Poul Anderson Operatiunea Haos 1971 OPERATION CHAOS

SARMANE OMULE! O multime de scriitori au încercat sa înfatiseze ce simte un vârcolac, si fiecare dint re ei a dat gres, fiindca limbajul omenesc nu dispune de cuvintele potrivite. Ve derea mea nu mai era pa¬trunzatoare; deasupra mea, stelele se încetosasera, iar lume a capatase o monotonie lipsita de culoare. Dar auzeam cu o acui¬tate care aproape ca transforma noaptea într un tunet, perceptia trecând în domeniul supersonic. În nari îmi navali un univers de mirosuri: iarba uda si pamânt fertil, mireasma vaga, fierbin¬t e si dulce a fricosului soarece de câmp, izul puternic al tunu¬rilor si al unsorii, o boare de fum întepator... Biata umanitate stupefiata, aproape insensibila la ase menea minunatii! Lui Robert A. Heinlein primul care a folosit magia si Virginiei lui cea cu par roscat

HEI, VOI DE ACOLO! Daca existati, va salut! S ar putea sa nu aflam asta niciodata. Facem doar un expe¬riment nebunesc, verificân d o ipoteza si mai nebuneasca. Dar suntem datori sa încercam. Zac în transa, numai pe jumatate constient de lumea mea. Sunt folosit de ei ca sa stabilesc canale de comunicatie peste suvoaiele timpului, fiindca tot ce mi s a în tâmplat în urma cu multi ani a lasat urme în firea mea omeneasca; si ei cred ca un mes aj gândit de mine are mai multe sanse sa gaseasca rezonante în voi, decât daca ar veni de la oricine altcineva. Desi sansele nu sunt prea mari. Mediocritatea mea aproape ca înabusa putinele pute ri magice care plutesc înca în mine ca un abur. Si, de altfel, s ar putea foarte bin e - daca nu cumva chiar asa se întâmpla - sa radiez în neant. Ipoteza ca timpul are mai mult decât o singura dimensiune, ca pot sa coexiste nenu marate universuri de sine statatoare, unele total diferite, altele ale caror dif erentieri fata de al nostru sunt prea subtile spre a fi detectabile, este doar o idee filozofi¬ca... Oare de ce folosesc în vis asemenea limbaj? De obicei nu ma exp rim astfel. Pregatirile m au aruncat într o stare ciudata. La naiba, voi redeveni eu însumi, si asta nu doar mâine, când ma voi trezi, ci chiar acum si în tot timpul nopt ii... Pamânturi unde generalul Lee a câstigat la Gettysburg sau Napoleon la Waterloo ; Pamânturi unde cultul lui Mitras a învins, în Impe-riul Roman, crestinismul; Pamânturi unde Roma nu a existat niciodata; Pamânturi unde un alt animal, iar nu omul, a ev oluat, devenind o fiinta rationala, sau unde asa ceva nici nu s a întâm¬plat; Pamânturi, întregi universuri, unde legile naturii sunt alte¬le, unde este posibil sa faci cee a ce noi nu vom putea realiza niciodata, dar ai caror locuitori nu vor realiza n iciodata ceea ce noi facem cu usurinta. Ei bine, mi s a spus ca ipoteza este sustinuta nu doar de filozofie. In teoria f izicii moderne exista anumite indicii prea greu de înteles pentru mine. Unele ates tari - cazuri de aparitii, disparitii sau amândoua la un loc - sugereaza ca însusi c orpul omenesc se poate transfera printre asemenea curenti ai timpu¬lui - Benjamin Bathurst, Kaspar Hauser... Cam asa s a întâm¬plat si cu mine, cu trupul meu, desi nu c

hiar acelasi lucru. Oricum, de aici a luat nastere ocupatia noastra. Vedeti voi, daca lumile paralele exista, ele trebuie sa fie legate într un mod abs olut fundamental; altfel, ipoteza nu s ar putea verifica din principiu si ar fi, în consecinta, lipsita de sens. Având aceeasi origine, fiind întiparite în aceeasi matr ice, ele trebuie, într un fel, sa împartaseasca acelasi destin. Oricât de diferite ar fi ca forma, cu siguranta ca în toate se desfasoara acelasi razboi dintre Ordine s i Haos. Noi am învatat anumite lucruri. Ar trebui sa transmitem în eter lectia si avertismen tul. Pentru voi, cei de dincolo, totul poate sa para doar un vis. La fel mi se întâmpla s i mie, desi îmi amintesc lucruri petrecute cu adevarat. Ne îndoim ca voi - oricare d intre aceia la care am putea sa ajungem - veti fi în stare sa ne raspundeti, chiar daca ati dori s o faceti. De n ar fi asa, am fi primit deja mesaje din alte par ti. Dar gânditi va la ceea ce receptionati! Întrebati va daca un simplu vis ar putea semana cu acestea toate. Desi nu avem o idee concreta despre cum aratati, putem încerca sa ne închipuim, pres upunând ca reprezentati mai mult decât un vid. Probabil ca nu traiti în lumi radical d iferite de a noastra, deoarece altfel comunicarea ar fi imposibila. Ar putea, oa re, eul meu lipsit de complicatii sa intre în rezonanta cu un adevarat extraterest ru? Ba nu, sunt sigur ca si voi sunteti oameni si aveti o cultura tehnologica. C u siguranta, va amintiti si voi de Galileo, Newton, Lavoisier, Watt; nu i deloc exclus sa fiti chiar americani. Dar, de la un anumit moment, am pornit pe drumur i divergente. Ati avut si voi un Einstein? Iar daca da, cum i a evoluat gândirea d upa ce a publicat primele lucrari despre mis¬carea browniana si teoria relativitat ii? Întrebarile ar putea con¬tinua la nesfârsit. Bineînteles ca si voi va veti fi punând asemenea întrebari despre noi. Asa ca am de gând sa hoinaresc prin propria mea poveste. (Oricum, un lucru greu de evitat, în acest amurg som¬nolent în care ei m au cufundat.) Fara îndoiala ca de multe ori voi relata lucruri evidente, dând amanunte excesive. Daca stiti deja cum functioneaza generat oarele electrice, cum s a terminat primul razboi mondial - sau orice altceva - f iti îngaduitori cu mine. Mai bine prea multe informatii decât prea putine. Este mai mult decât vital pentru voi. Daca existati. De unde sa încep? Cred ca, în ceea ce ma priveste, totul s a declansat în timpul celui de al doilea razboi mondial, desi, bine¬înteles, radacinile merg mult mai adânc si ma i departe în timp; conflictul este mai batrân decât însasi creatiunea... I

Nu stiu daca a fost vorba, pur si simplu, de ghinion sau daca spionajul lor era mai bun decât stiam noi, dar ultimul raid aviatic care a trecut de bariera antiaer ienei noastre aruncase cor¬tul Corpului Meteorologic direct în iad. Problemele de ap rovizio¬nare fiind asa cum erau, nu puteam sa obtinem mai repede de câteva saptamâni p iesele de schimb necesare, iar între timp ina¬micul avea sa detina controlul meteo. Singurul nostru supra¬vietuitor, maiorul Jackson, trebuise sa salveze ce mai ramas ese din material ca sa ne apere macar împotriva trasnetelor; încasam tot ce pofteau inamicii sa ne arunce pe cap. Pentru moment, ploaia. Nimic nu e atât de descurajant ca o saptamâna de ploaie zdravana si rece. Pamântul se lichefiaza si ti intra în cizme, care devin atât de grele, încât de abia mai poti sa le ridici. Uniforma ti se preface într o zdreanta flescaita, lipindu se bine de piele a zgribulita, ratiile de mâncare seamana cu niste bureti, pustile au nevoie de mul t mai multa îngrijire, ploaia îti rapaie întruna pe casca, pâna când o auzi si în vis. Nu v i uita niciodata dusul ei zgomotos si mohorât; chiar si dupa zece ani, o ploaie to rentiala va face sa te cuprinda deznadejdea. Singura consolare, îmi ziceam, era ca nu puteau sa ne atace pe calea aerului cu pr ea mult succes cât timp tinea ploaia. Fara îndoiala ca, atunci când ar fi fost pregati ti sa ne nimiceasca, ar fi îndepartat norii; dar maturile noastre ar fi reusit sa decoleze înainte de a fi ajuns la noi covoarele lor zburatoare. Pâna una alta, înainta m anevoie, întreaga noastra Divizie - a 45 a de fulminatoare detonante, plus trupe

le auxiliare mândria Statelor Unite, transformata acum într o gloata murata de oamen i si dra¬goni, vânându i pe invadatori printre dealurile Oregonului. Mi am croit cu greu drum prin tabara. Apa curgea de pe corturi si gâlgâia prin trans eele sapate în zigzag. Bineînteles ca santinelele noastre purtau tarnkappe, dar le v edeam urmele pasilor în namol, le auzeam lipaitul cizmelor si înjuraturile mo¬notone s i obosite. Am trecut pe lânga pista celor de la fortele aeriene, cantonati împreuna cu noi ca s a ne poata da ajutor la nevoie. În fata hangarului bombardat stateau de garda câtiva oameni, care nu se mai oboseau sa si asigure invizibilitatea. Uniformele albast re le erau la fel de pline de noroi si de ude ca uniforma mea de ofiter din Divi zia Operationala, dar ei se barbierisera, iar însemnele lor matura cu aripi si mat aniile antideochi erau lustruite. Ma salutara, si eu le am întors, în sila, gestul s trainilor din necunos¬cut. Vestitul esprit de corps este o tâmpenie. In spatele lor se aflau cei de la blindate. Baietii ridicasera, pentru dihaniile lor, adaposturile portabile, asa ca am vazut doar aburii care ieseau pe la crap aturi si am simtit duhoarea reptilelor. Dragonii urasc ploaia, iar conducatorii lor se chinuiau al dracului sa i tina sub control. În apropiere poposisera trupele de împietritori, cu un tarc plin de basilisci cu glu gile puse, care se agitau, suierau si i loveau cu capul lor încoronat pe oamenii c e le adusesera hrana. Personal, am dubii cu privire la caracterul practic al ace stui corp de armata. Pentru pietrificare, trebuie sa aduci basiliscul foarte apr oape de om, si e absolut necesar ca fiara sa l priveasca direct în ochi; iar costu mul si coiful din folie de aluminiu ale conduca¬torilor de animale, menite sa devi eze influenta acestora, consti¬tuie o invitatie pentru lunetisti. Si pe urma, când c arbonul din organismul uman este transformat în silicon, se obtine un izotop radio activ si poti tu însuti sa te alegi cu o asemenea doza de radiatii, încât medicii sa f ie nevoiti sa ti administreze iarba Sfân¬tului Ioan, culeasa dintr un cimitir, în nopt ile fara luna. Prin urmare, daca nu stiati, obiceiul incinerarii nu a disparut de la sine, ci a fost interzis de legea apararii nationale. Avem nevoie de cât mai multe cimitire de moda veche. Iata cum epoca stiintei ajunge sa ne restrânga libertatile! Am trecut pe lânga inginerii care supravegheau o trupa de zombies pusi sa sape înca un sant de drenaj, apoi m am îndrep¬tat spre imensul cort al generalului Vanbrugh. Cân d santinela îmi vazu insigna Tetragrammaton, a corpului de spionaj, si tresele de pe umeri, ma saluta si ma lasa sa intru. M am oprit în fata biroului si am ridicat mâna. Capitan Matuchek raporteaza, domnule, am spus. Vanbrugh ma privi pe sub niste sprâncene carunte si stufoa¬se. Era un barbat masiv, cu chipul ca o stânca brazdata de vreme, o suta trei la suta militar de cariera, d ar noi toti îl simpatizam - ma rog, atât cât poti simpatiza un general. Pe loc repaus, ordona. Ia loc. O sa dureze mult. Am gasit un scaun pliant si m am asezat. În camera mai erau doua persoane, pe care nu le cunosteam. Una dintre ele era un barbat grasut, cu fata rotunda si cu o b arba alba, pufoasa. Avea gradul de maior si purta globul de cristal care e emble ma corpu¬lui de indicatori. Cealalta era o femeie tânara. În ciuda oboselii, am clipit si am mai privit o o data. Merita osteneala: era roscata, avea ochi verzi si po meti înalti, iar silueta ei era prea frumoasa pentru uniforma WAC (Corpul de Armat a al Femeilor), sau pentru orice altfel de haine. Trese de capitan, paianjenul c avaleriei... sau Sleipnir, daca doreai sa te exprimi oficial. Maiorul Harrigan, mormai generalul. Capitanul Graylock. Capitanul Matuchek. Haid eti sa trecem la treaba. Întinse o harta în fata noastra. M am aplecat si am studiat o. Pe harta erau indicat e pozitiile trupelor noastre si ale inamicului. Acesta din urma continua sa cont roleze coasta Pacificului, din Alaska pâna la jumatatea statului Oregon, totusi, f ata de anul trecut, când Batalia pentru Mississippi schimbase cursul lucruri¬lor, si tuatia se îmbunatatise considerabil. Si acum, spuse Vanbrugh, o sa va pun la curent cu situatia generala. Este vorba de o misiune periculoasa, nu va trebui sa va oferiti ca voluntari, da r vreau sa va dati seama de importanta ei. Ceea ce pricepusem pe loc era ca nu a veam încotro: trebuia sa ma ofer ca voluntar. Asa e în armata, cel putin într un razbo

iar tarile ocupate sunt gata sa se revolte imediat ce li s ar oferi o sansa. Asta i misiunea Diviziei 45. singurii recruti apti s a calareasca unicorni. ne spuse genera¬lul. Cum ati aflat? Facem parte din Divizia 14. razboiul se va termina pâna la sfârsitul anului. pâna la urma. spuse grabit maiorul Harrigan. Înca nu se anuntase oficial. iar prin sira spinarii mi a trecut un fior rece. E vorba despre Trollburg. Eu sunt un simplu ofiter de legatura. unul singur. eram actor la Hollywood si ma descurcam destul de bine. Divizia 9 de blindate se afla aici. Întreaga armata stia acest lucru. infanteria marina este pregatita sa stabileasca un cap de pod si sa recuce reasca Seattle. Britanicii au organizat si înarmat miscarile de rezistenta. Iar ac um maio-rul Harrigan si capitanul Graylock au venit de la Divizia 14 sa mi spuna ca garnizoana din Trollburg are un afreet. Generalul îsi plimba peste harta degetul butucanos. inutil. a 12 a maturopurtata . În mod normal. insigna ei de cavalerist ma uimise. iar acum se pregatesc sa treaca peste Canal. raspunse Vanbrugh. Acesta va fi semnalul. din moment ce se af la pe autostrada 20 si de pe ea puteau fi controlate drumurile spre Salem si Por tland. Dar noi trebuie sa i aplicam inamicului o lovitura decisiva. Când ne atacase Califatul Sarazin. Un atac puternic. Graylock. Maiorul Harrigan mormai în barba si privi posomorât la un glob de cristal. încruntân¬du se. apretata si eficienta. Destul de rau si asa. si pe care îi poate gasi armata. domnule. s ar putea sa se prelungeasca înca trei ani. Dore am mai mult ca orice sa ma întorc la vechiul meu mod de viata.i important ca acesta. Sarazinii detineau acel oras: o pozitie cheie. Efortul de a mi controla glasul ma ajuta sa ma li nistesc. Rus ii sunt pe punctul sa avanseze din nord. dar. dar se pare ca acesta e singurul care a mai rama s. Cei din Califat ab uzasera în mod nesabuit de Puteri acesta era unul dintre motivele pentru care rest ul lumii musulmane îi considera eretici si îi ura la fel de mult ca si noi dar nu mi ar fi trecut prin minte ca vor merge atât de departe încât sa rupa pecetea lui Solomo n. desigur. Da. Am încuviintat. Nici unui barbat ame¬rican nu i place sa admit a ca este calificat sa conduca un unicorn. Dar. Corect. am soptit. si mti când este iminenta o ofensiva de mari proportii. încât am decis ca. Eu l am . fir ar sa fie. ca si cum ar fi dictat. în speranta de a mai gasi un vas de pamânt de al lui Solly. raspunse.aici. În caz ca ratam. Nu acum. Puteti sa observati ca i împingem înapoi. Sper sa nu aiba decât unul. inamicul p e sa atace si sa izoleze Divizia 9. Am fluierat. si o sa i punem pe fuga. dupa cât se pare. sa spargem întregul nostru front si sa i dam peste cap pe du smani. am murmurat eu. Îsi pastra tonul egal: Am avut norocul ca. mârâi Vanbrugh. ceva nu este în regula. Oricum. a 14 a de caval erie dincoace. Vocea ei era joasa si ar fi putut fi placuta da ca n ar fi fost atât de aspra. La auzul acestei afirmatii am zâmbit. Altfel. spuse Graylock. sunt profesoarele cu fata ciupita de varsat sau cam asa ceva. nici nu mi prea pla ce cum arata. am spus. cumva. Era atât de curata. Calatoresc cu matura zburatoare. Daca reusim. sa capturam un bimbasà. Un afreet care scapa de sub control e în stare sa dis¬truga mai mult decât poate îndr azni cineva sa si imagineze. domnule. când marina a reusit sa creasca destul de multi kra keni. când eu nu ma barbierisem de trei zile. zadarnicind astfel întreaga operatiune. Înteleg ca trebuie sa cucerim Trollburgul. în timpul unui atac de comando. desi. În afara de cazul în care face parte dintr un ordin religios. am îndraznit eu. Acum. Graylock continua. Au tot dragat Marea Rosie. unde stim ca dusmanii si au concentrat a runcatoarele de flacari. si de fapt nici nu aveam de ce sa obiectez. Maio¬rul îmi surprinse zâmbe tul si rosi de furie. si noi ne luasem revansa. Acesta er a încetosat si neclar: inamicul ne bruiase cristalele facându le aproape inutilizabi le. salamandrele în zona asta. dar asta însemna term inarea razboiului. Capitanul Graylock batea nerabdatoare în masa cu o unghie perfect îngrijita. Stiam.

necum sa le mai si transfor me în feluri de mâncare sofisticate. mi am zis. ocazional. Sarcina dumitale va fi sa mi asiguri protec¬tia la ducere si la întoarcere. Dumneata! Mi am recuperat de pe jos maxilarul. altfel. spuse generalul. dar se putea sa urmeze si astea.. Tocmai ce nu pot eu suferi. de bronz. Nu i placea ideea de a trimite o femeie într o asemenea mi siune. Okay. desertului. n am recurs la nici un fel de brutalitate. Ai nostri i au ofe rit un adapost si l au hranit bine. bineînte¬les. însa ea ramase s tana de piatra. Du pa aceea. Adau¬ga fioros: Daca pâna în zori nu primim vesti de la voi. va trebui sa improvizati. repl ica dânsa. era cât pe aci sa cad la demonologie. Caesar. Acum stiam de unde avea atâta personalitate: era tipul femeii carieriste dintr un oras mare. continua generalul. Daca puteti neutraliza acel monstru. eu am prefa¬cut o în carne de porc. cautându mi cuvintele. cam au lacat la gura. Aveam sa ma pot gândi în liniste la o exprimare mai buna. Ave. Iar Vanbrugh nu si ar fi sacrificat oamenii într o misiune pe care ar fi considerat o fara speranta. spuse Gray¬lock. Mi se întâmplase si mie. dar nu am mai putut gasi nimic de spus. Sunt convins ca doi experti pot trece de santinelele lor. cu raceala. domnule. Înainte de razboi. sa începem retragerea si sa salvam ce se mai poate. Transformarea organic organic. Nu m am putut abtine sa nu izbucnesc în râs. sa încalc Conventia de la Geneva. fara sa preschimbe atomii. De asta ma ocup eu. mai aveam o obiectie concreta: Domnule. interveni Graylock. Pe lânga faptul ca mi riscam c apul. Dar în momentul în care prima înghititura i a ajun s în gât.. Eu însa eram mai pu tin optimist decât el. Asa ca omul a cedat foarte repede si ne a spus tot ce stia. nu asta voiam sa spun. va trebui sa ne regrupam. ne ati informat ca au un afreet în Trollburg. Am facut o pauza. hm. ma complimenta e l. II Am condus o pe capitan Graylock la cortul pe care l împarteam cu alti doi frati of . nu mi era chiar teama. Vanbrugh îsi întoarse ochii spre mine. capitane. aveam motive sa cred ca sansele mele nu erau mai mici decât ale o ricarui infanterist ajuns pe câmpul de lupta. dar nu conteaza.. Stiu. Acesta este motivul adevarat pentru car e trupetele de rând îi urasc pe cei din corpul tehnic: invidia fata de un om care po ate transforma ratiile K în cotlet si cartofi pai. Oricum. te prinzi? Daca poti sa duci cascadoria la bun sfârsit. nu detin nici un fel de cunostinte despre treaba asta. Da... Pe lânga descântecul care mi se aplicase ca s a previna frica. si însusi Van¬brugh chicoti. Okay. Numai atât? Vanbrugh îsi drese vocea. ofiterii de intendenta au destu le probleme pâna sa faca rost de ratiile propriu zise..interogat. Dar. vei capata cel putin o Cruce de argint scu za ma. iata o h arta geodezica a orasului si a împrejurimilor. Oh. spuse Harrigan. Ei bine. dar timpul era prea scurt ca sa poata gasi vreo alternativa. Nu si mai pierdu timpul sa ma întrebe daca într adevar ma oferisem ca voluntar. dar nu mi placea ideea ignorarii ei totale . aceea care doar amesteca molecule le. De fapt. Capitanul Matuchek este unul dintre cei mai buni vârco¬laci activi. am fost vrajitoarea sefa a Agentiei Ar¬canelor" din New York. vom ata ca mâine la prânz. care sunt fortele lor? O divizie mica. Acesti nobili fii ai. În colegiu. presupune serioase cunostinte de chimie.chiar daca inamicul nu avea asemenea scrupule. Nu. dupa cei voi fi murit. Mda? am întrebat acru. Stiu la fel de multe despre stapânirea demonilor ca oricine de prin partile astea. morituri te salutant. As fi preferat o avansare în grad si demobi lizarea. am spus eu. Hm. nu reprezinta riscuri de radiatii dar. Puteti sa cuceriti cu usurinta localitatea daca demonul e imobilizat.

Am aprins flacara spiridusilor si m am a sezat pe podeaua uda de placaj. Ike Abrams îsi vârî prin deschizatura cortului nasul lui mare. sa ti prepar e o bautura. remarca ea.iteri. deoarece micutul spiridus de fum. Prefer ori¬când un Cadillac. proportia evreilor trupeti ori încadrati în echi¬pele d e comando este prea mare ca sa mai poata fi trecuta cu vederea. Nici o actiune materiala nu i de prea mare folos împotriva unui demon puternic. în patrulare. apoi adormi iarasi. N ati dori. Întotdeauna am considerat drept blasfemie folosirea ca arma a agheas mei. iar o tigara zbura spre gura mea. Recla me. ceva de mân¬care. într un fel. S ar putea sa ni se iveasca la noapte ocazia de a testa aceasta teorie. îmbracat în rosu. Si mi am spus ca ar fi fost îngrozitor sa mi petrec ultima noapte pe Midgard stând l a coada la haleala. si câteva grenade. stii. Îsi supse obrajii. dar la Hollywood am fost prieteni facea parte din personalul teh nic când am jucat în Chemarea strabuni¬lor si în Seful Argintului . Stii. am spus. nu foarte desteapta . Acum însa. pastrând tacerea. mai ales ca sa scap de zgomotul enervant al pl oii. Ti am mai spus. Nu doar printre cei câtiva maniaci ioanini. ma repezi ea. fumez pe front Luck ies. pâna am ajuns sub pânza cortului. . multumindu i. În tara asta antisemitism ul era foarte raspândit. desi preotul militar spune ca este permisa împotriva creaturilor din infern: Nu ne foloseste la nimic. bineînteles. atunci îti trebuie un pistol mic. Iar asta arata ca era mai mult o sufletista decât o masinari e de facut bani. Dupa ce Ike disparu. Si ai asupra dumitale cartile de farmece. se crede ca efectul lor e strict psihoso¬matic. Personal.si. tragând fumul în pie pt. o sa mai avem nevoie si de lanterna Polaroid". de patruzeci si cinci. ascultând ploaia. Descântecele sunt simbolice. am spus. de fapt. Eu o sa iau un revolver cu grasime. Întunericul se furisa de a lun¬gul recilor perdele de ploaie. marca mea favorita era Phillip Morris. relatii cu publicul si asa mai departe. domnule? întreba. ci si în rândul cet atenilor obisnuiti si respectabili. iritata. În civilie. asa încât eram singuri. Ce ai zice si de un pistol cu apa? M am încruntat. Matura personala. Am fumat un timp în tacere. Graylock scoase un pachet de Wings si ridica întrebator din sprâncene. pe care o cumparasem în San Fran¬cisco. si am vazut ce frumoasa osatura avea. Dar am recur s si la el. Exista îndeosebi parerea falsa ca evreii sunt lasi si nu se gasesc nicio data în prima linie a frontului. Cum sa nu? Fireste. Adevarat? Adevarat. Am dat din ca p. epoca tehnologica are si o parte buna. Se foi nelinistita când si mti greutatea nefamiliara. aratând spre singurul nostru scaunel de campanie. pe deasupra. când religia le interzice celor mai multi dintre ei sa faca farmece. Nu mi place GI Willysul. Sau poate numai o sufletista. si ortodocsii nu mai folosesc deloc incantatiile de i nvocare a spiritelor malefice. înca unul cu gloante obisnuite. ci pecetea. asa ca. dumneavoastra si doamna capitan. Era o chestie însufletita. prafurile si cele¬lalte nimicuri? Doar niste creta. se co nsidera ordonanta mea. Ei bine. nu folosesc nici o fiinta care sa poata fi controlata astfel. Eu unul ma plictisisem de supermeni si eroi de benzi dese¬nate purtând mereu si mere u nume evreiesti oare anglo saxonii nu fac si ei parte din cultura noastra? . banuiesc ca dispui de un mijloc de transport.da r fata avea dreptate. Zau? Atunci cum ramâne cu ceara de sigiliu care închidea vasul lui Solly? Nu ceara îl tine pe afreet înauntru. i am explicat fetei: E doar trupete. Colegii mei umblau pe afara. am spus pâna la urma. Ne va aduce aici câte ceva de mâncare. poate. Ei bine. au si ei vârcolacii lor. Sezi acolo. Am lucrat pentru Agentia Arcanelor". Ia sa vedem. tutunul cu auto aprindere e mai avantajos atunci când chibriturile s ar putea sa fie umede. când îmi permiteam. cu încarcatura de argint. Ce faci în viata civila? am întrebat. dar ne cara obiectele personale si venea când o chemai. Musulmanilor le lipses¬te acest ritual. Am înaintat greoi prin namol. Si cam asta i tot.

o parte a întregii societa ti. sa mânuiasca o matura zburatoare. actiunea noastra era una disperata. un strung revolver sau orice alte obiecte care au fost presensibilizate. spuse ea. Oricum. si trebuia sa punem la punct detaliile . III S ar putea sa credeti ca era o nebunie sa trimiti doi oameni. dintre care o feme ie. si am aflat ca batosenia aceea respingatoare era pur si simplu o armura împ otriva smecherilor cu care avea de a face. Ne puseram castile. apoi am descoperit ca prenumele noast re erau Steven si Virginia. transformând o în Mar¬tini . Ti am spus ca este ceva psihosomatic sa negociez i cu aceste fiinte într adevar puternice. Hollywoodul este cel putin la fel de fals. din când în când. lumea a avut nevoie de oameni îndrazneti. Nu întelegi.nu suficient de sec . ea facea parte dintre acestia. cât si industria. aa. Am privit o cu mai mult respect. Oricine poate sa învete câteva siretlicuri vrajitoresti simple. pe teritoriul unei divizii inamice si cu o asemenea însarcinare. Capitan Graylock descânta cafeaua. ne luaram echi . Arata deprimat si l as fi invitat sa ni se a lature.. car e ar inunda jumatate din oras daca nu ar exista farmecele inhibitoare. a fost cel mai bun gratar pe care l mâncasem în acea luna. Dar stiinta din z ilele noa¬stre a transformat atât razboiul. Abrams ne aduse doua tavi cu ratii. dar nu te poti astepta sa gasesti cele mai rafinate gusturi la o femeie si. am desfasurat o campanie pentru a le con¬vinge pe Hydros ca treb uie sa ne respecte simbolurile. nu! Probabil ca ar lasa libere stihiile apei. am fost nevoita sa f ac scufundari îmbracata în costum de scafandru. Prietenii mei savanti spun ca Arta presupune considerarea universului ca un set de infinituri cantoriene. Pentru treaba asta. e nevoie si de un talent înnas¬cut. Vi s ar putea parea ca aceasta misiune cerea cel putin o echipa de comando. O vrajitoare buna putea sa faca toate farmecele de care probabil urma sa avem nevoie. iar cresterea numarului d e participanti n ar fi folosit prea mult. este ca si teriantropia daca te numeri printre rarele persoane care au ast fel de cromozomi. esti prins tu însuti în ghearele lor. bine. iar eu salopeta din material elasti c. asa ca n ar trebui sa strâmb d in nas. Care. partea este egal a cu întregul si asa mai departe. medicina si viata de zi cu zi. dar eu continui sa cred ca s ar fi putut gasi întrebuintari mai bu ne pentru hârtia de împachetat decât sa trâmbiteze parfumul Ma Chère. E a îmbraca un costum larg si un bluzon militar. dar misiunea noastra era secreta. un aspirator. sa zicem. nu ma puteam abtine s o fac.A. Virginia si cu mine ne întoarseram spatele unul altuia si ne schimbaram hainele.ia r mâncarea pentru câini deveni cotlet un pic cam prea prajit. o trupa mai mare ar fi fost mult mai usor de descoperit. Într un fel. In interiorul orica¬rei categorii date. ceea ce ar fi pus în pericol viata unor oameni pretiosi. În orice caz. o insta latie de stropit iarba? Drace. Crezi ca un slujitor obisnuit ar fi capabil sa repare. altfel. Dupa toate aparentel e. Înca de pe când umanitatea a descoperit cum sa neut ralizeze magnetismul ruinator din fierul rece si de când a început epoca invocarii s piritelor malefice. Dar înserarea se prefacuse în noapte si trebuia sa pleca m. Sa folosesti adeva¬rata Arta ca sa promovezi vreun nimeni îngâmfat sau c a sa vinzi un produs a carui calitate principala este asemanarea totala cu alte marci de acelasi gen!. care mi se potrivea si în postura de vârcolac. Specimenele de pe Madison Avenue îmi provocau dureri în dos.. desi cunoasteti prevederile regulamentelor postale. te poti transforma aproape din instinct în animalul caracteristi c. Iar noi. Ea se mai relaxa putin când ajunseram la c oniac. cei de la Arcane". Deci Vanbr ugh avea dreptate sa ne trimita numai pe noi doi. de altfel. Problema cu principiile militare logice este ca. dar prea putine fiinte din rasa umana pot fi calificate ca ad epti. În afara anilor de studiu si practica. trebuie ca transformarea ta sa o efectueze puternice forte din afara. e o p otiune de dragoste. Este o parte a economiei noastre . de fapt. SPCA dresase cu asprime spiritele apelor ca sa faca art ezienele sa vorbeasca si înghesuise salaman¬dre tinere în tuburi de sticla ca sa lumin eze Broadwayul.

vei dormi în perne pufoase si vei linge frisca di ntr un castron de aur. Aterizaram în mijlocul unui pâlc de copaci. mi am introdus picioarele în scari si m am rezemat de spatar. daca supravietuim acestei nopti. Amândurora ni se dad sera priviri vrajitoresti. Vraja de impermeabilitate împiedic a ploaia sa l atinga. Pisica buna. Îl vedeam ca pe o masa vaga si rasfirata. învolburata. Îsi arcui spatele si scuipa indignat. Apoi.de fapt. Virginia se în¬toarse spre mine. Aceasta zvâcn i în sus. spre nord. mi am scos coada de lup prin deschizatura pantalo nilor mulati pe corp si am mirosit mâna Virginiei. print al întunericului. o asele devenira pentru scurt timp fluide. în întunecimea nere gulata a dealurilor. Nu am îndrazn it sa încerc sa aterizez pe un acoperis. Ani¬malul ei sacr u era un motan gigantic. Apoi m am stabilizat. ea ar ata grozav. Svartalf. Virginia îl mângâie sub barbie. Ar fi fost grozav sa fi avut la dispozitie o arma atomica. Dedesubt. Se pare ca General Electric" era pe cale sa creeze un dispozitiv capabil sa recite formula în microsecunde.pa¬mentul. Va trebu i sa intram altfel în oras.ca elasticul întins. iar corporatia Polaroid" a scos înca un profit de un mi lion de dolari. nu ca acelea ale armatei. Prin mine trecu obisnuita senzatie de unduire. Matura ei coborî în picaj si ateriza chiar lânga intrare. iar muschii . iar tabara fu înghitita de întuneric. dotate fiecare cu câte sase cozi de matura. transformarea depindea de o stra¬lucitoare luna plina! Apoi. . vazuram o bolta gigantica plina de stele. murmura ea. niste chestii rapi de. Avanposturile lor trebuie sa fie pe undeva prin apropiere. Auzeam aerul suierând pe lânga noi. Fiecare recrut este imunizat împotriva fricii. vedere în infrarosu . M am suit pe scaunul din spate. pe masura greutatii armurii si a m itralierelor. pamântul se îndeparta. Ei bine. camuflat împotriva tunurilor si a bombardierelor noastre. atunci când i se dau însemnele. cu atât mai bine. Am mai zarit si doua P 56 care executau un zbor de patrulare. Scaunele din cauciuc spongios aveau amortizo are bu¬ne si spatare cu design ca lumea. Cu cât mai repede. Acum pare de necrezut ca. nimeni nu reusise sa rosteasca îndeajuns de repede un descântec încât sa abata de pe traiectorie obuzele ori sa le faca sa implodeze. Desi de pe coada acesteia se demon¬tasera toate podoabele cromate. am spus cu o voce fada. Pâna acu m. lasa. Le lasaram în urma si ne îndreptaram. cu lungimea de unda corecta. cu ochi galb eni si rai. sopti ea. Trollburg se afla acum doar la câteva mile departare de noi. dar nu as schim ba o pentru nimic în lume. iar ded esubt o albeata vaga. mergem? Nu mi era frica. dar animalului nu i placea nici aerul umed. Bine. acest e gânduri ramâneau de domeniul stiintifico fantasticului. cu mare viteza. nervii îsi dezvoltara ramificatii noi si pierdura altele. spirit ales. se ved ea ca este un obiect bine întretinut. care stimuleaza glanda pineala. El îsi coborî urechile si si ambala motorul. Am îndreptat lanterna asupra mea. Oh. iesind în usa cortului. Când ajunseram deasupra norilor. daca nu mai mult. Mi am simtit muschii abdom enului contractându se. apareau licariri intermitente: un duel de artilerie. m am scuturat. bineînteles. apoi ne priviram. doar cu zece ani în urma . raspunse ea. Asteapta o clipa. . Dar nu mi placea planul. negru ca miezul noptii pe timp de furtuna. Mi am asezat BAR ul în poala. din lentilele vârcolac la dorinta. Am încuviintat. fluiera. Nu i usor sa tii pasul cu aceasta epoca înspaimântatoare si minunata în care traim. contorsionare. dar într e timp marile tunuri con¬tinuau sa vorbeasca. am fi fost reperati foarte usor. Atomii mi se reasezara în c u totul alte molecule.deci nu aveam nevoie d e lumini. Wiener a demonstrat ca procesul de¬pinde doar de lumina polarizata. Virginia repezi brusc în jos coada maturii. dar atâta timp cât tibetanii m enti¬neau în functiune rotile rugaciunilor pentru razboiul fara arme nucleare. Chiar si în uniforma verde si labartata de lupta. Motanul îsi înalta coada si scuipa. scurta perioada de ameteala îmbatatoare si de durere pe jumatate extatica. Fata se urca în fata mea si îi fredona ceva cozii de matura.

Îsi scutura capul roscat. poate ca tocmai de asa ceva era nevoie! M am întors. Numai printr un efort al vointei bine antrenat reuseam sa nu pierd con¬tactul cu ele si sa nu pornesc. oricum. de acel pichet. cu o . da. O multime de scriitori au încercat sa înfatiseze ce simte un vârcolac. Nu mi am adus nici una. perceptia trecând în domeniul supersonic.. ca o umbra ratacit oare. poti sa profiti de întuneric ca sa ajungi la casa demonului. ca oricare a lta lege a naturii . pur si simplu. Auzi. Sant inela se apropie de mine. Cântaream nouazeci de kilograme .. Eram lup. Erau instalate în jurul Trollburgului. în salturi. unul d intre aparatele lor de zbor. Am studiat la Universitatea din Congo si m am descurcat bine la cursul de adulmecari vrajitoresti. înapoi în desis. Puteam sa actionez singur lanterna agatata de gât.. i am replicat. Ma aflam aproape în oras când am simtit în apropiere mirosul unui om. O data acolo. M am ghemuit. stelele se încetosasera. apoi se relaxa si râse nervoasa. peste pajisti si prin viroage. pâna când am vazut o alta santinela. va trebui sa cânti dupa ureche. izul puternic al tunurilor si al unsorii. Apoi. cu inteligen¬ta ascutita. Sistemul lor de detectie este la fel de bun ca si al nos tru. Turbanul pe care l purta înfasurat în jurul castii se pro¬fila mon struos pe Calea Lactee.Ea îmi mângâie gâtul. apoi i am luat urma. Dar îmi venea usor s a ma strecor printre tufisuri.. Bun baiat. vârcolacii aveau o reputatie proasta . la altitudine joasa. poti sa localizezi foarte repede afreetul? O. în nari îmi na vali un univers de mirosuri: iarba uda si pamânt fertil. sa sar asupra celui mai apropiat individ. De fapt. Trollburgul era bine pa zit. Îmi doream ca transformar ea sa mi fi lasat deplinatatea judecatii omenesti. Am auzit un murmur. fiindca limbajul omenesc nu dispune de cuvintele potrivite. fieca¬re patrulând pe un arc de o suta de iarzi si în tâlnindu si camarazii la capetele acestuia. Dar auzeam cu o acuitate care aproape ca transforma noaptea într un tunet. Am banuit ca vom fi nevoiti sa facem ceva de genul asta. iar o data ajunsa în oras.. Hm. Biata umanitate stupefiata.. dar asta ar fi adus toata garni¬zoana pe capul meu îmblanit. gândi cu glas tare. Chiar ca era u niste buze foarte potrivite pentru asa ceva. pistolul îi aparu iute în mâna. aproape insensibila la asem enea minunatii! Latura psihologica este cel mai greu de tradus în vorbe. mda. Nu era o treaba usoara sa. Pe covor am vazut întinsi doi oameni cu mitraliere. Si ce i cu asta? Daca atac una dintre santinele si provoc astfel un tambalau. pe sub casca. deasupra. dar acestea devenisera ireale. L am lasat sa treaca. dar mergea mult mai repede daca ma ajuta ea. eram un lup destul de mare. Aveam amintirile si idealurile unui om. Era un barbos înalt. a unui lup. o boare de fum întepator. glan dele si instinctele unui lup.în consecinta. Nu i nici o mirare ca în vremu rile de demult. Motanul Svartalf ma zgârie si urca repede într un copac. eu si Virginia. chiar si lup fiind. Ei. S urvolau lenes... mireasma vaga. Ce ai aflat? I am descris situatia si am vazut o încruntându se si muscându si buzele. invizibilitatea s a demodat. dupa primul iepure. Vei avea o sansa buna sa zbori neobservata p este linia de aparare. Ve derea mea nu mai era pa¬trunzatoare. urlând. Virginia Graylock tresari. cu cercei de aur care sclipeau stin s în lumina stelelor. blana cenusie zbârlindu mi se de a lungul spinarii. sopti. si fiecare dint re ei a dat gres. Pe deasupra trecu. înainte ca ei însisi sa înteleaga schimbarile mentale care au loc si s a capete înca din copilarie o educatie corecta. M am lipit de pamânt. Nu i prea bine. fierbinte si dulce a fricosului soarece de câmp. Stai putin. aidoma unei fantome. banuiesc ca ai dreptate. o tarnkappe. ca într un vis. M am întors si am disparut în tufisuri. si am asteptat. dar limitata. Du te si ataca i. Trebuia sa trecem cumva..legea conservarii masei pastrându se. replica ea. iar lumea ca patase o monotonie lipsita de culoare. De asta ma si temeam.. Impulsul de lup ma îndemna. Ei bine? ma întreba când am fost iarasi om. cercul santinelelor. cu nervii. principala lor aten tie va fi îndreptata în directia aceea.

o sa încerc sa vin înapoi ca sa te întâlnes c. Nu ti face iluzii. I am sfârtecat gâtul primului si m am încordat s a sar asupra celui de al doilea. superioara numeric. I am zâmbit. zbatându se. Falcile mele i au prins bratul si am simtit pe limba sâng ele cald si sarat. Pentru moment. E înaltator sa te gândesti la Valley Forge ori Alamo. iar refuzul de a încerca ar fi însemnat curtea martial a. Ce faci sâmbata seara? am întrebat o. i am spus. Am pus la punct detaliile cât de bine am putut. Pe neasteptate. a oprit trei divi zii de tancuri Panther ale lui Afrika Korps condus de von Ogerhaus . chemân du l pe Allahul sectei lui eretice. Înainte sa apuc sa termin treaba. Când a venit spre mine. Adânc. Îmi alesesem o santinela ce patrula destul de departe de autostrada de a lungul ca reia fusesera instalate. M am furisat în spatele unui cio care se afla cam la mijlocul sectorului sau si l am asteptat. care o facu sa întârzie cu privirile asupra mea. Sarcina . Nici ea nu avea o treaba usoara: c u siguranta ca afreetul era bine pazit si. De fiecare parte a victimei mele se vedea câte un barbat. de nouazeci la suta. Probabil itatea de a ma întoarce nevatamat este. Lupt la cavalerie. Doar daca m ar lovi cu argint. exact în pozitia pe care o cauta întotdeauna într o lupta un om lup. si ma facu sa ma împleticesc. daca era necesar. Am sesizat cum chemarea se propaga pe linia de patrulare. bariere. Am prins o imagine in¬stantanee si întunecata a ochi lor si a dintilor unui chip barbos.dar cu cond itia ca tu însuti sa stai confortabil si în deplina siguranta. am sarit. umblând încet încoace si încolo. iar ceva din mine râse de bucurie. Acesta trase. era el însusi foarte periculos. privind o. asadar. razboinic. Câteodata e folositoare si expe¬rienta de actor. Mi am rotit capul. Râse. zb urând cu matura la un picior deasupra pamântului si se afla acum în Trollburg. sub descântecele a ntipanica. Soldatul însa continua sa alerge spre mine. adauga: Dar. se ridica în vârful picioarelor si ma saruta. oricum. nu vedeam nici o alta c ale de rezolvare a situatiei. Ea îmi ciufuli blana. am adulmecat duhoarea crescân da a fricii sale. Dar omul nu stia cum sa procedeze cu un vârcolac. apoi ne am ciocnit unul de altul.si am fugi t. destul de tare ca sa scape arma. este un risc prea mare pentru tine. Tipa iarasi. San Juan Hill sau Casablanca. El îsi încorda picioarele. dar nu si cât sa l ras torn. ma însfaca de gât si se agata de mine. Apoi m am topi t în întuneric. Glontul trecu prin mine. chiar sa ma tintuiasca în vârful baionetei în timp ce tragea. O sa i fac sa alerge de au sa cada din picioare. Nu eram viteaz deloc. Printre mirosurile de sudoare si sânge am simtit o boare foarte vaga de Chanel No. Baietii erau fo arte slab pregatiti. am ramas încremenit. când or sa înceapa sa ma urmareasca . Steve. Dupa ce ma descotorosesc de ei. Cei doi s arazini din apropiere sarira în ajutor. Virginia trecuse. Steve. 5. În ordine. Dar unul viteaz. Am trecut de baioneta si de gura tevii si l am lovit. Îhî. l am auzit urlând. ar fi trebuit sa ma imobilizeze. cu siguranta. Iataga nele lor loveau întruna. Totusi. Sansele noastre de a mai vedea lumina zilei nu erau prea mari. prin confuzia generala. un rânjet nonsalant. unde armata noastra. alti trei inamici se aruncara asupra mea. i am însfacat bratul si m am eliberat din strânsoare. în abdomenul meu se strângea un nod rece. Mi am ridicat piciorul stâng din spate în dreptul gleznei lui si l am lovit. Mi am reluat forma de vârcolac si i am lins mâna. provocându mi o du¬rere sfâsietoare. iar eu i am cautat gâtul. El cazu pe spate. cu vocea usor tre¬muratoare. Tra soarele le folosesc ca si noi: fiecare al zecelea glont este de argint.blândete care ma uimi. Esti un mincinos. Soldatu l cazu cu mine deasupra. Impactul fu exploziv. Tesuturile mi se refacura pe când ma repezeam spre el. dar majoritatea gloantelor lor sunt de plumb. Ar fi trebuit sa se lase într un genunchi si sa continue sa traga pâna când ajungea la un glont de a rgint.erau deja sase . patrunzându mi prin¬tre coaste si iesind iar. Mi am croit drum prin gramada . dar razboiul n o sa dureze vesnic.

de as putea sa scanez mai bine în timp !... cu exceptia ideii ca ar fi posibil sa aud cum ma va înghiti oceanul p olar. apoi am luat o la fuga peste câmp. Era un om urs kodiak.. nimic pe care sa poti sa l iubesti. ori si una.. nu stia despre existenta afreetului. trebuie sa fie tustrei înlaturati. Poate ca vom reusi sa ne ducem la bun sfârsit misiunea.. va trebui sa mi aduc amin¬te de ei si sa încerc mai târziu. prea mic pentru el. care se poticneau prin tufisuri. Cum sa ma pot gândi la întunericul etern si infinit.. asta de aici. înainte ca el sa ma atace. L am evitat si am dat buzna spre cel dintâi tufis.. pentru ca eu eram singurul lucru existent. IV Nu ma aflam nicaieri si nicicând. ca sa nu ma piarda din vedere si în zigzag. Propriul meu corp se departase de mine sau eu de el. Am auzit un salt în spatele meu. ace la mare. împiedicându se si tipând. prea straine si prea vaste pentru mine ca sa le pot receptiona... mai târziu. M am îndreptat spre cel mai apropiat pâlc de copaci. Luminile explodara si se stinsera. nici alta.. acum am prea multe alte treburi.. distrusi. am simtit mirosul întepator si am scheunat. sa speram ca vor fi ucisi în cursul firesc al razboiului. în afara de câtiva ofiteri superiori. împins atât d e departe.. Dar cu siguranta ca nimeni. de cel putin doua sute cincizeci de kilograme. Tigrul sari. Ma gaseam în situatia unui solipsist.. Deci nu aveau cum sa ghiceasca ceea ce pla nuisem. la frig si la desertaciune . înainte sa ma poata lovi.. sa li se vina de hac înainte ca po tentialul sa le creasca. când se va contura urmatorul plan. caruia razboiul acesta îi este numai o frunzulita timpurie.. Ridica o laba care mi ar fi putut rupe spinarea ca pe o cr enguta uscata. el si ceilalti doi.. . Dar era prea îngust si pentru mine. mi am adus aminte de un ghid batrân pe care l cunoscusem în Alaska si mi am dorit mai mult decât orice ca el sa fi fost cu mine. Era o namila. A poi m am rasucit si l am întâmpinat pe tigru. nu. dar înca nu pot sa initiez nimic. mârâind. În clipa aceea. Puteam sa trec prin locuri inacce¬sibile urmaritorului. peste lanurile mele zboara stolurile de pasari ale d . Fi ind inconstient si neajuto¬rat. Nu prea repede.. nici macar atât.. daca eram lipsit de simturi? Cum sa pot ajunge deznadajduit. încât nu lasa loc nici macar sperantei. si alta. Ma zvârcoleam în maree si furtunile gân durilor erau prea îndepartate.. Aceasta era disperarea mea. O parte din mine îi auzea pe inamici. nu acum (batjocoritor) când contribuie doar la prabusirea unui plan deja sortit esecului... Se repezi spre mine ca un soim. Omul tigru putea sa alerge la fel de repede ca mine. ori nici u na.. am reusit sa aflu altceva. ca sa evit sa fiu lovit. ceva legat de ei avertizeaza vag despre o primejdie. as fi putut. pericol. sau dupa un cvadrilion de ani. un pericol cumplit. el ma ajunse. pentru ca nu exista n imic. Ceva a trecut vâjâind deasupra capului meu unul dintre nenorocitele lor de covoare z buratoare. iar în cursul acesteia sa nu încasez nici un glont de argint.. într un fel.. Dar în acel moment.. încercând sa ne gaseasca.. N a fost sa fie.. daca nu eram nimi c altceva decât un punct în spatiu timp? Ba nu. M am repezit artagos spre el. de care sa te temi sau cu care sa ai vreo legatura. putea fi vorba de un simplu raid al unei uni tati de comando. Am vazut un spatiu îngust printre doi stejari gigantici. În jumatatea de secunda cât am ramas imobilizat. Dupa informatiile detinute de dânsii. sa salvez semintele pe care le am risipit în lume. daca nu. pot reprezenta. si nici unul dintre acestia din urma nu avea habar ca noi obtinusem aceasta informatie. sa l urasti.. cu mitralierele rapaind. Mortii erau mai putin singuri decât mine. nu puteam decât sa împartasesc acel egotism. si m am grabit într acolo. Acesta se ridica pe labele din sp ate si porni printre copaci dupa mine. Pichetele probabil ca se refacusera. Ei m a urmara.. Ochii îi scânteiau deas upra coltilor imensi. si toata garnizoana fusese alertata. Am urlat ca sa i provoc pe oamenii care ieseau din casele de la periferie si i a m lasat sa arunce o privire asupra mea. apoi m am retras dansând.mea era actualmente sa pornesc o vânatoare. Intre copaci! Daca mi dadeau un ragaz..

si asa mai departe. am ripostat.ranile care afecteaza un organ vital pot si ele opri viata. Dar eram prea buimacit ca sa mi mai pese. înainte ca toate celulele sa fi murit. pe vremuri. fara intentia sa devin didactic. Problema era ca ei ma gasisera si folosisera lanterna ca sa ma transforme iarasi în om. ca ma numesc Sherrinford Mycroft. din moment ce maduva spi narii nu fusese complet sectionata. Le am vazut pe cer covoarele zburatoare si le am auzit vâr¬colacii urlând în timp ce cau tau urmele altor americani. sa tot fi avut.. tu ia notite. si nu ma veti putea deochea bles temându mi numele. Am fost dus sus. alungând amintirile într acolo unde haladuiesc cosmarurile pe jumatate uitate. Vino.S. Pâna sa ajungem la hotelul unde se afla Cartierul General al inamicului. (cu ura din ce în ce mai sa lbatica) pasarilor. Califatul nu a semnat Conventia de la Geneva. probabil. Ma salva suferinta fizi ca. spuse el. împins brutal din spate.U.care în aceste zile e mai degraba un grad militar si nu un titlu.usmanului. n am simtit decât groaza. vreo cinci mii d e locuitori. Trollburgul nu e mare. pe lânga pereti se însirara sase paznici. am vazut ca purta însemnele de emi r . Acum. într un apartament. Date fiind împrejurarile. o sa picati în capcanele mele. iar mintea îmi era limpede. Dar. Emirul se întoarse spre pasa si i adresa câteva cuvinte . asteptând sa porneasca spre târgurile de sclavi. iar eu l am urmat. într un jihad. Sherrinford Mycroft este pseudonimul meu oficial. Am întâlnit trupe sarazine. V Am deschis ochii. Capul îmi bubuia si îmi era greata. Primisem o lovitura care probabil îmi frânsese gâtul. Tacând. Majoritatea strazilor erau pustii. tunuri a ntiaeriene îndreptate spre cer. si asa mai departe. Sub forma om eneasca." Apoi se uita iar spre mine. o sa ti pun câteva între¬bari. sunt necesare masuri seve¬re.. I am declarat. un dragon greoi. si i a m comunicat numarul de înmatriculare. Nici urma de civili. Flacaul tigru se tinea pe aproape. in¬clusiv lanterna. si mi s a spus sa ramân în pic ioare în fata unei mese. iar câteodata. amputarile devin permanente daca nu se afla prin apropiere un chirurg care sa coasa la loc cele doua parti. Totusi. Am patruns în oras. Emirul se aseza în spatele ei. ceilalti fusesera ucisi sau închisi în lagare. masinal. zise într o engleza curata. as fi reusit acelasi lucru: sa câstig timp pentru Virginia. capitan A. aflat în cea mai buna forma fizica. Tinerele atragatoare nimerisera în haremurile ofiterilor. dar oricum c eva destul de important.. M am ridicat clatinându ma. cu viteza terio no rmala. Ochii lui aveau o nuanta verde pal. Ridica te! Cineva îmi înfipse o cizma în coaste. Bineînteles ca nu! Cunosc Conventia de la Geneva. nu i asa? întreba el. dar stiam ce s e întâmplase cu ei. Care a fost scopul raidului? Nu sunt obligat sa va raspund. Îmi luasera echipamentul. asta era de doua ori o binecuvântare. Te rog. Dar metoda n ar fi fost la fel de eficienta. durerile îm i trecusera.împreuna cu Cel Care v a pierdut ! Si atât de mare era forta acelei dusmanii din final. Nici un teriantrop înnascut.presupun ca ceva de genul: De asta ma ocup eu. Porni în fata mea. încât am fost eliberat. si ne am îndreptat spre centru. . înainte ca durerile inerente sa înce¬teze. P rin minte îmi trecu ideea ca.. spuse calm emirul. socul ma facea sa delirez. suntem o plamada viguroas a. Un grup stat ea cu armele îndreptate spre mine. ciori înfometate si vulturi care le pazesc. avea cam doi metri si zece si era monstruos de gras. Nu este numele tau adevarat. cu flacari pâlpâindu i în jurul falcilo r si cu tunuri iesind din howdah ul blindat. In afara de actiunea unor elemente cum ar fi argin¬tul otrava biochimica pentru un metabolism aflat în acea stare semi fluida . iar un pasa tânar de la Spionaj lua loc aproape de noi. unde cizmele noastre sunau înabusit pe asfalt.. ca aceia de tigru. strica¬ciunea se vindecase. identifica te. Pentru moment. nu este chiar atât de invulnerabil cum cred majoritatea oamenilor. Încercând sa mi focali zez privirea încetosata din cauza durerii de cap.

Am tresarit violent si am transpirat instantaneu. În timp ce minutele abia se târau. cu o voce pitigaiata. dar. în gura aveam un gust nepla¬cut si mi se facuse sete. când usa se deschise si înauntru tropai un fennec. câte un general de birou întreba de ce nu ne alcatuim u n detasament Dracula. Începusem sa întrevad licaririle slabe ale unei idei. un bol frumos. Un om atât de gras. exista riscul sa si atace propriii camarazi. fluturând din mâna ca sa deschida cutia. un pitic având cam treizeci de centimetri înaltime. o camera de ho tel. ca al unui tigru care si hârjo¬neste prada.Ai putea fi convins sa ne raspunzi. ca si când ar fi fost turnati în bronz. nu pot sa suporte lumina soarelui. Asa deci. Minti. Tânarul sublocotenent motaia sub turban. ca sa obtina întunericul necesar folosi¬rii lanternei. am spus. În camera coborî linistea. o scrumiera se ridica din cân d în când sa receptioneze scrumul. Ai mintit. Singurele zgomote erau ticaitul puternic al unui c eas si fâsâitul hârtiilor. o carafa plina cu ceva care semana a scotch bun.cum spuneti voi . un fel de mârâit suierator. Asta putea sa le dea de lucru un timp baietilor lui. Destul de des. În vreme ce acesta intra într un dulap. Chema un trabuc. Eu am fost singurul lup. o caseta din sticla de cuart. care platea as tfel pretul pentru a se preface într un tigru într adevar mare. Avea un râs neplacut. Mi se parea hid os de nepotrivit sa vad obisnuitele focuri de spiridusi produse de GE1 stralucin d peste capetele acelea acoperite cu turbane. ca sa mi treaca timpul mai usor. E puizarea fizica pricinuita de statul în picioare era si ea menita sa contribuie la descurajarea mea. o havana zbura în gura lui s i se aprinse singura. scos din fundul gâtului. am început sa alcatuiesc câteva vraji. Mi am dat seama ca tot ce poseda el era astfel vr ajit încât sa se ridice si sa se miste cu usurinta. inutil din cauza bruiajului nostru. Îsi miji ochii. Nu erau prea multe de vazut. Poate ca trecuse o jumatate de ora. În practica. N am ce sa fac daca nu ma credeti. Nu v am spus? am întrebat. mobilata standard. Eram obosit. din sticla slefu ita. Luminile straluceau orbitor deasupra noastra. Înca nu stiam cum o s o pun în apl icare. i as fi spus ca venisem sa culeg margarete si as fi continuat sa fac glume în timp ce ei aduceau niste menghine de strivit degetel e. În spatele emirului se afla o fereastra ce dadea spre întunericul noptii. pentru trabucuri. Prin minte îmi trecu ideea ca. Mi am rotit ochii. Mi am zis vreo câteva în sinea mea. si vampirii sunt . dar o consolare prea mica pentru mine. Folosim bufnite si lilie ci. Banuiesc ca.4 F în toate arma tele. avea nevoie de un as emenea confort. Si ambele pareau sa accentueze tacerea. Era adevarat. emirului îi placeau cristalurile. Voi sti în curând daca ai spus adevarul. furat din locuinta cuiva. emirul începuse sa se te ama de noi. Emirul îsi întoarse încet fata catre mine. Mi se raporteaza ca nu s a gasit nici o alta urma în afara celor lasate de tine. daca îsi dadea atâta osteneala cu un singur prizonier. capul ma durea. daca nu primesc o ratie constanta d e sânge. ma cam plictiseam. Doar tu. si nu i poti folosi în preajma trupelor italiene. Nu m am putut stapâni. fireste. ma sfatui el si si îndrepta atentia spre niste hârtii de pe masa. emirul îsi ridica privirile. Linistea era adânca. constata el linistit. Mai gândeste te. Emirul râse . desi mie mi se paruse mai degraba o jumatate de secol. vulpea micuta a desert ului african. Eram în cercetare. Stiu la fel de bine ca si tine ca singurii oa meni lilieci sunt vampirii. Îmi simteam gâtul ciudat de uscat. In ordine. Se înclina adânc si vorbi repede. pur si simplu. mintea îmi fusese prea amortit . Tipul care iesi din dulap dupa a ceea era. Paznicii încremenisera. Sper ca ei au reusit sa scape. probabil. un set dragut de pahare din cristal. Daca ne am fi aflat într un film. replica el plictisit. Era un lucru minu nat pentru cauza americana. Raspunsul este unul de rutina: vampirii sunt prea usori si fragili. Emirul îsi încarcase biroul cu o multime de obiecte: un glob de cristal. Eblis sa se milostiveasca de tine. studiind decorul. singur? Cu alti vreo câtiva. Las o balta. Daca nu.

continua emirul. Nu c umva doresti un trabuc? Vechea procedura de gradul trei. cunosteam destul de bine un dialect cât de cât ezote¬ric. Alegerea îti apar¬tine. Paznicii urlara si se repezira la mine. dintr un salt am ajuns lânga el. iar eu nu doream asta. Regret ce s a întâmplat. sustine a ca. cu toti muschii încordati. Emirul tipa si cazu pe spate. Un adevarat tehnician trebuie sa cunoasca cel putin una dintre lim¬bile mistice . i am cerut. îsi îndrepta atentia sp re hârtiile sale. aplicându i o lovi tura cu latul palmei. Speram sa le p utem evita. Ar fi însemnat o cadere de la înaltimea a doua etaje. Emirul ma privi cu blân¬dete. Soldatii ma eliberara si chiar îmi oferira un scaun de care aveam mare nevoie. M am relaxat cât am putut. N aveam habar daca v a functiona. spuse emirul . gin. Om ul fennec îl privi cu lacomie. rom sau akvavit. M am miscat. Facu semn spre pahare si carafa.. dar puteam sa încerc. Ati fi surprinsi sa aflati cât de des da rezultate aceasta metoda. Totusi. Am trecut în revista descântecele pe care le stapâneam. Te rog. Descântece e militare puteau fi anihilate de catre tehnicienii lor numai daca mi dadeam de buna voie consimtamântul.. Faceam un efort enorm ca sa par nepasator. Eu am sarit în picioare.latina. I am rupt gâtul micut. am vârât trabucul între buze si am murmurat incantatia: Ashes way of the urningbay. respirând din greu. Dar în afara de rimele obisnuite ale incantatiilor. Ciudat.pentru motivele standard ale stiintei s impatetice. Iar daca nu cânt totul. Emirul se agata cu unghiile de mine . Vrem informatii despre trupele voastre si planurile lor de actiune. Trabucul El Fumo al emirului sari în sus si ateriza în ochiul drept al acestuia. Nu i asa de usor. Sa speram ca o sa fii rezonabil si nu va trebui sa ti producem vatamari ireversibile. iar emirul. Cred ca ne ascunzi ceva. Lasa ma sa ma gândesc. norvegiana veche si altele . înnebunit de durere. Am scuturat scrumul trabucului. dar l am crezut. Secta Califatului era eretica si în privinta bauturilor alcoolice. pufaind din trabuc. Pasa începu sa ma lucreze. Mi am alcatuit în minte rima. daca vei dori. Califatul accepta oamenii capabili. nu a spus nimic despre bere. Fenomenele paranormale nu sunt foarte influentate de limbajul comun. coniac. În orbita ochiului sau era un adevarat dezastru. M am asezat.a ca sa gândeasca logic. Nu ti vei mai putea dori nici un harem. Urmatoarea mea tinta era o mul fennec. as way the arksspay do yfloy.. absolut necesare ca sa poti f olosi aparatura din viata de zi cu zi. solutia mi se parea preferabila tuturor celorlal te oferte primite. ikestray imhay in the eye way!1 Mi am închis ochiul drept si am adus vârful fierbinte al trabucului aproape de pleoa pa. daca Profetul a interzis vinul. Zâmbi. îti vei putea alege pentru harem femei de la Holly¬wood. Îl bruftuluiesti pe om un timp. însfacând în acelasi timp carafa. whisky. Nu este nici o placere. greaca. nu stiam mare lucru. care îi oferira o portie de scotch. si am însfacat lanterna care i atârna pe piept. tragând fumul adânc în piept si adunându mi puterile. Se pricepea. Daca vei coopera si te vei converti la adevarata credinta. M am napustit spre masa si m am aruncat asupra emirului. El îsi desfacu bratele. dadu un ordin. Dupa r azboi. În timp ce ridicam iarasi tigara. Dupa câteva minute lungi. upward way onway eturningray. Tinând în mâna car . Doi dintre soldati ma apucara de brate. raspunse el politicos si si concentra atentia asupra hârtiilor. careia probabil ca n u i as fi supravietuit. Am studiat fereastra din spatele emirului. Îsi înclina capul spre garzi. hotarî în cele din urma emirul. am murmurat. araba clasica. sanscrita. poti sa obtii o poz itie onorabila în rândurile noastre. Totusi. Va trebui sa folosim metode mai dure. apoi îi arati bunat ate. scrumiera prelu a si scrumul de la emir. Sorbi cu chib zuiala.

dar am prins un iz sulfuros foarte vag si am plecat prudent în directia lui. teoretic. Era înca ocupata cu pregatirile. În capatul acestora zaceau patru soldati morti. Crezusera. si nu doream s a fiu vulnerabil la plumb. pe care Virginia o folosise ca pe o lance zburatoare. m am ridicat si am înce put sa alerg. O usa dosnica era pe juma tate deschisa. o cladire foarte solida. Am trecut prin parculetul din fata ei. N am stat sa urmaresc rezultatele. bolul . M am tinut în umbra si. am vazut o ca pe o lupoaica. Am împins usa. Oboseala si disperarea îmi încetosau logica. Mi am parcat lânga usa spa¬tele flocos si am privit. Virginia se afla acolo. Am aterizat. Cu ajutorul vederii vrajitoresti. M am întins acolo. se dadu înapoi. Când plecara din nou. Trasese draperiile si aprinsese flacar ile spiridusilor. de clansând transformarea. m am eliberat din bratele emirului si am aruncat carafa spre paz nici. dar lupul rânji. Am întredeschis usa si am aruncat o privire înauntru. Era cazul sa fac cât mai repede ceea ce trebuia facut. Desenase cu creta conturul obisnuit. Dupa ce am devenit vârcolac. înainte ca acesta sa ma recunoasca. La ghidon avea montata o lama de cutit lun ga de doisprezece inci. se opri un moment s a ma cerce¬teze. Mi am bagat nasul înauntru si de abia am scapa t sa nu mi fie smuls de ghearele lui Svartalf. probabil. Mi am agatat lanterna de gât si am îndreptat o asupra mea. Am sarit pe fereastra aceea. cu gâturile taiate. scrumiera. am descoper it un geam spart si m am strecurat prin el. apoi îsi continua incantatiile. yflay ouyay osay!2 Când am terminat. La un birou de la etajul doi ardea lumina. Virginia fermecase încuieto area sa se des¬chida si o lasase asa. Dar treaba nu era cu adevarat terminata. Mirosurile orasului erau derutante. toc mai cum îmi trebuia mie. ca eram unul de al lor. Îl tineau pe afreet în tribunal. în timp ce ei misun au prin zona. Duhoarea de pucioasa devenea din ce în ce mai puternica. Aerul din camera se umplu de sticla zburatoare. M am strecurat pe acolo si am ajuns într o curte plina cu tot felul de ambalaje vechi.ar fi trebuit sa înfrunte singura afreetul si. Ma ispitea gândul s o iau l a în goana din acest loc nenorocit. cuprins de o sudoare rece. Am inspirat adânc. n am fost somat. îndeplinisem partea mea din misiune. Când am evocat o. Mirosul întepator venea de la etaj. pe trotuar. am încercat sa mi analizez situatia. Omul din mine. Am pornit pe urmele lui. care se distrase ratacind printre gânduri romantice. având si mirosul specific. Ajunsesem în camera din spate a unei bacanii devastate si scufundate în întuneric. caseta pentru trabucuri si geamurile pornira dupa carafa. i . Probabil ca as fi reusit. Am scutura t suparat din cap. ca un drac gonit de un exorcist. am început sa strig: Ingsthay of ystalcray. care ma îndemna sa gâfâi. cu toate c a am fost vazut de doua ori. iar Virginia daca mai traia . iar m atura zburatoare era parcata lânga usa. VI Peste tot era plin de soldati. si m am repezit sa traversez strada si sa ur c scarile. Asa însa. Motanul dadu.afa. am adulmecat o alta iesire. am auzit go ana soldatilor pierzându se pe strada principala. lasându ma în voia insti nctelor anima¬lice. acelasi cu al Pentago¬nului din Washington. ca sa vada.. care poate ca nici n ar fi functionat daca grasul nu si ar fi sensi¬bilizat obiectele. scurt. Gloantele vâjâiau pe urmele mele. globul. Puteau sa constituie o ascunzatoare buna. adulmecând precaut vântul. printr un întuneric adânc. Am ajuns în timp reco rd la fundatura cea mai apropiata. paharele. Fusesera niste versuri foarte slabe. Ghemuindu ma sub pervaz. iar eu am trecut pe lânga el si am traversat holu l. Urmaritorii aveau sa se întoarca foarte curând.. rostogolindu ma. din coada. ebay a istralmay! As way I wai owthray. s traduindu ma sa mi controlez firea de lup.

o simpla butelie Klein. Genul paranoic. Urma sa reziste pâna la dizolvarea ei de catre un adept. Vasul lui Solly fusese pus în centru. mult ti mp am lâncezit în celula mea strâmta. Rashid. era o butelca veche. furnica cu fata de peste. odihneasca se în pace. Virginia îsi desfacuse parul. nu te a întemnitat degeaba. mai mult sau mai putin antropoid. si mai înainte de a fi pustiit tinutul. cumva. fara îndoiala. Trebuia sa l scoatem pe demon din functiune. putea sa înfrânga orice atac al trupelor lui Vanbrugh si sa pricinuiasc a pierderi înfricosatoare celor mai bune sisteme de aparare. Tu sa apartii rasei Marid? Auzi. dar cu aripi. Racni ceva în araba. Asta îl facu sa tresara un pic.ar în interiorul lui o stea a lui David. Întoarce te în închisoarea ta si sa nu mai iesi iarasi afara. Si eu fac p arte din rasa ta. dupa aceea. pur si simplu. Readucerea lui sub co ntrol. Vad ca Suleiman ibn Daud. Acum. târfa fara val si nerusinata. ti as arata ca nu esti buna nici sa. o gu ra plina de colti si ochi ca niste taciuni incandescenti. si trebuie sa mi arati respectul cuvenit.. voi fi eliberat ca sa mi împlinesc razbunarea asup ra fiilor plapânzi ai lui Adam. . Vocea nu i era chiar atât de sigura pe cât ar fi dorit ea: Vorbeste engleza. Potoleste te.. si asculta ma. O multime dintre aces¬te periculoase fapturi ale lumii de jos sunt psihopate. Însa. Demonul fu nevoit sa se încovoaie ca sa încapa în camera. dar o astfel de bariera avea o forta evaluata la câteva milioane de p. cel putin. Era un monstru cenusiu. Virginia termina vraja si dadu sa se retraga din mijlocul pentagramei. Încerca din rasputeri sa n o arate. O. era alergic la numele sfinte.i. dar i am simtit mirosul adrenali nei. Viclenia ramâne singura noastr a sansa. Dar nu prea destepte.. Însusirile lui erau puterea.. Marid. mânia cerului o sa te l oveasca! Demonul zâmbi batjocoritor. avea sa fie o problema. dar nimeni din tabara no astra nu stia prea multe despre aceasta specie. Afla ca Suleiman cel Întelept e mort de trei mii de ani. pe care as putea s o zdrobesc cu degetul mic. eu care cândva am facut nestingherit ravagii pe pa mânt si în ceruri. Nu dispun de nici o vraja care sa l constrânga în mod direct. vino aici. Dar de ce le ar fi pasat de asta sarazinilor? Îi smulsesera. tu. Virginia statea cu mâinile în solduri si cu capul înclinat spre spate ca sa înfrunte pri virile fumegatoare îndreptate de sus asu¬pra ei. îmi sopti Virginia. sfarâmatorul de stânci! Intra lânga mine si lupta ca un barbat. Putea fi auzit de la un sfert de mila departare. Tu? hohoti el fals.. O. Si ea era speriata. Sau esti chiar atât de ignorant? Demonul fornai indignat. afla ca eu sunt Rashid cel puternic. Din gura lui iesira trâmbe de fum. Împinse în bariera invizibila. Cu coama zbârlita. emirul îsi luase masuri de siguranta si ca pro babil avea mijloace simpa¬tetice de a manevra de la distanta dopul recipientului. O. desi alergia asta ar fi devenit serioasa doar în conditii pe care nu le puteam reproduce aici. încadrând u i fata palida si frumoasa. d aca ai intra aici. din argila bine arsa. Mult. lânga mine. cu un mâner gol pe di naun¬tru si încovoiat . Nu ar ata impresionant. în schimbul libertatii . având la gura pecetea lui Solomon întipa rita în ceara rosie. blestematule de Dumnezeu! replica Virginia. progenitura a o mie de babuini! Urechile îmi tiuira din cauza intensitatii sono re. Ca majoritatea celor crescuti în iad. Apoi i se adresa cu voce puternica: Tine ti fleanca. daca îndraznesti. faptura necredincioasa alba si lasa. încât ea abia a u timp sa ajunga în afara figurii! Mi am bagat coada între picioare si am mârâit. Virginia parea foarte mica s ub acele membrane ca de liliac. Lasat liber. ca de nu. care plutea ca un nor rosu. m am apropiat de fata. tu. Mâna care îmi atinse capul era rece. cu vas si cu demon cu tot. cu parul ca iadul.. cel glorios în forta. viteza si o invulnerabilitate fizica aproape totala. deschise pe jumatate. Lupul din mine se întreba de ce nu o stergem. coarne si cu urechi lungi.. juramântul ca le va ramâne aliat. gol. când din bu telca începu sa navaleasca un fum în¬volburat Afreetul iesi atât de repede. Eram speriat mai mult de tambalaul pe care l facea decât de sansele pe care le ar fi avut sa se elibereze..s. riposta el. Omul îi aminti ca.

cel. cel înte¬lept. chiar daca nu le am pus în slujba lui Allah. adevar graiesti. lunga de m ilenii. Si demonul le recunoscu. de ce sa provoci atâtea distrugeri? în felul asta nu vei câstiga nimic al tceva decât ura. Esti de acord ca numele reprezinta obiectu l numit? D d da. îl îndemna. Rashid. sa i sfârtec si sa i împrastii. Poate ca a fost un accident. ce am sa i mai spintec. spuse ea. apoi spuse cu blândete: Dar. da. pe un ton plin de simpatie. Stiai oare ca mâine trebuie sa nimicesc ta bara necredinciosilor? Si continua.. simpatetic cu obiec¬tul. Nu iam unde dorea sa ajunga. facând din când în când câte o observatie. Demonul o privi stupefiat. Capul cu par înfoiat încuviinta. Virginia declama pe un ton impresionant: Acum nu mai pot sa spun decât adevarul. Numele meu este Ginny. înapoi în vas! Cum. si bineîn teles ca un psiho¬log bun putea urmari acest tip de logica paranoica. cum. asa a fost. ea nu putea sa minta în legatura cu sfaturile. pornind pe calea. daca asa ti e voia. Toata lumea stie asta. Desi numele este. Continua atunci. cel neîndurator. se bâlbâi afreetul. Am simtit o slabire a fortelor uriase care se nvolburau în interiorul barierei. Din nari îi tâsnira fulgere. sa i calc în picioare. Suleiman nu m ar fi închis niciodata.. ca de la un djinn la altul. Priveste si asculta cu atentie. iar vocea deveni foarte joasa.. Tot ce am d orit sa nfaptuiesc a fost zadarnicit de rauvoitori.. Totdeauna l a preferat pe fratele meu mai mare . .. dar imposibil de reprodus de catre un vârcolac bine crescut. Am recunoscut descântecele care te împiedicau sa rostesti neadevaruri în timpul vreunei anumite conversatii. mârâi.. În z iua în care am iesit din gaoace. Foarte bine. Am simtit usurarea ei. Acum o sa ma asculti? Am venit sa ti ofer niste sfa¬turi. Dorinta lui este sa faca din tine o sluga. O sa afle ei care este puterea lui Rashid înaripatul. De monul se lasa pe vine si si închise pe juma¬tate ochii. iar mon strului nu i trecu prin minte ca se putea ca povetele în cauza sa nu fie bune. Pâna atunci nu se gândise la aceasta va¬rianta. Da. bineîntel es.. a amintirilor. Convingându se ca si fata face parte din specia lui. Dupa cum stii. Ba nu. mama m a lovit atât de tare cu vârful aripii. Facu niste semne si murmura o formula. cel fioros. Graiesti adevarul? Da. N ai cunoscut oare numai dusmanie în toate zilele tale? continua imediat Virginia. Demonul se umfla pâna când bariera din jurul lui trosni. Tribunalele noastr e înca nu le au adoptat . Banuiesc ca adeptul sarazin care i insuflase cunostinte le de engleza ca sa l faca eficient în acest razboi adaugase si alte informatii de spre civilizatia moderna.. Nu i asa ca primul lucru pe care ti l amintesti este actiunea cruda a unei lumi invidioase si razbuna¬toare? Da. Povesteste mi. Vocea lui de bas suna tânguitor: Vai. spuse fata.Restul fu expresiv. Daca n a r fi avut ajutorul tradatorilor. abia în secolul nostru a fost demonstrat de catre Korzybski ca nu mele si lucrul desemnat de el nu sunt identice. Toti conspira împotriva mea.mocofanul! Virginia se aseza turceste pe podea... ceea ce reprezinta principiul vrajilor noemice si al altora asemenea.. Cum poti sa ai încredere în emir si în cohortele lui? Si el este dusmanul tau. Ba nu. încât am lesinat.. rasa lui nu i deloc inteligenta. El se încrunta si se stradui sa se arate cât mai binevoitor. Deveni mai linistit si mai atent.al Cincilea amendament le interzice . spuse Virginia. cu siguranta ca nu putea sa psihanalizeze într o jumatat e de noapte un monstru. Virginia îl astepta sa si termine de enumerat calitatile. îmbatat de visul sau de glorie: Oh. dar. asculta. Dupa aceea. Vir¬ginia îl conducea.. si eu am puteri mari. Atotputernicul. Atotstiutorul si Milostivul.dar le am vazut fo losite în procesele din strainatate. dar mâine va fi ziua raf uielilor! Virginia îsi aprinse cu gesturi sigure o tigara si sufla spre el fumul albastru. Întreaga lume ma uraste. Prima piedica era depasita! El nu fusese initiat în domeniu l cercetarilor stiintifice asupra magiei incantatorii..

dera¬pând. Folosindu ne de dinti. mult prea repede.. De jos. Scuipa si dadu buzna afara.. Am fost aproa pe coplesit de numarul lor. Nu era un loc chiar atât de afurisit. Fiecare minut cât eram înca singuri sau în care aveam sa rezistam at acului iminent era un minut câstigat pentru Ginny. Toti ceilalti se înghesui ra în directia noastra. Svartalf motanul se strecura înauntru si se opri brusc. Dupa un atac scurt din partea dint ilor mei. scoasera strigate razboinice si navalir a în sus. Apoi Svartalf se urca pe coada de matura. zbura. Am schelalait când mi am dat seama ca lasasem afara coada de matura. sfâsie i. iar ochii îi iesira din orbite. cu flacari¬le transformându se în aburi. urmat de mine. Ceilalti venira spre noi prin întuneric.. Apoi ne retraseram împreuna spre sca ri. îmi puteam d a seama prin ce soc trecuse demonul nostru înaripat. am auzit rapaitul blacheurilor pe as falt. Ba! Flutura furios din aripi. se auzeau voci. I am lasat sa orbecaiasca prin hol. Chipul i se schimonosi si mai tare. raneste i si urla le în fata! Se înghe suiau cu totii la intrare. Apoi. sari înauntru. decât sa beneficiez de mâini. cu mai multa energie decât m as fi a steptat. totusi nimerise câtiva. ci un frig care ardea. Îsi plecase gene¬le lungi ca sa si ascu nda fugara licarire din ochii verzi. încât dupa aceea nega chiar si f ata de el însusi ca i se întâmplase asa ceva. M am gân dit ca era mai bine sa ramân lup. într un salt lung. Ti am zis. îl sapasera dusmanii mei. Al doilea a avut timp sa urle. burzuluindu se. A fost întuneri c si umed. emirul.. lasând în urma sase morti si raniti. zbura cu ea deasupra noastra si începu sa i înjunghie. Privind prin usa întredeschi¬sa. sari afara. de a lungul holu¬lui. neîndemâna tic din cauza labelor. se retrasera. rupe. Am simtit. ca sa ma pastrez imun la o multime de pericole. ba nici macar umed. neajutorati asa cum sunt majoritatea oame nilor. murmura Virginia.. si m am repezit la sarazini. Din cauza reculului. vag. Lua din nou pusca automata si reusi cumva. dar am reusit sa mi pastrez falcile libere si le am folosit. ajuns în situatia de a se îneca. Ne am încaierat zgomotos. brusc. Acum nu mai p utea fi vorba de scapare. fara sa i ati nga pe propriii lor camarazi. am vazut ca acolo forfoteau câtiva soldati. când am cazut într un put pe care. sa tinteasca luminile. Chiar si sub forma aceea de lup. dar se agita. va zusera paznicii morti. Atâtati nebuneste. Dar. Dar ce foloase putea trage Virginia din. iar pe primul care s a agatat de balu strada l am ucis în tacere. Zabovira putin la vederea gr upului pe care îl lichidasem. pe scari. aranjându si oame¬nii.. Cu siguranta ca puteai sa zbori afara din el. M am uitat prin geamul usii si l am vazut pe prietenul meu. Demonul îsi rostogoli ochii în cap. Probabil ca veni¬sera sa cerceteze pricina tambalaului. Câteva grupe se desprinsera din grosul formatiei de lupta. era un put! Nu cumva un lac? întreba ea. Musca. Era bandajat la un ochi. M am napustit pe usa. Am observat masa l or întunecata si reflexia pe arme a luminii stelelor.. Protestul mi se preschimba într un mârâit când am auzit cum geamurile erau sparte si cum gloantele pulverizau încuietor ile. înapoi. Eu nu ma grabeam. înceti si neînde¬mânatici. chestie . Probabil ca detasamentul numara mai bine de o suta de oameni. . Nu puteau sa traga si sa atace prin întuneric. si de abia împlinisem trei secole. Svartalf privi gânditor la o pusca automata Thomson.. ma atacara cu iataganele. Svartalf era un motan destept. o t rase lânga perete si se ghemui peste ea. cu intentia de a intra pe geamuri si pe cel elalte usi. din hol. Svartalf se încorda si puse în functiune pusca automata. Indiferent ce voia sa faca. un asemenea soc. probabil. iar acum trebuie sa fi trimis dupa întariri. luând o la fuga catre partile laterale ale cladirii. Fiecare fir din bla na i se zbârli. nici macar pentru Ginny. am dus câteva dintre armele lor în hol si am asteptat. Eu i am întâmpinat î usa pe ceilalti. Ginny avea nevoie de timp.. ca fata descoperise o pista. Mi am pus capul peste labele di n fata si am motait.Da.

luneca de a lungul bal ustradei. Emirul urla si începu sa si scuture capul. în timp ce Svartalf pilota matura. jos . dar m am agatat de ea. spre noi. Afara stralucea lumina zilei. Vocea ei parea sa vina de foar te departe.. prea canin. Jumatate din ea dispar use. Eram prea obosit. Un covor se apropie. Svartalf le punea piedica. Ea îsi vârî doua degete în gura si fluiera. care ma privea plin de furie. Cum te simti? . Mda. VII Când mi am revenit. Altfel. eram tintuit pe un pat de cam¬panie. calare pe coada de matura. nauc. Ma arunca pe genunchi si se tinu bine. cu respi ratia taiata. Ar fi bine sa nu te misti un timp. Dragul de Svartalf! Plecase doar ca sa r ecupereze mijlocul de transport. M am scuturat obosit si mi am încordat picioarele pentru ultima runda. Nu stiu cum m am ferit si am zburat catre gâtul lui. sa ma eliberez. trebuia sa si salveze propria piele. reusind. si te vor ciurui cu gloantele lor. Dar trebuie sa fi tre cut cam douazeci de minute pâna când atacatorii se retrasera. Am zacut acolo. gândi omul din mine. sa adulmec miro surile si sa ascult.împotriva careia nu aveam nici o obiectie. sfâr¬teca. L am vazut îndreptându se spre usa demonului si m a m ridicat. încercând sa înteleg. biciuind aerul cu coada si încretindu si pielea m ag¬nific dungata. cu o lovitura de laba. apoi m am oprit sa privesc. smulgându i din orbita ochiul sanatos. Tigrul cu u n singur ochi urca încet catre noi. m am zbatut. si am l ovit în sus. fiecare al zecelea fiind de argint. În nebunit de durere. orbeste. Tigrul se smuci si cazu peste mine. Nu era usor sa l omori. facând ravagii prin tre propriii ei soldati. Steve! Repede! Aici! Mi am scuturat ametit capul. Emirul cazu si intra în agonie. Ajunsesem aproape nas în nas. eroule. Am gemut. Asta i sfârsitul tau. pamân¬tul era ud si scotea aburi. sa întâmpin urmatorul val de sarazini. Ginny aparu pe palier. Racni! Ma proiecta. Brusc. Cadill acul nostru avea picioare! îl lasaram pe ina¬mic în urma. Nu mi amintesc limpede lupta. Pe deasupra busculadei suiera o matura. într un cort de spital. Steve Matuchek. Coada ma ardea de parca îmi luase foc. cu chiu cu vai. Am închis ochii si m am tinut tare. Foarte rar se întâmpla asa ceva. iar eu am lesinat. Un medic se întoa rse spre mine. iar eu îi sfâsi am . Dar dupa cum se desfasurau lucruri le. în timp ce tigrul orb se zvârcolea în agonie. Deocamdata. Cei de j os trageau. El ma tintui la pamânt cu o laba si si o ridica pe cealalta. trecând glont pe lânga felina cea mare. încercând sa ajung cu coltii mai adânc. unul dintre ei m ar fi putut doborî. sa mi rupa spinarea. Am auzit cum gâlgâie sângele în plamânii emirului. Buna. La b aza scarilor statea însusi emirul. si fiara se rostogoli pe scari. totusi forta imensa a o suta de barbati viteji ma facea sa ma retrag treapta cu treapta. în balustrada. Am simtit în coada o durere cumplita si am urlat. Am iesit pe un geam de la etajul al doilea si ne am pierdut în înaltul cerului.. Asta ma dezmetici. iar alt i doisprezece s ar fi aruncat asupra noastra. dar nu mi am desclestat coltii. la fiecare treapta pe care o pierdeam ofeream huriilor câtiva clienti noi. iar ranitii împiedicau în aintarea celorlalti. facându ma sa ma balabanesc ca o limba de clopot. si disparu în întuneric. El îmi sfâsie coastele cu ghearele i lung i. Allah Akbar si dintii sa traiasca! Scarile erau destul de înguste ca sa mi pot mentine pozitia. Vor face acum ceea ce ar fi trebuit sa faca de la bun început: vor ramâne acolo. Svartalf scuipa. Am sarit într o parte. Am reusit sa însfa c doar o zdravana gura de piele. musca. când emirul ridica o laba plina de gheare si încerca sa ma trânteasca. Se auzira rafalele unei pusti automate. cu urlete de mânie. Falcile i se închisera zgomotos. încercau sa l stapân easca pe seful lor. Reactia animalica puse sta pânire asupra naturii lui de om. Am respirat adânc. Svartalf îsi arcui spatele si toarse mai multa putere. Am asteptat ca oamenii lui sa si adune gândurile si sa si aminteasca de mine.apuca.

pierdere de sânge. Am stat si m am gândit. ma transformasera. Când i am spus ca toate tesuturile animal e . dar banuiesc ca l vor lua cei de la Smit hsonian. pe semineu. l am pornit? At. dar daca mi spui Fido.. Ai scapat ieftin. Am oftat si am adormit iarasi. în om. soc si epuizare cât cuprin¬de. A ramas în vasul de lut. am spus încet: Termina. peste câteva luni. spuse. Ceea ce m a încurajat. te altoiesc. se uita la ger¬meni printr un microsc op. nu turbare. Îndata ce am putut obti¬ne o permisie. A devenit din ce în ce mai speriat. doua. Nu sunt destul de îngrozitoare bombele. date fiind împrejurarile. N am mai cerut amanunte. Svar¬talf începu sa toarca spre m ine. Se aseza pe pat si mi mângâie parul. asta a fost acum doua zile.Am asteptat sa devin pe deplin constient. Asa ca o sa scriu doar un mic tratat despre folosirea psihiatriei în dome niul militar. pe gânduri: Mi ar placea sa l am acasa. Poti sa mi spui Rover (Hoinarul . Ce s a întâmplat cu mine? am soptit. A doua zi aparu Ginny. Într o saptamâna. si mi am dorit sa i pot raspunde.ceea ce.. Oh. Si cu demonul ce s a întâmplat? am întrebat dupa un timp. înseamna frica de apa. Ma îndoiesc ca va mai reusi cineva sa l scoata de a colo. Ginny. Dupa ultimele stiri. a fost simplu sa ma joc cu fobia lui. o sa mi i ridic în cap pe toti adeptii din tara ai lui Jung. M am ridicat în coate si am fluierat spre tigara pe care mi o oferea. Dupa un moment. Rover. am mârâit eu. Nu ma întreba de ce eram sigur ca relatiile noastre viitoare vor fi suficient de a propiate pentru a îngadui astfel de tratamente. fireste. trecusera de granita Washin gtonului si înca mai fugeau.inclusiv ale sale . si specia canina . Te aflai sub efectul asfodelu lui. Razele de soare care intrau pe usa c ortului îi transformau parul în cupru incan¬descent. Un spital de campa¬nie nu poate sa beneficieze de echipamentul necesar pentru a strapunge cu ace fine bacteriile miniaturale. Dar ma mai sâcâia ceva: Atacul. banuiam care ar fi fost neajunsurile daca ma încurcam cu o vrajitoa . La ce tehnica te referi? am întrebat.dar am reusit sa l înl aturam cu o noua tehnica antibiotica.. adauga. dar ar trebui sa ia lect ii de la rasa umana. dar a mers. Bietele stihii ale naturii! Îsi închipuie ca sunt cumplite. Daca se va scrie vreodata poveste a asta. Mi a placut mult. dar cel putin ne am cunoscut bine. Cât despre mine.. rânji ea. I am poves tit pe larg ce raspândita substanta este apa si cât de dificila este deshidratarea t otala.aici cu sensul de câine vagabond). De cele mai multe ori. Ranile începusera sa ti se infecteze . te faci bine.. Rin Tin Tin. Nu putem spune ca în seara aceea am avut chiar un rendez vous. stiind ca. înainte de a accep¬ta o cana cu supa. dar continua: Aflând cheia personalitatii sale. Reader's Digest va publica destule povesti siropoase pe aceasta tema. Unul dintre baietii nostri poate sa deoache. Gi nny rosi. I am batut pe toata linia. Dar ce i ai facut? O simpla aplicare a principiilor lui papà Freud. Nici macar zgomotul pe care l facea doctorul dictân d masinii de scris un raport nu m a putut tine treaz. Într adevar.. Altfel. chestia asta i a pus capac. am venit sa v ad ce faci. Când aceasta p oposi între buzele mele. un asemenea spital nu are nici macar manechinele anatomice marite pe care chirurgul sa poata face o operatie simpatetica. Buna. Da. cu Svartalf pe umar. cu mintea amortita si cu atentia îndreptata asupra gustului delicios al supei. L am facut sa si depene aminti¬rile si iluziile si am aflat destul de repede ca ave a un complex al hidrofobiei . presupunând ca ar dori s o faca. S a strecurat înapoi în vas si a devenit catatonic.u n stafilococ ce poate afecta si oamenii. capitane Matuchek.contin aproape optzeci la suta apa. dragorul si spiri¬tele? am întrebat cu un trem ur.

cu exceptia câtorva lipsuri. Surprinzator. nu fu afirmativ. Amândoi am cheltuit pe timbre postale o mare parte din solda. Iar peste toate astea.mai cu seama daca au norocul sa le placa ceea ce fac . si înca urgent. decât daca ar fi fost sigura ca aceasta va dura întreaga viata. Adversarul nos tru este si al vostru. vreau sa spun. eu si Ginny vizitaram jumatate din planeta . remediate de altf el destul de repede. Astfel ca m am întors într o tara care.decât episoadele care l implica direct pe Dusmanul nostru. Vino ncoa'. desi nu ne am mai aflat pe câmpul de lupta. în urma revolutiilor. la rândul ei. E n regula? Primul acopera o durata cam de doi ani. un soc ma i puternic decât îsi dadeau ei însisi seama. pentru a ocupa teritoriile si a reinstaura ordinea . dragostea. La suprafata. dar. O sa trec repede peste ele.dar. iar ca om. pericolul sau melodrama. La urma urmei. ca o bucata de sticla care cade si se sparge. ca Trollburgul. ven detelor. N ar fi acceptat o c asatorie. însa raspunsul ei.. am coada prea scurta. Nu vreau sa mi asum riscuri inutile cu necunosc utul. Sau poate ca acest lucru era o amprenta a civi lizatiei. actelor bandi-testi si a capitularilor partiale. anecdotele si surprizele placute. Probabil ca o parte semnificativa a populatiei deven ise dezechi¬librata mintal în urma socului profund provocat de cele întâmpla¬te.distractiile . nu mi prea place sa stau jos at unci când vremea este umeda. multe dintre ele au un caracter prea intim pentru a fi des¬tainuite. dar si recuperari rapide. Necredinciosii fura înfrânti pretutindeni în afara grani telor Califatului. Dar. în Statele Unite se petrecus era destul de putine schimbari. Tot ce dureaza prea mult face ca stresul sa aiba repercusiuni asupra mea.. reinstalându se mai rapid si mai ef icient decât mi as fi putut închipui. Noile misiuni ne purtau dintr un loc într altul. stiu ce înseamna asta.dar nu împreuna. Dar nu v ar putea interesa prea mult sa aflati despre noi asemenea gen de lucrur i. d esi au fost mult mai importante si mai interesante pentru noi pentru Ginny si pe ntru mine . Dar razboiul se termina curând. în ciuda eforturilor susti¬nute ale chirurgilor plastici. desi plin de d elicatete. America si aliatii ei n av usesera nevoie de forte armate pentru a invada teritoriul inamic. ci munca lor . menita s o apere de suferinta. De altfel. în acest ras¬timp. Califatul însusi se dezi ntegra. mi a trebuit ceva timp pâna sa ma hotarasc s o cer în casatorie. nu se schimbase prea mult. Al naibii pret platit pentru o Inima purpurie (În Statele Unite decoratie pentru c ei raniti în lupta)! VIII Iata ma ajuns la prima dintre perioadele de ragaz. înainte ca foametea si molimele sa faca ravagii. am la dispozitie doar noaptea de fata ca sa vi le povestesc. capacitatea de a oferi asa ceva . fusese gonit destul de repede de acolo. În plus. Nu am prea multe amintiri din razboi. Fara îndoiala ca de la dezastrul social ne . secesiunilor. Tehnologia poate produce pagube imense. Oricum.re. iar în acea scurta perioada avusese prea mult de furca sa ne respinga atacurile ca sa mai poata produce dezastre precum acelea suferite de unele localitati lipsite de noroc. Psi hicul era cu totul altceva. A venit. de exemplu . tânjise dupa afect iune si avea. dar avura mare nevoie de ele. nu ne am vazut defel. Puterea civila urma foarte îndeaproape armata. în acelasi timp s e închisese în carapacea muncii. rascoalelor. Ramasa orfana de la o vârsta frageda. mi a ramas u n semn: ca lup. Eu si Ginny rama¬seram înca vreo câteva luni în cadrul armatei. pentru voi conteaza numai evenimentele importante. Partea proasta a fost ca. Am fost demobilizat ceva mai devreme decât ea si m am întors acasa. Lucrurile c are i preocupa cu adevarat pe oameni nu sunt vrajba. Aveti si voi viata voastra personala. dorind sa leg di n nou firele rupte din cauza razboiu¬lui. Desi inamicul invadase aproape jumatate din tara . A fost o perioada urâta pe care i mai bine s o uiti. întemeierea unei familii. Deci va voi relata câte ceva despre perioadele de ragaz doar ca sa fac legatura într e episoadele importante. Din cauza talentelor noastre sp eciale.

ai unor metode de slabire. de regula. m am la sat dus de curent. Putine dintre toate aceste devieri s au dezvoltat suficient ca sa devina îngrijora toare. trebuia sa si ia titlul de doctor în filozofie. încât aveau tendinta sa se anuleze reciproc. Dar apoi am încasat lovitura. Argumentul decisiv pentru reluarea studiilor a fost faptul ca. clasa politica le va pune capat. Timp de câteva zile. încât am crezut ca pâna la Craciun va accepta si ca vom face nunta imediat dupa examenele de primavara. pâna când nu vom vedea cum ne întelegem în conditiile vietii obisnui¬ e.salva varietatea manifestarilor excentrice. Dar si ea avea acum alte gânduri. acestea d in urma sunt. universitatea Trismegistus" îi oferi lui Ginny un post de asistent . Oare daca ar fi avut propria ei agentie de c onsulting nu i ar fi fost mai usor sa si dezvolte ideile personale? Pentru aceas ta însa îi erau necesare cunostinte de magie incantatorie suplimentare si era clar c a. la un loc cu pensiile de veterani. În orice caz. toata lumea stie ca la comportarea curajoasa a unui militar contribuie. si nici eu nu eram. A fost o dezama¬gire. în afara lucrurilor pe care era de asteptat sa le facem. dar ea se întreba daca într adevar dorea sa ma i lucreze pentru o mare corporatie. destul de aproape una de alta. Aparusera atât de multi demagogi. o cerere de înscriere la sectia de inginerie a aceleiasi un iversitati si am fost acceptat. Câteva sap¬tamâni mai târziu. despre care va voi vorbi foarte curând. La început. Eu unul m am întors la Hollywood si am reînceput s o fac pe vârcolacul pentru Metro Gol dwin Merlin". pretinsi necromanti.pe tim pul cât avea sa si efectueze studiile pentru doctorat. purtar am conversatii lungi si foarte serioase. totul merse foarte bine. Oricum. Probabil ca doar medaliile mele întârziara deznoda¬mântul. îndata. m am îmbarcat pe un supercovor cu destinatia Upper Midwest. abia daca ne ar fi pe rmis sa ne întoarcem la colegiu. De fapt. Am trimis si eu.si luati aminte. Dar la repetatele mele propuneri de a ne casatori. Eroi de razboi erau însa prea multi. eu nu pretind ca as avea mai mult curaj decât un om normal. Intre timp. Se întâmplase ca un vânator de talente sa ma vada într o piesa de teatru de amatori si asta îmi schimbase cariera. apoi.M. împreuna cu Virginia Gray lock. Cursurile erau interesante. Steve.G.. pricepi?" . De exemplu. Nu fiindca as fi dispretuit spectacolele de divertisment. Frankenstein. ca sa creez o vraja antigrav itationala sufi¬cient de puternica pentru ca omul sa poata ajunge pe alte planete. Pe aceia dintre noi care nu er am atinsi de nici un soi de fanatism . trebuia sa facem fata problemelor de fiecare zi. dar îmi descoperisem do¬rinta de a realiza ceva mai important. Cei de la Arcane" ar fi reprimit o bucurosi. De altfel. Asa ca începuram sa ne facem aluzii reciproce referitoare la demisia mea. Ne gasiram niste camere decente si impersonal e. Ne petreceam împreun a majoritatea timpului liber. si pe cei de la studio. dupa un schimb de corespondenta. Ginny reusi sa ma determine sa i destai nui adevarata mea ambitie: sa supun Focul si Aerul. Patronii n u erau satisfacuti nici de interpretarile mele.. Dar economiile noastre. pentru a le obtine. Dar veniturile unui student în primul a n de facultate sunt mici. stiluri no i de viata si Dumnezeu mai stie ce. pân a la urma. ai unor ideologii politice si stiintifice. una dintre ele fu biserica ioanina. antrenamentul si descântecele împotriva fricii. prof eti autodeclarati. propovaduitori dementi ai unor religii. Mumia si Fata n fata cu Paracelsus. noi însine trebuia sa ne reconstruim visele si carierele profesionale. anulate la demobilizare: civilii au nevoie de putina ti miditate. s e desparteau cu o politicoasa strângere de mâna. spun ea: . reinstaurând cursul normal al vietii. desi am depus cu adevarat eforturi. în Congo.Nu înca. Steve Matuchek si M. Ne gândeam ca. în mare masura. Ca multi alti oameni. Veni imediat sa ma viziteze. n am reusit sa fiu foarte convingator în rolur ile din Dracula. diploma de Maestru al Artelor . Omul Lup. avusesem de gând sa devin inginer.. A fo st o reîntâlnire fantastica. disciplina. Cam tot pe atunci a iesit din armata si Ginny.manifestarile nu ne îngrijorau si nici nu ne preocupau prea mult. . Rezistenta ei împotriva casatoriei pripite scadea atât de repede. Direct în plex.din moment ce ea obtinuse deja. Faptul ca eram nevoit sa port un pamatuf legat de coada mea ciuntita ma deranja si pe mine. reprezentam majoritatea . Ginny nu semana cu majoritatea oamenilor. procesul nu se desfasura prea repede.dar se parea ca nu am nici un rival.

Prea putini se opusesera vehement. draga mea! Ar fi trebuit s a mearga alaturi de mine. singura solutie era sa ma retrag de l a cursuri.. De ce dracu' v . Ginny fu chemata la presedinte. Zadarnic. regulile erau cele standard. ca sa port o discutie cu Malzius în biroul lui. dementei si nihilismului. Ginny. ce i mai rau. care matura usor de pe tro tuare frunzele uscate. si cu un radio asurzitor. de fapt. Regula ar fi trebu it desfiintata. nu prea mult.. iar eu. Impulsul mi se prefacu însa repede în gânduri negre.. în public. desigur. a carui principala calitate era aceea ca obtinea ac ordul unanim al mem¬brilor din consiliul de administratie. trebuia sa fie descântat sa se supuna tuturo r regulilor universitatii atâta timp cât lucra acolo. De fiecare data. care în ultimul timp luasera o amploare îngrijo ra¬toare nu numai printre studenti. cu o fermitate de neclintit. când cineva observa ca eram împreuna si trancani des pre asta. Pâna în iunie. Pâna una alta. Nici prin gând nu i trecea s a faca o exceptie pentru noi. dar nu o putea m înfrânge. si m am amestecat fara chef în gloata. Se facea totdeauna doar ceea ce dorea el. Am depasit cu Chevvy ul meu rablagit. I se arata regulamentul. ca. furios. iar noua constrângere se dorise o tinere în frâu. la mirosurile umede ale solului si la ceata învolbu¬rata din afara orasului. iar lumina polarizata nu trebuie s a i stârneasca în nervi mai mult decât o zvâcnire ancestrala. M am gândit. Oh. ramaseseram buni prieteni" si ne vedeam în locurile pentru fumat. ci si în rândurile corpului profe¬soral. Sa pierd un an întreg? Ce eram eu. In general. ditamai vârcolacul sau un amarât de soarece? Ne am certat foar te urât pe chestia asta si. Bengt Malzius..oricum. cu un an în urma. el era un presedinte nedorit. A doua zi. Dar. un precedent nedorit. deci n ar fi ajutat la nimic sa ma transfer. M am gândit la padurile si câmpiile din Midwest. acest fapt nu afecta pe nimeni de la nivelurile i nferioare . IX Cerul era ticsit de maturi zburatoare. la anumite colocvii. iar politia turba încercând sa controleze tra ficul. Kachina ii de la institutul meteorologic sunt amabili în noptile când au loc meciuri . în general foarte buni. domnule Matuchek. iar parte a de lup din mine îsi dori sa fie acolo si sa alerge dupa iepuri. Malzius decretase ca pers onalul academic. cu parul rasfirat de racoarea aerului. meciul jucat pe teren propriu atrage o multime imensa si agita peste masura spiritele. Se ui ta dispretuitor la mine. ea se va mai fi întâlnit cu câte un coleg neca it. nu e deloc usor sa te saruti si sa r ecuperezi timpul pierdut. A m descalecat. Persoanele care faceau parte din corpul profesoral . a reb eliunilor. îmbracat în polietilena. Asa se prezenta situatia în noiembrie. pâna la nivelul de asistent. am vârât în buzunar cheia runica. adevarata dolce vita. din moment ce descântecul nu admitea dispense. la c eaiuri. un Lincoln urias. Nici macar în cazul în care ar fi fost vorba despre un student de la o alta universitate. Iar când nu te poti întâlni cu cineva decât din întâmplare sau la evenimente oficiale. tot ceea ce ea decretase cu o logica rece stiam ca era doar o forma de aparare. mai însoteam câte o f ata. oameni eram. macar partiala. Deasupra cladirilor întunecate ale campusului se ridica o l una plina. de dinainte de razboi. dorindu si ca în locul lui sa fi fost eu. totusi eu am ajuns primul la locul de parcare vacant. la rându mi.. cu ghidon azuriu. nu aveau voie sa întretina relatii amoroase cu studen tii. dar. cu fata în bataia vântului. ea îmi refuza propunerea. si salari ile erau bune. Ginny se su pusese. Nu împartaseam aceasta stare. Din când în când. ca un dovleac galben. bineînteles. În seara aceea ne certaram cumplit. am trecut ca o furtuna pe lânga functionari si secretare. dar singura mea însotitoare era o ilegala butelcuta plata. Ne aflam acolo de doua saptamâni. când contractul lui Ginny expira.Stiam ca profesorii. de doua sute de dragon i putere. În mare. Aerul era agitat de o briza proaspata si racoroasa. fara nici o ex¬ceptie. S ar crea un precedent.. Dar un vârcolac bi ne antrenat poate sa si controleze reflexele. pe care ea ni ci nu se gândise sa l citeasca. erau condusi de un presedinte mediocr u si înfumurat.

am trecut pe lânga cladirea mica si mohorâta a departamen tului de stiinte fizice. dar materiile astea erau niste bagatele.. de asta ma aflu aici. care coborî tropain d scarile.. continua el. Or sa înteleaga. tocmai la timp ca sa ma strige doctorul Griswold. îti sunt re¬c unoscator. Crede ma. deoarece unele din tre acele bestii cu picioare lungi nu sunt niste vecini prea placuti. aa. N au înteles ca din nimic obtii tot nimic. avea si el mai multe decât pute a duce.Trismegistus" a fost fon¬data dupa aparitia stiintei moderne. care îi ajuta sa duca o viata normala pe cei lo viti de deochi. Ah. ca a unui copil care nu poate sa înteleaga de ce nimeni nu e realmente interesat de jucariile lui. dar el mi se alatura si trebui sa fiu politicos. Ba deloc.. Cea mai mare cladire adaposteste departamentul lin¬gvistic. dar aici.. domnule Matuchek. Am auzit ca formatia de animatoare a pregatit pentru pauze c eva spectaculos. Griswold ofta. nou si stralu¬citor. . spuse. Zau? Îsi înclina capul si ma privi dintr o parte. care are întotdeauna expozitii interesante de tehnici strain e: luna aceasta. Aici s au realizat deja lucruri uimitoare. sau ai a runca în aer jumatate din tara. Dumneata cunosti bine lumea . Si sa fiu împreuna cu Virginia Graylock. mai mult decât mine. Am venit aici ca sa ma instruiesc. Scoala de drept n a suferit modificari. am raspuns. Cei din California au comandat o piatra filozofala de un miliard de volti. Pâna si administratia. Îmi amintesc cum m ai ajutat cu ocazia. izolata cu mare atentie în interiorul unui gard pentagonal. construit prin bunav ointa Fundatiei Rockefeller". Traversând Mall ul. Ceva mai departe este zoolog ia. unul pentru colegi ul artelor si unul pentru ingineria poetica. Daca ai vreo problema.. Universitatea asta. Or sa creasca.iata de ce atât de multi studenti africani si asiatici vin aici sa învete argoul american. Dar acum. drace. Dumneata întelegi. am mintit. Dar studen¬tii.. Iarta ma. domnule Matuchek. Pe Midgard! Cum s ar putea. Eram.la drept vorbin d... nu tine seama de nevoi le catedrei de fizica. pur si simplu. simplu. dar mai are si doua amfiteatre destinate englezei. un angekok aflat aici în vizita. si îndata sa obtina tot ce s i doresc. Oricum. va multumesc. simtindu mi probabil framântarile. Nu poate fi usor pentru un barbat în toata firea sa o ia de la început împreuna cu o m ultime de boboci galagiosi. nu prea dornic de companie. ca o pasare. Desigur. stii.. fara sa se oboseasca sa învete gramatica sanscrita sau tabe lul periodic. Era u n ins micut si scofâlcit.. ei banuiesc ca este normal sa fie asa. în onoarea doctorului Ayingalak. Te duci la meci? Am încuviintat. hai sa spunem... acelui nefericit inci¬dent de luna trecuta. ca alchimia sa fie practicata fara o solida baza de fizi ca nucleara? Sau ai obtine un izotop radioactiv care te ar putea ucide. sa faca niste pase. cu ochi albastri veseli si cu tacalie. Vor doar sa rosteasca niste cuvinte.eni¬sem la meci? Trecând de sediul clubului Teth Cash Sameth". domnule Matuchek. iar con structia ei reflecta acest fapt. asta i imposibil. cu un entuziasm bine jucat. s e deschisese o expozitie de tehnica a eschimosilor.. Totul e n ordine. Si eu. Griswold ridica din umeri. studentul l ui la chimie si la fizica. Scoala med icala dispune de un centru de cercetare. Întotdeauna munca lor a facut parte din al ta lume. ce i drept... desigur. Undeva în spatele acelei priviri jucause se afla o expresie de zapaceal a îndurerata. daca te pot ajuta. . domnule. În apropiere se gaseste departamentul de teriantropologie. asa.. deoarece limbile exotice sunt necesare pentru cele mai puternice vraj i . Nu vedeam nic i un motiv sa i împartasesc necazurile mele. a fost o nimica toata. Pur si simpl u nu ma lasa inima sa jignesc un batrânel atât de simpatic si însingurat. spuse. cum ar f i polaroidul cu lentile filtrante.. Oricum. Oh.. Nu pentru ca as fi vrut sa l lingusesc. am intrat pe teritoriul campusului pr opriu zis.. Dispretuiesc vaicareala. Adesea ma simt atât de inutil.

de parca nici n ar fi observat ca Abercrombie o îmbratisase cu o mâna. Meciul avu momentele lui interesante. dar i se vedeau urmele în timp ce avansa .nu Cuvintele cu mplite si marete pe care aveam sa le aud înainte de ivirea zorilor. fapt care si a pus amprenta si asupr a sportului.Ajunsi la stadion.. La sfârsitul primei reprize. am privit în el si am vazut o pe Ginny. îl doborî la pamânt pe linia de douazeci din jumatatea noastra de teren. Jocul lui de picioare fu colosal atunci când eschiva o placare . scorul era 13 la 6 pentru Trismegistus". Auzi¬sem ca traditia cere ca aceasta sa le întâmpine zburând pe un unic orn. sarea si urla. Ginny era o microbista mai înfocata decât mine . echipele îsi facura aparitia Grifonii de la Trismegistus" si Balaurii de la Albertus Magnus" . am predat biletul. dar am refuzat ochelarii pentru vedere de noapte. Pe lânga no i trecu o tava animata. în timp ce fetele efectuau traditionalul mars catre re gina campusului. ochelaristi si tocilari. pe o alee.. De abia am reusit sa ma stapânesc si sa ramân la forma umana. si te afli în bratele unei fapturi ispititoare. încât îmi sparse urechile. asteptându se ca Mstislav sa se transform e într un corb pentru a marca eseul.un gest rapid facut peste un obiect deja sensi¬bilizat . iar parul ei parea un strigat rosu în monotonia chipurilor din jur. din nu stiu ce motiv. iar adversarii primi ra aceeasi pedeapsa când. înainte de epoca vrajilo r incantatorii. tinându l în poala pe Svartalf cel ne gru.) Putin mai târzi u. i am aruncat studentului din ultimul an o privi re ucigatoare si m am uitat în cristal. dar el. reusi sa i respinga în pr imele doua reprize. blond. dar mi se mai întâmplase si alta data sa adulmec necazurile în pregatire . niste ochi galbeni si arzatori care te urmaresc dintr un copac al aturat îti taie pe loc tot cheful. (Bineînteles ca acestea erau trans¬formari minore . peste un cartonas ghimpat ce cazuse pe teren si si îndreptase tepii spre câtiva dintre Balauri. de exal¬tare.. leul petrecerilor. chi¬pes. Echipa de majorete aparu pe teren. Thorsson îsi pierdu capul si slobozi un trasne t. probabil din pricina starii mele proaste de spiri t. Sau poate ca asta nu o deranja? Înciudat. iar mi cutul lor coordonator de joc se dovedi un om pelican. Darul ei vrajitoresc era mult mai vechi decât Arta a carei adepta devenise. Balaurii se ridicau prin levitatie. unsuros. Na ti o buna! Tremurând în adierea rece. tropaind sub lumina lunii. În a treia. Locul meu era în dreptul liniei de treizeci de iarzi. Dar nu ca sa urmaresc în el detaliile meciului.. m am gândit. o brutalitate inutila ne costa o lovitura de la cincisprezece iarzi: Domingo calcase. Dushanovitch. În momentul când. asistent la catedra de p rofetii comparative. îi ara tase multa atentie lui Ginny. Am murmurat deasupra globului. Instrumentele lor se agi¬tau într un dans aerian complicat. zvelt. le fenta vra jile si se prefacu într un porc.. Cred ca Svartalf nu ma considera cu nimic mai bun decât el din punct de v edere moral. În aer se simtea ceva ca un miros rau. În ultimul timp. pe partea opusa. dar. îmi facea inima sa se opreasca. În seara asta venise împreuna cu doctorul Alan Abercrombie. Parul de pe ceafa mi se zburli si am simtit dorinta instinctiva sa mi schimb pie lea. echipele de fotbal erau formate din adevarati dinozauri. în esenta. Arta este intelectuala. mi am cumparat un hot dog si am închiriat un glob de crist al. înt re un boboc si un student din ultimul an care deja urlase pâna ragusise. Pilsudski prinse mingea si se transforma în cangur. dar. Nici nu dorisem cu tot dinadinsul sa ramân fidel. am tras din sticla o dusca zdravana. Mi am tras palaria peste urechi. Studentii batrâni afirma ca nu pot pricepe de unde au aparut pe terenuri toti bobo cii astia prizariti. Sedea lânga linia de cincizeci. sub forma de condor. bubuind si sunând. cel mai bun om taur de linie din Liga Celor Zece". Renuntasem foarte repede la asa ceva. Dar nu se întâmpla nimic grav. în anul acela obiceiul nu fusese respectat. studentul din ultimul an urla atât de tare. iar specta torii mai mai ca smulgeau banchetele. Balaurii se napustira în jos. scotând un croncanit usor. când ti ai parca t coada de matura sub lumina lunii. fiindca îmi pastrasem privirea vrajitoreasca pe care o capatasem la primel e antrenamente din armata. ma trecura sudori . mi am încheiat nasturii de la haina.si i pasa mingea l ui Mstislav. Chiar si din pa rtea opusa a terenului si prin sticla ieftina.adversarul era îmbr acat cu o tarnkappe. Se pare ca. Acum îmi pe treceam serile studiind si bând bere. Dar bin eînteles ca.. din întâmplare. Cu desavârsire singur. Andr evski. pe când eu ma perpeleam de unul singur.

albastru si galben.la propriu. Fiind vorba doar despre o gluma. subtiind u se. Aaaah! Pompierul cazu pe spate. mai lunga decât înaltimea unui om. pentru ca din eprubeta sa apara o pisica.. O salamandra.. de abia am reusit sa disting în interiorul aurei o forma ca de sopârla. Situatia parea sa fie sub control. nu era funciarmente rau. Pustiul blond si grasut nu parea amenintator. acesta ramasese pe masa de lucru. cândva. mi am aprins o tigara. Forma arzatoare începu sa si faca numarul. domnule. el era cel care aproape ca distrusese laboratorul de chimie al lui Griswold. Un spectacol frumos. bow. mi am controlat trasaturile fetei. Apoi am gonit pisicut a" pe fereastra si am facut o sa se urce într un copac. Mi se paru deo¬data ca aerul era saturat de mirosul pericolului. Aces¬teia îi crescura aripi. am murmurat eu. Mijindu mi ochii. beth. îngri¬jorata. Am comutat pe imaginea lui Macllwraith cel pus pe sotii.. vau.. Oh. abtinându ma sa n o prefac într un bot. Macllwraith murmurase o v raja în versuri. l am luat deoparte si l am avertizat ca. E al dracului de periculos sa te joci cu asa ceva. In cristal l am vazut pe Abercrombie aplaudând. Salamandra se undui. wow. dar prezenta o nefericita combinatie între o tota la iresponsa¬bilitate si niste aptitudini înnascute pentru Arta. Baiatul facu un gest catre bagheta pompierului. Studentii de la med icina sunt renumiti pentru glumele lor proaste. Am cercetat cu privirea terenul de joc. Nu i bine sa stârnesti animalutele lui Loki. îngaima studentul din ultimul an. Cu toate ca la vremea respectiva nu l pârâsem. Facând un efort. se rostogolea si scria cuvinte pe benzi lungi de foc. baiat de ban i gata. înconjurata de o roata de scântei. era periculos si stârnise panica. wow! Topeste i în foc si înteapa i cu ace «Trismegistus» întotdeauna învinge. o stihie a focului. Bobocul icni de placere. iar el abia asteptase sa se conformeze traditiei. M am aruncat într un dul ap. daca mai deranjeaza vreodata cursurile. dar. Stapânul ei cel gras. . Pe Hermes cel de trei ori binecuvântat." Era Macllwraith! Hei. far a sa dau nici o importanta strigatului: Aleph. Bo¬boc la scoala premedicala. Da. Echipa! Conducatoarea formatiei de majorete îsi ridica bratele. pâna ce ajunse deasupra zidurilor. acolo era un pompier îm bracat în odajdii.. daleth. Pe când Griswold ne demonstra actiunea unui catalizator. gen dansul prin dormitorul fetel or cu un schelet însufletit. si mi am dat seama ca mârâisem. Nici ei nu i pla cea ceea ce se întâmpla. car e se clatina gesticu¬lând. si.. Simteam în nari izul acru al pericolului care ne pândea. Dar gresise cantitatile si obtinu un tigru machairod. Cred ca am fost singurul din multime care a vazut ce s a întâmplat. un fel de negura învolburata s e învârtejea în jurul lui. Oare nu l mai simtea nimeni altcineva? Am focalizat cristalul asupra echipei de animatoare. dar nu pe socoteala unor studenti dornici cu adevarat sa si însuseasca materia si a unui batrânel inofensiv care se straduieste sa le o predea. Dist ractia e distractie. Ginny îsi îngustase. sper. totusi. ochii verzi si migdalati. am actionat lanterna Polaroid" si m am transformat în lup. îl manânc .. cautând sursa primejdiei. Am mai zarit doar o învolburare orbitoare. Mai avusesem. de a face cu el.. o minu¬natie în rosu.. grmel. Nomine Domini. nimic. Tremurând.. ai patit ceva? Bobocul se trase înapoi.reci. pâna când cineva putu sa i che me pe cei de la departamentul exorcism. apoi faptura disparu. Si dintr o data tâsni în sus. era tinta cea mai potrivita pentru o gâsca în plina forma. iar din neant izbucni un m anunchi de flacari multicolore. he. În contr ast cu el. care executa pasele necesare pentru a mentine inofensiva creatu ra. Deoarece stiam ca Macllwraith o facuse. nu la figurat. Ce i ala? Un demon? Nu.

Ginny! Ginny. N am facut nimic.. Parul ciufulit îi cadea în valuri. Salamandra putea sa aprinda întregul o ras. apoi faptura disparu iarasi. Dumnezeule! exclama Abercrombie. Studentii poznasi erau o problema serioasa la Trismegis tus". cu vrajirea albinelor. Aproape fara sa ma gândesc. De multe ori însa faceau glume proaste. nu l observa nici un p ilot. era. aruncându si tigarile. pâna am ajuns pe teren.Tigara mea începu sa arda amenintator. am aruncat si sticla din buzunar. si ea stie asta! M am rasucit. Ce drac a intrat în tine? i am strigat. Si cred ca vom avea nevoie de o stihie a apei. apoi batul aprins se facu tandari pe iarba. un Abercromb ie scos din minti. apoi începu sa alerge pe teren. sau vrajeau lenjeria fetelor sa iasa pe fere astra. Virginia îsi scoase din pos eta bagheta magica telescopica.. vei fi mai în siguranta! N avea cum sa ma auda în larma aceea. ca atunci când au însufletit statu ia unui fost presedinte foarte demn si respectat si au pus o sa mearga prin cent rul orasului. tipa din rarunchi atunci când focul îi atinse cabina. Regina campusului zbiera când rochia ei subtire se aprinse. Exploda atingând vârful incandescent al ti garii. si descotorosindu se de sticle. ca atunc i când l au transformat pe decanul Hornsby în stana de piatra si. care încerca sa puna capat panicii. vino aici. strigând vraja de stingere. m am gândit furios. urlând cântece obscene. Ne priviram. cu flacara. o matura. Poti sa faci ceva? Pot sa sting bruta. energia ato mica sau magia incantatorie. Ginny. M am întors spre pompierul buimacit. ca de altfel la toa te colegiile. Atunci se stârni panica! Dupa o clipa. Dar nu totdeauna este usor sa opresti ce ai stârnit. esti vrajitoare. ti pând. Orice tâmpit poate sa învete cum sa le mânuiasca. totusi veni. Pompierul se repezi asupra ei. în trea¬cat. cu fiecare forta oarba pe care omul o foloseste: focul sau dinamita. Asta i necazul cu Arta. Multimea urla. unde chibriturile se aprinse¬sera. pe lânga chipul palid. raspunse el ragusit. si l am însfacat de guler. nimeni nu si a dat seama de asta. se dedau la lucruri inofensive. Crainicul. care ar fi trebuit sa i linisteasca pe spectatori. Am sarit peste banci si peste capete. cinci mii d e oameni se agitau si se bulu¬ceau la iesiri. si se înco¬lacise. Pilotul izbuti sa sara jos. In lumina lunii vuiau sirenele si vâjâiau cozile de matura ale politiei. cu siguranta. se smiorcai. În lumina slaba si pâlpâitoare. Vroiam sa ma distrez. Ceea ce. care se straduia sa opreasca vreuna dintre ma turile zburatoare ale politiei. jucausa. Stihia atinse. Reusi sa si o dea jos înainte de a capata arsuri prea grave. si am auzit foarte clar un strigat de izbânda. târând dupa ea. În mod normal. Uneori puteau fi chiar destul de amuzanti. Grifonii iesira din vestiar fierbând. sunt sigur ca spectacolul m ar fi interesat. timp de trei zile. gemu el. Dintii îi clantaneau în timp ce l scuturam. Din gura salamandrei iesi o limba de foc. îmbra¬cati în tarnkappe. Sa ramâi în tribune însemn a moarte sigura. în mijlocul dezastrului. Salamandra îsi încheie vârtejul nebunesc si se materializa între buturi. strivindu se unii pe altii în dorinta oarba de a scapa. adevarat. Nu stiam ca. în zilele noastre se începe din clasa a treia. amintindu mi de jupânul MacIlwraith. de mâna. Numai ca acum pozna scapase de sub control. care prinsera s a fumege: o flacara orbitoare pârjoli iarba. pâna la umerii acoperiti cu ha ina de blana. în cabine. si al¬coolul izbucni în flacari albastre. Am arun¬cat o. Daca situatia ar fi fost alta. daca sta destul de mult locului pâna sa rostesc vraja. Am vazut totul! Se prabusi la pamânt. Asta i singura noastra sansa vraja restrictiva s a destra¬mat. se furisau în dormitoar e dupa stingere. pe tevile dusurilor. Ce crezi ca s ar putea face? l am întrebat. . Fierbând" este cuvântul potrivit: salamandra se m aterializase acolo. Lasa prostiile. batându se peste buzunare. Salamandra a scapat de sub control! Nu mai spune! am mârâit eu. Tre' sa raportez la unitate.

sunt proctor (Denumirea data la Ca mbridge si Oxford profesorilor care sunt însarcinati cu mentinerea disciplinei). Ce înseamna asta? întreba artagos. Sunt vârcolac. Steve! Ginny îmi zâmbi. nu i un loc potrivit pentru o femeie. o mâna de oameni tracasati. cu multimea aceea scapata de sub control si iadul dezla ntuit pe pamânt. iar noi trecuram în zbor peste stadion si ajunseram în strada. Cât dura acel scurt salt. Vin cu dumneata. am tra o spre mine si am sarutat o. Fata se încrunta. Presupun ca este necesar sa avem în campusuri vânatori de vrajitori. si. si privi în jur. Salamandra poate sa ne atace din nou.ma tem ca portofelele vesnic pline sunt o glu ma mai presus de scopurile mele. focul nu mi face prea mare lucru. Ce dracu' s a întâmplat cu politaii asti a? Trebuie s o stergem de aici. nu mi plac turn atorii de profesie. desi . cu privir i deznadajduite. Descântecul ala afurisit! În ciuda suferintei care i se citea în ochi. hotarî Abercrombie. N ai voie. In orice caz. Imposibil! striga Malzius. va aduc la cunostinta ca pregateam un discurs foarte important. Nu sunt chiar un novice în materie de bin ecuvântari si blesteme. Sala¬mandra nu si pierdea tim pul! X Ne adunaram la sediul politiei districtuale. Tocmai a aprins biserica metodista de la intersectia lui Fourteenth cu Elm. se eschiva ea. Stii. Chiar si în acele momente. draga. îmbracata cu trenciul cuiva. Cât de prost trebuie sa fie un om ca sa ocupe postul dumitale? se stropsi la el Gi . Nu! E împotriva regulamentului! Se interzice cu strictete orice. Departamentului Trezoreriei nu i ar placea asa ceva. Cu toate acestea. Sub forma mea de lup. Presedintele Malzius navali în încapere.... m am rastit la el.. se oferi Ginny. În schimb am re¬ceptionat în stern un usor up ercut.. Cedând impulsului. aa. Am treaba. Si eu. Ginny zâmbi sarcastic si flutura bagheta magica. Do mnule. mormai politaiul care l adusese. mânios. Regina campusului se descotorosi de haina si alerga spre noi. Un ofiter tânar se dadea de ceasul mortii la pupitrul de comanda. Ginny.ha! .. te duc pâna acasa. murmura Abercrombie. Abercrombie îl tot pocnise pe îngrozitul de MacIlwra ith. mintea i se sub ordonase total regulilor lui Malzius. Si. o doam¬na atât de fermecatoare ca tine. Pompierul le rech izitiona. care se dusese pâna acasa sa si ia matura. Asta. am spus imediat. Ce poti sa faci dumneata? urla Abercrombie.. ca sa ne asigur am ca studentii nu descânta bauturile din cluburi si nu vin pe ascuns cu nimfe. Totemul L eilor ofera mâi¬ne un dineu. Treaba asta ar putea sa fie de folos. Atunci o sa vin si eu. Si nu i an sa nu încerce vreunul sa ia un examen aducându si pe sub haina animalul sac ru. pierzându si rabdarea. Regina campusului statea ghemuita lânga banci. absenta. Dupa treizeci de secunde. toate fortele noastre sunt deja pe teren.. O salam andra a scapat de sub control.Eu ma pricep la Hydros. pâna ce i spusesem sa înceteze. îmi explica el. Un demon nu se poate apropia de o biserica. Insul de la pupitrul de comanda privi spre noi. am vazut trei case în flacari.. vechiul zâmbet schimbat de atâtea ori între noi. Hai. S ar putea sa nu mai fie nici un dineu. Nu si irosi energia ca sa ma palmuiasca. Pince nez ul îi juca deasupra obrajilor buhaiti. care i sufla raspunsurile de pe o fituica... Minunat. Comandantul pompie¬rilor si cel al politiei districtuale erau aco lo.. N ai decât sa te ocupi de el mai târziu. E de datoria mea s o fac. am fost multumit ca Ginny nu acorda nici o atentie spiritelor lui . O sala. am spus si l am împins pe baiat pe usa afara. Dumnezeule. replica ea. sosi cu Svartalf pe umar si sub brat cu Manu alul de alchimie si metafizica. în apropiere aterizau trei cozi de matura ale politiei.

mân¬gâietor. în aceasta lume... m am oferit. am oftat si am fluierat. se lauda el. pentru început. Vorbea pri ntre dinti.n. Ia ascultati. Deci cum. iar Aerul se poate retrage din preajma ei. asa cum s a întâmp lat cu asta. Si se s upune numai legilor fizice ale naturii si paranaturii. Un al doilea foc. Deci ne ramâne vraja de anulare. Ginny puse cartea pe birou si începu s o rasfoiasca. Chemati o suta. Lasati ma sa va explic. iar salamandra pur si s implu s ar duce în alta parte. Domnule. de.. O stihie nu e acelasi lucru cu un demon. reusind sa se controleze. sa bem ceva si sa ti povestesc totul. problema elementara. hm. focul. energia lui... continua ra r: Nu ne punem prea mari sperante în folosirea vreunei Hydro ca sa anihilam salama n¬dra. care avusese aproape acelasi efect ca lumin a lunii. sau mai corect. Am oleaca de experienta. Apoi. iar când stingi focul. Aber¬crombie se apleca peste um arul ei. red. Aha! Ca o flacara. umana sau de alt gen. .. Voi. de natura morala. Dar unui foc ce i pasa? Iar salamandra doar asta este . Atunci ar putea evapora orice Hydro . Când iese de sub control. este supusa anumitor constrângeri. se reîntoarce la existen¬ta potentiala. chiar daca arde acelasi butuc. chemând o tigara. E o stihie. Alan. Pamântul o po ate îngropa. facu seful politiei. Te rog înceteaza sa ti mai arati coltii! M am scuturat si mi am înabusit furia. Din nefericire însa. Dar si aceasta trebuie ros tita în prezenta salamandrei. scapi de asa ceva? O Hydro cu masa corespunzatoare o poate face. Un om care pacatuieste are. o individualitate. si fata îi era lipsita de culoare. Asta nu i un demon. Asta e o.. Chemati doua stihii ale apei. nu i identic cu primul. se repezi Malzius. intel ectualii. e doar o forta fizica. Doar daca salamandra nu devine prea puternica. Nu i destul sa cun osti doar teoria. Trebuie sa stiu ce puneti la cale. i se da o individualitate tem porara si este trimisa înapoi în matrice atunci când adeptul nu mai are nevoie de ea. zâmbi el.) îsi gasisera o ocupatie. Am înghitit cu greu înjuratur le care mi veneau pe limba. poata sa dispara dintr o zona înainte ca orice alta stihie sa l raneasca. De aici puteti întelege ca o sti hie nu prea e de acord sa fie concediata. Se obtine din matricea elementara a energiei. o între¬rupse Abercrombie. am inunda localitatea. Orice fel de demon es te o fiinta de sine statatoare. face tot ce i sta în putinta ca sa ramâna în lumea noastra si sa si spore asca puterea. ne ati adus pe cap povestea asta. îl aver¬tiza.nny. si dureaza cam doua minute. n ai putea sa chemi o singura Hydro si s o pui sa lupte cu f ocul? Bineînteles. Dar cum de a lasat o inima sa incendieze o biserica? Pentru ca nu are suflet. Daca am folosi patru. la urm a urmelor. dar cel putin nu va fi distrus tot orasul. posibilitatea e limitata. ca si noi. o mâna pe sold. mustrari de constiinta si trebuie sa faca fata judecatii în lumea de apoi. O flacara exista doar potential. fara sa uite sa i puna. Domnule Matuchek! urla Malzius. Orice indivi¬dualitate adevarata. atâta timp cât focul nu este aprins.un foc magnific. Ea îi arunca o privire îngrijorata. am învatat câte ceva despre lucrurile astea. Probabil ca în tot orasul nu exista suficienti adepti pentru a controla mai mult de trei Hydr o o data. Dupa ce se termina p ovestea asta. Voi anula oblig atia de a se depune cereri pentru acordarea permisiunii. Buzele lui îi mângâiara obrazul. hm. În timpul razboiului. U n demon este alergic la simbolurile sfinte. O stihie este doar o parte a fortei primare implicate: în acest caz. Focul e ste cel mai agil dintre toate. Forta de constrângere nec esara este o functie exponentiala a masei totale de fiinte folosite. dar am putea utiliza una ca sa controlam focul. raspunse Abercrombie. prin ani¬hilare mutuala. si nu vreau sa dam de alta belea! Vazând ca Ginny si Pretty Boy (Dragalasul .... Din timpul razboiu¬lui. sa vii la mine acasa. legitima. trasnitoareo. Alan. De fiecare data va interven i cu trei pasi întârziere. Pot sa fie la fel de nabadaioase ca Focul si Aerul.

Acolo! striga Ginny.. am spus. Pe cerul presarat cu stele nepasatoare. Abercrombie desena cu creta pe jos o pentagrama. i am aruncat lui Abercrombie o privire batjo¬coritoare. cred ca nu s ar ajunge chiar pâna aco¬lo... Luminile sectiei de po¬litie se stinsera. Cu fieca re foc nou. în spatele ei. ma repezi Ginny. scurtcircuit.. Era o noapte rece de toamna. împestritate cu mici localuri.. Ai auzit vreodata de juramântul ordinului meu? Hai sa mergem. Nu lovi un om atunci când e la pamânt. Svartalf îsi înfoie coada si stuchi. am vazut ceva ce semana cu un vârtej de frunze uscate: refugiatii care se îndepartau. Svartalf sari în partea din fata a Cadillacului lui Ginny iar eu m am asezat pe sa .Mda. sefule. sa l asculti povestindu ti despre vasta sa experienta. Apa se revarsa în strada ca un zid. Poate înlocui prafurile obisnuite. Uuuuf! m am gândi t. Nu mi poate produce vatamari când sunt lup. iar Ma lzius fusese însarcinat sa sterilizeze. am vazut una dintre stele explodând si degajând aburi albi. Ne ridicaram în vazduh. Oare chiar are de gând sa se în¬dragosteasca de gogomanul ala? Chip placut. Mi e teama ca acelasi lucru e valabil si pentru cei de la politia statului si Garda nationala. imitând stilul gotic. Dar tu sa nu te clintesti de aici. Mi am înabusit resentimentele si am privit în zare. . A lasat o pe Hydro sa se aseze pe podea.. Totusi noi. si când dumneaei aude primele cuvinte. Grabindu ne într acol o.. Acoperisurile se conturau ca niste dinti de ferastrau pe fundalul înflacarat al incendiilor din jur. cu un chibrit. în întunericul din spatele lampilor de iluminat public.. Pretut indeni vuiau sirenele. distrugerile pe care le au pricinuit cei din Califat au fost floare la ur eche. presedintele Malzius se agita ca un dop. Iesind pe usa. încercând sa localizez salamandra. Ce ne facem? Nu stiu. limbaj cultivat si apropierea. ca un roi de stel e rosii. care stralucea în lumina lunii. în genul Hydro. s ar putea sa fie deja prea pute rnica pentru a mai fi distrusa de oameni. e ca si cum ai încerca sa saruti dulaul de la stâna. sus pe cer se vedea luna. Satana blestemata! am izbucnit eu.. Abercrombie i esi în goana si începu s o mâne spre cel mai apropiat foc. Îsi împreunase palmele si facea Semnele. Trebuie actionat repede. Suvoiul se linisti si se aduna în tr o picatura înalta de zece picioare. Esti de acord? Desigur. daca sunt atent. în torent. Probabil ca omenirea ar ap ela la contrastihii de puteri cores¬punzatoare. Începuse sa arda voios. Du te în vizita la el. Idiot ce e! gemu Ginny. tu si cu mine. si care din vile deveniser a pensiuni.. Dar gânditi va la difi cultatile de control si la pagubele pe care înfruntarea le ar produce. oricum. fiind mai putin expusi pericolului decât altii. nu unele permanente .. ne ar trebui prea mult timp ca sa i adunam si sa i organizam pe toti adep tii din oras. Am izbucnit în râs. Svartalf vira iarasi spre înalt si trecuram pe deasupra hornu¬rilor. Ginny se apropie de noi. din mom ent ce contine aceleasi proteine.dar când o va atinge. (Ideea e ra sa se obtina de la cineva putin sânge. te pre¬schimba în scrum sau o sterge. ticaloasa asta creste si devine mai puternica..Am suflat puternic fumul si am plescait din buze. începuse invocarea. Probabil ca Hydro ata sase un furtun la o gura de incendiu si inundase locul. Dumnezeu stie ce ar mai face salamandra în timp ce se ctia de aici ar chema ajutoare.. Undeva exista o Urnit a . Acum ce s a mai în¬tâmplat? Svartalf îndrepta batul în jos. putem cel putin s o u rmarim. Fo arte frumos.) Fata îsi puse mâna pe a mea. Fata de asa ceva.vezi legea patrat cub . Si ce s ar întâmpla atunci? Ragnarok. dominând vâjâitul aerului. Ai si tu partea ta de vina. Prin camera se învolbura deja o umezea la patrunza¬toare. Îmi trecu prin minte gândul . . Cartierul universitar se înscria printre acelea care încearca sa si ascunda saracia: niste hrube construite din lemn. calare pe matur ile lor. Dedesubt izbucnira flacari albastre. Steve Matuchek. lama unui briceag. Nu. Steve. Facu mai multe gesturi rapide cu bagheta magica.

Puteri mai mari decât ale Mele? Apoi urla atât de tare. A câstigat putere. ricosa. Cum asa?. si sala-mandra ramase în fata usii. spuse Ginny. stihia unduia lânga casa ce i slujea drept hrana. de foc înzes¬trat cu creier si cu glas. ha! Se aseza pe vine asfaltul începu sa fiarba si si trimise hohotele pâna în înaltul cerul i. Îsi întoarse catre noi ochii turbati si tâsni sa ne spulbere. si nasul ar istocratic patat de funingine alcatuiau o com¬binatie deosebit de încântatoare. M am uitat pe geamul spart. bineînteles. Salamandra fremata. eteaza si supune te. Lucifer. cu vocea aproape pierzându se în vuietul acoperisului care se prabusea.. salamandra fu surprinsa cu adevarat. Nu pot sa descriu vocea care ne raspunse: trosnitoare. dar asta dureaza. Înalta si cumplita.. Doar sa aprinda cla¬direa prin radiatie termica. Am putea înce rca sa vorbim cu ea. executa cu matura un immelmann si ne îndepartaram. si vrea sa ne ucida! Chiar si atunci doream sa i spun ca buclele ei roscate. Ne am dat jos de pe matura si ne am uitat în jur. Astfel încât clientela sa nu faca prostii cu bauturile care au peste 3. zvârcolindu se plina de furie. Salamandra zbiera cu vocea a o suta de paduri în flacari.. Limba de foc se repezi dupa noi . Svartalf mieuna jalnic . Înainte c a eu sa mi revin îndeajuns pentru a mi da seama daca dorea sa ma necajeasca sau do ar ma atâta. Af lat în spatele iubitei mele... Radiatia de nesuportat decupa în noapte silueta lui Ginny. Mda. continua într o soapta grabita: Nu încearca sa scape. Ia o într acolo! am racnit. Ginny clatina din cap.2 procente de alcool.. da. iar un copac de pe cealalta parte a strazii se aprinse. Taverna era goala. Salamandra îmi întoarse privi¬rea. Indra. O. Copil al Luminii! striga ea. Hephaistos. si prin fata ochilor înce pura sa mi joace scântei. ha. Mi s a sp us ca toate birturile din campus sunt construite astfel. Svartalf lipai berea varsata pe tejghea. care am de gând sa m . Pentru moment suntem în siguranta. Ha. Îndrazne ti sa spui ca exista forte mai puternice decât focul? Decât Mine. se uita spre noi si mârâi.. În jurul capu lui îngust îi jucau flacari. Oh. încr edere. Repede. I am acoperit fata lui Ginny si mi am îngropat o pe a mea în spatele ei. Fiica a Evei. Abaddon. oricând doresc. Pur si simplu o sa se retraga pâna la distanta de unde nu ma mai aude.eretic ca salaman¬dra facea un serviciu comunitatii. Moloch. îsi întinse gâtul si sâsâi amenintator. pentru o clipa. Tu îmi comanzi Mie. Salamandra o auzi. Localul e construit din otel refractar. Svartalf frâna si începuram sa planam la distanta de câtiva iarzi si la douazeci de pi cioare înaltime. altfel te as¬teapta ceva cu mult mai rau decât pieirea. Fata se încorda în scari si începu vraja. aratând cu degetul. la acelasi nivel cu gura înfometata. în numele Celor Mai Puternici. Alan asa ar fi facut. eliminând acele monstruozitati arhitecturale. Atâta doar ca erau implicate proprietati private si vieti omenesti. Pe neasteptate. Ai fi putut sa mi oferi ceva de baut. Îsi dublase dime nsiunile si de acum nu mai puteai sa i privesti inima stralucitoare. în timp ce tr eceam prin vitrina localului Stub's Beer Garden". suieratoare. caldura care mi pârjolea spate le disparu iar stihia se materializa în fata noastra. ce ai sa i spui Uneia ca Mine? Îti poruncesc. cufundata într un întuneric rosiatic. sa te întorci în mediul tau si sa nu mai a duci nenorociri în lume. am gâfâit eu. stren¬garesti.când dogoarea îi pârjoli mustatile. Ohé. Cred ca. tu. sa spulber scânteia ta slaba. ha. Coada i se agita întruna. Pe tejghea am vazut un pahar cu bere ap roape plin si l am golit.probabil doar din vanitate ranita . sa aflam. inflamabilo? Puterile mele sunt atât de mari încât pot. toata lumea fugise.. ma sim¬team la ananghie si inutil. spune ti vraja. încât taverna se zgudui. Nu poate sa intre aici. Si sa intram. Se repezi la geam. tunat oare. Dar av eam impresia ca nu era momentul cel mai potrivit pentru asa ceva. Faptura se ghemui pe strada.

Probabil ca Ginny încerca acelas i siretlic . Am iesit în lumina lunii.. Asupra mea se abatu sfârsitul sperantelor si al credintei. de un copil care bate isteric din picioare. în mod absurd. Ati încercat vreodata sa fiti lup în timp ce purtati camasa. Pantalonii! Pe toti dracii! în framântarea mea uitasem de ei. apoi se materializa chiar deasupra mea. pentru ca. Haaaa. împotriva lumii. distrugerile materiale nu reprezinta tinta finala si într adevar. cel putin asa speram. Fii mândru. Ai face mai bine sa te predai pe loc. XI Singuratatea nu mi fu risipita de chipul ce ma privea de deasupra. dar abia daca i am auzit protestul în timp ce nav aleam afara. Nu putea sa treaca de bariera de otel refractar.. Eram lup. cu exceptia faptului ca era imensa si avea niste och i ca de cadavru. Mi am amintit de noaptea în care biruisem afreetul. pe masura ce ne apropiem de un anumit moment.testa psihologia stihiei care se agita înnebunita în fata usii . umed si negru. M am ferit. Mai frumoase? Mai puternice? îndraznesti sa spui una ca asta?. Dar flacarile se stinsera si m am eliberat.. Eu însumi am adus moartea asupra ta si a tovarasilor tai.istui Pamântul? Da. ar putea sa ma coste scump daca determina razbunarea Celeilalte Parti.. stii. Nu stiu exact când va . se vo latiliza. Ginny tipa. galbene. patrunzator de rece printre focurile neostoite si rataci toare. si n as încredinta oricarui lingau rafinamentele ace stei misiuni. Am simtit o durere sfâsietoare. am inhalat focul care mi ard ea carnea. considerându ma scos din ac¬tiune. Ma lovi cu coada peste spina¬re.. si mi am amintit ca unele rani se sit ueaza în afara puterilor de vindecare pâna si ale formei terio. manevrele me¬nite sa aduca pieirea voast ra. Steven. l am pus pe cel mai apropiat deget incandescent al salamandrei si l am apasat cu ambele l abe din fata.. înainte ca vocea din gând sa vina prin nespatiu si netimp ca sa mi scuture simturile pe care nu le mai aveam. De data asta nu mai aveam scapare. Eu însum i i am sugerat nebunului ala ideea.. Salamandra îmi percepu p rezenta. Ea racni si se întoarse brusc. In gura care împrosca foc straluceau dinti incandescenti. Coada ciuntita îmi întindea turul pantalo¬nilor. doar Ae rul te poate tine în viata. vrea sa ne ia oxigenul.. Amintea. ca pe o alta flacara. numai astfel putem actiona. Facator de Scrum. M am rostogolit înnebunit si mi am sfâsiat hainele cu coltii. a amândurora. Stai aici. am însfaca t cu falcile un pantof care mi cazuse din piciorul acum mult prea mic. albastre. sa ma atace din nou. dar începu sa suga aerul si sa l trimita înapoi. forte mai puternice si mult mai frumoase. M am ghemuit dârdâind pe trotuarul în¬fierbântat si m am transformat. Bretelele mi au picat si mi s au încolacit în jurul pulpelor. Agonia îmi arunca sufletul afara din trup. o fata pe car e n am cuvinte s o descriu. Monstrul se opri. O sa vedem noi cât de frumoasa o s a fii când vei zacea asfixiata! Capul salamandrei se napusti spre vitrina sparta. facându ma pachet.. Moleculele instabile ale corpului meu se refacura în câteva secunde. dar un lup pe care dusmanul nu l putea ucide. Un val de fierbi nteala insuportabila ma facu sa ma retrag tusind. M am repezit la usa. în timp ce h ainele si blana îmi ardeau. Tintuit la pamânt. fara riscuri. iar haina punea capac la toate. Apa te va stinge. Noul meu nas. masura distanta. Gândeste te.dar oa re ce spera sa obtina iarasi? Mult mai frumoase? Coada salamandrei sapa brazde pe strada. Nici macar nu poti sa intri în casa asta. Gura aceea era destul de mare ca sa ma înghita pe jumatate. crava¬ta ma strângea de gât. N o mai vazusem pâna atunci si nu mai simtisem nici frigul acela mai adânc si mai patrunzator decât tot ceea ce cunoscusem. Dar pericolul a ceea ce însemnati voi doi pentru ai nostri devine din ce în c e mai limpede. Dumnezeule. o adevarata întruchipare a artificiilor de 4 Iulie.. Pamântul te va înabusi. Arunca mingi de foc explozive si o ploa ie de scântei rosii. Sala¬mandra nu mi mai dadea atentie. panta¬loni. lenjerie si haina barbateasca? Pur si simplu am cazut în nas. Desi nimicirea totala constituie o placere. Abia constientizând ceea ce fac.

veni acel moment sau ce va aduce cu el; stiu însa ca voi doi nu trebuie sa faceti parte dintr însul. Probabil ca m as fi facut mic de frica auzindu l, daca n as fi fost acum doar un punct în neant. Si totusi, vibra în mine glasul, totusi, Steven, tu nu trebuie sa mori. Prevad ca femeia, Virginia, poate fi un dusman mai periculos decât tine. Prevad ca în lipsa ei tu nu constitui o ame¬nintare pentru Plan; pe când ea, da, chiar fara tine; oricum în sa, nu o primejdie la fel de mare ca voi doi laolalta. De ce e asa, n as putea g hici. Dar gândeste te la talentele si la Harul ei; aminteste ti ca ea nu a fost înco ltita de doua ori ca tine; gândeste te ce spirit poarta în ea. Dorinta de a ti razbu na moartea o poate îm¬pinge sa caute dincolo de aparenta lucrurilor. Sau va alege o alta cale. Nu stiu care. Dar îmi dau seama ca, desi tu arzi, ea nu este încoltita fa ra putinta de scapare. Steven, vrei sa traiesti si sa o duci bine? Prin minte îmi trecu un gând mai vag decât lumina celui mai îndepartat astru: Ce ar trebui sa fac? Intra în serviciul meu. Accepta mi vrajile. Salamandra îti va da drumul înainte de a t i produce vatamari ireparabile. Când ranile ti se vor vindeca, vrajile mele te vor obliga sa faci un singur lucru nimic altceva, în schimbul unei vieti lungi si îmbel sugate. O vei chema afara, la loc deschis, si îi vei distrage atentia atâta timp cât îi va trebui salamandrei sa se materializeze deasupra ei, cum s a materializat si d easupra ta. Daca refuzi, te întorci la momentul arderii de viu. Virginia era infinit de departe acum, iar eu nu mai aveam corp cu care sa simt s i nici limba cu care sa spun da sau nu. Dar focarul care eram se gândi la ea, din adâncul suferintei în care ma zbateam; iar aceasta din urma deveni mânie nestavilita, îm¬p otriva acelei uri nestavilite ce se napustise, aidoma unei furtuni, dintr o alta eternitate; iar nescena exploda îndarat, în vidul din care aparuse. XII

Cred ca furia îmi învinsese durerea, în asemenea masura încât am început sa lupt. Mi s a sp s ca am reusit sa însfac bestia de partea care se afla la îndemâna mea - se asezase pe ste mine - si ca am refuzat sa mi desclestez coltii. Dar sufeream prea mult ca s a mi mai pot aminti si altceva decât suferinta. Atunci salamandra disparu. Strada ramase pustie, întuneca¬ta - cu exceptia lumii îndep artate, a unui felinar nespart si a pâlpâirilor rosiatice venind dinspre casele apri nse - si tacuta, cu exceptia trosnetelor si bufniturilor cladirilor care se darâma u. Când mi am revenit în asemenea masura încât sa mi recapat simtul mirosului, primul lu cru pe care l am perceput a fost fumul acru. Totul durase câteva minute. De abia îmi mai ramasese destul tesut nevatamat încât sa fur nizeze tiparul ADN necesar reconsti¬tuirii celorlalte celule. Când m am înzdravenit pe deplin, ma aflam cu capul în poala lui Ginny. Fata ma mângâia si plângea. Slabit, i am lins mâna cu o limba ca pielea tabacita. Daca as fi fost om, as mai fi stat acolo un timp. Dar fiind lup, cu instincte de lup, m am zbatut sa ma ridic si am scos un scheunat stins si ragusit. Steve... O, Doamne, Steve, ne ai salvat vietile, sopti Gin¬ny. Doar câteva minute, s i ne am fi sufocat. Înca ma simt de parca as avea în gât praf de mumie. Svartalf veni dinspre bar, tropaind, cât se poate de îngâmfat pentru un motan cu musta tile pârlite. Mieuna. Ginny râse cu glasul usor tremurat si mi explica: Dar sa stii ca i datorezi baiatului o livra de frisca sau altceva de genul asta. S ar putea ca el sa fi înclinat balanta în favoarea ta, la fel cum ai facut si tu p entru noi. Mi a aratat o modalitate sa te ajut. Am ciulit urechile. A deschis robinetele de bere. Am umplut halba dupa halba si le am aruncat afara spre salamandra. Proiectilele astea au in¬comodat o. Îsi tot schimba locul. Ceea ce s ar putea sa fi micso¬rat caldura si presiunea pâna când ai reusit s o musti. Ma prin se de coama: Si ce mai scena a urmat, în secundele cât ai tinut o strâns! Bere! Am sarit în picioare si am intrat în local, împleticindu ma. Ma urmara, nedumeri ti; am schelalait si am aratat cu botul spre cel mai apropiat pahar. Oh, am înteles. Ginny pocni din degete. Ti e sete! De fapt, esti deshidratat! Îmi dadu un vas de un litru. L am sorbit dintr o înghititura si am facut semn ca mai

vreau. Ea clatina din cap. Ai pus tu pe fuga salamandra, dar acum trebuie s o stâr¬pim. O sa bei apa chioara. Metabolismul meu terio redistribui fluidul si mi readuse pe deplin sanatatea. Pr imul meu gând limpede a fost acela ca nu va mai trebui sa irosim berea în lupta cu s tihia. În al doilea rând, mi am spus ca oricare ar fi metodele, ar trebui sa le apli cam cât mai curând. Orice lucru prezinta câte un inconvenient. Însusirea de a fi vârcolac are neajunsul ca , sub acea forma, dispui, în esenta, de un creier de animal, cu un strat superfici al de personalitate uma¬na. Cu alte cuvinte, ca lup, sunt un om destul de tâmpit. Ab ia am izbutit sa mi dau seama ca ar fi mai bine sa mi reiau forma omeneasca... d eci am alergat în cadrul usii, unde ma putea atinge lumina lunii, si asa am facut. Ati vazut vreodata un motan rânjind? O, Doamne! am scheunat, si am început sa ma retransform în vârcolac. Opreste te, ma admonesta ferm Ginny. Daca ti faci proble¬me în legatura cu pudoarea mea feciorelnica, atunci ia asta. Îsi dadu jos haina de blana, pârlita dar utilizabila. Mi am pus o cât ai clipi din och i. Era cam strâmta la umeri, dar destul de lunga - daca eram atent... Desi vântul no ptii îmi întepa gam¬bele goale, obrajii mei capatasera temperatura salamandrei. A fost unul dintre motivele pentru care îmi pieri din gânduri, pentru moment, viziun ea pe care o avusesem. Ne ameninta acum un alt pericol, iminent si real. De altf el, chiar mai mult decât în cazul precedent, durerea acuta ma cuprinsese dupa ce mi recapatasem cunostinta si stersese amintirea acelei experiente atât de lipsite de substanta. Si, în ultimul rând, nu cred ca voiam sa ma mai gândesc la ea. Prin minte mi a trecut totusi un gând: de doua ori avusesem aceeasi iluzie în timp c e eram inconstient. Poate ca ar trebui sa consult un psihiatru? Nu, m as acoperi de ridicol. Nu poate fi la mijloc altceva decât o reactie hipersensibila la un ge n de trauma, de care, probabil, n o sa mai am parte niciodata în viata. Si nu m-am mai gândit la povestea aceea. In schimb, am pus repede întrebarea: Si acum, încotro? Afurisita de stihie se poate afla oriunde. Cred ca o sa ramâna prin preajma campusului, spuse Gin¬ny. Nu e prea desteapta, si a ici are multa mâncare. Hai sa mergem. Îsi lua matura din localul plin de fum si ne ridicaram în aer. Pâna acum, am spus eu, n am facut decât sa ne pierdem timpul. N nu; nu pe de a întregul. Am reusit sa aflu cum gândeste. Ne înaltaram deasupra acope risurilor, si Ginny ma privi. Nu eram sigura de forma exacta în care fusese conjur ata sa apara. Poti sa modelezi stihiile sub aproape orice înfatisare. Dar, dupa to ate probabilitatile, cel care a însufletit o s a multumit sa i con¬fere cunostinte d e engleza si o inteligenta rudimentara. Adauga toate astea la natura volatila a Focului, si ce obtii? Un copil. Ce mai copil! am murmurat, înfasurându ma mai strâns în haina. Nu, nu Steve, lucrul asta e important. Salamandra noastra are toate caracteristi cile unui copil. Imprudenta, indolenta, necugetare... O salamandra înteleapta ar s ta ascunsa, adunându si încet puterile. Si ar da seama ca nu poate sa arda întreaga pl aneta ori, daca nu, nici nu s ar gândi la asa ceva. Deoarece, dupa aceea, de unde ar mai lua oxigen? Apoi mai este si vanitatea ei fantas¬tica. A turbat de furie când i am spus ca exista puteri mai mari si mai frumoase decât ea, iar aluzia la frumu sete a durut o la fel de tare ca si cea la putere. Si nu reuseste sa se concentr eze. Ar fi putut sa ne distruga în primul rând pe tine sau pe mine si pe Svartalf, s i abia dupa aceea sa se ocupe de neplacerile minore produse de ceilalti. In loc de asta, si a risipit eforturile. Iar atunci când ai muscat o, ar fi putut sa strâng a nitel din dinti si sa suporte durerea, în scurtul rastimp cât te ar fi doborât din n ou si te ar fi ucis. Aici vocea îi tremura putin, apoi Virginia continua repede: În aceeasi ordine de idei, daca nimic nu i distrage atentia, si o concentreaza doa r asupra unui singur amanunt, excluzând celelalte parti ale întregului. Clatina din cap, gânditoare. Parul sau lung îmi gâdila fata. Într un fel sau altul, desi înca nu stiu cum, psihicul ei trebuie sa ne ofere o metoda. Dar si eu am vanitatea mea. Eu n am fost o neplacere minora, am bodoganit.

Ginny zâmbi si ma batu usor pe obraz. Bine, Steve, e n ordine. Îmi placi asa cum esti, si acum stiu ca va iesi din tine un sot bun. Asta ma facu sa radiez tot, pâna când m am întrebat ce anume avea de gând. Am zarit jos salamandra aprinzând un teatru, dar chiar în clipa când o priveam disparu si se ivi iar, la o mila mai încolo, lânga centrul de cercetari medicale. Însa carami zile din sticla nu ard asa de usor. In vreme ce ne apropiam de ea, am vazut o lo vind bosumflata zidul, apoi disparu din nou. Ignoranta si im¬pulsiva... un copil.. . o odrasla a iadului! Trecând peste campus, am descoperit lumina în cladirea admini stratiei. Probabil ca acolo s a instalat cartierul nostru general, spu¬se Ginny. Ar fi bine sa ne prezentam si noi. Svartalf ne lasa pe Mall, în fata cladirii, si urcaram repede scarile. Usa era paz ita de o trupa de politisti înarmati cu extinc¬toare. Unul dintre ei ne bara calea: Hei, voi, unde va duceti? La întrunire, raspunse Ginny aratându si tresele. Chiar asa? Ochii politistului se oprira asupra mea. În tinuta asta? Ha, ha, ha! Deja ajunsesem cu nervii la limita. M am facut lup si i am sfâsiat pantalonii. Când îs i ridica bastonul de cauciuc, Ginny i l transforma într un mic sarpe boa constrict or. Am revenit la forma umana; lasaram trupa sa si vada de ale ei si intraram în h ol. Sala de întruniri a facultatii era arhiplina. Malzius îi convo¬case pe toti profesorii . Când intram, i am auzit vocea afectata: ... rusinos. Autoritatile nici nu vor sa ma asculte! Domni¬lor, noua ne revine sar cina sa aparam, fata de oras, onoarea robelor. Clipi încurcat la aparitia lui Ginny si a lui Svartalf, iar când ma vazu în toata sple ndoarea mea, neras si îmbracat cu blana aceea de nurca, obrajii i se împurpurara: Domnule Matuchek! E cu mine, spuse Ginny taios. Ne am luptat cu salamandra în timp ce voi stateati a ici. Probabil ca a fost nevoie de ceva mai mult decât simpla forta musculara, chiar si aceea a unui lup, zâmbi doctorul Alan Abercrombie. Observ ca domnul Matuchek si a pierdut, la pro¬priu, pantalonii. Si el, ca si Malzius, îsi schimbase hainele ude, punându si inevitabilul costum de t weed. Ginny îi arunca o privire rece. Credeam ca te ocupi de Hydro, remarca ea. Oh, s au strâns deja destui adepti încât sa folosim trei stihii de apa, nu una, raspun se el. Treaba de tehnicieni. Am simtit ca locul meu e aici. Suntem pe punctul de a controla incendiile... Numai daca salamandra nu va provoca, întruna, altele noi, i o reteza Ginny. Cu fie care pârjol devine mai mare si mai puter¬nica, în timp ce tu stai aici, având grija sa a rati bine. O, multumesc pentru compliment, draga mea, râse el. Mi am strâns dintii atât de tare, încât ma durura. Ea îi întoar¬se zâmbetul. Liniste, liniste! tuna presedintele Malzius. Va rog sa va asezati, domnisoara Gr aylock. Puteti contribui cu ceva la discutia noastra? Da. Acum înteleg ce e cu salamandra. Se aseza în coada mesei. Era ultimul scaun liber, asa ca eu am ramas în spatele ei, simtindu ma mizerabil si dorind ca blana sa fi avut mai multi nasturi. Întelegi suficient de mult încât s o stingi? întreba profeso¬rul van Linden, de la alchim e. Nu. Dar stiu cum gândeste. Pe noi ne intereseaza mai mult cum actioneaza, replica van Linden. Cum putem s o facem sa stea locului, ca s o elimi¬nam. Îsi drese glasul. Este evident ca trebuie mai întâi sa aflam prin ce procedeu se misca asa de iute încolo si încoace... Oh, asta i simplu, ciripi Griswold. Vocea îi fu acoperita de basul rasunator al lui van Linden: ... fapt ce rezulta, bineînteles, din bine cunoscuta afinitate a Focului fata de a rgintul viu. Din moment ce, practic, în fiecare casa exista cel putin un termometr u...

haida de! fornai Jasper de la metafizica. plina de mese lungi.. Veni si Ginny. spuse apoi. Pentru tine. Griswold aprinse luminile. iar Svartalf facu un gest din coada catre universitatea Trismegistus". . dar având grija sa se ti na departe de noi. Sa mergem.. Trebuie sa existe vreo alta metoda. Întrunirea asta a început sa degenereze. În apropiere se afla sediul stiintelor fizice. nici un risc nu e prea mare. nefericit. e doar o problema de mecanica undelor. Am gasit deja solutia problemei. obraz lânga obraz. bazata pe natura si pe legile ei cantita tive. Hai.. într un mod destul de asemanat or cu saltul cuantic al unui electron. prezentata la ultimul simpozi on Triple A S. iar ast a se poate întoarce împotriva noastra. Ah. îl îndemna fata. începe pregatirile. iar departamentu l de chimie de acolo detinea materiale care ne puteau fi de folos. draga mea. cum procedeaza afurisita? l am întrebat. dupa cum p ot dovedi foarte usor. Vom avea nevoie de o vraja T foarte puternica. De zece ani s a dovedit ca teoria asta e gresita! racni van Linden. Grupul nostru se retrase spre usa. Nu înteleg cum de va puteti însela amândo i atât de amarnic. îl întrerupse Vittorio de la astrologie. raftur i si tacere. Afinitatea. E vorba. cu Uranus. conveni Abercrombie.. M am apropiat si l am tras de mâneca pe Griswold. Te înseli amarnic! Hai sa ti arat Ars Thauma turgica (Arta vrajitoriei). .. mai degraba.. Ding an sich. am oftat eu. De o vraja de transformare. Se duse la tabla si începu sa deseneze o diagrama. O. Nu putem face nimic daca n o avem aici.. Evenimentele sunt impredictibile. Am intrat în ho lul întunecat. ca sa fim corecti. bunule domn. sa ne întoarcem la afacerea noastra. nu. Îti trebuie nervi buni ca sa folo¬sesti incantatiile finale . spuse Ginny. Ea îl masura cu admiratie. Griswold ma ciupi usor de brat. Va trebui sa aducem salamandra aici. . E periculos. datorita modificarii in¬fluentei.. având ascendent în Uranus.. Cei doi erau însa prea preocupati ca sa observe toate astea. Dar care? M am furisat dupa Ginny si Abercrombie.. Van Linden îi învinetise un ochi lui Vittorio. . spuneti nist e prostii cât roata carului. în timp ce Jasper îi bomba rda cu creta. spuse Abercrombie. pur si simplu. studiau o carte d e buzunar. foarte furiosi. Salamandra foloseste un simplu proces de difractie ca sa schimbe coordonatele spatiale ale lui psi la patrat. Sa prefa¬cem salamandra în ceva mult mai usor de contr olat. Potrivit principiului inc ertitudinii al lui Heisenberg. dupa carte.. sopti el. iar Abercrombie privi în jur. O sa va ajut. Mda. Nu conteaza. N ar trebui. alaturându-ni se. furios. Stiu cum sa atrag bestia. stârnind ecouri. am spus eu. un foton are o probabilitate finita de a se afla în orice punct al spatiului. si se vazu nevoit sa foloseasca pentru descoperirea ei o adaptare a incantatiei de chemare Dobu. care este în opozitie. Am iesit afara pe lânga trupa de politisti. Privi în jur.. domnule! declara van Linden. Dupa cum am aratat în lucrarea mea. na¬tura intrinseca a matricei. spuse el. Ia zi i. Nu mi place chestia asta. cu o privire plina de mân¬drie ranita. analogia nu este precisa. Arta e ceva prea putin demn de încrede re. Abercrombie îsi îndrepta spatele.. care.. Vittorio striga: Nu. o sala mare. nu! Conjunctia.. de conjunctia lui Mercur cu N eptun în Scorpion. Intre timp.. dar aceasta se pierd use pe undeva... dar o sa am nevoie de ajutor . O transformare min ora.. Te înseli. domnule Matuchek.. Griswold mergea alaturi de mine.. circulând astfel dintr un punct în altul fara sa strabata distanta dintre ele.Cu tot respectul.. Tinta noastra era laboratorul anului întâi.. desi. Ne retraseram tiptil într un colt..

Crescuse hidos de mult. vreti sa încercati sa mi faceti de pet recanie! Abercrombie si Ginny îsi ridicara baghetele magice si stri¬gara cele câteva cuvinte al e transformarii. Dumneata si experienta dumitale! Deodata. amintindu mi. Dumnezeule. Si nu aveam de unde sa stim daca nu cumva bestia devenise prea puternica pentru a mai fi transformata.da. Baghetele magice improvizate din carioca sunt foarte practice.. O sa prepar niste candele romane. am vazut o pe Ginny retragându se. Vrajitoarea termina de pregatit artificiile. M am retras într un colt.. Globuri suieratoare. Urma o explozie cumplita. d ar spre usa gonea un cimpanzeu.latra pe un raft. Oh. Esti sigur ca o sa mearga? l am întrebat. cu niste mostre metalice. si aproape u mplea celalalt capat al laboratorului. Abercrombie era încrezator si fara teama deoarece nu avea dest ule cunostinte! Timp de un minut. Bineînteles ca ne vom folos i de vanitatea ei. ori ne ucidea întoarcerea împotriva noastra a vrajii. Cu o zi înainte.. ma repezi ea. Vasazica voi. spuse. cu toate astea tonul ei ma duru. le umplu cu diverse prafuri si si de¬sena pe podea simbolurile . Voiati sa va folositi siretlicurile asupra Mea? A Mea. Matuchek. desi nu mi placea deloc sa l vad pe batrâ¬nelul acela remarcabil pe post de asistent al unui fanfaron încrezut. nu mi sta în cale. Ginny cazuse în genunchi si mâini în spatele unei banci. iar bancile fumegau. Gris¬wold se juca. în costum de tweed. iar camera se umplu de cioburi zburatoare. zâmbi el. Avem nevoie de radiatie polarizata. treaba de mântuiala pe care o facuse cu Hydro. Ghemuit în coltul meu. C umplita? Ha. urla si se sui repede pe o conducta. si suvoaie de scântei aurii z burara spre cer si explodara. fireste. iar asupra mea vraja n a avut alt efect decât ace la de a ma transforma în lup. Mi am spus ca pur si simplu era si ea foarte obosita si disperata. Aceasta nici nu le simti. Ce vrei sa faci? am întrebat. Asa. Se întoarse si ne zâmbi. frumoasa ei frunte se brobonise de sudoare. va sa zica! Vocea Focului ne sparse timpanele. Griswold.. artificii si altele. Abercrombie îsi completase diagramele.. stinge luminile si aprinde be curile Pola¬roid. Chiar si lui Ginny îi era teama . si care tipa isteri c. E = mc2. varsând stic lele cu acid peste salamandra. dar sa transformi gunoaiele în ratii K nu este acelasi lucru cu a transforma un monstru. Frumoasa. Corpul meu îl proteja pe Griswold. Ne conformaram. zdrentuit. O sa le aprind si. îngretosat.. va veni sa ne arate ca poate face lucruri si mai spectac u¬loase. Probabil ca simtise esecul încercarii. ne depasea . Daca stratagema nu reusea. nefericit.. fapturi jalnice si nevolnice. Salamandra îsi arcui spatele si hohoti de râs. E n ordine.devenit acum pechinez . împreuna cu Griswold.. Maimuta se în¬toarse. eram condamnati: ori ne ardea salamandra . dar nevatamata. Eram de a dreptul speriat. preaslavite fie în veci Fortele cele Bun e.. se duse cu ele la fereastra si se a pleca în afara. n am putut sa mi relaxez muschii. Am experienta. pe jumatate orbit. încercând sa ne în vete proprietatile lor chimice. iar ge¬nunchii ososi ai micului savant se ciocneau în r itm de mars. am realizat adevarul. smecheriile voastre se eva¬pora ca apa dintr o tigaie fierbinte! Iar . În fata maimutei aparu o limba de flacara. Bang! Salamandra era cu noi în camera. Svartalf . privind prin aburii sulfurosi.. rosii si albas¬tre. opreste te. aprinde mi un arzator Bunsen si aseaza deasupra lui un pahar cu apa. În timpul razboiului am servit la intendenta. Atot¬puternica.Însira câteva eprubete. apoi sarind si adapostindu se. Voi transforma în materie toata ener gia salamandrei. Svartalf sari pe rafturile de sus. mi se parea ca de atunci trecuse u n mi¬lion de ani. Totul se afla sub control. Dumnezeule. Ginny! M am repezit spre fereastra de unde ea arunca în aer curcubee. Bineînteles. scumpo. Abercrombie disparuse. Jocul. M am retras din fata ei. le folosise la experiente. de liga nationala. Mda. p e jumatate inconstien¬ta. Dupa cum stiti.

. dar ochii îi erau mijiti si atenti. Salamandra sâsâi de iritare da.. Foc. mic. tragându l pe Griswold dupa mine. m am transformat iarasi în om si m am ridicat în picioare în sp atele bancii. Doar un alt foc. Ucide ne. Politia ne privea prin geamuri. Eu sunt tigaia care va frige pe voi! Într un fel. reverentios.. M am împleticit pâna l a tava cu mostre de metal si am însfacat un cleste..Eu. Nu! Stai pe loc! am zbierat. izbucni un gheizer de flacari.. Lucifer. Mda. incapabila sa analizeze mai multe lucruri o data. Ginny ma pr ivi printre bancile înnegrite.. am urlat. Iata! Am ridicat bucata arzânda. ar fi fost nevoie de un lac. M am uitat cu coada ochiului spre coltul în care Ginny se ridicase si si luase bag heta magica. Slujitorul nostru este mai puternic decât tine. m am rastit. dar puternic. dar aici aveam prea putin lichid ca s o îne cam.. sopti Griswold. încât transpiratia curgea pe mi ne siroaie... Nu era înca atât de puternica încât simpla stire a cuvântului apa" sa n o faca sa tresara. Ai curajul sa l privesti? Salamandra se zbârli. Apasa întreaga încapere.. Am vazut bestia reusind performanta de a se umfla si a se mic¬sora în acelasi timp. o mica parte din Forta de unde pr ovin Eu.. În spatele meu se auzi murmurul rapid al lui Ginny: O.. Daca am curajul! Întreaba mai bine daca el are curajul sa Ma înfrunte. adica. actinica. laudaroasa si pustiitoare care se d ezlantuise pe pamânt ca sa faca scrum din oameni si din casele lor. Imensa ei vanitate. Mg plus H2O. Aburi iesira din apa care începu sa fiarba dar subst anta continua sa arda! . E un truc! striga salamandra. Te în seli daca ti închipui ca slujitorul meu nu te poate urma oriunde. am actionat pur si simplu din instinct si folosind frânturi de memorie. Izbucni o lumina alb albastra. nu era deloc ridico l. Mai lu¬minos si mai frumos de cât tine si invulnerabil la vatamarile provocate de Stihia Uda.. casca gura spre Griswold si in spira adânc. Chiiic chiiic iiic! îsi exprima Abercrombie opinia. Ham ham ham! latra Svartalf.. abire ex orbis terrestris... Nu ma fulgera nici o scânteie de geniu.. care încalzea un inutil pahar cu apa. Abaddon. Sub becurile Polaroid. tot intervalul celor o suta douazeci de secunde necesare. vaicarelile de maimuta ale l ui Abercrombie.. spuse febril salamandra. . Se lasa tacerea. în spiritul celei mai autentice traditii militaresti. de la care mi am întors ochii.. rezulta MgO plus H2. Arata mi! riposta ea. Focul care nu se teme de Apa. mârâind. Slujitorul vostru? Flacarile îi întrerupeau cuvintele. Am luat între clesti o bucata d e magneziu si am pus o în flacara arzatorului. grea de parca ar fi cântarit cât toata lumea. Arata mi! Te provoc! Slujitorul nostru. Ti arat Eu tie! Racnetul fusese mai mult un suspin. In locul unde statusem. Imposibil! Nici macar Eu nu pot. M am întins spre arzatorul Bunsen. Da' chestia asta poti s o faci? Am cufundat magneziul în pahar. Indra. Griswold deschise un robinet si devie jetul cu degetul. dar pentru cât a vreme? Trebuia sa i retin întreaga atentie. Te va vâna pâna la sfârsitul lumii. Camera era atât de încinsa. slujitorul nostru. în abusind sunetele care mai ramasesera: pârâitul focului. Minte de copil. discursul ei melodramatic. Ucide ne daca îndraznesti. Salamandra se retrase cu un pas înapoi. orbit. Întoarse capul. Abia respira. apa îi provoca dureri. da. de copil de gradinita.. Pentru ca aceasta era stihia copilaroasa. Nic i salamandra nu era atât de stralucitoare. Vrei ca duelul sa se des¬fasoare pe fundul oceanului? Larma ne fu întrerupta de niste fluieraturi. O sa l ucid pe monstrul ala mic! Încearca numai! am încuviintat. latratul indignat al lui Svartalf. M am aruncat sub ban¬ca.

domnul Matuchek va deveni sotul meu . Într adevar. Steve are mare nevo ie de pantalonii aia.. nu stiu cum. restul îl poti comple ta dumneata. îngrozit. Steve. Va trebui sa l transformam.Sâc. este chiar adevarat ca dumneavoastra ati înlaturat pericolul care ameninta lumea? Absolut remarcabil! Acceptati felicitari le mele. Uitase ca un pekinez nu i la fel de agil ca o pisica si. iar aburul dislocat bubui ca tunetul.. plin de tact. pierdusem haina lui Ginny . ci îsi facea drum peste ele. Linistit ca departamentul îi era în siguranta. râse Ginny. În cele din urma ne readuse la realitate Svartalf. ne uitaram la luna si ne gândiram ce simpla si mare minune este sa fii în viata. târând dupa ei o forma paroasa care se zbatea... sopti Ginny. În curând. Fara îndoiala ca vei considera oportuna alocarea unui buget mai mar e pentru munca remarcabila a doctorului Griswold.. ochii îi iesir a din orbite. ca. Uuuf! Am încercat sa mi recapat respiratia. Si atunci stihia disparu. cu latraturile lui. O sa te transform la loc cât pot de repede. spuse ea. . se bâlbâi Malzius.. Nu ma poti prinde. Analele glorioase ale maretei institutii pe care am onoarea s o prezide z. Am gasit maimuta asta lasata în libertate si. Draga mea domnisoara Graylock. Podeaua începu sa vibreze când stihia porni spre mine... A. Draga mea domnisoara Graylock. în învalmaseala. Ginny se opri cu mâinile în solduri si l fulgera cu cea mai rece privire pe care el o simtise vreodata.. Taci. arzându le. Presedintele se umfla în pene: Deja m am gândi t serios la aceasta problema. Griswold ne urma.. Ginny chico ti. nu trebuie. lasati. Caldura îmi frigea beregata. Haide. Oh.. Va rog sa ma scuzati.. Politia intra peste noi. începu el. Al treilea ducea hainele pe care cimpanzeul si le scosese. Si nu cred ca vei mai fi grozav de respectat daca vei cont inua sa i lasi departamentul sa moara de foame. Descântecele presedintelui ne tineau departe unul de altul. De fapt. Fata îi era scaldata în lumina lunii care îi facea pince nez ul sa sclipeasca. Asa voi informa presa.. sub unul dintre felinarele camp usului. domnisoara Graylock. Abercrombie o zbu¬ghi afara pe fereastra. pai ni ci macar nu arata decent! Mi am dat seama. Doi: regula asta stupida împotriva relatiilor între profesori si studenti. banuiesc ca fusese prea soca t de ideea ca pot exista treburi mai importante decât transformarea lui la loc în mo tan. Doctorul Malzius ne întâmpina la jumatatea drumului. Svartalf ramase pironit locului. la urmatoarea întâlnire a consiliului. M am ridicat cu greu în picioare. Ginny îmi cazu în brate. Te voi face sa ti tii cuvântul. Oh. eti¬cheta. îl întrerupse Ginny. De noi se apropiara doi politisti. M am rasucit spre întuneric.. Esti fricoa¬sa ca un pisoi! Svartalf ma sageta cu privirea. dar pe buzele lui Ginn y era întiparita tandretea. Nici nu observa¬ram când cineva trecu pe lânga noi strigând ca salamandra a disparut si nici când clopotele bisericii începura sa vesteasca asta o amenilor si raiului. Meritul le apartine domnului Matuchek si doctorului Griswold.. la urma urmelor.. Malzius... si Svartalf sari de pe raft. ia r Griswold urla sa cheme cineva pom¬pierii ca sa i protejeze de fum laboratoarele. nu ocolea bancile. sâc. XIII Afara. Tonul era plin de veneratie.. am de gând sa si propun. buna cuviinta.. da. Ei bine. Apoi continua: Doar prin ade¬ziunea lui curajoasa si d e durata la predarea legilor de baza ale naturii. Mall ul era rece si linistit Ne asezaram pe iarba înrourata.. Ginny striga un triumfator Amen!". de furie îndreptatita. la oa recare distanta. gagauta. sâc! am zadarât o.. Eu nu. bolborosi savantul. dar acum am treburi ma i urgente. Dar nu imediat. Bietul de tine.

spuse presedintele. Saracul doctor Abercrombie. Lui Malzius îi fura de ajuns doar cincizeci de cuvinte ca sa si recunoasca înfrângerea . . iar noi puteam sa ne prote¬jam inti mitatea.. Atunci aparu Svartalf. Unul lung si slinos. pâna când publicul nu ne mai acorda atentie. tremurând. spuse doctorul Alan Abercrombie.. se si concen¬trase asupra acelor ramuri ale Artei care pretind virginitate. De buna seama. putea fi ori cum.) Ginny trebuia sa si modifice întrucât¬va propriile ei planuri de studiu daca voiam sa ne casatorim în iunie. O. De altfel. trebuia sa l sprijinim în mod tacit pe Malzius sa si salvez e mân¬dria si sa nu i se creeze o imagine de fricos... Miaaauu! rosti el cu repros. reusiram sa ne minima lizam con¬tributia. Ginny fu mândra ca am luat numai note de A la samanistica si matematica si ma aju ta sa depasesc unele dificultati la limbile magice..M am vârât în pantaloni ca un sarpe într o gaura. iubita mea de foc si de gheata avea sa devina o mireasa ca oricare alta. Totusi. Ne terminaram cu bine primul an academic.. cel putin unui singur moment. (Griswold îmi facu un servi¬ciu similar la electronica... rolul pe care l jucasem în an ihilarea salamandrei. eu m am gândit la un proiect de cercetare foarte interesan t. dar prin cooperarea energica a lui Malzius (care se tot la uda ca echipa universitatii salvase frumosul nostru oras). pentru ca reprezinta o raritate. Acum. Recu¬nosc ca este putintel cam periculos.. dar nu ma pot abtine sa starui asupra. plin de resentimente. continua mieros vrajitoarea. D ar. dincolo de faptul ca era cinstita si loiala pâna la încapatânare. într un vierme. Pe scurt. As pu tea sari peste o buna perioada de timp. Urechile i se pleostira. Ginny îmi arunca o privire galesa. acea iarna si acea primavara fura superbe si pline de minunatii. Sau. Ginny se întoarse si i zâmbi lui Malzius u o dulceata angelica. murmura ea.. iar conditiile de la Trismegistus" vor deveni acceptabile pentru no i si sub alte aspecte. Desigur. de dragul stiintei.. fata de mass media. XIV De data asta. numai inocenta nu. pâna ce îi demonstraram ca în felul a cesta depar¬tamentul sau avea sa fie modernizat. . i am spus asociatului miresei mele. foarte bine platita în New York. S ar putea chiar sa. cum s a întâmplat si cu vraja doctorului Abercrom bie.. nu trebuie sa tinem seama de asemenea mici neajunsuri. Regulamentul nu poate fi schimbat oficial pâna mâine. dragul meu domn Malzius. Apoi ne parasi clatinându se. c red ca esti de acord. Se sprijini în bagheta magica si privi gânditoare gazonul. în timp ce de pe acoperisurile campusului dis¬pareau ultimele licariri rosiatice. interludiul va fi scurt. daca mi s ar permite sa ma port cu logodni cul meu asa cum doresc. cred ca nu aveti nici o r egula împotriva profe¬sorilor care se ocupa cu cercetarea. exista o oarecare probabilitate sa te transforme pe dumneata însuti într o ma imuta. si l fugari într un copac. Ginny avea temperament si un fel de a fi destul de sofisticat. Nu vii cu noi în luna de miere. Desigur. Deseori se întâmpla asemenea lucruri atunci când ai de a face cu fortele paranaturale. S i ce daca? Anul viitor avea sa si poata însusi tehnicile necesare compensarii noul ui sau statut N am putut sa ascundem cu totul. Ei bine.. n as mai avea timp pentru cercetare. Din contra! Vrem ca oamenii nostri sa publice. Acest soi de specializare e salarizat împarateste. Bineînteles ca nu. în legatura cu transformarile. ceva mai putin maret. da. Ce? Dar. S ar put ea sa se întoarca împotriva oamenilor. Griswold avea mustrar i de constiinta pentru ca primise mai multe onoruri decât credea el ca merita si e ra indignat ca noi avusesem parte de mai putine. aa. nu. Va veti spune ca o fosta vrajitoare. Crezi ca poti sa l ipsesti mâine de la câteva ore? Chiiic iiic iiic. poate. domnule. ofta ea. Nu. Dar. daca doream sa fim siguri ca regula împotriva relatiilor de dragoste va fi revocata.

si de atunci spiridusii ne îndulcesc paharele cu Martini. ca o amintire a vechiu¬lui sau eu: Bucura te. Svartalf. Ai înteles? Svartalf îsi îndrepta coada drept în sus. draga. Tot timpul? Apoi spuse. pe pernele din spuma de m are polimerizata. care statuse pe o masa. Dar de Brownie n ai voie sa te atingi. orice e cât un soarece si fuge ca un soarece trebuie sa se astepte sa fie tratat ca un soarece. fara animalul meu sacru. L am dezmierdat pe Svartalf: La revedere. M am oprit cât de repede am putut. Ceea ce nu era o idee rea. si daca ma întorc si aflu ca l a i necajit. Banuiesc c a. la pisici.în limitele bunei cuviinte . Am ramas împietrit la vederea siluetei zvelte si înalte. situat în apropierea universitatii Trismegistus". am spus. încât nici nu observaram când ne am ridicat în aer. Intentionez sa i port tot timpul. O sa uitam de lume si de munca.. Si nu uita. Ea nu replica nimic. dupa care ne luasem ramas bun. încuviinta si mângâie cu blândete motanul. Ginny murmura cuvintele de comanda. Cred ca nu mi porti pica. Trebui sa repete: Scumpule. si o sa poti iesi pe cos cu matura de nuiele ori de câte ori ai chef sa iei aer. fara sa i înteleg s ensul cuvintelor. am adauga t. la dracu'. Locuinta pe care tocmai o parasisem era un apartament de la etajul trei. dupa atâtia ani. atât de usor... Si cu atât mai putin mi as dori sa se tavaleasca pe burta ta. Tu n o sa faci nici o vraja si n o sa iei parte la nici o întrunire a vraji¬toa relor. Ne puseram în miscare. deocamdata. am aprobat. Mi am revenit îndeajuns încât sa spun: Sentimentele lui sunt facute din otel de scule. se freca de soldul ei si începu sa toarca. Daca promite sa se comporte. Dar cunoscutii lui Ginny din New York si ai mei d e la Hollywood aveau bani. Virginia Graylock. esti chiar atât de sigur ca nu l putem lua si pe el? Îi ranim sentimentele . iar culorile îi straluceau în lumina soarelui. i am reamintit lui Svartalf pe cel mai sever ton. Ginny rosi. apoi un prânz acasa la cineva. n o sa vizitez nici un c oleg teriomorf. Ai facut o de trei ori la rând pe când eu si Ginny luam masa în oras. care de câteva ore era. încât i am receptat vocea doar ca pe o muzica. grabita: Ar fi mai bine sa plecam. Bagajele noastr e erau îngramadite la un capat. pezevenghiule. O sa ai casa numai pentru tine. ne daruisera un covor persan: un ca dou coplesitor. Va fi ciudat sa stau. sa nu l mai alung i. Daca vrea sa împarta patul cu noi dupa ce ne întoarcem. Nu e în stare sa fie cuminte. Punând mâna de la mâna. Svartalf îmi musca o bucatica din mâna si raspunse ca nu prea." Va veni aici doar ca sa stearga praful si sa schimbe cutia ta cu murdarii. Si. nici macar familia aceea de pricolici care ne a invitat la Acapu lco. Si tu n ai nevoie de el. spre mine. Sah mat. Svartalf ma privi amenintator cu ochii lui galbeni si dadu din coada. când Brownie apare aici. Ginny îl pupa.dar nu vad nici un m otiv ca în luna de miere sa tin tot timpul pe burta sapte kilograme de motan vraji¬t or. asta înseamna: Ei bine. intra în camera de zi. Nunta noastra avusese loc în dimineata ace ea si fusese linistita: câtiva prieteni la biserica. m am laudat. spuse apoi. ofta doar. Totusi pusesem piciorul în prag si nu aveam de gând sa l ridic . prietene. a trasaturilor aristocratice si a parului rosu care i cadea în cascada pe umeri. în mod incredibil. de faptul ca. O sa fim doar noi doi si nu vreau nici o mâta. dar aratati mi niste tineri casatoriti carora sa nu le placa nit el lux. Covorul nu era atât de rapid si . cât mai poti. Fusese întins în parcare. îmbrac ate într o ro¬chie alba.. tu esti cel care poarta pantaloni în familia noastra.O sa te descurci foarte bine singur în apartamentul asta timp de o luna. ma fac lup si te fugaresc în copac. Foarte bine. când vine sa l ase laptele pentru Brownie. Ne ase¬zaram spate în spate. Bagajele sunt gata. Ea scoase limba la mine. e n ordine . ma însfaca de brat si ma scoase grabita afara. doamna Steven Matuchek . nu i asa? Eu n o sa studiez nici un text. Administratorul ne a promis ca o sa te hraneasca în fiecare seara.

golas si coplesitor. Acum. Spre vest. iar prive¬listea vazuta de acolo este fantastica .nici atât de stralucitor ca o coada de matura model sport. Covorul era moale. în loc sa prepare cosmaruri pe care sa le trimita i namicului. asa ca eu si Ginny fixasem în consecinta data nuntii. Daca. iar sponsorii sai îl platea u în consecinta... Chiar când sunt om si în timpul zilei ma nelinist este. Ginny batu din palme. dar acest ia sunt demodati acum. A ridicat castelul p e post de fortareata si locuinta si si a adus o nevasta din Castilia. Am fost o data acolo dupa caderea întunericului. Curentul de aer stârnit de trecerea noastra nu strabatea prin bariera de forta. Fernandez îmi propusese s o folosesc în aceasta luna . stâncile urcau în trepte. asta a fost demult. Nu era vorba de un miros fizic. facuram plaja. cocotata pe faleza deasupra tarmului. Steve. ce s a întâmplat? O. Casuta era ca o pata verde. la apus. ti e frica de fantome. brazdate ici si colo d e vreun râu ca o panglica de argint. Ruinele sunt pitoresti. dar. ne opriram pentru o cina la un mic restaurant încântator. Un don" oarecare a avut ideea sa scoata un profit din aceasta zona. Cerul fu întesat de stele pâna ce rasari o luna imensa care le fac u sa paleasca. dar hotarâram sa nu ramânem la maturotel. nimic. Juan Fernandez. iar atunci am înteles teoria tra nzistorului. uscat. O sa aruncam o privire. probabil. Da. Ginny îsi puse mâna pe umarul meu. foarte popular. Care au lasat urme. când cercetarea stiintifica a produs niste tehnici antipose sive cu adevarat eficien¬te. dar vraja de trei sute de dragoni putere aplicata asupra lui ne scoase din oras în câteva minute. întunecându se: Pe atunci spaniolii îi înrobeau pe indieni. De fapt. Ginny îsi dad u jos rochia. Restul nu va priveste. din regiunea Ozarsk. Îsi duse mâna streasina la ochi si arata cu degetul. Dar. În partea de nord vest se aflau ramasitele batute de vânt ale unui turn. cu exceptia psihanalistilor. pe la prânz. câmpiile din Midwest se desfasurau verzi si enor¬me. La Fortaleza. A doua zi.. Oh! Nici nu mi vine sa cred! Voi. producea un serial de vise. i am replicat cu îngâmfar e. Putem sa l vizitam? Daca vrei.. Un prieten din razboi. XV Stiam exact încotro pornisem. Juan îsi construise o casuta în tara strabun ilor sai. dar mi am amin¬tit. Golful Californiei scânteia în al bastru si alb lichid. într unul dintre cele mai singuratice si m ai frumoase locuri din Midgard. cu pasarile si norii. toata lumea îl iubea pe Fernandez. si duhnea. Lucrare spaniola din secolul al saptesprezecelea. Am vrut sa ridic prelat a rabatabila. las o balta. am spus. eram singuri. Ginny replica. Z buraram mai departe. cam la o mila departare de casuta si cu câteva sute de picioare mai sus. dar Ginny spuse ca n o sa fie frig daca zburam la altitudine joasa si avu dreptate. Pe plaja se spargeau valurile. nu i asa? Îmi închipui ca în castelul acela a avut loc multe agonii. cei din est.. Anul trecut. un zid n aruit înconjura niste ruine. îsi folosise cu succes experienta din armata. absenta materialului are o existenta tot atât de reala ca si prezenta lui. într adevar. habar n aveti ce grozava i tara noastra... drace. Dar ce i acolo? Nu mi puteam dezlipi privirea de bratul ei. . Servise în departamentul de propaganda si scrisese multe scena¬rii excelente. gros si spatios. Era izolata pe coasta Sonora. dupa care pamântul se întindea spre est. Dar totul a mers rau si locul a fost abandonat foarte repede. aerul fremata iar de jos se auzea corul greierilor. Pe vârful unei stânci. Pe dedesubt avea un costum de baie. hai. Sub noi. În drum spre sud. începuram sa coborâm.. Nu mi place Fortaleza.

Dar pentru mine transformarea este majora si... E cea mai moderna masina de spalat de care am auzit! striga. am spus. Am oftat. Pardon. Ceea ce nu prea era adevarat. deci nu era nevoie de îngrijitori. pe unde ti umbla gândurile? Okay. În sol fusesera implantate stihii ale Apei si ale Pamântului. señor. purpu rii si aurii.n. M am îndoit ca era de nationalitate mexicana. Pâna una alta. dar pe neasteptate am simtit un miros care nu mi placu. Nu st iu. Dragule.. Hai sa ne schimbam pielea la aparitia lunii si sa ne distram putin. Cineva din satul aflat la zece mile departare? In f orma umana. Pielea îi era mai alba decât a nevestei mele. Corpul suplu îi era învesmântat într un costum alb.. ochi departati. maiou fara mâneci si sortulet. dar. înspicata cu auriu. Nu ma simt în stare s o fac. ai nevoie de o vraja T. urcaram. Nu mai vazusem niciodata un barbat atât de frumos: pomet i înalti. judecând dupa standardele mele de lup. Când vazu vasele murdare plutind spre bucatarie. Constructia fusese ridicata în stil maur: zidurile albe si aco¬perisul de tigla rosi e înconjurau o curticica având la mijloc o fântâna arteziana. fara sa scot o vorba. Chicoti. nu pot. casa era împre jmuita de o gradina plina de verdeata si cu straturi de flori rosii. La asfintit. Fata îi ramase în obscuri tate pâna când omul îsi scoase palaria cu boruri largi. de o culoare gri verzui e. domnule. Asa ca avuram destul timp ca sa ne oferim o dupa amiaza de baie prin valuri. când amândoi auziram pasii. Daca vrei sa explorezi de unul singur. doar un profesionist m ar putea schimba.). Ai fi o lupoaica încântatoare. Tocmai asta este. dar nu mi ardea de conver¬satie. Asteptasem cu nerabdare sa fim amândoi lupi. Eram singuri singurei. cu atât mai pu tin un bastinas. dar nu vorbim spaniola .. încât n am avut in ima sa i dau lectii de gatit. Cine dracu' o fi? m am gândit. pâna la un grad de nesuportat. Nici macar nu mi amintesc formulele. lihniti de foame. îmi pare rau. avea o înalti e medie. scarile sapate în stânca galbena. ceva din mine se zbârli. Cum sa nu poti? Desigur. pe jumatate ascunsa. ca lup. Se misca atât de gratios. Nu poti sa cunosti într adeva r lumea pâna când n o explorezi si prin intermediul simturilor de animal. Banuiesc c a nu mai sunt capabila. nas grecesc. Pen¬tru un mexican. Atunci lumina uneia dintre fer estre cazu pe chipul lui. Hei. adica era mai scund decât mine.. si stelele rasarira ca sa ne salute. Tu dispui de gene licantropice. Oricum. am sugerat e u.Se poate. iar Ginny era o parte a lumii.. Si totusi. Buenas noches. a lui Ginny. draga? Nu sunt superstitios! Asa ca aterizaram lânga casuta si uitaram de ruine. eu as. barbie proeminenta. nefacând mai mult z gomot decât un fum. Ramâne pe mai târziu. si o pelerina neagra. murmurând cuvinte dusmanoase. de asemenea. ai putea capata purici. încât m am întrebat daca nu cumva o fi un om puma. Fusese. imaculat. N am chef fara tine. Pe cararea care serpuia spre interiorul insulei se apropia de noi o forma întunecata sub cerul ca de catifea. ai nevoie doar de lumina polar izata ca sa te transformi.. iar eu am pre gatit niste fripturi la gratar. pero no hablamas español. tinându ne de mâna. Când strainul ajunse la terasa i am iesit în întâmpinare. Bineînteles. . când vei fi iarasi adepta. Ginny pregati un prânz mexican din produsele pe care le aduse¬seram cu noi. instalata o vraja cos tisitoare. hm. Voi avea nevoie de cursuri de reciclare. nasul îmi este insensibil. nota lui picanta paru sa accentueze brusc. Si. am spus politicos. forte ale celorlalte doua elemen te mentineau în casa aerul conditionat. Nu era un iz respingator. red. pâna si pentru cele mai elementare l ucruri. Pe din afara. (Buna sea ra. Nu conteaza! Ea clatina din cap: Steve. sco ase o excla¬matie de uimire si le urma ca sa se uite cum intra în apa cu detergent s i se spala singure.. pentru mentinerea curateniei. Ne asezaram în scaune de rac hita. Tocmai se apleca sa ma gâdile dupa ureche. draga. iar parul scânteiet or de un blond cenusiu. Cunostintele mele au devenit chiar mai vagi decât ma astep tam.. lipsita de posibilitati ma gice. Ne cerem scuze. M am ridicat în picioare. n u te jena. într a devar. albe. În momentul de fata. f rumusetea. Er a asa de frumoasa în pantaloni scurti.

.. În lumina slaba a ter asei. si am vazut în lumina g albena a ferestrei ca îl privea tinta.. domnule. vorbesc oricâte limbi este de trebuinta. nu mi o luati în nume de rau! Chicotitul lui parea în ton cu murmurul oceanului... se curba într un zâmbet fermecator. Nu. senor Maledicto. am mârâit. pe care mi l aminteam din certurile precedent e. de la care amicul meu obtinuse câtiva acri de teren pentru casa. acel discurs catre femeia altui barb at nu suna neobrazat. abia schitat într un colt al gurii. Vecin? Eu si sora mea ne am gasit salas în acel castel vechi. da. O sa l aduc. Am tras o pe Ginny de rochie. dumneavoastra? Ba! spuse Maledicto. am lu at o deoparte si i am soptit furios: La ce dracu' te gândesti? Acum nu mai scapam de el cel putin o ora! Se elibera cu un gest plin de mânie. L ati cu m¬parat? Câteva odai sunt prea destul ca sa faca o locuinta nimerita pentru noi. ar fi fost cel mai frumos din arsenalul ei.. Am împrumutat casa. Nu joc bridge. Daca n ar fi fost izul pe care l simteam în nari. n am putut sa m a decid. daca acel tremur usor nu i ar fi ramas pe buze. numele noastre. s e eschiva el. dar în orice caz era muzicala. O clipa m am simtit prea jignit ca sa vorbesc. Facu un gest de ap arare. Am înteles. adevar graiesc. Matuchek. m ar fi cucerit. N ati dori si un trabuc? Steve are niste Perfectos.. În acel moment m am gândit. de departe. Oh! M am oprit. dar luând seama. Cum? Dar. dar nici el nu mai fusese pe aici de câteva luni.. Si. m am gândit ca st apânul ei s a întors si am venit sa ne salutam ca între niste buni vecini.. Da. Într adevar. Nu stiu cum. puteam sa l vad doar ca pe o forma alba cu negru. Zâmbetul pe care i l adresa. iar ochii oblici îi straluceau. Vocea lui Ginny era usor sacadata.Vocea care mi raspunse avea un timbru de tenor sau de contralto. atât de bine conturata.... Gura. M am asezat în timp ce ea se napustea în casa. O faptura absolut deli¬cioasa. Ma numesc Amaris Maledicto. bunule domn. Un joc de carti modern. oricât ne ar bucu¬ra societatea domniilor v oastre. pe moment am fost surprins de cuvintele f olosite. nici afectat.. spuse. am vazut o pe Ginny rosind. I am aruncat o privire. domnule. E sotia mea.. ca aceasta casa este luminata.. dar venit din partea lui. în acea noapte înmi¬resmata de deasupra oceanul ui imens. Îsi pleca privirea. Poate mai târziu va va face placer e s o întâlniti pe sora mea. putem .. Va cer ierta ciune. sunt Virginia. genele îi tremurara ca niste aripi si raspunse confuz: Sunteti foarte amabil. e mai bine ca a fost scutita de vederea unei asemenea minunatii cum esti domnia ta si care i ar fi iscat invidie si lacomie.. Domnia voastra si frumoasa domnita sunteti oaspetii lui senior Fernandez? Fiti b ine veniti. Maledicto prelua initiativa: O copila încântatoare. ci doar foarte potrivit. si nu sa încerce s o ascunda astfel! Foarte dragut din partea dumneavoastra sa bateti drumul pâna aici. Oricum. Fernandez nu mi vorbise de asa ceva. Fortaleza si împrejurimile apartineau guvernului mexican. adevarat. s i sora. Avem niste coniac. Am venit aici pentru a fi singuri. O. desi propozi tiile nu aveau topica suedeza. Steven si Virginia.. Asa cum statea. domnule.. încât de abia daca ti dadeai seama ce mare era.. mi amintesc.. si n o sa va pun la încercare rabdarea. Nu doriti sa luati loc? El se înclina din nou si se aseza pe un scaun. A venit si. în umbra. Nu va ngrijiti. sub stelele si lânga falezele înalte. Pronuntia ca si frazarea lui erau arhaice: vocalele pareau suedeze. cu ochi arzatori: Numele. ca în general miresele ar tr ebui sa faca mare caz de faptul ca au devenit doamna Cutare. vrerea noastra nu este sa venim nepoftiti.. Bridge? O. cu un fel de nedumerire rece.

Un timp. ca o scolarita îndr agostita pentru prima oara. scotând la iveala pietre si tufisuri de ciulini. okay. Okay. aceasta arunca în fata noastra o p ata mica de lumina. râse prea mult si insista sa i invite pe cei doi Maledicto mâin e seara. lumina lunii devenea din ce în ce mai puternica. Daca încercam sa ma cert acum cu ea. Care. care atunci când e lup n are nevoie de lanterna? Ei bine. Râsul îi rasuna malefic si placut. Se lasa iarasi tacerea. l una aproape a rasarit. În plus. El vorbea linistit. cât sunteti de bu n! Oamenii proaspat casatoriti sunt plini pâna la refuz de dragoste.. iar Cybelita este la fel de însetata de asta ca si Amaris.merge în vizita numai acolo unde exista dorinta. Tot spuneai ca ai avea chef sa alergi la lumina lunii. de a fi primiti. cea de a doua noapte a lunii noastre de miere s ar fi transformat într un adevarat Armageddon. Am zarit zidurile naruite al Fortalezei aproape d easupra capului nostru. O simteam vibrându mi în nervi. încoronând piscul ca din¬tii unei falci. Domnule. la cina! De abia le ascultam conversatia. dom¬nule. Amaris. Îi saruta mâna. Si putinta. E cel mai marunt serviciu pe care ti l putem face. Steve. neraspunzând niciodata direct la vreo întrebare despre persoana sa. ofta bucuros Maledicto.. Pe pantele es tice. dar ostilitatea mi se dimi nua pâna într atâta. Ginny îsi lua la revedere. Nimic altceva decât luciul stins al apei. la întoarcere ar trebui s o luati pe a mea. doar acestea luminau tinutul. Am mormait. aproape stearsa. Lanterna din mâna lui se stinse. Am stat s i am repetat în gând ce voi rosti dupa plecarea lui. Ati dori s o întâlniti în seara asta? Nu.s i n am mai putut sa mi vad casa. straluc irea lunii în partea opusa. Sora dumitale? am întrebat. . decât ca ne au sosit niste vecini? Acum însa nu pot sa refuz nepoliticos bunatatea doamnei domniei voastre. apoi palavragi prea tare. S teve. nu ti va lua mult timp. În cele din urma. domnule. Nu vreau sa va mai retin. El avea o lanterna. încât am putut sa mi analizez motivele. stelele care pe neasteptate devenisera prea îndepartate. poate parfumul pe ca re l folosea. chiar nerostita. Ah. uite. Ce? Am clipit. se sfii Maledicto. Daca îti pierdeai cap ul. cei din castel. la întoarcere. în principal. ca altfel ma ratacesc. se auzira de a lungul coastei doar zgomotele pasilor nostri. în pâcla care ma împresurase. Noapte buna. acela a fost cel mai placut si linistitor dintre raspun¬surile menite sa în departeze furia cuiva. Maledicto si cu mine am fi putut fi ultimele fiinte vii din Midgard. continua el. Cararea era îngus ta. Ginny se întoarse spre mine: Tu cunosti poteca. puteai umbla pe coclauri pâna n zori si riscai sa te prabusesti în gol si sa ti frângi gâtul. Puteam. sa ma transform în lup si sa alerg pâna ma racoream. domnia voastra nu aveti lanterna? spuse într un târziu oaspetele. de unde sa stim mai multe noi. Altfel calea est e primejdioasa. Asta seara a fost doar. daca ai dorinta. asa cum ma tragea ata. Oh! Dar asta poate fi periculos. ma facea sa o doresc pe Ginny mai mult decât oricând. cu o voce usor tremurata. Avea dreptate. Ei bine. plin de s pirit. Am coborât într o râpa întunecata. Ceva în legatura cu el. iar tinutul acciden¬tat si plin de umbre. Insist. buimacit. Înca tot nu mi placea Maledicto. Celalalt se opri. Deci trebuie sa merg încet. señor Matuchek! striga el. Hai sa mergem. Da. Nu mi pot permite sa va deranjez pâna într atât. poteca spre Fortaleza este sinuoasa si nu m am familiarizat cu ea. am ocolit un colt de stânca . se ridica. Mergi într acolo. Condu l pâna acasa. într adevar. se rezumar la reactia la un al treilea element. Dar furia ma cuprinse din nou când ea se apleca spre el oferindu i coniacul. Ce dracu' vrei sa spui? N am aj uns înca la castel! Nu. nu voi întârzia prea mult. La ce bun sa pomenesc de privirea mea vraji¬toreasca sau de faptul ca eram om lup. Voi veni s o iau mâine seara. okay! m am ratoit cât am putut de nepoliticos. Dar. Un om normal s ar fi ratacit chiar pe luna plina.

ochiul uman nu poate sa focalizeze prea bine lungim ile de unda în infrarosii. poate chiar ma ucisese. ma elibera de orice altceva. asa cum credea el. dar atunci numai la asta nu m am gândit. simturi si. Impactul nu a fos t serios. d in scena. de slabiciune.I am auzit pasii întorcându se pe poteca. În cele din urma puterile m au lasat si a trebuit sa ma opresc sa mi trag sufletul . sa mi strâng hainele si sa le car în gura. am ramas încremenit. îmi puteam mirosi proprii le urme. nu. Si dincolo de sin¬guratatea fara sperante c e se raspândea dintr însa si mi patrundea în inima si în maduva oaselor. Erau usori si iuti. Maledicto ma scosese. amândoi el mort si ea corupta. iar creierul meu de lup nu era în stare s a l analizeze. Dar. prin vegetatia strivita. nici vila. deasupra dealurilor. am cazut si mi am julit mâinile.. asta daca as fi fost un homo sapiens oarecare si neantrenat. Am gasit poteca si am simtit si un alt miros. pâna la capatul ei.. Pentru moment. aproape plina. Oricum. Nici nu se întreba ce dorea demonul de la Ginny. imaginea era neclara. Demon. fosnetul i erburilor uscate.. oceanul sclipea vag. oricum nu atât de mult încât sa înfrânga dragostea. Cu ochii de lup nu puteam sa vad foarte departe. am sarit în picioare si am fugit. Daca va spuneti ca un lup în chiloti si cu coada rupta arata ridicol. Mintea mi se limpezea din ce în ce mai mult. M am întors si am alergat dupa el. . în siguranta. Mi am stabilit directia genera la de înaintare si am pornit spre casa. M am ridicat clatinându ma.. Si un gând ma înjunghie mult mai tare decât orice durere: Maledicto nu putea s o zapac easca de unul singur.. printre cactusi si tufisuri. M am împiedicat de un bolovan. Nu stiam ce intentiona diavolul. Nu mai simtisem niciodata acel iz anume. dar durerea m a invadat... cu abilitate. privirea vrajitoreasca. stâncile si faleza mi au întors înjuraturile si am alunecat pe o panta. n am mai vazut nici castelul. În siguranta fata de amenintarea c are vine dinspre ei ca o furtuna. de durere. Bin eîn¬teles. în afara de chilotii cu banda elastica. ca un fulger. Ginny! am urlat. succes în capcana întinsa de mine la aceasta a treia încercare. pentru un timp. Apoi bataile inimii mele înlaturara orice alt zgomot. imaginea ei. Am murmurat formula si am s imtit transformarile din retina. Nu mai faceau pietrisul sa scrâsneasca. De exemplu. Ma ratacisem. XVI Am maturat cu privirile panta. Iarasi m am împiedicat de ce va si am cazut. dar recunosteam repe¬rele. În tigva mea era acu . probabil aveti d reptate. am vazut stele verzi si pentru câteva clipe am zacut ametit. Transformarea mea se opera chiar mai repede decât am avut timp s o doresc. ca ai unui animal saltaret. Nu m am oprit sa ma dezbrac. Înapoi spre vila. Maledicto se deplasase mai repede decât era omeneste pos ibil. Fara în¬doiala ca se intentionase sa cad de pe o stânca si sa mi rup gâtul. Nu mi dadeam seama ce fac.. Dar eu aveam ceva mai multe resurse decât si ar fi putut închipui. Dar instinctele pe jumatate animalice si refl exele . dupa aceea zdrobi¬ta de remuscari. Era nebunie curata.. În sfârsi t. De data asta m am lovit cu capul de un bolo¬van.. am simtit o ast eptare încordata. cel al oceanului. Cu o încetineala de cosmar. chiar si de memoria Observatorului acela batjocoritor.banuiesc . Satana însusi lucrase asupra iubitei mele. singura acolo c u Maledicto. Dedesubt.. Acea pauza fortata i a oferit luciditatii mele o sansa de revenire. Acum stiam ce ascundeau efluviile mirosului lui M aledicto.. Privind în jur. Iar în noapte am simtit o prezenta noua.. si am urcat pantele ca o umbra.m au ferit de asa ceva. Luna se ridica. Dintr o data am putut vedea foarte departe.. pe masura ce momentul acela se apro¬pie. Am rupt totul cu co ltii. Auzeam o foarte sla¬ba suflare de vânt. Mi am url at furia si disperarea. tot atât de intense ca un tipat. mândria si decent ei.

. A venit aici o data cu spaniolii. Steve. spuse. fireste. Poate ca poarta vina pentru esecul lor. îsi trecu o mâna pe dupa talia lui Ginny si o trase spre el. avea ferestrele deschise ca sa intre înauntru razele lunii.. soptea. Am atacat. Amaris. O saruta. cum sa te lupti cu viata ca de argint viu. Terasa era a lba si goala în lumina lunii. Ginny se lasa sa cada lânga mine. cu degetele arzându mi de durere. daca vreo victima de a mea le rosteste cu adevarat sincer. În cele din urma m am ridicat. Demonul o prinse expert.. Dar dormitorul pr incipal.m loc doar pentru ura si pentru graba. Dar tu voiesti sa ramân aici. El. Ea însfaca o vaza si o arunca spre el. Dupa plecarea mea alaturi de Maledicto. M am asezat. O raza de lumina cazu pe figura lui ca din basme.. O tinea în brate. Maledic to rânji. nu se repezi la mine.. Era ca un li¬chior. am gasit un tr abuc si m am asezat pe marginea patului. Amaris. Ma voi întoarce la un ceas mai prielnic. Pur si simplu nu mai era acolo. Mi am impus sa ma transform în om.. cu voce tare.. De ce pâna acum nu s a aflat nimic despre el? m am întrebat placid. am aprins lumina. Am cazut destul de urât.. probabil ca bântuie prin ruine. i am vazut doar pletele roscovane revarsate pe spate. îndreptat spre ocean. M am ridicat în picioare. Pâna când noi. Sângele lui nu avea gust de sânge omenesc. Ea înca mai rezista. suspinând. Am sarit în patio. în lumina slaba. Iesi afara! Maledicto chicoti. Ea se ghemui lânga genunchii mei. Merita oare plângaretul asta o fata plina de viata ca tine? Graieste doar o vorba. si l gonesc înapoi. nu. Probabil ca are o raza de actiune foart e restrânsa. Un incubus. Am urlat o data si mi am înfipt dintii în el. O. Virginia. iar el râse. da. Se clatinau împ reuna. Nu. Ea se cutremura .. îl cuprinse pe dupa gât si i trase capul spre ea. Pumnul mi se opri în perete si am cazut . Ce a fost? am întrebat o. din zbor. nimeni n a mai fost aici dupa caderea noptii. dar avea ochii închisi. Statea cu fruntea plecata. nu ai teama. da. Am patruns dintr un salt pe fereastra. Am ajuns la vila. iar ea scoase un sunet nedeslusit. Sarmana si înceata carne de om. ajutor. murmura el. Transformarea nu dura mai mult decât îi trebui lui pâna s o elibereze pe Ginny si sa s e întoarca. a Aerului si a Întunericului? Maledict o se feri.. N am îndraznit sa l musc iar. Mi a pus un picior pe cap si a apasat. cersind lovituri. Nu mi ar placea sa ti farâm oasele. Virginia. iar puterile îi slabeau. ma ardea si ma facea sa ametesc. asa ca astazi se limiteaza la casa si terenul acelui don" de demult. .. si Maledicto disparu peste pervaz. în cotet. dar n a m atins o. de data aceasta vraja a fost rupta.. Mâinile i se ridicara. Nu. Dumnezeule din Ceruri! se vaita ea. Nu era nimeni prin preajma. împotr ivirea i se prefacu din nou în gesturi dragastoase. dar daca nu ai gentiletea sa respecti d orintele unei doamne. Amaris. În ciuda uimirii. De pe vremurile ace lea.. o sparse lovindu ma cu ea si se duse la fereastra. tinându mi capul în mâini. M am târât dupa el. Cea mai mare dorint a a ta este aceasta. Ar trebui sa fug la auzul numelor sfinte. Totusi. turnându i aur în ochi. încercând iarasi sa l îndeparteze. si m as fi culcat la picioarele lui ca un câine. Am tras fumul în piept. Maledicto ma lovi c u mâna libera. îsi pusese cea mai vaporoasa camasa de no apte pentru cine? Vo¬cea îi era înceata si firava. Ap oi mi am raspuns singur: O. Pumnul îmi porni târând dupa el greutatea întregului trup. Se ghemui într un colt în loc sa se apropie de mine.. Un blestem ce apasase asupra unei familii care nu mai exista. Aerul undui vag. Râsul lui rasuna deasupra mea. Trecu astfel mult timp. Dorinte? Ginny se smulse din strânsoare. Înca o înghititura ca aceea.

Si nic i unul nu doreste sa l însele pe celalalt. Când îsi ridica fata spre mine. Sub forma de lup. în fiecare ora din zi când nu te afli în biserica.. dar dupa un timp ma aproba. Ginny simti asta: macar atâta instinct îi mai ramasese din talentele vrajitoresti. înghiti în sec. M am ridicat si eu. Când am continuat.Soapta îi ramase în suspensie. te iubesc. dar am alungat o. M am scuturat. te ai jucat cu idee a ca o mica vacanta în raport cu monogamia stricta nu poate sa faca nimanui rau. Daca atunci când am venit ne am fi gândit sa asezam câteva cruci sau sa facem niste rugaciuni sin¬cere. Ce? Ma prinse cu mâini reci si deznadajduite.. n as mai fi îndraznit sa l musc. cu o simpla vraja laica. Ea încerca sa ma ajute. pe ea era întiparita o expresie salbatica: Crezi ca eu. S ar putea sa fie de ajuns.. ceea ce într un fel si facusem. Eram prea furios si îndurerat. iar el e demon! Sunt vârcolac. Steve. E luna noastra de miere! Cum poti sa spui asa ceva? Uite ca pot! Am stins trabucul.. O.. Bineînteles. Bineînteles. Cum altfel ar fi putut sa te vrajeasca? Si tu. Banuiesc ca. Ti am spus sa pleci spre Guaymas! N a . vei avea nevoie de un paznic exorcis t. cu suspine adânci. Protestul îmi izbucni din gât ca un tunet. Poate nici n am fi aflat vreodata ca avem prin preajma un incubus. cum ar fi putut baga de seama oricine. Eu stiu abia ca un incubus este un demon erotic.. tremu¬ra.. iar acum este prea târziu. dar propriul meu demon ma împin¬g ea înainte.. nu cu premeditare. n a avut timp. Juan si nevasta lui sunt buni catolici. Nu poti! Nu esti vrajitor. Anunta întâm¬plarea si cere protectie.. am fi fost si noi în siguranta. cred ca Gu aymas este cel mai apropiat oras destul de mare încât sa aiba un exorcist încadrat în po litie. orbit de dubla lovitura s uferita de barbatia mea: Maledicto ma învinsese în lupta si aproape îmi sedusese mirea sa. as fi folosi t tehnicile de lupta fara arme pe care le învatasem în armata. am oftat. O sa mergem împreuna. Steve! Se ridica repede în picioare.. Dar nu s a întâmplat nimic! Striga de parca as fi lovit o. as fi fos t aproape la fel de agil si de puternic ca el. daca mi amintesc bine demonolo gia. având ca rezultat neputinta de a si folosi cunostintele taumaturgice.. Nu. Steve. Numai pe tine. dar daca ma puteam transforma în om în functie de împrejurari.. Pâna când le recapeti. unde probabil se reîn¬torsese Maledicto.. Nu. Spune mi.. ar fi bine sa pregatesti covorul. s au poate ca era pur si simplu ceva înnascut. Steve... Tu esti vrajitoa¬rea. Erau superficiale. Doar daca. M am dus la baie si am început sa mi pansez ranile. Atunci. ai fi fost în stare sa respingi orice demon. la ce te gândesti? Doar daca n as putea sa ma descotorosesc singur de el. N ar sta aici fara sa atârne câte un crucifix în fiecare camera. Stiam ca nu sunt rational. Aveam vaga idee sa ma du c la Fortaleza. Zboara la.. da. incubusul te poate urma oriunde. Dar ne gândeam la cu totul altceva. cu exceptia pumnilor tumefiati. dorindu mi ca în locul lui sa fie fata lui Maledicto. în sub¬constient. daca te ai fi aflat în posesia puterilor de vrajitoare. de ce n a deranjat niciodata familia Fe rnandez? Începu iarasi sa plânga. Daca trebuie. M am gândit ca disperarea ei se îmbinase cu re centa pierdere a puterilor vrajito¬resti. Deoarece. Cum ramâne atunci cu Juan si nevasta lui si cu oaspetii ocazionali? Am început sa fu mez si mai furios. din momentul în care ai cazut sub influenta lui.. Dar acestea au disparut. Ei bine. Planul era lipsit d e sperante. gândurile mele aveau o claritate de c ristal: Raspunsul e ca demonul spunea adevarul în legatura cu simbolurile sfinte care sunt un scut pentru cei ce doresc într ade¬var sa fie aparati. Foarte palida în lumina neiertatoare a flacarii spiridusilor. Tu detii informatiile.

m ara gândi t ca n are sens sa ramân lup. Undeva. într o salbaticie tumultuoasa. Inima îmi tre sari si m am tras înapoi. Iar tu esti Steven. Era ca si cum as fi rena scut întelegeam de ce unii psihiatri obtinusera rezultate bune transformându si. nebuneste. XVII Pamântul era scaldat în lumina lunii.. Ce importanta are? Eu. Curentii transformarii trecura prin mine. ca nimeni n ar putea sa i explice politicos unei doamne ca a venit sa i ucida fratele. prin aceste ruine. sa urli la ce rul gol si sa fii înfometat.. Duhoarea demonului polua aerul. Ah. de la prima muscatura. tem porar. Mi am urlat provocarea. artera jugulara? În cazul acesta.. am balmajit. M am ridic at în picioare. fratele tau este acasa? Se undui mai aproape. aceiasi ochi fluorescenti în lumina lunii. de salvie . Silueta mai facu un pas.. De a lungul secolelor se umplu se de nisip. Nu mi mai simteam chinurile de om. Am iesit pe terasa si am devenit lup. printre dalele de piatra crescusera buruieni. vechiul turn de paza cu silueta lui mâncata de vreme. el. gustul era ametitor. înainte sa ajunga în lumina lunii. nu poti sa gasesti în inima ta un st rop de milostenie pentru noi? Stii oare ce i cu adevarat acea damnare? Sa fii o creatura în care stihiile se alatura fara a se contopi .. În cele din urma am vazut. Buna seara. Fii bine venit! Mi am umezit buzele. Curtea era pustie. Si totusi.. O mâna fina se strecura într a mea si ramase acolo. urechile desluseau tiuitul de sonar al liliecilo r si goana înspaimântata a unui iepure. trebuie sa ne lasati în pace! Cybelita zâmbi îngaduitor. ireal de alba în contrast cu zidurile negre.m si asa destule necazuri? Lasa ma în pace pâna ma decid daca te mai vreau! Iarasi ma privi fix. om.Focul poftelor. banuiesc? am reusit sa îngaim. Deie Domnul sa nu mai vad niciodata asemenea ochi. Le explo¬rasem ceva mai demult. pe fundalul lunii.... Am mârâit. Era înalta si bine proportionata.. Umbra veni lânga mine si ma scarpina dupa urechi.. I am lins bratul. am intrat pe ceea ce odata fusese o poarta. dar nu mersesem îndeajuns de departe încât sa gasesc incubusul. alge si sare marina. Steven. Cu fiecare nerv încordat la maximum si gata de atac. Nici nu speram sa am un asemenea noroc. pielea îmi era furnicata de senzatii pentru ca re oa¬menii nu au cuvinte. ca un sobolan. ei bine. Am auzit un râs cristalin si pasi usori. Si la urma urmelor. Mirosul ei îmi patrunse în plamâni si în sânge. ca si Amaris.. oricum. Asculta. ei bine. tânarule chipes. Am urmarit o pe pantele muntelui. aa. nu ai lua oare cele câteva firimituri de care . Banuiesc ca jumatate din farmecul ei se datora felului cum se misca. M am gândit nebuneste: oare as putea sa i re tez. avea acelasi chip straniu. Creie¬rul de lup poate sa aiba doar gânduri de carnivor. De acolo iesi o forma alba.. pe o silueta ca re. spuse ea. n ar mai avea import anta daca as înghiti acel sânge drog. Nasul meu simtea mirosurile de praf. M am gândit. iar mârâitul mi se prefacu în sc i am agitat coada ciun¬tita. Dedesubt erau pivnitele. prelung . Aceasta se izbi cu ecou de usa turnului. Tu. Aproape în centru se afla o movila care fusese cândva o cladire . ghemuindu ma. durerea ta e si a mea. iar doi trecatori ar da un ospat. Apoi fug i. Dar parul blond îi cadea ca un nor pâna m ai jos de talie. Aa. tesuta evident de paianjeni. limpezi si ucigatoare..sa ai o asemenea fire si totusi sa fii condamnat sa bântui. cactusi. pacientii în animale. n am sa încerc s o descriu. Apa dezmatului si forta întunecata a Pamântului . de trei sute de ani înfometat! Daca tu ai muri de foame . Aerul imp ulsului. Cybelita. si purta o rochie. iar din loc în loc lesp ezile erau distruse.

Asta nevoie ne sileste. du ma în turn. Dac ati fi sfinti. cumva. asta este. Nu! Am o nevasta! Cybelita râse mai putin placut. Nu ti învinovati nevast a. Iar eu st iam figurile de judo si pentru forma animala. Putea sa se duca dracului. Am ridicat o în brate si m am îndreptat spre usa. Steve! Tipatul lui Ginny ma lovi ca un cutit. cazut peste umeri si. Cybelita se feri din calea mea. si discutam despre metafizica! Nu. Sau. am raspuns gâtuit. adica doar un ul. starui ea. când deja Amaris mi o furase (deo arece de atunci încolo nimic nu mai putea fi la fel între noi). muritorii. ei bine. abia constient de ce fac. Ah. Ne am rostogolit si ne am lup tat. ca dintr o al ta existenta. este asemenea noua. pe cel m ai frumos flacau din lume. vino. pe neasteptate. pe Ginny.ei s ar putea lipsi? Am croncanit ceva despre ereziile analoge. Nu te poti împotrivi desti¬nului. dezbracat. Cybelita ateriza pe delicatul ei poponet si scoase o exclamatie foarte nedelicata. ma îndemna ea. Sarutarile mele salbatice i au crapat buzele si am gustat sângele demonic. Asta nu i cinstit. daca insistati sa folosesc term eni demodati. Ha! Unde crezi tu ca i Amaris. Dumnezeule! Mi am amintit ca eram doar în chiloti. Suntem atrasi de ceea ce. Sângele demonului era dulce si îngrozitor la gust. Am auzit o iarasi pe Ginny strigând. E doar o muritoare.. Statea gh emuita pe covorul persan care plana deasupra intrarii darapanate. Nu i am acceptat oferta. Am privit o. Era ca si cum as fi fost prins într un ciclon purpuriu. nu sunte ti perfecti. Apoi. Îmi rânji fara rusine ... Din moment ce ea nu se îndeparta. Cybe¬lita facu o pirueta. speriata. se facu cenusiu si.. vino.. Mârâi spre Ginny. nici un demon nu s ar putea apropia.erau prea puternice. Pâna la urma însa am gasit în mine. cu parul ei ro su ciufulit. Lupul meu. dragul meu. da. Toata atentia îmi era îndreptata spre succubus. Apara te! i am spus si m am transformat în lup. Hai sa fim învesmântati la fel.. Si chiar în iad îi era locul. un rest de împotrivire. Si acum. Nu stiu ce m a facut sa i raspund la sarut. Corpul Cybelitei pulsa . dar nu fusese antrenata pentru lupta licantropica. Haide. . iar feminitatea ei ma lovi ca un ciomag. am tras o pe Cybelita lânga mine. îns eamna ca exclamatia mea nu fusese luata drept o rugaciune. în acel moment. M am repezit spre gâtul ei. lipindu si piep¬tul de al meu. demonul deveni lupoaica. Am scapat povara din brate. Eu nu am avantajul tau. Era puternica. oh. Nu mi mai stârnea nici o dorinta. am stiut ca faptura ei era tot ce mi dorisem vreodata. iar în clipele acelea morala parea irelevanta. murmura ea. nu te rusina. esti primul meu loup garou daca as f i banuit o asemenea minunatie. Dar de data aceasta nu mi stârnea d orinte. Dar. Acum. iubitul meu. fara gânduri necu¬rate. Cybelita se ridica. Si la urma urmelor.. Aa. Cele doua puteri din mine . în voi. Da.. Dar diferenta nu era decât una strict morala.Dragostea fata de nevasta si Ura fata de fii nta cu care ma lup¬tam . nici voi. iubitul meu. cu gura cascata. apoi se întoarse si si deschise bratele spre mine. îmbratisându l.. Cybelita râse înca o data. Tu ai putea sa fii mai mult? Mi se paru ca în fata mea se deschide Purgatoriul. glandele mele produceau destul testosteron si adrena¬lina ca sa înece . Se apropie si si puse bratele pe umerii mei. Pocni din degete si rochia îi disparu. Ai rostit doua adevaruri aici. Steve. nu mi as fi pierdut timpul cu femeia. Parea stearsa în lumina lunii.. ce dulce esti! Stau aici în lumina lunii. M am strecurat pe sub falca ei si mi am înfipt dintii acolo unde doream. Vino! Se arunca asupra mea. din clipa când ti ai lasat muierea singura? Am scos un sunet gâtuit. Nu i vorba de malignitate.

cred ca am primit o utila lectie de modestie. si ne aflam într un cast el alcatuit doar din pietre puse una peste alta. Respira adânc. ne eliberase de dureri si traca¬sari. gâfâind.. plânse si ma îmbratisa st râns.. Totul este bine.nu cu urechile . iar dragost ea pentru Ginny îmi sporise atât de mult. lipsit acum si de suflet. împrejurari. desi eu îti cerusem sa te pui imediat la adapost. stiind ce te poate astepta.. eram de acum pr eveniti împotriva lor. ne am si ales cu ceva din chestia asta. Iar acel strigat a fost cea mai înfla¬carata rugaciune pe care Tatal Nostru a p rimit o vreodata de la mine. tu nu. cu voce ragusita. În a doua noapte de dupa nunta! De altfel . nevenindu mi sa cred.. noaptea devenise o splendoare. fiindca un nod de lacrimi mi se oprise în gât: Ceea ce conteaza. O sa ma oc up acum de Amaris. Dar stiu ca.. fo ma de femeie cu aceea de barbat. I am venit de hac. Acesta schim¬ba. în orice caz. astfel încât sa s e refugieze în Continuumul inferior caruia îi apartinea si sa mi lase plocon masa de schimb. Cum adica? întreba ea înca timid. Prin preajma nu mai erau alte posi¬bile ispite si.nu cu nervii mei . Numai ca împotriva noastra erau îndreptate fort e mai mari decât cele ale unui demon josnic. Adica ea nu. I ncubusii si succubusii sunt unul si acelasi lucru. de pe pieptul meu. Steve! striga Ginny. dar coastele mele nu s din fier! Am sarit în picioare.cunostinte. sub stelele prietenoase. iar d emonul. Ce? Îsi ridica.. N n u s s s tii? Abia ai f acut o. Zaceam în poala scumpei mele Ginny. parca mi s a ridicat un munte de pe inima. draga. Dar oare. Când ultimel e forte de coeziune disparura. Amaris si târâtura aia erau o unica fiinta. nici noi n ar fi trebuit sa fim. M ai urmat pâna a ici. am privit o pe sotia mea. Dar falcile mele fusesera prea abile si salbatice... spusa pe jumatate în gluma: Ciudat cum o lovitura puter nica în cap îmi provoaca întotdeauna o anumita halucinatie. Îsi schimba sexul dupa.." Acolo. În ultima fractiune de secunda am auzit .turbulenta spatiu timpului pe când e l se lupta sa si schimbe for-ma matematica a functiei Schrodinger. Am redevenit om si am îmbratisat o la rându mi. încât în mintea mea nu mai era loc pentru nimic altceva. Corpul murise. M am întins. Mi am recapatat ceva din c. S a terminat. am strâns o în brate si i am spus. Ginny râse.. Nu pentru ca n as fi fost gata s o iert pe draga mea daca ar fi avut o experient a cu un demon. dar având în ochi un adevarat rasarit de soare. într o succesiune oribila. Am scos un urlet pe care cred ca l au înregistrat si seismo¬grafele din Baja Califor nia. în curte. . Mi am recapatat fortele. mi am amintit întâlnirea de pe marginea fal ezei. dupa. draga mea. am soptit. picatura cu picatura. Mai mult decât atât. am soptit.. aceasta devenise la fel de vaga ca si cele de dinainte si am îndepartat o cu aceeasi fraza nepasatoare.. iar când. lânga cadavrul de lup. se îndepartase cu adevarat? Nu stiu. este ca am aflat cât de mult tii la mine.. Acum cred ca Forta ramasese pe aproape. cu multe zile mai târziu. E n ordine. Imediat ma trecura fiori reci.. Am ucis o. Si nu doar întâmplarea ne scosese în calea lui. Ei bine. încetase sa mai existe. pe neasteptate. eram eliberati de toate acestea... Mi am spus ca nici o persoana obisnuita nu s ar f i aflat atât de aproape de pacat ca noi. . Si eu te iubesc. urmarindu ne. dupa ce ai plecat. fata uda de lacrimi. el nu...orice hormon din acel lichid asemanator cu sângele.. Altceva sau altcineva urmarea sa ne distruga. atât cât poate fi un muritor de rând. Cum? Da. Nici unul dintre noi nu a re subconstientul mai cuviincios decât al oricarui om obisnuit. apoi de Satanoid cu coarne si coada. Nu ne putea lovi în mod dire ct.tipatul spiritului rau din acel trup. Dar când am aflat ca nu trebuia sa iert nimic. Nu ne mai putea folosi suspiciunile si geloziile latente ca sa ne întarâte unul împotriva celuilalt. se transforma în gaz. în viclenia lui rabdatoare. îsi retrasese din jur si din noi ultimele infl uente nefaste. Lumina lunii ne învaluia racoros. Am simtit .

asistenta o închise si o sigila pe din afara cu ceara. si asta doar ca sa nu fim nepregatiti în privi nta numelui. D ar Ginny abordase prospectul cu stapânirea de sine ce o caracteriza. Ma straduiam sa nu urlu de fericire în fata celorlalte mame din salon. Grozav. Th omas Ash¬man era un barbat carunt. XVIII Dupa ce ne am întors în oras. cred ca ar fi bine s o lasam pe sotia dumneavoastra sa se odih neasca. ca sa poata pleca acasa.. Cum te simti? am întrebat prosteste. am adaugat: Of. iar pometii ei frumosi ajunsesera foarte proeminenti. Mincinosule. In ultimele luni. Hm. James. Pentru o fata înalta si zvelta ca Ginny. prima nastere putea sa fie dificila. ba nu. astfel încât devenisem oarecum o autoritat e. cu exceptia momentelor când ne aflam în d oi. dupa ce Ginny rama se însarcinata.. Domnule Matuchek! La ce te gândesti? La ce te gândesti si tu. adica tocmai agitându ma în camera de astep¬tare. domol. înalt de sase picioare. verdele irisilor nu i stral ucise niciodata mai intens. E încântatoare. Apoi. de fapt.. nu prea. Tot ce se petrece între noi doi este minuna t. Altfel nu se poate. domnule. dar în clipa aceea p . incapabil sa gasesc vreo fraza mai de doamne ajuta. Însa parul i se revarsa tot ca o flacara pe perna si. Da. Doctorul ma astepta în biroul de stare civila. la naiba. Steve. spunându mi scurt: Domnule Matuchek. a trebuit sa vindem covorul. M am aplecat si am sarutat o cât de blând am putut. pecetluind o cu steaua lui David. Dupa un timp. chicoti ea. o asistenta medicala ma conduse la patul iubitei mele. Si eu am aflat acelasi lucru despre tine. Spre casa. Doctorul nostru era adeptul opiniei majo¬ritare si sustinea ca trebuie sa i a cord nevestei cât mai mult ajutor În chip simpatetic. apoi zâmbi pe neasteptate. Dar va f i încântatoare. desi îsi tinea pleoapele pe jumatate închise. Foarte bine. Cred ca rosi în lumina lunii. Steve. Ne urcaram pe covor.. am rânjit. Îmi prinse mâna. ne am l ovit de dificultati financiare. i am raspuns. banuiesc ca esti moarta de obo¬seala. Buna. Cum îti place fiica ta? ma întreba. Sunt înca prea tulburata. Dar asisten ta ma scoase din impas. Altfel. Dupa ce am intrat prin usa capitona ta. unde se luau toate precautiile. Ceea ce se dovedi o profetie. Asemenea multor alte perechi proaspat casatorite. Iar doctorul Ashman ar dori sa termine toate formalitatile. doamna Matuchek. în primii doi ani de casatorie. sunt prea feric ita. singu¬ra deroga re pe care si o îngaduise fata de prescriptiile lui fiind rostirea unor incantatii pentru a prevesti sexul copilului. numai ca. La drept vorbind. sopti ea.. Ma simt foarte bine. studiasem destul de intens acest subiect. unii obstetricieni îi pun pe tati la pat atunci când se naste copi lul. ne am gasit niste slujbe temporare. Îsi freca de umarul meu capul ciufulit. nu foarte serioase. Ne aflam într un spital ultramodern. viata noastra n a avut nimic spectaculos. Arati de parca tu ai fi trecut prin durerile facerii. Ma strânse de mâna: Dar tu. când James se ridicase în aer. îmi dau seama. bietul de tine. Dintotdeauna Ginny avusese tenul deschis. Ma simt perfect. Ma privi un moment.. la care am renunta t când începura cursurile. dar dupa lupta pe care o daduse era alba. Mâine dimineata putem sa dormim pâna târziu. Înca nu s a nascut barbatul care sa nu fie îngrozit când i se spune ca e autorul acelui bot zbârcit de protoplasma rosie. am spus.

un fel de vaccinare. cariera mea d evine turbulenta si este incomod sa mi asigur tot timpul protectia prin intermed iul unui descântec antivraja. Ei bine. si fie ca tu sa l porti cu cinste si cu bucurie. c unoscut pe acest pamânt doar de catre ai tai parinti. oricum. Dumnezeu sa l aiba în paza pe nefericit ul pe care am încerca noi sa i l impunem! Ma simteam la fel de idiot precum ma exp rimam. Daca o mosteneste pe maica sa. am banuit ca nevasta dumitale va alege asa ceva. De fapt. În acelasi timp. Mary. dar ati vazut ca. Ultima legiun e romana din Bretannia. cineva sa fo loseasca vraji legate de numele lui. în special daca se va orienta spre o cariera taumatur gica. pâna . Va fi mult mai expusa influentelor paranormale decât majoritatea oa¬menilor . încuviinta doctorul. Fara îndoiala. Dar. Am primit rezultatele de la laborator. precum mama sa. Ultima care s a împotrivit Haosului". Am observat ca pe sub halatul chirurgical. Dar nu te nelinisti.area putin molesit de oboseala. A fost ideea ei. al tau doctor si de catre ti ne când vei ajunge la majorat. Ne strânseram mâinile. îmi înmâna documentul si arunca indigoul într un cos de gu noi. C unosc o multime de soti tineri tulburati de greutatile prin care au trecut si ob sedati de necazurile care i mai asteapta în viitor. Prin pasarea patriei tale si prin copacul fulgerului. sub protectia lor si a lui Dumnezeu.n. suntem amândoi obositi. Totul este în ordine. fie Victrix numele tau adevarat. nu i asa? Si vreun al doilea nume? Aa. impri mat cu impresionante simboluri zo¬diacale. i am raspuns. cum fetita a mostenit integral de la dumneat a complexul de gene recesive. Stiu. asta înseamna ca va trebui pazita de anumite lucruri. ma asigura el. eu si Ginny trecuseram prin exagerat de multe aventur i nedorite.. purta pantaloni de doc alb si un tricou fara sa mai punem la socoteala si amuleta. Am încuviintat. Înscrise cele doua nume.. care purta am prentele fe¬titei. si vei avea nepoti vârcolaci. copilul n o sa l foloseasca! Sper ca niciodata sa nu fie nevoie! Asta ar însemna o situatie ultracritica. Cum are s o cheme? Valeria. Desigur. care nici macar nu e întotdeauna demn de încredere. Iar numele adevarat? Victrix (Victorioasa . E prea putin probabil ca. Gaseste i un sot potrivit.. spusese ea. D esi banuiesc ca o sa i placa. Mi as fi dorit ca si parintii mei sa fi avut ideea asta când m am nascut. Întelegi ca. Se aseza la birou. Mi am dat seama ca iarasi vorbeam fara sir. Ashman cufunda o pana de vultur într o calimara cu cernea¬la din seva de stejar. semna. Poate sa ramâna la acesta daca nu i va placea prenumele pompos.). data si numarul de cod comun acestor date. Eu l am ales . declama el. Hai sa întocmim certifi¬catul de na stere si sa plecam. Stii nta medicala reprezinta unul dintre putinele dome¬nii în care recunosc ca se fac pro grese adevarate. neexistând nici un teriantrop pe linie materna. Pergamentele erau deja inscriptionate cu numele parintilor. Cu mult mai ceremonios. l ocul. împotriva unui cetatean obisnuit si pasnic. într una dintre discutiile noastre purtate foarte serios. Ashman ridica din umeri. copil al acestei zile. Da. bineînteles. Un avantaj evident. am spus eu. din când în când.asa se numea mama. Te ai gândit bine. glumi Ashman. doctore. vrajile de transformare vor actiona foarte usor as upra ei. întinse pe masa certificatul principal. red. Uite ce i. Cum? Lui Ginny i a placut întotdeauna aceasta combinatie: Va¬leria Victrix. nici unul dintre copiii dumit ale nu va fi un om lup înnascut. nu e vorba de altceva decât o alta precautie înteleapta.

Mai târziu m am întrebat daca în spatele inci den¬tului nu se ascunsese ceva mai mult. Din fericire . Ginny intentionase sa si continue studiile. Trebuia sa încep cu ce puteam gasi. Am propus sa încerc sa mi reiau cariera de la Hollywood. spuse. Dar asta însemna sa renun¬tam pentru un timp . Un inginer proaspat iesit de pe bancile scolii nu nimereste drept în mijlocul proi ectului important la care aspira. în acest caz ma asteptam la asa ceva . facând lucruri placute. iar eu am fost angajat la ultima sectiune. în ac ei ani. De altfel. dar si un pas mare spre idealul meu profesional. dar copilul a fost conceput în solstitiul de iarna. Pentru cercul nostru restrâns.la sfârsitul zilelor tale. emanciparea mamei a fost amânata. spiridusii transformasera în aspirine p ilulele anticonceptionale ale lui Ginny.îmi spuse . Nu numai un lucru fasc inant în sine. raspunsul ei ma usura. Îti poti imagina. Puterile au propriile lor metode de a ne îm pinge spre situatii care sa duca la îndeplinirea telurilor Lor. Valeria nu fusese dorita. Apoi adauga.. În primul rând. Desi mica.prima slujba a fost neasteptat de buna. sa studiem ca sa avansam si sa obti . am remarca t. si pri¬mise excelente oferte de serviciu. când gângurelile ei începusera sa se transforme în cuvinte . în locuri minunate. se ocupa de cercetare si dez¬voltare. Somnolenta îl p arasise si ma privi foarte serios. iar drept razbunare. Mult mai târziu am aflat ca Svartalf îl alerga se iarasi pe Brownie. cu o lucrare despre Arca ne. dar as fi fost socat daca Ginny ar fi acceptat macar sa auda un cuvânt despre asa cev a. i se prevedea o dezvoltare exponentiala. Am sa îndosariez personal certificatul asta. Dar acum. ca aveam o fiica. Noi. Mai mult. Am facut niste calcule. imediat ce copilul ar fi crescut destul de mare ca sa poata fi supraveghea t de o îngrijitoare. dar voi sunteti altfel de fiinte. Nu mi dau seama ce anume. Corporatia Nornwell Scryotronics" facea parte dintre noile întreprinderi aparute du pa razboi datorita înfloririi industriei apa¬raturii pentru comunicatii. cascând: Okay.mai târziu.asa crezuse ram noi atunci . XIX În urmatorii trei ani nu ni s a mai întâmplat nimic spectaculos. Ne strânseram iarasi mâinile. nu cred ca filmele în care jucasem erau chiar atât de rele. cu doua salarii frumoase. Si. o conduc ere luminata ne încuraja ca.la standardul de viata la care aspiram: o familie tânara de in telectuali. suntem obisnuiti cu asa ceva.. ras¬punse el. Poate ca nu stii. Dar eram destul de sigur ca se va naste în aceasta noapte fiindca trebuia sa vina pe luna plina si în ziua Apostolului Matei. Noapt e buna. O voi urmari c u mare atentie. domnule Matuchek. Dupa ce termina de scris. mai este ceva în lega¬tura cu ea. dar. con¬form planului nostru ini tial. a fost ca si când lumea ni s ar fi deschis ca s o cucerim. presara deasupra nisip din Galileea si se ridica din n ou în picioare. pr in¬tre oameni minunati. medicii internisti. Amin. marturisi Ashman. si ti sugerez sa ai multa grija de ea. Eu am fost pe depun de acord. La început. poate. folosind propriile mele rune .daca nu pentru totdeauna . dar îh acelasi ti mp s ar fi retras brusc de sub picioarele noastre. Am încer cat apoi sa aflu mai multe.ca as prefera un actor mediocru. în afara de mostenirea ereditara destul de neobisnuita. Adica? Deja auzisem câte ceva despre dumneata si sotia dumitale. Sau. în special când el însusi este mai în vârsta decât majori atea absolventilor. în general. Nu intentionam sa lasam educatia Valeriei în seam a vreunei bone! Nu acum. Îsi luase chiar doctoratul în filozofie. când de abia începuse sa învete sa zâmbeasca. mai târziu. fie si pentru o jumatate de secunda . Pe lânga productie. Îmi pare rau ca a trebuit s o ajuti sa nasca la o ora atât de putin sfânta. asa veti fi crezând voi. când se târa peste t t. jucând în Seful Argin¬tului sau Lassie. o parte din timp. când as putea avea un inginer f oarte bun? Personal. ei bine. asta i tot.

astfel încât pe ruinele ei sa se poata construi paradi sul dragostei. mai ales. du pa ce josnicul Califat va fi învins. In contrast cu impresia generala. anumite epoci îti amintesc de vechiul blestem chinezesc : "Îti urez sa traiesti în timpuri interesante!" Nici Ginny. amenintarea nu aparuse pe neasteptate. La drept vorbind. Eram prea ocupati sa stergem urmele .fuses e cea care slabise si dezmembrase în primul rând civilizatia noastra? Nu exemplul da t de ea stimu¬lase ascensiunea ideologiei nebunesti a califistilor din Orientul Mi jlociu? Acum sunt prea întelept ca sa ma mai astept la logica din partea omenirii. Nici macar într o noapte a Walpurgie . în zilele noastre si în secolul stiintei. se vor instaura pacea si fericirea vesnica. dar primul amendament îi garanteaza liber-tatea de a fi predic ata. si care situeaza porunca iubeste l pe aproapele tau" mai presus de celelalte? Ei bine. ca într un montagnes russes. îmi deveni si prieten.care mai apoi încetara sa ne mai fie prietene . avusesera chiar un rol prin ci¬pal în miscarile de rezistenta din tarile ocupate.publice si personale . acea eterna majoritate care nu dore ste nimic altceva decât sa fie lasata în pace sa si cultive gradina. Inami cul n ar fi fost în stare sa cucereasca majoritatea emisferei estice si o halca di n Statele Unite. Banuiesc ca omenirea se îndreapta mereu spre pierzanie. Putinele cozi de matura . în ciuda acestui fapt. Totusi. universale. dupa razboi. ca biserica ioanina sa fie discreditata si sa dispara. S tiam ce mostenire nefericita lasa în urma orice razboi. Si de fapt. Barney Sturlas on. Iar daca bisericile petrine aveau necazuri. Poate ca ideologia ioanina este ab e¬ranta. Ma a steptam. Asa încât miscarea si influenta ei crescusera. Singurul neajuns major era ca trebuia sa ramânem în acel oras plictisitor si sa îndura m iernile nemiloase din Upper Midwest.si ca . se întreba cum de s a putut ca tara sa înceapa sa se dezintegreze peste noapte. am închiriat o casa confortab ila la perife¬rie. daca lumea crestina n ar fi fost divizata si învrajbita. au lasat deoparte certurile religioase si s au apucat de reconstructie. si . agitatiile studentilor parali¬zau campus dupa campus. care mi era sef. daca te gândesti ce se întâmpla pe atunci în lume. parea rezonabil sa nadajduiesti ca. De altfel.nem salarii mai mari. stra juita de ulmi batrâni. grevele neoficiale se înmulteau din ce în ce mai mult. mai presus de toate. Dar noi abia da ca îi ascultaseram. Lucru de doua ori adevarat. si din ce în ce mai multi intelectuali începeau sa vorbeasca despre desfiint area actualei ordini corupte. spuneam noi.. Îi consideram reactionari si viitori tirani (probabil ca unii chiar erau) pe cei care trageau semnale de alarma. eram constienti ca acest conflict fusese mai mult un simptom decât o cauza a bolii ome¬nirii. sustinând revendi¬c ari din ce în ce mai lipsite de sens. e foarte posibil ca societatea noastra ma terialista seculara si credintele noastre rituale sa aiba de câstigat de pe urma c elor propovaduite de ioanini. de peluze si case scaldate în soare. asta nu s a întâmplat într o singura noapte. E adev arat ca si adeptii ei luptasera împotriva Califatului. nu stiu cum. nici eu nu înghitisem prostiile propagandistice care pretindeau ca.a întregii baze a societatii occidentale . ale unui sistem filozofico religios? Un siste m care pune.. oa¬menii si au învatat lect ia.a le razboiului. iar printre aliatii nostri se numarau multi musulmani dreptcredinciosi. cum sa i iei în serios. Totusi. iar majoritatea dintre noi. Si nu peste multa vreme. Însa nu provoca¬rea reprezentata d e ea la adresa celorlalte culte . Califatul nu fusese altceva decât bratul secular al unei erezii islamice . În compensatie. accentul pe caracterul pasnic al omu¬lui. Strada noastra era linistita. Eram bine platiti. Apoi venise perioada activistilor. si întotde auna va fi la fel. Ei aratasera ca ioaninii începeau sa domine p olitica mai multor natiuni . demonstratiile de strada disciplinate degenerau din ce în ce mai de s în tulburari. asta e treaba lor. pe cei ce vorbesc de spre pericole subtile. XX În acea zi de iunie am venit acasa mai devreme. Ne aveam unul pe altul si o aveam pe Valeria. Frate. Numai ca detalierea lor nu i s ar parea nimanui deosebit de interesanta. Câtiva oa meni ne avertizasera înca de la început. Au fost ani frumo si. continuau sa câstige adepti în toata America. aproap e la fel de mult ca si quakerii.

Înalta te în aer. Apropier ea actiunii ma înveselea. în tot cartierul nu mai exista pisica sau câine care sa ai ba curajul sa se bata cu el. am vazut de ce încredintas e altcuiva supravegherea zborurilor lui Val: era ziua de spalat.. Când am iesit afara. De multe ori. cumparasem materiale pen¬tru o vraja scumpa si o pusesem pe Ginny sa ma transforme. iar eu îi cântam. apoi decise: Ei bine. dar daca ar fi umblat si ea afara. Ginny intra în salon o data cu noi. S vartalf se dovedise a fi de încredere ca dadaca. Apoi m am gândit: ba . mic puisor Înalta te în aer. îndreptându ma spre usa din fata a casei. nu zbu rase decât asigurata cu o funie prinsa de un stâlp si sub supravegherea lui Ginny. Asa cum stia ea. pe o matura de nuiele. Ginny trebuia sa anime una câte una fiecare hainuta si sa se asigure ca nu se încurca sau se întâmpla altceva cu ele în timp ce se spala. Destul. am descalecat si mi am parcat Chevvy ul lânga Volksbes en ul lui Ginny.. meriti sa zbori ca un aviator. pe acelea nici nu le as mai fi observat. Ginny si Val se aflau la adapostul lui.. Îmi raspunse la îmbratisare. tati e un nidiot bun! Svartalf dadu din coada si privi sceptic. Hai sa mergem înauntru si s o spe¬riem pe mamica. s o tina în curtea casei. ceea ce însemna ca nu era pe depli n demn de încredere pentru treburile monotone. putea sa o controleze destul de bin e. ajunsesem acasa! Am intrat în garajul deschis. Fara îndoiala. dar ce ar fi sa calareasca un purcel. la dracu' .. . Între timp. Si din moment ce o asemenea parada este ir ezistibila pen¬tru un copil. se limpezesc si apoi plutesc singure spre frânghia de uscat.. 'alaresc pe purcel! Toamna trecuta. nu! i am spus. el n a mai avut parte de prea multa distractie. . cu susu n jos. ia r ele obisnuiesc sa poarte sorturi si tricouri atunci când e cald.. pâna ce ea îl vedea pe taticu' sos ind. Oricum. Ginny sti e întotdeauna ce face.. Pâna acum. de fiecare zi. ma gândisem. ramânea un motan mare si negru. probabil ca noua însarcinare e bine venita. eu si Barney puseseram la cale un plan ca sa scapam de necazuri.. Pustoaica era obisnuita sa se joace cu mine s ub forma mea de lup. Era evident ca Ginny îl pus ese s o supravegheze pe micuta. un purcelu s alb si împestritat cu flori? Prichindeii din cartier mai vorbeau si acum despre asta. Un copil de tre i ani murdareste o multime de haine. prin a er zbura o ghiulea ce se izbi de mine: Tati! Tati! Mi am strâns la piept odrasla: bucle blonde. Acestia tind sa aiba neveste dragute. de ziua lui Val. C um Dumnezeu de era acum libera? Aha! Svartalf navali de dupa coltul casei. Avea spatele a rcuit.de când Ginny a încetat sa practice vrajitoria. si. si sunt un idiot ca stau aici si ma holbez. Za ream acoperisul casei mele. Uitându ma în spatele ei. si noi nu ne puteam permite materiale autoc uratabile. cu toate fortele paranormale pe care le avea. Purt a costumul de heruvim si trebui sa fiu atent sa nu i rup aripile. Era îmbracata ca si celelalte neveste pe care le vazusem. m am întrebat daca nu fusese cam imprudenta încredintându i aceasta sarcina an imalului ei sacru. Mai analiza chestiunea. Peisajul ma ump lu de buna dispo¬zitie. în timp ce ea tipa si râdea. Pâna azi. Dar. Manifestatia turbulenta din jurul fabricii îmi stârnise furia. Am luat o de glezne si am dus o înauntru. Iarta ma. ochi albastri enormi. Dar aici era pace. Dupa spectacolul pe care l ai dat acum. ferita de primejdii. trebuise s o trimita pe Val în alta parte. coada ridicata si folosea un limbaj neacademic.care circulau erau pilotate de femeile din vecini si duceau cosuri cu cumparatur i si câte un copil sau doi sezând în scaunul pentru pustime. spalase hainele numai când Val dormea. am continuat cu glas tare si am luat o în brate. tot tacâmul. Pentru asta seara. Ce i aia un nidiot? întreba de pe podea Val. Okay! am râs. În cartier locuiau mai ales tineri în plina ascensiune profesionala.

. având în vedere situatia. Protestatari pasnici întâmpinati cu bâte si înjuraturi". unde Ginny pregatea cina. Ea îsi trecu dege¬tele prin parul meu. De altfel. la urmatorul buletin de stiri. am raspuns. Politia si armata serves c sistemul.Dumnezeu stie la ce s ar putea ajunge. Imagineaza ti titlurile din ziare: Brutali¬tatea politiei împotriva unor tineri idealisti". am avut ocazia sa vorbim. Avem în contract sa proiectam si alte dis¬pozitive. dar îsi pastra stapânirea de sine pe care o afisa întotdeau na în fata celor din afara casei. ofta ea. Matuchek si Matuchek. probabil ca nu vom avea de ales. draga mea. cum ar fi semnele fluorescente de vrajitoare si ochelarii împotriva basili scilor. Roberto s a gândit ca s ar putea ca un veteran de razboi sa aiba niste idei folositoare. privind desene animate în globul de cristal. Cum de ai venit asa de repede acasa? întreba ea. Când va iau foc capetele . Ne a cerut sa încetam lucrul în aceste zile ale saptamânii. hai sa fim realisti. si unii din tre ei au fost loviti cu pietre. Numai ca indivizii din opozitie cauta necazuri. Steve? O sa vezi în glob. chestii de fe lul asta. Care? Matuchek si Graylock ba nu. o sa treaca la urmatorul obiectiv de pe lista. ceea ce ar putea sa dea nastere la revolte la unive rsitate si pe Merlin Avenue . Toti stim asta. am spus.Am slabit strânsoarea din jurul lui Ginny. Învin gatorii Autorizati ai Pagânilor. care se vor întreba daca nu cumv a bisericile petrine au început sa fie perimate. Pre otii ioanini sunt oricând gata sa mai tina o predica sfânta despre cum se varsa sângel e celor nevinovati. ma preveni. tigrule? Tati e un 'up. Daca va dati la fund. Vor opune rezistenta la orice tentativa de a fi dispersati. Pute m sa obtinem ajutorul politiei daca vrem. Angajatii nostri au fost nevoiti sa iasa prin luminator. Ooo. simtindu ma din ce în ce mai fericit. Necazuri pentru noi pe cât posibil.. N ati chemat politia? Ba da. Blocheaza fieca re intrare. care este acelasi cu al Mielului lui Dumnezeu. Cositele rosii i se miscara pe umeri. În consecinta. Au trecut la ofensiva. Cine ti a facut asta. Azi poti sa mi spui tigru. Val ne privi cu severitate. au spart geamurile. Patronul ne a spus ca o interventie oficiala care sa înfrânga invazia demonstrantilo r ar duce la varsare de sânge. Sistemul este dauna¬tor. Depanatorii Extraordinari. din mo¬ment ce societatile bazate p e ele trebuie sa foloseasca violenta împotriva bisericii dragostei. Acum la fabrica demo nstrantii nu mai instaleaza doar pichete. Desigur. i am comunicat. Demonstrantii s au transformat în contra ve¬nienti. Unde vrei sa ajungi. Cazul nostru este foarte clar în fata justitiei. se ntelege. Destul de multi dintre an gajati le au spus maistrilor ca le e de a dreptul frica sa se mai întoarca la lucr u. Nornwell" trebuie închis. pisoias. Ei bine. Fu surprinsa si indignata. Ridica din umeri. Si si au fac ut bine socotelile. iar eu m am dus în bucatarie. Multi dintre ei su nt studenti. Am participat si eu la discutii împreuna cu Barney. Traim într o ta ra plina de oameni bine intentionati si zapaciti. violenta nu a obtinut niciodata rezultate împotriva r .puneti le la racit afara. murmura ea. In ochii ei scânteia o furie stapânita. daca insisti: hotul schiop din Waingunga. Oricum. Abia dupa ce progenitura noastra se instala cu poponetul în sus pe podea. sa vedem daca afacerea nu se va sting e de la sine. Lasa jos vasele si ma privi lung. dar în primul rând ei însis i îsi doresc martiri.ne admonesta . Dar mai e vorba si de efectul martiriului. Ti ar placea sa reactivam în seara asta vechea echipa? i am raspuns. Ginny rânji: Okay. Stai putin. au scris pe pereti sloganuri obscene. o corecta Val. Quod erat demonstrandum. Logica acestei remarci si scoaterea anevoioasa de pe ea a costumului de heruvim ne mai linistira. În tocmai ca pe timpul incidentului din New York de acum o luna. Nornwell" fabrica o multime de echipamente pentru armata si p olitie.

XXI Noaptea se lasase. reamintindu i ca facusem rost de un veghetor de somn pentru Val. Nu c red ca jucarioarele pot sa se substituie prezentei si dragostei parintesti. Stralu¬ceau de departe. o electricitate întepatoare de energii para¬normal e. La licee. tamâie. Ginny îsi înclina capul spre mine. Iar tu nu pari prea nefericit din cauza asta. iar stelele erau estompate de o ceata fina . Si astfel ne am croit. De aia te am întrebat daca nu vrei sa iei parte la distractie. Parul de pe ceafa mi s a zburlit. Eram îmbracati la fel. Da r ce se întâmpla acum îi speriase. Dar cine va dori sa sprijine un guvern care recurge la masacre? Mai d egraba as deveni si eu ioanin. vântul mângâietor si frematator aducea mir osuri . miscarile oamenilor creau impresia de valuri. Nu. Lânga ateliere. câte unul îng nunchea cu fata spre el. din când în când. Soldatelul de plumb nu sedea de pomana lânga patul ei. Era mai întunecata si mai pustie decât ar fi fost normal la acea ora. Îti dau detaliile dupa ce adoarme tânara genera tie. n am vazut nici o luminita albastru ie în jurul atelie¬relor si depozitelor. M am îndreptat spre terenurile fabricii Nornwell". visul lui paze a cu muscheta la marginea viselor ei. astept cu nerab¬dare momentul aplicarii ei. dar nici un cal de curse nu si poate gasi locul la arat. literalmente. replica ea. daca nu se poate. zona era mai putin aglomerata. fara luna. în total. Ei bine. Ginny fu de acord. Tot asa si gradin a unde ne relaxam vara în timpul pauzei de prânz. cu farurile stinse. ce zici de Svartalf? i am sugerat. si ne a venit o idee dementiala. din ea nu mai ramasese nimic decât n oroi si mucuri de tigara. transpiratie. Mul¬timea nu era ag itata. dupa o scurta perioada în care se parea ca pustoaica avusese nist e cosmaruri.pie¬le. spiridusii profitau de prilejul de a face descoperiri si de a se uita pe geamuri când oamenii nu erau la lucru. dar uneori sunt foarte folositoare. În ultimul ti mp viata ne a fost total lipsita de suspans. sigur. În consecinta. Zâmbetul larg al lui Ginny se stinse. instalat într un capat al curtii. cu exceptia celor aeriene. desi.ebeliu¬nilor civile. în pantaloni si pulo vere negre. mult deasupra constelatiei de ferestre a orasului si a lampil or. Privirea vrajitoreasca ne dadea posibilitatea sa zburam în siguranta. Am râs.. ca o auror a nelinistitoare. pâna când începuram sa coborâm spre zona industriala. Am estimat ca. Barney si cu mine am tot analizat problema pe toate partile. iar discutiile si freamatul picioarelor dadeau acelor valuri un glas. Zona pavata din jurul cladirii principale era întesata de oa¬meni. dar nu prea conv insa. mâncând câte ceva sau atipind putin în saci de dormit. iar el poate sa faca lucrurile strict necesare. Cu cât mai repede. cu atât mai bine. drum spre iad. s o paz easca pe fetita si sa se repeada în vecini sa scoale pe cineva daca ea o sa aiba u n acces de colici. I am îndepartat si aceste îndoieli. Acceptase pentru un timp ro lul de gospodina. . Nornwell" nu poate apela la politie c a sa i apere teritoriul. Nu sunt sigura daca mai am timp sa chem o îngrijitoare pentru Val. Da. obiecta Ginny. Eram multumit ca nu circul sub forma de lup si deci nu primesc întregul impact al acestor energii. Sa mi spui chestia asta si dupa ce vor vorbi mitralierele. De fapt. De fapt. asta i ultima saptamâna de examene. Am plecat imediat. gata sa alunge orice lucru înfri¬cosator. În seara asta? Da. Vedeam cum o cuprinde nerabdarea. neagra. N o sa ai nevoie a colo de un animal sacru.. Pastrau o distanta respectuoasa fata de un altar portabil. erau vreo cinci sute de persoan e care blocau toate caile de acces. S ar putea sa se trezeasca si sa ne vrea pe noi. Cei aflati acolo se relaxau. chiar daca ilegal. De obicei. Pe masura ce ne apropiam.

Desi îl vedeam de la o mare înaltime. ca atunci când ai de a face cu toti acesti gnostici. deoarece politistii l ar baga imedi at la racoare. în majoritate. Cel mult.Am fluierat a paguba. sa a dune forte malefice invocate prin magie împotriva. tim purile Evangheliei ioanine. Hai sa ne apucam de tre aba înainte sa ni se întâmple ceva. nu st ii unde li se termina rugaciunile si unde încep farmecele. probabil ca. nici de dusmani. având în vedere ca omul nu-l poate contro la pe Dumnezeu ci doar poate sa i ceara favoruri. raspunse ea. dar asta i doar vârful aisbergului. în spatele altarului. banuiesc. Ginny ma strânse mai tare de mijloc. Pentru ceilalti. Doi acoliti agitau cadelnitele din care se înalta fumul ce îndulcea si racorea cumva aerul. ale Fiului. am maturat cu privirea. pozitia cu bratele desfacute pe care o putea mentine timp de câteva ore. Fara îndoiala ca li se acrise sa fie hu iduiti. Am încuviintat si am virat spre cladirea principala. Nu.Potirul. Ar putea s o faca la adapostul libertatii reli¬gioase. De asemenea. nu poate s o faca. Din multime. ale Tatalui. încât noi doi ne am fi putut considera foarte bine unitarieni. În orice caz. Nu ma obosisem sa aflu prea multe despre noua biserica. cea mai buna idee era sa ne strecuram înauntru fara sa fim observati nici de prieteni. Dar ni se parea ca.. Tentatia de a o survola si de a arunca asupra ei niste c octeiluri Molotov putea deveni excesiva. Bagheta M agica. de fapt. Dar asta ar fi putut provoca explozia pe care încerca m s o evitam. ale Sfân¬tului Duh. întreaga zona. Dar sa arunce un blestem. do ar putini erau ioanini. Sabia si Discul . Asta a fost adus dupa ce noi am plecat. erau de neconf undat rasa lui alba. În j urul fabricii erau postati câtiva politisti. Nu pentru ca Ginny si eu ignoram descoperirile stiintei mo derne care demonstrasera existenta divinitatii si a conceptelor precum raul abso lut. cu glas stins. daca nu un initiat sau chiar un adept. deci. Nu mi place cum miroase în seara asta suvoiul timp. Ce are de gând? am murmurat. au fost timpuri ale ispasirii. lucrurile astea se petreceau acum câtiva ani.. La drept vorbind. Era posibil doar sa conduca una dintre liturghiile ezoterice menite sa i încurajeze pe demonstranti. printr un luminator lasat deschi . nici d espre cele mai vechi. timpurile Noului Testament. Nu stiu. Un preot ioanin tinea o slujba. ideea de a dispretui si a renunta la o lume paca¬toasa si materialista nu însemna nimic mai mult decât un mijloc la moda de a distruge aceasta lume. în afara unor vagi ind icii. spuse ea.de pe altar. viata de dupa moarte si ispasirea. nu ne arunca anatema. deoarece se afla de asupra lucrurilor lumesti? Timpurile Vechiului Testament. nu are nevoie de violenta. Ioaninul nu ma nelinistea pre a mult. Arunca oare asupra noastra vreun blestem? Stimulat de neliniste. înainte sa ti se spuna ce înseamna c u adevarat o anumita procedura. se cunosc asa putine lucruri si ca Dumnezeu poate avea atât de multe manifes tari diferite în raport cu marginita întelegere omeneasca. prin semiîntuneric. eu si Ginny am fi putut pretinde ca era dreptul nostru sa venim aici. trebuie sa fii macar un novice de al lor. M am încordat. vor fi timpurile dragostei si ale mi sterelor dezvaluite. manevra ne cerea toata atentia. mi am raspuns singur. l a nevoie chiar cu o escorta. Politia interzisese traficul aerian în imediata vecinatate a fabricii." Acum nu mai conta. în clipa asta. Necazul este. ca si cele patru talismane . Matura patrunse în garaj ca o fantoma. Ginny îmi întrerupse gândurile exprimate cu voce tare. Am reusit. îna lt si trist. Una peste alta. au fost timpuri ale puterii si ale fr icii. si oricum. Desigur. Nu se pretindea oare ca aceasta biserica era una a bu navointei universa¬le? Ca. Era o masura dictata de bunul simt. Am studiat tot ce s a publicat despre ritua lurile si doctrinele lor. crucifixul în forma de T care sclipea. cu exceptia celor care doreau sa plece. incantatia cu glas pitigaiat. apartineau bisericilor traditiona le. Reflexele noastre de echipa de comando erau întrucâtva ruginite. Nu prea i ar fi deranjat sa l aresteze pe agentul unui cult care pretindea c a propria lor credinta e perimata.

Fu o usurare sa intram în biroul lui Barney Sturlason. îmi pare bine ca au adus un preot. de la sectia de alchim ie ai spus.. care atârna ca o amuleta.. îmi reaminti el. ele erau blocate din ambele parti . angajatii intrau si ieseau folosind usile. In mod nor¬mal. O sa iau ce mi trebuie din magazie si o sa i rog pe baietii de la. trebuie sa ne asiguram ca echipa¬mentele cele mai scumpe si mai fragile nu vor avea de suferit. Vezi ce faci. Apoi. imagineaza ti cât ne ar costa si cât timp ar dura sa recalibram fiecare nou instrument din dot are... sa vezi daca am omis ceva si sa le asiguri protectia . dupa ce directorii au ce rut suspendarea lucrului. Ei bine.. de la întrerupatoare la taroturi. conveni Barney. eu doar cond uc un departa¬ment. p icioarele si câteva bastoane aduse pe ascuns . Pe dedesubt aveam costumul elastic care ma ferea de vreo arestare pe motiv de tinuta indecenta ca om si care nu ma incom oda ca lup. Dar în seara aceasta. Okay! Venea destul de des aici în vizita. nici pusti. Steve îmi spune ca n ar trebui sa fie prea mari.. îmi sopti. Nici cutitele.de trupurile manifestantilor si de câmpurile de forta protectoare ridicate de propria noastra vraja si pe care numai un magician expert le ar fi putut rupe. O facuse mai mult pentru eventuali¬tatea ca. Acceptase instantaneu oferta ei. Fii atent la cioburi. Ni se permite cel mult sa utilizam forte inofensive. ai drepta te. trebuia sa ma transform în lup si sa reprezint principala linie de a parare pâna când intervenea politia. am mârâit. ca un put. deci cunostea bine locurile. trupul masiv. gloantele sau falcile nu mi puteau produ ce vatamari permanente decât în conditii rare si speciale. Ce placere neasteptata. ezi¬tând: Dar. Tehnicianul Pinkerton nu fusese destul de repede conju¬rat în cazul nostru. din spatele mesei de lucru. Insistase sa merg acasa sa ma odih nesc. Par¬când matura. ca sa ne ap aram viata si avutul. Acesta îsi ridica. Numai daca nu suntem pusi în mod evident în pericol. si. aa. Nu prea avea motive de îngrijorare. Fara îndoiala. indiferent a cui ar fi fabrica. De altfel. organizându i p e putinii voluntari.parul ei înmi¬res mat îmi gâdila buzele. Saracul de tine. Acum actionam din proprie initiativa. Îmi agatasem deja la gât lanterna Polaroid. prin întuneric. în caz ca vre unul dintre ei devine prea exaltat. Jack Roberts a aprobat strict sub rosa planul nostru. luminatorul cobora. Si am înteles ca n ati refuza un taumaturg în plus. Pentru a ajuta la ventilatia întregii cla¬diri. am de gând sa le mai dau o sansa celor de afara. Ginn y ma saruta cu foc. daca lucrurile se înrautateau si eram atacati. spre un hol si în sus spre departamentul de cerceta re dezvoltare. replica ea. Îmi strânse mâna. tigrule. Stii. as prefera sa l am pe Steve lânga mine. pâna la parter. Iar eu continui sa cred ca te straduiesti degeaba. Îmi place sa cred ca totul este protejat core spunzator. Da. dar as fi bucuros sa verifice si cineva din afara. sa ma ajute daca va fi necesar. trebuie sa afirm foarte clar. am murmurat în urechea lui Ginny .nimic periculos pentru mine. nu putem sa folosim nici vraji ofensi ve. si în prezenta a cât mai multi martori. din cauza legii.. Chipul rotofei îi era tras din cauza epuizarii. am spus eu. Sigur ca nu. Virginia! exclama el. Steve ti a explicat planul nostru? continua el. Am ridicat din umeri si m am dezbracat. dupa c e mi voi schimba pielea. Sfidator luminat. Oricum. Fabrica nu i a mea. sa ma apere. ca intentionam sa ne men tinem în limitele ei. În timpul zilei erau aici cântareti de folk. In afara de faptul ca ni s ar distruge marfa.. dar nu uita aspectul legal. spuse Barney. Presupun c a voi doi veti fi foarte ocupati. dragule?. Poti sa te duci pr in ateliere si laboratoare. Fiecare fereastra de la etajul întâi era sparta.s. cum fuse¬sera cele în urma ca . Prin acele sparturi se auzeau larma glasuri lor si incantatiile. Ne croiram drum. Si pasii nostri rasunau prea tare în sala goala. pericolele. Asediatorii foloseau drept arme doar pumnii. Facu o pauza. Tocmai asta încercam sa evitam. Dar el însusi ramasese la serviciu. Fapt care îi demonstra calitatile de sef cu mult mai bine decât marea lui competenta în dome¬niul cercetarii.

Adevarati Credinciosi. Bineîntel es. am iden¬tificat obisnuiti radicali cu barbi sure. huligani. În afara de ei. someri. spuse atunci Barney. spuse de la înaltimea lui impunatoare. mai precis . Steagul avea o culoare verde bolnava. Oare se numara printre conducatori? am întrebat. nici nu furam observati. s ub mine. Dar era u si multi baieti si fete curatei. fanaticii si naivii din gl oata au tras concluzia ca vraja le este necesara.. vise. E vorba de efectul secunda r al unei vraji de aparare împotriva oricarei tentative de atac din partea noastra . 9 l1 sau alte pasaje de acest gen. multe. gras. Ierarhia ioanina pretinde ca. îmi pierdusem coada. Barney atinse umarul unui adolescent cu tuleie pe fata. N am numarat câte afi sau SFÂNTUL IOAN 13. De ce? m am mirat. mul¬te se repetau. Scuza ma.asta tine de pregatirea lor si ma întreb ce altceva mai învata în semina¬rele alea izolate.. miscare generala.rora. interesat de unele lu¬cruri. iar astfel se reconfirma ca Nor nwell" e Dusmanul. talentat în unele domenii.încât sa ai necazuri. femeile tun¬se prea scurt. puse patura peste ea si începu sa agite acest im provizat steag de pace. chiar dina intea sirului de trupuri menit sa ne tina înauntru. De altfel. acum închiderea fabri¬ci i era mai importanta. desigur. bogat. am insistat. însa. ca si ferestrele. sperante. trup urile nespalate si învelite în zdrente. IOAN 2. erau mai puti . toti cei din clerul lor sunt magi . prost sau de inteligenta medie. trepadusi ai c ampusurilor. Am pasit afara pe peronul din fata intrarii. cu manusi. Nu uita. ceva care pluteste în aer. afon în altele. heterosexual. Dar nu vom avea în vedere asemenea tentative! Bineînteles ca nu. deschizând un dulap si luând dinauntru o patura pe care si o puse pe brat. de niste indivizi foarte vicleni. Scarile erau întesate pâna la refuz. slab sau normal. plict isit de altele. . Îmi permiti? Smulse din mâna nespalata pancarta. probabilitatea unei lupt e era foarte scazuta. cu toate ca martiriul are avantajele lui. De ce ne ar fi atacat opozantii? Asta ar fi asmutit politi a asupra lor. dar nimeni nu se gândise sa l ba ricadeze. Stiu. Si fiecare era înalt. Asemenea figuri erau prezente aici în numar ma re. Apoi si curio si care nici ei nu stiau cum ajunsesera aici. Cân d au vazut ca în jurul lor s a instalat un câmp de forta. demonstrantii sunt condusi. Totusi. 34 sau EU. scund sau potr ivit de statura. Altele. oameni nemultumiti. fiecare cu un infinit bagaj de amintiri. am vazut chipuri si chipuri si chipuri. sarac sau apartinând clasei mijloci i. Stra¬lucirea luminii a primit destule ultravi olete 3500 de Ângstromi. nici câte purtau texte sau anumite variatii ale lor cum ar fi: IUBESTE L PE APROAPELE TAU sau. În primele secunde. Steve. Care nu împiedica transformarea. pe noi nu ne afecta. oricum. Ajunseseram deja la unul dintre panourile ornamentale. glasul lui Ginny era putin tremurat si ea privi în u rma noastra pâna când disparuram dupa un colt. din sticla. Totusi o chestie desteapta. iar vraja noastra protec¬toare împiedica intrarea manifestantilor. spuse Barney. bine îmbracati si foarte seriosi. în timpul razboiului.. IUBESTE. ca o pala de vânt înaintea furtunii. acestea si au schimbat caracteristicile. Era spart. Am fol osit un spectroscop ca sa ma asigur. Lânga mine. atu nci când se amesteca în politica. Ba nu. Asemanarea dintre ei aparea mai întâi în lozincile de pe pancarte. care flancau intrarea principala. vandali. Clatina din cap: Crede ma. Asteapta putin. Iar eu sunt împaratul Norton. Ce se petrece aici este un fel de. Hai sa încercam sa vorbim cu el. Afara nu straluceste soarele. sa te înfasori întâi în ast a. iubiri fiecare cu un suflet. orori. multe despre barbatii pletosi. unduind în întunericul din spatele focurilor de spiridusi. si. E doar ostentativ din partea lui. Teoriile noastre despre conspiratiile ioaninilo r sunt mult prea simple ca sa fie adevarate. chiar asa e. Nu cred ca doar graba si prejudecatile mele îi faceau sa a rate ireali. homosexual sau mai sti u eu ce. De când preotul s a pus pe treaba. ard nu¬mai flacarile spiridusilor . Esti sigur ca însusi preotul a creat câmpul de protectie? Mda. Nu mai puteam sa înaintam. Ati auzit. membrii sai o fac doar ca simpli cetateni. Daca va trebui sa te transformi. simplu. destept. si altii. Prin multime trecu un fel de icnet.

care se împreuneaza atât de pios . Pentru ei. cel mai bun lucru este sa aparam ceea ce avem.. împingându le spre o frenezie distructiva. URÂTI I PE CEI CE URASC. pers onajul mai însemna si altceva). Nu ma întelegeti gresit! Nu mi ar placea prea mult un tânar care n a simtit niciodat a imboldul de a l lovi pe Dumnezeul Lucrurilor Care Asa Trebuie Sa Ramâna. Platon. în majoritate bine intentionati. Libertatea es te un lucru minunat atâta timp cât nu devine libertatea altcuiva de a intra în casa ta ca sa i ucida. FAURITORI DE ARME! ÎNCETATI SA MAI FURNIZATI POLITIEI COARNE DE DRAC! UCIDETI I PE UCIGASI. Jos cu Diotref! Jos cu Diotref! Jos cu Diotref!" M a sagetat nelinistea. Barbatii aflati cel mai ap roape facura un pas spre noi. Burke.îmbunatatiri de la tinerii teroristi salbatici. Atu nci îl veti accepta pe primul satrap care promite sa readuca în viata ordinea si voi însiva îi veti încredinta palosul si cnutul. Aristotel. care sa reinstaureze ordinea. ucigasilor! urla o fata grasuta. Hobbes. sa i înrobeasca si sa i violeze pe cei la care tii. s ar putea sa l si îmbuna¬tatim. iar mâinile lui. convinsi ca au raspunsuri la toate problemele sociale cu care si au b atut capul oameni ca Hammurabi. în afara regatului experientei acumulate cu atâta durere. Nu sunt un intelectual. sau al oricui le statea în cale. Asemenea cuvi nte hipnotizasera deja mai multe multimi. Diotref devenise numele hulitei autoritati seculare.devenisera doar pancarte purtând sloganuri. Repezi spre mine pancarta pe care o tinea.n placute: DEMATERIALIZATI I PE MATERIALISTI! PLÂNGETI. sau de la dogmaticii ce se agata de lozincile miscarilor reformiste valabile acum doua generatii sau chiar acum doua secole. ioaninii din zilele noastre au facut din el un simbol al biseri cilor care se opun miscarii lor (fara îndoiala ca. Asteptati! striga el. acest ceva functioneaza si ne apartine. Sistemul este insuportabil de îngâmfat si stupid. de a tr age un sut în burta lui grasa. Oricât ar fi de imperf ect. Armistitiu! Haideti sa discutam! Aduceti l pe conducatorul vostru! Nu avem nimic de vorbit. XXII Icnetul se repeta ca un oftat gutural. Desi Diotref abia daca este pomenit în cea de a treia Epis tola a lui Ioan. Înainte de a ma lasa în jos ca sa mi fere sc capul. daca gândim serios si daca avem multa bu navointa. ne a modelat si. Dar pe neasteptate situatia se schimba. pâna când va aparea un alt Sistem.. În consecinta. chiar daca s ar pu tea sa nu l întelegem pe deplin. DISTRUGETI I PE DISTRUGATORI! ÎNCHIDETI ACEASTA FABRICA! Si astfel fetele . creierele din spatele lor . foarte rep ede îl urmara si ceilalti. totusi. Ma deprima sa i vad pe oamenii aceia. c are ne ar împinge. transformati în uneltele unu i grup restrâns al carui tel era sa distruga totul. ori de la stu¬dentii din anul doi. Jefferson. Daca muncim din greu. mi am ferit ochii de unghiile ei si mi am dus mâna la la nterna. Nu veti obtine . el este singura bariera existenta între noi si Evul Mediu c e va încerca sa l rastoarne. Cineva începu sa cânte. Locke. care acope¬rea orice alt zgomot. încerc si eu sa gândesc. Moise. dintr un singur salt. am vazut ca pe ea scria PACE SI FRATIE. Nu va amagiti ca asa ceva nu se va întâmpla. Confucius.si chiar mai rau. cu siguranta ca îl întelegem mai bine decât pe ceva str ain si nemaiîncercat.. Dar destul cu asta. probabil mai rau. Lincoln si mul ti altii. Si totusi. pierd aceasta dorinta si se îngrasa si ei. Thomas d'Aquino. cu o tunatoare voce de bas. sunt adesea patate de sânge. sa i fure. aproape un mârâit. Rasuna un str . pentru initiati si adepti. Barney flutura steagul. I am luat fetei pancarta.categoric.. Incredibil de coplesitoarea majoritate a simplilor rebeli nici macar nu se obosisera sa înteleaga asta. Este destul de rau ca majoritatea oamenilor. Voltaire. nu . De multe ori. pe mas ura ce îmbatrânesc. Marcus Aure lius. Se auzi un clopot.

Acesta e. tinându se de crucifixul imens în forma de T si stând pe piedestalul acestuia. Noi însine nu avem nimic împotriva pacii mondiale si a dezarmarii . Ridica din umeri: Pentru asta avem nevoie.. pentru ca Dumnezeu este iubirea. Necuratul stie cum sa se foloseasca de sinceritatea celor saraci cu duhul. În mod similar. Cât despre egalizarea veniturilor si eradicarea materi alismului. sa îndrepte asupra lui o vraja antigravitationala si sa l utilizeze ca pe orice coada de matura. Asta nu i îndeparta însa miasma. iar parul îi era atât de rar. un ieftin gest de amicitie. Sunt Marmiadon. voi fi b ucuros sa mi ofer bunele oficii. Semana cu o personificare a acelui Altceva în jurul caruia este axat gnos ticismul. Se deplasa cu clopotul într o mâna. Problema este. de unde? Totusi. Marmiadon se lumina la fata. Vechiul nume este cel dintâi dintre lucrurile aces¬tei lumi care trebuie la sate în urma la Poarta trecerii. ne ati putea sprijini sa atingem aceste scopuri.. Isus pironit pe crucea suferintei venea înaintea lui. Astfel. Nu. Eu unul privisem secretul inefabil" al ioaninilor ca pe o baliverna îngrozitoare. numele dumneavoastra de ecleziast? între¬ba Barney. d e la o ureche la alta. care ne împingeau îna¬untru. prese¬di ntele si Congresul trebuie sa ia decizia încetarii ocupatiei în fostele tari ostile si sa aloce fonduri pentru cresterea bunastarii sociale la noi acasa. Prin multime trecu un geamat. pe nasul mic i se sprijineau nesigur niste oche lari. când ateriza lânga noi. ca persoana. cu exceptia faptului ca to ate celelalte biserici ar considera un sacrilegiu sa dea o forma laica semnului central al credintei lor. Fiecare nerv al organismului meu de vâr¬cola c simtea asta. daca asta ati vru t sa spuneti. Acolo se afla ceva mai mult decât niste simple emanatii paranormale. prin influenta imensa pe care o aveti. Amin.igat. m am gândit nebuneste. ca nu putem sa facem prea multe în legatura cu princi palele lor cereri. preotul arata pe de a ntregul uman.. spuse cu un glas straniu. Amândoua aveau o tonalitate joasa. din mo¬ment ce amândoi puteam fi usor identificati. În seara asta însa am stiut mai bine despre ce era vorba. Dem onstratia a fost initiata de Comitetul National pentru Virtute. murmura multimea.. ipocriziei. Desigur. De aceea l am privit mai putin ostil pe preot. rasa îi venea cam prea larga. aa. spuse Barney. am avut pe neasteptate impresia ca el într adevar credea în acel citat. Când omul acela scund se întoarse din nou spre noi. de un amendament la Consti¬tutie. Atacatoarea mea se retrase. Cel ce n a iubit nu l cunoaste pe Dumnezeu. la urma urmei. dar acestea sunt probleme ale diplomatiei internationale. l am vazut pe preot apropiindu se. deve¬nind aproape extatic înainte de a se stinge. Umpleti va inimile de dragoste. si fie ca dreptate a sa învinga. Totusi. Lasati ma sa le vorbesc cu dragoste acestor domni. Ri dicându mi privirile.. Stati li¬nistiti în prezenta Duhul ui Sfânt. Amnistiere a razvratitilor este de competenta statului sau a guvernelor locale. Minunat! Fiti binecuvântati! Va dati seama ca nu sunt un reprezentant oficial.o banda rasa. îsi slabira presiunea . vibrant. Introducere a în scoli a cursurilor de filozofie si istorie gnostica poate fi decisa doar de a utoritatile alese prin vot. injustitiei. Puteti sa stimulati alegerea candidatilor potrivi ti si sa ajutati la finantarea campaniilor lor. Barney facu prezentarile. domnule. fii ai mei. peste vârful capului. Era scund si sla but. El ne zâmbi si si înclina capul. Nu era nimic straniu în asta. Mai întâi se întoarse spre multime. Dar atunci.. Ceilalti. Nu credeam ca Puterea în cauza venea de la Cel Preaînalt. Buna seara. Oricum. la dispozitia dumneavoastra . care se spunea ca este inspi¬rata dupa Simon Magul. Totusi. spuse Marmiadon. încât de abia îi desluseam tunsoarea . nu cu ura. spectacolul era ciudat de impre sionant. Pace. Puteti sa îngaduiti preotilor nost . Speram sa putem negocia un acord. Nu mi e teama de vreun blestem. dar reuseau sa domine larma în crestere. ati putea contribui la fondul de ed ucatie publica al Comitetului. banuiesc ca nu. initiat de gradul cinci. De exemplu.

Acum o sa va avertizez. nimic mai mult si nimic mai putin. m am gândit. Ave ti la dispozitie o jumatate de ora. Vreti sa nu ne tinem de cuvânt si sa i lasam ba lta pe cei care au încredere în noi. raspunse Barne y. pentru ca veti fi copiii luminii. Nici vorba de asa ceva. În situatia ta. Eu îi obtinusem slujba de aici. ne privi în ochi. În orice caz. obscenitati si urlete anima¬lice ne însotira trecerea prin holuri. L am cautat cu privirea pe Ike Abrams. celorlalti. De acord. Facusem armata împre una si l stiam ca pe un om de nadej¬de. continua Barney. Totul e n regula? l am întrebat. va implo r sa nu ne mai încalcati teritoriul si sa iesiti de pe proprietatea companiei. ei vor chema împotriva voastra legea sau vor obtine dovada finala ca leg ea este o creatie a persoanelor interesate. Necazul este. sa parasiti teritoriul fabricii.. Cei care îi auzira cuvintele le soptira mai departe.. Înteleg. Va ordon. Ne ati tot împiedicat s a lucram. Marmiadon îsi lepada masca binevoitoare." Disputa de acum are la baza o singura problema. în¬cercând sa si dea cât mai multa pr stanta.asupri torii de acasa. Când am intrat ne aclamara. Facuram stânga mprejur si ne aflam deja înauntru când se dezlantui taraboiul. replica Barney. Înainte de a merge mai departe. Ne vom atinge telurile pas c u pas. Cât avem lumina. Noi suntem oameni pasnici. persoanele neprotejate s ar pute a sa fie vatamate. Stateau si fumau. Marmiadon tremura de nerabdare. sever. va previn. Nici nu ma asteptam la altceva. Barney ridica vocea. O. detestam irationalitatea din inima gnos¬ticismului. raspunse Barney. credeti în lumina. tehnicieni si muncitori pe care Barney îi alesese dintre voluntarii ramasi ala¬turi de el. trebuie s o verificam. beau ca fea preparata pe arzatoarele Bunsen si vorbeau cu voce scazuta. Se îmbatosa. Puteti înceta sa mai faceti afaceri cu negustorii care nu ne agreeaza. pâna aju nseram în binecu¬vântata izolare a laboratorului principal de alchimie. dar în special a ta. Daca sistemul nu functioneaza bine. poate ca asa este. declara M armiadon. de data asta. injurii. Urmarisera confruntarea prin reteaua de globuri cu circuit închis. Facu un O cu degetele. pentru propria dumneavoastra siguranta. Cercetam o noua meto da de transport al marfurilor lichide. care. de la biserica luterana închinata Sfântului Olaf. ca dumneavoastra vreti sa reziliem contracte semn ate si pentru care am primit bani. Vom recurge la un experiment care ar putea sa va puna în pericol.. va spun eu. Tensiunea crescu din nou.. Dar dumneavoastra încalcati dreptul de proprietate. nu i asa? În locul meu n ai reactiona la fel? Arata de parca s ar fi pregatit sa scuipe. de aceea . sunt la rândul lor crea¬turile Satanei. Marmiadon deveni rigid. va puteti salva de chinurile vesnice ale iadului! Ei bine. cerintele sunt prea multe ca sa le putem rezolva într o singura zi. Nu vi se cere. Dar doream ca situatia sa fie expusa clar si în fata martorilor. Ike . L am studiat o clipa. supraveghetorul depozi¬telor. Blesteme . indiferent daca o credeti sau nu. Daca as . avem lumina verde.ri sa faca prozeliti printre angajatii dumneavoastra. nu. De abia astept. Daca va închipuiti ca puteti sa scapati folosind un descân¬tec mortal. nu. Daca folositi violenta împotriva celor care au venit doar sa protesteze. Fiind un rationalist. Îsi desfacu bratele. fiilor. Nu i suferi deloc pe indivizii aia. Sunt em nevoiti sa facem tot ce se poate ca sa ne îndeplinim obligatiile contractuale. Acolo erau adunati cei doisprezece cercetatori. de acord. capitane. ca si în multe alte situatii. Prin toate acestea . desi stiam ca unii dintre ofiterii de po litie aveau urechile de bufnita" îndreptate spre noi. ar avea o alta opinie despre asta. Va rog.da . Dupa mine. desi probabil ca pastorul Karlslund. pentru asupritorii din strainatate si pentru politie . pâna ce am ajuns în întârziere cu livrarea marfii si în lipsa de muncitori. un murmur trecu d in gura în gura. si declara: Acesti soldati ai Sfântului Duh va cer sa încetati sa mai fabricati echipamente pent ru fortele armate. O sa va spun cinstit ce avem de gând. Iar aceasta chestiune nu e negociabila.

fi fost un crestin cucernic, as fi avut mai multe de reprosat bisericii ioanine: pretentia ei de a fi succesoarea tuturor celorlalte, negându le acestora orice dr ept de a mai exista; mai mult chiar, ezoterismul ei, care tindea sa refuze aproa pe întregii omeniri milostenia lui Dumnezeu. Si rationalistii, si reli¬giosii se put eau revolta în aceeasi masura împotriva pervertirii Evangheliei dupa Ioan, probabil una dintre cele mai frumoase si mai pline de îngaduinta, chiar daca era cea mai mi stica scriptura din Biblie. Dar daca erai evreu, ioaninii te scoteau din context si îti aruncau în fata fraze de genul: Multi înselatori au aparut în aceasta lume si sustin ca Isus Cristos nu s a a ratat în carne si oase. Omul asta este un înselator si un anticrist." Vedeai înfiripându se în jurul tau vechiul cosmar al antisemitismului. Putin jenat, m am întors spre Bill Hardy, paracelsusul sef al nostru, care statea pe o masa de experiente si si balabanea picioa¬rele. Câta substanta ai produs? l am întrebat. Vreo cincizeci de galoane (Unitate de masura egala cu 4,54 litri), raspunse el a ratându mi le cu degetul. Oho! Fara sa folosesti alchimia? Absolut. Doar printr o stricta interactiune moleculara. Re¬cunosc ca a fost un nor oc sa avem la îndemâna ingredientii de baza. M am strâmbat, amintindu mi de mostra oribila pe care o produsese când pusesem la ca le planul. Pe Midgard, cum de s a întâmplat una ca asta? Ei bine, departamentul de productie se ocupa - se ocupa - de satisfacerea unor c omenzi foarte mari, ma lamuri el. De exem¬plu, un lant de laptarii dorea o cantita te mare de substanta care sa previna alterarea laptelui. Cunosti procesul: se împi edica, într o eprubeta, producerea unei reactii pe care n o doresti, si se face o vraja simpatetica pentru a se obtine acelasi efect în containerele cu produsul res pectiv. Apoi, guvernul încearca sa tina sub control populatia de sconcsi din state le vestice si... Se întrerupse când intra Ginny. Ochii ei sclipeau. Îsi tinea bagheta magica precum o Valkyrie sabia. Totu i pregatit, baieti. Vocea îi rasuna metalic. Sa mergem. Barney îsi ridica trupul masiv. L am urmat spre containere. Erau cutii obisnuite, de un galon, ca acelea în care se vinde diluantul pentru vopsea, dar pe ceara sigi liului fusese aplicata pecetea lui Solomon, iar eu simteam instinctiv fortele pa ranor¬male care pluteau în jurul lor. În acelasi timp, mi se parea putin deplasat ca d itamai cercetatorii sa le încarce pe niste carucioare si sa le care ca niste salah ori. Ike si echipa lui ma însotira în atelierul meu. Aparatul pe care l improvizasem nu p area prea impresionant. De fapt, era o monstruozitate alcatuita din sârme, bobine si cabluri care încon¬jurau un generator electric pus în miscare de un motor cu benzi¬na . Uneori, pentru un experiment ai nevoie de mai multa energie decât poate furniza reteaua electrica atât de grijuliu ascunsa pu¬blicului. Ca sa montez toate acele cabluri fusesem nevoit sa îndepar¬tez ecranele magnetice al e generatorului. În consecinta, aveam acolo o gramada de fier magnetizat; nici o v raja n ar fi putut actiona în imediata ei apropiere. În aceasta dupa amiaza, Ike fus ese în elementul sau, ajutându ma sa pun pe roate imensa masa de metal. Si acum, când o împingea de a lungul holului si pe trepte, se simtea la fel. Fara îndoiala ca, uneori, îsi dorea ca oamenii sa nu fi desco¬perit metodele de a îndepa rta influentele care, înca de la sfârsitul Epocii Bronzului, controlau fortele paran ormale. Nu era ortodox; credinta sa nu l împiedica sa aiba de a face cu magia inca ntatorie. Dar nu era nici reformat sau neohasidic, ci evreu conservator: Putea s a foloseasca obiecte pe care altii le supusesera, dar nu avea voie sa dea naster e el însusi unor farmece. Bravo lui daca, asta fund situatia, reusea sa fie un sup raveghetor foarte bun si apreciat. Ike construise în garaj un sistem de scripeti. Ceilalti membri ai echipei se aflau deja pe acoperis. De acolo, Ginny lansa cani¬strele. Acestea pluteau în aer, în afara razei de actiune a distor¬siunilor magnetice pe care le isca generatorul atunci cân d îi acordaram puterea. Barney aduse masinaria pâna lânga lumina¬tor. Asta ne punea în imp osibilitatea de a mai zbura pe matura sau sub influenta vreunui descântec. Urcaram

deci pe o scara de frânghie. Gata? întreba Barney. În lumina slaba si pâlpâitoare, i am vazut fata stralucind de transpiratie. Daca dadea m gres, ar fi platit oalele sparte. Iar con¬secintele erau imprevizibile. Am verificat legaturile. Da, nu s a dezlipit nimic. Dar hai mai întâi sa aruncam o privire în jur. M am apropiat de Ginny, care statea dupa parapetul putin înalt. Sub noi se agita m ultimea, chipuri si pancarte îndreptate cu ura în sus. Asediatorii observasera conta inerele plutitoare si stiau ca se pregateste ceva. În spatele altarului sau, initi atul Marmiadon lucra la întarirea câmpului defensiv. Îi auzeam vocea, pe deasupra frea matului asediatorilor, rostind frânturi de fraza, cu¬vinte necunoscute: ...Heliphoma r Mabon Saruth Gefutha Enunnas Sacinas... Focurile spiridusilor luminau mai inte ns. Aerul clocotea si pârâia de energie. Am simtit o pala de ozon, ca înaintea unei fu rtuni. Iubita mea zâmbea putin melancolic. Cât de mult i ar placea asta lui Svartalf, spuse ea. Barney veni lânga noi. Ar fi mai bine sa începem. O sa le mai acord o ultima sansa. Apoi striga acelasi avertisment ca mai înainte. Protestele iscate îi acoperira cuvin tele. Manifestantii începura sa arunce cu pietre si putreziciuni. Okay, mârâi Barney, furios. Da i drumul! M am întors la generator si, lasând circuitele deschise, am pornit motorul, care vib ra si tusi. Gazele lui cumplite ma facura sa ma bucur ca scapasem de dependenta fata de motoarele cu combustie interna. Vazusem niste automobile - asa se numeau - fabricate în jurul anului 1900, cu putin înainte de primele zboruri pe cozi de ma tura. Credeti ma, locul lor este în muzee - ca sa fim mai exacti, sunt adevarate i nstrumente de tortura. Vocea clara a lui Ginny ma readuse la realitate. Aranjase canistrele pe pozitie. Nu le mai puteam vedea, deoarece, distantate la intervale egale, pluteau la tre i metri deasupra manifestantilor. Ginny taie aerul cu bagheta magica. Eu am apas at pe comutatorul principal. Nu, n am folosit vraji ca sa eliberam perimetrul fabricii Nornwell"! Am folosit t ocmai absenta vrajilor. Intensitatea cu¬rentului din cablurile generatorului crea destul magnetism ca sa anuleze orice vraji - atât ale noastre cât si ale lor - pe o raza de o suta de metri. Depozitasem în camere ecranate magnetic toate dispozitive¬le care ar fi putut fi afe ctate de acest lucru. Prevenisem în mod repetat multimea ca eram pe cale sa facem o experienta de trans¬portare a unor lichide posibil periculoase. Nici o lege nu n e obliga sa adaugam ca aceste lichide se aflau în canistre superpresurizate, care vor exploda si vor împrosca lichidul în momentul când vraja restrictiva va fi anulata. De fapt, exagerasem riscul pe care l anuntasem... Încercând sa evitam orice suferint e pentru invadatori. În acele containere nu se afla nimic nociv. Toate componentel e cât de cât toxice erau prezente în concentratii prea mici ca sa aiba importanta, des i cineva cu miros normal s ar simti avertizat de la departare. Rea¬lizasem un ames tec inofensiv de substante cum ar fi butii mercaptan, acid butiric, metanetiol, skatol, cadaverina, putresceina... ei bine, da, amestecul organic era penetrant daca ti cadeau pe piele câteva picaturi, duhoarea nu disparea o saptamâna sau doua ... Mai întâi auziram tipetele. Am avut la dispozitie un moment ca sa exult. Apoi a veni t miasma. Uitasem sa mi pun masca de gaze si, chiar în forma mea umana, nasul îmi e destul de sensibil. Adierea vaga pe care am inhalat o ma facu sa ma clatin si sa vomit. Mirosul - de sconcs, unt rânced, asparagus stricat, des¬compunere, putrezici une si de roti ale carului lui Jaggernaut unse cu brânza limburger - era de neimag inat. Abia am reusit sa ma protejez la timp. Bietul de tine. Saracul Steve. Ginny ma lua în brate. Au plecat? am balmajit eu. Da. Împreuna cu politistii si, daca nu ne punem pe treaba, jumatate din district îsi va lua talpasita o data cu ei. M am linistit. Punctul incert din planul nostru era o dilema: oponentii se vor împ

rastia sau vor intra pe usile acum neaparate, ca sa ne curme vietile? Dupa patan ia de adineauri, nu mi închi¬puiam sa mai fi fost plauzibila cea de a doua varianta. Chimistii nostri se întrecusera pe ei însisi. Era greu de imaginat o noua vizita, m am gândit exultând. Daca esti arestat sau te a legi cu capul spart luptând pentru Cauza, devii un erou si un exemplu pentru ceila lti. Dar daca te pricop¬sesti pentru un timp cu o stare în privinta careia nici cei mai buni prieteni nu ti pot face nimic, fiindca le e cu neputinta sa se apropie la mai putin de un kilometru de tine... care cauza nu primea o lovitura serioasa ? Am tras o pe Ginny lânga mine si am început s o sarut. Drace, uitasem ca purtam mast i de gaze! Ea le îndeparta. Ar fi mai bine sa i ajuti pe Barney si pe ceilalti sa adune toate moleculele înain te ca ele sa se împrastie, spuse ea. Închide generatorul si ecraneaza l. Oh, da. Avea mare dreptate. Voiam ca, a doua zi, angajatii sa se poata întoarce la lucru. În urmatoarele doua ore furam foarte ocupati. Dupa ce ter¬minaram, Barney dadu la iv eala niste sticle, si sarbatorirea dura aproape pâna în zori. Pe când eu si Ginny ne u rcam pe matura si strigam Acasa, James", spre rasarit cerul capatase deja o culoa¬r e purpurie. Aerul era racoros, totul arata superb ca în rai. Stii ceva? am spus peste umar. Te iubesc. Mm m m. Se apleca si si freca obrazul de al meu. Mâinile ei începura sa faca investigatii. N ai pic de rusine, am spus. Preferi altceva? Hm, nu, dar ai putea sa mai astepti putin. Ce sa fac? Stau aici în fata ta, din ce în ce mai excitat, si n am cum sa ma dezlantui. O, exista metode, murmura ea visatoare. Chiar si pe o coada de matura. Ai uitat? Nu. Dar, la naiba, coridoarele de zbor locale vor fi în curând foarte aglomerate, si ce rost ar avea sa umblu câteva mile cautând un locsor izolat, când în apropiere avem u n dormitor foarte bun? Corect. Îmi place cum gândesti. Câte un sfert de ora pe zi, în intimitatea casei noastre ... Baga carbuni, James. Batul accelera. Eram îmbatat de vecinatatea ei. Ginny simti prima fiorii paranormali. Mi am dat se ama de asta când îsi ridica fruntea de pe umarul meu, iar mâinile încolacite în jurul tali ei mele îsi slabira strânsoarea si unghiile ei ma ciupira prin camasa. Pe Moloch, ce e? am întrebat. Sst! raspunse ea. Am zburat în tacere prin aerul racoros al zorilor, agitat doar de o adiere slaba. Orasul se desfasura întunecat sub noi. În cele din urma am auzit vocea Virginiei, înco rdata, dar si, cumva, sfârsita si pierduta. Ti am spus ca nu mi place mirosul suvoiului timp. Pe parcursul evenimentelor am uitat de asta. Am simtit cum totul în mine se agita ca si cum m as fi transformat în lup. Simturile si extrasimturile mi se ascutira. Dispun de aptitudini taumaturgice foarte vagi - farmecele stan-dard plus înca vreo câteva dobândite în armata si ceva mai multe dator ate pregatirii ingineresti - dar un licantrop are instincte si perceptii înnascute . Pâna la urma, mi am dat seama despre ce i vorba. Era pe cale sa se întâmple ceva oribil. În timp ce coboram, am stiut ca acel ceva se petrecea în casa noastra. Am lasat coada de matura pe peluza din fata casei. Am descuiat usa si am navalit înauntru. Val! am racnit în camerele întunecate. Svartalf! Nici o încuietoare nu fusese fortata sau deschisa cu speraclul, nici un geam nu fu sese spart, otelul si piatra care împiedicau orice intrare paranormala erau la loc ul lor. Dar scaunele fusesera rasturnate, vazele azvârlite de pe mese si sparte, i ar pe pereti, pe podele, pe covoare, în toata casa, erau numai pete de sânge. Ne am repezit în camera Valeriei. Când am vazut o pe fetita dormind linistita în patul ei, ne am îmbratisat si am plâns.

da! am izbucnit. Chem politia. Ceva nu e n regula cu ea. Din informatiile noastre. Ar trebui sa manânci ceva. Ginny puse jos ceea ce tinea în brate. Deasupra. nu exista nici un motiv pentru care rapitorii ipotetici sa . Si. înnebunit. un urlet înfiorator ma facu sa ma întorc în goana la Ginny. Steve! Am primit raportul. o animare partiala care sa le asambleze. Mintea îmi ratacea printre principiile telefoniei.. Ginny ma atinse cu o mâna rece. Nu stiu ce. Aveai dreptate. în cazul în care parintii au grija de copil. Ce l mai bine era sa nu le stam în cale. care ma readuse la realitate. Eu sedeam pe canapea. am spus pentru a nu stiu câta oara. Ramase apoi lânga patut. Mie mi plesnea creie¬rul. Ne întoarseram la cosmar. continua el. Nu are nimic om enesc. pân a când m am transformat la loc. Apoi am int rat repede în dulap. Virginia! spuse. si aveam nevoie de întuneric. Am început sa umblu prin casa. ci ragusita si aspra.. Vocea ei nu mai era îngrosata de plâns. spuse Ashman. Vizual! Timp de o clipa. Sa ti pastrezi puteri le. Se luminase de ziua. Tehnicienii celui din urma erau înca ocupati sa cerceteze. ma priveau niste ochi albas tri. M am asezat pe labele din spate si am urlat. Pâna acum se considera ca asemenea copii spir idusi blonzi sunt doar o le¬genda. încât mi se parea ca pielea e gata gata sa i plesneasca peste pometi. Nici mie. face a vreo remarca idioata si se aseza la loc.Pâna la urma Ginny reusi sa întrebe: Unde i Svartalf? Ce s a întâmplat? O sa l caut. cu siguranta. Am stat o clipa împietrit. Nasul meu de lup le a inhalat mirosurile. În ciuda oaselor rupte. Se uita spre patut. De sub buclele aurii zburlite. De ce nu te ai trezit? rosti. nimic nu indica vreun motiv pentru care inteligentele non umane sa vrea sa fure un copil. mi am auzit propria voce. Iesind afara. Din când în când.. simtind cum universul se naruie în jurul meu. centimetru cu centimetru. un glob de cristal pentru imagini video când acestea sunt necesare. A lasat destule urme ca sa dau îndata de el. Va cauta doctorul Ashman. chipul lui Ginny era atât de încordat. Chipul lui Ashman parea la fel de obosit ca si al ei. E un homuncul. complet nemiscata. spuse. se agita prin camera. Ginny îsi sterse ochii. Si tu la fel. Uitându se la dezordinea din camera copilului. Tinea copilul în brate. Am încercat sa i raspund si n am putut . L am gasit pe Svartalf în bucatarie. iar Ginny în balansoarul meu. Înainte de a apuca sa l examinez mai îndeaproape. Vibratii sim¬pat etice. câte unul dintre noi sarea în picioare. pe un ton pe care nu l mai auzisem niciodata. lumina soarelui.. Afara. Seful politiei locale îsi daduse imediat se ama ca problema îl depaseste si ne sugera sa chemam FBI ul. Doriti sa raspundeti? Pentru numele lui Dumnezeu. La prânz. înca respira slab. privirile i s e înasprira. XIII Nu vreau cu nici un pret sa mi amintesc de orele care urmara. Da. M am descoto rosit de haine si am folosit lanterna. daca expeditorul si primitorul sunt acordati la acelasi numar. Chestia aia nu este Val. goi. Nu mi e foame. iarba si copacii pareau ireale. Este un caz nemaiîntâlnit. Ea avea ochii du si în fundul capului. dar ceva nu e n regula.. n u m am putut concentra asupra acelui prim mesaj din partea omului care o adusese pe lume pe Val. privind în gol. casa si gradina. . Târâitul telefonului ne facu sa sarim în picioare. a blanii zdrentuite si a burt ii despicate. si nici v reo metoda prin care ar putea s o faca. Aerul era încetosat de fumul tigarilor care umplusera scrumierele pâna la refuz. De ce a durat atâta? întreba Ginny. Sângele lui acoper ise aproape întreg linoleumul. raspunse ea. m am apropiat de Ginny si d e copil. ne aflam în camera mea de lucru.

De exemplu. Acum este la veterinar. Ai auzit. socat. În ciuda ochilor rosii. simulacrul ei este excelent.. Ea mi o taie scurt. raspunse Ashman. Daca n ai vrajile si potiunile necesare. Evident. Nu are creier . Gândeste te la implicatiile descoperirilor tale. în speranta de. doctore. în cazul în care n o va face o agentie guvernamentala. Am lucrat împreuna cu chirurgul politiei. pe patura de pe umeri ca si pe pielea lui vopsita erau înfatisate pasari a . dar vreau sa te ocupi tu de el.. porunci o voce. Îsi îndrepta spatele. doar un medic si nimic altceva. amintindu mi cât costau leacurile. Ce mai pot sa fac pentru tine? Spu¬ne mi si vin în zbor. ai vreo idee cum am p utea s o salvam pe Val? Nu. de a mai face ceva cu el. (Asa si arata. ne am gândit ca s ar putea ca trupul sa fie doar o imitatie. Tu ne ai spus o de la înc eput.. si silueta înalta si musculoasa a lui Robert Cutit Sclipitor. Ce ai descoperit? Noua hotarâre din glasul lui Ginny ma facu sa mi privesc sotia. era din nou capitanul Graylock. spuse Ginny. colturos. a refuzat sa raspunda la toate vrajile terapeutice pe care le cunosteam noi. în calitate de medic al familiei. m au solicitat ei pe mine. Docto¬re. Boneta lui cu pen e matura tava¬nul. Cum? Chiar asa?. încercând sa se concentreze. Caci nu i decât o bia ta faptura. când cineva aparu în usa biroului. Nu asta i problema... se rasti Ginny. cred. pur si simplu.EEG ul este practic ze ro . dar am crezut ca erai.. spuse apoi. M am întors inutil de rapid. de la Regiment ul 14 cavalerie al Statelor Unite. a parului în dezor¬dine si a hainelor negre pe care le purtase toata noaptea. În fata mea se afla chipul masliniu. Nornwell" va plati chitantele. Apreciam tonul lui sec. metabolismul nu este nici pe departe cel omenesc. Banuiesc ca autoritatile îl vor pastra. ca animalul meu sacru a fost foarte grav ranit în timp ce o apara. Am fost siguri de asta când i am injectat agheasma radioactiva. Întelegeti. Nu vorbesc prostii. Ce se va întâmpla cu copilul spiridus? am întrebat. Se pregatea sa închida. concentratia de saruri si PBI ul (pr otein bound iodine proteina de transport al hor¬monilor tiroidieni) ne sugereaza c a cei care au facut homunculul nu aveau acces la oceane. am început sa spun. totusi. Vreau sa si recap ete sanatatea în noaptea asta. Ofta. Banii nu conteaza. Nu închide. Uite ce i. Ma doare sa ti o spun. Sa nu ne mai pierdem timpul cu ea... a mai afla ceva. Chestia asta e fara precedent. Ashman se gândi o clipa. Doar când ea. Svartalf se va face bine. fara îndo iala ca va fi institutionalizat Sa n o urâti pe biata faptura. In ordine. creata într un scop rau. Ashman se arata foarte uimit. tartacuta agatata de cureaua pantalonilor îi zornaia sec la fieca re pas. întotdeauna mi a fost un ajutor de nadejde. Steve. dar care n are nici o vina.lase în schimb un fel de golem. Asteapta.dar seamana cu fiica voastra pâna si la am¬prente. Mai exact. S ar putea sa fie începutu l unei crize grave.) Sunt. La urma urmei. Seful sectiei locale a FBI ului abandonase uniforma org anizatiei din care facea parte si si îmbracase hainele de lucru. Se pare ca stim mai putine decât credeam. Am p ierdut ore întregi cu presupunerea ca Valeria se afla doar sub puterea unor farmec e.. nu pot sa salvez viata unui animal atunci când nici specialistii nu reusesc. chestia aia. Pâna la urma. Însa ar fi bine s o faca. daca nu se mai întâmpla nimic. S ar putea ca Svartalf sa mi comunice niste informatii despre atacatori. stii de un de sa le obtii. Poti sa pornesti chiar acum. creierul mi se puse în mi scare. Cosmarul începea sa prinda contur.. Îmi pare rau. cu personalul de la laboratorul criminal istic si apoi cu un specialist în patologie de la spitalul universitatii. n are cum sa faca asta cât timp e inconstient. Dar veterina¬rii nu dispun de echipa mentele si metodele terapeutice scumpe folosite pentru oameni. Dovada am avut o dupa o multime de teste. si acum avem nevoie de tot ajutorul posibil. spuse As hman.

dupa cum a spus sotia dumitale. Va suparati daca închid geamurile? întreba Cutit Sclipitor în timp ce le închidea. profitând de drepturile s ale. sa ne straduim sa nu facem nici o greseala. fara larma . care umbl au prin casa. doamna Matuchek. am soptit. Unchiul Sam (Personificare a guvernului sau a poporului Statelor Unite ale Americii) va plati cheltuielile . Dar vreau sa i verific pe ceilalti m embri si sa ma asigur ca nu li se spune mai mult decât este necesar. este vorba de o rapire. pete chimice care ar fi putut fi cauzate de cee a ce a trecut pe aici. Ginny facu un efort atât de put ernic sa se controleze. Mai concludent e au fost zgârieturile si gaurile din podea si de pe mobila: e cert ca n au fost l asate de ceva identificabil . Va rog. ai fi surprins sa afli câte necazuri ar avea cel care. Se sprijini de un raft al bibliotecii si ne privi. Asculta. Doctorul se ratoi: Si cât timp va trebui ca sa fie admis fiecare dintre specia¬listii pe care am sa i p ropun. domnule Matuchek. cosmarul era iarasi nebulos. câm¬purile lor de forta . Es te vrajitoare si stie. Doctore. Dumneata esti un patriot si un om discret. Apoi spuse repede si apasat: Ne am convins ca sângele e doar al motanului. La rev edere. FBI ul. Exista si câteva pete vagi lasate de u n alt lichid. cu toate ca el. iarasi.. presedintele va hotarî. Despre ce este vorba? l am rugat eu sa ma lumineze. Ginny îl privi furioasa. Îti vom pune pe picioare pisica. Nu crezi ca te porti cam prea arogant? Situatia o cere. dar nu trebuie sa omitem nici cea mai mic a posibilitate. De asemen ea. Cutit Sclipitor lasa deoparte asprimea. sotia dumitale banuieste. cei care trag cu urechea au dispozitive sofisticate. Doctore Ashman. Între timp. raspunse el. si. Lucrul cel mai important este ca în casa nu s a i ntrat prin efractie.bineînteles. În zil le noastre. ca sa ia ei decizia. stati jos. Lasase usa întredeschisa. promise Cutit Sclipitor. Încuviinta. Nu în vreun fel pe care sa l putem cerceta . ceva cu care nu te puteai lupta. spu se cu o compasiune care ma facu sa ma întreb daca nu cumva avea si el o fetita.iar doctoru l Ashman poate sa conduca echipa de medici. Cutit Sclipitor îsi strâmba o clipa buzele. credeti ma. îi auzeam murmurând si glumind pe subalternii lui. S ar putea ca noi. echipa noa stra se pricepe la identificari. asemanator sângelui. Vei fi surprins sa afli câte de multe stim deja despre ei. dar nu vrea sa recunoasca evidenta pâna când nu se epuizeaza celelalte posibilitati. în s peranta ca ne ar putea fi de folos. Telefonul întelese si întrerupse legatura. dar nici o urma de substanta propriu zisa. Nimic nu a afectat obiectele si semnele de paza. discuri solare si nu mai stiu câte altele. Sa nu ne repezim la nici un saman bârfitor sau la vreo moasa. În ultima instanta.si. Asta e limpede! Asteptati. Ma îndoiesc ca. practic. l am învinuit. cu siguranta. Nu pot sa mi asum riscuri. cu acelasi ton taios. ramâi în cabinet. ar putea sa afecteze securitatea nationala. Ma îndoiesc ca ne poate fi de vreun folos. atestând ca este un bun american"? Foarte putin.. ar relata presei sau priete¬nilor ce se va întâmpla. fortat sau deschis cu speraclul.le furtunii. Mi am întors privirea de la el la Ginny. cuno astem destul de multe despre asta. încât l am simtit si eu. Ne ai ascultat conversatia. Te ascult. totul trebuie sa ra mâna strict secret. mai putin cumplite. Nimic nu a fost spart. Suntem pe cale sa confirmam ceea ce. Trebuie sa l aduc la cu¬nostinta celor de la Washington. Zâmbi sardonic: Dar sunt sigur ca aver¬tismentul meu e inutil. Pâna într o ora va veni sa te vada acolo un agent de al nostru. Nu avem de a face cu o rapire obisnu ita. Ea îsi musca buzele si încuviinta. sa nu avem nici o competenta juridica în acest caz.natural sau paranormal.

barbia si o sprijinea într un pumn. nu cunoastem totul despre incan¬tatiile magice de invocare a spiritelor malefice. Dar servitorii Sai sunt limi¬tati. singura printre orori. Desigur. inspiratii. chestii de acest gen. în lada pisicii si asa mai depa rte? FBI istul se înclina. nimic nu s a strecurat prin vre o crapatura. Sau cel putin asa sustin bisericile petrine. ramasite. si mi auzeam doamna vorbind parca de peste un abis de ani lumina: Hai sa nu ne mai pierdem timpul cu sentimentalisme. Dar un obiect concret nu trece. Avem intentia s o aducem înapoi.. Teoretic. Principiul inc ertitudinii le permite. ochii îi erau pe jumatate închisi. sa ne aratam neprietenosi fata de Cel Preaînalt. dar n ai put ea sa trimiti la laborator ce era în cosul de gunoi. atunci când s a întors. Nici nu am asemenea intentii. gunoaie. Ginny raspunse în locul lui. M am gândit la Valeria. El poate sa faca orice. În consecinta. Dupa ce si a terminat treaba. O sa schitez evenimentele as a cum cred ca s au întâmplat. praf. ispitiri. Si mai e de presupus ca respectivele materiale au fost afectate. spuse Ginny. Delacortes. s ar fi declansat un taraboi care ar fi trezit tot cartierul. ch emând îngrozita un tatic si o mami care nu mai veneau. Nu uitati cum functioneaza alarmele vrajitore sti normale si câinii de paza clar¬vazatori. ca sa se conserve momentul. ca acesta este motivul pentru care îngerii au pe pamânt forme mai mult sau mai putin antropomorfe. Am înteles ca doctrina ioani na include elemen¬te maniheiste. tocmai acum. Vorbi sacadat si ferm: Fiica noastra se afla în infern. n a trebuit sa transfere dincolo nimic altceva decât murdar ie. a auzit niste zgomote care pareau sa provina d e la o lupta între pisici. a carei configuratie sa fie destul de asemanatoare. corecteaza ma. dar presupun ca a fost doar unul . Asa însa. Ochii ei se deschisera larg. Da. trebuie sa l înlocuiesti cu o canti tate identica de materie. Nu sunt c reativi. Cutit Sclipitor paru încurcat. încât sa fim siguri ca nu a fost vorba de o patrundere în forta. urlete si con¬vulsii de nedescris. Facu o pauza. vorbind ca o somnambula. nu s a dematerializat patrunzând prin pereti si nu l a convins pe îngri jitorul copilului sa deschida usa. Ne am gândit la asta. materia nu poate fi trans¬ferata dintr un spatiu timp în altul. Ginny se apleca în fata. murmu ra el. domnule. doa r familia de alaturi. si anume în interiorul acestei case. ar fi putut fi si o entitate din rai. Iar locuitorii iadului probabil ca nici nu pot face asta. date fiind împrejurarile. Metoda de operar e a fost una diabolica.a intrat în cosmosul nostru ca o masa . Probabil ca deseori lor li se pare mai simplu sa lase masa transferata sa adopte forma cea mai la îndemâna ei decât sa re zolve o problema care implica viteza a zeci de mii de atomi pentru a i conferi o alta forma. Nu este cazul. Demonul .aveau putere maxima si erau bine amplasate si coordonate. Murmura ca prin vis: Copilul spiridus se potriveste teoriei voastre. cealalta mâna îi cadea fara vla ga pe lânga ge-nunchi. Trasaturile ei nu mai aveau nici o expresie.ar fi putut fi m ai multi. nefiind deranjate în nic i un fel. domnule Cutit Sclipitor. dar influentele psihice po t sa treaca. Viziuni. materiale cu un înalt grad de entropie. Un demon putea sa vina din universul sau într un pu nct al universului nostru. este de presupus ca. a readus aici acele ma teriale. Sedeam pe pat. în noaptea fara capat. Stiu c a în timpul luptei s a facut mare dezordine. Deoarece forma sa fireasca este haotica. Daca în strada aparea ceva paranormal si ostil. încheie apoi. Faptul ca nici unul dintre vecini n a fost al ertat este la fel de semnificativ. Dar stim destul de multe despre folosirea lor în scopuri crim inale. Ceva care a venit din universul infernului. nu i asa? Conform cunostintelor de pâna acum. pe cos nu a intrat nimic. si am observat starea omogenizata a gunoiului.. Dar as a ceva e imposibil din punct de vedere psihologic si spiritual. deoarece s ar viola astfel legile fizice ale conservarii. Atunci ce a fost? am strigat eu. Dar daca si d umneata te ai putut gândi la asa ceva. Poate va amintiti ipoteza lui Villegas. zâmbi strâmb Cutit Sclipitor. Daca vrei sa l iei din u niversul caruia îi apartine si sa l duci în altul. Daca gre¬sesc.

în acest moment putem întreprinde foarte putin sau chiar nimic. ti am mai explicat si înainte.asteptati. Ce te gândesti sa faceti? Sincer.daca traditia petrina este corecta . în ciuda unor experiente anterioare cu dem onii. câtiva magicieni civili au fost ac olo. dupa ce au stat doar câteva minute. ne va p une în alerta. A fost necesara o masa de transfer echivalenta. Oamenii au revenit în stare de soc ps ihic acut. Care cum suna? În acel cosmos. dar nu destul de mult ca sa învinga ceva alcatui t numai din gheare. Svartalf nu poate sa vorbeasca si este evident ca n a avut nici o sansa de a chema. Cin e îsi da seama de asta mai bine decât dumneata? Nu ne mai putem permite alte tulbura ri. În final. si n au fost în stare sa povesteasca ce li s a întâmplat. Îi voi ra¬porta despre asta chiar directorului. Si eu cu Steve ce facem? Ca si noi . Cutit Sclipitor parea nefericit. Faptul ca nici Necuratul si nici vreunul di ntre lingaii sai nu pot crea . A împrumutat o forma deja existenta. Întelegi de ce nu îndraznim sa bâjbâim la întâmplare. iar geo metria se schimba de la un loc la altul. pâna când chema un exorcist. De altfel. spatiu timpul nu este euclidian. dinti. sunt sigur.. Cunostintele noastre despre universul infernului sunt egale cu zero. într un fel sau altul. când în afacerea asta su plicate forte pe care nu le putem evalua si motive pe care abia daca le banuim. Deci a lipsit de aici si ultimul obstacol posibil în calea aparitiei lui. Drace! Ce capcana frumoasa mi ai întins! Apoi adauga. M am foit. Vi s a povestit despre cele întâmplate azi noapte. dar asta nu în seamna nimic. îl tinea prea ocupat ca sa si poata face treaba murdara. cu ra ceala: Okay. Tonul ei era nepasator. poate chiar de pe o alta planeta. ca sa revenim la subiect. Ne am facut dusmani importanti. iar el. îi va raporta presedintelui care. cu forma ei. când te am întrebat prima data cine ar putea fi vinovatul. vreun ajutor. da. Doar daca nu se adopta ipoteza lui Nickelson. invazia care a avut loc aici ar putea f i începutul unor evenimente mult mai grave. vazând triumful din ochii ei. Nici macar n u banuim care ar fi motivul rapirii. Am dreptate? Cutit Sclipitor încuviinta. ci în anti¬teza cu al nostru. ca o aseme¬nea acuzatie e prea grava pentru a fi formulata fa ra dovezi se¬rioase. Armata a facut unele încercari sa i sondeze. Printr o simpla transformare. mult mai serioase decât o rapire. pentru moment. Sub masca lui de vopsea. dupa ce Svartalf a fost învin s. Ginny era mult mai importanta. Înc lin sa i cred pe cuvânt pe ioanini când spun ca adeptii lor detin cunostinte secrete .nu l a deran jat.de substanta în dezordine. nu ne am asteptat ca vreunul dintre ei sa invadeze o casa din mijlocul unu i oras. Amintiti va ca s ar putea sa fiti con¬tactati. Ei bine. Instrumentele au înregistrat niste date lipsite de sens. demonul a luat o pe Val în iad. tepuse si armura. p e baza acelor informatii cla¬sificate ca secrete. Ar fi ipocrit si în consecinta inutil sa asezam prin casa simboluri religioase la care nu tinem. sau o fiinta imaginara de pe undeva. Ezoterismul a fost asociat dintotdeauna mai mult cu iadul decât cu raiul. simtind ca. De altfel. Consecintele ar fi dezastruoase. spuse ea. Nimic nu poate fi mai grav. Cred ca da.. dar s a ordonat imediat. As spu ne ca de la catedrala lor trebuie începute investigatiile. S ar putea sa l fi depasit în greutate pe demon. Ofiterul ma ignora. mi s a spus ca cercetatorii de la armata au decis. a adoptat forma pe care si o dorea. Doamna Matuchek. Orice om care si ar fi pastrat stapâ¬nirea de sine i ar fi putut face fata sau macar îl putea pune pe fuga. . Pâna acum nu s a mai semnalat nici un caz verificabil de acest gen. Noi nu suntem o famili e evlavioasa. dar nu ne va ordona sa actionam pâna când nu va afla mai multe. fara mai mult succes decât a repur tat Institutul Faustus" acum treizeci de ani. O sa ma aba t putin de la regulamente deoarece banuiesc ca deja ti ai dat seama de adevar. aici n a fost nici un om. de asemenea sunt sigur. Se opri. A avut la disp ozitie doar câteva kilograme de materie. Voi nu l puteti identifica. Situatia generala se afla într un echilibru foarte delicat. Poate fi o creatura dintr o obscura mitologie umana. Dar în aceasta noapte . am îngaimat eu.

daca încercam sa parasim casa ori sa comunicam cu cineva. Avem clerici de toate credintele. Ceea ce mi se pare si acum incredibil este faptul ca a putut sa stea de vorba cu el.. Asta n are de ce sa i strice. în trecut. multumim. Cereti le sa se roage pentru ea. o sa mâncam ceva. XXIV Nu ne aflam chiar în arest la domiciliu. Cutit Sclipitor zâmbi. În timp ce fiecare coltisor al casei urla ca Va leria disparuse. Veti sta aici . Dupa ultimele ore. cu sau fara temei. As putea sa aduc unul aici. totusi era un hohot de râs. Nu pot îngadui asa ceva. Valeria este în infern. apoi îmi sopti la ureche: Sa creada el ca prapaditul de pazni c va fi un obstacol pentru noi. nici unul dintr e ei nu ne poate ajuta nici pe noi doi. spuse ea scurt. Am închis usa dupa el. dincolo de o uriasa tristet e feminina controlata.. Nu vreau sa spun ca l a vrajit în sensul tehnic al termenului.. Aproape am sarit la el. Clocoteam de furie... dar îi lip seste antrenamentul la ghicit. Ia asculta. Desigur. De fapt. O sa i grabesc pe cei din bucatarie. E foarte bun la taumaturgie. amândoi ati realizat lucruri remarcabile. ca sa puteti mânca mai repede. Tânarul bine crescut care ramasese cu noi t rebuia sa ne asigure protectia si sa ne acorde ajutorul necesar. Mi am dat seama care i erau intentiile.. Farmecul la care a recurs de asta data a fost unul împotriva caruia singura aparare a unui barbat ar fi sa aiba glandele d efectuoase. Un agent FBI trebuie sa aiba o diploma. Tot ce dorim e sa ni se dea o sansa sa m ergem dupa fiica noastra. Eram sigur ca vei fi rezonabila. dar acum riscurile sunt prea mari pentru niste amatori. Sub paza. sa zâmbeasca. sa si fluture pleoapele si sa l împin¬ga pe politist sa ne re lateze anchetele lui anterioare. murmura draga mea în întunericul dormitorului. Nu suna vesel sau muzical. fie în magi e neagra. eram cât se poat e de odihniti si încordati la maximum. iar seful lui vroia sa fie sigur ca nu vom încerca u n gest disperat. Întâmplare a m a afectat si pe mine. Era si un foarte bun vrajitor. el.. Dar nu va pot lasa sa puneti în pericol nici persoanele dumneavoastra. verificati. Nu. ma îndoiesc si ca ar putea s o ajute prea mult. Tot usi.Ma îndoiesc.. Dar la cina. Uite ce o sa face m noi doi: daca nu i incomodam pe spe¬cialisti. sa arunce vorbe de duh. nici binele public. Steve. cu parere de rau. Daca doriti un preot. N o sa înteleg niciodata cum a reusit asta. Ginny ma opri. Amorteala îmi disparu. sub pretextul oboselii. Ce dracu' a fost farsa asta? m am dezlantuit. ma cuprinse o bucurie rece. fie în contabilitate. Urâti ma cât doriti. Ne retraseram devreme în dormitor. Asa o sa facem. Cu siguranta. Ia pelerina. Ha ha! Pentru prima data am râs. M am ridicat. Dar o sa dureze. Vom verifica totul.. va gasi de îndata motive sa ne retina si sa ne ancheteze pentru ind ucerea în eroare a Comisiei pentru Comertul Interstatal. Ho! ma domoli Ginny. o sa luam o potiun e somnifera si o sa ne retragem pâna când vom fi în stare sa gândim iarasi calm. Ce rascumparare ar putea dori un demon? Stapânul demonului. Multumesc. care deser vesc personalul nostru. Totusi ne spuse foarte clar ca. Scuteste ne de alte neca¬zuri. . daca asta va consoleaza cât de cât. O simulare bine regizata reuseste sa l pacaleasca . Ginny îl vraji si obtinu de la el informatiile de ca re aveam nevoie. Cutit Sclipitor se încorda. Abtine te. Inima îmi tresari. Daca si în¬chipuie ca vom sta cu brate le încrucisate si vom astepta pâna când o banda de birocrati. în care ma simtisem leg at de mâini si de picioare. Iar în vremea asta. V am spus sa i verificati pe ioanini. Ginny clatina din cap..

la valoarea dinainte. În dosarul lui Ginny se mentionau aceste calitati a le ei. Un câine latra. nu! sopti el. Urmatoarea faza a planului ei era la fel de simpla. mai târziu (speram). împrumuta mi o matura. va oscila înapoi. fii atent. Care ma îndemna sa merg îndata la el. pentru ca o tarnkappe sa mai fie cu adevarat efi cienta. Asa a si fost.. Din prima ca bina telefonica am sunat la Barney Sturlason. trebuia sa fiu atent sa nu ma recunoasca vreun trecator. O. Câm pul slab al tarnkappei va parea ca si dubleaza treptat intensitatea.M am dezbracat repede de hainele obisnuite. iar în locurile de unde se înfr uptasera moliile ramasesera pete de vizibilitate. Steve. Dar ce naiba. roua stralucea pe peluza. scuturându se ca un urs gata de atac. care si rezolva o problema admisa de lege. Apoi. mi am pus costumul supraelastic iar peste el din nou hainele obisnuite.nefolosita de atâtia ani si pe care o consideram mai mult un suvenir de razboi . I am povestit Niciodata pâna atunci nu mai vazusem un chip atât de ravasit. ma îndemna. punându ma la o distanta sigura. Ce s a ntâmplat? Familia ta nu trebuie sa ne auda. În zilele noastre se iau prea multe masuri contra spionilor. Vocea îi tremura. am ajun s la scoala primara din cartier si am ascuns tarnkappe într o lada de gunoi de lânga terenul de joaca. Si fara îndoiala ca zona se afla sub supraveghere. Lumina din hol ma înconjura într o aura galbe na. Fara îndoiala ca prietenul nostru de la FBI instalas e instrumente care sa l alerteze daca un câmp de invizibilitate se misca prin apro piere. Dupa ce am parcurs câteva strazi. Care ti e urma¬toarea miscare? . umplu cu scotch doua pahare mari si se aseza în fa ta mea. În timpul zilei. apoi. adusese în do rmitor toate cele de trebuinta. La întoarcerea mea. si ace lasi efect îl au si fluctuatiile lui. îti trebuie multa înde¬mânare ca sa realizezi asa a fara sa declansezi o alarma. sunt si eu destul de talentat. un om. s imularea avea sa înceteze.. Stai putin. unde aveam cele mai putine sanse sa alertez vreun animal de paza sau vreun câmp de protectie. Facându mi semn spre unul dintre fotoliile din piele. în lumina f elinarelor. ea avea Har.. Ginny intra în transa. Când este vorba de asemenea lucruri. Am alergat pâna în mijloc ul strazii. sub pretextul ca dorea sa creeze o cât mai mare pr otectie împotriva influentelor ostile.Ginny veni si s e lipi de mine. Avea cel mai greu rol. Mi se pare ca te cam pripesti. le afecteaza totusi. dar nu si ca o sa arati ca a doua zi dupa Ragnarok. Barney îmi deschise usa si fluiera usor. iar pe buzele ei am simtit gust de sare. senzorii magici obisnuiti nu su nt proiectati sa sesizeze schimbarile minore. în umbra ulmilor de vizavi. deoarece m am gândit ca era mai sigur sa ma pierd în multimea pasag erilor. da. deveneam aproape impo¬sibil de detectat numai prin metode paranormale. În practica însa. Dar bietul FBI ist nu stia ca Ginny dispunea de ceva venind de dincolo de stiinta si echipamente. decât sa iau un taxi. ca sa ma reîntorc. Dupa care am pornit la drum fara sa ma mai ascund: eram un ce tatean obisnuit. În teorie pare simplu. M am înfasurat în mantie. Totusi. sa îndeparteze posibilele banuieli si sa receptioneze cererea de rascumparare care ar fi putut aparea. în timp ce eu ma voi îndeparta. care traversa orasul. În consecinta. m am strecurat pe geam. Scumpule. Aceste masuri merg de la detectari în infrarosu pâna la sprayurile cu vopsea declansate de un pas gresit. Da i drumul. Reusise sa faca asta cu încuviintarea respect uoasa a celui de la FBI. întreba: Ce pot sa fac? În primul rând. Aerul noptii era rece si umed. i am raspuns. La semnalul ei. Ma gândeam eu ca vei fi prea obosit ca sa vii azi la lucru. privirea mea vrajitoreasca detecta. o foloseam doar ca sa evadez si. Cât timp era valabila vraja. Ginny avea sa creeze o simulare. Probabil simtise mirosul pel erinei mele.. Dânsa trebuia sa ramâna. încuie usa. rostind sotto voce incantatiile. Când m am întins dupa tarnkappe . Am preferat sa ma urc pe un covor de transport în comun. Se întoarse imediat si ma conduse în camera de lucru. Cu toate ca magnetismul tere stru este prea slab ca sa înlature fortele para¬normale. Gluga mirosea putin a mucegai. fiindca abia se înnopta.

dar crezi ca am putea ajunge la o ananghie mai mare decât asta? Orice adaugi la un inf init. poate chiar încercând sa mituiesti un preo t.. de mult timp. daca acolo e ceva de descoperit. dar nu ti ne.iar la urma urmei. prea cruda cu cei nefericiti. probabil ca am cele mai mari sanse s o fac. Poate ca nimic. si iar. e la mijloc si o problema de morala. Si. încerci tu sa mi distragi atentia. acum câtiva ani. în ciuda faptului ca ea neaga traditiile americane? Ioaninii au dreptul la opiniile lor. m am rastit. Barney: Cutit Sclipitor recunoas te ca va trebui sa se miste lent. Drace! Eu unul chiar sunt de acord cu unele dintre revendicarile lor. Washing¬tonul îl va tine. Lasa ma sa le iau în ordine. presupunând ca ele exis¬ta. Ma privi gânditor.n o sa obtii decât acelasi infinit.. as invita oamenii guvernului sa vina sa inspecteze tot ceea ce religia permite sa fie cercetat. Nu! O sa dai de bucluc tocmai acum. îsi scoase pipa din jacheta de tweed si începu s o umple. si chiar daca vreodata obt ii un mandat de perchezitie. Daca as fi în locul înaltului adept Zarathra. Ori îmi dai o mâna de ajutor. Sa intri ilegal în catedrala ioaninilor. crediteaza ne cu nitica inteligenta. asta nu înseamna oare ca ierarhia este fie dia bolic de desteapta... Cât despre problema morala. No i nu dorim sa facem taraboi doar ca sa ne aflam în treaba. Steve. nu ma voi lasa intimidat de legi si de opinia publica.. Ofta. n o sa tin a. Spui ca FBI ul este mai capabil. ce ai putea descoperi? Afacerea asta nu i una obisn uita. Ne am asteptat ca o sa exprimi asemenea obiectii. într un fel sau altul. ca sa fiu sincer.asta i posibil . De¬sigur..Ma duc la Siloam. nu vad ce ar putea provoca o invazie majora dinspre lumea de jos. Asta l ar provoca pe Cel . Barney.. În plus. Ei bine.dar ioaninii sigur au o legatura. nu peste o saptamâna. toata marfa obisnuita.. pre a ocupata sa vâneze dolari si distractii. sa aflu de la ioanini tot ce se poate. Pe de alta parte. Tu ai putea sa distrugi exac t dovezile pe care le cauti. Dar n o sa afle nimic despre cazul în speta. mai strâns în lesa decât i ar placea lui. Ar avea nevoie de argume nte foarte puternice ca sa obtina un man¬dat de perchezitie pentru o biserica... sa ma potolesti. continua. si iar. Ma gândeam eu ca asta ai în minte! Scaunul gemu sub greutatea lui. Fara îndoiala ca mâine va trimite agenti sa i chestioneze pe cât iva ioanini. Acum revendici pentru tine acest drept? Am luat o înghititura si am lasat whiskyul sa si croiasca drum spre stomac. am spus. nu s a putut gasi nici o dovada în sprijinul emiterii unui mandat pentru ca biserica asta sa fie inclusa în lista procuraturii generale. am talent si destula experienta în ma terie de magie neagra. dosare ale conducatorilor. la sediul central al HCUA. FBI ul va face investigatii cu profesionisti. p e scurt. Ce as avea d e pierdut? Ce ai avea de câstigat? replica Barney. I eri n ai fost de acord cu faptul ca gloata avea dreptul sa actioneze de capul ei . Dar eu am de gând sa actionez acum. agenti în biserica ioa nina. Nu se pot aplica testele clasice pentru ghicitul în întuneric si pentru altele aseme¬nea. spuse Barney.. nu intentionez sa comit brutalitati ca si când as fi vreun imaginar Agent Special Stie Tot. când Ginny are nevoie de toate resursele tale. arzându ma placut. Barney bombani ceva nedeslusit. ori îmi caut norocul în alta parte. si mai ales când templul este un labirint de locuri în care au voi e sa intre doar initialii de diferite grade. cine altcineva ar mai putea avea legatura c u ce ni s a întâmplat? Poate ca fara voia lor . ai tras c oncluzii pripite. M am aplecat spre el: Fii atent. în ciuda temerilor lui Cutit Sclipitor. s ar putea sa ai dreptate. probabil. Biroul trebuie sa aiba. în sp ecial pentru una care are atât de multi credinciosi convinsi ca aduce Cuvântul ultim al lui Dumnezeu. Daca agentii nu pot gasi dovezi ca ierarhia ioanina este implica ta în actiuni ilegale sau subversive. prea dornica de sex si indiferenta la dr agoste. Socie¬tatea a devenit prea depravata. Hai. sunt impli¬cati din ce în ce mai mult în recentele tu lburari sociale . . Ginny si cu mine am avut destul timp sa ne gândim. Okay.a trebuit sa ma opresc sa iau înca o înghit itura . Dar îti amintesti ca. gnosticii trâmbiteaza ca detin informatii si puteri pe care nu le mai are nimeni si. fie pur si simplu inocenta? Ei bine. iar cei din lumea de jos nu se asteapta la venirea mea. si iar adaugi. fii realist. Nu vreau sa par melodramatic.

dar despre profesorul Griswold de la universitate. i ci si colo. dar vraja face mai putin zgomot iar ma¬tura a fost revizuita chiar ieri. muritorii. pe care lumi¬nile rasfirate ale fermelor si satelor pareau la fel de îndepartate ca si stelele de deasupra. Sa nu agravam infractiunea. poate chiar profanarea câtorva sanctua¬re. o sa fac niste cercetari în problema asta. de la biblioteca noastra. m am apucat sa recapitulez . de a deveni atotputernici prin a flarea unui secret neîngaduit restului turmei? Formulasem în derâdere acea presupunere . ca noi.. si înca vreo câtiva oameni capabili. Ai câstigat Apoi clipi surprins: Cred ca am spart fundul paharului.. am refuzat eu clatinând din cap. macar o sa adunam datele neclasificate privitoare la continuumul inferior si poate chiar altele no i. iar în forma mea de lup eram înzestrat cu o gura plina de armament. Termina l pe al meu. prin urmare. Înversunat. Oh. m am întors pe furis si ti am furat matura. evident. Milwaukee sau în oricare alta localitate. Barney. sport. cu remarca. ce este mai rau. sa le introducem în computer si sa eliminam ideile irealizabile.. Totodata însa mi am amintit fapte pe care le uitasem si care acum îsi gaseau locul într o abordare mai larga a situatiei.. fara sa le pese de consecinte.. In opozitie cu crestin ismul petrin. Chiar daca nu reusim nimic altceva. Ce poti sa i spui unui astfel de om? Doar Multumesc!" XXV Era tipic pentru biserica ioanina sa si amplaseze catedra¬la pentru servirea întregu lui Upper Midwest nu în Chicago. o invadare a proprietatii si intimitatii. Mi se parea inutil sa adaug ca pe su b haine purtam un cutit de vânatoare. tu te duceai spre ea. l am putea coopta si pe doctorul Ashman. hm. ce parere ai?. Nu este atât de rapid ca modelul celalalt. si mi am dat sea¬ma cât de putin studiasem. cât de multe erau lucrurile pe care le acceptasem ca fiind de la sine întelese. probabil fals. asta se poate dovedi. În asta consta esenta lui. Oricum.cu exceptia câtorva capele. Ne ridicaram amândoi.. de bun simt. Bill Hardy. gândindu se. pe când ei descriau si delimitau clar mist erele ca mistere. Era doctrina aceasta chiar atât de prozaica? Oare ioaninii nu se adresau acelui vi s copilaresc care salasluieste tot timpul în noi. iar noua ne revine sarcina s o îmbunatatim. constituiau unul dintre motivele care atra¬geau pe atunci atâtia oameni. Dar dupa ce am plecat. În timp ce zburam deasupra solului întunecat. Te am vizitat . mi am zis eu. Îti sugerez sa iei Plymouthul. ca si id eea salvarii ei prin rituri secrete si cunostinte oculte. Mda. co ntinua apoi. care stiu sa si tina gura si vor fi bucurosi sa ne ajute. în cele din urma. Janice Wenze l. pânzele de paianjen c are mi umplusera capul. Aerul ce luneca pe lânga parbriz devenea din ce în ce mai rece. Dar cu cât ma gândeam mai mult. Nu vrei o arma? îmi oferi el. o arma n ar p utea rezolva problemele pe care le voi întâlni. Si. la o suta de mile departare de modestul nostru orasel. Trebuie sa plec. trebuie sa fie buna.Preaînalt. trebuie sa avem grija sa nu pari implicat. Între timp. deci. Gnosticismul nu era n iciodata ceea ce parea. Celelalte biserici încercau sa si explice teologia. Poate ca enigmele acestui cult. Declarau ca aceasta lume ne a fost data de Creato r. ci într un loc izolat. iar Necuratul nu poate sa si permita o asemenea confruntare. Putem sa elaboram ecuatii care sa delimiteze abordarile posibile ale probleme i salvarii. care nu erau decât lacasuri de recrutare. aceasta biserica nu venea ea la tine . Da. sau un copil în infern? Îsi puse paharul pe masa. Spune tu. ma pun imediat pe treaba. fara sa le mai aprof undez. valuri pe sub valuri si labi¬rinturi în labirinturi. nu putem sa întelege m toate aspectele Divinitatii. cu atât m i se parea ca ea nu poate sa explice totul.. Încuviinta. fundamental. daca ei o sa se straduiasca. Racoarea lui destrama. Facu o pauza . am avut destul timp sa mi satisfac nevoia de meditatie. Gea-murile erau parca apasate de tacere si de întuneric.. Amplasarea si mbo¬liza si accentua faptul ca gnosticii considerau nefasta aceasta lume. totusi o credeam foarte aproape de adevar. multe imperfectiuni sunt datorate vra jbelor dintre oameni.

neoplatonism si magie neagra. s a rezemat pe pieptul Lui si I a zis: «Doamne. De acestea toate au nevoie si preotii. stabilindu se în câte o zona unde s a nu fie deranjati de nimeni. De ce ma mai obosisem sa analizez aseme¬nea informatii. Petru vazu venind dupa el pe ucenicul pe care l iubea Isus. Sa fi fost oare adevarat? Era oare posibil ca lumea sa se afle în zorii împaratiei d ragostei? Nu stiam. Templului (e un cuvânt mai potrivit decât catedrala". Si totusi. Fara îndoiala ca ortodoc¬sii. Io anismul modern este. spre care ma îndreptam. Forma originala. Apar deci comunitati de Cautatori ai Adevarului. dar cu acesta ce se va întâmpla ?» Zis a Isus lui: «Daca voiesc ca acesta sa ramâna pâna voi veni.. s i stim ca marturia lui e adevarata. am decis ca dog¬ma ioanina era falsa. sau mai degraba formele lui fusesera o încercare de a uni crestin ismul cu un amestec de culte mistice orientale. toate cultele deriva¬sera. cine este cel ce Te va vinde?» Pe acesta deci vazându l. de la începuturile sale si pâna n prezent. în modul cel mai direct. Sub multe alte denumiri. atât de batrâna pe cât pretindea . Oare aparuse doar în urma cu doua sau trei generatii . denumirea aceasta p opulara nu era lipsita de sens. ce ai tu? Tu urmeaza M i!» De aceea a iesit cuvântul acesta printre frati.. iar Sim on Magul nu fusese un uzurpator.ca Siloam. la Cina. Ca sa mi pun ordine în minte. în paralel cu Biserica lui Petru. M . Toti cazusera de acord asupra importantei sp ecia¬le a lui Petru. foarte hotarât sa reînvie acea miscare datând din ti mpuri stravechi. ca ucenicul acela nu va muri. S ar pu tea ca forma cultului din zilele noastre sa fi aparut doar în acest secol. ci: «Daca voiesc ca acesta sa ramâna pâna voi veni. orice ar spune ei. acela care . de la cei Doisprezece Apostoli. totusi. atingea o coarda sensibila. dar Isus nu i a spus ca nu va muri.. cum as fi putut sa stiu? Dar folosindu mi judecata mai degra ba decât sentimentele. acolitii si asociatii laici. asa cum ne îndeamna traditia petrina sa procedam. Toti atribuiau o aceeasi interpretare misiunii înc redintate de Isus discipolilor sai. în jurul fundatiilor initiale se dezvolta un oras . hrana si servicii. o întelegere a ce? M am gândit la intoleranta si la intrigile ioaninilor. gnosticismul fusese o erezie care se repetase. Asocierea unei astfel de revendicari cu desertaciunile lumesti era aproape inevi tabila. dar ioaninii insistau asupra ce lui de al doilea termen ca sa accentueze ca erau crestini) îi trebuie un venit si. dar a carui amintire e privita cu oroare de catre ortodocsi. care apare în al optulea capitol din Fapt ele Apostolilor. Totusi. Banal. ce ai tu?» Acesta este ucenicul care marturiseste despre acestea si care a scris acestea. nu era oare o iluzie. Nu conteaza câte diferente aparusera ulterior. unde totul era învalmasit si neclar.fondata de însusi Isus? Celelalte biserici sustineau ca nu.o alta Biserica. într adevar .tot ce cunosteam despre biserica ioanina. ci un profet. în¬gropata adânc în omul occidental? Sau era.. ci un înalt adevar.un cult nebunesc care. Lucrul de dupa. Fara îndoiala ca daduse nastere unei interpretari vremelnice. în sensul ca acolo Domnul Nostru Isus Cristos crease ceva despre care numai Ioan avea cunostinta . aflate la d ispozitia oricarui cititor de cotidiane? Doar ca sa nu ma mai gândesc la Valeria? Nu. catolicii si prote stantii n ar trebui considerati în bloc drept petrini. si proclama ca ea nu fusese o eroare. Simplu. tainuita. primeste subsidii substantiale care se cer administrate cu pricepere . si care pâna la urma se va manifesta si îl va conduce pe om spre o noua mântuire." Eu nu l prea înteleg si sunt sigur ca nici multi cercetatori ai Bibliei nu l înteleg . ci o întelegere mai adânca? Si atunci. si unde sa si practice ritualurile si meditatiile. la sfârsitul Evangheliei dupa Ioan exista acest pasaj stran iu: Întorcându se. de regula. Petru a zis lui Isus: «Doamne. Le genda se întoarce în timp pâna la Simon Magul. fara îndoiala. dar rev endicarea trâmbita¬ta de el sa se fi soptit de doua mii de ani. Astfel. preotesele.. Aceste comunitati atrag pelerini care au nevoie de adapost. inclusiv în proble ma succesiunii apostolice. întâmpla tor. Acel Altceva. Iar raspândirea ei tot mai larga am pus o pe seama iratio nalitatii umane..

nu beau ceva. Daca te aflai doar în trecere prin Siloam si fara sa fii un ioanin. în suflet. si am adoptat o atitudine bazata pe ideea simpla ca nu avea nici un sens ca Atotpu ternicul sa actioneze în asemenea mod. în culori mohorâte si cu desene uimitoare.. pele¬rini. M andala la vest si Ochiul Domnului la est. încât sa se poata auzi pâna la marginile orasului.sau buna? . Cartierul comercial consta din câteva magazine. albe ca oasele si drepte. Banalitatea înfatisarii acelei asezari facea ca tot restul sa fie îngrozitor de stra niu. într o gama pe care n o puteam identifica în nici un limbaj pamântean. cabinete chirurgicale si stomatol ogice. în vise. un hotel si exagerat de multe localuri pentru servicii publice. Nu mai doream sa ma cufund în gândurile de pâna atunci. un parc paraginit. Si nu se întrerupea niciodata. formând o vasta cupola centrala. nu jucau carti.si din punc¬tul de vedere al revelatiilor. câte un rând pentru fiecare etaj. Apoi am renuntat. imoral sau atâtator în vreun fel. Str azile rezidentiale erau la fel de pustii . ci doar urât. ferestrele aratau ca niste siruri de nituri. mai degrab a. Helfioth Alaritha Arbar Neniotho Melitho Tarasunt Cha nados Umia Theirura Ma rada Seliso. aproape nici o matura sau vreun alt veh icul în miscare sub felinarele rare . o cafenea sau doua. în oase si. Lumina juca pe peretii catedralei si sclipea vag în vitralii.. îmbracat în rasa s urtând gluga. M am gând it la povestile anumitor apostati care nu mersesera mai departe pe calea initier ii dupa ce întâlnisera ceva care îi speriase. a orasului si a câmpiei. neinteresându ma ce se va întâmpla dupa aceea. erau totdeauna pregatiti sa i ia locul preoti. nu se v edeau adolescenti care sa se tina de mâna. cu gradini obisnuite. Atunci când unul dintre cei sase sute unu participanti obosea. dupa cum v am spus. la intrarea în oras se gasea un pan ou pe care scria: POP. la cunostinte si puteri mai mari si. dar acum parea o încercare de a ajunge la stele. pe masura ce ma apropiam. acea parte a ei care fusese facuta publica: îngr ozitoarea . nu ceva ilegal. si care umbla cu pasi masurati.. De departe. M am gândit la anticrist.. la orizont începura sa licareasca lumini.ide ntificare a Demiurgului lor cu Dumnezeul din Vechiul Testament si cu Sa¬tana. altul anunta ca. la mântuire. necunoscator în asemenea privinte. Fiecare casa zacea izolata în spatele jaluzelelor trase. Zidurile. Clubul leilor" se întâlnea la restauran¬tul Kobold Kettle".5240. Dar s unetul lor tot ti se strecura în gânduri. si din cel al logicii . în fiecare joi. urcau s i tot urcau. un liceu. de a lungul unor s trazi obisnuite. fiind. Nu puteam sa analizez nici extrasenzatia pe care o simteam din ce în ce mai putern ic. . Iar locuitorii care nu dormeau probabil ca nu priveau în globur ile de cristal. Totul gravita în jurul catedralei. Departe în prerie. o unitate de pompieri. Desi nu batuse înca miezul noptii. voc ile barbatilor vibrând adânc pe fundalul exaltarii si avântului femeilor. Siloam era alcatuit din case obisnuite. Senzatie rea . Nu puteam sa mi imaginez ce însemna sa traiesti zi si noapte într o aseme nea pâcla de cântece religioase. Muzica era atât de amplificata. Fotografiile pe care le vazusem nu i relevau adevaratele dimensiuni. dar apoi am vazut cele doua vitralii. la un moment dat nu le mai auzeai la nivelul constientului. sperând sa ajunga astfel la calificarea necesara unui gr ad religios mai înalt. Tot spre apus se afla si singurul turn . l ucruri usor de negat si de ignorat de catre cei care nu doreau sa le dea crezare . sus. ci. centrul orasului era tacut ca mormântul. pâna la urma. Eram bucuros ca ma apro piam de capatul drumului. Era un cor perpetuu. M am gândit la teologia gnostica. o banca. nu faceau dragoste.de un soi pe care nu l puteam întelege. toate tipic americane. josnic. studiau si înaltau rugi. Aceasta se ridica mult dea¬supra complexului de c ladiri meschine din jur. pâna la acoperisul ce se înalta si el.doar din când în când câte un ins. o scoala elementara. o primar ie. Am auzit un cor. în consecinta. . nedemn de a fi destai¬nuit. o farmacie Rexall". acoliti .. fiecare ocupând juma tate din fatada pe care erau amplasate.nimeni nu iesise la plimbare. întristator si. tot mai sus. Sub principala linie aeriana. care în fotografii arata auster. bineînteles. Existau câteva ateliere de mica productie..am gândit la recunoa-sterea sincera a faptului ca adeptii lor aveau puteri pe car e nimeni nu si le imagina si ca în fiecare an li se dezvaluiau altele noi.

traiau în aceasta zona. Sa ignori. în rândul carora abia reuseai sa deosebesti femeile de bar bati. astfel încât nu se putea intra decât prin cele trei portaluri care se închideau cu usi din sârma. m am gândit. Când vrei sa pleci. iar cred inciosii de alte culte numeau satanism nerecunoscut. plina de o muzica agitata. Dar Valeria era în infern. Pe spate fusese desenat doar planul bazili cii din cladirea principala. încât n am vrut sa l pierd. ci doar un angajat. de peste o suta de ani. Sa nu mai dai atentie siluetelor triste care trec grabite pe lânga tine. daca poti.cel putin o parte din ele . Corul vostru este asa de faimos. Ei bine. fa o în liniste pe acelasi drum pe care ai intrat. Am ajuns la concluzia ca nu era un frate mirean. Ia l oc în coltul pagâ.. Multumim. Nu se supara nimeni. Îmi pare rau. Nu am nimic împotriva panglicii rosii pe care vor preotii s o port înainte de a ma lasa sa ma casatoresc. Mi am amintit ca. Dar în a fara acestor intuitii.. din cauza raselor si a glugilor imense. Teoretic. Desi eu nu cred asa ceva. Aces tea . Îmi ura un curtenitor bun venit si enumera aceleasi re guli pe care le aflasem de la portar. M am oprit în locul unde mi s a parut ca lumina vaga si tremuratoare este mai inte nsa si am citit prospectul. depozitele si camerele de locuit erau neatragatoa¬re. Oficiil e. îsi disciplinasera sufletul si îsi obligasera min¬tea sa înteleaga ceea ce cartile lor sfinte numeau revelatie divina. calugarii si calugaritele nu erau doar atât. Îsi dadu seama ca fusese prea slobod la gura si adauga grabit: Cum d e ai venit asa de târziu? Turistii sosesc în timpul zilei. Ei trecusera de botezul ecleziastic. nu i asa? N nu. chiar mizere. Chicoti. Vrei sa stii cum de mi am dat seama? Cântecul a ajuns doar la Elphue. m aiestatea catedralei de care te apropii si cântecul care se revarsa din ea. ca sa intram. trebuie sa te concentrezi asupra proble¬mei tale. în centrul careia se afla catedrala. dis de dimineata. cu nimic ma i fanatic decât un crestin obisnuit . care apoi se prelingeau reci pe coa ste. Dupa ce mi am parcat matura într unui dintre lac asurile speciale care se însiruiau pâna departe în întuneric. Calatoresc în etape. m am apro¬piat de el si l am întrebat: Pot sa intru? Ma studie un moment înainte de a mi raspunde binevoitor: Nu esti un coreligionar.erau folosite pentru anumite ceremonii. umplând noaptea. Nu face zgomot..pe scurt. eu. Prin preajm a se aflau câtiva cenobiti. Îmi înmâna un prospect. Mâine. Prin toti porii îmi tâsneau broboane de sudoare. Cladirile auxiliare formau un patr at înconjurând o curte pavata. Cu cât avansai mai mult în grad.. am spus. nu existase nici macar un sing ur scandal. pâna se termina Invocatia Mariei. Oricine si ar fi dat seama în sa ca la nivelurile din nord si din sud. Cunosti regulile? Fo¬loseste intrarea principala. ateii numeau prostii pretentioase. Ani de zile îsi flagelasera tr upul. ci si n iste initiati. între ele fusesera ridicate ziduri. fireste. Nu era nici un secret ca dedesubt se aflau cripte imense. Acolo unde cladiri le nu erau lipite una de alta... Sa negi ca natura ta de vârcolac presimte niste lucruri de ti s a facut r au de atâta frica. iar mirosul lor acid îmi intra în nari. E n regula. În coltul spectatorilor. Vedeam lumea printr o ceata ca de vis. Drace..Portarul de la intrarea în catedrala era un tânar placut. am o întâlnire în oras înainte de leca mai departe. în turn si chiar în cupola existau foarte m ulte alte încaperi. de riturile mistice elementa re si de schimbarea de nume (cu vechiul nume public mentinut doar pentru folosin ta mireana). unul dintre oamenii decenti care a lcatuiesc majoritatea în orice organizatie din indiferent ce tara. aa. oricum esti sort it pierzaniei. nimic. dar nu pot crede ca ea o sa arda în f ocul iadului. cu atât ti se aratau . Astazi am fost retinut de cineva si n am reusit sa ajung mai d evreme aici. Am încuviintat si am patruns dincolo de poarta. luat prin surprindere. fotografiatul e in terzis. având parul saten si ochii a lbastri ai oamenilor care. care corespundeau confirmarii petrine. si buna vointa Americii lui Walt Whitman.. Eram pregatit p entru întrebarea lui. Noi am fi as teptat. daca nu faci zgomot. am raspuns. desi peste tot în lume ioaninii nu despart calugarii de calugarite. Restul paginii era alb. întelegi ce vreau sa zic? Prietena mea es te crestina metodista.

Apoi se ridica. mult mai îndepartate decât luna de pe cer. s e opri în fata unui sfesnic cu mai multe brate. se înclina. pâna într atât. aprinse o lumânare si îngenunche timp de câteva minute. Balconul corului atârna deasupra me a ca un nor de furtuna. ornamentat cu o cruce neagra cu ansa. Dar balconul corului arunca o umbra asa de deasa pest e acel loc. pentru mine. ajungând la a cuitatea maxima pe care o capatasera toate simturile mele. Îmbracat într o rasa albastru înc his si cu barba alba de adept. strainilor. totul contr ibuia la crearea iluziei de spatiu labirintic nemarginit. O ca lugarita postata în mijloc îmi facu semn spre o intrare din stânga. cu exceptia unei cristelnite cu apa sfi ntita. mi am dat seama ca asistentii erau initiati. Aici nu exista nici vreun panou agreabil. Zona vizitatorilor era cea mai îndepartata de altar. încât mi s a fa cut frica de el. Efectul era de nedescris. Totusi. Cei sase credinciosi a flati în margi¬nea naosului pareau pierduti. apoi iarasi l a mine. Dupa rasele lor albe. De o parte si de alta a imensei usi deschise statea u doi calugari voinici. Niciodata nu ma simt isem mai intimidat. la capatul extrem al navei la terale din stânga. Gândul la fetita îmi stârni o furi e clocotitoare. La jumatatea drumului spre transept. am recunoscut stiharul ca fiind cel purtat de coristi. mirosul de tamâie. în loc sa si schimbe imediat uniform a. intersectiile. la fel cum lumânarile care pâlpâiau ici si colo pareau niste stele. Am stat asa câteva minute. Am urcat scarile catedralei. Stranele nu ajungeau pâna la peretele vestibulului. care crescu foarte repede. Acolo. Smulgându mi privirile de la altar. mi am impus sa studiez terenul ca si cum as fi fost într o fortareata a inamicului. în mod evident. redus la geometria si mpla. pâna când am pus acolo câtiva dolari. Nu se miscara. Pr virea vrajitoreasca nu mi functiona aici. chiar daca n ar fi fost cu nimic vinovata de ceea ce i se întâmplase fiicei mele. în acea seara. se ridica unul dintre ecranele care mascau cea mai mare parte a transeptului.. coloanelor si arcelor. Mi a trebuit un minut ca sa depasesc impactul cu interiorul coplesitor si sa ma asez. Dar si ele e rau ireale. In spatel e lor era un spatiu liber. cu tavanul jos. Vestibulul era lung. Drept în fata. Numai adeptii puteau sa intre în sanctuarele finale si numai ei stiau c e se petrece acolo. nici vreo cutie pentru scrisori si nici desene ale copiilor de la scoala de dumini¬ca. parea asa de înalt. Am intrat în nava laterala si am descoperit ca sunt singur într o zona de strane des tinate.. Când totul este lipsit de podoabe. brodat cu simboluri cabalistice. Corul zumzaia si urla deasupra mea. Fumul cadel nitelor îmi droga plamânii. probabil ca se facusera vraji împotriva acestor lucruri. alba. încât de abia am reusit sa l vad pe individ disparând printr o usa din col tul cel mai apropiat. Pro¬portiile. În altar se afla un preot cu doua ajutoare. Totusi ochii începusera sa mi se adapteze la întuneric. pe care trebuia s o cuceresc: asta si însemna. nu facea nimic. De la distanta de unde i priveam. Dar omul nu se misca. dorise mai întâi sa obtina o iertare a pacatelor. cu mâinile desfacute. Era evide nt ca omul fusese înlocuit la cor de cineva si.mai multe. M am gândit ca toate astea nu ma ajuta cu nimic sa aflu cum as putea sa descopar s ecretele. In dreapta mea se însirau strane care se desfasurau pâna la naos. privirile si existenta aproape palpabila a u nor forte care mi faceau muschii abdomenului sa se încordeze. Dar asta doreste orice congregatie. de fapt. Toate astea puteau fi amuzante daca n ar fi existat corul. merse sapte pasi cu spatele si se întoar se în directia mea. . nu stiu cum. în stânga se afla un culoar pe lânga peretele nordic. nu se ruga. Când trecu de mine. o alta calu garita îsi plimba privirea de la mine la o cutie etichetata Ofrande". nu ai cum sa faci vreo comparati e. varuit si gol. Din fotografii. biserica ioanina. încât se transforma în curaj. Ast a era menirea catedralei: sa i micsoreze pe oameni. m am rasucit sa vad unde se duce. încercând sa înteleg si nereusind. Deasupra rasei purta un stih ar lung. Pe lânga mine trecu un calugar încaltat cu sandale moi. dar ma masurara cu privirile. pareau niste piti ci. cu preotul nu se întâmpla asta. cu stiri din parohie. te afli într o caverna fara sfârsit. la capatul câmpului de banci goale. a peretilor. Ochiul Domnului de deasupra altarului si Man dala de deasupra firidei în care se afla corul dominau un amurg dens. boltile.

pe perete era agatat un tabel. Se putea presupune ca Marmiadon. Destul de multi civili si clerici din afara aveau tr eburi în zonele cu acces permis. Era evident ca. ei bine. coridorul nu se deosebea prin nimic de or ice alt coridor întesat cu birouri prozai¬ce. iar luminile de deasupra aprinse la intensitate maxima. Oricum. Am ramas nemiscat. Aruncând o privire. . preotul demonstrat iei de la Nornwell". el era singura mea p ista. Geamurile câtorva usi straluceau galben.nu prea repede . a r fi foarte greu sa l conving de bunele mele intentii. N a m atras nici o privire sau întrebare. Nu s a întâmplat nimic. zgomotu l ei ma facu sa tresar de parca as fi auzit clantanitul maxilarelor unui schelet . Adeptul statea în acelasi loc. Planurile mele erau neclare. era un risc pe care trebuia sa mi l asum. corul cânta. Pe fundalul cântecului nesfârsit. initiatii mânuiau în feluri complicate cele patru obiecte sacre. Acum! M am strecurat . Am mai asteptat înca trei sute de milioane de microsecunde. mai putin cele de lup. Nimeni nu mi acorda vreo atenti e: Probabil ca nici macar nu ma aflam la vedere pentru preoti sau credinciosi.presu¬puneam ca ar fi t rebuit sa ramâna în permanenta la sediu. Puteam deci sa l urmez . luai de aici un stihar si urcai în balconul corului.în fata unui coridor. Biroul lui Marmiadon fusese înregistrat la numarul 413. M am decis sa mi scot tea ca prinsa de curea si sa mi pun cutitul într unui din buzunarele jachetei. L am asteptat sa iasa înainte de a atinge clanta. Poate ca noaptea ele nu erau atât de frecvente. Trebuia sa i acord calugarului destul timp sa paraseasca zona. si am cercetat cu bagare de seama bazilica. Coristii fiind sase sute unu. pentru ca ac um aproape toti coristii erau clerici. Va sa zica. prea scumpa pentru un om de rând. dupa ce primeai instructiuni în a lta parte. l ocul fusese special conceput ca sa minimalizeze impertinenta necredinciosilor. Inscriptiile de pe usile din sticla e rau cam de genul: l 2 Saktinos. M am înfiorat. ma vor da afara si atunci voi încerca alta met oda. m am trezit în patru labe. nu detec tasera nici un zavor sau rasucirea vreunei chei în broasca. o mare parte din teritoriu era controlata de aici. Când terminai de cânta t. care în ciuda cântecului asurzi¬tor auzisera pasii calugarului. treceai iarasi pe aici. Am intrat Era o anticamera. ma vor considera un curios.. Aproape tot spatiul era ocupat de raftu ri pe care erau asezate stihare. Si apoi? Nu stiam si nici nu mi pasa prea mult. O a treia . pâna când am disparut sub strana. apartinea acestui centru.în acel colt um¬brit M am ridicat si m am ui tat în spate. probabil ca se faceau înl ocuiri destul de des. despartita printr o draperie de o camera mai mare..Ideea îmi tâsni în minte ca un pistol din toc. Dar apoi mi am zis ca nu stiam care era de fapt functia lui. Ma asteptasem la asa ceva. goala pentr u moment O a doua draperie se afla în fata unei scari în spirala. îl putea curata mai repede decât mama natura. si nu sa serveasca drept simplu predicator sau misionar. XXVI Strajuit de usi pe toata lungimea lui.înca doua grade si ar fi putut candida la statutul de adept de gradul întâi . Puteam sa mi scot hainele. Deoarece un initiat de gradul cinci era destul de important . propaganda prin posta". O vraja elaborata. In locul unde coridorul se intersecta cu scarile. În sfârsit. În acest interval a m îngenuncheat si m am lasat din ce în ce mai jos. Altfel as fi putut rascoli mult si bine fortareata asta. ca o fantoma încordata. Ma vor certa. am auzit o masina de scris. Dar era mai bine sa nu ramân prea mult acolo. Daca aveau sa ma prinda mai târziu. unul dintre credinciosi îsi facu cruce si pleca prin nava laterala dreapta. Am rotit o foarte încet si am deschis putin usa. Probabil ca venise aici si i rugas e pe fratii sai sa l scape de duhoare. Majoritatea erau încuiate. Tre când pe lânga una. cu toti muschii încord ati. Apoi am pasit în hol. U rechile mele. având mai mult antrenament decât laicii sârguin ciosi. de unde se revarsa cântecul. simtind o pe fiecare. am vazut niste luminite albastre. si sa le pun sub unul dintre r afturi. fara nici un rezu ltat. Daca ma prindeau imediat. Dar daca cineva mi ar observa picioarele goale si sortul supraelastic.

striga adeptul. chipul lui ar fi putut apartine mumiei lui Ramses. M am oprit si am privit cu coada ochiului: rafturi peste rafturi pline cu carti. Domnule. O amenintare pluteste în jurul tau. în timp ce mâna i se misca pe pagina. ci o bagheta magica. nu mai facu nici o miscare. si tot mi s a parut ca vorbele mele au o tonalitate ciudata: Rog. straine? tuna vocea de bas. Al patrulea etaj nu încerca deloc sa semene cu Madison Avenue.. luminatia voastra. nu putea fi clopotar. Ghinionul meu ca ramasese cineva sa lucreze atât de târziu. Nimic surprinzator. Se sprijinea într un toiag pastoral. Cine esti. Am încercat sa mi umezesc buzele uscate. era mai bine sa astept pâna voi r amâne singur. Ridica toiagul si l îndrepta spre mine. Ma cuprinse panica. dar el nu citea. m am gândit. cartea aceea nu era scrisa în alfabetul Braille. Avusesem pâna acum mai mult noroc decât as fi sperat. deoare ce usile dominate de arce erau foarte distantate între ele. Spune. Îmi trezira vointa si ratiunea. Usa nu era atât de înalta încât sa nu poata fi trecuta de un om a gil ca mine. Pentru numele lui Dumnezeu. Privind în lungul coridorului. Dupa cum luminatia voastra .. si am riscat sa arunc înca o privire. câte doua trepte o data. dar pielea mi s a facut de gaina simtind influenta puternica a energiilor anor¬male. nu ma oprise nimeni. M ati luat prin surprindere. Rog pe luminatia voastra sa ma ierte. în forma de Graal. Adeptul statea pe hol. unde se afla initiatul Marmiadon? Adeptul îsi lasa toiagul în jos.. Camera era luminata neînchipuit de intens. iar aici se desfasurau. La palierul de la etajul trei. sau era? Usa era încuiata. Oricum. M am gândit câteva clipe. M am apropiat si mai mult. Luminile puteau fi cu aprindere automata sau ardeau pentru altcineva.. Oricum. puteam sa mi vâr nasul. a trebuit sa mi dreg glasul o data sau de doua ori. mai masiv decât Barney Sturlason.. desi înfricosator. Ar fi trebuit sa deschid încuietoare a sau sa i împing limba cu lama cutitului. Aerul mirosea ciudat. Ceva secret si urgent. ochii îi priveau drept înain¬te. dar majoritatea erau moderne . luminatia voastra.. Coridorul era din c aramida.. Am trecut pe lânga usa. Oricare i ar fi fost puterile. încât nu credeam sa aiba nevoie de sprijin. pe placuta scria: Al Patrulea Asistent Clopotar". în fata usii biblio¬tecii. Sub numele si rangul lui. aici înce pea tarâmul initiatilor..Am urcat. am vazut ca acesta nu se deosebea cu n imic de cele de la etajele inferioare. aceea mica si îndesata trebuia sa fie Alchimia si metafizica de buzunar si uite acolo Encyclopaedia Arcanorum si dincolo Creierul . În camera se afla u n barbat. tavanul boltit si luminat de lampi cu petrol. Înfundati adânc în or bite. batrân. Îmi propuse sem sa ma folosesc de orice si¬tuatie favorabila. Stiam ca acela nu era un simplu ciom ag. dar batrân.. Uitasem cât de puternic trebuie sa fie un mag. Mi am dat sea ma ca era orb. Câteva dintre ele pareau foarte vechi. nemaiavând nici p ar. dar aveau placute cu nume si am banuit ca succesiunea este aceeasi ca peste tot. niste cercetari foarte stranii. Ce treaba ai cu el? Îmi pare rau. Altfel. Intre timp. înaintar ea era oprita de o usa din fier cu lacat. în liniste. acum era momentul. Urias. Ochii morti îi er au atintiti asupra mea. Un lucru chiar mai rau decât daca m ar fi privit cu adevar at. Cine umbla acolo? M am întors ca ars. a fum si a mosc întepator. dar vocea îi vibra atât de crunt. cine esti? Mi am atins cutitul din buzunar si pielea de vârcolac de sub camasa..mda. atârnate d e lanturi. nici barba. Era îmbracat într o rasa de adept. Totusi. astfel încât umbrele erau imense. Pe masa era deschisa o carte. Biroul lui Marmiadon se gasea la câtiva metri mai încolo. Pe el era gravat un simbol ioanin: o cârja e piscopala si peste ea litera greceasca Tau.. Nu purtau numere. Probabil ca încaperile erau mari. Lucruri minor e. era totusi un simplu muritor.da . Ar put ea luminatia voastra sa mi spuna. dar când degetele mele venira în contact cu ele. acestea se prefacura în talismane. Cântecul rasuna din perete în perete. Intre mine si telul meu se afla o usa deschisa. Te am simtit prin întunericul oc hilor mei. Afur isitul asta de batrân. n avea sa ma vada asa cum îl vedeam eu. savantii au nevoie de b iblioteci pentru cercetare. fara îndoiala. Ei bine..

Fara îndoiala ca atât etajele superioare cât si sub solurile catedralei erau rezervate preotilor de rang înalt. administrative si altele. Înainte de a sari din nou peste poarta m am oprit si am început sa tremur. Era trecut de miezul noptii.. acea privire oarba. Am aflat. Se hotarî. înainte de a se decide sa faca niste investigatii care sa nu se limiteze doar la o convo rbire cu fratele Hesathouba.. Nu ai voie sa l cauti pâna nu va fi purificat. aaa. Totusi.. Asta era un alt motiv din cauza caruia banuiam ca se afla în subteran: ca sa nu i fie simtita duhoarea. Secretariatul de noapte al staretului. scarile deveneau mai abrupte.. pâna am ajun s la scari. Adica sa nu i o simta oamenii. Am lasat în urma vreo doua niveluri folosite în aparenta drept spatii de depozitare.. De partea cealal¬ta. Poate ca a fost o neîn telegere. Îndat orire? Ispasire? Autoumilire? A fost singura persoana întâlnita.. Am refacut traseul pâna la parter. ar. Luminatia voastra va întelege atunci de ce ma grabesc si nu pot sa mi calc juramântu l de a pastra secretul chiar si fata de dumneavoastra. L am chemat. Precis ca superiorii lui nu încercasera sa i us ureze supliciul îndepartându i. nemaifiind din beton ci din piatra. Mai jos am dat peste o alta poarta cu lacat.. Îmi porunci deodata: Raspunde mi! De unde vii. Dar religiile mistice stravechi desfasurasera sub pamânt cele mai importante ritualuri. cum se face ca prezenta ta tipa a pericol? N. Fireste ca preotilor din tagma de jos nu li s a spus. Aaa... mirosul. am balmajit. prin vra¬ja.. Se mai putea ca el sa piarda ceva timp gândindu se la mine. Mintea mi se puse în miscare. nici eu nu stiu. Oare de ce l îngrijor a si pe el aceasta problema? Nu îndraz¬neam sa stau sa chibzuiesc. Daca luminatia voastra mi ar spune unde sa ma duc. Cei de la intrare mi au spus ca l as putea gasi aici si mi au împrumutat o cheie pentru usa de fier. Peret . Pentru ca a fost înfrânt. Daca doream sa aflu ceva concret. extrapolati. daca luminatia voastra. Este piatra care poate declansa o avalansa. sunt un. mi am dat seama chiar din momentul în care s a întors.. asupra lui a ca zut mânia Purtatorului Luminii si ispaseste în singuratate. Ascultati. Magul cazu pe gânduri. Nu! Atâta timp cât mai ramânea o speranta. Apoi am continuat sa cobor. pe cine sa întreb..a recunoscut. Pot sa va spun ca trebuie sa iau legatura cu initiatul Marmiadon în legatura cu. Oricum. Se pare ca este ceva mult mai important decât s a crezut Asta stiu. Stiam ca n am prea mult timp la dispozitie. La unul dintre ele.. doar lui i au fost rela tate suficiente detalii despre cazul Matuchek ca sa te poata ajuta. Gânditi va la implicatiile ei. Nu esti de al nostru. camera 107. Se putea ca adeptul sa fie senil. probabil ca acum mai actionau doar vrajitorii.. superiorul meu mi a ordo¬nat sa iau legatura cu Marmiadon. trebuia sa ma mis c repede. aaa. Nu m am întâlnit cu nim eni. Daca mi ati putea spune u nde i chilia lui Mar¬miadon. eram gata sa lupt cu cele mai grozave mori de vânt..... Dar cred ca s au înselat. Întreaba de initiatul Sase Hesa thouba.. Cazul Matuchek? Am îngaimat niste multumiri si am plecat aproape în fuga. minunati va. Dintre cei care sunt de serviciu la aceasta ora. Nu aveam oare ce le mai mari sanse sa l gasesc pe Marmiadon în cripte? Am simtit cum încep sa rânjesc ironic. Extrapolati. necazurile de la compa¬nia N ornwell". sapate în stratul de roca. destule. daca ati vrea.. am zarit o sora spalând pe jos. Lasati le sa se ramifice.. Acea umila propozitie fu cea mai glorioasa minciuna gogo¬nata pe care as fi putut spera s o spun vreodata.. Cel ce a dat gres nu doarme cu fratii lui. un me¬sager neobisnuit. da r nu prea mult. Ea nu ma vazu. încotro sa pornesc prin aceasta cladire imensa si lipsita de logica? Cum? Ce sanse aveam? Poate ar fi trebuit sa recunosc ca aventura era de a dreptul don chisoteasca si sa ma duc la mine acasa. cine te a trim is. n as mai der anja o. Am avut sentimentul bizar ca nu mi se adresa mie ci altcui¬va. simtind intens. Da.

receptionau un flux de informatii. pantofi. XXVII Tunelul era lung si întortocheat si se intersecta cu multe altele. Am pasit într o pestera naturala. Si ngura lumi¬na provenea de la lumânarile plasate la distante egale. Dar nu stiam ce alte influ ente ti se infil¬trau atunci în subconstient. Când în cele din urma am ajuns la sursa. arata si el destul de rau. am încercat sa mi fixez în cortexul cerebr al scopul pen¬tru care venisem. sa mi folosesc simturile animalice si abilitatile pentru a mi atinge telurile omenesti. Faclii albastrui amplasate din loc în loc reliefau stalactite si stalagmite în întunericul dens si agitat. Pest era nu mai era acum o groapa prin care bâjbâiam. priveghi. scarile continuau s a coboare. Probabil ca n as fi reusit sa devin lup daca n as fi avut cromozo¬mii potriviti. Flacarile ardeau în Mâini ale G loriei. eram iarasi lup. fara pic de mila pe chip si îmbracat într un costum sumar ne gru. totusi de abia m a m stapânit sa nu vomit. o Biblie ioanina si o lumânare la lumina careia sa citeasca. nasul. camasa. P robabil ca si parasea chilia doar ca sa mearga la latrina. Oricum. si iar sa coboare. ci un loc pe care l întelegeam. da. Probabil ca eram o prezenta destul de amenintat oare cum stateam acolo. In schimb. fiecare fir de par de pe corp si. dupa o eternitate. Pfuu! M am dat înapoi si m am transformat în om. invocar e a supranaturalului. Am simtit o oarecare rezistenta la transformare. Nu ca ar fi fost mare diferenta daca nu se ducea acolo. în jurul lor. pare se . de duhoare. distorsion ata. Oare erau destinate într adevar uno r cercetari? Dintr un tunel am auzit su¬surul unui râu subteran. Sufletul avea. se terminara. sosete si le am ascuns în spatele unui bolova n. Stiam ca ie rarhia ioanina se folosise de toata influenta sa ca sa obtina dispense de la pol itie pentru a si procura asemenea dispozitive. Am avut nevoie. miros de tamâie si o voce tremuratoare. Um¬bra mea se agita. era la fel de soioasa ca si pielea lui. pâna când. limba. Stomacul lupilor este mai rezistent decât cel al oamenilor. provenita de la mâna de dea¬supra intrarii lumina doar partial chilia. Anumite efluvii. Marmiadon dormea pe o saltea de paie. Rugaciune.. M am dezbracat repede d e haina. având ochii înfundati în o . Fara îndoiala. Ceara se scurgea într un jgheab amplasat dedesubt. Purta rasa ca sa i tina d e cald. sau ce? Nu m am oprit sa cercetez. Ab ia stapânindu mi un latrat de triumf. Dupa un timp. ma vazu si icni. Lupii nu depind de ochii lo r în aceeasi masura ca oamenii. În sfârsit. În rest. de un timp aproape dublu fata de cel obisnuit. Lumina v enea de la mâi¬nile asezate deasupra chiliilor sapate în stânca la intervale mari. nu mai auzeam liturghia. picioarele. Fara îndoiala ca Marmiadon nici nu mai s imtea duhoarea. dintr un tunel venea o adiere vaga. Efluviile nu ma mai afectau atât de tare. de câstigat prin rugaciuni si meditatii în singuratate.. Si totusi. Toata lumea cunostea faptul ca orice candidat la initiere petrecea aici. în sfesnice de fier . în afara de cazul ca as fi fost un taumaturg mult mai puternic. iar evlaviosii se întorceau si ei din când în când. M am transformat folosind lanterna si încercând sa nu las senzatia cvasisexuala sa p una prea mult stapânire pe mine. Ia scoala te! Deschise ochii. In lumina aceea cadaverica. Stralucirea vaga. Cutitul l am strecurat sub sortul supraelastic. Iluminarea slaba înceta sa mai reprezinte un handicap. Iluminarea moderna nu mai exista. pantaloni. ca s o termin. avea niste pesmeti. m as fi ratacit foarte repede. am pornit în directia aceea. asezate deasupra intrarilor în niste tuneluri. iar aerul asijderea. din altul venea o l umina difuza. m am aplecat si l am zgâltâit. Daca nu as fi a vut simtul mirosului care sa ma ghideze. a trebuit sa mi tin r espiratia. singur. Urechile. o gam ela cu apa. acestea au fost total acoperite de mirosul în cautarea caruia pornis em. acum neanimate. o cana. Am intrat în chilie. mai presus de toate. o zi si o noapte. dar inconfundabila. îmi faceau blana de pe gât sa se zbârleasca. Si. Cu mâna libera am scos cutitul. existau multe antivr aji în acest spatiu. m ai ales dupa ce ratiunea prelua contro¬lul.ii erau reci si umezi. aflate la limita per¬ce ptiei mele de lup. albastruie.

Initiatul înghiti în sec. niciodata. Cum am putea? Propovaduim Evanghelia dragostei. De ce as detine informatii despre familia dumitale? De ce ar avea nevoie de ele oricine de aici? Deoarece v ati autodeclarat dusmanii mei. Dar nu ca sa.. în starea în care se afla. ne am dedat la vandalisme. . dupa care ma privi iar. Hai.sa i apar pe protestatari împotriva eventualelor vraji.. spune mi ce s a întâmplat.ceea ce face ti . scamatoria aceea. altfel nu l as mai fi putut domina.. da . retragându se din calea mea pâna ajunse la perete.. ce pot sa cred? Daca nu tu esti raspunzator. Foarte multi preoti ai ei sunt gata sa se ofere voluntari pentru ca lucrul asta sa nu se întâmple. Apoi. sopti.. Va osânditi la chinurile iadului si i ajutati si pe ceilalti s o faca. Esti posedat? Reusi sa se uite la mine si sa si raspunda singur la întrebare: Nu. ar treb ui sa te straduiesti sa ma convingi de asta.. ca oricare alt ii. Nu se poate! . Vreau sa te ajut. Noi am început prin a forma pichete si. eram pe lista voluntarilor. suntem si noi fiii lui Adam.rbite. Clatina din cap: Noi nu suntem dusmani ai omului. Nu. Nu sa. E purul adevar. Vreau sa vorbesc cu tine. absolut îngrozit: Nu. Cum asa? am reusit sa îngaim. Pentru numele lui Dumnezeu. Pacatuim si noi... Sigur. am încalcat teritoriul fabricii. Rezuma te la evenimente. Ochii i se bulbucara. Eu. Un timp. Nu voiam sa l las sa se ambaleze.. fireste. Am lasat lama în jos. D d domnul Matuchek. da. superiorii te au compatimit si deja te au lasat sa te întorc i la treburile cotidiene. Jur. bolborosi. Recunosc ca am fost furios când ati facut. Treci peste predica. raspunse. Pot sa mi dau seama. Am simtit un fior pe sira spinarii.. n ar fi putut. îti vars matele. care a fost dusa cu forta în infern. nu reusi sa articuleze nici un cuvânt. am instituit blocada.. Facu semn ca a înteles si l am eliberat. Uite ce e. Singurul nevinovat din toa¬ta chestia asta nenorocita este o fetita de trei ani.. Am descris un arc cu cutitul.... insista.. îsi cauta ochelarii. Marmiadon. când chestia asta n a mers. Am încuviintat. am spus furios. N am vrut nimic rau. Iar tu ai actionat numai ca un simplu cetatean. I am acoperit gura cu mâna înainte sa poata scoate vreun sunet Perii barbii n erase îi erau ca niste tepi. Te rog.. Se cutremura. Îsi coborî privirile.. sigur.. Marmiadon facu prin aer semnul crucii si închipui si alte simboluri. Vorbeste! D d dar n am ce sa ti spun. sa fac ce spui dumneata.. sprijin moral.. Daca faci galagie. Biserica nu poate sa ramâna nepasatoare la asa ceva. Dar ceilalti preoti? Care dintre ei? Nici unul. mi s a îngaduit sa merg.. si i puse pe nas. Când s a oferit prilejul. i am spus aspru.este imoral. ci sa dau ajutor. am spus. Nu sunt nici subjugat de vreun demon. Ramase cu gura cascata. am mormait. Se mai linisti.. Ei bine. Nimic altceva! Voi ati fost cei care au atacat. m am asezat.. Lasa balivernele. Ai fost trimis sa instigi multi¬mea... astfel încât. mi am frecat gânditor barbia si m am încruntat.. am terorizat. Fiica dumitale? Ce s a ntâmplat? Nu stiam ca ai un cop il. Si acu m. Nu mintea.. sf aturi. Am mârâit.. si. da. si nici psihopat. scuipa tot ce stii. Niciodata n as. carnea fetei moale ca o coca.I am atins gâtul cu vârful cutitului. cum. Ei bine. Oh oh. l am învinuit. Împotriva acelo r nevinovati. Eu. Ispasesc doar pentru pacatul furiei. despre ce? Despre cum sa mi aduc înapoi acasa fiica nevatamata. a tunci când ai dat gres.. Ajunsesem la un moment important. ei bine. ai facut tot ce se putea ca sa mi tulburi traiul. Imposibil. Chestia asta ma dezorienta. i am poruncit. când viata mea e distrusa. Numai ceea ce faceati voi .

notiunea ca muritorii pot sa clinteasca Atotputernicia este irationala. Întelegi diferenta. Înlocuisera Vechiul Testament cu ceva p e care chiar un om de treaba ca mine îl considera o blasfemie. doar pentru ca te ai suparat pe noi. .fiindca. În lu¬mea antica. Am apropiat din nou cutitul de el. M am gândit. sa pedepseasca pe cineva.. am spus tara¬ganat. Nu pot sa. în conditii necontrolate. Ea se adreseaza Celui de Sus sau sl ujitorilor Sai. Blestemul lui Mabon. Hai sa presupunem ca fondatorii gnosticismului modern au r ealizat niste descoperiri care le au conferit capacitati necunoscute înainte. Am închis cartea. mai departe. binecuvântarile si blestemele ioaninilor nu erau de fapt rugaciuni.. Aprinse lumânarea si deschise cartea. Chea¬ma fiinte nonumane sau.. Închise ochii si rosti repede: În furia mea.. Amin. esenta gnostici smului fusese cautarea puterii prin cunostinte ascunse. Recita l! Absit omen! (Fiecare lucru la locul lui). spuse Marmiadon. nu i fusesera dezvaluite si ultimele secrete. Okay. Mi au spus ca urmarile ar putea fi grave. ca s a si întâmplat ceva grav. Cuvintele pe c are le rostim au o putere a lor. Pericolul! Tocmai ai zis ca nu i nici o primejdie sa l rostesti. ne au fost acordate cunostinte speciale si favoruri divine. mult preamar itule.. folosind legile magiei incantatorii. La ce co ncluzie ne duc aceste ipoteze? La aceasta: fie ca ei stiau sau nu. Poti sa l citesti singur. Prin aste cuvinte fii tu c hemat. Nu dau doi bani pe soiul asta de invocatii... Venerabilii mei superiori. Sfânt.. deoarece în esenta nu era baiat r au. fiti atenti. O rugaciune este altceva. Fara îndoiala ca Marmiadon era sincer când nega ca biserica lui re vitalizase anume acest concept..au fost înselati . dar adeptii dispun de asemenea însusiri. nu i asa? O vraja struneste niste forte paranorm ale. m am gândit în rastimpul unei jumatati de secunda. sfânt. Nu se afla pri ntre capitolele interzise. Are la ba za acelasi principiu ca folosi¬rea unei arme. Variantei în greaca îi era alaturata o traducere în engleza. Nimic alt ceva. În numele celor sapte trasnete. Dar el nu ajunsese înca la statutul de adept.. carele veghezi asupra celor napastuiti de mânie si asupra t ainei neînduratoru¬lui infern. a unei unelte sau chemarea unui câine. Nu pot sti ce se va întâmpla daca le rostesc..Nu te afli tu aici. Pot sa ti arat textul. si dupa multe dintr e capitolele standard ale celui Nou. Degetul tremurator al lui Marmiadon atinse un pasaj din ultima categorie de text e. Nu. ca au gresit . ci vraji deosebit de subtil e si puternice. Noi suntem noua mânt uire. doar Ei.. Heliphomar Mabon Saruth Gefutha Enunnas Sacinos. arunca parerea de rau peste cei c e rau mi au facut. O. am aruncat blestemul asupra rupului vostru. Ce ai facut de fap t? Iarasi îl cuprinse teama. fara tragere de inima. plus alte chestii a caror origine nu putuse fi identificata de savanti reputati. aaa.. Mai vazusem Biblii ioanine. jos. domnule Matuchek. Îsi ridica mâinile lipsite de vlaga. iar asta i a convins ca pot exercita o influenta directa asupra lui Dumnezeu. sfânt. ca cele de aici. ca sa afle ei remuscarea si sa nu le mai tulbure pe slugile a devarului celui ascuns si ale Împaratiei ce va sa vina. o putere ultima asupra l ui Dumnezeu însusi. Nu întelegi? Rugaciunile ioanine sunt diferite de cele petrine. dar niciodata nu ma învrednicisem sa citesc una pâna la capat. Când m am întors. am fos t confruntat cu pacatul meu. În ce consta blestemul? Nu e o vraja. Nu stiu cum au aflat ce facusem. Hai sa analizam aceasta idee. Amin. Nu mi au spus deloc ca. Amin. Chiar s a întâmplat? Depinde. atunci când v ati aratat atât de încapatânati. Un blestem nu este decât o formula prin care îi rogi pe Ei sa. care în acelasi timp încerca sa dea sens unui s ir de cuvinte pe care le auzisem cântate în cor.. Hai sa presupunem. Ei o fac numai când considera ca trebuie. chiar si fara intentie. Mabon al dreptatii. Te rog. adaugasera o multime de apocrife. ca n ici nu prea avea sanse sa ajunga la acel statut. înger al Duhului. am aprobat. încercând sa deslusesc scrisul marunt. Mintea mea facu un salt. vino în ajutorul meu. M am gândit ca era foarte probabil sa aiba dreptate. Mi am încordat privirile.

Nu prea mare în grad sau prea talentat.Oh. De fapt. Majori tatea dintre voi crede ca acea lume este Paradisul. l am provocat. Într adevar. Eu zic însa ca. S a întâmplat ca. Acolo a fost dus copilul meu. iar o parte din descoperirile lor li se comunica si initiatilor. Deci a sssa! Cumplita explicatie cazuse asupra mea ca un trasnet. Când am spus ca vei putea s a intri în iad în indiferent ce moment al timpului. O chemare adresata cuiva din afara acestui univers. Asta ar explica de ce superiorii mei sunt atât de nemultumi ti de mine. declara el. Marmiadon n avea d ecât sa creada ca aratarea care ar aparea venea din rai . Vrei sa zici o faptura care ti spune ca i înger. Dovedeste o.. Pot sa încerc. ca si din oricare alt moment. începând cu c ei de gradul patru. atunci ea este în grija îngerilor. Nu demonii.. Arma îmi cazu din mâna. Dumnezeu a urma¬rit tocmai acest scop.. Mi am acoperit fata. Bineînteles. domnule Matuchek.. Marmiadon îsi îndrepta umerii firavi. am dobândit o anumita dibacie. acu m nu e vorba de asa ceva. o ruga neagra. Iarasi încalc regulile. Lacrimile îmi curgeau printre degete. Nu uita. câte un înger nesemnificativ. Am vrut sa te îmbarbatez îndeajuns încât sa întelegi care e adev arata noastra problema. dar adeptii nostri . eram înspaimân¬tat de ea. Se prea poate ca fiica dumitale sa fi fost rapita ca urm are a blestemului meu. Dar. Abia dupa un timp am fost în stare sa ne întoarcem la ale noastre. mai cu seama acum. operatiile de salvare vor implica faze temporale. cum ai spune dumneata.. nu. Ma caiesc pentru furia mea. Sa fie adevarat? Da. Si. ioaninii. da. din câte mi amintesc. nu ai de ce te teme. Ti am spus mai mult decât îmi este îngaduit din punct de vedere canonic. am vazut ca plângea si el. Nu exista în zilele noastre geometri înzestrati cu geniul necesar ca sa si gaseasca singuri drumul prin acele dimen¬siuni. nu neg ca fetita dumitale lipseste. nu. Nu mi placea ideea unei Chemari. e un lucru neînchipuit de dificil pentru oricine. voit sau nu. Un om cu talentele si energia dumitale ar fi un convertit minunat. Totusi. dumneata poti s o reciti cu glas tare. Dar daca asa stau lucrurile. Îmi zâmbi timid. n am înteles prin asta ca va fi us or. nu trebuie sa te induc în eroare. de la bun început. iar pe de alta parte dumneata esti un necredincios. am toate motivele s o cred. Totusi. Domnule. pot sa încerc sa chem un în ger. din fericire. Din moment ce detectoarele n au înregistrat nimic. dar vreau sa te ajut. Dar daca a fost luata. nu fi speriat. orice cr edincios de rând poate s o faca fara sa primeasca vreun raspuns. Dar asta si este! Nu conteaza. s a întâmplat... Dar eram prega . Ridicându mi privirile. oricum. Marmiadon îndrazni sa mi mân¬gâie mâna înclestata pe mânerul c lui. De cele mai multe ori e vorba de fiinte paranormale obis nuite. Aspectele matematice sunt mai presus de întelegerea mea. Un invocator. De fapt. dintre toti angajatii aflati acol o. Daca se afla în iad. Nu. Nu se poate! Demonul a raspuns chemarii tale.eu însa nu. universul infernului are o geometrie a spatiu timpului compl exa si deosebita. fiica ti ar putea fi returnata ime diat. Cine stie? Daca te caiesti. împotriva noastra. ei bine. Eu am convingerea ca sunteti trasi pe sfoara: de fapt este infernul.. E i bine. când ma aflu în penitenta. Vasazica. din când în când. se pare ca voi. Când ea e în infern? Chiar presupunând ca reusesc s o aduc îndata înapoi. Va fi usor s o recuperezi pe fiica dumitale din exact momentul în care a intrat acolo. ai facut o vr aja. ce i s a întâmp i în acel loc? Nu. ca un rezu ltat neintentionat al actiunii mele. Tu zici ca te ai su¬parat si ca ai rostit acel b lestem. numai eu si sotia mea aveam locuinta expusa actiunii lui în acea noapte. cu exceptia înaltil or nostri adepti. . Dar eu sunt clopo tar. gemu el. trebuie sa fie un soi de v raja necunoscuta stiintei. ati descoperit calea catre o alta lume. Nu. Deci r azbunarea a actionat asupra noastra. Capul îmi bubuia îngrozitor. Întelegi ce vreau sa spun? Eu nu ma prea pricep la asemenea probleme. serios. Meseria ta e s a chemi si sa controlezi demonii. se repezi Mar¬miadon. Fara îndo iala ca.

a salamandrei. ca si cum as fi murit. În aceste vesminte subtiri? Ne aflam în slujba Domnului. Nu astea au fost vointa sau planul meu. ca si cum as fi iesit din niste ape învolburate. nu te mai amesteca în treburi publice. Am prevazut ca te vei numara printre cei mai patimasi adversari ai mei în acest ciclu al lumii si ca pericolul pe care îl reprezinti ar putea narui cea mai noua mare înc ercare a mea. care se ndesea cu fiecare secunda. cum i se potriveste unui fiu al lui Adam. Atunci vei avea bucurii. nici când murise mama . începu sa cânte. si zilele tale pe pamânt vor fi nenumarate. Ei bine . Steven. destinul tau a supravietuit. Teme te. sunetul. dar în locul ei aparu acea deznadejde absoluta de care mi am amintit imediat. Luminile nu se stinsera.îmi trecu prin minte . niciodata nu mai cunoscusem o asemenea sufe¬rinta . Deschise Biblia la un alt pasaj. cuvintele cuiva: Dar daca n a fost aici? O sa asteptam câteva ceasuri. El exulta si si freca mâinile. la ce i ar fi folosit? Dar atentia ne fu atrasa de niste zgomote .tit ca în aceasta calatorie sa fac fata unor lucruri mult mai rele decât diavolii. va deveni o sfânta a adevaratei biserici. te vei îndrepta spre propria pieire. întors în vechea New England? Podelele iadului sunt asternute cu cranii¬le copiilor nebotezati. Iar noaptea era infinita si eterna.pasi care se apropiau . Mi am fortat buzele sa se miste: Probabil ca fiecare a vazut o alta înfatisare a fapturii. Probabil ca adeptul pe care l întâlnisem su s devenise sus¬picios. procreeaza alti copii. accepta ti cu umilint a pierderea. dupa cum le rasunau pasii pe piatra. iar eu eram pustiu precum unica existenta dintr o c reatie pustie. îngerul! M am scuturat. o alternare de tonuri înalte si joase. orbirea luara sfârsit.nici în cele tr ei ocazii precedente. de unde abia scapa sem de la înec. Ce spunea Jonathan Edwar ds. In ciuda afreetului. nici când Valeria fusese rapita. bucuria. dragostea. Ce? am reusit eu sa îngaim. croncani el. care ma calca pe nervi. o stea . se aprinse o lumina. aripile stralucitoare. Departe. un soare. Încearca. Creierul îm i functiona meca¬nic. Inima îmi era înca pustie. la ochii lipsiti de viata. Îti va fi înapoiata atunci când cainta dumitale va fi deplina. pe care nu l am recunoscut.fara îndoiala ca nu i prima oara când Dusmanul îsi face unelte din oamenii care cred ca l slujesc pe Dumnezeu. foarte departe. Lumea parea îndepartata si fragila. Abia izbu¬team sa l înteleg. Dar nu stiam ce te va face sa te opui lucrarii mele . Îngenunchind. Copila dumitale e teafara. Daca nu. Poate ca i as fi relatat revelatia mea. Venea catre mine. Teme te de mine. a incubusului si a muritorului. dar am agenti m ult mai puternici decât cei pe care i am trimis pâna acum. dar peste ochi mi se aseza o ceata. Si întrucât în viata ei de muri toare s a aflat printre cei binecuvântati. Daca o sa mi te mai împotri vesti. M am clatinat. masi vi. pâna când am ramas singur într un întune¬ric suierator. si la fel se va întâmpla si cu cei la care tii. inclusiv efectele ei. sau invocarea lui Marmiadon. Totusi. M am încordat." Imaginea. Prin tunel trecu un curent de aer. Steven. zgomotul sandalelor arata ca erau calugari. onoarea erau mai putin decât scr um. S ar putea sa nu te ating eu însumi.chemarea idi oata a unui prost sau supunerea oarba a altuia. frate. Dar asta numai daca faci pace cu mine. Întoarce te acasa. Asa! N am avut dreptate? Nu esti multumit? N a fost mi¬nunat? În locul dumitale. bogatii si succese din abundenta. se înregis . i ar un glas masurat reverbera în mine: Ora a sosit. fric a ma parasi." Cine era cu adevarat acel Iehova pe care l invoca? Dumneata ce ai vazut? ma întreba Marmiadon. o scânteie. Proba¬bil ca nu. sau poate ca nu. proslavindu l pe Dumnezeu pentru bunatatea Lui. Veneau doi oameni. as cadea în genunchi. Îngerul. ud de o transpiratie urât m irositoare si l am privit prosteste pe Marmiadon la lumina lumânarii. M am uitat la masca imensa a unui chip.pentr u ca acum ajunsesem cu adevarat la stingerea ultimei sperante si la zadarnicia a bsoluta a tuturor lucrurilor. vezi ti de ale tale. Tu ce ai descoperit? Capul încoronat. nu existasera niciodata. Acum vei cauta sa asaltezi propr ia mea lume. vei fi doborât.

Era bine ca ma grabeam. Un lup poate circula la fel de rapid ca si vest ile proaste. r asturnându i. Am întredeschis usa spre naos ca sa arunc o privire. Am fugit pe scari în sus. Iar pâna ajungeam acasa cu informatiile care ar fi putut ajuta la salvarea lui Val. în balconul corului. daca as fi avut timp i as fi sfâsiat gâtul pentru ceea ce facuse.. Dar undeva începu sa sune o alarma . deoarece un lu p nu este dotat pentru asa ceva. Ioaninii nu stiau exact încotro fugisem si or icum erau derutati de toata aceasta criza neasteptata. aveam foart e putin timp la dispozitie pâna se va fi gândit cineva sa verifice si aici. În conditii normale. care se suprapunea zarvei de jos. Vecinul ma privi. Catedrala clocotea. Am actionat prompt lanterna. înainte c a vreun ioanin din tura de noapte sa scoata capul pe usa unui birou sau vreun ca lugar somnoros sa soseasca din alta zona. privelistea spre altar si spre cupola îti taia rasuflarea. atentia fiindu le întruna atrasa de vânzoleala de la parter. Oare urmaritorii aveau la ei un glob walkie talkie? Fabricat la Nornwell"? M am napustit în holul de la parter. Mai expeditivi. Ma si aflam în spatele perdelei care masca vestiarul corului. am lua t o carte si am pasit într acolo.conditie de vârcolac! .. Unul avea un ciomag. Trebuia sa existe si alte iesiri în afara de us a principala. Pe coridor am auzit tropote de pasi. Nici macar nu puteam sa pronunt acele cuvinte. Barbatii si femeile erau grupati în conformitate cu tonalitatea glas ului. Napustindu ma înapoi în vestiar. Dar eu nu aveam nici o rasuflare de risipit. Daca indusesera si gloante din argint. clopote ce se intercalau cu imnul. am apasat cu laba pe buton ul lanternei. In orice caz. Erau niste tipi solizi. Cântecul co ntinua. oamenii din cor erau agitati. Pistolu l latra. Daca ma prin¬deau fusesem avertizat ce ma astepta. Probabil îmi fusese rupt un os. am însfacat un stihar. Pe o masa se aflau carti de rezerva. cânta el. Mi am ales din priviri locul unde sa ajung. Luminile albastre de la intrari nu mi au împiedicat revenirea la for ma umana. miscarile.trasera si în alte parti. Dar acele conditii nefiind normale. In contrapunctul general. cei doi calugari nu ma vazura pâna am ajuns aproape de ei. Amicul lui îmi aplica o lovitura în coaste. Thatis Etelelam Tetheo Abocia Rusar? intona el ostentativ. dar nu stiam unde. Fiind lup. cu ciomagul! Durerea îmi încetini. Nu m am gândit la logica ei. Marmiadon începu sa scrâs¬neasca atunci când m am transform at. mi am studiat cartea si am început: Înainte de a muri. I am pierdut pe preoti. Dar prin naos alergau oa¬meni. D e aici. Trebuia sa ma grabesc.si am alergat mai departe. Încrezându ma în instinct. doi dintre ei închide au usile spre vestibul. Din cauza semiîntunericului. un matroz zicea. Ar fi fost bine sa încerc sa s cot sunete similare. Fiecare avea în mâna o carte de imnuri. viata mea era nepretuita. I am zâmbit umil. Nu mai aveam cum sa ies.. Prin minte îmi trecu o posibila tactica. Problema era ca nu participasem la repetitiile care se orga nizau pentru laici. ori si una. nu as fi reusit. dupa toate aparen¬tele genul de lingau. Asa însa am iesit din celula printr un sal t lung. solemn. strigând. Îmi venea aproape pâna l a glezne. Mephnounos Cherniath Avoura Maridon Elison. Cleric . Gloantele tiuira pe lânga mine. nu stiu daca bastardul mintea. M am repezit printre picioarele celui din urma. d e calibrul patruzeci si cinci. Cân tecul se abatea tot timpul de la linia muzicala. Dar acesta se refacu la iuteala . Aveam picioarele goale. iar celalalt o arma automata. Probabil se gândea ca n ar trebui sa mai stau mult prin preajma cu toti dintii în gu ra. dar poate ca nimeni nu va observa. M am postat în marginea zonei baritonilor si am deschis cartea la aceeasi pagina c a si vecinul meu. Stâlcind o atât cât îndrazneam. un moment. Si zau. Am ales prima melodie venita în minte si care avea oarece asemanare cu cea intonat a de el. si alta. în timp record. m am oprit la intrarea boltita si am stud iat situatia.. cu porniri de lup. ma puteau opri. Era un preot corpolent. mai departe. treaba merse. Urcând. d apoi sa mai si pastrez melodia.

marimea si complexitatea catedralei lucrau în avantajul meu. aveam acum ne¬voie de un mijloc de transport. De unde ai aparut? L am lasat sa mi scarpine urechile. Mi a trebuit multa dârzenie sau dispe¬rare ca sa ma arunc de acolo. pentru cazul ca as fi fost urma¬rit si dincolo de hota rele catedralei. Durerea pe care am simtit o când geamul s a spart si m a taiat nici nu se putea compara cu aceea simtita când m am zdrobit de betonul de dedesubt Dar eram licantrop. Am mers mai departe. îi urmaream pe cei care ma cautau. pericolul si concen¬trarea. apoi am plecat.. Daca nu dispaream repede. Întrebarile ei smu .. dar magicienii nu d ispuneau de prea multe indicii. pe cât posibil. întâlnind iadul. nici nu aveau urmari permanente. Am presupus ca un laic nu stârnea banuieli daca ramânea o ora sa cânt e. nici macar pentru fapturile pe care le a r fi putut chema adeptii cei mai avansati. La nivelurile de jos. asa ca ma simteam nitel slabit si ametit.înainte de a gasi o fereastra pe un coridor. fara graba. m am transformat în lup. Sper sa fiu iertat si pentru celelalte improvizatii la care a trebuit sa recurg în urmatoarea ora. intrarea principala fu redeschisa. atentia nema ifiindu mi distrasa de atmosfera religioasa. Deasupra capului meu. Ma vei gasi sub forma de lup într unui dintre urmatoarele locuri. nu l mai puteam recupe¬ra. spuse tânarul meu prieten. Eram viu. Dar nici sa rezist prea mult nu puteam. aveam sa fiu m ort sau si mai rau. as fi putut fi oriunde. stelele înca straluceau. postasera paznici la fiecare iesire. I erarhia prefera. a tuturor resurselor pe care le ave am stersesera disperarea pe care o încercasem în cripte. în afara celor furnizate de Marmiadon. Ranile suferite nici nu mi erau fatale. I am indicat câteva variante. în liniste. Dupa ce am parasit corul si m am dezbracat. Abia astept sa ti aud povestea. Intre timp. Vizibilitatea nu era prea buna. Ei bine. si acum ma vânau metodic. Fara îndoiala ca pentru cautare se foloseau vraji. Iar eu bene ficiam de toate protectiile pe care Ginny . A trebuit sa ma duc la etajul sase . i am povestit în amanunt lui Ginny tot ce se întâmpla se. Depistarea si identificarea mea nu erau deloc niste lucruri simple. Dar ma îndoiam ca portarilor de la iesirile exterioare li se comunicase mare lucru. Mi a m întocmit un plan ca sa i evit. numai ochi si urechi. Cori¬dorul nordic era iarasi pustiu. O parte din mine însa astepta cu bucurie acel moment. am mai comis înca o faradelege. Mormanul rosu de carne care devenisem începu sa tremure. Mi am s fâsiat cu dintii ramasitele costumului. puteam sa l rasplatesc anonim pe proprietar. Fara nici o îndoiala. A trebuit s o las în parcare.ul îsi lua ochii de la mine. sa si musamalizeze. iar eu cu Marea timo na rosie.una dintre cele mai bune vrajitoare din Ghilda . Ia te uita! Hei.mi le putuse asigura înainte de plecare. Eram mort de oboseala dar ea insista sa afle imediat totul. si hotarât sa fac tot ce se putea ca sa ucid orice ar fi fost între mine si iubitele mele! Dupa un timp. se aduna . dar o masa buna avea sa rezolve probl ema. Foarte mult sânge era împrastiat în jur. Ce s a întâmplat cu matura mea? ma întreba el. acestea se gaseau în camere ocupate sau ale caror usi erau înc uiate. Poti s o revendici mâine. mi am ascuns lanterna în coama cât de bine am putut si am pornit spre aceeasi poarta pe unde intrasem. El o tinea mai departe cu imnul. pot sa ti spun ca a fost o noapte de pomina. Pentru pri ma data. probabil.unde miasma raului era aproape insup ortabila . Dupa cel e câteva kilograme de sunca pe care le am gasit si le am mâncat.s i am redevenit întreg. În întunecatul oras Siloam. asta conta. ca sa l înfrunt. Vino si ia ma. spargând fereastra din spate a unei bacanii. iar daca m as fi transformat în om as fi fost lefter si g ol pusca. necazurile. cutu cutu. spre norocul ioaninilor pe care i as fi putut întâlni. Vedeti v oi. dar era pa¬zita de calugari. XXVIII Dupa ce m am furisat înapoi în casa. L am sunat pe Barney. Mai târziu. Simturile de lup ma ajutara sa ma f eresc de patrule în timp ce cautam o fereastra.

puteau sa exercite mu lt mai multe presiuni prin vrajitorie decât oricare persoana de rând. Ceilalti îmi erau straini. Siluetele lor devenira vagi. Pâna la aceasta ora muncisera ca niste sclavi. Daca începeau sa si faca griji. Ceilalti doi aratau odihniti si nu se remarcau prin nimic. câmpul de securitate a fost restabilit la puterea maxima. Mi a a a uu. pâna când limba mi a devenit aspra. fara sa fiu deranjat . aproape m am lovit la cap grabindu ma sa a jung. Îmi zâmbi: Steve. spuse el apoi. N am avut timp sa l avertizez. amiralul. cu gulerul descheiat si cu un trabuc în coltul gurii.un matematician pe nume Falkenberg. Ni se lasa un numar la care sa sunam dac a pri¬meam vreo cerere de rascumparare. as dori sa ti i prezint pe domnul Smith si domnul Brown. Parul lui Ginny stralucea purpuriu în lumina ven ind dinspre ferestre. Barney a pastrat legatura cu doctorul Ash¬man si au aranjat ca el s . Okay. care se specializase în operatiuni de contraspionaj. pâna se termina ancheta asupra spargerii. Când bâzâi inter fonul si am fost rugat sa merg acolo. fara talentele noas¬tre deosebite. al tre ilea era pastorul Karlslund de la biserica lui Barney. Simplu. Pastorul întinse catre motan o mâna întelegatoare. îi convinse pe el si pe superiorul sau direct (Cutit Sclipitor se dusese la Washington) ca. Noro c ca Ashman obisnuia sa poarte la el pansamente oriunde se ducea. ceea ce nu era prea departe de adevar.iar pe un al patrulea doar putin : doctorul Nobu. Barney s tatea în capul mesei. Descântecul rostit între peretii ei împotriva spionaju lui industrial actiona la fel de bine si împo¬triva supravegherii oficiale. nici nu i am fi observat Prin urmare. Nu ni se spuse nimic despre oamenii care n e urmareau. altul . deja rasarise soarele. facând doar niste pauze scurte ca sa ma hranesc si sa privesc în jur somno ros. pâna sa mi aduc aminte ca trebuie sa merg linistit si sa i salut pe cei pe c are i întâlneam. în a treia dimineata m am dus la Nornwell". îi cunosteam bine pe trei di ntre acestia . cu interes profesional.lsera de la mine pâna si cel mai mic detaliu. ca sa ne asi guram ca nu adapostim nici un Iuda. pe care o pusese pe masa. Sala de conferinte era la etaj. Am dormit douazeci si patr u de ore. dar mie mi se îngadui sa ma duc la servici u. dac a doreau sa pastreze secretul în jurul problemei. Când doamna Delacorte veni pe la noi sa împrumute o mâna de pucioasa. masiv. îl daduram drept varul meu Lois si i s puseram vecinei ca o trimisesem pe Val la niste prieteni în afara orasului. Ginny îi explica omului de la FBI aceasta comportare a mea drept rezultatul extenu arii nervoase. Svartalf tâsni afara. ar fi fost mai bine sa nu ne tin a izolati. Janice Wenzel . Cum ati reusit? întreba. si lui Ginny sa faca aprovizionarea.mai degraba m am prefacut ca lucrez. De asemenea. Si ei mai pute au ramâne linistiti pentru un timp. Doc¬torul Ashman deschise servieta.Griswold. reprezentantii c ompaniei a carei propunere o discutam astazi.în asteptarea conferintei de dupa amiaza cu niste oameni de afaceri din afara. Ven iti si alaturati va Sabatului. incluzând multe lucruri care mi scapas era sau carora acolo nu le dadusem prea multa importanta. Erau profesionisti. se stropsi la noi. despre ce va fi vorba la acea conferinta. În afara de Barney. dar cu prietenii nostri apropiati si colegii d e munca lucrul era mai greu. si am baut cafea pâna când am simtit o gâlgâin u mi în urechi . Înainte de a le face cunoscute numele. Stiam. Îmi gasi o t reaba pe care s o pot face în biroul meu. Consecinta fu ca l am prezentat pe ofiter în chip de oaspete. un metafizician pe care l consultam din când în când. Nu suna cu mult mai convin¬gator decât un paragraf din pagina interioara a unui cotidian. de fapt. apoi fumurii. am fumat tigara de la tigara. Stiti. Pareau cu totii extenuati . în timp ce masuram camera în lung si în lat. Hardy. cu exceptia faptului ca unul dintre ei avea o mare servieta cu mostre. dupa care se reconturara sub forma ce a adevarata când simularea disparu. Barney fu încântat. E chipa pe care o convocase era formata doar din unsprezece persoane. Ginny ridica din umeri. mare. Vecinii nostri mirosisera deja ca nu era ceva în regula. sana tos. Svartalf se as eza lânga Ginny si începu sa se spele. negru si arogant ca întotdeauna. Unul se dovedi un amiral în rezerva. Îsi întinse muschii întepe¬niti. Hugh Charles. Când îmi prepara micul dej un si mi îngadui sa ma odihnesc. Bamey schita o pasa si rosti o fraza.

Ce drept avem sa . În acest caz. Sau. Un contract implica o întelegere. o intentie de a respecta termenii conveniti. dom¬nule Matuchek. Si n a fost pentru prima data. câtiva dintre anga jatii nostri au ajuns la unele concluzii care ar trebui sa se dovedeasca revolut ionare.. De ce resurse dispunem noi în comparatie cu statul? între¬ba Ashman. Stai putin. d aca preferi. Tacerea noastra ar putea constitui rascumpararea ei. adaugate la ce se strânsese deja. Oare facem un lucru întelept? Vrei sa spui ca ar trebui sa ne destainuim Unchiului Sam si sa avem încredere ca e l va rezolva totul? Durerea pe care o simteam accentua dezgustul. Nu mi place sa cred asa ceva. Dar în o rice caz nu pot sa mi imaginez ca e în stare sa schimbe trecutul.) Dupa care am venit împreuna aici. blond. Barney stia exact când trebuie sa sosim. nu numai ca n ar câstiga nimic dac ar elibera o. o conspiratie. Însa nici n au crâcnit. Îsi deschise poseta. am spus.un lucru de a dreptul uluitor. A mers apoi la spitalul v eterinar si l a luat pe Svartalf care. Omul lui Barney. Sau cu cea religioasa. daca trebuie. a luat o de unde era parcata fara sa i se puna nici o întrebare. Numai daca biserica ioanina are într adevar origini diabo¬lice. scoase oglinjoara si si exami¬na chipul. zilele traite de noi fara ea. ci ne ar fi observat acolo putina magie neagra? Schimbându mi înfatisarea. continua pastorul Karlslund. Era un barbat masiv. ca este. Ashman observa cu parere de rau: A si reusit sa divizeze fortele binelui. Esti sigur. Hardy. cu diavolii nu se pot face contracte.a si anuleze toate consultatiile din zilele urmatoare. indiciile culese de tine. se strâmba Griswold . Hai la treaba.. inter¬veni Hardy. Dar cum? Dumneavoastra spuneti. Cu machiajul acela si cu r ochia ei modesta. Dar sa începem cu debandada poli¬tica în care ne gasim. spuse Barney. ma îndoiesc ca exista vreo diferenta clar a între ele. asupra careia nu trebuise sa actioneze prea mult ca sa arate ca o servieta. La Perlman' s" se desfasura o licitatie. Era locul cel mai potrivit ca sa ma volatilizez. spuse Janice Wenzel. eu m am dus în centrul orasului.. un dia vol nu este capabil nici sa înteleaga ca oamenii n ar încerca sa l însele. Lucrând împreuna.. de fapt. te aflai într o stare de stres. spuse Charles. lucrurile pe care le am aflat ca urmare a rapirii. trimis sa recupereze coada de matura. ar fi avu t destul timp sa ia lega¬tura cu el sau sa depuna un protest oficial. ca va poate restitui fetita chiar de la momentul în care ea a intrat în infern .) Intre timp. nu prea arata a vrajitoare de cel mai înalt rang. interveni sotia mea. E drept ca nu sunt de acord cu dogmele lor. Vizi unile si experientele mele anterioare au capatat acum înteles. Karlslund adauga: Oricum. cu unul dintre cei mai josnici. su gera. Daca ioaninii n au nimic de ascuns. Am si pus echipa la curent cu descoperirile tale. Facu o pauza. atunci cu vreunul dintre slujitorii sai sus pusi. (Svartalf s i o misca. domnule Matuchek. Fiind incapabil de onestitate. ba chiar de asteptat. Amiralul Charles fornai: Nici o speranta! Nu ma îndoiesc ca Necuratul ar dori sa anuleze întregul episod.. S ar putea sa încerce sa va returneze fiica folosind contac¬tele lor paranormale. fara convingere. Deci. Din punct de vedere strict stiintific. poate sa stea linistit într o servieta. dar sa pretinzi ca acestea provin nu dintr o eroare. cu înfatisare de carturar. pe a sa. ca într adevar te ai întâlnit cu Necuratul? Daca nu cu el. atunci de ce pastreaza tacerea asupra celor întâmplate? De vreme ce cunosc identitatea lui Steve. m am întâlnit cu doc¬torul Ashman si l am transformat si pe el. Verifica¬sem ca doctorul n avea nici o coada" pe urmele lui. Am impresia ca aceasta întrunire sfideaza guvernul. îngâmfat. S teve. O halucinatie ar fi fost absolut expli cabila. si a diminuat sufi¬cient de mult puterea câmpului de protectie încât sa nu ne si mta deghizarea. au fost o adevarata bomba. Eu cred ca nu vor sa riste o anche ta. ci de la diavol. Cine s ar simti legat de un astfel de târg? replica amiralul. mi se pare o e xagerare. dar asta doar pâna obser¬vai ce mai adusese cu ea. ci ar si pie rde valoarea pe care o detin cât ea e ostatica. (Svartalf îi arunca acestuia o privi re speculativa.

cautând pe cineva care ar fi putut sa aiba informa tii folositoare. Am niste cunostinte la Washington. În al doilea rând. dar ca re. Atunci vom da de belea daca ne vom comport a ca acum. n are decât sa l dea în jude¬cata pentru stricaciuni. încetisor. Cabinetul. În aceste circumstante. ca sa se previna o isterie publica ne dorita. si cine stie daca le va folosi vreodata. nu ni s a impus nici o restrictie legala. Traim într o tara democrat ica. . pâna una alta. Daca Steve s a mai dus si în alte zone ale cladirii. iar el a fost ciomagit si împuscat. fireste ca în curând presedintele va invoca Legea apararii na tionale si tot ce i mai vine la îndemâna. vor fi de acord sa stea în expectativa. Dar. Nimanui nu îi este îngaduit privilegiul de a folosi arm e mortale doar ca sa si apere intimitatea. nu trebuia sa dea socoteala nimanui. Asta înseamna un control asupra mass media. cei mai impor¬tanti congresmeni. Steve nu se afla în st are de arest. nu s a comis nici un delict.în acest moment delicat . lingurita cu aripi pentru antrenament. Eu eram l iber sa i împrumut matura. dar se rezuma la doua p uncte: în primul rând. in elul Ouroboros de crescut dintii. Am schimbat cu Ginny o privire deznadajduita. pe care fetita nu l e mai folosea si noi înca nu le aruncasem. echipa aceasta. aerul din camera par ca nici nu se miscase.ce pare a reprezenta un atac dir ect. Ne am întors sus si l am rugat pe paznicul nos tru sa schimbe el siguranta.ascundem informatiile pe care le ai adunat? Sunt vitale pentru bunastarea întregii societati. daca doreste . O multi¬me de alegatori cinstiti sunt ioanini sau considera ca ioanismul nu e ste altceva decât o noua credinta. Chiar daca avea chef sa i asa pe geam si îmbracat în tarnkappe. Fumul plutea albastru în razele de soare si ne îngreuna respi ratia. oricum. Afa¬cerea de acum sugereaza ca acea factiune de congresmeni a avut dre ptate spunând ca biserica ioanina este instigata de iad ca un mijloc de a discredi ta religia. noi. Pastrarea secretului aduce pace. avem dreptul si datoria sa actionam cum credem d e cuviinta.. Dar înce pând de azi. Informatia cheie este aceasta: circum stantele rapi¬rii sunt tinute secret în mod oficial. care are si mai multe. Multi oameni influenti intra în aceasta categorie . Cazul n os¬tru este unul dintre putinele . Lasa ma sa ti raspund eu la întrebarea asta. Ultimul lucru pe care l ar dori Administratia . Motivele lor de a proceda astfel sunt complicate. în cel mai rau caz a comis o contraventie. A. este ca. precautia este inevitabila. spuse Barney. În co nsecinta. Era liber sa iasa si sa intre în casa lui. spuse Barney.. Ginny îsi tinea pumnii înclestati. Cei de la Departamentul d e Stat vor argumenta ca adevarul poate fi total diferit fata de aparente. nu este proba bil sa le foloseasca deocamdata. o farfu rioara cu un curcubeu la margine. Nimeni nu poate fi sigur ce preveste ste. doctore. Stii.. Ginny venise cu mine deoarece în ultimele zile stateam pe cât posibil împreuna. neavând de gând sa facem vreo faradelege. Sticla care nu se goleste niciodata. venit din teritoriul demonilor. si nici unul dintre noi nu este complice. da. Seful filialei locale a FBI ulu i este un baiat foarte inteligent. Deci. Mda. Ierarhia. nici unul dintre noi nu ia parte la o conspiratie. nu se stie aproape nimic despre universul infernului. fara sa astepte vreun raspuns. n am facut de fapt nimic ilegal. nu uitati asta. Svartalf îsi freca urechile de bratul ei. Si a dat seama de la început ca asta va fi modu l de abordare a cazului si a actionat anticipând direc¬tivele pe care stia ca le va primi..poate unicul . chiar daca guvernul are resurse. Ieri coborâ¬sem în pivnita sa schimb o s iguranta arsa. Concluzia.este sa treaca iarasi prin acele dezbateri zgomotoase: acte subversive" contra reprimar i". Presedintele. Cât timp îl ascultase¬ram. Barney se opri sa si aprinda trabucul. Iar el poate sa pretinda ca a fost atacat. exista un punct poate mai putin critic decât primul. Nu uitati ce dandana a iesit când co¬misia Congresului a încercat sa întreprinda unele cercetari. poate sa confirme banui ala mea asupra a ceea ce se petrece acolo. Catedrala este deschisa publicului. Pe un raft se gaseau niste lucruri de ale Valeriei. Cei de la Aparare vor argumenta ca nu trebuie sa facem nimic pâna ce nu vom dispune de m ai multe date si în special de o pregatire militara corespunzatoare. liniste si timp. fizic. iar amiralul Charles. trebuie luat în consi¬derare: biserica ioanina. iar Const itutia interzice masurile postfacto. de a submina societatea si de a i atâta pe oameni împotriva semenilor lo r.

Nu pot sti cu certitudine ce am aflat noi sau ce vom încerca sa facem. în acest univers. Domnul Matuchek i a luat prin surprindere. Abia daca am mai sesizat tar aboiul ce se stârnise si încercarile lui Barney de a l domoli. Este evident ca. interveni Falkenberg . Întregul grup înregistra diferite grade de consternare. Dar nu sunt nici atotstiutori. Ginny rosti. Tonul lui era adânc si stapânit. fara îndoia la. Cât despre tainuirea unor informatii esentiale. Puteti sa i oprit i doar daca i întemnitati pe viata.C. Oare am înteles eu gresit? Aveti de gând. ca sunetul clopotului de vecernie. nu! am explodat eu. spuse el. A lasat tari ostile sa i jefuiasca. care nu doresc sa formuleze acuzatii nefondate. V ati descurcat magnific. Era firesc sa ridic obiectiunile care îmi veneau în minte. Aa. Inima îmi batea nebunes¬te. le ati folosit. Trebuie sa mi cer scuze în fata acestui comitet. Sincer sa fiu. Ce va imaginati ca ar spune cei din Foggy Bottom (numele regiunii mlastinoase din Washington D. fii nd cetateni responsabili. Vedeti? se adresa Barney grupului. Virginia! Toate privirile se îndreptara spre Ashman. nepregatiti si neechipati corespunzator. decât s o facem noi. nu ti face griji. Dar ne vom îngriji ca tot ce este adevarat sa ajunga în mâini potrivite. cu adevarat. Dupa cum am înteles eu situatia.. având în minte o operatiune de salvare. eu si Steve nu vom st a în expectativa. nici atotputernici. obtinând un progres . si toata blana de pe el se zbârli. În cele din urma. Ar trebui sa i ucidem.în universul in¬fernului? La chestia asta am simtit ca ma ia cu frig. Noi doar analizam ceea ce ni s a spus. mârâi cu dintii întrezarindu i se albi printre mustat i.. si îsi vor recapata. deoarece ar putea provoca int erventia raiului. doamna Matuchek. Vocea lui Ashman se facu din nou auzita: Trebuie sa actionam chiar asa de repede? Daca fetita poate fi luata de acolo în ac eeasi secunda în care a sosit. daca n ar fi mai bine si pentru ea sa lasam guvernul sa lucreze în beneficiul ei. dar si o aluzie la neg ura în care sunt învaluite unele decizii si opinii politice) daca li s ar propune sa atace iadul doar pentru a salva o fetita? îmi pare rau. sa i înt emniteze sau sa i ucida pe cetatenii americani .Ashman cazu pe gânduri. aa. ma întreb. magii ioanini pot sa faca lucruri extraordinare. fiindca expresia de pe fata lu i Ginny devenise înfricosatoare.în graba..pacientii mei . dar nu sunt convins ca exista vreo închisoare sa i opreasca. Dar dati le timp. mâinile începura sa se agite. nici sfaturi sau inform atii. dominându i pe ceilalti: Si eu am copii. dar acum parca as fi facut o saritura si as fi aterizat pe marginea prapasti ei. Janice Wenzel striga.. chiar daca într un ritm mai lent si mai prudent. aa. Arsesem de nerabdare sa intru în actiu ne. Sau considera ca nu ar fi de dorit s o faca. Necuratul nu a vrut sa le dea un ajutor direct. Eu îi cunosc pe oame¬nii astia. continua Barney. sa i trimiteti pe Steven si V irginia . Ea încuviinta. Ori facem asta. Nu uitati ca toata situatia asta m a luat pe neasteptat e. coborî o tacere apasatoare. Si nu cred ca daca i înc urajam pe parintii Valeriei sa se sinucida asta o va ajuta prea mult pe fetita. Acesta rosi si spuse: Nu încerc sa va îmbrobodesc. Am privit o pe Ginny. cum suntem. unde sunt amplasate Departamentul de Stat si alte cladiri federale. Când vi s au comunicat descoperirile lui Steve. spuse Bar¬ney. Ce vrei sa spui? întreba Barney. aa. echilibrul.unii dintre ei fiind militari fara sa încerce nimic altceva decât un simplu protest. de dupa masca de Meduza: Indiferent de concluzia la care veti ajunge dumneavoastra. inamicii sunt acum putin dezorientati. Svartalf îsi lipi urechile de cap. n avem de gând sa ajungem la asa ceva. Poate ca asa este. Chipul prelung al amiralului Charles se întuneca. dar asa stau lucrurile. eu nu ma astept ca Administratia actuala sa actioneze d aca nu se mai întâmpla si alte incidente. ori îi ajutam atât cât putem! În jurul mesei se dezlantui larma. îsi vor consolida pozitiile si poate ca vor contr aataca. Problema pe care am încredintat o celo r mai multi dintre voi a fost sa culegeti si sa coroborati informatiile disponi¬bi le despre infern. Drace.

Se înclina spre Ashman: Felicitari pentru perspicacitatea dumneavoastra. informatia pe are ne a dat o Steve. sugerându ne modurile în care solutiile ar putea afecta legile fizicii. ceilalti. Daca sunteti convinsi ca ati gasit o cal e sa intrati în iad si sa va întoarceti nevatamati. cei cu care am discutat aspectele politice si religioase nu stiau cât de aproape suntem de a ne întâlni cu ele în realitate. raspunse ea. Un grup mic. Ashman îsi privea fix degetele împletite.îsi alesese deja calea. Problema se prezinta astfel. Fara îndoiala. nebunia sau întemnitarea în infern. de profani.deoarece propriul lor univers e ste foarte complicat si variabil.. pentru diferite conditii initiale. n e am strâns mâinile. iar concluziile lor n au fost înca supuse testarilor experimentale. eu si Svartalf suntem cea mai buna echipa pe care ati putea s o gasiti. si mie. Haideti sa va spun simplu si pe scurt la ce ne am gândit. rosti cu fermitatea militareasca pe care i o stiam de când o cunoscusem. I am înfatisat situatia. cu tot ceea ce presupune asta. Asta ma facu sa mi recapa t întrucâtva stapânirea de sine. menit sa ne creeze posibilitati împotriva unor viitoare necazuri de acest gen. are sanse de reusita. Dar între timp doamna Matuc hek mi a solicitat o întrevedere pe ascuns. Oh. avem la dispozitie un fapt important . raspunse el. Demonii bântuie prin el nestingheriti . si. cu exceptia câtorva locuri ciudate.. am discutat o p e îndelete si am pus la cale un plan de actiune. Îmi dadeam seama ca devenisem tinta unor priviri admira tive. ca are o importanta cu mult mai mare decât fiica noastra. apoi expertii ma pot cor ecta. Ei bine. Timp de o clipa. cum ar fi inima stelel or pitice albe. ca metafizician. Trebuie sa recunoasteti ca reactia mea a fost fireasca. ca inginer . daca stim met oda. În acelasi timp. Un grup mare. Mai ales ca trebuie sa l explicam si celorlalti. Îsi stinse trabucul si aprinse altul. Cauta ceva în geanta. dar nu si cum sa te deplasezi sau sa ti pastrezi mintile si trupu l întregi. dar accepta una de la mine. Da r ne au dat posibilitatea. atunci noi suntem aceia. Si recunosc. Drace. Nu am avut alternative. si anume ca. Bill Hardy a facut ace lasi lucru în ceea ce priveste chimia si fizica nucleara. doctore. Doctorul Falkenberg a elaborat ecuatiile si a început sa le rezo lve. deoarece aceia s au retras repede. putem ajunge acolo în orice secunda din întreg timpul infernului.de fapt. Moartea. Daca nu reusim sa ne întoarcem. ei pot face scama torii cu distantele si cronologia. m am gândit cu o ultima farâma de luciditate. aducând idei conforme cu speciali¬tatea lor. nu mai am tigari. De oarece asta i o chestiune care priveste pe toata lumea. trucuri care le au creat. doctorului Nobu. ar pati o mai rau decât Armat a sau echipa de la Faustus". Dar voi alcatuiti o echipa remarcabila. Pe neasteptate îsi îndrepta pinarea si spuse cu un zâmbet blând: În ordine. Crezi ca Steven te va însoti? Îl cunosc prea bine ca sa încerc sa l opresc. în vremurile de demul t. Pe neasteptate. Sa va asigurati ca lumea pe care o vor mosteni copiii si nepotii vostri va merita sa existe. I se oferira din mai multe parti. murmur a Ashman. puteti sa dati o mâna de ajutor la pregatiri si la recuperarea noastra . de baza. s ar putea sa aveti dreptate si atunci contati pe ajutorul meu! Pot sa va întreb care i planul? Barney se relaxa putin. nu are nici una. Dar ati fost prea ocupati ca sa va mai gânditi la consecintele însarcinarii primite sau ca sa va ima¬ginati ca acea sta era mai mult decât un studiu îndelungat si probabil ipotetic. Daca cineva are vreo sansa sa duca treaba la bun sfârsit.. alcatuit din experti. Dar ma straduiam s o ascult pe ea. O parte din mine se întreba daca si alti soti mai aveau parte de asemenea surprize. veti fi pastratorii a ceea ce s a aflat deja. Ridica mâna.nici chiar eu .conceptual care ne ar putea furniza metoda dorita. Poti. a deschis o u sa sau a înlaturat o bariera. Voi . se afla cu totii abi a la început. îmi cer iertare. între universul infernului si cel al nostru. Ea stiuse ce ne ramâne de facut. reputatia de a fi niste fiinte supranatura¬le . des i nimeni nu i o ceruse pâna în acea clipa . E si principalul motiv ca sa ne a jutati. El. Universul nostru are o geometrie spatio temporala sim¬pla.. Cercetarile moderne au descoperit cum se poate ajunge acolo. Doctorul Griswold l a ajutat. o relatie care poate fi descrisa matematic.

câmpurile de forta din parafizica . Ele ar t rebui sa lanseze expeditia. Gheena reprezint . de la un punct la altul. vraji le având atunci menirea doar sa usureze calea unui posibil raspuns . dar supravietuieste acestei matrici. asezata în spatele nostru. electro magnetismul si asa mai departe . sa formulam niste vraji. Ceea ce.si nu aveti cum sa prevedeti în ce moduri aberante poate sa varieze acolo . avem de a face doar cu o superstitie. Nu exista nici o atestare demna de încredere ca ar fi fost cândva încununata de succ es. a poi s o aduca repede înapoi. Observatiile care dovedesc ca el exista sunt întemeiate. Astfel ca. Atunci vrajile pot fi ajustate în con¬secinta. Din cau za acestui fapt. continua e a..si necromanti e.o petitie adresata Celui de Sus. dupa numai trei zile de la aflarea variabilitati i în timp a iadului.. nu se numeste asta reîncarnare? Daca Cel de Sus îi înga duie sa se apropie de el.pe legea mea.. Cât despre suflet. XXIX Dupa ce se refacura simularile necesare si un Svartalf indignat a fost vârât înapoi în s ervieta. este cu mult mai importanta întelegerea calitativa a fenomenului decât cea cantitativa. se apleca spre noi si murmura: Nu sunt experta în materie. înclin sa cred ca el are mai degraba un caracter supra natural decât unul paranormal. comitetul nostru parasi fabrica pe un covor al companiei. interveni doctorul Nobu. De fapt. avea sa devina suspicioasa. dar ramân insufi ciente si irepetabile în conditii controlabile. Dar cei mai mari geometri sunt morti. Adevarat. Toti cei din jurul mesei exclamaram uluiti. Insuficient! Acum Charles avea obiectii. Le am terminat în aceasta dimineata. Asta i mai mult decât a avut la dispozitie oricine mai în ainte. Eu l as denumi o structurare a energiei între aceste paracâmpuri . spuse Barney. Ce este sufletul? Nimen i nu stie. sa i acorde la sosirea acolo o oarecare protectie. Corect. lipsit de trup. Astfel ca. interveni Ginny. O data liber. în sfârsit.nu sunt limitate de viteza luminii. spuse Ginny. cu gurile cascate. In contrast cu câmpurile de forta din fizica . Dar nu puteam sa fac mare lucru în privinta ast a. pentru ca pastorul Karlslund sa si ia niste luc ruri. ramân e prin preajma. este si motivul pentru care progresele practic e în magia incantatorie sunt atât de rapide. Era aproape o ra patru. sistemul metric. Daca umbra mea de la FBI nu ma vedea plecând spre coasta pe la cinci sau sase. Nu si daca relatia spatiu timp poate fi descrisa matematic pe masura ce se înainte aza. Nu detineti o descriere completa despre universul infernului . Karlslund se rezumase doar la cla rificarea diferentei dintre o rugaciune . într o anumita masura. domnule amiral. Ma îndoiesc ca secta are vreo importanta. Deci protectia adecvata pentru un anume punct poate fi inutila în alta parte. Iar daca. dintr un motiv oarecare. îi raspunse Ginny.gravitatia. Iata de ce o in trare temporala foarte slaba poate sa dea o iesire infinit de puternica. Cum? Dar asta i ceva imposibil. Mai întâi am aterizat la Sfântul Olaf. nu avem atunci de a face cu o stafie? Daca intra într un ovul proaspat fecundat.precum simila ritatea si ergodismul . avem. nu stim totul nici macar despre cosmosul n ostru! .practician. Asa cum pare sa fie cazul si pentr u multe fenomene paranormale. Janice Wenzel. în principi u. o data ce în cazul lor este de ajuns o in tuitie corecta. Eu nu. încrederea ca vrajile noastre vor fu nctiona. Nici un muritor. una asemanatoare cu remar¬ca dumitale. pot sa transporte energie din orice punct al întregului în altul. se poa te misca nestingherit printre universuri. o încer¬care de a ne impune vointa asupra spiritelor plecate dintre noi. Faptul c a ultima e o practica ilegala nu reprezinta decât o conce¬sie facuta gustului public . nu e vorba de izbavire? Daca. Ia nastere din trup.. Nici un muritor n o poate face. Cheia o constituie o fraza întâmplatoare pe care a auzit o Steve în cripte. dar aceasta invocare a sfintilor nu tine mai degraba d e domeniul catolicilor decât al luteranilor? La conferinta nu se pusese o asemenea întrebare. O priviram toti.

Am auzit fâlfâit de aripi: un corb se învârtea în jurul nostru.erau . De altfel.Biblia si Poimanderele deschise la paginile cuvenite. o harpa pitagoreica . sub conducerea lui Barney..un întreg c iclu al creatiei. Ginny scapa de simulari si l elibera pe Svartalf. Griswold încuie usa. vira si se pierdu în zare. a cladirii darapanate care înainte de episodul cu salaman dra adapostise departamentul lui Griswold. am ales laboratorul de filozofie Berkeley". spuse el. dar expresia de pe fata ei era indescifrabi la. Am privit spre ea. Apoi ne pregatiram sa deschidem portile dintre universuri. nu avem obiceiul sa invocam sfintii. Karlslund întinse pe o banca o ac operitoare de altar. In aceasta perioada de pauza dintre sesiunea de primavara si cea de vara. cel putin asa speram. dar acolo ar fi fost foarte probabil sa ne observe cineva. un corn cu apa din Iordan. dând din coada ca un metronom. În legatura cu întrebarea ta. era pustie. u n menorah cu sapte lumânari înalte. Aici. pâl¬curi de copaci si cladiri. în campus era putina lume. înca de la elaborarea pla nului. pâine sfintit a si vin. Noi ceilalti ne puseram pe treaba. pentru ca altfel nu ne ar fi raspuns nici un sfânt. O prevestire? Despre ce? Câ d am aterizat. Karlslund ar fi preferat capela. de. Barney. Deci avea toate dotarile pe care ni le am fi putut dori. c i doar metode de transmitere a influentelor dintr un univers în altul. si hotarârea noastra de a folosi acea cale.. Pe de alta parte. nu exista porti. luteranii. apoi aranja pe ea o cruce. ma re si splendid înzestrata. având doar câteva rafturi si mese de lucru asezate pe lânga pereti. Alesesem aceasta cladire pentru ca. se întoarse catre noi. iar pe de alta parte pentru ca Griswold avea cheile tuturor laboratoarelor si ale depoz itelor.a pentru el o atractie mai mare. Dar în acest scurt rastimp n u am gasit nici unul pe care sa îndraznesc sa l cooptez. nu putem vorbi despre osânda? Vai de mine! exclama Janice. pe care credea m c o descoperi¬sem. pastor. o fiola cu aer pur. auriu. vag deranjata de zumzetul ora¬sului. Implicatiile erau p rea mari pentru ca raiul sa le poata ignora. care statea pe scaunul pilotului. stiam ca acestia rasp und foarte rar. Mi se parea ca trecusera sute de ani de când eu si Ginny fuseseram studenti acolo . m am gândit ca probabi l ni se va interzice sa încercam. Stabilir am în jurul zonei un câmp de aparare si un deochi anti spioni. N am fi putut gasi o cladire în contrast mai puternic cu biserica din Siloam.ceea ce ne dadea oarecum încredere ca vom obtine un raspuns . un potir. pe moment. pli ne de ecouri. aprinse cu cremene si otel.. ca aspectul religios al încercarii era secundar. Decolaram din nou si ne îndreptaram spre Trismegistus". In starea de zapaceala nelamurita în care ma adusese stresul. Însa argumen¬tul p e care ne bazam noi . Dar nici nu negam faptul ca ei inter¬vin din când în când. Am simtit cum o parte din e chilibrul ei psihic patrundea în mine si mi refacea puterile. Obiecte le pe care le foloseam . Asa se spune în limbajul popular. peste zona se asternuse linistea. aaa.. Sa la principala era imensa si înalta. ci de cunoasterea metodei. studentii din ultimul an si abs olventii de la stiintele fizice învatau cum sa aplice fortele paranormale în cerceta rile asupra naturii. Ginny si Barney hotarâsera. Fiecare mormai încurcat când pastorul reveni pe covor pur¬tând în brate niste obiecte bise ricesti. Coridoarele si scarile zaceau în umbra. Janice.. un clopot. Acesta se s trecura într un colt. desi nu este corect. Pentru invocare. Am intrat în cladirea stiintelor fizice. pe Jim Karlslund îl cunosc de multi ani. un cufar cu pamânt sfintit. este adevarat ca noi. Poate ca un preot catolic sau un rabin neohasidic ar sti mai bine cum sa le ceara ajutorul. si aceasta transmitere nu depinde fun¬damental de aparate.. Ginny râse binevoitor. în comparatie cu numarul mare de rugaciuni care li se adreseaza în f iecare zi. Razele soarelui straluceau aurii pe bine cunoscutele peluze. Cel de Sus asteapta sa ne rezolvam singuri problemele. Lumina intra prin ferestrele gotice cu geamuri fumurii verzui. Aveam nevoie de cineva a carui ruga sa fie dezinteresata si cucernica. Fiindca tot vorbeam. simbolurile zodiacale înconjurau un atom Bohr. Era o aripa noua. P e tavanul albastru intens.era progresul înregistrat: calea de acces spre tarâmul Necuratului. De fapt. care a dat nastere acestei dez¬bateri. Aceas ta sala fusese construita de oameni asemanatori mie.

Griswold se duse repede la usa si i se adresa îngrijitorului sau ce o fi fost cel care ne deranja: Spune i ca tocmai fac un experiment foarte delicat.daca vom dispune de suficiente puteri . un recipient continând vânt dintr un uragan. dar asta nu va avea nici un efect daca Cel de Sus nu o îngaduie. nitel praf de mumie .. Tatal Nostru. El era pregatit. scopul ei era sa ne convinga pe noi însine ca înt r adevar aveam de gând sa facem ceea ce ne doream. la înce put am vrut sa i soptesc lui Ginny: Hei. Sa ne rugam. neavând prea mari puteri de influentare. Dar important era ca noi sa ne straduim. Mai întâi trebuie sa sfintesc altarul. In cazul iadului. se auzi o voce: Doctore Griswold! Sunteti înauntru? Va cauta la telefon." Dar foarte rep ede mi a trecut cheful de glume. Acesta nu avea de f apt nevoie de sprijin. Starea sufleteasca mi se spulbera. o întoarcere spre Dumnezeu. Ne aseza¬ram în fata altarului imp rovizat. Bravo! dorea sa strige o parte din mine. Dar el se repeta. nu cred ca un set de dogme este preferabil altora sau unui agnosti cism onest. Întreruperea ma soca. apoi. iar apoi sa tin o slujba întreaga. Ni se înmânara carti de rugaciune si începuram. Spune ca i urgent. M am uitat la ceas .mai degraba simbolice. In rarele ocazii când m am aflat într o biserica. un Liber Ve neficarum. Nu jur ca am spus tot adevarul despre lista. Clopotul lui Karlslund ne chema. De altfel. Nu pot sa l întrerup.drace. Vocea lui Karlslund tremura. Vreau sa accentuez acest fapt. am observat ca înaltii p reoti se straduiesc sa creeze un foarte frumos spectacol si atâta tot. el are un n ivel de energie mai scazut decât universul nostru. la fel cum un copil care te trage de pantaloni nu poate sa te a bata din drum. Na¬rile lui Ginny se dilata ra si ea îsi înclesta mâinile pe carte de parca ar fi fost o arma. recunosc ca am folos it urmatoarele articole: un anumit paragraf din Faptele Apostolilor. asta i o slujba secreta. cu exceptia cazului când am vrea sa ne distrugem. Cere i n umarul si o sa l sun eu cam peste o ora. Nu exista nici o îndoiala ca puteam sa intram fortat aco lo si sa punem stapânire pe demoni numai prin puterea ma¬giei . Restul se cufundase în gânduri negre despre .si bineînteles ca asta si trebuia sa facem daca doream s o sal vam pe Val. Dogmele petrine concorda cu credin¬tele necrestine cele mai importante si cu descoperirile stiintei moderne. În termeni fizici. fiindca el nu este cunoscut atât de bine pe cât ar tr ebui: iata unul dintre motivele pentru care gnosticismul a avut succes. dar era înca un fel de a ne demonstra intentiile. Nu poti sa obligi raiul. carele esti în Ceruri. ne anunta el . Nu ne asteptam sa avem nevoie imediat de aceste lucruri. Acum. Efectul asupra mea a fost curios. Din moment ce puteti ban ui ca ele implica o inversiune a ritualurilor de rugaciune. o torta. dar nic i nu sunt tinute în secret Poti sa le gasesti în cartile potrivite. Dupa cum am spus. de la FBI. treisprezece picaturi de sânge si o sabie. Poti eventual sa exerciti o influenta asupra lui. prin peretii grosi. Din ritualul simplu se degaja pace si beatitudine. Vrajile facute p entru iad sunt altceva. El este prea maret. Un domn Cutit. Necuratul si lingaii sai nu au nici un interes sa ne ajute la ceva. Tot astfel vrajile noastre erau menite sa ajute orice spirit care ar fi dorit sa vina aici. Într un fel.dar n am în¬draznit sa obiectez. Nu m am convertit. fiind cuprins de emotiile contradictorii pe car e aceasta le genera. Rugaciunea noastra constituia o accentuare a invocarii pe care Dumnezeu o citise deja în inimile noastre. problema se pune cu totul altfel. Formulele pentru invocarea ajutorului din rai nu sunt date publicitatii. La usa se auzi un ciocanit. În termeni spirituali. dar am avut sentimentul ca ceva din El se întor¬cea catre noi. Ba¬nuiesc ca asta i menirea religiei. Exprima rea sentimentului de respect era vi¬tala pentru invocarea ce urma.. N o sa vi le descriu niciodata. aproape cinci . La început nu l am sesizat. Ginny avea nevoie de o ocazie sa le studieze si sa si foloseasca intuitia educata pentru a le optimiza asezarea.

devenind o roata a timpului. Asa sustine biserica. cum ar fi Hamilton. Cererea noastra putea fi orice parea rezonabil. am auzit o voce strigând Aleph!" si mult timp dupa a ceea: Zain". pe care ai mai întâlnit o. din moment ce raiul nu gândeste atât de superficial ca noi. Riemann este considerat a fi cel care a tras concluziile. Faca se voia Ta. În cele din urma. hotarî Barney. iar în jurul parului sau si al blanii lui Svartalf. Pe neasteptate. parinte. pâna când ferestrele începura sa arate ca niste lampi slabe în noapte. Ginny si ceilalti îsi aruncara priviri întrebatoare. În acest do¬meniu. soldati crestini". posibil. Flacari albastrui pâlpâira deasup ra mâinilor noastre ridicate si a baghetei magice a lui Ginny. Putem sa încercam.. conteaza si slujba. Asta. în gr aba. . având în vedere ca nu stim daca putem obtine ca aliat vreun suflet anume. Cititi dosarele politiei. ne canalizaram vointele. Dar de unde stiu asta bisericile? Poate ca nu exista nimic decât o oarba interactiune de forte. o. din moment ce a publica t doar un fragment din gândirea sa. Hardy raspunse: Biserica dumneavoastra pune cel mai mare accent pe cre¬dinta. Doamne. O sumedenie de umbre aparura. Tu Cel Ce salasluiesti în Ceruri. si a avut discipoli si succe sori. Ce anume ajutor doriti sa cerem? Barney. corzile plângând împreuna cu muzica sferelor. to tul îsi are originea în observatiile lui. Apo i i se adresa lui Fal¬kenberg: Dumneata si pastorul compuneti cuvintele. desi istoria matematicii nu este punctul meu forte. care statea pe umerii ei. asa ca nu a fost atât de înnebunito r ca slujba de dupa ce fuseseram întrerupti. La care ne opriram. recitaram frazele. Si asta ne lua destul timp. ajunseram la slujba de binecuvântare. Stapâneste te. sau poate ca iadul si raiul sunt identice. iar zodiacul se roti din ce în ce mai repede. Nu. ci un lucru teribil de greu. Flaca¬rile celor sapte lumânari erau deosebit de înalte. Tu stii dorinta noastra. l as prefera pe Lobacevski. peste noi coborî tacerea eterna a spatiil or infinite. Apoi Karlslund spuse îngrijora t: Nu sunt sigur ca vom obtine pe loc vreun rezultat. Ba da. sa acumuleze cunos¬tinte si puteri pe care nu le putem banui. uitasera sa stabileasca acest ama¬nunt. Asculta ne. pârâira scântei albastre. catolicii. Mi am dat seama ca. apoi începura sa se roteasca. Barney îsi drese glasul. s au. dar ne tinu ocupati. vom încerca altceva. pe o podea pe care n o vedeam din cauza întune¬ricului. atunci e n regula. Nu te lasa învins! Urla Înainte. Aa. dupa câte îmi amintesc. Nu stim cât de departe a ajuns incomparabilul Gauss.. dar care i voia Ta? Nu poate sa cuprin da tot ce se întâmpla pe pamânt. În consecinta. Fiind unul dintre cei sa pte care se miscau în ritmul lent al dansului bransle grave. cu glasul tau de bariton fals. pentru ca atunci oamenii ar fi doar niste marionete înt r o sarada cruda. N am ajuns la respectul cuven it. Iar daca nici asta nu merge. Simbolurile de pe tavan degajara o stralucire pro prie. Fie.. De fapt. pâna când figurile lui nu s e mai distinsera. Lumina care mai ramasese era adun ata doar în jurul preotului. parca din neant. Dumnezeu nu vrea sa ne frustreze. ca un rai mitic. ideea este ca un matematician de geniu continua si dupa ce a murit sa învete. dar el a construit pe munca altora.. Matuche k. Probabil ca lucrul nu li se paruse fo arte important. nu se stie nici daca vom obtine ceva. Ei bine. spuse Falkenberg.. Facuram miscarile. harpa îsi înceta muzica. simtiram stresul nespus de puternic al energiilor care se acumu¬lau spre punctul culminant. Karlslund se îmbuna.îndurarea lui Dumnezeu. Har pa cânta singura. Dar pentru noi. Acesta statea cu bratele ridicate în fata altarului. în timp ce noi facem vraja. adauga printre dinti.. sa improvizeze. El n ar lasa o fetita sa ramâna în infern. Vrem sa intram în legatura cu un pionier al geometriei neeuclidiene. a facut o câteodata. dar nu împras¬tiau nici o lumina. Dar pâna la urma moartea le a eliberat pe acele victime si ele au primit alinare. Asta nu era o vrajitorie de toate zilele. El a fost primul care a demonstrat ca o geometrie care neaga axioma paralelelor îsi poa te fi suficienta sie însasi. asta i disperarea iadului. s a întâmplat în perioada dintre 1830 l840.

M am simtit gândind.) i am spus ragusit. al Fiului si al Sfântului Duh. domnule. Amin. Fara al Tau ajutor. scrisoarea de la Gottingen. sau a altcuiva priceput în aceste lucruri si care aici. ei n au speranta. Prietenii ma sprijinira. si nimic din toate astea nu mi apartinea. rugamu Te. Ginny! am urlat În acelasi timp am fost cuprins de un vârtej de imagini din amintire . cu coada încordata. Steven.. Vîrginia. ca sa i poata înfrunta pe dusmanii Tai si sa salveze din hrubele viermelui un copil nep atat. Vântul se potoli. cu prima mea izbânda în dragoste.. ca de vânt dezlantuit. Dintii începura sa mi clantane violent. un maldar dezordonat de carti. ci cuprins de panica. plin de formalism si compasiune: Va rog sa ma iertati. mâini. se desfasurau în . iar noi ne clatinar am când podeaua se zgâltâi. Fiti sigur ca reg ret orice stingheriri si voi încerca sa le minimalizez. domnule. iubiri. Buzele. jumatate din orasul Kazan scaldat în flacari . Cred ca îmi vor fi d e ajuns câteva minute pentru studiile preliminare care sa mi dea baza informationa la necesara unui modus vivendi tolerabil pentru dumneavoastra.). chipuri. Veti fi atât d e bun sa ma scuzati pentru scurtul rastimp de care voi avea nevoie ca sa mi revi n?" Aceasta si incredibila învalmaseala a doua constiinte. Facu un semn catre cei mai apropiati coechipieri. sosirea pasarilor si ivirea timida a ierbii în padurile de fagi. a unui alt timp. red. porunci ea. Svartalf scoase un strigat. Ce naiba s a întâmplat? urla Barney.. Te rugam asta în numele Tatalui... care îi urma. Reveniseram. Doamne . consulta l! am auzit o prin haosul în care ma aflam. sclipiri de apa. Urma iar o tacere. orbirea apropiindu se pe zi ce trece. si auzira m un sunet patrunzator dar minunat. nu. purtând parca o lupt a cumplita si scotând sunete de care nici o pisica nu e în stare. draga mea. gâtul. Mi a revenit curajul. un drum de pamânt printre doua siruri de cocioabe si un calaret care venea pe el purtând o sabie la sold. ca. m am prabusit pe el si m am strad uit sa respir. limba i se contorsionau. Daca nu suntem demni de un înger. rugamu Te sa i încredintezi grijii slujitorului Tau Nikolai Ivanovici Lobace vski. sentime ntul prezentei unor forte ciudate se eva¬pora. Reîntruparea m a dezorienta t si pe mine tot atât de mult. Steven Anton Matuchek. Hardy. esecuri.. cu resp ectul cuvenit." Lobacevski! mi am dat eu seama. Gospodi pomiluie (Milu ieste. un fiu care murise prea tânar. Am auzit în minte spokoino în acelasi timp cu potoleste te si mi am dat seama ca au acelasi înteles. Lumânarile se stinsera. devenind un moment ase¬menea soarelui. Karlslund. Ah.fa o curata.n. Dar lui îi urma un alt zgomot. Fusese îngrozitoare deoarece era stranie si n o pu tusem controla. Încerca sa vorbeasca . As putea sa adaug. In fata Ta stau acest barbat. cu spatele arcuit. fara îndoiala. da. Ginny mi se arunca în brate. geamurile se înne¬grira. lu¬minile reaparura. cât de temeinic le e îngaduit.o biserica bi zantina pe o câmpie fara margini. care sunt prega¬titi sa pustiasca iadul. si aceasta femeie. poate. Am ajuns la un scaun. Dezorientarea mea nu dura mult.. pe pamânt. am simtit o bucurie atât de mare. Apoi crucea de pe altar straluci. Liubimet. Doctore. s a numarat printre cei care le au descoperit. chi¬puri. informatiile pe care le voi afla despre probleme le dumneavoastra personale nu vor avea nici o semnificatie pentru cineva lipsit de trup. o iarna aspra sfârsita cu de zghet. la existenta n ormala. o femeie care era so tia mea. Amintirea unor alte tinu¬turi. anul holerei. Svartalf statea pe o masa de lucru.. (Iubito. în timp ce caleidoscopul se învârtea în mine.. La dispozitia dumneavoastra. ajutati l pe Steve. nu mânios . înce ta sa mi se tot iveasca în minte.. Nu m am oprit sa reflectez ce diferente vor aparea dupa mai bine de o suta de ani petrecuti pe tarâmuri îndepartate. uluiti. încât n o pot co mpara decât. XXX Ginny prelua conducerea. Te imploram pe Tine sa le acorzi un calauzitor si un sfatuitor prin salbaticiile iadului.

asteapta. Pricepi? Numele lui este Nikolai Ivanovici Lobacevski. creierul felin este inadecvat. Ghearele zgâriara podeaua. nu este familiarizat cu limba dumneavoastr a. sa faca acelasi lucru?" V am mai spus. Ma privea si ma asculta atât de atent. Dar este înca acolo. era periculos sa te apropii de dânsul.Nu ne este ostil. Dar poate sa si însuseasca nestingherit exp erientele te¬restre ale gazdei sale.. va încerca sa preia controlul si sa îndeplineasca misiunea pentru care a veni t. Ginny umplu un lighean cu apa si l arunca peste el. aproape nefiresc de în forma. domnule.. Svartalf tresari. Deci nu este nici de nationalitatea mea. W r r rar r. Dar trebui sa mearga ea la el.subconstientul meu. Stiti. Si Svartalf o cunoaste..." Excelent. sari jo s de pe masa. . De ce nu reuseste. stimate domn. Nu. Deoarece Svartalf se afla într o stare de isterie. Sprechen sie Deutsch? (Vorbiti nemteste?) Mii ou. Ce l a apucat? întreba Charles. sufletul oaspete trebuie sa foloseasc a fiecare celula corticala dis¬ponibila. Toti îsi îndreptara privirile spre mine. În contrast cu parul rosu. Este un pur sânge dintr o veche familie de animale sacre vrajitoresti si mult mai inteligent decât oricare pisica obisnuita. M am ridicat. Ref lexele naturale de pisica au preluat controlul. Când m am oprit. încuviinta Svartalf cu înversunare.. Nu l subestimati pe Svartalf. eu. Sufletul lui în. Bietul de tine. monsieur?" (Buna ziua. Ich bin der Mathematiker Nikolai Iwanowitsch Lobatschewsk i. am spus. vom putea folos i limbile pe care le stia înainte.. Apoi gasi un prosop. Imediat ce si va gasi reperele psihosom atice. Dar se pare ca a înteles intentia noastra. apoi l am simtit cum se relaxeaza putin. Pot sa încerc eu sa vorbesc cu el?" Buzele mele începura sa vorbeasca ruseste. turnând apa peste el. In rest eram iarasi în forma. Guten Tag. Prea plec ata dumneavoastra sluga. Se lasa pe vine si începu sa l stearga. Sunt matematicianul Nikolai Ivanovici Lobacevski. îl consola ea. Ar fi mai bine sa l legam. quondam Oberpfarrer zu der Kasans Universität in Russland. domnule). am îngenuncheat lânga Ginny. Vino la mam a." I am raspuns: înteleg. Iar vrajile care l au înconjurat toata viata trebuie sa fi avut anumite efecte. se repezi într un colt si începu sa mârâie. amirale." m am gândit eu. Este dezorientat de ceea ce i s a întâmplat si n are la dispozitie pentru a gândi decât un creier de pisica.. am luat între mâini capul lui Svartalf si i am spus: Linisteste te. îsi dezveli coltii iar camera fu stra¬batuta de un miorlait. Pot eu sa aflu. Je suis votre très hum ble serviteur. Ceva s a întâmplat. fata îi era foarte palida. Tu cine esti? Muschii i se încordara. Nu se poate! Niciodata sfintii. puteti întelege limba engleza folosindu va de cunostintele mele. de parca as fi fost o g aura de soarece. l am capatat pe Lobacevski. Domnule. daca mi permiteti. Cum? protesta Karlslund. În con¬secinta. L am socat fizic. sa te usuce. Nu se aseamana cu structur a celui uman.. L am dat la o parte. L am îndepartat pe Ashman cu un Totu i în regula" si am privit scena din fata mea. ocupantul lui Svartalf. profesor la Universitatea din Kasan. Mi as fi dat seama. iar spiritul care l a invadat si a pierdut dominatia. .. Svartalf urla. din Rusia. Nimeni nu vrea sa ti faca rau. Oaspetele meu crede ca întelege ce s a întâmplat. clatina din cap si mieuna. multumita imensei capacitati de stocare de ca re dispune chiar si creierul unui mamifer atât de mic. Evident. S vartalf era pe cale sa faca o noua criza. Ginny ridica privirile. gnädiger Herr. Buna întrebare. Pentru a si pastra ratiunea." îmi trecu prin minte. " Uite ce e. Ce misiune? Nu stiu. N am avut de ales. aa.

Ginny rosti, cu veneratie si cu ochii holbati: Vrea sa scrie... Svartalf, asculta ma! Nu fi suparat. Nu ti fie teama. Lasa l sa faca ce vrea. Nu te împotrivi, ajuta l. Când se termina chestia asta, o sa ti dau m ai multa frisca si sardele decât o sa poti sa manânci. Îti promit. Fii motan cuminte. Îl scarpina sub barbie. Nu mi se parea chiar tratamentul potrivit pentru un savant venit în vizita, dar merse, deoarece pâna la urma Svartalf începu sa toarca. În timp ce ea si Griswold faceau pregatirile, eu m am con¬centrat încercând sa ma obisnu iesc cu Lobacevski. Ceilalti sta¬teau în jurul meu, socati de ceea ce se întâmplase, rea lizând brusc ca viitorul putea aduce numai lucruri necunoscute. O fractiune din mi ne trase cu urechea la susotelile lor. Charles: Cea mai ciudata aparitie de sfinti de care am auzit vreodata! Karlslund: Amirale, te rog! Janice: Dar de ce? E adevarat. N ar fi trebuit sa se bage în niste trupuri de parca... de parca ar fi demoni care le iau în posesie. Griswold: Poate ca au fost nevoiti s o faca. Am neglijat sa le punem la dispozitie masa tr ansferabila pentru trecerea printre intercontinuumuri. Karlslund: Nu sunt draci! Pâna acum n au avut nevoie de masa trans¬ferabila. Barney: Ho! Ia hai sa ne gândim putin la asta. Un spirit sau un gând poate sa calatoreasca l iber printre universuri. Poate ca de aceea sfintii care s au aratat au fost întotd eauna viziuni, nu cor¬puri palpabile. Karlslund: Dar se stie precis ca unii au fost concreti. Nobu: Eu banuiesc ca un sfânt poate sa utilizeze orice masa ca sa formeze un trup. De ex emplu, aerul plus câteva kilograme de praf, pentru substantele minerale, ar putea sa furnizeze atomii necesari. Nu uitati ca, din câte cunoastem noi, el - sau ea este un suflet din rai, adica ceva apropiat de Dumnezeu. Cum ar putea sa nu prim easca însusiri remarcabile si eminenta spirituala chiar de la sursa puterii si a c reatiei? Charles: Atunci ce i în neregula cu astia? Messieurs, spuse corpul meu, îndreptându se spre ei. Im¬plor îngaduinta dumneavoastra. În a nu m am obisnuit pe deplin sa gândesc în acest trup diferit. Faceti mi onoarea sa va amintiti ca el este altul decât cel pe care l am locuit initial. Nici n am asim ilat înca detaliile problemei care v a determinat sa cereti ajutor. Si în afara de a sta, fiind închis într o forma omeneasca, nu am posibilitati mai mari decât dumneavoas tra sa descopar identitatea gentlemanului din pisica. Cred ca i cunosc intentiil e, dar, daca doriti, haideti sa asteptam, sa aflam mai multe înainte de a trage co ncluzii. Uuf, ofta Barney. Cum te simti, Steve? Nu prea rau, am raspuns. Din ce în ce mai bine, cu fiecare minut. Asta era de la sine înteles. Pe masura ce faceam cunostinta cu Lobacevski, simteam coexistând alaturi de gândurile si emotii¬le mele pe acelea ale unei fiinte a carei b unatate si întelepciune erau de neimaginat. Desigur, eu nu ma puteam bucura nici de viata sa de apoi, nici de sfintenia sa. Creierul meu de muritor si sufletul de pacatos nu se puteau ridica la asa ceva. În cel mai bun caz simteam undeva, la marginea perceptiei, o pace si o bucurie car e nu erau statice, ci pareau o aventura excitanta si eterna. Totusi, puteam sa s avurez prezenta lui Lobacevski omul. Gânditi va la cel mai bun si mai vechi priete n al vostru si veti avea o idee vaga despre aceasta senzatie. Cred ca noi suntem gata, spuse Ginny. Ea si Griswold pusesera pe o banca o planseta de spiritism, aranjamentul cel mai potrivit pentru o labuta de pisica. Apoi Ginny se aseza pe marginea bancii, bal ansându si picioarele, a caror forma o observa si asociatul meu, desi el se margin i sa elaboreze la mine în minte ecuatiile care le descriau. Svartalf se aseza în fat

a plansetei, iar eu m am sprijinit în coate de partea opusa, gata sa i pun întrebari . Acul indicator se misca într o tacere tulburata doar de respi¬ratia noastra. Era con ectat simpatetic la o creta aflata sub influ¬enta unui farmec pentru cozile de mat ura si care desena pe o tabla litere mari ca sa le poata vedea fiecare. Ich bin janos bolyai von ungarn. (Sunt Jânos Bolyai, din Ungaria). Bolyai! se minuna Falkenberg. Dumnezeule, am uitat de el! Nu i de mirare ca... d ar cum... Enchante, Monsieur, spuse Lobacevski, cu o plecaciune. Dies ist fur mich eine gr osse Ehre. Ihrer Werke sind eine Inspiration fur alles? (Încântat, domnule! E o mare cinste pentru mine. Lucrarile dumneavoastra sunt un izvor de inspiratie pentru toti). Si vorbea serios. Nici Bolyai si nici Svartalf nu doreau sa fie mai prejos în curtoazie. Se ridicara pe picioarele din spate, facura o reverenta cu o labuta dusa la inima, urmata d e un salut militaresc, apoi prinsera iarasi acul indicator si se dezlantuira într o serie de complimente frantuzesti înflorate. Oricum, cine i asta? sopti Charles, în spatele meu. Nu... nu stiu biografia lui, raspunse Falkenberg. Dar, din câte mi amintesc, el a fost luceafarul noii geometrii. O sa verific la biblioteca, se oferi Griswold. Se pare ca aceste politeturi vor mai dura. Poti sa i grabesti putin? îmi sopti Ginny la ureche. Noi doi am întârziat deja foarte mult. Iar acel telefon poate sa aduca necazuri. Am transmis rugamintea ei lui Lobacevski, care i o prezenta lui Bolyai, care scr ise Aber naturlich. (Dar fireste). Si ne dadu - foarte pe larg - asigurarile sale ca, fiind ofiter imperial, învatase cum sa actioneze cu hotarârea care i sade bine unui soldat atunci când nevoia o ce re; asa cum se prezenta acum situatia, în special când doua tinere domnite fermecato are, aflate la ananghie, se bazau pe onoarea lui; onoare pe care el si o va ment ine fara sa clipeasca pe orice câmp de batalie, asa cum ne asigura ca facuse si în t impul vietii... Nu am de gând sa ironizez un om de geniu. Aflându se printre noi, el încerca sa gândeasc a si sa simta prin creierul, nervii si glandele unui motan. Acestea îi amplificau slabiciunile omenesti si faceau aproape imposibila exprimarea intelectului si a spiritului sau cavaleresc, despre care am aflat pe larg din notele biografice ga site de Griswold în enciclopedii si în tratate de istoria matematicii; le citiram în t imp ce Bolyai se straduia sa comunice cât mai galant cu Lobacevski. Jànos Bolyai s a nascut în Ungaria, în anul 1802. Tara sa era pe atunci doar o provinc ie a Imperiului Habsburgic. Tatal lui, un matematician cunoscut, prieten apropia t al lui Gauss, îl învatase, înainte ca el sa fi împlinit treisprezece ani, calculul dif erential si mecanica analitica, iar la cincisprezece îl înscrisese la Colegiul Regal de Inginerie din Viena. La douazeci de ani, Bolyai deveni ofiter inginer, bine cunoscut si ca violonist si ca spadasin pericu¬los de înfruntat într un duel. În 1823 îi t rimise tatalui sau un rezumat al lucrarii Stiinta absoluta a spatiului. În timp ce Gauss îsi anticipa, în mare si pe plan filozofic, câteva dintre propriile idei - necu noscute la acea data de Bolyai - tânarul ungur trata în lucrarea aceea, pentru întâia oa ra foarte riguros, geometria neeuclidiana, elaborând o prima dovada certa ca spati ul nu tre¬buie sa se supuna logic axiomelor de genul celei despre liniile paralele . Din nefericire, lucrarea în cauza nu a fost publicata pâna în 1833, si chiar si atun ci a aparut doar ca anexa la un tratat în doua volume al tatalui sau. Scris în latin a, acesta din urma purta pomposul titlu: Tentatem juventutem studiosam in dement a matheseos purae introducendi. (Încercare de introducere a tinerilor studiosi în el ementele matematicilor pure). Între timp, Lobacevski anuntase si el rezultate similare. Bolyai ramase necunoscut Faptul paru sa l descurajeze. Se stabili alaturi de tatal sau, care preda la Col egiul Reformat din Târgu Mures, si a murit acolo, în 1860. În timpul vietii, a fost ma rtor la exacerbarea nationalismului ungar, la rebeliunea lui Kossuth din 1848, l

a esecul acesteia si la opresiunea reactionara care urma; dar artico¬lele sale nu spun nimic despre opiniile sau actiunile lui pe plan politic. A apucat sfârsitul legii martiale din 1867 si liberalizarea crescânda care a urmat; desi tara sa nu obtinu pe deplin statutul de natiune independenta, sub dubla mon arhie, decât la sapte ani dupa moartea lui. M am întrebat daca stafia lui ratacise p e pa¬mânt, în asteptarea acelui moment, înainte de a porni spre uni¬versuri mai largi. Despre Lobacevski aflaram mai multe. Se nascuse în 1793, în Nijni Novgorod. Mama sa ramase vaduva când el avea sapte ani. Se mutara la Kazan; copiii crescura într o sar acie orgolioasa, dar adesea deznadajduita. Când avea opt ani, Nikolai obtinu o bur sa la gimnaziu. Intra la Universitatea din localitate la paispre¬zece ani si si lu a diploma la optsprezece, la douazeci si unu de ani fu numit asistent, apoi, la douazeci si trei, profesor plin. Imediat dupa aceea i se dadura în subordine bibli oteca si muzeul. O însarcinare foarte dificila - amândoua institutiile fusesera ne¬gli jate, se aflau în dezordine, iar fondurile alocate erau atât de mici, încât trebui sa fa ca de unul singur aproape toata munca de salahor - dar de a lungul anilor, amândou a devenira o mândrie a Rusiei. În plus, în timpul domniei tarului Alexandru, lui Lobacevski i se ceru sa întocmeasca dosare despre studentii agitatori. El se pricepu s a i satisfaca pe guvernanti fara sa devina un infor¬mator; studentii îl adorau. În 1827 ajunse rector, conducator al Universitatii. Reusi s o reconstruiasca sub t oate aspectele, inclusiv în sensul strict al cuvântului, studiind arhitectura ca sa poata proiecta chiar el struc¬turile. În 1830, când se dezlantui holera, izbuti sa pro tejeze co¬munitatea academica, înregistrând doar o mortalitate foarte mica, prin impun erea unor reguli de igiena opuse masurilor medievale care se aplicau în tot restul Kazanului. Altadata, un incendiu devasta jumatate din oras. Cea mai noua cladir e, Observatorul, fu mistuita de flacari. Dar el reusi sa salveze instrumentele s i cartile, iar doi ani mai târziu reconstrui ce se distrusese. Începuse sa tina prelegeri despre geometria neeuclidiana înca din 1826. Ar fi putut o face si în Kansas la fel de bine ca si în Kazan. Vestile despre aceste prelegeri s e raspândira în vestul Europei cu o încetineala care ar fi adus în pragul disperarii un om mai putin rabdator si modest. In cele din urma însa au ajuns acolo. Când Gauss af la despre ele, fu atât de impresionat încât, în 1842, sustinu cu tarie alegerea lui Loba cevski ca membru al Societatii Regale din Gottingen. Poate ca acesta a fost moti vul - xenofobie sau simpla gelozie înveninata - care a determinat regimul tarist s a l demita, în 1846, din fruntea universitatii. I au îngaduit sa si men¬tina catedra, dar nimic mai mult. Cu inima ranita, el s a refugiat în studiul matematicii. Veder ea a început sa i slabeasca. Fiul sau a murit. El a studiat mai departe, dictând Pan geometria, care i a încununat întreaga viata. În 1856, la scurt timp dupa ce a termina t cartea, acea viata a luat sfârsit. Bineînteles ca era un sfânt! Nu, Steven Pavlovici, n ar trebui sa ma ridici pe un piedes¬tal. M am poticnit si a m pacatuit mai mult decât oricare altul, sunt sigur de asta. Dar milostenia lui Du mnezeu nu are margini. Fusesem... e aici ceva cu neputinta de explicat. Hai sa s punem ca mi s a îngaduit sa progresez." Tabla se umpluse. Janice o sterse cu buretele, iar creta scârtâi mai departe. Pentru cei care stiau franceza - aleasa de rus si de ungur deoarece e mai eleganta decât germana - deveni din ce în ce mai limpede ce se întâmplase. Dar numai eu beneficiam d e nivelul de întelegere al lui Lobacevski, pe care ma straduiam sa l exprim cât mai adecvat în engleza. Timpul se scurgea în defa¬voarea noastra. Într adevar," îmi raspunse Lobacevski. Desi gasesc ma¬nierele contemporane cam bruste (p ardonnez moi, je vous en prie), graba a devenit necesara, deoarece si eu cred ca ora este târzie, iar pericolul - îngrozitor." În consecinta, dupa ce am primit si raspunsul la ultima întrebare, i am adunat pe to ti lânga mine. Cu exceptia lui Ginny, superba indiferent de împrejurari, si a lui Sv artalf, care statea la picioarele ei având în priviri un suflet omenesc, ceilalti nu aratau prea grozav: erau obositi, transpirati, tracasati, cu gulerele des¬cheiate , cu parul ciufulit; si aproape toti tineau între degete câte o tigara. Înfatisarea me a era, probabil, si mai jalnica, asa cum stateam acolo, cocotat pe o banca. Voce a îmi era aspra, iar la unul dintre obraji capatasem un tic. Faptul ca trupul îmi fu sese ocupat de un spirit binecuvântat nu ma ajuta prea mult, speriat si imper¬fect c um eram.

Atunci a mers! striga Ginny. rai sau infern.. chiar si pentru ce i rau. Daca merge cu noi.. sa intre într o femeie. din ceea ce ar fi avut la îndemâna. De fap t. chiar daca nu se afla în rai. Întotdeauna a avut un caracter impulsiv.. chiar si amanuntele pe care nu le am rostit. Nu stiu daca are vreun sinonim terestru. Si el ne a auzit ruga. în plus. Cu Bolyai. Eu aveam deja un ocupant. a ajuns cu o frântura de secunda mai înai nte. Da r adora ideea unei incursiuni în iad. dar de la care poti sa evoluezi." Totusi. Îi pare rau. Îmi simteam gâtul parca pârjolit de arsita verii. un corp real temporar. da. În orice caz. Dar nu i este îngaduit sa ne ajute în iad. dar entuziasmul îmi scazu¬se. constien t sau nu.Bolyai crede ca va putea opera... Dumnezeu nu da p ersonal ordine îngerilor si sfintilor Sai. În consecinta. se pare ca ai înteles acest lucru. Avertismentul lui Lobacev ski ma înnegura: Presimt o criza. în virtutea sanctitatii lui. ca sa creeze. Bunele sale maniere nu îi îngaduiau s a. dar asta e situatia. din niste subtilitati de exprimare. A descoperit prea târziu ca aterizase în Svartalf. parinte. Fiecare spirit trebuie sa si croiasca singur drumul spre. motivele ni s ar parea întemeiate. Si... Si a petre cut o mare parte a vietii de apoi studiind geometria infinitului si explorând plan uri ale existentei care i se par prea spectrale ca sa aminteasca acum de ele. Deci. si m a ales tot pe mine. asa cum ati sugerat dumneavoastra mai înainte. Dar trebuie s a existe libertate. aa. nici Dumnezeu. M am întrerupt ca sa cersesc o tigara. el a înteles. noi ceilalti am presupus ca am fi mult mai importanti decât suntem în real itate." . Dar el nu a atins rangul sfinteniei.care sa sporeasca posi bilitatile creierului sau de felina . daca le am cu¬noaste. au si scopul de a i proteja pe muritori de socuri inutile si de stres. Va trimite îm potriva voastra cele mai puternice si sub¬tile forte. mai exista considerente de. aceste cazuri sunt guvernate de anumite legi. Am facut o greseala. cel putin nu de dragul nostru. Rezultatul a fost intrarea lui în acest continuum. Nu se doreste schimbarea acestei politici. care era destu l de vaga încât sa se fi putut foarte bine referi la dânsul. am spus. asupra lui nu actioneaza vreo interdictie de a lu a parte activa la lupta. Trebuie sa stea unde se afla pâna când rezolvam problema. el nu ne poate ajuta suf letele sa scape. Evident. Doar o singura identitate în plus i se îngaduie fiecarui client. în parte. am continuat. Alta regula: s ufletul care s a întors în lumea noastra nu poate sa treaca dintr o persoana în alta. situatia este alta. trebuie sa joace numai rolul unui simplu observator. proiectul nostru a esuat? Nu.. Daca vom fi întemnitati acolo. Lobacevski. Bolyai a trebuit sa ia foa rte repe¬de o decizie. nu era un damnat. n ar fi fost în stare sa l foloseasca. De doua mii de ani au evitat fiecare incur siunile în teritoriul celuilalt. Lobacevski ma corecta: Nu. fiecare este important în fata Lui. S a repezit într aco lo. Dar nu conteaza. A evaluat con tinutul rugii noastre. Nu ma întreba ti de ce. Hotarârea mea era neschimbata. care este mult mai puternic. N ar fi putut sa ne fie de mare ajutor nici dac a intra într unui dintre cei care nu vor veni cu noi. Dar. ca expe ditia va avea un al treilea membru. care era de gen masculin. Urrraa! Pâna acum. Ce mi doream cu adevarat era un galon de ci dru tare. Multi dintre noi cred ca aceasta este o stare în care nu îndeplinesti conditiile necesare pentru a L cunoaste direct pe Dum nezeu. Spune ca a fost în Purgatoriu. banuiesc ca nu e potrivit termenul de Realpolitik. si care nu cunostea intentiile celuilalt. Dupa cum ti ai rostit invocatia. Lobacevski es te un sfânt cu drepturi depline. Având la dispozitie ajutorul vrajitoresc al lui Ginny . avându ma pe mine d rept tinta. ei bine. Necuratul nu si poate permite sa va lase sa izbânditi. ba nuiesc ca. chiar daca i am fi pregatit materialul necesar pentru asa ceva. În termeni simpli. Bolyai nu are înzestrarile unui sfânt. Nu se poate manifesta decât într un corp viu. sunt sigur ca.Lucrurile sunt pe drumul cel bun. nici Necuratul nu vo r sa provoace un Armageddon timpuriu. Are astfel prilejul sa faca o fapta buna. Desi rugaciunea noastra nu a specificat acest lucru. Umerii imensi ai lui Barney se pleostira. N a rezistat sa nu vina aici si nu i s a interzis acest lucru. înauntrul unei forme muritoare. doctore Nobu. am continuat. rugaciunea noastra a fost auzita.

domnule. Ce doriti de la ei? Vreti sa le aduceti vreo acuzatie? Nu.. Îmi pare rau ca v am facut sa asteptati. Mi a fost imposibil sa va sun mai devreme. Micutul savant încuviinta. luând parte la o conferinta. Aceasta atitudine este unul dintre motivele majore pentru care nu mi place Admin istratia actuala. era Cutit Sclipitor. Am luat legatura cu subordonatii mei. Vazuram si noi acelasi lucru cu Gris¬wold. Nu puteti veni. profesore. Îl folosi pe Svartal f ca sa studieze cu mare curiozitate laboratorul. În laborator. nu i asa? Ei bine. ma deranjeaza. cu receptie audiovizua la. Sunteti sigur ca familia Matuchek nu se afla cu dumneavoastra? D da. FBI ul are posibilitati nebanuite. vai. acolitilor dumneavoas tra. dar îl inte resa sa vada cum evoluasem noi.. ordona nta trebuie sa fie înmânata ca sa aiba valabi¬litate. Ginny îsi întrerupse dansul razboinic când eu am spus: Doctore Griswold. Am un ordin special care le interz ice unele actiuni.. domnule. nu închideti. Mai putin de treizeci de minute. si acesta nu l a p utut gasi. Trebui sa asteptam câteva minute. Pâna atunci. Ceilalti se agitau fara tinta ori se asezasera. Griswold se îmbatosa. Cutit Sclipitor aborda o expresie dura. Eram mult prea buimaciti ca sa ne mai pese câtusi de putin de ilegalitatea acestei fapte. din moment ce. da. Problema în care sunt implicati este extrem de importanta. Cazu în extaz când Janice îi oferi un exemplar din Nat ional Geographic. dar nimeni n ar fi putut interpreta gresi t expresia de pe chipul lui. Oricine îi instiga la asa ceva este pasibil de arestare. în afara de cazul ca nu se comporta corect. Fiti rezonabil. . Va deranjeaza daca vin la dumneavoastra? S ar putea ca ei sa fie acolo . Domnule. O sa sun din biroul meu. Atunci va sugerez sa obtineti unul. Cu ce pot sa va ajut? FBI istul se identifica aratându si legitimatia.. Vai. Stia mai multa matematica decât ar putea sa acumuleze simplii muritori de acum si pâna la sfârsitul lumii. Eu am aici autoritate discretionara si in¬terzic accesul. Cât timp avem la dispozitie? am întrebat. Trismegistus" este o fundatie particulara. Barney ridica din umeri. Griswold era un mincinos grozav de stângaci. noi vrem sa i protejam de ei îns isi. Am inspirat adânc. Da. Telefonul se anima. nici asociatii lor. nu au nici o obligati e s o respecte. poate ca ar fi mai bine sa dati telefonul acela. Nici ei. Si în orice caz. pe care am facut o din pricina lor. domnule.. fara stiinta dumneavoastra. Nu si când vor veni cu un mandat de perchezitie. Sotul ei si a petrecut mult timp într o camera asigurata împo triva spionilor. ne priviram unul pe altul. de fapt. Printre altele.. Putem sa montam aici o extensie. Dar se afla sub responsabilitatea mea. Îi cunoasteti. Oh. Însa nu i am vazut în ultimul timp. Nu a fost vazut parasind fabrica la sfârsitul programului de lucru. Dumneavoastra nu sunteti proprietarul cladirii în care va aflati. va rog ascultati ma cu atentie. Doamn a Matuchek a disparut.. desi eu cred ca ea era permisa. indignat: Sincer. Într adevar. nu spionam. sunt jignit de ceea ce vreti sa sugerati. La revedere. Reusi sa si depaseasca timiditatea si replica. Am tinut o pe Ginny aproape. Încerc sa iau legatura cu domnul si doamna Matuchek. spuse profesorul. Griswold întrerupse vraja. Cutit Sclipitor îsi pastrase tonul calm. In dupa amiaza asta m am întors dintr o c alatorie la Washington. Adevarat. Un ul dintre lucratorii de la laborator v a recunoscut printre cei care au luat par te la conferinta. Oamenii nostri au facut fotografii ale celor care intrau în fabrica. epuizati.. Doar Bolyai era vesel. doctore Griswold. Am trimis un om sa întrebe de el. Da.Vai! exclama Karlslund.

si o luase m pentru potentialul ei magic. Asta ar fi o crima. Virtut ile lor provin din orientarea catre ceruri. îi lua o mâna între mâinile ei si l privi în ochii împietriti.. Apartinea sotiei sale. îl implora. si care putea fi atasata la lanterna Polaroid de sub cam asa mea. inclusiv geometrii nostri. iar caracteristica fundamentala a ia dului este ca acolo nu salasluieste iubirea.. banuiesc ca el e de partea noastra. Probabil ca zona a început sa fie supra¬vegheata înca înainte de telefonul ui Cutit Sclipitor. Ma durea sa vad chinul prin care trecea prietenul meu. stiu ca nu va pot opri. Acum puse lantul la gâtul lui S vartalf. Bo lyai ne va sfatui. iar eu cu imensa jacheta a lui Barney (cu mânecile suflecate). Cel mai important motiv pentru care îl recrutasem pe Ashman fusese faptul ca ne putea da sfaturi pre tioase în legatura cu folosirea certificatului. Dar când traiectoria trece prin distorsiu ni de neprevazut. Dar porni pe data sa dea ordine.. Barney scoase un pandan¬ti v cu un ciocan argintiu. moderna. Unele caracteristici ale acestuia. Nimeni. atunci mai bine o lasi balta. Vom câstiga având avantaj ul surprizei. prinsa cu o clama în talie. A mea era mai grea si mai veche. Nu ne parasi. Totusi puteam sa folosim câte ceva de la pagânism. Ginny obisnuia sa poarte o insigna cu bufnita. da. Echipa noastra îsi începu treaba. Am luat însa niste sabii. nu av eau nici o însemnatate acolo unde ne duceam. ca puterea si ispasirea.. cu buzunarele umflate cu sandvisuri cu unt de arahide. gravata cu un sarpe cu pene care rânjea grotesc. Ce? Barney icni ca si cum ar fi fost lovit în plex. putem sa improvizam o multime de lucruri. precum onoarea si justitia. Cu ce se gaseste aici. Dar n ati. De altfel. N o sa murim. si nu l prea încânta ceea ce trebuie sa faca. XXXI Aveam ceva echipament. Lobacevski putu sa ne spuna doar ca simbolurile r eligioase cele mai impor¬tante nu vor avea acolo puterea pe care o au aici. În laboratorul de cercetari avem un frigider plin. dar altele. Putin jenat de privirile pastorului Karlslund. mana nu disparuse cu totul din simbolurile lor. Ginny îsi îndrepta spatele: Okay. Presupun ca el s a abtinut de la o actiune directa... Nu putem sa nu plecam.. Fortele demonice nu vor mai avea timpul necesar sa se organi¬zeze împo triva atacului nostru. fara echipament adecvat. dar foarte bine ascutita. spuse Ginny. tot asa si Lobacevski. N as încerca. Avem nevoie de ajutorul tau. mai are Cutit Sclipitor dreptul legal sa ne cheme înapoi? Si nici nu va poate împiedica sa mentin eti cordonul nostru de siguranta. Of. Doar o sa mergem acolo. ramas de pe vremea când fusese întrebuintata drept ha . Nu! Esti nebuna . Sa vad ce gasesc. care afectea¬za pâna si gravitatia. în special trusa lui Ginny. pâna când vom pleca. însa d e când începusera necazurile îl purta el drept talisman. si a primit ordinul sa actioneze cu mare precautie.. A ei era o lama Solingen. N avea sens sa luam cu noi arme de foc. Eu si Ginny suntem tintasi destul de bun i în spatiul euclidian al acestui univers. Ginny îl pusese pentru moment în propr ia ei poseta. pe care ni l adusese Ashman. Deci asa plecaram sa luam cu asalt fortareata infernului: Ginny cu geanta de uma r a lui Janice. Oh. pentru cazurile când se lucreaza pâna târziu. am spus eu. Atunci ne ducem în infern. desi trecusera secole de când acei zei pagâni nu mai aveau credinciosi. prietene.. Nu strângeti doua sute de dolari. utilizata în ceremoniil e rituale. Fara pregatiri. Luasem cu noi si principalul ce rtificat de nastere al Valeriei.Putem sa iesim de aici? îl întreba si Ginny. Colturile gurii i se ridi¬cara putin. Se duse la Barney. S ar putea sa va ofere ajutorul. n ati luat cina! Veti fi slabiti si. Griswold gasi o placuta miniaturala de jad azteca. Nu puteti sa plecati acum. Griswold intra în sala.. cutii cu scrumbii afumate pe ntru Svartalf Bolyai si patru cutii cu bere. care arata ca e vrajitoare autori zata. Mergem direct în iad. O data iesiti de sub jurisdictia americana.federalii au dreptate sa creada asta. nu stia cu exactitate ce va merge si ce nu va merge în iad în materie de vraji. Ati. copie a unui simbol viking. fiindca pur si simplu habar n are ce facem noi.

Ridicându ne maturile. Drace. Probabil ca acestea aveau sa ne fie utile. Am gasit un set potrivit pentru Svartalf. Nu veti mai fi constienti de prezenta mea. Sa u poate ca nu vom aduce nimic. pâna când devenira o ceata. Nu putea sa ma ajute altfel. care cu siguranta are un suflet propriu. Svartalf mergea în fata no astra. asezasera un pentago n regulat restrictiv. delimitat de lumânari sfintite. Virginia Williamovna. iar eu mi am mai pus în spate înca unul.unui urmaritor . ca sa nu fim despartiti . i am amintit. gazos sau aducator de altfel de necazuri.nger. Pregateste niste vraji care sa nu l lase sa se întoarca acasa. n o sa poata sa paraseasca diagrama. Mi am luat camarazii în brate. iar omenirea are nevoie de mai multe date despre iad. Tunetele si c utremurul începura sa bubuie. Acesta er a pregatit drept masa de schimb pentru orice putea veni din universul infernului . înainte sa ne punem mastile. Energiile se adunara. c a o elice la viteza maxima. Deasupra atârna. Eram tr asi în maelstrom. Aerul ar fi putut constitui o problema. Dar nu. si l însotise pe Decatur în calatoriile sale. Steven Pavlovici.sa faca fara nici o dificultate tranzitia încoace. fiind ceea ce era. Banuiesc c a linistea pe care mi am pastrat o în continuare s a datorat prezentei sale insesi zabile. am intrat. Se rotira din ce în ce mai repede. Cu asta. a carui forma n o sa v o dezvalui. În depozi t existau aparate de respirat pentru investi¬gatii subacvatice. Sala se întuneca din nou. Chiar înai nte de plecare i am rugat sa mai faca înca ceva. Era notorie poluarea din infern. Janos F arkasovici. de mâna cu Ginny. ceva viu. Barney si Nobu faceau u ltimele pregatiri pentru trimiterea noastra în iad. Noi însa v om putea. lumea. iar animalul sacru s ar putea sa nu fie un animal marin. Dupa ce vom pleca. Atunci când ai de a face cu ondine. si am fi lua t cu noi înca o fiara apta sa care câteva tone de material necesar pentru orice situ atie luata în calcul de o echipa de analisti strategici. Daca va ajunge aici. Ce? zise Barney uimit Dar asta i ar îngadui oricui . Nu numai Janice plânse când ne luaram la revedere. Sala. daca zona nu este prea periculoasa ca sa intrati în ea. cu valoare stiintifica. pentru o mare varietate de animale. Ultima imagine a lumii se micsora cu o viteza cumplita. stelele si universurile începura sa se roteasca în jurul ochiului de fu rtuna în care ne aflam. Am fi putut calatori pe un dragon. si alte asemenea creaturi amagitoare. In mijlocul figurii. Apoi venira asupra noastra asemenea zvârcol . Gândesti foarte logic pentru un zapacit.daca va fi nevoie pent ru Val. Prin urmare. Dar sa nu exclu¬dem din capul locului aceasta posib ilitate. Foarte repede deveni doa r ceva frumos ce mi se întâmplase timp de câteva ore. Okay. Iar în mine am simtit un gând grav: Nu mai pot face nimic pentru voi. Fie sa calatoriti cu binecuvântarea Domnul ui. armata. în Nexus. Nu va voi împovara cu suferinta pe care mi o provoa¬ca acest lucru. În timp ce câtiva membri ai grupului ne ajutau sa ne echi¬pam." L am simtit îndepartându se de partea constienta a mintii mele. în afara de cazul în care ai norocul sa dai peste unul dintre putinii special isti în domeniu. aa. si nici pentru motan. În centrul Nexu s ului desenat pe podea. ca de valuri imense. Pro¬blema este ca nu stiu ce vom gasi. gata sa fie coborât. lista fu completa. si o vom face foarte repede. Se auzea doar un vuiet. care folo sise aceasta metoda. prin intermed iul unui lant si al unui scripete. nu pe deplin. Totusi. ca un vis care dispa re atunci când te trezesti si încerci sa ti l aduci aminte. nu pe doua cozi de matura. Prin larma din ce în ce mai puternica mi am auzit vrajitoarea citind pergamentul pe care se afla numele Victrix si rugându se sa fim îndreptati spre ea prin spatiu timpul diabolic. existau si tuburi mici de oxigen si masti ajustabile . de dimensiuni mici . iar când a junseram în infinit. daduse gres. Sau aproape ultimele. un clopot imens. trebuie sa mergi însotit de un magician sau o vrajitoare. Poate fi un lucru. pieri cu desavârsire. Acum trebuie sa devin un simplu observator si sa înregistrez totul doar de dragul curio zi¬tatii mele. Daca am fi avut timp. Prietenii n ostri rostira vraja. Noi dispuneam de cunos¬tinte inedite si de o cal auza unica. Barney îsi sterse ochii. cât de repede puteau. cred ca sunt alergic la ceva de pe aici. poate ca ne am fi echipat mai bine. ne sarutaram. mai puneti aici câteva sute de kilograme de material. am spus.

Era extrem de rece si agitat de un vânt care te patrundea pâna la oase. copilul spiri dus din patutul fiicei mele. Daca vraja legata de nume a functionat. am devenit b rusc constient ca trecerea se terminase si ajunsesem la destinatie. traiectoria lui se unduia ca si cum mota nul ar fi fost beat. Dârdâia. cu solul tare.. apoi existau pete de întuneric si mai intens . Bolyai îl pusese sa mearga în cercuri din ce în ce mai la rgi. Ginny îsi scoase si ea masca de pe fata. cu mâini tremuratoare. XXXII Probabil ca am lesinat. încercând sa se încalzeasca. Motanul venea spre noi din directia opusa celei în care disparuse. Oriunde s ar fi aflat aceasta. steaua din vârf nu scânteia. Si se afl a doar la câtiva metri distanta. raspunse Ginny. si nu gasiram nici o rana. într un fel. dar nici unul nu l întrecea pe asta. cercetând împrejurimile. Pâna la urma. e . testând aerul. puteam zari stele si câteva planete de un cenusiu urât. Unde suntem? Nu mi dau seama. În viata mea vazusem destule lucruri monstruoase. nu era nicicând aceeasi. mohorât si neted ca asfaltul. Svartalf disparu dupa un bolovan. Cel mai cumplit ramânea. de fiecare data hidoasa. N am fost de acord cu asta. steril. încât nimic. fara sa faca prea multa tevatura din asta. asa cum facea de obicei. era dat de ja lnicul suierat al vântului. i am raspuns încet. Br r r! Hai sa facem ceva ca sa ne încalz im. Ce se întâmpla în departare? M am uitat în jur.nu o ab senta. pentru un minut sau un mileniu. S e pare ca stia el ceva. Ba nu.unde ar trebui sa fie si Val si nu suntem prea departe de ea. presarat din loc în loc cu bolovani a caror forma. Asta nu seamana cu ce au raportat expeditiile anterioare. Daca stai pe loc. des i. ci o negare a luminii. mi am zis atunci. O remarca la fel de potrivita ca si toate cele rostite în ocazii istorice. Am strâns o pe Ginny în brate. Aici. Iluminarea venea din acel sol. dar parea curat .iri si orori. Nu. Retournez vous! Am realizat ca. Nu insista sa i se acorde atent ie. ci continua la ne sfârsit. lasând o sa atârne peste rezervoarele de oxig en.de fapt. Ne cercetaram unul pe altul. Distorsiunea spatiului.. Totul pare rectiliniu. Dante a descris al saptelea ciclu al infernului drept în¬ghetat. Îsi cuprinse umerii cu mâinile. la foarte mare depart are. nu ne ar fi putut determina sa le strabatem. spuse. Bineînteles ca încercaseram sa stabilim dinainte destinatia. palida. corelata cu restul. pentru vecie. al miscarii. Ne aflam pe o câmpie pustie. Vizibilitatea scadea undeva. M am rasucit. Priveste! În timp ce Svartalf venea hotarât spre noi. Sterilitate. miscându se vizi bil pe traiectorii haotice.daca planeta" înseamna ceva aici . Deoarece câmpia nu avea orizont si nici accidente de teren. Er r r am pregatita sa ma feresc de flacari. Cerul era de un negru absolut si nesfârsit. Întoarcerea ar trebui sa fie mai usoara. fara umbre si lipsita de culoare. Kommen Sie zurück! am strigat în vânt. asa si trebuie sa fie. Dreapta pe care circula el corespunde probabil în alta parte cu o curba. Singurul sentiment al directiei. al sunetului. Dar si tranzitia noastra s a petrecut altfel. Asta sugera acel loc. Rochia i se învol jurul corpului. Mi am scos foarte precaut masca. Scoase din poseta o bagheta magica telescopica. Am folosit ritualuri diferite si am strabatut timpul urmarind o destinatie precisa. Lobacevski ma învatase în ainte de plecare germana si franceza. Si Svartalf era sanatos. Cum naiba! am exclamat. Asta i buna! Si rusa! Mi i a auu! mi se raspunse. cu exceptia Valeriei Victrix. ne aflam pe planeta .

Am ajuns la concluzia ca universul infernului avea o asemenea entropie.se ondulau. Efecte optice Doppler. Pleca de lânga mine ca o frunza luata de vânt. Ca sa fiu sincer. se transformau dintr o caricatu ra obscena în alta si mai urâta. lasându ne expusi vântului din fa ta. o pierdusem pe Val. cele ascutite se transfor¬mau într o cacofonie de urlete. Matura nu voia sa se redreseze. Am început sa cobor. bâzâituri. ajuta ne! am strigat în singuratate. protejându ne. Doi: în cazul expeditii lor anterioare. apoi ne odihniram câteva minute si porniram. Oare ce ni se pregateste? Avem doua puncte în avantajul nostru. cu o insti nctiva reactie de teroare. Ast a i buna. lânga noi.mâi nile mele pe ghidon. Au avut destul timp sa puna la cale niste figuri urâte. Pe neasteptate iubita mea se îndeparta. ci piscuri de munti spre care fusesem catapultat. demonii au stiut probabil cu mult înainte unde si când vor sosi aces tea. n as fi reusit decât sa ma prabusesc la pamânt. ma fulgera un gând prin teama care ma cuprinsese. voi restabili controlul asupra. pe drum. noi simtindu le doar fizic. silueta splendida a lui Ginny. apoi se tra nsformau în picaturi. Nu le da atentie! am strigat. Nu stiu cum. spuse Ginny. direct în bataia vijeliei care mi facea ochii sa lacrimeze. se desprin¬deau si dispareau. M as fi putut obisnui cu gândul mortii. La început. Globul de cristal ramase încetos at. dar parcursesem mii de mile . nedându ne nici un indiciu despre distanta sau despre ce ne astepta în viitor. dar nu si cu stingerea oricarei sperante. Furtuna hohotea în capu l meu si facea sa vibreze matura de sub mine. derulându se ca niste cuvinte aproape inteligibile si amenintatoare. Am vazut o pe Ginny apropiindu se. cu atât ne îndepartam mai mult unul de altul. Maturile erau lente si lipsite de stab ilitate. bagheta magica arata o directie preci¬sa. ne confruntaram cu distorsiuni vizuale. înai nte de a ma lovi de piscurile acelea.ra ca un taciune aprins. dupa ce fusesera recitate cuvintele p otrivite. Dar sirurile de bolovani înaltându se de a curmezisul traiec¬toriei mele nu mai erau b olovani. se mareau. Mâncaram si bauram câte ceva. M am rasucit în sa. se micsorau. Cu cât acceleram mai puternic. sunetele erau a lterate. Influenta ei persista înca. având tendinta sa netezeas ca fluctuatiile si sa similarizeze natura cu cea de acasa.. dar orice as fi încercat sa fac. pulsând pe tona litati prea joase spre a fi perceptibile. pul¬sau. Asa ca nu mai vorbi pâna mi gases c un reper. Mai întâi. iar câm¬purile de protectie ajunsesera kaput. Bucati de piele pareau ca încep sa curga. doar nu ma rostogolesc pe o sosea. Uitându ma nelinistit de a lungul câmpiei. am murmu rat: Nu prea ne am lovit înca de belele. Am tras de ghidon. Svartalf. iar eu în dreapta lor. Am încercat s o urmez. care se subtiau. Trebuie? Da. Dar tinuta sub semnaturile noastre si sub amprenta labu tei lui Svartalf. Bolyai folosea la buta lui Svartalf ca sa dirijeze matura. Iee ou uu! am auzit dincolo de urletul vântului. deveni ca un chibrit aprins si genera caldura în trupurile noast re. o vraja de transfer într a devar eficienta. nu i asa? . Tinuta deasupra pergamentului lui Victrix. Dar nici un mesaj nu se putea auzi prin larma aceea. Imagini¬le pe care le vedeam . S patiu timpul dintre noi si destinatie era bizar. Bolyai. începuram sa transpiram. în fine. pe o curba amenintatoare. cu Svartalf. am urlat vrajil e. Noi i am pacalit. Parul i se zbuciuma ca un f oc.daca distanta n ar fi fost atât de mare as fi vazut piscurile profilându se pe câmpia nemarginita. ochii galbeni si coltii albi îi scânteiau c . De ce a ales rapitorul acest loc pustiu ca sa reintre în universul lui? Dar no i n am aterizat chiar în punctul pe care l doream. Îsi r idica o bucla de pe frunte si adauga. Apoi. în treaga ratie de necazuri.. hotarâta: Dar ma astept sa primim. bolovanii de dedes ubt . încât un potential foarte mic dadea nastere unor efecte foarte mari. înainte ca zborul sa devina un chin. aceasta ma înghiti. Steaua de pe bagheta ei magica stralucea iarasi ca Sirius. Ginny zbura în fata. tiuituri. cam multa. Am reusit totusi sa ne înaltam si sa ne plasam pe directie. Svartalf ajunse.si o pierdus em pe Ginny.

Dar aici ne am rotit într o parte si am înce put sa câstigam altitudine. Trupul lui Svartalf se transformase d intr o capcana într o unealta. Acel s patiu vi se va parea fantastic de schimbat. Am imitat o. o sfera. mai multe dimensiuni. sau câmpul gravitational intens dintr un spatiu foarte curbat atragea brusc matur ile spre sol si încerca sa ne smulga ochii si maruntaiele. este corect.a ai unei pantere. Am ajuns la o creasta. Pierdeam contact ul cu Ginny si ma rataceam. încât vrajile pentru cozile de matura nu functionau. Traiti într o suprafata. în loc sa le ocolim. În lipsa altei voci. supuneti l legilor haosului si ale urii: atunci vet i obtine ceva asemanator cu universul infernului. Venira lânga mine. sau o neasteptata scade re a greutatii ne facea sa ne rostogolim. In orice punct. creatura mitica (daca v reo creatura poate fi mitica) dintr un spatiu cu doar doua dimensiuni. Treceam dintr o geometrie în alta. Dar Bolyai nu mai era muritor. o suprafata închisa obtinuta din unirea laturilor unui dreptunghi dupa ce în preal abil unul dintre capete a fost rotit cu 180° sau oricare alte suprafete care va ma i trec prin minte. sa i calculeze posibilele proprietati si sa obtina o imagine e xcelenta despre cum se va transforma conturul acelui loc în altul . Încercarea mea de a o inter cepta pe Ginny era mai mult decât inutila. lumea din jurul nostru deveni mai ..totul în fractiu ni de secunda. de fapt. Ginny se apleca pâna când degetele ni se atinsera. Trebuia sa fim foarte precauti si sa reactionam în fiece clip a. în. În plus. Putea face. adica. cânta melodiile de împerechere si lupt a ale unui motan negru. Daca am fi fost în lumea de acasa. adaugati hiperspatiul. ne am fi ciocnit. si imediat ne trezeam în alta parte. hipe rboloizi. cu patru. dupa cum cred multi filozofi. Am vazut împreuna cu ea ce facea pisica. suma unghiurilor dintr un triungh i este egala cu 180°. Ne cataram peste munti si ne strecuram spre telul nostru . suma unghiurilor unui triunghi este variabila. în general. Dar acum imaginati va ca un gigant tridimensional va scoate de acolo si va pune într o supra¬fata de forma diferita. eu prin cealalta. sau aproape ca ne ciocneam din cauza unei clatinari. daca luati în calcul si axa timpului si daca nu cumva. în drum spre pieire. ac esta reprezinta. geometria ei asculta de legi le euclidiene care se învata la scoala: liniile paralele nu se întâlnesc. Nu era un drum usor. Îsi croia drum printre furtunile dimensio¬nale ale iadului ca un atac ant în fata golului. liniile trebuie gândite ca niste meridiane si paralele. ob servatii despre un anumit domeniu. La o sfera. suprafete generate prin rotirea curbelor trigonome¬trice sau logaritmice . dar întotdeauna mai mare de 180°. Acum imaginati va conuri. în regiunea unde ma aflam. cu viteza luminii. o linie îndrepta ta spre ea se curba repede în alta directie. sau intram în locuri unde hip erspatiul era atât de slab. începând din momentul în care relatia cu Ginny îi îngaduise atematicianului sa profite si de resursele ei. Ginny ocolind o printr o parte. Nici un muritor n ar fi putut o evita. dis tanta dintre doua puncte devine minima doar când reprezinta arcul unui cerc cu dia metrul egal cu cel al sferei. sau treceam prin cute ale spatiului. Traiect oriile noastre divergeau din cauza curburii spatiului. Iar acum imaginati va o planeta formata numai din apa. Ati putea sa înnebuniti. De multe ori facuram greseli care ne ar fi putut costa mult. Senzatiile ei tr ecura prin mine. larma asurzitoare si iluziile optice dezgustatoare nu ne mai deranjara atâta. prin tr un pliu al spatiului care scurta distante enorme. Exulta. Dupa ce aflaram cum sa trecem usor dintr un sistem metric în altul. ceea ce înseamna ca au lungime finita. cea mai scur ta distanta dintre doua puncte este o dreapta. Nu mi ami ntesc fiecare incident.. Daca este un plan. Totusi înaintaram chiar mai repede decât sperasem. supraf ata ei poate avea orice forma. Geniului s au i se adaugasera cunostintele si abilitatile dobândite în mai mult de un secol de eliberare de trupul iubit. iar n oi trebuia sa înaintam prin intermediul impulsului si al aero¬dinamicii. De exemplu. Cum sa va explic? Închipuiti va ca sunteti o fiinta plata. Eram mult prea ocupat ca sa le mai observ pe multe dintr e ele. Treceti de la spatiul cu doua dimensiuni la unul cu trei. dar restrictiv. Da. dupa ce Bolyai descoperi ce siret licuri puteam sa folosim când dimensiu¬nea timpului se curba. care nici macar nu ramâne aceeasi în timp. putea sa scrie si sa rezolve mental ecuatiile care l descriau. bântuita de furtuni si neguvernata de legile de baza ale fizicii. în care act ioneaza fortele paranormale.

Acum înaintarea era mai usoara. ca sa nu ne trezim cu plamânii corodati. lucind slab acolo unde nu erau a coperite cu putreziciuni. Dar repede. ia r tam tamul se transforma într un boom ba da boom. Arata groaznic. Cerul ramasese negru. urmarind o traiectorie deasupra atmos ferei si disparând dincolo de orizontul inexistent. spuse. Observaram ca sesul fusese înlocuit cu piscuri. dar nu rasunau nici strigate. ci pentru ca ne dureau br atele de încordare. mortii îsi continuau razboiul etern. privind în jur. împrastiind caldura ca pe niste sulite fierb se zvâr inti. zone pline cu oase sfarâmate. erau calde si sarate. în afara de aerul dislocat de noi. nimic nu misca. deznadaj¬duiti.stabila. împuscaturi. Fara sa fim avertizati prin nimic. Copacii. Dar asemen ea imagini erau îndepartate si pastraram distanta fata de ele în timp ce ne straduia m sa ne continuam drumul. ni ci trompete ori respiratii greoaie. ridicate de o rafala de vânt. dar e ra respirabil. suntem deasupra regiunii Diddy Wah Diddy. Vântul se potolise. un câmp de batalie. În spatele inimii lui albe în care ceva nu am reusit sa disting ce anume colea si urla. am întrezarit niste siluete care dansau. Probabil ca faceau asta de câteva s ecole. Acolo se luptau doua armate. Si chiar era bine s o facem. pâna la urma. boom ba da boom. ceturi galbene. o mare de lava de unde izbucneau flacari si se ridicau aburi care ne d eter¬minara sa ne punem mastile. Puteam sa ne relaxam put in. grosi si contorsionati. Ne aflam la marginea unei mlastini. Cineva sau ceva îsi construise bârlogul într o regiune unde perturbatiile av eau tendinta sa se anuleze una pe alta. Am dat drumul mâinii lui Ginny. dar nici unul dintre ei n u era viu. lacurile se întindeau la nesfârsit. Înduraram caldura si . Dupa ce trecuram de ei.. tentacule de negura ascundeau mijlocul mlast inilor într o burnita murdara. cotiram si ne îndreptaram spre destinatia noastra. si iarasi boom ba da boom. si aerul deveni iarasi înghetat. Extenuati. iazurile. printre trunchiuri. Din copacii fa ra frunze se ridica un stol de pasari. În mijlocul unei insule cu vegetatia defrisata ardea un foc înalt cât o turla.. o lumina aramie se reflecta agitata pe niste nori josi. goale. cu o viteza doar putin mai mare decât a noastra. îsi pierdu de tot mirosul. În liniste. un put care parea f ara fund. tipete. Sub noi se întindea. Zgomotul ne asalta: tobe. scheletice. urletele lor acoperira vuietul flacarilor. Când ne vazura. Aveau marimea si culoarea vulturilor. dupa ele urma o soapta. Trecuram pe ste un sir de dolmene. Auziram zanganitul fiarelor. aidoma unor lacuste. Maturile noastre accelerara si lasara stolul în urma. când se racori. un pliu sau o convulsie a spatiului ne duse direct acolo. Câteodata un fulger globular înflo rea si se stingea într o lumina slaba. si cei de jos t ransmit vestea mai departe. care ne îngretosa cu umiditatea si caldura lui. Peste tot în fata noastra auzeam alte tobe începând sa b ata. Pâna la urma puturam sa studiem peisajul fara sa ne întrerupem zborul. foarte. o lucire p ala dar din ce în ce mai intensa din interior ne arata ca ne apropiam de tinta. Curentul de aer pricinuit de viteza noastra de deplasare parea aromat dupa acea duhoare iritanta. negre. Ce ar trebui sa facem? Sa viram. boom ba da boom. armele pe care le foloseau erau sabia. Fosforescenta macabra a solului ramasese principala noastra sursa de lumina. Când Ginny se uita în globul de cristal. dar capetele si ghearele fioroase le erau lipsite de piele. Mi am dus mâna stânga la mânerul hangerului. la fel de imensa ca tot ce vazusem pâna acum. câte un meteorit imens si hidos ne trecea pe dea¬supra capetelor. chiparosi se întindeau peste ape si busteni plutitori. golas. Bal tile. Pentru un timp. U n aer cu o duhoare de mormânt. În fata. freamatul picioarelor si zgomotul ca dintr o mace¬larie al loviturilor care si atingeau tinta. Svartalf scuipa sfidator. cu astrii lui miscatori. restul fiind îm bracati în piei si pânze aspre. deoarece multi dintre soldati purtau zale. mai mult decât negri . casti si sulite. Din când în când. Sa încercam sa mergem prin alta parte. aveau ramurile îm¬pletite . foarte departe. Ginny îmi facu semn sa ma apropii. Din namol se ridicau. Survola ram o padure de spânzuratori si un râu care curgea scotând suspine si ale carui picatu ri de apa. nu pentru ca as fi vrut. Daca nu ma însel. lancea si top orul. Radacinile dese si moarte invadasera malurile. zburaram în liniste. Ni ci macar nu cred ca erau vii.

Alta câmpie. o barba de piatra atârna peste o poarta disp roportionata. dar Lobacevski teoretizase ca dimensiunile fluide ale Gheenei ne ar putea oferi sanse mai mari. Timp de o clipa. Nu ne putem permite asta. Dealurile urcau tot mai mult. subtiri. Am avut sentimentul nelinistitor ca. Treb uie sa ne facem repede un plan. Asta înseamna ca Val va ajunge curând acolo. Reactiva globul. Globul de cristal începu sa lumineze feeric. Cu atât mai bine. Din aceleasi motive ca mai înainte. un chip pe o burta. ale carei sfârcuri erau capete rânjitoare. În s patele si dedesubtul camerelor caver¬noase si a labirinturilor întortocheate pe care le zariram roiau mult prea multe forte rele. trecând peste canioane trebui sa evitam bolovanii car e cadeau în sus. o turla sugera o ciuperca otravitoare. o cupola se umfla ca o basica. spuse Ginny. un dinozaur cu tentacule. am adaugat eu. pâna când ajun¬seram la niste munti atât de înalti încât avur nevoie de mastile cu oxigen. Încercaram sa privim prin ziduri. o femeie sleampata si grasa. un pi tic cu picioare subtiri si lungi de trei metri. iar în mâna lui Ginny. Svartalf Bolyai îsi întinsera gâtul peste bratul ei. ne¬marginita. luata de sus. spuse Ginny. globul functiona foarte bine . Dar oare avea vreo forma? Se rasfira. Imaginea fu înlocuita cu o alta. reteaua se întindea pe mile întregi. devenind cenusii. încovoiat. se avânta s pre înaltimi. Totusi. Da mi o ima¬gine de ansamblu. dincolo. apoi se stabiliza pe un punct si se apropie: o curte interioara. Iarasi am observat viermuiala de draci. vanitatea este foarte mare. Traversaram dealuri gaurite de transee si cra tere de bom¬be si pline de tunuri ruginite. Nu mai avem destul timp. presarata cu bolo vani. acestea functionea za foarte rar. Piciorul Virginiei lipit de al meu era o atingere minunat de placuta. încât Ginny ti pa iar eu mi am muscat buzele pâna la sânge. acolo e! XXXIII Mi am aliniat matura lânga cea a lui Ginny. cu prim pl anuri punctuale. nu un gând. într un anu mit mod pervers. receptionaram un gând d in interior . neagra ca abanosul. observaram niste turnuri negre. colo. plina de atâta suferinta. Ginny mari imaginea castelului. Pe ea. un curent de a lungul coastelor. se poate? Ginny încuviinta. Si sa ne si miscam repede. Ici. tinând seama de imag inile vagi pe care le vazusem.. era co¬respondentul unei capele. încon jurata de cladiri ca niste cavouri si de turnuri contorsionate. nu stiu pâna unde si ni ci n am putut sa i ghicesc scopul. Vântul continua sa sufle o tânguire în urech ile noastre. Stinseram sfera si ne îmbratisaram pâna ce ne opriram din tremurat. se ascundea în adâncuri iar singura lui unitate stilistica era aceea a u râteniei. un porc zburator. cu o vraja premonitorie. Planând pe loc. ba gheta magica se îndrepta brusc în acea directie. dintr un donjon cubic. care se înalta peste straturile înconjuratoare si umbrea curtea.vaporii otravitori care urcau de la un sistem de sosele unde niste vehicule cu m otor se târau bara la bara.. un miros de sulf ars si fier umed. ultimul semn de viata fiind un steag îna ltat ca pentru o victorie si ale carui culori se estompasera. In universul nos¬tru. Imaginea din sfera se roti. În mijlocul curtii se afla o casuta din piatra nefasonata. Dupa munti. Acesta avea o culoare îndoliata si era monstruos atât ca dimensiuni cât si ca forma. Clar si fara echivoc. Priviram globul tinut de ea. fara ferestre si cu o singura usa. aceasta parea nelocuita. iar spatiul dintre noi si castel nefiind prea diferit sub raport geometric de cel de acasa. Întotdeauna erau asa agitati? Cu siguranta ca nu. mile patrate de diformitati fara sens -misunând de viermuiala drac ilor. un barbat gol. eliberându se. cu un sarpe în locul falusului. peisajul se domoli din nou. cozile de matura oscilau si trepidau. o unda de agonie. în iad.nu. n am putut sa privim nici în interiorul casutei. ca si alte înfatisari de nedescris . dar privirile noastre nu patrunsera prea adânc. striga sotia mea. o picatura schi mbatoare. Un trup acoperit de tepi. Aflându ne atât de aproape. ca s a vada si dânsii. aproape ca niste jucarii. foarte departe. de forma heptagonala neregulata. Deas upra ei. la limita. Pe Hecate. Nici unul nu semana cu altul. Focalizaram pe o banda de demoni. un turn subtire se ridica.

spuse Ginny. Fri ca ma parasi. Tobele. Dracii zbu¬ratori împânzira aerul. pâna ce câteva sute de aripi prinsera sa se agite pe cerul negru ca fun inginea. Tu o sa intri înauntru. Nu ne vom îndrepta direct spre curte. Ui te ce o sa facem. Nu ti dau nici un ban tribut! am racnit si l am lovit.presupun ca asa ceva este . sugeau aerul si se risipeau. Nava¬lim direct înauntru. Dar spre noi se îndrepta un vultur de marimea unui cal si având cap de c rocodil. la ca re de jos se raspunse cu urlete. Svartalf mârâia în fata ei. I am zarit chipul palid si încor¬dat. Eu o sa pazesc usa. Noroc ca betele noastre functionea za aproape normal în zona asta. o însfaci si îl ucizi pe rapitor. în timp ce cu mâna libera facea pase. Iar în fiecare clipa. agita bagheta magica. nici un fel de ierarhie. tipând la ceilalti. din interior se aduceau noi arme. fiecare se agi ta ca un pui decapitat. vom vira spre adevarata noastra tinta. Efortul o epuiza pe Ginny. L am apucat de gât înainte sa reuseasca sa si înfiga coltii. Vechile puteri se trezira în lama. si armele medievale erau de temut. Au primit mesajul sa se astepte la un raid. Probabil ca . privirile noastre întâlnira si alte gru¬puri similare. La urechile noastre ajunsera croncanituri si vaiete. venim sa ne recuperam fa ta! Începura sa ne observe. cu voce stapânita. Dracul racni înfiorator si se prabusi. D oar pazesc locul unde vrem noi sa ajungem.. desi noi nu le percepeam . au fost alertati. acolo. am pus eu lucrurile la punct. Apoi de abia am reusit sa spintec un calcan mare cu dou . În momentul când apare Val. Apoi atacaram. Nu aveau nici o discipli¬na. Un sarpe liliac se arunca spre mine. în cele din urma. în majoritate. sub cerul infernului. Dar ei n au de unde sa stie ca am reus it sa facem ce am facut. Îmi scosesem hangerul. Ginny trebui sa si foloseasca toata energia ca sa îndeparteze vrajile negre.. Nu se puteau hotarî cum sa procedeze. care patrunse în tinta cu o forta pe care am simt it o pâna n ultimul oscior. Câmpia pustie fugea pe sub no i. o sa ridici scuturile paranormale si o sa definitivezi vraja pentru întoarcere. Bolyai pilota matu¬r a. Cel mult le o fi spus subalternilor lui sa s e astepte la necazuri din partea noastra. Iar fortele diabolice sunt stupide. Nici unul dintre ei nu mai putea rezista mult. si din ce în c e mai multi zburatori grotesti se înaltau în aer si survolau zona. daca esti de acord. nici ei n u optasera pentru arme de foc. erau înarmati. Dar îmi retinu atentia faptul ca. Ratacind în multime.. se învolburau de asupra noastra. Castelul se ridica în fata noastra. Nu i subestima. Si un idiot poate sa te omoare. i am retezat capul cu dintii. M am ridicat în scari. urmate de tun ete si ozon. si uite ce debandada. Ai înteles? Ne sarutaram o ultima oara. cu parul ud de tran spiratie lipit de frunte si obraji. Evident. Mai ales pâna nu punem capat calatoriei în timp. Noi ne apropiam din ce în ce mai mult . iar buzele îi murmurau vraji. Oare Necuratul sa nu le fi trimis nic i un mesaj despre noi? Banuiesc ca nu poate sa se amestece personal în problema asta. înalt ca muntii peste care trecuseram mai devr eme. Scutu rile de protectie ne erau bombardate cu ful¬gere globulare albastre. N avem cum sa i împied icam sa ne observe. Din aripa retezata tâsni sângele. si toti se împingeau. ceea ce face din el o tinta logica pentru orice bomba lansata de inamic. Am auzit provocarea lui Svartalf si i am raspuns cu un strigat razboinic.. Oricum. pentru motive asema natoare cu cele ale lui Lobacevski. se certau si începea u sa se bata. Fara îndoiala. Nori aducatori de moarte erau aruncati prin hornuri. Curentul de aer iscat de trecerea noastra urla în jur.. Vezi palatul ala . încolacindu mi se în jurul bratului drept. pentru ca ne a r putea bloca. Dar acel val de conjuratii facea imposibila vatamarea noas¬tra fizica. iluzii. am spus eu. Niciodata raul nu i inteligent sau creativ. ispitiri si deochiuri urlatoare. Nu aveam nici un dubiu ca în jur plou a cu blesteme. deci trebuie sa fim iuti. Am impresia ca habar n au la ce sa se astepte. creatura care i conducea pe adversari realiza asta. In ultimul moment. voi.cel din stânga. legiuni ale întunericului. deoarece a tacul înceta. replica Ginny. Apoi li se alatura ra si altii. Si ca om ramâneam un lup. ale carui coloane din fata seamana cu niste intestine? Trebuie sa apartina vreunui s tab. Confuzia era de necrezut. La o parte.

Am trântit usa si am pus zavorul. cu obisnuita dezordine. care se îndrepta spre Ginny. Actiunea lui furniza o dovada despre legatura dintre iad si biserica ioanina si putea astfel sa puna în pericol întregul plan de sabotar e a religiei si societatii la care Necuratul lucreaza înca de când i a amagit pe pri mii neognostici. dar nu întrezarisera nici o posibilitat e sa l îndeplineasca. Desigur. Trebuia sa fie atenta sa nu deranjeze altarul. lânga faptura pe jumatate vie. am fi ajuns prea târziu aici. goi. peste ziduri si prin porti. Ginny ma opri.. Daca ar fi facut o. infa nteria. Sunete de goarna acoperira larma. d ar se ridica în sus. rapitorul era un imbecil. putea sa reziste câteva minute .. zat de cafea. Stai pe loc. În fata noastra se afla o singura încapere. nu i ramânea decât sa rosteasca. Era solid si masiv. servetele murdare. desigur. În acest moment. Am sarit din sa direct la usa si i am înc ercat clanta care mi dadea fiori reci. în cosmosul nostru. Pentru un astfel de ajutor nu s au inventat înca multumirile po¬trivite. Probabil ca multi dintre ei îl auzisera. o cutie cu supa Campbell's". decât daca masa de schimb era aproape identic configurata. materia deja schimbata de la noi din casa: praf. Am întins hangerul si l am împuns. Cu siguranta ar fi parasit amândoi casa no . toti erau chemati sa apere palatul. Prima parte ar fi durat doar câteva secunde. Toate trupele lor. s o priveasca pe Valeria în timp ce dormea. casuta parca se micsora în lumina slaba. dar motanul îl asteptase si l atacase. si se grabise sa adune putina glorie. Avându le la dispo¬zitie . continutul cut iei cu nisip. La fel de straniu a fost sa vad. Pe mel eagurile acestea nu avea nici un pic de rabdare pentru sentimentalisme.a cozi. ame¬nintata de caciula turnului . Uhu". chiar si dupa standardele iadului. Acestea con¬stituiau biletul de întoarcere al ticalosului. Svartalf se strecura printre gleznele mele. El îsi ciuli iritat urechile. Daca rapitorul descoperea ca nu mai poate sa revina cu victima l ui. Scârtâi deschizându se si ne repeziram înauntru. spre întunericul deplin al turnului. dând semnalul. Val! am hohotit eu. Auzise blestemul lui Marmiad on. In vremea asta. Mi am înc ordat gâtul. Acesta singur observase vulnerabilitatea noastra. Fara îndoiala. Nu era mare. dar Svartalf îl simtise. Am cotit spre dreapta si ne am repezit în jos. batalia de la noi de acasa se afla în plina desfasu¬rare. asa cum si n oi folosiseram lucrurile si simbolurile din laboratorul lui Griswold ca sa ne as iguram vietile. Ne mentinuram directia pâna ajunseram la doua sute de metri distanta. De câte aveam nevoie? Am încercat sa reconstitui eveni¬mentele. fara sa l consulte p e vreunul dintre demonii capa¬bili sa gândeasca. doar Dum¬nezeu stie ce s ar fi întâmplat. Am ridicat hang erul. cu pereti goi din piatra. Daca n ai fi fost tu. sa farmece o bucata de carne ca sa semene cu ea. Si rapirea ar fi trebuit sa se desfasoare repede. I am mângâiat cu foarte mare blândete capul îmblanit. daca simultaneitatea între universuri avea vreun înteles. corpul aerian. Am simtit cum mi se rupe inima. Un câine de vânatoare înaripat vru sa ne intercepte ze. în curtea interioara. Probabil ca intentio nase sa apara în casa noastra. apoi sa se duca s o i a. Acesta i copilul spiridus. Garnizoana dracilor se revarsa. Resedinta ni ci nu se mai vedea din cauza aripilor si a trupurilor puturoase. Aterizaram frânând din rasputeri. Abtine te. Fiind un asemenea oligofren. Aranjamentul obiectelor si diagrama de pe podea erau simila re cu cele folosite de noi pentru a realiza trecerea. M am aplecat asupra lui. i am soptit. În spatele nostru se dezlantui babilonia. urechile lui erau acum si ale lui Janos Bolyai. De altfe l. emblema sau oricare alt obi ect. proba bil ca si spusese el. galagios si puturos se retrase. Dar era prea mult pentru mine sa ma uit la forma aceea micuta din fata altarului. si Svartalf era golit de sânge. Stratagema noastra functionase. vrajile potrivite. Înconjurata de ziduri. Am tras adânc aer în piept si mi am recapatat luciditatea. O Mâna a gloriei împrastia o v aga lumina albastra. la bu clele blonde si la ochii goi. creatura asta nu putea sa rezol¬ve problema momentulu i mecanic al transferarii între universuri a vreunui trup diferit de al sau propri u. Stolul agitat. acela i ar fi p utut spune sa o lase balta. suiera ea. Ginny desena cu creta în jurul camerei o diagrama de apa¬rare pasiva împotriva demonur giei. sa se întoa rca aici.

Urlând de durere. bloca accesul celorlalti. i am taiat tendonul lui Ahile. Un timp. L am izbit. I am parat loviturile. dându mi posibilitatea s o macelaresc cu usurinta. Am repezit hangerul si i am taiat degetele. Ae rul era întesat de pietre. pum¬nilor si copitelor. Abia am parat lovitura cu hangerul. Ultimul ritual nu trebuia însa început pâna când între noi si laboratorul de pe pamânt nu se stabilea macar un câmp slab. Arata cam ca un gândac de bucatarie. O gura lata de doi metri si plina de colti pluti printr un perete. Dar n am mai fi gasit nici un indiciu asupra lo cului de unde venise demonul sau înco¬tro s ar fi dus. Us a vibra sub loviturile picioarelor. în pozitie de karate. Pregatit. Dar dupa aceea Ginny fu mereu nevoita sa se întrerupa din lucru. Vârcolac sau nu. Ginny putea sa testeze în liniste balanta de forte de care era nevoie si sa le aduca la intensitatile ne cesare efectuarii transferului. La ti mp. Am auzit niste porunci. Pulsul îmi bubuia. expunându si gâtul. transformarea er a lenta si foarte chinuitoare. deoarece. Devenind lup. dar harmalaia era asurzitoare. constructia ei de aparare înainta lent si în etape. cu exceptia celor primite în jacheta înfasurata pe mâna. mugete. Am lasat jos aparatul de respirat si celelalte vesminte si mi am înfasurat jacheta lui Barney în jurul bratului drept. N am mai încercat sa l omor. Daca realiza un contact initial. Usa se zgudui sub lovitura unui berbec. Era posibil ca tocmai asta sa fie sansa de care Necuratul avea nevoie ca sa si puna iar planul pe roate. m am lasat ia rasi pe vine. pentru ca altfel totul ar fi fost inutil. fluieraturi. înainte de a putea sa lucreze la vraja ce urma sa ne trimita acasa. Prin minte îmi trecu o idee. m am dat la o parte. de marimea unui om. Dupa aceea nu s a mai apropiat nici unul. am luat din nou pozitie de lupta. topaieli. guitaturi. Foarte repede mi am dat seama ca. Cu stânga am însfacat topo¬rul si l am palit cu coada lui între picioare. am aruncat toporul în spatele altui monstru. Era un spadasi n remarcabil. Chestia disparu. nu puteam sa supravietuiesc daca ma taia în doua. Motanul se întoarse în camera. Eu am urlat s i Svartalf scuipa. pâna la urma. Primul dr ac din capatul berbecelui se rostogoli înaun¬tru. La a treia lovitura. Dar si victimele mele constituiau o bar icada partiala în fata lor.lovituri cu picioarele. Am prins o de mâner si am rupt o. Am început sa gâfâi. printre toate acele influ¬ente. ca un fel de cerb. lasând în schimb un spiridus. mai putin vulnerabila. iar mirosul de nesuportat. Cazu. În timp ce mâna lui îmi cauta capu . în tim p ce se târa afara. Svartal f tâsni pe lânga mine. Bubuitu rile si vaicarelile sugerau ca diavolii se înarmasera cu bastoane. Acum nu avea destul timp la dispozitie. ca sa ne pazeasca de asemenea atacuri.astra. Era o gorila cu picioare de om. Jumatatile se mai a gitara un timp dupa ce cazura si se încolacira în jurul aratarii. Afara. usa se sfarâma si iesi din tâtâni. Sca pa topo¬rul. Cazu. mi am dat seama ca n u mai puteam sa rezist prea mult Adica în ipostaza umana. începura sa se certe între ei. dar nu puteam sa trec de scutul lui. s o înlature. Unul dintre ei înainta. Multimea se întoarse cu spatele. Ne baturam câteva minute. M am dat la o parte. palavrageli. urlete. latraturi. Printre bataile înnebunitoare ale inimii. la minunata idee de a arunca proiectile. Trebuia sa ma transform. m am zvârcolit neajutorat între cele doua fo rme. încerca sa ma palmuiasca. gemete. ic nete. L am taiat în doua. larma crestea . care se trase înapoi. Ginny însfaca bagheta magica. pe deasupra scutului. Acum era momentul sa iau forma de lup. Majoritatea . sâsâituri. Când dihania lovi. Ridicându ma. Din loc ul în care izbi zidul tâsnira scântei. În conseci nta. Un ticalos cu cap de cocos îsi trâmbita bucuria si se repezi spre mine. cu o lovitura scurta. se catara pe abdomenul dus¬manului si i scoase ochii cu ghearel e. Diavolii ajunsesera. Urmatorul era o dihanie cu sabie si scut. revarsând scântei. Rasunara pasi r epezi. El se apropie si mai mult de mine. Spre mine venea o lance. Taraboiul de afara parca se mai linistise putin. Trebui sa construiasca fortificatii împotriva lor. Agita un topor pe masura. arme si diferite alte obiecte contondente. Am aruncat hangerul si am actionat lantern a. Ceilalti îndepart asera berbecul care bloca intrarea îngus¬ta. Metalul zanganea rasunând deasupra ne buniei din jur. chiuind ascutit. În cerca sa ma loveasca. schelalaieli. Semiîntunericul de afara transforma în umbre aproape toata gar¬nizoana. care l urmase.

de vreme ce reusea sa se impuna în fata acestor creaturi nebune. replica inamicul. cu antica si onorabila svastica? Svartalf lasa balta jocul si se zburli. Steve. Steve. si o bucla cazuta pe frunte. iar cei care puteau. Arma lui Ginny îi înlatura însa pe cei care escaladau mo rmanul de trupuri zvârcolitoare. pe jumatate râzând. Atunci când o pri¬veai în ochi. Ati navalit în patria noastra. Ginny îmi ciufuli blana. Cele care ma loveau îmi provocau nitica durere. În curând ne vom termina misiunea. diavolii încercara sa ne asalteze toti o data. pâna când tacerea fu aproape totala. Stiam ca vorbise stapânul lor. Ginny putea sa si îmbunatateasca fluenta limbii prin intermediul animalului ei sac ru. Cum? Spuneti tot! Am mârâit un avertisment de care Ginny nu avea nevoie. ca si vocea. am reusit sa d isting mirosul fricii lui Ginny. din zgârieturi îi curgea sânge. l ordul acelui castel. Mult mai importanta era luminozitatea blânda care se degaja din liniile trasate pe podea.. Halt! s a auzit o voce din întuneric. ajunsi în pragul isteriei. ca sa l priveasca de sus. Ecoul larmei lor se mai auzi un tim p din ce în ce mai slab. In fata noastra aparu seful de monilor. (De ce insista printul diavolilor asupra dialogului în germana? Este un mister pe care înca nu l am putut descifra. cu un ciudat ritm hipnotic. Ramaseseram la fel de vulnerabili la forta fizica.. Rostogolindu ma în acea învalmaseala puturoasa. Infernul nu este un loc potrivit pentru a ti perfec¬tiona oc hirea. vo cea lui era poruncitoare.. P urta un fel de uniforma militara cafenie. El batu din picior. Daca Ginny nu si ar fi term inat de construit câmpul de aparare si nu mi ar fi venit în ajutor. Steve. Încetati focul. Ati pângarit cu prezenta voastra odioasa Casa Trimiterilor.nu si nimereau tinta. Ajutorul pe care i l daduse Svartalf o ferise totusi de rani grave. pe jumatate plângâ Fusese si ea atinsa de gheare..) Eu îmi pastrasem destule calitati umane ca sa i pot urmari. Ploaia de proiectile lua sfârsit când. fata putin buhaita. dar cât timp Bolyai se afla în Svartalf. demonii m ar fi biruit prin numarul lor mare. peste ciozvâr¬tele de corpuri. amutira. Iar distrugerea peretilor impalpabili pe care i înalta se Ginny ar fi cerut foarte mult timp. Daca v as spune. M am uitat dupa motan si l am vazut jucându se cu coada unui diavol de parca ar fi f ost un soarece. fata aceea nu mai era banala. I ati ucis si mutilat pe bravii nostri ostasi. Va pun aceeasi întrebare. Înfatisarea pe care si o luase ma uimi. care au încercat sa se apere. Ar fi mai bine sa pregatesc întoarcerea no astra.. se retrasera pâna când se pierdura în întunericul din spate. Era umana.. retezata deasupra buzei. Avea înaltimea potrivita. dar nu ma puteau rani serio s. spintecari si ciopârtiri. iar rochia i era numai zdrente. împodob ita cu o mustata scurta. Desi folosea pronumele de politete. crea o impr esie de mânie si energie oarba. M am a sezat în sângele demonic. Dar de ce si pusese la brat o banda rosie.. chiar si cei grav raniti. Veniti sa negociem) Diavolii. simpla. Ginny se încorda si profita ca era cu câtiva centimetri mai înalta decât noul v enit. . dar cât se poate de banala. Care va e justificarea? Am venit sa recuperam ce este al nostru. ati putea gasi metode sa ne împiedicati sa reusim. umerii îngusti. Ginny se ridica. Va. mortii si ranitii alcatuiau o baricada înalta. Parlamentieren Sie mit uns. Peste dalele din piatra se auzi bocanit de cizme. cu limba scoasa. care probabil ca era o figura importanta în consiliul Necur atului. care departe de a fi calm. Pe frunte îi luceau picaturi de transpiratie. Germana ei era limitata. În cele din urma se retrasera. Prin efluviile diabolice. si am început sa gâfâi. Va sugerez ca ar fi în avantajul ambelor parti daca ne ati lasa în pace pâna atunci. rosti pe tonul cel mai arogant: Was willst du? (Ce vrei?) Un du insultator. (Stai!. Oricum fiti si gur ca nu intentionam sa ramânem aici. printre lamentatii. am devenit tinta a nenumarate har¬tuieli. Wqffenstill stand.. dar incantatiile magi ce nu ne mai puteau afecta. Era ragusita.

în haosul de umbre ale prozelitilor lui uimiti. fara alt motiv d ecât cel al urii. Vom strivi paraziti i care infesteaza universurile.si. Diavolii începur a sa boceasca printre umbre. Gloata se agita zgomotos. Dar. vo¬cea sa de stentor acoperea larma celorlalti. Ce valoare au promisiunile dumneavoastra? Am putea discuta. Dupa ce o alinta putin pe Val. sa faca tumbe. Svartalf mieuna.începuse sa danseze. Îsi sugea un deget. nu si mai puteau permite pierderi inutile. Avea un corp acoperit cu placute bli ndate si tepi. Valeria se afla în bratele lui. sa l spargeti prin violenta. Predati va si va promit un tratament corect. încât parca intrase în transa. Vom sparge încercuirea de fier. si un cap micut si buhait. Am auzit râsetele ei de în cântare. Mami? Faptura care o rapise era mai mica decât Val. ajuta ma!".Trebuie sa stiu! Va poruncesc sa mi spuneti! Este dreptul meu! Viermii nu au drepturi. spuse Ginny. Avea nevoie cam de cinci minute neîntrerupte pentru a sta¬bili un contact initial cu cei de acasa. asta s a întâmplat doar pentru ca trada¬torii m au înjunghiat pe la spate. I am sfârt ecat o halca din gamba. Nu admit înfrângerea. si matematicianul o data cu el . Abia dupa acee a am fi putut pleca. Urla în engleza: Sefu'. Aerul fu strabatut de un huruit Pamântul mi se zgudui sub picioare. sa miaune. replica Ginny. Pentru mine. Daca vreti sa ne faceti o propunere. Svartal f îi taie calea. Animalul sacru . o scapa pe Val si încerca s o ia la fuga. Eu stateam în usa si ma întrebam daca vom beneficia de ragazul neces ar. auzeam si incantatia lui Ginny. Tipul dadu din mâini. Diavolul se repezi la motan. Apoi mai avea nevoie de înca o perioada ca sa determine configurati a exacta a vectorilor si sa adune energiile paranormale necesare. Nic . Se ambalase atât de mult. fara îndoiala. Trasaturile i se schimonosira. Ma cuprinse frica. aruncau în mine cu câte ceva. capul i se întoarse într o pa rte: Tati? murmura somnoroasa. I am auzit cum se retrageau. genele îi tremurara. apoi îl lasa sa cada. Prin zarva creata de ei . aproape omenesc. picioare cu gheare. în acelasi timp. Asa cum bine spusese Ginny. Puteti doar pierde trupe. si l aclama. înfrângerea nu exista. Gânditi va: nu pu¬teti trece prin zidul nostr u fermecat si nici n aveti timp. Av em treaba. dar reusi sa se stapâneasca si sa spuna: As prefera sa nu demolez cladirea." Pentru ca Ginny n ar fi reusit sa ma ajute. Ginny se rasuci. Tonul i se ascuti. Am auzit un pârâit. Din mai multe rani îi picura sân ge. Daca am suferit un esec. de exemplu. care se terminau si e le cu gheare ucigatoare. pe cât poate un lup sa gândeasca: Din ferici¬re. Si ea avea gust omenesc. doar ca sa i îndeparteze fetitei atentia de la maica sa. doua brate ca de gibon. Din când în când. am aruncat o privire în sp ate.. parca la comanda. care se stinse când demon ul vazu ce l astepta. Nu lipsi mult sa se dezlantuie unul. Nu cred ca stapânul suprem ar fi multumit de o asemenea risipa de resurse. Stapânul castelului încerca sa trea¬ca pe lânga mine. Dar baro nul reusi sa si stapâneasca hoarda. Stapânul s e retrase. În aceste pietre s au investit prea mult efort si magie neagra. am auzit: O sa ma razbun pentru asta! Voi dezlantui asupra lor arma secreta! Casa sa fie d istrusa! Mândria noastra cere satisfactie! Rabdarea mea a ajuns la limita! M am pregatit pentru un nou asalt. Vom continua pâna la vic¬toria finala. ca niste clopotei de argint într o ploaie de primavara. Demonul scoase un urlet de ment. pâna plecam. Eu mi am pastrat pozitia. M am gândit.. sa se prosteasc a. hm. plecati. Daca nu. Tocmai se trezea. Simtind un miros nou. Acesta se feri. sa topaie.. Ridica piciorul.. Buzele cazute aveau întiparite pe ele un rânjet imbecil. faceti o. Rapitorul se materializase. câstigurile lumesti care i recompenseaza pe cei ce s ervesc cauza adevaratei. habar n are ca de data asta pierderile s ar fi putut sa nu fie inutile. i o înc redinta lui Svartalf. Fara capitula ri! Fara compromisuri! Destinul ne chea¬ma sa mergem înainte! Multimea se ridica. Ginny ajunse lânga ei.

daca se oprea. dar avea în el puterea demonilor. Putem trimite dupa ajutoare. n am timp... am izbucnit. Am zarit o constelatie lipsita de lumina.. dragul meu. Era mai înalt decât cel mai înalt turn al acestei fortarete lânga care fusese îngropat. namol. câmpul primar e gata. Oricum. Pietrele începura sa cada si înauntru. Fata mea râdea si se hârjonea cu motanul.. De pe creneluri începura sa se prabuseasca blocuri de piatra dislocate. rupt în strânsoarea gigantului. Hai sa pierim luptând. Cel care l dirija încerca sa dauneze cât mai putin castelului.. Gigantul se ridica.. nu exista nici un peri col pentru vraja. aproape ca izbândisem! M am chinuit sa apas pe butonul lanternei. . Nu muritori. Încet. entropia infernului oferea fortelor paranormale posibilitatea de a reusi ceva ce în alta parte ar fi fost imposibil. pentru ca acestea sunt un nonsens în iad. Aproape la fel de zgomotoasa era si ploaia de mizerii. Diavolii raniti care nu fusesera înca striviti sub piciorul lui urlara de groaza. Figura fara trasaturi îi încremeni. te iubesc. starea energiei acestui univ ers. nu trebuie prea mult ca sa.. care e si dusmanul lor.. Apoi se risipi si fu urmat de mirosul mucegai ului secular. Ginny ajunsese la un punct unde. ca si cum înca ar fi putut sa vada.. îndreptat a spre noi. de¬clansând un torent de bolovani care îi îngropara e ultimii raniti ai iadului... Gigantul pasi în curte... cu foarte mar e atentie. Castelul gemu din strafunduri. Asa era ea.. Ginny construise un pod. Era mort. Mi am luat iubita în brate. Dar acum veni doar sa îngenuncheze lânga mine. M am întins spre sabia lui Decatur. Gigantul îsi rotea capul dintr o parte în alta. apuca bagheta magica si sabia. dar strigatul îl încheie în englez a: Voi care l ati cunoscut pe om si sunteti inamici ai Haosu¬lui. care lucea în lumina Mâinii. Mirosul fetid îti taia respiratia. Picioarele darâmau zidurile.. Turnul se desp rinse. si o sa murim aici.iodata nu facusem ceva mai greu decât atunci.. Fumul încerca sa ma asfixieze. . Între timp. De ce sa i speri em? N avem nici o sansa? Eu... nici îngeri carora le este interzis.. praful se învolbura si se dezlantuiau cutremure. Gigantul ridica un picio r. dar nici prietene ale infernului nu sunt. bucuroase ca li se oferea sansa sa faca un rai d prin împaratia Necuratului. când mi am mentinut pozitia în fata usii . puse piciorul jos în interiorul forti¬ficatiilor. dar tu ai stabilit contactul si. Am apasat pe buton si m am transformat în om. . Poate ca acelea care raspunsesera chemarii lui Ginny erau doar niste grupuri de fapturi d in univer¬sul nostru sau din altul... Nu pot spune ca au aparut din cele patru zari. Si lueta lui neagra ascundea stelele iadului. dar el era înca prea fragil pentru a i sustine pe muritori. dupa cum banuisem . termin. si facu o pauza. Suflete! Am apucat o pe Ginny de umeri si am îndepartat o ca sa pot s o privesc. cu bubuitu ri asurzitoare. Poate ca sufle tele noastre vor reusi sa scape. prin virtutile aces tor simboluri va chem si va spun ca drumul spre Pamânt ramâne deschis! Capela se cutremura. Sari în picioare. Caldura descompunerii sale pârjolea si iradia.. Printre crapaturile aparute în usi si obloane ieseau limbi de foc. dar nu putem trece înainte sa. Nu mi am dat seama în ce limba rostise Ginny formula. mi am zis. fiat janua. dar. in nomine Potestatis... Poate ca înfatisarile lor erau iluzo¬rii. le ridica de asupra capului si scoase un strigat. Gigantul se apleca sa ne scoata afara. Oh.. creaturi care nu s în Paradis. Te iubesc. saeculi aeternitatis. si afara. auzeam în spatele meu versurile recitate în graba de vrajitoare. Am ajuns pâna la sfârsitu l creatiunii. . tarâna care se revarsau de pe pielea i zbârcita. Ochii ei stralucira. Nu stiu cine sau ce erau. Atunci sosira salvatorii nostri.. Degetele lui se încolacira în jurul turnului. Exista o multime de.

se entuziasma ea. Mantia îi flutura ca suflata de o furtuna puternica. Când stapânul lor fugi la rându i iscarile gi¬gantului încetara. Tremurând. s cânteind. apoi ciocanul se în torcea în mâna lui. Acum ne îndrep¬tam spre casa. Ochii lui erau ca niste sori. Totu i bine. sefu'. Intra între noi si l ridica pe demon de piciorul sanatos. care înfatisa capul în agonie al unei femei cu pletele alcatuite din serpi. XXXIV Nu semana deloc cu prima calatorie. Am aflat ca lipsisem di n acest univers doar doua ore. Noii veniti nu se oprira sa desavârseasca demolarea. Cositele negr e îi ieseau de sub un coif cu creasta. Eu mi am vârât la subsuoara sabia lui Decatur . scumpete? O. Dinspre sud . Pe cap avea pene de culoarea curcubeului. si pe umar tinea o bufnita.Explicati va asta cum doriti.cel mai mare sarpe al tuturor timpurilor. ci plecara dupa ticalosi. Ne astepta si el acolo. Ochii ei erau cenusii iar trasaturile de o frumusete glaciala. Nu a veam de unde sa stim. A fost grozav. Când am aparut sub cupola clopotului. Ma temeam ca lucrurile groaznice pe care le vazuse o speriasera pentru toata viata. Era voinic. care fâlfâiau în vântul stârnit de el însusi si straluceau o data cu stropii de ploaie pe care prastia. acesta încerca sa disp ara. se ruga el. deoarece ceasurile noastre se oprisera în timpul primei tran zitii. apoi ajunseram. Nu pot sa mi imaginez ca au scapat prea mu lti dintre acestia. . N am ramas sa privim. purtând o armura de zale si coif. Trecuram dincolo. În mâna stânga avea un scut lung. da mi drumu'. Fetita clipea uimita privind în jur cu ochi mari. Conducând cu mâna stânga.un barbat într un car tras de doi tapi. Uite ce am vazut eu: Dinspre vest . iar aerul bubuia. Diavolii fugeau mân¬când pamântul. manusi si centura de otel. într o rochie alba tivita cu albast ru. O clipa. tati. simtiram un vârtej. Avea un picior rupt. Ridicaram de pe podea demonu l rapitor. Mai facem o data? Ginny o puse jos. în dreapta tinea un ciocan cu mânerul scurt. în jos. Echipa lui Barney ne astepta în laborator. Mie mi se parea ca se scursesera secole. împreun a cu câtiva subalterni. se vaicarea el. Ginny termina vraja de transfer si o lua pe Valeria în brate . Îl eliberaram apoi pe prizonier. o sa vorbesc. m am aple cat asupra ei. Acolo unde cadea acesta. Sefu'. Apoi acesta cazu iscând un cutremur care ma arunca la p amânt si demola o mare parte a castelului. Mi e foame. Dupa ce clopotul fu ridicat. Trupul i se încolacea. iar dintii ca niste cutite. o sa fiu cuminte. cu barba rosie. tâsneau flacari. nu ma lovi. Diavolii n au pic de demnitate. Cutit Sclipitor venise cu mandatul de perchezitie. Era agitat a. plânsera si înaltara rugi de multumire. angelici. Solzii lui aveau culoarea coralului. Si lueta grotesca se zvârcoli în strânsoarea lui. O sa ciripesc tot. Apoi m am uitat la Valeria si la Ginny si timpul n a mai avut sens. Cu totii erau atât de mari încât de abia i puteai cuprinde cu privirile. M am lasat în genunchi si am luat o pe micuta în brate. sar ira în sus de bucurie. Dar nu putea sa paraseasca steaua cu cinci colturi. spun tot ce vrei. Râ¬dea. Dinspre nord . In mâna dreapta purta o lance al carei vârf împra stia o lumina de miez de noapte senin. iar cei de pe burta straluceau aurii. Fortele cosmice nu ni se mai împotriveau. Iadul se cutr emura la trecerea lor. Sefu'. Ginny rosti cuvântul final si facu ultimul gest. Huruitul rotilor carului umplea vazduhul. Alte pene îi alcatuiau o minunata coama pe spate. Si poate nu trecuse mai mult timp nici în iad. agita ciocanul si îl aru nca. ci ne ajutau. cu sclipiri de stele pamântesti. protesta ea.al naibii sa fiu dac o las aici si i am oferit lui Svartalf îndoitura celuilalt brat.silueta unei femei ca o regina. iar Barney realizase vr aja pe care i o cerusem si care nu l lasa sa se întoarca în infern fara permisiunea noastra.

Dând curs ce rerii mele. marturisesc. Steven Pavlovici. si nici unul din tre baietii care o curteaza nu mi se pare destul de bun pentru ea. Nick. pentru aceasta reusita. V ar placea sa fiti celebri? Atunci va cedez cu bucurie locul. Tata cer esc! Când am putut privi din nou aceasta lume. o bucurie al carui ecou înca nu s a stins din noi: Liber! O." Am simtit dorinta pe care Lobacevski nu îndraznea s o ros¬teasca si am murmurat o pe ntru el. Trebuia sa nu fie pericul oasa pentru noi. Ea are nevoie sa se odihneasca.. Crede ma. dupa care trebuie neaparat sa ma întorc. pâna când vom fi foarte batrâni. Intre timp. pamântenii. Bineînteles. în cazul în care nu mai ajungea dincolo.Mai târziu am aflat ca masa diabolica ajunsa aici în schimbul nostru constase dintr o gramada de bolovani. vizitatorii nepoftiti. mediatizarea. nu ca suflet ci. betivii bataiosi. desi Bolyai a condus expeditia noastra. Biata creatura. Lobacevski a publicat primul descoperirile facute. Ceilalti copii îmi ocupa însa prea mult tim p ca sa ma îngrijoreze serios aceasta problema. lame de ras si ce se mai gasi. ca muritor. Eu m am ales cu o pozitie mai buna decât meritam. Mi se spune c a toti tatii fetelor trec prin asa ceva. Echipa s e împrastie prin laborator. telefoanele date de nebuni. încercari si teama de a pierde ceva mai mult decât vietile. As dori sa aflu cât de departe se poate ajunge în in teriorul constrângerilor umanitatii. Sarutul ne fu întrerupt de o bucurie si mai mare. De altfel. Poti s a mai stai putin. chiar foarte des. A fost o poveste foarte interesanta. Fiind siguri ca fiica noastra e ra bine sanatoasa. ca Valeria Stevenovna se afla în siguranta. Valeria a ajuns la vârsta adolescentei. drag i prieteni. pe moment. Hardy si Griswold petr ecusera ceva timp rearanjându le într o configuratie exploziv incendiara. acti vistii pentru Cauze Drepte. Dar.. la schimb (de fa pt. iar inamicii raiului sunt în vinsi! (Cu timiditate:) Mai am un motiv egoist de bucurie. copilul spiridus se volatiliza din casa de copii atunci când Valeria fu salvata. atât fizice cât si psihice. Dumneata si doamna dumitale ati îndurat ma ri pericole.asa ca nu mai aveam ce cauta în primele pagini ale ziarelor. si am toate intentiile sa tot sarba¬toresc împreuna cu e a. dupa cum ati vazut. XXXV Sintagma si au trait fericiti pâna la adânci batrânete" nu este adevarata. nu sunt atât de badaran încât sa. Ceea ce am observat în aceasta calatorie mi a dat niste idei fascinante. fusese nevoie sa trimitem doar câteva kilograme). care sa aprinda materia exploziva în momentul în care parasea universul nostru. Luati v oi totul: reporterii. Ginny cu agentia proprie pe care si o dorea dintotdeauna . cartuse de arma. înca o data. mizerie si material similar. Jànos Bolyai devine sfânt si este admis în apropierea lui D umnezeu. Dar ai uitat ca oamenii cunosc l imite. Prezenta amabila din mine spuse: Da. noi am urmat niste sfaturi întelepte si nu ne am facut r eclama. o amestecasera cu unele materiale pa¬mântesti. interviurile. nu lua în seama aceasta rugaminte." Am privit o cu drag si cu dorinta pe Ginny si i am raspuns: Stiu la ce te referi. lingusitorii si toti cei la care va mai puteti gândi. Marturisirile publice fa¬cute de demon au dus . prieteni.. Banuiesc ca în oricare parte a iadului va fi ajuns încarcatura asta. mult stimate pr ieten. Ar fi minuna t sa pot dezvolta aceste descoperiri. da.. Es te ca un joc. Va fi o victorie imensa pentru noi. Doriti sa v a sarbatoriti triumful. Ai dori sa mai ramâi aici un timp? Sa fiu sincer. O abordare riguro s teoretica. grabit:) Dar te im¬plor. Eu la fel. Si asa se face ca. numai bine nu a facut. Cât de mult ma bucur! Si cât de fericit sunt ca v ati îndeplinit scopul. vânatoarea de autografe. (Apoi. adunând sticle cu acid con¬centrat. Din fericire. Dar includea si o cantitate considerabila de sulf pur. am vazut ca Svartalf ramasese doar Svartalf. doresc sa ma asigur ca ceea ce vei scrie va ajunge la publicatiile potrivite. smoala si hidrocarburi usoare. eu si Ginny ne îmbrati¬saram. sper ca i s a înga¬duit sa moara. nu m am gândit la aceste probleme. Apoi Barney fixa în gramada un dispozitiv controlat de o fotocelula. tona zilnica de scrisori. Câteva zile.

medic. Jihad Razboi Sfânt al Islamului. magician si filozof al naturi i. guvernul Statelor U nite nu este singurul care stie sa invadeze infernul. Dar sunt si gur ca lui Dumnezeu îi place sa râda. Acest fapt explica. iar cultul dedicat lui a fost principalul rival a l crestinismului în primele trei secole ale erei noastre. Djinn în mitologia islamica reprezinta orice fiinta supranatu¬rala capabila sa apara sub forma umana sau animala. zeul soarelui de vara si fiul lui Odin. însala si tradeaza. daca ne pa stram onoarea nepatata si praful de pusca uscat. împotriva rezistent ei individuale opuse legi¬lor divine. cât si de traditie. d evenind precursorul iatrochimiei. de asemenea. Ar¬mate le Terrei nu au speranta de a l învinge. A revizuit conceptele medicinii contemporane si a emis ideea ca bolile pot fi explicate din punct de vedere chimic. Oricum. Victoriosu l" si Razboinicul". Midgard în mitologia scandinava. daca va fi provocat. este o figura proeminenta care încear¬ca sa propov aduiasca Evanghelia dragostei ca pe o credinta al¬ternativa. Apoi mai exista secta reformata . ori sa înfrunte fiintele umane. Paracelsus pe numele sau adevarat. în parte. Înainte de a se întoarce în paradis. dar pot sa i produca mari stricaciuni si probabil ca raiul ar interveni. prescrisa atât de Coran. Privind înapoi. atractia simtita pentru el de rom anii care aspirau la nemurire. a planuit moarte a lui Balder. Una dintre îndatoririle de baza ale unui musulman. întâlnita în Paradisul musulman. Lobacevski a demonstrat niste teoreme pe care eu unul nu le am înteles. da . de multe ori nu mi vine sa cred ce s a întâm¬plat: ca toate acestea au f ost înfaptuite de o vrajitoare roscata. A trebuit ca acestea sa devina secrete: nu puteai sa încred intezi vreunui nebun posibili¬tatile conferite de ele. în concor danta cu rolul sau în Cosmos. Solipsism conceptie filozofica dupa care sufletul este singu¬rul care exista sau c are poate fi cunoscut.în care vechiul meu adversar. adica Pamântul. Bimbasa ofiter turc. Amicul nost ru Bob Cutit Sclipitor a avut o contributie însemnata la raspândirea înteleapta a noil or cunostinte dobândite. Apoi îmi amintesc ca Necuratul e lipsit de umor. Loki spiritul raului si al intrigilor din mitologia scandinava. Tarnkappe pelerina care asigura invizibilitatea. Howdah scaun pentru una sau doua persoane. având de obicei o aparatoare deasupra c apului. nu vom suferi mai mult decât pute m îndura. Drept rezultat. în mitologia musulmana. A introdus în tratamentul medical chimia. numara si acelea de Salvato¬rul de la Moarte". Din moment ce gnostic ismul si diabolismul secret au fost înlaturate. cu ochi de gazela. Kachina spirit ancestral al indienilor americani. Înca mai avem printre noi nostal gici ai ei. Dar eu cred ca. Din partea oamenilor însa. Alchimist elvetian. Kraken imens monstru marin mitologic despre care se spune ca aparea în apropierea navelor vikingilor. regiunea înconjurata de mari unde traiesc oamenii. seduc. Marmiadon. corup. este sa lupte împotriva amenintarilor ext erne la adresa puterii comunitatilor islamice si. de un om lup cu coada retezata si un motan negru ca funinginea. Hurie femeie tânara si frumoasa.la prabusirea spectaculoasa a bisericii ioanine. zeu al luminii. nu cred ca Sfântul Petru sau Sfântul I oan ar avea ceva împotriva acestei credinte. Afreet demon. Zomby cadavru revitalizat prin vrajitorie. nu mai avem de ce sa ne temem de alte atacuri directe din împaratia Necuratului. Basilisc reptila mitologica având rasuflarea si privirea morta¬le. si sa ajute.deo arece ei înca ispitesc. dar acestia sunt inofensivi. NOTE personaj mitologic. al adevarului si al cuvântului dat. asezat pe spinarea unui elefant sau a unei camile. Theophrastus Phillipus Aureolus Bombastus von Hohenheim (1493 l541). Ragnarok în mitologia scandinava reprezinta marea batalie dintre zei si puterile r . Mi s a spus ca ele dubleaza eficacitatea vrajilor pe care e chipa lui Barney le elabo¬rase în timpul acelor ore groaznice de demult. pri Mitras ntre ale carui titluri se.

legile penale si civile. Emigrant scotian. a ajutat la convertirea germanilor la crestinism. Moise conducator si legiuitor al poporului evreu. al negatiei sau al revoltei.Hr. Incubus spirit malefic despre care se presupune ca.). Noaptea es te numita astfel dupa Sfânta Wal burga. Adevarata realitate o constituie. Conceptia sa filozofica reprezinta fundamentul unei utopii sociale aristocratice. iar în acel asi timp ofera amanunte pretioase despre organizarea sociala din acele timpuri. ale familiei. Principalele lor activita ti sunt comertul si actele filantropice. imaginat de el. pu blicata în 1890. Conceptia sa conform careia mate ria este pasiva. Quakeri membri ai unei secte crestine fondate de George Fox. în 1850. ajutoa rele lui sunt fiii lui Rudra. Lucifer nume al diavolului sau al satanei. În ce ntrul credin¬tei lor se afla doctrina Luminii Interioare" Isus actionând asupra sufle tului. Indra cea mai importanta divinitate din Rig Veda. si provine de la expresia ragna rok (istoria sau judecata zeilor). un vârf din muntii Harz. l a dus în cele din urma la idealismul obiectiv. echivalentul scandinav al Gotterdammerung. întreti ne relatii sexuale cu femeile cufundate în somn. Armele lui sunt trasnetul si fulgerul. Pennsylvania. pe baze quaker. o simpla potentialitate care se actualizeaza numai prin actiune a formei". Ideile despre societate si le a exprim .Hr. 3) agricultorii si meseriasii. Hammurabi al saselea rege al primei dinastii babiloniene. Statul ideal. Moloch zeu al canaanitilor. Confucius cel mai important filozof chinez (55l 479 î. care. Regele Razboinic al Paradisulu i. Dumnezeu i a reve lat pe Muntele Sinai decalogul ( Cele Zece Porunci"). zeul razboiului si al furtunii. conducatori. William Penn a întemeiat. filozof si teoretician. Codul cuprinde 282 de art icole privind legile economice.). în ebraica. pe Brocken. Licantropie transformarea mitica a unei persoane într un lup. potrivit acestuia. înseamna distrugere. Doctorul Angelic". Una dintre zilele e i de sarbatoare coincide cu o veche sarbatoare pagâna cu ritualuri împotriva vrajito riei.). la postularea divinitat ii ca forma pura" si ca prim motor imobil". Alan Pinkerton (1819 l884). Marcus Aurelius Antoninus împarat si filozof roman (180 l21 î. Ideile sau Formele. reprezentant al stoicismului târziu. Platon filozof grec (427 347 î. sub forma unui barbat. în secolul al VlII lea. c alugar dominican italian (1225 l274). înainte de Ziua Jud ecatii. În 1682. în Noul Testa¬ment". are loc un sabat al vrajitoarelor. Noaptea Walpurgiei ajunul zilei de 1 mai.). aparato ri ai statului. a fost seful Serviciului Secret al generalului unionis t McClellan. în cinstea caruia copiii erau sacrificati prin ardere. conform teo riilor lui Platon. 2) gardienii". amurgul zeilor. la Chi cago. Abaddon diavolul. Hephaistos în mitologia greaca. Simbol al îndoielii. S au organizat ca u n grup distinct în 1668 si au început sa desfa¬soare activitati de misionariat. elaborat la sfârsitul domniei sale. când. Figura cea mai impunatoare a Vechiului Testament". Fondatorul mozaismului. Armageddon în Noul Testament". Pinkerton a înfiintat. tre buia sa fie împartit în trei caste: 1) filozofii". Este foarte cunoscut p entru Codul de legi. Sclavii nu faceau parte din stat. Aristotel savant si filozof grec (384 322 î. In primii ani ai Razboiului Civil. dupa cum spune o legenda germana.Hr. Succubus demon feminin despre care se crede ca are contac¬te sexuale cu barbatii a dormiti. copiile sau umbrele degradate ale Ideil or ar fi lucrurile din realitatea sensibila. constituind o existen ta în sine în afara spatiului si a timpului. ultima batalie dintre bine si rau.aului.Hr. Thomas d'Aquino Doctor al Bisericii. datorita carora au devenit faimosi. Thomas Hobbes (1588 l679) Filozof englez. zeul focului. o calugarita din Anglia. esente inte¬ligibile. fondatorul confucianis mului. prima agentie de detectivi particulari din America si a devenit o figura n ationala dupa ce a descoperit autorii unei serii de jafuri de trenuri. Cea mai de încredere sursa a învataturilor sale este Lun yu (conversatie).

Operele sale istorice criticând providentialismul si afirmând progresul social au marcat o largire sensibila a orizontului istoriografic. Jonathan Edwards (1703 l758) teolog american. Graal obiect al unor intense cautari în legendele medievale.A. Simon Magul (sec. Maniheism sistem religios cuprinzând elemente crestine. oferea beneficii mist ice. Edmund Burke om politic si scriitor britanic (1729 l797). Mandala figura circulara simbolica reprezentând. aproape în acelasi timp cu Gauss în Germania.U. dar ca în creierul fiecarei persoane este întemnitata o particu¬la de lumina". fondat în Persia în secolul al III lea de Manes.A. Copil spiridus în original changeling un copil care se crede ca a fost substituit în secret cu altul. unul dintre cei doisprezece apos¬toli. Menorah candelabru sfânt cu sapte brate folosit în vechile temple din Ierusalim.A. Sistemul se baza pe con flictul primordial dintre lumina si întuneric. Golem fiinta creata din lut de catre un rabin din ghetoul de la Praga si însufleti ta prin introducerea în gura ei a unei hârtii cu numele adevarat (si secret) al lui Dumnezeu. (180l l809).Hr. Voltaire (pe numele lui adevarat Francois Marie Arouet) scriitor si gânditor france z (1694 l778). si cu Jànos Bolyai în Ungaria. sufletul omu lui fiind la nastere ca o foaie nescrisa (tabula rasa). Se presupune ca este vasul din car e Isus a baut la Cina cea de taina. Pri mul menorah a fost facut de Bezael si pus în sanctuarul Tabernacolului. Braille sistem de scriere si tiparire pentru orbi. imaginea lui este purtata pe strazi într un car mare tras de credinciosi. Dupa unele legende. I d. De foarte mult timp reprezinta simbolul iudaismului. purtându i pe razbo inicii pe care zeii îi conside¬rau demni de Valhala (Paradis). natura sau semnifi¬catia. A parti¬cipat la elaborarea proiectului Declaratiei de independenta a S. Nu i se cunosc originea. în unele religii. Unul dintr e creatorii Partidului Democrat Republican.U.at în cea mai faimoasa lucrare a sa: Leviathan. car e poate fi eliberata prin practicarea religiei. supra vietuind în Turkestanul chinezesc pâna în secolul al XlII lea. a predicat în Persia si a fost martiriz at împreuna cu Sfântul Iuda (nu Iscariotul). asa se numeau cele doua¬sprezece servitoare ale lu i Odin. Thomas Jefferson om politic si gânditor iluminist american (1743 l826). gnostice si pagâne. i s a dat semnificatie crestina (desi legenda nu a fost recunoscut a vreodata de nici o autoritate a Bisericii). Adept al monarhiei constitutionale. s a raspândit în Imperiul Roman si în Asia. Universul. profetii si Manes au fost trimisi pe pamânt cu însarcina¬rea sa ajute la triumful binelui. despre care se crede ca a fost zelot. A dezvoltat empirismul mate rialist al lui Bacon si Hobbes. Buddha. adorata în Puri Orissa. S a opus politicii col onialiste engleze în America. Nikolai Ivanovici Lobacevski (1793 l856) matematician rus care a descoperit geom etria neeuclidiana.). Un ul dintre conducatorii Razboiului pentru Independenta coloniilor engleze din Ame rica de Nord. Asasinat în 1865 de un su dist fanatic. Deist. Unul dintre întemeietorii deismului. John Locke filozof si om politic englez (1632 l704). Alegerea sa ca presedinte a provo¬cat secesiunea statelor sclavagiste d in Sud si declansarea Razboiului de Secesiune din S. Presedinte al S. care pluteau amenintator deasupra câmpurilor de batalie. La festivalul anual din iunie sau iulie. a combatut teoria idealista a ideilor înnascute si a sustinut ca toate cunostintele provin din experienta senzoriala. si ca Isus. Valkyrie în mitologia scandinava. Jaggernaut în religia hindusa este imaginea lui Krishna. Abraham Lincoln om politic american (1809 l865). propovaduind ca materia repre¬zinta r aul. caracterele fiind alcatuite d in puncte în relief.U. menorahul încadrat de doua ramuri de ma slin este emble¬ma statului Israel. Planseta de spiritism placa având pe margine litere sau semne spre care se oriente . Lupta¬tor pentru abolirea sclaviei negrilor. Teoriile sale au fost elaborate complet independent de ceilalti doi. în special un copil spiridus lasat de iele. Homuncul fiinta omeneasca inferioara. Cam pe la sfârsitul secolulu i al XII lea. se spune ca unii dintre ei chiar se arunca sub rot i. obtinuta prin mijloa¬cele ocultismului.".

Svastica cuvânt sanscrit care înseamna bun augur. . în folclorul german. care se par e ca în toata lumea sunt considerate locuri bântuite de spirite.aza un ac indicator. Solingen marca de otel special foarte dur. asociata fenomenelor supranaturale. A fost o zeita puternica si formidabila. în componenta caruia exista pulbere de diamant. frecvent confundata cu Artemis sau cu Selena. Steven Decatur (1779 l820) ofiter al marinei americane. lu mii fantomelor si vrajitoriei. era un simbol be nefic. Ondine spirit al apelor. În religia hindusa. Era adorata la rascrucile de drumuri. dând raspunsuri la între¬barile adresate de participantii la o se dinta de spiritism. Hecate zeita din mitologia greaca. Dolmen mormânt megalitic format prin asezarea unei pietre mari si plate peste alte le puse în pozitie verticala.