ajutor. Aerul undui vag. Ce a fost? am întrebat o. Virginia. si l gonesc înapoi. Ea însfaca o vaza si o arunca spre el. am gasit un tr abuc si m am asezat pe marginea patului.. fireste. dar daca nu ai gentiletea sa respecti d orintele unei doamne. Am patruns dintr un salt pe fereastra. Era ca un li¬chior. tinându mi capul în mâini. Iesi afara! Maledicto chicoti. nimeni n a mai fost aici dupa caderea noptii. Trecu astfel mult timp. Statea cu fruntea plecata. Cea mai mare dorint a a ta este aceasta. Pumnul îmi porni târând dupa el greutatea întregului trup. Dar dormitorul pr incipal. M am târât dupa el. Am ajuns la vila. Terasa era a lba si goala în lumina lunii. si Maledicto disparu peste pervaz. Nu mi ar placea sa ti farâm oasele. turnându i aur în ochi. îl cuprinse pe dupa gât si i trase capul spre ea. Mi am impus sa ma transform în om. Dorinte? Ginny se smulse din strânsoare. ma ardea si ma facea sa ametesc. dar avea ochii închisi. Amaris. Nu era nimeni prin preajma... O raza de lumina cazu pe figura lui ca din basme. cersind lovituri. Ma voi întoarce la un ceas mai prielnic. da. Ginny se lasa sa cada lânga mine.m loc doar pentru ura si pentru graba. împotr ivirea i se prefacu din nou în gesturi dragastoase. Nu. i am vazut doar pletele roscovane revarsate pe spate. Un blestem ce apasase asupra unei familii care nu mai exista. Râsul lui rasuna deasupra mea. Sângele lui nu avea gust de sânge omenesc. Dupa plecarea mea alaturi de Maledicto. Poate ca poarta vina pentru esecul lor. Mi a pus un picior pe cap si a apasat. A venit aici o data cu spaniolii. Se clatinau împ reuna.. nu ai teama. El. Ar trebui sa fug la auzul numelor sfinte.. iar el râse. Nu. Pur si simplu nu mai era acolo. O saruta.

n a avut timp. te iubesc. Doar daca. Aveam vaga idee sa ma du c la Fortaleza. Protestul îmi izbucni din gât ca un tunet. pe ea era întiparita o expresie salbatica: Crezi ca eu. M am gândit ca disperarea ei se îmbinase cu re centa pierdere a puterilor vrajito¬resti. Ce? Ma prinse cu mâini reci si deznadajduite. Când îsi ridica fata spre mine... Tu detii informatiile.. Steve. Dar ne gândeam la cu totul altceva. ar fi bine sa pregatesti covorul.. ai fi fost în stare sa respingi orice demon. Când am continuat. S ar putea sa fie de ajuns. cu o simpla vraja laica.. Si nic i unul nu doreste sa l însele pe celalalt. Eu stiu abia ca un incubus este un demon erotic. Sub forma de lup. Bineînteles. Deoarece.. Pâna când le recapeti. având ca rezultat neputinta de a si folosi cunostintele taumaturgice. Steve.. ceea ce într un fel si facusem. tremu¬ra. Cum altfel ar fi putut sa te vrajeasca? Si tu. înghiti în sec. unde probabil se reîn¬torsese Maledicto.. O. dar propriul meu demon ma împin¬g ea înainte.. Tu esti vrajitoa¬rea. Ti am spus sa pleci spre Guaymas! N a . as fi folosi t tehnicile de lupta fara arme pe care le învatasem în armata. Nu. Nu poti! Nu esti vrajitor. M am ridicat si eu. de ce n a deranjat niciodata familia Fe rnandez? Începu iarasi sa plânga.. O sa mergem împreuna. Dar acestea au disparut. cred ca Gu aymas este cel mai apropiat oras destul de mare încât sa aiba un exorcist încadrat în po litie. dar dupa un timp ma aproba.Soapta îi ramase în suspensie. Nu. Cum ramâne atunci cu Juan si nevasta lui si cu oaspetii ocazionali? Am început sa fu mez si mai furios. Planul era lipsit d e sperante. în sub¬constient. Erau superficiale. am oftat. dorindu mi ca în locul lui sa fie fata lui Maledicto. Poate nici n am fi aflat vreodata ca avem prin preajma un incubus. as fi fos t aproape la fel de agil si de puternic ca el. Daca trebuie. N ar sta aici fara sa atârne câte un crucifix în fiecare camera. Atunci.. Anunta întâm¬plarea si cere protectie. orbit de dubla lovitura s uferita de barbatia mea: Maledicto ma învinsese în lupta si aproape îmi sedusese mirea sa. Numai pe tine. cum ar fi putut baga de seama oricine. te ai jucat cu idee a ca o mica vacanta în raport cu monogamia stricta nu poate sa faca nimanui rau. dar daca ma puteam transforma în om în functie de împrejurari.. E luna noastra de miere! Cum poti sa spui asa ceva? Uite ca pot! Am stins trabucul. la ce te gândesti? Doar daca n as putea sa ma descotorosesc singur de el. vei avea nevoie de un paznic exorcis t. Stiam ca nu sunt rational.. Eram prea furios si îndurerat. Ea încerca sa ma ajute. incubusul te poate urma oriunde. Daca atunci când am venit ne am fi gândit sa asezam câteva cruci sau sa facem niste rugaciuni sin¬cere. M am dus la baie si am început sa mi pansez ranile. dar am alungat o. daca te ai fi aflat în posesia puterilor de vrajitoare.. M am scuturat. gândurile mele aveau o claritate de c ristal: Raspunsul e ca demonul spunea adevarul în legatura cu simbolurile sfinte care sunt un scut pentru cei ce doresc într ade¬var sa fie aparati. Foarte palida în lumina neiertatoare a flacarii spiridusilor. s au poate ca era pur si simplu ceva înnascut.. Bineînteles. Zboara la.. Ei bine. Ginny simti asta: macar atâta instinct îi mai ramasese din talentele vrajitoresti. din momentul în care ai cazut sub influenta lui. Juan si nevasta lui sunt buni catolici. da. Spune mi. iar acum este prea târziu. am fi fost si noi în siguranta... în fiecare ora din zi când nu te afli în biserica. Steve! Se ridica repede în picioare. Dar nu s a întâmplat nimic! Striga de parca as fi lovit o. Banuiesc ca. iar el e demon! Sunt vârcolac. n as mai fi îndraznit sa l musc. nu cu premeditare. cu suspine adânci. Steve. daca mi amintesc bine demonolo gia. cu exceptia pumnilor tumefiati.

XVII Pamântul era scaldat în lumina lunii. Le explo¬rasem ceva mai demult. ghemuindu ma.m si asa destule necazuri? Lasa ma în pace pâna ma decid daca te mai vreau! Iarasi ma privi fix. m ara gândi t ca n are sens sa ramân lup. Duhoarea demonului polua aerul. Tu. Ce importanta are? Eu. ca si Amaris. ei bine. dar nu mersesem îndeajuns de departe încât sa gasesc incubusul. n ar mai avea import anta daca as înghiti acel sânge drog. limpezi si ucigatoare. Era ca si cum as fi rena scut întelegeam de ce unii psihiatri obtinusera rezultate bune transformându si. Nu mi mai simteam chinurile de om. Cybelita. tânarule chipes. vechiul turn de paza cu silueta lui mâncata de vreme.. Aerul imp ulsului. pacientii în animale. Si totusi. Apa dezmatului si forta întunecata a Pamântului . de salvie . înainte sa ajunga în lumina lunii. Aproape în centru se afla o movila care fusese cândva o cladire . M am ridic at în picioare.. Apoi fug i. oricum. artera jugulara? În cazul acesta. Mi am urlat provocarea. fratele tau este acasa? Se undui mai aproape.. cactusi.. Cu fiecare nerv încordat la maximum si gata de atac.. Iar tu esti Steven. nebuneste. Undeva. Banuiesc ca jumatate din farmecul ei se datora felului cum se misca. urechile desluseau tiuitul de sonar al liliecilo r si goana înspaimântata a unui iepure. ireal de alba în contrast cu zidurile negre.. Mirosul ei îmi patrunse în plamâni si în sânge. Curentii transformarii trecura prin mine. O mâna fina se strecura într a mea si ramase acolo. I am lins bratul.Focul poftelor. el. banuiesc? am reusit sa îngaim. Aa. ca un sobolan.. am balmajit. Am auzit un râs cristalin si pasi usori. Dedesubt erau pivnitele. prin aceste ruine. Ah. si purta o rochie. De a lungul secolelor se umplu se de nisip. Dar parul blond îi cadea ca un nor pâna m ai jos de talie. De acolo iesi o forma alba. aa. Am mârâit. într o salbaticie tumultuoasa. Steven. Am iesit pe terasa si am devenit lup. Silueta mai facu un pas. Aceasta se izbi cu ecou de usa turnului. pe o silueta ca re.sa ai o asemenea fire si totusi sa fii condamnat sa bântui. durerea ta e si a mea.. pe fundalul lunii. Creie¬rul de lup poate sa aiba doar gânduri de carnivor.. Umbra veni lânga mine si ma scarpina dupa urechi. pielea îmi era furnicata de senzatii pentru ca re oa¬menii nu au cuvinte. Deie Domnul sa nu mai vad niciodata asemenea ochi. ca nimeni n ar putea sa i explice politicos unei doamne ca a venit sa i ucida fratele. prelung . trebuie sa ne lasati în pace! Cybelita zâmbi îngaduitor. gustul era ametitor. Am urmarit o pe pantele muntelui. Nasul meu simtea mirosurile de praf.. M am gândit nebuneste: oare as putea sa i re tez. Era înalta si bine proportionata. Fii bine venit! Mi am umezit buzele. În cele din urma am vazut. spuse ea. de la prima muscatura. ei bine. de trei sute de ani înfometat! Daca tu ai muri de foame . alge si sare marina. nu ai lua oare cele câteva firimituri de care . Inima îmi tre sari si m am tras înapoi. am intrat pe ceea ce odata fusese o poarta. sa urli la ce rul gol si sa fii înfometat. iar mârâitul mi se prefacu în sc i am agitat coada ciun¬tita. M am gândit. n am sa încerc s o descriu.. Asculta. Nici nu speram sa am un asemenea noroc. tesuta evident de paianjeni. iar din loc în loc lesp ezile erau distruse. printre dalele de piatra crescusera buruieni. Si la urma urmelor. iar doi trecatori ar da un ospat. avea acelasi chip straniu. Curtea era pustie. om... nu poti sa gasesti în inima ta un st rop de milostenie pentru noi? Stii oare ce i cu adevarat acea damnare? Sa fii o creatura în care stihiile se alatura fara a se contopi .. aceiasi ochi fluorescenti în lumina lunii. tem porar. Buna seara.

Îmi rânji fara rusine . Sau. este asemenea noua. murmura ea. Si la urma urmelor.. Steve. apoi se întoarse si si deschise bratele spre mine. iar feminitatea ei ma lovi ca un ciomag. speriata. Vino! Se arunca asupra mea. starui ea. nu sunte ti perfecti. Parea stearsa în lumina lunii. si discutam despre metafizica! Nu. Am ridicat o în brate si m am îndreptat spre usa. oh. Nu! Am o nevasta! Cybelita râse mai putin placut. nici un demon nu s ar putea apropia. Steve! Tipatul lui Ginny ma lovi ca un cutit. lipindu si piep¬tul de al meu. Toata atentia îmi era îndreptata spre succubus. dragul meu. nu mi as fi pierdut timpul cu femeia. Ai rostit doua adevaruri aici. asta este. nici voi. am stiut ca faptura ei era tot ce mi dorisem vreodata. Acum. M am repezit spre gâtul ei. dar nu fusese antrenata pentru lupta licantropica. Statea gh emuita pe covorul persan care plana deasupra intrarii darapanate.. Cele doua puteri din mine . Ah. cumva... iar în clipele acelea morala parea irelevanta. Mârâi spre Ginny. Lupul meu. Aa. Cybelita se feri din calea mea. fara gânduri necu¬rate. Am scapat povara din brate.. Dar diferenta nu era decât una strict morala. muritorii. când deja Amaris mi o furase (deo arece de atunci încolo nimic nu mai putea fi la fel între noi). Sarutarile mele salbatice i au crapat buzele si am gustat sângele demonic. Putea sa se duca dracului.. iubitul meu. ce dulce esti! Stau aici în lumina lunii. pe neasteptate. Asta nu i cinstit. ca dintr o al ta existenta. M am strecurat pe sub falca ei si mi am înfipt dintii acolo unde doream. da. Asta nevoie ne sileste. du ma în turn. Dumnezeule! Mi am amintit ca eram doar în chiloti. vino. Sângele demonului era dulce si îngrozitor la gust. nu te rusina. Dac ati fi sfinti. în acel moment. vino. Tu ai putea sa fii mai mult? Mi se paru ca în fata mea se deschide Purgatoriul. Nu mi mai stârnea nici o dorinta. Nu te poti împotrivi desti¬nului. Apara te! i am spus si m am transformat în lup. am tras o pe Cybelita lânga mine. dezbracat. în voi. Haide.Dragostea fata de nevasta si Ura fata de fii nta cu care ma lup¬tam . am raspuns gâtuit. un rest de împotrivire. daca insistati sa folosesc term eni demodati. Da. Pâna la urma însa am gasit în mine. Nu ti învinovati nevast a. demonul deveni lupoaica.. Hai sa fim învesmântati la fel. din clipa când ti ai lasat muierea singura? Am scos un sunet gâtuit. Era ca si cum as fi fost prins într un ciclon purpuriu. Corpul Cybelitei pulsa . iubitul meu. îns eamna ca exclamatia mea nu fusese luata drept o rugaciune. Iar eu st iam figurile de judo si pentru forma animala.. Dar. Si chiar în iad îi era locul. cu gura cascata. Nu stiu ce m a facut sa i raspund la sarut.erau prea puternice. îmbratisându l. Se apropie si si puse bratele pe umerii mei. abia constient de ce fac. E doar o muritoare.. Suntem atrasi de ceea ce. Era puternica. Dar de data aceasta nu mi stârnea d orinte. Apoi. Am privit o.ei s ar putea lipsi? Am croncanit ceva despre ereziile analoge. Eu nu am avantajul tau. se facu cenusiu si. Nu i vorba de malignitate. Din moment ce ea nu se îndeparta. pe Ginny. Pocni din degete si rochia îi disparu. Cybelita râse înca o data. cu parul ei ro su ciufulit. Ne am rostogolit si ne am lup tat. Cybelita ateriza pe delicatul ei poponet si scoase o exclamatie foarte nedelicata. Nu i am acceptat oferta. Cybe¬lita facu o pirueta. glandele mele produceau destul testosteron si adrena¬lina ca sa înece . cazut peste umeri si. Am auzit o iarasi pe Ginny strigând. ei bine. pe cel m ai frumos flacau din lume. Cybelita se ridica. adica doar un ul. Si acum. ma îndemna ea. Ha! Unde crezi tu ca i Amaris. esti primul meu loup garou daca as f i banuit o asemenea minunatie.. .

nu cu urechile . Mi am spus ca nici o persoana obisnuita nu s ar f i aflat atât de aproape de pacat ca noi.. eram de acum pr eveniti împotriva lor. picatura cu picatura. plânse si ma îmbratisa st râns. gâfâind. mi am amintit întâlnirea de pe marginea fal ezei. tu nu. el nu. încât în mintea mea nu mai era loc pentru nimic altceva. Am simtit . nevenindu mi sa cred. În a doua noapte de dupa nunta! De altfel . Adica ea nu. Îsi schimba sexul dupa.. Ei bine. dar coastele mele nu s din fier! Am sarit în picioare... Dar când am aflat ca nu trebuia sa iert nimic.tipatul spiritului rau din acel trup. Zaceam în poala scumpei mele Ginny. Cum? Da.. Nu ne mai putea folosi suspiciunile si geloziile latente ca sa ne întarâte unul împotriva celuilalt. desi eu îti cerusem sa te pui imediat la adapost. cu voce ragusita. Am scos un urlet pe care cred ca l au înregistrat si seismo¬grafele din Baja Califor nia.. Când ultimel e forte de coeziune disparura.cunostinte. lânga cadavrul de lup. cu multe zile mai târziu. I ncubusii si succubusii sunt unul si acelasi lucru. Mi am recapatat fortele. parca mi s a ridicat un munte de pe inima.. iar când. . cred ca am primit o utila lectie de modestie. fiindca un nod de lacrimi mi se oprise în gât: Ceea ce conteaza. dupa ce ai plecat. se transforma în gaz. Dar stiu ca. se îndepartase cu adevarat? Nu stiu. este ca am aflat cât de mult tii la mine.. Am redevenit om si am îmbratisat o la rându mi. fo ma de femeie cu aceea de barbat. încetase sa mai existe.orice hormon din acel lichid asemanator cu sângele. apoi de Satanoid cu coarne si coada. Acum cred ca Forta ramasese pe aproape. astfel încât sa s e refugieze în Continuumul inferior caruia îi apartinea si sa mi lase plocon masa de schimb. stiind ce te poate astepta. sub stelele prietenoase. fata uda de lacrimi. Corpul murise. aceasta devenise la fel de vaga ca si cele de dinainte si am îndepartat o cu aceeasi fraza nepasatoare. Nici unul dintre noi nu a re subconstientul mai cuviincios decât al oricarui om obisnuit. ne am si ales cu ceva din chestia asta. am soptit.. Ginny râse. urmarindu ne. Respira adânc. Steve! striga Ginny. atât cât poate fi un muritor de rând. draga mea. dar având în ochi un adevarat rasarit de soare.. nici noi n ar fi trebuit sa fim.. de pe pieptul meu. împrejurari. M ai urmat pâna a ici. în viclenia lui rabdatoare. I am venit de hac. Si nu doar întâmplarea ne scosese în calea lui. Iar acel strigat a fost cea mai înfla¬carata rugaciune pe care Tatal Nostru a p rimit o vreodata de la mine. dupa. Mi am recapatat ceva din c. într o succesiune oribila. Si eu te iubesc. Lumina lunii ne învaluia racoros. draga. Prin preajma nu mai erau alte posi¬bile ispite si. E n ordine. pe neasteptate. Dar falcile mele fusesera prea abile si salbatice. Ce? Îsi ridica. noaptea devenise o splendoare. ne eliberase de dureri si traca¬sari. . în curte. M am întins. în orice caz... iar d emonul. spusa pe jumatate în gluma: Ciudat cum o lovitura puter nica în cap îmi provoaca întotdeauna o anumita halucinatie. Amaris si târâtura aia erau o unica fiinta. am soptit. În ultima fractiune de secunda am auzit . Nu ne putea lovi în mod dire ct. Altceva sau altcineva urmarea sa ne distruga. am privit o pe sotia mea. Totul este bine. îsi retrasese din jur si din noi ultimele infl uente nefaste. si ne aflam într un cast el alcatuit doar din pietre puse una peste alta. Dar oare. Mai mult decât atât. N n u s s s tii? Abia ai f acut o. Nu pentru ca n as fi fost gata s o iert pe draga mea daca ar fi avut o experient a cu un demon. Acesta schim¬ba. O sa ma oc up acum de Amaris.turbulenta spatiu timpului pe când e l se lupta sa si schimbe for-ma matematica a functiei Schrodinger. S a terminat... Numai ca împotriva noastra erau îndreptate fort e mai mari decât cele ale unui demon josnic.nu cu nervii mei .. iar dragost ea pentru Ginny îmi sporise atât de mult. Am ucis o.. lipsit acum si de suflet.." Acolo. Cum adica? întreba ea înca timid. am strâns o în brate si i am spus. eram eliberati de toate acestea. Imediat ma trecura fiori reci..

Domnule Matuchek! La ce te gândesti? La ce te gândesti si tu. dar în clipa aceea p . Grozav. numai ca. înalt de sase picioare. am spus. James. Da. Foarte bine. când James se ridicase în aer. desi îsi tinea pleoapele pe jumatate închise. D ar Ginny abordase prospectul cu stapânirea de sine ce o caracteriza. bietul de tine. apoi zâmbi pe neasteptate. Mâine dimineata putem sa dormim pâna târziu. sopti ea. a trebuit sa vindem covorul. Steve. Sunt înca prea tulburata. Mincinosule. Dar va f i încântatoare. sunt prea feric ita. Ma straduiam sa nu urlu de fericire în fata celorlalte mame din salon. singu¬ra deroga re pe care si o îngaduise fata de prescriptiile lui fiind rostirea unor incantatii pentru a prevesti sexul copilului. Altfel. Cum te simti? am întrebat prosteste. Cum îti place fiica ta? ma întreba. studiasem destul de intens acest subiect. Însa parul i se revarsa tot ca o flacara pe perna si. spunându mi scurt: Domnule Matuchek. Apoi. ne am l ovit de dificultati financiare. nu foarte serioase. Ne urcaram pe covor. Hm. Doctorul nostru era adeptul opiniei majo¬ritare si sustinea ca trebuie sa i a cord nevestei cât mai mult ajutor În chip simpatetic.. Dintotdeauna Ginny avusese tenul deschis. Spre casa. prima nastere putea sa fie dificila. XVIII Dupa ce ne am întors în oras. ne am gasit niste slujbe temporare. Tot ce se petrece între noi doi este minuna t. Dar asisten ta ma scoase din impas. dupa ce Ginny rama se însarcinata. Ma simt foarte bine. Îmi prinse mâna. domol. astfel încât devenisem oarecum o autoritat e. i am raspuns. la naiba. In ultimele luni. ba nu. ca sa poata pleca acasa. viata noastra n a avut nimic spectaculos. verdele irisilor nu i stral ucise niciodata mai intens. Dupa ce am intrat prin usa capitona ta. Ceea ce se dovedi o profetie.. doamna Matuchek. adica tocmai agitându ma în camera de astep¬tare.. de fapt. cu exceptia momentelor când ne aflam în d oi. la care am renunta t când începura cursurile. Iar doctorul Ashman ar dori sa termine toate formalitatile. Doctorul ma astepta în biroul de stare civila. E încântatoare. Pentru o fata înalta si zvelta ca Ginny. în primii doi ani de casatorie. incapabil sa gasesc vreo fraza mai de doamne ajuta. Th omas Ash¬man era un barbat carunt.. Asemenea multor alte perechi proaspat casatorite. Steve. unde se luau toate precautiile. Altfel nu se poate. Ma strânse de mâna: Dar tu. La drept vorbind. Dupa un timp. o asistenta medicala ma conduse la patul iubitei mele. Îsi freca de umarul meu capul ciufulit. am rânjit. cred ca ar fi bine s o lasam pe sotia dumneavoastra sa se odih neasca. M am aplecat si am sarutat o cât de blând am putut. Înca nu s a nascut barbatul care sa nu fie îngrozit când i se spune ca e autorul acelui bot zbârcit de protoplasma rosie. domnule. Ne aflam într un spital ultramodern. iar pometii ei frumosi ajunsesera foarte proeminenti. banuiesc ca esti moarta de obo¬seala. am adaugat: Of. Si eu am aflat acelasi lucru despre tine. si asta doar ca sa nu fim nepregatiti în privi nta numelui. Buna. dar dupa lupta pe care o daduse era alba. Cred ca rosi în lumina lunii. Ma privi un moment. Ma simt perfect. unii obstetricieni îi pun pe tati la pat atunci când se naste copi lul. îmi dau seama. chicoti ea. pecetluind o cu steaua lui David.. asistenta o închise si o sigila pe din afara cu ceara.. nu prea. Arati de parca tu ai fi trecut prin durerile facerii.

într una dintre discutiile noastre purtate foarte serios. Uite ce i. red. cum fetita a mostenit integral de la dumneat a complexul de gene recesive. Ne strânseram mâinile.area putin molesit de oboseala. Un avantaj evident. încuviinta doctorul. Fara îndoiala. Am primit rezultatele de la laborator. Poate sa ramâna la acesta daca nu i va placea prenumele pompos. vrajile de transformare vor actiona foarte usor as upra ei. nu e vorba de altceva decât o alta precautie înteleapta. Dar nu te nelinisti. al tau doctor si de catre ti ne când vei ajunge la majorat. declama el. A fost ideea ei. am banuit ca nevasta dumitale va alege asa ceva. bineînteles. Hai sa întocmim certifi¬catul de na stere si sa plecam. copil al acestei zile. Am încuviintat. am spus eu. un fel de vaccinare. Ei bine.. eu si Ginny trecuseram prin exagerat de multe aventur i nedorite. Da. l ocul. Ashman ridica din umeri. cariera mea d evine turbulenta si este incomod sa mi asigur tot timpul protectia prin intermed iul unui descântec antivraja. nu i asa? Si vreun al doilea nume? Aa. semna. cineva sa fo loseasca vraji legate de numele lui. Pergamentele erau deja inscriptionate cu numele parintilor. Am observat ca pe sub halatul chirurgical. Mary. întinse pe masa certificatul principal. E prea putin probabil ca. Mi as fi dorit ca si parintii mei sa fi avut ideea asta când m am nascut. glumi Ashman. Eu l am ales . si vei avea nepoti vârcolaci. Totul este în ordine.asa se numea mama. ma asigura el. Dar. dar ati vazut ca. Te ai gândit bine. D esi banuiesc ca o sa i placa. În acelasi timp. fie Victrix numele tau adevarat. De fapt. împotriva unui cetatean obisnuit si pasnic. Stii nta medicala reprezinta unul dintre putinele dome¬nii în care recunosc ca se fac pro grese adevarate. purta pantaloni de doc alb si un tricou fara sa mai punem la socoteala si amuleta. Stiu. Înscrise cele doua nume. neexistând nici un teriantrop pe linie materna. Ultima legiun e romana din Bretannia. Daca o mosteneste pe maica sa. precum mama sa. copilul n o sa l foloseasca! Sper ca niciodata sa nu fie nevoie! Asta ar însemna o situatie ultracritica. oricum. spusese ea. asta înseamna ca va trebui pazita de anumite lucruri. impri mat cu impresionante simboluri zo¬diacale. Prin pasarea patriei tale si prin copacul fulgerului. sub protectia lor si a lui Dumnezeu. care nici macar nu e întotdeauna demn de încredere. Iar numele adevarat? Victrix (Victorioasa . Cum are s o cheme? Valeria. C unosc o multime de soti tineri tulburati de greutatile prin care au trecut si ob sedati de necazurile care i mai asteapta în viitor.. pâna .n. suntem amândoi obositi. în special daca se va orienta spre o cariera taumatur gica. Dumnezeu sa l aiba în paza pe nefericit ul pe care am încerca noi sa i l impunem! Ma simteam la fel de idiot precum ma exp rimam. doctore. îmi înmâna documentul si arunca indigoul într un cos de gu noi. Cum? Lui Ginny i a placut întotdeauna aceasta combinatie: Va¬leria Victrix. Mi am dat seama ca iarasi vorbeam fara sir. Cu mult mai ceremonios. nici unul dintre copiii dumit ale nu va fi un om lup înnascut.). Desigur. din când în când. si fie ca tu sa l porti cu cinste si cu bucurie. c unoscut pe acest pamânt doar de catre ai tai parinti. care purta am prentele fe¬titei. data si numarul de cod comun acestor date. Ashman cufunda o pana de vultur într o calimara cu cernea¬la din seva de stejar. Va fi mult mai expusa influentelor paranormale decât majoritatea oa¬menilor . Gaseste i un sot potrivit.. i am raspuns. Întelegi ca. Se aseza la birou. Ultima care s a împotrivit Haosului".

Dar acum. Desi mica. când as putea avea un inginer f oarte bun? Personal.îmi spuse . cascând: Okay. Din fericire . Amin. Îti poti imagina. De altfel. Am sa îndosariez personal certificatul asta. mai este ceva în lega¬tura cu ea. Am încer cat apoi sa aflu mai multe. Puterile au propriile lor metode de a ne îm pinge spre situatii care sa duca la îndeplinirea telurilor Lor. Mult mai târziu am aflat ca Svartalf îl alerga se iarasi pe Brownie. Dar asta însemna sa renun¬tam pentru un timp .la sfârsitul zilelor tale. folosind propriile mele rune .. ei bine. Am facut niste calcule. Trebuia sa încep cu ce puteam gasi.prima slujba a fost neasteptat de buna. XIX În urmatorii trei ani nu ni s a mai întâmplat nimic spectaculos. Apoi adauga. cu doua salarii frumoase. raspunsul ei ma usura. Noapt e buna.ca as prefera un actor mediocru. o conduc ere luminata ne încuraja ca. Nu mi dau seama ce anume. Nu intentionam sa lasam educatia Valeriei în seam a vreunei bone! Nu acum. Dupa ce termina de scris. nu cred ca filmele în care jucasem erau chiar atât de rele. asta i tot. poate. Pentru cercul nostru restrâns. Îsi luase chiar doctoratul în filozofie. Un inginer proaspat iesit de pe bancile scolii nu nimereste drept în mijlocul proi ectului important la care aspira. cu o lucrare despre Arca ne. ras¬punse el. facând lucruri placute. în acest caz ma asteptam la asa ceva . ca aveam o fiica. mai târziu. în special când el însusi este mai în vârsta decât majori atea absolventilor. medicii internisti. Mai mult. Îmi pare rau ca a trebuit s o ajuti sa nasca la o ora atât de putin sfânta.daca nu pentru totdeauna .asa crezuse ram noi atunci . dar as fi fost socat daca Ginny ar fi acceptat macar sa auda un cuvânt despre asa cev a. i se prevedea o dezvoltare exponentiala. O voi urmari c u mare atentie. în afara de mostenirea ereditara destul de neobisnuita. La început. pr in¬tre oameni minunati. Ne strânseram iarasi mâinile. imediat ce copilul ar fi crescut destul de mare ca sa poata fi supraveghea t de o îngrijitoare. în general. domnule Matuchek. spiridusii transformasera în aspirine p ilulele anticonceptionale ale lui Ginny. si pri¬mise excelente oferte de serviciu. suntem obisnuiti cu asa ceva. emanciparea mamei a fost amânata. asa veti fi crezând voi. spuse. si ti sugerez sa ai multa grija de ea. când de abia începuse sa învete sa zâmbeasca. Am propus sa încerc sa mi reiau cariera de la Hollywood. dar copilul a fost conceput în solstitiul de iarna. Si. sa studiem ca sa avansam si sa obti . fie si pentru o jumatate de secunda . Adica? Deja auzisem câte ceva despre dumneata si sotia dumitale. când gângurelile ei începusera sa se transforme în cuvinte . iar drept razbunare.mai târziu. Pe lânga productie. Dar eram destul de sigur ca se va naste în aceasta noapte fiindca trebuia sa vina pe luna plina si în ziua Apostolului Matei. con¬form planului nostru ini tial. Nu numai un lucru fasc inant în sine. Noi. a fost ca si când lumea ni s ar fi deschis ca s o cucerim. marturisi Ashman. în locuri minunate. dar voi sunteti altfel de fiinte. se ocupa de cercetare si dez¬voltare. Eu am fost pe depun de acord. am remarca t. o parte din timp. Ginny intentionase sa si continue studiile. dar. când se târa peste t t. Poate ca nu stii. jucând în Seful Argin¬tului sau Lassie. presara deasupra nisip din Galileea si se ridica din n ou în picioare.la standardul de viata la care aspiram: o familie tânara de in telectuali. Corporatia Nornwell Scryotronics" facea parte dintre noile întreprinderi aparute du pa razboi datorita înfloririi industriei apa¬raturii pentru comunicatii. Somnolenta îl p arasise si ma privi foarte serios. Mai târziu m am întrebat daca în spatele inci den¬tului nu se ascunsese ceva mai mult. în ac ei ani. dar îh acelasi ti mp s ar fi retras brusc de sub picioarele noastre. Valeria nu fusese dorita.. iar eu am fost angajat la ultima sectiune. În primul rând. Sau. dar si un pas mare spre idealul meu profesional.

Barney Sturlas on. continuau sa câstige adepti în toata America. amenintarea nu aparuse pe neasteptate. si din ce în ce mai multi intelectuali începeau sa vorbeasca despre desfiint area actualei ordini corupte. accentul pe caracterul pasnic al omu¬lui.care mai apoi încetara sa ne mai fie prietene .nem salarii mai mari. pe cei ce vorbesc de spre pericole subtile. spuneam noi. La drept vorbind. aproap e la fel de mult ca si quakerii. Iar daca bisericile petrine aveau necazuri. Eram bine platiti. ca într un montagnes russes. Banuiesc ca omenirea se îndreapta mereu spre pierzanie. Nici macar într o noapte a Walpurgie . e foarte posibil ca societatea noastra ma terialista seculara si credintele noastre rituale sa aiba de câstigat de pe urma c elor propovaduite de ioanini. Câtiva oa meni ne avertizasera înca de la început. XX În acea zi de iunie am venit acasa mai devreme. Însa nu provoca¬rea reprezentata d e ea la adresa celorlalte culte . Ma a steptam. Au fost ani frumo si. iar printre aliatii nostri se numarau multi musulmani dreptcredinciosi. ca biserica ioanina sa fie discreditata si sa dispara. Poate ca ideologia ioanina este ab e¬ranta. Numai ca detalierea lor nu i s ar parea nimanui deosebit de interesanta.si ca . si care situeaza porunca iubeste l pe aproapele tau" mai presus de celelalte? Ei bine. sustinând revendi¬c ari din ce în ce mai lipsite de sens. asta e treaba lor.publice si personale .. In contrast cu impresia generala. Califatul nu fusese altceva decât bratul secular al unei erezii islamice .fuses e cea care slabise si dezmembrase în primul rând civilizatia noastra? Nu exemplul da t de ea stimu¬lase ascensiunea ideologiei nebunesti a califistilor din Orientul Mi jlociu? Acum sunt prea întelept ca sa ma mai astept la logica din partea omenirii. stra juita de ulmi batrâni. mai ales. Singurul neajuns major era ca trebuia sa ramânem în acel oras plictisitor si sa îndura m iernile nemiloase din Upper Midwest. astfel încât pe ruinele ei sa se poata construi paradi sul dragostei. Îi consideram reactionari si viitori tirani (probabil ca unii chiar erau) pe cei care trageau semnale de alarma.a le razboiului. Totusi. Strada noastra era linistita. Totusi. Dar noi abia da ca îi ascultaseram.. oa¬menii si au învatat lect ia. du pa ce josnicul Califat va fi învins. au lasat deoparte certurile religioase si s au apucat de reconstructie.a întregii baze a societatii occidentale . universale. nici eu nu înghitisem prostiile propagandistice care pretindeau ca. Ne aveam unul pe altul si o aveam pe Valeria. îmi deveni si prieten. Si de fapt. Si nu peste multa vreme. si întotde auna va fi la fel. Eram prea ocupati sa stergem urmele . dupa razboi. cum sa i iei în serios. În compensatie. Ei aratasera ca ioaninii începeau sa domine p olitica mai multor natiuni . demonstratiile de strada disciplinate degenerau din ce în ce mai de s în tulburari. Putinele cozi de matura . Inami cul n ar fi fost în stare sa cucereasca majoritatea emisferei estice si o halca di n Statele Unite. S tiam ce mostenire nefericita lasa în urma orice razboi. Asa încât miscarea si influenta ei crescusera. daca te gândesti ce se întâmpla pe atunci în lume. parea rezonabil sa nadajduiesti ca. se întreba cum de s a putut ca tara sa înceapa sa se dezintegreze peste noapte. mai presus de toate. ale unui sistem filozofico religios? Un siste m care pune. în ciuda acestui fapt. Apoi venise perioada activistilor. daca lumea crestina n ar fi fost divizata si învrajbita. agitatiile studentilor parali¬zau campus dupa campus. anumite epoci îti amintesc de vechiul blestem chinezesc : "Îti urez sa traiesti în timpuri interesante!" Nici Ginny. am închiriat o casa confortab ila la perife¬rie. eram constienti ca acest conflict fusese mai mult un simptom decât o cauza a bolii ome¬nirii. acea eterna majoritate care nu dore ste nimic altceva decât sa fie lasata în pace sa si cultive gradina. Frate. avusesera chiar un rol prin ci¬pal în miscarile de rezistenta din tarile ocupate. care mi era sef. iar majoritatea dintre noi. se vor instaura pacea si fericirea vesnica. în zilele noastre si în secolul stiintei. grevele neoficiale se înmulteau din ce în ce mai mult. asta nu s a întâmplat într o singura noapte. dar primul amendament îi garanteaza liber-tatea de a fi predic ata. Lucru de doua ori adevarat. si . E adev arat ca si adeptii ei luptasera împotriva Califatului. De altfel. nu stiu cum. de peluze si case scaldate în soare.

ferita de primejdii. Am luat o de glezne si am dus o înauntru. meriti sa zbori ca un aviator. iar eu îi cântam. Ginny si Val se aflau la adapostul lui. Era îmbracata ca si celelalte neveste pe care le vazusem. . se limpezesc si apoi plutesc singure spre frânghia de uscat. Mai analiza chestiunea. tot tacâmul. Apoi m am gândit: ba . cu toate fortele paranormale pe care le avea. Manifestatia turbulenta din jurul fabricii îmi stârnise furia. dar ce ar fi sa calareasca un purcel. Peisajul ma ump lu de buna dispo¬zitie. si. De multe ori. si noi nu ne puteam permite materiale autoc uratabile. un purcelu s alb si împestritat cu flori? Prichindeii din cartier mai vorbeau si acum despre asta. C um Dumnezeu de era acum libera? Aha! Svartalf navali de dupa coltul casei. Pentru asta seara. ochi albastri enormi. Hai sa mergem înauntru si s o spe¬riem pe mamica. probabil ca noua însarcinare e bine venita. Asa cum stia ea. Avea spatele a rcuit. Oricum. Un copil de tre i ani murdareste o multime de haine. Pâna azi. Îmi raspunse la îmbratisare.care circulau erau pilotate de femeile din vecini si duceau cosuri cu cumparatur i si câte un copil sau doi sezând în scaunul pentru pustime. Pustoaica era obisnuita sa se joace cu mine s ub forma mea de lup. de fiecare zi. si sunt un idiot ca stau aici si ma holbez. trebuise s o trimita pe Val în alta parte.. Când am iesit afara. în timp ce ea tipa si râdea. Uitându ma în spatele ei. prin a er zbura o ghiulea ce se izbi de mine: Tati! Tati! Mi am strâns la piept odrasla: bucle blonde. Ce i aia un nidiot? întreba de pe podea Val. mic puisor Înalta te în aer. am continuat cu glas tare si am luat o în brate. ramânea un motan mare si negru. Pâna acum.. Dar. tati e un nidiot bun! Svartalf dadu din coada si privi sceptic.. el n a mai avut parte de prea multa distractie. putea sa o controleze destul de bin e. În cartier locuiau mai ales tineri în plina ascensiune profesionala.. Dar aici era pace.. Fara îndoiala. Ginny trebuia sa anime una câte una fiecare hainuta si sa se asigure ca nu se încurca sau se întâmpla altceva cu ele în timp ce se spala. ia r ele obisnuiesc sa poarte sorturi si tricouri atunci când e cald.de când Ginny a încetat sa practice vrajitoria. cumparasem materiale pen¬tru o vraja scumpa si o pusesem pe Ginny sa ma transforme. Ginny sti e întotdeauna ce face. Înalta te în aer.. Între timp. m am întrebat daca nu fusese cam imprudenta încredintându i aceasta sarcina an imalului ei sacru. coada ridicata si folosea un limbaj neacademic. ceea ce însemna ca nu era pe depli n demn de încredere pentru treburile monotone. ma gândisem. 'alaresc pe purcel! Toamna trecuta.. . pe o matura de nuiele. nu zbu rase decât asigurata cu o funie prinsa de un stâlp si sub supravegherea lui Ginny. Acestia tind sa aiba neveste dragute. de ziua lui Val. s o tina în curtea casei. pâna ce ea îl vedea pe taticu' sos ind. Dupa spectacolul pe care l ai dat acum. am descalecat si mi am parcat Chevvy ul lânga Volksbes en ul lui Ginny. am vazut de ce încredintas e altcuiva supravegherea zborurilor lui Val: era ziua de spalat. Purt a costumul de heruvim si trebui sa fiu atent sa nu i rup aripile.. Destul. Za ream acoperisul casei mele. cu susu n jos. Okay! am râs. Ginny intra în salon o data cu noi. la dracu' . Si din moment ce o asemenea parada este ir ezistibila pen¬tru un copil. Apropier ea actiunii ma înveselea. spalase hainele numai când Val dormea. dar daca ar fi umblat si ea afara. în tot cartierul nu mai exista pisica sau câine care sa ai ba curajul sa se bata cu el. eu si Barney puseseram la cale un plan ca sa scapam de necazuri. S vartalf se dovedise a fi de încredere ca dadaca. Era evident ca Ginny îl pus ese s o supravegheze pe micuta. nu! i am spus. ajunsesem acasa! Am intrat în garajul deschis. pe acelea nici nu le as mai fi observat. Iarta ma. îndreptându ma spre usa din fata a casei. apoi decise: Ei bine.

Cum de ai venit asa de repede acasa? întreba ea. privind desene animate în globul de cristal. probabil ca nu vom avea de ales. Ne a cerut sa încetam lucrul în aceste zile ale saptamânii. Cine ti a facut asta. Ea îsi trecu dege¬tele prin parul meu. Au trecut la ofensiva. Depanatorii Extraordinari. se ntelege. Avem în contract sa proiectam si alte dis¬pozitive. simtindu ma din ce în ce mai fericit. Ridica din umeri. Ei bine. ma preveni. tigrule? Tati e un 'up. În tocmai ca pe timpul incidentului din New York de acum o luna. Cositele rosii i se miscara pe umeri. Logica acestei remarci si scoaterea anevoioasa de pe ea a costumului de heruvim ne mai linistira. Când va iau foc capetele . care este acelasi cu al Mielului lui Dumnezeu. Daca va dati la fund. Steve? O sa vezi în glob. Sistemul este dauna¬tor. violenta nu a obtinut niciodata rezultate împotriva r . Azi poti sa mi spui tigru.. Imagineaza ti titlurile din ziare: Brutali¬tatea politiei împotriva unor tineri idealisti". au spart geamurile.ne admonesta . ceea ce ar putea sa dea nastere la revolte la unive rsitate si pe Merlin Avenue . hai sa fim realisti. la urmatorul buletin de stiri. din mo¬ment ce societatile bazate p e ele trebuie sa foloseasca violenta împotriva bisericii dragostei. Fu surprinsa si indignata. In ochii ei scânteia o furie stapânita. Val ne privi cu severitate. iar eu m am dus în bucatarie. De altfel. murmura ea. care se vor întreba daca nu cumv a bisericile petrine au început sa fie perimate. Pute m sa obtinem ajutorul politiei daca vrem. o sa treaca la urmatorul obiectiv de pe lista. cum ar fi semnele fluorescente de vrajitoare si ochelarii împotriva basili scilor. Care? Matuchek si Graylock ba nu. au scris pe pereti sloganuri obscene.puneti le la racit afara. Si si au fac ut bine socotelile. ofta ea. Toti stim asta. Roberto s a gândit ca s ar putea ca un veteran de razboi sa aiba niste idei folositoare. Necazuri pentru noi pe cât posibil. având în vedere situatia. daca insisti: hotul schiop din Waingunga. Numai ca indivizii din opozitie cauta necazuri. Demonstrantii s au transformat în contra ve¬nienti. Oricum. Lasa jos vasele si ma privi lung. Ginny rânji: Okay. am avut ocazia sa vorbim. Desigur. si unii din tre ei au fost loviti cu pietre. am raspuns. unde Ginny pregatea cina. dar îsi pastra stapânirea de sine pe care o afisa întotdeau na în fata celor din afara casei. Acum la fabrica demo nstrantii nu mai instaleaza doar pichete. Politia si armata serves c sistemul. Învin gatorii Autorizati ai Pagânilor. Quod erat demonstrandum.Dumnezeu stie la ce s ar putea ajunge. draga mea. Ooo. i am comunicat. Destul de multi dintre an gajati le au spus maistrilor ca le e de a dreptul frica sa se mai întoarca la lucr u. Multi dintre ei su nt studenti. Traim într o ta ra plina de oameni bine intentionati si zapaciti. Nornwell" trebuie închis. Pre otii ioanini sunt oricând gata sa mai tina o predica sfânta despre cum se varsa sângel e celor nevinovati. Patronul ne a spus ca o interventie oficiala care sa înfrânga invazia demonstrantilo r ar duce la varsare de sânge. În consecinta. Protestatari pasnici întâmpinati cu bâte si înjuraturi". o corecta Val.Am slabit strânsoarea din jurul lui Ginny. Nornwell" fabrica o multime de echipamente pentru armata si p olitie. Unde vrei sa ajungi.. Ti ar placea sa reactivam în seara asta vechea echipa? i am raspuns. dar în primul rând ei însis i îsi doresc martiri. Cazul nostru este foarte clar în fata justitiei. Blocheaza fieca re intrare. Abia dupa ce progenitura noastra se instala cu poponetul în sus pe podea. pisoias. N ati chemat politia? Ba da. chestii de fe lul asta. Vor opune rezistenta la orice tentativa de a fi dispersati. Angajatii nostri au fost nevoiti sa iasa prin luminator. Dar mai e vorba si de efectul martiriului. Am participat si eu la discutii împreuna cu Barney. Stai putin. sa vedem daca afacerea nu se va sting e de la sine. am spus. Matuchek si Matuchek.

neagra. si ne a venit o idee dementiala. Pastrau o distanta respectuoasa fata de un altar portabil. Vedeam cum o cuprinde nerabdarea. Cei aflati acolo se relaxau. desi. iar stelele erau estompate de o ceata fina . dar uneori sunt foarte folositoare. chiar daca ilegal. tamâie. N o sa ai nevoie a colo de un animal sacru. din ea nu mai ramasese nimic decât n oroi si mucuri de tigara. În seara asta? Da. Ei bine. Soldatelul de plumb nu sedea de pomana lânga patul ei. Am râs. S ar putea sa se trezeasca si sa ne vrea pe noi. daca nu se poate. Nu sunt sigura daca mai am timp sa chem o îngrijitoare pentru Val. Dar cine va dori sa sprijine un guvern care recurge la masacre? Mai d egraba as deveni si eu ioanin. cu farurile stinse. iar discutiile si freamatul picioarelor dadeau acelor valuri un glas. dupa o scurta perioada în care se parea ca pustoaica avusese nist e cosmaruri. I am îndepartat si aceste îndoieli. în pantaloni si pulo vere negre. Îti dau detaliile dupa ce adoarme tânara genera tie. miscarile oamenilor creau impresia de valuri. Barney si cu mine am tot analizat problema pe toate partile. De aia te am întrebat daca nu vrei sa iei parte la distractie. fara luna. cu atât mai bine. Stralu¬ceau de departe. M am îndreptat spre terenurile fabricii Nornwell". Tot asa si gradin a unde ne relaxam vara în timpul pauzei de prânz. dar nu prea conv insa. n am vazut nici o luminita albastru ie în jurul atelie¬relor si depozitelor. o electricitate întepatoare de energii para¬normal e. vântul mângâietor si frematator aducea mir osuri . Cu cât mai repede. în total. Parul de pe ceafa mi s a zburlit. Am plecat imediat. iar el poate sa faca lucrurile strict necesare. ce zici de Svartalf? i am sugerat. Nu c red ca jucarioarele pot sa se substituie prezentei si dragostei parintesti. Lânga ateliere. astept cu nerab¬dare momentul aplicarii ei. mult deasupra constelatiei de ferestre a orasului si a lampil or. câte unul îng nunchea cu fata spre el. De fapt. din când în când. Ginny îsi înclina capul spre mine. Pe masura ce ne apropiam. erau vreo cinci sute de persoan e care blocau toate caile de acces. sigur. Acceptase pentru un timp ro lul de gospodina.pie¬le. De fapt.. Da. Zâmbetul larg al lui Ginny se stinse. Iar tu nu pari prea nefericit din cauza asta. ca o auror a nelinistitoare. Zona pavata din jurul cladirii principale era întesata de oa¬meni. Mul¬timea nu era ag itata. s o paz easca pe fetita si sa se repeada în vecini sa scoale pe cineva daca ea o sa aiba u n acces de colici. XXI Noaptea se lasase. asta i ultima saptamâna de examene. gata sa alunge orice lucru înfri¬cosator. spiridusii profitau de prilejul de a face descoperiri si de a se uita pe geamuri când oamenii nu erau la lucru. Nornwell" nu poate apela la politie c a sa i apere teritoriul. replica ea. De obicei. dar nici un cal de curse nu si poate gasi locul la arat. reamintindu i ca facusem rost de un veghetor de somn pentru Val. Era mai întunecata si mai pustie decât ar fi fost normal la acea ora. drum spre iad. Eram îmbracati la fel.ebeliu¬nilor civile. instalat într un capat al curtii. Da r ce se întâmpla acum îi speriase. Privirea vrajitoreasca ne dadea posibilitatea sa zburam în siguranta. Sa mi spui chestia asta si dupa ce vor vorbi mitralierele. Am estimat ca. mâncând câte ceva sau atipind putin în saci de dormit. cu exceptia celor aeriene. La licee. transpiratie. . Eram multumit ca nu circul sub forma de lup si deci nu primesc întregul impact al acestor energii. În consecinta. Si astfel ne am croit. zona era mai putin aglomerata. pâna când începuram sa coborâm spre zona industriala.. Nu. visul lui paze a cu muscheta la marginea viselor ei. În ultimul ti mp viata ne a fost total lipsita de suspans. Ginny fu de acord. literalmente. obiecta Ginny.

Politia interzisese traficul aerian în imediata vecinatate a fabricii. Ginny ma strânse mai tare de mijloc.Am fluierat a paguba. Am reusit. daca nu un initiat sau chiar un adept. Nu. Asta a fost adus dupa ce noi am plecat. în afara unor vagi ind icii. M am încordat. Era o masura dictata de bunul simt. au fost timpuri ale puterii si ale fr icii. în clipa asta. l a nevoie chiar cu o escorta. viata de dupa moarte si ispasirea. Din multime. îna lt si trist. erau de neconf undat rasa lui alba. printr un luminator lasat deschi . având în vedere ca omul nu-l poate contro la pe Dumnezeu ci doar poate sa i ceara favoruri. înainte sa ti se spuna ce înseamna c u adevarat o anumita procedura. nu st ii unde li se termina rugaciunile si unde încep farmecele. Un preot ioanin tinea o slujba. ale Sfân¬tului Duh. nu poate s o faca. În orice caz. sa a dune forte malefice invocate prin magie împotriva. cea mai buna idee era sa ne strecuram înauntru fara sa fim observati nici de prieteni. Nu ma obosisem sa aflu prea multe despre noua biserica. Una peste alta. Pentru ceilalti. ale Fiului. spuse ea. Desigur. Nu mi place cum miroase în seara asta suvoiul timp. pozitia cu bratele desfacute pe care o putea mentine timp de câteva ore. nici de dusmani. Dar asta ar fi putut provoca explozia pe care încerca m s o evitam. Bagheta M agica. dar asta i doar vârful aisbergului. Desi îl vedeam de la o mare înaltime. Sabia si Discul . De asemenea. tim purile Evangheliei ioanine. deoarece politistii l ar baga imedi at la racoare. prin semiîntuneric. deoarece se afla de asupra lucrurilor lumesti? Timpurile Vechiului Testament. în majoritate. si oricum. vor fi timpurile dragostei si ale mi sterelor dezvaluite. nu are nevoie de violenta. La drept vorbind. Arunca oare asupra noastra vreun blestem? Stimulat de neliniste. Tentatia de a o survola si de a arunca asupra ei niste c octeiluri Molotov putea deveni excesiva. am maturat cu privirea. cu exceptia celor care doreau sa plece.. Cel mult. Nu stiu. de fapt. Era posibil doar sa conduca una dintre liturghiile ezoterice menite sa i încurajeze pe demonstranti. Dar sa arunce un blestem. întreaga zona. Doi acoliti agitau cadelnitele din care se înalta fumul ce îndulcea si racorea cumva aerul. Ar putea s o faca la adapostul libertatii reli¬gioase. ideea de a dispretui si a renunta la o lume paca¬toasa si materialista nu însemna nimic mai mult decât un mijloc la moda de a distruge aceasta lume. în spatele altarului. probabil ca. se cunosc asa putine lucruri si ca Dumnezeu poate avea atât de multe manifes tari diferite în raport cu marginita întelegere omeneasca. cu glas stins. Am studiat tot ce s a publicat despre ritua lurile si doctrinele lor. eu si Ginny am fi putut pretinde ca era dreptul nostru sa venim aici. Necazul este. ca si cele patru talismane . timpurile Noului Testament. trebuie sa fii macar un novice de al lor. Matura patrunse în garaj ca o fantoma. încât noi doi ne am fi putut considera foarte bine unitarieni. lucrurile astea se petreceau acum câtiva ani. crucifixul în forma de T care sclipea. mi am raspuns singur. nici d espre cele mai vechi. Am încuviintat si am virat spre cladirea principala. deci. do ar putini erau ioanini.. ale Tatalui. Fara îndoiala ca li se acrise sa fie hu iduiti. În j urul fabricii erau postati câtiva politisti. Ioaninul nu ma nelinistea pre a mult. incantatia cu glas pitigaiat. Nu se pretindea oare ca aceasta biserica era una a bu navointei universa¬le? Ca. Nu pentru ca Ginny si eu ignoram descoperirile stiintei mo derne care demonstrasera existenta divinitatii si a conceptelor precum raul abso lut. Dar ni se parea ca. Reflexele noastre de echipa de comando erau întrucâtva ruginite.Potirul. Ce are de gând? am murmurat. au fost timpuri ale ispasirii. Hai sa ne apucam de tre aba înainte sa ni se întâmple ceva. apartineau bisericilor traditiona le. banuiesc. raspunse ea. nu ne arunca anatema. Ginny îmi întrerupse gândurile exprimate cu voce tare." Acum nu mai conta.de pe altar. Nu prea i ar fi deranjat sa l aresteze pe agentul unui cult care pretindea c a propria lor credinta e perimata. ca atunci când ai de a face cu toti acesti gnostici. manevra ne cerea toata atentia.

Insistase sa merg acasa sa ma odih nesc. Dar în seara aceasta. dar as fi bucuros sa verifice si cineva din afara. Presupun c a voi doi veti fi foarte ocupati. Steve îmi spune ca n ar trebui sa fie prea mari.de trupurile manifestantilor si de câmpurile de forta protectoare ridicate de propria noastra vraja si pe care numai un magician expert le ar fi putut rupe. Virginia! exclama el.parul ei înmi¬res mat îmi gâdila buzele. imagineaza ti cât ne ar costa si cât timp ar dura sa recalibram fiecare nou instrument din dot are. Ne croiram drum. dupa c e mi voi schimba pielea. îmi sopti. nici pusti. as prefera sa l am pe Steve lânga mine. deci cunostea bine locurile. am mârâit. Fii atent la cioburi. ele erau blocate din ambele parti . Pentru a ajuta la ventilatia întregii cla¬diri.. Ginn y ma saruta cu foc. dragule?. daca lucrurile se înrautateau si eram atacati. sa vezi daca am omis ceva si sa le asiguri protectia . ai drepta te. îmi reaminti el. Stii. cum fuse¬sera cele în urma ca .. angajatii intrau si ieseau folosind usile.. organizându i p e putinii voluntari. pâna la parter. Îmi agatasem deja la gât lanterna Polaroid.. trebuie sa afirm foarte clar. Ni se permite cel mult sa utilizam forte inofensive. Jack Roberts a aprobat strict sub rosa planul nostru. Iar eu continui sa cred ca te straduiesti degeaba. din spatele mesei de lucru. Facu o pauza. Acesta îsi ridica. trebuie sa ne asiguram ca echipa¬mentele cele mai scumpe si mai fragile nu vor avea de suferit. sa ma ajute daca va fi necesar. nu putem sa folosim nici vraji ofensi ve. Fabrica nu i a mea. Fu o usurare sa intram în biroul lui Barney Sturlason. Si am înteles ca n ati refuza un taumaturg în plus. O facuse mai mult pentru eventuali¬tatea ca. dar nu uita aspectul legal. si. ca sa ne ap aram viata si avutul. dupa ce directorii au ce rut suspendarea lucrului. Îmi strânse mâna. ca intentionam sa ne men tinem în limitele ei. Par¬când matura.. aa. Asediatorii foloseau drept arme doar pumnii. am murmurat în urechea lui Ginny . îmi pare bine ca au adus un preot. eu doar cond uc un departa¬ment. spre un hol si în sus spre departamentul de cerceta re dezvoltare. O sa iau ce mi trebuie din magazie si o sa i rog pe baietii de la. am de gând sa le mai dau o sansa celor de afara. Da. gloantele sau falcile nu mi puteau produ ce vatamari permanente decât în conditii rare si speciale. ezi¬tând: Dar. Pe dedesubt aveam costumul elastic care ma ferea de vreo arestare pe motiv de tinuta indecenta ca om si care nu ma incom oda ca lup. Ce placere neasteptata. am spus eu. p icioarele si câteva bastoane aduse pe ascuns .. care atârna ca o amuleta. conveni Barney. Dar el însusi ramasese la serviciu. Fiecare fereastra de la etajul întâi era sparta.. De altfel. Tehnicianul Pinkerton nu fusese destul de repede conju¬rat în cazul nostru. Saracul de tine. trebuia sa ma transform în lup si sa reprezint principala linie de a parare pâna când intervenea politia. si în prezenta a cât mai multi martori. Chipul rotofei îi era tras din cauza epuizarii. spuse Barney. Acceptase instantaneu oferta ei. Sfidator luminat. din cauza legii. ca un put. sa ma apere. În timpul zilei erau aici cântareti de folk. de la sectia de alchim ie ai spus. Am ridicat din umeri si m am dezbracat. Îmi place sa cred ca totul este protejat core spunzator.. indiferent a cui ar fi fabrica. Sigur ca nu. pericolele. Nu prea avea motive de îngrijorare. Nici cutitele. Ei bine. Fara îndoiala. luminatorul cobora. Apoi. Poti sa te duci pr in ateliere si laboratoare. în caz ca vre unul dintre ei devine prea exaltat. Oricum. Acum actionam din proprie initiativa. trupul masiv.nimic periculos pentru mine. Steve ti a explicat planul nostru? continua el. Numai daca nu suntem pusi în mod evident în pericol. In afara de faptul ca ni s ar distruge marfa.s. de la întrerupatoare la taroturi. Fapt care îi demonstra calitatile de sef cu mult mai bine decât marea lui competenta în dome¬niul cercetarii. Prin acele sparturi se auzeau larma glasuri lor si incantatiile. Tocmai asta încercam sa evitam. Si pasii nostri rasunau prea tare în sala goala. Okay! Venea destul de des aici în vizita. tigrule. In mod nor¬mal. Vezi ce faci. replica ea. prin întuneric.

Ati auzit. interesat de unele lu¬cruri. 34 sau EU. glasul lui Ginny era putin tremurat si ea privi în u rma noastra pâna când disparuram dupa un colt. ceva care pluteste în aer. spuse atunci Barney. mai precis . homosexual sau mai sti u eu ce. 9 l1 sau alte pasaje de acest gen. membrii sai o fac doar ca simpli cetateni. E vorba de efectul secunda r al unei vraji de aparare împotriva oricarei tentative de atac din partea noastra . Cân d au vazut ca în jurul lor s a instalat un câmp de forta. talentat în unele domenii. Steve. Iar eu sunt împaratul Norton. scund sau potr ivit de statura. Dar era u si multi baieti si fete curatei. s ub mine. Totusi. Prin multime trecu un fel de icnet. cu manusi. Scuza ma. Clatina din cap: Crede ma. Oare se numara printre conducatori? am întrebat. din sticla. bine îmbracati si foarte seriosi. Si fiecare era înalt. Era spart. vandali. spuse de la înaltimea lui impunatoare. puse patura peste ea si începu sa agite acest im provizat steag de pace. Ba nu. unduind în întunericul din spatele focurilor de spiridusi. Stiu. prost sau de inteligenta medie. De altfel. IUBESTE. E doar ostentativ din partea lui. femeile tun¬se prea scurt. destept. ca si ferestrele. multe despre barbatii pletosi. Asemenea figuri erau prezente aici în numar ma re. am iden¬tificat obisnuiti radicali cu barbi sure. miscare generala. bogat. spuse Barney. dar nimeni nu se gândise sa l ba ricadeze. gras. De ce? m am mirat. simplu. însa. ca o pala de vânt înaintea furtunii.. nici nu furam observati. Am pasit afara pe peronul din fata intrarii. Teoriile noastre despre conspiratiile ioaninilo r sunt mult prea simple ca sa fie adevarate. fanaticii si naivii din gl oata au tras concluzia ca vraja le este necesara. deschizând un dulap si luând dinauntru o patura pe care si o puse pe brat. trup urile nespalate si învelite în zdrente.. sa te înfasori întâi în ast a. Lânga mine. Nu cred ca doar graba si prejudecatile mele îi faceau sa a rate ireali. În afara de ei. oameni nemultumiti. huligani. chiar dina intea sirului de trupuri menit sa ne tina înauntru. toti cei din clerul lor sunt magi . demonstrantii sunt condusi. chiar asa e. ard nu¬mai flacarile spiridusilor . erau mai puti . Hai sa încercam sa vorbim cu el. Adevarati Credinciosi. am vazut chipuri si chipuri si chipuri. Am fol osit un spectroscop ca sa ma asigur. IOAN 2. iubiri fiecare cu un suflet. de niste indivizi foarte vicleni. Bineîntel es. Afara nu straluceste soarele. Barney atinse umarul unui adolescent cu tuleie pe fata. Ajunseseram deja la unul dintre panourile ornamentale. orori. vise. Asemanarea dintre ei aparea mai întâi în lozincile de pe pancarte. Apoi si curio si care nici ei nu stiau cum ajunsesera aici. someri. De ce ne ar fi atacat opozantii? Asta ar fi asmutit politi a asupra lor. sperante. pe noi nu ne afecta. fiecare cu un infinit bagaj de amintiri. N am numarat câte afi sau SFÂNTUL IOAN 13. si altii. Dar nu vom avea în vedere asemenea tentative! Bineînteles ca nu. Asteapta putin. Nu uita. Nu mai puteam sa înaintam. si.. iar astfel se reconfirma ca Nor nwell" e Dusmanul. plict isit de altele. în timpul razboiului. sarac sau apartinând clasei mijloci i. atu nci când se amesteca în politica. Altele.asta tine de pregatirea lor si ma întreb ce altceva mai învata în semina¬rele alea izolate. oricum. Totusi o chestie desteapta. cu toate ca martiriul are avantajele lui. trepadusi ai c ampusurilor. De când preotul s a pus pe treaba. nici câte purtau texte sau anumite variatii ale lor cum ar fi: IUBESTE L PE APROAPELE TAU sau. În primele secunde. iar vraja noastra protec¬toare împiedica intrarea manifestantilor. Stra¬lucirea luminii a primit destule ultravi olete 3500 de Ângstromi. heterosexual. afon în altele. mul¬te se repetau. probabilitatea unei lupt e era foarte scazuta. Îmi permiti? Smulse din mâna nespalata pancarta. Ierarhia ioanina pretinde ca. am insistat. Ce se petrece aici este un fel de. acestea si au schimbat caracteristicile. Care nu împiedica transformarea. . multe.rora. Esti sigur ca însusi preotul a creat câmpul de protectie? Mda. îmi pierdusem coada. care flancau intrarea principala. Daca va trebui sa te transformi.încât sa ai necazuri. acum închiderea fabri¬ci i era mai importanta. slab sau normal. Steagul avea o culoare verde bolnava. Scarile erau întesate pâna la refuz. desigur.

convinsi ca au raspunsuri la toate problemele sociale cu care si au b atut capul oameni ca Hammurabi. De multe ori. Nu ma întelegeti gresit! Nu mi ar placea prea mult un tânar care n a simtit niciodat a imboldul de a l lovi pe Dumnezeul Lucrurilor Care Asa Trebuie Sa Ramâna. pâna când va aparea un alt Sistem. Voltaire. Hobbes. iar mâinile lui.. care sa reinstaureze ordinea. creierele din spatele lor . Ma deprima sa i vad pe oamenii aceia.categoric. împingându le spre o frenezie distructiva. Si totusi. aproape un mârâit. I am luat fetei pancarta. Asteptati! striga el. pentru initiati si adepti. Se auzi un clopot. totusi. Este destul de rau ca majoritatea oamenilor. Libertatea es te un lucru minunat atâta timp cât nu devine libertatea altcuiva de a intra în casa ta ca sa i ucida. Incredibil de coplesitoarea majoritate a simplilor rebeli nici macar nu se obosisera sa înteleaga asta. DISTRUGETI I PE DISTRUGATORI! ÎNCHIDETI ACEASTA FABRICA! Si astfel fetele . Dar pe neasteptate situatia se schimba. sa i înrobeasca si sa i violeze pe cei la care tii. Nu veti obtine . Cineva începu sa cânte. Desi Diotref abia daca este pomenit în cea de a treia Epis tola a lui Ioan. de a tr age un sut în burta lui grasa. încerc si eu sa gândesc. sunt adesea patate de sânge. Sistemul este insuportabil de îngâmfat si stupid. probabil mai rau. Pentru ei. Confucius. sau de la dogmaticii ce se agata de lozincile miscarilor reformiste valabile acum doua generatii sau chiar acum doua secole.. Jos cu Diotref! Jos cu Diotref! Jos cu Diotref!" M a sagetat nelinistea. daca gândim serios si daca avem multa bu navointa. Nu va amagiti ca asa ceva nu se va întâmpla. în majoritate bine intentionati. Moise. Diotref devenise numele hulitei autoritati seculare. sa i fure. Atu nci îl veti accepta pe primul satrap care promite sa readuca în viata ordinea si voi însiva îi veti încredinta palosul si cnutul. Repezi spre mine pancarta pe care o tinea. În consecinta. transformati în uneltele unu i grup restrâns al carui tel era sa distruga totul. cu siguranta ca îl întelegem mai bine decât pe ceva str ain si nemaiîncercat. Dar destul cu asta.îmbunatatiri de la tinerii teroristi salbatici. pers onajul mai însemna si altceva). am vazut ca pe ea scria PACE SI FRATIE.. în afara regatului experientei acumulate cu atâta durere. Burke. Rasuna un str . ucigasilor! urla o fata grasuta. cel mai bun lucru este sa aparam ceea ce avem. Thomas d'Aquino. dintr un singur salt. sau al oricui le statea în cale.si chiar mai rau. el este singura bariera existenta între noi si Evul Mediu c e va încerca sa l rastoarne. ori de la stu¬dentii din anul doi. Înainte de a ma lasa în jos ca sa mi fere sc capul. pe mas ura ce îmbatrânesc. acest ceva functioneaza si ne apartine. ne a modelat si. Nu sunt un intelectual.devenisera doar pancarte purtând sloganuri. Barney flutura steagul. Asemenea cuvi nte hipnotizasera deja mai multe multimi. Barbatii aflati cel mai ap roape facura un pas spre noi. Platon. URÂTI I PE CEI CE URASC. Oricât ar fi de imperf ect. XXII Icnetul se repeta ca un oftat gutural. Locke. chiar daca s ar pu tea sa nu l întelegem pe deplin. Armistitiu! Haideti sa discutam! Aduceti l pe conducatorul vostru! Nu avem nimic de vorbit. FAURITORI DE ARME! ÎNCETATI SA MAI FURNIZATI POLITIEI COARNE DE DRAC! UCIDETI I PE UCIGASI. pierd aceasta dorinta si se îngrasa si ei. Daca muncim din greu..n placute: DEMATERIALIZATI I PE MATERIALISTI! PLÂNGETI. Aristotel. care se împreuneaza atât de pios . Lincoln si mul ti altii. Marcus Aure lius. ioaninii din zilele noastre au facut din el un simbol al biseri cilor care se opun miscarii lor (fara îndoiala ca. nu . s ar putea sa l si îmbuna¬tatim. care acope¬rea orice alt zgomot. mi am ferit ochii de unghiile ei si mi am dus mâna la la nterna. Jefferson. c are ne ar împinge. cu o tunatoare voce de bas. foarte rep ede îl urmara si ceilalti.

injustitiei. Puteti sa îngaduiti preotilor nost . spuse Barney. Amnistiere a razvratitilor este de competenta statului sau a guvernelor locale. Vechiul nume este cel dintâi dintre lucrurile aces¬tei lumi care trebuie la sate în urma la Poarta trecerii. si fie ca dreptate a sa învinga. Sunt Marmiadon. Isus pironit pe crucea suferintei venea înaintea lui. Cât despre egalizarea veniturilor si eradicarea materi alismului. Cel ce n a iubit nu l cunoaste pe Dumnezeu. Oricum. Speram sa putem negocia un acord. Dar atunci. care ne împingeau îna¬untru. pentru ca Dumnezeu este iubirea. Nu.. la dispozitia dumneavoastra . fii ai mei. Desigur. care se spunea ca este inspi¬rata dupa Simon Magul. Nu mi e teama de vreun blestem. ne ati putea sprijini sa atingem aceste scopuri. Introducere a în scoli a cursurilor de filozofie si istorie gnostica poate fi decisa doar de a utoritatile alese prin vot. În mod similar. Ri dicându mi privirile. Acesta e. Semana cu o personificare a acelui Altceva în jurul caruia este axat gnos ticismul. Astfel. ca nu putem sa facem prea multe în legatura cu princi palele lor cereri. m am gândit nebuneste. Nu era nimic straniu în asta. am avut pe neasteptate impresia ca el într adevar credea în acel citat. initiat de gradul cinci. Amin.. Noi însine nu avem nimic împotriva pacii mondiale si a dezarmarii . El ne zâmbi si si înclina capul. sa îndrepte asupra lui o vraja antigravitationala si sa l utilizeze ca pe orice coada de matura. Mai întâi se întoarse spre multime. ca persoana. Barney facu prezentarile. Ceilalti. prese¬di ntele si Congresul trebuie sa ia decizia încetarii ocupatiei în fostele tari ostile si sa aloce fonduri pentru cresterea bunastarii sociale la noi acasa. Minunat! Fiti binecuvântati! Va dati seama ca nu sunt un reprezentant oficial... un ieftin gest de amicitie. Când omul acela scund se întoarse din nou spre noi.. Lasati ma sa le vorbesc cu dragoste acestor domni. murmura multimea. la urma urmei.o banda rasa. ipocriziei. spectacolul era ciudat de impre sionant. vibrant. Necuratul stie cum sa se foloseasca de sinceritatea celor saraci cu duhul. domnule. prin influenta imensa pe care o aveti.. De aceea l am privit mai putin ostil pe preot. Atacatoarea mea se retrase. Eu unul privisem secretul inefabil" al ioaninilor ca pe o baliverna îngrozitoare. Acolo se afla ceva mai mult decât niste simple emanatii paranormale. Amândoua aveau o tonalitate joasa. De exemplu. Fiecare nerv al organismului meu de vâr¬cola c simtea asta. Totusi. când ateriza lânga noi. Era scund si sla but.igat. voi fi b ucuros sa mi ofer bunele oficii. de unde? Totusi. În seara asta însa am stiut mai bine despre ce era vorba. Stati li¬nistiti în prezenta Duhul ui Sfânt. spuse cu un glas straniu. daca asta ati vru t sa spuneti. Asta nu i îndeparta însa miasma. preotul arata pe de a ntregul uman. Buna seara. încât de abia îi desluseam tunsoarea . Problema este. d e la o ureche la alta. îsi slabira presiunea . din mo¬ment ce amândoi puteam fi usor identificati. de un amendament la Consti¬tutie. Umpleti va inimile de dragoste. pe nasul mic i se sprijineau nesigur niste oche lari. aa. Pace. iar parul îi era atât de rar. Se deplasa cu clopotul într o mâna. Prin multime trecu un geamat. ati putea contribui la fondul de ed ucatie publica al Comitetului. Ridica din umeri: Pentru asta avem nevoie. peste vârful capului. Marmiadon se lumina la fata. dar acestea sunt probleme ale diplomatiei internationale. Puteti sa stimulati alegerea candidatilor potrivi ti si sa ajutati la finantarea campaniilor lor. Dem onstratia a fost initiata de Comitetul National pentru Virtute. cu exceptia faptului ca to ate celelalte biserici ar considera un sacrilegiu sa dea o forma laica semnului central al credintei lor. deve¬nind aproape extatic înainte de a se stinge. nu cu ura. banuiesc ca nu. spuse Marmiadon. dar reuseau sa domine larma în crestere. rasa îi venea cam prea larga. Nu credeam ca Puterea în cauza venea de la Cel Preaînalt. tinându se de crucifixul imens în forma de T si stând pe piedestalul acestuia. numele dumneavoastra de ecleziast? între¬ba Barney. l am vazut pe preot apropiindu se. Totusi.

fiilor.da . pentru asupritorii din strainatate si pentru politie . Cercetam o noua meto da de transport al marfurilor lichide. în¬cercând sa si dea cât mai multa pr stanta. Nu i suferi deloc pe indivizii aia. raspunse Barne y." Disputa de acum are la baza o singura problema. sunt la rândul lor crea¬turile Satanei. de aceea . nu. supraveghetorul depozi¬telor. trebuie s o verificam. declara M armiadon. Dupa mine. Marmiadon deveni rigid. Dar dumneavoastra încalcati dreptul de proprietate. Nu vi se cere.. Prin toate acestea . O sa va spun cinstit ce avem de gând. replica Barney. Facuram stânga mprejur si ne aflam deja înauntru când se dezlantui taraboiul. Noi suntem oameni pasnici. ca si în multe alte situatii. Înteleg. Sunt em nevoiti sa facem tot ce se poate ca sa ne îndeplinim obligatiile contractuale. detestam irationalitatea din inima gnos¬ticismului. Nici nu ma asteptam la altceva. dar în special a ta. va previn. Ave ti la dispozitie o jumatate de ora. cerintele sunt prea multe ca sa le putem rezolva într o singura zi. Daca va închipuiti ca puteti sa scapati folosind un descân¬tec mortal. pâna ce am ajuns în întârziere cu livrarea marfii si în lipsa de muncitori. Marmiadon tremura de nerabdare. Ike . Facu un O cu degetele. m am gândit.. Tensiunea crescu din nou. persoanele neprotejate s ar pute a sa fie vatamate. ca dumneavoastra vreti sa reziliem contracte semn ate si pentru care am primit bani. Barney ridica vocea. capitane. Îsi desfacu bratele. În situatia ta. Totul e n regula? l am întrebat. avem lumina verde. un murmur trecu d in gura în gura. nu. Stateau si fumau. poate ca asa este. si declara: Acesti soldati ai Sfântului Duh va cer sa încetati sa mai fabricati echipamente pent ru fortele armate. De acord. de acord.. desi probabil ca pastorul Karlslund. Iar aceasta chestiune nu e negociabila. celorlalti. obscenitati si urlete anima¬lice ne însotira trecerea prin holuri. L am studiat o clipa. Acum o sa va avertizez. ar avea o alta opinie despre asta. nimic mai mult si nimic mai putin. pentru ca veti fi copiii luminii. credeti în lumina. va implo r sa nu ne mai încalcati teritoriul si sa iesiti de pe proprietatea companiei. Vreti sa nu ne tinem de cuvânt si sa i lasam ba lta pe cei care au încredere în noi. raspunse Barney.asupri torii de acasa. Cât avem lumina. Cei care îi auzira cuvintele le soptira mai departe. Facusem armata împre una si l stiam ca pe un om de nadej¬de. Daca folositi violenta împotriva celor care au venit doar sa protesteze. va spun eu. nu i asa? În locul meu n ai reactiona la fel? Arata de parca s ar fi pregatit sa scuipe. continua Barney. Blesteme . În orice caz. Daca sistemul nu functioneaza bine. pentru propria dumneavoastra siguranta. pâna aju nseram în binecu¬vântata izolare a laboratorului principal de alchimie. Daca as . de la biserica luterana închinata Sfântului Olaf.ri sa faca prozeliti printre angajatii dumneavoastra. Ne vom atinge telurile pas c u pas. Acolo erau adunati cei doisprezece cercetatori. indiferent daca o credeti sau nu. Vom recurge la un experiment care ar putea sa va puna în pericol. ne privi în ochi. Va ordon. Se îmbatosa. Înainte de a merge mai departe. desi stiam ca unii dintre ofiterii de po litie aveau urechile de bufnita" îndreptate spre noi. care. L am cautat cu privirea pe Ike Abrams. de data asta. O. Dar doream ca situatia sa fie expusa clar si în fata martorilor. Urmarisera confruntarea prin reteaua de globuri cu circuit închis. sa parasiti teritoriul fabricii. Va rog. Ne ati tot împiedicat s a lucram. Fiind un rationalist. Nici vorba de asa ceva. tehnicieni si muncitori pe care Barney îi alesese dintre voluntarii ramasi ala¬turi de el. ei vor chema împotriva voastra legea sau vor obtine dovada finala ca leg ea este o creatie a persoanelor interesate.. Necazul este. De abia astept. beau ca fea preparata pe arzatoarele Bunsen si vorbeau cu voce scazuta. Eu îi obtinusem slujba de aici. Când am intrat ne aclamara. Puteti înceta sa mai faceti afaceri cu negustorii care nu ne agreeaza. Marmiadon îsi lepada masca binevoitoare. injurii. va puteti salva de chinurile vesnice ale iadului! Ei bine. sever.

fi fost un crestin cucernic, as fi avut mai multe de reprosat bisericii ioanine: pretentia ei de a fi succesoarea tuturor celorlalte, negându le acestora orice dr ept de a mai exista; mai mult chiar, ezoterismul ei, care tindea sa refuze aproa pe întregii omeniri milostenia lui Dumnezeu. Si rationalistii, si reli¬giosii se put eau revolta în aceeasi masura împotriva pervertirii Evangheliei dupa Ioan, probabil una dintre cele mai frumoase si mai pline de îngaduinta, chiar daca era cea mai mi stica scriptura din Biblie. Dar daca erai evreu, ioaninii te scoteau din context si îti aruncau în fata fraze de genul: Multi înselatori au aparut în aceasta lume si sustin ca Isus Cristos nu s a a ratat în carne si oase. Omul asta este un înselator si un anticrist." Vedeai înfiripându se în jurul tau vechiul cosmar al antisemitismului. Putin jenat, m am întors spre Bill Hardy, paracelsusul sef al nostru, care statea pe o masa de experiente si si balabanea picioa¬rele. Câta substanta ai produs? l am întrebat. Vreo cincizeci de galoane (Unitate de masura egala cu 4,54 litri), raspunse el a ratându mi le cu degetul. Oho! Fara sa folosesti alchimia? Absolut. Doar printr o stricta interactiune moleculara. Re¬cunosc ca a fost un nor oc sa avem la îndemâna ingredientii de baza. M am strâmbat, amintindu mi de mostra oribila pe care o produsese când pusesem la ca le planul. Pe Midgard, cum de s a întâmplat una ca asta? Ei bine, departamentul de productie se ocupa - se ocupa - de satisfacerea unor c omenzi foarte mari, ma lamuri el. De exem¬plu, un lant de laptarii dorea o cantita te mare de substanta care sa previna alterarea laptelui. Cunosti procesul: se împi edica, într o eprubeta, producerea unei reactii pe care n o doresti, si se face o vraja simpatetica pentru a se obtine acelasi efect în containerele cu produsul res pectiv. Apoi, guvernul încearca sa tina sub control populatia de sconcsi din state le vestice si... Se întrerupse când intra Ginny. Ochii ei sclipeau. Îsi tinea bagheta magica precum o Valkyrie sabia. Totu i pregatit, baieti. Vocea îi rasuna metalic. Sa mergem. Barney îsi ridica trupul masiv. L am urmat spre containere. Erau cutii obisnuite, de un galon, ca acelea în care se vinde diluantul pentru vopsea, dar pe ceara sigi liului fusese aplicata pecetea lui Solomon, iar eu simteam instinctiv fortele pa ranor¬male care pluteau în jurul lor. În acelasi timp, mi se parea putin deplasat ca d itamai cercetatorii sa le încarce pe niste carucioare si sa le care ca niste salah ori. Ike si echipa lui ma însotira în atelierul meu. Aparatul pe care l improvizasem nu p area prea impresionant. De fapt, era o monstruozitate alcatuita din sârme, bobine si cabluri care încon¬jurau un generator electric pus în miscare de un motor cu benzi¬na . Uneori, pentru un experiment ai nevoie de mai multa energie decât poate furniza reteaua electrica atât de grijuliu ascunsa pu¬blicului. Ca sa montez toate acele cabluri fusesem nevoit sa îndepar¬tez ecranele magnetice al e generatorului. În consecinta, aveam acolo o gramada de fier magnetizat; nici o v raja n ar fi putut actiona în imediata ei apropiere. În aceasta dupa amiaza, Ike fus ese în elementul sau, ajutându ma sa pun pe roate imensa masa de metal. Si acum, când o împingea de a lungul holului si pe trepte, se simtea la fel. Fara îndoiala ca, uneori, îsi dorea ca oamenii sa nu fi desco¬perit metodele de a îndepa rta influentele care, înca de la sfârsitul Epocii Bronzului, controlau fortele paran ormale. Nu era ortodox; credinta sa nu l împiedica sa aiba de a face cu magia inca ntatorie. Dar nu era nici reformat sau neohasidic, ci evreu conservator: Putea s a foloseasca obiecte pe care altii le supusesera, dar nu avea voie sa dea naster e el însusi unor farmece. Bravo lui daca, asta fund situatia, reusea sa fie un sup raveghetor foarte bun si apreciat. Ike construise în garaj un sistem de scripeti. Ceilalti membri ai echipei se aflau deja pe acoperis. De acolo, Ginny lansa cani¬strele. Acestea pluteau în aer, în afara razei de actiune a distor¬siunilor magnetice pe care le isca generatorul atunci cân d îi acordaram puterea. Barney aduse masinaria pâna lânga lumina¬tor. Asta ne punea în imp osibilitatea de a mai zbura pe matura sau sub influenta vreunui descântec. Urcaram

deci pe o scara de frânghie. Gata? întreba Barney. În lumina slaba si pâlpâitoare, i am vazut fata stralucind de transpiratie. Daca dadea m gres, ar fi platit oalele sparte. Iar con¬secintele erau imprevizibile. Am verificat legaturile. Da, nu s a dezlipit nimic. Dar hai mai întâi sa aruncam o privire în jur. M am apropiat de Ginny, care statea dupa parapetul putin înalt. Sub noi se agita m ultimea, chipuri si pancarte îndreptate cu ura în sus. Asediatorii observasera conta inerele plutitoare si stiau ca se pregateste ceva. În spatele altarului sau, initi atul Marmiadon lucra la întarirea câmpului defensiv. Îi auzeam vocea, pe deasupra frea matului asediatorilor, rostind frânturi de fraza, cu¬vinte necunoscute: ...Heliphoma r Mabon Saruth Gefutha Enunnas Sacinas... Focurile spiridusilor luminau mai inte ns. Aerul clocotea si pârâia de energie. Am simtit o pala de ozon, ca înaintea unei fu rtuni. Iubita mea zâmbea putin melancolic. Cât de mult i ar placea asta lui Svartalf, spuse ea. Barney veni lânga noi. Ar fi mai bine sa începem. O sa le mai acord o ultima sansa. Apoi striga acelasi avertisment ca mai înainte. Protestele iscate îi acoperira cuvin tele. Manifestantii începura sa arunce cu pietre si putreziciuni. Okay, mârâi Barney, furios. Da i drumul! M am întors la generator si, lasând circuitele deschise, am pornit motorul, care vib ra si tusi. Gazele lui cumplite ma facura sa ma bucur ca scapasem de dependenta fata de motoarele cu combustie interna. Vazusem niste automobile - asa se numeau - fabricate în jurul anului 1900, cu putin înainte de primele zboruri pe cozi de ma tura. Credeti ma, locul lor este în muzee - ca sa fim mai exacti, sunt adevarate i nstrumente de tortura. Vocea clara a lui Ginny ma readuse la realitate. Aranjase canistrele pe pozitie. Nu le mai puteam vedea, deoarece, distantate la intervale egale, pluteau la tre i metri deasupra manifestantilor. Ginny taie aerul cu bagheta magica. Eu am apas at pe comutatorul principal. Nu, n am folosit vraji ca sa eliberam perimetrul fabricii Nornwell"! Am folosit t ocmai absenta vrajilor. Intensitatea cu¬rentului din cablurile generatorului crea destul magnetism ca sa anuleze orice vraji - atât ale noastre cât si ale lor - pe o raza de o suta de metri. Depozitasem în camere ecranate magnetic toate dispozitive¬le care ar fi putut fi afe ctate de acest lucru. Prevenisem în mod repetat multimea ca eram pe cale sa facem o experienta de trans¬portare a unor lichide posibil periculoase. Nici o lege nu n e obliga sa adaugam ca aceste lichide se aflau în canistre superpresurizate, care vor exploda si vor împrosca lichidul în momentul când vraja restrictiva va fi anulata. De fapt, exagerasem riscul pe care l anuntasem... Încercând sa evitam orice suferint e pentru invadatori. În acele containere nu se afla nimic nociv. Toate componentel e cât de cât toxice erau prezente în concentratii prea mici ca sa aiba importanta, des i cineva cu miros normal s ar simti avertizat de la departare. Rea¬lizasem un ames tec inofensiv de substante cum ar fi butii mercaptan, acid butiric, metanetiol, skatol, cadaverina, putresceina... ei bine, da, amestecul organic era penetrant daca ti cadeau pe piele câteva picaturi, duhoarea nu disparea o saptamâna sau doua ... Mai întâi auziram tipetele. Am avut la dispozitie un moment ca sa exult. Apoi a veni t miasma. Uitasem sa mi pun masca de gaze si, chiar în forma mea umana, nasul îmi e destul de sensibil. Adierea vaga pe care am inhalat o ma facu sa ma clatin si sa vomit. Mirosul - de sconcs, unt rânced, asparagus stricat, des¬compunere, putrezici une si de roti ale carului lui Jaggernaut unse cu brânza limburger - era de neimag inat. Abia am reusit sa ma protejez la timp. Bietul de tine. Saracul Steve. Ginny ma lua în brate. Au plecat? am balmajit eu. Da. Împreuna cu politistii si, daca nu ne punem pe treaba, jumatate din district îsi va lua talpasita o data cu ei. M am linistit. Punctul incert din planul nostru era o dilema: oponentii se vor împ

rastia sau vor intra pe usile acum neaparate, ca sa ne curme vietile? Dupa patan ia de adineauri, nu mi închi¬puiam sa mai fi fost plauzibila cea de a doua varianta. Chimistii nostri se întrecusera pe ei însisi. Era greu de imaginat o noua vizita, m am gândit exultând. Daca esti arestat sau te a legi cu capul spart luptând pentru Cauza, devii un erou si un exemplu pentru ceila lti. Dar daca te pricop¬sesti pentru un timp cu o stare în privinta careia nici cei mai buni prieteni nu ti pot face nimic, fiindca le e cu neputinta sa se apropie la mai putin de un kilometru de tine... care cauza nu primea o lovitura serioasa ? Am tras o pe Ginny lânga mine si am început s o sarut. Drace, uitasem ca purtam mast i de gaze! Ea le îndeparta. Ar fi mai bine sa i ajuti pe Barney si pe ceilalti sa adune toate moleculele înain te ca ele sa se împrastie, spuse ea. Închide generatorul si ecraneaza l. Oh, da. Avea mare dreptate. Voiam ca, a doua zi, angajatii sa se poata întoarce la lucru. În urmatoarele doua ore furam foarte ocupati. Dupa ce ter¬minaram, Barney dadu la iv eala niste sticle, si sarbatorirea dura aproape pâna în zori. Pe când eu si Ginny ne u rcam pe matura si strigam Acasa, James", spre rasarit cerul capatase deja o culoa¬r e purpurie. Aerul era racoros, totul arata superb ca în rai. Stii ceva? am spus peste umar. Te iubesc. Mm m m. Se apleca si si freca obrazul de al meu. Mâinile ei începura sa faca investigatii. N ai pic de rusine, am spus. Preferi altceva? Hm, nu, dar ai putea sa mai astepti putin. Ce sa fac? Stau aici în fata ta, din ce în ce mai excitat, si n am cum sa ma dezlantui. O, exista metode, murmura ea visatoare. Chiar si pe o coada de matura. Ai uitat? Nu. Dar, la naiba, coridoarele de zbor locale vor fi în curând foarte aglomerate, si ce rost ar avea sa umblu câteva mile cautând un locsor izolat, când în apropiere avem u n dormitor foarte bun? Corect. Îmi place cum gândesti. Câte un sfert de ora pe zi, în intimitatea casei noastre ... Baga carbuni, James. Batul accelera. Eram îmbatat de vecinatatea ei. Ginny simti prima fiorii paranormali. Mi am dat se ama de asta când îsi ridica fruntea de pe umarul meu, iar mâinile încolacite în jurul tali ei mele îsi slabira strânsoarea si unghiile ei ma ciupira prin camasa. Pe Moloch, ce e? am întrebat. Sst! raspunse ea. Am zburat în tacere prin aerul racoros al zorilor, agitat doar de o adiere slaba. Orasul se desfasura întunecat sub noi. În cele din urma am auzit vocea Virginiei, înco rdata, dar si, cumva, sfârsita si pierduta. Ti am spus ca nu mi place mirosul suvoiului timp. Pe parcursul evenimentelor am uitat de asta. Am simtit cum totul în mine se agita ca si cum m as fi transformat în lup. Simturile si extrasimturile mi se ascutira. Dispun de aptitudini taumaturgice foarte vagi - farmecele stan-dard plus înca vreo câteva dobândite în armata si ceva mai multe dator ate pregatirii ingineresti - dar un licantrop are instincte si perceptii înnascute . Pâna la urma, mi am dat seama despre ce i vorba. Era pe cale sa se întâmple ceva oribil. În timp ce coboram, am stiut ca acel ceva se petrecea în casa noastra. Am lasat coada de matura pe peluza din fata casei. Am descuiat usa si am navalit înauntru. Val! am racnit în camerele întunecate. Svartalf! Nici o încuietoare nu fusese fortata sau deschisa cu speraclul, nici un geam nu fu sese spart, otelul si piatra care împiedicau orice intrare paranormala erau la loc ul lor. Dar scaunele fusesera rasturnate, vazele azvârlite de pe mese si sparte, i ar pe pereti, pe podele, pe covoare, în toata casa, erau numai pete de sânge. Ne am repezit în camera Valeriei. Când am vazut o pe fetita dormind linistita în patul ei, ne am îmbratisat si am plâns.

nimic nu indica vreun motiv pentru care inteligentele non umane sa vrea sa fure un copil. casa si gradina. Doriti sa raspundeti? Pentru numele lui Dumnezeu. pân a când m am transformat la loc. Nu are nimic om enesc. Nu mi e foame. dar ceva nu e n regula. Chipul lui Ashman parea la fel de obosit ca si al ei. A lasat destule urme ca sa dau îndata de el. un glob de cristal pentru imagini video când acestea sunt necesare. Eu sedeam pe canapea. Pâna acum se considera ca asemenea copii spir idusi blonzi sunt doar o le¬genda. chipul lui Ginny era atât de încordat. Iesind afara. Va cauta doctorul Ashman. Ceva nu e n regula cu ea. mi am auzit propria voce. Din informatiile noastre. goi. n u m am putut concentra asupra acelui prim mesaj din partea omului care o adusese pe lume pe Val. Si tu la fel. Înainte de a apuca sa l examinez mai îndeaproape. simtind cum universul se naruie în jurul meu. Chem politia.... Este un caz nemaiîntâlnit. iar Ginny în balansoarul meu. un urlet înfiorator ma facu sa ma întorc în goana la Ginny. ci ragusita si aspra. Se luminase de ziua. Apoi am int rat repede în dulap. Uitându se la dezordinea din camera copilului. complet nemiscata. XIII Nu vreau cu nici un pret sa mi amintesc de orele care urmara. De sub buclele aurii zburlite.. privirile i s e înasprira. Da. E un homuncul. în cazul în care parintii au grija de copil. cu siguranta. Nasul meu de lup le a inhalat mirosurile. Am început sa umblu prin casa. Din când în când. Ne întoarseram la cosmar. daca expeditorul si primitorul sunt acordati la acelasi numar. si aveam nevoie de întuneric. a blanii zdrentuite si a burt ii despicate. Aerul era încetosat de fumul tigarilor care umplusera scrumierele pâna la refuz. L am gasit pe Svartalf în bucatarie. Sa ti pastrezi puteri le. centimetru cu centimetru. Ginny ma atinse cu o mâna rece. Vibratii sim¬pat etice. Steve! Am primit raportul. Tinea copilul în brate. Tehnicienii celui din urma erau înca ocupati sa cerceteze.. face a vreo remarca idioata si se aseza la loc. Mie mi plesnea creie¬rul. Ramase apoi lânga patut. De ce a durat atâta? întreba Ginny. La prânz. Ea avea ochii du si în fundul capului. Am încercat sa i raspund si n am putut . se agita prin camera. Nici mie. Am stat o clipa împietrit. câte unul dintre noi sarea în picioare. ne aflam în camera mea de lucru. spuse Ashman. . M am asezat pe labele din spate si am urlat. lumina soarelui. Si. continua el. am spus pentru a nu stiu câta oara. privind în gol. Se uita spre patut. care ma readuse la realitate. Sângele lui acoper ise aproape întreg linoleumul. ma priveau niste ochi albas tri. încât mi se parea ca pielea e gata gata sa i plesneasca peste pometi. Afara. Deasupra. si nici v reo metoda prin care ar putea s o faca. Ginny îsi sterse ochii. M am descoto rosit de haine si am folosit lanterna. o animare partiala care sa le asambleze. În ciuda oaselor rupte. Târâitul telefonului ne facu sa sarim în picioare. înnebunit. pe un ton pe care nu l mai auzisem niciodata. da! am izbucnit. Virginia! spuse. Nu stiu ce. Vizual! Timp de o clipa. De ce nu te ai trezit? rosti. Mintea îmi ratacea printre principiile telefoniei. Aveai dreptate. spuse. nu exista nici un motiv pentru care rapitorii ipotetici sa .Pâna la urma Ginny reusi sa întrebe: Unde i Svartalf? Ce s a întâmplat? O sa l caut. Vocea ei nu mai era îngrosata de plâns. Seful politiei locale îsi daduse imediat se ama ca problema îl depaseste si ne sugera sa chemam FBI ul. Chestia aia nu este Val. înca respira slab. Ar trebui sa manânci ceva. iarba si copacii pareau ireale. Ce l mai bine era sa nu le stam în cale. m am apropiat de Ginny si d e copil. raspunse ea. Ginny puse jos ceea ce tinea în brate.

S ar putea ca Svartalf sa mi comunice niste informatii despre atacatori. spuse Ginny. Chestia asta e fara precedent. Evident. ca animalul meu sacru a fost foarte grav ranit în timp ce o apara. Îsi îndrepta spatele. Însa ar fi bine s o faca. în cazul în care n o va face o agentie guvernamentala. si silueta înalta si musculoasa a lui Robert Cutit Sclipitor. Svartalf se va face bine. cu personalul de la laboratorul criminal istic si apoi cu un specialist în patologie de la spitalul universitatii. Ofta. Mai exact. raspunse Ashman. Doar când ea. Dar veterina¬rii nu dispun de echipa mentele si metodele terapeutice scumpe folosite pentru oameni. Banuiesc ca autoritatile îl vor pastra. daca nu se mai întâmpla nimic. Nornwell" va plati chitantele.. Se pare ca stim mai putine decât credeam. fara îndo iala ca va fi institutionalizat Sa n o urâti pe biata faptura. Docto¬re. nu pot sa salvez viata unui animal atunci când nici specialistii nu reusesc. Am lucrat împreuna cu chirurgul politiei. Nu vorbesc prostii. S ar putea sa fie începutu l unei crize grave. era din nou capitanul Graylock. Sa nu ne mai pierdem timpul cu ea. Daca n ai vrajile si potiunile necesare. Dovada am avut o dupa o multime de teste. Am fost siguri de asta când i am injectat agheasma radioactiva. creierul mi se puse în mi scare. Seful sectiei locale a FBI ului abandonase uniforma org anizatiei din care facea parte si si îmbracase hainele de lucru. Ce mai pot sa fac pentru tine? Spu¬ne mi si vin în zbor. spuse As hman. ai vreo idee cum am p utea s o salvam pe Val? Nu.. Asteapta.) Sunt. Apreciam tonul lui sec. simulacrul ei este excelent. de la Regiment ul 14 cavalerie al Statelor Unite. dar care n are nici o vina. stii de un de sa le obtii. Ai auzit. colturos. Îmi pare rau. Vreau sa si recap ete sanatatea în noaptea asta. Ashman se gândi o clipa. Ce se va întâmpla cu copilul spiridus? am întrebat. Caci nu i decât o bia ta faptura. metabolismul nu este nici pe departe cel omenesc. porunci o voce. La urma urmei. Gândeste te la implicatiile descoperirilor tale. dar am crezut ca erai. doctore.. Întelegeti. Ce ai descoperit? Noua hotarâre din glasul lui Ginny ma facu sa mi privesc sotia. Boneta lui cu pen e matura tava¬nul. si acum avem nevoie de tot ajutorul posibil. doar un medic si nimic altceva. Poti sa pornesti chiar acum. se rasti Ginny.. Tu ne ai spus o de la înc eput. Nu închide.. încercând sa se concentreze. când cineva aparu în usa biroului. M am întors inutil de rapid. Uite ce i. de a mai face ceva cu el. Acum este la veterinar. Ashman se arata foarte uimit. concentratia de saruri si PBI ul (pr otein bound iodine proteina de transport al hor¬monilor tiroidieni) ne sugereaza c a cei care au facut homunculul nu aveau acces la oceane. n are cum sa faca asta cât timp e inconstient.dar seamana cu fiica voastra pâna si la am¬prente. În ciuda ochilor rosii. Steve. pe patura de pe umeri ca si pe pielea lui vopsita erau înfatisate pasari a . totusi. Ea mi o taie scurt. m au solicitat ei pe mine. dar vreau sa te ocupi tu de el.. socat. Cosmarul începea sa prinda contur.EEG ul este practic ze ro . (Asa si arata. pur si simplu. Banii nu conteaza. Pâna la urma. cred. Cum? Chiar asa?. spuse apoi. tartacuta agatata de cureaua pantalonilor îi zornaia sec la fieca re pas. De exemplu. întotdeauna mi a fost un ajutor de nadejde.lase în schimb un fel de golem. Am p ierdut ore întregi cu presupunerea ca Valeria se afla doar sub puterea unor farmec e. Nu are creier .. Se pregatea sa închida. în calitate de medic al familiei. amintindu mi cât costau leacurile. am început sa spun. a refuzat sa raspunda la toate vrajile terapeutice pe care le cunosteam noi. creata într un scop rau. Ma doare sa ti o spun. chestia aia... În fata mea se afla chipul masliniu. în speranta de.. Nu asta i problema. a parului în dezor¬dine si a hainelor negre pe care le purtase toata noaptea. a mai afla ceva. In ordine. ne am gândit ca s ar putea ca trupul sa fie doar o imitatie.

Lucrul cel mai important este ca în casa nu s a i ntrat prin efractie. sa nu avem nici o competenta juridica în acest caz. promise Cutit Sclipitor. dar nici o urma de substanta propriu zisa. Dumneata esti un patriot si un om discret. presedintele va hotarî. Nu crezi ca te porti cam prea arogant? Situatia o cere. stati jos. Exista si câteva pete vagi lasate de u n alt lichid. cei care trag cu urechea au dispozitive sofisticate. Asculta. Ginny îl privi furioasa. În zil le noastre. profitând de drepturile s ale. Nu avem de a face cu o rapire obisnu ita. care umbl au prin casa. ai fi surprins sa afli câte necazuri ar avea cel care. Îti vom pune pe picioare pisica. Lasase usa întredeschisa.. ar putea sa afecteze securitatea nationala. Vei fi surprins sa afli câte de multe stim deja despre ei. ramâi în cabinet. îi auzeam murmurând si glumind pe subalternii lui. fortat sau deschis cu speraclul. Apoi spuse repede si apasat: Ne am convins ca sângele e doar al motanului. Pâna într o ora va veni sa te vada acolo un agent de al nostru. Cutit Sclipitor lasa deoparte asprimea. Nu pot sa mi asum riscuri. sa ne straduim sa nu facem nici o greseala. raspunse el. De asemen ea. fara larma . atestând ca este un bun american"? Foarte putin.bineînteles. Suntem pe cale sa confirmam ceea ce. cu siguranta. spu se cu o compasiune care ma facu sa ma întreb daca nu cumva avea si el o fetita. Dar vreau sa i verific pe ceilalti m embri si sa ma asigur ca nu li se spune mai mult decât este necesar. Doctore Ashman. Ma îndoiesc ca ne poate fi de vreun folos. pete chimice care ar fi putut fi cauzate de cee a ce a trecut pe aici.le furtunii. În ultima instanta. FBI ul. domnule Matuchek. iarasi. Nimic nu a afectat obiectele si semnele de paza. Sa nu ne repezim la nici un saman bârfitor sau la vreo moasa. cosmarul era iarasi nebulos. cu acelasi ton taios.iar doctoru l Ashman poate sa conduca echipa de medici. si. Trebuie sa l aduc la cu¬nostinta celor de la Washington. Se sprijini de un raft al bibliotecii si ne privi. Nimic nu a fost spart. Între timp. dar nu vrea sa recunoasca evidenta pâna când nu se epuizeaza celelalte posibilitati. Va rog. câm¬purile lor de forta . asemanator sângelui. dar nu trebuie sa omitem nici cea mai mic a posibilitate. l am învinuit. în s peranta ca ne ar putea fi de folos. Despre ce este vorba? l am rugat eu sa ma lumineze. discuri solare si nu mai stiu câte altele. practic. totul trebuie sa ra mâna strict secret. ceva cu care nu te puteai lupta. sotia dumitale banuieste.. am soptit. Mai concludent e au fost zgârieturile si gaurile din podea si de pe mobila: e cert ca n au fost l asate de ceva identificabil . dupa cum a spus sotia dumitale. este vorba de o rapire. Ne ai ascultat conversatia. doamna Matuchek. cuno astem destul de multe despre asta. ca sa ia ei decizia. Nu în vreun fel pe care sa l putem cerceta . S ar putea ca noi. Încuviinta. Cutit Sclipitor îsi strâmba o clipa buzele. Te ascult. Mi am întors privirea de la el la Ginny. echipa noa stra se pricepe la identificari. La rev edere. Zâmbi sardonic: Dar sunt sigur ca aver¬tismentul meu e inutil. Ginny facu un efort atât de put ernic sa se controleze. Es te vrajitoare si stie.si. Telefonul întelese si întrerupse legatura. Doctore. mai putin cumplite. cu toate ca el.natural sau paranormal. Unchiul Sam (Personificare a guvernului sau a poporului Statelor Unite ale Americii) va plati cheltuielile . Va suparati daca închid geamurile? întreba Cutit Sclipitor în timp ce le închidea. Asta e limpede! Asteptati. Ea îsi musca buzele si încuviinta. Doctorul se ratoi: Si cât timp va trebui ca sa fie admis fiecare dintre specia¬listii pe care am sa i p ropun. încât l am simtit si eu. ar relata presei sau priete¬nilor ce se va întâmpla. Ma îndoiesc ca. credeti ma.

dar n ai put ea sa trimiti la laborator ce era în cosul de gunoi.ar fi putut fi m ai multi. Viziuni. si mi auzeam doamna vorbind parca de peste un abis de ani lumina: Hai sa nu ne mai pierdem timpul cu sentimentalisme. atunci când s a întors. vorbind ca o somnambula. Dar stim destul de multe despre folosirea lor în scopuri crim inale. în lada pisicii si asa mai depa rte? FBI istul se înclina. este de presupus ca. barbia si o sprijinea într un pumn. Metoda de operar e a fost una diabolica. n a trebuit sa transfere dincolo nimic altceva decât murdar ie. Atunci ce a fost? am strigat eu. a auzit niste zgomote care pareau sa provina d e la o lupta între pisici. Nici nu am asemenea intentii.aveau putere maxima si erau bine amplasate si coordonate. Facu o pauza. praf. Asa însa. nefiind deranjate în nic i un fel. Daca gre¬sesc. nu s a dematerializat patrunzând prin pereti si nu l a convins pe îngri jitorul copilului sa deschida usa. ramasite. pe cos nu a intrat nimic. în noaptea fara capat. Ginny raspunse în locul lui. Dupa ce si a terminat treaba. O sa schitez evenimentele as a cum cred ca s au întâmplat. inspiratii. Faptul ca nici unul dintre vecini n a fost al ertat este la fel de semnificativ. singura printre orori. tocmai acum. trebuie sa l înlocuiesti cu o canti tate identica de materie. ochii îi erau pe jumatate închisi. a readus aici acele ma teriale. Nu sunt c reativi. Avem intentia s o aducem înapoi. ch emând îngrozita un tatic si o mami care nu mai veneau. doa r familia de alaturi. Si mai e de presupus ca respectivele materiale au fost afectate. nimic nu s a strecurat prin vre o crapatura. chestii de acest gen. gunoaie. si am observat starea omogenizata a gunoiului. cealalta mâna îi cadea fara vla ga pe lânga ge-nunchi. Teoretic. Cutit Sclipitor paru încurcat. ca acesta este motivul pentru care îngerii au pe pamânt forme mai mult sau mai putin antropomorfe. Ceva care a venit din universul infernului. urlete si con¬vulsii de nedescris. Trasaturile ei nu mai aveau nici o expresie. Daca în strada aparea ceva paranormal si ostil. corecteaza ma. domnule Cutit Sclipitor. Deoarece forma sa fireasca este haotica. nu i asa? Conform cunostintelor de pâna acum.. Da. Stiu c a în timpul luptei s a facut mare dezordine. În consecinta. ca sa se conserve momentul. Vorbi sacadat si ferm: Fiica noastra se afla în infern. Ginny se apleca în fata. Principiul inc ertitudinii le permite. Desigur. materia nu poate fi trans¬ferata dintr un spatiu timp în altul. nu cunoastem totul despre incan¬tatiile magice de invocare a spiritelor malefice. Murmura ca prin vis: Copilul spiridus se potriveste teoriei voastre. încheie apoi. date fiind împrejurarile. a carei configuratie sa fie destul de asemanatoare. Demonul .a intrat în cosmosul nostru ca o masa . Nu uitati cum functioneaza alarmele vrajitore sti normale si câinii de paza clar¬vazatori. Un demon putea sa vina din universul sau într un pu nct al universului nostru. Sau cel putin asa sustin bisericile petrine. zâmbi strâmb Cutit Sclipitor. sa ne aratam neprietenosi fata de Cel Preaînalt. Ochii ei se deschisera larg. Delacortes.. murmu ra el. Dar servitorii Sai sunt limi¬tati. Am înteles ca doctrina ioani na include elemen¬te maniheiste. Probabil ca deseori lor li se pare mai simplu sa lase masa transferata sa adopte forma cea mai la îndemâna ei decât sa re zolve o problema care implica viteza a zeci de mii de atomi pentru a i conferi o alta forma. ispitiri. si anume în interiorul acestei case. s ar fi declansat un taraboi care ar fi trezit tot cartierul. spuse Ginny. Nu este cazul. El poate sa faca orice. dar presupun ca a fost doar unul . Poate va amintiti ipoteza lui Villegas. Iar locuitorii iadului probabil ca nici nu pot face asta. încât sa fim siguri ca nu a fost vorba de o patrundere în forta. Daca vrei sa l iei din u niversul caruia îi apartine si sa l duci în altul. Sedeam pe pat. Dar un obiect concret nu trece. domnule. ar fi putut fi si o entitate din rai. materiale cu un înalt grad de entropie. M am gândit la Valeria. Ne am gândit la asta. dar influentele psihice po t sa treaca. Dar daca si d umneata te ai putut gândi la asa ceva. deoarece s ar viola astfel legile fizice ale conservarii. Dar as a ceva e imposibil din punct de vedere psihologic si spiritual.

îl tinea prea ocupat ca sa si poata face treaba murdara. A împrumutat o forma deja existenta. Ofiterul ma ignora.. sau o fiinta imaginara de pe undeva. ca sa revenim la subiect. Drace! Ce capcana frumoasa mi ai întins! Apoi adauga. S ar putea sa l fi depasit în greutate pe demon. aici n a fost nici un om. demonul a luat o pe Val în iad. O sa ma aba t putin de la regulamente deoarece banuiesc ca deja ti ai dat seama de adevar. vazând triumful din ochii ei. Vi s a povestit despre cele întâmplate azi noapte. ti am mai explicat si înainte. îi va raporta presedintelui care. Cin e îsi da seama de asta mai bine decât dumneata? Nu ne mai putem permite alte tulbura ri. spatiu timpul nu este euclidian. De altfel. Nimic nu poate fi mai grav. ne va p une în alerta. Printr o simpla transformare. nu ne am asteptat ca vreunul dintre ei sa invadeze o casa din mijlocul unu i oras. dar nu destul de mult ca sa învinga ceva alcatui t numai din gheare. dinti. Ezoterismul a fost asociat dintotdeauna mai mult cu iadul decât cu raiul.de substanta în dezordine. Poate fi o creatura dintr o obscura mitologie umana. a adoptat forma pe care si o dorea. spuse ea.. cu forma ei. mult mai serioase decât o rapire. dar s a ordonat imediat. poate chiar de pe o alta planeta. Oamenii au revenit în stare de soc ps ihic acut. tepuse si armura. Ei bine.asteptati. dar nu ne va ordona sa actionam pâna când nu va afla mai multe. Doar daca nu se adopta ipoteza lui Nickelson. Ginny era mult mai importanta. în acest moment putem întreprinde foarte putin sau chiar nimic. dupa ce au stat doar câteva minute. iar el. când te am întrebat prima data cine ar putea fi vinovatul. simtind ca. Nici macar n u banuim care ar fi motivul rapirii. pâna când chema un exorcist. când în afacerea asta su plicate forte pe care nu le putem evalua si motive pe care abia daca le banuim. . în ciuda unor experiente anterioare cu dem onii. Ne am facut dusmani importanti. Cutit Sclipitor parea nefericit. Consecintele ar fi dezastruoase. de asemenea sunt sigur. iar geo metria se schimba de la un loc la altul. ci în anti¬teza cu al nostru. Îi voi ra¬porta despre asta chiar directorului. Si eu cu Steve ce facem? Ca si noi . Svartalf nu poate sa vorbeasca si este evident ca n a avut nici o sansa de a chema. M am foit. Înc lin sa i cred pe cuvânt pe ioanini când spun ca adeptii lor detin cunostinte secrete . As spu ne ca de la catedrala lor trebuie începute investigatiile. A fost necesara o masa de transfer echivalenta. pentru moment. dupa ce Svartalf a fost învin s. Doamna Matuchek.nu l a deran jat. sunt sigur. invazia care a avut loc aici ar putea f i începutul unor evenimente mult mai grave. ca o aseme¬nea acuzatie e prea grava pentru a fi formulata fa ra dovezi se¬rioase. În final. dar asta nu în seamna nimic. p e baza acelor informatii cla¬sificate ca secrete. cu ra ceala: Okay. câtiva magicieni civili au fost ac olo. Care cum suna? În acel cosmos. Orice om care si ar fi pastrat stapâ¬nirea de sine i ar fi putut face fata sau macar îl putea pune pe fuga. si n au fost în stare sa povesteasca ce li s a întâmplat. într un fel sau altul. A avut la disp ozitie doar câteva kilograme de materie. Întelegi de ce nu îndraznim sa bâjbâim la întâmplare. Tonul ei era nepasator. Faptul ca nici Necuratul si nici vreunul di ntre lingaii sai nu pot crea . vreun ajutor. Cunostintele noastre despre universul infernului sunt egale cu zero. mi s a spus ca cercetatorii de la armata au decis. fara mai mult succes decât a repur tat Institutul Faustus" acum treizeci de ani. Sub masca lui de vopsea. Pâna acum nu s a mai semnalat nici un caz verificabil de acest gen.daca traditia petrina este corecta . Armata a facut unele încercari sa i sondeze. Cred ca da. De altfel. Amintiti va ca s ar putea sa fiti con¬tactati. Situatia generala se afla într un echilibru foarte delicat. Voi nu l puteti identifica. Ar fi ipocrit si în consecinta inutil sa asezam prin casa simboluri religioase la care nu tinem. Dar în aceasta noapte . Ce te gândesti sa faceti? Sincer. da. Se opri. Instrumentele au înregistrat niste date lipsite de sens. Noi nu suntem o famili e evlavioasa. Deci a lipsit de aici si ultimul obstacol posibil în calea aparitiei lui. am îngaimat eu. Am dreptate? Cutit Sclipitor încuviinta.

apoi îmi sopti la ureche: Sa creada el ca prapaditul de pazni c va fi un obstacol pentru noi. Farmecul la care a recurs de asta data a fost unul împotriva caruia singura aparare a unui barbat ar fi sa aiba glandele d efectuoase. iar seful lui vroia sa fie sigur ca nu vom încerca u n gest disperat. verificati. Multumesc. în care ma simtisem leg at de mâini si de picioare. M am ridicat. XXIV Nu ne aflam chiar în arest la domiciliu. Nu suna vesel sau muzical. cu sau fara temei. Vom verifica totul. în trecut.. sa arunce vorbe de duh. Clocoteam de furie.. nici binele public. Ia pelerina.. Scuteste ne de alte neca¬zuri. Ginny clatina din cap. Nu vreau sa spun ca l a vrajit în sensul tehnic al termenului. Am închis usa dupa el. Nu pot îngadui asa ceva. O sa i grabesc pe cei din bucatarie. Un agent FBI trebuie sa aiba o diploma. ca sa puteti mânca mai repede. Întâmplare a m a afectat si pe mine. În timp ce fiecare coltisor al casei urla ca Va leria disparuse. Nu. Asta n are de ce sa i strice.. N o sa înteleg niciodata cum a reusit asta. . dar îi lip seste antrenamentul la ghicit.. o sa luam o potiun e somnifera si o sa ne retragem pâna când vom fi în stare sa gândim iarasi calm. dar acum riscurile sunt prea mari pentru niste amatori. Dupa ultimele ore. Steve. totusi era un hohot de râs. Desigur. el. fie în magi e neagra. Sub paza. E foarte bun la taumaturgie. Dar o sa dureze. Eram sigur ca vei fi rezonabila. Uite ce o sa face m noi doi: daca nu i incomodam pe spe¬cialisti. Veti sta aici . Valeria este în infern. O simulare bine regizata reuseste sa l pacaleasca . eram cât se poat e de odihniti si încordati la maximum. multumim. Daca si în¬chipuie ca vom sta cu brate le încrucisate si vom astepta pâna când o banda de birocrati. Ceea ce mi se pare si acum incredibil este faptul ca a putut sa stea de vorba cu el. dincolo de o uriasa tristet e feminina controlata. Ce rascumparare ar putea dori un demon? Stapânul demonului. Cereti le sa se roage pentru ea. sub pretextul oboselii. Asa o sa facem. Avem clerici de toate credintele. sa si fluture pleoapele si sa l împin¬ga pe politist sa ne re lateze anchetele lui anterioare. Ho! ma domoli Ginny. Mi am dat seama care i erau intentiile. ma îndoiesc si ca ar putea s o ajute prea mult. Ginny îl vraji si obtinu de la el informatiile de ca re aveam nevoie. As putea sa aduc unul aici. Urâti ma cât doriti. va gasi de îndata motive sa ne retina si sa ne ancheteze pentru ind ucerea în eroare a Comisiei pentru Comertul Interstatal. Iar în vremea asta. Amorteala îmi disparu. Aproape am sarit la el. amândoi ati realizat lucruri remarcabile. De fapt. Cutit Sclipitor se încorda.. spuse ea scurt. Ha ha! Pentru prima data am râs. ma cuprinse o bucurie rece. Dar la cina. nici unul dintr e ei nu ne poate ajuta nici pe noi doi. Tânarul bine crescut care ramasese cu noi t rebuia sa ne asigure protectia si sa ne acorde ajutorul necesar. V am spus sa i verificati pe ioanini. murmura draga mea în întunericul dormitorului. fie în contabilitate. Cutit Sclipitor zâmbi. Abtine te. Dar nu va pot lasa sa puneti în pericol nici persoanele dumneavoastra. Tot usi. daca asta va consoleaza cât de cât.. Ne retraseram devreme în dormitor. o sa mâncam ceva.Ma îndoiesc. Ia asculta. Ginny ma opri. Totusi ne spuse foarte clar ca. Era si un foarte bun vrajitor.. Cu siguranta. daca încercam sa parasim casa ori sa comunicam cu cineva. care deser vesc personalul nostru. Inima îmi tresari. sa zâmbeasca. Daca doriti un preot... Tot ce dorim e sa ni se dea o sansa sa m ergem dupa fiica noastra. cu parere de rau. Ce dracu' a fost farsa asta? m am dezlantuit.

mi am pus costumul supraelastic iar peste el din nou hainele obisnuite. M am înfasurat în mantie. Avea cel mai greu rol. ea avea Har. Vocea îi tremura. Am alergat pâna în mijloc ul strazii. În dosarul lui Ginny se mentionau aceste calitati a le ei. punându ma la o distanta sigura. iar în locurile de unde se înfr uptasera moliile ramasesera pete de vizibilitate. Ginny avea sa creeze o simulare. sa îndeparteze posibilele banuieli si sa receptioneze cererea de rascumparare care ar fi putut aparea.. va oscila înapoi. Am preferat sa ma urc pe un covor de transport în comun. un om. Cu toate ca magnetismul tere stru este prea slab ca sa înlature fortele para¬normale. Când m am întins dupa tarnkappe . o foloseam doar ca sa evadez si. Se întoarse imediat si ma conduse în camera de lucru. fii atent. la valoarea dinainte. întreba: Ce pot sa fac? În primul rând. Cât timp era valabila vraja. le afecteaza totusi.. Si fara îndoiala ca zona se afla sub supraveghere. Dânsa trebuia sa ramâna. Ce s a ntâmplat? Familia ta nu trebuie sa ne auda. senzorii magici obisnuiti nu su nt proiectati sa sesizeze schimbarile minore. umplu cu scotch doua pahare mari si se aseza în fa ta mea. În timpul zilei. Urmatoarea faza a planului ei era la fel de simpla. m am strecurat pe geam. dar nu si ca o sa arati ca a doua zi dupa Ragnarok. Probabil simtise mirosul pel erinei mele. Câm pul slab al tarnkappei va parea ca si dubleaza treptat intensitatea. i am raspuns. Ginny intra în transa. scuturându se ca un urs gata de atac. Stai putin. rostind sotto voce incantatiile. Dupa ce am parcurs câteva strazi. În teorie pare simplu.nefolosita de atâtia ani si pe care o consideram mai mult un suvenir de razboi . Scumpule. în lumina f elinarelor. roua stralucea pe peluza. ca sa ma reîntorc.. Care ma îndemna sa merg îndata la el. În zilele noastre se iau prea multe masuri contra spionilor. în timp ce eu ma voi îndeparta. Mi se pare ca te cam pripesti. deoarece m am gândit ca era mai sigur sa ma pierd în multimea pasag erilor. Apoi. privirea mea vrajitoreasca detecta. Care ti e urma¬toarea miscare? . împrumuta mi o matura. La întoarcerea mea. deveneam aproape impo¬sibil de detectat numai prin metode paranormale. în umbra ulmilor de vizavi. care traversa orasul. La semnalul ei. trebuia sa fiu atent sa nu ma recunoasca vreun trecator. Din prima ca bina telefonica am sunat la Barney Sturlason. apoi. iar pe buzele ei am simtit gust de sare. Gluga mirosea putin a mucegai. Reusise sa faca asta cu încuviintarea respect uoasa a celui de la FBI. s imularea avea sa înceteze. ma îndemna. sunt si eu destul de talentat. decât sa iau un taxi. În practica însa. Ma gândeam eu ca vei fi prea obosit ca sa vii azi la lucru. da. Lumina din hol ma înconjura într o aura galbe na. încuie usa. Dar ce naiba. Asa a si fost. În consecinta. Fara îndoiala ca prietenul nostru de la FBI instalas e instrumente care sa l alerteze daca un câmp de invizibilitate se misca prin apro piere. Dar bietul FBI ist nu stia ca Ginny dispunea de ceva venind de dincolo de stiinta si echipamente. am ajun s la scoala primara din cartier si am ascuns tarnkappe într o lada de gunoi de lânga terenul de joaca.. Facându mi semn spre unul dintre fotoliile din piele. care si rezolva o problema admisa de lege. sub pretextul ca dorea sa creeze o cât mai mare pr otectie împotriva influentelor ostile. nu! sopti el. pentru ca o tarnkappe sa mai fie cu adevarat efi cienta. Aceste masuri merg de la detectari în infrarosu pâna la sprayurile cu vopsea declansate de un pas gresit. adusese în do rmitor toate cele de trebuinta.M am dezbracat repede de hainele obisnuite. Un câine latra. Steve. O. Da i drumul. Când este vorba de asemenea lucruri. si ace lasi efect îl au si fluctuatiile lui.Ginny veni si s e lipi de mine. Barney îmi deschise usa si fluiera usor. Totusi. îti trebuie multa înde¬mânare ca sa realizezi asa a fara sa declansezi o alarma. Aerul noptii era rece si umed. fiindca abia se înnopta. I am povestit Niciodata pâna atunci nu mai vazusem un chip atât de ravasit. unde aveam cele mai putine sanse sa alertez vreun animal de paza sau vreun câmp de protectie. mai târziu (speram). Dupa care am pornit la drum fara sa ma mai ascund: eram un ce tatean obisnuit.

ori îmi caut norocul în alta parte. Ma gândeam eu ca asta ai în minte! Scaunul gemu sub greutatea lui. M am aplecat spre el: Fii atent. continua. ca sa fiu sincer. Acum revendici pentru tine acest drept? Am luat o înghititura si am lasat whiskyul sa si croiasca drum spre stomac. si chiar daca vreodata obt ii un mandat de perchezitie. îsi scoase pipa din jacheta de tweed si începu s o umple. No i nu dorim sa facem taraboi doar ca sa ne aflam în treaba. sa ma potolesti. Si. si mai ales când templul este un labirint de locuri în care au voi e sa intre doar initialii de diferite grade. fii realist. spuse Barney. Fara îndoiala ca mâine va trimite agenti sa i chestioneze pe cât iva ioanini. sa aflu de la ioanini tot ce se poate.. Lasa ma sa le iau în ordine. Sa intri ilegal în catedrala ioaninilor. presupunând ca ele exis¬ta. Ginny si cu mine am avut destul timp sa ne gândim. am talent si destula experienta în ma terie de magie neagra. încerci tu sa mi distragi atentia. Barney. acum câtiva ani. pre a ocupata sa vâneze dolari si distractii. în ciuda temerilor lui Cutit Sclipitor. Nu vreau sa par melodramatic. mai strâns în lesa decât i ar placea lui. arzându ma placut. prea dornica de sex si indiferenta la dr agoste.dar ioaninii sigur au o legatura. Barney: Cutit Sclipitor recunoas te ca va trebui sa se miste lent. Cât despre problema morala.. Spui ca FBI ul este mai capabil.. Nu se pot aplica testele clasice pentru ghicitul în întuneric si pentru altele aseme¬nea. fie pur si simplu inocenta? Ei bine. toata marfa obisnuita.. De¬sigur. iar cei din lumea de jos nu se asteapta la venirea mea. la sediul central al HCUA.n o sa obtii decât acelasi infinit. dar nu ti ne. gnosticii trâmbiteaza ca detin informatii si puteri pe care nu le mai are nimeni si. Hai. am spus. cine altcineva ar mai putea avea legatura c u ce ni s a întâmplat? Poate ca fara voia lor . într un fel sau altul.. Ce as avea d e pierdut? Ce ai avea de câstigat? replica Barney. Ofta. Pe de alta parte. m am rastit. Washing¬tonul îl va tine. Daca as fi în locul înaltului adept Zarathra. Ei bine. si iar. dosare ale conducatorilor. Ar avea nevoie de argume nte foarte puternice ca sa obtina un man¬dat de perchezitie pentru o biserica. probabil. agenti în biserica ioa nina. Steve. de mult timp. s ar putea sa ai dreptate. în ciuda faptului ca ea neaga traditiile americane? Ioaninii au dreptul la opiniile lor. în sp ecial pentru una care are atât de multi credinciosi convinsi ca aduce Cuvântul ultim al lui Dumnezeu. Tu ai putea sa distrugi exac t dovezile pe care le cauti. ai tras c oncluzii pripite. Okay. Ne am asteptat ca o sa exprimi asemenea obiectii. . Dar îti amintesti ca. Asta l ar provoca pe Cel . sunt impli¬cati din ce în ce mai mult în recentele tu lburari sociale .. În plus.Ma duc la Siloam. nu ma voi lasa intimidat de legi si de opinia publica. I eri n ai fost de acord cu faptul ca gloata avea dreptul sa actioneze de capul ei . Ma privi gânditor. nu s a putut gasi nici o dovada în sprijinul emiterii unui mandat pentru ca biserica asta sa fie inclusa în lista procuraturii generale. Dar n o sa afle nimic despre cazul în speta. Barney bombani ceva nedeslusit. Nu! O sa dai de bucluc tocmai acum. Dar eu am de gând sa actionez acum. si iar adaugi. si iar. nu intentionez sa comit brutalitati ca si când as fi vreun imaginar Agent Special Stie Tot. Daca agentii nu pot gasi dovezi ca ierarhia ioanina este implica ta în actiuni ilegale sau subversive. nu vad ce ar putea provoca o invazie majora dinspre lumea de jos. Socie¬tatea a devenit prea depravata.. crediteaza ne cu nitica inteligenta. Drace! Eu unul chiar sunt de acord cu unele dintre revendicarile lor. FBI ul va face investigatii cu profesionisti. probabil ca am cele mai mari sanse s o fac. n o sa tin a. dar crezi ca am putea ajunge la o ananghie mai mare decât asta? Orice adaugi la un inf init. prea cruda cu cei nefericiti. daca acolo e ceva de descoperit. Poate ca nimic. Ori îmi dai o mâna de ajutor. când Ginny are nevoie de toate resursele tale.asta i posibil .. as invita oamenii guvernului sa vina sa inspecteze tot ceea ce religia permite sa fie cercetat. nu peste o saptamâna. poate chiar încercând sa mituiesti un preo t. p e scurt. e la mijloc si o problema de morala. ce ai putea descoperi? Afacerea asta nu i una obisn uita..a trebuit sa ma opresc sa iau înca o înghit itura .. Biroul trebuie sa aiba.. asta nu înseamna oare ca ierarhia este fie dia bolic de desteapta.iar la urma urmei.

Nu vrei o arma? îmi oferi el. Înversunat. Nu este atât de rapid ca modelul celalalt. iar noua ne revine sarcina s o îmbunatatim. o invadare a proprietatii si intimitatii. Oricum. la o suta de mile departare de modestul nostru orasel. o arma n ar p utea rezolva problemele pe care le voi întâlni. pe când ei descriau si delimitau clar mist erele ca mistere. am avut destul timp sa mi satisfac nevoia de meditatie.. mi am zis eu. si mi am dat sea¬ma cât de putin studiasem. nu putem sa întelege m toate aspectele Divinitatii... Spune tu. sport.Preaînalt. fara sa le pese de consecinte. Dar dupa ce am plecat.. macar o sa adunam datele neclasificate privitoare la continuumul inferior si poate chiar altele no i. Declarau ca aceasta lume ne a fost data de Creato r. Ai câstigat Apoi clipi surprins: Cred ca am spart fundul paharului. constituiau unul dintre motivele care atra¬geau pe atunci atâtia oameni. cu remarca. tu te duceai spre ea. am refuzat eu clatinând din cap. probabil fals. Chiar daca nu reusim nimic altceva. prin urmare. Celelalte biserici încercau sa si explice teologia. Încuviinta. Îti sugerez sa iei Plymouthul. Trebuie sa plec. cu atât m i se parea ca ea nu poate sa explice totul. Între timp. de bun simt. În asta consta esenta lui. Racoarea lui destrama. evident. l am putea coopta si pe doctorul Ashman. Te am vizitat . fundamental. m am apucat sa recapitulez . dar despre profesorul Griswold de la universitate. dar vraja face mai putin zgomot iar ma¬tura a fost revizuita chiar ieri. hm. Era doctrina aceasta chiar atât de prozaica? Oare ioaninii nu se adresau acelui vi s copilaresc care salasluieste tot timpul în noi. ma pun imediat pe treaba. Da. multe imperfectiuni sunt datorate vra jbelor dintre oameni. valuri pe sub valuri si labi¬rinturi în labirinturi.. Aerul ce luneca pe lânga parbriz devenea din ce în ce mai rece. sa le introducem în computer si sa eliminam ideile irealizabile. Gnosticismul nu era n iciodata ceea ce parea. ca si id eea salvarii ei prin rituri secrete si cunostinte oculte. Facu o pauza . muritorii. ca noi. iar în forma mea de lup eram înzestrat cu o gura plina de armament. trebuie sa fie buna. În timp ce zburam deasupra solului întunecat. co ntinua apoi. de la biblioteca noastra. Totodata însa mi am amintit fapte pe care le uitasem si care acum îsi gaseau locul într o abordare mai larga a situatiei.. Poate ca enigmele acestui cult. de a deveni atotputernici prin a flarea unui secret neîngaduit restului turmei? Formulasem în derâdere acea presupunere . Ce poti sa i spui unui astfel de om? Doar Multumesc!" XXV Era tipic pentru biserica ioanina sa si amplaseze catedra¬la pentru servirea întregu lui Upper Midwest nu în Chicago. ci într un loc izolat. sau un copil în infern? Îsi puse paharul pe masa. Putem sa elaboram ecuatii care sa delimiteze abordarile posibile ale probleme i salvarii. Oh. în cele din urma.. gândindu se. totusi o credeam foarte aproape de adevar. iar Necuratul nu poate sa si permita o asemenea confruntare. Janice Wenze l. Termina l pe al meu. ce este mai rau. fara sa le mai aprof undez. Mda. aceasta biserica nu venea ea la tine . Dar cu cât ma gândeam mai mult. Bill Hardy. Gea-murile erau parca apasate de tacere si de întuneric. Si. poate chiar profanarea câtorva sanctua¬re. care stiu sa si tina gura si vor fi bucurosi sa ne ajute. cât de multe erau lucrurile pe care le acceptasem ca fiind de la sine întelese. m am întors pe furis si ti am furat matura. Sa nu agravam infractiunea. asta se poate dovedi. deci. pe care lumi¬nile rasfirate ale fermelor si satelor pareau la fel de îndepartate ca si stelele de deasupra. Barney. pânzele de paianjen c are mi umplusera capul. i ci si colo. ce parere ai?. Milwaukee sau în oricare alta localitate. si înca vreo câtiva oameni capabili. Amplasarea si mbo¬liza si accentua faptul ca gnosticii considerau nefasta aceasta lume.cu exceptia câtorva capele. In opozitie cu crestin ismul petrin. o sa fac niste cercetari în problema asta. daca ei o sa se straduiasca. care nu erau decât lacasuri de recrutare.. Ne ridicaram amândoi. Mi se parea inutil sa adaug ca pe su b haine purtam un cutit de vânatoare. trebuie sa avem grija sa nu pari implicat.

iar Sim on Magul nu fusese un uzurpator. Astfel. Fara îndoiala ca ortodoc¬sii. Banal. Aceste comunitati atrag pelerini care au nevoie de adapost. si unde sa si practice ritualurile si meditatiile. asa cum ne îndeamna traditia petrina sa procedam. de la cei Doisprezece Apostoli. am decis ca dog¬ma ioanina era falsa. Ca sa mi pun ordine în minte. Simplu. ci un profet. Fara îndoiala ca daduse nastere unei interpretari vremelnice. hrana si servicii. în jurul fundatiilor initiale se dezvolta un oras . de la începuturile sale si pâna n prezent. Acel Altceva. Toti cazusera de acord asupra importantei sp ecia¬le a lui Petru.. S ar pu tea ca forma cultului din zilele noastre sa fi aparut doar în acest secol. s i stim ca marturia lui e adevarata. în modul cel mai direct. Toti atribuiau o aceeasi interpretare misiunii înc redintate de Isus discipolilor sai. sau mai degraba formele lui fusesera o încercare de a uni crestin ismul cu un amestec de culte mistice orientale. ce ai tu? Tu urmeaza M i!» De aceea a iesit cuvântul acesta printre frati. catolicii si prote stantii n ar trebui considerati în bloc drept petrini. stabilindu se în câte o zona unde s a nu fie deranjati de nimeni. gnosticismul fusese o erezie care se repetase. acela care .. nu era oare o iluzie. care apare în al optulea capitol din Fapt ele Apostolilor. Lucrul de dupa. în paralel cu Biserica lui Petru. cum as fi putut sa stiu? Dar folosindu mi judecata mai degra ba decât sentimentele. Templului (e un cuvânt mai potrivit decât catedrala". în sensul ca acolo Domnul Nostru Isus Cristos crease ceva despre care numai Ioan avea cunostinta . Iar raspândirea ei tot mai larga am pus o pe seama iratio nalitatii umane. si proclama ca ea nu fusese o eroare. inclusiv în proble ma succesiunii apostolice. atât de batrâna pe cât pretindea . toate cultele deriva¬sera. la Cina. ci: «Daca voiesc ca acesta sa ramâna pâna voi veni. totusi. unde totul era învalmasit si neclar. Nu conteaza câte diferente aparusera ulterior. primeste subsidii substantiale care se cer administrate cu pricepere .tot ce cunosteam despre biserica ioanina. ci un înalt adevar. atingea o coarda sensibila. într adevar . ci o întelegere mai adânca? Si atunci. ca ucenicul acela nu va muri. dar ioaninii insistau asupra ce lui de al doilea termen ca sa accentueze ca erau crestini) îi trebuie un venit si. preotesele. ce ai tu?» Acesta este ucenicul care marturiseste despre acestea si care a scris acestea. orice ar spune ei. M . o întelegere a ce? M am gândit la intoleranta si la intrigile ioaninilor. Apar deci comunitati de Cautatori ai Adevarului. de regula. dar Isus nu i a spus ca nu va muri. Si totusi. Totusi. Io anismul modern este. Petru vazu venind dupa el pe ucenicul pe care l iubea Isus. spre care ma îndreptam. s a rezemat pe pieptul Lui si I a zis: «Doamne. neoplatonism si magie neagra. aflate la d ispozitia oricarui cititor de cotidiane? Doar ca sa nu ma mai gândesc la Valeria? Nu. fara îndoiala. tainuita.o alta Biserica. dar cu acesta ce se va întâmpla ?» Zis a Isus lui: «Daca voiesc ca acesta sa ramâna pâna voi veni. cine este cel ce Te va vinde?» Pe acesta deci vazându l. dar a carui amintire e privita cu oroare de catre ortodocsi. foarte hotarât sa reînvie acea miscare datând din ti mpuri stravechi. întâmpla tor. dar rev endicarea trâmbita¬ta de el sa se fi soptit de doua mii de ani. si care pâna la urma se va manifesta si îl va conduce pe om spre o noua mântuire. acolitii si asociatii laici. la sfârsitul Evangheliei dupa Ioan exista acest pasaj stran iu: Întorcându se. Asocierea unei astfel de revendicari cu desertaciunile lumesti era aproape inevi tabila.ca Siloam. Forma originala.un cult nebunesc care. Petru a zis lui Isus: «Doamne. Le genda se întoarce în timp pâna la Simon Magul. De ce ma mai obosisem sa analizez aseme¬nea informatii." Eu nu l prea înteleg si sunt sigur ca nici multi cercetatori ai Bibliei nu l înteleg . Oare aparuse doar în urma cu doua sau trei generatii ...fondata de însusi Isus? Celelalte biserici sustineau ca nu.. De acestea toate au nevoie si preotii. în¬gropata adânc în omul occidental? Sau era. Sub multe alte denumiri.. denumirea aceasta p opulara nu era lipsita de sens. Sa fi fost oare adevarat? Era oare posibil ca lumea sa se afle în zorii împaratiei d ragostei? Nu stiam.

ci doar urât. pâna la urma. la orizont începura sa licareasca lumini. Siloam era alcatuit din case obisnuite. Muzica era atât de amplificata. dupa cum v am spus. fiecare ocupând juma tate din fatada pe care erau amplasate. M am gândit la teologia gnostica. albe ca oasele si drepte. nu se v edeau adolescenti care sa se tina de mâna. un hotel si exagerat de multe localuri pentru servicii publice. Lumina juca pe peretii catedralei si sclipea vag în vitralii. în culori mohorâte si cu desene uimitoare. Zidurile. cu gradini obisnuite. în oase si. Existau câteva ateliere de mica productie. Senzatie rea . Tot spre apus se afla si singurul turn . bineînteles. erau totdeauna pregatiti sa i ia locul preoti. la un moment dat nu le mai auzeai la nivelul constientului. sperând sa ajunga astfel la calificarea necesara unui gr ad religios mai înalt. în suflet.. o primar ie. ferestrele aratau ca niste siruri de nituri. . dar acum parea o încercare de a ajunge la stele. formând o vasta cupola centrala. studiau si înaltau rugi. Helfioth Alaritha Arbar Neniotho Melitho Tarasunt Cha nados Umia Theirura Ma rada Seliso. întristator si. josnic. Am auzit un cor. Si nu se întrerupea niciodata. Fiecare casa zacea izolata în spatele jaluzelelor trase. dar apoi am vazut cele doua vitralii. centrul orasului era tacut ca mormântul. o scoala elementara.. Clubul leilor" se întâlnea la restauran¬tul Kobold Kettle". Nu puteam sa mi imaginez ce însemna sa traiesti zi si noapte într o aseme nea pâcla de cântece religioase. Apoi am renuntat.doar din când în când câte un ins. necunoscator în asemenea privinte. fiind. Era un cor perpetuu. Fotografiile pe care le vazusem nu i relevau adevaratele dimensiuni. o unitate de pompieri. Iar locuitorii care nu dormeau probabil ca nu priveau în globur ile de cristal. un liceu. încât sa se poata auzi pâna la marginile orasului. si din cel al logicii .ide ntificare a Demiurgului lor cu Dumnezeul din Vechiul Testament si cu Sa¬tana. câte un rând pentru fiecare etaj.nimeni nu iesise la plimbare. Sub principala linie aeriana. nu faceau dragoste. M am gând it la povestile anumitor apostati care nu mersesera mai departe pe calea initier ii dupa ce întâlnisera ceva care îi speriase. o farmacie Rexall". Departe în prerie. De departe. o banca. . o cafenea sau doua. la mântuire. nedemn de a fi destai¬nuit.. neinteresându ma ce se va întâmpla dupa aceea. într o gama pe care n o puteam identifica în nici un limbaj pamântean.5240. la intrarea în oras se gasea un pan ou pe care scria: POP. si care umbla cu pasi masurati. aproape nici o matura sau vreun alt veh icul în miscare sub felinarele rare . Cartierul comercial consta din câteva magazine. în vise.si din punc¬tul de vedere al revelatiilor. Desi nu batuse înca miezul noptii. a orasului si a câmpiei. acoliti .sau buna? . M am gândit la anticrist. pâna la acoperisul ce se înalta si el. în consecinta. ci. cabinete chirurgicale si stomatol ogice.. Eram bucuros ca ma apro piam de capatul drumului. imoral sau atâtator în vreun fel. nu beau ceva. tot mai sus. Nu puteam sa analizez nici extrasenzatia pe care o simteam din ce în ce mai putern ic.am gândit la recunoa-sterea sincera a faptului ca adeptii lor aveau puteri pe car e nimeni nu si le imagina si ca în fiecare an li se dezvaluiau altele noi. acea parte a ei care fusese facuta publica: îngr ozitoarea . toate tipic americane. Daca te aflai doar în trecere prin Siloam si fara sa fii un ioanin. mai degrab a.. Atunci când unul dintre cei sase sute unu participanti obosea. la cunostinte si puteri mai mari si. altul anunta ca. Dar s unetul lor tot ti se strecura în gânduri. Nu mai doream sa ma cufund în gândurile de pâna atunci. Str azile rezidentiale erau la fel de pustii . M andala la vest si Ochiul Domnului la est. pele¬rini. si am adoptat o atitudine bazata pe ideea simpla ca nu avea nici un sens ca Atotpu ternicul sa actioneze în asemenea mod. Banalitatea înfatisarii acelei asezari facea ca tot restul sa fie îngrozitor de stra niu. l ucruri usor de negat si de ignorat de catre cei care nu doreau sa le dea crezare .. nu ceva ilegal.de un soi pe care nu l puteam întelege. urcau s i tot urcau. nu jucau carti. sus. care în fotografii arata auster. Totul gravita în jurul catedralei. îmbracat în rasa s urtând gluga. de a lungul unor s trazi obisnuite. pe masura ce ma apropiam. Aceasta se ridica mult dea¬supra complexului de c ladiri meschine din jur. un parc paraginit. voc ile barbatilor vibrând adânc pe fundalul exaltarii si avântului femeilor. în fiecare joi.

Astazi am fost retinut de cineva si n am reusit sa ajung mai d evreme aici. si buna vointa Americii lui Walt Whitman. Îmi pare rau. Oficiil e. Îsi dadu seama ca fusese prea slobod la gura si adauga grabit: Cum d e ai venit asa de târziu? Turistii sosesc în timpul zilei. de peste o suta de ani. În coltul spectatorilor. ca sa intram. Dar Valeria era în infern. ci doar un angajat. luat prin surprindere.. îsi disciplinasera sufletul si îsi obligasera min¬tea sa înteleaga ceea ce cartile lor sfinte numeau revelatie divina. Când vrei sa pleci. Eram pregatit p entru întrebarea lui. Îmi ura un curtenitor bun venit si enumera aceleasi re guli pe care le aflasem de la portar. Multumim. Mi am amintit ca. Prin toti porii îmi tâsneau broboane de sudoare. pâna se termina Invocatia Mariei. fotografiatul e in terzis. am o întâlnire în oras înainte de leca mai departe. având parul saten si ochii a lbastri ai oamenilor care. în rândul carora abia reuseai sa deosebesti femeile de bar bati. chiar mizere. nimic. am spus. Cladirile auxiliare formau un patr at înconjurând o curte pavata. fa o în liniste pe acelasi drum pe care ai intrat.. în centrul careia se afla catedrala. am raspuns. Drace. plina de o muzica agitata. dis de dimineata... nu i asa? N nu. Nu era nici un secret ca dedesubt se aflau cripte imense.. Cunosti regulile? Fo¬loseste intrarea principala. umplând noaptea. desi peste tot în lume ioaninii nu despart calugarii de calugarite.pe scurt. încât n am vrut sa l pierd. între ele fusesera ridicate ziduri. unul dintre oamenii decenti care a lcatuiesc majoritatea în orice organizatie din indiferent ce tara. Prin preajm a se aflau câtiva cenobiti. Noi am fi as teptat. Sa nu mai dai atentie siluetelor triste care trec grabite pe lânga tine. cu nimic ma i fanatic decât un crestin obisnuit . Desi eu nu cred asa ceva. Ani de zile îsi flagelasera tr upul. întelegi ce vreau sa zic? Prietena mea es te crestina metodista. daca nu faci zgomot. Sa ignori. m am apro¬piat de el si l am întrebat: Pot sa intru? Ma studie un moment înainte de a mi raspunde binevoitor: Nu esti un coreligionar. Dupa ce mi am parcat matura într unui dintre lac asurile speciale care se însiruiau pâna departe în întuneric. Calatoresc în etape. Mâine. Pe spate fusese desenat doar planul bazili cii din cladirea principala. eu. Acolo unde cladiri le nu erau lipite una de alta. Teoretic.cel putin o parte din ele . Am încuviintat si am patruns dincolo de poarta. Dar în a fara acestor intuitii. iar cred inciosii de alte culte numeau satanism nerecunoscut. cu atât ti se aratau . nu existase nici macar un sing ur scandal.. depozitele si camerele de locuit erau neatragatoa¬re. Am ajuns la concluzia ca nu era un frate mirean. Cu cât avansai mai mult în grad.. Ei trecusera de botezul ecleziastic. E n regula. Îmi înmâna un prospect. iar mirosul lor acid îmi intra în nari. astfel încât nu se putea intra decât prin cele trei portaluri care se închideau cu usi din sârma.. Oricine si ar fi dat seama în sa ca la nivelurile din nord si din sud.erau folosite pentru anumite ceremonii. fireste. Sa negi ca natura ta de vârcolac presimte niste lucruri de ti s a facut r au de atâta frica. ateii numeau prostii pretentioase. în turn si chiar în cupola existau foarte m ulte alte încaperi. care corespundeau confirmarii petrine. de riturile mistice elementa re si de schimbarea de nume (cu vechiul nume public mentinut doar pentru folosin ta mireana). Restul paginii era alb. traiau în aceasta zona. M am oprit în locul unde mi s a parut ca lumina vaga si tremuratoare este mai inte nsa si am citit prospectul. din cauza raselor si a glugilor imense. m am gândit. Aces tea . aa. Ia l oc în coltul pagâ. Vrei sa stii cum de mi am dat seama? Cântecul a ajuns doar la Elphue. Nu am nimic împotriva panglicii rosii pe care vor preotii s o port înainte de a ma lasa sa ma casatoresc. ci si n iste initiati. Nu face zgomot. Chicoti. Ei bine. care apoi se prelingeau reci pe coa ste. Corul vostru este asa de faimos. dar nu pot crede ca ea o sa arda în f ocul iadului. Vedeam lumea printr o ceata ca de vis. oricum esti sort it pierzaniei.Portarul de la intrarea în catedrala era un tânar placut. Nu se supara nimeni. m aiestatea catedralei de care te apropii si cântecul care se revarsa din ea. daca poti. trebuie sa te concentrezi asupra proble¬mei tale. calugarii si calugaritele nu erau doar atât.

. parea asa de înalt. In spatel e lor era un spatiu liber. Gândul la fetita îmi stârni o furi e clocotitoare. cu mâinile desfacute. Totusi ochii începusera sa mi se adapteze la întuneric. dorise mai întâi sa obtina o iertare a pacatelor. o alta calu garita îsi plimba privirea de la mine la o cutie etichetata Ofrande". Stranele nu ajungeau pâna la peretele vestibulului. Corul zumzaia si urla deasupra mea. mirosul de tamâie. La jumatatea drumului spre transept. nu facea nimic. mult mai îndepartate decât luna de pe cer. redus la geometria si mpla. Dar asta doreste orice congregatie. . nici vreo cutie pentru scrisori si nici desene ale copiilor de la scoala de dumini¬ca. Dar si ele e rau ireale. la capatul extrem al navei la terale din stânga. la fel cum lumânarile care pâlpâiau ici si colo pareau niste stele. te afli într o caverna fara sfârsit. Nu se miscara. Fumul cadel nitelor îmi droga plamânii. pareau niste piti ci. cu exceptia unei cristelnite cu apa sfi ntita. încercând sa înteleg si nereusind. Numai adeptii puteau sa intre în sanctuarele finale si numai ei stiau c e se petrece acolo. cu tavanul jos. Am stat asa câteva minute. ornamentat cu o cruce neagra cu ansa. Îmbracat într o rasa albastru înc his si cu barba alba de adept. M am gândit ca toate astea nu ma ajuta cu nimic sa aflu cum as putea sa descopar s ecretele. nu se ruga. dar ma masurara cu privirile. în acea seara. Pr virea vrajitoreasca nu mi functiona aici. ajungând la a cuitatea maxima pe care o capatasera toate simturile mele. Am urcat scarile catedralei. în mod evident. în stânga se afla un culoar pe lânga peretele nordic. încât se transforma în curaj. Ochiul Domnului de deasupra altarului si Man dala de deasupra firidei în care se afla corul dominau un amurg dens. totul contr ibuia la crearea iluziei de spatiu labirintic nemarginit. care crescu foarte repede. Era evide nt ca omul fusese înlocuit la cor de cineva si. Când totul este lipsit de podoabe. la capatul câmpului de banci goale. încât mi s a fa cut frica de el. Aici nu exista nici vreun panou agreabil. Ast a era menirea catedralei: sa i micsoreze pe oameni. Efectul era de nedescris. Dar omul nu se misca. Când trecu de mine. De o parte si de alta a imensei usi deschise statea u doi calugari voinici. Apoi se ridica. alba. Am intrat în nava laterala si am descoperit ca sunt singur într o zona de strane des tinate. Deasupra rasei purta un stih ar lung. de fapt. intersectiile.. Mi a trebuit un minut ca sa depasesc impactul cu interiorul coplesitor si sa ma asez. nu ai cum sa faci vreo comparati e. se ridica unul dintre ecranele care mascau cea mai mare parte a transeptului. Pe lânga mine trecu un calugar încaltat cu sandale moi. strainilor. m am rasucit sa vad unde se duce. De la distanta de unde i priveam. brodat cu simboluri cabalistice. varuit si gol. Pro¬portiile. s e opri în fata unui sfesnic cu mai multe brate. pe care trebuia s o cuceresc: asta si însemna. Dar balconul corului arunca o umbra asa de deasa pest e acel loc. privirile si existenta aproape palpabila a u nor forte care mi faceau muschii abdomenului sa se încordeze. se înclina. Smulgându mi privirile de la altar. cu stiri din parohie. pâna într atât. In dreapta mea se însirau strane care se desfasurau pâna la naos. O ca lugarita postata în mijloc îmi facu semn spre o intrare din stânga. Dupa rasele lor albe. Toate astea puteau fi amuzante daca n ar fi existat corul. mi am impus sa studiez terenul ca si cum as fi fost într o fortareata a inamicului. biserica ioanina. aprinse o lumânare si îngenunche timp de câteva minute. Cei sase credinciosi a flati în margi¬nea naosului pareau pierduti. probabil ca se facusera vraji împotriva acestor lucruri. apoi iarasi l a mine. merse sapte pasi cu spatele si se întoar se în directia mea. coloanelor si arcelor. a peretilor. chiar daca n ar fi fost cu nimic vinovata de ceea ce i se întâmplase fiicei mele.mai multe. nu stiu cum. pâna când am pus acolo câtiva dolari. Din fotografii. Zona vizitatorilor era cea mai îndepartata de altar. cu preotul nu se întâmpla asta. în loc sa si schimbe imediat uniform a. În altar se afla un preot cu doua ajutoare. Totusi. Balconul corului atârna deasupra me a ca un nor de furtuna. Acolo. pentru mine. Drept în fata. încât de abia am reusit sa l vad pe individ disparând printr o usa din col tul cel mai apropiat. boltile. Niciodata nu ma simt isem mai intimidat. mi am dat seama ca asistentii erau initiati. Vestibulul era lung. am recunoscut stiharul ca fiind cel purtat de coristi.

Adeptul statea în acelasi loc. O a treia . Planurile mele erau neclare. Dar daca cineva mi ar observa picioarele goale si sortul supraelastic. pentru ca ac um aproape toti coristii erau clerici. Dar era mai bine sa nu ramân prea mult acolo. Se putea presupune ca Marmiadon. Ma vor certa. si sa le pun sub unul dintre r afturi. Va sa zica. cu toti muschii încord ati. nu detec tasera nici un zavor sau rasucirea vreunei chei în broasca.înca doua grade si ar fi putut candida la statutul de adept de gradul întâi . Trebuia sa i acord calugarului destul timp sa paraseasca zona. ei bine. Daca aveau sa ma prinda mai târziu. fara nici un rezu ltat. Geamurile câtorva usi straluceau galben. Puteam deci sa l urmez .Ideea îmi tâsni în minte ca un pistol din toc. luai de aici un stihar si urcai în balconul corului. de unde se revarsa cântecul. ma vor da afara si atunci voi încerca alta met oda. ca o fantoma încordata. treceai iarasi pe aici. dupa ce primeai instructiuni în a lta parte. Am ramas nemiscat. Probabil ca venise aici si i rugas e pe fratii sai sa l scape de duhoare. Era evident ca. Puteam sa mi scot hainele. Acum! M am strecurat . Coristii fiind sase sute unu. Nimeni nu mi acorda vreo atenti e: Probabil ca nici macar nu ma aflam la vedere pentru preoti sau credinciosi. Poate ca noaptea ele nu erau atât de frecvente. o mare parte din teritoriu era controlata de aici. Dar apoi mi am zis ca nu stiam care era de fapt functia lui. îl putea curata mai repede decât mama natura.. goala pentr u moment O a doua draperie se afla în fata unei scari în spirala.. pâna când am disparut sub strana. ma vor considera un curios. Pe fundalul cântecului nesfârsit. M am înfiorat. .în acel colt um¬brit M am ridicat si m am ui tat în spate. Oricum. având mai mult antrenament decât laicii sârguin ciosi. el era singura mea p ista. care în ciuda cântecului asurzi¬tor auzisera pasii calugarului. M am decis sa mi scot tea ca prinsa de curea si sa mi pun cutitul într unui din buzunarele jachetei. Am intrat Era o anticamera. zgomotu l ei ma facu sa tresar de parca as fi auzit clantanitul maxilarelor unui schelet . era un risc pe care trebuia sa mi l asum. Majoritatea erau încuiate. N a m atras nici o privire sau întrebare. l ocul fusese special conceput ca sa minimalizeze impertinenta necredinciosilor. Altfel as fi putut rascoli mult si bine fortareata asta. Aproape tot spatiul era ocupat de raftu ri pe care erau asezate stihare. In locul unde coridorul se intersecta cu scarile. propaganda prin posta". O vraja elaborata. În sfârsit. Daca ma prindeau imediat. mai putin cele de lup. si nu sa serveasca drept simplu predicator sau misionar. preotul demonstrat iei de la Nornwell". coridorul nu se deosebea prin nimic de or ice alt coridor întesat cu birouri prozai¬ce. Apoi am pasit în hol. m am trezit în patru labe. Nu s a întâmplat nimic. Si apoi? Nu stiam si nici nu mi pasa prea mult. Ma asteptasem la asa ceva.nu prea repede . L am asteptat sa iasa înainte de a atinge clanta. U rechile mele. Inscriptiile de pe usile din sticla e rau cam de genul: l 2 Saktinos. corul cânta. unul dintre credinciosi îsi facu cruce si pleca prin nava laterala dreapta. a r fi foarte greu sa l conving de bunele mele intentii. Am mai asteptat înca trei sute de milioane de microsecunde. am vazut niste luminite albastre. În acest interval a m îngenuncheat si m am lasat din ce în ce mai jos. Aruncând o privire. Tre când pe lânga una. despartita printr o draperie de o camera mai mare.în fata unui coridor. XXVI Strajuit de usi pe toata lungimea lui. pe perete era agatat un tabel. probabil ca se faceau înl ocuiri destul de des. simtind o pe fiecare. Biroul lui Marmiadon fusese înregistrat la numarul 413. apartinea acestui centru.presu¬puneam ca ar fi t rebuit sa ramâna în permanenta la sediu. Când terminai de cânta t. prea scumpa pentru un om de rând. si am cercetat cu bagare de seama bazilica. Am rotit o foarte încet si am deschis putin usa. Destul de multi civili si clerici din afara aveau tr eburi în zonele cu acces permis. iar luminile de deasupra aprinse la intensitate maxima. initiatii mânuiau în feluri complicate cele patru obiecte sacre. Deoarece un initiat de gradul cinci era destul de important . am auzit o masina de scris.

Ma cuprinse panica.. în forma de Graal. nu ma oprise nimeni.. încât nu credeam sa aiba nevoie de sprijin. Intre mine si telul meu se afla o usa deschisa. Altfel. astfel încât umbrele erau imense. cartea aceea nu era scrisa în alfabetul Braille. M ati luat prin surprindere. Coridorul era din c aramida. înaintar ea era oprita de o usa din fier cu lacat. Spune. nu putea fi clopotar. Mi am dat sea ma ca era orb. Sub numele si rangul lui. cine esti? Mi am atins cutitul din buzunar si pielea de vârcolac de sub camasa. Rog pe luminatia voastra sa ma ierte. Ceva secret si urgent. batrân. Adeptul statea pe hol. Ghinionul meu ca ramasese cineva sa lucreze atât de târziu.. a fum si a mosc întepator. Nu purtau numere. niste cercetari foarte stranii. Ridica toiagul si l îndrepta spre mine.. ochii îi priveau drept înain¬te. puteam sa mi vâr nasul. Pentru numele lui Dumnezeu. deoare ce usile dominate de arce erau foarte distantate între ele. Îmi trezira vointa si ratiunea. nemaiavând nici p ar. dar majoritatea erau moderne . si am riscat sa arunc înca o privire. Ochii morti îi er au atintiti asupra mea. luminatia voastra. sau era? Usa era încuiata. Al patrulea etaj nu încerca deloc sa semene cu Madison Avenue. iar aici se desfasurau. Te am simtit prin întunericul oc hilor mei. La palierul de la etajul trei. acestea se prefacura în talismane. Stiam ca acela nu era un simplu ciom ag. Dupa cum luminatia voastra . Ce treaba ai cu el? Îmi pare rau. Un lucru chiar mai rau decât daca m ar fi privit cu adevar at. Urias. dar el nu citea. Avusesem pâna acum mai mult noroc decât as fi sperat. Oricare i ar fi fost puterile. desi înfricosator. ci o bagheta magica. a trebuit sa mi dreg glasul o data sau de doua ori. în timp ce mâna i se misca pe pagina. Nimic surprinzator. Totusi. am vazut ca acesta nu se deosebea cu n imic de cele de la etajele inferioare. fara îndoiala.mda. tavanul boltit si luminat de lampi cu petrol. Intre timp. Ar fi trebuit sa deschid încuietoare a sau sa i împing limba cu lama cutitului. era mai bine sa astept pâna voi r amâne singur. nu mai facu nici o miscare. Era îmbracat într o rasa de adept. Înfundati adânc în or bite. Cine umbla acolo? M am întors ca ars. Privind în lungul coridorului. chipul lui ar fi putut apartine mumiei lui Ramses. dar aveau placute cu nume si am banuit ca succesiunea este aceeasi ca peste tot. acum era momentul.. M am apropiat si mai mult. Pe el era gravat un simbol ioanin: o cârja e piscopala si peste ea litera greceasca Tau. Camera era luminata neînchipuit de intens. luminatia voastra. nici barba. M am oprit si am privit cu coada ochiului: rafturi peste rafturi pline cu carti. Ei bine. Oricum. straine? tuna vocea de bas.Am urcat. Câteva dintre ele pareau foarte vechi. dar pielea mi s a facut de gaina simtind influenta puternica a energiilor anor¬male. Luminile puteau fi cu aprindere automata sau ardeau pentru altcineva. aceea mica si îndesata trebuia sa fie Alchimia si metafizica de buzunar si uite acolo Encyclopaedia Arcanorum si dincolo Creierul . Uitasem cât de puternic trebuie sa fie un mag.da . m am gândit. Cântecul rasuna din perete în perete. În camera se afla u n barbat. Pe masa era deschisa o carte. atârnate d e lanturi. Probabil ca încaperile erau mari. dar batrân. mai masiv decât Barney Sturlason.. Afur isitul asta de batrân. savantii au nevoie de b iblioteci pentru cercetare.. în fata usii biblio¬tecii.. Aerul mirosea ciudat. si tot mi s a parut ca vorbele mele au o tonalitate ciudata: Rog. Biroul lui Marmiadon se gasea la câtiva metri mai încolo. dar vocea îi vibra atât de crunt. Am încercat sa mi umezesc buzele uscate. unde se afla initiatul Marmiadon? Adeptul îsi lasa toiagul în jos. M am gândit câteva clipe. O amenintare pluteste în jurul tau. Oricum. Domnule. aici înce pea tarâmul initiatilor... Îmi propuse sem sa ma folosesc de orice si¬tuatie favorabila. Ar put ea luminatia voastra sa mi spuna. Usa nu era atât de înalta încât sa nu poata fi trecuta de un om a gil ca mine. era totusi un simplu muritor. Am trecut pe lânga usa. Cine esti. pe placuta scria: Al Patrulea Asistent Clopotar". n avea sa ma vada asa cum îl vedeam eu. în liniste. dar când degetele mele venira în contact cu ele. câte doua trepte o data. striga adeptul. Lucruri minor e.. Se sprijinea într un toiag pastoral..

... Daca mi ati putea spune u nde i chilia lui Mar¬miadon. Peret . încotro sa pornesc prin aceasta cladire imensa si lipsita de logica? Cum? Ce sanse aveam? Poate ar fi trebuit sa recunosc ca aventura era de a dreptul don chisoteasca si sa ma duc la mine acasa.. Am avut sentimentul bizar ca nu mi se adresa mie ci altcui¬va. eram gata sa lupt cu cele mai grozave mori de vânt. camera 107. Asta era un alt motiv din cauza caruia banuiam ca se afla în subteran: ca sa nu i fie simtita duhoarea. Precis ca superiorii lui nu încercasera sa i us ureze supliciul îndepartându i. Se putea ca adeptul sa fie senil. Magul cazu pe gânduri. Pentru ca a fost înfrânt.. Nu m am întâlnit cu nim eni. Era trecut de miezul noptii. Îmi porunci deodata: Raspunde mi! De unde vii.. Nu aveam oare ce le mai mari sanse sa l gasesc pe Marmiadon în cripte? Am simtit cum încep sa rânjesc ironic. Apoi am continuat sa cobor. Adica sa nu i o simta oamenii. n as mai der anja o. Am lasat în urma vreo doua niveluri folosite în aparenta drept spatii de depozitare. Cazul Matuchek? Am îngaimat niste multumiri si am plecat aproape în fuga. probabil ca acum mai actionau doar vrajitorii.. Totusi. Acea umila propozitie fu cea mai glorioasa minciuna gogo¬nata pe care as fi putut spera s o spun vreodata. Secretariatul de noapte al staretului. Dintre cei care sunt de serviciu la aceasta ora. Oare de ce l îngrijor a si pe el aceasta problema? Nu îndraz¬neam sa stau sa chibzuiesc... Dar cred ca s au înselat. Este piatra care poate declansa o avalansa... Cel ce a dat gres nu doarme cu fratii lui. De partea cealal¬ta. am zarit o sora spalând pe jos. superiorul meu mi a ordo¬nat sa iau legatura cu Marmiadon... Pot sa va spun ca trebuie sa iau legatura cu initiatul Marmiadon în legatura cu. Nu! Atâta timp cât mai ramânea o speranta. L am chemat.. Nu ai voie sa l cauti pâna nu va fi purificat. Am refacut traseul pâna la parter. daca luminatia voastra.. Fireste ca preotilor din tagma de jos nu li s a spus. pe cine sa întreb. Fara îndoiala ca atât etajele superioare cât si sub solurile catedralei erau rezervate preotilor de rang înalt. Se pare ca este ceva mult mai important decât s a crezut Asta stiu. trebuia sa ma mis c repede. acea privire oarba.. cum se face ca prezenta ta tipa a pericol? N. Aaa. Da. ar. Daca doream sa aflu ceva concret. înainte de a se decide sa faca niste investigatii care sa nu se limiteze doar la o convo rbire cu fratele Hesathouba. La unul dintre ele. Se mai putea ca el sa piarda ceva timp gândindu se la mine. Îndat orire? Ispasire? Autoumilire? A fost singura persoana întâlnita.. nemaifiind din beton ci din piatra. mi am dat seama chiar din momentul în care s a întors. Daca luminatia voastra mi ar spune unde sa ma duc. doar lui i au fost rela tate suficiente detalii despre cazul Matuchek ca sa te poata ajuta. destule. Lasati le sa se ramifice.. Înainte de a sari din nou peste poarta m am oprit si am început sa tremur.. sunt un. scarile deveneau mai abrupte. Dar religiile mistice stravechi desfasurasera sub pamânt cele mai importante ritualuri. asupra lui a ca zut mânia Purtatorului Luminii si ispaseste în singuratate. Stiam ca n am prea mult timp la dispozitie. Ascultati. Cei de la intrare mi au spus ca l as putea gasi aici si mi au împrumutat o cheie pentru usa de fier. Poate ca a fost o neîn telegere. Nu esti de al nostru. aaa. cine te a trim is. necazurile de la compa¬nia N ornwell". Se hotarî. prin vra¬ja. minunati va. Oricum. da r nu prea mult. Extrapolati. sapate în stratul de roca. pâna am ajun s la scari. Gânditi va la implicatiile ei. Mintea mi se puse în miscare. mirosul. Luminatia voastra va întelege atunci de ce ma grabesc si nu pot sa mi calc juramântu l de a pastra secretul chiar si fata de dumneavoastra. administrative si altele.. daca ati vrea. Ea nu ma vazu.. nici eu nu stiu. Mai jos am dat peste o alta poarta cu lacat. simtind intens.a recunoscut. Am aflat. extrapolati. am balmajit. Întreaba de initiatul Sase Hesa thouba.. aaa. un me¬sager neobisnuit.

Am pasit într o pestera naturala. Am avut nevoie. îmi faceau blana de pe gât sa se zbârleasca. pare se . miros de tamâie si o voce tremuratoare. o Biblie ioanina si o lumânare la lumina careia sa citeasca. Pfuu! M am dat înapoi si m am transformat în om. In schimb. Oare erau destinate într adevar uno r cercetari? Dintr un tunel am auzit su¬surul unui râu subteran. Probabil ca n as fi reusit sa devin lup daca n as fi avut cromozo¬mii potriviti. acum neanimate. Ab ia stapânindu mi un latrat de triumf. nasul. Am simtit o oarecare rezistenta la transformare. picioarele. Si totusi. Toata lumea cunostea faptul ca orice candidat la initiere petrecea aici. o zi si o noapte. pantaloni. In lumina aceea cadaverica. Stomacul lupilor este mai rezistent decât cel al oamenilor. dintr un tunel venea o adiere vaga. P robabil ca si parasea chilia doar ca sa mearga la latrina. În sfârsit. sosete si le am ascuns în spatele unui bolova n. Oricum. sa mi folosesc simturile animalice si abilitatile pentru a mi atinge telurile omenesti. priveghi. o gam ela cu apa.. am încercat sa mi fixez în cortexul cerebr al scopul pen¬tru care venisem. Fara îndoiala ca Marmiadon nici nu mai s imtea duhoarea. Iluminarea slaba înceta sa mai reprezinte un handicap. Flacarile ardeau în Mâini ale G loriei. Dupa un timp. acestea au fost total acoperite de mirosul în cautarea caruia pornis em. ma vazu si icni. am pornit în directia aceea. distorsion ata. Purta rasa ca sa i tina d e cald. a trebuit sa mi tin r espiratia. Um¬bra mea se agita. pantofi. de câstigat prin rugaciuni si meditatii în singuratate. Ceara se scurgea într un jgheab amplasat dedesubt. Lupii nu depind de ochii lo r în aceeasi masura ca oamenii. sau ce? Nu m am oprit sa cercetez. Iluminarea moderna nu mai exista. avea niste pesmeti. invocar e a supranaturalului. limba. Pest era nu mai era acum o groapa prin care bâjbâiam. receptionau un flux de informatii. Daca nu as fi a vut simtul mirosului care sa ma ghideze. m as fi ratacit foarte repede.ii erau reci si umezi. Marmiadon dormea pe o saltea de paie. Urechile. XXVII Tunelul era lung si întortocheat si se intersecta cu multe altele. Am intrat în chilie. nu mai auzeam liturghia. Stiam ca ie rarhia ioanina se folosise de toata influenta sa ca sa obtina dispense de la pol itie pentru a si procura asemenea dispozitive. aflate la limita per¬ce ptiei mele de lup. camasa. eram iarasi lup. da. singur. M am transformat folosind lanterna si încercând sa nu las senzatia cvasisexuala sa p una prea mult stapânire pe mine. în jurul lor. în afara de cazul ca as fi fost un taumaturg mult mai puternic. existau multe antivr aji în acest spatiu. iar aerul asijderea. Probabil ca eram o prezenta destul de amenintat oare cum stateam acolo. de duhoare. M am dezbracat repede d e haina. m ai ales dupa ce ratiunea prelua contro¬lul. Anumite efluvii. o cana. asezate deasupra intrarilor în niste tuneluri. Fara îndoiala. având ochii înfundati în o . Cu mâna libera am scos cutitul. albastruie. Dar nu stiam ce alte influ ente ti se infil¬trau atunci în subconstient. de un timp aproape dublu fata de cel obisnuit. provenita de la mâna de dea¬supra intrarii lumina doar partial chilia. din altul venea o l umina difuza. fiecare fir de par de pe corp si. În rest. arata si el destul de rau. m am aplecat si l am zgâltâit. dupa o eternitate. Cutitul l am strecurat sub sortul supraelastic. ca s o termin. se terminara. si iar sa coboare. iar evlaviosii se întorceau si ei din când în când. scarile continuau s a coboare. Si. fara pic de mila pe chip si îmbracat într un costum sumar ne gru. totusi de abia m a m stapânit sa nu vomit. Rugaciune. în sfesnice de fier . Si ngura lumi¬na provenea de la lumânarile plasate la distante egale. ci un loc pe care l întelegeam. Lumina v enea de la mâi¬nile asezate deasupra chiliilor sapate în stânca la intervale mari. Nu ca ar fi fost mare diferenta daca nu se ducea acolo. era la fel de soioasa ca si pielea lui. Faclii albastrui amplasate din loc în loc reliefau stalactite si stalagmite în întunericul dens si agitat.. Efluviile nu ma mai afectau atât de tare. Ia scoala te! Deschise ochii. mai presus de toate. Sufletul avea. Când în cele din urma am ajuns la sursa. pâna când. Stralucirea vaga. dar inconfundabila.

dupa care ma privi iar. Ochii i se bulbucara. Chestia asta ma dezorienta. Se cutremura. si. sf aturi. si nici psihopat. niciodata.. despre ce? Despre cum sa mi aduc înapoi acasa fiica nevatamata.. astfel încât. sopti. retragându se din calea mea pâna ajunse la perete. Nu se poate! . ce pot sa cred? Daca nu tu esti raspunzator. fireste. Vreau sa vorbesc cu tine. am încalcat teritoriul fabricii. altfel nu l as mai fi putut domina. Uite ce e.I am atins gâtul cu vârful cutitului. Numai ceea ce faceati voi . m am asezat. care a fost dusa cu forta în infern.. în starea în care se afla. Împotriva acelo r nevinovati. i am spus aspru. ar treb ui sa te straduiesti sa ma convingi de asta. scamatoria aceea. Vreau sa te ajut. Sigur. am spus furios. insista. Am simtit un fior pe sira spinarii. a tunci când ai dat gres. Esti posedat? Reusi sa se uite la mine si sa si raspunda singur la întrebare: Nu.. Eu.. Lasa balivernele. nu reusi sa articuleze nici un cuvânt.. Cum am putea? Propovaduim Evanghelia dragostei. cum. Eu.. Nu voiam sa l las sa se ambaleze. Dar nu ca sa. .ceea ce face ti .. am mormait. Nu sunt nici subjugat de vreun demon. Noi am început prin a forma pichete si. n ar fi putut. suntem si noi fiii lui Adam. Treci peste predica.. bolborosi. Imposibil. i am poruncit. E purul adevar. când chestia asta n a mers. Foarte multi preoti ai ei sunt gata sa se ofere voluntari pentru ca lucrul asta sa nu se întâmple.. Marmiadon.. Îsi coborî privirile. Rezuma te la evenimente.. D d domnul Matuchek. De ce as detine informatii despre familia dumitale? De ce ar avea nevoie de ele oricine de aici? Deoarece v ati autodeclarat dusmanii mei. Un timp.rbite. sprijin moral. Apoi. Nu mintea. eram pe lista voluntarilor.sa i apar pe protestatari împotriva eventualelor vraji.. Ei bine. Biserica nu poate sa ramâna nepasatoare la asa ceva. Hai.. Pentru numele lui Dumnezeu.. Recunosc ca am fost furios când ati facut. ai facut tot ce se putea ca sa mi tulburi traiul. Singurul nevinovat din toa¬ta chestia asta nenorocita este o fetita de trei ani. Am mârâit. ci sa dau ajutor. am instituit blocada. când viata mea e distrusa... Clatina din cap: Noi nu suntem dusmani ai omului. Ai fost trimis sa instigi multi¬mea.este imoral. ei bine. scuipa tot ce stii. da. Si acu m. raspunse. Am descris un arc cu cutitul. N am vrut nimic rau. Jur. sa fac ce spui dumneata. Ispasesc doar pentru pacatul furiei. Vorbeste! D d dar n am ce sa ti spun.. Ramase cu gura cascata.. Dar ceilalti preoti? Care dintre ei? Nici unul. Când s a oferit prilejul... Initiatul înghiti în sec. am spus. superiorii te au compatimit si deja te au lasat sa te întorc i la treburile cotidiene. mi s a îngaduit sa merg. sigur.. Nimic altceva! Voi ati fost cei care au atacat. Am lasat lama în jos. am terorizat.. mi am frecat gânditor barbia si m am încruntat. l am învinuit. Facu semn ca a înteles si l am eliberat. Cum asa? am reusit sa îngaim.. Se mai linisti. absolut îngrozit: Nu. Daca faci galagie. Ei bine. Nu sa.. si i puse pe nas. Nu. ne am dedat la vandalisme. Marmiadon facu prin aer semnul crucii si închipui si alte simboluri. spune mi ce s a întâmplat.. ca oricare alt ii. Te rog. Fiica dumitale? Ce s a ntâmplat? Nu stiam ca ai un cop il.. Oh oh. Am încuviintat. Pacatuim si noi. da.. Niciodata n as. Pot sa mi dau seama. Va osânditi la chinurile iadului si i ajutati si pe ceilalti s o faca. da . Ajunsesem la un moment important. I am acoperit gura cu mâna înainte sa poata scoate vreun sunet Perii barbii n erase îi erau ca niste tepi. carnea fetei moale ca o coca. Iar tu ai actionat numai ca un simplu cetatean.. îti vars matele. îsi cauta ochelarii..

Fara îndoiala ca Marmiadon era sincer când nega ca biserica lui re vitalizase anume acest concept. Pericolul! Tocmai ai zis ca nu i nici o primejdie sa l rostesti.. esenta gnostici smului fusese cautarea puterii prin cunostinte ascunse. ca sa afle ei remuscarea si sa nu le mai tulbure pe slugile a devarului celui ascuns si ale Împaratiei ce va sa vina. doar pentru ca te ai suparat pe noi. M am gândit ca era foarte probabil sa aiba dreptate. jos.Nu te afli tu aici. În numele celor sapte trasnete. carele veghezi asupra celor napastuiti de mânie si asupra t ainei neînduratoru¬lui infern. Dar el nu ajunsese înca la statutul de adept. sfânt. nu i fusesera dezvaluite si ultimele secrete. În ce consta blestemul? Nu e o vraja. Nu pot sti ce se va întâmpla daca le rostesc. în conditii necontrolate. care în acelasi timp încerca sa dea sens unui s ir de cuvinte pe care le auzisem cântate în cor. Amin. doar Ei. Cuvintele pe c are le rostim au o putere a lor. mai departe. Închise ochii si rosti repede: În furia mea.. ca n ici nu prea avea sanse sa ajunga la acel statut. Blestemul lui Mabon. si dupa multe dintr e capitolele standard ale celui Nou. plus alte chestii a caror origine nu putuse fi identificata de savanti reputati. iar asta i a convins ca pot exercita o influenta directa asupra lui Dumnezeu. Degetul tremurator al lui Marmiadon atinse un pasaj din ultima categorie de text e. domnule Matuchek. am spus tara¬ganat. ne au fost acordate cunostinte speciale si favoruri divine.fiindca. deoarece în esenta nu era baiat r au. Okay. vino în ajutorul meu. Hai sa analizam aceasta idee. Am apropiat din nou cutitul de el. Înlocuisera Vechiul Testament cu ceva p e care chiar un om de treaba ca mine îl considera o blasfemie. La ce co ncluzie ne duc aceste ipoteze? La aceasta: fie ca ei stiau sau nu. Sfânt. Nu pot sa. am aruncat blestemul asupra rupului vostru. Are la ba za acelasi principiu ca folosi¬rea unei arme. Noi suntem noua mânt uire. adaugasera o multime de apocrife. Mabon al dreptatii. Mi am încordat privirile.. dar adeptii dispun de asemenea însusiri. În lu¬mea antica. Amin..au fost înselati . Când m am întors. Ce ai facut de fap t? Iarasi îl cuprinse teama. O. Heliphomar Mabon Saruth Gefutha Enunnas Sacinos. . Nu. a unei unelte sau chemarea unui câine.. Recita l! Absit omen! (Fiecare lucru la locul lui). spuse Marmiadon. Nu mi au spus deloc ca. Prin aste cuvinte fii tu c hemat. atunci când v ati aratat atât de încapatânati. sa pedepseasca pe cineva. Un blestem nu este decât o formula prin care îi rogi pe Ei sa. Chea¬ma fiinte nonumane sau. Poti sa l citesti singur. m am gândit în rastimpul unei jumatati de secunda. încercând sa deslusesc scrisul marunt.. M am gândit. nu i asa? O vraja struneste niste forte paranorm ale. arunca parerea de rau peste cei c e rau mi au facut.. Pot sa ti arat textul.. Aprinse lumânarea si deschise cartea. Ei o fac numai când considera ca trebuie. Nimic alt ceva. Ea se adreseaza Celui de Sus sau sl ujitorilor Sai. ca au gresit .. ca s a si întâmplat ceva grav. Am închis cartea. Mintea mea facu un salt. o putere ultima asupra l ui Dumnezeu însusi. Întelegi diferenta. fiti atenti. Venerabilii mei superiori. Nu întelegi? Rugaciunile ioanine sunt diferite de cele petrine. Te rog. folosind legile magiei incantatorii. Chiar s a întâmplat? Depinde. sfânt. ci vraji deosebit de subtil e si puternice. binecuvântarile si blestemele ioaninilor nu erau de fapt rugaciuni.. înger al Duhului. Nu stiu cum au aflat ce facusem. notiunea ca muritorii pot sa clinteasca Atotputernicia este irationala.. ca cele de aici. Hai sa presupunem ca fondatorii gnosticismului modern au r ealizat niste descoperiri care le au conferit capacitati necunoscute înainte. chiar si fara intentie. dar niciodata nu ma învrednicisem sa citesc una pâna la capat. Amin. Nu se afla pri ntre capitolele interzise.. O rugaciune este altceva. Hai sa presupunem. Mai vazusem Biblii ioanine. fara tragere de inima. Variantei în greaca îi era alaturata o traducere în engleza. aaa. mult preamar itule. Nu dau doi bani pe soiul asta de invocatii. am fos t confruntat cu pacatul meu.. am aprobat. Mi au spus ca urmarile ar putea fi grave. Îsi ridica mâinile lipsite de vlaga..

din când în când. începând cu c ei de gradul patru. ca un rezu ltat neintentionat al actiunii mele. nu ai de ce te teme. e un lucru neînchipuit de dificil pentru oricine.. Îmi zâmbi timid. atunci ea este în grija îngerilor. S a întâmplat ca. ai facut o vr aja. gemu el. iar o parte din descoperirile lor li se comunica si initiatilor. din fericire. dar adeptii nostri . serios... ioaninii. Dar eu sunt clopo tar. Nu. Domnule. Dar eram prega . Aspectele matematice sunt mai presus de întelegerea mea. pot sa încerc sa chem un în ger. Marmiadon îndrazni sa mi mân¬gâie mâna înclestata pe mânerul c lui. De fapt. Nu mi placea ideea unei Chemari. operatiile de salvare vor implica faze temporale. De fapt. orice cr edincios de rând poate s o faca fara sa primeasca vreun raspuns. oricum. nu. nu neg ca fetita dumitale lipseste. Când am spus ca vei putea s a intri în iad în indiferent ce moment al timpului. cum ai spune dumneata. Un invocator. am toate motivele s o cred. Nu uita. Iarasi încalc regulile. De cele mai multe ori e vorba de fiinte paranormale obis nuite. Capul îmi bubuia îngrozitor. ca si din oricare alt moment. Meseria ta e s a chemi si sa controlezi demonii. Majori tatea dintre voi crede ca acea lume este Paradisul. Arma îmi cazu din mâna. Dar asta si este! Nu conteaza. Întelegi ce vreau sa spun? Eu nu ma prea pricep la asemenea probleme. Sa fie adevarat? Da. Când ea e în infern? Chiar presupunând ca reusesc s o aduc îndata înapoi. Ti am spus mai mult decât îmi este îngaduit din punct de vedere canonic. Eu zic însa ca. Se prea poate ca fiica dumitale sa fi fost rapita ca urm are a blestemului meu. se pare ca voi. Vrei sa zici o faptura care ti spune ca i înger. am dobândit o anumita dibacie. nu trebuie sa te induc în eroare. Deci a sssa! Cumplita explicatie cazuse asupra mea ca un trasnet. dintre toti angajatii aflati acol o. Si. ei bine. de la bun început. Dovedeste o. din câte mi amintesc. Tu zici ca te ai su¬parat si ca ai rostit acel b lestem. Fara îndo iala ca. . trebuie sa fie un soi de v raja necunoscuta stiintei. Pot sa încerc. Marmiadon îsi îndrepta umerii firavi. Dar. eram înspaimân¬tat de ea... numai eu si sotia mea aveam locuinta expusa actiunii lui în acea noapte. Lacrimile îmi curgeau printre degete. nu. voit sau nu. cu exceptia înaltil or nostri adepti. Nu prea mare în grad sau prea talentat. declara el. Deci r azbunarea a actionat asupra noastra. Un om cu talentele si energia dumitale ar fi un convertit minunat. l am provocat. Nu demonii. o ruga neagra. mai cu seama acum. Totusi. Bineînteles.eu însa nu. Daca se afla în iad. Mi am acoperit fata. fiica ti ar putea fi returnata ime diat. împotriva noastra. Asta ar explica de ce superiorii mei sunt atât de nemultumi ti de mine. universul infernului are o geometrie a spatiu timpului compl exa si deosebita. dar vreau sa te ajut. s a întâmplat. O chemare adresata cuiva din afara acestui univers. Acolo a fost dus copilul meu. Din moment ce detectoarele n au înregistrat nimic. Într adevar. da. acu m nu e vorba de asa ceva. se repezi Mar¬miadon. Am vrut sa te îmbarbatez îndeajuns încât sa întelegi care e adev arata noastra problema. Ridicându mi privirile. Dar daca asa stau lucrurile. E i bine. Nu se poate! Demonul a raspuns chemarii tale. Nu exista în zilele noastre geometri înzestrati cu geniul necesar ca sa si gaseasca singuri drumul prin acele dimen¬siuni. Dar daca a fost luata. Vasazica..Oh. când ma aflu în penitenta. Ma caiesc pentru furia mea. Nu. dumneata poti s o reciti cu glas tare. iar pe de alta parte dumneata esti un necredincios.. domnule Matuchek. Va fi usor s o recuperezi pe fiica dumitale din exact momentul în care a intrat acolo. Dumnezeu a urma¬rit tocmai acest scop. ati descoperit calea catre o alta lume. Eu am convingerea ca sunteti trasi pe sfoara: de fapt este infernul. Cine stie? Daca te caiesti. n am înteles prin asta ca va fi us or.. câte un înger nesemnificativ. Totusi. ce i s a întâmp i în acel loc? Nu. Marmiadon n avea d ecât sa creada ca aratarea care ar aparea venea din rai . am vazut ca plângea si el. Abia dupa un timp am fost în stare sa ne întoarcem la ale noastre. nu fi speriat.

inclusiv efectele ei. iar eu eram pustiu precum unica existenta dintr o c reatie pustie. va deveni o sfânta a adevaratei biserici. si zilele tale pe pamânt vor fi nenumarate. la ce i ar fi folosit? Dar atentia ne fu atrasa de niste zgomote . Teme te. Iar noaptea era infinita si eterna. care se ndesea cu fiecare secunda. cum i se potriveste unui fiu al lui Adam. i ar un glas masurat reverbera în mine: Ora a sosit. Daca nu. Încearca. onoarea erau mai putin decât scr um. Venea catre mine. o stea . Dar asta numai daca faci pace cu mine. începu sa cânte. nici când Valeria fusese rapita. Copila dumitale e teafara." Cine era cu adevarat acel Iehova pe care l invoca? Dumneata ce ai vazut? ma întreba Marmiadon. îngerul! M am scuturat. întors în vechea New England? Podelele iadului sunt asternute cu cranii¬le copiilor nebotezati. masi vi. Departe. se aprinse o lumina. Proba¬bil ca nu. pâna când am ramas singur într un întune¬ric suierator. aripile stralucitoare. Abia izbu¬team sa l înteleg. Nu astea au fost vointa sau planul meu. nu te mai amesteca în treburi publice. Ce spunea Jonathan Edwar ds. proslavindu l pe Dumnezeu pentru bunatatea Lui. la ochii lipsiti de viata. orbirea luara sfârsit. dupa cum le rasunau pasii pe piatra. croncani el. Ei bine . fric a ma parasi. a salamandrei. Acum vei cauta sa asaltezi propr ia mea lume. S ar putea sa nu te ating eu însumi. Ce? am reusit eu sa îngaim. dragostea. dar am agenti m ult mai puternici decât cei pe care i am trimis pâna acum.îmi trecu prin minte . niciodata nu mai cunoscusem o asemenea sufe¬rinta . Veneau doi oameni. Creierul îm i functiona meca¬nic. Mi am fortat buzele sa se miste: Probabil ca fiecare a vazut o alta înfatisare a fapturii. Probabil ca adeptul pe care l întâlnisem su s devenise sus¬picios. de unde abia scapa sem de la înec. Poate ca i as fi relatat revelatia mea. frate. ca si cum as fi murit. sau poate ca nu. Asa! N am avut dreptate? Nu esti multumit? N a fost mi¬nunat? În locul dumitale. Steven. si la fel se va întâmpla si cu cei la care tii. ud de o transpiratie urât m irositoare si l am privit prosteste pe Marmiadon la lumina lumânarii. procreeaza alti copii. Întoarce te acasa. a incubusului si a muritorului. Atunci vei avea bucurii. Prin tunel trecu un curent de aer. vei fi doborât.pentr u ca acum ajunsesem cu adevarat la stingerea ultimei sperante si la zadarnicia a bsoluta a tuturor lucrurilor. care ma calca pe nervi. Am prevazut ca te vei numara printre cei mai patimasi adversari ai mei în acest ciclu al lumii si ca pericolul pe care îl reprezinti ar putea narui cea mai noua mare înc ercare a mea. M am încordat. o scânteie. Teme te de mine. Îti va fi înapoiata atunci când cainta dumitale va fi deplina. vezi ti de ale tale. Inima îmi era înca pustie. Dar nu stiam ce te va face sa te opui lucrarii mele . Luminile nu se stinsera. Deschise Biblia la un alt pasaj. un soare. Daca o sa mi te mai împotri vesti. destinul tau a supravietuit. Totusi. În aceste vesminte subtiri? Ne aflam în slujba Domnului. accepta ti cu umilint a pierderea. dar peste ochi mi se aseza o ceata. Si întrucât în viata ei de muri toare s a aflat printre cei binecuvântati. Îngerul. ca si cum as fi iesit din niste ape învolburate. dar în locul ei aparu acea deznadejde absoluta de care mi am amintit imediat. nici când murise mama . Îngenunchind.chemarea idi oata a unui prost sau supunerea oarba a altuia. Steven. sunetul. Tu ce ai descoperit? Capul încoronat.pasi care se apropiau .tit ca în aceasta calatorie sa fac fata unor lucruri mult mai rele decât diavolii. foarte departe." Imaginea. Lumea parea îndepartata si fragila. cuvintele cuiva: Dar daca n a fost aici? O sa asteptam câteva ceasuri. te vei îndrepta spre propria pieire. bogatii si succese din abundenta.fara îndoiala ca nu i prima oara când Dusmanul îsi face unelte din oamenii care cred ca l slujesc pe Dumnezeu. as cadea în genunchi. In ciuda afreetului. M am clatinat. bucuria. M am uitat la masca imensa a unui chip. zgomotul sandalelor arata ca erau calugari. sau invocarea lui Marmiadon. nu existasera niciodata. El exulta si si freca mâinile. o alternare de tonuri înalte si joase. pe care nu l am recunoscut. se înregis .nici în cele tr ei ocazii precedente.

trasera si în alte parti. ma puteau opri.. Asa însa am iesit din celula printr un sal t lung.. Erau niste tipi solizi. Urcând. aveam foart e putin timp la dispozitie pâna se va fi gândit cineva sa verifice si aici. Fiind lup. atentia fiindu le întruna atrasa de vânzoleala de la parter. care se suprapunea zarvei de jos. dar poate ca nimeni nu va observa. cânta el. mi am studiat cartea si am început: Înainte de a muri. am lua t o carte si am pasit într acolo. un matroz zicea.. Am actionat prompt lanterna. I am zâmbit umil. în timp record. În conditii normale. M am postat în marginea zonei baritonilor si am deschis cartea la aceeasi pagina c a si vecinul meu. Fiecare avea în mâna o carte de imnuri. cu porniri de lup. Probabil se gândea ca n ar trebui sa mai stau mult prin preajma cu toti dintii în gu ra. doi dintre ei închide au usile spre vestibul. D e aici. am însfacat un stihar. oamenii din cor erau agitati. Trebuia sa ma grabesc.. d e calibrul patruzeci si cinci. cu ciomagul! Durerea îmi încetini.conditie de vârcolac! . Era un preot corpolent. Dar prin naos alergau oa¬meni. m am oprit la intrarea boltita si am stud iat situatia. Cleric . un moment. Nu mai aveam cum sa ies. treaba merse. Aveam picioarele goale. nu as fi reusit. Vecinul ma privi. Dar acele conditii nefiind normale. Mi am ales din priviri locul unde sa ajung. Problema era ca nu participasem la repetitiile care se orga nizau pentru laici. Iar pâna ajungeam acasa cu informatiile care ar fi putut ajuta la salvarea lui Val. Nu m am gândit la logica ei. Luminile albastre de la intrari nu mi au împiedicat revenirea la for ma umana. Din cauza semiîntunericului. Ar fi fost bine sa încerc sa s cot sunete similare. Trebuia sa existe si alte iesiri în afara de us a principala. privelistea spre altar si spre cupola îti taia rasuflarea. Am ales prima melodie venita în minte si care avea oarece asemanare cu cea intonat a de el. viata mea era nepretuita. Probabil îmi fusese rupt un os. Marmiadon începu sa scrâs¬neasca atunci când m am transform at. M am repezit printre picioarele celui din urma. Era bine ca ma grabeam. clopote ce se intercalau cu imnul. r asturnându i. Napustindu ma înapoi în vestiar. Stâlcind o atât cât îndrazneam. în balconul corului. dar nu stiam unde. înainte c a vreun ioanin din tura de noapte sa scoata capul pe usa unui birou sau vreun ca lugar somnoros sa soseasca din alta zona. Am fugit pe scari în sus. Cântecul co ntinua. d apoi sa mai si pastrez melodia. Dar eu nu aveam nici o rasuflare de risipit. cei doi calugari nu ma vazura pâna am ajuns aproape de ei.si am alergat mai departe. dupa toate aparen¬tele genul de lingau. Mai expeditivi. I am pierdut pe preoti. Daca indusesera si gloante din argint. Barbatii si femeile erau grupati în conformitate cu tonalitatea glas ului. strigând. Dar acesta se refacu la iuteala . miscarile. Nici macar nu puteam sa pronunt acele cuvinte. Ma si aflam în spatele perdelei care masca vestiarul corului. daca as fi avut timp i as fi sfâsiat gâtul pentru ceea ce facuse. Gloantele tiuira pe lânga mine. Unul avea un ciomag. Oare urmaritorii aveau la ei un glob walkie talkie? Fabricat la Nornwell"? M am napustit în holul de la parter. Pe o masa se aflau carti de rezerva. deoarece un lu p nu este dotat pentru asa ceva. Pe coridor am auzit tropote de pasi. Prin minte îmi trecu o posibila tactica. solemn. Thatis Etelelam Tetheo Abocia Rusar? intona el ostentativ. In contrapunctul general. mai departe. Pistolu l latra. Încrezându ma în instinct. Cân tecul se abatea tot timpul de la linia muzicala. Un lup poate circula la fel de rapid ca si vest ile proaste. Amicul lui îmi aplica o lovitura în coaste. iar celalalt o arma automata. In orice caz. si alta. ori si una. am apasat cu laba pe buton ul lanternei. Îmi venea aproape pâna l a glezne. Catedrala clocotea. Dar undeva începu sa sune o alarma . Daca ma prin¬deau fusesem avertizat ce ma astepta. Si zau. Am întredeschis usa spre naos ca sa arunc o privire. Ioaninii nu stiau exact încotro fugisem si or icum erau derutati de toata aceasta criza neasteptata. nu stiu daca bastardul mintea. Mephnounos Cherniath Avoura Maridon Elison.

Vizibilitatea nu era prea buna. Depistarea si identificarea mea nu erau deloc niste lucruri simple. Fara îndoiala ca pentru cautare se foloseau vraji. Mi a trebuit multa dârzenie sau dispe¬rare ca sa ma arunc de acolo. si hotarât sa fac tot ce se putea ca sa ucid orice ar fi fost între mine si iubitele mele! Dupa un timp. postasera paznici la fiecare iesire. Dupa ce am parasit corul si m am dezbracat. A trebuit sa ma duc la etajul sase . numai ochi si urechi. Abia astept sa ti aud povestea. dar era pa¬zita de calugari. Am mers mai departe. Cori¬dorul nordic era iarasi pustiu. pericolul si concen¬trarea.. iar eu cu Marea timo na rosie. O parte din mine însa astepta cu bucurie acel moment. Simturile de lup ma ajutara sa ma f eresc de patrule în timp ce cautam o fereastra. pe cât posibil. spuse tânarul meu prieten. întâlnind iadul. ca sa l înfrunt. i am povestit în amanunt lui Ginny tot ce se întâmpla se. pot sa ti spun ca a fost o noapte de pomina. nu l mai puteam recupe¬ra. Eram mort de oboseala dar ea insista sa afle imediat totul. fara graba. Intre timp. iar daca m as fi transformat în om as fi fost lefter si g ol pusca. apoi am plecat. acestea se gaseau în camere ocupate sau ale caror usi erau înc uiate. Vedeti v oi. Mi am s fâsiat cu dintii ramasitele costumului.una dintre cele mai bune vrajitoare din Ghilda . Foarte mult sânge era împrastiat în jur.. Daca nu dispaream repede. a tuturor resurselor pe care le ave am stersesera disperarea pe care o încercasem în cripte.unde miasma raului era aproape insup ortabila . A trebuit s o las în parcare. El o tinea mai departe cu imnul. Dar nici sa rezist prea mult nu puteam. marimea si complexitatea catedralei lucrau în avantajul meu. XXVIII Dupa ce m am furisat înapoi în casa. Vino si ia ma. necazurile. Pentru pri ma data. puteam sa l rasplatesc anonim pe proprietar. stelele înca straluceau. Eram viu. asa ca ma simteam nitel slabit si ametit. În întunecatul oras Siloam. aveam acum ne¬voie de un mijloc de transport. Mi a m întocmit un plan ca sa i evit. Am presupus ca un laic nu stârnea banuieli daca ramânea o ora sa cânt e. Întrebarile ei smu . Iar eu bene ficiam de toate protectiile pe care Ginny . si acum ma vânau metodic. Durerea pe care am simtit o când geamul s a spart si m a taiat nici nu se putea compara cu aceea simtita când m am zdrobit de betonul de dedesubt Dar eram licantrop. I am indicat câteva variante.mi le putuse asigura înainte de plecare. Dupa cel e câteva kilograme de sunca pe care le am gasit si le am mâncat. în liniste.înainte de a gasi o fereastra pe un coridor. asta conta. dar magicienii nu d ispuneau de prea multe indicii. aveam sa fiu m ort sau si mai rau. m am transformat în lup. în afara celor furnizate de Marmiadon. Fara nici o îndoiala. spargând fereastra din spate a unei bacanii. nici macar pentru fapturile pe care le a r fi putut chema adeptii cei mai avansati. Ce s a întâmplat cu matura mea? ma întreba el. nici nu aveau urmari permanente. am mai comis înca o faradelege. as fi putut fi oriunde. La nivelurile de jos.s i am redevenit întreg. Poti s o revendici mâine. pentru cazul ca as fi fost urma¬rit si dincolo de hota rele catedralei. cutu cutu. Deasupra capului meu. L am sunat pe Barney. Ma vei gasi sub forma de lup într unui dintre urmatoarele locuri. Mai târziu.ul îsi lua ochii de la mine. probabil. spre norocul ioaninilor pe care i as fi putut întâlni. se aduna . dar o masa buna avea sa rezolve probl ema. De unde ai aparut? L am lasat sa mi scarpine urechile. Ei bine. I erarhia prefera. mi am ascuns lanterna în coama cât de bine am putut si am pornit spre aceeasi poarta pe unde intrasem. intrarea principala fu redeschisa. sa si musamalizeze. Sper sa fiu iertat si pentru celelalte improvizatii la care a trebuit sa recurg în urmatoarea ora. Mormanul rosu de carne care devenisem începu sa tremure. Dar ma îndoiam ca portarilor de la iesirile exterioare li se comunicase mare lucru. Ranile suferite nici nu mi erau fatale. Ia te uita! Hei. îi urmaream pe cei care ma cautau. atentia nema ifiindu mi distrasa de atmosfera religioasa.

Descântecul rostit între peretii ei împotriva spionaju lui industrial actiona la fel de bine si împo¬triva supravegherii oficiale. dar cu prietenii nostri apropiati si colegii d e munca lucrul era mai greu. de fapt. Cum ati reusit? întreba. reprezentantii c ompaniei a carei propunere o discutam astazi. mare. amiralul. Ceilalti doi aratau odihniti si nu se remarcau prin nimic. Janice Wenzel . îi convinse pe el si pe superiorul sau direct (Cutit Sclipitor se dusese la Washington) ca. Pastorul întinse catre motan o mâna întelegatoare. Daca începeau sa si faca griji. al tre ilea era pastorul Karlslund de la biserica lui Barney. Când îmi prepara micul dej un si mi îngadui sa ma odihnesc. Nu suna cu mult mai convin¬gator decât un paragraf din pagina interioara a unui cotidian.Griswold. un metafizician pe care l consultam din când în când. dupa care se reconturara sub forma ce a adevarata când simularea disparu. Si ei mai pute au ramâne linistiti pentru un timp. sana tos. E chipa pe care o convocase era formata doar din unsprezece persoane. Îmi gasi o t reaba pe care s o pot face în biroul meu. Barney fu încântat. câmpul de securitate a fost restabilit la puterea maxima. Svartalf se as eza lânga Ginny si începu sa se spele. puteau sa exercite mu lt mai multe presiuni prin vrajitorie decât oricare persoana de rând. Svartalf tâsni afara.lsera de la mine pâna si cel mai mic detaliu. De asemenea. cu gulerul descheiat si cu un trabuc în coltul gurii. Stiam. Doc¬torul Ashman deschise servieta. dac a doreau sa pastreze secretul în jurul problemei. si am baut cafea pâna când am simtit o gâlgâin u mi în urechi . Erau profesionisti. Am dormit douazeci si patr u de ore. care se specializase în operatiuni de contraspionaj. în a treia dimineata m am dus la Nornwell". pâna se termina ancheta asupra spargerii. Siluetele lor devenira vagi.în asteptarea conferintei de dupa amiaza cu niste oameni de afaceri din afara. Parul lui Ginny stralucea purpuriu în lumina ven ind dinspre ferestre. Simplu. îi cunosteam bine pe trei di ntre acestia . nici nu i am fi observat Prin urmare. Unul se dovedi un amiral în rezerva. Pâna la aceasta ora muncisera ca niste sclavi. despre ce va fi vorba la acea conferinta. ca sa ne asi guram ca nu adapostim nici un Iuda. dar mie mi se îngadui sa ma duc la servici u. Noro c ca Ashman obisnuia sa poarte la el pansamente oriunde se ducea. Sala de conferinte era la etaj. Hardy. Când doamna Delacorte veni pe la noi sa împrumute o mâna de pucioasa. altul . as dori sa ti i prezint pe domnul Smith si domnul Brown. pâna sa mi aduc aminte ca trebuie sa merg linistit si sa i salut pe cei pe c are i întâlneam. pe care o pusese pe masa. Stiti. facând doar niste pauze scurte ca sa ma hranesc si sa privesc în jur somno ros. cu interes profesional. În afara de Barney. îl daduram drept varul meu Lois si i s puseram vecinei ca o trimisesem pe Val la niste prieteni în afara orasului. Ginny ridica din umeri. Barney s tatea în capul mesei. Barney a pastrat legatura cu doctorul Ash¬man si au aranjat ca el s . incluzând multe lucruri care mi scapas era sau carora acolo nu le dadusem prea multa importanta. aproape m am lovit la cap grabindu ma sa a jung. Înainte de a le face cunoscute numele. ar fi fost mai bine sa nu ne tin a izolati. fara talentele noas¬tre deosebite. Mi a a a uu. în timp ce masuram camera în lung si în lat. Ven iti si alaturati va Sabatului. masiv. Okay. spuse el apoi. Ni se lasa un numar la care sa sunam dac a pri¬meam vreo cerere de rascumparare. Consecinta fu ca l am prezentat pe ofiter în chip de oaspete. apoi fumurii. si lui Ginny sa faca aprovizionarea. Când bâzâi inter fonul si am fost rugat sa merg acolo. Hugh Charles. N am avut timp sa l avertizez. Îsi întinse muschii întepe¬niti.un matematician pe nume Falkenberg. Ginny îi explica omului de la FBI aceasta comportare a mea drept rezultatul extenu arii nervoase. cu exceptia faptului ca unul dintre ei avea o mare servieta cu mostre. Nu ni se spuse nimic despre oamenii care n e urmareau. Îmi zâmbi: Steve. am fumat tigara de la tigara.mai degraba m am prefacut ca lucrez.iar pe un al patrulea doar putin : doctorul Nobu. ceea ce nu era prea departe de adevar. fara sa fiu deranjat . Vecinii nostri mirosisera deja ca nu era ceva în regula. pâna când limba mi a devenit aspra. se stropsi la noi. deja rasarise soarele. negru si arogant ca întotdeauna. Bamey schita o pasa si rosti o fraza. Ceilalti îmi erau straini. Pareau cu totii extenuati .

Am impresia ca aceasta întrunire sfideaza guvernul. Ashman observa cu parere de rau: A si reusit sa divizeze fortele binelui. Amiralul Charles fornai: Nici o speranta! Nu ma îndoiesc ca Necuratul ar dori sa anuleze întregul episod. ar fi avu t destul timp sa ia lega¬tura cu el sau sa depuna un protest oficial.. dar sa pretinzi ca acestea provin nu dintr o eroare. dom¬nule Matuchek. se strâmba Griswold . O halucinatie ar fi fost absolut expli cabila. cu diavolii nu se pot face contracte. Dar în o rice caz nu pot sa mi imaginez ca e în stare sa schimbe trecutul. Cine s ar simti legat de un astfel de târg? replica amiralul. Stai putin. Karlslund adauga: Oricum. inter¬veni Hardy. eu m am dus în centrul orasului. S teve. Esti sigur. cu unul dintre cei mai josnici. De ce resurse dispunem noi în comparatie cu statul? între¬ba Ashman. Daca ioaninii n au nimic de ascuns. spuse Charles. daca trebuie. Barney stia exact când trebuie sa sosim. Hai la treaba. asupra careia nu trebuise sa actioneze prea mult ca sa arate ca o servieta. a luat o de unde era parcata fara sa i se puna nici o întrebare. ca va poate restitui fetita chiar de la momentul în care ea a intrat în infern . zilele traite de noi fara ea. ca într adevar te ai întâlnit cu Necuratul? Daca nu cu el. Nu mi place sa cred asa ceva... ci de la diavol. Vizi unile si experientele mele anterioare au capatat acum înteles. fara convingere. spuse Barney. Si n a fost pentru prima data. În acest caz. Lucrând împreuna. spuse Janice Wenzel. ca este. nu numai ca n ar câstiga nimic dac ar elibera o. scoase oglinjoara si si exami¬na chipul. ma îndoiesc ca exista vreo diferenta clar a între ele. Tacerea noastra ar putea constitui rascumpararea ei. Oare facem un lucru întelept? Vrei sa spui ca ar trebui sa ne destainuim Unchiului Sam si sa avem încredere ca e l va rezolva totul? Durerea pe care o simteam accentua dezgustul.) Intre timp. interveni sotia mea. dar asta doar pâna obser¬vai ce mai adusese cu ea. S ar putea sa încerce sa va returneze fiica folosind contac¬tele lor paranormale. su gera. Numai daca biserica ioanina are într adevar origini diabo¬lice. Era locul cel mai potrivit ca sa ma volatilizez. Cu machiajul acela si cu r ochia ei modesta. Îsi deschise poseta. lucrurile pe care le am aflat ca urmare a rapirii. E drept ca nu sunt de acord cu dogmele lor. Un contract implica o întelegere. A mers apoi la spitalul v eterinar si l a luat pe Svartalf care. de fapt. Hardy. o conspiratie. te aflai într o stare de stres. trimis sa recupereze coada de matura. Sau cu cea religioasa. La Perlman' s" se desfasura o licitatie. Din punct de vedere strict stiintific. un dia vol nu este capabil nici sa înteleaga ca oamenii n ar încerca sa l însele. nu prea arata a vrajitoare de cel mai înalt rang. cu înfatisare de carturar. m am întâlnit cu doc¬torul Ashman si l am transformat si pe el. Sau. o intentie de a respecta termenii conveniti. Eu cred ca nu vor sa riste o anche ta. domnule Matuchek. poate sa stea linistit într o servieta. Era un barbat masiv.) Dupa care am venit împreuna aici..un lucru de a dreptul uluitor. Dar cum? Dumneavoastra spuneti. pe a sa. au fost o adevarata bomba.a si anuleze toate consultatiile din zilele urmatoare. si a diminuat sufi¬cient de mult puterea câmpului de protectie încât sa nu ne si mta deghizarea. adaugate la ce se strânsese deja. câtiva dintre anga jatii nostri au ajuns la unele concluzii care ar trebui sa se dovedeasca revolut ionare. ci ne ar fi observat acolo putina magie neagra? Schimbându mi înfatisarea. am spus. îngâmfat. Facu o pauza. Ce drept avem sa . (Svartalf s i o misca. ci ar si pie rde valoarea pe care o detin cât ea e ostatica. atunci cu vreunul dintre slujitorii sai sus pusi. indiciile culese de tine.. mi se pare o e xagerare. Fiind incapabil de onestitate. Deci. Omul lui Barney. continua pastorul Karlslund. Dar sa începem cu debandada poli¬tica în care ne gasim. Am si pus echipa la curent cu descoperirile tale. Însa nici n au crâcnit. atunci de ce pastreaza tacerea asupra celor întâmplate? De vreme ce cunosc identitatea lui Steve. ba chiar de asteptat. d aca preferi. Verifica¬sem ca doctorul n avea nici o coada" pe urmele lui. (Svartalf îi arunca acestuia o privi re speculativa. blond.

Svartalf îsi freca urechile de bratul ei. chiar daca guvernul are resurse. o farfu rioara cu un curcubeu la margine. Barney se opri sa si aprinda trabucul. avem dreptul si datoria sa actionam cum credem d e cuviinta. lingurita cu aripi pentru antrenament.. Eu eram l iber sa i împrumut matura. Stii. Ieri coborâ¬sem în pivnita sa schimb o s iguranta arsa.ascundem informatiile pe care le ai adunat? Sunt vitale pentru bunastarea întregii societati. Atunci vom da de belea daca ne vom comport a ca acum. Ultimul lucru pe care l ar dori Administratia . fizic. Ginny venise cu mine deoarece în ultimele zile stateam pe cât posibil împreuna. Pe un raft se gaseau niste lucruri de ale Valeriei. Ginny îsi tinea pumnii înclestati. iar el a fost ciomagit si împuscat. ca sa se previna o isterie publica ne dorita. liniste si timp. fara sa astepte vreun raspuns. Steve nu se afla în st are de arest. Motivele lor de a proceda astfel sunt complicate. O multi¬me de alegatori cinstiti sunt ioanini sau considera ca ioanismul nu e ste altceva decât o noua credinta. . oricum. Afa¬cerea de acum sugereaza ca acea factiune de congresmeni a avut dre ptate spunând ca biserica ioanina este instigata de iad ca un mijloc de a discredi ta religia. Si a dat seama de la început ca asta va fi modu l de abordare a cazului si a actionat anticipând direc¬tivele pe care stia ca le va primi.. Ne am întors sus si l am rugat pe paznicul nos tru sa schimbe el siguranta. nu se stie aproape nimic despre universul infernului. Deci. Mda. doctore. aerul din camera par ca nici nu se miscase. Concluzia. echipa aceasta. cei mai impor¬tanti congresmeni. Cei de la Aparare vor argumenta ca nu trebuie sa facem nimic pâna ce nu vom dispune de m ai multe date si în special de o pregatire militara corespunzatoare. Iar el poate sa pretinda ca a fost atacat. În co nsecinta. Pastrarea secretului aduce pace. nu trebuia sa dea socoteala nimanui. Asta înseamna un control asupra mass media. Seful filialei locale a FBI ulu i este un baiat foarte inteligent. Fumul plutea albastru în razele de soare si ne îngreuna respi ratia. nici unul dintre noi nu ia parte la o conspiratie. A. pe care fetita nu l e mai folosea si noi înca nu le aruncasem. pâna una alta. Am niste cunostinte la Washington. în cel mai rau caz a comis o contraventie. n are decât sa l dea în jude¬cata pentru stricaciuni. venit din teritoriul demonilor. trebuie luat în consi¬derare: biserica ioanina. este ca. n am facut de fapt nimic ilegal. Cei de la Departamentul d e Stat vor argumenta ca adevarul poate fi total diferit fata de aparente. Multi oameni influenti intra în aceasta categorie . Catedrala este deschisa publicului. În al doilea rând. exista un punct poate mai putin critic decât primul. Cât timp îl ascultase¬ram. vor fi de acord sa stea în expectativa. spuse Barney.în acest moment delicat . daca doreste . nu s a comis nici un delict. si cine stie daca le va folosi vreodata.este sa treaca iarasi prin acele dezbateri zgomotoase: acte subversive" contra reprimar i". poate sa confirme banui ala mea asupra a ceea ce se petrece acolo. si nici unul dintre noi nu este complice. Cabinetul.ce pare a reprezenta un atac dir ect. cautând pe cineva care ar fi putut sa aiba informa tii folositoare. Lasa ma sa ti raspund eu la întrebarea asta. Sticla care nu se goleste niciodata. Ierarhia. dar se rezuma la doua p uncte: în primul rând. care are si mai multe. nu este proba bil sa le foloseasca deocamdata. Daca Steve s a mai dus si în alte zone ale cladirii. Presedintele. nu uitati asta. Traim într o tara democrat ica. precautia este inevitabila. neavând de gând sa facem vreo faradelege. Dar. Informatia cheie este aceasta: circum stantele rapi¬rii sunt tinute secret în mod oficial. Chiar daca avea chef sa i asa pe geam si îmbracat în tarnkappe. dar ca re. fireste ca în curând presedintele va invoca Legea apararii na tionale si tot ce i mai vine la îndemâna. Nu uitati ce dandana a iesit când co¬misia Congresului a încercat sa întreprinda unele cercetari. Dar înce pând de azi. de a submina societatea si de a i atâta pe oameni împotriva semenilor lo r. nu ni s a impus nici o restrictie legala. noi. iar amiralul Charles. În aceste circumstante. încetisor. Era liber sa iasa si sa intre în casa lui.poate unicul . in elul Ouroboros de crescut dintii. iar Const itutia interzice masurile postfacto. spuse Barney... Nimeni nu poate fi sigur ce preveste ste. Nimanui nu îi este îngaduit privilegiul de a folosi arm e mortale doar ca sa si apere intimitatea. da. Am schimbat cu Ginny o privire deznadajduita. Cazul n os¬tru este unul dintre putinele .

aa. Ce vrei sa spui? întreba Barney. dar si o aluzie la neg ura în care sunt învaluite unele decizii si opinii politice) daca li s ar propune sa atace iadul doar pentru a salva o fetita? îmi pare rau. Vocea lui Ashman se facu din nou auzita: Trebuie sa actionam chiar asa de repede? Daca fetita poate fi luata de acolo în ac eeasi secunda în care a sosit. care nu doresc sa formuleze acuzatii nefondate. le ati folosit. doamna Matuchek. Drace.Ashman cazu pe gânduri. aa. mârâi cu dintii întrezarindu i se albi printre mustat i. Janice Wenzel striga.. Chipul prelung al amiralului Charles se întuneca. unde sunt amplasate Departamentul de Stat si alte cladiri federale. Inima îmi batea nebunes¬te. Nu uitati ca toata situatia asta m a luat pe neasteptat e. nici sfaturi sau inform atii. Este evident ca. fii nd cetateni responsabili.în universul in¬fernului? La chestia asta am simtit ca ma ia cu frig.C. Oare am înteles eu gresit? Aveti de gând. Vedeti? se adresa Barney grupului. având în minte o operatiune de salvare. În cele din urma. inamicii sunt acum putin dezorientati. cum suntem. Si nu cred ca daca i înc urajam pe parintii Valeriei sa se sinucida asta o va ajuta prea mult pe fetita. Problema pe care am încredintat o celo r mai multi dintre voi a fost sa culegeti si sa coroborati informatiile disponi¬bi le despre infern. Dar dati le timp. de dupa masca de Meduza: Indiferent de concluzia la care veti ajunge dumneavoastra.. Ea încuviinta. ca sunetul clopotului de vecernie. spuse Bar¬ney. Domnul Matuchek i a luat prin surprindere. deoarece ar putea provoca int erventia raiului. continua Barney. fara îndoia la. mâinile începura sa se agite. Puteti sa i oprit i doar daca i întemnitati pe viata. dar asa stau lucrurile. dar nu sunt convins ca exista vreo închisoare sa i opreasca. interveni Falkenberg . Ar trebui sa i ucidem. sa i înt emniteze sau sa i ucida pe cetatenii americani . Svartalf îsi lipi urechile de cap. nu! am explodat eu. Necuratul nu a vrut sa le dea un ajutor direct. Abia daca am mai sesizat tar aboiul ce se stârnise si încercarile lui Barney de a l domoli. si toata blana de pe el se zbârli. V ati descurcat magnific. Întregul grup înregistra diferite grade de consternare. Tonul lui era adânc si stapânit. Cât despre tainuirea unor informatii esentiale. Ori facem asta. în acest univers. nepregatiti si neechipati corespunzator. Am privit o pe Ginny. Acesta rosi si spuse: Nu încerc sa va îmbrobodesc. si îsi vor recapata. decât s o facem noi. Ce va imaginati ca ar spune cei din Foggy Bottom (numele regiunii mlastinoase din Washington D. daca n ar fi mai bine si pentru ea sa lasam guvernul sa lucreze în beneficiul ei. obtinând un progres . dominându i pe ceilalti: Si eu am copii.în graba. dar acum parca as fi facut o saritura si as fi aterizat pe marginea prapasti ei. Noi doar analizam ceea ce ni s a spus. Ginny rosti. A lasat tari ostile sa i jefuiasca. Trebuie sa mi cer scuze în fata acestui comitet. aa. fiindca expresia de pe fata lu i Ginny devenise înfricosatoare. ma întreb. Eu îi cunosc pe oame¬nii astia. n avem de gând sa ajungem la asa ceva. îsi vor consolida pozitiile si poate ca vor contr aataca. Dupa cum am înteles eu situatia. Poate ca asa este.. Virginia! Toate privirile se îndreptara spre Ashman. spuse el. Nu pot sti cu certitudine ce am aflat noi sau ce vom încerca sa facem. nici atotputernici..unii dintre ei fiind militari fara sa încerce nimic altceva decât un simplu protest. cu adevarat. Sincer sa fiu. Dar ne vom îngriji ca tot ce este adevarat sa ajunga în mâini potrivite. Arsesem de nerabdare sa intru în actiu ne. nu ti face griji. Când vi s au comunicat descoperirile lui Steve. magii ioanini pot sa faca lucruri extraordinare. echilibrul. ori îi ajutam atât cât putem! În jurul mesei se dezlantui larma. Dar nu sunt nici atotstiutori. Era firesc sa ridic obiectiunile care îmi veneau în minte. Sau considera ca nu ar fi de dorit s o faca. eu nu ma astept ca Administratia actuala sa actioneze d aca nu se mai întâmpla si alte incidente.pacientii mei . chiar daca într un ritm mai lent si mai prudent. coborî o tacere apasatoare. Aa. sa i trimiteti pe Steven si V irginia . eu si Steve nu vom st a în expectativa.

Pe neasteptate îsi îndrepta pinarea si spuse cu un zâmbet blând: În ordine. Voi . sugerându ne modurile în care solutiile ar putea afecta legile fizicii. cum ar fi inima stelel or pitice albe. Un grup mic. ei pot face scama torii cu distantele si cronologia. trucuri care le au creat. are sanse de reusita. de profani. daca stim met oda. Da r ne au dat posibilitatea. Se înclina spre Ashman: Felicitari pentru perspicacitatea dumneavoastra. Timp de o clipa. Ea stiuse ce ne ramâne de facut. O parte din mine se întreba daca si alti soti mai aveau parte de asemenea surprize.conceptual care ne ar putea furniza metoda dorita. Moartea. Trebuie sa recunoasteti ca reactia mea a fost fireasca. iar concluziile lor n au fost înca supuse testarilor experimentale. Doctorul Falkenberg a elaborat ecuatiile si a început sa le rezo lve. Dar ma straduiam s o ascult pe ea. Demonii bântuie prin el nestingheriti . Daca nu reusim sa ne întoarcem. de baza. I se oferira din mai multe parti.. puteti sa dati o mâna de ajutor la pregatiri si la recuperarea noastra . ceilalti. Problema se prezinta astfel. raspunse ea. pentru diferite conditii initiale. E si principalul motiv ca sa ne a jutati. cu exceptia câtorva locuri ciudate. si mie. Sa va asigurati ca lumea pe care o vor mosteni copiii si nepotii vostri va merita sa existe. Doctorul Griswold l a ajutat. Mai ales ca trebuie sa l explicam si celorlalti. am discutat o p e îndelete si am pus la cale un plan de actiune. alcatuit din experti. nebunia sau întemnitarea în infern. El.deoarece propriul lor univers e ste foarte complicat si variabil.. cei cu care am discutat aspectele politice si religioase nu stiau cât de aproape suntem de a ne întâlni cu ele în realitate. veti fi pastratorii a ceea ce s a aflat deja. dar nu si cum sa te deplasezi sau sa ti pastrezi mintile si trupu l întregi. Dar voi alcatuiti o echipa remarcabila. si anume ca. Dar între timp doamna Matuc hek mi a solicitat o întrevedere pe ascuns. Nu am avut alternative. ca are o importanta cu mult mai mare decât fiica noastra. si. nu are nici una. putem ajunge acolo în orice secunda din întreg timpul infernului. Daca cineva are vreo sansa sa duca treaba la bun sfârsit. des i nimeni nu i o ceruse pâna în acea clipa . Îmi dadeam seama ca devenisem tinta unor priviri admira tive. Haideti sa va spun simplu si pe scurt la ce ne am gândit. informatia pe are ne a dat o Steve. nu mai am tigari. m am gândit cu o ultima farâma de luciditate. dar accepta una de la mine. s ar putea sa aveti dreptate si atunci contati pe ajutorul meu! Pot sa va întreb care i planul? Barney se relaxa putin.îsi alesese deja calea. Drace. rosti cu fermitatea militareasca pe care i o stiam de când o cunoscusem. îmi cer iertare. aducând idei conforme cu speciali¬tatea lor.. n e am strâns mâinile. reputatia de a fi niste fiinte supranatura¬le . Poti. a deschis o u sa sau a înlaturat o bariera. murmur a Ashman. Fara îndoiala. Oh. ca inginer . I am înfatisat situatia. deoarece aceia s au retras repede. ar pati o mai rau decât Armat a sau echipa de la Faustus". Ridica mâna. se afla cu totii abi a la început. Asta ma facu sa mi recapa t întrucâtva stapânirea de sine. În acelasi timp. Ashman îsi privea fix degetele împletite. Bill Hardy a facut ace lasi lucru în ceea ce priveste chimia si fizica nucleara. Ei bine. avem la dispozitie un fapt important . între universul infernului si cel al nostru. Daca sunteti convinsi ca ati gasit o cal e sa intrati în iad si sa va întoarceti nevatamati. raspunse el. Crezi ca Steven te va însoti? Îl cunosc prea bine ca sa încerc sa l opresc. Cercetarile moderne au descoperit cum se poate ajunge acolo. cu tot ceea ce presupune asta. Îsi stinse trabucul si aprinse altul. ca metafizician. în vremurile de demul t. Cauta ceva în geanta. atunci noi suntem aceia. eu si Svartalf suntem cea mai buna echipa pe care ati putea s o gasiti.de fapt. doctorului Nobu.nici chiar eu . Dar ati fost prea ocupati ca sa va mai gânditi la consecintele însarcinarii primite sau ca sa va ima¬ginati ca acea sta era mai mult decât un studiu îndelungat si probabil ipotetic. De oarece asta i o chestiune care priveste pe toata lumea. apoi expertii ma pot cor ecta. Universul nostru are o geometrie spatio temporala sim¬pla. Si recunosc. o relatie care poate fi descrisa matematic. Pe neasteptate. menit sa ne creeze posibilitati împotriva unor viitoare necazuri de acest gen. doctore.. Un grup mare.

interveni doctorul Nobu. Deci protectia adecvata pentru un anume punct poate fi inutila în alta parte. Daca umbra mea de la FBI nu ma vedea plecând spre coasta pe la cinci sau sase. Nici un muritor.o petitie adresata Celui de Sus. ramân e prin preajma. în principi u. lipsit de trup. spuse Barney. nu se numeste asta reîncarnare? Daca Cel de Sus îi înga duie sa se apropie de el.si nu aveti cum sa prevedeti în ce moduri aberante poate sa varieze acolo . o data ce în cazul lor este de ajuns o in tuitie corecta. într o anumita masura. avem de a face doar cu o superstitie. electro magnetismul si asa mai departe . în sfârsit.pe legea mea. Iata de ce o in trare temporala foarte slaba poate sa dea o iesire infinit de puternica. a poi s o aduca repede înapoi. Asta i mai mult decât a avut la dispozitie oricine mai în ainte.. încrederea ca vrajile noastre vor fu nctiona. Ia nastere din trup.. nu avem atunci de a face cu o stafie? Daca intra într un ovul proaspat fecundat. domnule amiral. dar ramân insufi ciente si irepetabile în conditii controlabile.. Mai întâi am aterizat la Sfântul Olaf. O priviram toti.câmpurile de forta din parafizica . Asa cum pare sa fie cazul si pentr u multe fenomene paranormale. dar aceasta invocare a sfintilor nu tine mai degraba d e domeniul catolicilor decât al luteranilor? La conferinta nu se pusese o asemenea întrebare. nu stim totul nici macar despre cosmosul n ostru! . Nici un muritor n o poate face. spuse Ginny. Ce este sufletul? Nimen i nu stie. Ele ar t rebui sa lanseze expeditia. Nu detineti o descriere completa despre universul infernului . Ma îndoiesc ca secta are vreo importanta. Toti cei din jurul mesei exclamaram uluiti. Iar daca. pot sa transporte energie din orice punct al întregului în altul. Janice Wenzel. comitetul nostru parasi fabrica pe un covor al companiei. înclin sa cred ca el are mai degraba un caracter supra natural decât unul paranormal. Cheia o constituie o fraza întâmplatoare pe care a auzit o Steve în cripte. sa formulam niste vraji. asezata în spatele nostru.gravitatia. O data liber. continua e a. avem. Ceea ce. Era aproape o ra patru. Nu exista nici o atestare demna de încredere ca ar fi fost cândva încununata de succ es. Dar cei mai mari geometri sunt morti. dar supravietuieste acestei matrici. dupa numai trei zile de la aflarea variabilitati i în timp a iadului. se poa te misca nestingherit printre universuri. Cât despre suflet. una asemanatoare cu remar¬ca dumitale. Atunci vrajile pot fi ajustate în con¬secinta. Adevarat. nu e vorba de izbavire? Daca. cu gurile cascate. Nu si daca relatia spatiu timp poate fi descrisa matematic pe masura ce se înainte aza. Dar nu puteam sa fac mare lucru în privinta ast a. XXIX Dupa ce se refacura simularile necesare si un Svartalf indignat a fost vârât înapoi în s ervieta.precum simila ritatea si ergodismul . Gheena reprezint . interveni Ginny. sistemul metric.nu sunt limitate de viteza luminii. îi raspunse Ginny. Insuficient! Acum Charles avea obiectii. este cu mult mai importanta întelegerea calitativa a fenomenului decât cea cantitativa. Din cau za acestui fapt.. avea sa devina suspicioasa. Astfel ca. In contrast cu câmpurile de forta din fizica . Observatiile care dovedesc ca el exista sunt întemeiate. Eu nu. Faptul c a ultima e o practica ilegala nu reprezinta decât o conce¬sie facuta gustului public . dintr un motiv oarecare. Cum? Dar asta i ceva imposibil. vraji le având atunci menirea doar sa usureze calea unui posibil raspuns . pentru ca pastorul Karlslund sa si ia niste luc ruri. de la un punct la altul. Eu l as denumi o structurare a energiei între aceste paracâmpuri .si necromanti e.practician. se apleca spre noi si murmura: Nu sunt experta în materie. Astfel ca. Karlslund se rezumase doar la cla rificarea diferentei dintre o rugaciune . De fapt. sa i acorde la sosirea acolo o oarecare protectie. Le am terminat în aceasta dimineata. este si motivul pentru care progresele practic e în magia incantatorie sunt atât de rapide. Corect. o încer¬care de a ne impune vointa asupra spiritelor plecate dintre noi.

simbolurile zodiacale înconjurau un atom Bohr. pe moment. aprinse cu cremene si otel. sub conducerea lui Barney. Aveam nevoie de cineva a carui ruga sa fie dezinteresata si cucernica. Ginny si Barney hotarâsera. pâl¬curi de copaci si cladiri. Barney. O prevestire? Despre ce? Câ d am aterizat. pe care credea m c o descoperi¬sem. Deci avea toate dotarile pe care ni le am fi putut dori. în comparatie cu numarul mare de rugaciuni care li se adreseaza în f iecare zi.. Asa se spune în limbajul popular. de. ci de cunoasterea metodei. Am simtit cum o parte din e chilibrul ei psihic patrundea în mine si mi refacea puterile. Alesesem aceasta cladire pentru ca. o fiola cu aer pur. Karlslund ar fi preferat capela. Aceas ta sala fusese construita de oameni asemanatori mie. vag deranjata de zumzetul ora¬sului. dar expresia de pe fata ei era indescifrabi la. Coridoarele si scarile zaceau în umbra. In starea de zapaceala nelamurita în care ma adusese stresul. Decolaram din nou si ne îndreptaram spre Trismegistus"..erau . luteranii. un potir. iar pe de alta parte pentru ca Griswold avea cheile tuturor laboratoarelor si ale depoz itelor. spuse el.era progresul înregistrat: calea de acces spre tarâmul Necuratului. era pustie.ceea ce ne dadea oarecum încredere ca vom obtine un raspuns . Dar în acest scurt rastimp n u am gasit nici unul pe care sa îndraznesc sa l cooptez. Am auzit fâlfâit de aripi: un corb se învârtea în jurul nostru. auriu. vira si se pierdu în zare.. Ginny râse binevoitor. ma re si splendid înzestrata. Ginny scapa de simulari si l elibera pe Svartalf. Poate ca un preot catolic sau un rabin neohasidic ar sti mai bine cum sa le ceara ajutorul. dând din coada ca un metronom. care statea pe scaunul pilotului. Apoi ne pregatiram sa deschidem portile dintre universuri. dar acolo ar fi fost foarte probabil sa ne observe cineva. ca aspectul religios al încercarii era secundar. P e tavanul albastru intens. Dar nici nu negam faptul ca ei inter¬vin din când în când. Aici. Karlslund întinse pe o banca o ac operitoare de altar. înca de la elaborarea pla nului.un întreg c iclu al creatiei. Janice. Griswold încuie usa. m am gândit ca probabi l ni se va interzice sa încercam. un corn cu apa din Iordan. În legatura cu întrebarea ta. pastor. nu exista porti. aaa.. pli ne de ecouri. Fiecare mormai încurcat când pastorul reveni pe covor pur¬tând în brate niste obiecte bise ricesti. peste zona se asternuse linistea. In aceasta perioada de pauza dintre sesiunea de primavara si cea de vara. în campus era putina lume. un clopot. Pentru invocare. Cel de Sus asteapta sa ne rezolvam singuri problemele.. Razele soarelui straluceau aurii pe bine cunoscutele peluze. se întoarse catre noi. Am intrat în cladirea stiintelor fizice. Obiecte le pe care le foloseam . De altfel. Am privit spre ea. nu avem obiceiul sa invocam sfintii.Biblia si Poimanderele deschise la paginile cuvenite. stiam ca acestia rasp und foarte rar. pe Jim Karlslund îl cunosc de multi ani. Era o aripa noua. u n menorah cu sapte lumânari înalte. Implicatiile erau p rea mari pentru ca raiul sa le poata ignora. pâine sfintit a si vin. cel putin asa speram. Fiindca tot vorbeam. care a dat nastere acestei dez¬bateri. Acesta se s trecura într un colt. un cufar cu pamânt sfintit. Însa argumen¬tul p e care ne bazam noi . pentru ca altfel nu ne ar fi raspuns nici un sfânt. si aceasta transmitere nu depinde fun¬damental de aparate. apoi aranja pe ea o cruce. având doar câteva rafturi si mese de lucru asezate pe lânga pereti.. Noi ceilalti ne puseram pe treaba. N am fi putut gasi o cladire în contrast mai puternic cu biserica din Siloam. Sa la principala era imensa si înalta. si hotarârea noastra de a folosi acea cale. De fapt. c i doar metode de transmitere a influentelor dintr un univers în altul. a cladirii darapanate care înainte de episodul cu salaman dra adapostise departamentul lui Griswold.a pentru el o atractie mai mare. Mi se parea ca trecusera sute de ani de când eu si Ginny fuseseram studenti acolo . Stabilir am în jurul zonei un câmp de aparare si un deochi anti spioni. studentii din ultimul an si abs olventii de la stiintele fizice învatau cum sa aplice fortele paranormale în cerceta rile asupra naturii. desi nu este corect. nu putem vorbi despre osânda? Vai de mine! exclama Janice. am ales laboratorul de filozofie Berkeley". o harpa pitagoreica . Pe de alta parte. este adevarat ca noi. Lumina intra prin ferestrele gotice cu geamuri fumurii verzui.

Starea sufleteasca mi se spulbera. recunosc ca am folos it urmatoarele articole: un anumit paragraf din Faptele Apostolilor. Ginny avea nevoie de o ocazie sa le studieze si sa si foloseasca intuitia educata pentru a le optimiza asezarea. El era pregatit. iar apoi sa tin o slujba întreaga. N o sa vi le descriu niciodata. problema se pune cu totul altfel. În termeni spirituali. Acesta nu avea de f apt nevoie de sprijin. In rarele ocazii când m am aflat într o biserica. Dar el se repeta. fiind cuprins de emotiile contradictorii pe car e aceasta le genera. Vrajile facute p entru iad sunt altceva. La început nu l am sesizat. Efectul asupra mea a fost curios. Dogmele petrine concorda cu credin¬tele necrestine cele mai importante si cu descoperirile stiintei moderne. Formulele pentru invocarea ajutorului din rai nu sunt date publicitatii. la înce put am vrut sa i soptesc lui Ginny: Hei. Vreau sa accentuez acest fapt. De altfel.. o torta.si bineînteles ca asta si trebuia sa facem daca doream s o sal vam pe Val. Întreruperea ma soca. treisprezece picaturi de sânge si o sabie. o întoarcere spre Dumnezeu. Nu jur ca am spus tot adevarul despre lista. Griswold se duse repede la usa si i se adresa îngrijitorului sau ce o fi fost cel care ne deranja: Spune i ca tocmai fac un experiment foarte delicat. scopul ei era sa ne convinga pe noi însine ca înt r adevar aveam de gând sa facem ceea ce ne doream. asta i o slujba secreta. Necuratul si lingaii sai nu au nici un interes sa ne ajute la ceva.daca vom dispune de suficiente puteri .. dar asta nu va avea nici un efect daca Cel de Sus nu o îngaduie. am observat ca înaltii p reoti se straduiesc sa creeze un foarte frumos spectacol si atâta tot. de la FBI. se auzi o voce: Doctore Griswold! Sunteti înauntru? Va cauta la telefon." Dar foarte rep ede mi a trecut cheful de glume. un recipient continând vânt dintr un uragan. Dupa cum am spus. Mai întâi trebuie sa sfintesc altarul. apoi. carele esti în Ceruri. Un domn Cutit. nu cred ca un set de dogme este preferabil altora sau unui agnosti cism onest. cu exceptia cazului când am vrea sa ne distrugem. aproape cinci . Bravo! dorea sa strige o parte din mine. nitel praf de mumie . Ne aseza¬ram în fata altarului imp rovizat. el are un n ivel de energie mai scazut decât universul nostru. Tot astfel vrajile noastre erau menite sa ajute orice spirit care ar fi dorit sa vina aici. Nu ne asteptam sa avem nevoie imediat de aceste lucruri. Tatal Nostru. dar nic i nu sunt tinute în secret Poti sa le gasesti în cartile potrivite. Cere i n umarul si o sa l sun eu cam peste o ora. Poti eventual sa exerciti o influenta asupra lui. la fel cum un copil care te trage de pantaloni nu poate sa te a bata din drum. neavând prea mari puteri de influentare. Acum. Clopotul lui Karlslund ne chema. Rugaciunea noastra constituia o accentuare a invocarii pe care Dumnezeu o citise deja în inimile noastre. dar am avut sentimentul ca ceva din El se întor¬cea catre noi. fiindca el nu este cunoscut atât de bine pe cât ar tr ebui: iata unul dintre motivele pentru care gnosticismul a avut succes. Restul se cufundase în gânduri negre despre . În termeni fizici. El este prea maret. In cazul iadului. Exprima rea sentimentului de respect era vi¬tala pentru invocarea ce urma. prin peretii grosi. Nu exista nici o îndoiala ca puteam sa intram fortat aco lo si sa punem stapânire pe demoni numai prin puterea ma¬giei . Sa ne rugam. Na¬rile lui Ginny se dilata ra si ea îsi înclesta mâinile pe carte de parca ar fi fost o arma. un Liber Ve neficarum. Din ritualul simplu se degaja pace si beatitudine. Vocea lui Karlslund tremura. Într un fel. Ni se înmânara carti de rugaciune si începuram. Spune ca i urgent. Ba¬nuiesc ca asta i menirea religiei. M am uitat la ceas . Nu m am convertit.drace. La usa se auzi un ciocanit. ne anunta el . Nu poti sa obligi raiul. Nu pot sa l întrerup. dar era înca un fel de a ne demonstra intentiile. Din moment ce puteti ban ui ca ele implica o inversiune a ritualurilor de rugaciune.dar n am în¬draznit sa obiectez.mai degraba simbolice. Dar important era ca noi sa ne straduim.

s au. s a întâmplat în perioada dintre 1830 l840. dupa câte îmi amintesc. sa acumuleze cunos¬tinte si puteri pe care nu le putem banui. am auzit o voce strigând Aleph!" si mult timp dupa a ceea: Zain".îndurarea lui Dumnezeu. parinte. desi istoria matematicii nu este punctul meu forte. pe o podea pe care n o vedeam din cauza întune¬ricului. Karlslund se îmbuna. care statea pe umerii ei. Tu stii dorinta noastra. Pe neasteptate. În cele din urma. N am ajuns la respectul cuven it. Probabil ca lucrul nu li se paruse fo arte important. si a avut discipoli si succe sori. conteaza si slujba. pe care ai mai întâlnit o. asa ca nu a fost atât de înnebunito r ca slujba de dupa ce fuseseram întrerupti. corzile plângând împreuna cu muzica sferelor. Dar de unde stiu asta bisericile? Poate ca nu exista nimic decât o oarba interactiune de forte. Asculta ne. Lumina care mai ramasese era adun ata doar în jurul preotului. Apo i i se adresa lui Fal¬kenberg: Dumneata si pastorul compuneti cuvintele. Facuram miscarile. soldati crestini". pâna când figurile lui nu s e mai distinsera. o. adauga printre dinti. Nu. Har pa cânta singura. Doamne. Ginny si ceilalti îsi aruncara priviri întrebatoare. dar el a construit pe munca altora. Ba da. La care ne opriram. Fie. Vrem sa intram în legatura cu un pionier al geometriei neeuclidiene. Barney îsi drese glasul.. atunci e n regula. peste noi coborî tacerea eterna a spatiil or infinite. Asta nu era o vrajitorie de toate zilele. Apoi Karlslund spuse îngrijora t: Nu sunt sigur ca vom obtine pe loc vreun rezultat. pentru ca atunci oamenii ar fi doar niste marionete înt r o sarada cruda.. din moment ce raiul nu gândeste atât de superficial ca noi. în gr aba. Cititi dosarele politiei. El n ar lasa o fetita sa ramâna în infern. recitaram frazele. Putem sa încercam. O sumedenie de umbre aparura. ca un rai mitic. ajunseram la slujba de binecuvântare. Matuche k. pârâira scântei albastre. Hardy raspunse: Biserica dumneavoastra pune cel mai mare accent pe cre¬dinta. vom încerca altceva. iar zodiacul se roti din ce în ce mai repede. Simbolurile de pe tavan degajara o stralucire pro prie. Iar daca nici asta nu merge. Nu stim cât de departe a ajuns incomparabilul Gauss. sau poate ca iadul si raiul sunt identice. având în vedere ca nu stim daca putem obtine ca aliat vreun suflet anume. Flaca¬rile celor sapte lumânari erau deosebit de înalte. El a fost primul care a demonstrat ca o geometrie care neaga axioma paralelelor îsi poa te fi suficienta sie însasi. Mi am dat seama ca. . to tul îsi are originea în observatiile lui. Nu te lasa învins! Urla Înainte. Ce anume ajutor doriti sa cerem? Barney. uitasera sa stabileasca acest ama¬nunt. în timp ce noi facem vraja. Tu Cel Ce salasluiesti în Ceruri. Riemann este considerat a fi cel care a tras concluziile. hotarî Barney. simtiram stresul nespus de puternic al energiilor care se acumu¬lau spre punctul culminant. ne canalizaram vointele. iar în jurul parului sau si al blanii lui Svartalf. din moment ce a publica t doar un fragment din gândirea sa. Dumnezeu nu vrea sa ne frustreze. În acest do¬meniu. dar nu împras¬tiau nici o lumina. Ei bine. De fapt. Dar pâna la urma moartea le a eliberat pe acele victime si ele au primit alinare. dar ne tinu ocupati. Dar pentru noi. spuse Falkenberg. devenind o roata a timpului. Aa. Flacari albastrui pâlpâira deasup ra mâinilor noastre ridicate si a baghetei magice a lui Ginny. pâna când ferestrele începura sa arate ca niste lampi slabe în noapte. apoi începura sa se roteasca. nu se stie nici daca vom obtine ceva. Si asta ne lua destul timp. Stapâneste te. asta i disperarea iadului. sa improvizeze. catolicii. Acesta statea cu bratele ridicate în fata altarului. cum ar fi Hamilton. Asta. l as prefera pe Lobacevski. a facut o câteodata.. posibil. Faca se voia Ta. cu glasul tau de bariton fals. Fiind unul dintre cei sa pte care se miscau în ritmul lent al dansului bransle grave. În consecinta. harpa îsi înceta muzica.. dar care i voia Ta? Nu poate sa cuprin da tot ce se întâmpla pe pamânt. Cererea noastra putea fi orice parea rezonabil. ci un lucru teribil de greu.. Asa sustine biserica. ideea este ca un matematician de geniu continua si dupa ce a murit sa învete. parca din neant..

limba i se contorsionau. domnule. se desfasurau în . Steven Anton Matuchek. s a numarat printre cei care le au descoperit. o femeie care era so tia mea. sentime ntul prezentei unor forte ciudate se eva¬pora. red. Ce naiba s a întâmplat? urla Barney. XXX Ginny prelua conducerea. Lumânarile se stinsera. Am ajuns la un scaun. mâini. Reîntruparea m a dezorienta t si pe mine tot atât de mult.. cu resp ectul cuvenit. Reveniseram.. Doamne . fara îndoiala. am simtit o bucurie atât de mare.). si aceasta femeie.. devenind un moment ase¬menea soarelui. lu¬minile reaparura. Vântul se potoli. Karlslund. Liubimet. anul holerei. draga mea. informatiile pe care le voi afla despre probleme le dumneavoastra personale nu vor avea nici o semnificatie pentru cineva lipsit de trup.o biserica bi zantina pe o câmpie fara margini. o iarna aspra sfârsita cu de zghet. Nu m am oprit sa reflectez ce diferente vor aparea dupa mai bine de o suta de ani petrecuti pe tarâmuri îndepartate. consulta l! am auzit o prin haosul în care ma aflam. Apoi crucea de pe altar straluci. Ah. gâtul. Cred ca îmi vor fi d e ajuns câteva minute pentru studiile preliminare care sa mi dea baza informationa la necesara unui modus vivendi tolerabil pentru dumneavoastra. domnule. Mi a revenit curajul. nu. Urma iar o tacere. In fata Ta stau acest barbat. As putea sa adaug. Hardy. Dintii începura sa mi clantane violent. Steven. esecuri. al Fiului si al Sfântului Duh.. Ginny mi se arunca în brate. cu coada încordata. (Iubito. cu spatele arcuit. care sunt prega¬titi sa pustiasca iadul. geamurile se înne¬grira. Svartalf scoase un strigat. înce ta sa mi se tot iveasca în minte. Svartalf statea pe o masa de lucru. chipuri. ca de vânt dezlantuit. rugamu Te sa i încredintezi grijii slujitorului Tau Nikolai Ivanovici Lobace vski. si nimic din toate astea nu mi apartinea. Veti fi atât d e bun sa ma scuzati pentru scurtul rastimp de care voi avea nevoie ca sa mi revi n?" Aceasta si incredibila învalmaseala a doua constiinte. poate." Lobacevski! mi am dat eu seama. în timp ce caleidoscopul se învârtea în mine. ci cuprins de panica. nu mânios . Vîrginia.. scrisoarea de la Gottingen. chi¬puri. si auzira m un sunet patrunzator dar minunat.. Fara al Tau ajutor. Fiti sigur ca reg ret orice stingheriri si voi încerca sa le minimalizez. ca sa i poata înfrunta pe dusmanii Tai si sa salveze din hrubele viermelui un copil nep atat.. încât n o pot co mpara decât. Fusese îngrozitoare deoarece era stranie si n o pu tusem controla. uluiti. m am prabusit pe el si m am strad uit sa respir. Daca nu suntem demni de un înger. jumatate din orasul Kazan scaldat în flacari . Încerca sa vorbeasca . care îi urma.fa o curata. M am simtit gândind. Amintirea unor alte tinu¬turi. La dispozitia dumneavoastra. Facu un semn catre cei mai apropiati coechipieri. porunci ea. Te imploram pe Tine sa le acorzi un calauzitor si un sfatuitor prin salbaticiile iadului. Dezorientarea mea nu dura mult. cu prima mea izbânda în dragoste. iar noi ne clatinar am când podeaua se zgâltâi. sau a altcuiva priceput în aceste lucruri si care aici. ajutati l pe Steve. un maldar dezordonat de carti. Buzele. un drum de pamânt printre doua siruri de cocioabe si un calaret care venea pe el purtând o sabie la sold. sclipiri de apa. Te rugam asta în numele Tatalui. Prietenii ma sprijinira. ei n au speranta. iubiri. Amin. purtând parca o lupt a cumplita si scotând sunete de care nici o pisica nu e în stare. Dar lui îi urma un alt zgomot. orbirea apropiindu se pe zi ce trece. Am auzit în minte spokoino în acelasi timp cu potoleste te si mi am dat seama ca au acelasi înteles.. Gospodi pomiluie (Milu ieste.. ca. plin de formalism si compasiune: Va rog sa ma iertati.n. sosirea pasarilor si ivirea timida a ierbii în padurile de fagi.) i am spus ragusit. da. cât de temeinic le e îngaduit. un fiu care murise prea tânar.. la existenta n ormala. Doctore. a unui alt timp. Ginny! am urlat În acelasi timp am fost cuprins de un vârtej de imagini din amintire . pe pamânt. rugamu Te.

Ich bin der Mathematiker Nikolai Iwanowitsch Lobatschewsk i." m am gândit eu. domnule. Prea plec ata dumneavoastra sluga. ocupantul lui Svartalf.Nu ne este ostil. Pentru a si pastra ratiunea. " Uite ce e. Deoarece Svartalf se afla într o stare de isterie. Cum? protesta Karlslund. Când m am oprit. Dar se pare ca a înteles intentia noastra. Ginny ridica privirile. . Nu se poate! Niciodata sfintii. aproape nefiresc de în forma. În contrast cu parul rosu. am îngenuncheat lânga Ginny.. apoi l am simtit cum se relaxeaza putin. Si Svartalf o cunoaste. Ce l a apucat? întreba Charles.. Svartalf tresari. In rest eram iarasi în forma. de parca as fi fost o g aura de soarece. Vino la mam a. Imediat ce si va gasi reperele psihosom atice. profesor la Universitatea din Kasan. fata îi era foarte palida. domnule). creierul felin este inadecvat. . L am dat la o parte. am luat între mâini capul lui Svartalf si i am spus: Linisteste te... Ginny umplu un lighean cu apa si l arunca peste el. În con¬secinta. Apoi gasi un prosop.subconstientul meu. eu. N am avut de ales. Deci nu este nici de nationalitatea mea. vom putea folos i limbile pe care le stia înainte. amirale. sa te usuce. iar spiritul care l a invadat si a pierdut dominatia. L am îndepartat pe Ashman cu un Totu i în regula" si am privit scena din fata mea. din Rusia. Dar este înca acolo. sari jo s de pe masa. Stiti." Excelent. Nu l subestimati pe Svartalf.. Ce misiune? Nu stiu. Ghearele zgâriara podeaua. era periculos sa te apropii de dânsul. încuviinta Svartalf cu înversunare. S vartalf era pe cale sa faca o noua criza.. Se lasa pe vine si începu sa l stearga. îl consola ea. Sufletul lui în. l am capatat pe Lobacevski. Mi as fi dat seama.. Pot eu sa aflu. M am ridicat. Buna întrebare. Dar poate sa si însuseasca nestingherit exp erientele te¬restre ale gazdei sale. Ref lexele naturale de pisica au preluat controlul. stimate domn. turnând apa peste el. multumita imensei capacitati de stocare de ca re dispune chiar si creierul unui mamifer atât de mic. Nu se aseamana cu structur a celui uman. Bietul de tine. W r r rar r. sa faca acelasi lucru?" V am mai spus. Este un pur sânge dintr o veche familie de animale sacre vrajitoresti si mult mai inteligent decât oricare pisica obisnuita. Sprechen sie Deutsch? (Vorbiti nemteste?) Mii ou. Sunt matematicianul Nikolai Ivanovici Lobacevski. Domnule. îsi dezveli coltii iar camera fu stra¬batuta de un miorlait." I am raspuns: înteleg. Tu cine esti? Muschii i se încordara. Este dezorientat de ceea ce i s a întâmplat si n are la dispozitie pentru a gândi decât un creier de pisica. Oaspetele meu crede ca întelege ce s a întâmplat. Toti îsi îndreptara privirile spre mine.. clatina din cap si mieuna. gnädiger Herr. quondam Oberpfarrer zu der Kasans Universität in Russland. sufletul oaspete trebuie sa foloseasc a fiecare celula corticala dis¬ponibila. Je suis votre très hum ble serviteur. am spus. monsieur?" (Buna ziua. Pricepi? Numele lui este Nikolai Ivanovici Lobacevski. daca mi permiteti. aa. L am socat fizic. Svartalf urla. Nimeni nu vrea sa ti faca rau.." îmi trecu prin minte. De ce nu reuseste. Iar vrajile care l au înconjurat toata viata trebuie sa fi avut anumite efecte. Ceva s a întâmplat. asteapta. va încerca sa preia controlul si sa îndeplineasca misiunea pentru care a veni t. Evident. nu este familiarizat cu limba dumneavoastr a. Ma privea si ma asculta atât de atent. Ar fi mai bine sa l legam. Guten Tag. Pot sa încerc eu sa vorbesc cu el?" Buzele mele începura sa vorbeasca ruseste. Dar trebui sa mearga ea la el. puteti întelege limba engleza folosindu va de cunostintele mele. Nu. se repezi într un colt si începu sa mârâie.

Ginny rosti, cu veneratie si cu ochii holbati: Vrea sa scrie... Svartalf, asculta ma! Nu fi suparat. Nu ti fie teama. Lasa l sa faca ce vrea. Nu te împotrivi, ajuta l. Când se termina chestia asta, o sa ti dau m ai multa frisca si sardele decât o sa poti sa manânci. Îti promit. Fii motan cuminte. Îl scarpina sub barbie. Nu mi se parea chiar tratamentul potrivit pentru un savant venit în vizita, dar merse, deoarece pâna la urma Svartalf începu sa toarca. În timp ce ea si Griswold faceau pregatirile, eu m am con¬centrat încercând sa ma obisnu iesc cu Lobacevski. Ceilalti sta¬teau în jurul meu, socati de ceea ce se întâmplase, rea lizând brusc ca viitorul putea aduce numai lucruri necunoscute. O fractiune din mi ne trase cu urechea la susotelile lor. Charles: Cea mai ciudata aparitie de sfinti de care am auzit vreodata! Karlslund: Amirale, te rog! Janice: Dar de ce? E adevarat. N ar fi trebuit sa se bage în niste trupuri de parca... de parca ar fi demoni care le iau în posesie. Griswold: Poate ca au fost nevoiti s o faca. Am neglijat sa le punem la dispozitie masa tr ansferabila pentru trecerea printre intercontinuumuri. Karlslund: Nu sunt draci! Pâna acum n au avut nevoie de masa trans¬ferabila. Barney: Ho! Ia hai sa ne gândim putin la asta. Un spirit sau un gând poate sa calatoreasca l iber printre universuri. Poate ca de aceea sfintii care s au aratat au fost întotd eauna viziuni, nu cor¬puri palpabile. Karlslund: Dar se stie precis ca unii au fost concreti. Nobu: Eu banuiesc ca un sfânt poate sa utilizeze orice masa ca sa formeze un trup. De ex emplu, aerul plus câteva kilograme de praf, pentru substantele minerale, ar putea sa furnizeze atomii necesari. Nu uitati ca, din câte cunoastem noi, el - sau ea este un suflet din rai, adica ceva apropiat de Dumnezeu. Cum ar putea sa nu prim easca însusiri remarcabile si eminenta spirituala chiar de la sursa puterii si a c reatiei? Charles: Atunci ce i în neregula cu astia? Messieurs, spuse corpul meu, îndreptându se spre ei. Im¬plor îngaduinta dumneavoastra. În a nu m am obisnuit pe deplin sa gândesc în acest trup diferit. Faceti mi onoarea sa va amintiti ca el este altul decât cel pe care l am locuit initial. Nici n am asim ilat înca detaliile problemei care v a determinat sa cereti ajutor. Si în afara de a sta, fiind închis într o forma omeneasca, nu am posibilitati mai mari decât dumneavoas tra sa descopar identitatea gentlemanului din pisica. Cred ca i cunosc intentiil e, dar, daca doriti, haideti sa asteptam, sa aflam mai multe înainte de a trage co ncluzii. Uuf, ofta Barney. Cum te simti, Steve? Nu prea rau, am raspuns. Din ce în ce mai bine, cu fiecare minut. Asta era de la sine înteles. Pe masura ce faceam cunostinta cu Lobacevski, simteam coexistând alaturi de gândurile si emotii¬le mele pe acelea ale unei fiinte a carei b unatate si întelepciune erau de neimaginat. Desigur, eu nu ma puteam bucura nici de viata sa de apoi, nici de sfintenia sa. Creierul meu de muritor si sufletul de pacatos nu se puteau ridica la asa ceva. În cel mai bun caz simteam undeva, la marginea perceptiei, o pace si o bucurie car e nu erau statice, ci pareau o aventura excitanta si eterna. Totusi, puteam sa s avurez prezenta lui Lobacevski omul. Gânditi va la cel mai bun si mai vechi priete n al vostru si veti avea o idee vaga despre aceasta senzatie. Cred ca noi suntem gata, spuse Ginny. Ea si Griswold pusesera pe o banca o planseta de spiritism, aranjamentul cel mai potrivit pentru o labuta de pisica. Apoi Ginny se aseza pe marginea bancii, bal ansându si picioarele, a caror forma o observa si asociatul meu, desi el se margin i sa elaboreze la mine în minte ecuatiile care le descriau. Svartalf se aseza în fat

a plansetei, iar eu m am sprijinit în coate de partea opusa, gata sa i pun întrebari . Acul indicator se misca într o tacere tulburata doar de respi¬ratia noastra. Era con ectat simpatetic la o creta aflata sub influ¬enta unui farmec pentru cozile de mat ura si care desena pe o tabla litere mari ca sa le poata vedea fiecare. Ich bin janos bolyai von ungarn. (Sunt Jânos Bolyai, din Ungaria). Bolyai! se minuna Falkenberg. Dumnezeule, am uitat de el! Nu i de mirare ca... d ar cum... Enchante, Monsieur, spuse Lobacevski, cu o plecaciune. Dies ist fur mich eine gr osse Ehre. Ihrer Werke sind eine Inspiration fur alles? (Încântat, domnule! E o mare cinste pentru mine. Lucrarile dumneavoastra sunt un izvor de inspiratie pentru toti). Si vorbea serios. Nici Bolyai si nici Svartalf nu doreau sa fie mai prejos în curtoazie. Se ridicara pe picioarele din spate, facura o reverenta cu o labuta dusa la inima, urmata d e un salut militaresc, apoi prinsera iarasi acul indicator si se dezlantuira într o serie de complimente frantuzesti înflorate. Oricum, cine i asta? sopti Charles, în spatele meu. Nu... nu stiu biografia lui, raspunse Falkenberg. Dar, din câte mi amintesc, el a fost luceafarul noii geometrii. O sa verific la biblioteca, se oferi Griswold. Se pare ca aceste politeturi vor mai dura. Poti sa i grabesti putin? îmi sopti Ginny la ureche. Noi doi am întârziat deja foarte mult. Iar acel telefon poate sa aduca necazuri. Am transmis rugamintea ei lui Lobacevski, care i o prezenta lui Bolyai, care scr ise Aber naturlich. (Dar fireste). Si ne dadu - foarte pe larg - asigurarile sale ca, fiind ofiter imperial, învatase cum sa actioneze cu hotarârea care i sade bine unui soldat atunci când nevoia o ce re; asa cum se prezenta acum situatia, în special când doua tinere domnite fermecato are, aflate la ananghie, se bazau pe onoarea lui; onoare pe care el si o va ment ine fara sa clipeasca pe orice câmp de batalie, asa cum ne asigura ca facuse si în t impul vietii... Nu am de gând sa ironizez un om de geniu. Aflându se printre noi, el încerca sa gândeasc a si sa simta prin creierul, nervii si glandele unui motan. Acestea îi amplificau slabiciunile omenesti si faceau aproape imposibila exprimarea intelectului si a spiritului sau cavaleresc, despre care am aflat pe larg din notele biografice ga site de Griswold în enciclopedii si în tratate de istoria matematicii; le citiram în t imp ce Bolyai se straduia sa comunice cât mai galant cu Lobacevski. Jànos Bolyai s a nascut în Ungaria, în anul 1802. Tara sa era pe atunci doar o provinc ie a Imperiului Habsburgic. Tatal lui, un matematician cunoscut, prieten apropia t al lui Gauss, îl învatase, înainte ca el sa fi împlinit treisprezece ani, calculul dif erential si mecanica analitica, iar la cincisprezece îl înscrisese la Colegiul Regal de Inginerie din Viena. La douazeci de ani, Bolyai deveni ofiter inginer, bine cunoscut si ca violonist si ca spadasin pericu¬los de înfruntat într un duel. În 1823 îi t rimise tatalui sau un rezumat al lucrarii Stiinta absoluta a spatiului. În timp ce Gauss îsi anticipa, în mare si pe plan filozofic, câteva dintre propriile idei - necu noscute la acea data de Bolyai - tânarul ungur trata în lucrarea aceea, pentru întâia oa ra foarte riguros, geometria neeuclidiana, elaborând o prima dovada certa ca spati ul nu tre¬buie sa se supuna logic axiomelor de genul celei despre liniile paralele . Din nefericire, lucrarea în cauza nu a fost publicata pâna în 1833, si chiar si atun ci a aparut doar ca anexa la un tratat în doua volume al tatalui sau. Scris în latin a, acesta din urma purta pomposul titlu: Tentatem juventutem studiosam in dement a matheseos purae introducendi. (Încercare de introducere a tinerilor studiosi în el ementele matematicilor pure). Între timp, Lobacevski anuntase si el rezultate similare. Bolyai ramase necunoscut Faptul paru sa l descurajeze. Se stabili alaturi de tatal sau, care preda la Col egiul Reformat din Târgu Mures, si a murit acolo, în 1860. În timpul vietii, a fost ma rtor la exacerbarea nationalismului ungar, la rebeliunea lui Kossuth din 1848, l

a esecul acesteia si la opresiunea reactionara care urma; dar artico¬lele sale nu spun nimic despre opiniile sau actiunile lui pe plan politic. A apucat sfârsitul legii martiale din 1867 si liberalizarea crescânda care a urmat; desi tara sa nu obtinu pe deplin statutul de natiune independenta, sub dubla mon arhie, decât la sapte ani dupa moartea lui. M am întrebat daca stafia lui ratacise p e pa¬mânt, în asteptarea acelui moment, înainte de a porni spre uni¬versuri mai largi. Despre Lobacevski aflaram mai multe. Se nascuse în 1793, în Nijni Novgorod. Mama sa ramase vaduva când el avea sapte ani. Se mutara la Kazan; copiii crescura într o sar acie orgolioasa, dar adesea deznadajduita. Când avea opt ani, Nikolai obtinu o bur sa la gimnaziu. Intra la Universitatea din localitate la paispre¬zece ani si si lu a diploma la optsprezece, la douazeci si unu de ani fu numit asistent, apoi, la douazeci si trei, profesor plin. Imediat dupa aceea i se dadura în subordine bibli oteca si muzeul. O însarcinare foarte dificila - amândoua institutiile fusesera ne¬gli jate, se aflau în dezordine, iar fondurile alocate erau atât de mici, încât trebui sa fa ca de unul singur aproape toata munca de salahor - dar de a lungul anilor, amândou a devenira o mândrie a Rusiei. În plus, în timpul domniei tarului Alexandru, lui Lobacevski i se ceru sa întocmeasca dosare despre studentii agitatori. El se pricepu s a i satisfaca pe guvernanti fara sa devina un infor¬mator; studentii îl adorau. În 1827 ajunse rector, conducator al Universitatii. Reusi s o reconstruiasca sub t oate aspectele, inclusiv în sensul strict al cuvântului, studiind arhitectura ca sa poata proiecta chiar el struc¬turile. În 1830, când se dezlantui holera, izbuti sa pro tejeze co¬munitatea academica, înregistrând doar o mortalitate foarte mica, prin impun erea unor reguli de igiena opuse masurilor medievale care se aplicau în tot restul Kazanului. Altadata, un incendiu devasta jumatate din oras. Cea mai noua cladir e, Observatorul, fu mistuita de flacari. Dar el reusi sa salveze instrumentele s i cartile, iar doi ani mai târziu reconstrui ce se distrusese. Începuse sa tina prelegeri despre geometria neeuclidiana înca din 1826. Ar fi putut o face si în Kansas la fel de bine ca si în Kazan. Vestile despre aceste prelegeri s e raspândira în vestul Europei cu o încetineala care ar fi adus în pragul disperarii un om mai putin rabdator si modest. In cele din urma însa au ajuns acolo. Când Gauss af la despre ele, fu atât de impresionat încât, în 1842, sustinu cu tarie alegerea lui Loba cevski ca membru al Societatii Regale din Gottingen. Poate ca acesta a fost moti vul - xenofobie sau simpla gelozie înveninata - care a determinat regimul tarist s a l demita, în 1846, din fruntea universitatii. I au îngaduit sa si men¬tina catedra, dar nimic mai mult. Cu inima ranita, el s a refugiat în studiul matematicii. Veder ea a început sa i slabeasca. Fiul sau a murit. El a studiat mai departe, dictând Pan geometria, care i a încununat întreaga viata. În 1856, la scurt timp dupa ce a termina t cartea, acea viata a luat sfârsit. Bineînteles ca era un sfânt! Nu, Steven Pavlovici, n ar trebui sa ma ridici pe un piedes¬tal. M am poticnit si a m pacatuit mai mult decât oricare altul, sunt sigur de asta. Dar milostenia lui Du mnezeu nu are margini. Fusesem... e aici ceva cu neputinta de explicat. Hai sa s punem ca mi s a îngaduit sa progresez." Tabla se umpluse. Janice o sterse cu buretele, iar creta scârtâi mai departe. Pentru cei care stiau franceza - aleasa de rus si de ungur deoarece e mai eleganta decât germana - deveni din ce în ce mai limpede ce se întâmplase. Dar numai eu beneficiam d e nivelul de întelegere al lui Lobacevski, pe care ma straduiam sa l exprim cât mai adecvat în engleza. Timpul se scurgea în defa¬voarea noastra. Într adevar," îmi raspunse Lobacevski. Desi gasesc ma¬nierele contemporane cam bruste (p ardonnez moi, je vous en prie), graba a devenit necesara, deoarece si eu cred ca ora este târzie, iar pericolul - îngrozitor." În consecinta, dupa ce am primit si raspunsul la ultima întrebare, i am adunat pe to ti lânga mine. Cu exceptia lui Ginny, superba indiferent de împrejurari, si a lui Sv artalf, care statea la picioarele ei având în priviri un suflet omenesc, ceilalti nu aratau prea grozav: erau obositi, transpirati, tracasati, cu gulerele des¬cheiate , cu parul ciufulit; si aproape toti tineau între degete câte o tigara. Înfatisarea me a era, probabil, si mai jalnica, asa cum stateam acolo, cocotat pe o banca. Voce a îmi era aspra, iar la unul dintre obraji capatasem un tic. Faptul ca trupul îmi fu sese ocupat de un spirit binecuvântat nu ma ajuta prea mult, speriat si imper¬fect c um eram.

Dar nu i este îngaduit sa ne ajute în iad. Si a petre cut o mare parte a vietii de apoi studiind geometria infinitului si explorând plan uri ale existentei care i se par prea spectrale ca sa aminteasca acum de ele. rai sau infern. dar de la care poti sa evoluezi. în plus. Dar trebuie s a existe libertate. dar entuziasmul îmi scazu¬se. Nu ma întreba ti de ce. un corp real temporar. constien t sau nu. proiectul nostru a esuat? Nu. se pare ca ai înteles acest lucru.. Necuratul nu si poate permite sa va lase sa izbânditi. Având la dispozitie ajutorul vrajitoresc al lui Ginny . am continuat. Dar nu conteaza. chiar daca i am fi pregatit materialul necesar pentru asa ceva.Lucrurile sunt pe drumul cel bun. Evident.. daca le am cu¬noaste. mai exista considerente de. el a înteles. cel putin nu de dragul nostru. Am facut o greseala. S a repezit într aco lo. Doar o singura identitate în plus i se îngaduie fiecarui client. Alta regula: s ufletul care s a întors în lumea noastra nu poate sa treaca dintr o persoana în alta. Nu stiu daca are vreun sinonim terestru. Spune ca a fost în Purgatoriu. Si. Da r adora ideea unei incursiuni în iad. înauntrul unei forme muritoare. aceste cazuri sunt guvernate de anumite legi.. da. fiecare este important în fata Lui. Lobacevski ma corecta: Nu. De fap t. Deci. Dar el nu a atins rangul sfinteniei. asa cum ati sugerat dumneavoastra mai înainte.. Are astfel prilejul sa faca o fapta buna. situatia este alta.. Lobacevski. ca sa creeze. M am întrerupt ca sa cersesc o tigara. Multi dintre noi cred ca aceasta este o stare în care nu îndeplinesti conditiile necesare pentru a L cunoaste direct pe Dum nezeu. Eu aveam deja un ocupant. N a rezistat sa nu vina aici si nu i s a interzis acest lucru. nici Necuratul nu vo r sa provoace un Armageddon timpuriu. A evaluat con tinutul rugii noastre. trebuie sa joace numai rolul unui simplu observator. care era destu l de vaga încât sa se fi putut foarte bine referi la dânsul. Dupa cum ti ai rostit invocatia. nu era un damnat.Bolyai crede ca va putea opera.. în virtutea sanctitatii lui. Trebuie sa stea unde se afla pâna când rezolvam problema. avându ma pe mine d rept tinta. ei bine. am spus.care sa sporeasca posi bilitatile creierului sau de felina . a ajuns cu o frântura de secunda mai înai nte. În orice caz. Bolyai nu are înzestrarile unui sfânt. ba nuiesc ca. Daca vom fi întemnitati acolo. Ce mi doream cu adevarat era un galon de ci dru tare. care este mult mai puternic. el nu ne poate ajuta suf letele sa scape. Bunele sale maniere nu îi îngaduiau s a. parinte. De doua mii de ani au evitat fiecare incur siunile în teritoriul celuilalt.. Umerii imensi ai lui Barney se pleostira. Îmi simteam gâtul parca pârjolit de arsita verii." . din ceea ce ar fi avut la îndemâna. ca expe ditia va avea un al treilea membru. Si el ne a auzit ruga. nici Dumnezeu. chiar daca nu se afla în rai. Nu se poate manifesta decât într un corp viu. Rezultatul a fost intrarea lui în acest continuum.. care era de gen masculin. noi ceilalti am presupus ca am fi mult mai importanti decât suntem în real itate. Dar. aa. Fiecare spirit trebuie sa si croiasca singur drumul spre. Întotdeauna a avut un caracter impulsiv. am continuat. Cu Bolyai. rugaciunea noastra a fost auzita. dar asta e situatia. au si scopul de a i proteja pe muritori de socuri inutile si de stres. Desi rugaciunea noastra nu a specificat acest lucru. Dumnezeu nu da p ersonal ordine îngerilor si sfintilor Sai. motivele ni s ar parea întemeiate. Hotarârea mea era neschimbata. banuiesc ca nu e potrivit termenul de Realpolitik. chiar si amanuntele pe care nu le am rostit. Atunci a mers! striga Ginny. si m a ales tot pe mine. Daca merge cu noi. chiar si pentru ce i rau. Va trimite îm potriva voastra cele mai puternice si sub¬tile forte. Nu se doreste schimbarea acestei politici. în parte. A descoperit prea târziu ca aterizase în Svartalf. Bolyai a trebuit sa ia foa rte repe¬de o decizie. Avertismentul lui Lobacev ski ma înnegura: Presimt o criza. sa intre într o femeie. si care nu cunostea intentiile celuilalt. În consecinta. Îi pare rau. asupra lui nu actioneaza vreo interdictie de a lu a parte activa la lupta. N ar fi putut sa ne fie de mare ajutor nici dac a intra într unui dintre cei care nu vor veni cu noi. Lobacevski es te un sfânt cu drepturi depline. În termeni simpli." Totusi. doctore Nobu. n ar fi fost în stare sa l foloseasca. Urrraa! Pâna acum. din niste subtilitati de exprimare. sunt sigur ca.

Va deranjeaza daca vin la dumneavoastra? S ar putea ca ei sa fie acolo .. luând parte la o conferinta. domnule. Un ul dintre lucratorii de la laborator v a recunoscut printre cei care au luat par te la conferinta. Reusi sa si depaseasca timiditatea si replica. ne priviram unul pe altul. ma deranjeaza. Am inspirat adânc. Aceasta atitudine este unul dintre motivele majore pentru care nu mi place Admin istratia actuala. era Cutit Sclipitor. de fapt. Sotul ei si a petrecut mult timp într o camera asigurata împo triva spionilor. Am un ordin special care le interz ice unele actiuni.. Oh. O sa sun din biroul meu. Barney ridica din umeri. desi eu cred ca ea era permisa. Griswold era un mincinos grozav de stângaci. nu au nici o obligati e s o respecte. Am luat legatura cu subordonatii mei. Pâna atunci. acolitilor dumneavoas tra. Doar Bolyai era vesel. La revedere. Si în orice caz. Am tinut o pe Ginny aproape. Eram mult prea buimaciti ca sa ne mai pese câtusi de putin de ilegalitatea acestei fapte. Vazuram si noi acelasi lucru cu Gris¬wold. Putem sa montam aici o extensie. Ceilalti se agitau fara tinta ori se asezasera. Îl folosi pe Svartal f ca sa studieze cu mare curiozitate laboratorul. Oamenii nostri au facut fotografii ale celor care intrau în fabrica.. Mi a fost imposibil sa va sun mai devreme. Cutit Sclipitor îsi pastrase tonul calm. Încerc sa iau legatura cu domnul si doamna Matuchek. Telefonul se anima. nu spionam. Griswold se îmbatosa. nu i asa? Ei bine. Micutul savant încuviinta. Sunteti sigur ca familia Matuchek nu se afla cu dumneavoastra? D da. Nu a fost vazut parasind fabrica la sfârsitul programului de lucru. Printre altele. Mai putin de treizeci de minute. pe care am facut o din pricina lor.. din moment ce. În laborator. Am trimis un om sa întrebe de el. Nici ei. fara stiinta dumneavoastra. Nu puteti veni. Vai. profesore. Îmi pare rau ca v am facut sa asteptati. Îi cunoasteti.. Atunci va sugerez sa obtineti unul. epuizati. Dar se afla sub responsabilitatea mea. va rog ascultati ma cu atentie. Ce doriti de la ei? Vreti sa le aduceti vreo acuzatie? Nu. Adevarat. Domnule. doctore Griswold. In dupa amiaza asta m am întors dintr o c alatorie la Washington. Fiti rezonabil. Trismegistus" este o fundatie particulara. da. Problema în care sunt implicati este extrem de importanta. Da. sunt jignit de ceea ce vreti sa sugerati. poate ca ar fi mai bine sa dati telefonul acela. . Oricine îi instiga la asa ceva este pasibil de arestare. Griswold întrerupse vraja. cu receptie audiovizua la. Da.. nu închideti. noi vrem sa i protejam de ei îns isi. ordona nta trebuie sa fie înmânata ca sa aiba valabi¬litate. Trebui sa asteptam câteva minute. Dumneavoastra nu sunteti proprietarul cladirii în care va aflati. în afara de cazul ca nu se comporta corect. dar nimeni n ar fi putut interpreta gresi t expresia de pe chipul lui. dar îl inte resa sa vada cum evoluasem noi. si acesta nu l a p utut gasi. spuse profesorul. Cu ce pot sa va ajut? FBI istul se identifica aratându si legitimatia. Ginny îsi întrerupse dansul razboinic când eu am spus: Doctore Griswold. vai. Doamn a Matuchek a disparut. Stia mai multa matematica decât ar putea sa acumuleze simplii muritori de acum si pâna la sfârsitul lumii.. Însa nu i am vazut în ultimul timp. Cât timp avem la dispozitie? am întrebat.Vai! exclama Karlslund. nici asociatii lor. Nu si când vor veni cu un mandat de perchezitie. Cazu în extaz când Janice îi oferi un exemplar din Nat ional Geographic. Într adevar. indignat: Sincer. domnule.. domnule. FBI ul are posibilitati nebanuite. Cutit Sclipitor aborda o expresie dura. Eu am aici autoritate discretionara si in¬terzic accesul.

Acum puse lantul la gâtul lui S vartalf. prinsa cu o clama în talie. Atunci ne ducem în infern. Apartinea sotiei sale. Totusi puteam sa folosim câte ceva de la pagânism. Putin jenat de privirile pastorului Karlslund. Echipa noastra îsi începu treaba. moderna. dar altele. Vom câstiga având avantaj ul surprizei.. Ginny îsi îndrepta spatele: Okay. n ati luat cina! Veti fi slabiti si. Doar o sa mergem acolo. Virtut ile lor provin din orientarea catre ceruri. si a primit ordinul sa actioneze cu mare precautie.. fiindca pur si simplu habar n are ce facem noi. Of. Probabil ca zona a început sa fie supra¬vegheata înca înainte de telefonul ui Cutit Sclipitor. Barney scoase un pandan¬ti v cu un ciocan argintiu. utilizata în ceremoniil e rituale. Luasem cu noi si principalul ce rtificat de nastere al Valeriei. care arata ca e vrajitoare autori zata.Putem sa iesim de aici? îl întreba si Ginny. N o sa murim. pe care ni l adusese Ashman. Oh. Ce? Barney icni ca si cum ar fi fost lovit în plex. Nu ne parasi. În laboratorul de cercetari avem un frigider plin. iar caracteristica fundamentala a ia dului este ca acolo nu salasluieste iubirea. Mergem direct în iad. nu stia cu exactitate ce va merge si ce nu va merge în iad în materie de vraji. N avea sens sa luam cu noi arme de foc. inclusiv geometrii nostri. N as încerca. tot asa si Lobacevski.. Dar porni pe data sa dea ordine. Ma durea sa vad chinul prin care trecea prietenul meu. stiu ca nu va pot opri. si care putea fi atasata la lanterna Polaroid de sub cam asa mea. Unele caracteristici ale acestuia. Eu si Ginny suntem tintasi destul de bun i în spatiul euclidian al acestui univers. Nu strângeti doua sute de dolari. pentru cazurile când se lucreaza pâna târziu. Sa vad ce gasesc. O data iesiti de sub jurisdictia americana. Fara pregatiri.. Nu! Esti nebuna . Avem nevoie de ajutorul tau. cutii cu scrumbii afumate pe ntru Svartalf Bolyai si patru cutii cu bere. prietene. Am luat însa niste sabii. Dar n ati. S ar putea sa va ofere ajutorul. care afectea¬za pâna si gravitatia. nu av eau nici o însemnatate acolo unde ne duceam. dar foarte bine ascutita. Presupun ca el s a abtinut de la o actiune directa. îi lua o mâna între mâinile ei si l privi în ochii împietriti..... De altfel. gravata cu un sarpe cu pene care rânjea grotesc. Nimeni. mana nu disparuse cu totul din simbolurile lor. Asta ar fi o crima. A mea era mai grea si mai veche. Ginny obisnuia sa poarte o insigna cu bufnita. iar eu cu imensa jacheta a lui Barney (cu mânecile suflecate).. banuiesc ca el e de partea noastra. Griswold intra în sala. Griswold gasi o placuta miniaturala de jad azteca. Nu puteti sa plecati acum. Ginny îl pusese pentru moment în propr ia ei poseta. pâna când vom pleca. putem sa improvizam o multime de lucruri. Dar când traiectoria trece prin distorsiu ni de neprevazut. Colturile gurii i se ridi¬cara putin. Ati. copie a unui simbol viking. Deci asa plecaram sa luam cu asalt fortareata infernului: Ginny cu geanta de uma r a lui Janice. Cel mai important motiv pentru care îl recrutasem pe Ashman fusese faptul ca ne putea da sfaturi pre tioase în legatura cu folosirea certificatului. XXXI Aveam ceva echipament. si nu l prea încânta ceea ce trebuie sa faca. precum onoarea si justitia. si o luase m pentru potentialul ei magic. Fortele demonice nu vor mai avea timpul necesar sa se organi¬zeze împo triva atacului nostru. cu buzunarele umflate cu sandvisuri cu unt de arahide. Bo lyai ne va sfatui. Lobacevski putu sa ne spuna doar ca simbolurile r eligioase cele mai impor¬tante nu vor avea acolo puterea pe care o au aici. mai are Cutit Sclipitor dreptul legal sa ne cheme înapoi? Si nici nu va poate împiedica sa mentin eti cordonul nostru de siguranta. îl implora. ramas de pe vremea când fusese întrebuintata drept ha . spuse Ginny. Nu putem sa nu plecam. atunci mai bine o lasi balta. A ei era o lama Solingen.. am spus eu. Se duse la Barney. în special trusa lui Ginny. fara echipament adecvat. desi trecusera secole de când acei zei pagâni nu mai aveau credinciosi. însa d e când începusera necazurile îl purta el drept talisman. da.federalii au dreptate sa creada asta. ca puterea si ispasirea. Cu ce se gaseste aici.

am spus. nu pe doua cozi de matura. iar omenirea are nevoie de mai multe date despre iad. Prin urmare. Iar în mine am simtit un gând grav: Nu mai pot face nimic pentru voi. Mi am luat camarazii în brate. Daca am fi avut timp.unui urmaritor . Se rotira din ce în ce mai repede. în afara de cazul în care ai norocul sa dai peste unul dintre putinii special isti în domeniu. trebuie sa mergi însotit de un magician sau o vrajitoare. Era notorie poluarea din infern. Noi însa v om putea.daca va fi nevoie pent ru Val. Virginia Williamovna. iar animalul sacru s ar putea sa nu fie un animal marin. Probabil ca acestea aveau sa ne fie utile." L am simtit îndepartându se de partea constienta a mintii mele. gata sa fie coborât. cât de repede puteau. în Nexus. iar eu mi am mai pus în spate înca unul. existau si tuburi mici de oxigen si masti ajustabile . Eram tr asi în maelstrom. nu pe deplin. In mijlocul figurii. Se auzea doar un vuiet. Pregateste niste vraji care sa nu l lase sa se întoarca acasa. În depozi t existau aparate de respirat pentru investi¬gatii subacvatice. Ridicându ne maturile. daca zona nu este prea periculoasa ca sa intrati în ea. armata. si l însotise pe Decatur în calatoriile sale. Atunci când ai de a face cu ondine. cu valoare stiintifica. si nici pentru motan. care cu siguranta are un suflet propriu. Dar nu. un clopot imens. Am fi putut calatori pe un dragon. iar când a junseram în infinit. Deasupra atârna. si o vom face foarte repede. mai puneti aici câteva sute de kilograme de material. Sa u poate ca nu vom aduce nimic. Barney îsi sterse ochii. pieri cu desavârsire. Gândesti foarte logic pentru un zapacit. pâna când devenira o ceata. c a o elice la viteza maxima. Prin larma din ce în ce mai puternica mi am auzit vrajitoarea citind pergamentul pe care se afla numele Victrix si rugându se sa fim îndreptati spre ea prin spatiu timpul diabolic. Daca va ajunge aici. si alte asemenea creaturi amagitoare. stelele si universurile începura sa se roteasca în jurul ochiului de fu rtuna în care ne aflam. lista fu completa. i am amintit. Acesta er a pregatit drept masa de schimb pentru orice putea veni din universul infernului . care folo sise aceasta metoda. si am fi lua t cu noi înca o fiara apta sa care câteva tone de material necesar pentru orice situ atie luata în calcul de o echipa de analisti strategici. Totusi. Svartalf mergea în fata no astra. Energiile se adunara. ceva viu. Am gasit un set potrivit pentru Svartalf. gazos sau aducator de altfel de necazuri. am intrat. de mâna cu Ginny. Banuiesc c a linistea pe care mi am pastrat o în continuare s a datorat prezentei sale insesi zabile. Nu numai Janice plânse când ne luaram la revedere. cred ca sunt alergic la ceva de pe aici. Drace. pentru o mare varietate de animale. Okay. Apoi venira asupra noastra asemenea zvârcol . Chiar înai nte de plecare i am rugat sa mai faca înca ceva. În timp ce câtiva membri ai grupului ne ajutau sa ne echi¬pam. Nu veti mai fi constienti de prezenta mea. În centrul Nexu s ului desenat pe podea. de dimensiuni mici . Tunetele si c utremurul începura sa bubuie. Noi dispuneam de cunos¬tinte inedite si de o cal auza unica. asezasera un pentago n regulat restrictiv. prin intermed iul unui lant si al unui scripete. ca sa nu fim despartiti . Foarte repede deveni doa r ceva frumos ce mi se întâmplase timp de câteva ore. ne sarutaram. Cu asta. Steven Pavlovici. a carui forma n o sa v o dezvalui. lumea. Nu va voi împovara cu suferinta pe care mi o provoa¬ca acest lucru.sa faca fara nici o dificultate tranzitia încoace. Sau aproape ultimele. Prietenii n ostri rostira vraja. Sala se întuneca din nou. Dar sa nu exclu¬dem din capul locului aceasta posib ilitate. înainte sa ne punem mastile. delimitat de lumânari sfintite. Nu putea sa ma ajute altfel. Sala.nger. fiind ceea ce era. n o sa poata sa paraseasca diagrama. daduse gres. aa. Acum trebuie sa devin un simplu observator si sa înregistrez totul doar de dragul curio zi¬tatii mele. Janos F arkasovici. ca un vis care dispa re atunci când te trezesti si încerci sa ti l aduci aminte. Dupa ce vom pleca. ca de valuri imense. poate ca ne am fi echipat mai bine. Ce? zise Barney uimit Dar asta i ar îngadui oricui . Barney si Nobu faceau u ltimele pregatiri pentru trimiterea noastra în iad. Pro¬blema este ca nu stiu ce vom gasi. Poate fi un lucru. Aerul ar fi putut constitui o problema. Fie sa calatoriti cu binecuvântarea Domnul ui. Ultima imagine a lumii se micsora cu o viteza cumplita.

dar parea curat . palida. Am strâns o pe Ginny în brate. corelata cu restul. nu ne ar fi putut determina sa le strabatem. Îsi cuprinse umerii cu mâinile. Lobacevski ma învatase în ainte de plecare germana si franceza. Si se afl a doar la câtiva metri distanta. pentru un minut sau un mileniu. era dat de ja lnicul suierat al vântului. Distorsiunea spatiului. XXXII Probabil ca am lesinat. Ginny îsi scoase si ea masca de pe fata. Nu. Asta sugera acel loc. lasând o sa atârne peste rezervoarele de oxig en. puteam zari stele si câteva planete de un cenusiu urât. spuse. steaua din vârf nu scânteia. Rochia i se învol jurul corpului. steril. mohorât si neted ca asfaltul. dar nici unul nu l întrecea pe asta. Aici. apoi existau pete de întuneric si mai intens . la foarte mare depart are. N am fost de acord cu asta. cercetând împrejurimile. Am folosit ritualuri diferite si am strabatut timpul urmarind o destinatie precisa. raspunse Ginny. asa cum facea de obicei.. Svartalf disparu dupa un bolovan. S e pare ca stia el ceva. nu era nicicând aceeasi. Unde suntem? Nu mi dau seama. miscându se vizi bil pe traiectorii haotice. de fiecare data hidoasa. Ne aflam pe o câmpie pustie. Dante a descris al saptelea ciclu al infernului drept în¬ghetat. Întoarcerea ar trebui sa fie mai usoara. Deoarece câmpia nu avea orizont si nici accidente de teren. încercând sa se încalzeasca. O remarca la fel de potrivita ca si toate cele rostite în ocazii istorice. Si Svartalf era sanatos.unde ar trebui sa fie si Val si nu suntem prea departe de ea. Dreapta pe care circula el corespunde probabil în alta parte cu o curba. asa si trebuie sa fie. ne aflam pe planeta . M am rasucit. Iluminarea venea din acel sol. încât nimic. Er r r am pregatita sa ma feresc de flacari. traiectoria lui se unduia ca si cum mota nul ar fi fost beat. Daca vraja legata de nume a functionat. Priveste! În timp ce Svartalf venea hotarât spre noi. Cel mai cumplit ramânea. Asta nu seamana cu ce au raportat expeditiile anterioare. am devenit b rusc constient ca trecerea se terminase si ajunsesem la destinatie. Daca stai pe loc. presarat din loc în loc cu bolovani a caror forma. Era extrem de rece si agitat de un vânt care te patrundea pâna la oase. fara sa faca prea multa tevatura din asta. Asta i buna! Si rusa! Mi i a auu! mi se raspunse. ci o negare a luminii. al sunetului. e . Dârdâia. Bineînteles ca încercaseram sa stabilim dinainte destinatia. Kommen Sie zurück! am strigat în vânt. Pâna la urma. În viata mea vazusem destule lucruri monstruoase. Oriunde s ar fi aflat aceasta. Motanul venea spre noi din directia opusa celei în care disparuse. Dar si tranzitia noastra s a petrecut altfel. cu mâini tremuratoare. fara umbre si lipsita de culoare. pentru vecie. cu solul tare.iri si orori.de fapt. copilul spiri dus din patutul fiicei mele. al miscarii. des i. Sterilitate. într un fel. Totul pare rectiliniu.. Nu insista sa i se acorde atent ie. Cum naiba! am exclamat.nu o ab senta. i am raspuns încet.daca planeta" înseamna ceva aici . Mi am scos foarte precaut masca. Br r r! Hai sa facem ceva ca sa ne încalz im. testând aerul. Retournez vous! Am realizat ca. mi am zis atunci. Cerul era de un negru absolut si nesfârsit. Scoase din poseta o bagheta magica telescopica. Ba nu. si nu gasiram nici o rana. cu exceptia Valeriei Victrix. Ce se întâmpla în departare? M am uitat în jur. Bolyai îl pusese sa mearga în cercuri din ce în ce mai la rgi. Singurul sentiment al directiei. ci continua la ne sfârsit. Vizibilitatea scadea undeva. Ne cercetaram unul pe altul.

noi simtindu le doar fizic. cam multa. Efecte optice Doppler. Au avut destul timp sa puna la cale niste figuri urâte. Mai întâi. ma fulgera un gând prin teama care ma cuprinsese. cu atât ne îndepartam mai mult unul de altul. bagheta magica arata o directie preci¬sa. ochii galbeni si coltii albi îi scânteiau c . Svartalf ajunse. iar eu în dreapta lor. care se subtiau. în treaga ratie de necazuri. Uitându ma nelinistit de a lungul câmpiei. De ce a ales rapitorul acest loc pustiu ca sa reintre în universul lui? Dar no i n am aterizat chiar în punctul pe care l doream. derulându se ca niste cuvinte aproape inteligibile si amenintatoare. bolovanii de dedes ubt .ra ca un taciune aprins. apoi ne odihniram câteva minute si porniram. se desprin¬deau si dispareau. sunetele erau a lterate. apoi se tra nsformau în picaturi.si o pierdus em pe Ginny. M as fi putut obisnui cu gândul mortii. dar nu si cu stingerea oricarei sperante. ne confruntaram cu distorsiuni vizuale. Globul de cristal ramase încetos at. voi restabili controlul asupra. Cu cât acceleram mai puternic. Parul i se zbuciuma ca un f oc. înainte ca zborul sa devina un chin. silueta splendida a lui Ginny.se ondulau. Maturile erau lente si lipsite de stab ilitate. hotarâta: Dar ma astept sa primim. Asa ca nu mai vorbi pâna mi gases c un reper. Dar nici un mesaj nu se putea auzi prin larma aceea. Pleca de lânga mine ca o frunza luata de vânt. înai nte de a ma lovi de piscurile acelea. se micsorau. Am început sa cobor. Nu le da atentie! am strigat. direct în bataia vijeliei care mi facea ochii sa lacrimeze. Am ajuns la concluzia ca universul infernului avea o asemenea entropie. S patiu timpul dintre noi si destinatie era bizar. o pierdusem pe Val.. n as fi reusit decât sa ma prabusesc la pamânt.daca distanta n ar fi fost atât de mare as fi vazut piscurile profilându se pe câmpia nemarginita. doar nu ma rostogolesc pe o sosea. Am reusit totusi sa ne înaltam si sa ne plasam pe directie. Îsi r idica o bucla de pe frunte si adauga. Am tras de ghidon. pe o curba amenintatoare. spuse Ginny. pul¬sau. nu i asa? . o vraja de transfer într a devar eficienta. cu o insti nctiva reactie de teroare. Dar sirurile de bolovani înaltându se de a curmezisul traiec¬toriei mele nu mai erau b olovani. Ca sa fiu sincer. pulsând pe tona litati prea joase spre a fi perceptibile. protejându ne. având tendinta sa netezeas ca fluctuatiile si sa similarizeze natura cu cea de acasa. am murmu rat: Nu prea ne am lovit înca de belele. lânga noi. dar orice as fi încercat sa fac. Doi: în cazul expeditii lor anterioare. cu Svartalf. pe drum. Trebuie? Da. aceasta ma înghiti. încât un potential foarte mic dadea nastere unor efecte foarte mari. ajuta ne! am strigat în singuratate. demonii au stiut probabil cu mult înainte unde si când vor sosi aces tea. nedându ne nici un indiciu despre distanta sau despre ce ne astepta în viitor. Nu stiu cum. Ast a i buna. se mareau. Pe neasteptate iubita mea se îndeparta. Matura nu voia sa se redreseze. Bucati de piele pareau ca încep sa curga. Bolyai. deveni ca un chibrit aprins si genera caldura în trupurile noast re. Dar tinuta sub semnaturile noastre si sub amprenta labu tei lui Svartalf. Ginny zbura în fata. Imagini¬le pe care le vedeam .mâi nile mele pe ghidon. Iee ou uu! am auzit dincolo de urletul vântului. Noi i am pacalit. cele ascutite se transfor¬mau într o cacofonie de urlete. Am vazut o pe Ginny apropiindu se. în fine. Steaua de pe bagheta ei magica stralucea iarasi ca Sirius. dupa ce fusesera recitate cuvintele p otrivite. Mâncaram si bauram câte ceva. dar parcursesem mii de mile . se transformau dintr o caricatu ra obscena în alta si mai urâta. iar câm¬purile de protectie ajunsesera kaput. M am rasucit în sa. Oare ce ni se pregateste? Avem doua puncte în avantajul nostru. Furtuna hohotea în capu l meu si facea sa vibreze matura de sub mine. Influenta ei persista înca. Svartalf. Bolyai folosea la buta lui Svartalf ca sa dirijeze matura. lasându ne expusi vântului din fa ta.. bâzâituri. am urlat vrajil e. Apoi. ci piscuri de munti spre care fusesem catapultat. începuram sa transpiram. Tinuta deasupra pergamentului lui Victrix. Am încercat s o urmez. La început. tiuituri.

în loc sa le ocolim. Treceam dintr o geometrie în alta. ob servatii despre un anumit domeniu. cu patru. liniile trebuie gândite ca niste meridiane si paralele. eu prin cealalta. este corect. Îsi croia drum printre furtunile dimensio¬nale ale iadului ca un atac ant în fata golului. Iar acum imaginati va o planeta formata numai din apa. In orice punct. de fapt. supraf ata ei poate avea orice forma. încât vrajile pentru cozile de matura nu functionau. În lipsa altei voci. dis tanta dintre doua puncte devine minima doar când reprezinta arcul unui cerc cu dia metrul egal cu cel al sferei. si imediat ne trezeam în alta parte. dar întotdeauna mai mare de 180°. dupa cum cred multi filozofi. mai multe dimensiuni. hipe rboloizi. care nici macar nu ramâne aceeasi în timp. iar n oi trebuia sa înaintam prin intermediul impulsului si al aero¬dinamicii. Daca este un plan. Da. sau o neasteptata scade re a greutatii ne facea sa ne rostogolim. geometria ei asculta de legi le euclidiene care se învata la scoala: liniile paralele nu se întâlnesc. Am imitat o. suma unghiurilor dintr un triungh i este egala cu 180°. sau treceam prin cute ale spatiului. o linie îndrepta ta spre ea se curba repede în alta directie. o sfera. Daca am fi fost în lumea de acasa. larma asurzitoare si iluziile optice dezgustatoare nu ne mai deranjara atâta. putea sa scrie si sa rezolve mental ecuatiile care l descriau. Treceti de la spatiul cu doua dimensiuni la unul cu trei. Nu mi ami ntesc fiecare incident. Pierdeam contact ul cu Ginny si ma rataceam. Nici un muritor n ar fi putut o evita. Cum sa va explic? Închipuiti va ca sunteti o fiinta plata. La o sfera. prin tr un pliu al spatiului care scurta distante enorme. daca luati în calcul si axa timpului si daca nu cumva. Dupa ce aflaram cum sa trecem usor dintr un sistem metric în altul. Ne cataram peste munti si ne strecuram spre telul nostru . adica. dupa ce Bolyai descoperi ce siret licuri puteam sa folosim când dimensiu¬nea timpului se curba. Dar aici ne am rotit într o parte si am înce put sa câstigam altitudine. în. bântuita de furtuni si neguvernata de legile de baza ale fizicii. lumea din jurul nostru deveni mai . Eram mult prea ocupat ca sa le mai observ pe multe dintr e ele. Traiti într o suprafata. Putea face. Trebuia sa fim foarte precauti si sa reactionam în fiece clip a. suprafete generate prin rotirea curbelor trigonome¬trice sau logaritmice . creatura mitica (daca v reo creatura poate fi mitica) dintr un spatiu cu doar doua dimensiuni. ne am fi ciocnit. Totusi înaintaram chiar mai repede decât sperasem. în regiunea unde ma aflam. Am ajuns la o creasta. sau câmpul gravitational intens dintr un spatiu foarte curbat atragea brusc matur ile spre sol si încerca sa ne smulga ochii si maruntaiele. Am vazut împreuna cu ea ce facea pisica. Trupul lui Svartalf se transformase d intr o capcana într o unealta. în care act ioneaza fortele paranormale. suma unghiurilor unui triunghi este variabila. De exemplu. cânta melodiile de împerechere si lupt a ale unui motan negru. în general.totul în fractiu ni de secunda.. Ginny se apleca pâna când degetele ni se atinsera. supuneti l legilor haosului si ale urii: atunci vet i obtine ceva asemanator cu universul infernului. ceea ce înseamna ca au lungime finita. Senzatiile ei tr ecura prin mine. dar restrictiv. Acum imaginati va conuri. începând din momentul în care relatia cu Ginny îi îngaduise atematicianului sa profite si de resursele ei. Ginny ocolind o printr o parte. Traiect oriile noastre divergeau din cauza curburii spatiului. Dar Bolyai nu mai era muritor. Încercarea mea de a o inter cepta pe Ginny era mai mult decât inutila. Dar acum imaginati va ca un gigant tridimensional va scoate de acolo si va pune într o supra¬fata de forma diferita. Nu era un drum usor. Geniului s au i se adaugasera cunostintele si abilitatile dobândite în mai mult de un secol de eliberare de trupul iubit. adaugati hiperspatiul. o suprafata închisa obtinuta din unirea laturilor unui dreptunghi dupa ce în preal abil unul dintre capete a fost rotit cu 180° sau oricare alte suprafete care va ma i trec prin minte.a ai unei pantere. De multe ori facuram greseli care ne ar fi putut costa mult. sau aproape ca ne ciocneam din cauza unei clatinari. cu viteza luminii. sau intram în locuri unde hip erspatiul era atât de slab. sa i calculeze posibilele proprietati si sa obtina o imagine e xcelenta despre cum se va transforma conturul acelui loc în altul . Acel s patiu vi se va parea fantastic de schimbat. Exulta. Venira lânga mine.. în drum spre pieire. În plus. Ati putea sa înnebuniti. cea mai scur ta distanta dintre doua puncte este o dreapta. ac esta reprezinta.

mortii îsi continuau razboiul etern. Ni ci macar nu cred ca erau vii. cu o viteza doar putin mai mare decât a noastra. grosi si contorsionati. boom ba da boom. care ne îngretosa cu umiditatea si caldura lui. Aveau marimea si culoarea vulturilor. urmarind o traiectorie deasupra atmos ferei si disparând dincolo de orizontul inexistent. si iarasi boom ba da boom. nu pentru ca as fi vrut. În liniste. Copacii. spuse. chiparosi se întindeau peste ape si busteni plutitori. lucind slab acolo unde nu erau a coperite cu putreziciuni. În fata. Fosforescenta macabra a solului ramasese principala noastra sursa de lumina. Ginny îmi facu semn sa ma apropii. Radacinile dese si moarte invadasera malurile. Pentru un timp. freamatul picioarelor si zgomotul ca dintr o mace¬larie al loviturilor care si atingeau tinta. am întrezarit niste siluete care dansau. ridicate de o rafala de vânt. armele pe care le foloseau erau sabia. Când Ginny se uita în globul de cristal... Din când în când. dar nu rasunau nici strigate. ci pentru ca ne dureau br atele de încordare. Puteam sa ne relaxam put in. foarte. un put care parea f ara fund. zburaram în liniste. în afara de aerul dislocat de noi. Dar asemen ea imagini erau îndepartate si pastraram distanta fata de ele în timp ce ne straduia m sa ne continuam drumul. Si chiar era bine s o facem. În mijlocul unei insule cu vegetatia defrisata ardea un foc înalt cât o turla. zone pline cu oase sfarâmate. Ce ar trebui sa facem? Sa viram. Din namol se ridicau. si aerul deveni iarasi înghetat. o lumina aramie se reflecta agitata pe niste nori josi. Daca nu ma însel. cotiram si ne îndreptaram spre destinatia noastra. îsi pierdu de tot mirosul. Arata groaznic. ni ci trompete ori respiratii greoaie. Maturile noastre accelerara si lasara stolul în urma. Peste tot în fata noastra auzeam alte tobe începând sa b ata.stabila. o lucire p ala dar din ce în ce mai intensa din interior ne arata ca ne apropiam de tinta. Probabil ca faceau asta de câteva s ecole. Cineva sau ceva îsi construise bârlogul într o regiune unde perturbatiile av eau tendinta sa se anuleze una pe alta. Trecuram pe ste un sir de dolmene. erau calde si sarate. Când ne vazura. când se racori. pâna la urma. ca sa nu ne trezim cu plamânii corodati. deoarece multi dintre soldati purtau zale. Bal tile. Fara sa fim avertizati prin nimic. restul fiind îm bracati în piei si pânze aspre. aveau ramurile îm¬pletite . Survola ram o padure de spânzuratori si un râu care curgea scotând suspine si ale carui picatu ri de apa. Dar repede. dar e ra respirabil. tentacule de negura ascundeau mijlocul mlast inilor într o burnita murdara. Dupa ce trecuram de ei. Pâna la urma puturam sa studiem peisajul fara sa ne întrerupem zborul. dar nici unul dintre ei n u era viu. aidoma unor lacuste. scheletice. boom ba da boom. U n aer cu o duhoare de mormânt. goale. Curentul de aer pricinuit de viteza noastra de deplasare parea aromat dupa acea duhoare iritanta. Sa încercam sa mergem prin alta parte. Svartalf scuipa sfidator. Zgomotul ne asalta: tobe. negre. foarte departe. mai mult decât negri . ceturi galbene. Înduraram caldura si . un pliu sau o convulsie a spatiului ne duse direct acolo. ia r tam tamul se transforma într un boom ba da boom. Extenuati. Sub noi se întindea. Acolo se luptau doua armate. Auziram zanganitul fiarelor. suntem deasupra regiunii Diddy Wah Diddy. În spatele inimii lui albe în care ceva nu am reusit sa disting ce anume colea si urla. Vântul se potolise. Am dat drumul mâinii lui Ginny. lancea si top orul. golas. Câteodata un fulger globular înflo rea si se stingea într o lumina slaba. nimic nu misca. dar capetele si ghearele fioroase le erau lipsite de piele. o mare de lava de unde izbucneau flacari si se ridicau aburi care ne d eter¬minara sa ne punem mastile. Ne aflam la marginea unei mlastini. dupa ele urma o soapta. cu astrii lui miscatori. Observaram ca sesul fusese înlocuit cu piscuri. Mi am dus mâna stânga la mânerul hangerului. iazurile. si cei de jos t ransmit vestea mai departe. împuscaturi. un câmp de batalie. câte un meteorit imens si hidos ne trecea pe dea¬supra capetelor. urletele lor acoperira vuietul flacarilor. tipete. Din copacii fa ra frunze se ridica un stol de pasari. casti si sulite. împrastiind caldura ca pe niste sulite fierb se zvâr inti. privind în jur. lacurile se întindeau la nesfârsit. la fel de imensa ca tot ce vazusem pâna acum. printre trunchiuri. deznadaj¬duiti. Acum înaintarea era mai usoara. Cerul ramasese negru.

globul functiona foarte bine . Piciorul Virginiei lipit de al meu era o atingere minunat de placuta. plina de atâta suferinta. cu o vraja premonitorie. se ascundea în adâncuri iar singura lui unitate stilistica era aceea a u râteniei. Din aceleasi motive ca mai înainte. fara ferestre si cu o singura usa. pâna când ajun¬seram la niste munti atât de înalti încât avur nevoie de mastile cu oxigen. Alta câmpie. încovoiat. Si sa ne si miscam repede. Treb uie sa ne facem repede un plan. un pi tic cu picioare subtiri si lungi de trei metri. Nici unul nu semana cu altul. în iad. am adaugat eu. o unda de agonie. un turn subtire se ridica. mile patrate de diformitati fara sens -misunând de viermuiala drac ilor. un chip pe o burta. Traversaram dealuri gaurite de transee si cra tere de bom¬be si pline de tunuri ruginite. iar în mâna lui Ginny. apoi se stabiliza pe un punct si se apropie: o curte interioara. dincolo. Deas upra ei. In universul nos¬tru. Am avut sentimentul nelinistitor ca.vaporii otravitori care urcau de la un sistem de sosele unde niste vehicule cu m otor se târau bara la bara. dintr un donjon cubic. Imaginea din sfera se roti. dar privirile noastre nu patrunsera prea adânc. ale carei sfârcuri erau capete rânjitoare. Nu ne putem permite asta. se poate? Ginny încuviinta. Ici. la limita. Stinseram sfera si ne îmbratisaram pâna ce ne opriram din tremurat. era co¬respondentul unei capele. Dar oare avea vreo forma? Se rasfira. Aflându ne atât de aproape. se avânta s pre înaltimi. Planând pe loc. ca si alte înfatisari de nedescris .nu. Acesta avea o culoare îndoliata si era monstruos atât ca dimensiuni cât si ca forma. o picatura schi mbatoare. un curent de a lungul coastelor. Clar si fara echivoc. Încercaram sa privim prin ziduri. o femeie sleampata si grasa. o turla sugera o ciuperca otravitoare. de forma heptagonala neregulata. un barbat gol. În mijlocul curtii se afla o casuta din piatra nefasonata. o barba de piatra atârna peste o poarta disp roportionata. Focalizaram pe o banda de demoni. observaram niste turnuri negre. Asta înseamna ca Val va ajunge curând acolo. receptionaram un gând d in interior . cu un sarpe în locul falusului. Un trup acoperit de tepi. Totusi. Imaginea fu înlocuita cu o alta. încon jurata de cladiri ca niste cavouri si de turnuri contorsionate. iar spatiul dintre noi si castel nefiind prea diferit sub raport geometric de cel de acasa. nu stiu pâna unde si ni ci n am putut sa i ghicesc scopul. Da mi o ima¬gine de ansamblu. Cu atât mai bine. într un anu mit mod pervers. eliberându se. dar Lobacevski teoretizase ca dimensiunile fluide ale Gheenei ne ar putea oferi sanse mai mari. luata de sus. Pe ea. striga sotia mea. care se înalta peste straturile înconjuratoare si umbrea curtea. ne¬marginita. încât Ginny ti pa iar eu mi am muscat buzele pâna la sânge. reteaua se întindea pe mile întregi.. presarata cu bolo vani. Ginny mari imaginea castelului. un miros de sulf ars si fier umed. o cupola se umfla ca o basica. peisajul se domoli din nou. colo. Globul de cristal începu sa lumineze feeric. Reactiva globul. ca s a vada si dânsii. ba gheta magica se îndrepta brusc în acea directie. Timp de o clipa. subtiri. aceasta parea nelocuita. devenind cenusii.. În s patele si dedesubtul camerelor caver¬noase si a labirinturilor întortocheate pe care le zariram roiau mult prea multe forte rele. foarte departe. cozile de matura oscilau si trepidau. Nu mai avem destul timp. Priviram globul tinut de ea. tinând seama de imag inile vagi pe care le vazusem. vanitatea este foarte mare. Iarasi am observat viermuiala de draci. Svartalf Bolyai îsi întinsera gâtul peste bratul ei. Pe Hecate. Întotdeauna erau asa agitati? Cu siguranta ca nu. Vântul continua sa sufle o tânguire în urech ile noastre. aproape ca niste jucarii. un dinozaur cu tentacule. ultimul semn de viata fiind un steag îna ltat ca pentru o victorie si ale carui culori se estompasera. acestea functionea za foarte rar. acolo e! XXXIII Mi am aliniat matura lânga cea a lui Ginny. n am putut sa privim nici în interiorul casutei. Dupa munti. neagra ca abanosul. cu prim pl anuri punctuale. nu un gând. spuse Ginny. spuse Ginny. un porc zburator. trecând peste canioane trebui sa evitam bolovanii car e cadeau în sus. Dealurile urcau tot mai mult.

agita bagheta magica. Din aripa retezata tâsni sângele. L am apucat de gât înainte sa reuseasca sa si înfiga coltii. La o parte. Tu o sa intri înauntru. erau înarmati. Dar îmi retinu atentia faptul ca. Dar spre noi se îndrepta un vultur de marimea unui cal si având cap de c rocodil.. Am impresia ca habar n au la ce sa se astepte. vom vira spre adevarata noastra tinta. Dracul racni înfiorator si se prabusi. legiuni ale întunericului. N avem cum sa i împied icam sa ne observe. Apoi li se alatura ra si altii.. în timp ce cu mâna libera facea pase. Eu o sa pazesc usa. Apoi atacaram. Oricum. în cele din urma. ceea ce face din el o tinta logica pentru orice bomba lansata de inamic. Nu aveau nici o discipli¬na. D oar pazesc locul unde vrem noi sa ajungem.. Ratacind în multime. Evident. Am auzit provocarea lui Svartalf si i am raspuns cu un strigat razboinic. din interior se aduceau noi arme. Nu aveam nici un dubiu ca în jur plou a cu blesteme. fiecare se agi ta ca un pui decapitat. urmate de tun ete si ozon. Castelul se ridica în fata noastra. sugeau aerul si se risipeau. Si un idiot poate sa te omoare. Îmi scosesem hangerul. ispitiri si deochiuri urlatoare. Mai ales pâna nu punem capat calatoriei în timp. si uite ce debandada. pâna ce câteva sute de aripi prinsera sa se agite pe cerul negru ca fun inginea. si toti se împingeau. Efortul o epuiza pe Ginny.. ale carui coloane din fata seamana cu niste intestine? Trebuie sa apartina vreunui s tab. Nu i subestima. în majoritate. Nu ti dau nici un ban tribut! am racnit si l am lovit. Nori aducatori de moarte erau aruncati prin hornuri. Scutu rile de protectie ne erau bombardate cu ful¬gere globulare albastre. Ginny trebui sa si foloseasca toata energia ca sa îndeparteze vrajile negre. Nu se puteau hotarî cum sa procedeze. Noroc ca betele noastre functionea za aproape normal în zona asta. se certau si începea u sa se bata. În momentul când apare Val. Fara îndoiala. Apoi de abia am reusit sa spintec un calcan mare cu dou . privirile noastre întâlnira si alte gru¬puri similare. Vezi palatul ala . o însfaci si îl ucizi pe rapitor. am spus eu. Bolyai pilota matu¬r a.presupun ca asa ceva este . La urechile noastre ajunsera croncanituri si vaiete. cu voce stapânita. înalt ca muntii peste care trecuseram mai devr eme. Fri ca ma parasi. pentru ca ne a r putea bloca. tipând la ceilalti. Un sarpe liliac se arunca spre mine. replica Ginny. deoarece a tacul înceta. venim sa ne recuperam fa ta! Începura sa ne observe. Svartalf mârâia în fata ei. acolo. Vechile puteri se trezira în lama. se învolburau de asupra noastra. cu parul ud de tran spiratie lipit de frunte si obraji. Dracii zbu¬ratori împânzira aerul. Dar acel val de conjuratii facea imposibila vatamarea noas¬tra fizica. Tobele. nici ei n u optasera pentru arme de foc. Niciodata raul nu i inteligent sau creativ. i am retezat capul cu dintii. nici un fel de ierarhie. Iar în fiecare clipa. Câmpia pustie fugea pe sub no i. si armele medievale erau de temut. Confuzia era de necrezut. sub cerul infernului. Nu ne vom îndrepta direct spre curte. In ultimul moment. Au primit mesajul sa se astepte la un raid. Probabil ca . creatura care i conducea pe adversari realiza asta. Curentul de aer iscat de trecerea noastra urla în jur. Dar ei n au de unde sa stie ca am reus it sa facem ce am facut. încolacindu mi se în jurul bratului drept. Si ca om ramâneam un lup. voi. Cel mult le o fi spus subalternilor lui sa s e astepte la necazuri din partea noastra. Nava¬lim direct înauntru.cel din stânga. care patrunse în tinta cu o forta pe care am simt it o pâna n ultimul oscior. daca esti de acord. au fost alertati. la ca re de jos se raspunse cu urlete. Noi ne apropiam din ce în ce mai mult . deci trebuie sa fim iuti. Ui te ce o sa facem. Iar fortele diabolice sunt stupide. I am zarit chipul palid si încor¬dat. Ai înteles? Ne sarutaram o ultima oara.. M am ridicat în scari. iluzii. am pus eu lucrurile la punct. pentru motive asema natoare cu cele ale lui Lobacevski. spuse Ginny. si din ce în c e mai multi zburatori grotesti se înaltau în aer si survolau zona. desi noi nu le percepeam . o sa ridici scuturile paranormale si o sa definitivezi vraja pentru întoarcere. iar buzele îi murmurau vraji. Oare Necuratul sa nu le fi trimis nic i un mesaj despre noi? Banuiesc ca nu poate sa se amestece personal în problema asta. Nici unul dintre ei nu mai putea rezista mult.

servetele murdare. Înconjurata de ziduri. Daca ar fi facut o. proba bil ca si spusese el. dând semnalul. si Svartalf era golit de sânge. Scârtâi deschizându se si ne repeziram înauntru. goi. În spatele nostru se dezlantui babilonia. am fi ajuns prea târziu aici. Ne mentinuram directia pâna ajunseram la doua sute de metri distanta. Aranjamentul obiectelor si diagrama de pe podea erau simila re cu cele folosite de noi pentru a realiza trecerea. batalia de la noi de acasa se afla în plina desfasu¬rare. Resedinta ni ci nu se mai vedea din cauza aripilor si a trupurilor puturoase. Avându le la dispo¬zitie . continutul cut iei cu nisip. care se îndrepta spre Ginny. In vremea asta. Era solid si masiv. în curtea interioara. Auzise blestemul lui Marmiad on. Probabil ca intentio nase sa apara în casa noastra. Actiunea lui furniza o dovada despre legatura dintre iad si biserica ioanina si putea astfel sa puna în pericol întregul plan de sabotar e a religiei si societatii la care Necuratul lucreaza înca de când i a amagit pe pri mii neognostici. apoi sa se duca s o i a. Acestea con¬stituiau biletul de întoarcere al ticalosului. Acesta i copilul spiridus. cu pereti goi din piatra. emblema sau oricare alt obi ect. Am trântit usa si am pus zavorul. Pentru un astfel de ajutor nu s au inventat înca multumirile po¬trivite. Sunete de goarna acoperira larma. lânga faptura pe jumatate vie. acela i ar fi p utut spune sa o lase balta. Si rapirea ar fi trebuit sa se desfasoare repede. nu i ramânea decât sa rosteasca. În fata noastra se afla o singura încapere. în cosmosul nostru. daca simultaneitatea între universuri avea vreun înteles. dar motanul îl asteptase si l atacase. Trebuia sa fie atenta sa nu deranjeze altarul. corpul aerian. Probabil ca multi dintre ei îl auzisera. doar Dum¬nezeu stie ce s ar fi întâmplat. Stolul agitat. Garnizoana dracilor se revarsa. ame¬nintata de caciula turnului . Stratagema noastra functionase. Desigur. Daca n ai fi fost tu. peste ziduri si prin porti. Pe mel eagurile acestea nu avea nici un pic de rabdare pentru sentimentalisme. i am soptit.. dar nu întrezarisera nici o posibilitat e sa l îndeplineasca. Mi am înc ordat gâtul. urechile lui erau acum si ale lui Janos Bolyai. casuta parca se micsora în lumina slaba. chiar si dupa standardele iadului. Daca rapitorul descoperea ca nu mai poate sa revina cu victima l ui. Aterizaram frânând din rasputeri. M am aplecat asupra lui. Am cotit spre dreapta si ne am repezit în jos. d ar se ridica în sus. suiera ea. la bu clele blonde si la ochii goi. Am sarit din sa direct la usa si i am înc ercat clanta care mi dadea fiori reci. rapitorul era un imbecil. Val! am hohotit eu. Am ridicat hang erul. Stai pe loc. Un câine de vânatoare înaripat vru sa ne intercepte ze. spre întunericul deplin al turnului.. materia deja schimbata de la noi din casa: praf. Am simtit cum mi se rupe inima. Abtine te.a cozi. De câte aveam nevoie? Am încercat sa reconstitui eveni¬mentele. Acesta singur observase vulnerabilitatea noastra. creatura asta nu putea sa rezol¬ve problema momentulu i mecanic al transferarii între universuri a vreunui trup diferit de al sau propri u. cu obisnuita dezordine. I am mângâiat cu foarte mare blândete capul îmblanit. desigur. Ginny ma opri. Prima parte ar fi durat doar câteva secunde. infa nteria. Uhu". vrajile potrivite. Svartalf se strecura printre gleznele mele. De altfe l. fara sa l consulte p e vreunul dintre demonii capa¬bili sa gândeasca. Am întins hangerul si l am împuns. s o priveasca pe Valeria în timp ce dormea. o cutie cu supa Campbell's". asa cum si n oi folosiseram lucrurile si simbolurile din laboratorul lui Griswold ca sa ne as iguram vietile. Nu era mare. O Mâna a gloriei împrastia o v aga lumina albastra. Fara îndoiala. decât daca masa de schimb era aproape identic configurata. sa se întoa rca aici. Toate trupele lor. În acest moment. sa farmece o bucata de carne ca sa semene cu ea. dar Svartalf îl simtise. zat de cafea. Cu siguranta ar fi parasit amândoi casa no . si se grabise sa adune putina glorie. La fel de straniu a fost sa vad. El îsi ciuli iritat urechile. Dar era prea mult pentru mine sa ma uit la forma aceea micuta din fata altarului. putea sa reziste câteva minute . Fiind un asemenea oligofren. Am tras adânc aer în piept si mi am recapatat luciditatea. galagios si puturos se retrase. Ginny desena cu creta în jurul camerei o diagrama de apa¬rare pasiva împotriva demonur giei. toti erau chemati sa apere palatul.

Am prins o de mâner si am rupt o. Jumatatile se mai a gitara un timp dupa ce cazura si se încolacira în jurul aratarii. mai putin vulnerabila. Era un spadasi n remarcabil. înainte de a putea sa lucreze la vraja ce urma sa ne trimita acasa. Trebuia sa ma transform. m am zvârcolit neajutorat între cele doua fo rme.lovituri cu picioarele. mugete. L am izbit. Urlând de durere. Un timp. Ultimul ritual nu trebuia însa început pâna când între noi si laboratorul de pe pamânt nu se stabilea macar un câmp slab. Svartal f tâsni pe lânga mine. usa se sfarâma si iesi din tâtâni. O gura lata de doi metri si plina de colti pluti printr un perete. iar mirosul de nesuportat. Eu am urlat s i Svartalf scuipa. Diavolii ajunsesera. ca sa ne pazeasca de asemenea atacuri. Printre bataile înnebunitoare ale inimii. mi am dat seama ca n u mai puteam sa rezist prea mult Adica în ipostaza umana. Foarte repede mi am dat seama ca. pe deasupra scutului. Usa se zgudui sub lovitura unui berbec. m am lasat ia rasi pe vine. Urmatorul era o dihanie cu sabie si scut. În conseci nta. revarsând scântei. care l urmase. Primul dr ac din capatul berbecelui se rostogoli înaun¬tru. în tim p ce se târa afara. Rasunara pasi r epezi. lasând în schimb un spiridus. la minunata idee de a arunca proiectile. Ginny însfaca bagheta magica. cu exceptia celor primite în jacheta înfasurata pe mâna. Multimea se întoarse cu spatele. Trebui sa construiasca fortificatii împotriva lor. În cerca sa ma loveasca. printre toate acele influ¬ente. Us a vibra sub loviturile picioarelor. în pozitie de karate. Pregatit. începura sa se certe între ei. dându mi posibilitatea s o macelaresc cu usurinta. Taraboiul de afara parca se mai linistise putin. Am aruncat hangerul si am actionat lantern a. sâsâituri. La a treia lovitura. pentru ca altfel totul ar fi fost inutil. i am taiat tendonul lui Ahile. am aruncat toporul în spatele altui monstru. Dupa aceea nu s a mai apropiat nici unul. Spre mine venea o lance. Unul dintre ei înainta. Era o gorila cu picioare de om. Am lasat jos aparatul de respirat si celelalte vesminte si mi am înfasurat jacheta lui Barney în jurul bratului drept. Prin minte îmi trecu o idee. În timp ce mâna lui îmi cauta capu . pâna la urma. N am mai încercat sa l omor. pum¬nilor si copitelor. Ae rul era întesat de pietre. Metalul zanganea rasunând deasupra ne buniei din jur. de marimea unui om. Agita un topor pe masura. M am dat la o parte. ic nete. La ti mp. nu puteam sa supravietuiesc daca ma taia în doua. se catara pe abdomenul dus¬manului si i scoase ochii cu ghearel e. palavrageli. Devenind lup. arme si diferite alte obiecte contondente. urlete. El se apropie si mai mult de mine. Ridicându ma. care se trase înapoi. Acum nu avea destul timp la dispozitie. Motanul se întoarse în camera. schelalaieli. Dar n am mai fi gasit nici un indiciu asupra lo cului de unde venise demonul sau înco¬tro s ar fi dus. Vârcolac sau nu. Cazu. larma crestea . am luat din nou pozitie de lupta. Un ticalos cu cap de cocos îsi trâmbita bucuria si se repezi spre mine. chiuind ascutit. Acum era momentul sa iau forma de lup. Am auzit niste porunci. Cu stânga am însfacat topo¬rul si l am palit cu coada lui între picioare. Dar dupa aceea Ginny fu mereu nevoita sa se întrerupa din lucru. Era posibil ca tocmai asta sa fie sansa de care Necuratul avea nevoie ca sa si puna iar planul pe roate. dar harmalaia era asurzitoare. încerca sa ma palmuiasca. I am parat loviturile. Sca pa topo¬rul. ca un fel de cerb. cu o lovitura scurta. Pulsul îmi bubuia. Abia am parat lovitura cu hangerul. Am repezit hangerul si i am taiat degetele. constructia ei de aparare înainta lent si în etape. Daca realiza un contact initial. gemete. Semiîntunericul de afara transforma în umbre aproape toata gar¬nizoana. latraturi. Ginny putea sa testeze în liniste balanta de forte de care era nevoie si sa le aduca la intensitatile ne cesare efectuarii transferului. expunându si gâtul. Bubuitu rile si vaicarelile sugerau ca diavolii se înarmasera cu bastoane. fluieraturi. Când dihania lovi. Majoritatea . s o înlature. Ne baturam câteva minute. m am dat la o parte. L am taiat în doua. topaieli. Am început sa gâfâi. Dar si victimele mele constituiau o bar icada partiala în fata lor. Cazu. Arata cam ca un gândac de bucatarie. dar nu puteam sa trec de scutul lui. Afara. Din loc ul în care izbi zidul tâsnira scântei. Chestia disparu. transformarea er a lenta si foarte chinuitoare. Ceilalti îndepart asera berbecul care bloca intrarea îngus¬ta.astra. bloca accesul celorlalti. guitaturi. deoarece.

dar incantatiile magi ce nu ne mai puteau afecta. ca sa l priveasca de sus. Rostogolindu ma în acea învalmaseala puturoasa. Care va e justificarea? Am venit sa recuperam ce este al nostru. Ar fi mai bine sa pregatesc întoarcerea no astra. Desi folosea pronumele de politete. dar nu ma puteau rani serio s. Ati navalit în patria noastra. care probabil ca era o figura importanta în consiliul Necur atului. Halt! s a auzit o voce din întuneric. din zgârieturi îi curgea sânge. pe jumatate plângâ Fusese si ea atinsa de gheare.. Prin efluviile diabolice. Ati pângarit cu prezenta voastra odioasa Casa Trimiterilor.nu si nimereau tinta. ajunsi în pragul isteriei. Era umana. (Stai!. El batu din picior. crea o impr esie de mânie si energie oarba. pe jumatate râzând. M am a sezat în sângele demonic. Peste dalele din piatra se auzi bocanit de cizme. si am început sa gâfâi. Oricum fiti si gur ca nu intentionam sa ramânem aici. dar cât se poate de banala. iar cei care puteau. retezata deasupra buzei. Parlamentieren Sie mit uns.. Mult mai importanta era luminozitatea blânda care se degaja din liniile trasate pe podea. de vreme ce reusea sa se impuna în fata acestor creaturi nebune. demonii m ar fi biruit prin numarul lor mare. Atunci când o pri¬veai în ochi. Va pun aceeasi întrebare. se retrasera pâna când se pierdura în întunericul din spate. Va sugerez ca ar fi în avantajul ambelor parti daca ne ati lasa în pace pâna atunci. dar cât timp Bolyai se afla în Svartalf. Arma lui Ginny îi înlatura însa pe cei care escaladau mo rmanul de trupuri zvârcolitoare. Stiam ca vorbise stapânul lor. diavolii încercara sa ne asalteze toti o data. Cele care ma loveau îmi provocau nitica durere. fata putin buhaita. cu un ciudat ritm hipnotic. peste ciozvâr¬tele de corpuri. Veniti sa negociem) Diavolii. Ginny se încorda si profita ca era cu câtiva centimetri mai înalta decât noul v enit. În cele din urma se retrasera.. M am uitat dupa motan si l am vazut jucându se cu coada unui diavol de parca ar fi f ost un soarece. replica inamicul. rosti pe tonul cel mai arogant: Was willst du? (Ce vrei?) Un du insultator. Steve. Ginny se ridica. In fata noastra aparu seful de monilor.) Eu îmi pastrasem destule calitati umane ca sa i pot urmari. Ginny îmi ciufuli blana. P urta un fel de uniforma militara cafenie. si o bucla cazuta pe frunte. Daca Ginny nu si ar fi term inat de construit câmpul de aparare si nu mi ar fi venit în ajutor. Dar de ce si pusese la brat o banda rosie. Ecoul larmei lor se mai auzi un tim p din ce în ce mai slab. Era ragusita.. umerii îngusti. Iar distrugerea peretilor impalpabili pe care i înalta se Ginny ar fi cerut foarte mult timp. iar rochia i era numai zdrente. Cum? Spuneti tot! Am mârâit un avertisment de care Ginny nu avea nevoie.. printre lamentatii. Va. cu limba scoasa. Wqffenstill stand. am devenit tinta a nenumarate har¬tuieli. Pe frunte îi luceau picaturi de transpiratie. ati putea gasi metode sa ne împiedicati sa reusim. Înfatisarea pe care si o luase ma uimi. Steve. Germana ei era limitata. I ati ucis si mutilat pe bravii nostri ostasi.. spintecari si ciopârtiri. pâna când tacerea fu aproape totala. am reusit sa d isting mirosul fricii lui Ginny. care au încercat sa se apere. amutira. Infernul nu este un loc potrivit pentru a ti perfec¬tiona oc hirea. vo cea lui era poruncitoare. fata aceea nu mai era banala. . Ginny putea sa si îmbunatateasca fluenta limbii prin intermediul animalului ei sac ru. simpla. chiar si cei grav raniti. mortii si ranitii alcatuiau o baricada înalta. (De ce insista printul diavolilor asupra dialogului în germana? Este un mister pe care înca nu l am putut descifra. Ramaseseram la fel de vulnerabili la forta fizica. împodob ita cu o mustata scurta. ca si vocea. Daca v as spune.. Încetati focul. l ordul acelui castel. Ajutorul pe care i l daduse Svartalf o ferise totusi de rani grave. În curând ne vom termina misiunea. care departe de a fi calm. Ploaia de proiectile lua sfârsit când. Avea înaltimea potrivita.. Steve. cu antica si onorabila svastica? Svartalf lasa balta jocul si se zburli.

Vom continua pâna la vic¬toria finala. de exemplu. Tipul dadu din mâini.. în haosul de umbre ale prozelitilor lui uimiti. Nu cred ca stapânul suprem ar fi multumit de o asemenea risipa de resurse. Puteti doar pierde trupe. Daca vreti sa ne faceti o propunere.. Valeria se afla în bratele lui. fara îndoiala. sa se prosteasc a. Simtind un miros nou.. hm. Svartal f îi taie calea. care se terminau si e le cu gheare ucigatoare. I am sfârt ecat o halca din gamba. am auzit: O sa ma razbun pentru asta! Voi dezlantui asupra lor arma secreta! Casa sa fie d istrusa! Mândria noastra cere satisfactie! Rabdarea mea a ajuns la limita! M am pregatit pentru un nou asalt. sa l spargeti prin violenta. Din mai multe rani îi picura sân ge. sa topaie. Daca am suferit un esec. Urla în engleza: Sefu'. ajuta ma!". si l aclama. spuse Ginny. Demonul scoase un urlet de ment. plecati. Se ambalase atât de mult. Asa cum bine spusese Ginny. ca niste clopotei de argint într o ploaie de primavara. Ginny se rasuci. Av em treaba. Tonul i se ascuti. Trasaturile i se schimonosira. Nu lipsi mult sa se dezlantuie unul. Din când în când. faceti o. Nic . I am auzit cum se retrageau. încât parca intrase în transa. Eu mi am pastrat pozitia. pe cât poate un lup sa gândeasca: Din ferici¬re. aproape omenesc. Diavolul se repezi la motan. Îsi sugea un deget. Dar. câstigurile lumesti care i recompenseaza pe cei ce s ervesc cauza adevaratei. doua brate ca de gibon. dar reusi sa se stapâneasca si sa spuna: As prefera sa nu demolez cladirea. Mami? Faptura care o rapise era mai mica decât Val. Ridica piciorul. habar n are ca de data asta pierderile s ar fi putut sa nu fie inutile. replica Ginny. Fara capitula ri! Fara compromisuri! Destinul ne chea¬ma sa mergem înainte! Multimea se ridica. M am gândit. sa miaune. Dar baro nul reusi sa si stapâneasca hoarda. Am auzit râsetele ei de în cântare. Ce valoare au promisiunile dumneavoastra? Am putea discuta. genele îi tremurara. capul i se întoarse într o pa rte: Tati? murmura somnoroasa. Gânditi va: nu pu¬teti trece prin zidul nostr u fermecat si nici n aveti timp. Si ea avea gust omenesc. Vom strivi paraziti i care infesteaza universurile. Stapânul castelului încerca sa trea¬ca pe lânga mine. Rapitorul se materializase. înfrângerea nu exista. În aceste pietre s au investit prea mult efort si magie neagra. Gloata se agita zgomotos.si. Tocmai se trezea. Svartalf mieuna. Nu admit înfrângerea. Apoi mai avea nevoie de înca o perioada ca sa determine configurati a exacta a vectorilor si sa adune energiile paranormale necesare. si matematicianul o data cu el . Vom sparge încercuirea de fier. Avea nevoie cam de cinci minute neîntrerupte pentru a sta¬bili un contact initial cu cei de acasa.Trebuie sa stiu! Va poruncesc sa mi spuneti! Este dreptul meu! Viermii nu au drepturi. asta s a întâmplat doar pentru ca trada¬torii m au înjunghiat pe la spate." Pentru ca Ginny n ar fi reusit sa ma ajute.începuse sa danseze. Ma cuprinse frica. sa faca tumbe. care se stinse când demon ul vazu ce l astepta. Buzele cazute aveau întiparite pe ele un rânjet imbecil. în acelasi timp. apoi îl lasa sa cada. o scapa pe Val si încerca s o ia la fuga. am aruncat o privire în sp ate. Aerul fu strabatut de un huruit Pamântul mi se zgudui sub picioare. Avea un corp acoperit cu placute bli ndate si tepi. picioare cu gheare. Ginny ajunse lânga ei. Stapânul s e retrase. Diavolii începur a sa boceasca printre umbre. aruncau în mine cu câte ceva. parca la comanda. Acesta se feri. fara alt motiv d ecât cel al urii. Pentru mine. Am auzit un pârâit. vo¬cea sa de stentor acoperea larma celorlalti. doar ca sa i îndeparteze fetitei atentia de la maica sa. auzeam si incantatia lui Ginny. Predati va si va promit un tratament corect. Eu stateam în usa si ma întrebam daca vom beneficia de ragazul neces ar.. i o înc redinta lui Svartalf. nu si mai puteau permite pierderi inutile. Abia dupa acee a am fi putut pleca. pâna plecam. Prin zarva creata de ei . Animalul sacru . si un cap micut si buhait. Daca nu. Dupa ce o alinta putin pe Val.

Putem trimite dupa ajutoare.. si facu o pauza... Nu stiu cine sau ce erau. auzeam în spatele meu versurile recitate în graba de vrajitoare. Gigantul se apleca sa ne scoata afara. dar tu ai stabilit contactul si. Gigantul îsi rotea capul dintr o parte în alta. Si lueta lui neagra ascundea stelele iadului.. Nu pot spune ca au aparut din cele patru zari. dragul meu.. când mi am mentinut pozitia în fata usii . Poate ca înfatisarile lor erau iluzo¬rii. te iubesc.. am izbucnit... Aproape la fel de zgomotoasa era si ploaia de mizerii.. si afara.. Ochii ei stralucira. Încet.. entropia infernului oferea fortelor paranormale posibilitatea de a reusi ceva ce în alta parte ar fi fost imposibil. Gigantul pasi în curte. si o sa murim aici.. apuca bagheta magica si sabia. De ce sa i speri em? N avem nici o sansa? Eu. termin. câmpul primar e gata. îndreptat a spre noi. Te iubesc. Mirosul fetid îti taia respiratia. M am întins spre sabia lui Decatur. Caldura descompunerii sale pârjolea si iradia. Castelul gemu din strafunduri. Am ajuns pâna la sfârsitu l creatiunii. Am zarit o constelatie lipsita de lumina. Degetele lui se încolacira în jurul turnului. Oh. Cel care l dirija încerca sa dauneze cât mai putin castelului. n am timp. dar nu putem trece înainte sa. Fumul încerca sa ma asfixieze. . le ridica de asupra capului si scoase un strigat. dar el era înca prea fragil pentru a i sustine pe muritori. Gigantul se ridica. Ginny ajunsese la un punct unde. Am apasat pe buton si m am transformat în om.. Nu mi am dat seama în ce limba rostise Ginny formula.. Poate ca acelea care raspunsesera chemarii lui Ginny erau doar niste grupuri de fapturi d in univer¬sul nostru sau din altul. . Hai sa pierim luptând. Fata mea râdea si se hârjonea cu motanul. nu exista nici un peri col pentru vraja. cu bubuitu ri asurzitoare. daca se oprea. rupt în strânsoarea gigantului. tarâna care se revarsau de pe pielea i zbârcita.. Între timp.. creaturi care nu s în Paradis. Era mort.iodata nu facusem ceva mai greu decât atunci.. Pietrele începura sa cada si înauntru. namol. Asa era ea. dar. pentru ca acestea sunt un nonsens în iad.. Gigantul ridica un picio r. Poate ca sufle tele noastre vor reusi sa scape.. ca si cum înca ar fi putut sa vada. dar strigatul îl încheie în englez a: Voi care l ati cunoscut pe om si sunteti inamici ai Haosu¬lui. Sari în picioare. in nomine Potestatis. cu foarte mar e atentie.. nu trebuie prea mult ca sa. nici îngeri carora le este interzis. Era mai înalt decât cel mai înalt turn al acestei fortarete lânga care fusese îngropat. care lucea în lumina Mâinii. fiat janua. dar avea în el puterea demonilor.. De pe creneluri începura sa se prabuseasca blocuri de piatra dislocate. prin virtutile aces tor simboluri va chem si va spun ca drumul spre Pamânt ramâne deschis! Capela se cutremura.. care e si dusmanul lor. Oricum. Figura fara trasaturi îi încremeni. Exista o multime de. praful se învolbura si se dezlantuiau cutremure. aproape ca izbândisem! M am chinuit sa apas pe butonul lanternei. Mi am luat iubita în brate. starea energiei acestui univ ers. Nu muritori. Printre crapaturile aparute în usi si obloane ieseau limbi de foc. Atunci sosira salvatorii nostri... Apoi se risipi si fu urmat de mirosul mucegai ului secular. Diavolii raniti care nu fusesera înca striviti sub piciorul lui urlara de groaza. . bucuroase ca li se oferea sansa sa faca un rai d prin împaratia Necuratului. Suflete! Am apucat o pe Ginny de umeri si am îndepartat o ca sa pot s o privesc. Turnul se desp rinse. dupa cum banuisem . Ginny construise un pod. Picioarele darâmau zidurile.. .. Dar acum veni doar sa îngenuncheze lânga mine. dar nici prietene ale infernului nu sunt. mi am zis. saeculi aeternitatis. puse piciorul jos în interiorul forti¬ficatiilor. de¬clansând un torent de bolovani care îi îngropara e ultimii raniti ai iadului.

Când stapânul lor fugi la rându i iscarile gi¬gantului încetara. se vaicarea el. iar Barney realizase vr aja pe care i o cerusem si care nu l lasa sa se întoarca în infern fara permisiunea noastra. Alte pene îi alcatuiau o minunata coama pe spate. Acolo unde cadea acesta. Si poate nu trecuse mai mult timp nici în iad. Dar nu putea sa paraseasca steaua cu cinci colturi. Ochii ei erau cenusii iar trasaturile de o frumusete glaciala.un barbat într un car tras de doi tapi. Diavolii n au pic de demnitate. Apoi m am uitat la Valeria si la Ginny si timpul n a mai avut sens. spun tot ce vrei. plânsera si înaltara rugi de multumire. Ma temeam ca lucrurile groaznice pe care le vazuse o speriasera pentru toata viata. Totu i bine. N am ramas sa privim. Ochii lui erau ca niste sori. Mai facem o data? Ginny o puse jos.silueta unei femei ca o regina. iar aerul bubuia. manusi si centura de otel. Cutit Sclipitor venise cu mandatul de perchezitie. ci ne ajutau. Sefu'. Dinspre sud . Trupul i se încolacea. Nu a veam de unde sa stim. Mi e foame. Nu pot sa mi imaginez ca au scapat prea mu lti dintre acestia. si pe umar tinea o bufnita. Mie mi se parea ca se scursesera secole. Apoi acesta cazu iscând un cutremur care ma arunca la p amânt si demola o mare parte a castelului. In mâna dreapta purta o lance al carei vârf împra stia o lumina de miez de noapte senin. Ginny termina vraja de transfer si o lua pe Valeria în brate . în dreapta tinea un ciocan cu mânerul scurt. împreun a cu câtiva subalterni. XXXIV Nu semana deloc cu prima calatorie. da mi drumu'. iar dintii ca niste cutite. în jos. Eu mi am vârât la subsuoara sabia lui Decatur . Mantia îi flutura ca suflata de o furtuna puternica. Intra între noi si l ridica pe demon de piciorul sanatos. protesta ea. Fetita clipea uimita privind în jur cu ochi mari. Uite ce am vazut eu: Dinspre vest . Ridicaram de pe podea demonu l rapitor. scumpete? O. tâsneau flacari. o sa vorbesc. Avea un picior rupt. deoarece ceasurile noastre se oprisera în timpul primei tran zitii. purtând o armura de zale si coif. . Ne astepta si el acolo. cu sclipiri de stele pamântesti. care înfatisa capul în agonie al unei femei cu pletele alcatuite din serpi. Diavolii fugeau mân¬când pamântul. Si lueta grotesca se zvârcoli în strânsoarea lui. În mâna stânga avea un scut lung. Cu totii erau atât de mari încât de abia i puteai cuprinde cu privirile. m am aple cat asupra ei. Solzii lui aveau culoarea coralului. Fortele cosmice nu ni se mai împotriveau. Era voinic. Conducând cu mâna stânga. agita ciocanul si îl aru nca. Ginny rosti cuvântul final si facu ultimul gest. se entuziasma ea. angelici. sar ira în sus de bucurie. iar cei de pe burta straluceau aurii. Dinspre nord . Am aflat ca lipsisem di n acest univers doar doua ore. o sa fiu cuminte. nu ma lovi. apoi ciocanul se în torcea în mâna lui. Huruitul rotilor carului umplea vazduhul. A fost grozav. Sefu'. tati. Trecuram dincolo. Era agitat a. O clipa. M am lasat în genunchi si am luat o pe micuta în brate. sefu'. Acum ne îndrep¬tam spre casa.al naibii sa fiu dac o las aici si i am oferit lui Svartalf îndoitura celuilalt brat. s cânteind. cu barba rosie. Când am aparut sub cupola clopotului. O sa ciripesc tot. Iadul se cutr emura la trecerea lor. Dupa ce clopotul fu ridicat. Tremurând. într o rochie alba tivita cu albast ru. acesta încerca sa disp ara. Îl eliberaram apoi pe prizonier. Cositele negr e îi ieseau de sub un coif cu creasta. Râ¬dea. ci plecara dupa ticalosi. Pe cap avea pene de culoarea curcubeului.cel mai mare sarpe al tuturor timpurilor. simtiram un vârtej. se ruga el. care fâlfâiau în vântul stârnit de el însusi si straluceau o data cu stropii de ploaie pe care prastia. Noii veniti nu se oprira sa desavârseasca demolarea. Echipa lui Barney ne astepta în laborator. apoi ajunseram.Explicati va asta cum doriti.

smoala si hidrocarburi usoare. Dumneata si doamna dumitale ati îndurat ma ri pericole. atât fizice cât si psihice. Banuiesc ca în oricare parte a iadului va fi ajuns încarcatura asta.. Nick. mediatizarea. care sa aprinda materia exploziva în momentul în care parasea universul nostru. Mi se spune c a toti tatii fetelor trec prin asa ceva. vânatoarea de autografe. Ceea ce am observat în aceasta calatorie mi a dat niste idei fascinante. nu lua în seama aceasta rugaminte. Si asa se face ca. cartuse de arma. Va fi o victorie imensa pentru noi. Cât de mult ma bucur! Si cât de fericit sunt ca v ati îndeplinit scopul. prieteni. marturisesc. Ar fi minuna t sa pot dezvolta aceste descoperiri. Steven Pavlovici. doresc sa ma asigur ca ceea ce vei scrie va ajunge la publicatiile potrivite. iar inamicii raiului sunt în vinsi! (Cu timiditate:) Mai am un motiv egoist de bucurie. Lobacevski a publicat primul descoperirile facute. nu m am gândit la aceste probleme. interviurile. Hardy si Griswold petr ecusera ceva timp rearanjându le într o configuratie exploziv incendiara. chiar foarte des." Am simtit dorinta pe care Lobacevski nu îndraznea s o ros¬teasca si am murmurat o pe ntru el. eu si Ginny ne îmbrati¬saram. la schimb (de fa pt. desi Bolyai a condus expeditia noastra. Es te ca un joc. tona zilnica de scrisori. Fiind siguri ca fiica noastra e ra bine sanatoasa. Crede ma. mizerie si material similar. Eu m am ales cu o pozitie mai buna decât meritam. V ar placea sa fiti celebri? Atunci va cedez cu bucurie locul. betivii bataiosi. sper ca i s a înga¬duit sa moara. XXXV Sintagma si au trait fericiti pâna la adânci batrânete" nu este adevarata. ca muritor. Doriti sa v a sarbatoriti triumful. vizitatorii nepoftiti. Dând curs ce rerii mele.asa ca nu mai aveam ce cauta în primele pagini ale ziarelor. Luati v oi totul: reporterii. acti vistii pentru Cauze Drepte. Bineînteles. încercari si teama de a pierde ceva mai mult decât vietile. Apoi Barney fixa în gramada un dispozitiv controlat de o fotocelula. Dar includea si o cantitate considerabila de sulf pur. pamântenii. O abordare riguro s teoretica. Ceilalti copii îmi ocupa însa prea mult tim p ca sa ma îngrijoreze serios aceasta problema. Dar. o bucurie al carui ecou înca nu s a stins din noi: Liber! O. telefoanele date de nebuni. pe moment. nu sunt atât de badaran încât sa." Am privit o cu drag si cu dorinta pe Ginny si i am raspuns: Stiu la ce te referi. Valeria a ajuns la vârsta adolescentei. ca Valeria Stevenovna se afla în siguranta. lingusitorii si toti cei la care va mai puteti gândi. Dar ai uitat ca oamenii cunosc l imite. (Apoi. Din fericire. Prezenta amabila din mine spuse: Da. Eu la fel. mult stimate pr ieten. o amestecasera cu unele materiale pa¬mântesti. As dori sa aflu cât de departe se poate ajunge în in teriorul constrângerilor umanitatii. Ai dori sa mai ramâi aici un timp? Sa fiu sincer. Trebuia sa nu fie pericul oasa pentru noi. A fost o poveste foarte interesanta.Mai târziu am aflat ca masa diabolica ajunsa aici în schimbul nostru constase dintr o gramada de bolovani.. copilul spiridus se volatiliza din casa de copii atunci când Valeria fu salvata. si am toate intentiile sa tot sarba¬toresc împreuna cu e a. fusese nevoie sa trimitem doar câteva kilograme). numai bine nu a facut. am vazut ca Svartalf ramasese doar Svartalf. Marturisirile publice fa¬cute de demon au dus . pâna când vom fi foarte batrâni. Tata cer esc! Când am putut privi din nou aceasta lume. Câteva zile. Poti s a mai stai putin.. De altfel. în cazul în care nu mai ajungea dincolo. dupa cum ati vazut. Echipa s e împrastie prin laborator. Biata creatura. înca o data. drag i prieteni. dupa care trebuie neaparat sa ma întorc. grabit:) Dar te im¬plor. Sarutul ne fu întrerupt de o bucurie si mai mare.. adunând sticle cu acid con¬centrat. Jànos Bolyai devine sfânt si este admis în apropierea lui D umnezeu. lame de ras si ce se mai gasi. Ea are nevoie sa se odihneasca. Intre timp. si nici unul din tre baietii care o curteaza nu mi se pare destul de bun pentru ea. nu ca suflet ci. Ginny cu agentia proprie pe care si o dorea dintotdeauna . da. noi am urmat niste sfaturi întelepte si nu ne am facut r eclama. pentru aceasta reusita.

Afreet demon. guvernul Statelor U nite nu este singurul care stie sa invadeze infernul. Bimbasa ofiter turc. întâlnita în Paradisul musulman. Marmiadon. Solipsism conceptie filozofica dupa care sufletul este singu¬rul care exista sau c are poate fi cunoscut. având de obicei o aparatoare deasupra c apului. Înainte de a se întoarce în paradis. Hurie femeie tânara si frumoasa. NOTE personaj mitologic.deo arece ei înca ispitesc. în concor danta cu rolul sau în Cosmos. Paracelsus pe numele sau adevarat. Apoi îmi amintesc ca Necuratul e lipsit de umor. Privind înapoi. Din moment ce gnostic ismul si diabolismul secret au fost înlaturate. în mitologia musulmana. Apoi mai exista secta reformata . de un om lup cu coada retezata si un motan negru ca funinginea. Midgard în mitologia scandinava. Basilisc reptila mitologica având rasuflarea si privirea morta¬le. Theophrastus Phillipus Aureolus Bombastus von Hohenheim (1493 l541). asezat pe spinarea unui elefant sau a unei camile. A revizuit conceptele medicinii contemporane si a emis ideea ca bolile pot fi explicate din punct de vedere chimic. dar acestia sunt inofensivi. Loki spiritul raului si al intrigilor din mitologia scandinava. regiunea înconjurata de mari unde traiesc oamenii. Una dintre îndatoririle de baza ale unui musulman. Dar sunt si gur ca lui Dumnezeu îi place sa râda. Înca mai avem printre noi nostal gici ai ei.la prabusirea spectaculoasa a bisericii ioanine. si sa ajute. prescrisa atât de Coran. este sa lupte împotriva amenintarilor ext erne la adresa puterii comunitatilor islamice si. Ar¬mate le Terrei nu au speranta de a l învinge. adica Pamântul. A trebuit ca acestea sa devina secrete: nu puteai sa încred intezi vreunui nebun posibili¬tatile conferite de ele. Acest fapt explica. ori sa înfrunte fiintele umane. dar pot sa i produca mari stricaciuni si probabil ca raiul ar interveni. iar cultul dedicat lui a fost principalul rival a l crestinismului în primele trei secole ale erei noastre. al adevarului si al cuvântului dat. Dar eu cred ca. Kraken imens monstru marin mitologic despre care se spune ca aparea în apropierea navelor vikingilor.în care vechiul meu adversar. nu cred ca Sfântul Petru sau Sfântul I oan ar avea ceva împotriva acestei credinte. daca ne pa stram onoarea nepatata si praful de pusca uscat. Howdah scaun pentru una sau doua persoane. Kachina spirit ancestral al indienilor americani. Amicul nost ru Bob Cutit Sclipitor a avut o contributie însemnata la raspândirea înteleapta a noil or cunostinte dobândite. daca va fi provocat. seduc. Alchimist elvetian. cât si de traditie. zeul soarelui de vara si fiul lui Odin. Mi s a spus ca ele dubleaza eficacitatea vrajilor pe care e chipa lui Barney le elabo¬rase în timpul acelor ore groaznice de demult. d evenind precursorul iatrochimiei. pri Mitras ntre ale carui titluri se. a planuit moarte a lui Balder. Djinn în mitologia islamica reprezinta orice fiinta supranatu¬rala capabila sa apara sub forma umana sau animala. da . Din partea oamenilor însa. cu ochi de gazela. Jihad Razboi Sfânt al Islamului. numara si acelea de Salvato¬rul de la Moarte". Oricum. zeu al luminii. corup. Zomby cadavru revitalizat prin vrajitorie. Drept rezultat. A introdus în tratamentul medical chimia. împotriva rezistent ei individuale opuse legi¬lor divine. de multe ori nu mi vine sa cred ce s a întâm¬plat: ca toate acestea au f ost înfaptuite de o vrajitoare roscata. medic. este o figura proeminenta care încear¬ca sa propov aduiasca Evanghelia dragostei ca pe o credinta al¬ternativa. de asemenea. Ragnarok în mitologia scandinava reprezinta marea batalie dintre zei si puterile r . magician si filozof al naturi i. nu mai avem de ce sa ne temem de alte atacuri directe din împaratia Necuratului. Victoriosu l" si Razboinicul". Tarnkappe pelerina care asigura invizibilitatea. atractia simtita pentru el de rom anii care aspirau la nemurire. Lobacevski a demonstrat niste teoreme pe care eu unul nu le am înteles. nu vom suferi mai mult decât pute m îndura. însala si tradeaza. în parte.

are loc un sabat al vrajitoarelor. Ideile sau Formele. Noaptea Walpurgiei ajunul zilei de 1 mai. în cinstea caruia copiii erau sacrificati prin ardere. In primii ani ai Razboiului Civil. datorita carora au devenit faimosi. a fost seful Serviciului Secret al generalului unionis t McClellan. Statul ideal. un vârf din muntii Harz. Armele lui sunt trasnetul si fulgerul. Marcus Aurelius Antoninus împarat si filozof roman (180 l21 î. Aristotel savant si filozof grec (384 322 î.Hr. Abaddon diavolul. zeul focului. amurgul zeilor. Cea mai de încredere sursa a învataturilor sale este Lun yu (conversatie). Indra cea mai importanta divinitate din Rig Veda. William Penn a întemeiat. Este foarte cunoscut p entru Codul de legi. Principalele lor activita ti sunt comertul si actele filantropice. în Noul Testa¬ment". aparato ri ai statului. Simbol al îndoielii. Ideile despre societate si le a exprim .Hr. fondatorul confucianis mului. tre buia sa fie împartit în trei caste: 1) filozofii". în secolul al VlII lea. conducatori. Doctorul Angelic". prima agentie de detectivi particulari din America si a devenit o figura n ationala dupa ce a descoperit autorii unei serii de jafuri de trenuri. constituind o existen ta în sine în afara spatiului si a timpului. Hammurabi al saselea rege al primei dinastii babiloniene. 3) agricultorii si meseriasii. dupa cum spune o legenda germana. Moloch zeu al canaanitilor. Dumnezeu i a reve lat pe Muntele Sinai decalogul ( Cele Zece Porunci"). si provine de la expresia ragna rok (istoria sau judecata zeilor). Pinkerton a înfiintat. Regele Razboinic al Paradisulu i. filozof si teoretician. Conceptia sa conform careia mate ria este pasiva. conform teo riilor lui Platon. pe Brocken. la postularea divinitat ii ca forma pura" si ca prim motor imobil". copiile sau umbrele degradate ale Ideil or ar fi lucrurile din realitatea sensibila. în ebraica. Thomas Hobbes (1588 l679) Filozof englez. Una dintre zilele e i de sarbatoare coincide cu o veche sarbatoare pagâna cu ritualuri împotriva vrajito riei. Lucifer nume al diavolului sau al satanei. înainte de Ziua Jud ecatii. care. Armageddon în Noul Testament". Hephaistos în mitologia greaca. Thomas d'Aquino Doctor al Bisericii. al negatiei sau al revoltei. Moise conducator si legiuitor al poporului evreu. o simpla potentialitate care se actualizeaza numai prin actiune a formei". pe baze quaker. Conceptia sa filozofica reprezinta fundamentul unei utopii sociale aristocratice. ultima batalie dintre bine si rau. Licantropie transformarea mitica a unei persoane într un lup. imaginat de el. Incubus spirit malefic despre care se presupune ca. pu blicata în 1890.aului. Platon filozof grec (427 347 î. Sclavii nu faceau parte din stat. iar în acel asi timp ofera amanunte pretioase despre organizarea sociala din acele timpuri. S au organizat ca u n grup distinct în 1668 si au început sa desfa¬soare activitati de misionariat. sub forma unui barbat. legile penale si civile. întreti ne relatii sexuale cu femeile cufundate în somn. ale familiei. ajutoa rele lui sunt fiii lui Rudra. Pennsylvania. înseamna distrugere. în 1850. o calugarita din Anglia. reprezentant al stoicismului târziu. esente inte¬ligibile. Succubus demon feminin despre care se crede ca are contac¬te sexuale cu barbatii a dormiti.). Fondatorul mozaismului.).Hr. Figura cea mai impunatoare a Vechiului Testament". 2) gardienii". la Chi cago. Emigrant scotian.). c alugar dominican italian (1225 l274). Noaptea es te numita astfel dupa Sfânta Wal burga. l a dus în cele din urma la idealismul obiectiv. când. În 1682. zeul razboiului si al furtunii. În ce ntrul credin¬tei lor se afla doctrina Luminii Interioare" Isus actionând asupra sufle tului. Adevarata realitate o constituie.). Quakeri membri ai unei secte crestine fondate de George Fox. Confucius cel mai important filozof chinez (55l 479 î.Hr. Alan Pinkerton (1819 l884). echivalentul scandinav al Gotterdammerung. a ajutat la convertirea germanilor la crestinism. elaborat la sfârsitul domniei sale. potrivit acestuia. Codul cuprinde 282 de art icole privind legile economice.

U. Asasinat în 1865 de un su dist fanatic. Planseta de spiritism placa având pe margine litere sau semne spre care se oriente . Teoriile sale au fost elaborate complet independent de ceilalti doi. Mandala figura circulara simbolica reprezentând.A. asa se numeau cele doua¬sprezece servitoare ale lu i Odin. Jaggernaut în religia hindusa este imaginea lui Krishna. purtându i pe razbo inicii pe care zeii îi conside¬rau demni de Valhala (Paradis). caracterele fiind alcatuite d in puncte în relief. în special un copil spiridus lasat de iele. se spune ca unii dintre ei chiar se arunca sub rot i. S a opus politicii col onialiste engleze în America. Jonathan Edwards (1703 l758) teolog american. profetii si Manes au fost trimisi pe pamânt cu însarcina¬rea sa ajute la triumful binelui. Nikolai Ivanovici Lobacevski (1793 l856) matematician rus care a descoperit geom etria neeuclidiana. propovaduind ca materia repre¬zinta r aul. despre care se crede ca a fost zelot. adorata în Puri Orissa. a predicat în Persia si a fost martiriz at împreuna cu Sfântul Iuda (nu Iscariotul). care pluteau amenintator deasupra câmpurilor de batalie. Universul. si ca Isus. Abraham Lincoln om politic american (1809 l865). i s a dat semnificatie crestina (desi legenda nu a fost recunoscut a vreodata de nici o autoritate a Bisericii). Pri mul menorah a fost facut de Bezael si pus în sanctuarul Tabernacolului. car e poate fi eliberata prin practicarea religiei. Se presupune ca este vasul din car e Isus a baut la Cina cea de taina. Valkyrie în mitologia scandinava. si cu Jànos Bolyai în Ungaria. fondat în Persia în secolul al III lea de Manes. imaginea lui este purtata pe strazi într un car mare tras de credinciosi. A dezvoltat empirismul mate rialist al lui Bacon si Hobbes. s a raspândit în Imperiul Roman si în Asia. Dupa unele legende. Lupta¬tor pentru abolirea sclaviei negrilor. Un ul dintre conducatorii Razboiului pentru Independenta coloniilor engleze din Ame rica de Nord. A parti¬cipat la elaborarea proiectului Declaratiei de independenta a S. în unele religii. Unul dintre întemeietorii deismului. Adept al monarhiei constitutionale. menorahul încadrat de doua ramuri de ma slin este emble¬ma statului Israel. Deist. Edmund Burke om politic si scriitor britanic (1729 l797). Homuncul fiinta omeneasca inferioara. Operele sale istorice criticând providentialismul si afirmând progresul social au marcat o largire sensibila a orizontului istoriografic.at în cea mai faimoasa lucrare a sa: Leviathan. Sistemul se baza pe con flictul primordial dintre lumina si întuneric.A. Nu i se cunosc originea. I d. Thomas Jefferson om politic si gânditor iluminist american (1743 l826). dar ca în creierul fiecarei persoane este întemnitata o particu¬la de lumina". Alegerea sa ca presedinte a provo¬cat secesiunea statelor sclavagiste d in Sud si declansarea Razboiului de Secesiune din S. supra vietuind în Turkestanul chinezesc pâna în secolul al XlII lea.U. a combatut teoria idealista a ideilor înnascute si a sustinut ca toate cunostintele provin din experienta senzoriala. aproape în acelasi timp cu Gauss în Germania. John Locke filozof si om politic englez (1632 l704). De foarte mult timp reprezinta simbolul iudaismului.Hr. unul dintre cei doisprezece apos¬toli.A. Braille sistem de scriere si tiparire pentru orbi. sufletul omu lui fiind la nastere ca o foaie nescrisa (tabula rasa). Copil spiridus în original changeling un copil care se crede ca a fost substituit în secret cu altul. obtinuta prin mijloa¬cele ocultismului. Maniheism sistem religios cuprinzând elemente crestine.". natura sau semnifi¬catia. Menorah candelabru sfânt cu sapte brate folosit în vechile temple din Ierusalim.). Graal obiect al unor intense cautari în legendele medievale. Golem fiinta creata din lut de catre un rabin din ghetoul de la Praga si însufleti ta prin introducerea în gura ei a unei hârtii cu numele adevarat (si secret) al lui Dumnezeu. Voltaire (pe numele lui adevarat Francois Marie Arouet) scriitor si gânditor france z (1694 l778). Unul dintr e creatorii Partidului Democrat Republican. gnostice si pagâne. (180l l809). La festivalul anual din iunie sau iulie. Simon Magul (sec. Buddha. Cam pe la sfârsitul secolulu i al XII lea. oferea beneficii mist ice. Presedinte al S.U.

Svastica cuvânt sanscrit care înseamna bun augur. dând raspunsuri la între¬barile adresate de participantii la o se dinta de spiritism. Dolmen mormânt megalitic format prin asezarea unei pietre mari si plate peste alte le puse în pozitie verticala. în componenta caruia exista pulbere de diamant. Solingen marca de otel special foarte dur. Ondine spirit al apelor. asociata fenomenelor supranaturale. care se par e ca în toata lumea sunt considerate locuri bântuite de spirite. frecvent confundata cu Artemis sau cu Selena. era un simbol be nefic. Hecate zeita din mitologia greaca. În religia hindusa. lu mii fantomelor si vrajitoriei. Era adorata la rascrucile de drumuri. în folclorul german. Steven Decatur (1779 l820) ofiter al marinei americane. A fost o zeita puternica si formidabila. .aza un ac indicator.