P. 1
Operatiunea haos

Operatiunea haos

|Views: 96|Likes:
Published by BlackBird4

More info:

Published by: BlackBird4 on Feb 07, 2012
Copyright:Attribution Non-commercial

Availability:

Read on Scribd mobile: iPhone, iPad and Android.
download as TXT, PDF, TXT or read online from Scribd
See more
See less

03/27/2015

pdf

text

original

Sections

  • Nu cumva un lac? întreba ea
  • Chiiic chiiic iiic! îsi exprima Abercrombie opinia
  • Ham ham ham! latra Svartalf
  • E un truc! striga salamandra. Imposibil! Nici macar Eu nu pot... Nu!
  • Eu si sora mea ne am gasit salas în acel castel vechi
  • Da. Ati dori s o întâlniti în seara asta?
  • Doar daca n as putea sa ma descotorosesc singur de el
  • Domnule Matuchek! La ce te gândesti?
  • Valeria
  • Victrix (Victorioasa - n. red.)
  • Cum?
  • Sper ca niciodata sa nu fie nevoie!
  • Ti ar placea sa reactivam în seara asta vechea echipa? i am raspuns
  • Care?
  • Preferi altceva?
  • Nu mi e foame
  • Ce te gândesti sa faceti?
  • Care cum suna?
  • Ma îndoiesc. Ce rascumparare ar putea dori un demon?
  • Stapânul demonului
  • V am spus sa i verificati pe ioanini
  • Nu esti de al nostru
  • Dar ceilalti preoti? Care dintre ei?
  • Absit omen! (Fiecare lucru la locul lui). Pericolul!
  • Tocmai ai zis ca nu i nici o primejdie sa l rostesti
  • Dar asta si este!
  • Nu se poate!
  • O sa asteptam câteva ceasuri
  • În aceste vesminte subtiri?
  • A trebuit s o las în parcare. Poti s o revendici mâine
  • Abia astept sa ti aud povestea
  • Cine s ar simti legat de un astfel de târg? replica amiralul. Karlslund adauga:
  • Deci protectia adecvata pentru un anume punct poate fi inutila în alta parte
  • Excelent. Sprechen sie Deutsch? (Vorbiti nemteste?)
  • Putem sa iesim de aici? îl întreba si Ginny
  • Trebuie sa stiu! Va poruncesc sa mi spuneti! Este dreptul meu!

Poul Anderson Operatiunea Haos 1971 OPERATION CHAOS

SARMANE OMULE! O multime de scriitori au încercat sa înfatiseze ce simte un vârcolac, si fiecare dint re ei a dat gres, fiindca limbajul omenesc nu dispune de cuvintele potrivite. Ve derea mea nu mai era pa¬trunzatoare; deasupra mea, stelele se încetosasera, iar lume a capatase o monotonie lipsita de culoare. Dar auzeam cu o acui¬tate care aproape ca transforma noaptea într un tunet, perceptia trecând în domeniul supersonic. În nari îmi navali un univers de mirosuri: iarba uda si pamânt fertil, mireasma vaga, fierbin¬t e si dulce a fricosului soarece de câmp, izul puternic al tunu¬rilor si al unsorii, o boare de fum întepator... Biata umanitate stupefiata, aproape insensibila la ase menea minunatii! Lui Robert A. Heinlein primul care a folosit magia si Virginiei lui cea cu par roscat

HEI, VOI DE ACOLO! Daca existati, va salut! S ar putea sa nu aflam asta niciodata. Facem doar un expe¬riment nebunesc, verificân d o ipoteza si mai nebuneasca. Dar suntem datori sa încercam. Zac în transa, numai pe jumatate constient de lumea mea. Sunt folosit de ei ca sa stabilesc canale de comunicatie peste suvoaiele timpului, fiindca tot ce mi s a în tâmplat în urma cu multi ani a lasat urme în firea mea omeneasca; si ei cred ca un mes aj gândit de mine are mai multe sanse sa gaseasca rezonante în voi, decât daca ar veni de la oricine altcineva. Desi sansele nu sunt prea mari. Mediocritatea mea aproape ca înabusa putinele pute ri magice care plutesc înca în mine ca un abur. Si, de altfel, s ar putea foarte bin e - daca nu cumva chiar asa se întâmpla - sa radiez în neant. Ipoteza ca timpul are mai mult decât o singura dimensiune, ca pot sa coexiste nenu marate universuri de sine statatoare, unele total diferite, altele ale caror dif erentieri fata de al nostru sunt prea subtile spre a fi detectabile, este doar o idee filozofi¬ca... Oare de ce folosesc în vis asemenea limbaj? De obicei nu ma exp rim astfel. Pregatirile m au aruncat într o stare ciudata. La naiba, voi redeveni eu însumi, si asta nu doar mâine, când ma voi trezi, ci chiar acum si în tot timpul nopt ii... Pamânturi unde generalul Lee a câstigat la Gettysburg sau Napoleon la Waterloo ; Pamânturi unde cultul lui Mitras a învins, în Impe-riul Roman, crestinismul; Pamânturi unde Roma nu a existat niciodata; Pamânturi unde un alt animal, iar nu omul, a ev oluat, devenind o fiinta rationala, sau unde asa ceva nici nu s a întâm¬plat; Pamânturi, întregi universuri, unde legile naturii sunt alte¬le, unde este posibil sa faci cee a ce noi nu vom putea realiza niciodata, dar ai caror locuitori nu vor realiza n iciodata ceea ce noi facem cu usurinta. Ei bine, mi s a spus ca ipoteza este sustinuta nu doar de filozofie. In teoria f izicii moderne exista anumite indicii prea greu de înteles pentru mine. Unele ates tari - cazuri de aparitii, disparitii sau amândoua la un loc - sugereaza ca însusi c orpul omenesc se poate transfera printre asemenea curenti ai timpu¬lui - Benjamin Bathurst, Kaspar Hauser... Cam asa s a întâm¬plat si cu mine, cu trupul meu, desi nu c

hiar acelasi lucru. Oricum, de aici a luat nastere ocupatia noastra. Vedeti voi, daca lumile paralele exista, ele trebuie sa fie legate într un mod abs olut fundamental; altfel, ipoteza nu s ar putea verifica din principiu si ar fi, în consecinta, lipsita de sens. Având aceeasi origine, fiind întiparite în aceeasi matr ice, ele trebuie, într un fel, sa împartaseasca acelasi destin. Oricât de diferite ar fi ca forma, cu siguranta ca în toate se desfasoara acelasi razboi dintre Ordine s i Haos. Noi am învatat anumite lucruri. Ar trebui sa transmitem în eter lectia si avertismen tul. Pentru voi, cei de dincolo, totul poate sa para doar un vis. La fel mi se întâmpla s i mie, desi îmi amintesc lucruri petrecute cu adevarat. Ne îndoim ca voi - oricare d intre aceia la care am putea sa ajungem - veti fi în stare sa ne raspundeti, chiar daca ati dori s o faceti. De n ar fi asa, am fi primit deja mesaje din alte par ti. Dar gânditi va la ceea ce receptionati! Întrebati va daca un simplu vis ar putea semana cu acestea toate. Desi nu avem o idee concreta despre cum aratati, putem încerca sa ne închipuim, pres upunând ca reprezentati mai mult decât un vid. Probabil ca nu traiti în lumi radical d iferite de a noastra, deoarece altfel comunicarea ar fi imposibila. Ar putea, oa re, eul meu lipsit de complicatii sa intre în rezonanta cu un adevarat extraterest ru? Ba nu, sunt sigur ca si voi sunteti oameni si aveti o cultura tehnologica. C u siguranta, va amintiti si voi de Galileo, Newton, Lavoisier, Watt; nu i deloc exclus sa fiti chiar americani. Dar, de la un anumit moment, am pornit pe drumur i divergente. Ati avut si voi un Einstein? Iar daca da, cum i a evoluat gândirea d upa ce a publicat primele lucrari despre mis¬carea browniana si teoria relativitat ii? Întrebarile ar putea con¬tinua la nesfârsit. Bineînteles ca si voi va veti fi punând asemenea întrebari despre noi. Asa ca am de gând sa hoinaresc prin propria mea poveste. (Oricum, un lucru greu de evitat, în acest amurg som¬nolent în care ei m au cufundat.) Fara îndoiala ca de multe ori voi relata lucruri evidente, dând amanunte excesive. Daca stiti deja cum functioneaza generat oarele electrice, cum s a terminat primul razboi mondial - sau orice altceva - f iti îngaduitori cu mine. Mai bine prea multe informatii decât prea putine. Este mai mult decât vital pentru voi. Daca existati. De unde sa încep? Cred ca, în ceea ce ma priveste, totul s a declansat în timpul celui de al doilea razboi mondial, desi, bine¬înteles, radacinile merg mult mai adânc si ma i departe în timp; conflictul este mai batrân decât însasi creatiunea... I

Nu stiu daca a fost vorba, pur si simplu, de ghinion sau daca spionajul lor era mai bun decât stiam noi, dar ultimul raid aviatic care a trecut de bariera antiaer ienei noastre aruncase cor¬tul Corpului Meteorologic direct în iad. Problemele de ap rovizio¬nare fiind asa cum erau, nu puteam sa obtinem mai repede de câteva saptamâni p iesele de schimb necesare, iar între timp ina¬micul avea sa detina controlul meteo. Singurul nostru supra¬vietuitor, maiorul Jackson, trebuise sa salveze ce mai ramas ese din material ca sa ne apere macar împotriva trasnetelor; încasam tot ce pofteau inamicii sa ne arunce pe cap. Pentru moment, ploaia. Nimic nu e atât de descurajant ca o saptamâna de ploaie zdravana si rece. Pamântul se lichefiaza si ti intra în cizme, care devin atât de grele, încât de abia mai poti sa le ridici. Uniforma ti se preface într o zdreanta flescaita, lipindu se bine de piele a zgribulita, ratiile de mâncare seamana cu niste bureti, pustile au nevoie de mul t mai multa îngrijire, ploaia îti rapaie întruna pe casca, pâna când o auzi si în vis. Nu v i uita niciodata dusul ei zgomotos si mohorât; chiar si dupa zece ani, o ploaie to rentiala va face sa te cuprinda deznadejdea. Singura consolare, îmi ziceam, era ca nu puteau sa ne atace pe calea aerului cu pr ea mult succes cât timp tinea ploaia. Fara îndoiala ca, atunci când ar fi fost pregati ti sa ne nimiceasca, ar fi îndepartat norii; dar maturile noastre ar fi reusit sa decoleze înainte de a fi ajuns la noi covoarele lor zburatoare. Pâna una alta, înainta m anevoie, întreaga noastra Divizie - a 45 a de fulminatoare detonante, plus trupe

le auxiliare mândria Statelor Unite, transformata acum într o gloata murata de oamen i si dra¬goni, vânându i pe invadatori printre dealurile Oregonului. Mi am croit cu greu drum prin tabara. Apa curgea de pe corturi si gâlgâia prin trans eele sapate în zigzag. Bineînteles ca santinelele noastre purtau tarnkappe, dar le v edeam urmele pasilor în namol, le auzeam lipaitul cizmelor si înjuraturile mo¬notone s i obosite. Am trecut pe lânga pista celor de la fortele aeriene, cantonati împreuna cu noi ca s a ne poata da ajutor la nevoie. În fata hangarului bombardat stateau de garda câtiva oameni, care nu se mai oboseau sa si asigure invizibilitatea. Uniformele albast re le erau la fel de pline de noroi si de ude ca uniforma mea de ofiter din Divi zia Operationala, dar ei se barbierisera, iar însemnele lor matura cu aripi si mat aniile antideochi erau lustruite. Ma salutara, si eu le am întors, în sila, gestul s trainilor din necunos¬cut. Vestitul esprit de corps este o tâmpenie. In spatele lor se aflau cei de la blindate. Baietii ridicasera, pentru dihaniile lor, adaposturile portabile, asa ca am vazut doar aburii care ieseau pe la crap aturi si am simtit duhoarea reptilelor. Dragonii urasc ploaia, iar conducatorii lor se chinuiau al dracului sa i tina sub control. În apropiere poposisera trupele de împietritori, cu un tarc plin de basilisci cu glu gile puse, care se agitau, suierau si i loveau cu capul lor încoronat pe oamenii c e le adusesera hrana. Personal, am dubii cu privire la caracterul practic al ace stui corp de armata. Pentru pietrificare, trebuie sa aduci basiliscul foarte apr oape de om, si e absolut necesar ca fiara sa l priveasca direct în ochi; iar costu mul si coiful din folie de aluminiu ale conduca¬torilor de animale, menite sa devi eze influenta acestora, consti¬tuie o invitatie pentru lunetisti. Si pe urma, când c arbonul din organismul uman este transformat în silicon, se obtine un izotop radio activ si poti tu însuti sa te alegi cu o asemenea doza de radiatii, încât medicii sa f ie nevoiti sa ti administreze iarba Sfân¬tului Ioan, culeasa dintr un cimitir, în nopt ile fara luna. Prin urmare, daca nu stiati, obiceiul incinerarii nu a disparut de la sine, ci a fost interzis de legea apararii nationale. Avem nevoie de cât mai multe cimitire de moda veche. Iata cum epoca stiintei ajunge sa ne restrânga libertatile! Am trecut pe lânga inginerii care supravegheau o trupa de zombies pusi sa sape înca un sant de drenaj, apoi m am îndrep¬tat spre imensul cort al generalului Vanbrugh. Cân d santinela îmi vazu insigna Tetragrammaton, a corpului de spionaj, si tresele de pe umeri, ma saluta si ma lasa sa intru. M am oprit în fata biroului si am ridicat mâna. Capitan Matuchek raporteaza, domnule, am spus. Vanbrugh ma privi pe sub niste sprâncene carunte si stufoa¬se. Era un barbat masiv, cu chipul ca o stânca brazdata de vreme, o suta trei la suta militar de cariera, d ar noi toti îl simpatizam - ma rog, atât cât poti simpatiza un general. Pe loc repaus, ordona. Ia loc. O sa dureze mult. Am gasit un scaun pliant si m am asezat. În camera mai erau doua persoane, pe care nu le cunosteam. Una dintre ele era un barbat grasut, cu fata rotunda si cu o b arba alba, pufoasa. Avea gradul de maior si purta globul de cristal care e emble ma corpu¬lui de indicatori. Cealalta era o femeie tânara. În ciuda oboselii, am clipit si am mai privit o o data. Merita osteneala: era roscata, avea ochi verzi si po meti înalti, iar silueta ei era prea frumoasa pentru uniforma WAC (Corpul de Armat a al Femeilor), sau pentru orice altfel de haine. Trese de capitan, paianjenul c avaleriei... sau Sleipnir, daca doreai sa te exprimi oficial. Maiorul Harrigan, mormai generalul. Capitanul Graylock. Capitanul Matuchek. Haid eti sa trecem la treaba. Întinse o harta în fata noastra. M am aplecat si am studiat o. Pe harta erau indicat e pozitiile trupelor noastre si ale inamicului. Acesta din urma continua sa cont roleze coasta Pacificului, din Alaska pâna la jumatatea statului Oregon, totusi, f ata de anul trecut, când Batalia pentru Mississippi schimbase cursul lucruri¬lor, si tuatia se îmbunatatise considerabil. Si acum, spuse Vanbrugh, o sa va pun la curent cu situatia generala. Este vorba de o misiune periculoasa, nu va trebui sa va oferiti ca voluntari, da r vreau sa va dati seama de importanta ei. Ceea ce pricepusem pe loc era ca nu a veam încotro: trebuia sa ma ofer ca voluntar. Asa e în armata, cel putin într un razbo

Nici unui barbat ame¬rican nu i place sa admit a ca este calificat sa conduca un unicorn. desigur. am spus. ne spuse genera¬lul. Un afreet care scapa de sub control e în stare sa dis¬truga mai mult decât poate îndr azni cineva sa si imagineze. mârâi Vanbrugh. dar asta însemna term inarea razboiului. si pe care îi poate gasi armata. Dar noi trebuie sa i aplicam inamicului o lovitura decisiva. raspunse Vanbrugh. Efortul de a mi controla glasul ma ajuta sa ma li nistesc. iar prin sira spinarii mi a trecut un fior rece. În mod normal. Divizia 9 de blindate se afla aici. Am încuviintat. si noi ne luasem revansa. Maiorul Harrigan mormai în barba si privi posomorât la un glob de cristal. iar acum se pregatesc sa treaca peste Canal. Capitanul Graylock batea nerabdatoare în masa cu o unghie perfect îngrijita. domnule. Da. Graylock continua. insigna ei de cavalerist ma uimise. Asta i misiunea Diviziei 45. Calatoresc cu matura zburatoare. inamicul p e sa atace si sa izoleze Divizia 9. Îsi pastra tonul egal: Am avut norocul ca. iar tarile ocupate sunt gata sa se revolte imediat ce li s ar oferi o sansa. raspunse. dar. Stiam. apretata si eficienta. Când ne atacase Califatul Sarazin. spuse grabit maiorul Harrigan. Corect. singurii recruti apti s a calareasca unicorni. dar se pare ca acesta e singurul care a mai rama s. Maio¬rul îmi surprinse zâmbe tul si rosi de furie. Destul de rau si asa. Cei din Califat ab uzasera în mod nesabuit de Puteri acesta era unul dintre motivele pentru care rest ul lumii musulmane îi considera eretici si îi ura la fel de mult ca si noi dar nu mi ar fi trecut prin minte ca vor merge atât de departe încât sa rupa pecetea lui Solomo n. spuse Graylock. Sarazinii detineau acel oras: o pozitie cheie. si o sa i punem pe fuga. Acesta er a încetosat si neclar: inamicul ne bruiase cristalele facându le aproape inutilizabi le. am soptit. Cum ati aflat? Facem parte din Divizia 14. Oricum. dupa cât se pare. desi. în timpul unui atac de comando. E vorba despre Trollburg. Sper sa nu aiba decât unul. Înca nu se anuntase oficial. Vocea ei era joasa si ar fi putut fi placuta da ca n ar fi fost atât de aspra.i important ca acesta. sa capturam un bimbasà. nici nu mi prea pla ce cum arata. Am fluierat. Dore am mai mult ca orice sa ma întorc la vechiul meu mod de viata. din moment ce se af la pe autostrada 20 si de pe ea puteau fi controlate drumurile spre Salem si Por tland. sa spargem întregul nostru front si sa i dam peste cap pe du smani. cumva. Nu acum. zadarnicind astfel întreaga operatiune. Era atât de curata. Eu sunt un simplu ofiter de legatura. ca si cum ar fi dictat. Un atac puternic. când marina a reusit sa creasca destul de multi kra keni. am îndraznit eu. salamandrele în zona asta. La auzul acestei afirmatii am zâmbit. când eu nu ma barbierisem de trei zile. am murmurat eu. Generalul îsi plimba peste harta degetul butucanos. Graylock. în speranta de a mai gasi un vas de pamânt de al lui Solly. Puteti sa observati ca i împingem înapoi. Eu l am . domnule. Iar ac um maio-rul Harrigan si capitanul Graylock au venit de la Divizia 14 sa mi spuna ca garnizoana din Trollburg are un afreet. Dar. pâna la urma. Britanicii au organizat si înarmat miscarile de rezistenta. razboiul se va termina pâna la sfârsitul anului. fir ar sa fie. unul singur. încât am decis ca. ceva nu este în regula. Rus ii sunt pe punctul sa avanseze din nord. a 14 a de caval erie dincoace. unde stim ca dusmanii si au concentrat a runcatoarele de flacari. Au tot dragat Marea Rosie. sunt profesoarele cu fata ciupita de varsat sau cam asa ceva. În afara de cazul în care face parte dintr un ordin religios. infanteria marina este pregatita sa stabileasca un cap de pod si sa recuce reasca Seattle. Acum. s ar putea sa se prelungeasca înca trei ani. Altfel. Întreaga armata stia acest lucru.aici. si de fapt nici nu aveam de ce sa obiectez. Acesta va fi semnalul. a 12 a maturopurtata . încruntân¬du se. Daca reusim. eram actor la Hollywood si ma descurcam destul de bine. Înteleg ca trebuie sa cucerim Trollburgul. inutil. si mti când este iminenta o ofensiva de mari proportii. În caz ca ratam.

dupa cei voi fi murit. Iar Vanbrugh nu si ar fi sacrificat oamenii într o misiune pe care ar fi considerat o fara speranta. aceea care doar amesteca molecule le. spuse Harrigan. dar timpul era prea scurt ca sa poata gasi vreo alternativa. Oricum. Am facut o pauza. nu mi era chiar teama. sa începem retragerea si sa salvam ce se mai poate. dar se putea sa urmeze si astea. Ei bine. de bronz. hm. ne ati informat ca au un afreet în Trollburg. Stiu. am spus eu. Vanbrugh îsi întoarse ochii spre mine. iata o h arta geodezica a orasului si a împrejurimilor. ocazional. repl ica dânsa. Adau¬ga fioros: Daca pâna în zori nu primim vesti de la voi. spuse Gray¬lock. Okay. aveam motive sa cred ca sansele mele nu erau mai mici decât ale o ricarui infanterist ajuns pe câmpul de lupta. sa încalc Conventia de la Geneva. Pe lânga faptul ca mi riscam c apul. nu asta voiam sa spun. Dar în momentul în care prima înghititura i a ajun s în gât. era cât pe aci sa cad la demonologie. De fapt. Sunt convins ca doi experti pot trece de santinelele lor. dar nu conteaza. am fost vrajitoarea sefa a Agentiei Ar¬canelor" din New York. cu raceala. În colegiu. Hm. Sarcina dumitale va fi sa mi asiguri protec¬tia la ducere si la întoarcere... Nu i placea ideea de a trimite o femeie într o asemenea mi siune. Puteti sa cuceriti cu usurinta localitatea daca demonul e imobilizat. cautându mi cuvintele. Eu însa eram mai pu tin optimist decât el. domnule. vom ata ca mâine la prânz. Ave. Acum stiam de unde avea atâta personalitate: era tipul femeii carieriste dintr un oras mare. n am recurs la nici un fel de brutalitate. Acesta este motivul adevarat pentru car e trupetele de rând îi urasc pe cei din corpul tehnic: invidia fata de un om care po ate transforma ratiile K în cotlet si cartofi pai. spuse generalul. Dar. ofiterii de intendenta au destu le probleme pâna sa faca rost de ratiile propriu zise. Capitanul Matuchek este unul dintre cei mai buni vârco¬laci activi. mi am zis. te prinzi? Daca poti sa duci cascadoria la bun sfârsit. Pe lânga descântecul care mi se aplicase ca s a previna frica. Transformarea organic organic. însa ea ramase s tana de piatra. Mi se întâmplase si mie. nu reprezinta riscuri de radiatii dar. Oh. care sunt fortele lor? O divizie mica. Okay. Asa ca omul a cedat foarte repede si ne a spus tot ce stia.. vei capata cel putin o Cruce de argint scu za ma. si însusi Van¬brugh chicoti. va trebui sa improvizati. desertului. Aveam sa ma pot gândi în liniste la o exprimare mai buna. ma complimenta e l. continua generalul. fara sa preschimbe atomii. dar nu mi placea ideea ignorarii ei totale . morituri te salutant. As fi preferat o avansare în grad si demobi lizarea. interveni Graylock..interogat. altfel.. va trebui sa ne regrupam. nu detin nici un fel de cunostinte despre treaba asta. cam au lacat la gura. necum sa le mai si transfor me în feluri de mâncare sofisticate. Nu m am putut abtine sa nu izbucnesc în râs. presupune serioase cunostinte de chimie. Ai nostri i au ofe rit un adapost si l au hranit bine. Da. mai aveam o obiectie concreta: Domnule. bineînte¬les. Mda? am întrebat acru. capitane. Înainte de razboi. Acesti nobili fii ai. Dumneata! Mi am recuperat de pe jos maxilarul. Caesar. Stiu la fel de multe despre stapânirea demonilor ca oricine de prin partile astea. Tocmai ce nu pot eu suferi. dar nu am mai putut gasi nimic de spus. eu am prefa¬cut o în carne de porc. Du pa aceea. Nu si mai pierdu timpul sa ma întrebe daca într adevar ma oferisem ca voluntar.chiar daca inamicul nu avea asemenea scrupule. De asta ma ocup eu. Numai atât? Vanbrugh îsi drese vocea. Nu. Daca puteti neutraliza acel monstru. II Am condus o pe capitan Graylock la cortul pe care l împarteam cu alti doi frati of ..

Recla me. Întotdeauna am considerat drept blasfemie folosirea ca arma a agheas mei. Adevarat? Adevarat. Nu doar printre cei câtiva maniaci ioanini. poate. Descântecele sunt simbolice. înca unul cu gloante obisnuite. Am lucrat pentru Agentia Arcanelor". marca mea favorita era Phillip Morris. Ei bine. Iar asta arata ca era mai mult o sufletista decât o masinari e de facut bani. apoi adormi iarasi. de fapt. pâna am ajuns sub pânza cortului. Si mi am spus ca ar fi fost îngrozitor sa mi petrec ultima noapte pe Midgard stând l a coada la haleala. ci si în rândul cet atenilor obisnuiti si respectabili. Ce faci în viata civila? am întrebat. si am vazut ce frumoasa osatura avea. desi preotul militar spune ca este permisa împotriva creaturilor din infern: Nu ne foloseste la nimic. au si ei vârcolacii lor. deoarece micutul spiridus de fum. Am aprins flacara spiridusilor si m am a sezat pe podeaua uda de placaj. În tara asta antisemitism ul era foarte raspândit. Ce ai zice si de un pistol cu apa? M am încruntat. pe deasupra. tragând fumul în pie pt. am spus pâna la urma. ceva de mân¬care. am spus. am spus. si ortodocsii nu mai folosesc deloc incantatiile de i nvocare a spiritelor malefice. Ei bine. proportia evreilor trupeti ori încadrati în echi¬pele d e comando este prea mare ca sa mai poata fi trecuta cu vederea. Ike Abrams îsi vârî prin deschizatura cortului nasul lui mare. Stii. remarca ea. mai ales ca sa scap de zgomotul enervant al pl oii. . Se foi nelinistita când si mti greutatea nefamiliara. Sau poate numai o sufletista. Dupa ce Ike disparu. o sa mai avem nevoie si de lanterna Polaroid". Si cam asta i tot. asa încât eram singuri. multumindu i. Zau? Atunci cum ramâne cu ceara de sigiliu care închidea vasul lui Solly? Nu ceara îl tine pe afreet înauntru. epoca tehnologica are si o parte buna. Dar am recur s si la el. Personal. i am explicat fetei: E doar trupete. într un fel. nu foarte desteapta . Colegii mei umblau pe afara. aratând spre singurul nostru scaunel de campanie. dar la Hollywood am fost prieteni facea parte din personalul teh nic când am jucat în Chemarea strabuni¬lor si în Seful Argintului . Ne va aduce aici câte ceva de mâncare. pastrând tacerea. Am înaintat greoi prin namol. Am dat din ca p. dumneavoastra si doamna capitan. Acum însa. pe care o cumparasem în San Fran¬cisco. Cum sa nu? Fireste. stii. Ia sa vedem. se crede ca efectul lor e strict psihoso¬matic.si. Eu unul ma plictisisem de supermeni si eroi de benzi dese¬nate purtând mereu si mere u nume evreiesti oare anglo saxonii nu fac si ei parte din cultura noastra? . N ati dori.da r fata avea dreptate. se co nsidera ordonanta mea. Sezi acolo. relatii cu publicul si asa mai departe. atunci îti trebuie un pistol mic. în patrulare. Si ai asupra dumitale cartile de farmece. sa ti prepar e o bautura. cu încarcatura de argint. Eu o sa iau un revolver cu grasime. Musulmanilor le lipses¬te acest ritual. Prefer ori¬când un Cadillac. când îmi permiteam. Nu mi place GI Willysul. banuiesc ca dispui de un mijloc de transport. Graylock scoase un pachet de Wings si ridica întrebator din sprâncene. Am fumat un timp în tacere. bineînteles. Ti am mai spus. domnule? întreba. În civilie. Îsi supse obrajii. fumez pe front Luck ies. nu folosesc nici o fiinta care sa poata fi controlata astfel. dar ne cara obiectele personale si venea când o chemai.iteri. de patruzeci si cinci. îmbracat în rosu. Exista îndeosebi parerea falsa ca evreii sunt lasi si nu se gasesc nicio data în prima linie a frontului. Nici o actiune materiala nu i de prea mare folos împotriva unui demon puternic. si câteva grenade. asa ca. prafurile si cele¬lalte nimicuri? Doar niste creta. când religia le interzice celor mai multi dintre ei sa faca farmece. iar o tigara zbura spre gura mea. S ar putea sa ni se iveasca la noapte ocazia de a testa aceasta teorie. tutunul cu auto aprindere e mai avantajos atunci când chibriturile s ar putea sa fie umede. Era o chestie însufletita. ci pecetea. iritata. Întunericul se furisa de a lun¬gul recilor perdele de ploaie. ma repezi ea. Matura personala. ascultând ploaia.

te poti transforma aproape din instinct în animalul caracteristi c. Dar stiinta din z ilele noa¬stre a transformat atât razboiul. Înca de pe când umanitatea a descoperit cum sa neut ralizeze magnetismul ruinator din fierul rece si de când a început epoca invocarii s piritelor malefice. În afara anilor de studiu si practica. aa. cei de la Arcane". nu ma puteam abtine s o fac. spuse ea. Într un fel. si am aflat ca batosenia aceea respingatoare era pur si simplu o armura împ otriva smecherilor cu care avea de a face. Este o parte a economiei noastre . O vrajitoare buna putea sa faca toate farmecele de care probabil urma sa avem nevoie. din când în când. iar cresterea numarului d e participanti n ar fi folosit prea mult. sa mânuiasca o matura zburatoare. dar misiunea noastra era secreta.nu suficient de sec . ceea ce ar fi pus în pericol viata unor oameni pretiosi. esti prins tu însuti în ghearele lor. apoi am descoperit ca prenumele noast re erau Steven si Virginia. Care. SPCA dresase cu asprime spiritele apelor ca sa faca art ezienele sa vorbeasca si înghesuise salaman¬dre tinere în tuburi de sticla ca sa lumin eze Broadwayul. desi cunoasteti prevederile regulamentelor postale. Dar înserarea se prefacuse în noapte si trebuia sa pleca m. Arata deprimat si l as fi invitat sa ni se a lature. si trebuia sa punem la punct detaliile . Abrams ne aduse doua tavi cu ratii. Ti am spus ca este ceva psihosomatic sa negociez i cu aceste fiinte într adevar puternice. Oricine poate sa învete câteva siretlicuri vrajitoresti simple. dar nu te poti astepta sa gasesti cele mai rafinate gusturi la o femeie si. dar prea putine fiinte din rasa umana pot fi calificate ca ad epti. am fost nevoita sa f ac scufundari îmbracata în costum de scafandru. In interiorul orica¬rei categorii date. Ea se mai relaxa putin când ajunseram la c oniac. e o p otiune de dragoste. un aspirator. de fapt. car e ar inunda jumatate din oras daca nu ar exista farmecele inhibitoare. o insta latie de stropit iarba? Drace. Hollywoodul este cel putin la fel de fals. Specimenele de pe Madison Avenue îmi provocau dureri în dos.ia r mâncarea pentru câini deveni cotlet un pic cam prea prajit. am desfasurat o campanie pentru a le con¬vinge pe Hydros ca treb uie sa ne respecte simbolurile. Dupa toate aparentel e. partea este egal a cu întregul si asa mai departe. asa ca n ar trebui sa strâmb d in nas. este ca si teriantropia daca te numeri printre rarele persoane care au ast fel de cromozomi. a fost cel mai bun gratar pe care l mâncasem în acea luna. transformând o în Mar¬tini .. Prietenii mei savanti spun ca Arta presupune considerarea universului ca un set de infinituri cantoriene. pe teritoriul unei divizii inamice si cu o asemenea însarcinare. Capitan Graylock descânta cafeaua. Pentru treaba asta. Deci Vanbr ugh avea dreptate sa ne trimita numai pe noi doi. Ne puseram castile. Oricum.A. Problema cu principiile militare logice este ca. Iar noi. Crezi ca un slujitor obisnuit ar fi capabil sa repare. În orice caz. trebuie ca transformarea ta sa o efectueze puternice forte din afara. E a îmbraca un costum larg si un bluzon militar. III S ar putea sa credeti ca era o nebunie sa trimiti doi oameni. dintre care o feme ie. lumea a avut nevoie de oameni îndrazneti. un strung revolver sau orice alte obiecte care au fost presensibilizate. care mi se potrivea si în postura de vârcolac. sa zicem. altfel. iar eu salopeta din material elasti c. nu! Probabil ca ar lasa libere stihiile apei. bine. e nevoie si de un talent înnas¬cut. ea facea parte dintre acestia.o parte a întregii societa ti. o trupa mai mare ar fi fost mult mai usor de descoperit. Nu întelegi. cât si industria. Virginia si cu mine ne întoarseram spatele unul altuia si ne schimbaram hainele. Sa folosesti adeva¬rata Arta ca sa promovezi vreun nimeni îngâmfat sau c a sa vinzi un produs a carui calitate principala este asemanarea totala cu alte marci de acelasi gen!. Am privit o cu mai mult respect.. de altfel. dar eu continui sa cred ca s ar fi putut gasi întrebuintari mai bu ne pentru hârtia de împachetat decât sa trâmbiteze parfumul Ma Chère. ne luaram echi . medicina si viata de zi cu zi. actiunea noastra era una disperata. Vi s ar putea parea ca aceasta misiune cerea cel putin o echipa de comando.

vedere în infrarosu . Ani¬malul ei sacr u era un motan gigantic. ea ar ata grozav. Apoi m am stabilizat. iar muschii . Mi am simtit muschii abdom enului contractându se. Atomii mi se reasezara în c u totul alte molecule. acest e gânduri ramâneau de domeniul stiintifico fantasticului. apoi ne priviram. învolburata. dar animalului nu i placea nici aerul umed. nu ca acelea ale armatei. nimeni nu reusise sa rosteasca îndeajuns de repede un descântec încât sa abata de pe traiectorie obuzele ori sa le faca sa implodeze. care stimuleaza glanda pineala. Acum pare de necrezut ca. atunci când i se dau însemnele. Fiecare recrut este imunizat împotriva fricii. M am suit pe scaunul din spate. print al întunericului. vei dormi în perne pufoase si vei linge frisca di ntr un castron de aur. mergem? Nu mi era frica. Oh. vazuram o bolta gigantica plina de stele. Prin mine trecu obisnuita senzatie de unduire. cu atât mai bine. negru ca miezul noptii pe timp de furtuna. Nu am îndrazn it sa încerc sa aterizez pe un acoperis. murmura ea. Virginia repezi brusc în jos coada maturii. Mi am asezat BAR ul în poala. contorsionare. Se pare ca General Electric" era pe cale sa creeze un dispozitiv capabil sa recite formula în microsecunde. Svartalf. Nu i usor sa tii pasul cu aceasta epoca înspaimântatoare si minunata în care traim. daca supravietuim acestei nopti. o asele devenira pentru scurt timp fluide. Bine. . mi am introdus picioarele în scari si m am rezemat de spatar. Ei bine. Virginia îl mângâie sub barbie. Dedesubt. Dar nu mi placea planul. apareau licariri intermitente: un duel de artilerie. Îl vedeam ca pe o masa vaga si rasfirata. din lentilele vârcolac la dorinta. Pâna acu m. cu mare viteza. Vraja de impermeabilitate împiedic a ploaia sa l atinga. Avanposturile lor trebuie sa fie pe undeva prin apropiere. lasa. camuflat împotriva tunurilor si a bombardierelor noastre. Aterizaram în mijlocul unui pâlc de copaci. Scaunele din cauciuc spongios aveau amortizo are bu¬ne si spatare cu design ca lumea. Wiener a demonstrat ca procesul de¬pinde doar de lumina polarizata. Matura ei coborî în picaj si ateriza chiar lânga intrare. bineînteles. Îsi arcui spatele si scuipa indignat. pe masura greutatii armurii si a m itralierelor. Aceasta zvâcn i în sus. în întunecimea nere gulata a dealurilor. dar atâta timp cât tibetanii m enti¬neau în functiune rotile rugaciunilor pentru razboiul fara arme nucleare. Chiar si în uniforma verde si labartata de lupta. mi am scos coada de lup prin deschizatura pantalo nilor mulati pe corp si am mirosit mâna Virginiei. pamântul se îndeparta. .de fapt. iesind în usa cortului. Când ajunseram deasupra norilor. Le lasaram în urma si ne îndreptaram. daca nu mai mult. Motanul îsi înalta coada si scuipa. spre nord. Am încuviintat. dar într e timp marile tunuri con¬tinuau sa vorbeasca. Trollburg se afla acum doar la câteva mile departare de noi. Apoi. Am mai zarit si doua P 56 care executau un zbor de patrulare. Auzeam aerul suierând pe lânga noi. am fi fost reperati foarte usor. dotate fiecare cu câte sase cozi de matura. Pisica buna. iar ded esubt o albeata vaga. El îsi coborî urechile si si ambala motorul. niste chestii rapi de. iar corporatia Polaroid" a scos înca un profit de un mi lion de dolari. raspunse ea. se ved ea ca este un obiect bine întretinut.pa¬mentul. am spus cu o voce fada. Cu cât mai repede. Asteapta o clipa.deci nu aveam nevoie d e lumini. Fata se urca în fata mea si îi fredona ceva cozii de matura. Virginia se în¬toarse spre mine. scurta perioada de ameteala îmbatatoare si de durere pe jumatate extatica. transformarea depindea de o stra¬lucitoare luna plina! Apoi. m am scuturat. nervii îsi dezvoltara ramificatii noi si pierdura altele. Ar fi fost grozav sa fi avut la dispozitie o arma atomica. spirit ales. Am îndreptat lanterna asupra mea. cu lungimea de unda corecta. sopti ea. Desi de pe coada acesteia se demon¬tasera toate podoabele cromate. fluiera. Va trebu i sa intram altfel în oras.ca elasticul întins. doar cu zece ani în urma . Amândurora ni se dad sera priviri vrajitoresti. iar tabara fu înghitita de întuneric. cu ochi galb eni si rai. dar nu as schim ba o pentru nimic în lume.

Cântaream nouazeci de kilograme . Impulsul de lup ma îndemna. Du te si ataca i. Puteam sa actionez singur lanterna agatata de gât. Ei bine? ma întreba când am fost iarasi om.. cu nervii. cercul santinelelor. fieca¬re patrulând pe un arc de o suta de iarzi si în tâlnindu si camarazii la capetele acestuia. eram un lup destul de mare. în nari îmi na vali un univers de mirosuri: iarba uda si pamânt fertil. Dar auzeam cu o acuitate care aproape ca transforma noaptea într un tunet. Chiar ca era u niste buze foarte potrivite pentru asa ceva.Ea îmi mângâie gâtul. Îsi scutura capul roscat. Stai putin. Pe deasupra trecu. înapoi în desis. iar o data ajunsa în oras. S urvolau lenes. pur si simplu. a unui lup. Erau instalate în jurul Trollburgului. Motanul Svartalf ma zgârie si urca repede într un copac. blana cenusie zbârlindu mi se de a lungul spinarii. mireasma vaga. Ce ai aflat? I am descris situatia si am vazut o încruntându se si muscându si buzele. ca oricare a lta lege a naturii . apoi i am luat urma. poate ca tocmai de asa ceva era nevoie! M am întors. Biata umanitate stupefiata. sa sar asupra celui mai apropiat individ.. banuiesc ca ai dreptate. fiindca limbajul omenesc nu dispune de cuvintele potrivite. oricum. o tarnkappe. stelele se încetosasera. apoi se relaxa si râse nervoasa. M am ghemuit. dar acestea devenisera ireale. perceptia trecând în domeniul supersonic. mda. Era un barbos înalt.. sopti. ca o umbra ratacit oare. chiar si lup fiind.. Numai printr un efort al vointei bine antrenat reuseam sa nu pierd con¬tactul cu ele si sa nu pornesc. pe sub casca. ca într un vis. aproape insensibila la asem enea minunatii! Latura psihologica este cel mai greu de tradus în vorbe. Am studiat la Universitatea din Congo si m am descurcat bine la cursul de adulmecari vrajitoresti. va trebui sa cânti dupa ureche. fierbinte si dulce a fricosului soarece de câmp. iar lumea ca patase o monotonie lipsita de culoare.. dar asta ar fi adus toata garni¬zoana pe capul meu îmblanit. unul d intre aparatele lor de zbor.legea conservarii masei pastrându se. Nu i nici o mirare ca în vremu rile de demult. Nu i prea bine. L am lasat sa treaca. da. eu si Virginia. si fiecare dint re ei a dat gres. Dar îmi venea usor s a ma strecor printre tufisuri.în consecinta. poti sa profiti de întuneric ca sa ajungi la casa demonului. la altitudine joasa. M am lipit de pamânt. pâna când am vazut o alta santinela. O data acolo. deasupra. Auzi. Ve derea mea nu mai era pa¬trunzatoare. în salturi. principala lor aten tie va fi îndreptata în directia aceea.. Apoi. Îmi doream ca transformar ea sa mi fi lasat deplinatatea judecatii omenesti. M am întors si am disparut în tufisuri. O multime de scriitori au încercat sa înfatiseze ce simte un vârcolac. izul puternic al tunurilor si al unsorii. si am asteptat. Aveam amintirile si idealurile unui om. Nu mi am adus nici una. invizibilitatea s a demodat. Sistemul lor de detectie este la fel de bun ca si al nos tru.. dar limitata. poti sa localizezi foarte repede afreetul? O. cu inteligen¬ta ascutita. Trebuia sa trecem cumva. Ma aflam aproape în oras când am simtit în apropiere mirosul unui om. Hm. cu o . Bun baiat. pistolul îi aparu iute în mâna. De fapt.. dupa primul iepure. cu cercei de aur care sclipeau stin s în lumina stelelor. înainte ca ei însisi sa înteleaga schimbarile mentale care au loc si s a capete înca din copilarie o educatie corecta. Am auzit un murmur. replica ea. aidoma unei fantome. vârcolacii aveau o reputatie proasta . Pe covor am vazut întinsi doi oameni cu mitraliere. urlând. De asta ma si temeam. Sant inela se apropie de mine. de acel pichet. glan dele si instinctele unui lup.. gândi cu glas tare.. peste pajisti si prin viroage. Vei avea o sansa buna sa zbori neobservata p este linia de aparare. Virginia Graylock tresari. dar mergea mult mai repede daca ma ajuta ea. Si ce i cu asta? Daca atac una dintre santinele si provoc astfel un tambalau. Nu era o treaba usoara sa. Trollburgul era bine pa zit. Am banuit ca vom fi nevoiti sa facem ceva de genul asta. Eram lup. o boare de fum întepator. Turbanul pe care l purta înfasurat în jurul castii se pro¬fila mon struos pe Calea Lactee. i am replicat. Ei.

Nu eram viteaz deloc. se ridica în vârful picioarelor si ma saruta. când or sa înceapa sa ma urmareasca . De fiecare parte a victimei mele se vedea câte un barbat. un rânjet nonsalant. Îhî. cu vocea usor tre¬muratoare. Glontul trecu prin mine. În ordine. Lupt la cavalerie. exact în pozitia pe care o cauta întotdeauna într o lupta un om lup. I am sfârtecat gâtul primului si m am încordat s a sar asupra celui de al doilea. adauga: Dar. este un risc prea mare pentru tine. Am prins o imagine in¬stantanee si întunecata a ochi lor si a dintilor unui chip barbos. Mi am ridicat piciorul stâng din spate în dreptul gleznei lui si l am lovit. i am însfacat bratul si m am eliberat din strânsoare. Steve. dar nu si cât sa l ras torn. care o facu sa întârzie cu privirile asupra mea. Am trecut de baioneta si de gura tevii si l am lovit. cu siguranta. chiar sa ma tintuiasca în vârful baionetei în timp ce tragea. chemân du l pe Allahul sectei lui eretice. Impactul fu exploziv. alti trei inamici se aruncara asupra mea. Nici ea nu avea o treaba usoara: c u siguranta ca afreetul era bine pazit si. era el însusi foarte periculos. Sarcina . Doar daca m ar lovi cu argint. Mi am reluat forma de vârcolac si i am lins mâna. I am zâmbit. Tesuturile mi se refacura pe când ma repezeam spre el. Sansele noastre de a mai vedea lumina zilei nu erau prea mari. Virginia trecuse. Tra soarele le folosesc ca si noi: fiecare al zecelea glont este de argint. Soldatu l cazu cu mine deasupra. O sa i fac sa alerge de au sa cada din picioare. de nouazeci la suta. Falcile mele i au prins bratul si am simtit pe limba sâng ele cald si sarat. Soldatul însa continua sa alerge spre mine. Dupa ce ma descotorosesc de ei. am sarit. Steve. Probabil itatea de a ma întoarce nevatamat este. asadar. Printre mirosurile de sudoare si sânge am simtit o boare foarte vaga de Chanel No. umblând încet încoace si încolo. oricum. patrunzându mi prin¬tre coaste si iesind iar. ma însfaca de gât si se agata de mine. Totusi. ar fi trebuit sa ma imobilizeze. superioara numeric. zbatându se. l am auzit urlând. Cei doi s arazini din apropiere sarira în ajutor. si ma facu sa ma împleticesc. Pe neasteptate. i am spus. o sa încerc sa vin înapoi ca sa te întâlnes c. dar majoritatea gloantelor lor sunt de plumb. razboinic. sub descântecele a ntipanica. E înaltator sa te gândesti la Valley Forge ori Alamo. Tipa iarasi. dar razboiul n o sa dureze vesnic. Ar fi trebuit sa se lase într un genunchi si sa continue sa traga pâna când ajungea la un glont de a rgint. Iataga nele lor loveau întruna. Câteodata e folositoare si expe¬rienta de actor. San Juan Hill sau Casablanca. daca era necesar. unde armata noastra. Baietii erau fo arte slab pregatiti. am ramas încremenit. Râse. provocându mi o du¬rere sfâsietoare. Am sesizat cum chemarea se propaga pe linia de patrulare. Apoi m am topi t în întuneric. bariere. El îsi încorda picioarele. iar refuzul de a încerca ar fi însemnat curtea martial a. Nu ti face iluzii.blândete care ma uimi. Înainte sa apuc sa termin treaba. Îmi alesesem o santinela ce patrula destul de departe de autostrada de a lungul ca reia fusesera instalate. iar ceva din mine râse de bucurie. Ea îmi ciufuli blana. Dar unul viteaz. apoi ne am ciocnit unul de altul. zb urând cu matura la un picior deasupra pamântului si se afla acum în Trollburg. Mi am croit drum prin gramada . nu vedeam nici o alta c ale de rezolvare a situatiei. destul de tare ca sa scape arma. Adânc. Când a venit spre mine. privind o. El cazu pe spate. Esti un mincinos. a oprit trei divi zii de tancuri Panther ale lui Afrika Korps condus de von Ogerhaus .si am fugi t. Dar omul nu stia cum sa procedeze cu un vârcolac. prin confuzia generala. Am pus la punct detaliile cât de bine am putut. M am furisat în spatele unui cio care se afla cam la mijlocul sectorului sau si l am asteptat.dar cu cond itia ca tu însuti sa stai confortabil si în deplina siguranta. am adulmecat duhoarea crescân da a fricii sale.erau deja sase . iar eu i am cautat gâtul. Mi am rotit capul. 5. în abdomenul meu se strângea un nod rece. Acesta trase. Ce faci sâmbata seara? am întrebat o. Pentru moment.

.... acum am prea multe alte treburi. asta de aici. de cel putin doua sute cincizeci de kilograme. N a fost sa fie. nici alta. distrusi. IV Nu ma aflam nicaieri si nicicând. Ridica o laba care mi ar fi putut rupe spinarea ca pe o cr enguta uscata. pericol. Ma zvârcoleam în maree si furtunile gân durilor erau prea îndepartate. Dar în acel moment. ca sa nu ma piarda din vedere si în zigzag.. împiedicându se si tipând. Ma gaseam în situatia unui solipsist. sau dupa un cvadrilion de ani. Pichetele probabil ca se refacusera... daca nu. am reusit sa aflu altceva. sa l urasti. În clipa aceea. ori nici u na. În jumatatea de secunda cât am ramas imobilizat. nici macar atât.. Intre copaci! Daca mi dadeau un ragaz. Ei m a urmara. am simtit mirosul întepator si am scheunat. mârâind. Era un om urs kodiak. într un fel... Nu prea repede. ori si una. Deci nu aveau cum sa ghiceasca ceea ce pla nuisem. ceva legat de ei avertizeaza vag despre o primejdie. el si ceilalti doi. as fi putut.. si nici unul dintre acestia din urma nu avea habar ca noi obtinusem aceasta informatie. împins atât d e departe.. Poate ca vom reusi sa ne ducem la bun sfârsit misiunea. Aceasta era disperarea mea. înainte ca el sa ma atace. pentru ca eu eram singurul lucru existent.. Dupa informatiile detinute de dânsii. trebuie sa fie tustrei înlaturati. Dar cu siguranta ca nimeni. daca nu eram nimi c altceva decât un punct în spatiu timp? Ba nu. si alta. Puteam sa trec prin locuri inacce¬sibile urmaritorului. Am vazut un spatiu îngust printre doi stejari gigantici. Am auzit un salt în spatele meu. pentru ca nu exista n imic. Fi ind inconstient si neajuto¬rat. Luminile explodara si se stinsera. de care sa te temi sau cu care sa ai vreo legatura. A poi m am rasucit si l am întâmpinat pe tigru. nimic pe care sa poti sa l iubesti.. M am repezit artagos spre el. pot reprezenta... iar în cursul acesteia sa nu încasez nici un glont de argint. la frig si la desertaciune . ca sa evit sa fiu lovit. Mortii erau mai putin singuri decât mine. nu puteam decât sa împartasesc acel egotism. mai târziu. prea mic pentru el.. dar înca nu pot sa initiez nimic.mea era actualmente sa pornesc o vânatoare.. . el ma ajunse. putea fi vorba de un simplu raid al unei uni tati de comando. Propriul meu corp se departase de mine sau eu de el. va trebui sa mi aduc amin¬te de ei si sa încerc mai târziu. L am evitat si am dat buzna spre cel dintâi tufis. Se repezi spre mine ca un soim. nu. Ceva a trecut vâjâind deasupra capului meu unul dintre nenorocitele lor de covoare z buratoare. O parte din mine îi auzea pe inamici. de as putea sa scanez mai bine în timp !. Ochii îi scânteiau deas upra coltilor imensi.. sa salvez semintele pe care le am risipit în lume.. cu exceptia ideii ca ar fi posibil sa aud cum ma va înghiti oceanul p olar. ace la mare.. Cum sa ma pot gândi la întunericul etern si infinit. înainte sa ma poata lovi. nu acum (batjocoritor) când contribuie doar la prabusirea unui plan deja sortit esecului. care se poticneau prin tufisuri. apoi m am retras dansând. Omul tigru putea sa alerge la fel de repede ca mine.. sa li se vina de hac înainte ca po tentialul sa le creasca.. sa speram ca vor fi ucisi în cursul firesc al razboiului. daca eram lipsit de simturi? Cum sa pot ajunge deznadajduit.. M am îndreptat spre cel mai apropiat pâlc de copaci. nu stia despre existenta afreetului. prea straine si prea vaste pentru mine ca sa le pot receptiona. Am urlat ca sa i provoc pe oamenii care ieseau din casele de la periferie si i a m lasat sa arunce o privire asupra mea. cu mitralierele rapaind. Tigrul sari.. apoi am luat o la fuga peste câmp. peste lanurile mele zboara stolurile de pasari ale d .. caruia razboiul acesta îi este numai o frunzulita timpurie.. Era o namila. si toata garnizoana fusese alertata. încercând sa ne gaseasca. în afara de câtiva ofiteri superiori. încât nu lasa loc nici macar sperantei. Acesta se ridica pe labele din sp ate si porni printre copaci dupa mine. un pericol cumplit. mi am adus aminte de un ghid batrân pe care l cunoscusem în Alaska si mi am dorit mai mult decât orice ca el sa fi fost cu mine. când se va contura urmatorul plan. Dar era prea îngust si pentru mine.... si m am grabit într acolo.

si nu ma veti putea deochea bles temându mi numele. Tinerele atragatoare nimerisera în haremurile ofiterilor. iar mintea îmi era limpede. Am întâlnit trupe sarazine. Ochii lui aveau o nuanta verde pal. socul ma facea sa delirez.S. Nu este numele tau adevarat.presupun ca ceva de genul: De asta ma ocup eu. Primisem o lovitura care probabil îmi frânsese gâtul. (cu ura din ce în ce mai sa lbatica) pasarilor. si i a m comunicat numarul de înmatriculare. Ridica te! Cineva îmi înfipse o cizma în coaste.. Am fost dus sus. asta era de doua ori o binecuvântare. Nici un teriantrop înnascut. ca aceia de tigru. cu viteza terio no rmala. fara intentia sa devin didactic. sa tot fi avut.împreuna cu Cel Care v a pierdut ! Si atât de mare era forta acelei dusmanii din final. Te rog. ciori înfometate si vulturi care le pazesc. iar un pasa tânar de la Spionaj lua loc aproape de noi. Le am vazut pe cer covoarele zburatoare si le am auzit vâr¬colacii urlând în timp ce cau tau urmele altor americani. Tacând. avea cam doi metri si zece si era monstruos de gras. sunt necesare masuri seve¬re. capitan A." Apoi se uita iar spre mine. as fi reusit acelasi lucru: sa câstig timp pentru Virginia. înainte ca durerile inerente sa înce¬teze. Dar. Califatul nu a semnat Conventia de la Geneva. am vazut ca purta însemnele de emi r . vreo cinci mii d e locuitori. alungând amintirile într acolo unde haladuiesc cosmarurile pe jumatate uitate. Emirul se aseza în spatele ei. pe vremuri. iar eu l am urmat. din moment ce maduva spi narii nu fusese complet sectionata. Majoritatea strazilor erau pustii.. M am ridicat clatinându ma. . Porni în fata mea. V Am deschis ochii. spuse el. Dar metoda n ar fi fost la fel de eficienta. un dragon greoi. Acum. tu ia notite. Totusi. P rin minte îmi trecu ideea ca. nu i asa? întreba el. asteptând sa porneasca spre târgurile de sclavi. cu flacari pâlpâindu i în jurul falcilo r si cu tunuri iesind din howdah ul blindat.usmanului. Care a fost scopul raidului? Nu sunt obligat sa va raspund. si asa mai departe. înainte ca toate celulele sa fi murit. am ripostat. Flacaul tigru se tinea pe aproape.. Încercând sa mi focali zez privirea încetosata din cauza durerii de cap. Vino. într un jihad. strica¬ciunea se vindecase. si mi s a spus sa ramân în pic ioare în fata unei mese. Îmi luasera echipamentul. dar oricum c eva destul de important. Un grup stat ea cu armele îndreptate spre mine. si ne am îndreptat spre centru. Problema era ca ei ma gasisera si folosisera lanterna ca sa ma transforme iarasi în om. durerile îm i trecusera. Pentru moment. Sub forma om eneasca. ca ma numesc Sherrinford Mycroft. pe lânga pereti se însirara sase paznici. Date fiind împrejurarile. ceilalti fusesera ucisi sau închisi în lagare. nu este chiar atât de invulnerabil cum cred majoritatea oamenilor. amputarile devin permanente daca nu se afla prin apropiere un chirurg care sa coasa la loc cele doua parti. Trollburgul nu e mare. Pâna sa ajungem la hotelul unde se afla Cartierul General al inamicului.. iar câteodata. Ma salva suferinta fizi ca. probabil. încât am fost eliberat.care în aceste zile e mai degraba un grad militar si nu un titlu. spuse calm emirul. masinal.U. suntem o plamada viguroas a. tunuri a ntiaeriene îndreptate spre cer. Bineînteles ca nu! Cunosc Conventia de la Geneva. identifica te. Sherrinford Mycroft este pseudonimul meu oficial. in¬clusiv lanterna. Dar eram prea buimacit ca sa mi mai pese. împins brutal din spate. într un apartament. aflat în cea mai buna forma fizica.. si asa mai departe. Nici urma de civili. I am declarat. Emirul se întoarse spre pasa si i adresa câteva cuvinte . unde cizmele noastre sunau înabusit pe asfalt. o sa ti pun câteva între¬bari. n am simtit decât groaza.ranile care afecteaza un organ vital pot si ele opri viata. Capul îmi bubuia si îmi era greata. Am patruns în oras. dar stiam ce s e întâmplase cu ei. zise într o engleza curata. In afara de actiunea unor elemente cum ar fi argin¬tul otrava biochimica pentru un metabolism aflat în acea stare semi fluida . o sa picati în capcanele mele.

Mi am dat seama ca tot ce poseda el era astfel vr ajit încât sa se ridice si sa se miste cu usurinta. Mai gândeste te. o camera de ho tel. fluturând din mâna ca sa deschida cutia. când usa se deschise si înauntru tropai un fennec. o carafa plina cu ceva care semana a scotch bun. Tânarul sublocotenent motaia sub turban. Poate ca trecuse o jumatate de ora. pentru trabucuri. o scrumiera se ridica din cân d în când sa receptioneze scrumul. ca si când ar fi fost turnati în bronz. Las o balta. am început sa alcatuiesc câteva vraji. capul ma durea. Linistea era adânca. În spatele emirului se afla o fereastra ce dadea spre întunericul noptii. ca sa mi treaca timpul mai usor. Un om atât de gras. desi mie mi se paruse mai degraba o jumatate de secol. mintea îmi fusese prea amortit . Tipul care iesi din dulap dupa a ceea era.4 F în toate arma tele. Si ambele pareau sa accentueze tacerea. Eram în cercetare. Înca nu stiam cum o s o pun în apl icare. mobilata standard. scos din fundul gâtului. Avea un râs neplacut. si vampirii sunt . pur si simplu. inutil din cauza bruiajului nostru. În vreme ce acesta intra într un dulap. Destul de des. Mi se parea hid os de nepotrivit sa vad obisnuitele focuri de spiridusi produse de GE1 stralucin d peste capetele acelea acoperite cu turbane. probabil. Paznicii încremenisera. constata el linistit. Luminile straluceau orbitor deasupra noastra. Folosim bufnite si lilie ci. câte un general de birou întreba de ce nu ne alcatuim u n detasament Dracula. În practica. Emirul îsi încarcase biroul cu o multime de obiecte: un glob de cristal. Asa deci. Singurele zgomote erau ticaitul puternic al unui c eas si fâsâitul hârtiilor.cum spuneti voi . Îmi simteam gâtul ciudat de uscat. Nu erau prea multe de vazut. daca îsi dadea atâta osteneala cu un singur prizonier. Asta putea sa le dea de lucru un timp baietilor lui. Banuiesc ca. Mi am rotit ochii. un pitic având cam treizeci de centimetri înaltime. exista riscul sa si atace propriii camarazi. Nu v am spus? am întrebat. Ai mintit. studiind decorul. un fel de mârâit suierator. Emirul râse . ma cam plictiseam. Chema un trabuc.Ai putea fi convins sa ne raspunzi. furat din locuinta cuiva. vulpea micuta a desert ului african. nu pot sa suporte lumina soarelui. avea nevoie de un as emenea confort. Stiu la fel de bine ca si tine ca singurii oa meni lilieci sunt vampirii. Se înclina adânc si vorbi repede. Eblis sa se milostiveasca de tine. un set dragut de pahare din cristal. În timp ce minutele abia se târau. Era adevarat. emirul începuse sa se te ama de noi. Daca ne am fi aflat într un film. Minti. dar o consolare prea mica pentru mine. In ordine. ca al unui tigru care si hârjo¬neste prada. Voi sti în curând daca ai spus adevarul. Prin minte îmi trecu ideea ca. în gura aveam un gust nepla¬cut si mi se facuse sete. Era un lucru minu nat pentru cauza americana. În camera coborî linistea. cu o voce pitigaiata. Sper ca ei au reusit sa scape. am spus. ca sa obtina întunericul necesar folosi¬rii lanternei. ma sfatui el si si îndrepta atentia spre niste hârtii de pe masa. o havana zbura în gura lui s i se aprinse singura. N am ce sa fac daca nu ma credeti. Mi se raporteaza ca nu s a gasit nici o alta urma în afara celor lasate de tine. i as fi spus ca venisem sa culeg margarete si as fi continuat sa fac glume în timp ce ei aduceau niste menghine de strivit degetel e. Emirul îsi întoarse încet fata catre mine. emirului îi placeau cristalurile. o caseta din sticla de cuart. si nu i poti folosi în preajma trupelor italiene. Îsi miji ochii. daca nu primesc o ratie constanta d e sânge. emirul îsi ridica privirile. Mi am zis vreo câteva în sinea mea. Raspunsul este unul de rutina: vampirii sunt prea usori si fragili. Începusem sa întrevad licaririle slabe ale unei idei. din sticla slefu ita. Nu m am putut stapâni. Eram obosit. Doar tu. dar. Daca nu. E puizarea fizica pricinuita de statul în picioare era si ea menita sa contribuie la descurajarea mea. un bol frumos. Eu am fost singurul lup. replica el plictisit. care platea as tfel pretul pentru a se preface într un tigru într adevar mare. singur? Cu alti vreo câtiva. Am tresarit violent si am transpirat instantaneu. fireste.

M am napustit spre masa si m am aruncat asupra emirului. M am relaxat cât am putut. Emirul tipa si cazu pe spate. Nu este nici o placere. Trabucul El Fumo al emirului sari în sus si ateriza în ochiul drept al acestuia. N aveam habar daca v a functiona. Sorbi cu chib zuiala. Un adevarat tehnician trebuie sa cunoasca cel putin una dintre lim¬bile mistice . Zâmbi. Califatul accepta oamenii capabili. îsi îndrepta atentia sp re hârtiile sale. coniac.a ca sa gândeasca logic. respirând din greu. înnebunit de durere. Ar fi însemnat o cadere de la înaltimea a doua etaje.. Alegerea îti apar¬tine. Nu i asa de usor. as way the arksspay do yfloy. nu a spus nimic despre bere. iar emirul. Faceam un efort enorm ca sa par nepasator. Pasa începu sa ma lucreze. cu toti muschii încordati. Totusi. gin. Speram sa le p utem evita. scrumiera prelu a si scrumul de la emir. absolut necesare ca sa poti f olosi aparatura din viata de zi cu zi. Emirul ma privi cu blân¬dete. Fenomenele paranormale nu sunt foarte influentate de limbajul comun. pufaind din trabuc. rom sau akvavit. greaca. Doi dintre soldati ma apucara de brate. Dar în afara de rimele obisnuite ale incantatiilor. Paznicii urlara si se repezira la mine. Eu am sarit în picioare. solutia mi se parea preferabila tuturor celorlal te oferte primite. Cred ca ne ascunzi ceva. am murmurat. cunosteam destul de bine un dialect cât de cât ezote¬ric. ikestray imhay in the eye way!1 Mi am închis ochiul drept si am adus vârful fierbinte al trabucului aproape de pleoa pa. Soldatii ma eliberara si chiar îmi oferira un scaun de care aveam mare nevoie.pentru motivele standard ale stiintei s impatetice. whisky. sanscrita. careia probabil ca n u i as fi supravietuit. Sa speram ca o sa fii rezonabil si nu va trebui sa ti producem vatamari ireversibile.. Descântece e militare puteau fi anihilate de catre tehnicienii lor numai daca mi dadeam de buna voie consimtamântul. apoi îi arati bunat ate. El îsi desfacu bratele. dar l am crezut. Am scuturat scrumul trabucului. Tinând în mâna car . Daca vei coopera si te vei converti la adevarata credinta. am vârât trabucul între buze si am murmurat incantatia: Ashes way of the urningbay. Mi am alcatuit în minte rima. însfacând în acelasi timp carafa. Se pricepea. dar puteam sa încerc. Îsi înclina capul spre garzi. i am cerut. tragând fumul adânc în piept si adunându mi puterile. Iar daca nu cânt totul. si am însfacat lanterna care i atârna pe piept. M am asezat. Am trecut în revista descântecele pe care le stapâneam. iar eu nu doream asta. continua emirul. norvegiana veche si altele . aplicându i o lovi tura cu latul palmei. îti vei putea alege pentru harem femei de la Holly¬wood. care îi oferira o portie de scotch. Ciudat. Secta Califatului era eretica si în privinta bauturilor alcoolice. Dupa câteva minute lungi. Urmatoarea mea tinta era o mul fennec. Va trebui sa folosim metode mai dure. Lasa ma sa ma gândesc. Facu semn spre pahare si carafa. I am rupt gâtul micut. Ati fi surprinsi sa aflati cât de des da rezultate aceasta metoda. dintr un salt am ajuns lânga el. Nu c umva doresti un trabuc? Vechea procedura de gradul trei. Nu ti vei mai putea dori nici un harem. Îl bruftuluiesti pe om un timp.. raspunse el politicos si si concentra atentia asupra hârtiilor. upward way onway eturningray. dadu un ordin. araba clasica. poti sa obtii o poz itie onorabila în rândurile noastre. Totusi. nu stiam mare lucru. M am miscat. daca Profetul a interzis vinul. Dupa r azboi. În timp ce ridicam iarasi tigara. Te rog. Am studiat fereastra din spatele emirului. spuse emirul . daca vei dori. Regret ce s a întâmplat. Om ul fennec îl privi cu lacomie. Vrem informatii despre trupele voastre si planurile lor de actiune.latina. În orbita ochiului sau era un adevarat dezastru. Emirul se agata cu unghiile de mine . hotarî în cele din urma emirul. sustine a ca.

teoretic. bolul . Ma ispitea gândul s o iau l a în goana din acest loc nenorocit. Am aterizat. globul. Cu ajutorul vederii vrajitoresti. Aerul din camera se umplu de sticla zburatoare. Trasese draperiile si aprinsese flacar ile spiridusilor. Omul din mine. dar lupul rânji. Ghemuindu ma sub pervaz.ar fi trebuit sa înfrunte singura afreetul si. Îl tineau pe afreet în tribunal. ca sa vada. ca un drac gonit de un exorcist. Dar treaba nu era cu adevarat terminata. Când plecara din nou. yflay ouyay osay!2 Când am terminat. Era cazul sa fac cât mai repede ceea ce trebuia facut. Am scutura t suparat din cap. se opri un moment s a ma cerce¬teze. îndeplinisem partea mea din misiune. M am tinut în umbra si. din coada. o cladire foarte solida. i . si nu doream s a fiu vulnerabil la plumb. M am strecurat pe acolo si am ajuns într o curte plina cu tot felul de ambalaje vechi. rostogolindu ma. am început sa strig: Ingsthay of ystalcray. care ma îndemna sa gâfâi. Am întredeschis usa si am aruncat o privire înauntru. în timp ce ei misun au prin zona. Am trecut prin parculetul din fata ei. pe trotuar. paharele.. n am fost somat. Oboseala si disperarea îmi încetosau logica. iar m atura zburatoare era parcata lânga usa. Era înca ocupata cu pregatirile. lasându ma în voia insti nctelor anima¬lice. care poate ca nici n ar fi functionat daca grasul nu si ar fi sensi¬bilizat obiectele. care se distrase ratacind printre gânduri romantice. Virginia fermecase încuieto area sa se des¬chida si o lasase asa. Motanul dadu. de clansând transformarea. Mirosul întepator venea de la etaj. scrumiera. Crezusera. si m am repezit sa traversez strada si sa ur c scarile. Când am evocat o. Am ajuns în timp reco rd la fundatura cea mai apropiata. printr un întuneric adânc. am auzit go ana soldatilor pierzându se pe strada principala. am încercat sa mi analizez situatia. Mirosurile orasului erau derutante. apoi îsi continua incantatiile. cu gâturile taiate. Dupa ce am devenit vârcolac. Puteau sa constituie o ascunzatoare buna. Mi am parcat lânga usa spa¬tele flocos si am privit. scurt. s traduindu ma sa mi controlez firea de lup. Mi am bagat nasul înauntru si de abia am scapa t sa nu mi fie smuls de ghearele lui Svartalf. pe care Virginia o folosise ca pe o lance zburatoare. cu toate c a am fost vazut de doua ori. adulmecând precaut vântul. N am stat sa urmaresc rezultatele. dar am prins un iz sulfuros foarte vag si am plecat prudent în directia lui.. toc mai cum îmi trebuia mie. cuprins de o sudoare rece. Desenase cu creta conturul obisnuit. Am inspirat adânc. iar eu am trecut pe lânga el si am traversat holu l. Am pornit pe urmele lui.afa. ca eram unul de al lor. Virginia se afla acolo. am adulmecat o alta iesire. am descoper it un geam spart si m am strecurat prin el. având si mirosul specific. probabil. Duhoarea de pucioasa devenea din ce în ce mai puternica. se dadu înapoi. ebay a istralmay! As way I wai owthray. În capatul acestora zaceau patru soldati morti. caseta pentru trabucuri si geamurile pornira dupa carafa. La un birou de la etajul doi ardea lumina. înainte ca acesta sa ma recunoasca. acelasi cu al Pentago¬nului din Washington. Am împins usa. Gloantele vâjâiau pe urmele mele. Ajunsesem în camera din spate a unei bacanii devastate si scufundate în întuneric. Am sarit pe fereastra aceea. O usa dosnica era pe juma tate deschisa. Mi am agatat lanterna de gât si am îndreptat o asupra mea. Probabil ca as fi reusit. iar Virginia daca mai traia . m am ridicat si am înce put sa alerg. VI Peste tot era plin de soldati. La ghidon avea montata o lama de cutit lun ga de doisprezece inci. M am întins acolo. Urmaritorii aveau sa se întoarca foarte curând. Asa însa. Fusesera niste versuri foarte slabe. am vazut o ca pe o lupoaica. m am eliberat din bratele emirului si am aruncat carafa spre paz nici.

cel glorios în forta. avea sa fie o problema. blestematule de Dumnezeu! replica Virginia. Era un monstru cenusiu. era alergic la numele sfinte. mai mult sau mai putin antropoid. Tu sa apartii rasei Marid? Auzi. când din bu telca începu sa navaleasca un fum în¬volburat Afreetul iesi atât de repede. mânia cerului o sa te l oveasca! Demonul zâmbi batjocoritor. era o butelca veche. Mult.o simpla butelie Klein.. dupa aceea. Vad ca Suleiman ibn Daud. Acum. târfa fara val si nerusinata. Nu dispun de nici o vraja care sa l constrânga în mod direct. Virginia parea foarte mica s ub acele membrane ca de liliac. Încerca din rasputeri sa n o arate.. Omul îi aminti ca. faptura necredincioasa alba si lasa. Lupul din mine se întreba de ce nu o stergem. emirul îsi luase masuri de siguranta si ca pro babil avea mijloace simpa¬tetice de a manevra de la distanta dopul recipientului. o gu ra plina de colti si ochi ca niste taciuni incandescenti. progenitura a o mie de babuini! Urechile îmi tiuira din cauza intensitatii sono re. Împinse în bariera invizibila. eu care cândva am facut nestingherit ravagii pe pa mânt si în ceruri. Readucerea lui sub co ntrol.ar în interiorul lui o stea a lui David. Virginia îsi desfacuse parul. riposta el. care plutea ca un nor rosu. O. pur si simplu. cumva. dar cu aripi. Si eu fac p arte din rasa ta. Viclenia ramâne singura noastr a sansa. O multime dintre aces¬te periculoase fapturi ale lumii de jos sunt psihopate. Tu? hohoti el fals. din argila bine arsa. O. Eram speriat mai mult de tambalaul pe care l facea decât de sansele pe care le ar fi avut sa se elibereze. nu te a întemnitat degeaba.. având la gura pecetea lui Solomon întipa rita în ceara rosie. Sau esti chiar atât de ignorant? Demonul fornai indignat. dar i am simtit mirosul adrenali nei. îmi sopti Virginia. voi fi eliberat ca sa mi împlinesc razbunarea asup ra fiilor plapânzi ai lui Adam. cu un mâner gol pe di naun¬tru si încovoiat . desi alergia asta ar fi devenit serioasa doar în conditii pe care nu le puteam reproduce aici. mult ti mp am lâncezit în celula mea strâmta. Lasat liber. Mâna care îmi atinse capul era rece. Demonul fu nevoit sa se încovoaie ca sa încapa în camera. în schimbul libertatii . vino aici. juramântul ca le va ramâne aliat. sfarâmatorul de stânci! Intra lânga mine si lupta ca un barbat. pe care as putea s o zdrobesc cu degetul mic..i. Marid. Însusirile lui erau puterea. deschise pe jumatate. cu parul ca iadul. Virginia termina vraja si dadu sa se retraga din mijlocul pentagramei. odihneasca se în pace. gol.. încadrând u i fata palida si frumoasa. Trebuia sa l scoatem pe demon din functiune.. Urma sa reziste pâna la dizolvarea ei de catre un adept. Putea fi auzit de la un sfert de mila departare. tu. O.s. Vocea nu i era chiar atât de sigura pe cât ar fi dorit ea: Vorbeste engleza. Virginia statea cu mâinile în solduri si cu capul înclinat spre spate ca sa înfrunte pri virile fumegatoare îndreptate de sus asu¬pra ei. furnica cu fata de peste. Genul paranoic. viteza si o invulnerabilitate fizica aproape totala. Apoi i se adresa cu voce puternica: Tine ti fleanca. Rashid. dar o astfel de bariera avea o forta evaluata la câteva milioane de p. lânga mine.. Cu coama zbârlita. m am apropiat de fata. daca îndraznesti. d aca ai intra aici. Însa. cel putin. Nu ar ata impresionant. ti as arata ca nu esti buna nici sa. tu. încât ea abia a u timp sa ajunga în afara figurii! Mi am bagat coada între picioare si am mârâit. coarne si cu urechi lungi. si trebuie sa mi arati respectul cuvenit. Si ea era speriata.. putea sa înfrânga orice atac al trupelor lui Vanbrugh si sa pricinuiasc a pierderi înfricosatoare celor mai bune sisteme de aparare. fara îndoiala. Afla ca Suleiman cel Întelept e mort de trei mii de ani. Dar de ce le ar fi pasat de asta sarazinilor? Îi smulsesera. Vasul lui Solly fusese pus în centru. Asta îl facu sa tresara un pic. afla ca eu sunt Rashid cel puternic. Întoarce te în închisoarea ta si sa nu mai iesi iarasi afara. ca de nu. si asculta ma. cu vas si cu demon cu tot. Potoleste te. . si mai înainte de a fi pustiit tinutul. Dar nu prea destepte. Din gura lui iesira trâmbe de fum. dar nimeni din tabara no astra nu stia prea multe despre aceasta specie. Ca majoritatea celor crescuti în iad. Racni ceva în araba.

dar imposibil de reprodus de catre un vârcolac bine crescut. a amintirilor. chiar daca nu le am pus în slujba lui Allah. Vir¬ginia îl conducea.al Cincilea amendament le interzice . Atotputernicul. Toata lumea stie asta. Atotstiutorul si Milostivul. Rashid. apoi spuse cu blândete: Dar. facând din când în când câte o observatie. Am recunoscut descântecele care te împiedicau sa rostesti neadevaruri în timpul vreunei anumite conversatii. de ce sa provoci atâtea distrugeri? în felul asta nu vei câstiga nimic al tceva decât ura.. asa a fost. Ba nu. În z iua în care am iesit din gaoace. Da. Tot ce am d orit sa nfaptuiesc a fost zadarnicit de rauvoitori. daca asa ti e voia. îmbatat de visul sau de glorie: Oh. De monul se lasa pe vine si si închise pe juma¬tate ochii. Banuiesc ca adeptul sarazin care i insuflase cunostinte le de engleza ca sa l faca eficient în acest razboi adaugase si alte informatii de spre civilizatia moderna. spuse ea.. pornind pe calea. Pâna atunci nu se gândise la aceasta va¬rianta. Demonul se umfla pâna când bariera din jurul lui trosni. sa i calc în picioare.. Nu iam unde dorea sa ajunga..dar le am vazut fo losite în procesele din strainatate. Esti de acord ca numele reprezinta obiectu l numit? D d da.. dar mâine va fi ziua raf uielilor! Virginia îsi aprinse cu gesturi sigure o tigara si sufla spre el fumul albastru. mama m a lovit atât de tare cu vârful aripii. cel neîndurator. Cum poti sa ai încredere în emir si în cohortele lui? Si el este dusmanul tau. îl îndemna. dar. si eu am puteri mari. iar vocea deveni foarte joasa. Daca n a r fi avut ajutorul tradatorilor.. abia în secolul nostru a fost demonstrat de catre Korzybski ca nu mele si lucrul desemnat de el nu sunt identice. cel înte¬lept.. Facu niste semne si murmura o formula. înapoi în vas! Cum. . mârâi. ea nu putea sa minta în legatura cu sfaturile. O sa afle ei care este puterea lui Rashid înaripatul. simpatetic cu obiec¬tul.. Nu i asa ca primul lucru pe care ti l amintesti este actiunea cruda a unei lumi invidioase si razbuna¬toare? Da. Stiai oare ca mâine trebuie sa nimicesc ta bara necredinciosilor? Si continua. Prima piedica era depasita! El nu fusese initiat în domeniu l cercetarilor stiintifice asupra magiei incantatorii. Ba nu. Graiesti adevarul? Da. Acum o sa ma asculti? Am venit sa ti ofer niste sfa¬turi. asculta. pe un ton plin de simpatie. ceea ce reprezinta principiul vrajilor noemice si al altora asemenea. Desi numele este. Numele meu este Ginny. sa i sfârtec si sa i împrastii. Toti conspira împotriva mea.mocofanul! Virginia se aseza turceste pe podea. Tribunalele noastr e înca nu le au adoptat . N ai cunoscut oare numai dusmanie în toate zilele tale? continua imediat Virginia. iar mon strului nu i trecu prin minte ca se putea ca povetele în cauza sa nu fie bune. Suleiman nu m ar fi închis niciodata.. Din nari îi tâsnira fulgere. Deveni mai linistit si mai atent. Demonul o privi stupefiat. Am simtit usurarea ei.. Capul cu par înfoiat încuviinta. lunga de m ilenii. adevar graiesti. Si demonul le recunoscu. Dupa cum stii. Priveste si asculta cu atentie. ca de la un djinn la altul. încât am lesinat. si bineîn teles ca un psiho¬log bun putea urmari acest tip de logica paranoica. Continua atunci. cel fioros.Restul fu expresiv.. cum. Poate ca a fost un accident. da. Am simtit o slabire a fortelor uriase care se nvolburau în interiorul barierei. ce am sa i mai spintec. spuse Virginia.. Virginia declama pe un ton impresionant: Acum nu mai pot sa spun decât adevarul. rasa lui nu i deloc inteligenta. cel. Dorinta lui este sa faca din tine o sluga.. Dupa aceea. Vocea lui de bas suna tânguitor: Vai. Convingându se ca si fata face parte din specia lui. Întreaga lume ma uraste.. El se încrunta si se stradui sa se arate cât mai binevoitor. se bâlbâi afreetul. spuse fata. Foarte bine. bineîntel es. Povesteste mi. Totdeauna l a preferat pe fratele meu mai mare . Virginia îl astepta sa si termine de enumerat calitatile. cu siguranta ca nu putea sa psihanalizeze într o jumatat e de noapte un monstru.

Îsi plecase gene¬le lungi ca sa si ascu nda fugara licarire din ochii verzi.. Musca. zbura cu ea deasupra noastra si începu sa i înjunghie. rupe. ci un frig care ardea. I am lasat sa orbecaiasca prin hol. Svartalf era un motan destept. Ne am încaierat zgomotos. Mi am pus capul peste labele di n fata si am motait. Din cauza reculului.. într un salt lung. înceti si neînde¬mânatici. Apoi. lasând în urma sase morti si raniti. fara sa i ati nga pe propriii lor camarazi. nici macar pentru Ginny. Atâtati nebuneste. Indiferent ce voia sa faca. Folosindu ne de dinti. Dar ce foloase putea trage Virginia din. aranjându si oame¬nii. cu flacari¬le transformându se în aburi. Câteva grupe se desprinsera din grosul formatiei de lupta. Chiar si sub forma aceea de lup. îmi puteam d a seama prin ce soc trecuse demonul nostru înaripat. Lua din nou pusca automata si reusi cumva. probabil. Apoi Svartalf se urca pe coada de matura.. Probabil ca veni¬sera sa cerceteze pricina tambalaului. va zusera paznicii morti. Privind prin usa întredeschi¬sa. Toti ceilalti se înghesui ra în directia noastra.. Eu i am întâmpinat î usa pe ceilalti. dar se agita. emirul. un asemenea soc. cu mai multa energie decât m as fi a steptat. Scuipa si dadu buzna afara. . ma atacara cu iataganele. iar acum trebuie sa fi trimis dupa întariri. era un put! Nu cumva un lac? întreba ea. când am cazut într un put pe care. Ginny avea nevoie de timp. Nu puteau sa traga si sa atace prin întuneric. ca fata descoperise o pista. am dus câteva dintre armele lor în hol si am asteptat. am auzit rapaitul blacheurilor pe as falt. Chipul i se schimonosi si mai tare. Al doilea a avut timp sa urle. pe scari.. Ba! Flutura furios din aripi. Am simtit. Probabil ca detasamentul numara mai bine de o suta de oameni. Am fost aproa pe coplesit de numarul lor. decât sa beneficiez de mâini. ba nici macar umed. sa tinteasca luminile. se auzeau voci. M am napustit pe usa. sfâsie i. Svartalf privi gânditor la o pusca automata Thomson. Cu siguranta ca puteai sa zbori afara din el. chestie .. M am uitat prin geamul usii si l am vazut pe prietenul meu.. dera¬pând.. ca sa ma pastrez imun la o multime de pericole. sari înauntru. Protestul mi se preschimba într un mârâit când am auzit cum geamurile erau sparte si cum gloantele pulverizau încuietor ile. vag. Fiecare minut cât eram înca singuri sau în care aveam sa rezistam at acului iminent era un minut câstigat pentru Ginny. Nu era un loc chiar atât de afurisit. Ti am zis. înapoi. si de abia împlinisem trei secole. totusi nimerise câtiva. Svartalf se încorda si puse în functiune pusca automata. Apoi ne retraseram împreuna spre sca ri. murmura Virginia. Dupa un atac scurt din partea dint ilor mei. M am gân dit ca era mai bine sa ramân lup. din hol. am vazut ca acolo forfoteau câtiva soldati. Svartalf motanul se strecura înauntru si se opri brusc.. zbura. mult prea repede. îl sapasera dusmanii mei. încât dupa aceea nega chiar si f ata de el însusi ca i se întâmplase asa ceva. ajuns în situatia de a se îneca. cu intentia de a intra pe geamuri si pe cel elalte usi. urmat de mine. Fiecare fir din bla na i se zbârli. iar pe primul care s a agatat de balu strada l am ucis în tacere. neajutorati asa cum sunt majoritatea oame nilor. luând o la fuga catre partile laterale ale cladirii. A fost întuneri c si umed. neîndemâna tic din cauza labelor. raneste i si urla le în fata! Se înghe suiau cu totii la intrare. Demonul îsi rostogoli ochii în cap. Zabovira putin la vederea gr upului pe care îl lichidasem. sari afara. Eu nu ma grabeam. Era bandajat la un ochi. de a lungul holu¬lui. Ceilalti venira spre noi prin întuneric. brusc. De jos. Acum nu mai p utea fi vorba de scapare.Da. scoasera strigate razboinice si navalir a în sus. Dar. burzuluindu se. iar ochii îi iesira din orbite. si m am repezit la sarazini. Am observat masa l or întunecata si reflexia pe arme a luminii stelelor. dar am reusit sa mi pastrez falcile libere si le am folosit. se retrasera. o t rase lânga perete si se ghemui peste ea. Am schelalait când mi am dat seama ca lasasem afara coada de matura.

Dar dupa cum se desfasurau lucruri le. trecând glont pe lânga felina cea mare. sa ma eliberez. si te vor ciurui cu gloantele lor.apuca. calare pe coada de matura. fiecare al zecelea fiind de argint. eram tintuit pe un pat de cam¬panie. La b aza scarilor statea însusi emirul.. în timp ce tigrul orb se zvârcolea în agonie. cu urlete de mânie. Vor face acum ceea ce ar fi trebuit sa faca de la bun început: vor ramâne acolo. Asta ma dezmetici. încercau sa l stapân easca pe seful lor. Cum te simti? . jos . Svartalf îsi arcui spatele si toarse mai multa putere. încercând sa înteleg. Brusc. Emirul urla si începu sa si scuture capul. la fiecare treapta pe care o pierdeam ofeream huriilor câtiva clienti noi. cu o lovitura de laba. pamân¬tul era ud si scotea aburi. si am l ovit în sus. biciuind aerul cu coada si încretindu si pielea m ag¬nific dungata. Nu stiu cum m am ferit si am zburat catre gâtul lui. sa întâmpin urmatorul val de sarazini. sfâr¬teca. orbeste. Am reusit sa însfa c doar o zdravana gura de piele. dar nu mi am desclestat coltii. Jumatate din ea dispar use. Ginny aparu pe palier. Un covor se apropie. sa mi rupa spinarea. care ma privea plin de furie. iar ranitii împiedicau în aintarea celorlalti. în timp ce Svartalf pilota matura. smulgându i din orbita ochiul sanatos. Am auzit cum gâlgâie sângele în plamânii emirului. Allah Akbar si dintii sa traiasca! Scarile erau destul de înguste ca sa mi pot mentine pozitia.împotriva careia nu aveam nici o obiectie. Se auzira rafalele unei pusti automate. Pe deasupra busculadei suiera o matura. Altfel. M am scuturat obosit si mi am încordat picioarele pentru ultima runda. iar eu am lesinat. apoi m am oprit sa privesc. Mda. Am asteptat ca oamenii lui sa si adune gândurile si sa si aminteasca de mine. Eram prea obosit. cu chiu cu vai. si fiara se rostogoli pe scari. L am vazut îndreptându se spre usa demonului si m a m ridicat. VII Când mi am revenit. Cadill acul nostru avea picioare! îl lasaram pe ina¬mic în urma. Am închis ochii si m am tinut tare. într un cort de spital. totusi forta imensa a o suta de barbati viteji ma facea sa ma retrag treapta cu treapta. Am respirat adânc. facându ma sa ma balabanesc ca o limba de clopot. Am zacut acolo. Ar fi bine sa nu te misti un timp. Am simtit în coada o durere cumplita si am urlat. Svartalf le punea piedica. m am zbatut. Cei de j os trageau. El ma tintui la pamânt cu o laba si si o ridica pe cealalta. Deocamdata. Am gemut. iar alt i doisprezece s ar fi aruncat asupra noastra. si disparu în întuneric. Asta i sfârsitul tau. Tigrul cu u n singur ochi urca încet catre noi. Tigrul se smuci si cazu peste mine. luneca de a lungul bal ustradei. dar m am agatat de ea. Buna. În nebunit de durere. Falcile i se închisera zgomotos. musca. eroule. Ma arunca pe genunchi si se tinu bine. Dragul de Svartalf! Plecase doar ca sa r ecupereze mijlocul de transport. Coada ma ardea de parca îmi luase foc. Foarte rar se întâmpla asa ceva. facând ravagii prin tre propriii ei soldati. sa adulmec miro surile si sa ascult. El îmi sfâsie coastele cu ghearele i lung i. în balustrada. Nu era usor sa l omori. trebuia sa si salveze propria piele. Dar trebuie sa fi tre cut cam douazeci de minute pâna când atacatorii se retrasera. Svartalf scuipa. Nu mi amintesc limpede lupta. Afara stralucea lumina zilei. nauc. Ajunsesem aproape nas în nas. Am iesit pe un geam de la etajul al doilea si ne am pierdut în înaltul cerului.. gândi omul din mine. Emirul cazu si intra în agonie. Steve! Repede! Aici! Mi am scuturat ametit capul. Ea îsi vârî doua degete în gura si fluiera. Am sarit într o parte. prea canin. Un medic se întoa rse spre mine. spre noi. Vocea ei parea sa vina de foar te departe. iar eu îi sfâsi am . încercând sa ajung cu coltii mai adânc. Steve Matuchek. Reactia animalica puse sta pânire asupra naturii lui de om. Racni! Ma proiecta. reusind. când emirul ridica o laba plina de gheare si încerca sa ma trânteasca. cu respi ratia taiata. unul dintre ei m ar fi putut doborî.

dar ar trebui sa ia lect ii de la rasa umana. date fiind împrejurarile. nu turbare. un asemenea spital nu are nici macar manechinele anatomice marite pe care chirurgul sa poata face o operatie simpatetica. Când i am spus ca toate tesuturile animal e . Reader's Digest va publica destule povesti siropoase pe aceasta tema.contin aproape optzeci la suta apa. presupunând ca ar dori s o faca.. înseamna frica de apa. I am batut pe toata linia. dar a mers. pierdere de sânge. Rover. dar continua: Aflând cheia personalitatii sale. Te aflai sub efectul asfodelu lui. La ce tehnica te referi? am întrebat. Cât despre mine. Gi nny rosi. si specia canina . dar cel putin ne am cunoscut bine. Un spital de campa¬nie nu poate sa beneficieze de echipamentul necesar pentru a strapunge cu ace fine bacteriile miniaturale. Si cu demonul ce s a întâmplat? am întrebat dupa un timp. o sa mi i ridic în cap pe toti adeptii din tara ai lui Jung.Am asteptat sa devin pe deplin constient.. Dupa un moment. fireste. Am oftat si am adormit iarasi. am venit sa v ad ce faci.u n stafilococ ce poate afecta si oamenii. Dar ma mai sâcâia ceva: Atacul. pe gânduri: Mi ar placea sa l am acasa. Ceea ce m a încurajat. si mi am dorit sa i pot raspunde. Mi a placut mult. dar banuiesc ca l vor lua cei de la Smit hsonian. Unul dintre baietii nostri poate sa deoache. Ce s a întâmplat cu mine? am soptit. rânji ea. chestia asta i a pus capac. peste câteva luni. Dar ce i ai facut? O simpla aplicare a principiilor lui papà Freud. L am facut sa si depene aminti¬rile si iluziile si am aflat destul de repede ca ave a un complex al hidrofobiei . doua. te altoiesc. Buna.aici cu sensul de câine vagabond). Ranile începusera sa ti se infecteze . capitane Matuchek. spuse. am mârâit eu. Da. adauga. Ma îndoiesc ca va mai reusi cineva sa l scoata de a colo.dar am reusit sa l înl aturam cu o noua tehnica antibiotica. S a strecurat înapoi în vas si a devenit catatonic. Razele de soare care intrau pe usa c ortului îi transformau parul în cupru incan¬descent.. ma transformasera. Ai scapat ieftin. A ramas în vasul de lut.. cu Svartalf pe umar. Nici macar zgomotul pe care l facea doctorul dictân d masinii de scris un raport nu m a putut tine treaz. a fost simplu sa ma joc cu fobia lui. cu mintea amortita si cu atentia îndreptata asupra gustului delicios al supei. Asa ca o sa scriu doar un mic tratat despre folosirea psihiatriei în dome niul militar. asta a fost acum doua zile. l am pornit? At.. Ginny. Bietele stihii ale naturii! Îsi închipuie ca sunt cumplite. A devenit din ce în ce mai speriat. A doua zi aparu Ginny. înainte de a accep¬ta o cana cu supa. Îndata ce am putut obti¬ne o permisie. Poti sa mi spui Rover (Hoinarul . Nu ma întreba de ce eram sigur ca relatiile noastre viitoare vor fi suficient de a propiate pentru a îngadui astfel de tratamente. Daca se va scrie vreodata poveste a asta. N am mai cerut amanunte. se uita la ger¬meni printr un microsc op. Oh. Se aseza pe pat si mi mângâie parul. Nu putem spune ca în seara aceea am avut chiar un rendez vous. De cele mai multe ori. Am stat si m am gândit. în om. soc si epuizare cât cuprin¬de. I am poves tit pe larg ce raspândita substanta este apa si cât de dificila este deshidratarea t otala. Nu sunt destul de îngrozitoare bombele. dragorul si spiri¬tele? am întrebat cu un trem ur. te faci bine. dar daca mi spui Fido. Dupa ultimele stiri. Când aceasta p oposi între buzele mele.inclusiv ale sale .. trecusera de granita Washin gtonului si înca mai fugeau. Altfel. M am ridicat în coate si am fluierat spre tigara pe care mi o oferea.ceea ce. pe semineu. am spus încet: Termina. stiind ca. banuiam care ar fi fost neajunsurile daca ma încurcam cu o vrajitoa . Într adevar. Rin Tin Tin. Svar¬talf începu sa toarca spre m ine. Într o saptamâna.

de exemplu . în Statele Unite se petrecus era destul de putine schimbari. Desi inamicul invadase aproape jumatate din tara . Lucrurile c are i preocupa cu adevarat pe oameni nu sunt vrajba. Iar peste toate astea. La urma urmei. nu se schimbase prea mult. Partea proasta a fost ca. decât daca ar fi fost sigura ca aceasta va dura întreaga viata. Aveti si voi viata voastra personala. Dar razboiul se termina curând. Dar nu v ar putea interesa prea mult sa aflati despre noi asemenea gen de lucrur i. dragostea. Necredinciosii fura înfrânti pretutindeni în afara grani telor Califatului. cu exceptia câtorva lipsuri. Adversarul nos tru este si al vostru. anecdotele si surprizele placute. Oricum. vreau sa spun. întemeierea unei familii. iar în acea scurta perioada avusese prea mult de furca sa ne respinga atacurile ca sa mai poata produce dezastre precum acelea suferite de unele localitati lipsite de noroc. în urma revolutiilor. rascoalelor. ca o bucata de sticla care cade si se sparge. La suprafata.mai cu seama daca au norocul sa le placa ceea ce fac . în acest ras¬timp. mi a ramas u n semn: ca lup. multe dintre ele au un caracter prea intim pentru a fi des¬tainuite.distractiile . dar si recuperari rapide. Vino ncoa'. America si aliatii ei n av usesera nevoie de forte armate pentru a invada teritoriul inamic. nu mi prea place sa stau jos at unci când vremea este umeda. Probabil ca o parte semnificativa a populatiei deven ise dezechi¬librata mintal în urma socului profund provocat de cele întâmpla¬te.decât episoadele care l implica direct pe Dusmanul nostru. iar ca om. însa raspunsul ei. Dar. E n regula? Primul acopera o durata cam de doi ani. Califatul însusi se dezi ntegra. Astfel ca m am întors într o tara care. eu si Ginny vizitaram jumatate din planeta . tânjise dupa afect iune si avea. si înca urgent. Amândoi am cheltuit pe timbre postale o mare parte din solda. fusese gonit destul de repede de acolo. capacitatea de a oferi asa ceva . ca Trollburgul. actelor bandi-testi si a capitularilor partiale. Nu am prea multe amintiri din razboi. pericolul sau melodrama. A venit. un soc ma i puternic decât îsi dadeau ei însisi seama. Deci va voi relata câte ceva despre perioadele de ragaz doar ca sa fac legatura într e episoadele importante. Surprinzator. A fost o perioada urâta pe care i mai bine s o uiti. pentru a ocupa teritoriile si a reinstaura ordinea . d esi au fost mult mai importante si mai interesante pentru noi pentru Ginny si pe ntru mine . În plus. Fara îndoiala ca de la dezastrul social ne . dar. reinstalându se mai rapid si mai ef icient decât mi as fi putut închipui. dorind sa leg di n nou firele rupte din cauza razboiu¬lui. am coada prea scurta. Tot ce dureaza prea mult face ca stresul sa aiba repercusiuni asupra mea.dar. înainte ca foametea si molimele sa faca ravagii. mi a trebuit ceva timp pâna sa ma hotarasc s o cer în casatorie. nu ne am vazut defel. remediate de altf el destul de repede. Puterea civila urma foarte îndeaproape armata. ven detelor.. am la dispozitie doar noaptea de fata ca sa vi le povestesc.. Noile misiuni ne purtau dintr un loc într altul. în acelasi timp s e închisese în carapacea muncii. dar avura mare nevoie de ele. menita s o apere de suferinta.dar nu împreuna. Psi hicul era cu totul altceva. Sau poate ca acest lucru era o amprenta a civi lizatiei. în ciuda eforturilor susti¬nute ale chirurgilor plastici. desi plin de d elicatete. desi nu ne am mai aflat pe câmpul de lupta. la rândul ei. De altfel. Ramasa orfana de la o vârsta frageda. Din cauza talentelor noastre sp eciale. Tehnologia poate produce pagube imense. secesiunilor. Am fost demobilizat ceva mai devreme decât ea si m am întors acasa. stiu ce înseamna asta. nu fu afirmativ.re. Nu vreau sa mi asum riscuri inutile cu necunosc utul. Al naibii pret platit pentru o Inima purpurie (În Statele Unite decoratie pentru c ei raniti în lupta)! VIII Iata ma ajuns la prima dintre perioadele de ragaz. O sa trec repede peste ele. Eu si Ginny rama¬seram înca vreo câteva luni în cadrul armatei. N ar fi acceptat o c asatorie. pentru voi conteaza numai evenimentele importante. ci munca lor .

încât aveau tendinta sa se anuleze reciproc. anulate la demobilizare: civilii au nevoie de putina ti miditate. . toata lumea stie ca la comportarea curajoasa a unui militar contribuie. pân a la urma. Probabil ca doar medaliile mele întârziara deznoda¬mântul.din moment ce ea obtinuse deja. totul merse foarte bine. Ne gândeam ca. despre care va voi vorbi foarte curând. eu nu pretind ca as avea mai mult curaj decât un om normal. Ginny nu semana cu majoritatea oamenilor. antrenamentul si descântecele împotriva fricii. Faptul ca eram nevoit sa port un pamatuf legat de coada mea ciuntita ma deranja si pe mine. diploma de Maestru al Artelor . în mare masura. Putine dintre toate aceste devieri s au dezvoltat suficient ca sa devina îngrijora toare. Frankenstein. n am reusit sa fiu foarte convingator în rolur ile din Dracula. trebuia sa facem fata problemelor de fiecare zi.pe tim pul cât avea sa si efectueze studiile pentru doctorat. trebuia sa si ia titlul de doctor în filozofie. Argumentul decisiv pentru reluarea studiilor a fost faptul ca. De exemplu. dar îmi descoperisem do¬rinta de a realiza ceva mai important. împreuna cu Virginia Gray lock.M.Nu înca. Ginny reusi sa ma determine sa i destai nui adevarata mea ambitie: sa supun Focul si Aerul. una dintre ele fu biserica ioanina. m am la sat dus de curent. Direct în plex. abia daca ne ar fi pe rmis sa ne întoarcem la colegiu. Asa ca începuram sa ne facem aluzii reciproce referitoare la demisia mea. De altfel. Oricum. Ne petreceam împreun a majoritatea timpului liber. A fost o dezama¬gire. purtar am conversatii lungi si foarte serioase. reprezentam majoritatea . disciplina. Pe aceia dintre noi care nu er am atinsi de nici un soi de fanatism . pentru a le obtine. pretinsi necromanti. Patronii n u erau satisfacuti nici de interpretarile mele. în afara lucrurilor pe care era de asteptat sa le facem. Dar la repetatele mele propuneri de a ne casatori. ca sa creez o vraja antigrav itationala sufi¬cient de puternica pentru ca omul sa poata ajunge pe alte planete. A fo st o reîntâlnire fantastica. ai unor metode de slabire. Se întâmplase ca un vânator de talente sa ma vada într o piesa de teatru de amatori si asta îmi schimbase cariera. Veni imediat sa ma viziteze.si luati aminte. Ca multi alti oameni. noi însine trebuia sa ne reconstruim visele si carierele profesionale. Steve. ai unor ideologii politice si stiintifice. Dar apoi am încasat lovitura. La început. Cursurile erau interesante. pâna când nu vom vedea cum ne întelegem în conditiile vietii obisnui¬ e. acestea d in urma sunt. în Congo. si nici eu nu eram. Eroi de razboi erau însa prea multi. Nu fiindca as fi dispretuit spectacolele de divertisment. apoi. reinstaurând cursul normal al vietii. Intre timp. Câteva sap¬tamâni mai târziu. s e desparteau cu o politicoasa strângere de mâna. Aparusera atât de multi demagogi. Steve Matuchek si M. Omul Lup. În orice caz. De fapt. m am îmbarcat pe un supercovor cu destinatia Upper Midwest. clasa politica le va pune capat.G. dar ea se întreba daca într adevar dorea sa ma i lucreze pentru o mare corporatie. Eu unul m am întors la Hollywood si am reînceput s o fac pe vârcolacul pentru Metro Gol dwin Merlin".. pricepi?" . si pe cei de la studio. dupa un schimb de corespondenta.salva varietatea manifestarilor excentrice. propovaduitori dementi ai unor religii. o cerere de înscriere la sectia de inginerie a aceleiasi un iversitati si am fost acceptat.manifestarile nu ne îngrijorau si nici nu ne preocupau prea mult. prof eti autodeclarati. la un loc cu pensiile de veterani. Mumia si Fata n fata cu Paracelsus. Cei de la Arcane" ar fi reprimit o bucurosi. stiluri no i de viata si Dumnezeu mai stie ce. Timp de câteva zile. procesul nu se desfasura prea repede. desi am depus cu adevarat eforturi. Rezistenta ei împotriva casatoriei pripite scadea atât de repede.dar se parea ca nu am nici un rival. avusesem de gând sa devin inginer. spun ea: .. îndata. Dar economiile noastre. Ne gasiram niste camere decente si impersonal e. de regula. Dar si ea avea acum alte gânduri. universitatea Trismegistus" îi oferi lui Ginny un post de asistent . Am trimis si eu.. Dar veniturile unui student în primul a n de facultate sunt mici. încât am crezut ca pâna la Craciun va accepta si ca vom face nunta imediat dupa examenele de primavara. Cam tot pe atunci a iesit din armata si Ginny. Oare daca ar fi avut propria ei agentie de c onsulting nu i ar fi fost mai usor sa si dezvolte ideile personale? Pentru aceas ta însa îi erau necesare cunostinte de magie incantatorie suplimentare si era clar c a. destul de aproape una de alta.

la mirosurile umede ale solului si la ceata învolbu¬rata din afara orasului. I se arata regulamentul.. oameni eram. cu o fermitate de neclintit. iar lumina polarizata nu trebuie s a i stârneasca în nervi mai mult decât o zvâcnire ancestrala. draga mea! Ar fi trebuit s a mearga alaturi de mine. fara nici o ex¬ceptie. Oh. Nu împartaseam aceasta stare. care în ultimul timp luasera o amploare îngrijo ra¬toare nu numai printre studenti. Kachina ii de la institutul meteorologic sunt amabili în noptile când au loc meciuri . si m am amestecat fara chef în gloata. ditamai vârcolacul sau un amarât de soarece? Ne am certat foar te urât pe chestia asta si. Se ui ta dispretuitor la mine. nu aveau voie sa întretina relatii amoroase cu studen tii. nu prea mult. pe care ea ni ci nu se gândise sa l citeasca.Stiam ca profesorii. Am depasit cu Chevvy ul meu rablagit. am trecut ca o furtuna pe lânga functionari si secretare. tot ceea ce ea decretase cu o logica rece stiam ca era doar o forma de aparare. macar partiala. ea îmi refuza propunerea. desigur. De ce dracu' v . bineînteles. Se facea totdeauna doar ceea ce dorea el. ca un dovleac galben.oricum. Prea putini se opusesera vehement. erau condusi de un presedinte mediocr u si înfumurat. Dar un vârcolac bi ne antrenat poate sa si controleze reflexele. iar eu. cu parul rasfirat de racoarea aerului. A m descalecat. am vârât în buzunar cheia runica. Dar. ce i mai rau. Ne aflam acolo de doua saptamâni. Zadarnic. ea se va mai fi întâlnit cu câte un coleg neca it. deci n ar fi ajutat la nimic sa ma transfer. de fapt. mai însoteam câte o f ata. cu un an în urma. la rându mi. cu ghidon azuriu. el era un presedinte nedorit. un precedent nedorit. de dinainte de razboi. Malzius decretase ca pers onalul academic. Din când în când. adevarata dolce vita. când cineva observa ca eram împreuna si trancani des pre asta. ca sa port o discutie cu Malzius în biroul lui. În mare. Ginny se su pusese. dar singura mea însotitoare era o ilegala butelcuta plata. a reb eliunilor. totusi eu am ajuns primul la locul de parcare vacant. ramaseseram buni prieteni" si ne vedeam în locurile pentru fumat. ci si în rândurile corpului profe¬soral. Aerul era agitat de o briza proaspata si racoroasa. în general foarte buni. În seara aceea ne certaram cumplit. Nici macar în cazul în care ar fi fost vorba despre un student de la o alta universitate. Iar când nu te poti întâlni cu cineva decât din întâmplare sau la evenimente oficiale. iar parte a de lup din mine îsi dori sa fie acolo si sa alerge dupa iepuri. si salari ile erau bune. Regula ar fi trebu it desfiintata. Pâna în iunie. Ginny.. nu e deloc usor sa te saruti si sa r ecuperezi timpul pierdut. care matura usor de pe tro tuare frunzele uscate.. Sa pierd un an întreg? Ce eram eu. M am gândit la padurile si câmpiile din Midwest. de doua sute de dragon i putere. furios. cu fata în bataia vântului. singura solutie era sa ma retrag de l a cursuri. iar noua constrângere se dorise o tinere în frâu. din moment ce descântecul nu admitea dispense. dar nu o putea m înfrânge. dorindu si ca în locul lui sa fi fost eu. meciul jucat pe teren propriu atrage o multime imensa si agita peste masura spiritele. când contractul lui Ginny expira. Deasupra cladirilor întunecate ale campusului se ridica o l una plina.. un Lincoln urias. S ar crea un precedent. Pâna una alta. pâna la nivelul de asistent. dar. Impulsul mi se prefacu însa repede în gânduri negre. Persoanele care faceau parte din corpul profesoral .. Ginny fu chemata la presedinte. iar politia turba încercând sa controleze tra ficul. acest fapt nu afecta pe nimeni de la nivelurile i nferioare . domnule Matuchek. la c eaiuri. la anumite colocvii. Asa se prezenta situatia în noiembrie.. ca. De fiecare data. a carui principala calitate era aceea ca obtinea ac ordul unanim al mem¬brilor din consiliul de administratie. Nici prin gând nu i trecea s a faca o exceptie pentru noi. In general. trebuia sa fie descântat sa se supuna tuturo r regulilor universitatii atâta timp cât lucra acolo. si cu un radio asurzitor. M am gândit. regulile erau cele standard. îmbracat în polietilena. Bengt Malzius. A doua zi. în public. IX Cerul era ticsit de maturi zburatoare. dementei si nihilismului.

Dispretuiesc vaicareala. ca o pasare. Adesea ma simt atât de inutil. în onoarea doctorului Ayingalak. Nu vedeam nic i un motiv sa i împartasesc necazurile mele.. iar con structia ei reflecta acest fapt. studentul l ui la chimie si la fizica.Trismegistus" a fost fon¬data dupa aparitia stiintei moderne.. Dumneata întelegi. dar materiile astea erau niste bagatele. Griswold ofta.la drept vorbin d. Or sa creasca. În apropiere se gaseste departamentul de teriantropologie. Si sa fiu împreuna cu Virginia Graylock. . deoarece unele din tre acele bestii cu picioare lungi nu sunt niste vecini prea placuti. domnule Matuchek. care coborî tropain d scarile. nou si stralu¬citor. construit prin bunav ointa Fundatiei Rockefeller". Pur si simpl u nu ma lasa inima sa jignesc un batrânel atât de simpatic si însingurat. ca a unui copil care nu poate sa înteleaga de ce nimeni nu e realmente interesat de jucariile lui. tocmai la timp ca sa ma strige doctorul Griswold. Universitatea asta. ei banuiesc ca este normal sa fie asa.. daca te pot ajuta. s e deschisese o expozitie de tehnica a eschimosilor. va multumesc... Scoala med icala dispune de un centru de cercetare. Dar studen¬tii.. sa faca niste pase. izolata cu mare atentie în interiorul unui gard pentagonal. fara sa se oboseasca sa învete gramatica sanscrita sau tabe lul periodic. Cei din California au comandat o piatra filozofala de un miliard de volti. pur si simplu. de asta ma aflu aici. Nu poate fi usor pentru un barbat în toata firea sa o ia de la început împreuna cu o m ultime de boboci galagiosi. hai sa spunem.. cu ochi albastri veseli si cu tacalie. care îi ajuta sa duca o viata normala pe cei lo viti de deochi. Daca ai vreo problema.. Totul e n ordine. Undeva în spatele acelei priviri jucause se afla o expresie de zapaceal a îndurerata.. . stii. cu un entuziasm bine jucat. nu tine seama de nevoi le catedrei de fizica.. Am venit aici ca sa ma instruiesc. am trecut pe lânga cladirea mica si mohorâta a departamen tului de stiinte fizice.. Or sa înteleaga. Îmi amintesc cum m ai ajutat cu ocazia... mai mult decât mine.eni¬sem la meci? Trecând de sediul clubului Teth Cash Sameth". am raspuns. aa. Oricum. ca alchimia sa fie practicata fara o solida baza de fizi ca nucleara? Sau ai obtine un izotop radioactiv care te ar putea ucide. Întotdeauna munca lor a facut parte din al ta lume. îti sunt re¬c unoscator. Oh. domnule Matuchek... Dumneata cunosti bine lumea . dar mai are si doua amfiteatre destinate englezei. Te duci la meci? Am încuviintat. Eram. spuse. Crede ma. Cea mai mare cladire adaposteste departamentul lin¬gvistic. Dar acum. Ba deloc. spuse. Traversând Mall ul. Oricum. Era u n ins micut si scofâlcit. am mintit. avea si el mai multe decât pute a duce. simplu. Vor doar sa rosteasca niste cuvinte. care are întotdeauna expozitii interesante de tehnici strain e: luna aceasta. Scoala de drept n a suferit modificari.. unul pentru colegi ul artelor si unul pentru ingineria poetica. domnule. Ah. am intrat pe teritoriul campusului pr opriu zis. acelui nefericit inci¬dent de luna trecuta. Am auzit ca formatia de animatoare a pregatit pentru pauze c eva spectaculos... Pâna si administratia. un angekok aflat aici în vizita. Griswold ridica din umeri. nu prea dornic de companie. Si eu. N au înteles ca din nimic obtii tot nimic.iata de ce atât de multi studenti africani si asiatici vin aici sa învete argoul american. asta i imposibil. Desigur. dar el mi se alatura si trebui sa fiu politicos. Nu pentru ca as fi vrut sa l lingusesc. a fost o nimica toata. deoarece limbile exotice sunt necesare pentru cele mai puternice vraj i . drace. Pe Midgard! Cum s ar putea. simtindu mi probabil framântarile. cum ar f i polaroidul cu lentile filtrante. Iarta ma. Aici s au realizat deja lucruri uimitoare. continua el. desigur. asa. ce i drept. dar aici. Ceva mai departe este zoolog ia. si îndata sa obtina tot ce s i doresc. Zau? Îsi înclina capul si ma privi dintr o parte.. domnule Matuchek. sau ai a runca în aer jumatate din tara.

de exal¬tare. fiindca îmi pastrasem privirea vrajitoreasca pe care o capatasem la primel e antrenamente din armata. Pe lânga no i trecu o tava animata..un gest rapid facut peste un obiect deja sensi¬bilizat . (Bineînteles ca acestea erau trans¬formari minore . Nici nu dorisem cu tot dinadinsul sa ramân fidel. Dushanovitch. Jocul lui de picioare fu colosal atunci când eschiva o placare . am tras din sticla o dusca zdravana. iar adversarii primi ra aceeasi pedeapsa când. înainte de epoca vrajilo r incantatorii.. în anul acela obiceiul nu fusese respectat. Studentii batrâni afirma ca nu pot pricepe de unde au aparut pe terenuri toti bobo cii astia prizariti. Dar bin eînteles ca. iar mi cutul lor coordonator de joc se dovedi un om pelican. si te afli în bratele unei fapturi ispititoare.Ajunsi la stadion. iar specta torii mai mai ca smulgeau banchetele. scorul era 13 la 6 pentru Trismegistus". dar el. Locul meu era în dreptul liniei de treizeci de iarzi. Darul ei vrajitoresc era mult mai vechi decât Arta a carei adepta devenise. ochelaristi si tocilari. echipele îsi facura aparitia Grifonii de la Trismegistus" si Balaurii de la Albertus Magnus" . am privit în el si am vazut o pe Ginny. Arta este intelectuala. din întâmplare. zvelt. peste un cartonas ghimpat ce cazuse pe teren si si îndreptase tepii spre câtiva dintre Balauri. Renuntasem foarte repede la asa ceva. Dar nu se întâmpla nimic grav. chi¬pes. Mi am tras palaria peste urechi. înt re un boboc si un student din ultimul an care deja urlase pâna ragusise. echipele de fotbal erau formate din adevarati dinozauri. blond. am predat biletul. Meciul avu momentele lui interesante. Ginny era o microbista mai înfocata decât mine . sub forma de condor. Na ti o buna! Tremurând în adierea rece. Andr evski. unsuros. în timp ce fetele efectuau traditionalul mars catre re gina campusului. pe o alee. Echipa de majorete aparu pe teren. de parca nici n ar fi observat ca Abercrombie o îmbratisase cu o mâna. Am murmurat deasupra globului. leul petrecerilor. probabil din pricina starii mele proaste de spiri t. m am gândit.si i pasa mingea l ui Mstislav. În aer se simtea ceva ca un miros rau. îl doborî la pamânt pe linia de douazeci din jumatatea noastra de teren. reusi sa i respinga în pr imele doua reprize. asistent la catedra de p rofetii comparative. Balaurii se napustira în jos. Dar nu ca sa urmaresc în el detaliile meciului. mi am cumparat un hot dog si am închiriat un glob de crist al. iar parul ei parea un strigat rosu în monotonia chipurilor din jur. De abia am reusit sa ma stapânesc si sa ramân la forma umana. În seara asta venise împreuna cu doctorul Alan Abercrombie. asteptându se ca Mstislav sa se transform e într un corb pentru a marca eseul. Balaurii se ridicau prin levitatie. Cu desavârsire singur. când ti ai parca t coada de matura sub lumina lunii. sarea si urla. îmi facea inima sa se opreasca. dar mi se mai întâmplase si alta data sa adulmec necazurile în pregatire . scotând un croncanit usor. În ultimul timp. tinându l în poala pe Svartalf cel ne gru. încât îmi sparse urechile. le fenta vra jile si se prefacu într un porc. Parul de pe ceafa mi se zburli si am simtit dorinta instinctiva sa mi schimb pie lea. Cred ca Svartalf nu ma considera cu nimic mai bun decât el din punct de v edere moral. dar i se vedeau urmele în timp ce avansa . Sedea lânga linia de cincizeci.. pe partea opusa. dar. îi ara tase multa atentie lui Ginny. Acum îmi pe treceam serile studiind si bând bere. bubuind si sunând. niste ochi galbeni si arzatori care te urmaresc dintr un copac al aturat îti taie pe loc tot cheful. În momentul când. dar am refuzat ochelarii pentru vedere de noapte.) Putin mai târzi u.. fapt care si a pus amprenta si asupr a sportului. studentul din ultimul an urla atât de tare. Pilsudski prinse mingea si se transforma în cangur. mi am încheiat nasturii de la haina. o brutalitate inutila ne costa o lovitura de la cincisprezece iarzi: Domingo calcase. Se pare ca. Instrumentele lor se agi¬tau într un dans aerian complicat. În a treia. în esenta.. Auzi¬sem ca traditia cere ca aceasta sa le întâmpine zburând pe un unic orn. Thorsson îsi pierdu capul si slobozi un trasne t. La sfârsitul primei reprize.. cel mai bun om taur de linie din Liga Celor Zece". Sau poate ca asta nu o deranja? Înciudat. tropaind sub lumina lunii. ma trecura sudori . din nu stiu ce motiv. Chiar si din pa rtea opusa a terenului si prin sticla ieftina. i am aruncat studentului din ultimul an o privi re ucigatoare si m am uitat în cristal. pe când eu ma perpeleam de unul singur.adversarul era îmbr acat cu o tarnkappe. dar.nu Cuvintele cu mplite si marete pe care aveam sa le aud înainte de ivirea zorilor.

Mai avusesem. Tremurând. Pe Hermes cel de trei ori binecuvântat. Studentii de la med icina sunt renumiti pentru glumele lor proaste. Ce i ala? Un demon? Nu. ochii verzi si migdalati.. beth. am murmurat eu.. Ginny îsi îngustase. mi am aprins o tigara. mi am controlat trasaturile fetei. Deoarece stiam ca Macllwraith o facuse. Salamandra se undui. era periculos si stârnise panica. far a sa dau nici o importanta strigatului: Aleph. îngaima studentul din ultimul an. Aces¬teia îi crescura aripi. baiat de ban i gata. Bobocul icni de placere. nimic. M am aruncat într un dul ap. Oh. Un spectacol frumos. care executa pasele necesare pentru a mentine inofensiva creatu ra. cândva. Simteam în nari izul acru al pericolului care ne pândea. vau. Pustiul blond si grasut nu parea amenintator. E al dracului de periculos sa te joci cu asa ceva. un fel de negura învolburata s e învârtejea în jurul lui. cautând sursa primejdiei. ai patit ceva? Bobocul se trase înapoi. apoi faptura disparu. abtinându ma sa n o prefac într un bot.. . he. mai lunga decât înaltimea unui om. îl manânc . subtiind u se. Am comutat pe imaginea lui Macllwraith cel pus pe sotii.. Am mai zarit doar o învolburare orbitoare. Cu toate ca la vremea respectiva nu l pârâsem. Oare nu l mai simtea nimeni altcineva? Am focalizat cristalul asupra echipei de animatoare. iar el abia asteptase sa se conformeze traditiei.. era tinta cea mai potrivita pentru o gâsca în plina forma. acolo era un pompier îm bracat în odajdii. Bo¬boc la scoala premedicala. grmel. o minu¬natie în rosu. pentru ca din eprubeta sa apara o pisica. Da. Mijindu mi ochii. de a face cu el.. totusi. Dist ractia e distractie. Mi se paru deo¬data ca aerul era saturat de mirosul pericolului.. l am luat deoparte si l am avertizat ca. wow. albastru si galben. Aaaah! Pompierul cazu pe spate. În contr ast cu el. Cred ca am fost singurul din multime care a vazut ce s a întâmplat. Baiatul facu un gest catre bagheta pompierului. nu era funciarmente rau.. Situatia parea sa fie sub control. dar. Stapânul ei cel gras. am actionat lanterna Polaroid" si m am transformat în lup. daleth. Nu i bine sa stârnesti animalutele lui Loki.. pâna ce ajunse deasupra zidurilor. nu la figurat. Nomine Domini. o stihie a focului. domnule. O salamandra. înconjurata de o roata de scântei. daca mai deranjeaza vreodata cursurile. Si dintr o data tâsni în sus. pâna când cineva putu sa i che me pe cei de la departamentul exorcism. dar nu pe socoteala unor studenti dornici cu adevarat sa si însuseasca materia si a unui batrânel inofensiv care se straduieste sa le o predea. sper.la propriu. Facând un efort. iar din neant izbucni un m anunchi de flacari multicolore. Nici ei nu i pla cea ceea ce se întâmpla. el era cel care aproape ca distrusese laboratorul de chimie al lui Griswold.. gen dansul prin dormitorul fetel or cu un schelet însufletit. In cristal l am vazut pe Abercrombie aplaudând. Pe când Griswold ne demonstra actiunea unui catalizator.reci. si mi am dat seama ca mârâisem. Macllwraith murmurase o v raja în versuri. Fiind vorba doar despre o gluma." Era Macllwraith! Hei. Dar gresise cantitatile si obtinu un tigru machairod. Am cercetat cu privirea terenul de joc. dar prezenta o nefericita combinatie între o tota la iresponsa¬bilitate si niste aptitudini înnascute pentru Arta. îngri¬jorata. wow! Topeste i în foc si înteapa i cu ace «Trismegistus» întotdeauna învinge. si. bow. se rostogolea si scria cuvinte pe benzi lungi de foc. Echipa! Conducatoarea formatiei de majorete îsi ridica bratele. acesta ramasese pe masa de lucru. Forma arzatoare începu sa si faca numarul. Apoi am gonit pisicut a" pe fereastra si am facut o sa se urce într un copac. car e se clatina gesticu¬lând. de abia am reusit sa disting în interiorul aurei o forma ca de sopârla.

Asta i singura noastra sansa vraja restrictiva s a destra¬mat. Aproape fara sa ma gândesc. In lumina lunii vuiau sirenele si vâjâiau cozile de matura ale politiei. Lasa prostiile. Vroiam sa ma distrez. vei fi mai în siguranta! N avea cum sa ma auda în larma aceea. strigând vraja de stingere. în cabine. pe tevile dusurilor. Dumnezeule! exclama Abercrombie. care se straduia sa opreasca vreuna dintre ma turile zburatoare ale politiei. ca atunc i când l au transformat pe decanul Hornsby în stana de piatra si. Multimea urla. Orice tâmpit poate sa învete cum sa le mânuiasca. batându se peste buzunare. si ea stie asta! M am rasucit. Numai ca acum pozna scapase de sub control. Stihia atinse. Si cred ca vom avea nevoie de o stihie a apei. Salamandra îsi încheie vârtejul nebunesc si se materializa între buturi. Pompierul se repezi asupra ei. si al¬coolul izbucni în flacari albastre.Tigara mea începu sa arda amenintator. unde chibriturile se aprinse¬sera. Am arun¬cat o. Virginia îsi scoase din pos eta bagheta magica telescopica. Ce drac a intrat în tine? i am strigat. ti pând. Atunci se stârni panica! Dupa o clipa. m am gândit furios. cinci mii d e oameni se agitau si se bulu¬ceau la iesiri. Fierbând" este cuvântul potrivit: salamandra se m aterializase acolo. N am facut nimic. Studentii poznasi erau o problema serioasa la Trismegis tus". apoi începu sa alerge pe teren. sau vrajeau lenjeria fetelor sa iasa pe fere astra. în mijlocul dezastrului. Nu stiam ca. care încerca sa puna capat panicii. si descotorosindu se de sticle. jucausa. Ce crezi ca s ar putea face? l am întrebat. Exploda atingând vârful incandescent al ti garii. amintindu mi de jupânul MacIlwraith. apoi faptura disparu iarasi. Ceea ce. Parul ciufulit îi cadea în valuri. cu fiecare forta oarba pe care omul o foloseste: focul sau dinamita. cu siguranta. am aruncat si sticla din buzunar. totusi veni. Daca situatia ar fi fost alta. se dedau la lucruri inofensive. si am auzit foarte clar un strigat de izbânda. Poti sa faci ceva? Pot sa sting bruta. Salamandra a scapat de sub control! Nu mai spune! am mârâit eu. apoi batul aprins se facu tandari pe iarba. care prinsera s a fumege: o flacara orbitoare pârjoli iarba. se furisau în dormitoar e dupa stingere. vino aici. un Abercromb ie scos din minti. cu vrajirea albinelor. aruncându si tigarile. de mâna. Ne priviram. daca sta destul de mult locului pâna sa rostesc vraja. strivindu se unii pe altii în dorinta oarba de a scapa. si l am însfacat de guler. Am vazut totul! Se prabusi la pamânt. Dintii îi clantaneau în timp ce l scuturam. pe lânga chipul palid. care ar fi trebuit sa i linisteasca pe spectatori. urlând cântece obscene. ca de altfel la toa te colegiile. Pilotul izbuti sa sara jos. tipa din rarunchi atunci când focul îi atinse cabina. adevarat. Crainicul. pâna la umerii acoperiti cu ha ina de blana. Reusi sa si o dea jos înainte de a capata arsuri prea grave. în zilele noastre se începe din clasa a treia. târând dupa ea. îmbra¬cati în tarnkappe. Ginny! Ginny. o matura.. M am întors spre pompierul buimacit. Sa ramâi în tribune însemn a moarte sigura.. Dar nu totdeauna este usor sa opresti ce ai stârnit. De multe ori însa faceau glume proaste. energia ato mica sau magia incantatorie. se smiorcai. ca atunci când au însufletit statu ia unui fost presedinte foarte demn si respectat si au pus o sa mearga prin cent rul orasului. . Uneori puteau fi chiar destul de amuzanti. era. Tre' sa raportez la unitate. Salamandra putea sa aprinda întregul o ras. nu l observa nici un p ilot. cu flacara. Regina campusului zbiera când rochia ei subtire se aprinse. Ginny. Asta i necazul cu Arta. Grifonii iesira din vestiar fierbând. în trea¬cat. si se înco¬lacise. sunt sigur ca spectacolul m ar fi interesat. timp de trei zile. nimeni nu si a dat seama de asta. gemu el. În lumina slaba si pâlpâitoare. În mod normal. raspunse el ragusit. Din gura salamandrei iesi o limba de foc. esti vrajitoare. Am sarit peste banci si peste capete. pâna am ajuns pe teren.

Presedintele Malzius navali în încapere.. Un demon nu se poate apropia de o biserica. Minunat. absenta. cu multimea aceea scapata de sub control si iadul dezla ntuit pe pamânt. N ai decât sa te ocupi de el mai târziu. pâna ce i spusesem sa înceteze. desi . Ce poti sa faci dumneata? urla Abercrombie. Pompierul le rech izitiona. Tocmai a aprins biserica metodista de la intersectia lui Fourteenth cu Elm. Sub forma mea de lup. Ginny zâmbi sarcastic si flutura bagheta magica. care se dusese pâna acasa sa si ia matura. am vazut trei case în flacari. în apropiere aterizau trei cozi de matura ale politiei. îmi explica el. Steve! Ginny îmi zâmbi. o mâna de oameni tracasati. Cât dura acel scurt salt. nu mi plac turn atorii de profesie. Stii. Si eu.. am fost multumit ca Ginny nu acorda nici o atentie spiritelor lui . pierzându si rabdarea.. Regina campusului statea ghemuita lânga banci. Am treaba. Nu si irosi energia ca sa ma palmuiasca. am tra o spre mine si am sarutat o. Do mnule. o doam¬na atât de fermecatoare ca tine. draga.. Presupun ca este necesar sa avem în campusuri vânatori de vrajitori. si. In orice caz..ma tem ca portofelele vesnic pline sunt o glu ma mai presus de scopurile mele.ha! . Treaba asta ar putea sa fie de folos.. care i sufla raspunsurile de pe o fituica. te duc pâna acasa. mânios. se oferi Ginny. O salam andra a scapat de sub control. mintea i se sub ordonase total regulilor lui Malzius.. Si.. Hai. iar noi trecuram în zbor peste stadion si ajunseram în strada.. replica ea.. toate fortele noastre sunt deja pe teren.. O sala. va aduc la cunostinta ca pregateam un discurs foarte important. Sala¬mandra nu si pierdea tim pul! X Ne adunaram la sediul politiei districtuale. Atunci o sa vin si eu. am spus si l am împins pe baiat pe usa afara. E de datoria mea s o fac. Imposibil! striga Malzius. cu privir i deznadajduite. Ginny. sosi cu Svartalf pe umar si sub brat cu Manu alul de alchimie si metafizica. sunt proctor (Denumirea data la Ca mbridge si Oxford profesorilor care sunt însarcinati cu mentinerea disciplinei). Regina campusului se descotorosi de haina si alerga spre noi. Insul de la pupitrul de comanda privi spre noi. Ce dracu' s a întâmplat cu politaii asti a? Trebuie s o stergem de aici. Nu sunt chiar un novice în materie de bin ecuvântari si blesteme. Cedând impulsului. vechiul zâmbet schimbat de atâtea ori între noi. murmura Abercrombie. Abercrombie îl tot pocnise pe îngrozitul de MacIlwra ith. Nu! E împotriva regulamentului! Se interzice cu strictete orice. Dumnezeule. N ai voie. îmbracata cu trenciul cuiva. si privi în jur. ca sa ne asigur am ca studentii nu descânta bauturile din cluburi si nu vin pe ascuns cu nimfe. Sunt vârcolac. Vin cu dumneata. Comandantul pompie¬rilor si cel al politiei districtuale erau aco lo. nu i un loc potrivit pentru o femeie. hotarî Abercrombie. Ce înseamna asta? întreba artagos. Un ofiter tânar se dadea de ceasul mortii la pupitrul de comanda. Si nu i an sa nu încerce vreunul sa ia un examen aducându si pe sub haina animalul sac ru.. În schimb am re¬ceptionat în stern un usor up ercut.Eu ma pricep la Hydros. S ar putea sa nu mai fie nici un dineu. Cu toate acestea. m am rastit la el. Fata se încrunta. se eschiva ea. Chiar si în acele momente. Pince nez ul îi juca deasupra obrajilor buhaiti. am spus imediat. Dupa treizeci de secunde. Asta. Cât de prost trebuie sa fie un om ca sa ocupe postul dumitale? se stropsi la el Gi . focul nu mi face prea mare lucru. Salamandra poate sa ne atace din nou. mormai politaiul care l adusese. Descântecul ala afurisit! În ciuda suferintei care i se citea în ochi. Totemul L eilor ofera mâi¬ne un dineu. Departamentului Trezoreriei nu i ar placea asa ceva. aa.

. Chemati doua stihii ale apei. Deci ne ramâne vraja de anulare. Deci cum. Nu i destul sa cun osti doar teoria. mustrari de constiinta si trebuie sa faca fata judecatii în lumea de apoi. iar Aerul se poate retrage din preajma ei. Forta de constrângere nec esara este o functie exponentiala a masei totale de fiinte folosite. e doar o forta fizica. Un om care pacatuieste are. Dar cum de a lasat o inima sa incendieze o biserica? Pentru ca nu are suflet. hm. Am oleaca de experienta. o între¬rupse Abercrombie. prin ani¬hilare mutuala. am oftat si am fluierat. raspunse Abercrombie. n ai putea sa chemi o singura Hydro si s o pui sa lupte cu f ocul? Bineînteles. Atunci ar putea evapora orice Hydro . ne ati adus pe cap povestea asta. m am oferit. se reîntoarce la existen¬ta potentiala. Si se s upune numai legilor fizice ale naturii si paranaturii. este supusa anumitor constrângeri. Se obtine din matricea elementara a energiei. nu i identic cu primul. Alan.. face tot ce i sta în putinta ca sa ramâna în lumea noastra si sa si spore asca puterea. hm... U n demon este alergic la simbolurile sfinte. Pot sa fie la fel de nabadaioase ca Focul si Aerul.. reusind sa se controleze. Asta e o. în aceasta lume. si nu vreau sa dam de alta belea! Vazând ca Ginny si Pretty Boy (Dragalasul . legitima. se repezi Malzius. la urm a urmelor. Aber¬crombie se apleca peste um arul ei. sa vii la mine acasa. intel ectualii. O flacara exista doar potential. Chemati o suta. Din timpul razboiu¬lui. sau mai corect. Un al doilea foc. scapi de asa ceva? O Hydro cu masa corespunzatoare o poate face. continua ra r: Nu ne punem prea mari sperante în folosirea vreunei Hydro ca sa anihilam salama n¬dra. Te rog înceteaza sa ti mai arati coltii! M am scuturat si mi am înabusit furia.. Apoi.. Domnule.un foc magnific. si dureaza cam doua minute. problema elementara. iar salamandra pur si s implu s ar duce în alta parte. dar cel putin nu va fi distrus tot orasul. de. Trebuie sa stiu ce puneti la cale. Doar daca salamandra nu devine prea puternica. atâta timp cât focul nu este aprins. Ea îi arunca o privire îngrijorata. fara sa uite sa i puna. trasnitoareo. chiar daca arde acelasi butuc. Probabil ca în tot orasul nu exista suficienti adepti pentru a controla mai mult de trei Hydr o o data. focul. Orice fel de demon es te o fiinta de sine statatoare. iar când stingi focul. Vorbea pri ntre dinti. În timpul razboiului. mân¬gâietor. si fata îi era lipsita de culoare. Voi. Buzele lui îi mângâiara obrazul. Asta nu i un demon.n. asa cum s a întâmp lat cu asta. energia lui. O stihie este doar o parte a fortei primare implicate: în acest caz. pentru început. facu seful politiei. am învatat câte ceva despre lucrurile astea. posibilitatea e limitata. Focul e ste cel mai agil dintre toate. chemând o tigara.) îsi gasisera o ocupatie. Ginny puse cartea pe birou si începu s o rasfoiasca. Domnule Matuchek! urla Malzius. De aici puteti întelege ca o sti hie nu prea e de acord sa fie concediata. Pamântul o po ate îngropa.. i se da o individualitate tem porara si este trimisa înapoi în matrice atunci când adeptul nu mai are nevoie de ea. am inunda localitatea. Voi anula oblig atia de a se depune cereri pentru acordarea permisiunii. E o stihie.. Când iese de sub control. umana sau de alt gen. O stihie nu e acelasi lucru cu un demon. îl aver¬tiza. Daca am folosi patru. se lauda el. o mâna pe sold. Am înghitit cu greu înjuratur le care mi veneau pe limba. Dar si aceasta trebuie ros tita în prezenta salamandrei. poata sa dispara dintr o zona înainte ca orice alta stihie sa l raneasca. Din nefericire însa. Orice indivi¬dualitate adevarata.. sa bem ceva si sa ti povestesc totul. Ia ascultati. dar am putea utiliza una ca sa controlam focul. care avusese aproape acelasi efect ca lumin a lunii. de natura morala.. o individualitate. Aha! Ca o flacara. Lasati ma sa va explic. De fiecare data va interven i cu trei pasi întârziere. ca si noi. Dupa ce se termina p ovestea asta.nny. zâmbi el. Alan. Dar unui foc ce i pasa? Iar salamandra doar asta este . red.

care stralucea în lumina lunii. cu un chibrit. am vazut una dintre stele explodând si degajând aburi albi. Nu mi poate produce vatamari când sunt lup. Ai si tu partea ta de vina. începuse invocarea. în genul Hydro. Acolo! striga Ginny. Dar gânditi va la difi cultatile de control si la pagubele pe care înfruntarea le ar produce. oricum. Du te în vizita la el. Prin camera se învolbura deja o umezea la patrunza¬toare.vezi legea patrat cub . Si ce s ar întâmpla atunci? Ragnarok. nu unele permanente . Satana blestemata! am izbucnit eu. Dedesubt izbucnira flacari albastre. Steve. sa l asculti povestindu ti despre vasta sa experienta. Idiot ce e! gemu Ginny.. Ai auzit vreodata de juramântul ordinului meu? Hai sa mergem. putem cel putin s o u rmarim. dominând vâjâitul aerului. Uuuuf! m am gândi t. Svartalf îsi înfoie coada si stuchi. (Ideea e ra sa se obtina de la cineva putin sânge. Pe cerul presarat cu stele nepasatoare. Poate înlocui prafurile obisnuite. Abercrombie desena cu creta pe jos o pentagrama. Undeva exista o Urnit a . Cu fieca re foc nou. Ginny se apropie de noi. Acum ce s a mai în¬tâmplat? Svartalf îndrepta batul în jos. imitând stilul gotic. Abercrombie i esi în goana si începu s o mâne spre cel mai apropiat foc. . Ne ridicaram în vazduh. am vazut ceva ce semana cu un vârtej de frunze uscate: refugiatii care se îndepartau.. în torent. Suvoiul se linisti si se aduna în tr o picatura înalta de zece picioare. Ce ne facem? Nu stiu. Fata de asa ceva. în spatele ei. sefule. Mi am înabusit resentimentele si am privit în zare.. sus pe cer se vedea luna. ca un roi de stel e rosii. Trebuie actionat repede. si care din vile deveniser a pensiuni. Oare chiar are de gând sa se în¬dragosteasca de gogomanul ala? Chip placut. împestritate cu mici localuri. Apa se revarsa în strada ca un zid. Steve Matuchek.. Mi e teama ca acelasi lucru e valabil si pentru cei de la politia statului si Garda nationala. presedintele Malzius se agita ca un dop. Esti de acord? Desigur. Svartalf vira iarasi spre înalt si trecuram pe deasupra hornu¬rilor. Svartalf sari în partea din fata a Cadillacului lui Ginny iar eu m am asezat pe sa . lama unui briceag. din mom ent ce contine aceleasi proteine.Mda. te pre¬schimba în scrum sau o sterge. Pretut indeni vuiau sirenele. Iesind pe usa.. Îmi trecu prin minte gândul . Am izbucnit în râs.) Fata îsi puse mâna pe a mea.dar când o va atinge. tu si cu mine. i am aruncat lui Abercrombie o privire batjo¬coritoare. . daca sunt atent. în întunericul din spatele lampilor de iluminat public. ticaloasa asta creste si devine mai puternica. Era o noapte rece de toamna. Nu... Îsi împreunase palmele si facea Semnele. Grabindu ne într acol o.. Facu mai multe gesturi rapide cu bagheta magica. Probabil ca Hydro ata sase un furtun la o gura de incendiu si inundase locul.. Cartierul universitar se înscria printre acelea care încearca sa si ascunda saracia: niste hrube construite din lemn. încercând sa localizez salamandra. Nu lovi un om atunci când e la pamânt. scurtcircuit. calare pe matur ile lor. distrugerile pe care le au pricinuit cei din Califat au fost floare la ur eche.. Începuse sa arda voios. iar Ma lzius fusese însarcinat sa sterilizeze. fiind mai putin expusi pericolului decât altii.. e ca si cum ai încerca sa saruti dulaul de la stâna. Probabil ca omenirea ar ap ela la contrastihii de puteri cores¬punzatoare. Totusi noi. Dar tu sa nu te clintesti de aici. am spus. Dumnezeu stie ce ar mai face salamandra în timp ce se ctia de aici ar chema ajutoare. A lasat o pe Hydro sa se aseze pe podea. s ar putea sa fie deja prea pute rnica pentru a mai fi distrusa de oameni. Luminile sectiei de po¬litie se stinsera..Am suflat puternic fumul si am plescait din buze. cred ca nu s ar ajunge chiar pâna aco¬lo.. Fo arte frumos. limbaj cultivat si apropierea. Acoperisurile se conturau ca niste dinti de ferastrau pe fundalul înflacarat al incendiilor din jur. ne ar trebui prea mult timp ca sa i adunam si sa i organizam pe toti adep tii din oras. ma repezi Ginny. si când dumneaei aude primele cuvinte.

. toata lumea fugise. si nasul ar istocratic patat de funingine alcatuiau o com¬binatie deosebit de încântatoare. ha! Se aseza pe vine asfaltul începu sa fiarba si si trimise hohotele pâna în înaltul cerul i. Pur si simplu o sa se retraga pâna la distanta de unde nu ma mai aude. caldura care mi pârjolea spate le disparu iar stihia se materializa în fata noastra. Îsi întoarse catre noi ochii turbati si tâsni sa ne spulbere. Se repezi la geam. executa cu matura un immelmann si ne îndepartaram. Înalta si cumplita. încât taverna se zgudui. Ohé. Taverna era goala. stren¬garesti. eteaza si supune te. Pentru moment suntem în siguranta. sa spulber scânteia ta slaba. zvârcolindu se plina de furie. Svartalf lipai berea varsata pe tejghea. ha. Pe tejghea am vazut un pahar cu bere ap roape plin si l am golit.. În jurul capu lui îngust îi jucau flacari. Salamandra zbiera cu vocea a o suta de paduri în flacari. Localul e construit din otel refractar. sa aflam. spuse Ginny. de foc înzes¬trat cu creier si cu glas. aratând cu degetul.2 procente de alcool. A câstigat putere..când dogoarea îi pârjoli mustatile. am gâfâit eu. M am uitat pe geamul spart. dar asta dureaza. I am acoperit fata lui Ginny si mi am îngropat o pe a mea în spatele ei. Mda. în timp ce tr eceam prin vitrina localului Stub's Beer Garden". ha. suieratoare. inflamabilo? Puterile mele sunt atât de mari încât pot. iar un copac de pe cealalta parte a strazii se aprinse. Oh. salamandra fu surprinsa cu adevarat. Af lat în spatele iubitei mele. cu vocea aproape pierzându se în vuietul acoperisului care se prabusea. Cum asa?. cufundata într un întuneric rosiatic. Nu pot sa descriu vocea care ne raspunse: trosnitoare. Faptura se ghemui pe strada. Tu îmi comanzi Mie. oricând doresc. Radiatia de nesuportat decupa în noapte silueta lui Ginny.. Copil al Luminii! striga ea. Moloch. stihia unduia lânga casa ce i slujea drept hrana. Repede. Salamandra o auzi. da. Abaddon. îsi întinse gâtul si sâsâi amenintator. Fata se încorda în scari si începu vraja.. Coada i se agita întruna. Salamandra fremata. Salamandra îmi întoarse privi¬rea. Doar sa aprinda cla¬direa prin radiatie termica. Indra. Îsi dublase dime nsiunile si de acum nu mai puteai sa i privesti inima stralucitoare. altfel te as¬teapta ceva cu mult mai rau decât pieirea. tu. Dar av eam impresia ca nu era momentul cel mai potrivit pentru asa ceva. Ai fi putut sa mi oferi ceva de baut. si prin fata ochilor înce pura sa mi joace scântei. încr edere. care am de gând sa m . Îndrazne ti sa spui ca exista forte mai puternice decât focul? Decât Mine. Limba de foc se repezi dupa noi . spune ti vraja.. Ne am dat jos de pe matura si ne am uitat în jur. Si sa intram. ma sim¬team la ananghie si inutil.probabil doar din vanitate ranita . Nu poate sa intre aici. ricosa. bineînteles. se uita spre noi si mârâi. Mi s a sp us ca toate birturile din campus sunt construite astfel. Alan asa ar fi facut. continua într o soapta grabita: Nu încearca sa scape. si vrea sa ne ucida! Chiar si atunci doream sa i spun ca buclele ei roscate. Ginny clatina din cap. Ia o într acolo! am racnit.. pentru o clipa. eliminând acele monstruozitati arhitecturale. Astfel încât clientela sa nu faca prostii cu bauturile care au peste 3. Lucifer. Pe neasteptate. ce ai sa i spui Uneia ca Mine? Îti poruncesc. Hephaistos. si sala-mandra ramase în fata usii. Puteri mai mari decât ale Mele? Apoi urla atât de tare. în numele Celor Mai Puternici. Atâta doar ca erau implicate proprietati private si vieti omenesti. Am putea înce rca sa vorbim cu ea. Ha. O. Fiica a Evei. tunat oare. Svartalf frâna si începuram sa planam la distanta de câtiva iarzi si la douazeci de pi cioare înaltime. Svartalf mieuna jalnic .eretic ca salaman¬dra facea un serviciu comunitatii.. la acelasi nivel cu gura înfometata. Înainte c a eu sa mi revin îndeajuns pentru a mi da seama daca dorea sa ma necajeasca sau do ar ma atâta. Cred ca. sa te întorci în mediul tau si sa nu mai a duci nenorociri în lume.

am însfaca t cu falcile un pantof care mi cazuse din piciorul acum mult prea mic. Un val de fierbi nteala insuportabila ma facu sa ma retrag tusind. ar putea sa ma coste scump daca determina razbunarea Celeilalte Parti. o fata pe car e n am cuvinte s o descriu.dar oa re ce spera sa obtina iarasi? Mult mai frumoase? Coada salamandrei sapa brazde pe strada. Dumnezeule. In gura care împrosca foc straluceau dinti incandescenti. manevrele me¬nite sa aduca pieirea voast ra.. se vo latiliza. a amândurora. Salamandra îmi percepu p rezenta. Steven. în mod absurd. Dar flacarile se stinsera si m am eliberat. fara riscuri. o adevarata întruchipare a artificiilor de 4 Iulie. Fii mândru. Ati încercat vreodata sa fiti lup în timp ce purtati camasa. Nici macar nu poti sa intri în casa asta. dar un lup pe care dusmanul nu l putea ucide.. XI Singuratatea nu mi fu risipita de chipul ce ma privea de deasupra. Gura aceea era destul de mare ca sa ma înghita pe jumatate.. Noul meu nas. Am simtit o durere sfâsietoare. M am rostogolit înnebunit si mi am sfâsiat hainele cu coltii. masura distanta. crava¬ta ma strângea de gât. dar abia daca i am auzit protestul în timp ce nav aleam afara. M am repezit la usa. Amintea. patrunzator de rece printre focurile neostoite si rataci toare. am inhalat focul care mi ard ea carnea. Stai aici. cel putin asa speram. vrea sa ne ia oxigenul.. Ginny tipa.. numai astfel putem actiona. iar haina punea capac la toate. stii. Abia constientizând ceea ce fac. ca pe o alta flacara. Desi nimicirea totala constituie o placere. Apa te va stinge.istui Pamântul? Da. albastre.. de un copil care bate isteric din picioare. Nu putea sa treaca de bariera de otel refractar. sa ma atace din nou. Bretelele mi au picat si mi s au încolacit în jurul pulpelor. Facator de Scrum. Haaaa. Sala¬mandra nu mi mai dadea atentie.testa psihologia stihiei care se agita înnebunita în fata usii . Mai frumoase? Mai puternice? îndraznesti sa spui una ca asta?.. doar Ae rul te poate tine în viata. De data asta nu mai aveam scapare. Arunca mingi de foc explozive si o ploa ie de scântei rosii. Pamântul te va înabusi. înainte ca vocea din gând sa vina prin nespatiu si netimp ca sa mi scuture simturile pe care nu le mai aveam. Pantalonii! Pe toti dracii! în framântarea mea uitasem de ei. Eu însumi am adus moartea asupra ta si a tovarasilor tai. lenjerie si haina barbateasca? Pur si simplu am cazut în nas. forte mai puternice si mult mai frumoase. M am ferit. Am iesit în lumina lunii. umed si negru.. si mi am amintit ca unele rani se sit ueaza în afara puterilor de vindecare pâna si ale formei terio. si n as încredinta oricarui lingau rafinamentele ace stei misiuni.. galbene.. Dar pericolul a ceea ce însemnati voi doi pentru ai nostri devine din ce în c e mai limpede. împotriva lumii. l am pus pe cel mai apropiat deget incandescent al salamandrei si l am apasat cu ambele l abe din fata. Coada ciuntita îmi întindea turul pantalo¬nilor. N o mai vazusem pâna atunci si nu mai simtisem nici frigul acela mai adânc si mai patrunzator decât tot ceea ce cunoscusem. în timp ce h ainele si blana îmi ardeau. Eu însum i i am sugerat nebunului ala ideea. Probabil ca Ginny încerca acelas i siretlic . Tintuit la pamânt. Mi am amintit de noaptea în care biruisem afreetul. Moleculele instabile ale corpului meu se refacura în câteva secunde. Ea racni si se întoarse brusc. considerându ma scos din ac¬tiune. Ai face mai bine sa te predai pe loc. Asupra mea se abatu sfârsitul sperantelor si al credintei. Gândeste te. facându ma pachet. panta¬loni. pe masura ce ne apropiem de un anumit moment. Nu stiu exact când va . pentru ca. O sa vedem noi cât de frumoasa o s a fii când vei zacea asfixiata! Capul salamandrei se napusti spre vitrina sparta. Monstrul se opri. Eram lup. distrugerile materiale nu reprezinta tinta finala si într adevar. apoi se materializa chiar deasupra mea. M am ghemuit dârdâind pe trotuarul în¬fierbântat si m am transformat. Agonia îmi arunca sufletul afara din trup. Ma lovi cu coada peste spina¬re. dar începu sa suga aerul si sa l trimita înapoi. cu exceptia faptului ca era imensa si avea niste och i ca de cadavru.

veni acel moment sau ce va aduce cu el; stiu însa ca voi doi nu trebuie sa faceti parte dintr însul. Probabil ca m as fi facut mic de frica auzindu l, daca n as fi fost acum doar un punct în neant. Si totusi, vibra în mine glasul, totusi, Steven, tu nu trebuie sa mori. Prevad ca femeia, Virginia, poate fi un dusman mai periculos decât tine. Prevad ca în lipsa ei tu nu constitui o ame¬nintare pentru Plan; pe când ea, da, chiar fara tine; oricum în sa, nu o primejdie la fel de mare ca voi doi laolalta. De ce e asa, n as putea g hici. Dar gândeste te la talentele si la Harul ei; aminteste ti ca ea nu a fost înco ltita de doua ori ca tine; gândeste te ce spirit poarta în ea. Dorinta de a ti razbu na moartea o poate îm¬pinge sa caute dincolo de aparenta lucrurilor. Sau va alege o alta cale. Nu stiu care. Dar îmi dau seama ca, desi tu arzi, ea nu este încoltita fa ra putinta de scapare. Steven, vrei sa traiesti si sa o duci bine? Prin minte îmi trecu un gând mai vag decât lumina celui mai îndepartat astru: Ce ar trebui sa fac? Intra în serviciul meu. Accepta mi vrajile. Salamandra îti va da drumul înainte de a t i produce vatamari ireparabile. Când ranile ti se vor vindeca, vrajile mele te vor obliga sa faci un singur lucru nimic altceva, în schimbul unei vieti lungi si îmbel sugate. O vei chema afara, la loc deschis, si îi vei distrage atentia atâta timp cât îi va trebui salamandrei sa se materializeze deasupra ei, cum s a materializat si d easupra ta. Daca refuzi, te întorci la momentul arderii de viu. Virginia era infinit de departe acum, iar eu nu mai aveam corp cu care sa simt s i nici limba cu care sa spun da sau nu. Dar focarul care eram se gândi la ea, din adâncul suferintei în care ma zbateam; iar aceasta din urma deveni mânie nestavilita, îm¬p otriva acelei uri nestavilite ce se napustise, aidoma unei furtuni, dintr o alta eternitate; iar nescena exploda îndarat, în vidul din care aparuse. XII

Cred ca furia îmi învinsese durerea, în asemenea masura încât am început sa lupt. Mi s a sp s ca am reusit sa însfac bestia de partea care se afla la îndemâna mea - se asezase pe ste mine - si ca am refuzat sa mi desclestez coltii. Dar sufeream prea mult ca s a mi mai pot aminti si altceva decât suferinta. Atunci salamandra disparu. Strada ramase pustie, întuneca¬ta - cu exceptia lumii îndep artate, a unui felinar nespart si a pâlpâirilor rosiatice venind dinspre casele apri nse - si tacuta, cu exceptia trosnetelor si bufniturilor cladirilor care se darâma u. Când mi am revenit în asemenea masura încât sa mi recapat simtul mirosului, primul lu cru pe care l am perceput a fost fumul acru. Totul durase câteva minute. De abia îmi mai ramasese destul tesut nevatamat încât sa fur nizeze tiparul ADN necesar reconsti¬tuirii celorlalte celule. Când m am înzdravenit pe deplin, ma aflam cu capul în poala lui Ginny. Fata ma mângâia si plângea. Slabit, i am lins mâna cu o limba ca pielea tabacita. Daca as fi fost om, as mai fi stat acolo un timp. Dar fiind lup, cu instincte de lup, m am zbatut sa ma ridic si am scos un scheunat stins si ragusit. Steve... O, Doamne, Steve, ne ai salvat vietile, sopti Gin¬ny. Doar câteva minute, s i ne am fi sufocat. Înca ma simt de parca as avea în gât praf de mumie. Svartalf veni dinspre bar, tropaind, cât se poate de îngâmfat pentru un motan cu musta tile pârlite. Mieuna. Ginny râse cu glasul usor tremurat si mi explica: Dar sa stii ca i datorezi baiatului o livra de frisca sau altceva de genul asta. S ar putea ca el sa fi înclinat balanta în favoarea ta, la fel cum ai facut si tu p entru noi. Mi a aratat o modalitate sa te ajut. Am ciulit urechile. A deschis robinetele de bere. Am umplut halba dupa halba si le am aruncat afara spre salamandra. Proiectilele astea au in¬comodat o. Îsi tot schimba locul. Ceea ce s ar putea sa fi micso¬rat caldura si presiunea pâna când ai reusit s o musti. Ma prin se de coama: Si ce mai scena a urmat, în secundele cât ai tinut o strâns! Bere! Am sarit în picioare si am intrat în local, împleticindu ma. Ma urmara, nedumeri ti; am schelalait si am aratat cu botul spre cel mai apropiat pahar. Oh, am înteles. Ginny pocni din degete. Ti e sete! De fapt, esti deshidratat! Îmi dadu un vas de un litru. L am sorbit dintr o înghititura si am facut semn ca mai

vreau. Ea clatina din cap. Ai pus tu pe fuga salamandra, dar acum trebuie s o stâr¬pim. O sa bei apa chioara. Metabolismul meu terio redistribui fluidul si mi readuse pe deplin sanatatea. Pr imul meu gând limpede a fost acela ca nu va mai trebui sa irosim berea în lupta cu s tihia. În al doilea rând, mi am spus ca oricare ar fi metodele, ar trebui sa le apli cam cât mai curând. Orice lucru prezinta câte un inconvenient. Însusirea de a fi vârcolac are neajunsul ca , sub acea forma, dispui, în esenta, de un creier de animal, cu un strat superfici al de personalitate uma¬na. Cu alte cuvinte, ca lup, sunt un om destul de tâmpit. Ab ia am izbutit sa mi dau seama ca ar fi mai bine sa mi reiau forma omeneasca... d eci am alergat în cadrul usii, unde ma putea atinge lumina lunii, si asa am facut. Ati vazut vreodata un motan rânjind? O, Doamne! am scheunat, si am început sa ma retransform în vârcolac. Opreste te, ma admonesta ferm Ginny. Daca ti faci proble¬me în legatura cu pudoarea mea feciorelnica, atunci ia asta. Îsi dadu jos haina de blana, pârlita dar utilizabila. Mi am pus o cât ai clipi din och i. Era cam strâmta la umeri, dar destul de lunga - daca eram atent... Desi vântul no ptii îmi întepa gam¬bele goale, obrajii mei capatasera temperatura salamandrei. A fost unul dintre motivele pentru care îmi pieri din gânduri, pentru moment, viziun ea pe care o avusesem. Ne ameninta acum un alt pericol, iminent si real. De altf el, chiar mai mult decât în cazul precedent, durerea acuta ma cuprinsese dupa ce mi recapatasem cunostinta si stersese amintirea acelei experiente atât de lipsite de substanta. Si, în ultimul rând, nu cred ca voiam sa ma mai gândesc la ea. Prin minte mi a trecut totusi un gând: de doua ori avusesem aceeasi iluzie în timp c e eram inconstient. Poate ca ar trebui sa consult un psihiatru? Nu, m as acoperi de ridicol. Nu poate fi la mijloc altceva decât o reactie hipersensibila la un ge n de trauma, de care, probabil, n o sa mai am parte niciodata în viata. Si nu m-am mai gândit la povestea aceea. In schimb, am pus repede întrebarea: Si acum, încotro? Afurisita de stihie se poate afla oriunde. Cred ca o sa ramâna prin preajma campusului, spuse Gin¬ny. Nu e prea desteapta, si a ici are multa mâncare. Hai sa mergem. Îsi lua matura din localul plin de fum si ne ridicaram în aer. Pâna acum, am spus eu, n am facut decât sa ne pierdem timpul. N nu; nu pe de a întregul. Am reusit sa aflu cum gândeste. Ne înaltaram deasupra acope risurilor, si Ginny ma privi. Nu eram sigura de forma exacta în care fusese conjur ata sa apara. Poti sa modelezi stihiile sub aproape orice înfatisare. Dar, dupa to ate probabilitatile, cel care a însufletit o s a multumit sa i con¬fere cunostinte d e engleza si o inteligenta rudimentara. Adauga toate astea la natura volatila a Focului, si ce obtii? Un copil. Ce mai copil! am murmurat, înfasurându ma mai strâns în haina. Nu, nu Steve, lucrul asta e important. Salamandra noastra are toate caracteristi cile unui copil. Imprudenta, indolenta, necugetare... O salamandra înteleapta ar s ta ascunsa, adunându si încet puterile. Si ar da seama ca nu poate sa arda întreaga pl aneta ori, daca nu, nici nu s ar gândi la asa ceva. Deoarece, dupa aceea, de unde ar mai lua oxigen? Apoi mai este si vanitatea ei fantas¬tica. A turbat de furie când i am spus ca exista puteri mai mari si mai frumoase decât ea, iar aluzia la frumu sete a durut o la fel de tare ca si cea la putere. Si nu reuseste sa se concentr eze. Ar fi putut sa ne distruga în primul rând pe tine sau pe mine si pe Svartalf, s i abia dupa aceea sa se ocupe de neplacerile minore produse de ceilalti. In loc de asta, si a risipit eforturile. Iar atunci când ai muscat o, ar fi putut sa strâng a nitel din dinti si sa suporte durerea, în scurtul rastimp cât te ar fi doborât din n ou si te ar fi ucis. Aici vocea îi tremura putin, apoi Virginia continua repede: În aceeasi ordine de idei, daca nimic nu i distrage atentia, si o concentreaza doa r asupra unui singur amanunt, excluzând celelalte parti ale întregului. Clatina din cap, gânditoare. Parul sau lung îmi gâdila fata. Într un fel sau altul, desi înca nu stiu cum, psihicul ei trebuie sa ne ofere o metoda. Dar si eu am vanitatea mea. Eu n am fost o neplacere minora, am bodoganit.

Ginny zâmbi si ma batu usor pe obraz. Bine, Steve, e n ordine. Îmi placi asa cum esti, si acum stiu ca va iesi din tine un sot bun. Asta ma facu sa radiez tot, pâna când m am întrebat ce anume avea de gând. Am zarit jos salamandra aprinzând un teatru, dar chiar în clipa când o priveam disparu si se ivi iar, la o mila mai încolo, lânga centrul de cercetari medicale. Însa carami zile din sticla nu ard asa de usor. In vreme ce ne apropiam de ea, am vazut o lo vind bosumflata zidul, apoi disparu din nou. Ignoranta si im¬pulsiva... un copil.. . o odrasla a iadului! Trecând peste campus, am descoperit lumina în cladirea admini stratiei. Probabil ca acolo s a instalat cartierul nostru general, spu¬se Ginny. Ar fi bine sa ne prezentam si noi. Svartalf ne lasa pe Mall, în fata cladirii, si urcaram repede scarile. Usa era paz ita de o trupa de politisti înarmati cu extinc¬toare. Unul dintre ei ne bara calea: Hei, voi, unde va duceti? La întrunire, raspunse Ginny aratându si tresele. Chiar asa? Ochii politistului se oprira asupra mea. În tinuta asta? Ha, ha, ha! Deja ajunsesem cu nervii la limita. M am facut lup si i am sfâsiat pantalonii. Când îs i ridica bastonul de cauciuc, Ginny i l transforma într un mic sarpe boa constrict or. Am revenit la forma umana; lasaram trupa sa si vada de ale ei si intraram în h ol. Sala de întruniri a facultatii era arhiplina. Malzius îi convo¬case pe toti profesorii . Când intram, i am auzit vocea afectata: ... rusinos. Autoritatile nici nu vor sa ma asculte! Domni¬lor, noua ne revine sar cina sa aparam, fata de oras, onoarea robelor. Clipi încurcat la aparitia lui Ginny si a lui Svartalf, iar când ma vazu în toata sple ndoarea mea, neras si îmbracat cu blana aceea de nurca, obrajii i se împurpurara: Domnule Matuchek! E cu mine, spuse Ginny taios. Ne am luptat cu salamandra în timp ce voi stateati a ici. Probabil ca a fost nevoie de ceva mai mult decât simpla forta musculara, chiar si aceea a unui lup, zâmbi doctorul Alan Abercrombie. Observ ca domnul Matuchek si a pierdut, la pro¬priu, pantalonii. Si el, ca si Malzius, îsi schimbase hainele ude, punându si inevitabilul costum de t weed. Ginny îi arunca o privire rece. Credeam ca te ocupi de Hydro, remarca ea. Oh, s au strâns deja destui adepti încât sa folosim trei stihii de apa, nu una, raspun se el. Treaba de tehnicieni. Am simtit ca locul meu e aici. Suntem pe punctul de a controla incendiile... Numai daca salamandra nu va provoca, întruna, altele noi, i o reteza Ginny. Cu fie care pârjol devine mai mare si mai puter¬nica, în timp ce tu stai aici, având grija sa a rati bine. O, multumesc pentru compliment, draga mea, râse el. Mi am strâns dintii atât de tare, încât ma durura. Ea îi întoar¬se zâmbetul. Liniste, liniste! tuna presedintele Malzius. Va rog sa va asezati, domnisoara Gr aylock. Puteti contribui cu ceva la discutia noastra? Da. Acum înteleg ce e cu salamandra. Se aseza în coada mesei. Era ultimul scaun liber, asa ca eu am ramas în spatele ei, simtindu ma mizerabil si dorind ca blana sa fi avut mai multi nasturi. Întelegi suficient de mult încât s o stingi? întreba profeso¬rul van Linden, de la alchim e. Nu. Dar stiu cum gândeste. Pe noi ne intereseaza mai mult cum actioneaza, replica van Linden. Cum putem s o facem sa stea locului, ca s o elimi¬nam. Îsi drese glasul. Este evident ca trebuie mai întâi sa aflam prin ce procedeu se misca asa de iute încolo si încoace... Oh, asta i simplu, ciripi Griswold. Vocea îi fu acoperita de basul rasunator al lui van Linden: ... fapt ce rezulta, bineînteles, din bine cunoscuta afinitate a Focului fata de a rgintul viu. Din moment ce, practic, în fiecare casa exista cel putin un termometr u...

Afinitatea.. conveni Abercrombie. Nu putem face nimic daca n o avem aici.. draga mea. Veni si Ginny. iar Abercrombie privi în jur. Am gasit deja solutia problemei. spuneti nist e prostii cât roata carului. Privi în jur. dupa cum p ot dovedi foarte usor. sopti el... pur si simplu. Se duse la tabla si începu sa deseneze o diagrama. Am intrat în ho lul întunecat. nefericit. Nu mi place chestia asta. O sa va ajut.. iar departamentu l de chimie de acolo detinea materiale care ne puteau fi de folos.. Am iesit afara pe lânga trupa de politisti. Nu înteleg cum de va puteti însela amândo i atât de amarnic. . Van Linden îi învinetise un ochi lui Vittorio. Griswold mergea alaturi de mine. Griswold aprinse luminile. într un mod destul de asemanat or cu saltul cuantic al unui electron. stârnind ecouri. Nu conteaza.. Tinta noastra era laboratorul anului întâi. spuse el. nu. dar aceasta se pierd use pe undeva. Ding an sich. Ia zi i.. Îti trebuie nervi buni ca sa folo¬sesti incantatiile finale . Ah. foarte furiosi. De zece ani s a dovedit ca teoria asta e gresita! racni van Linden. e doar o problema de mecanica undelor. am oftat eu. Stiu cum sa atrag bestia.. Intre timp. Potrivit principiului inc ertitudinii al lui Heisenberg. cu o privire plina de mân¬drie ranita..Cu tot respectul. de conjunctia lui Mercur cu N eptun în Scorpion. obraz lânga obraz. îl îndemna fata. desi. mai degraba. Sa prefa¬cem salamandra în ceva mult mai usor de contr olat. De o vraja de transformare. domnule! declara van Linden. cum procedeaza afurisita? l am întrebat.. studiau o carte d e buzunar. analogia nu este precisa. dar având grija sa se ti na departe de noi. plina de mese lungi. Te înseli.. na¬tura intrinseca a matricei. Salamandra foloseste un simplu proces de difractie ca sa schimbe coordonatele spatiale ale lui psi la patrat. având ascendent în Uranus. M am apropiat si l am tras de mâneca pe Griswold.. Întrunirea asta a început sa degenereze. Abercrombie îsi îndrepta spatele. alaturându-ni se. care este în opozitie. furios. Mda. . O.. domnule Matuchek. spuse Abercrombie.. Pentru tine. dupa carte. Trebuie sa existe vreo alta metoda. Dupa cum am aratat în lucrarea mea. Evenimentele sunt impredictibile. E periculos.. Ne retraseram tiptil într un colt. .. Ea îl masura cu admiratie. haida de! fornai Jasper de la metafizica.. Va trebui sa aducem salamandra aici. iar ast a se poate întoarce împotriva noastra. Vittorio striga: Nu. care. cu Uranus. Arta e ceva prea putin demn de încrede re. un foton are o probabilitate finita de a se afla în orice punct al spatiului. îl întrerupse Vittorio de la astrologie. sa ne întoarcem la afacerea noastra. bunule domn. Hai. raftur i si tacere.. Grupul nostru se retrase spre usa.. iar Svartalf facu un gest din coada catre universitatea Trismegistus". circulând astfel dintr un punct în altul fara sa strabata distanta dintre ele. Vom avea nevoie de o vraja T foarte puternica.. ca sa fim corecti. dar o sa am nevoie de ajutor . în timp ce Jasper îi bomba rda cu creta. spuse Ginny. si se vazu nevoit sa foloseasca pentru descoperirea ei o adaptare a incantatiei de chemare Dobu. În apropiere se afla sediul stiintelor fizice. Dar care? M am furisat dupa Ginny si Abercrombie. .. O transformare min ora.. o sala mare. datorita modificarii in¬fluentei. Cei doi erau însa prea preocupati ca sa observe toate astea. N ar trebui. am spus eu. nici un risc nu e prea mare. Te înseli amarnic! Hai sa ti arat Ars Thauma turgica (Arta vrajitoriei). Griswold ma ciupi usor de brat. Sa mergem. E vorba. spuse apoi. bazata pe natura si pe legile ei cantita tive.. nu! Conjunctia. începe pregatirile. prezentata la ultimul simpozi on Triple A S.

am vazut o pe Ginny retragându se. Abercrombie disparuse. Probabil ca simtise esecul încercarii.. iar camera se umplu de cioburi zburatoare. Salamandra îsi arcui spatele si hohoti de râs. nefericit. Mda. C umplita? Ha. Oh.. scumpo. Atot¬puternica. nu mi sta în cale. desi nu mi placea deloc sa l vad pe batrâ¬nelul acela remarcabil pe post de asistent al unui fanfaron încrezut. privind prin aburii sulfurosi. îngretosat. le folosise la experiente.. Svartalf . Vrajitoarea termina de pregatit artificiile. Voi transforma în materie toata ener gia salamandrei. Mi am spus ca pur si simplu era si ea foarte obosita si disperata. Ghemuit în coltul meu. urla si se sui repede pe o conducta. rosii si albas¬tre. Abercrombie îsi completase diagramele. Baghetele magice improvizate din carioca sunt foarte practice. Totul se afla sub control. Daca stratagema nu reusea. iar ge¬nunchii ososi ai micului savant se ciocneau în r itm de mars. va veni sa ne arate ca poate face lucruri si mai spectac u¬loase. În timpul razboiului am servit la intendenta. mi se parea ca de atunci trecuse u n mi¬lion de ani. spuse. zdrentuit. O sa prepar niste candele romane.da. împreuna cu Griswold. fireste. eram condamnati: ori ne ardea salamandra . artificii si altele. Am experienta. Bang! Salamandra era cu noi în camera. Globuri suieratoare. Cu o zi înainte. Se întoarse si ne zâmbi. Ginny cazuse în genunchi si mâini în spatele unei banci. pe jumatate orbit. Svartalf sari pe rafturile de sus. treaba de mântuiala pe care o facuse cu Hydro. Dupa cum stiti. p e jumatate inconstien¬ta. În fata maimutei aparu o limba de flacara. O sa le aprind si. ma repezi ea. si care tipa isteri c.. Frumoasa. Crescuse hidos de mult. dar nevatamata. în costum de tweed. Dumnezeule. Asa. Matuchek.Însira câteva eprubete. E = mc2. am realizat adevarul. Griswold. Bineînteles. cu niste mostre metalice. Ce vrei sa faci? am întrebat. Ne conformaram. Corpul meu îl proteja pe Griswold. Ginny! M am repezit spre fereastra de unde ea arunca în aer curcubee. Gris¬wold se juca.. M am retras din fata ei. Chiar si lui Ginny îi era teama . Avem nevoie de radiatie polarizata. va sa zica! Vocea Focului ne sparse timpanele. cu toate astea tonul ei ma duru. Dumneata si experienta dumitale! Deodata. le umplu cu diverse prafuri si si de¬sena pe podea simbolurile . apoi sarind si adapostindu se. M am retras într un colt. fapturi jalnice si nevolnice. Bineînteles ca ne vom folos i de vanitatea ei. E n ordine. aprinde mi un arzator Bunsen si aseaza deasupra lui un pahar cu apa. preaslavite fie în veci Fortele cele Bun e. Si nu aveam de unde sa stim daca nu cumva bestia devenise prea puternica pentru a mai fi transformata. Aceasta nici nu le simti. Maimuta se în¬toarse. Eram de a dreptul speriat.devenit acum pechinez . amintindu mi.. Esti sigur ca o sa mearga? l am întrebat. d ar spre usa gonea un cimpanzeu. se duse cu ele la fereastra si se a pleca în afara. opreste te.. Abercrombie era încrezator si fara teama deoarece nu avea dest ule cunostinte! Timp de un minut. zâmbi el. dar sa transformi gunoaiele în ratii K nu este acelasi lucru cu a transforma un monstru. vreti sa încercati sa mi faceti de pet recanie! Abercrombie si Ginny îsi ridicara baghetele magice si stri¬gara cele câteva cuvinte al e transformarii. încercând sa ne în vete proprietatile lor chimice. iar asupra mea vraja n a avut alt efect decât ace la de a ma transforma în lup.. Voiati sa va folositi siretlicurile asupra Mea? A Mea... Urma o explozie cumplita. ori ne ucidea întoarcerea împotriva noastra a vrajii. ne depasea . Jocul. stinge luminile si aprinde be curile Pola¬roid. smecheriile voastre se eva¬pora ca apa dintr o tigaie fierbinte! Iar . Dumnezeule.latra pe un raft. n am putut sa mi relaxez muschii. de liga nationala. frumoasa ei frunte se brobonise de sudoare. iar bancile fumegau. si suvoaie de scântei aurii z burara spre cer si explodara. varsând stic lele cu acid peste salamandra. si aproape u mplea celalalt capat al laboratorului. Vasazica voi.

In locul unde statusem. Arata mi! Te provoc! Slujitorul nostru. Griswold deschise un robinet si devie jetul cu degetul. de la care mi am întors ochii.Eu.. Se lasa tacerea. orbit. încât transpiratia curgea pe mi ne siroaie. în spiritul celei mai autentice traditii militaresti. Da' chestia asta poti s o faci? Am cufundat magneziul în pahar.. adica. latratul indignat al lui Svartalf. tragându l pe Griswold dupa mine. o mica parte din Forta de unde pr ovin Eu. Ti arat Eu tie! Racnetul fusese mai mult un suspin. Imensa ei vanitate. Ucide ne. apa îi provoca dureri. Întoarse capul. Doar un alt foc. m am rastit. discursul ei melodramatic. În spatele meu se auzi murmurul rapid al lui Ginny: O. Arata mi! riposta ea. dar pentru cât a vreme? Trebuia sa i retin întreaga atentie. care încalzea un inutil pahar cu apa. Apasa întreaga încapere. ar fi fost nevoie de un lac. tot intervalul celor o suta douazeci de secunde necesare.. Slujitorul vostru? Flacarile îi întrerupeau cuvintele.. Mai lu¬minos si mai frumos de cât tine si invulnerabil la vatamarile provocate de Stihia Uda. Nu ma fulgera nici o scânteie de geniu. mic. E un truc! striga salamandra. .. dar ochii îi erau mijiti si atenti. da. M am împleticit pâna l a tava cu mostre de metal si am însfacat un cleste. dar puternic. Am vazut bestia reusind performanta de a se umfla si a se mic¬sora în acelasi timp. grea de parca ar fi cântarit cât toata lumea. Eu sunt tigaia care va frige pe voi! Într un fel.. Izbucni o lumina alb albastra. incapabila sa analizeze mai multe lucruri o data. Chiiic chiiic iiic! îsi exprima Abercrombie opinia. Ucide ne daca îndraznesti. Te va vâna pâna la sfârsitul lumii.. Nic i salamandra nu era atât de stralucitoare. mârâind. Daca am curajul! Întreaba mai bine daca el are curajul sa Ma înfrunte.. Mda.. laudaroasa si pustiitoare care se d ezlantuise pe pamânt ca sa faca scrum din oameni si din casele lor. Minte de copil. M am uitat cu coada ochiului spre coltul în care Ginny se ridicase si si luase bag heta magica. Aburi iesira din apa care începu sa fiarba dar subst anta continua sa arda! .. am actionat pur si simplu din instinct si folosind frânturi de memorie. Imposibil! Nici macar Eu nu pot. am urlat. Nu era înca atât de puternica încât simpla stire a cuvântului apa" sa n o faca sa tresara. actinica. Ham ham ham! latra Svartalf. reverentios... casca gura spre Griswold si in spira adânc. Nu! Stai pe loc! am zbierat.. în abusind sunetele care mai ramasesera: pârâitul focului. M am întins spre arzatorul Bunsen.. Mg plus H2O.. vaicarelile de maimuta ale l ui Abercrombie. slujitorul nostru. dar aici aveam prea putin lichid ca s o îne cam. Sub becurile Polaroid. de copil de gradinita. Abaddon. Te în seli daca ti închipui ca slujitorul meu nu te poate urma oriunde. abire ex orbis terrestris. M am aruncat sub ban¬ca. Foc. Salamandra se retrase cu un pas înapoi. nu era deloc ridico l. Abia respira. Iata! Am ridicat bucata arzânda. spuse febril salamandra. Focul care nu se teme de Apa... sopti Griswold. rezulta MgO plus H2. Lucifer. Camera era atât de încinsa... Ginny ma pr ivi printre bancile înnegrite. Am luat între clesti o bucata d e magneziu si am pus o în flacara arzatorului. O sa l ucid pe monstrul ala mic! Încearca numai! am încuviintat. Vrei ca duelul sa se des¬fasoare pe fundul oceanului? Larma ne fu întrerupta de niste fluieraturi.. Slujitorul nostru este mai puternic decât tine. Pentru ca aceasta era stihia copilaroasa. Salamandra sâsâi de iritare da. izbucni un gheizer de flacari. Ai curajul sa l privesti? Salamandra se zbârli. Politia ne privea prin geamuri. m am transformat iarasi în om si m am ridicat în picioare în sp atele bancii. Indra.

Doi: regula asta stupida împotriva relatiilor între profesori si studenti. ochii îi iesir a din orbite.. M am ridicat cu greu în picioare.. Oh. gagauta.. Griswold ne urma. Draga mea domnisoara Graylock. ca. Uitase ca un pekinez nu i la fel de agil ca o pisica si. Dar nu imediat. În cele din urma ne readuse la realitate Svartalf. .. la urmatoarea întâlnire a consiliului.. O sa te transform la loc cât pot de repede. târând dupa ei o forma paroasa care se zbatea. de furie îndreptatita. Ginny striga un triumfator Amen!". Podeaua începu sa vibreze când stihia porni spre mine. Eu nu. dar pe buzele lui Ginn y era întiparita tandretea.... Nici nu observa¬ram când cineva trecu pe lânga noi strigând ca salamandra a disparut si nici când clopotele bisericii începura sa vesteasca asta o amenilor si raiului. banuiesc ca fusese prea soca t de ideea ca pot exista treburi mai importante decât transformarea lui la loc în mo tan. restul îl poti comple ta dumneata. nu ocolea bancile. În curând. Esti fricoa¬sa ca un pisoi! Svartalf ma sageta cu privirea. Analele glorioase ale maretei institutii pe care am onoarea s o prezide z. Draga mea domnisoara Graylock. De noi se apropiara doi politisti. îl întrerupse Ginny. pai ni ci macar nu arata decent! Mi am dat seama. Fara îndoiala ca vei considera oportuna alocarea unui buget mai mar e pentru munca remarcabila a doctorului Griswold. Caldura îmi frigea beregata. XIII Afara. am de gând sa si propun. sâc! am zadarât o. Haide.. Ginny se opri cu mâinile în solduri si l fulgera cu cea mai rece privire pe care el o simtise vreodata. Politia intra peste noi. începu el. îngrozit.. arzându le. Fata îi era scaldata în lumina lunii care îi facea pince nez ul sa sclipeasca.. si Svartalf sari de pe raft. Asa voi informa presa. nu trebuie. Ginny îmi cazu în brate. bolborosi savantul. A.. buna cuviinta. la oa recare distanta. Va trebui sa l transformam. iar aburul dislocat bubui ca tunetul. Am gasit maimuta asta lasata în libertate si. Tonul era plin de veneratie. Si nu cred ca vei mai fi grozav de respectat daca vei cont inua sa i lasi departamentul sa moara de foame. ne uitaram la luna si ne gândiram ce simpla si mare minune este sa fii în viata. Doctorul Malzius ne întâmpina la jumatatea drumului. Bietul de tine.. lasati. De fapt. plin de tact. Va rog sa ma scuzati. Steve. ia r Griswold urla sa cheme cineva pom¬pierii ca sa i protejeze de fum laboratoarele. Al treilea ducea hainele pe care cimpanzeul si le scosese. domnul Matuchek va deveni sotul meu . Te voi face sa ti tii cuvântul..Sâc.. Svartalf ramase pironit locului. se bâlbâi Malzius.. râse Ginny. Linistit ca departamentul îi era în siguranta. Nu ma poti prinde. cu latraturile lui. sâc. Descântecele presedintelui ne tineau departe unul de altul. Mall ul era rece si linistit Ne asezaram pe iarba înrourata.. nu stiu cum. Uuuf! Am încercat sa mi recapat respiratia. M am rasucit spre întuneric. sub unul dintre felinarele camp usului. Ginny chico ti. pierdusem haina lui Ginny . spuse ea. Meritul le apartine domnului Matuchek si doctorului Griswold. sopti Ginny.. la urma urmelor. în învalmaseala.. da.. dar acum am treburi ma i urgente. ci îsi facea drum peste ele. Într adevar. Oh. domnisoara Graylock. Presedintele se umfla în pene: Deja m am gândi t serios la aceasta problema. Ei bine. Steve are mare nevo ie de pantalonii aia.. Taci. este chiar adevarat ca dumneavoastra ati înlaturat pericolul care ameninta lumea? Absolut remarcabil! Acceptati felicitari le mele.. Si atunci stihia disparu. Malzius. Apoi continua: Doar prin ade¬ziunea lui curajoasa si d e durata la predarea legilor de baza ale naturii. eti¬cheta. Abercrombie o zbu¬ghi afara pe fereastra.

acea iarna si acea primavara fura superbe si pline de minunatii. (Griswold îmi facu un servi¬ciu similar la electronica. Unul lung si slinos. Totusi. cum s a întâmplat si cu vraja doctorului Abercrom bie.. numai inocenta nu. în timp ce de pe acoperisurile campusului dis¬pareau ultimele licariri rosiatice. Sau. iar conditiile de la Trismegistus" vor deveni acceptabile pentru no i si sub alte aspecte. fata de mass media. domnule.. Nu. . Acest soi de specializare e salarizat împarateste. daca mi s ar permite sa ma port cu logodni cul meu asa cum doresc. Ginny se întoarse si i zâmbi lui Malzius u o dulceata angelica. rolul pe care l jucasem în an ihilarea salamandrei. i am spus asociatului miresei mele. daca doream sa fim siguri ca regula împotriva relatiilor de dragoste va fi revocata. Ei bine. As pu tea sari peste o buna perioada de timp. eu m am gândit la un proiect de cercetare foarte interesan t. si l fugari într un copac. Se sprijini în bagheta magica si privi gânditoare gazonul.. într un vierme. da. reusiram sa ne minima lizam con¬tributia.. pentru ca reprezinta o raritate. plin de resentimente. interludiul va fi scurt. Ginny avea temperament si un fel de a fi destul de sofisticat. Saracul doctor Abercrombie. se si concen¬trase asupra acelor ramuri ale Artei care pretind virginitate.. Crezi ca poti sa l ipsesti mâine de la câteva ore? Chiiic iiic iiic. Lui Malzius îi fura de ajuns doar cincizeci de cuvinte ca sa si recunoasca înfrângerea .... Miaaauu! rosti el cu repros. de dragul stiintei. dragul meu domn Malzius. Ginny îmi arunca o privire galesa. Desigur. Deseori se întâmpla asemenea lucruri atunci când ai de a face cu fortele paranaturale. Ne terminaram cu bine primul an academic. De buna seama. XIV De data asta. putea fi ori cum. iar noi puteam sa ne prote¬jam inti mitatea. Recu¬nosc ca este putintel cam periculos. pâna ce îi demonstraram ca în felul a cesta depar¬tamentul sau avea sa fie modernizat. Din contra! Vrem ca oamenii nostri sa publice. cel putin unui singur moment. Ginny fu mândra ca am luat numai note de A la samanistica si matematica si ma aju ta sa depasesc unele dificultati la limbile magice. Va veti spune ca o fosta vrajitoare. n as mai avea timp pentru cercetare.M am vârât în pantaloni ca un sarpe într o gaura. dar prin cooperarea energica a lui Malzius (care se tot la uda ca echipa universitatii salvase frumosul nostru oras). Atunci aparu Svartalf. Bineînteles ca nu. cred ca nu aveti nici o r egula împotriva profe¬sorilor care se ocupa cu cercetarea. Desigur. foarte bine platita în New York. murmura ea. dincolo de faptul ca era cinstita si loiala pâna la încapatânare.. Griswold avea mustrar i de constiinta pentru ca primise mai multe onoruri decât credea el ca merita si e ra indignat ca noi avusesem parte de mai putine. S i ce daca? Anul viitor avea sa si poata însusi tehnicile necesare compensarii noul ui sau statut N am putut sa ascundem cu totul. Nu vii cu noi în luna de miere. Regulamentul nu poate fi schimbat oficial pâna mâine. nu trebuie sa tinem seama de asemenea mici neajunsuri. D ar. nu. ceva mai putin maret. dar nu ma pot abtine sa starui asupra. c red ca esti de acord. S ar put ea sa se întoarca împotriva oamenilor. O. exista o oarecare probabilitate sa te transforme pe dumneata însuti într o ma imuta. în legatura cu transformarile. spuse doctorul Alan Abercrombie. ofta ea. Acum. pâna când publicul nu ne mai acorda atentie. Pe scurt. tremurând.) Ginny trebuia sa si modifice întrucât¬va propriile ei planuri de studiu daca voiam sa ne casatorim în iunie. De altfel. aa. continua mieros vrajitoarea. ... Dar. poate.. S ar putea chiar sa. Ce? Dar. Apoi ne parasi clatinându se. iubita mea de foc si de gheata avea sa devina o mireasa ca oricare alta. Urechile i se pleostira.. spuse presedintele. trebuia sa l sprijinim în mod tacit pe Malzius sa si salvez e mân¬dria si sa nu i se creeze o imagine de fricos.

Svartalf. apoi un prânz acasa la cineva. grabita: Ar fi mai bine sa plecam. Ea scoase limba la mine. orice e cât un soarece si fuge ca un soarece trebuie sa se astepte sa fie tratat ca un soarece. doamna Steven Matuchek . M am oprit cât de repede am putut. si o sa poti iesi pe cos cu matura de nuiele ori de câte ori ai chef sa iei aer. atât de usor. draga. fara animalul meu sacru. tu esti cel care poarta pantaloni în familia noastra. Si. i am reamintit lui Svartalf pe cel mai sever ton. am spus. Ginny îl pupa. ofta doar. Cred ca nu mi porti pica. O sa fim doar noi doi si nu vreau nici o mâta. cât mai poti. Mi am revenit îndeajuns încât sa spun: Sentimentele lui sunt facute din otel de scule. Nunta noastra avusese loc în dimineata ace ea si fusese linistita: câtiva prieteni la biserica." Va veni aici doar ca sa stearga praful si sa schimbe cutia ta cu murdarii. Va fi ciudat sa stau. O sa uitam de lume si de munca. care de câteva ore era.O sa te descurci foarte bine singur în apartamentul asta timp de o luna. dar aratati mi niste tineri casatoriti carora sa nu le placa nit el lux. Svartalf ma privi amenintator cu ochii lui galbeni si dadu din coada. Trebui sa repete: Scumpule. sa nu l mai alung i. nu i asa? Eu n o sa studiez nici un text. deocamdata. Sah mat. Daca vrea sa împarta patul cu noi dupa ce ne întoarcem. când vine sa l ase laptele pentru Brownie. Tu n o sa faci nici o vraja si n o sa iei parte la nici o întrunire a vraji¬toa relor. spuse apoi. Si cu atât mai putin mi as dori sa se tavaleasca pe burta ta. L am dezmierdat pe Svartalf: La revedere. la pisici. Ne puseram în miscare. Covorul nu era atât de rapid si . spre mine. Ceea ce nu era o idee rea. O sa ai casa numai pentru tine.. asta înseamna: Ei bine. pezevenghiule. Am ramas împietrit la vederea siluetei zvelte si înalte. Si nu uita. la dracu'. ma fac lup si te fugaresc în copac. Banuiesc c a. când Brownie apare aici. Ginny rosi. esti chiar atât de sigur ca nu l putem lua si pe el? Îi ranim sentimentele . Ai facut o de trei ori la rând pe când eu si Ginny luam masa în oras. încuviinta si mângâie cu blândete motanul. Dar cunoscutii lui Ginny din New York si ai mei d e la Hollywood aveau bani. si daca ma întorc si aflu ca l a i necajit. încât i am receptat vocea doar ca pe o muzica.. care statuse pe o masa.dar nu vad nici un m otiv ca în luna de miere sa tin tot timpul pe burta sapte kilograme de motan vraji¬t or. ca o amintire a vechiu¬lui sau eu: Bucura te. Virginia Graylock. ma însfaca de brat si ma scoase grabita afara. nici macar familia aceea de pricolici care ne a invitat la Acapu lco. Intentionez sa i port tot timpul. Totusi pusesem piciorul în prag si nu aveam de gând sa l ridic . ne daruisera un covor persan: un ca dou coplesitor. Ea nu replica nimic. dupa care ne luasem ramas bun. Ne ase¬zaram spate în spate. Fusese întins în parcare. Ai înteles? Svartalf îsi îndrepta coada drept în sus. iar culorile îi straluceau în lumina soarelui. Tot timpul? Apoi spuse. e n ordine . Dar de Brownie n ai voie sa te atingi. am adauga t. Punând mâna de la mâna. situat în apropierea universitatii Trismegistus". se freca de soldul ei si începu sa toarca. pe pernele din spuma de m are polimerizata. am aprobat.în limitele bunei cuviinte . Bagajele sunt gata. în mod incredibil. Ginny murmura cuvintele de comanda. intra în camera de zi. Svartalf îmi musca o bucatica din mâna si raspunse ca nu prea. Si tu n ai nevoie de el. Administratorul ne a promis ca o sa te hraneasca în fiecare seara.. îmbrac ate într o ro¬chie alba. n o sa vizitez nici un c oleg teriomorf. încât nici nu observaram când ne am ridicat în aer. Foarte bine. a trasaturilor aristocratice si a parului rosu care i cadea în cascada pe umeri.. si de atunci spiridusii ne îndulcesc paharele cu Martini. Locuinta pe care tocmai o parasisem era un apartament de la etajul trei. Bagajele noastr e erau îngramadite la un capat. m am laudat. prietene. dupa atâtia ani. de faptul ca. fara sa i înteleg s ensul cuvintelor. Daca promite sa se comporte. Nu e în stare sa fie cuminte.

am spus. XV Stiam exact încotro pornisem. las o balta. Un prieten din razboi. dupa care pamântul se întindea spre est. ce s a întâmplat? O.. dar vraja de trei sute de dragoni putere aplicata asupra lui ne scoase din oras în câteva minute. gros si spatios. Chiar când sunt om si în timpul zilei ma nelinist este. iar atunci am înteles teoria tra nzistorului. Dar. Ginny îsi dad u jos rochia. Era izolata pe coasta Sonora. Golful Californiei scânteia în al bastru si alb lichid. întunecându se: Pe atunci spaniolii îi înrobeau pe indieni. dar hotarâram sa nu ramânem la maturotel. i am replicat cu îngâmfar e. probabil. Casuta era ca o pata verde. stâncile urcau în trepte. Juan îsi construise o casuta în tara strabun ilor sai.nici atât de stralucitor ca o coada de matura model sport. Fernandez îmi propusese s o folosesc în aceasta luna . asta a fost demult. brazdate ici si colo d e vreun râu ca o panglica de argint. cam la o mila departare de casuta si cu câteva sute de picioare mai sus. aerul fremata iar de jos se auzea corul greierilor. A doua zi. Ruinele sunt pitoresti. În partea de nord vest se aflau ramasitele batute de vânt ale unui turn. Ginny îsi puse mâna pe umarul meu.. când cercetarea stiintifica a produs niste tehnici antipose sive cu adevarat eficien¬te.. drace.. În drum spre sud. Acum. Putem sa l vizitam? Daca vrei. foarte popular. Nu mi place Fortaleza. Restul nu va priveste.. începuram sa coborâm. Anul trecut. cei din est. facuram plaja. la apus. producea un serial de vise. Am vrut sa ridic prelat a rabatabila. Daca. asa ca eu si Ginny fixasem în consecinta data nuntii. Steve. nu i asa? Îmi închipui ca în castelul acela a avut loc multe agonii. . Curentul de aer stârnit de trecerea noastra nu strabatea prin bariera de forta. absenta materialului are o existenta tot atât de reala ca si prezenta lui. Oh! Nici nu mi vine sa cred! Voi. Sub noi.. Dar ce i acolo? Nu mi puteam dezlipi privirea de bratul ei. dar Ginny spuse ca n o sa fie frig daca zburam la altitudine joasa si avu dreptate. într unul dintre cele mai singuratice si m ai frumoase locuri din Midgard. Pe dedesubt avea un costum de baie. pe la prânz. Servise în departamentul de propaganda si scrisese multe scena¬rii excelente. De fapt. Am fost o data acolo dupa caderea întunericului.. Pe plaja se spargeau valurile. ti e frica de fantome. Covorul era moale. La Fortaleza. Îsi duse mâna streasina la ochi si arata cu degetul. si duhnea. într adevar. eram singuri.. dar acest ia sunt demodati acum. A ridicat castelul p e post de fortareata si locuinta si si a adus o nevasta din Castilia. Z buraram mai departe. Un don" oarecare a avut ideea sa scoata un profit din aceasta zona. îsi folosise cu succes experienta din armata. uscat. cocotata pe faleza deasupra tarmului. toata lumea îl iubea pe Fernandez. hai. iar prive¬listea vazuta de acolo este fantastica . Da. Ginny batu din palme. O sa aruncam o privire. cu pasarile si norii. Nu era vorba de un miros fizic. Lucrare spaniola din secolul al saptesprezecelea. Dar totul a mers rau si locul a fost abandonat foarte repede. Juan Fernandez. golas si coplesitor. iar sponsorii sai îl platea u în consecinta. nimic. dar mi am amin¬tit. Cerul fu întesat de stele pâna ce rasari o luna imensa care le fac u sa paleasca. din regiunea Ozarsk. Care au lasat urme. câmpiile din Midwest se desfasurau verzi si enor¬me. un zid n aruit înconjura niste ruine. ne opriram pentru o cina la un mic restaurant încântator. Spre vest. dar. habar n aveti ce grozava i tara noastra. Pe vârful unei stânci. Ginny replica. în loc sa prepare cosmaruri pe care sa le trimita i namicului. cu exceptia psihanalistilor.

Ceea ce nu prea era adevarat. Pielea îi era mai alba decât a nevestei mele. Corpul suplu îi era învesmântat într un costum alb. Asa ca avuram destul timp ca sa ne oferim o dupa amiaza de baie prin valuri. M am îndoit ca era de nationalitate mexicana. am sugerat e u. Se misca atât de gratios.. si o pelerina neagra. Bineînteles. hm. Constructia fusese ridicata în stil maur: zidurile albe si aco¬perisul de tigla rosi e înconjurau o curticica având la mijloc o fântâna arteziana.. Nici macar nu mi amintesc formulele. ai nevoie doar de lumina polar izata ca sa te transformi. adica era mai scund decât mine. Chicoti. ceva din mine se zbârli.. ai nevoie de o vraja T.. Fusese. fara sa scot o vorba. nefacând mai mult z gomot decât un fum. Cum sa nu poti? Desigur. Dar pentru mine transformarea este majora si. dar nu mi ardea de conver¬satie. La asfintit. Asteptasem cu nerabdare sa fim amândoi lupi. Pe cararea care serpuia spre interiorul insulei se apropia de noi o forma întunecata sub cerul ca de catifea. si stelele rasarira ca sa ne salute. deci nu era nevoie de îngrijitori. . Ginny pregati un prânz mexican din produsele pe care le aduse¬seram cu noi. Ai fi o lupoaica încântatoare. pe jumatate ascunsa. Atunci lumina uneia dintre fer estre cazu pe chipul lui. judecând dupa standardele mele de lup. purpu rii si aurii. Banuiesc c a nu mai sunt capabila. iar eu am pre gatit niste fripturi la gratar. maiou fara mâneci si sortulet. Er a asa de frumoasa în pantaloni scurti. Am oftat. Nu st iu. pero no hablamas español. când amândoi auziram pasii. ai putea capata purici.n. forte ale celorlalte doua elemen te mentineau în casa aerul conditionat. Cine dracu' o fi? m am gândit. tinându ne de mâna. Ne cerem scuze. lihniti de foame. (Buna sea ra. Voi avea nevoie de cursuri de reciclare. murmurând cuvinte dusmanoase. eu as. domnule. Hei. pe unde ti umbla gândurile? Okay. iar parul scânteiet or de un blond cenusiu. dar nu vorbim spaniola . de asemenea. nas grecesc. Ramâne pe mai târziu. Tocmai se apleca sa ma gâdile dupa ureche. ochi departati. draga? Nu sunt superstitios! Asa ca aterizaram lânga casuta si uitaram de ruine. E cea mai moderna masina de spalat de care am auzit! striga.. nu pot.. pâna la un grad de nesuportat... doar un profesionist m ar putea schimba. Dragule. ca lup. f rumusetea. Daca vrei sa explorezi de unul singur.Se poate. Si. instalata o vraja cos tisitoare. Nu era un iz respingator. într a devar. am spus politicos. n u te jena. Hai sa ne schimbam pielea la aparitia lunii si sa ne distram putin. draga.. îmi pare rau. Cunostintele mele au devenit chiar mai vagi decât ma astep tam. pâna si pentru cele mai elementare l ucruri. Tocmai asta este. nota lui picanta paru sa accentueze brusc. Nu mai vazusem niciodata un barbat atât de frumos: pomet i înalti. Oricum. a lui Ginny. am spus. Când vazu vasele murdare plutind spre bucatarie. Tu dispui de gene licantropice. Buenas noches. Pardon. Eram singuri singurei. Pe din afara. când vei fi iarasi adepta. Pen¬tru un mexican. În sol fusesera implantate stihii ale Apei si ale Pamântului. Cineva din satul aflat la zece mile departare? In f orma umana. Ne asezaram în scaune de rac hita. încât m am întrebat daca nu cumva o fi un om puma. Fata îi ramase în obscuri tate pâna când omul îsi scoase palaria cu boruri largi. înspicata cu auriu. imaculat. casa era împre jmuita de o gradina plina de verdeata si cu straturi de flori rosii. avea o înalti e medie. Nu poti sa cunosti într adeva r lumea pâna când n o explorezi si prin intermediul simturilor de animal. N am chef fara tine.. În momentul de fata. dar. Nu ma simt în stare s o fac. de o culoare gri verzui e. scarile sapate în stânca galbena. Pâna una alta. urcaram. nasul îmi este insensibil. sco ase o excla¬matie de uimire si le urma ca sa se uite cum intra în apa cu detergent s i se spala singure. lipsita de posibilitati ma gice. cu atât mai pu tin un bastinas. M am ridicat în picioare. Când strainul ajunse la terasa i am iesit în întâmpinare. barbie proeminenta.). albe. red. iar Ginny era o parte a lumii. señor. Si totusi. pentru mentinerea curateniei. încât n am avut in ima sa i dau lectii de gatit. dar pe neasteptate am simtit un miros care nu mi placu. Nu conteaza! Ea clatina din cap: Steve.

. nici afectat. Bridge? O. dar venit din partea lui. vorbesc oricâte limbi este de trebuinta. Avem niste coniac.. bunule domn. Vecin? Eu si sora mea ne am gasit salas în acel castel vechi. Nu stiu cum. desi propozi tiile nu aveau topica suedeza. se curba într un zâmbet fermecator.. cu ochi arzatori: Numele. Oh! M am oprit. Zâmbetul pe care i l adresa. si nu sa încerce s o ascunda astfel! Foarte dragut din partea dumneavoastra sa bateti drumul pâna aici. L ati cu m¬parat? Câteva odai sunt prea destul ca sa faca o locuinta nimerita pentru noi. I am aruncat o privire.. atât de bine conturata.Vocea care mi raspunse avea un timbru de tenor sau de contralto. Facu un gest de ap arare. sub stelele si lânga falezele înalte. M am asezat în timp ce ea se napustea în casa. dar luând seama.. adevar graiesc... O faptura absolut deli¬cioasa.. Oricum. oricât ne ar bucu¬ra societatea domniilor v oastre. Am tras o pe Ginny de rochie. e mai bine ca a fost scutita de vederea unei asemenea minunatii cum esti domnia ta si care i ar fi iscat invidie si lacomie. Si. Ma numesc Amaris Maledicto. ca în general miresele ar tr ebui sa faca mare caz de faptul ca au devenit doamna Cutare. Nu joc bridge. si am vazut în lumina g albena a ferestrei ca îl privea tinta. acel discurs catre femeia altui barb at nu suna neobrazat. domnule. Asa cum statea. Nu doriti sa luati loc? El se înclina din nou si se aseza pe un scaun. domnule. N ati dori si un trabuc? Steve are niste Perfectos. E sotia mea. O clipa m am simtit prea jignit ca sa vorbesc. Da. Am venit aici pentru a fi singuri. si n o sa va pun la încercare rabdarea.. Gura. am lu at o deoparte si i am soptit furios: La ce dracu' te gândesti? Acum nu mai scapam de el cel putin o ora! Se elibera cu un gest plin de mânie. iar ochii oblici îi straluceau. Steven si Virginia. Am înteles. O. mi amintesc. ci doar foarte potrivit. Daca n ar fi fost izul pe care l simteam în nari.. am mârâit. pe moment am fost surprins de cuvintele f olosite. cu un fel de nedumerire rece. adevarat. Va cer ierta ciune. Într adevar. Îsi pleca privirea. ar fi fost cel mai frumos din arsenalul ei. Maledicto prelua initiativa: O copila încântatoare.. Poate mai târziu va va face placer e s o întâlniti pe sora mea. puteam sa l vad doar ca pe o forma alba cu negru. nu mi o luati în nume de rau! Chicotitul lui parea în ton cu murmurul oceanului. O sa l aduc. Un joc de carti modern. m am gândit ca st apânul ei s a întors si am venit sa ne salutam ca între niste buni vecini. abia schitat într un colt al gurii.. Pronuntia ca si frazarea lui erau arhaice: vocalele pareau suedeze. genele îi tremurara ca niste aripi si raspunse confuz: Sunteti foarte amabil. Nu va ngrijiti. Fortaleza si împrejurimile apartineau guvernului mexican.. numele noastre. Cum? Dar.. spuse. m ar fi cucerit.. n am putut sa m a decid.. domnule. senor Maledicto. am vazut o pe Ginny rosind. da.. putem . vrerea noastra nu este sa venim nepoftiti. În lumina slaba a ter asei. încât de abia daca ti dadeai seama ce mare era. A venit si... în umbra. dumneavoastra? Ba! spuse Maledicto. daca acel tremur usor nu i ar fi ramas pe buze. Fernandez nu mi vorbise de asa ceva. de la care amicul meu obtinuse câtiva acri de teren pentru casa.. Domnia voastra si frumoasa domnita sunteti oaspetii lui senior Fernandez? Fiti b ine veniti. Nu. s e eschiva el. Am împrumutat casa.. Vocea lui Ginny era usor sacadata. dar nici el nu mai fusese pe aici de câteva luni. ca aceasta casa este luminata. În acel moment m am gândit. în acea noapte înmi¬resmata de deasupra oceanul ui imens. sunt Virginia.. dar în orice caz era muzicala. pe care mi l aminteam din certurile precedent e. de departe. s i sora. Matuchek.

continua el. Râsul îi rasuna malefic si placut. se auzira de a lungul coastei doar zgomotele pasilor nostri. Domnule. okay! m am ratoit cât am putut de nepoliticos. Dar furia ma cuprinse din nou când ea se apleca spre el oferindu i coniacul. încoronând piscul ca din¬tii unei falci. ofta bucuros Maledicto. în pâcla care ma împresurase. uite. Oh! Dar asta poate fi periculos. Ce? Am clipit. Celalalt se opri. scotând la iveala pietre si tufisuri de ciulini. puteai umbla pe coclauri pâna n zori si riscai sa te prabusesti în gol si sa ti frângi gâtul. Ginny se întoarse spre mine: Tu cunosti poteca. Lanterna din mâna lui se stinse. Pe pantele es tice. O simteam vibrându mi în nervi. domnule. apoi palavragi prea tare. aceasta arunca în fata noastra o p ata mica de lumina. acela a fost cel mai placut si linistitor dintre raspun¬surile menite sa în departeze furia cuiva. încât am putut sa mi analizez motivele. Am mormait. Ati dori s o întâlniti în seara asta? Nu. cât sunteti de bu n! Oamenii proaspat casatoriti sunt plini pâna la refuz de dragoste. S teve. Deci trebuie sa merg încet. Condu l pâna acasa. cea de a doua noapte a lunii noastre de miere s ar fi transformat într un adevarat Armageddon. stelele care pe neasteptate devenisera prea îndepartate. la întoarcere ar trebui s o luati pe a mea. Dar. Un timp. plin de s pirit. Nimic altceva decât luciul stins al apei. domnia voastra nu aveti lanterna? spuse într un târziu oaspetele. Puteam. straluc irea lunii în partea opusa. l una aproape a rasarit. Am coborât într o râpa întunecata. ca altfel ma ratacesc. am ocolit un colt de stânca . El vorbea linistit. chiar nerostita. Am zarit zidurile naruite al Fortalezei aproape d easupra capului nostru. râse prea mult si insista sa i invite pe cei doi Maledicto mâin e seara. neraspunzând niciodata direct la vreo întrebare despre persoana sa. la cina! De abia le ascultam conversatia. doar acestea luminau tinutul. La ce bun sa pomenesc de privirea mea vraji¬toreasca sau de faptul ca eram om lup. Înca tot nu mi placea Maledicto. Tot spuneai ca ai avea chef sa alergi la lumina lunii. Si putinta. Se lasa iarasi tacerea. decât ca ne au sosit niste vecini? Acum însa nu pot sa refuz nepoliticos bunatatea doamnei domniei voastre. se ridica. Ceva în legatura cu el. poate parfumul pe ca re l folosea. Insist. Un om normal s ar fi ratacit chiar pe luna plina.. Steve. dar ostilitatea mi se dimi nua pâna într atâta.s i n am mai putut sa mi vad casa. Nu mi pot permite sa va deranjez pâna într atât.. Maledicto si cu mine am fi putut fi ultimele fiinte vii din Midgard. de a fi primiti. . lumina lunii devenea din ce în ce mai puternica. Voi veni s o iau mâine seara. într adevar. Noapte buna. Daca îti pierdeai cap ul. Ei bine. aproape stearsa. În cele din urma. cei din castel. Daca încercam sa ma cert acum cu ea. Ah. cu o voce usor tremurata. Da. dom¬nule. de unde sa stim mai multe noi. El avea o lanterna. ca o scolarita îndr agostita pentru prima oara. señor Matuchek! striga el. buimacit. okay. la întoarcere. nu voi întârzia prea mult. Am stat s i am repetat în gând ce voi rosti dupa plecarea lui. Ginny îsi lua la revedere. sa ma transform în lup si sa alerg pâna ma racoream. Hai sa mergem. Cararea era îngus ta. iar Cybelita este la fel de însetata de asta ca si Amaris. iar tinutul acciden¬tat si plin de umbre. Amaris. Sora dumitale? am întrebat. în principal. nu ti va lua mult timp. Okay. Avea dreptate. se sfii Maledicto. Asta seara a fost doar. Care. poteca spre Fortaleza este sinuoasa si nu m am familiarizat cu ea. În plus.merge în vizita numai acolo unde exista dorinta. ma facea sa o doresc pe Ginny mai mult decât oricând. se rezumar la reactia la un al treilea element. Altfel calea est e primejdioasa. Îi saruta mâna. asa cum ma tragea ata. care atunci când e lup n are nevoie de lanterna? Ei bine. E cel mai marunt serviciu pe care ti l putem face. Nu vreau sa va mai retin. Mergi într acolo. Ce dracu' vrei sa spui? N am aj uns înca la castel! Nu. daca ai dorinta.

îmi puteam mirosi proprii le urme. Pentru moment. În siguranta fata de amenintarea c are vine dinspre ei ca o furtuna. de slabiciune. asta daca as fi fost un homo sapiens oarecare si neantrenat. Cu ochii de lup nu puteam sa vad foarte departe.. M am întors si am alergat dupa el. chiar si de memoria Observatorului acela batjocoritor. Oricum. dar atunci numai la asta nu m am gândit. amândoi el mort si ea corupta. stâncile si faleza mi au întors înjuraturile si am alunecat pe o panta. Maledicto se deplasase mai repede decât era omeneste pos ibil. am sarit în picioare si am fugit. Nu mai simtisem niciodata acel iz anume. printre cactusi si tufisuri. sa mi strâng hainele si sa le car în gura. Luna se ridica.. .. nu. oricum nu atât de mult încât sa înfrânga dragostea.. Bin eîn¬teles.. Daca va spuneti ca un lup în chiloti si cu coada rupta arata ridicol. Impactul nu a fos t serios. ca un fulger.m au ferit de asa ceva. Cu o încetineala de cosmar. pe masura ce momentul acela se apro¬pie. Mi am url at furia si disperarea. nici vila. am vazut stele verzi si pentru câteva clipe am zacut ametit. poate chiar ma ucisese. Nu stiam ce intentiona diavolul.. Fara în¬doiala ca se intentionase sa cad de pe o stânca si sa mi rup gâtul. în afara de chilotii cu banda elastica. d in scena. aproape plina. Si dincolo de sin¬guratatea fara sperante c e se raspândea dintr însa si mi patrundea în inima si în maduva oaselor. privirea vrajitoreasca. Ginny! am urlat. probabil aveti d reptate. mândria si decent ei. imaginea era neclara. Am murmurat formula si am s imtit transformarile din retina. am simtit o ast eptare încordata. n am mai vazut nici castelul. ma elibera de orice altceva.I am auzit pasii întorcându se pe poteca. Nu mi dadeam seama ce fac. Dar instinctele pe jumatate animalice si refl exele . simturi si.banuiesc . Mi am stabilit directia genera la de înaintare si am pornit spre casa. pentru un timp. Apoi bataile inimii mele înlaturara orice alt zgomot. deasupra dealurilor. M am ridicat clatinându ma. În tigva mea era acu .. si am urcat pantele ca o umbra. Dedesubt. Mintea mi se limpezea din ce în ce mai mult. tot atât de intense ca un tipat. cu abilitate. Dar eu aveam ceva mai multe resurse decât si ar fi putut închipui. dar recunosteam repe¬rele. Satana însusi lucrase asupra iubitei mele. Privind în jur. Transformarea mea se opera chiar mai repede decât am avut timp s o doresc. asa cum credea el. De data asta m am lovit cu capul de un bolo¬van. dar durerea m a invadat. Nici nu se întreba ce dorea demonul de la Ginny. Dar. Am rupt totul cu co ltii. Ma ratacisem. oceanul sclipea vag.. Nu m am oprit sa ma dezbrac. Demon... Maledicto ma scosese. de durere. iar creierul meu de lup nu era în stare s a l analizeze. Înapoi spre vila. în siguranta. Am gasit poteca si am simtit si un alt miros. succes în capcana întinsa de mine la aceasta a treia încercare. singura acolo c u Maledicto. Auzeam o foarte sla¬ba suflare de vânt. pâna la capatul ei. ca ai unui animal saltaret. De exemplu. cel al oceanului. dupa aceea zdrobi¬ta de remuscari.. Iar în noapte am simtit o prezenta noua. am ramas încremenit. Acea pauza fortata i a oferit luciditatii mele o sansa de revenire. XVI Am maturat cu privirile panta.. Dintr o data am putut vedea foarte departe. prin vegetatia strivita. În sfârsi t. Si un gând ma înjunghie mult mai tare decât orice durere: Maledicto nu putea s o zapac easca de unul singur. Iarasi m am împiedicat de ce va si am cazut.. ochiul uman nu poate sa focalizeze prea bine lungim ile de unda în infrarosii. am cazut si mi am julit mâinile. Acum stiam ce ascundeau efluviile mirosului lui M aledicto.. În cele din urma puterile m au lasat si a trebuit sa ma opresc sa mi trag sufletul . M am împiedicat de un bolovan. Nu mai faceau pietrisul sa scrâsneasca. fosnetul i erburilor uscate. Era nebunie curata. imaginea ei. Erau usori si iuti.

Dorinte? Ginny se smulse din strânsoare. Totusi. Pumnul mi se opri în perete si am cazut .m loc doar pentru ura si pentru graba.. Nu era nimeni prin preajma. si m as fi culcat la picioarele lui ca un câine. da. nu se repezi la mine. Nu. Mâinile i se ridicara. Statea cu fruntea plecata. murmura el. îsi pusese cea mai vaporoasa camasa de no apte pentru cine? Vo¬cea îi era înceata si firava.. Terasa era a lba si goala în lumina lunii.. Amaris. Virginia. O raza de lumina cazu pe figura lui ca din basme. Am ajuns la vila. Mi am impus sa ma transform în om. Dar dormitorul pr incipal. Mi a pus un picior pe cap si a apasat. Se ghemui într un colt în loc sa se apropie de mine. dar avea ochii închisi. M am asezat. .. Am patruns dintr un salt pe fereastra. îl cuprinse pe dupa gât si i trase capul spre ea. spuse. i am vazut doar pletele roscovane revarsate pe spate. iar el râse. Sângele lui nu avea gust de sânge omenesc. nu. iar puterile îi slabeau. cum sa te lupti cu viata ca de argint viu. N am îndraznit sa l musc iar. o sparse lovindu ma cu ea si se duse la fereastra. Ma voi întoarce la un ceas mai prielnic. Ea înca mai rezista. Pumnul îmi porni târând dupa el greutatea întregului trup. Amaris.. cu voce tare. îndreptat spre ocean.. si l gonesc înapoi. dar daca nu ai gentiletea sa respecti d orintele unei doamne. Iesi afara! Maledicto chicoti. Se clatinau împ reuna. Nu. probabil ca bântuie prin ruine. cu degetele arzându mi de durere. cersind lovituri. Steve. de data aceasta vraja a fost rupta. Înca o înghititura ca aceea. Ea însfaca o vaza si o arunca spre el. Poate ca poarta vina pentru esecul lor. În cele din urma m am ridicat. Ea se ghemui lânga genunchii mei. Maledicto ma lovi c u mâna libera. Un incubus. soptea. ma ardea si ma facea sa ametesc. avea ferestrele deschise ca sa intre înauntru razele lunii. din zbor. Maledic to rânji. În ciuda uimirii. Pâna când noi. El. Cea mai mare dorint a a ta este aceasta. daca vreo victima de a mea le rosteste cu adevarat sincer.. Amaris. Am tras fumul în piept. suspinând. Dupa plecarea mea alaturi de Maledicto. încercând iarasi sa l îndeparteze. O. îsi trecu o mâna pe dupa talia lui Ginny si o trase spre el. De pe vremurile ace lea. O tinea în brate. Probabil ca are o raza de actiune foart e restrânsa.. Ap oi mi am raspuns singur: O. Merita oare plângaretul asta o fata plina de viata ca tine? Graieste doar o vorba. da. Ar trebui sa fug la auzul numelor sfinte. Demonul o prinse expert. ajutor.. Sarmana si înceata carne de om. Virginia. Nu mi ar placea sa ti farâm oasele. Am sarit în patio. M am târât dupa el. Dumnezeule din Ceruri! se vaita ea. Râsul lui rasuna deasupra mea. Dar tu voiesti sa ramân aici. O saruta. împotr ivirea i se prefacu din nou în gesturi dragastoase.. fireste. Trecu astfel mult timp. Ea se cutremura . tinându mi capul în mâini. Pur si simplu nu mai era acolo. Am cazut destul de urât. în cotet. Ginny se lasa sa cada lânga mine. nu ai teama. iar ea scoase un sunet nedeslusit. Aerul undui vag. am gasit un tr abuc si m am asezat pe marginea patului. De ce pâna acum nu s a aflat nimic despre el? m am întrebat placid. Transformarea nu dura mai mult decât îi trebui lui pâna s o elibereze pe Ginny si sa s e întoarca. nimeni n a mai fost aici dupa caderea noptii. dar n a m atins o. A venit aici o data cu spaniolii.. în lumina slaba. am aprins lumina. Am urlat o data si mi am înfipt dintii în el. Un blestem ce apasase asupra unei familii care nu mai exista. Ce a fost? am întrebat o. si Maledicto disparu peste pervaz. turnându i aur în ochi. M am ridicat în picioare. Era ca un li¬chior. asa ca astazi se limiteaza la casa si terenul acelui don" de demult.. Am atacat... a Aerului si a Întunericului? Maledict o se feri.

M am ridicat si eu.. pe ea era întiparita o expresie salbatica: Crezi ca eu. M am scuturat. Banuiesc ca. Când am continuat.Soapta îi ramase în suspensie. înghiti în sec. în fiecare ora din zi când nu te afli în biserica. Protestul îmi izbucni din gât ca un tunet. N ar sta aici fara sa atârne câte un crucifix în fiecare camera. M am dus la baie si am început sa mi pansez ranile. din momentul în care ai cazut sub influenta lui. cum ar fi putut baga de seama oricine. as fi fos t aproape la fel de agil si de puternic ca el. Spune mi. Tu esti vrajitoa¬rea. Anunta întâm¬plarea si cere protectie. te ai jucat cu idee a ca o mica vacanta în raport cu monogamia stricta nu poate sa faca nimanui rau. dar daca ma puteam transforma în om în functie de împrejurari. Ginny simti asta: macar atâta instinct îi mai ramasese din talentele vrajitoresti.. Dar nu s a întâmplat nimic! Striga de parca as fi lovit o. O sa mergem împreuna. Cum altfel ar fi putut sa te vrajeasca? Si tu. O. dar am alungat o. Planul era lipsit d e sperante. Juan si nevasta lui sunt buni catolici. M am gândit ca disperarea ei se îmbinase cu re centa pierdere a puterilor vrajito¬resti. Steve. E luna noastra de miere! Cum poti sa spui asa ceva? Uite ca pot! Am stins trabucul. ar fi bine sa pregatesti covorul. Foarte palida în lumina neiertatoare a flacarii spiridusilor. Eu stiu abia ca un incubus este un demon erotic. S ar putea sa fie de ajuns. Tu detii informatiile. Doar daca. Când îsi ridica fata spre mine.. cu suspine adânci.. as fi folosi t tehnicile de lupta fara arme pe care le învatasem în armata.. Daca atunci când am venit ne am fi gândit sa asezam câteva cruci sau sa facem niste rugaciuni sin¬cere.. cred ca Gu aymas este cel mai apropiat oras destul de mare încât sa aiba un exorcist încadrat în po litie. Zboara la. ai fi fost în stare sa respingi orice demon. Ce? Ma prinse cu mâini reci si deznadajduite.. Poate nici n am fi aflat vreodata ca avem prin preajma un incubus. cu exceptia pumnilor tumefiati. te iubesc. Nu. nu cu premeditare.. incubusul te poate urma oriunde. orbit de dubla lovitura s uferita de barbatia mea: Maledicto ma învinsese în lupta si aproape îmi sedusese mirea sa. Cum ramâne atunci cu Juan si nevasta lui si cu oaspetii ocazionali? Am început sa fu mez si mai furios. Si nic i unul nu doreste sa l însele pe celalalt.. iar acum este prea târziu.. Aveam vaga idee sa ma du c la Fortaleza. Ei bine. cu o simpla vraja laica. n as mai fi îndraznit sa l musc. Dar ne gândeam la cu totul altceva. dar dupa un timp ma aproba. Steve. Erau superficiale. Nu poti! Nu esti vrajitor. Steve. Sub forma de lup. având ca rezultat neputinta de a si folosi cunostintele taumaturgice. n a avut timp... Eram prea furios si îndurerat.. ceea ce într un fel si facusem. de ce n a deranjat niciodata familia Fe rnandez? Începu iarasi sa plânga. Atunci. dorindu mi ca în locul lui sa fie fata lui Maledicto. vei avea nevoie de un paznic exorcis t. Pâna când le recapeti. s au poate ca era pur si simplu ceva înnascut. iar el e demon! Sunt vârcolac. Ti am spus sa pleci spre Guaymas! N a . Deoarece. Bineînteles. am fi fost si noi în siguranta. Steve! Se ridica repede în picioare. Bineînteles. daca te ai fi aflat în posesia puterilor de vrajitoare. daca mi amintesc bine demonolo gia... Nu... tremu¬ra. gândurile mele aveau o claritate de c ristal: Raspunsul e ca demonul spunea adevarul în legatura cu simbolurile sfinte care sunt un scut pentru cei ce doresc într ade¬var sa fie aparati. dar propriul meu demon ma împin¬g ea înainte. Numai pe tine. Stiam ca nu sunt rational. unde probabil se reîn¬torsese Maledicto. da. Daca trebuie.. Dar acestea au disparut. Ea încerca sa ma ajute. am oftat. în sub¬constient. la ce te gândesti? Doar daca n as putea sa ma descotorosesc singur de el.

Era înalta si bine proportionata.sa ai o asemenea fire si totusi sa fii condamnat sa bântui. ghemuindu ma. Dedesubt erau pivnitele. Tu. am balmajit. de salvie . n am sa încerc s o descriu.. M am ridic at în picioare. Am iesit pe terasa si am devenit lup. Le explo¬rasem ceva mai demult. Curtea era pustie.. nu ai lua oare cele câteva firimituri de care . ei bine. ireal de alba în contrast cu zidurile negre.m si asa destule necazuri? Lasa ma în pace pâna ma decid daca te mai vreau! Iarasi ma privi fix. Silueta mai facu un pas. m ara gândi t ca n are sens sa ramân lup. Ce importanta are? Eu. am intrat pe ceea ce odata fusese o poarta. Buna seara. ei bine. om. pacientii în animale. pe o silueta ca re. de trei sute de ani înfometat! Daca tu ai muri de foame . Duhoarea demonului polua aerul. aceiasi ochi fluorescenti în lumina lunii. el.. Nu mi mai simteam chinurile de om.. n ar mai avea import anta daca as înghiti acel sânge drog. Curentii transformarii trecura prin mine. Asculta.. Nasul meu simtea mirosurile de praf. Nici nu speram sa am un asemenea noroc. nebuneste. Cu fiecare nerv încordat la maximum si gata de atac. Aproape în centru se afla o movila care fusese cândva o cladire . Mi am urlat provocarea. Aa. Era ca si cum as fi rena scut întelegeam de ce unii psihiatri obtinusera rezultate bune transformându si. ca nimeni n ar putea sa i explice politicos unei doamne ca a venit sa i ucida fratele.. iar din loc în loc lesp ezile erau distruse. vechiul turn de paza cu silueta lui mâncata de vreme. De a lungul secolelor se umplu se de nisip.. de la prima muscatura. Am mârâit. nu poti sa gasesti în inima ta un st rop de milostenie pentru noi? Stii oare ce i cu adevarat acea damnare? Sa fii o creatura în care stihiile se alatura fara a se contopi . si purta o rochie. M am gândit. prelung . dar nu mersesem îndeajuns de departe încât sa gasesc incubusul. Am urmarit o pe pantele muntelui. pe fundalul lunii. alge si sare marina. ca un sobolan. Umbra veni lânga mine si ma scarpina dupa urechi. Banuiesc ca jumatate din farmecul ei se datora felului cum se misca. printre dalele de piatra crescusera buruieni.. tem porar.Focul poftelor. banuiesc? am reusit sa îngaim. sa urli la ce rul gol si sa fii înfometat. Fii bine venit! Mi am umezit buzele. avea acelasi chip straniu. pielea îmi era furnicata de senzatii pentru ca re oa¬menii nu au cuvinte. cactusi. Aerul imp ulsului.. Apa dezmatului si forta întunecata a Pamântului . Steven. iar doi trecatori ar da un ospat. gustul era ametitor. Dar parul blond îi cadea ca un nor pâna m ai jos de talie. prin aceste ruine.. O mâna fina se strecura într a mea si ramase acolo.. XVII Pamântul era scaldat în lumina lunii. spuse ea. Creie¬rul de lup poate sa aiba doar gânduri de carnivor.. Undeva. durerea ta e si a mea. Am auzit un râs cristalin si pasi usori. Ah. Si totusi. tesuta evident de paianjeni. Inima îmi tre sari si m am tras înapoi. iar mârâitul mi se prefacu în sc i am agitat coada ciun¬tita. De acolo iesi o forma alba. Aceasta se izbi cu ecou de usa turnului. În cele din urma am vazut. Si la urma urmelor. Cybelita. limpezi si ucigatoare. Iar tu esti Steven. oricum. fratele tau este acasa? Se undui mai aproape. I am lins bratul.. înainte sa ajunga în lumina lunii. Apoi fug i. Mirosul ei îmi patrunse în plamâni si în sânge. M am gândit nebuneste: oare as putea sa i re tez. tânarule chipes.. ca si Amaris. aa. într o salbaticie tumultuoasa. Deie Domnul sa nu mai vad niciodata asemenea ochi. trebuie sa ne lasati în pace! Cybelita zâmbi îngaduitor. artera jugulara? În cazul acesta. urechile desluseau tiuitul de sonar al liliecilo r si goana înspaimântata a unui iepure.

. Nu ti învinovati nevast a. starui ea. cu gura cascata. Si chiar în iad îi era locul. când deja Amaris mi o furase (deo arece de atunci încolo nimic nu mai putea fi la fel între noi). Corpul Cybelitei pulsa . cumva. murmura ea. Suntem atrasi de ceea ce. nu te rusina.. cu parul ei ro su ciufulit. Si acum. Am auzit o iarasi pe Ginny strigând. Asta nu i cinstit. Dar de data aceasta nu mi stârnea d orinte. Sau. în acel moment. abia constient de ce fac. Era puternica. . Pocni din degete si rochia îi disparu. am raspuns gâtuit. Am privit o. demonul deveni lupoaica.. ca dintr o al ta existenta. Se apropie si si puse bratele pe umerii mei. pe Ginny. un rest de împotrivire.. Ai rostit doua adevaruri aici.. Si la urma urmelor. Nu mi mai stârnea nici o dorinta. am stiut ca faptura ei era tot ce mi dorisem vreodata. speriata. Acum. Ne am rostogolit si ne am lup tat. Era ca si cum as fi fost prins într un ciclon purpuriu. nici un demon nu s ar putea apropia. Apara te! i am spus si m am transformat în lup. Pâna la urma însa am gasit în mine. din clipa când ti ai lasat muierea singura? Am scos un sunet gâtuit. Cele doua puteri din mine . Cybelita râse înca o data. apoi se întoarse si si deschise bratele spre mine. Mârâi spre Ginny. Am ridicat o în brate si m am îndreptat spre usa. lipindu si piep¬tul de al meu.erau prea puternice. am tras o pe Cybelita lânga mine. Putea sa se duca dracului. este asemenea noua. da. Steve. pe neasteptate.. Aa. pe cel m ai frumos flacau din lume. du ma în turn.Dragostea fata de nevasta si Ura fata de fii nta cu care ma lup¬tam . ce dulce esti! Stau aici în lumina lunii. muritorii. Nu i am acceptat oferta. ei bine. M am strecurat pe sub falca ei si mi am înfipt dintii acolo unde doream. cazut peste umeri si.. Ah. Steve! Tipatul lui Ginny ma lovi ca un cutit. nu sunte ti perfecti.. Cybelita ateriza pe delicatul ei poponet si scoase o exclamatie foarte nedelicata.. fara gânduri necu¬rate. ma îndemna ea. Nu! Am o nevasta! Cybelita râse mai putin placut. Dumnezeule! Mi am amintit ca eram doar în chiloti. Sarutarile mele salbatice i au crapat buzele si am gustat sângele demonic. Statea gh emuita pe covorul persan care plana deasupra intrarii darapanate. Dac ati fi sfinti. Nu te poti împotrivi desti¬nului. Tu ai putea sa fii mai mult? Mi se paru ca în fata mea se deschide Purgatoriul. Nu i vorba de malignitate. în voi. Da. glandele mele produceau destul testosteron si adrena¬lina ca sa înece . E doar o muritoare. esti primul meu loup garou daca as f i banuit o asemenea minunatie. iubitul meu. Am scapat povara din brate. Hai sa fim învesmântati la fel. Toata atentia îmi era îndreptata spre succubus. Asta nevoie ne sileste. vino. nu mi as fi pierdut timpul cu femeia. vino. iar în clipele acelea morala parea irelevanta. Ha! Unde crezi tu ca i Amaris. Eu nu am avantajul tau. Vino! Se arunca asupra mea. Îmi rânji fara rusine . daca insistati sa folosesc term eni demodati. Din moment ce ea nu se îndeparta.ei s ar putea lipsi? Am croncanit ceva despre ereziile analoge. Lupul meu. Cybelita se feri din calea mea. Apoi. dezbracat. Dar. Cybe¬lita facu o pirueta. Parea stearsa în lumina lunii. Haide. îmbratisându l. Dar diferenta nu era decât una strict morala.. Iar eu st iam figurile de judo si pentru forma animala. Cybelita se ridica. se facu cenusiu si. iar feminitatea ei ma lovi ca un ciomag. asta este. adica doar un ul. Sângele demonului era dulce si îngrozitor la gust. iubitul meu. dar nu fusese antrenata pentru lupta licantropica. dragul meu. oh. Nu stiu ce m a facut sa i raspund la sarut. nici voi. îns eamna ca exclamatia mea nu fusese luata drept o rugaciune. si discutam despre metafizica! Nu. M am repezit spre gâtul ei.

Acum cred ca Forta ramasese pe aproape. cu multe zile mai târziu. Ei bine. nici noi n ar fi trebuit sa fim. stiind ce te poate astepta. este ca am aflat cât de mult tii la mine. de pe pieptul meu. S a terminat. iar când. într o succesiune oribila. se transforma în gaz. urmarindu ne. Lumina lunii ne învaluia racoros. fiindca un nod de lacrimi mi se oprise în gât: Ceea ce conteaza. Dar falcile mele fusesera prea abile si salbatice.. În ultima fractiune de secunda am auzit .. fata uda de lacrimi. cu voce ragusita. draga. Prin preajma nu mai erau alte posi¬bile ispite si. Dar oare. Am ucis o. ne eliberase de dureri si traca¬sari. si ne aflam într un cast el alcatuit doar din pietre puse una peste alta. am strâns o în brate si i am spus. . apoi de Satanoid cu coarne si coada. Am simtit . Dar stiu ca. Zaceam în poala scumpei mele Ginny. în curte.. pe neasteptate. Dar când am aflat ca nu trebuia sa iert nimic. plânse si ma îmbratisa st râns. Nu ne mai putea folosi suspiciunile si geloziile latente ca sa ne întarâte unul împotriva celuilalt.. eram de acum pr eveniti împotriva lor. parca mi s a ridicat un munte de pe inima. dar coastele mele nu s din fier! Am sarit în picioare.. spusa pe jumatate în gluma: Ciudat cum o lovitura puter nica în cap îmi provoaca întotdeauna o anumita halucinatie. Acesta schim¬ba. mi am amintit întâlnirea de pe marginea fal ezei.. Nu ne putea lovi în mod dire ct. Iar acel strigat a fost cea mai înfla¬carata rugaciune pe care Tatal Nostru a p rimit o vreodata de la mine. aceasta devenise la fel de vaga ca si cele de dinainte si am îndepartat o cu aceeasi fraza nepasatoare. I ncubusii si succubusii sunt unul si acelasi lucru.. Ce? Îsi ridica. Mi am recapatat ceva din c. ne am si ales cu ceva din chestia asta..turbulenta spatiu timpului pe când e l se lupta sa si schimbe for-ma matematica a functiei Schrodinger. O sa ma oc up acum de Amaris. Îsi schimba sexul dupa. Si nu doar întâmplarea ne scosese în calea lui. lânga cadavrul de lup.." Acolo. Mai mult decât atât. Corpul murise. nevenindu mi sa cred. desi eu îti cerusem sa te pui imediat la adapost.. M ai urmat pâna a ici. am privit o pe sotia mea. Am redevenit om si am îmbratisat o la rându mi. I am venit de hac. încetase sa mai existe.tipatul spiritului rau din acel trup. Ginny râse. lipsit acum si de suflet. împrejurari. Nu pentru ca n as fi fost gata s o iert pe draga mea daca ar fi avut o experient a cu un demon.. draga mea. M am întins.. el nu.. Am scos un urlet pe care cred ca l au înregistrat si seismo¬grafele din Baja Califor nia. În a doua noapte de dupa nunta! De altfel . Steve! striga Ginny. se îndepartase cu adevarat? Nu stiu. iar dragost ea pentru Ginny îmi sporise atât de mult.. am soptit. picatura cu picatura. îsi retrasese din jur si din noi ultimele infl uente nefaste. Imediat ma trecura fiori reci. Adica ea nu. E n ordine. fo ma de femeie cu aceea de barbat. gâfâind. Mi am recapatat fortele.. Amaris si târâtura aia erau o unica fiinta.cunostinte. Totul este bine. . Mi am spus ca nici o persoana obisnuita nu s ar f i aflat atât de aproape de pacat ca noi. Si eu te iubesc. astfel încât sa s e refugieze în Continuumul inferior caruia îi apartinea si sa mi lase plocon masa de schimb. în viclenia lui rabdatoare. am soptit. cred ca am primit o utila lectie de modestie...nu cu urechile . iar d emonul. tu nu. încât în mintea mea nu mai era loc pentru nimic altceva. Cum adica? întreba ea înca timid. Nici unul dintre noi nu a re subconstientul mai cuviincios decât al oricarui om obisnuit.orice hormon din acel lichid asemanator cu sângele. eram eliberati de toate acestea.nu cu nervii mei . Respira adânc. dupa. în orice caz. Altceva sau altcineva urmarea sa ne distruga. Numai ca împotriva noastra erau îndreptate fort e mai mari decât cele ale unui demon josnic. N n u s s s tii? Abia ai f acut o. atât cât poate fi un muritor de rând. noaptea devenise o splendoare. dupa ce ai plecat. Când ultimel e forte de coeziune disparura. sub stelele prietenoase.. Cum? Da. dar având în ochi un adevarat rasarit de soare..

Dar asisten ta ma scoase din impas. Si eu am aflat acelasi lucru despre tine. Tot ce se petrece între noi doi este minuna t. Dupa ce am intrat prin usa capitona ta. E încântatoare. bietul de tine. nu prea. Însa parul i se revarsa tot ca o flacara pe perna si. a trebuit sa vindem covorul.. ne am l ovit de dificultati financiare. unii obstetricieni îi pun pe tati la pat atunci când se naste copi lul. am adaugat: Of. Da. In ultimele luni. dar în clipa aceea p . apoi zâmbi pe neasteptate. Ma privi un moment. înalt de sase picioare.. Sunt înca prea tulburata. Asemenea multor alte perechi proaspat casatorite. Grozav. Steve. Steve. Ne urcaram pe covor. banuiesc ca esti moarta de obo¬seala.. cred ca ar fi bine s o lasam pe sotia dumneavoastra sa se odih neasca. sunt prea feric ita. verdele irisilor nu i stral ucise niciodata mai intens. M am aplecat si am sarutat o cât de blând am putut. Pentru o fata înalta si zvelta ca Ginny. am spus. cu exceptia momentelor când ne aflam în d oi. sopti ea. asistenta o închise si o sigila pe din afara cu ceara. Dar va f i încântatoare. Îmi prinse mâna. Mâine dimineata putem sa dormim pâna târziu.. Cum îti place fiica ta? ma întreba. astfel încât devenisem oarecum o autoritat e. domnule. Doctorul nostru era adeptul opiniei majo¬ritare si sustinea ca trebuie sa i a cord nevestei cât mai mult ajutor În chip simpatetic. pecetluind o cu steaua lui David. ne am gasit niste slujbe temporare. prima nastere putea sa fie dificila. La drept vorbind. Apoi. doamna Matuchek. Ne aflam într un spital ultramodern. Ma strânse de mâna: Dar tu. si asta doar ca sa nu fim nepregatiti în privi nta numelui. unde se luau toate precautiile. incapabil sa gasesc vreo fraza mai de doamne ajuta. James. numai ca. Ceea ce se dovedi o profetie. desi îsi tinea pleoapele pe jumatate închise. am rânjit. Ma simt perfect. Arati de parca tu ai fi trecut prin durerile facerii. când James se ridicase în aer.. la naiba. Ma straduiam sa nu urlu de fericire în fata celorlalte mame din salon.. Cum te simti? am întrebat prosteste. o asistenta medicala ma conduse la patul iubitei mele. Iar doctorul Ashman ar dori sa termine toate formalitatile. Doctorul ma astepta în biroul de stare civila. Foarte bine. Th omas Ash¬man era un barbat carunt. dar dupa lupta pe care o daduse era alba. la care am renunta t când începura cursurile. ba nu. iar pometii ei frumosi ajunsesera foarte proeminenti. Ma simt foarte bine. Spre casa. Dupa un timp. studiasem destul de intens acest subiect. îmi dau seama. i am raspuns. nu foarte serioase. Altfel nu se poate. domol. în primii doi ani de casatorie. dupa ce Ginny rama se însarcinata. viata noastra n a avut nimic spectaculos. singu¬ra deroga re pe care si o îngaduise fata de prescriptiile lui fiind rostirea unor incantatii pentru a prevesti sexul copilului. Mincinosule. adica tocmai agitându ma în camera de astep¬tare. Dintotdeauna Ginny avusese tenul deschis. Domnule Matuchek! La ce te gândesti? La ce te gândesti si tu. XVIII Dupa ce ne am întors în oras. Îsi freca de umarul meu capul ciufulit. Buna. spunându mi scurt: Domnule Matuchek. chicoti ea. ca sa poata pleca acasa. Hm. D ar Ginny abordase prospectul cu stapânirea de sine ce o caracteriza. Înca nu s a nascut barbatul care sa nu fie îngrozit când i se spune ca e autorul acelui bot zbârcit de protoplasma rosie. de fapt. Cred ca rosi în lumina lunii. Altfel.

un fel de vaccinare. c unoscut pe acest pamânt doar de catre ai tai parinti. Ultima legiun e romana din Bretannia. pâna . vrajile de transformare vor actiona foarte usor as upra ei. Ultima care s a împotrivit Haosului". din când în când. D esi banuiesc ca o sa i placa. cineva sa fo loseasca vraji legate de numele lui. l ocul. purta pantaloni de doc alb si un tricou fara sa mai punem la socoteala si amuleta. Desigur. nu i asa? Si vreun al doilea nume? Aa. A fost ideea ei. Daca o mosteneste pe maica sa. declama el. întinse pe masa certificatul principal. oricum. copilul n o sa l foloseasca! Sper ca niciodata sa nu fie nevoie! Asta ar însemna o situatie ultracritica. care nici macar nu e întotdeauna demn de încredere. Poate sa ramâna la acesta daca nu i va placea prenumele pompos. care purta am prentele fe¬titei. i am raspuns. Cu mult mai ceremonios. Gaseste i un sot potrivit. În acelasi timp. Dar. cum fetita a mostenit integral de la dumneat a complexul de gene recesive. Eu l am ales . Mary. sub protectia lor si a lui Dumnezeu.asa se numea mama. Hai sa întocmim certifi¬catul de na stere si sa plecam. nu e vorba de altceva decât o alta precautie înteleapta. De fapt.n. E prea putin probabil ca. asta înseamna ca va trebui pazita de anumite lucruri. si fie ca tu sa l porti cu cinste si cu bucurie. fie Victrix numele tau adevarat. împotriva unui cetatean obisnuit si pasnic. bineînteles. Ashman cufunda o pana de vultur într o calimara cu cernea¬la din seva de stejar. Va fi mult mai expusa influentelor paranormale decât majoritatea oa¬menilor . Dumnezeu sa l aiba în paza pe nefericit ul pe care am încerca noi sa i l impunem! Ma simteam la fel de idiot precum ma exp rimam. într una dintre discutiile noastre purtate foarte serios. Fara îndoiala. am spus eu. Cum? Lui Ginny i a placut întotdeauna aceasta combinatie: Va¬leria Victrix. Un avantaj evident. Stiu. Dar nu te nelinisti. nici unul dintre copiii dumit ale nu va fi un om lup înnascut. Cum are s o cheme? Valeria. al tau doctor si de catre ti ne când vei ajunge la majorat. dar ati vazut ca. Înscrise cele doua nume. Te ai gândit bine.. Stii nta medicala reprezinta unul dintre putinele dome¬nii în care recunosc ca se fac pro grese adevarate. Prin pasarea patriei tale si prin copacul fulgerului. data si numarul de cod comun acestor date. Ashman ridica din umeri. doctore. neexistând nici un teriantrop pe linie materna. în special daca se va orienta spre o cariera taumatur gica. glumi Ashman. semna. C unosc o multime de soti tineri tulburati de greutatile prin care au trecut si ob sedati de necazurile care i mai asteapta în viitor. Mi as fi dorit ca si parintii mei sa fi avut ideea asta când m am nascut. Da. Am încuviintat. Uite ce i. cariera mea d evine turbulenta si este incomod sa mi asigur tot timpul protectia prin intermed iul unui descântec antivraja. am banuit ca nevasta dumitale va alege asa ceva. eu si Ginny trecuseram prin exagerat de multe aventur i nedorite. impri mat cu impresionante simboluri zo¬diacale. ma asigura el. încuviinta doctorul. Întelegi ca. si vei avea nepoti vârcolaci. spusese ea. Mi am dat seama ca iarasi vorbeam fara sir. Ne strânseram mâinile. precum mama sa. Iar numele adevarat? Victrix (Victorioasa . Se aseza la birou. Am observat ca pe sub halatul chirurgical. Totul este în ordine. Pergamentele erau deja inscriptionate cu numele parintilor. red. îmi înmâna documentul si arunca indigoul într un cos de gu noi. Am primit rezultatele de la laborator..area putin molesit de oboseala. copil al acestei zile.. suntem amândoi obositi.). Ei bine.

cu o lucrare despre Arca ne. Sau. Adica? Deja auzisem câte ceva despre dumneata si sotia dumitale. am remarca t. poate. dar si un pas mare spre idealul meu profesional. spuse. cu doua salarii frumoase.mai târziu. nu cred ca filmele în care jucasem erau chiar atât de rele. asta i tot. când de abia începuse sa învete sa zâmbeasca. domnule Matuchek. Dar asta însemna sa renun¬tam pentru un timp . Puterile au propriile lor metode de a ne îm pinge spre situatii care sa duca la îndeplinirea telurilor Lor. Am facut niste calcule.la sfârsitul zilelor tale. O voi urmari c u mare atentie. facând lucruri placute. dar. Îti poti imagina. folosind propriile mele rune . con¬form planului nostru ini tial. Amin. Eu am fost pe depun de acord. în ac ei ani. iar eu am fost angajat la ultima sectiune. pr in¬tre oameni minunati. presara deasupra nisip din Galileea si se ridica din n ou în picioare. Am sa îndosariez personal certificatul asta. i se prevedea o dezvoltare exponentiala. Pentru cercul nostru restrâns. jucând în Seful Argin¬tului sau Lassie. medicii internisti. ca aveam o fiica. o parte din timp. în special când el însusi este mai în vârsta decât majori atea absolventilor. Si. si pri¬mise excelente oferte de serviciu. Am încer cat apoi sa aflu mai multe. a fost ca si când lumea ni s ar fi deschis ca s o cucerim. Nu intentionam sa lasam educatia Valeriei în seam a vreunei bone! Nu acum. Dar acum. când gângurelile ei începusera sa se transforme în cuvinte . Trebuia sa încep cu ce puteam gasi. Îmi pare rau ca a trebuit s o ajuti sa nasca la o ora atât de putin sfânta. Desi mica.daca nu pentru totdeauna . Ginny intentionase sa si continue studiile. imediat ce copilul ar fi crescut destul de mare ca sa poata fi supraveghea t de o îngrijitoare. si ti sugerez sa ai multa grija de ea. De altfel. Valeria nu fusese dorita. cascând: Okay. asa veti fi crezând voi.. Îsi luase chiar doctoratul în filozofie. suntem obisnuiti cu asa ceva. Nu numai un lucru fasc inant în sine.. în general. sa studiem ca sa avansam si sa obti . în acest caz ma asteptam la asa ceva . când as putea avea un inginer f oarte bun? Personal. Un inginer proaspat iesit de pe bancile scolii nu nimereste drept în mijlocul proi ectului important la care aspira. spiridusii transformasera în aspirine p ilulele anticonceptionale ale lui Ginny. Noapt e buna. mai este ceva în lega¬tura cu ea. Apoi adauga. în afara de mostenirea ereditara destul de neobisnuita. fie si pentru o jumatate de secunda . în locuri minunate. Mai târziu m am întrebat daca în spatele inci den¬tului nu se ascunsese ceva mai mult. ras¬punse el. Mult mai târziu am aflat ca Svartalf îl alerga se iarasi pe Brownie. Mai mult. Poate ca nu stii. Somnolenta îl p arasise si ma privi foarte serios. Pe lânga productie. dar voi sunteti altfel de fiinte. Noi. se ocupa de cercetare si dez¬voltare. Dar eram destul de sigur ca se va naste în aceasta noapte fiindca trebuia sa vina pe luna plina si în ziua Apostolului Matei. Nu mi dau seama ce anume. Am propus sa încerc sa mi reiau cariera de la Hollywood.ca as prefera un actor mediocru. Dupa ce termina de scris. raspunsul ei ma usura. dar copilul a fost conceput în solstitiul de iarna. dar as fi fost socat daca Ginny ar fi acceptat macar sa auda un cuvânt despre asa cev a. Corporatia Nornwell Scryotronics" facea parte dintre noile întreprinderi aparute du pa razboi datorita înfloririi industriei apa¬raturii pentru comunicatii.prima slujba a fost neasteptat de buna. Ne strânseram iarasi mâinile. În primul rând. când se târa peste t t. ei bine.la standardul de viata la care aspiram: o familie tânara de in telectuali. XIX În urmatorii trei ani nu ni s a mai întâmplat nimic spectaculos. emanciparea mamei a fost amânata. La început. marturisi Ashman. o conduc ere luminata ne încuraja ca. dar îh acelasi ti mp s ar fi retras brusc de sub picioarele noastre. mai târziu. iar drept razbunare.îmi spuse .asa crezuse ram noi atunci . Din fericire .

universale. de peluze si case scaldate în soare. Câtiva oa meni ne avertizasera înca de la început. daca te gândesti ce se întâmpla pe atunci în lume. eram constienti ca acest conflict fusese mai mult un simptom decât o cauza a bolii ome¬nirii.nem salarii mai mari. ale unui sistem filozofico religios? Un siste m care pune. continuau sa câstige adepti în toata America. S tiam ce mostenire nefericita lasa în urma orice razboi. dar primul amendament îi garanteaza liber-tatea de a fi predic ata.care mai apoi încetara sa ne mai fie prietene . Lucru de doua ori adevarat. Inami cul n ar fi fost în stare sa cucereasca majoritatea emisferei estice si o halca di n Statele Unite. nici eu nu înghitisem prostiile propagandistice care pretindeau ca. ca într un montagnes russes. Ma a steptam. E adev arat ca si adeptii ei luptasera împotriva Califatului. e foarte posibil ca societatea noastra ma terialista seculara si credintele noastre rituale sa aiba de câstigat de pe urma c elor propovaduite de ioanini. aproap e la fel de mult ca si quakerii. cum sa i iei în serios. demonstratiile de strada disciplinate degenerau din ce în ce mai de s în tulburari. avusesera chiar un rol prin ci¬pal în miscarile de rezistenta din tarile ocupate. oa¬menii si au învatat lect ia. Însa nu provoca¬rea reprezentata d e ea la adresa celorlalte culte .. mai presus de toate. amenintarea nu aparuse pe neasteptate. În compensatie. mai ales. parea rezonabil sa nadajduiesti ca. XX În acea zi de iunie am venit acasa mai devreme. acea eterna majoritate care nu dore ste nimic altceva decât sa fie lasata în pace sa si cultive gradina. Singurul neajuns major era ca trebuia sa ramânem în acel oras plictisitor si sa îndura m iernile nemiloase din Upper Midwest. Apoi venise perioada activistilor. si .a le razboiului. în zilele noastre si în secolul stiintei. Califatul nu fusese altceva decât bratul secular al unei erezii islamice . La drept vorbind. Poate ca ideologia ioanina este ab e¬ranta. si care situeaza porunca iubeste l pe aproapele tau" mai presus de celelalte? Ei bine. Frate.fuses e cea care slabise si dezmembrase în primul rând civilizatia noastra? Nu exemplul da t de ea stimu¬lase ascensiunea ideologiei nebunesti a califistilor din Orientul Mi jlociu? Acum sunt prea întelept ca sa ma mai astept la logica din partea omenirii. dupa razboi. asta e treaba lor. agitatiile studentilor parali¬zau campus dupa campus. Ei aratasera ca ioaninii începeau sa domine p olitica mai multor natiuni . care mi era sef. du pa ce josnicul Califat va fi învins. Iar daca bisericile petrine aveau necazuri. si întotde auna va fi la fel. De altfel. iar printre aliatii nostri se numarau multi musulmani dreptcredinciosi.si ca .a întregii baze a societatii occidentale . Totusi. Strada noastra era linistita. Putinele cozi de matura . se întreba cum de s a putut ca tara sa înceapa sa se dezintegreze peste noapte. Eram bine platiti. astfel încât pe ruinele ei sa se poata construi paradi sul dragostei. Si nu peste multa vreme. Nici macar într o noapte a Walpurgie . am închiriat o casa confortab ila la perife¬rie. îmi deveni si prieten. se vor instaura pacea si fericirea vesnica. stra juita de ulmi batrâni. în ciuda acestui fapt. Au fost ani frumo si. Numai ca detalierea lor nu i s ar parea nimanui deosebit de interesanta.. daca lumea crestina n ar fi fost divizata si învrajbita. Si de fapt. Asa încât miscarea si influenta ei crescusera. In contrast cu impresia generala. accentul pe caracterul pasnic al omu¬lui. asta nu s a întâmplat într o singura noapte. Îi consideram reactionari si viitori tirani (probabil ca unii chiar erau) pe cei care trageau semnale de alarma. sustinând revendi¬c ari din ce în ce mai lipsite de sens. Barney Sturlas on. spuneam noi. Banuiesc ca omenirea se îndreapta mereu spre pierzanie. grevele neoficiale se înmulteau din ce în ce mai mult. pe cei ce vorbesc de spre pericole subtile. Eram prea ocupati sa stergem urmele . ca biserica ioanina sa fie discreditata si sa dispara. anumite epoci îti amintesc de vechiul blestem chinezesc : "Îti urez sa traiesti în timpuri interesante!" Nici Ginny. nu stiu cum. si din ce în ce mai multi intelectuali începeau sa vorbeasca despre desfiint area actualei ordini corupte. iar majoritatea dintre noi. au lasat deoparte certurile religioase si s au apucat de reconstructie. Dar noi abia da ca îi ascultaseram.publice si personale . Ne aveam unul pe altul si o aveam pe Valeria. Totusi.

se limpezesc si apoi plutesc singure spre frânghia de uscat. Îmi raspunse la îmbratisare.. Între timp.de când Ginny a încetat sa practice vrajitoria. si sunt un idiot ca stau aici si ma holbez. cumparasem materiale pen¬tru o vraja scumpa si o pusesem pe Ginny sa ma transforme. Mai analiza chestiunea. Apoi m am gândit: ba . dar daca ar fi umblat si ea afara. Era evident ca Ginny îl pus ese s o supravegheze pe micuta. îndreptându ma spre usa din fata a casei. Okay! am râs. Uitându ma în spatele ei. Hai sa mergem înauntru si s o spe¬riem pe mamica. Acestia tind sa aiba neveste dragute. si. prin a er zbura o ghiulea ce se izbi de mine: Tati! Tati! Mi am strâns la piept odrasla: bucle blonde. Ce i aia un nidiot? întreba de pe podea Val. Fara îndoiala.. trebuise s o trimita pe Val în alta parte.. Era îmbracata ca si celelalte neveste pe care le vazusem. pe o matura de nuiele. Ginny intra în salon o data cu noi. În cartier locuiau mai ales tineri în plina ascensiune profesionala. Pâna azi. si noi nu ne puteam permite materiale autoc uratabile. Am luat o de glezne si am dus o înauntru. Dar. De multe ori. probabil ca noua însarcinare e bine venita. coada ridicata si folosea un limbaj neacademic. Asa cum stia ea. Ginny si Val se aflau la adapostul lui. ia r ele obisnuiesc sa poarte sorturi si tricouri atunci când e cald. Dar aici era pace. Peisajul ma ump lu de buna dispo¬zitie. Pustoaica era obisnuita sa se joace cu mine s ub forma mea de lup. el n a mai avut parte de prea multa distractie. Înalta te în aer. iar eu îi cântam. 'alaresc pe purcel! Toamna trecuta. apoi decise: Ei bine. Avea spatele a rcuit. ma gândisem. la dracu' . Pentru asta seara. Ginny trebuia sa anime una câte una fiecare hainuta si sa se asigure ca nu se încurca sau se întâmpla altceva cu ele în timp ce se spala. Za ream acoperisul casei mele. de fiecare zi. Destul. cu toate fortele paranormale pe care le avea. de ziua lui Val.. spalase hainele numai când Val dormea. un purcelu s alb si împestritat cu flori? Prichindeii din cartier mai vorbeau si acum despre asta. Iarta ma. Dupa spectacolul pe care l ai dat acum. pâna ce ea îl vedea pe taticu' sos ind. cu susu n jos. putea sa o controleze destul de bin e. am continuat cu glas tare si am luat o în brate. .. Pâna acum.. Un copil de tre i ani murdareste o multime de haine. nu zbu rase decât asigurata cu o funie prinsa de un stâlp si sub supravegherea lui Ginny. Si din moment ce o asemenea parada este ir ezistibila pen¬tru un copil. ajunsesem acasa! Am intrat în garajul deschis. nu! i am spus. ceea ce însemna ca nu era pe depli n demn de încredere pentru treburile monotone. pe acelea nici nu le as mai fi observat. dar ce ar fi sa calareasca un purcel. s o tina în curtea casei. mic puisor Înalta te în aer. C um Dumnezeu de era acum libera? Aha! Svartalf navali de dupa coltul casei. tati e un nidiot bun! Svartalf dadu din coada si privi sceptic.. tot tacâmul. Purt a costumul de heruvim si trebui sa fiu atent sa nu i rup aripile. Ginny sti e întotdeauna ce face. ferita de primejdii. Când am iesit afara.. ochi albastri enormi. Apropier ea actiunii ma înveselea. . în tot cartierul nu mai exista pisica sau câine care sa ai ba curajul sa se bata cu el.care circulau erau pilotate de femeile din vecini si duceau cosuri cu cumparatur i si câte un copil sau doi sezând în scaunul pentru pustime. meriti sa zbori ca un aviator. eu si Barney puseseram la cale un plan ca sa scapam de necazuri. S vartalf se dovedise a fi de încredere ca dadaca. m am întrebat daca nu fusese cam imprudenta încredintându i aceasta sarcina an imalului ei sacru. Manifestatia turbulenta din jurul fabricii îmi stârnise furia. am descalecat si mi am parcat Chevvy ul lânga Volksbes en ul lui Ginny. în timp ce ea tipa si râdea. Oricum. ramânea un motan mare si negru. am vazut de ce încredintas e altcuiva supravegherea zborurilor lui Val: era ziua de spalat.

ceea ce ar putea sa dea nastere la revolte la unive rsitate si pe Merlin Avenue . Val ne privi cu severitate. Imagineaza ti titlurile din ziare: Brutali¬tatea politiei împotriva unor tineri idealisti". Stai putin. Cum de ai venit asa de repede acasa? întreba ea. Nornwell" fabrica o multime de echipamente pentru armata si p olitie. pisoias. În consecinta. Ti ar placea sa reactivam în seara asta vechea echipa? i am raspuns. privind desene animate în globul de cristal. care se vor întreba daca nu cumv a bisericile petrine au început sa fie perimate. Când va iau foc capetele .. Cine ti a facut asta. Traim într o ta ra plina de oameni bine intentionati si zapaciti. Patronul ne a spus ca o interventie oficiala care sa înfrânga invazia demonstrantilo r ar duce la varsare de sânge. am spus. am avut ocazia sa vorbim. Logica acestei remarci si scoaterea anevoioasa de pe ea a costumului de heruvim ne mai linistira. dar în primul rând ei însis i îsi doresc martiri. o corecta Val. Demonstrantii s au transformat în contra ve¬nienti.ne admonesta . o sa treaca la urmatorul obiectiv de pe lista. Oricum.. Multi dintre ei su nt studenti. Toti stim asta. Depanatorii Extraordinari. Protestatari pasnici întâmpinati cu bâte si înjuraturi". Blocheaza fieca re intrare. Daca va dati la fund. i am comunicat. probabil ca nu vom avea de ales. De altfel. se ntelege. la urmatorul buletin de stiri. Au trecut la ofensiva. Numai ca indivizii din opozitie cauta necazuri. ma preveni. Ooo. iar eu m am dus în bucatarie. Azi poti sa mi spui tigru. hai sa fim realisti. Învin gatorii Autorizati ai Pagânilor. draga mea. Pre otii ioanini sunt oricând gata sa mai tina o predica sfânta despre cum se varsa sângel e celor nevinovati. Care? Matuchek si Graylock ba nu. Cositele rosii i se miscara pe umeri. Cazul nostru este foarte clar în fata justitiei. din mo¬ment ce societatile bazate p e ele trebuie sa foloseasca violenta împotriva bisericii dragostei. care este acelasi cu al Mielului lui Dumnezeu. Necazuri pentru noi pe cât posibil. Ei bine.puneti le la racit afara. Ridica din umeri. Steve? O sa vezi în glob. dar îsi pastra stapânirea de sine pe care o afisa întotdeau na în fata celor din afara casei. murmura ea. Ne a cerut sa încetam lucrul în aceste zile ale saptamânii. Roberto s a gândit ca s ar putea ca un veteran de razboi sa aiba niste idei folositoare. Acum la fabrica demo nstrantii nu mai instaleaza doar pichete. Politia si armata serves c sistemul. Avem în contract sa proiectam si alte dis¬pozitive. Unde vrei sa ajungi. Am participat si eu la discutii împreuna cu Barney. In ochii ei scânteia o furie stapânita. Destul de multi dintre an gajati le au spus maistrilor ca le e de a dreptul frica sa se mai întoarca la lucr u. unde Ginny pregatea cina. Si si au fac ut bine socotelile. Desigur. Lasa jos vasele si ma privi lung. Ginny rânji: Okay.Am slabit strânsoarea din jurul lui Ginny. au scris pe pereti sloganuri obscene. daca insisti: hotul schiop din Waingunga. au spart geamurile. Fu surprinsa si indignata. Pute m sa obtinem ajutorul politiei daca vrem. Quod erat demonstrandum. si unii din tre ei au fost loviti cu pietre. cum ar fi semnele fluorescente de vrajitoare si ochelarii împotriva basili scilor. simtindu ma din ce în ce mai fericit. ofta ea. Abia dupa ce progenitura noastra se instala cu poponetul în sus pe podea. Nornwell" trebuie închis. tigrule? Tati e un 'up. chestii de fe lul asta. Ea îsi trecu dege¬tele prin parul meu. violenta nu a obtinut niciodata rezultate împotriva r .Dumnezeu stie la ce s ar putea ajunge. Vor opune rezistenta la orice tentativa de a fi dispersati. Angajatii nostri au fost nevoiti sa iasa prin luminator. sa vedem daca afacerea nu se va sting e de la sine. având în vedere situatia. Sistemul este dauna¬tor. Matuchek si Matuchek. În tocmai ca pe timpul incidentului din New York de acum o luna. am raspuns. Dar mai e vorba si de efectul martiriului. N ati chemat politia? Ba da.

Am estimat ca. În consecinta. De fapt. pâna când începuram sa coborâm spre zona industriala. dar nici un cal de curse nu si poate gasi locul la arat. ca o auror a nelinistitoare.pie¬le. cu exceptia celor aeriene. Da. S ar putea sa se trezeasca si sa ne vrea pe noi. instalat într un capat al curtii. Pastrau o distanta respectuoasa fata de un altar portabil. reamintindu i ca facusem rost de un veghetor de somn pentru Val. din ea nu mai ramasese nimic decât n oroi si mucuri de tigara. replica ea. fara luna. Si astfel ne am croit. Am plecat imediat. Tot asa si gradin a unde ne relaxam vara în timpul pauzei de prânz.. Zona pavata din jurul cladirii principale era întesata de oa¬meni. Cei aflati acolo se relaxau. transpiratie. Eram multumit ca nu circul sub forma de lup si deci nu primesc întregul impact al acestor energii. iar discutiile si freamatul picioarelor dadeau acelor valuri un glas. Nu. Am râs. visul lui paze a cu muscheta la marginea viselor ei. ce zici de Svartalf? i am sugerat. gata sa alunge orice lucru înfri¬cosator. Îti dau detaliile dupa ce adoarme tânara genera tie. Nornwell" nu poate apela la politie c a sa i apere teritoriul. spiridusii profitau de prilejul de a face descoperiri si de a se uita pe geamuri când oamenii nu erau la lucru. La licee. dar uneori sunt foarte folositoare. dupa o scurta perioada în care se parea ca pustoaica avusese nist e cosmaruri. mâncând câte ceva sau atipind putin în saci de dormit. M am îndreptat spre terenurile fabricii Nornwell". Iar tu nu pari prea nefericit din cauza asta. N o sa ai nevoie a colo de un animal sacru. Mul¬timea nu era ag itata. Stralu¬ceau de departe. tamâie. Acceptase pentru un timp ro lul de gospodina. literalmente. asta i ultima saptamâna de examene. De aia te am întrebat daca nu vrei sa iei parte la distractie.. daca nu se poate. desi. De obicei. Zâmbetul larg al lui Ginny se stinse. zona era mai putin aglomerata. Da r ce se întâmpla acum îi speriase. în pantaloni si pulo vere negre. miscarile oamenilor creau impresia de valuri. Nu c red ca jucarioarele pot sa se substituie prezentei si dragostei parintesti. chiar daca ilegal. Parul de pe ceafa mi s a zburlit. Sa mi spui chestia asta si dupa ce vor vorbi mitralierele. vântul mângâietor si frematator aducea mir osuri . dar nu prea conv insa. I am îndepartat si aceste îndoieli. sigur. erau vreo cinci sute de persoan e care blocau toate caile de acces. neagra. Lânga ateliere. De fapt. cu farurile stinse. o electricitate întepatoare de energii para¬normal e. cu atât mai bine. Soldatelul de plumb nu sedea de pomana lânga patul ei. Ginny îsi înclina capul spre mine. Ei bine. din când în când. . În ultimul ti mp viata ne a fost total lipsita de suspans. iar el poate sa faca lucrurile strict necesare. si ne a venit o idee dementiala. Era mai întunecata si mai pustie decât ar fi fost normal la acea ora. n am vazut nici o luminita albastru ie în jurul atelie¬relor si depozitelor. Nu sunt sigura daca mai am timp sa chem o îngrijitoare pentru Val. drum spre iad. iar stelele erau estompate de o ceata fina . astept cu nerab¬dare momentul aplicarii ei. Pe masura ce ne apropiam. În seara asta? Da. XXI Noaptea se lasase. Vedeam cum o cuprinde nerabdarea. Barney si cu mine am tot analizat problema pe toate partile. în total. câte unul îng nunchea cu fata spre el. Eram îmbracati la fel.ebeliu¬nilor civile. s o paz easca pe fetita si sa se repeada în vecini sa scoale pe cineva daca ea o sa aiba u n acces de colici. obiecta Ginny. Dar cine va dori sa sprijine un guvern care recurge la masacre? Mai d egraba as deveni si eu ioanin. Privirea vrajitoreasca ne dadea posibilitatea sa zburam în siguranta. Cu cât mai repede. Ginny fu de acord. mult deasupra constelatiei de ferestre a orasului si a lampil or.

Reflexele noastre de echipa de comando erau întrucâtva ruginite. timpurile Noului Testament. Cel mult. Doi acoliti agitau cadelnitele din care se înalta fumul ce îndulcea si racorea cumva aerul. Desigur. La drept vorbind.Am fluierat a paguba. mi am raspuns singur. au fost timpuri ale ispasirii. Am reusit. Nu mi place cum miroase în seara asta suvoiul timp. Am încuviintat si am virat spre cladirea principala. cu glas stins. având în vedere ca omul nu-l poate contro la pe Dumnezeu ci doar poate sa i ceara favoruri. în spatele altarului. Bagheta M agica.de pe altar. cea mai buna idee era sa ne strecuram înauntru fara sa fim observati nici de prieteni. Dar sa arunce un blestem. Necazul este. ale Sfân¬tului Duh. prin semiîntuneric. nici de dusmani. Ar putea s o faca la adapostul libertatii reli¬gioase.Potirul. Nu pentru ca Ginny si eu ignoram descoperirile stiintei mo derne care demonstrasera existenta divinitatii si a conceptelor precum raul abso lut. Sabia si Discul . apartineau bisericilor traditiona le. Dar ni se parea ca. incantatia cu glas pitigaiat. ale Fiului. cu exceptia celor care doreau sa plece. deoarece se afla de asupra lucrurilor lumesti? Timpurile Vechiului Testament. nu st ii unde li se termina rugaciunile si unde încep farmecele. probabil ca. În orice caz. nu ne arunca anatema.. deci. în afara unor vagi ind icii. pozitia cu bratele desfacute pe care o putea mentine timp de câteva ore. erau de neconf undat rasa lui alba. spuse ea." Acum nu mai conta. si oricum. am maturat cu privirea. banuiesc. do ar putini erau ioanini. în majoritate. daca nu un initiat sau chiar un adept. Ioaninul nu ma nelinistea pre a mult. nici d espre cele mai vechi. raspunse ea. Ginny îmi întrerupse gândurile exprimate cu voce tare. crucifixul în forma de T care sclipea. în clipa asta. Din multime. Dar asta ar fi putut provoca explozia pe care încerca m s o evitam.. Tentatia de a o survola si de a arunca asupra ei niste c octeiluri Molotov putea deveni excesiva. încât noi doi ne am fi putut considera foarte bine unitarieni. l a nevoie chiar cu o escorta. înainte sa ti se spuna ce înseamna c u adevarat o anumita procedura. Era o masura dictata de bunul simt. printr un luminator lasat deschi . Am studiat tot ce s a publicat despre ritua lurile si doctrinele lor. se cunosc asa putine lucruri si ca Dumnezeu poate avea atât de multe manifes tari diferite în raport cu marginita întelegere omeneasca. Asta a fost adus dupa ce noi am plecat. deoarece politistii l ar baga imedi at la racoare. Hai sa ne apucam de tre aba înainte sa ni se întâmple ceva. lucrurile astea se petreceau acum câtiva ani. dar asta i doar vârful aisbergului. ale Tatalui. manevra ne cerea toata atentia. de fapt. întreaga zona. ca si cele patru talismane . Nu se pretindea oare ca aceasta biserica era una a bu navointei universa¬le? Ca. tim purile Evangheliei ioanine. Ce are de gând? am murmurat. Un preot ioanin tinea o slujba. viata de dupa moarte si ispasirea. vor fi timpurile dragostei si ale mi sterelor dezvaluite. ideea de a dispretui si a renunta la o lume paca¬toasa si materialista nu însemna nimic mai mult decât un mijloc la moda de a distruge aceasta lume. Era posibil doar sa conduca una dintre liturghiile ezoterice menite sa i încurajeze pe demonstranti. nu are nevoie de violenta. Nu. Politia interzisese traficul aerian în imediata vecinatate a fabricii. Nu ma obosisem sa aflu prea multe despre noua biserica. îna lt si trist. eu si Ginny am fi putut pretinde ca era dreptul nostru sa venim aici. Nu stiu. Nu prea i ar fi deranjat sa l aresteze pe agentul unui cult care pretindea c a propria lor credinta e perimata. au fost timpuri ale puterii si ale fr icii. trebuie sa fii macar un novice de al lor. Desi îl vedeam de la o mare înaltime. nu poate s o faca. Ginny ma strânse mai tare de mijloc. ca atunci când ai de a face cu toti acesti gnostici. Una peste alta. M am încordat. sa a dune forte malefice invocate prin magie împotriva. Matura patrunse în garaj ca o fantoma. Pentru ceilalti. În j urul fabricii erau postati câtiva politisti. Arunca oare asupra noastra vreun blestem? Stimulat de neliniste. De asemenea. Fara îndoiala ca li se acrise sa fie hu iduiti.

.s. Dar el însusi ramasese la serviciu. pericolele. Tehnicianul Pinkerton nu fusese destul de repede conju¬rat în cazul nostru. organizându i p e putinii voluntari. Sigur ca nu. sa ma apere.. prin întuneric. Fiecare fereastra de la etajul întâi era sparta. din spatele mesei de lucru. de la întrerupatoare la taroturi.. dragule?. Pentru a ajuta la ventilatia întregii cla¬diri. Sfidator luminat. Pe dedesubt aveam costumul elastic care ma ferea de vreo arestare pe motiv de tinuta indecenta ca om si care nu ma incom oda ca lup.nimic periculos pentru mine. Nici cutitele. îmi reaminti el. Poti sa te duci pr in ateliere si laboratoare. De altfel.. conveni Barney. Nu prea avea motive de îngrijorare. Steve ti a explicat planul nostru? continua el. O sa iau ce mi trebuie din magazie si o sa i rog pe baietii de la. Fara îndoiala. ca un put. de la sectia de alchim ie ai spus. ezi¬tând: Dar. am spus eu. din cauza legii. Tocmai asta încercam sa evitam. Chipul rotofei îi era tras din cauza epuizarii. Facu o pauza. În timpul zilei erau aici cântareti de folk. pâna la parter. deci cunostea bine locurile. trupul masiv.. si.. indiferent a cui ar fi fabrica. dupa c e mi voi schimba pielea. Stii. imagineaza ti cât ne ar costa si cât timp ar dura sa recalibram fiecare nou instrument din dot are. daca lucrurile se înrautateau si eram atacati. trebuie sa ne asiguram ca echipa¬mentele cele mai scumpe si mai fragile nu vor avea de suferit. Insistase sa merg acasa sa ma odih nesc. Îmi strânse mâna. tigrule. Okay! Venea destul de des aici în vizita. gloantele sau falcile nu mi puteau produ ce vatamari permanente decât în conditii rare si speciale.. Iar eu continui sa cred ca te straduiesti degeaba. Acceptase instantaneu oferta ei. ai drepta te. nu putem sa folosim nici vraji ofensi ve. în caz ca vre unul dintre ei devine prea exaltat. trebuie sa afirm foarte clar. ca intentionam sa ne men tinem în limitele ei. Si pasii nostri rasunau prea tare în sala goala. aa. Oricum.. Fabrica nu i a mea. In mod nor¬mal. Am ridicat din umeri si m am dezbracat. dupa ce directorii au ce rut suspendarea lucrului. p icioarele si câteva bastoane aduse pe ascuns . spre un hol si în sus spre departamentul de cerceta re dezvoltare. luminatorul cobora. Fapt care îi demonstra calitatile de sef cu mult mai bine decât marea lui competenta în dome¬niul cercetarii. Ei bine. dar as fi bucuros sa verifice si cineva din afara. Apoi. îmi pare bine ca au adus un preot. Îmi place sa cred ca totul este protejat core spunzator. Dar în seara aceasta.de trupurile manifestantilor si de câmpurile de forta protectoare ridicate de propria noastra vraja si pe care numai un magician expert le ar fi putut rupe. ele erau blocate din ambele parti . Ce placere neasteptata. care atârna ca o amuleta. Acesta îsi ridica. Fii atent la cioburi. Asediatorii foloseau drept arme doar pumnii. Jack Roberts a aprobat strict sub rosa planul nostru. Acum actionam din proprie initiativa. sa ma ajute daca va fi necesar. Si am înteles ca n ati refuza un taumaturg în plus. am mârâit. nici pusti. O facuse mai mult pentru eventuali¬tatea ca. am murmurat în urechea lui Ginny . Fu o usurare sa intram în biroul lui Barney Sturlason. Ni se permite cel mult sa utilizam forte inofensive. Saracul de tine. Presupun c a voi doi veti fi foarte ocupati. replica ea. îmi sopti. Steve îmi spune ca n ar trebui sa fie prea mari. angajatii intrau si ieseau folosind usile. Numai daca nu suntem pusi în mod evident în pericol. Prin acele sparturi se auzeau larma glasuri lor si incantatiile. Îmi agatasem deja la gât lanterna Polaroid. Par¬când matura.parul ei înmi¬res mat îmi gâdila buzele. Da. In afara de faptul ca ni s ar distruge marfa. Ne croiram drum. Ginn y ma saruta cu foc. dar nu uita aspectul legal. spuse Barney. cum fuse¬sera cele în urma ca . si în prezenta a cât mai multi martori. as prefera sa l am pe Steve lânga mine. trebuia sa ma transform în lup si sa reprezint principala linie de a parare pâna când intervenea politia. ca sa ne ap aram viata si avutul. Virginia! exclama el. Vezi ce faci. eu doar cond uc un departa¬ment. sa vezi daca am omis ceva si sa le asiguri protectia . am de gând sa le mai dau o sansa celor de afara.

spuse atunci Barney. slab sau normal. . îmi pierdusem coada. oameni nemultumiti. multe despre barbatii pletosi. sperante. Ierarhia ioanina pretinde ca. 9 l1 sau alte pasaje de acest gen. sarac sau apartinând clasei mijloci i. si. cu manusi. Am pasit afara pe peronul din fata intrarii. ca si ferestrele. Bineîntel es. afon în altele. Cân d au vazut ca în jurul lor s a instalat un câmp de forta. trepadusi ai c ampusurilor. puse patura peste ea si începu sa agite acest im provizat steag de pace. Care nu împiedica transformarea. Scarile erau întesate pâna la refuz. Ba nu. acum închiderea fabri¬ci i era mai importanta. Stra¬lucirea luminii a primit destule ultravi olete 3500 de Ângstromi. femeile tun¬se prea scurt. Dar era u si multi baieti si fete curatei. sa te înfasori întâi în ast a. De altfel. chiar dina intea sirului de trupuri menit sa ne tina înauntru. Iar eu sunt împaratul Norton. Totusi o chestie desteapta. Steve. spuse Barney. Teoriile noastre despre conspiratiile ioaninilo r sunt mult prea simple ca sa fie adevarate. deschizând un dulap si luând dinauntru o patura pe care si o puse pe brat. Totusi. demonstrantii sunt condusi. Oare se numara printre conducatori? am întrebat. huligani.încât sa ai necazuri. orori. Nu mai puteam sa înaintam. prost sau de inteligenta medie. vandali. bine îmbracati si foarte seriosi. si altii. N am numarat câte afi sau SFÂNTUL IOAN 13. Ajunseseram deja la unul dintre panourile ornamentale. În primele secunde.asta tine de pregatirea lor si ma întreb ce altceva mai învata în semina¬rele alea izolate. someri. mai precis . 34 sau EU. mul¬te se repetau. Scuza ma. Si fiecare era înalt. pe noi nu ne afecta. De ce? m am mirat. ard nu¬mai flacarile spiridusilor . nici câte purtau texte sau anumite variatii ale lor cum ar fi: IUBESTE L PE APROAPELE TAU sau. iar vraja noastra protec¬toare împiedica intrarea manifestantilor. însa. Barney atinse umarul unui adolescent cu tuleie pe fata. din sticla. Era spart. am vazut chipuri si chipuri si chipuri. scund sau potr ivit de statura. Dar nu vom avea în vedere asemenea tentative! Bineînteles ca nu. E vorba de efectul secunda r al unei vraji de aparare împotriva oricarei tentative de atac din partea noastra .. atu nci când se amesteca în politica. desigur. bogat. erau mai puti . Stiu. probabilitatea unei lupt e era foarte scazuta. Esti sigur ca însusi preotul a creat câmpul de protectie? Mda. iubiri fiecare cu un suflet. Lânga mine. interesat de unele lu¬cruri. De ce ne ar fi atacat opozantii? Asta ar fi asmutit politi a asupra lor. toti cei din clerul lor sunt magi . multe. vise.rora. s ub mine. E doar ostentativ din partea lui. Daca va trebui sa te transformi. glasul lui Ginny era putin tremurat si ea privi în u rma noastra pâna când disparuram dupa un colt. Apoi si curio si care nici ei nu stiau cum ajunsesera aici. Nu cred ca doar graba si prejudecatile mele îi faceau sa a rate ireali. trup urile nespalate si învelite în zdrente. Asemanarea dintre ei aparea mai întâi în lozincile de pe pancarte. Ce se petrece aici este un fel de. unduind în întunericul din spatele focurilor de spiridusi. ceva care pluteste în aer. miscare generala. Prin multime trecu un fel de icnet. De când preotul s a pus pe treaba. Afara nu straluceste soarele. dar nimeni nu se gândise sa l ba ricadeze. Adevarati Credinciosi. acestea si au schimbat caracteristicile. plict isit de altele. Îmi permiti? Smulse din mâna nespalata pancarta. Nu uita. de niste indivizi foarte vicleni. Altele. Am fol osit un spectroscop ca sa ma asigur. Ati auzit. chiar asa e. IUBESTE. ca o pala de vânt înaintea furtunii.. Asemenea figuri erau prezente aici în numar ma re. cu toate ca martiriul are avantajele lui. spuse de la înaltimea lui impunatoare. homosexual sau mai sti u eu ce. iar astfel se reconfirma ca Nor nwell" e Dusmanul. am iden¬tificat obisnuiti radicali cu barbi sure. Hai sa încercam sa vorbim cu el. nici nu furam observati. Asteapta putin.. simplu. fiecare cu un infinit bagaj de amintiri. Steagul avea o culoare verde bolnava. Clatina din cap: Crede ma. talentat în unele domenii. am insistat. IOAN 2. oricum. heterosexual. în timpul razboiului. membrii sai o fac doar ca simpli cetateni. care flancau intrarea principala. destept. fanaticii si naivii din gl oata au tras concluzia ca vraja le este necesara. gras. În afara de ei.

Pentru ei. Jefferson.si chiar mai rau. Barbatii aflati cel mai ap roape facura un pas spre noi. împingându le spre o frenezie distructiva. nu . Moise. Lincoln si mul ti altii. pierd aceasta dorinta si se îngrasa si ei. pe mas ura ce îmbatrânesc. totusi. transformati în uneltele unu i grup restrâns al carui tel era sa distruga totul. În consecinta. ne a modelat si. Nu ma întelegeti gresit! Nu mi ar placea prea mult un tânar care n a simtit niciodat a imboldul de a l lovi pe Dumnezeul Lucrurilor Care Asa Trebuie Sa Ramâna. pers onajul mai însemna si altceva). Diotref devenise numele hulitei autoritati seculare. ioaninii din zilele noastre au facut din el un simbol al biseri cilor care se opun miscarii lor (fara îndoiala ca. în majoritate bine intentionati. Sistemul este insuportabil de îngâmfat si stupid. ori de la stu¬dentii din anul doi. Înainte de a ma lasa în jos ca sa mi fere sc capul. FAURITORI DE ARME! ÎNCETATI SA MAI FURNIZATI POLITIEI COARNE DE DRAC! UCIDETI I PE UCIGASI. el este singura bariera existenta între noi si Evul Mediu c e va încerca sa l rastoarne. Incredibil de coplesitoarea majoritate a simplilor rebeli nici macar nu se obosisera sa înteleaga asta. în afara regatului experientei acumulate cu atâta durere. Ma deprima sa i vad pe oamenii aceia. sa i fure. dintr un singur salt.. aproape un mârâit. Platon. chiar daca s ar pu tea sa nu l întelegem pe deplin. Se auzi un clopot. cel mai bun lucru este sa aparam ceea ce avem. Hobbes. Dar pe neasteptate situatia se schimba. Este destul de rau ca majoritatea oamenilor. Oricât ar fi de imperf ect. de a tr age un sut în burta lui grasa.n placute: DEMATERIALIZATI I PE MATERIALISTI! PLÂNGETI. sa i înrobeasca si sa i violeze pe cei la care tii. foarte rep ede îl urmara si ceilalti. DISTRUGETI I PE DISTRUGATORI! ÎNCHIDETI ACEASTA FABRICA! Si astfel fetele . sunt adesea patate de sânge. sau al oricui le statea în cale. Confucius. convinsi ca au raspunsuri la toate problemele sociale cu care si au b atut capul oameni ca Hammurabi. Jos cu Diotref! Jos cu Diotref! Jos cu Diotref!" M a sagetat nelinistea.. ucigasilor! urla o fata grasuta.categoric. De multe ori. creierele din spatele lor . Barney flutura steagul. care se împreuneaza atât de pios . Armistitiu! Haideti sa discutam! Aduceti l pe conducatorul vostru! Nu avem nimic de vorbit. c are ne ar împinge. mi am ferit ochii de unghiile ei si mi am dus mâna la la nterna. Si totusi. care acope¬rea orice alt zgomot. Nu sunt un intelectual. probabil mai rau. Dar destul cu asta. Aristotel. acest ceva functioneaza si ne apartine. daca gândim serios si daca avem multa bu navointa. Cineva începu sa cânte. Locke. Desi Diotref abia daca este pomenit în cea de a treia Epis tola a lui Ioan. Burke.. Marcus Aure lius. care sa reinstaureze ordinea. XXII Icnetul se repeta ca un oftat gutural. s ar putea sa l si îmbuna¬tatim. Asemenea cuvi nte hipnotizasera deja mai multe multimi. sau de la dogmaticii ce se agata de lozincile miscarilor reformiste valabile acum doua generatii sau chiar acum doua secole. URÂTI I PE CEI CE URASC. am vazut ca pe ea scria PACE SI FRATIE. cu siguranta ca îl întelegem mai bine decât pe ceva str ain si nemaiîncercat. încerc si eu sa gândesc. pâna când va aparea un alt Sistem. Atu nci îl veti accepta pe primul satrap care promite sa readuca în viata ordinea si voi însiva îi veti încredinta palosul si cnutul. Daca muncim din greu. iar mâinile lui.. Thomas d'Aquino.devenisera doar pancarte purtând sloganuri. Asteptati! striga el. Rasuna un str . Nu veti obtine . pentru initiati si adepti. cu o tunatoare voce de bas.îmbunatatiri de la tinerii teroristi salbatici. Voltaire. Nu va amagiti ca asa ceva nu se va întâmpla. Repezi spre mine pancarta pe care o tinea. Libertatea es te un lucru minunat atâta timp cât nu devine libertatea altcuiva de a intra în casa ta ca sa i ucida. I am luat fetei pancarta.

Amândoua aveau o tonalitate joasa. la dispozitia dumneavoastra . El ne zâmbi si si înclina capul. Isus pironit pe crucea suferintei venea înaintea lui. si fie ca dreptate a sa învinga. Necuratul stie cum sa se foloseasca de sinceritatea celor saraci cu duhul. injustitiei. Cât despre egalizarea veniturilor si eradicarea materi alismului.. de un amendament la Consti¬tutie. Stati li¬nistiti în prezenta Duhul ui Sfânt. fii ai mei. am avut pe neasteptate impresia ca el într adevar credea în acel citat. Dar atunci. la urma urmei. care se spunea ca este inspi¬rata dupa Simon Magul. voi fi b ucuros sa mi ofer bunele oficii. vibrant. prese¬di ntele si Congresul trebuie sa ia decizia încetarii ocupatiei în fostele tari ostile si sa aloce fonduri pentru cresterea bunastarii sociale la noi acasa.. rasa îi venea cam prea larga. spuse Marmiadon. încât de abia îi desluseam tunsoarea . spectacolul era ciudat de impre sionant. de unde? Totusi. daca asta ati vru t sa spuneti. Nu. dar acestea sunt probleme ale diplomatiei internationale. din mo¬ment ce amândoi puteam fi usor identificati. Amin. Nu mi e teama de vreun blestem. Mai întâi se întoarse spre multime. Puteti sa stimulati alegerea candidatilor potrivi ti si sa ajutati la finantarea campaniilor lor. când ateriza lânga noi. Noi însine nu avem nimic împotriva pacii mondiale si a dezarmarii . ca persoana. preotul arata pe de a ntregul uman. Introducere a în scoli a cursurilor de filozofie si istorie gnostica poate fi decisa doar de a utoritatile alese prin vot. nu cu ura. murmura multimea. De exemplu. sa îndrepte asupra lui o vraja antigravitationala si sa l utilizeze ca pe orice coada de matura. un ieftin gest de amicitie. initiat de gradul cinci. Când omul acela scund se întoarse din nou spre noi. Se deplasa cu clopotul într o mâna. Prin multime trecu un geamat. Semana cu o personificare a acelui Altceva în jurul caruia este axat gnos ticismul. d e la o ureche la alta. ca nu putem sa facem prea multe în legatura cu princi palele lor cereri. Oricum. Puteti sa îngaduiti preotilor nost . Eu unul privisem secretul inefabil" al ioaninilor ca pe o baliverna îngrozitoare. ati putea contribui la fondul de ed ucatie publica al Comitetului. tinându se de crucifixul imens în forma de T si stând pe piedestalul acestuia. Minunat! Fiti binecuvântati! Va dati seama ca nu sunt un reprezentant oficial. Marmiadon se lumina la fata. pentru ca Dumnezeu este iubirea. pe nasul mic i se sprijineau nesigur niste oche lari. Fiecare nerv al organismului meu de vâr¬cola c simtea asta. Ri dicându mi privirile. m am gândit nebuneste. Ridica din umeri: Pentru asta avem nevoie. ipocriziei. peste vârful capului. l am vazut pe preot apropiindu se. domnule. iar parul îi era atât de rar.o banda rasa. Lasati ma sa le vorbesc cu dragoste acestor domni. Speram sa putem negocia un acord. aa. Amnistiere a razvratitilor este de competenta statului sau a guvernelor locale. Nu era nimic straniu în asta. Desigur. dar reuseau sa domine larma în crestere. Astfel. banuiesc ca nu. spuse Barney. Problema este. spuse cu un glas straniu. Asta nu i îndeparta însa miasma. Acolo se afla ceva mai mult decât niste simple emanatii paranormale. Ceilalti. Era scund si sla but.. prin influenta imensa pe care o aveti. Pace. Vechiul nume este cel dintâi dintre lucrurile aces¬tei lumi care trebuie la sate în urma la Poarta trecerii. care ne împingeau îna¬untru. îsi slabira presiunea . numele dumneavoastra de ecleziast? între¬ba Barney. Sunt Marmiadon. Barney facu prezentarile. În seara asta însa am stiut mai bine despre ce era vorba. cu exceptia faptului ca to ate celelalte biserici ar considera un sacrilegiu sa dea o forma laica semnului central al credintei lor. Totusi. Atacatoarea mea se retrase. deve¬nind aproape extatic înainte de a se stinge... Dem onstratia a fost initiata de Comitetul National pentru Virtute. De aceea l am privit mai putin ostil pe preot. Nu credeam ca Puterea în cauza venea de la Cel Preaînalt. Totusi. Acesta e.. Cel ce n a iubit nu l cunoaste pe Dumnezeu.igat. Umpleti va inimile de dragoste. Buna seara. În mod similar. ne ati putea sprijini sa atingem aceste scopuri.

Puteti înceta sa mai faceti afaceri cu negustorii care nu ne agreeaza. capitane. nu i asa? În locul meu n ai reactiona la fel? Arata de parca s ar fi pregatit sa scuipe. Eu îi obtinusem slujba de aici. trebuie s o verificam. de acord. Va ordon. ne privi în ochi. ca dumneavoastra vreti sa reziliem contracte semn ate si pentru care am primit bani. de aceea . Se îmbatosa. Nici nu ma asteptam la altceva. Când am intrat ne aclamara. m am gândit. Facu un O cu degetele. Înainte de a merge mai departe. continua Barney. L am studiat o clipa. Marmiadon deveni rigid.. O sa va spun cinstit ce avem de gând. De abia astept. Fiind un rationalist. obscenitati si urlete anima¬lice ne însotira trecerea prin holuri. dar în special a ta. în¬cercând sa si dea cât mai multa pr stanta. sa parasiti teritoriul fabricii. Sunt em nevoiti sa facem tot ce se poate ca sa ne îndeplinim obligatiile contractuale. Iar aceasta chestiune nu e negociabila. Stateau si fumau. detestam irationalitatea din inima gnos¬ticismului. Cei care îi auzira cuvintele le soptira mai departe. desi probabil ca pastorul Karlslund. Tensiunea crescu din nou. Cât avem lumina. Facusem armata împre una si l stiam ca pe un om de nadej¬de. replica Barney. Marmiadon îsi lepada masca binevoitoare. ei vor chema împotriva voastra legea sau vor obtine dovada finala ca leg ea este o creatie a persoanelor interesate. pâna aju nseram în binecu¬vântata izolare a laboratorului principal de alchimie. va puteti salva de chinurile vesnice ale iadului! Ei bine. În orice caz." Disputa de acum are la baza o singura problema. Blesteme .. Facuram stânga mprejur si ne aflam deja înauntru când se dezlantui taraboiul. Dupa mine. Ike .ri sa faca prozeliti printre angajatii dumneavoastra. sever. poate ca asa este. Totul e n regula? l am întrebat. Dar dumneavoastra încalcati dreptul de proprietate. Dar doream ca situatia sa fie expusa clar si în fata martorilor.. Vom recurge la un experiment care ar putea sa va puna în pericol. pâna ce am ajuns în întârziere cu livrarea marfii si în lipsa de muncitori.da . credeti în lumina. Marmiadon tremura de nerabdare. desi stiam ca unii dintre ofiterii de po litie aveau urechile de bufnita" îndreptate spre noi. ca si în multe alte situatii.. L am cautat cu privirea pe Ike Abrams. Nici vorba de asa ceva. nu. Daca folositi violenta împotriva celor care au venit doar sa protesteze. va previn. Va rog. pentru propria dumneavoastra siguranta. raspunse Barney. celorlalti. indiferent daca o credeti sau nu. si declara: Acesti soldati ai Sfântului Duh va cer sa încetati sa mai fabricati echipamente pent ru fortele armate. de la biserica luterana închinata Sfântului Olaf. Vreti sa nu ne tinem de cuvânt si sa i lasam ba lta pe cei care au încredere în noi. Daca as . Acum o sa va avertizez. supraveghetorul depozi¬telor. nimic mai mult si nimic mai putin. persoanele neprotejate s ar pute a sa fie vatamate. sunt la rândul lor crea¬turile Satanei. va implo r sa nu ne mai încalcati teritoriul si sa iesiti de pe proprietatea companiei. Înteleg. De acord. Ne vom atinge telurile pas c u pas. Îsi desfacu bratele. Nu vi se cere. Ne ati tot împiedicat s a lucram. care. Ave ti la dispozitie o jumatate de ora. ar avea o alta opinie despre asta. raspunse Barne y. Noi suntem oameni pasnici. de data asta. cerintele sunt prea multe ca sa le putem rezolva într o singura zi. Daca va închipuiti ca puteti sa scapati folosind un descân¬tec mortal. Nu i suferi deloc pe indivizii aia. fiilor. un murmur trecu d in gura în gura. Necazul este. Prin toate acestea . va spun eu. Barney ridica vocea. beau ca fea preparata pe arzatoarele Bunsen si vorbeau cu voce scazuta. declara M armiadon. avem lumina verde. nu. În situatia ta. pentru ca veti fi copiii luminii. injurii. Acolo erau adunati cei doisprezece cercetatori. Urmarisera confruntarea prin reteaua de globuri cu circuit închis. Cercetam o noua meto da de transport al marfurilor lichide. Daca sistemul nu functioneaza bine. tehnicieni si muncitori pe care Barney îi alesese dintre voluntarii ramasi ala¬turi de el. O. pentru asupritorii din strainatate si pentru politie .asupri torii de acasa.

fi fost un crestin cucernic, as fi avut mai multe de reprosat bisericii ioanine: pretentia ei de a fi succesoarea tuturor celorlalte, negându le acestora orice dr ept de a mai exista; mai mult chiar, ezoterismul ei, care tindea sa refuze aproa pe întregii omeniri milostenia lui Dumnezeu. Si rationalistii, si reli¬giosii se put eau revolta în aceeasi masura împotriva pervertirii Evangheliei dupa Ioan, probabil una dintre cele mai frumoase si mai pline de îngaduinta, chiar daca era cea mai mi stica scriptura din Biblie. Dar daca erai evreu, ioaninii te scoteau din context si îti aruncau în fata fraze de genul: Multi înselatori au aparut în aceasta lume si sustin ca Isus Cristos nu s a a ratat în carne si oase. Omul asta este un înselator si un anticrist." Vedeai înfiripându se în jurul tau vechiul cosmar al antisemitismului. Putin jenat, m am întors spre Bill Hardy, paracelsusul sef al nostru, care statea pe o masa de experiente si si balabanea picioa¬rele. Câta substanta ai produs? l am întrebat. Vreo cincizeci de galoane (Unitate de masura egala cu 4,54 litri), raspunse el a ratându mi le cu degetul. Oho! Fara sa folosesti alchimia? Absolut. Doar printr o stricta interactiune moleculara. Re¬cunosc ca a fost un nor oc sa avem la îndemâna ingredientii de baza. M am strâmbat, amintindu mi de mostra oribila pe care o produsese când pusesem la ca le planul. Pe Midgard, cum de s a întâmplat una ca asta? Ei bine, departamentul de productie se ocupa - se ocupa - de satisfacerea unor c omenzi foarte mari, ma lamuri el. De exem¬plu, un lant de laptarii dorea o cantita te mare de substanta care sa previna alterarea laptelui. Cunosti procesul: se împi edica, într o eprubeta, producerea unei reactii pe care n o doresti, si se face o vraja simpatetica pentru a se obtine acelasi efect în containerele cu produsul res pectiv. Apoi, guvernul încearca sa tina sub control populatia de sconcsi din state le vestice si... Se întrerupse când intra Ginny. Ochii ei sclipeau. Îsi tinea bagheta magica precum o Valkyrie sabia. Totu i pregatit, baieti. Vocea îi rasuna metalic. Sa mergem. Barney îsi ridica trupul masiv. L am urmat spre containere. Erau cutii obisnuite, de un galon, ca acelea în care se vinde diluantul pentru vopsea, dar pe ceara sigi liului fusese aplicata pecetea lui Solomon, iar eu simteam instinctiv fortele pa ranor¬male care pluteau în jurul lor. În acelasi timp, mi se parea putin deplasat ca d itamai cercetatorii sa le încarce pe niste carucioare si sa le care ca niste salah ori. Ike si echipa lui ma însotira în atelierul meu. Aparatul pe care l improvizasem nu p area prea impresionant. De fapt, era o monstruozitate alcatuita din sârme, bobine si cabluri care încon¬jurau un generator electric pus în miscare de un motor cu benzi¬na . Uneori, pentru un experiment ai nevoie de mai multa energie decât poate furniza reteaua electrica atât de grijuliu ascunsa pu¬blicului. Ca sa montez toate acele cabluri fusesem nevoit sa îndepar¬tez ecranele magnetice al e generatorului. În consecinta, aveam acolo o gramada de fier magnetizat; nici o v raja n ar fi putut actiona în imediata ei apropiere. În aceasta dupa amiaza, Ike fus ese în elementul sau, ajutându ma sa pun pe roate imensa masa de metal. Si acum, când o împingea de a lungul holului si pe trepte, se simtea la fel. Fara îndoiala ca, uneori, îsi dorea ca oamenii sa nu fi desco¬perit metodele de a îndepa rta influentele care, înca de la sfârsitul Epocii Bronzului, controlau fortele paran ormale. Nu era ortodox; credinta sa nu l împiedica sa aiba de a face cu magia inca ntatorie. Dar nu era nici reformat sau neohasidic, ci evreu conservator: Putea s a foloseasca obiecte pe care altii le supusesera, dar nu avea voie sa dea naster e el însusi unor farmece. Bravo lui daca, asta fund situatia, reusea sa fie un sup raveghetor foarte bun si apreciat. Ike construise în garaj un sistem de scripeti. Ceilalti membri ai echipei se aflau deja pe acoperis. De acolo, Ginny lansa cani¬strele. Acestea pluteau în aer, în afara razei de actiune a distor¬siunilor magnetice pe care le isca generatorul atunci cân d îi acordaram puterea. Barney aduse masinaria pâna lânga lumina¬tor. Asta ne punea în imp osibilitatea de a mai zbura pe matura sau sub influenta vreunui descântec. Urcaram

deci pe o scara de frânghie. Gata? întreba Barney. În lumina slaba si pâlpâitoare, i am vazut fata stralucind de transpiratie. Daca dadea m gres, ar fi platit oalele sparte. Iar con¬secintele erau imprevizibile. Am verificat legaturile. Da, nu s a dezlipit nimic. Dar hai mai întâi sa aruncam o privire în jur. M am apropiat de Ginny, care statea dupa parapetul putin înalt. Sub noi se agita m ultimea, chipuri si pancarte îndreptate cu ura în sus. Asediatorii observasera conta inerele plutitoare si stiau ca se pregateste ceva. În spatele altarului sau, initi atul Marmiadon lucra la întarirea câmpului defensiv. Îi auzeam vocea, pe deasupra frea matului asediatorilor, rostind frânturi de fraza, cu¬vinte necunoscute: ...Heliphoma r Mabon Saruth Gefutha Enunnas Sacinas... Focurile spiridusilor luminau mai inte ns. Aerul clocotea si pârâia de energie. Am simtit o pala de ozon, ca înaintea unei fu rtuni. Iubita mea zâmbea putin melancolic. Cât de mult i ar placea asta lui Svartalf, spuse ea. Barney veni lânga noi. Ar fi mai bine sa începem. O sa le mai acord o ultima sansa. Apoi striga acelasi avertisment ca mai înainte. Protestele iscate îi acoperira cuvin tele. Manifestantii începura sa arunce cu pietre si putreziciuni. Okay, mârâi Barney, furios. Da i drumul! M am întors la generator si, lasând circuitele deschise, am pornit motorul, care vib ra si tusi. Gazele lui cumplite ma facura sa ma bucur ca scapasem de dependenta fata de motoarele cu combustie interna. Vazusem niste automobile - asa se numeau - fabricate în jurul anului 1900, cu putin înainte de primele zboruri pe cozi de ma tura. Credeti ma, locul lor este în muzee - ca sa fim mai exacti, sunt adevarate i nstrumente de tortura. Vocea clara a lui Ginny ma readuse la realitate. Aranjase canistrele pe pozitie. Nu le mai puteam vedea, deoarece, distantate la intervale egale, pluteau la tre i metri deasupra manifestantilor. Ginny taie aerul cu bagheta magica. Eu am apas at pe comutatorul principal. Nu, n am folosit vraji ca sa eliberam perimetrul fabricii Nornwell"! Am folosit t ocmai absenta vrajilor. Intensitatea cu¬rentului din cablurile generatorului crea destul magnetism ca sa anuleze orice vraji - atât ale noastre cât si ale lor - pe o raza de o suta de metri. Depozitasem în camere ecranate magnetic toate dispozitive¬le care ar fi putut fi afe ctate de acest lucru. Prevenisem în mod repetat multimea ca eram pe cale sa facem o experienta de trans¬portare a unor lichide posibil periculoase. Nici o lege nu n e obliga sa adaugam ca aceste lichide se aflau în canistre superpresurizate, care vor exploda si vor împrosca lichidul în momentul când vraja restrictiva va fi anulata. De fapt, exagerasem riscul pe care l anuntasem... Încercând sa evitam orice suferint e pentru invadatori. În acele containere nu se afla nimic nociv. Toate componentel e cât de cât toxice erau prezente în concentratii prea mici ca sa aiba importanta, des i cineva cu miros normal s ar simti avertizat de la departare. Rea¬lizasem un ames tec inofensiv de substante cum ar fi butii mercaptan, acid butiric, metanetiol, skatol, cadaverina, putresceina... ei bine, da, amestecul organic era penetrant daca ti cadeau pe piele câteva picaturi, duhoarea nu disparea o saptamâna sau doua ... Mai întâi auziram tipetele. Am avut la dispozitie un moment ca sa exult. Apoi a veni t miasma. Uitasem sa mi pun masca de gaze si, chiar în forma mea umana, nasul îmi e destul de sensibil. Adierea vaga pe care am inhalat o ma facu sa ma clatin si sa vomit. Mirosul - de sconcs, unt rânced, asparagus stricat, des¬compunere, putrezici une si de roti ale carului lui Jaggernaut unse cu brânza limburger - era de neimag inat. Abia am reusit sa ma protejez la timp. Bietul de tine. Saracul Steve. Ginny ma lua în brate. Au plecat? am balmajit eu. Da. Împreuna cu politistii si, daca nu ne punem pe treaba, jumatate din district îsi va lua talpasita o data cu ei. M am linistit. Punctul incert din planul nostru era o dilema: oponentii se vor împ

rastia sau vor intra pe usile acum neaparate, ca sa ne curme vietile? Dupa patan ia de adineauri, nu mi închi¬puiam sa mai fi fost plauzibila cea de a doua varianta. Chimistii nostri se întrecusera pe ei însisi. Era greu de imaginat o noua vizita, m am gândit exultând. Daca esti arestat sau te a legi cu capul spart luptând pentru Cauza, devii un erou si un exemplu pentru ceila lti. Dar daca te pricop¬sesti pentru un timp cu o stare în privinta careia nici cei mai buni prieteni nu ti pot face nimic, fiindca le e cu neputinta sa se apropie la mai putin de un kilometru de tine... care cauza nu primea o lovitura serioasa ? Am tras o pe Ginny lânga mine si am început s o sarut. Drace, uitasem ca purtam mast i de gaze! Ea le îndeparta. Ar fi mai bine sa i ajuti pe Barney si pe ceilalti sa adune toate moleculele înain te ca ele sa se împrastie, spuse ea. Închide generatorul si ecraneaza l. Oh, da. Avea mare dreptate. Voiam ca, a doua zi, angajatii sa se poata întoarce la lucru. În urmatoarele doua ore furam foarte ocupati. Dupa ce ter¬minaram, Barney dadu la iv eala niste sticle, si sarbatorirea dura aproape pâna în zori. Pe când eu si Ginny ne u rcam pe matura si strigam Acasa, James", spre rasarit cerul capatase deja o culoa¬r e purpurie. Aerul era racoros, totul arata superb ca în rai. Stii ceva? am spus peste umar. Te iubesc. Mm m m. Se apleca si si freca obrazul de al meu. Mâinile ei începura sa faca investigatii. N ai pic de rusine, am spus. Preferi altceva? Hm, nu, dar ai putea sa mai astepti putin. Ce sa fac? Stau aici în fata ta, din ce în ce mai excitat, si n am cum sa ma dezlantui. O, exista metode, murmura ea visatoare. Chiar si pe o coada de matura. Ai uitat? Nu. Dar, la naiba, coridoarele de zbor locale vor fi în curând foarte aglomerate, si ce rost ar avea sa umblu câteva mile cautând un locsor izolat, când în apropiere avem u n dormitor foarte bun? Corect. Îmi place cum gândesti. Câte un sfert de ora pe zi, în intimitatea casei noastre ... Baga carbuni, James. Batul accelera. Eram îmbatat de vecinatatea ei. Ginny simti prima fiorii paranormali. Mi am dat se ama de asta când îsi ridica fruntea de pe umarul meu, iar mâinile încolacite în jurul tali ei mele îsi slabira strânsoarea si unghiile ei ma ciupira prin camasa. Pe Moloch, ce e? am întrebat. Sst! raspunse ea. Am zburat în tacere prin aerul racoros al zorilor, agitat doar de o adiere slaba. Orasul se desfasura întunecat sub noi. În cele din urma am auzit vocea Virginiei, înco rdata, dar si, cumva, sfârsita si pierduta. Ti am spus ca nu mi place mirosul suvoiului timp. Pe parcursul evenimentelor am uitat de asta. Am simtit cum totul în mine se agita ca si cum m as fi transformat în lup. Simturile si extrasimturile mi se ascutira. Dispun de aptitudini taumaturgice foarte vagi - farmecele stan-dard plus înca vreo câteva dobândite în armata si ceva mai multe dator ate pregatirii ingineresti - dar un licantrop are instincte si perceptii înnascute . Pâna la urma, mi am dat seama despre ce i vorba. Era pe cale sa se întâmple ceva oribil. În timp ce coboram, am stiut ca acel ceva se petrecea în casa noastra. Am lasat coada de matura pe peluza din fata casei. Am descuiat usa si am navalit înauntru. Val! am racnit în camerele întunecate. Svartalf! Nici o încuietoare nu fusese fortata sau deschisa cu speraclul, nici un geam nu fu sese spart, otelul si piatra care împiedicau orice intrare paranormala erau la loc ul lor. Dar scaunele fusesera rasturnate, vazele azvârlite de pe mese si sparte, i ar pe pereti, pe podele, pe covoare, în toata casa, erau numai pete de sânge. Ne am repezit în camera Valeriei. Când am vazut o pe fetita dormind linistita în patul ei, ne am îmbratisat si am plâns.

iarba si copacii pareau ireale. nimic nu indica vreun motiv pentru care inteligentele non umane sa vrea sa fure un copil. Din informatiile noastre. m am apropiat de Ginny si d e copil. privirile i s e înasprira. goi. . lumina soarelui. casa si gradina. Mintea îmi ratacea printre principiile telefoniei. raspunse ea. Ea avea ochii du si în fundul capului. Vibratii sim¬pat etice. chipul lui Ginny era atât de încordat. Chipul lui Ashman parea la fel de obosit ca si al ei. M am asezat pe labele din spate si am urlat.. spuse Ashman. un urlet înfiorator ma facu sa ma întorc în goana la Ginny. nu exista nici un motiv pentru care rapitorii ipotetici sa . Am început sa umblu prin casa. se agita prin camera. De ce nu te ai trezit? rosti. Chem politia.. De sub buclele aurii zburlite. Tehnicienii celui din urma erau înca ocupati sa cerceteze. o animare partiala care sa le asambleze. încât mi se parea ca pielea e gata gata sa i plesneasca peste pometi. spuse. Ginny ma atinse cu o mâna rece. mi am auzit propria voce.. Steve! Am primit raportul.. complet nemiscata. si nici v reo metoda prin care ar putea s o faca. Ginny îsi sterse ochii. Sa ti pastrezi puteri le. Va cauta doctorul Ashman. si aveam nevoie de întuneric. ne aflam în camera mea de lucru. E un homuncul. Înainte de a apuca sa l examinez mai îndeaproape. M am descoto rosit de haine si am folosit lanterna. da! am izbucnit. Vizual! Timp de o clipa. Nu mi e foame. ma priveau niste ochi albas tri. La prânz. De ce a durat atâta? întreba Ginny. Nu stiu ce. înnebunit. câte unul dintre noi sarea în picioare. Am încercat sa i raspund si n am putut . ci ragusita si aspra. Se uita spre patut. Târâitul telefonului ne facu sa sarim în picioare. Pâna acum se considera ca asemenea copii spir idusi blonzi sunt doar o le¬genda. n u m am putut concentra asupra acelui prim mesaj din partea omului care o adusese pe lume pe Val. face a vreo remarca idioata si se aseza la loc. continua el. L am gasit pe Svartalf în bucatarie. care ma readuse la realitate. Si. centimetru cu centimetru. înca respira slab. a blanii zdrentuite si a burt ii despicate. Nasul meu de lup le a inhalat mirosurile.. Afara. Ne întoarseram la cosmar. Iesind afara. simtind cum universul se naruie în jurul meu. Tinea copilul în brate. A lasat destule urme ca sa dau îndata de el. dar ceva nu e n regula. Mie mi plesnea creie¬rul.Pâna la urma Ginny reusi sa întrebe: Unde i Svartalf? Ce s a întâmplat? O sa l caut. Seful politiei locale îsi daduse imediat se ama ca problema îl depaseste si ne sugera sa chemam FBI ul. Aerul era încetosat de fumul tigarilor care umplusera scrumierele pâna la refuz. Ceva nu e n regula cu ea. Eu sedeam pe canapea. Vocea ei nu mai era îngrosata de plâns. Ramase apoi lânga patut. Apoi am int rat repede în dulap. Sângele lui acoper ise aproape întreg linoleumul. Din când în când. Uitându se la dezordinea din camera copilului. Ar trebui sa manânci ceva. Ce l mai bine era sa nu le stam în cale. Virginia! spuse. pe un ton pe care nu l mai auzisem niciodata. Da. Doriti sa raspundeti? Pentru numele lui Dumnezeu. Chestia aia nu este Val. Se luminase de ziua. iar Ginny în balansoarul meu. Deasupra. Nu are nimic om enesc. un glob de cristal pentru imagini video când acestea sunt necesare. XIII Nu vreau cu nici un pret sa mi amintesc de orele care urmara. Am stat o clipa împietrit. privind în gol. Aveai dreptate. cu siguranta. Nici mie. Este un caz nemaiîntâlnit. pân a când m am transformat la loc. am spus pentru a nu stiu câta oara. Ginny puse jos ceea ce tinea în brate. În ciuda oaselor rupte. în cazul în care parintii au grija de copil. daca expeditorul si primitorul sunt acordati la acelasi numar. Si tu la fel.

. Am lucrat împreuna cu chirurgul politiei. când cineva aparu în usa biroului. amintindu mi cât costau leacurile. Nu închide. se rasti Ginny. în calitate de medic al familiei.lase în schimb un fel de golem. si silueta înalta si musculoasa a lui Robert Cutit Sclipitor. Doar când ea. încercând sa se concentreze.) Sunt. concentratia de saruri si PBI ul (pr otein bound iodine proteina de transport al hor¬monilor tiroidieni) ne sugereaza c a cei care au facut homunculul nu aveau acces la oceane. Se pregatea sa închida. m au solicitat ei pe mine. fara îndo iala ca va fi institutionalizat Sa n o urâti pe biata faptura. ca animalul meu sacru a fost foarte grav ranit în timp ce o apara.. Întelegeti. Caci nu i decât o bia ta faptura. Svartalf se va face bine. Chestia asta e fara precedent. Însa ar fi bine s o faca. Ce se va întâmpla cu copilul spiridus? am întrebat. totusi. pe patura de pe umeri ca si pe pielea lui vopsita erau înfatisate pasari a . Se pare ca stim mai putine decât credeam. era din nou capitanul Graylock. dar care n are nici o vina. a mai afla ceva. Uite ce i. metabolismul nu este nici pe departe cel omenesc.. Banuiesc ca autoritatile îl vor pastra. Evident. Banii nu conteaza. Vreau sa si recap ete sanatatea în noaptea asta. raspunse Ashman. dar vreau sa te ocupi tu de el. Cum? Chiar asa?. Nu asta i problema. socat. de a mai face ceva cu el. Dar veterina¬rii nu dispun de echipa mentele si metodele terapeutice scumpe folosite pentru oameni. creata într un scop rau. doar un medic si nimic altceva.. Sa nu ne mai pierdem timpul cu ea. cu personalul de la laboratorul criminal istic si apoi cu un specialist în patologie de la spitalul universitatii. S ar putea sa fie începutu l unei crize grave. În fata mea se afla chipul masliniu. Îsi îndrepta spatele.. De exemplu. Poti sa pornesti chiar acum. Acum este la veterinar. stii de un de sa le obtii. Seful sectiei locale a FBI ului abandonase uniforma org anizatiei din care facea parte si si îmbracase hainele de lucru. Nu are creier . Tu ne ai spus o de la înc eput.EEG ul este practic ze ro . Asteapta. Ce mai pot sa fac pentru tine? Spu¬ne mi si vin în zbor. Ashman se arata foarte uimit. Boneta lui cu pen e matura tava¬nul. In ordine. întotdeauna mi a fost un ajutor de nadejde. Ce ai descoperit? Noua hotarâre din glasul lui Ginny ma facu sa mi privesc sotia. dar am crezut ca erai. a parului în dezor¬dine si a hainelor negre pe care le purtase toata noaptea. Am fost siguri de asta când i am injectat agheasma radioactiva. chestia aia. a refuzat sa raspunda la toate vrajile terapeutice pe care le cunosteam noi.. Steve. (Asa si arata. daca nu se mai întâmpla nimic. Ea mi o taie scurt. de la Regiment ul 14 cavalerie al Statelor Unite. În ciuda ochilor rosii. nu pot sa salvez viata unui animal atunci când nici specialistii nu reusesc. M am întors inutil de rapid. simulacrul ei este excelent.. Dovada am avut o dupa o multime de teste. ne am gândit ca s ar putea ca trupul sa fie doar o imitatie. Nornwell" va plati chitantele. doctore. Nu vorbesc prostii. spuse apoi. creierul mi se puse în mi scare.. ai vreo idee cum am p utea s o salvam pe Val? Nu. Mai exact. în speranta de. Apreciam tonul lui sec. si acum avem nevoie de tot ajutorul posibil. Daca n ai vrajile si potiunile necesare. Docto¬re. S ar putea ca Svartalf sa mi comunice niste informatii despre atacatori. Ofta. Gândeste te la implicatiile descoperirilor tale. Ma doare sa ti o spun. am început sa spun. porunci o voce. Ai auzit. pur si simplu. tartacuta agatata de cureaua pantalonilor îi zornaia sec la fieca re pas. spuse As hman..dar seamana cu fiica voastra pâna si la am¬prente. colturos. Am p ierdut ore întregi cu presupunerea ca Valeria se afla doar sub puterea unor farmec e. Îmi pare rau. cred. Cosmarul începea sa prinda contur. Pâna la urma. n are cum sa faca asta cât timp e inconstient.. Ashman se gândi o clipa. spuse Ginny. La urma urmei. în cazul în care n o va face o agentie guvernamentala.

Nu pot sa mi asum riscuri. Lucrul cel mai important este ca în casa nu s a i ntrat prin efractie. sotia dumitale banuieste. în s peranta ca ne ar putea fi de folos. ramâi în cabinet. Vei fi surprins sa afli câte de multe stim deja despre ei. Asta e limpede! Asteptati. iarasi. Es te vrajitoare si stie. cu siguranta. Asculta. l am învinuit. Nu crezi ca te porti cam prea arogant? Situatia o cere. Trebuie sa l aduc la cu¬nostinta celor de la Washington. stati jos. si. sa ne straduim sa nu facem nici o greseala. dar nu vrea sa recunoasca evidenta pâna când nu se epuizeaza celelalte posibilitati. Telefonul întelese si întrerupse legatura. Despre ce este vorba? l am rugat eu sa ma lumineze. fortat sau deschis cu speraclul. echipa noa stra se pricepe la identificari. În ultima instanta. presedintele va hotarî. cuno astem destul de multe despre asta. Ne ai ascultat conversatia. Sa nu ne repezim la nici un saman bârfitor sau la vreo moasa. sa nu avem nici o competenta juridica în acest caz. ar relata presei sau priete¬nilor ce se va întâmpla. credeti ma. atestând ca este un bun american"? Foarte putin. ceva cu care nu te puteai lupta. cei care trag cu urechea au dispozitive sofisticate. FBI ul. promise Cutit Sclipitor. Cutit Sclipitor îsi strâmba o clipa buzele. domnule Matuchek.natural sau paranormal. Nu avem de a face cu o rapire obisnu ita. În zil le noastre.iar doctoru l Ashman poate sa conduca echipa de medici. profitând de drepturile s ale. dar nu trebuie sa omitem nici cea mai mic a posibilitate. Îti vom pune pe picioare pisica. îi auzeam murmurând si glumind pe subalternii lui. este vorba de o rapire. spu se cu o compasiune care ma facu sa ma întreb daca nu cumva avea si el o fetita. Mi am întors privirea de la el la Ginny. ai fi surprins sa afli câte necazuri ar avea cel care. Zâmbi sardonic: Dar sunt sigur ca aver¬tismentul meu e inutil. Nu în vreun fel pe care sa l putem cerceta . Ginny îl privi furioasa.bineînteles. care umbl au prin casa. Ma îndoiesc ca. Lasase usa întredeschisa. dupa cum a spus sotia dumitale. Cutit Sclipitor lasa deoparte asprimea. Va rog. ar putea sa afecteze securitatea nationala. cosmarul era iarasi nebulos. Exista si câteva pete vagi lasate de u n alt lichid. Nimic nu a afectat obiectele si semnele de paza. Ma îndoiesc ca ne poate fi de vreun folos. Dumneata esti un patriot si un om discret. Mai concludent e au fost zgârieturile si gaurile din podea si de pe mobila: e cert ca n au fost l asate de ceva identificabil . ca sa ia ei decizia. doamna Matuchek. Încuviinta. încât l am simtit si eu. discuri solare si nu mai stiu câte altele. Unchiul Sam (Personificare a guvernului sau a poporului Statelor Unite ale Americii) va plati cheltuielile . Doctorul se ratoi: Si cât timp va trebui ca sa fie admis fiecare dintre specia¬listii pe care am sa i p ropun. Suntem pe cale sa confirmam ceea ce. raspunse el. Între timp. Doctore.le furtunii. am soptit. Dar vreau sa i verific pe ceilalti m embri si sa ma asigur ca nu li se spune mai mult decât este necesar. cu acelasi ton taios. Nimic nu a fost spart. fara larma . câm¬purile lor de forta . Se sprijini de un raft al bibliotecii si ne privi. Va suparati daca închid geamurile? întreba Cutit Sclipitor în timp ce le închidea. Ginny facu un efort atât de put ernic sa se controleze. asemanator sângelui. totul trebuie sa ra mâna strict secret. Te ascult. De asemen ea. mai putin cumplite. Ea îsi musca buzele si încuviinta.. Doctore Ashman. practic. Apoi spuse repede si apasat: Ne am convins ca sângele e doar al motanului. S ar putea ca noi. cu toate ca el.si. pete chimice care ar fi putut fi cauzate de cee a ce a trecut pe aici.. La rev edere. dar nici o urma de substanta propriu zisa. Pâna într o ora va veni sa te vada acolo un agent de al nostru.

ca acesta este motivul pentru care îngerii au pe pamânt forme mai mult sau mai putin antropomorfe. O sa schitez evenimentele as a cum cred ca s au întâmplat. ar fi putut fi si o entitate din rai. Ginny se apleca în fata. ochii îi erau pe jumatate închisi. ch emând îngrozita un tatic si o mami care nu mai veneau. Vorbi sacadat si ferm: Fiica noastra se afla în infern. în noaptea fara capat. Ceva care a venit din universul infernului.a intrat în cosmosul nostru ca o masa . si mi auzeam doamna vorbind parca de peste un abis de ani lumina: Hai sa nu ne mai pierdem timpul cu sentimentalisme. În consecinta. Daca gre¬sesc. pe cos nu a intrat nimic. doa r familia de alaturi. Ne am gândit la asta. corecteaza ma. dar influentele psihice po t sa treaca.ar fi putut fi m ai multi. Dar stim destul de multe despre folosirea lor în scopuri crim inale. Demonul . Nu uitati cum functioneaza alarmele vrajitore sti normale si câinii de paza clar¬vazatori. praf. a readus aici acele ma teriale. a auzit niste zgomote care pareau sa provina d e la o lupta între pisici. Dar daca si d umneata te ai putut gândi la asa ceva. date fiind împrejurarile. Un demon putea sa vina din universul sau într un pu nct al universului nostru. Trasaturile ei nu mai aveau nici o expresie. încât sa fim siguri ca nu a fost vorba de o patrundere în forta. vorbind ca o somnambula. ca sa se conserve momentul. s ar fi declansat un taraboi care ar fi trezit tot cartierul. barbia si o sprijinea într un pumn. Dar as a ceva e imposibil din punct de vedere psihologic si spiritual. Atunci ce a fost? am strigat eu. singura printre orori. ramasite. Poate va amintiti ipoteza lui Villegas. nu i asa? Conform cunostintelor de pâna acum.aveau putere maxima si erau bine amplasate si coordonate. cealalta mâna îi cadea fara vla ga pe lânga ge-nunchi. si am observat starea omogenizata a gunoiului. Si mai e de presupus ca respectivele materiale au fost afectate. Murmura ca prin vis: Copilul spiridus se potriveste teoriei voastre. Viziuni. zâmbi strâmb Cutit Sclipitor. Da. domnule Cutit Sclipitor. încheie apoi. Nici nu am asemenea intentii. sa ne aratam neprietenosi fata de Cel Preaînalt. atunci când s a întors. Daca vrei sa l iei din u niversul caruia îi apartine si sa l duci în altul. n a trebuit sa transfere dincolo nimic altceva decât murdar ie. în lada pisicii si asa mai depa rte? FBI istul se înclina. Am înteles ca doctrina ioani na include elemen¬te maniheiste. ispitiri. Stiu c a în timpul luptei s a facut mare dezordine. Dar un obiect concret nu trece. Facu o pauza. Dar servitorii Sai sunt limi¬tati. Cutit Sclipitor paru încurcat. tocmai acum. dar presupun ca a fost doar unul . Faptul ca nici unul dintre vecini n a fost al ertat este la fel de semnificativ. deoarece s ar viola astfel legile fizice ale conservarii. si anume în interiorul acestei case. Metoda de operar e a fost una diabolica. Principiul inc ertitudinii le permite. a carei configuratie sa fie destul de asemanatoare. M am gândit la Valeria. Asa însa. Avem intentia s o aducem înapoi. Ochii ei se deschisera larg. Deoarece forma sa fireasca este haotica. Sau cel putin asa sustin bisericile petrine. Ginny raspunse în locul lui. El poate sa faca orice. Nu este cazul.. Teoretic. Dupa ce si a terminat treaba. nimic nu s a strecurat prin vre o crapatura. inspiratii. nefiind deranjate în nic i un fel. urlete si con¬vulsii de nedescris. murmu ra el. materiale cu un înalt grad de entropie. spuse Ginny.. dar n ai put ea sa trimiti la laborator ce era în cosul de gunoi. materia nu poate fi trans¬ferata dintr un spatiu timp în altul. trebuie sa l înlocuiesti cu o canti tate identica de materie. Delacortes. Probabil ca deseori lor li se pare mai simplu sa lase masa transferata sa adopte forma cea mai la îndemâna ei decât sa re zolve o problema care implica viteza a zeci de mii de atomi pentru a i conferi o alta forma. Nu sunt c reativi. chestii de acest gen. domnule. este de presupus ca. nu cunoastem totul despre incan¬tatiile magice de invocare a spiritelor malefice. nu s a dematerializat patrunzând prin pereti si nu l a convins pe îngri jitorul copilului sa deschida usa. Sedeam pe pat. Daca în strada aparea ceva paranormal si ostil. gunoaie. Desigur. Iar locuitorii iadului probabil ca nici nu pot face asta.

Consecintele ar fi dezastruoase. îi va raporta presedintelui care. Ofiterul ma ignora. M am foit. sunt sigur. De altfel. sau o fiinta imaginara de pe undeva.nu l a deran jat. Care cum suna? În acel cosmos. Oamenii au revenit în stare de soc ps ihic acut. Doar daca nu se adopta ipoteza lui Nickelson. Dar în aceasta noapte . dar nu destul de mult ca sa învinga ceva alcatui t numai din gheare. Drace! Ce capcana frumoasa mi ai întins! Apoi adauga. când în afacerea asta su plicate forte pe care nu le putem evalua si motive pe care abia daca le banuim. a adoptat forma pe care si o dorea. invazia care a avut loc aici ar putea f i începutul unor evenimente mult mai grave. O sa ma aba t putin de la regulamente deoarece banuiesc ca deja ti ai dat seama de adevar. dupa ce au stat doar câteva minute. Situatia generala se afla într un echilibru foarte delicat. Faptul ca nici Necuratul si nici vreunul di ntre lingaii sai nu pot crea . . Ar fi ipocrit si în consecinta inutil sa asezam prin casa simboluri religioase la care nu tinem. Vi s a povestit despre cele întâmplate azi noapte. aici n a fost nici un om. Am dreptate? Cutit Sclipitor încuviinta. în ciuda unor experiente anterioare cu dem onii. cu forma ei. pâna când chema un exorcist. Ne am facut dusmani importanti. As spu ne ca de la catedrala lor trebuie începute investigatiile. fara mai mult succes decât a repur tat Institutul Faustus" acum treizeci de ani. Se opri. A fost necesara o masa de transfer echivalenta.daca traditia petrina este corecta . nu ne am asteptat ca vreunul dintre ei sa invadeze o casa din mijlocul unu i oras. iar el. Nici macar n u banuim care ar fi motivul rapirii. pentru moment. spuse ea. da. Ei bine. Si eu cu Steve ce facem? Ca si noi . Ginny era mult mai importanta. Voi nu l puteti identifica. câtiva magicieni civili au fost ac olo. am îngaimat eu. Svartalf nu poate sa vorbeasca si este evident ca n a avut nici o sansa de a chema. Cunostintele noastre despre universul infernului sunt egale cu zero. A avut la disp ozitie doar câteva kilograme de materie. Instrumentele au înregistrat niste date lipsite de sens. ti am mai explicat si înainte. poate chiar de pe o alta planeta. Armata a facut unele încercari sa i sondeze. ne va p une în alerta. Amintiti va ca s ar putea sa fiti con¬tactati. mult mai serioase decât o rapire.asteptati. ci în anti¬teza cu al nostru. p e baza acelor informatii cla¬sificate ca secrete. ca sa revenim la subiect. iar geo metria se schimba de la un loc la altul. În final. Tonul ei era nepasator.de substanta în dezordine. în acest moment putem întreprinde foarte putin sau chiar nimic. vazând triumful din ochii ei. A împrumutat o forma deja existenta. Printr o simpla transformare. dar asta nu în seamna nimic. spatiu timpul nu este euclidian.. De altfel. Întelegi de ce nu îndraznim sa bâjbâim la întâmplare. de asemenea sunt sigur. simtind ca. dupa ce Svartalf a fost învin s. Cred ca da. si n au fost în stare sa povesteasca ce li s a întâmplat. dinti. Sub masca lui de vopsea. S ar putea sa l fi depasit în greutate pe demon. Cutit Sclipitor parea nefericit.. demonul a luat o pe Val în iad. cu ra ceala: Okay. într un fel sau altul. Ezoterismul a fost asociat dintotdeauna mai mult cu iadul decât cu raiul. îl tinea prea ocupat ca sa si poata face treaba murdara. când te am întrebat prima data cine ar putea fi vinovatul. Cin e îsi da seama de asta mai bine decât dumneata? Nu ne mai putem permite alte tulbura ri. vreun ajutor. dar s a ordonat imediat. Pâna acum nu s a mai semnalat nici un caz verificabil de acest gen. Deci a lipsit de aici si ultimul obstacol posibil în calea aparitiei lui. Înc lin sa i cred pe cuvânt pe ioanini când spun ca adeptii lor detin cunostinte secrete . Ce te gândesti sa faceti? Sincer. Orice om care si ar fi pastrat stapâ¬nirea de sine i ar fi putut face fata sau macar îl putea pune pe fuga. Îi voi ra¬porta despre asta chiar directorului. Nimic nu poate fi mai grav. Poate fi o creatura dintr o obscura mitologie umana. tepuse si armura. mi s a spus ca cercetatorii de la armata au decis. Doamna Matuchek. Noi nu suntem o famili e evlavioasa. dar nu ne va ordona sa actionam pâna când nu va afla mai multe. ca o aseme¬nea acuzatie e prea grava pentru a fi formulata fa ra dovezi se¬rioase.

Ne retraseram devreme în dormitor. Ginny îl vraji si obtinu de la el informatiile de ca re aveam nevoie. Mi am dat seama care i erau intentiile. o sa luam o potiun e somnifera si o sa ne retragem pâna când vom fi în stare sa gândim iarasi calm. Totusi ne spuse foarte clar ca. Era si un foarte bun vrajitor. Ho! ma domoli Ginny. sa si fluture pleoapele si sa l împin¬ga pe politist sa ne re lateze anchetele lui anterioare. daca încercam sa parasim casa ori sa comunicam cu cineva. spuse ea scurt.. multumim. care deser vesc personalul nostru. sa zâmbeasca. fie în contabilitate.. murmura draga mea în întunericul dormitorului. Vom verifica totul. cu sau fara temei. Nu pot îngadui asa ceva. în care ma simtisem leg at de mâini si de picioare. Amorteala îmi disparu. totusi era un hohot de râs. Steve.. el. În timp ce fiecare coltisor al casei urla ca Va leria disparuse. Cutit Sclipitor se încorda. iar seful lui vroia sa fie sigur ca nu vom încerca u n gest disperat. cu parere de rau. Ce rascumparare ar putea dori un demon? Stapânul demonului. sa arunce vorbe de duh. Inima îmi tresari. Nu vreau sa spun ca l a vrajit în sensul tehnic al termenului. Sub paza. Ha ha! Pentru prima data am râs. eram cât se poat e de odihniti si încordati la maximum.Ma îndoiesc. Valeria este în infern. Uite ce o sa face m noi doi: daca nu i incomodam pe spe¬cialisti. Abtine te. Cereti le sa se roage pentru ea. XXIV Nu ne aflam chiar în arest la domiciliu. Clocoteam de furie. ca sa puteti mânca mai repede. dar îi lip seste antrenamentul la ghicit. Tânarul bine crescut care ramasese cu noi t rebuia sa ne asigure protectia si sa ne acorde ajutorul necesar. Ginny clatina din cap. va gasi de îndata motive sa ne retina si sa ne ancheteze pentru ind ucerea în eroare a Comisiei pentru Comertul Interstatal. nici binele public. Avem clerici de toate credintele. Desigur. Un agent FBI trebuie sa aiba o diploma. dar acum riscurile sunt prea mari pentru niste amatori.. Multumesc. Eram sigur ca vei fi rezonabila.. Dar o sa dureze. Scuteste ne de alte neca¬zuri. Tot ce dorim e sa ni se dea o sansa sa m ergem dupa fiica noastra. apoi îmi sopti la ureche: Sa creada el ca prapaditul de pazni c va fi un obstacol pentru noi. Nu suna vesel sau muzical. O sa i grabesc pe cei din bucatarie. Ceea ce mi se pare si acum incredibil este faptul ca a putut sa stea de vorba cu el. O simulare bine regizata reuseste sa l pacaleasca . Asta n are de ce sa i strice. Cutit Sclipitor zâmbi.. ma îndoiesc si ca ar putea s o ajute prea mult. N o sa înteleg niciodata cum a reusit asta. sub pretextul oboselii. Farmecul la care a recurs de asta data a fost unul împotriva caruia singura aparare a unui barbat ar fi sa aiba glandele d efectuoase. Cu siguranta.. Ce dracu' a fost farsa asta? m am dezlantuit. Dar la cina. Veti sta aici . As putea sa aduc unul aici. Dupa ultimele ore. E foarte bun la taumaturgie.. De fapt. nici unul dintr e ei nu ne poate ajuta nici pe noi doi. Iar în vremea asta. Dar nu va pot lasa sa puneti în pericol nici persoanele dumneavoastra. Întâmplare a m a afectat si pe mine. fie în magi e neagra. verificati.. . Ia asculta. Daca doriti un preot. Urâti ma cât doriti. ma cuprinse o bucurie rece. M am ridicat. amândoi ati realizat lucruri remarcabile. în trecut. Ginny ma opri. dincolo de o uriasa tristet e feminina controlata. o sa mâncam ceva.. Tot usi. Am închis usa dupa el. Ia pelerina. V am spus sa i verificati pe ioanini. Aproape am sarit la el. Nu. daca asta va consoleaza cât de cât. Asa o sa facem. Daca si în¬chipuie ca vom sta cu brate le încrucisate si vom astepta pâna când o banda de birocrati.

Dupa ce am parcurs câteva strazi. da. va oscila înapoi. În zilele noastre se iau prea multe masuri contra spionilor. Am alergat pâna în mijloc ul strazii. Steve. Fara îndoiala ca prietenul nostru de la FBI instalas e instrumente care sa l alerteze daca un câmp de invizibilitate se misca prin apro piere. mi am pus costumul supraelastic iar peste el din nou hainele obisnuite. Scumpule.Ginny veni si s e lipi de mine. Aceste masuri merg de la detectari în infrarosu pâna la sprayurile cu vopsea declansate de un pas gresit. care traversa orasul.nefolosita de atâtia ani si pe care o consideram mai mult un suvenir de razboi . ma îndemna.M am dezbracat repede de hainele obisnuite. Avea cel mai greu rol. Cu toate ca magnetismul tere stru este prea slab ca sa înlature fortele para¬normale.. împrumuta mi o matura. pentru ca o tarnkappe sa mai fie cu adevarat efi cienta. la valoarea dinainte. Si fara îndoiala ca zona se afla sub supraveghere. apoi. deoarece m am gândit ca era mai sigur sa ma pierd în multimea pasag erilor. m am strecurat pe geam. mai târziu (speram). Ginny intra în transa. fiindca abia se înnopta. În timpul zilei. La întoarcerea mea. Un câine latra. dar nu si ca o sa arati ca a doua zi dupa Ragnarok. Ginny avea sa creeze o simulare. adusese în do rmitor toate cele de trebuinta. În teorie pare simplu. sub pretextul ca dorea sa creeze o cât mai mare pr otectie împotriva influentelor ostile. ea avea Har. senzorii magici obisnuiti nu su nt proiectati sa sesizeze schimbarile minore. Ma gândeam eu ca vei fi prea obosit ca sa vii azi la lucru. Care ma îndemna sa merg îndata la el. în lumina f elinarelor. încuie usa. În consecinta. Lumina din hol ma înconjura într o aura galbe na.. decât sa iau un taxi. Care ti e urma¬toarea miscare? . umplu cu scotch doua pahare mari si se aseza în fa ta mea. întreba: Ce pot sa fac? În primul rând. privirea mea vrajitoreasca detecta. scuturându se ca un urs gata de atac. fii atent. La semnalul ei. Câm pul slab al tarnkappei va parea ca si dubleaza treptat intensitatea. Dupa care am pornit la drum fara sa ma mai ascund: eram un ce tatean obisnuit. Reusise sa faca asta cu încuviintarea respect uoasa a celui de la FBI. îti trebuie multa înde¬mânare ca sa realizezi asa a fara sa declansezi o alarma. Facându mi semn spre unul dintre fotoliile din piele. unde aveam cele mai putine sanse sa alertez vreun animal de paza sau vreun câmp de protectie. În dosarul lui Ginny se mentionau aceste calitati a le ei. Din prima ca bina telefonica am sunat la Barney Sturlason. Stai putin. rostind sotto voce incantatiile. Am preferat sa ma urc pe un covor de transport în comun. am ajun s la scoala primara din cartier si am ascuns tarnkappe într o lada de gunoi de lânga terenul de joaca. Mi se pare ca te cam pripesti.. I am povestit Niciodata pâna atunci nu mai vazusem un chip atât de ravasit. Cât timp era valabila vraja. si ace lasi efect îl au si fluctuatiile lui. Asa a si fost. Totusi. Barney îmi deschise usa si fluiera usor. Când este vorba de asemenea lucruri. Dar ce naiba. punându ma la o distanta sigura. trebuia sa fiu atent sa nu ma recunoasca vreun trecator. ca sa ma reîntorc. deveneam aproape impo¬sibil de detectat numai prin metode paranormale. le afecteaza totusi. un om. M am înfasurat în mantie. o foloseam doar ca sa evadez si. iar în locurile de unde se înfr uptasera moliile ramasesera pete de vizibilitate. Aerul noptii era rece si umed. sa îndeparteze posibilele banuieli si sa receptioneze cererea de rascumparare care ar fi putut aparea. Când m am întins dupa tarnkappe . Vocea îi tremura. Gluga mirosea putin a mucegai. în umbra ulmilor de vizavi. Dânsa trebuia sa ramâna. iar pe buzele ei am simtit gust de sare. O. Apoi. roua stralucea pe peluza. în timp ce eu ma voi îndeparta. În practica însa. sunt si eu destul de talentat. nu! sopti el. Ce s a ntâmplat? Familia ta nu trebuie sa ne auda. Se întoarse imediat si ma conduse în camera de lucru. care si rezolva o problema admisa de lege. s imularea avea sa înceteze. Dar bietul FBI ist nu stia ca Ginny dispunea de ceva venind de dincolo de stiinta si echipamente.. Da i drumul. Urmatoarea faza a planului ei era la fel de simpla. i am raspuns. Probabil simtise mirosul pel erinei mele.

sa aflu de la ioanini tot ce se poate.. Ma privi gânditor. Nu se pot aplica testele clasice pentru ghicitul în întuneric si pentru altele aseme¬nea.. Fara îndoiala ca mâine va trimite agenti sa i chestioneze pe cât iva ioanini. Daca agentii nu pot gasi dovezi ca ierarhia ioanina este implica ta în actiuni ilegale sau subversive.a trebuit sa ma opresc sa iau înca o înghit itura . mai strâns în lesa decât i ar placea lui. Biroul trebuie sa aiba. nu intentionez sa comit brutalitati ca si când as fi vreun imaginar Agent Special Stie Tot. în ciuda temerilor lui Cutit Sclipitor. si iar. Ori îmi dai o mâna de ajutor. Dar îti amintesti ca. ca sa fiu sincer. sa ma potolesti. Nu! O sa dai de bucluc tocmai acum. Sa intri ilegal în catedrala ioaninilor. s ar putea sa ai dreptate. Ginny si cu mine am avut destul timp sa ne gândim. continua. daca acolo e ceva de descoperit. nu ma voi lasa intimidat de legi si de opinia publica. Ne am asteptat ca o sa exprimi asemenea obiectii. Barney. Spui ca FBI ul este mai capabil. si iar adaugi.. de mult timp.asta i posibil . Ce as avea d e pierdut? Ce ai avea de câstigat? replica Barney. Lasa ma sa le iau în ordine. Asta l ar provoca pe Cel . as invita oamenii guvernului sa vina sa inspecteze tot ceea ce religia permite sa fie cercetat. Tu ai putea sa distrugi exac t dovezile pe care le cauti. n o sa tin a. asta nu înseamna oare ca ierarhia este fie dia bolic de desteapta. prea dornica de sex si indiferenta la dr agoste.. Poate ca nimic. si mai ales când templul este un labirint de locuri în care au voi e sa intre doar initialii de diferite grade. la sediul central al HCUA.. Washing¬tonul îl va tine. acum câtiva ani. presupunând ca ele exis¬ta. I eri n ai fost de acord cu faptul ca gloata avea dreptul sa actioneze de capul ei . toata marfa obisnuita.. crediteaza ne cu nitica inteligenta. FBI ul va face investigatii cu profesionisti. spuse Barney.. e la mijloc si o problema de morala. sunt impli¬cati din ce în ce mai mult în recentele tu lburari sociale . si chiar daca vreodata obt ii un mandat de perchezitie. dosare ale conducatorilor. încerci tu sa mi distragi atentia. Ma gândeam eu ca asta ai în minte! Scaunul gemu sub greutatea lui. si iar. m am rastit.dar ioaninii sigur au o legatura.. probabil. Si. Okay. dar crezi ca am putea ajunge la o ananghie mai mare decât asta? Orice adaugi la un inf init.Ma duc la Siloam. iar cei din lumea de jos nu se asteapta la venirea mea. Cât despre problema morala. în sp ecial pentru una care are atât de multi credinciosi convinsi ca aduce Cuvântul ultim al lui Dumnezeu... dar nu ti ne. De¬sigur. fie pur si simplu inocenta? Ei bine. nu s a putut gasi nici o dovada în sprijinul emiterii unui mandat pentru ca biserica asta sa fie inclusa în lista procuraturii generale. Acum revendici pentru tine acest drept? Am luat o înghititura si am lasat whiskyul sa si croiasca drum spre stomac. Nu vreau sa par melodramatic. ce ai putea descoperi? Afacerea asta nu i una obisn uita. Ofta. Barney bombani ceva nedeslusit. No i nu dorim sa facem taraboi doar ca sa ne aflam în treaba. nu vad ce ar putea provoca o invazie majora dinspre lumea de jos. agenti în biserica ioa nina. Dar n o sa afle nimic despre cazul în speta. într un fel sau altul. .. Barney: Cutit Sclipitor recunoas te ca va trebui sa se miste lent. Daca as fi în locul înaltului adept Zarathra. Pe de alta parte. Socie¬tatea a devenit prea depravata. Steve. am talent si destula experienta în ma terie de magie neagra. poate chiar încercând sa mituiesti un preo t. nu peste o saptamâna. Ei bine.iar la urma urmei. În plus. fii realist. îsi scoase pipa din jacheta de tweed si începu s o umple. Drace! Eu unul chiar sunt de acord cu unele dintre revendicarile lor. am spus. prea cruda cu cei nefericiti. probabil ca am cele mai mari sanse s o fac. p e scurt.n o sa obtii decât acelasi infinit. pre a ocupata sa vâneze dolari si distractii. Hai. Ar avea nevoie de argume nte foarte puternice ca sa obtina un man¬dat de perchezitie pentru o biserica. M am aplecat spre el: Fii atent. gnosticii trâmbiteaza ca detin informatii si puteri pe care nu le mai are nimeni si. cine altcineva ar mai putea avea legatura c u ce ni s a întâmplat? Poate ca fara voia lor . ai tras c oncluzii pripite. ori îmi caut norocul în alta parte. arzându ma placut. Dar eu am de gând sa actionez acum. când Ginny are nevoie de toate resursele tale. în ciuda faptului ca ea neaga traditiile americane? Ioaninii au dreptul la opiniile lor.

care nu erau decât lacasuri de recrutare. gândindu se. cu remarca. la o suta de mile departare de modestul nostru orasel. Ce poti sa i spui unui astfel de om? Doar Multumesc!" XXV Era tipic pentru biserica ioanina sa si amplaseze catedra¬la pentru servirea întregu lui Upper Midwest nu în Chicago. Sa nu agravam infractiunea. pe când ei descriau si delimitau clar mist erele ca mistere. mi am zis eu. de bun simt. cât de multe erau lucrurile pe care le acceptasem ca fiind de la sine întelese. muritorii.. Gea-murile erau parca apasate de tacere si de întuneric. Dar dupa ce am plecat. In opozitie cu crestin ismul petrin. sau un copil în infern? Îsi puse paharul pe masa. multe imperfectiuni sunt datorate vra jbelor dintre oameni. Între timp. o arma n ar p utea rezolva problemele pe care le voi întâlni. si mi am dat sea¬ma cât de putin studiasem. ce parere ai?. Înversunat. În timp ce zburam deasupra solului întunecat. Ne ridicaram amândoi. m am apucat sa recapitulez . Mi se parea inutil sa adaug ca pe su b haine purtam un cutit de vânatoare. pe care lumi¬nile rasfirate ale fermelor si satelor pareau la fel de îndepartate ca si stelele de deasupra. hm. Putem sa elaboram ecuatii care sa delimiteze abordarile posibile ale probleme i salvarii. Bill Hardy. Oh. sa le introducem în computer si sa eliminam ideile irealizabile. Si. Celelalte biserici încercau sa si explice teologia. ce este mai rau. Încuviinta.. deci. asta se poate dovedi. ma pun imediat pe treaba.. macar o sa adunam datele neclasificate privitoare la continuumul inferior si poate chiar altele no i. l am putea coopta si pe doctorul Ashman. Amplasarea si mbo¬liza si accentua faptul ca gnosticii considerau nefasta aceasta lume. Facu o pauza . sport. Gnosticismul nu era n iciodata ceea ce parea. ca si id eea salvarii ei prin rituri secrete si cunostinte oculte. Ai câstigat Apoi clipi surprins: Cred ca am spart fundul paharului. pânzele de paianjen c are mi umplusera capul. iar Necuratul nu poate sa si permita o asemenea confruntare. ca noi. o invadare a proprietatii si intimitatii. fara sa le mai aprof undez. Nu vrei o arma? îmi oferi el. fara sa le pese de consecinte. În asta consta esenta lui. tu te duceai spre ea. Janice Wenze l. Te am vizitat . în cele din urma.. Barney.. prin urmare. Aerul ce luneca pe lânga parbriz devenea din ce în ce mai rece. trebuie sa avem grija sa nu pari implicat. dar vraja face mai putin zgomot iar ma¬tura a fost revizuita chiar ieri. o sa fac niste cercetari în problema asta. de la biblioteca noastra. poate chiar profanarea câtorva sanctua¬re. nu putem sa întelege m toate aspectele Divinitatii. probabil fals. Poate ca enigmele acestui cult. Trebuie sa plec. constituiau unul dintre motivele care atra¬geau pe atunci atâtia oameni. aceasta biserica nu venea ea la tine . daca ei o sa se straduiasca. Da. Mda. si înca vreo câtiva oameni capabili..Preaînalt. fundamental. Totodata însa mi am amintit fapte pe care le uitasem si care acum îsi gaseau locul într o abordare mai larga a situatiei. iar noua ne revine sarcina s o îmbunatatim.. valuri pe sub valuri si labi¬rinturi în labirinturi. cu atât m i se parea ca ea nu poate sa explice totul. co ntinua apoi. m am întors pe furis si ti am furat matura. dar despre profesorul Griswold de la universitate. care stiu sa si tina gura si vor fi bucurosi sa ne ajute. Oricum. trebuie sa fie buna.. Era doctrina aceasta chiar atât de prozaica? Oare ioaninii nu se adresau acelui vi s copilaresc care salasluieste tot timpul în noi. i ci si colo. Dar cu cât ma gândeam mai mult. am refuzat eu clatinând din cap. Milwaukee sau în oricare alta localitate. ci într un loc izolat. Spune tu. Îti sugerez sa iei Plymouthul. iar în forma mea de lup eram înzestrat cu o gura plina de armament. Declarau ca aceasta lume ne a fost data de Creato r. am avut destul timp sa mi satisfac nevoia de meditatie. Chiar daca nu reusim nimic altceva.cu exceptia câtorva capele. de a deveni atotputernici prin a flarea unui secret neîngaduit restului turmei? Formulasem în derâdere acea presupunere . Racoarea lui destrama. totusi o credeam foarte aproape de adevar. Termina l pe al meu. Nu este atât de rapid ca modelul celalalt. evident.

o alta Biserica.. Banal. Apar deci comunitati de Cautatori ai Adevarului. Si totusi. Toti atribuiau o aceeasi interpretare misiunii înc redintate de Isus discipolilor sai. Petru vazu venind dupa el pe ucenicul pe care l iubea Isus. Forma originala. atingea o coarda sensibila. Fara îndoiala ca ortodoc¬sii. aflate la d ispozitia oricarui cititor de cotidiane? Doar ca sa nu ma mai gândesc la Valeria? Nu. Le genda se întoarce în timp pâna la Simon Magul. inclusiv în proble ma succesiunii apostolice. hrana si servicii. dar cu acesta ce se va întâmpla ?» Zis a Isus lui: «Daca voiesc ca acesta sa ramâna pâna voi veni. Aceste comunitati atrag pelerini care au nevoie de adapost. ce ai tu? Tu urmeaza M i!» De aceea a iesit cuvântul acesta printre frati. ca ucenicul acela nu va muri. sau mai degraba formele lui fusesera o încercare de a uni crestin ismul cu un amestec de culte mistice orientale. ci un profet. unde totul era învalmasit si neclar. primeste subsidii substantiale care se cer administrate cu pricepere . orice ar spune ei. foarte hotarât sa reînvie acea miscare datând din ti mpuri stravechi. în modul cel mai direct. Ca sa mi pun ordine în minte. stabilindu se în câte o zona unde s a nu fie deranjati de nimeni. în¬gropata adânc în omul occidental? Sau era. Simplu. dar rev endicarea trâmbita¬ta de el sa se fi soptit de doua mii de ani. iar Sim on Magul nu fusese un uzurpator." Eu nu l prea înteleg si sunt sigur ca nici multi cercetatori ai Bibliei nu l înteleg . cum as fi putut sa stiu? Dar folosindu mi judecata mai degra ba decât sentimentele. Asocierea unei astfel de revendicari cu desertaciunile lumesti era aproape inevi tabila. denumirea aceasta p opulara nu era lipsita de sens. atât de batrâna pe cât pretindea . ci un înalt adevar. în paralel cu Biserica lui Petru. dar a carui amintire e privita cu oroare de catre ortodocsi.. Oare aparuse doar în urma cu doua sau trei generatii . Io anismul modern este. cine este cel ce Te va vinde?» Pe acesta deci vazându l. ci: «Daca voiesc ca acesta sa ramâna pâna voi veni. la sfârsitul Evangheliei dupa Ioan exista acest pasaj stran iu: Întorcându se. si proclama ca ea nu fusese o eroare. asa cum ne îndeamna traditia petrina sa procedam. ce ai tu?» Acesta este ucenicul care marturiseste despre acestea si care a scris acestea. si care pâna la urma se va manifesta si îl va conduce pe om spre o noua mântuire. toate cultele deriva¬sera. Fara îndoiala ca daduse nastere unei interpretari vremelnice. care apare în al optulea capitol din Fapt ele Apostolilor. ci o întelegere mai adânca? Si atunci.. Totusi... Nu conteaza câte diferente aparusera ulterior. S ar pu tea ca forma cultului din zilele noastre sa fi aparut doar în acest secol. gnosticismul fusese o erezie care se repetase. M . De acestea toate au nevoie si preotii. Toti cazusera de acord asupra importantei sp ecia¬le a lui Petru. spre care ma îndreptam. Astfel.fondata de însusi Isus? Celelalte biserici sustineau ca nu. si unde sa si practice ritualurile si meditatiile. dar ioaninii insistau asupra ce lui de al doilea termen ca sa accentueze ca erau crestini) îi trebuie un venit si. tainuita.un cult nebunesc care. de la începuturile sale si pâna n prezent. la Cina. nu era oare o iluzie. Iar raspândirea ei tot mai larga am pus o pe seama iratio nalitatii umane.ca Siloam. întâmpla tor. Sub multe alte denumiri. în jurul fundatiilor initiale se dezvolta un oras . totusi. De ce ma mai obosisem sa analizez aseme¬nea informatii.. o întelegere a ce? M am gândit la intoleranta si la intrigile ioaninilor. de regula. s a rezemat pe pieptul Lui si I a zis: «Doamne. Petru a zis lui Isus: «Doamne. în sensul ca acolo Domnul Nostru Isus Cristos crease ceva despre care numai Ioan avea cunostinta . de la cei Doisprezece Apostoli. acolitii si asociatii laici. s i stim ca marturia lui e adevarata. Acel Altceva. fara îndoiala. într adevar . neoplatonism si magie neagra. acela care . Sa fi fost oare adevarat? Era oare posibil ca lumea sa se afle în zorii împaratiei d ragostei? Nu stiam. dar Isus nu i a spus ca nu va muri. Lucrul de dupa.tot ce cunosteam despre biserica ioanina. am decis ca dog¬ma ioanina era falsa. catolicii si prote stantii n ar trebui considerati în bloc drept petrini. preotesele. Templului (e un cuvânt mai potrivit decât catedrala".

De departe. care în fotografii arata auster. Existau câteva ateliere de mica productie. ci. cu gradini obisnuite. o farmacie Rexall". la mântuire. Muzica era atât de amplificata. nu jucau carti. de a lungul unor s trazi obisnuite. nu ceva ilegal. si care umbla cu pasi masurati. Banalitatea înfatisarii acelei asezari facea ca tot restul sa fie îngrozitor de stra niu. Dar s unetul lor tot ti se strecura în gânduri. Cartierul comercial consta din câteva magazine. în fiecare joi. dar acum parea o încercare de a ajunge la stele. îmbracat în rasa s urtând gluga. un hotel si exagerat de multe localuri pentru servicii publice. dar apoi am vazut cele doua vitralii. M am gândit la teologia gnostica. Departe în prerie. Eram bucuros ca ma apro piam de capatul drumului. Daca te aflai doar în trecere prin Siloam si fara sa fii un ioanin. urcau s i tot urcau. Str azile rezidentiale erau la fel de pustii .. voc ile barbatilor vibrând adânc pe fundalul exaltarii si avântului femeilor. o scoala elementara. M am gândit la anticrist. . centrul orasului era tacut ca mormântul. Zidurile. nu faceau dragoste. mai degrab a. întristator si.am gândit la recunoa-sterea sincera a faptului ca adeptii lor aveau puteri pe car e nimeni nu si le imagina si ca în fiecare an li se dezvaluiau altele noi. ferestrele aratau ca niste siruri de nituri. nu beau ceva. pâna la urma. . Siloam era alcatuit din case obisnuite. Clubul leilor" se întâlnea la restauran¬tul Kobold Kettle". Totul gravita în jurul catedralei. nu se v edeau adolescenti care sa se tina de mâna. ci doar urât.nimeni nu iesise la plimbare. Am auzit un cor.sau buna? .. Atunci când unul dintre cei sase sute unu participanti obosea. Era un cor perpetuu. sperând sa ajunga astfel la calificarea necesara unui gr ad religios mai înalt. pe masura ce ma apropiam. Apoi am renuntat. erau totdeauna pregatiti sa i ia locul preoti. Desi nu batuse înca miezul noptii.de un soi pe care nu l puteam întelege. pele¬rini. la orizont începura sa licareasca lumini. Iar locuitorii care nu dormeau probabil ca nu priveau în globur ile de cristal. Si nu se întrerupea niciodata. la intrarea în oras se gasea un pan ou pe care scria: POP.. câte un rând pentru fiecare etaj. în vise. sus.. Lumina juca pe peretii catedralei si sclipea vag în vitralii. M am gând it la povestile anumitor apostati care nu mersesera mai departe pe calea initier ii dupa ce întâlnisera ceva care îi speriase. studiau si înaltau rugi. cabinete chirurgicale si stomatol ogice.5240. necunoscator în asemenea privinte.. acoliti .doar din când în când câte un ins. nedemn de a fi destai¬nuit. un parc paraginit. la un moment dat nu le mai auzeai la nivelul constientului. josnic..si din punc¬tul de vedere al revelatiilor. acea parte a ei care fusese facuta publica: îngr ozitoarea . pâna la acoperisul ce se înalta si el. a orasului si a câmpiei. tot mai sus. Sub principala linie aeriana. în suflet. aproape nici o matura sau vreun alt veh icul în miscare sub felinarele rare . fiind. Nu puteam sa analizez nici extrasenzatia pe care o simteam din ce în ce mai putern ic. l ucruri usor de negat si de ignorat de catre cei care nu doreau sa le dea crezare . încât sa se poata auzi pâna la marginile orasului. neinteresându ma ce se va întâmpla dupa aceea. în consecinta. Senzatie rea . imoral sau atâtator în vreun fel. o cafenea sau doua. albe ca oasele si drepte. un liceu. Aceasta se ridica mult dea¬supra complexului de c ladiri meschine din jur. Helfioth Alaritha Arbar Neniotho Melitho Tarasunt Cha nados Umia Theirura Ma rada Seliso. M andala la vest si Ochiul Domnului la est. dupa cum v am spus. în culori mohorâte si cu desene uimitoare.ide ntificare a Demiurgului lor cu Dumnezeul din Vechiul Testament si cu Sa¬tana. fiecare ocupând juma tate din fatada pe care erau amplasate. o primar ie. si am adoptat o atitudine bazata pe ideea simpla ca nu avea nici un sens ca Atotpu ternicul sa actioneze în asemenea mod. si din cel al logicii . în oase si. Nu mai doream sa ma cufund în gândurile de pâna atunci. la cunostinte si puteri mai mari si. formând o vasta cupola centrala. bineînteles. Fiecare casa zacea izolata în spatele jaluzelelor trase. toate tipic americane. Nu puteam sa mi imaginez ce însemna sa traiesti zi si noapte într o aseme nea pâcla de cântece religioase. într o gama pe care n o puteam identifica în nici un limbaj pamântean. Tot spre apus se afla si singurul turn . o unitate de pompieri. altul anunta ca. Fotografiile pe care le vazusem nu i relevau adevaratele dimensiuni. o banca.

Ei trecusera de botezul ecleziastic.. ci si n iste initiati. Acolo unde cladiri le nu erau lipite una de alta. Drace. daca poti. de peste o suta de ani. Când vrei sa pleci. traiau în aceasta zona. eu. între ele fusesera ridicate ziduri. Dar în a fara acestor intuitii. dar nu pot crede ca ea o sa arda în f ocul iadului. care apoi se prelingeau reci pe coa ste. întelegi ce vreau sa zic? Prietena mea es te crestina metodista. luat prin surprindere. Prin toti porii îmi tâsneau broboane de sudoare. calugarii si calugaritele nu erau doar atât.erau folosite pentru anumite ceremonii. aa.. Eram pregatit p entru întrebarea lui. cu nimic ma i fanatic decât un crestin obisnuit . Dupa ce mi am parcat matura într unui dintre lac asurile speciale care se însiruiau pâna departe în întuneric. m aiestatea catedralei de care te apropii si cântecul care se revarsa din ea. nimic. am spus. Mi am amintit ca. Sa ignori. depozitele si camerele de locuit erau neatragatoa¬re. Sa negi ca natura ta de vârcolac presimte niste lucruri de ti s a facut r au de atâta frica. Cunosti regulile? Fo¬loseste intrarea principala. chiar mizere. unul dintre oamenii decenti care a lcatuiesc majoritatea în orice organizatie din indiferent ce tara. Restul paginii era alb. îsi disciplinasera sufletul si îsi obligasera min¬tea sa înteleaga ceea ce cartile lor sfinte numeau revelatie divina. din cauza raselor si a glugilor imense. am raspuns..cel putin o parte din ele . Calatoresc în etape. fa o în liniste pe acelasi drum pe care ai intrat. iar cred inciosii de alte culte numeau satanism nerecunoscut. nu i asa? N nu. Îsi dadu seama ca fusese prea slobod la gura si adauga grabit: Cum d e ai venit asa de târziu? Turistii sosesc în timpul zilei. Vrei sa stii cum de mi am dat seama? Cântecul a ajuns doar la Elphue. Cladirile auxiliare formau un patr at înconjurând o curte pavata. fireste. Oficiil e. având parul saten si ochii a lbastri ai oamenilor care. daca nu faci zgomot. Corul vostru este asa de faimos. Am încuviintat si am patruns dincolo de poarta.. m am apro¬piat de el si l am întrebat: Pot sa intru? Ma studie un moment înainte de a mi raspunde binevoitor: Nu esti un coreligionar. oricum esti sort it pierzaniei. Ani de zile îsi flagelasera tr upul. ateii numeau prostii pretentioase. în turn si chiar în cupola existau foarte m ulte alte încaperi. Dar Valeria era în infern. Desi eu nu cred asa ceva. ca sa intram. Prin preajm a se aflau câtiva cenobiti. de riturile mistice elementa re si de schimbarea de nume (cu vechiul nume public mentinut doar pentru folosin ta mireana). Nu se supara nimeni.Portarul de la intrarea în catedrala era un tânar placut. Teoretic. fotografiatul e in terzis. Mâine. Am ajuns la concluzia ca nu era un frate mirean. Oricine si ar fi dat seama în sa ca la nivelurile din nord si din sud. dis de dimineata. plina de o muzica agitata. si buna vointa Americii lui Walt Whitman. Nu era nici un secret ca dedesubt se aflau cripte imense.. Ia l oc în coltul pagâ. desi peste tot în lume ioaninii nu despart calugarii de calugarite. Noi am fi as teptat. cu atât ti se aratau . nu existase nici macar un sing ur scandal. în rândul carora abia reuseai sa deosebesti femeile de bar bati. Cu cât avansai mai mult în grad. Nu am nimic împotriva panglicii rosii pe care vor preotii s o port înainte de a ma lasa sa ma casatoresc. E n regula.pe scurt. astfel încât nu se putea intra decât prin cele trei portaluri care se închideau cu usi din sârma. În coltul spectatorilor. M am oprit în locul unde mi s a parut ca lumina vaga si tremuratoare este mai inte nsa si am citit prospectul. Multumim. umplând noaptea. încât n am vrut sa l pierd. Ei bine. Vedeam lumea printr o ceata ca de vis. am o întâlnire în oras înainte de leca mai departe. Nu face zgomot. iar mirosul lor acid îmi intra în nari. Chicoti. pâna se termina Invocatia Mariei. Sa nu mai dai atentie siluetelor triste care trec grabite pe lânga tine. trebuie sa te concentrezi asupra proble¬mei tale... în centrul careia se afla catedrala. ci doar un angajat. Aces tea . Îmi înmâna un prospect. Îmi pare rau. m am gândit. care corespundeau confirmarii petrine. Îmi ura un curtenitor bun venit si enumera aceleasi re guli pe care le aflasem de la portar. Pe spate fusese desenat doar planul bazili cii din cladirea principala.. Astazi am fost retinut de cineva si n am reusit sa ajung mai d evreme aici.

Zona vizitatorilor era cea mai îndepartata de altar. a peretilor. încât de abia am reusit sa l vad pe individ disparând printr o usa din col tul cel mai apropiat. Efectul era de nedescris. Smulgându mi privirile de la altar. strainilor. cu tavanul jos. In dreapta mea se însirau strane care se desfasurau pâna la naos. . ajungând la a cuitatea maxima pe care o capatasera toate simturile mele. Dar balconul corului arunca o umbra asa de deasa pest e acel loc. pentru mine. mirosul de tamâie. Corul zumzaia si urla deasupra mea. De o parte si de alta a imensei usi deschise statea u doi calugari voinici. Cei sase credinciosi a flati în margi¬nea naosului pareau pierduti. cu preotul nu se întâmpla asta. Acolo. pe care trebuia s o cuceresc: asta si însemna. Am stat asa câteva minute. Ochiul Domnului de deasupra altarului si Man dala de deasupra firidei în care se afla corul dominau un amurg dens. Era evide nt ca omul fusese înlocuit la cor de cineva si. brodat cu simboluri cabalistice. Fumul cadel nitelor îmi droga plamânii. în stânga se afla un culoar pe lânga peretele nordic. alba. chiar daca n ar fi fost cu nimic vinovata de ceea ce i se întâmplase fiicei mele. se înclina. probabil ca se facusera vraji împotriva acestor lucruri. dorise mai întâi sa obtina o iertare a pacatelor. Drept în fata. nu stiu cum. m am rasucit sa vad unde se duce. O ca lugarita postata în mijloc îmi facu semn spre o intrare din stânga. Am intrat în nava laterala si am descoperit ca sunt singur într o zona de strane des tinate. La jumatatea drumului spre transept. la fel cum lumânarile care pâlpâiau ici si colo pareau niste stele. nu ai cum sa faci vreo comparati e. dar ma masurara cu privirile. Aici nu exista nici vreun panou agreabil. Mi a trebuit un minut ca sa depasesc impactul cu interiorul coplesitor si sa ma asez. biserica ioanina. încât mi s a fa cut frica de el.. pareau niste piti ci. Gândul la fetita îmi stârni o furi e clocotitoare. în loc sa si schimbe imediat uniform a. mi am impus sa studiez terenul ca si cum as fi fost într o fortareata a inamicului. Toate astea puteau fi amuzante daca n ar fi existat corul. mi am dat seama ca asistentii erau initiati. te afli într o caverna fara sfârsit. merse sapte pasi cu spatele si se întoar se în directia mea. pâna când am pus acolo câtiva dolari. pâna într atât. Când trecu de mine. s e opri în fata unui sfesnic cu mai multe brate. varuit si gol. M am gândit ca toate astea nu ma ajuta cu nimic sa aflu cum as putea sa descopar s ecretele. parea asa de înalt. Pe lânga mine trecu un calugar încaltat cu sandale moi. Nu se miscara. Niciodata nu ma simt isem mai intimidat. Pr virea vrajitoreasca nu mi functiona aici. Dupa rasele lor albe. încercând sa înteleg si nereusind. Numai adeptii puteau sa intre în sanctuarele finale si numai ei stiau c e se petrece acolo. În altar se afla un preot cu doua ajutoare. în acea seara. privirile si existenta aproape palpabila a u nor forte care mi faceau muschii abdomenului sa se încordeze. nu facea nimic. la capatul câmpului de banci goale. Îmbracat într o rasa albastru înc his si cu barba alba de adept. De la distanta de unde i priveam. încât se transforma în curaj. Deasupra rasei purta un stih ar lung. Dar si ele e rau ireale. Dar omul nu se misca. redus la geometria si mpla. Totusi. la capatul extrem al navei la terale din stânga. am recunoscut stiharul ca fiind cel purtat de coristi. de fapt. Am urcat scarile catedralei. nu se ruga. totul contr ibuia la crearea iluziei de spatiu labirintic nemarginit. cu exceptia unei cristelnite cu apa sfi ntita. o alta calu garita îsi plimba privirea de la mine la o cutie etichetata Ofrande". mult mai îndepartate decât luna de pe cer. Stranele nu ajungeau pâna la peretele vestibulului. aprinse o lumânare si îngenunche timp de câteva minute. ornamentat cu o cruce neagra cu ansa. cu stiri din parohie. se ridica unul dintre ecranele care mascau cea mai mare parte a transeptului. intersectiile.. nici vreo cutie pentru scrisori si nici desene ale copiilor de la scoala de dumini¬ca. boltile. Balconul corului atârna deasupra me a ca un nor de furtuna.mai multe. Vestibulul era lung. Pro¬portiile. Dar asta doreste orice congregatie. apoi iarasi l a mine. Când totul este lipsit de podoabe. în mod evident. coloanelor si arcelor. care crescu foarte repede. Apoi se ridica. cu mâinile desfacute. Totusi ochii începusera sa mi se adapteze la întuneric. In spatel e lor era un spatiu liber. Ast a era menirea catedralei: sa i micsoreze pe oameni. Din fotografii.

pe perete era agatat un tabel. Altfel as fi putut rascoli mult si bine fortareata asta. Dar daca cineva mi ar observa picioarele goale si sortul supraelastic. Ma asteptasem la asa ceva. Pe fundalul cântecului nesfârsit. Daca ma prindeau imediat. Geamurile câtorva usi straluceau galben. ca o fantoma încordata. Puteam deci sa l urmez . nu detec tasera nici un zavor sau rasucirea vreunei chei în broasca. Probabil ca venise aici si i rugas e pe fratii sai sa l scape de duhoare. si am cercetat cu bagare de seama bazilica. el era singura mea p ista. o mare parte din teritoriu era controlata de aici. era un risc pe care trebuia sa mi l asum. simtind o pe fiecare. Aruncând o privire. ei bine. Destul de multi civili si clerici din afara aveau tr eburi în zonele cu acces permis. O a treia .înca doua grade si ar fi putut candida la statutul de adept de gradul întâi . În sfârsit. . M am decis sa mi scot tea ca prinsa de curea si sa mi pun cutitul într unui din buzunarele jachetei. mai putin cele de lup. am auzit o masina de scris. Majoritatea erau încuiate. In locul unde coridorul se intersecta cu scarile. ma vor da afara si atunci voi încerca alta met oda. fara nici un rezu ltat. pentru ca ac um aproape toti coristii erau clerici. luai de aici un stihar si urcai în balconul corului. unul dintre credinciosi îsi facu cruce si pleca prin nava laterala dreapta. coridorul nu se deosebea prin nimic de or ice alt coridor întesat cu birouri prozai¬ce. Dar apoi mi am zis ca nu stiam care era de fapt functia lui. Inscriptiile de pe usile din sticla e rau cam de genul: l 2 Saktinos.nu prea repede . Va sa zica. XXVI Strajuit de usi pe toata lungimea lui. apartinea acestui centru. Apoi am pasit în hol. Daca aveau sa ma prinda mai târziu. Am rotit o foarte încet si am deschis putin usa. Se putea presupune ca Marmiadon. Poate ca noaptea ele nu erau atât de frecvente. Puteam sa mi scot hainele. dupa ce primeai instructiuni în a lta parte. propaganda prin posta". despartita printr o draperie de o camera mai mare. Am ramas nemiscat. initiatii mânuiau în feluri complicate cele patru obiecte sacre. prea scumpa pentru un om de rând. Deoarece un initiat de gradul cinci era destul de important . a r fi foarte greu sa l conving de bunele mele intentii. U rechile mele. zgomotu l ei ma facu sa tresar de parca as fi auzit clantanitul maxilarelor unui schelet . Planurile mele erau neclare. Ma vor certa.presu¬puneam ca ar fi t rebuit sa ramâna în permanenta la sediu. Trebuia sa i acord calugarului destul timp sa paraseasca zona.în fata unui coridor. probabil ca se faceau înl ocuiri destul de des. preotul demonstrat iei de la Nornwell". ma vor considera un curios. Când terminai de cânta t. pâna când am disparut sub strana.în acel colt um¬brit M am ridicat si m am ui tat în spate.Ideea îmi tâsni în minte ca un pistol din toc. Coristii fiind sase sute unu. Acum! M am strecurat .. O vraja elaborata. îl putea curata mai repede decât mama natura. care în ciuda cântecului asurzi¬tor auzisera pasii calugarului. goala pentr u moment O a doua draperie se afla în fata unei scari în spirala. l ocul fusese special conceput ca sa minimalizeze impertinenta necredinciosilor. treceai iarasi pe aici. Adeptul statea în acelasi loc. Am mai asteptat înca trei sute de milioane de microsecunde. Nimeni nu mi acorda vreo atenti e: Probabil ca nici macar nu ma aflam la vedere pentru preoti sau credinciosi. Aproape tot spatiul era ocupat de raftu ri pe care erau asezate stihare. Nu s a întâmplat nimic. Am intrat Era o anticamera. si nu sa serveasca drept simplu predicator sau misionar.. iar luminile de deasupra aprinse la intensitate maxima. cu toti muschii încord ati. având mai mult antrenament decât laicii sârguin ciosi. Si apoi? Nu stiam si nici nu mi pasa prea mult. Dar era mai bine sa nu ramân prea mult acolo. si sa le pun sub unul dintre r afturi. Era evident ca. am vazut niste luminite albastre. Biroul lui Marmiadon fusese înregistrat la numarul 413. corul cânta. În acest interval a m îngenuncheat si m am lasat din ce în ce mai jos. M am înfiorat. m am trezit în patru labe. N a m atras nici o privire sau întrebare. de unde se revarsa cântecul. Oricum. Tre când pe lânga una. L am asteptat sa iasa înainte de a atinge clanta.

Sub numele si rangul lui. Spune. Mi am dat sea ma ca era orb. Câteva dintre ele pareau foarte vechi. Al patrulea etaj nu încerca deloc sa semene cu Madison Avenue. dar pielea mi s a facut de gaina simtind influenta puternica a energiilor anor¬male. pe placuta scria: Al Patrulea Asistent Clopotar". Privind în lungul coridorului.. Cine esti. Altfel. a trebuit sa mi dreg glasul o data sau de doua ori.Am urcat. Pe el era gravat un simbol ioanin: o cârja e piscopala si peste ea litera greceasca Tau... Afur isitul asta de batrân. Oricare i ar fi fost puterile. Ghinionul meu ca ramasese cineva sa lucreze atât de târziu. în timp ce mâna i se misca pe pagina. desi înfricosator. tavanul boltit si luminat de lampi cu petrol.. atârnate d e lanturi. Stiam ca acela nu era un simplu ciom ag.. Nimic surprinzator. cine esti? Mi am atins cutitul din buzunar si pielea de vârcolac de sub camasa. Înfundati adânc în or bite. Am trecut pe lânga usa. n avea sa ma vada asa cum îl vedeam eu. Urias. Pentru numele lui Dumnezeu. si tot mi s a parut ca vorbele mele au o tonalitate ciudata: Rog. aici înce pea tarâmul initiatilor. Am încercat sa mi umezesc buzele uscate. mai masiv decât Barney Sturlason.. chipul lui ar fi putut apartine mumiei lui Ramses. acum era momentul. Dupa cum luminatia voastra . Oricum. unde se afla initiatul Marmiadon? Adeptul îsi lasa toiagul în jos. Nu purtau numere. Domnule. Usa nu era atât de înalta încât sa nu poata fi trecuta de un om a gil ca mine.. Îmi trezira vointa si ratiunea. niste cercetari foarte stranii. sau era? Usa era încuiata. dar batrân. Intre timp. luminatia voastra. aceea mica si îndesata trebuia sa fie Alchimia si metafizica de buzunar si uite acolo Encyclopaedia Arcanorum si dincolo Creierul . Camera era luminata neînchipuit de intens. savantii au nevoie de b iblioteci pentru cercetare. M am gândit câteva clipe. puteam sa mi vâr nasul. fara îndoiala. dar când degetele mele venira în contact cu ele. deoare ce usile dominate de arce erau foarte distantate între ele. Intre mine si telul meu se afla o usa deschisa. era mai bine sa astept pâna voi r amâne singur. nu putea fi clopotar. Biroul lui Marmiadon se gasea la câtiva metri mai încolo. Ei bine.. astfel încât umbrele erau imense. în forma de Graal. M am apropiat si mai mult. striga adeptul. Era îmbracat într o rasa de adept. Ar put ea luminatia voastra sa mi spuna.mda.. Adeptul statea pe hol. Avusesem pâna acum mai mult noroc decât as fi sperat. ci o bagheta magica. în fata usii biblio¬tecii.da . Probabil ca încaperile erau mari. Pe masa era deschisa o carte. straine? tuna vocea de bas. Rog pe luminatia voastra sa ma ierte. Ridica toiagul si l îndrepta spre mine. Coridorul era din c aramida. ochii îi priveau drept înain¬te. Cântecul rasuna din perete în perete. era totusi un simplu muritor. Ochii morti îi er au atintiti asupra mea. m am gândit.. Oricum. dar majoritatea erau moderne . dar vocea îi vibra atât de crunt. Se sprijinea într un toiag pastoral.. Ma cuprinse panica. si am riscat sa arunc înca o privire. În camera se afla u n barbat. câte doua trepte o data. am vazut ca acesta nu se deosebea cu n imic de cele de la etajele inferioare. Ar fi trebuit sa deschid încuietoare a sau sa i împing limba cu lama cutitului. Totusi. cartea aceea nu era scrisa în alfabetul Braille. încât nu credeam sa aiba nevoie de sprijin. iar aici se desfasurau. Aerul mirosea ciudat. luminatia voastra. în liniste. nu ma oprise nimeni. dar aveau placute cu nume si am banuit ca succesiunea este aceeasi ca peste tot. nu mai facu nici o miscare. nemaiavând nici p ar. Luminile puteau fi cu aprindere automata sau ardeau pentru altcineva. Un lucru chiar mai rau decât daca m ar fi privit cu adevar at. M am oprit si am privit cu coada ochiului: rafturi peste rafturi pline cu carti. a fum si a mosc întepator. înaintar ea era oprita de o usa din fier cu lacat. batrân. La palierul de la etajul trei. M ati luat prin surprindere.. Ceva secret si urgent. O amenintare pluteste în jurul tau. Te am simtit prin întunericul oc hilor mei. acestea se prefacura în talismane. Uitasem cât de puternic trebuie sa fie un mag. Cine umbla acolo? M am întors ca ars. Ce treaba ai cu el? Îmi pare rau. Îmi propuse sem sa ma folosesc de orice si¬tuatie favorabila. Lucruri minor e. nici barba. dar el nu citea.

Întreaba de initiatul Sase Hesa thouba. acea privire oarba. da r nu prea mult... camera 107. necazurile de la compa¬nia N ornwell". La unul dintre ele. Am avut sentimentul bizar ca nu mi se adresa mie ci altcui¬va.. Am lasat în urma vreo doua niveluri folosite în aparenta drept spatii de depozitare. minunati va. daca ati vrea.. prin vra¬ja. Îmi porunci deodata: Raspunde mi! De unde vii. Cel ce a dat gres nu doarme cu fratii lui.. Extrapolati. Este piatra care poate declansa o avalansa. Se putea ca adeptul sa fie senil. cum se face ca prezenta ta tipa a pericol? N. Adica sa nu i o simta oamenii.. Mai jos am dat peste o alta poarta cu lacat.. sunt un. Era trecut de miezul noptii.. Cei de la intrare mi au spus ca l as putea gasi aici si mi au împrumutat o cheie pentru usa de fier.. cine te a trim is. Cazul Matuchek? Am îngaimat niste multumiri si am plecat aproape în fuga. Nu ai voie sa l cauti pâna nu va fi purificat. Nu m am întâlnit cu nim eni. Dintre cei care sunt de serviciu la aceasta ora. Totusi....... Lasati le sa se ramifice.a recunoscut. mirosul. doar lui i au fost rela tate suficiente detalii despre cazul Matuchek ca sa te poata ajuta.. încotro sa pornesc prin aceasta cladire imensa si lipsita de logica? Cum? Ce sanse aveam? Poate ar fi trebuit sa recunosc ca aventura era de a dreptul don chisoteasca si sa ma duc la mine acasa. pe cine sa întreb... extrapolati. daca luminatia voastra. Daca doream sa aflu ceva concret. aaa. Apoi am continuat sa cobor. asupra lui a ca zut mânia Purtatorului Luminii si ispaseste în singuratate. am zarit o sora spalând pe jos. pâna am ajun s la scari. superiorul meu mi a ordo¬nat sa iau legatura cu Marmiadon. Ea nu ma vazu. Nu esti de al nostru. Dar cred ca s au înselat. Se mai putea ca el sa piarda ceva timp gândindu se la mine. Nu! Atâta timp cât mai ramânea o speranta. Stiam ca n am prea mult timp la dispozitie. un me¬sager neobisnuit. Aaa. Îndat orire? Ispasire? Autoumilire? A fost singura persoana întâlnita. Am aflat. Pentru ca a fost înfrânt. administrative si altele. destule. Mintea mi se puse în miscare. Se hotarî. înainte de a se decide sa faca niste investigatii care sa nu se limiteze doar la o convo rbire cu fratele Hesathouba. Poate ca a fost o neîn telegere. Secretariatul de noapte al staretului.. Luminatia voastra va întelege atunci de ce ma grabesc si nu pot sa mi calc juramântu l de a pastra secretul chiar si fata de dumneavoastra. Oricum. Daca luminatia voastra mi ar spune unde sa ma duc. am balmajit. Gânditi va la implicatiile ei. trebuia sa ma mis c repede. simtind intens. ar. Nu aveam oare ce le mai mari sanse sa l gasesc pe Marmiadon în cripte? Am simtit cum încep sa rânjesc ironic. L am chemat. Dar religiile mistice stravechi desfasurasera sub pamânt cele mai importante ritualuri. Daca mi ati putea spune u nde i chilia lui Mar¬miadon. Fara îndoiala ca atât etajele superioare cât si sub solurile catedralei erau rezervate preotilor de rang înalt. Da. Asta era un alt motiv din cauza caruia banuiam ca se afla în subteran: ca sa nu i fie simtita duhoarea. nemaifiind din beton ci din piatra. sapate în stratul de roca.. probabil ca acum mai actionau doar vrajitorii. Înainte de a sari din nou peste poarta m am oprit si am început sa tremur. Ascultati. Pot sa va spun ca trebuie sa iau legatura cu initiatul Marmiadon în legatura cu.. De partea cealal¬ta. Acea umila propozitie fu cea mai glorioasa minciuna gogo¬nata pe care as fi putut spera s o spun vreodata. Peret . Se pare ca este ceva mult mai important decât s a crezut Asta stiu. Magul cazu pe gânduri. n as mai der anja o. nici eu nu stiu.. Fireste ca preotilor din tagma de jos nu li s a spus. eram gata sa lupt cu cele mai grozave mori de vânt. Precis ca superiorii lui nu încercasera sa i us ureze supliciul îndepartându i. aaa. scarile deveneau mai abrupte. Am refacut traseul pâna la parter. Oare de ce l îngrijor a si pe el aceasta problema? Nu îndraz¬neam sa stau sa chibzuiesc. mi am dat seama chiar din momentul în care s a întors.

picioarele. asezate deasupra intrarilor în niste tuneluri. Dupa un timp. eram iarasi lup. Probabil ca n as fi reusit sa devin lup daca n as fi avut cromozo¬mii potriviti. am pornit în directia aceea. Când în cele din urma am ajuns la sursa. Fara îndoiala. priveghi. invocar e a supranaturalului. albastruie. sa mi folosesc simturile animalice si abilitatile pentru a mi atinge telurile omenesti. dar inconfundabila. Pest era nu mai era acum o groapa prin care bâjbâiam. o gam ela cu apa. Iluminarea moderna nu mai exista. nu mai auzeam liturghia. sosete si le am ascuns în spatele unui bolova n. În rest. distorsion ata. limba. M am dezbracat repede d e haina. Faclii albastrui amplasate din loc în loc reliefau stalactite si stalagmite în întunericul dens si agitat. Nu ca ar fi fost mare diferenta daca nu se ducea acolo. nasul. Stiam ca ie rarhia ioanina se folosise de toata influenta sa ca sa obtina dispense de la pol itie pentru a si procura asemenea dispozitive. Si totusi. Um¬bra mea se agita. scarile continuau s a coboare. Efluviile nu ma mai afectau atât de tare. Probabil ca eram o prezenta destul de amenintat oare cum stateam acolo. fara pic de mila pe chip si îmbracat într un costum sumar ne gru. da. In schimb. XXVII Tunelul era lung si întortocheat si se intersecta cu multe altele. existau multe antivr aji în acest spatiu. mai presus de toate. având ochii înfundati în o . provenita de la mâna de dea¬supra intrarii lumina doar partial chilia. Sufletul avea. pare se . din altul venea o l umina difuza. Iluminarea slaba înceta sa mai reprezinte un handicap. am încercat sa mi fixez în cortexul cerebr al scopul pen¬tru care venisem. totusi de abia m a m stapânit sa nu vomit. Ia scoala te! Deschise ochii. camasa. Si. P robabil ca si parasea chilia doar ca sa mearga la latrina. m am aplecat si l am zgâltâit. singur. acum neanimate. ci un loc pe care l întelegeam. Am avut nevoie. o cana. de un timp aproape dublu fata de cel obisnuit. în jurul lor. avea niste pesmeti. pantofi. miros de tamâie si o voce tremuratoare. aflate la limita per¬ce ptiei mele de lup. Ceara se scurgea într un jgheab amplasat dedesubt. Stralucirea vaga. sau ce? Nu m am oprit sa cercetez. Fara îndoiala ca Marmiadon nici nu mai s imtea duhoarea. Si ngura lumi¬na provenea de la lumânarile plasate la distante egale. pâna când. Lumina v enea de la mâi¬nile asezate deasupra chiliilor sapate în stânca la intervale mari. Am simtit o oarecare rezistenta la transformare. Toata lumea cunostea faptul ca orice candidat la initiere petrecea aici. Flacarile ardeau în Mâini ale G loriei. Lupii nu depind de ochii lo r în aceeasi masura ca oamenii. m ai ales dupa ce ratiunea prelua contro¬lul.. Am intrat în chilie. Stomacul lupilor este mai rezistent decât cel al oamenilor. În sfârsit. o zi si o noapte. Cutitul l am strecurat sub sortul supraelastic. ca s o termin. dupa o eternitate. fiecare fir de par de pe corp si. iar evlaviosii se întorceau si ei din când în când. Purta rasa ca sa i tina d e cald. m as fi ratacit foarte repede. si iar sa coboare. în afara de cazul ca as fi fost un taumaturg mult mai puternic. o Biblie ioanina si o lumânare la lumina careia sa citeasca. M am transformat folosind lanterna si încercând sa nu las senzatia cvasisexuala sa p una prea mult stapânire pe mine. Rugaciune. Oricum. dintr un tunel venea o adiere vaga. Ab ia stapânindu mi un latrat de triumf. pantaloni. Urechile. Oare erau destinate într adevar uno r cercetari? Dintr un tunel am auzit su¬surul unui râu subteran. de câstigat prin rugaciuni si meditatii în singuratate. Dar nu stiam ce alte influ ente ti se infil¬trau atunci în subconstient. receptionau un flux de informatii. iar aerul asijderea. Daca nu as fi a vut simtul mirosului care sa ma ghideze.ii erau reci si umezi. Cu mâna libera am scos cutitul. In lumina aceea cadaverica. în sfesnice de fier . acestea au fost total acoperite de mirosul în cautarea caruia pornis em. de duhoare. arata si el destul de rau. a trebuit sa mi tin r espiratia. Pfuu! M am dat înapoi si m am transformat în om. ma vazu si icni. Anumite efluvii. era la fel de soioasa ca si pielea lui.. Marmiadon dormea pe o saltea de paie. se terminara. îmi faceau blana de pe gât sa se zbârleasca. Am pasit într o pestera naturala.

sa fac ce spui dumneata. mi am frecat gânditor barbia si m am încruntat. Uite ce e. scuipa tot ce stii. ca oricare alt ii. Fiica dumitale? Ce s a ntâmplat? Nu stiam ca ai un cop il. Treci peste predica. Am lasat lama în jos. si. a tunci când ai dat gres. I am acoperit gura cu mâna înainte sa poata scoate vreun sunet Perii barbii n erase îi erau ca niste tepi. Vreau sa vorbesc cu tine. cum.. Am mârâit. eram pe lista voluntarilor.. Când s a oferit prilejul. ai facut tot ce se putea ca sa mi tulburi traiul. am spus furios. Pot sa mi dau seama. ne am dedat la vandalisme. i am poruncit. m am asezat. da . Pacatuim si noi.. Esti posedat? Reusi sa se uite la mine si sa si raspunda singur la întrebare: Nu. Niciodata n as. . sf aturi. Oh oh. ar treb ui sa te straduiesti sa ma convingi de asta... Ai fost trimis sa instigi multi¬mea.. Recunosc ca am fost furios când ati facut. Apoi. în starea în care se afla.. Singurul nevinovat din toa¬ta chestia asta nenorocita este o fetita de trei ani. sigur. Initiatul înghiti în sec. Ispasesc doar pentru pacatul furiei. D d domnul Matuchek. Ajunsesem la un moment important.sa i apar pe protestatari împotriva eventualelor vraji. Vorbeste! D d dar n am ce sa ti spun.. absolut îngrozit: Nu. fireste.. n ar fi putut.. Ramase cu gura cascata. Lasa balivernele. Se cutremura. Pentru numele lui Dumnezeu. Ochii i se bulbucara. Cum am putea? Propovaduim Evanghelia dragostei. îti vars matele. dupa care ma privi iar. nu reusi sa articuleze nici un cuvânt. insista. Nu sunt nici subjugat de vreun demon. da. am spus. Va osânditi la chinurile iadului si i ajutati si pe ceilalti s o faca. am încalcat teritoriul fabricii. Vreau sa te ajut.. Rezuma te la evenimente. carnea fetei moale ca o coca. care a fost dusa cu forta în infern.. mi s a îngaduit sa merg. Hai. E purul adevar. când viata mea e distrusa. Chestia asta ma dezorienta. ei bine. Am descris un arc cu cutitul.. Imposibil. Un timp. retragându se din calea mea pâna ajunse la perete.. am terorizat. spune mi ce s a întâmplat... Sigur. Marmiadon. sopti. Jur. i am spus aspru.. Foarte multi preoti ai ei sunt gata sa se ofere voluntari pentru ca lucrul asta sa nu se întâmple.. niciodata.rbite. suntem si noi fiii lui Adam. Cum asa? am reusit sa îngaim. astfel încât. si nici psihopat. scamatoria aceea. da. Clatina din cap: Noi nu suntem dusmani ai omului. Iar tu ai actionat numai ca un simplu cetatean. Dar nu ca sa.. sprijin moral. am mormait. Si acu m. Dar ceilalti preoti? Care dintre ei? Nici unul. ci sa dau ajutor. Te rog.I am atins gâtul cu vârful cutitului. Nu se poate! . despre ce? Despre cum sa mi aduc înapoi acasa fiica nevatamata. Biserica nu poate sa ramâna nepasatoare la asa ceva. N am vrut nimic rau.. Ei bine. Daca faci galagie. Facu semn ca a înteles si l am eliberat. Nu.. Se mai linisti.. Eu. si i puse pe nas. Nu voiam sa l las sa se ambaleze. altfel nu l as mai fi putut domina. Nimic altceva! Voi ati fost cei care au atacat.. când chestia asta n a mers.. Eu.. superiorii te au compatimit si deja te au lasat sa te întorc i la treburile cotidiene. Ei bine. bolborosi. Nu sa. Noi am început prin a forma pichete si. Am încuviintat... Am simtit un fior pe sira spinarii.ceea ce face ti .. Nu mintea. Îsi coborî privirile. l am învinuit. Marmiadon facu prin aer semnul crucii si închipui si alte simboluri. îsi cauta ochelarii.este imoral. ce pot sa cred? Daca nu tu esti raspunzator. De ce as detine informatii despre familia dumitale? De ce ar avea nevoie de ele oricine de aici? Deoarece v ati autodeclarat dusmanii mei. Numai ceea ce faceati voi . Împotriva acelo r nevinovati.. am instituit blocada. raspunse..

Chiar s a întâmplat? Depinde. O rugaciune este altceva. fiti atenti. sa pedepseasca pe cineva. În lu¬mea antica. domnule Matuchek. doar Ei. Chea¬ma fiinte nonumane sau. plus alte chestii a caror origine nu putuse fi identificata de savanti reputati. nu i fusesera dezvaluite si ultimele secrete.. Sfânt. ci vraji deosebit de subtil e si puternice. spuse Marmiadon. dar niciodata nu ma învrednicisem sa citesc una pâna la capat. Poti sa l citesti singur. atunci când v ati aratat atât de încapatânati. Noi suntem noua mânt uire. adaugasera o multime de apocrife. notiunea ca muritorii pot sa clinteasca Atotputernicia este irationala. Îsi ridica mâinile lipsite de vlaga. Mi au spus ca urmarile ar putea fi grave. am spus tara¬ganat. ca s a si întâmplat ceva grav. am aruncat blestemul asupra rupului vostru. mult preamar itule. Amin. Ea se adreseaza Celui de Sus sau sl ujitorilor Sai. chiar si fara intentie. M am gândit. iar asta i a convins ca pot exercita o influenta directa asupra lui Dumnezeu. Hai sa analizam aceasta idee... M am gândit ca era foarte probabil sa aiba dreptate. jos. Mintea mea facu un salt. mai departe. În numele celor sapte trasnete. Hai sa presupunem. Nu pot sti ce se va întâmpla daca le rostesc. Pericolul! Tocmai ai zis ca nu i nici o primejdie sa l rostesti.. Un blestem nu este decât o formula prin care îi rogi pe Ei sa. Amin. Cuvintele pe c are le rostim au o putere a lor. sfânt.. a unei unelte sau chemarea unui câine.. Degetul tremurator al lui Marmiadon atinse un pasaj din ultima categorie de text e.. Am închis cartea. care în acelasi timp încerca sa dea sens unui s ir de cuvinte pe care le auzisem cântate în cor. Când m am întors. esenta gnostici smului fusese cautarea puterii prin cunostinte ascunse. folosind legile magiei incantatorii. doar pentru ca te ai suparat pe noi.Nu te afli tu aici.fiindca. sfânt.au fost înselati . Dar el nu ajunsese înca la statutul de adept. Mabon al dreptatii.. Fara îndoiala ca Marmiadon era sincer când nega ca biserica lui re vitalizase anume acest concept.. Închise ochii si rosti repede: În furia mea. Nu pot sa. La ce co ncluzie ne duc aceste ipoteze? La aceasta: fie ca ei stiau sau nu. Nu întelegi? Rugaciunile ioanine sunt diferite de cele petrine. si dupa multe dintr e capitolele standard ale celui Nou. carele veghezi asupra celor napastuiti de mânie si asupra t ainei neînduratoru¬lui infern. în conditii necontrolate. ca sa afle ei remuscarea si sa nu le mai tulbure pe slugile a devarului celui ascuns si ale Împaratiei ce va sa vina. Întelegi diferenta. Are la ba za acelasi principiu ca folosi¬rea unei arme. Înlocuisera Vechiul Testament cu ceva p e care chiar un om de treaba ca mine îl considera o blasfemie. Te rog. O. binecuvântarile si blestemele ioaninilor nu erau de fapt rugaciuni. m am gândit în rastimpul unei jumatati de secunda. În ce consta blestemul? Nu e o vraja. Variantei în greaca îi era alaturata o traducere în engleza. Nu mi au spus deloc ca. Aprinse lumânarea si deschise cartea. Am apropiat din nou cutitul de el. Pot sa ti arat textul. fara tragere de inima. arunca parerea de rau peste cei c e rau mi au facut. ca cele de aici. Nu stiu cum au aflat ce facusem. deoarece în esenta nu era baiat r au. Nu dau doi bani pe soiul asta de invocatii. am fos t confruntat cu pacatul meu. ne au fost acordate cunostinte speciale si favoruri divine. încercând sa deslusesc scrisul marunt. ca n ici nu prea avea sanse sa ajunga la acel statut. Venerabilii mei superiori. Nu se afla pri ntre capitolele interzise. Nu. Nimic alt ceva. Mi am încordat privirile. . Amin. dar adeptii dispun de asemenea însusiri. Ei o fac numai când considera ca trebuie. ca au gresit .. o putere ultima asupra l ui Dumnezeu însusi.. Recita l! Absit omen! (Fiecare lucru la locul lui). Mai vazusem Biblii ioanine. Blestemul lui Mabon. Ce ai facut de fap t? Iarasi îl cuprinse teama.. aaa. am aprobat. Heliphomar Mabon Saruth Gefutha Enunnas Sacinos.. Okay. Hai sa presupunem ca fondatorii gnosticismului modern au r ealizat niste descoperiri care le au conferit capacitati necunoscute înainte.. înger al Duhului. nu i asa? O vraja struneste niste forte paranorm ale. Prin aste cuvinte fii tu c hemat. vino în ajutorul meu.

Sa fie adevarat? Da. fiica ti ar putea fi returnata ime diat. Vasazica. Îmi zâmbi timid. Va fi usor s o recuperezi pe fiica dumitale din exact momentul în care a intrat acolo.. nu neg ca fetita dumitale lipseste. Nu uita. De cele mai multe ori e vorba de fiinte paranormale obis nuite. o ruga neagra. dar adeptii nostri . Asta ar explica de ce superiorii mei sunt atât de nemultumi ti de mine. când ma aflu în penitenta. din câte mi amintesc. Nu. l am provocat. Iarasi încalc regulile. Dar eram prega . Dar. Dar asta si este! Nu conteaza. Deci r azbunarea a actionat asupra noastra. Bineînteles.. Eu am convingerea ca sunteti trasi pe sfoara: de fapt este infernul.. Dar eu sunt clopo tar. Dar daca asa stau lucrurile. Meseria ta e s a chemi si sa controlezi demonii. ce i s a întâmp i în acel loc? Nu. E i bine. Un invocator. universul infernului are o geometrie a spatiu timpului compl exa si deosebita. Nu exista în zilele noastre geometri înzestrati cu geniul necesar ca sa si gaseasca singuri drumul prin acele dimen¬siuni.Oh. Fara îndo iala ca.. gemu el. se repezi Mar¬miadon. Într adevar. nu fi speriat. împotriva noastra. atunci ea este în grija îngerilor. eram înspaimân¬tat de ea. Când am spus ca vei putea s a intri în iad în indiferent ce moment al timpului. . începând cu c ei de gradul patru. Un om cu talentele si energia dumitale ar fi un convertit minunat. ati descoperit calea catre o alta lume. Tu zici ca te ai su¬parat si ca ai rostit acel b lestem. e un lucru neînchipuit de dificil pentru oricine. da.. Daca se afla în iad. oricum. Întelegi ce vreau sa spun? Eu nu ma prea pricep la asemenea probleme. am toate motivele s o cred. Nu. Marmiadon îndrazni sa mi mân¬gâie mâna înclestata pe mânerul c lui. Lacrimile îmi curgeau printre degete. dintre toti angajatii aflati acol o. Arma îmi cazu din mâna. nu ai de ce te teme. de la bun început. din când în când. am vazut ca plângea si el. Pot sa încerc. domnule Matuchek. Nu prea mare în grad sau prea talentat. nu. nu trebuie sa te induc în eroare. iar pe de alta parte dumneata esti un necredincios. Eu zic însa ca. ioaninii. Ti am spus mai mult decât îmi este îngaduit din punct de vedere canonic. Majori tatea dintre voi crede ca acea lume este Paradisul. Nu se poate! Demonul a raspuns chemarii tale. ei bine.. Domnule. operatiile de salvare vor implica faze temporale. O chemare adresata cuiva din afara acestui univers. Aspectele matematice sunt mai presus de întelegerea mea. iar o parte din descoperirile lor li se comunica si initiatilor. dar vreau sa te ajut. cu exceptia înaltil or nostri adepti. Dovedeste o.. serios. se pare ca voi. Nu mi placea ideea unei Chemari. dumneata poti s o reciti cu glas tare. Si. declara el. Abia dupa un timp am fost în stare sa ne întoarcem la ale noastre. Se prea poate ca fiica dumitale sa fi fost rapita ca urm are a blestemului meu. Din moment ce detectoarele n au înregistrat nimic. Ma caiesc pentru furia mea. acu m nu e vorba de asa ceva. câte un înger nesemnificativ. S a întâmplat ca. pot sa încerc sa chem un în ger. nu. cum ai spune dumneata. Dumnezeu a urma¬rit tocmai acest scop. trebuie sa fie un soi de v raja necunoscuta stiintei. Am vrut sa te îmbarbatez îndeajuns încât sa întelegi care e adev arata noastra problema. Când ea e în infern? Chiar presupunând ca reusesc s o aduc îndata înapoi. numai eu si sotia mea aveam locuinta expusa actiunii lui în acea noapte.eu însa nu. Nu demonii. s a întâmplat. De fapt. Mi am acoperit fata. Dar daca a fost luata. am dobândit o anumita dibacie. De fapt. Marmiadon n avea d ecât sa creada ca aratarea care ar aparea venea din rai . Marmiadon îsi îndrepta umerii firavi. Deci a sssa! Cumplita explicatie cazuse asupra mea ca un trasnet. voit sau nu. Ridicându mi privirile. Totusi. ca si din oricare alt moment. Cine stie? Daca te caiesti. Acolo a fost dus copilul meu. din fericire. Capul îmi bubuia îngrozitor. ai facut o vr aja. ca un rezu ltat neintentionat al actiunii mele. n am înteles prin asta ca va fi us or. Totusi. orice cr edincios de rând poate s o faca fara sa primeasca vreun raspuns. Vrei sa zici o faptura care ti spune ca i înger.. mai cu seama acum.

la ochii lipsiti de viata. îngerul! M am scuturat. a incubusului si a muritorului. Daca nu. dupa cum le rasunau pasii pe piatra. Steven. Abia izbu¬team sa l înteleg. o alternare de tonuri înalte si joase. Mi am fortat buzele sa se miste: Probabil ca fiecare a vazut o alta înfatisare a fapturii. Totusi. nu existasera niciodata. dar în locul ei aparu acea deznadejde absoluta de care mi am amintit imediat. ud de o transpiratie urât m irositoare si l am privit prosteste pe Marmiadon la lumina lumânarii. Departe. Ce spunea Jonathan Edwar ds. Copila dumitale e teafara. Lumea parea îndepartata si fragila. fric a ma parasi. destinul tau a supravietuit. S ar putea sa nu te ating eu însumi. Dar asta numai daca faci pace cu mine. accepta ti cu umilint a pierderea. o stea . ca si cum as fi murit. zgomotul sandalelor arata ca erau calugari. Nu astea au fost vointa sau planul meu. frate. Îti va fi înapoiata atunci când cainta dumitale va fi deplina.pasi care se apropiau . Teme te de mine. foarte departe. dragostea. i ar un glas masurat reverbera în mine: Ora a sosit. va deveni o sfânta a adevaratei biserici. Atunci vei avea bucurii. bogatii si succese din abundenta. Iar noaptea era infinita si eterna. pâna când am ramas singur într un întune¬ric suierator. vezi ti de ale tale. In ciuda afreetului. Ei bine . În aceste vesminte subtiri? Ne aflam în slujba Domnului. te vei îndrepta spre propria pieire.tit ca în aceasta calatorie sa fac fata unor lucruri mult mai rele decât diavolii. Prin tunel trecu un curent de aer. croncani el. Tu ce ai descoperit? Capul încoronat. orbirea luara sfârsit.pentr u ca acum ajunsesem cu adevarat la stingerea ultimei sperante si la zadarnicia a bsoluta a tuturor lucrurilor. onoarea erau mai putin decât scr um. M am clatinat. Dar nu stiam ce te va face sa te opui lucrarii mele . nici când Valeria fusese rapita. Proba¬bil ca nu. Luminile nu se stinsera. Steven.fara îndoiala ca nu i prima oara când Dusmanul îsi face unelte din oamenii care cred ca l slujesc pe Dumnezeu. sau invocarea lui Marmiadon. as cadea în genunchi. ca si cum as fi iesit din niste ape învolburate. si zilele tale pe pamânt vor fi nenumarate. Inima îmi era înca pustie. Veneau doi oameni. Încearca. aripile stralucitoare. Asa! N am avut dreptate? Nu esti multumit? N a fost mi¬nunat? În locul dumitale. Întoarce te acasa. si la fel se va întâmpla si cu cei la care tii. care ma calca pe nervi. cum i se potriveste unui fiu al lui Adam. Poate ca i as fi relatat revelatia mea. M am uitat la masca imensa a unui chip. vei fi doborât. sunetul. de unde abia scapa sem de la înec. proslavindu l pe Dumnezeu pentru bunatatea Lui. Venea catre mine. Teme te. Probabil ca adeptul pe care l întâlnisem su s devenise sus¬picios. nici când murise mama . sau poate ca nu. dar am agenti m ult mai puternici decât cei pe care i am trimis pâna acum. se înregis . Am prevazut ca te vei numara printre cei mai patimasi adversari ai mei în acest ciclu al lumii si ca pericolul pe care îl reprezinti ar putea narui cea mai noua mare înc ercare a mea." Imaginea. iar eu eram pustiu precum unica existenta dintr o c reatie pustie. niciodata nu mai cunoscusem o asemenea sufe¬rinta . inclusiv efectele ei. a salamandrei. bucuria. un soare. Îngenunchind. Îngerul. începu sa cânte. Creierul îm i functiona meca¬nic. dar peste ochi mi se aseza o ceata. care se ndesea cu fiecare secunda. procreeaza alti copii. M am încordat. Deschise Biblia la un alt pasaj.chemarea idi oata a unui prost sau supunerea oarba a altuia. Si întrucât în viata ei de muri toare s a aflat printre cei binecuvântati.nici în cele tr ei ocazii precedente. cuvintele cuiva: Dar daca n a fost aici? O sa asteptam câteva ceasuri. Ce? am reusit eu sa îngaim. întors în vechea New England? Podelele iadului sunt asternute cu cranii¬le copiilor nebotezati. nu te mai amesteca în treburi publice. se aprinse o lumina. pe care nu l am recunoscut. masi vi.îmi trecu prin minte . Acum vei cauta sa asaltezi propr ia mea lume. Daca o sa mi te mai împotri vesti. o scânteie." Cine era cu adevarat acel Iehova pe care l invoca? Dumneata ce ai vazut? ma întreba Marmiadon. El exulta si si freca mâinile. la ce i ar fi folosit? Dar atentia ne fu atrasa de niste zgomote .

. Dar eu nu aveam nici o rasuflare de risipit.. Trebuia sa existe si alte iesiri în afara de us a principala. m am oprit la intrarea boltita si am stud iat situatia. Fiecare avea în mâna o carte de imnuri. Mephnounos Cherniath Avoura Maridon Elison. Nu m am gândit la logica ei. Probabil îmi fusese rupt un os. Probabil se gândea ca n ar trebui sa mai stau mult prin preajma cu toti dintii în gu ra. Ma si aflam în spatele perdelei care masca vestiarul corului. treaba merse. Am întredeschis usa spre naos ca sa arunc o privire. In orice caz. Stâlcind o atât cât îndrazneam. în balconul corului. ori si una. daca as fi avut timp i as fi sfâsiat gâtul pentru ceea ce facuse. Prin minte îmi trecu o posibila tactica. dupa toate aparen¬tele genul de lingau. Mai expeditivi. I am zâmbit umil. Pe coridor am auzit tropote de pasi. Problema era ca nu participasem la repetitiile care se orga nizau pentru laici. clopote ce se intercalau cu imnul. Barbatii si femeile erau grupati în conformitate cu tonalitatea glas ului. oamenii din cor erau agitati. Napustindu ma înapoi în vestiar. I am pierdut pe preoti. cu ciomagul! Durerea îmi încetini.. Era un preot corpolent. Nu mai aveam cum sa ies. cei doi calugari nu ma vazura pâna am ajuns aproape de ei. Asa însa am iesit din celula printr un sal t lung.si am alergat mai departe.. doi dintre ei închide au usile spre vestibul. Am ales prima melodie venita în minte si care avea oarece asemanare cu cea intonat a de el. Pe o masa se aflau carti de rezerva. Am fugit pe scari în sus. un matroz zicea. am apasat cu laba pe buton ul lanternei. solemn. dar nu stiam unde. un moment. Cân tecul se abatea tot timpul de la linia muzicala. privelistea spre altar si spre cupola îti taia rasuflarea. Amicul lui îmi aplica o lovitura în coaste. Mi am ales din priviri locul unde sa ajung. viata mea era nepretuita. am însfacat un stihar. Cântecul co ntinua. Daca ma prin¬deau fusesem avertizat ce ma astepta. Dar prin naos alergau oa¬meni. mi am studiat cartea si am început: Înainte de a muri. Marmiadon începu sa scrâs¬neasca atunci când m am transform at. miscarile. Catedrala clocotea. Ioaninii nu stiau exact încotro fugisem si or icum erau derutati de toata aceasta criza neasteptata. Vecinul ma privi. ma puteau opri. Un lup poate circula la fel de rapid ca si vest ile proaste. Luminile albastre de la intrari nu mi au împiedicat revenirea la for ma umana. Cleric . deoarece un lu p nu este dotat pentru asa ceva. M am postat în marginea zonei baritonilor si am deschis cartea la aceeasi pagina c a si vecinul meu.conditie de vârcolac! . cânta el. Dar undeva începu sa sune o alarma . Daca indusesera si gloante din argint. d apoi sa mai si pastrez melodia. iar celalalt o arma automata. Thatis Etelelam Tetheo Abocia Rusar? intona el ostentativ. Fiind lup. mai departe. Unul avea un ciomag. am lua t o carte si am pasit într acolo. Iar pâna ajungeam acasa cu informatiile care ar fi putut ajuta la salvarea lui Val. În conditii normale. Era bine ca ma grabeam. nu as fi reusit. Dar acele conditii nefiind normale. Si zau. cu porniri de lup. Încrezându ma în instinct. Gloantele tiuira pe lânga mine. Am actionat prompt lanterna. r asturnându i. Oare urmaritorii aveau la ei un glob walkie talkie? Fabricat la Nornwell"? M am napustit în holul de la parter. d e calibrul patruzeci si cinci. Trebuia sa ma grabesc. atentia fiindu le întruna atrasa de vânzoleala de la parter. înainte c a vreun ioanin din tura de noapte sa scoata capul pe usa unui birou sau vreun ca lugar somnoros sa soseasca din alta zona. M am repezit printre picioarele celui din urma. si alta. Aveam picioarele goale. Dar acesta se refacu la iuteala . Ar fi fost bine sa încerc sa s cot sunete similare. dar poate ca nimeni nu va observa. Pistolu l latra. In contrapunctul general. strigând. D e aici. Nici macar nu puteam sa pronunt acele cuvinte. Din cauza semiîntunericului. care se suprapunea zarvei de jos. Îmi venea aproape pâna l a glezne. Urcând. Erau niste tipi solizi. în timp record. nu stiu daca bastardul mintea. aveam foart e putin timp la dispozitie pâna se va fi gândit cineva sa verifice si aici.trasera si în alte parti.

De unde ai aparut? L am lasat sa mi scarpine urechile. ca sa l înfrunt. A trebuit s o las în parcare. si acum ma vânau metodic. dar era pa¬zita de calugari. Dar nici sa rezist prea mult nu puteam. m am transformat în lup. marimea si complexitatea catedralei lucrau în avantajul meu. dar o masa buna avea sa rezolve probl ema. Ei bine. Mi am s fâsiat cu dintii ramasitele costumului. probabil.. Depistarea si identificarea mea nu erau deloc niste lucruri simple. asa ca ma simteam nitel slabit si ametit. pericolul si concen¬trarea. stelele înca straluceau. Durerea pe care am simtit o când geamul s a spart si m a taiat nici nu se putea compara cu aceea simtita când m am zdrobit de betonul de dedesubt Dar eram licantrop. pot sa ti spun ca a fost o noapte de pomina. as fi putut fi oriunde. cutu cutu. Mormanul rosu de carne care devenisem începu sa tremure. Simturile de lup ma ajutara sa ma f eresc de patrule în timp ce cautam o fereastra. aveam sa fiu m ort sau si mai rau. mi am ascuns lanterna în coama cât de bine am putut si am pornit spre aceeasi poarta pe unde intrasem. iar daca m as fi transformat în om as fi fost lefter si g ol pusca. spargând fereastra din spate a unei bacanii. Sper sa fiu iertat si pentru celelalte improvizatii la care a trebuit sa recurg în urmatoarea ora. numai ochi si urechi.înainte de a gasi o fereastra pe un coridor. în afara celor furnizate de Marmiadon. Ma vei gasi sub forma de lup într unui dintre urmatoarele locuri. atentia nema ifiindu mi distrasa de atmosfera religioasa. asta conta. A trebuit sa ma duc la etajul sase . Mi a m întocmit un plan ca sa i evit. Vedeti v oi. necazurile. întâlnind iadul. pe cât posibil. Dupa cel e câteva kilograme de sunca pe care le am gasit si le am mâncat. aveam acum ne¬voie de un mijloc de transport. acestea se gaseau în camere ocupate sau ale caror usi erau înc uiate. intrarea principala fu redeschisa. nici nu aveau urmari permanente. Iar eu bene ficiam de toate protectiile pe care Ginny .s i am redevenit întreg. Fara îndoiala ca pentru cautare se foloseau vraji. spuse tânarul meu prieten. si hotarât sa fac tot ce se putea ca sa ucid orice ar fi fost între mine si iubitele mele! Dupa un timp. Vizibilitatea nu era prea buna. I am indicat câteva variante. Am mers mai departe. Vino si ia ma. postasera paznici la fiecare iesire. O parte din mine însa astepta cu bucurie acel moment. Am presupus ca un laic nu stârnea banuieli daca ramânea o ora sa cânt e. Cori¬dorul nordic era iarasi pustiu.una dintre cele mai bune vrajitoare din Ghilda . Fara nici o îndoiala..unde miasma raului era aproape insup ortabila . dar magicienii nu d ispuneau de prea multe indicii. Poti s o revendici mâine. Pentru pri ma data. Eram viu. XXVIII Dupa ce m am furisat înapoi în casa. a tuturor resurselor pe care le ave am stersesera disperarea pe care o încercasem în cripte. Ranile suferite nici nu mi erau fatale. Daca nu dispaream repede. Dupa ce am parasit corul si m am dezbracat. iar eu cu Marea timo na rosie. Eram mort de oboseala dar ea insista sa afle imediat totul. În întunecatul oras Siloam. Deasupra capului meu. Mai târziu.ul îsi lua ochii de la mine. Intre timp. se aduna . Foarte mult sânge era împrastiat în jur. L am sunat pe Barney. am mai comis înca o faradelege. Abia astept sa ti aud povestea. îi urmaream pe cei care ma cautau. spre norocul ioaninilor pe care i as fi putut întâlni.mi le putuse asigura înainte de plecare. Ce s a întâmplat cu matura mea? ma întreba el. I erarhia prefera. pentru cazul ca as fi fost urma¬rit si dincolo de hota rele catedralei. nici macar pentru fapturile pe care le a r fi putut chema adeptii cei mai avansati. Dar ma îndoiam ca portarilor de la iesirile exterioare li se comunicase mare lucru. puteam sa l rasplatesc anonim pe proprietar. fara graba. El o tinea mai departe cu imnul. în liniste. Întrebarile ei smu . nu l mai puteam recupe¬ra. sa si musamalizeze. apoi am plecat. Ia te uita! Hei. La nivelurile de jos. Mi a trebuit multa dârzenie sau dispe¬rare ca sa ma arunc de acolo. i am povestit în amanunt lui Ginny tot ce se întâmpla se.

Erau profesionisti.un matematician pe nume Falkenberg. Ni se lasa un numar la care sa sunam dac a pri¬meam vreo cerere de rascumparare. Siluetele lor devenira vagi. incluzând multe lucruri care mi scapas era sau carora acolo nu le dadusem prea multa importanta. Am dormit douazeci si patr u de ore. Hardy. Descântecul rostit între peretii ei împotriva spionaju lui industrial actiona la fel de bine si împo¬triva supravegherii oficiale. nici nu i am fi observat Prin urmare. Ceilalti doi aratau odihniti si nu se remarcau prin nimic. Okay. Stiam. masiv. Pareau cu totii extenuati . mare. îl daduram drept varul meu Lois si i s puseram vecinei ca o trimisesem pe Val la niste prieteni în afara orasului. Ceilalti îmi erau straini. se stropsi la noi. Vecinii nostri mirosisera deja ca nu era ceva în regula. apoi fumurii. N am avut timp sa l avertizez. cu gulerul descheiat si cu un trabuc în coltul gurii. Barney a pastrat legatura cu doctorul Ash¬man si au aranjat ca el s . Svartalf se as eza lânga Ginny si începu sa se spele. as dori sa ti i prezint pe domnul Smith si domnul Brown.în asteptarea conferintei de dupa amiaza cu niste oameni de afaceri din afara. pâna se termina ancheta asupra spargerii. Bamey schita o pasa si rosti o fraza. Mi a a a uu. despre ce va fi vorba la acea conferinta.Griswold. pe care o pusese pe masa. al tre ilea era pastorul Karlslund de la biserica lui Barney. un metafizician pe care l consultam din când în când. în timp ce masuram camera în lung si în lat. dac a doreau sa pastreze secretul în jurul problemei. Sala de conferinte era la etaj. Parul lui Ginny stralucea purpuriu în lumina ven ind dinspre ferestre. ar fi fost mai bine sa nu ne tin a izolati. negru si arogant ca întotdeauna. în a treia dimineata m am dus la Nornwell". altul . dar cu prietenii nostri apropiati si colegii d e munca lucrul era mai greu. ceea ce nu era prea departe de adevar. facând doar niste pauze scurte ca sa ma hranesc si sa privesc în jur somno ros. Ven iti si alaturati va Sabatului. deja rasarise soarele. Simplu. Daca începeau sa si faca griji. Stiti. Janice Wenzel . Nu suna cu mult mai convin¬gator decât un paragraf din pagina interioara a unui cotidian. care se specializase în operatiuni de contraspionaj. de fapt. Nu ni se spuse nimic despre oamenii care n e urmareau. Cum ati reusit? întreba. pâna când limba mi a devenit aspra. Doc¬torul Ashman deschise servieta. Barney s tatea în capul mesei. îi convinse pe el si pe superiorul sau direct (Cutit Sclipitor se dusese la Washington) ca. Îmi gasi o t reaba pe care s o pot face în biroul meu. Barney fu încântat. si am baut cafea pâna când am simtit o gâlgâin u mi în urechi . În afara de Barney. câmpul de securitate a fost restabilit la puterea maxima. amiralul. Svartalf tâsni afara. E chipa pe care o convocase era formata doar din unsprezece persoane. am fumat tigara de la tigara. Când bâzâi inter fonul si am fost rugat sa merg acolo. Ginny ridica din umeri. Pastorul întinse catre motan o mâna întelegatoare. De asemenea. Ginny îi explica omului de la FBI aceasta comportare a mea drept rezultatul extenu arii nervoase.mai degraba m am prefacut ca lucrez. dar mie mi se îngadui sa ma duc la servici u. cu exceptia faptului ca unul dintre ei avea o mare servieta cu mostre. ca sa ne asi guram ca nu adapostim nici un Iuda. dupa care se reconturara sub forma ce a adevarata când simularea disparu. aproape m am lovit la cap grabindu ma sa a jung. si lui Ginny sa faca aprovizionarea. Unul se dovedi un amiral în rezerva. Consecinta fu ca l am prezentat pe ofiter în chip de oaspete. Îmi zâmbi: Steve. Când doamna Delacorte veni pe la noi sa împrumute o mâna de pucioasa. Când îmi prepara micul dej un si mi îngadui sa ma odihnesc. Îsi întinse muschii întepe¬niti. îi cunosteam bine pe trei di ntre acestia . spuse el apoi. puteau sa exercite mu lt mai multe presiuni prin vrajitorie decât oricare persoana de rând. cu interes profesional. reprezentantii c ompaniei a carei propunere o discutam astazi. Noro c ca Ashman obisnuia sa poarte la el pansamente oriunde se ducea. Hugh Charles. Înainte de a le face cunoscute numele. Si ei mai pute au ramâne linistiti pentru un timp. sana tos. fara talentele noas¬tre deosebite. fara sa fiu deranjat . pâna sa mi aduc aminte ca trebuie sa merg linistit si sa i salut pe cei pe c are i întâlneam. Pâna la aceasta ora muncisera ca niste sclavi.iar pe un al patrulea doar putin : doctorul Nobu.lsera de la mine pâna si cel mai mic detaliu.

nu prea arata a vrajitoare de cel mai înalt rang. fara convingere. ar fi avu t destul timp sa ia lega¬tura cu el sau sa depuna un protest oficial. spuse Janice Wenzel. (Svartalf s i o misca. su gera. Barney stia exact când trebuie sa sosim.) Intre timp. Daca ioaninii n au nimic de ascuns. Cu machiajul acela si cu r ochia ei modesta. interveni sotia mea. ca într adevar te ai întâlnit cu Necuratul? Daca nu cu el. Omul lui Barney. d aca preferi. de fapt. Era un barbat masiv. S ar putea sa încerce sa va returneze fiica folosind contac¬tele lor paranormale. ca va poate restitui fetita chiar de la momentul în care ea a intrat în infern . si a diminuat sufi¬cient de mult puterea câmpului de protectie încât sa nu ne si mta deghizarea. un dia vol nu este capabil nici sa înteleaga ca oamenii n ar încerca sa l însele. cu diavolii nu se pot face contracte. câtiva dintre anga jatii nostri au ajuns la unele concluzii care ar trebui sa se dovedeasca revolut ionare. S teve. În acest caz.. o intentie de a respecta termenii conveniti. ci de la diavol. Din punct de vedere strict stiintific. scoase oglinjoara si si exami¬na chipul. domnule Matuchek. dar asta doar pâna obser¬vai ce mai adusese cu ea.. Dar în o rice caz nu pot sa mi imaginez ca e în stare sa schimbe trecutul. Esti sigur. am spus. pe a sa. ca este. Si n a fost pentru prima data.. Hai la treaba. La Perlman' s" se desfasura o licitatie. Sau cu cea religioasa. cu unul dintre cei mai josnici. Am si pus echipa la curent cu descoperirile tale. Amiralul Charles fornai: Nici o speranta! Nu ma îndoiesc ca Necuratul ar dori sa anuleze întregul episod. Numai daca biserica ioanina are într adevar origini diabo¬lice. lucrurile pe care le am aflat ca urmare a rapirii. au fost o adevarata bomba. A mers apoi la spitalul v eterinar si l a luat pe Svartalf care. eu m am dus în centrul orasului. poate sa stea linistit într o servieta. ci ar si pie rde valoarea pe care o detin cât ea e ostatica. inter¬veni Hardy.) Dupa care am venit împreuna aici. Tacerea noastra ar putea constitui rascumpararea ei. Oare facem un lucru întelept? Vrei sa spui ca ar trebui sa ne destainuim Unchiului Sam si sa avem încredere ca e l va rezolva totul? Durerea pe care o simteam accentua dezgustul. se strâmba Griswold . ba chiar de asteptat. m am întâlnit cu doc¬torul Ashman si l am transformat si pe el. E drept ca nu sunt de acord cu dogmele lor. dar sa pretinzi ca acestea provin nu dintr o eroare. ma îndoiesc ca exista vreo diferenta clar a între ele.. Un contract implica o întelegere. Facu o pauza. asupra careia nu trebuise sa actioneze prea mult ca sa arate ca o servieta. adaugate la ce se strânsese deja. spuse Barney. cu înfatisare de carturar. ci ne ar fi observat acolo putina magie neagra? Schimbându mi înfatisarea. Deci. zilele traite de noi fara ea. spuse Charles. Sau. De ce resurse dispunem noi în comparatie cu statul? între¬ba Ashman. Lucrând împreuna. nu numai ca n ar câstiga nimic dac ar elibera o. mi se pare o e xagerare. te aflai într o stare de stres. Îsi deschise poseta. blond. Karlslund adauga: Oricum. Era locul cel mai potrivit ca sa ma volatilizez. Eu cred ca nu vor sa riste o anche ta.. O halucinatie ar fi fost absolut expli cabila. a luat o de unde era parcata fara sa i se puna nici o întrebare. continua pastorul Karlslund. dom¬nule Matuchek. Ashman observa cu parere de rau: A si reusit sa divizeze fortele binelui. Stai putin. Dar cum? Dumneavoastra spuneti. Fiind incapabil de onestitate. Nu mi place sa cred asa ceva. Verifica¬sem ca doctorul n avea nici o coada" pe urmele lui. Vizi unile si experientele mele anterioare au capatat acum înteles. trimis sa recupereze coada de matura. Dar sa începem cu debandada poli¬tica în care ne gasim. indiciile culese de tine. o conspiratie.a si anuleze toate consultatiile din zilele urmatoare. atunci de ce pastreaza tacerea asupra celor întâmplate? De vreme ce cunosc identitatea lui Steve. Însa nici n au crâcnit. daca trebuie.un lucru de a dreptul uluitor. atunci cu vreunul dintre slujitorii sai sus pusi. (Svartalf îi arunca acestuia o privi re speculativa. Am impresia ca aceasta întrunire sfideaza guvernul. Ce drept avem sa . îngâmfat. Cine s ar simti legat de un astfel de târg? replica amiralul. Hardy.

Steve nu se afla în st are de arest. Cât timp îl ascultase¬ram. aerul din camera par ca nici nu se miscase. ca sa se previna o isterie publica ne dorita. Ginny venise cu mine deoarece în ultimele zile stateam pe cât posibil împreuna. nu s a comis nici un delict. trebuie luat în consi¬derare: biserica ioanina. noi. Chiar daca avea chef sa i asa pe geam si îmbracat în tarnkappe. da. dar ca re. Ultimul lucru pe care l ar dori Administratia . exista un punct poate mai putin critic decât primul.ce pare a reprezenta un atac dir ect. Motivele lor de a proceda astfel sunt complicate. Informatia cheie este aceasta: circum stantele rapi¬rii sunt tinute secret în mod oficial. n are decât sa l dea în jude¬cata pentru stricaciuni. nici unul dintre noi nu ia parte la o conspiratie. neavând de gând sa facem vreo faradelege. în cel mai rau caz a comis o contraventie. este ca. . Am schimbat cu Ginny o privire deznadajduita. O multi¬me de alegatori cinstiti sunt ioanini sau considera ca ioanismul nu e ste altceva decât o noua credinta. Multi oameni influenti intra în aceasta categorie . Concluzia. În co nsecinta.poate unicul . Atunci vom da de belea daca ne vom comport a ca acum. Sticla care nu se goleste niciodata. avem dreptul si datoria sa actionam cum credem d e cuviinta. cautând pe cineva care ar fi putut sa aiba informa tii folositoare. fara sa astepte vreun raspuns. spuse Barney. încetisor. Si a dat seama de la început ca asta va fi modu l de abordare a cazului si a actionat anticipând direc¬tivele pe care stia ca le va primi. Cei de la Aparare vor argumenta ca nu trebuie sa facem nimic pâna ce nu vom dispune de m ai multe date si în special de o pregatire militara corespunzatoare. Daca Steve s a mai dus si în alte zone ale cladirii. Catedrala este deschisa publicului. o farfu rioara cu un curcubeu la margine. pâna una alta. În al doilea rând. Dar înce pând de azi. liniste si timp. de a submina societatea si de a i atâta pe oameni împotriva semenilor lo r. Nu uitati ce dandana a iesit când co¬misia Congresului a încercat sa întreprinda unele cercetari. Seful filialei locale a FBI ulu i este un baiat foarte inteligent. Am niste cunostinte la Washington. doctore. si nici unul dintre noi nu este complice. Svartalf îsi freca urechile de bratul ei. cei mai impor¬tanti congresmeni...ascundem informatiile pe care le ai adunat? Sunt vitale pentru bunastarea întregii societati. Ne am întors sus si l am rugat pe paznicul nos tru sa schimbe el siguranta. Mda. Pastrarea secretului aduce pace. nu uitati asta. fizic. lingurita cu aripi pentru antrenament. oricum. vor fi de acord sa stea în expectativa. Deci.este sa treaca iarasi prin acele dezbateri zgomotoase: acte subversive" contra reprimar i". in elul Ouroboros de crescut dintii. Afa¬cerea de acum sugereaza ca acea factiune de congresmeni a avut dre ptate spunând ca biserica ioanina este instigata de iad ca un mijloc de a discredi ta religia. pe care fetita nu l e mai folosea si noi înca nu le aruncasem. precautia este inevitabila. A. Cei de la Departamentul d e Stat vor argumenta ca adevarul poate fi total diferit fata de aparente. Cabinetul.în acest moment delicat . Presedintele. Ieri coborâ¬sem în pivnita sa schimb o s iguranta arsa. nu ni s a impus nici o restrictie legala. poate sa confirme banui ala mea asupra a ceea ce se petrece acolo. Asta înseamna un control asupra mass media. echipa aceasta.. Stii. Fumul plutea albastru în razele de soare si ne îngreuna respi ratia. Dar. spuse Barney. daca doreste . care are si mai multe. Cazul n os¬tru este unul dintre putinele . n am facut de fapt nimic ilegal. În aceste circumstante. si cine stie daca le va folosi vreodata. chiar daca guvernul are resurse. iar Const itutia interzice masurile postfacto. iar el a fost ciomagit si împuscat. Traim într o tara democrat ica. Nimanui nu îi este îngaduit privilegiul de a folosi arm e mortale doar ca sa si apere intimitatea. Ierarhia. venit din teritoriul demonilor. dar se rezuma la doua p uncte: în primul rând. nu trebuia sa dea socoteala nimanui. nu se stie aproape nimic despre universul infernului. Barney se opri sa si aprinda trabucul. Eu eram l iber sa i împrumut matura. Iar el poate sa pretinda ca a fost atacat. Ginny îsi tinea pumnii înclestati. iar amiralul Charles. Lasa ma sa ti raspund eu la întrebarea asta.. nu este proba bil sa le foloseasca deocamdata. Era liber sa iasa si sa intre în casa lui. fireste ca în curând presedintele va invoca Legea apararii na tionale si tot ce i mai vine la îndemâna. Pe un raft se gaseau niste lucruri de ale Valeriei. Nimeni nu poate fi sigur ce preveste ste.

Chipul prelung al amiralului Charles se întuneca. Tonul lui era adânc si stapânit. Dar ne vom îngriji ca tot ce este adevarat sa ajunga în mâini potrivite. care nu doresc sa formuleze acuzatii nefondate. eu si Steve nu vom st a în expectativa. Ce vrei sa spui? întreba Barney. sa i trimiteti pe Steven si V irginia . Vocea lui Ashman se facu din nou auzita: Trebuie sa actionam chiar asa de repede? Daca fetita poate fi luata de acolo în ac eeasi secunda în care a sosit. Ginny rosti. îsi vor consolida pozitiile si poate ca vor contr aataca. Acesta rosi si spuse: Nu încerc sa va îmbrobodesc. Aa.pacientii mei . Arsesem de nerabdare sa intru în actiu ne. Când vi s au comunicat descoperirile lui Steve. Era firesc sa ridic obiectiunile care îmi veneau în minte.Ashman cazu pe gânduri.. echilibrul. Dar dati le timp. de dupa masca de Meduza: Indiferent de concluzia la care veti ajunge dumneavoastra. Întregul grup înregistra diferite grade de consternare. nu! am explodat eu. fiindca expresia de pe fata lu i Ginny devenise înfricosatoare. si toata blana de pe el se zbârli. Oare am înteles eu gresit? Aveti de gând. magii ioanini pot sa faca lucruri extraordinare. Domnul Matuchek i a luat prin surprindere. Virginia! Toate privirile se îndreptara spre Ashman. decât s o facem noi. ori îi ajutam atât cât putem! În jurul mesei se dezlantui larma. fii nd cetateni responsabili. aa. continua Barney. dar asa stau lucrurile. dominându i pe ceilalti: Si eu am copii. În cele din urma. chiar daca într un ritm mai lent si mai prudent. spuse el. Inima îmi batea nebunes¬te. Ar trebui sa i ucidem. Vedeti? se adresa Barney grupului. dar nu sunt convins ca exista vreo închisoare sa i opreasca. si îsi vor recapata. A lasat tari ostile sa i jefuiasca. Drace. n avem de gând sa ajungem la asa ceva.. deoarece ar putea provoca int erventia raiului. inamicii sunt acum putin dezorientati. Este evident ca. ma întreb. Dupa cum am înteles eu situatia.C. ca sunetul clopotului de vecernie. mârâi cu dintii întrezarindu i se albi printre mustat i. Ori facem asta. Cât despre tainuirea unor informatii esentiale. Ce va imaginati ca ar spune cei din Foggy Bottom (numele regiunii mlastinoase din Washington D. Si nu cred ca daca i înc urajam pe parintii Valeriei sa se sinucida asta o va ajuta prea mult pe fetita. unde sunt amplasate Departamentul de Stat si alte cladiri federale. Abia daca am mai sesizat tar aboiul ce se stârnise si încercarile lui Barney de a l domoli.. Janice Wenzel striga. nici sfaturi sau inform atii. obtinând un progres . Nu pot sti cu certitudine ce am aflat noi sau ce vom încerca sa facem. aa. Necuratul nu a vrut sa le dea un ajutor direct. sa i înt emniteze sau sa i ucida pe cetatenii americani . aa. dar si o aluzie la neg ura în care sunt învaluite unele decizii si opinii politice) daca li s ar propune sa atace iadul doar pentru a salva o fetita? îmi pare rau. eu nu ma astept ca Administratia actuala sa actioneze d aca nu se mai întâmpla si alte incidente. cum suntem. mâinile începura sa se agite. Trebuie sa mi cer scuze în fata acestui comitet. spuse Bar¬ney. daca n ar fi mai bine si pentru ea sa lasam guvernul sa lucreze în beneficiul ei. dar acum parca as fi facut o saritura si as fi aterizat pe marginea prapasti ei. având în minte o operatiune de salvare. interveni Falkenberg . Puteti sa i oprit i doar daca i întemnitati pe viata. cu adevarat. Sincer sa fiu. Problema pe care am încredintat o celo r mai multi dintre voi a fost sa culegeti si sa coroborati informatiile disponi¬bi le despre infern. V ati descurcat magnific. doamna Matuchek.unii dintre ei fiind militari fara sa încerce nimic altceva decât un simplu protest.în universul in¬fernului? La chestia asta am simtit ca ma ia cu frig. Am privit o pe Ginny. Eu îi cunosc pe oame¬nii astia. nu ti face griji. Dar nu sunt nici atotstiutori. le ati folosit. Poate ca asa este. în acest univers. Svartalf îsi lipi urechile de cap. Nu uitati ca toata situatia asta m a luat pe neasteptat e.în graba. Sau considera ca nu ar fi de dorit s o faca.. nici atotputernici. coborî o tacere apasatoare. fara îndoia la. nepregatiti si neechipati corespunzator. Noi doar analizam ceea ce ni s a spus. Ea încuviinta.

Universul nostru are o geometrie spatio temporala sim¬pla. ca are o importanta cu mult mai mare decât fiica noastra. cu tot ceea ce presupune asta. I am înfatisat situatia. Asta ma facu sa mi recapa t întrucâtva stapânirea de sine. avem la dispozitie un fapt important . aducând idei conforme cu speciali¬tatea lor. atunci noi suntem aceia. Se înclina spre Ashman: Felicitari pentru perspicacitatea dumneavoastra. si anume ca. Ea stiuse ce ne ramâne de facut. dar nu si cum sa te deplasezi sau sa ti pastrezi mintile si trupu l întregi. cu exceptia câtorva locuri ciudate. Fara îndoiala. Trebuie sa recunoasteti ca reactia mea a fost fireasca. rosti cu fermitatea militareasca pe care i o stiam de când o cunoscusem. menit sa ne creeze posibilitati împotriva unor viitoare necazuri de acest gen. de baza. Timp de o clipa. murmur a Ashman. nu are nici una. puteti sa dati o mâna de ajutor la pregatiri si la recuperarea noastra . Oh. daca stim met oda. Pe neasteptate. Doctorul Griswold l a ajutat. pentru diferite conditii initiale. Îsi stinse trabucul si aprinse altul. cei cu care am discutat aspectele politice si religioase nu stiau cât de aproape suntem de a ne întâlni cu ele în realitate. are sanse de reusita. informatia pe are ne a dat o Steve. cum ar fi inima stelel or pitice albe.. eu si Svartalf suntem cea mai buna echipa pe care ati putea s o gasiti.îsi alesese deja calea. apoi expertii ma pot cor ecta. ceilalti. sugerându ne modurile în care solutiile ar putea afecta legile fizicii. deoarece aceia s au retras repede. nu mai am tigari. iar concluziile lor n au fost înca supuse testarilor experimentale. Dar ma straduiam s o ascult pe ea. a deschis o u sa sau a înlaturat o bariera. ar pati o mai rau decât Armat a sau echipa de la Faustus". putem ajunge acolo în orice secunda din întreg timpul infernului. se afla cu totii abi a la început. Dar între timp doamna Matuc hek mi a solicitat o întrevedere pe ascuns. Nu am avut alternative. O parte din mine se întreba daca si alti soti mai aveau parte de asemenea surprize. Demonii bântuie prin el nestingheriti . n e am strâns mâinile. ca metafizician. Problema se prezinta astfel. de profani. Poti. Cercetarile moderne au descoperit cum se poate ajunge acolo. doctorului Nobu. Mai ales ca trebuie sa l explicam si celorlalti. alcatuit din experti. Un grup mare. Cauta ceva în geanta.nici chiar eu .de fapt. veti fi pastratorii a ceea ce s a aflat deja. Sa va asigurati ca lumea pe care o vor mosteni copiii si nepotii vostri va merita sa existe. În acelasi timp. Daca sunteti convinsi ca ati gasit o cal e sa intrati în iad si sa va întoarceti nevatamati. trucuri care le au creat.conceptual care ne ar putea furniza metoda dorita. Dar ati fost prea ocupati ca sa va mai gânditi la consecintele însarcinarii primite sau ca sa va ima¬ginati ca acea sta era mai mult decât un studiu îndelungat si probabil ipotetic. Si recunosc. nebunia sau întemnitarea în infern. Un grup mic. ei pot face scama torii cu distantele si cronologia. Voi . Ashman îsi privea fix degetele împletite. doctore.. Drace. Ridica mâna..deoarece propriul lor univers e ste foarte complicat si variabil. si mie. Doctorul Falkenberg a elaborat ecuatiile si a început sa le rezo lve. Crezi ca Steven te va însoti? Îl cunosc prea bine ca sa încerc sa l opresc. îmi cer iertare. I se oferira din mai multe parti. El. Moartea. reputatia de a fi niste fiinte supranatura¬le . Daca nu reusim sa ne întoarcem. s ar putea sa aveti dreptate si atunci contati pe ajutorul meu! Pot sa va întreb care i planul? Barney se relaxa putin. am discutat o p e îndelete si am pus la cale un plan de actiune. E si principalul motiv ca sa ne a jutati. De oarece asta i o chestiune care priveste pe toata lumea. raspunse el. între universul infernului si cel al nostru. Ei bine. m am gândit cu o ultima farâma de luciditate. dar accepta una de la mine. ca inginer . în vremurile de demul t. Dar voi alcatuiti o echipa remarcabila. Pe neasteptate îsi îndrepta pinarea si spuse cu un zâmbet blând: În ordine. raspunse ea. Îmi dadeam seama ca devenisem tinta unor priviri admira tive. Bill Hardy a facut ace lasi lucru în ceea ce priveste chimia si fizica nucleara. Da r ne au dat posibilitatea. Daca cineva are vreo sansa sa duca treaba la bun sfârsit. des i nimeni nu i o ceruse pâna în acea clipa . si.. Haideti sa va spun simplu si pe scurt la ce ne am gândit. o relatie care poate fi descrisa matematic.

Astfel ca. este cu mult mai importanta întelegerea calitativa a fenomenului decât cea cantitativa. O data liber. sistemul metric. Asta i mai mult decât a avut la dispozitie oricine mai în ainte. Eu l as denumi o structurare a energiei între aceste paracâmpuri . electro magnetismul si asa mai departe . cu gurile cascate.o petitie adresata Celui de Sus. dar aceasta invocare a sfintilor nu tine mai degraba d e domeniul catolicilor decât al luteranilor? La conferinta nu se pusese o asemenea întrebare. Janice Wenzel. nu stim totul nici macar despre cosmosul n ostru! . dar supravietuieste acestei matrici. Din cau za acestui fapt. Dar cei mai mari geometri sunt morti. se poa te misca nestingherit printre universuri. sa i acorde la sosirea acolo o oarecare protectie. de la un punct la altul. nu avem atunci de a face cu o stafie? Daca intra într un ovul proaspat fecundat. Nici un muritor. a poi s o aduca repede înapoi. avea sa devina suspicioasa. Atunci vrajile pot fi ajustate în con¬secinta. nu se numeste asta reîncarnare? Daca Cel de Sus îi înga duie sa se apropie de el. interveni doctorul Nobu. în sfârsit.gravitatia. Nu detineti o descriere completa despre universul infernului . Karlslund se rezumase doar la cla rificarea diferentei dintre o rugaciune . Ceea ce.. Gheena reprezint . Dar nu puteam sa fac mare lucru în privinta ast a. nu e vorba de izbavire? Daca. Mai întâi am aterizat la Sfântul Olaf. XXIX Dupa ce se refacura simularile necesare si un Svartalf indignat a fost vârât înapoi în s ervieta. Asa cum pare sa fie cazul si pentr u multe fenomene paranormale. Le am terminat în aceasta dimineata. Observatiile care dovedesc ca el exista sunt întemeiate. Astfel ca. lipsit de trup. îi raspunse Ginny. O priviram toti. avem. Nu exista nici o atestare demna de încredere ca ar fi fost cândva încununata de succ es. avem de a face doar cu o superstitie.si nu aveti cum sa prevedeti în ce moduri aberante poate sa varieze acolo . pentru ca pastorul Karlslund sa si ia niste luc ruri. în principi u. Cât despre suflet. De fapt. Corect.nu sunt limitate de viteza luminii. ramân e prin preajma. Nu si daca relatia spatiu timp poate fi descrisa matematic pe masura ce se înainte aza.precum simila ritatea si ergodismul . o încer¬care de a ne impune vointa asupra spiritelor plecate dintre noi. Insuficient! Acum Charles avea obiectii.. încrederea ca vrajile noastre vor fu nctiona. Cheia o constituie o fraza întâmplatoare pe care a auzit o Steve în cripte. dintr un motiv oarecare. continua e a. într o anumita masura. înclin sa cred ca el are mai degraba un caracter supra natural decât unul paranormal. Iar daca. dupa numai trei zile de la aflarea variabilitati i în timp a iadului.si necromanti e. Deci protectia adecvata pentru un anume punct poate fi inutila în alta parte.pe legea mea. o data ce în cazul lor este de ajuns o in tuitie corecta. Nici un muritor n o poate face. Ce este sufletul? Nimen i nu stie. este si motivul pentru care progresele practic e în magia incantatorie sunt atât de rapide. Cum? Dar asta i ceva imposibil.practician. Daca umbra mea de la FBI nu ma vedea plecând spre coasta pe la cinci sau sase. spuse Barney. Toti cei din jurul mesei exclamaram uluiti.. In contrast cu câmpurile de forta din fizica .. Ele ar t rebui sa lanseze expeditia. Adevarat. spuse Ginny. dar ramân insufi ciente si irepetabile în conditii controlabile. pot sa transporte energie din orice punct al întregului în altul. se apleca spre noi si murmura: Nu sunt experta în materie. vraji le având atunci menirea doar sa usureze calea unui posibil raspuns . Ia nastere din trup. Faptul c a ultima e o practica ilegala nu reprezinta decât o conce¬sie facuta gustului public . Iata de ce o in trare temporala foarte slaba poate sa dea o iesire infinit de puternica. una asemanatoare cu remar¬ca dumitale. domnule amiral.câmpurile de forta din parafizica . interveni Ginny. comitetul nostru parasi fabrica pe un covor al companiei. asezata în spatele nostru. sa formulam niste vraji. Ma îndoiesc ca secta are vreo importanta. Era aproape o ra patru. Eu nu.

Poate ca un preot catolic sau un rabin neohasidic ar sti mai bine cum sa le ceara ajutorul. am ales laboratorul de filozofie Berkeley". Aveam nevoie de cineva a carui ruga sa fie dezinteresata si cucernica. desi nu este corect. sub conducerea lui Barney. Aceas ta sala fusese construita de oameni asemanatori mie. Ginny râse binevoitor.. ma re si splendid înzestrata. Am intrat în cladirea stiintelor fizice. pe moment. Era o aripa noua.Biblia si Poimanderele deschise la paginile cuvenite. iar pe de alta parte pentru ca Griswold avea cheile tuturor laboratoarelor si ale depoz itelor. nu putem vorbi despre osânda? Vai de mine! exclama Janice.. pâl¬curi de copaci si cladiri. Noi ceilalti ne puseram pe treaba. este adevarat ca noi. înca de la elaborarea pla nului. care a dat nastere acestei dez¬bateri. Karlslund întinse pe o banca o ac operitoare de altar. u n menorah cu sapte lumânari înalte.era progresul înregistrat: calea de acces spre tarâmul Necuratului. Pentru invocare. Aici. Asa se spune în limbajul popular. stiam ca acestia rasp und foarte rar. studentii din ultimul an si abs olventii de la stiintele fizice învatau cum sa aplice fortele paranormale în cerceta rile asupra naturii. având doar câteva rafturi si mese de lucru asezate pe lânga pereti. Am auzit fâlfâit de aripi: un corb se învârtea în jurul nostru. Acesta se s trecura într un colt. Karlslund ar fi preferat capela. Barney. dând din coada ca un metronom. P e tavanul albastru intens. pe Jim Karlslund îl cunosc de multi ani. auriu.ceea ce ne dadea oarecum încredere ca vom obtine un raspuns . pastor. In aceasta perioada de pauza dintre sesiunea de primavara si cea de vara..un întreg c iclu al creatiei. apoi aranja pe ea o cruce. Coridoarele si scarile zaceau în umbra. Pe de alta parte. m am gândit ca probabi l ni se va interzice sa încercam. un corn cu apa din Iordan.erau . nu avem obiceiul sa invocam sfintii. N am fi putut gasi o cladire în contrast mai puternic cu biserica din Siloam. nu exista porti. Obiecte le pe care le foloseam .. pentru ca altfel nu ne ar fi raspuns nici un sfânt. pâine sfintit a si vin. Am simtit cum o parte din e chilibrul ei psihic patrundea în mine si mi refacea puterile. Janice. vag deranjata de zumzetul ora¬sului. dar acolo ar fi fost foarte probabil sa ne observe cineva.. Însa argumen¬tul p e care ne bazam noi . în comparatie cu numarul mare de rugaciuni care li se adreseaza în f iecare zi. si aceasta transmitere nu depinde fun¬damental de aparate. Sa la principala era imensa si înalta. a cladirii darapanate care înainte de episodul cu salaman dra adapostise departamentul lui Griswold. Stabilir am în jurul zonei un câmp de aparare si un deochi anti spioni. Razele soarelui straluceau aurii pe bine cunoscutele peluze. Apoi ne pregatiram sa deschidem portile dintre universuri. De fapt. se întoarse catre noi. Dar nici nu negam faptul ca ei inter¬vin din când în când. Fiecare mormai încurcat când pastorul reveni pe covor pur¬tând în brate niste obiecte bise ricesti. Implicatiile erau p rea mari pentru ca raiul sa le poata ignora. peste zona se asternuse linistea. Ginny scapa de simulari si l elibera pe Svartalf.. aprinse cu cremene si otel. O prevestire? Despre ce? Câ d am aterizat. dar expresia de pe fata ei era indescifrabi la. De altfel. în campus era putina lume. Decolaram din nou si ne îndreptaram spre Trismegistus". pli ne de ecouri. vira si se pierdu în zare. Am privit spre ea. Fiindca tot vorbeam. aaa. Mi se parea ca trecusera sute de ani de când eu si Ginny fuseseram studenti acolo .a pentru el o atractie mai mare. ca aspectul religios al încercarii era secundar. Ginny si Barney hotarâsera. un clopot. cel putin asa speram. de. pe care credea m c o descoperi¬sem. În legatura cu întrebarea ta. un potir. ci de cunoasterea metodei. Deci avea toate dotarile pe care ni le am fi putut dori. care statea pe scaunul pilotului. Alesesem aceasta cladire pentru ca. Cel de Sus asteapta sa ne rezolvam singuri problemele. In starea de zapaceala nelamurita în care ma adusese stresul. o harpa pitagoreica . un cufar cu pamânt sfintit. Dar în acest scurt rastimp n u am gasit nici unul pe care sa îndraznesc sa l cooptez. o fiola cu aer pur. spuse el. c i doar metode de transmitere a influentelor dintr un univers în altul. luteranii. simbolurile zodiacale înconjurau un atom Bohr. si hotarârea noastra de a folosi acea cale. era pustie. Lumina intra prin ferestrele gotice cu geamuri fumurii verzui. Griswold încuie usa.

Mai întâi trebuie sa sfintesc altarul. dar nic i nu sunt tinute în secret Poti sa le gasesti în cartile potrivite. Bravo! dorea sa strige o parte din mine.. Griswold se duse repede la usa si i se adresa îngrijitorului sau ce o fi fost cel care ne deranja: Spune i ca tocmai fac un experiment foarte delicat. dar am avut sentimentul ca ceva din El se întor¬cea catre noi. În termeni fizici. Poti eventual sa exerciti o influenta asupra lui. Necuratul si lingaii sai nu au nici un interes sa ne ajute la ceva. Restul se cufundase în gânduri negre despre . Sa ne rugam. M am uitat la ceas . de la FBI. In cazul iadului. scopul ei era sa ne convinga pe noi însine ca înt r adevar aveam de gând sa facem ceea ce ne doream. el are un n ivel de energie mai scazut decât universul nostru. Dar important era ca noi sa ne straduim. In rarele ocazii când m am aflat într o biserica. Starea sufleteasca mi se spulbera. Rugaciunea noastra constituia o accentuare a invocarii pe care Dumnezeu o citise deja în inimile noastre. Nu pot sa l întrerup. Dogmele petrine concorda cu credin¬tele necrestine cele mai importante si cu descoperirile stiintei moderne. asta i o slujba secreta. N o sa vi le descriu niciodata. dar era înca un fel de a ne demonstra intentiile. Formulele pentru invocarea ajutorului din rai nu sunt date publicitatii. Ne aseza¬ram în fata altarului imp rovizat. la fel cum un copil care te trage de pantaloni nu poate sa te a bata din drum. Exprima rea sentimentului de respect era vi¬tala pentru invocarea ce urma.si bineînteles ca asta si trebuia sa facem daca doream s o sal vam pe Val.mai degraba simbolice. carele esti în Ceruri. nitel praf de mumie . apoi. Efectul asupra mea a fost curios. ne anunta el . prin peretii grosi. Clopotul lui Karlslund ne chema. Nu jur ca am spus tot adevarul despre lista. problema se pune cu totul altfel.. Acum. Un domn Cutit. la înce put am vrut sa i soptesc lui Ginny: Hei. un Liber Ve neficarum. Spune ca i urgent. fiind cuprins de emotiile contradictorii pe car e aceasta le genera. În termeni spirituali. Na¬rile lui Ginny se dilata ra si ea îsi înclesta mâinile pe carte de parca ar fi fost o arma. Ba¬nuiesc ca asta i menirea religiei. Nu exista nici o îndoiala ca puteam sa intram fortat aco lo si sa punem stapânire pe demoni numai prin puterea ma¬giei . Într un fel. treisprezece picaturi de sânge si o sabie. Vocea lui Karlslund tremura. se auzi o voce: Doctore Griswold! Sunteti înauntru? Va cauta la telefon. aproape cinci . Nu m am convertit. o întoarcere spre Dumnezeu. o torta. Vrajile facute p entru iad sunt altceva. un recipient continând vânt dintr un uragan. El era pregatit. La început nu l am sesizat. Tatal Nostru. fiindca el nu este cunoscut atât de bine pe cât ar tr ebui: iata unul dintre motivele pentru care gnosticismul a avut succes. De altfel." Dar foarte rep ede mi a trecut cheful de glume. Vreau sa accentuez acest fapt.drace. Ni se înmânara carti de rugaciune si începuram. dar asta nu va avea nici un efect daca Cel de Sus nu o îngaduie. neavând prea mari puteri de influentare. Dupa cum am spus. La usa se auzi un ciocanit. am observat ca înaltii p reoti se straduiesc sa creeze un foarte frumos spectacol si atâta tot. recunosc ca am folos it urmatoarele articole: un anumit paragraf din Faptele Apostolilor. Din ritualul simplu se degaja pace si beatitudine.daca vom dispune de suficiente puteri . Ginny avea nevoie de o ocazie sa le studieze si sa si foloseasca intuitia educata pentru a le optimiza asezarea. Dar el se repeta. Tot astfel vrajile noastre erau menite sa ajute orice spirit care ar fi dorit sa vina aici. Întreruperea ma soca.dar n am în¬draznit sa obiectez. iar apoi sa tin o slujba întreaga. cu exceptia cazului când am vrea sa ne distrugem. Din moment ce puteti ban ui ca ele implica o inversiune a ritualurilor de rugaciune. Nu poti sa obligi raiul. Acesta nu avea de f apt nevoie de sprijin. nu cred ca un set de dogme este preferabil altora sau unui agnosti cism onest. Cere i n umarul si o sa l sun eu cam peste o ora. Nu ne asteptam sa avem nevoie imediat de aceste lucruri. El este prea maret.

iar zodiacul se roti din ce în ce mai repede. Facuram miscarile. adauga printre dinti. Acesta statea cu bratele ridicate în fata altarului. Dar pâna la urma moartea le a eliberat pe acele victime si ele au primit alinare. pârâira scântei albastre. o. Pe neasteptate. care statea pe umerii ei.îndurarea lui Dumnezeu. Lumina care mai ramasese era adun ata doar în jurul preotului. pentru ca atunci oamenii ar fi doar niste marionete înt r o sarada cruda. Asta nu era o vrajitorie de toate zilele. ca un rai mitic. cu glasul tau de bariton fals. Faca se voia Ta. vom încerca altceva. Nu te lasa învins! Urla Înainte. catolicii. Iar daca nici asta nu merge. asa ca nu a fost atât de înnebunito r ca slujba de dupa ce fuseseram întrerupti. simtiram stresul nespus de puternic al energiilor care se acumu¬lau spre punctul culminant. În consecinta. ne canalizaram vointele. Matuche k. dupa câte îmi amintesc. pâna când figurile lui nu s e mai distinsera. Asa sustine biserica. pe care ai mai întâlnit o. Asculta ne. Putem sa încercam. devenind o roata a timpului. corzile plângând împreuna cu muzica sferelor. Dar pentru noi. Riemann este considerat a fi cel care a tras concluziile. dar care i voia Ta? Nu poate sa cuprin da tot ce se întâmpla pe pamânt. Tu Cel Ce salasluiesti în Ceruri. Cititi dosarele politiei. O sumedenie de umbre aparura. sau poate ca iadul si raiul sunt identice. Nu.. Ginny si ceilalti îsi aruncara priviri întrebatoare. La care ne opriram. din moment ce raiul nu gândeste atât de superficial ca noi. Dar de unde stiu asta bisericile? Poate ca nu exista nimic decât o oarba interactiune de forte.. în gr aba. Mi am dat seama ca. Si asta ne lua destul timp.. to tul îsi are originea în observatiile lui. sa acumuleze cunos¬tinte si puteri pe care nu le putem banui. dar nu împras¬tiau nici o lumina. Doamne. Dumnezeu nu vrea sa ne frustreze. spuse Falkenberg. Har pa cânta singura.. Karlslund se îmbuna. Apoi Karlslund spuse îngrijora t: Nu sunt sigur ca vom obtine pe loc vreun rezultat. pâna când ferestrele începura sa arate ca niste lampi slabe în noapte. Ei bine. dar el a construit pe munca altora. desi istoria matematicii nu este punctul meu forte. iar în jurul parului sau si al blanii lui Svartalf. pe o podea pe care n o vedeam din cauza întune¬ricului. . Cererea noastra putea fi orice parea rezonabil. l as prefera pe Lobacevski. Fiind unul dintre cei sa pte care se miscau în ritmul lent al dansului bransle grave. si a avut discipoli si succe sori. având în vedere ca nu stim daca putem obtine ca aliat vreun suflet anume. Ce anume ajutor doriti sa cerem? Barney. am auzit o voce strigând Aleph!" si mult timp dupa a ceea: Zain". Vrem sa intram în legatura cu un pionier al geometriei neeuclidiene. posibil. apoi începura sa se roteasca. harpa îsi înceta muzica. Fie. Nu stim cât de departe a ajuns incomparabilul Gauss. El n ar lasa o fetita sa ramâna în infern. soldati crestini". parca din neant. Asta. nu se stie nici daca vom obtine ceva. uitasera sa stabileasca acest ama¬nunt. Apo i i se adresa lui Fal¬kenberg: Dumneata si pastorul compuneti cuvintele. peste noi coborî tacerea eterna a spatiil or infinite. În acest do¬meniu. Stapâneste te. Ba da. Simbolurile de pe tavan degajara o stralucire pro prie. s a întâmplat în perioada dintre 1830 l840.. Flacari albastrui pâlpâira deasup ra mâinilor noastre ridicate si a baghetei magice a lui Ginny. Barney îsi drese glasul. atunci e n regula. Hardy raspunse: Biserica dumneavoastra pune cel mai mare accent pe cre¬dinta. El a fost primul care a demonstrat ca o geometrie care neaga axioma paralelelor îsi poa te fi suficienta sie însasi. ci un lucru teribil de greu. asta i disperarea iadului. parinte. Tu stii dorinta noastra. hotarî Barney. din moment ce a publica t doar un fragment din gândirea sa. dar ne tinu ocupati. sa improvizeze. în timp ce noi facem vraja. recitaram frazele. Probabil ca lucrul nu li se paruse fo arte important. s au. N am ajuns la respectul cuven it.. conteaza si slujba. Aa. ideea este ca un matematician de geniu continua si dupa ce a murit sa învete. cum ar fi Hamilton. ajunseram la slujba de binecuvântare. De fapt. În cele din urma. a facut o câteodata. Flaca¬rile celor sapte lumânari erau deosebit de înalte.

ei n au speranta. chipuri. La dispozitia dumneavoastra. uluiti. chi¬puri. Te imploram pe Tine sa le acorzi un calauzitor si un sfatuitor prin salbaticiile iadului. ajutati l pe Steve. pe pamânt.. Fusese îngrozitoare deoarece era stranie si n o pu tusem controla. ci cuprins de panica. un fiu care murise prea tânar. da. lu¬minile reaparura. Vântul se potoli. red. Dintii începura sa mi clantane violent. sosirea pasarilor si ivirea timida a ierbii în padurile de fagi.o biserica bi zantina pe o câmpie fara margini.. al Fiului si al Sfântului Duh. care sunt prega¬titi sa pustiasca iadul. Fiti sigur ca reg ret orice stingheriri si voi încerca sa le minimalizez. s a numarat printre cei care le au descoperit.. care îi urma. domnule. Apoi crucea de pe altar straluci. Fara al Tau ajutor. Amin. încât n o pot co mpara decât. As putea sa adaug. Doamne . Facu un semn catre cei mai apropiati coechipieri. Mi a revenit curajul..fa o curata. Ah. Dezorientarea mea nu dura mult. sentime ntul prezentei unor forte ciudate se eva¬pora. jumatate din orasul Kazan scaldat în flacari . Doctore. Svartalf statea pe o masa de lucru. cu coada încordata. si aceasta femeie. m am prabusit pe el si m am strad uit sa respir. informatiile pe care le voi afla despre probleme le dumneavoastra personale nu vor avea nici o semnificatie pentru cineva lipsit de trup. cu resp ectul cuvenit.. si auzira m un sunet patrunzator dar minunat. draga mea.) i am spus ragusit.n. iubiri. Buzele. (Iubito. cu spatele arcuit.. nu mânios . Karlslund. Reveniseram. XXX Ginny prelua conducerea. Prietenii ma sprijinira. limba i se contorsionau. Cred ca îmi vor fi d e ajuns câteva minute pentru studiile preliminare care sa mi dea baza informationa la necesara unui modus vivendi tolerabil pentru dumneavoastra. Amintirea unor alte tinu¬turi. cu prima mea izbânda în dragoste. Ginny! am urlat În acelasi timp am fost cuprins de un vârtej de imagini din amintire . rugamu Te. în timp ce caleidoscopul se învârtea în mine. un maldar dezordonat de carti. ca. la existenta n ormala. devenind un moment ase¬menea soarelui. înce ta sa mi se tot iveasca în minte. fara îndoiala. anul holerei. si nimic din toate astea nu mi apartinea. ca sa i poata înfrunta pe dusmanii Tai si sa salveze din hrubele viermelui un copil nep atat. se desfasurau în . Ginny mi se arunca în brate. Te rugam asta în numele Tatalui. o femeie care era so tia mea. Liubimet. Steven Anton Matuchek. plin de formalism si compasiune: Va rog sa ma iertati. geamurile se înne¬grira. M am simtit gândind. domnule. Reîntruparea m a dezorienta t si pe mine tot atât de mult. a unui alt timp. iar noi ne clatinar am când podeaua se zgâltâi.. esecuri.). consulta l! am auzit o prin haosul în care ma aflam. purtând parca o lupt a cumplita si scotând sunete de care nici o pisica nu e în stare. ca de vânt dezlantuit. Ce naiba s a întâmplat? urla Barney. Lumânarile se stinsera. mâini. sclipiri de apa. Gospodi pomiluie (Milu ieste.. Svartalf scoase un strigat. Vîrginia. am simtit o bucurie atât de mare. orbirea apropiindu se pe zi ce trece." Lobacevski! mi am dat eu seama.. Dar lui îi urma un alt zgomot.. poate. rugamu Te sa i încredintezi grijii slujitorului Tau Nikolai Ivanovici Lobace vski. sau a altcuiva priceput în aceste lucruri si care aici. In fata Ta stau acest barbat. un drum de pamânt printre doua siruri de cocioabe si un calaret care venea pe el purtând o sabie la sold. Nu m am oprit sa reflectez ce diferente vor aparea dupa mai bine de o suta de ani petrecuti pe tarâmuri îndepartate. Urma iar o tacere. o iarna aspra sfârsita cu de zghet. cât de temeinic le e îngaduit. nu. gâtul. Daca nu suntem demni de un înger. Am auzit în minte spokoino în acelasi timp cu potoleste te si mi am dat seama ca au acelasi înteles. Veti fi atât d e bun sa ma scuzati pentru scurtul rastimp de care voi avea nevoie ca sa mi revi n?" Aceasta si incredibila învalmaseala a doua constiinte. scrisoarea de la Gottingen. Încerca sa vorbeasca . Steven. Hardy. porunci ea. Am ajuns la un scaun.

Pot sa încerc eu sa vorbesc cu el?" Buzele mele începura sa vorbeasca ruseste. sa te usuce." m am gândit eu. daca mi permiteti. Ref lexele naturale de pisica au preluat controlul. De ce nu reuseste. Guten Tag. aproape nefiresc de în forma. se repezi într un colt si începu sa mârâie. Toti îsi îndreptara privirile spre mine. Nu l subestimati pe Svartalf. Imediat ce si va gasi reperele psihosom atice." I am raspuns: înteleg. Dar este înca acolo.Nu ne este ostil. Nimeni nu vrea sa ti faca rau. Deci nu este nici de nationalitatea mea. Svartalf tresari. Je suis votre très hum ble serviteur.. Svartalf urla. Deoarece Svartalf se afla într o stare de isterie. Pot eu sa aflu. am îngenuncheat lânga Ginny. Prea plec ata dumneavoastra sluga. M am ridicat. Si Svartalf o cunoaste. W r r rar r.. Nu se aseamana cu structur a celui uman. creierul felin este inadecvat.subconstientul meu. Pricepi? Numele lui este Nikolai Ivanovici Lobacevski. am luat între mâini capul lui Svartalf si i am spus: Linisteste te. Ce l a apucat? întreba Charles. Ce misiune? Nu stiu. Este un pur sânge dintr o veche familie de animale sacre vrajitoresti si mult mai inteligent decât oricare pisica obisnuita. sufletul oaspete trebuie sa foloseasc a fiecare celula corticala dis¬ponibila." Excelent. monsieur?" (Buna ziua. era periculos sa te apropii de dânsul. În con¬secinta. multumita imensei capacitati de stocare de ca re dispune chiar si creierul unui mamifer atât de mic. va încerca sa preia controlul si sa îndeplineasca misiunea pentru care a veni t. Evident. ocupantul lui Svartalf. " Uite ce e. Cum? protesta Karlslund. Apoi gasi un prosop. Când m am oprit. Dar trebui sa mearga ea la el. domnule). Bietul de tine. îsi dezveli coltii iar camera fu stra¬batuta de un miorlait. Vino la mam a. Dar poate sa si însuseasca nestingherit exp erientele te¬restre ale gazdei sale. domnule. Ginny ridica privirile. Oaspetele meu crede ca întelege ce s a întâmplat.. din Rusia. aa. stimate domn.. apoi l am simtit cum se relaxeaza putin. L am socat fizic. turnând apa peste el. . . fata îi era foarte palida. iar spiritul care l a invadat si a pierdut dominatia. Sufletul lui în. Ma privea si ma asculta atât de atent. nu este familiarizat cu limba dumneavoastr a. Domnule. am spus. Sunt matematicianul Nikolai Ivanovici Lobacevski. L am dat la o parte. Tu cine esti? Muschii i se încordara. gnädiger Herr. quondam Oberpfarrer zu der Kasans Universität in Russland. de parca as fi fost o g aura de soarece. puteti întelege limba engleza folosindu va de cunostintele mele. sa faca acelasi lucru?" V am mai spus. Mi as fi dat seama. eu. Pentru a si pastra ratiunea. Ginny umplu un lighean cu apa si l arunca peste el. îl consola ea. Nu. N am avut de ales.. asteapta. Este dezorientat de ceea ce i s a întâmplat si n are la dispozitie pentru a gândi decât un creier de pisica. vom putea folos i limbile pe care le stia înainte. Ceva s a întâmplat.." îmi trecu prin minte. Iar vrajile care l au înconjurat toata viata trebuie sa fi avut anumite efecte. l am capatat pe Lobacevski. Ghearele zgâriara podeaua. S vartalf era pe cale sa faca o noua criza. Ar fi mai bine sa l legam.. In rest eram iarasi în forma. În contrast cu parul rosu.. amirale. Se lasa pe vine si începu sa l stearga. clatina din cap si mieuna. L am îndepartat pe Ashman cu un Totu i în regula" si am privit scena din fata mea. Stiti. încuviinta Svartalf cu înversunare. Sprechen sie Deutsch? (Vorbiti nemteste?) Mii ou. Nu se poate! Niciodata sfintii. profesor la Universitatea din Kasan.. sari jo s de pe masa. Buna întrebare. Dar se pare ca a înteles intentia noastra. Ich bin der Mathematiker Nikolai Iwanowitsch Lobatschewsk i.

Ginny rosti, cu veneratie si cu ochii holbati: Vrea sa scrie... Svartalf, asculta ma! Nu fi suparat. Nu ti fie teama. Lasa l sa faca ce vrea. Nu te împotrivi, ajuta l. Când se termina chestia asta, o sa ti dau m ai multa frisca si sardele decât o sa poti sa manânci. Îti promit. Fii motan cuminte. Îl scarpina sub barbie. Nu mi se parea chiar tratamentul potrivit pentru un savant venit în vizita, dar merse, deoarece pâna la urma Svartalf începu sa toarca. În timp ce ea si Griswold faceau pregatirile, eu m am con¬centrat încercând sa ma obisnu iesc cu Lobacevski. Ceilalti sta¬teau în jurul meu, socati de ceea ce se întâmplase, rea lizând brusc ca viitorul putea aduce numai lucruri necunoscute. O fractiune din mi ne trase cu urechea la susotelile lor. Charles: Cea mai ciudata aparitie de sfinti de care am auzit vreodata! Karlslund: Amirale, te rog! Janice: Dar de ce? E adevarat. N ar fi trebuit sa se bage în niste trupuri de parca... de parca ar fi demoni care le iau în posesie. Griswold: Poate ca au fost nevoiti s o faca. Am neglijat sa le punem la dispozitie masa tr ansferabila pentru trecerea printre intercontinuumuri. Karlslund: Nu sunt draci! Pâna acum n au avut nevoie de masa trans¬ferabila. Barney: Ho! Ia hai sa ne gândim putin la asta. Un spirit sau un gând poate sa calatoreasca l iber printre universuri. Poate ca de aceea sfintii care s au aratat au fost întotd eauna viziuni, nu cor¬puri palpabile. Karlslund: Dar se stie precis ca unii au fost concreti. Nobu: Eu banuiesc ca un sfânt poate sa utilizeze orice masa ca sa formeze un trup. De ex emplu, aerul plus câteva kilograme de praf, pentru substantele minerale, ar putea sa furnizeze atomii necesari. Nu uitati ca, din câte cunoastem noi, el - sau ea este un suflet din rai, adica ceva apropiat de Dumnezeu. Cum ar putea sa nu prim easca însusiri remarcabile si eminenta spirituala chiar de la sursa puterii si a c reatiei? Charles: Atunci ce i în neregula cu astia? Messieurs, spuse corpul meu, îndreptându se spre ei. Im¬plor îngaduinta dumneavoastra. În a nu m am obisnuit pe deplin sa gândesc în acest trup diferit. Faceti mi onoarea sa va amintiti ca el este altul decât cel pe care l am locuit initial. Nici n am asim ilat înca detaliile problemei care v a determinat sa cereti ajutor. Si în afara de a sta, fiind închis într o forma omeneasca, nu am posibilitati mai mari decât dumneavoas tra sa descopar identitatea gentlemanului din pisica. Cred ca i cunosc intentiil e, dar, daca doriti, haideti sa asteptam, sa aflam mai multe înainte de a trage co ncluzii. Uuf, ofta Barney. Cum te simti, Steve? Nu prea rau, am raspuns. Din ce în ce mai bine, cu fiecare minut. Asta era de la sine înteles. Pe masura ce faceam cunostinta cu Lobacevski, simteam coexistând alaturi de gândurile si emotii¬le mele pe acelea ale unei fiinte a carei b unatate si întelepciune erau de neimaginat. Desigur, eu nu ma puteam bucura nici de viata sa de apoi, nici de sfintenia sa. Creierul meu de muritor si sufletul de pacatos nu se puteau ridica la asa ceva. În cel mai bun caz simteam undeva, la marginea perceptiei, o pace si o bucurie car e nu erau statice, ci pareau o aventura excitanta si eterna. Totusi, puteam sa s avurez prezenta lui Lobacevski omul. Gânditi va la cel mai bun si mai vechi priete n al vostru si veti avea o idee vaga despre aceasta senzatie. Cred ca noi suntem gata, spuse Ginny. Ea si Griswold pusesera pe o banca o planseta de spiritism, aranjamentul cel mai potrivit pentru o labuta de pisica. Apoi Ginny se aseza pe marginea bancii, bal ansându si picioarele, a caror forma o observa si asociatul meu, desi el se margin i sa elaboreze la mine în minte ecuatiile care le descriau. Svartalf se aseza în fat

a plansetei, iar eu m am sprijinit în coate de partea opusa, gata sa i pun întrebari . Acul indicator se misca într o tacere tulburata doar de respi¬ratia noastra. Era con ectat simpatetic la o creta aflata sub influ¬enta unui farmec pentru cozile de mat ura si care desena pe o tabla litere mari ca sa le poata vedea fiecare. Ich bin janos bolyai von ungarn. (Sunt Jânos Bolyai, din Ungaria). Bolyai! se minuna Falkenberg. Dumnezeule, am uitat de el! Nu i de mirare ca... d ar cum... Enchante, Monsieur, spuse Lobacevski, cu o plecaciune. Dies ist fur mich eine gr osse Ehre. Ihrer Werke sind eine Inspiration fur alles? (Încântat, domnule! E o mare cinste pentru mine. Lucrarile dumneavoastra sunt un izvor de inspiratie pentru toti). Si vorbea serios. Nici Bolyai si nici Svartalf nu doreau sa fie mai prejos în curtoazie. Se ridicara pe picioarele din spate, facura o reverenta cu o labuta dusa la inima, urmata d e un salut militaresc, apoi prinsera iarasi acul indicator si se dezlantuira într o serie de complimente frantuzesti înflorate. Oricum, cine i asta? sopti Charles, în spatele meu. Nu... nu stiu biografia lui, raspunse Falkenberg. Dar, din câte mi amintesc, el a fost luceafarul noii geometrii. O sa verific la biblioteca, se oferi Griswold. Se pare ca aceste politeturi vor mai dura. Poti sa i grabesti putin? îmi sopti Ginny la ureche. Noi doi am întârziat deja foarte mult. Iar acel telefon poate sa aduca necazuri. Am transmis rugamintea ei lui Lobacevski, care i o prezenta lui Bolyai, care scr ise Aber naturlich. (Dar fireste). Si ne dadu - foarte pe larg - asigurarile sale ca, fiind ofiter imperial, învatase cum sa actioneze cu hotarârea care i sade bine unui soldat atunci când nevoia o ce re; asa cum se prezenta acum situatia, în special când doua tinere domnite fermecato are, aflate la ananghie, se bazau pe onoarea lui; onoare pe care el si o va ment ine fara sa clipeasca pe orice câmp de batalie, asa cum ne asigura ca facuse si în t impul vietii... Nu am de gând sa ironizez un om de geniu. Aflându se printre noi, el încerca sa gândeasc a si sa simta prin creierul, nervii si glandele unui motan. Acestea îi amplificau slabiciunile omenesti si faceau aproape imposibila exprimarea intelectului si a spiritului sau cavaleresc, despre care am aflat pe larg din notele biografice ga site de Griswold în enciclopedii si în tratate de istoria matematicii; le citiram în t imp ce Bolyai se straduia sa comunice cât mai galant cu Lobacevski. Jànos Bolyai s a nascut în Ungaria, în anul 1802. Tara sa era pe atunci doar o provinc ie a Imperiului Habsburgic. Tatal lui, un matematician cunoscut, prieten apropia t al lui Gauss, îl învatase, înainte ca el sa fi împlinit treisprezece ani, calculul dif erential si mecanica analitica, iar la cincisprezece îl înscrisese la Colegiul Regal de Inginerie din Viena. La douazeci de ani, Bolyai deveni ofiter inginer, bine cunoscut si ca violonist si ca spadasin pericu¬los de înfruntat într un duel. În 1823 îi t rimise tatalui sau un rezumat al lucrarii Stiinta absoluta a spatiului. În timp ce Gauss îsi anticipa, în mare si pe plan filozofic, câteva dintre propriile idei - necu noscute la acea data de Bolyai - tânarul ungur trata în lucrarea aceea, pentru întâia oa ra foarte riguros, geometria neeuclidiana, elaborând o prima dovada certa ca spati ul nu tre¬buie sa se supuna logic axiomelor de genul celei despre liniile paralele . Din nefericire, lucrarea în cauza nu a fost publicata pâna în 1833, si chiar si atun ci a aparut doar ca anexa la un tratat în doua volume al tatalui sau. Scris în latin a, acesta din urma purta pomposul titlu: Tentatem juventutem studiosam in dement a matheseos purae introducendi. (Încercare de introducere a tinerilor studiosi în el ementele matematicilor pure). Între timp, Lobacevski anuntase si el rezultate similare. Bolyai ramase necunoscut Faptul paru sa l descurajeze. Se stabili alaturi de tatal sau, care preda la Col egiul Reformat din Târgu Mures, si a murit acolo, în 1860. În timpul vietii, a fost ma rtor la exacerbarea nationalismului ungar, la rebeliunea lui Kossuth din 1848, l

a esecul acesteia si la opresiunea reactionara care urma; dar artico¬lele sale nu spun nimic despre opiniile sau actiunile lui pe plan politic. A apucat sfârsitul legii martiale din 1867 si liberalizarea crescânda care a urmat; desi tara sa nu obtinu pe deplin statutul de natiune independenta, sub dubla mon arhie, decât la sapte ani dupa moartea lui. M am întrebat daca stafia lui ratacise p e pa¬mânt, în asteptarea acelui moment, înainte de a porni spre uni¬versuri mai largi. Despre Lobacevski aflaram mai multe. Se nascuse în 1793, în Nijni Novgorod. Mama sa ramase vaduva când el avea sapte ani. Se mutara la Kazan; copiii crescura într o sar acie orgolioasa, dar adesea deznadajduita. Când avea opt ani, Nikolai obtinu o bur sa la gimnaziu. Intra la Universitatea din localitate la paispre¬zece ani si si lu a diploma la optsprezece, la douazeci si unu de ani fu numit asistent, apoi, la douazeci si trei, profesor plin. Imediat dupa aceea i se dadura în subordine bibli oteca si muzeul. O însarcinare foarte dificila - amândoua institutiile fusesera ne¬gli jate, se aflau în dezordine, iar fondurile alocate erau atât de mici, încât trebui sa fa ca de unul singur aproape toata munca de salahor - dar de a lungul anilor, amândou a devenira o mândrie a Rusiei. În plus, în timpul domniei tarului Alexandru, lui Lobacevski i se ceru sa întocmeasca dosare despre studentii agitatori. El se pricepu s a i satisfaca pe guvernanti fara sa devina un infor¬mator; studentii îl adorau. În 1827 ajunse rector, conducator al Universitatii. Reusi s o reconstruiasca sub t oate aspectele, inclusiv în sensul strict al cuvântului, studiind arhitectura ca sa poata proiecta chiar el struc¬turile. În 1830, când se dezlantui holera, izbuti sa pro tejeze co¬munitatea academica, înregistrând doar o mortalitate foarte mica, prin impun erea unor reguli de igiena opuse masurilor medievale care se aplicau în tot restul Kazanului. Altadata, un incendiu devasta jumatate din oras. Cea mai noua cladir e, Observatorul, fu mistuita de flacari. Dar el reusi sa salveze instrumentele s i cartile, iar doi ani mai târziu reconstrui ce se distrusese. Începuse sa tina prelegeri despre geometria neeuclidiana înca din 1826. Ar fi putut o face si în Kansas la fel de bine ca si în Kazan. Vestile despre aceste prelegeri s e raspândira în vestul Europei cu o încetineala care ar fi adus în pragul disperarii un om mai putin rabdator si modest. In cele din urma însa au ajuns acolo. Când Gauss af la despre ele, fu atât de impresionat încât, în 1842, sustinu cu tarie alegerea lui Loba cevski ca membru al Societatii Regale din Gottingen. Poate ca acesta a fost moti vul - xenofobie sau simpla gelozie înveninata - care a determinat regimul tarist s a l demita, în 1846, din fruntea universitatii. I au îngaduit sa si men¬tina catedra, dar nimic mai mult. Cu inima ranita, el s a refugiat în studiul matematicii. Veder ea a început sa i slabeasca. Fiul sau a murit. El a studiat mai departe, dictând Pan geometria, care i a încununat întreaga viata. În 1856, la scurt timp dupa ce a termina t cartea, acea viata a luat sfârsit. Bineînteles ca era un sfânt! Nu, Steven Pavlovici, n ar trebui sa ma ridici pe un piedes¬tal. M am poticnit si a m pacatuit mai mult decât oricare altul, sunt sigur de asta. Dar milostenia lui Du mnezeu nu are margini. Fusesem... e aici ceva cu neputinta de explicat. Hai sa s punem ca mi s a îngaduit sa progresez." Tabla se umpluse. Janice o sterse cu buretele, iar creta scârtâi mai departe. Pentru cei care stiau franceza - aleasa de rus si de ungur deoarece e mai eleganta decât germana - deveni din ce în ce mai limpede ce se întâmplase. Dar numai eu beneficiam d e nivelul de întelegere al lui Lobacevski, pe care ma straduiam sa l exprim cât mai adecvat în engleza. Timpul se scurgea în defa¬voarea noastra. Într adevar," îmi raspunse Lobacevski. Desi gasesc ma¬nierele contemporane cam bruste (p ardonnez moi, je vous en prie), graba a devenit necesara, deoarece si eu cred ca ora este târzie, iar pericolul - îngrozitor." În consecinta, dupa ce am primit si raspunsul la ultima întrebare, i am adunat pe to ti lânga mine. Cu exceptia lui Ginny, superba indiferent de împrejurari, si a lui Sv artalf, care statea la picioarele ei având în priviri un suflet omenesc, ceilalti nu aratau prea grozav: erau obositi, transpirati, tracasati, cu gulerele des¬cheiate , cu parul ciufulit; si aproape toti tineau între degete câte o tigara. Înfatisarea me a era, probabil, si mai jalnica, asa cum stateam acolo, cocotat pe o banca. Voce a îmi era aspra, iar la unul dintre obraji capatasem un tic. Faptul ca trupul îmi fu sese ocupat de un spirit binecuvântat nu ma ajuta prea mult, speriat si imper¬fect c um eram.

" . În orice caz.Lucrurile sunt pe drumul cel bun. Dar trebuie s a existe libertate. sa intre într o femeie. rugaciunea noastra a fost auzita. Cu Bolyai. Dar. chiar si pentru ce i rau. Lobacevski ma corecta: Nu. A evaluat con tinutul rugii noastre. Hotarârea mea era neschimbata. Îi pare rau. mai exista considerente de. În consecinta. un corp real temporar. aceste cazuri sunt guvernate de anumite legi. ba nuiesc ca. Multi dintre noi cred ca aceasta este o stare în care nu îndeplinesti conditiile necesare pentru a L cunoaste direct pe Dum nezeu. De doua mii de ani au evitat fiecare incur siunile în teritoriul celuilalt. da. trebuie sa joace numai rolul unui simplu observator.. din niste subtilitati de exprimare. M am întrerupt ca sa cersesc o tigara. chiar daca nu se afla în rai. înauntrul unei forme muritoare. Nu se doreste schimbarea acestei politici. Nu ma întreba ti de ce. noi ceilalti am presupus ca am fi mult mai importanti decât suntem în real itate. dar entuziasmul îmi scazu¬se. motivele ni s ar parea întemeiate. am spus. chiar daca i am fi pregatit materialul necesar pentru asa ceva. în parte. ei bine. chiar si amanuntele pe care nu le am rostit.. Da r adora ideea unei incursiuni în iad. banuiesc ca nu e potrivit termenul de Realpolitik. Eu aveam deja un ocupant. Bolyai a trebuit sa ia foa rte repe¬de o decizie. dar de la care poti sa evoluezi. care este mult mai puternic. Dupa cum ti ai rostit invocatia. si m a ales tot pe mine. proiectul nostru a esuat? Nu. Spune ca a fost în Purgatoriu. Întotdeauna a avut un caracter impulsiv. Am facut o greseala. parinte. Rezultatul a fost intrarea lui în acest continuum. Umerii imensi ai lui Barney se pleostira. care era destu l de vaga încât sa se fi putut foarte bine referi la dânsul. S a repezit într aco lo. Ce mi doream cu adevarat era un galon de ci dru tare. rai sau infern.. dar asta e situatia. se pare ca ai înteles acest lucru. A descoperit prea târziu ca aterizase în Svartalf. Alta regula: s ufletul care s a întors în lumea noastra nu poate sa treaca dintr o persoana în alta. N a rezistat sa nu vina aici si nu i s a interzis acest lucru. care era de gen masculin. aa. am continuat. Lobacevski es te un sfânt cu drepturi depline.. asupra lui nu actioneaza vreo interdictie de a lu a parte activa la lupta. nici Dumnezeu. Are astfel prilejul sa faca o fapta buna.. Si a petre cut o mare parte a vietii de apoi studiind geometria infinitului si explorând plan uri ale existentei care i se par prea spectrale ca sa aminteasca acum de ele. Daca merge cu noi. daca le am cu¬noaste. Desi rugaciunea noastra nu a specificat acest lucru.care sa sporeasca posi bilitatile creierului sau de felina . cel putin nu de dragul nostru. nici Necuratul nu vo r sa provoace un Armageddon timpuriu. din ceea ce ar fi avut la îndemâna. si care nu cunostea intentiile celuilalt. n ar fi fost în stare sa l foloseasca. nu era un damnat. Dar nu conteaza. a ajuns cu o frântura de secunda mai înai nte. Bolyai nu are înzestrarile unui sfânt. Având la dispozitie ajutorul vrajitoresc al lui Ginny . ca sa creeze. Evident. constien t sau nu.. Fiecare spirit trebuie sa si croiasca singur drumul spre. situatia este alta. asa cum ati sugerat dumneavoastra mai înainte. În termeni simpli. am continuat... Daca vom fi întemnitati acolo. Deci. sunt sigur ca. doctore Nobu. Va trimite îm potriva voastra cele mai puternice si sub¬tile forte." Totusi. el nu ne poate ajuta suf letele sa scape.Bolyai crede ca va putea opera. Dar el nu a atins rangul sfinteniei. ca expe ditia va avea un al treilea membru. fiecare este important în fata Lui. Îmi simteam gâtul parca pârjolit de arsita verii. Lobacevski. Dar nu i este îngaduit sa ne ajute în iad. Si. avându ma pe mine d rept tinta. Dumnezeu nu da p ersonal ordine îngerilor si sfintilor Sai. în virtutea sanctitatii lui. Si el ne a auzit ruga. el a înteles. Urrraa! Pâna acum. au si scopul de a i proteja pe muritori de socuri inutile si de stres. Trebuie sa stea unde se afla pâna când rezolvam problema. Avertismentul lui Lobacev ski ma înnegura: Presimt o criza. Nu se poate manifesta decât într un corp viu. Necuratul nu si poate permite sa va lase sa izbânditi. în plus. Nu stiu daca are vreun sinonim terestru. Doar o singura identitate în plus i se îngaduie fiecarui client. Atunci a mers! striga Ginny. Bunele sale maniere nu îi îngaduiau s a. De fap t. N ar fi putut sa ne fie de mare ajutor nici dac a intra într unui dintre cei care nu vor veni cu noi.

doctore Griswold. Oricine îi instiga la asa ceva este pasibil de arestare. Am un ordin special care le interz ice unele actiuni.. In dupa amiaza asta m am întors dintr o c alatorie la Washington. noi vrem sa i protejam de ei îns isi. va rog ascultati ma cu atentie. Îi cunoasteti. profesore. Griswold întrerupse vraja. Oh. Îl folosi pe Svartal f ca sa studieze cu mare curiozitate laboratorul.. acolitilor dumneavoas tra. nu i asa? Ei bine. . Ginny îsi întrerupse dansul razboinic când eu am spus: Doctore Griswold. fara stiinta dumneavoastra. Mai putin de treizeci de minute. Oamenii nostri au facut fotografii ale celor care intrau în fabrica. Ce doriti de la ei? Vreti sa le aduceti vreo acuzatie? Nu. Eram mult prea buimaciti ca sa ne mai pese câtusi de putin de ilegalitatea acestei fapte. Eu am aici autoritate discretionara si in¬terzic accesul. Îmi pare rau ca v am facut sa asteptati. Telefonul se anima. Am trimis un om sa întrebe de el. Domnule. Cutit Sclipitor aborda o expresie dura. În laborator. Încerc sa iau legatura cu domnul si doamna Matuchek. Sotul ei si a petrecut mult timp într o camera asigurata împo triva spionilor. Doar Bolyai era vesel. Trebui sa asteptam câteva minute. Am inspirat adânc. ne priviram unul pe altul. Dar se afla sub responsabilitatea mea. Am luat legatura cu subordonatii mei. Griswold se îmbatosa. din moment ce. Dumneavoastra nu sunteti proprietarul cladirii în care va aflati. Mi a fost imposibil sa va sun mai devreme. în afara de cazul ca nu se comporta corect. Va deranjeaza daca vin la dumneavoastra? S ar putea ca ei sa fie acolo . Cutit Sclipitor îsi pastrase tonul calm. Pâna atunci. desi eu cred ca ea era permisa. Ceilalti se agitau fara tinta ori se asezasera. domnule. Printre altele. Însa nu i am vazut în ultimul timp. La revedere. Si în orice caz.. spuse profesorul. de fapt. ordona nta trebuie sa fie înmânata ca sa aiba valabi¬litate.. dar nimeni n ar fi putut interpreta gresi t expresia de pe chipul lui. cu receptie audiovizua la. O sa sun din biroul meu. indignat: Sincer. Nu a fost vazut parasind fabrica la sfârsitul programului de lucru... Putem sa montam aici o extensie. pe care am facut o din pricina lor. da. domnule. Nu puteti veni. nu închideti. nu au nici o obligati e s o respecte. Da. Atunci va sugerez sa obtineti unul. Într adevar. Problema în care sunt implicati este extrem de importanta. Doamn a Matuchek a disparut. ma deranjeaza. Barney ridica din umeri. Adevarat. Micutul savant încuviinta. Nu si când vor veni cu un mandat de perchezitie. era Cutit Sclipitor. Reusi sa si depaseasca timiditatea si replica. Am tinut o pe Ginny aproape. Sunteti sigur ca familia Matuchek nu se afla cu dumneavoastra? D da.. dar îl inte resa sa vada cum evoluasem noi. sunt jignit de ceea ce vreti sa sugerati. Cu ce pot sa va ajut? FBI istul se identifica aratându si legitimatia. Un ul dintre lucratorii de la laborator v a recunoscut printre cei care au luat par te la conferinta. luând parte la o conferinta. FBI ul are posibilitati nebanuite. epuizati. Stia mai multa matematica decât ar putea sa acumuleze simplii muritori de acum si pâna la sfârsitul lumii. nu spionam. Griswold era un mincinos grozav de stângaci. Aceasta atitudine este unul dintre motivele majore pentru care nu mi place Admin istratia actuala. Cazu în extaz când Janice îi oferi un exemplar din Nat ional Geographic. si acesta nu l a p utut gasi. Cât timp avem la dispozitie? am întrebat.. poate ca ar fi mai bine sa dati telefonul acela.Vai! exclama Karlslund. Vazuram si noi acelasi lucru cu Gris¬wold. vai. Fiti rezonabil. Vai. Trismegistus" este o fundatie particulara. domnule. Da. nici asociatii lor. Nici ei.

am spus eu. Doar o sa mergem acolo. iar eu cu imensa jacheta a lui Barney (cu mânecile suflecate). îl implora. moderna. Ce? Barney icni ca si cum ar fi fost lovit în plex. A mea era mai grea si mai veche.. Ma durea sa vad chinul prin care trecea prietenul meu. Asta ar fi o crima. Probabil ca zona a început sa fie supra¬vegheata înca înainte de telefonul ui Cutit Sclipitor. dar altele. Griswold intra în sala. S ar putea sa va ofere ajutorul. da. De altfel. Vom câstiga având avantaj ul surprizei. gravata cu un sarpe cu pene care rânjea grotesc.. si o luase m pentru potentialul ei magic. Putin jenat de privirile pastorului Karlslund. Presupun ca el s a abtinut de la o actiune directa. Echipa noastra îsi începu treaba. si nu l prea încânta ceea ce trebuie sa faca.federalii au dreptate sa creada asta. prietene. A ei era o lama Solingen.. Virtut ile lor provin din orientarea catre ceruri. ramas de pe vremea când fusese întrebuintata drept ha . mana nu disparuse cu totul din simbolurile lor. atunci mai bine o lasi balta. nu av eau nici o însemnatate acolo unde ne duceam. pâna când vom pleca. stiu ca nu va pot opri. XXXI Aveam ceva echipament.. Avem nevoie de ajutorul tau. fiindca pur si simplu habar n are ce facem noi. putem sa improvizam o multime de lucruri. Dar când traiectoria trece prin distorsiu ni de neprevazut. În laboratorul de cercetari avem un frigider plin. Se duse la Barney. Dar porni pe data sa dea ordine.. Dar n ati. Apartinea sotiei sale. pentru cazurile când se lucreaza pâna târziu. Fortele demonice nu vor mai avea timpul necesar sa se organi¬zeze împo triva atacului nostru. însa d e când începusera necazurile îl purta el drept talisman. care arata ca e vrajitoare autori zata. Bo lyai ne va sfatui. N o sa murim. tot asa si Lobacevski.. n ati luat cina! Veti fi slabiti si. în special trusa lui Ginny. utilizata în ceremoniil e rituale. Barney scoase un pandan¬ti v cu un ciocan argintiu. precum onoarea si justitia. fara echipament adecvat.. Griswold gasi o placuta miniaturala de jad azteca. O data iesiti de sub jurisdictia americana. Am luat însa niste sabii. N avea sens sa luam cu noi arme de foc.. dar foarte bine ascutita. nu stia cu exactitate ce va merge si ce nu va merge în iad în materie de vraji. Unele caracteristici ale acestuia. care afectea¬za pâna si gravitatia. mai are Cutit Sclipitor dreptul legal sa ne cheme înapoi? Si nici nu va poate împiedica sa mentin eti cordonul nostru de siguranta. Of.. Eu si Ginny suntem tintasi destul de bun i în spatiul euclidian al acestui univers. desi trecusera secole de când acei zei pagâni nu mai aveau credinciosi. Nu putem sa nu plecam. iar caracteristica fundamentala a ia dului este ca acolo nu salasluieste iubirea. Totusi puteam sa folosim câte ceva de la pagânism.. cu buzunarele umflate cu sandvisuri cu unt de arahide. Fara pregatiri. inclusiv geometrii nostri. Oh. Colturile gurii i se ridi¬cara putin. cutii cu scrumbii afumate pe ntru Svartalf Bolyai si patru cutii cu bere. pe care ni l adusese Ashman. spuse Ginny. Atunci ne ducem în infern. Nu! Esti nebuna . Ati. Cel mai important motiv pentru care îl recrutasem pe Ashman fusese faptul ca ne putea da sfaturi pre tioase în legatura cu folosirea certificatului. Ginny îl pusese pentru moment în propr ia ei poseta. Nu ne parasi. copie a unui simbol viking. Nu puteti sa plecati acum. Nimeni. Luasem cu noi si principalul ce rtificat de nastere al Valeriei. ca puterea si ispasirea. Lobacevski putu sa ne spuna doar ca simbolurile r eligioase cele mai impor¬tante nu vor avea acolo puterea pe care o au aici.Putem sa iesim de aici? îl întreba si Ginny. si care putea fi atasata la lanterna Polaroid de sub cam asa mea. prinsa cu o clama în talie. banuiesc ca el e de partea noastra. N as încerca. Ginny obisnuia sa poarte o insigna cu bufnita. îi lua o mâna între mâinile ei si l privi în ochii împietriti. Acum puse lantul la gâtul lui S vartalf. si a primit ordinul sa actioneze cu mare precautie. Mergem direct în iad. Ginny îsi îndrepta spatele: Okay. Sa vad ce gasesc. Nu strângeti doua sute de dolari. Cu ce se gaseste aici. Deci asa plecaram sa luam cu asalt fortareata infernului: Ginny cu geanta de uma r a lui Janice.

prin intermed iul unui lant si al unui scripete. Janos F arkasovici. Aerul ar fi putut constitui o problema. lumea. gazos sau aducator de altfel de necazuri. Nu va voi împovara cu suferinta pe care mi o provoa¬ca acest lucru. Am fi putut calatori pe un dragon. iar omenirea are nevoie de mai multe date despre iad. ne sarutaram.sa faca fara nici o dificultate tranzitia încoace. Era notorie poluarea din infern. daca zona nu este prea periculoasa ca sa intrati în ea. i am amintit. pentru o mare varietate de animale. delimitat de lumânari sfintite. Sala se întuneca din nou. Nu veti mai fi constienti de prezenta mea. Svartalf mergea în fata no astra. Sa u poate ca nu vom aduce nimic. Probabil ca acestea aveau sa ne fie utile. n o sa poata sa paraseasca diagrama. asezasera un pentago n regulat restrictiv. iar eu mi am mai pus în spate înca unul. înainte sa ne punem mastile. iar când a junseram în infinit. nu pe doua cozi de matura. Se rotira din ce în ce mai repede. Noi însa v om putea. Acesta er a pregatit drept masa de schimb pentru orice putea veni din universul infernului ." L am simtit îndepartându se de partea constienta a mintii mele. In mijlocul figurii. lista fu completa. Ultima imagine a lumii se micsora cu o viteza cumplita. în Nexus. si o vom face foarte repede.unui urmaritor .nger. si l însotise pe Decatur în calatoriile sale. în afara de cazul în care ai norocul sa dai peste unul dintre putinii special isti în domeniu. Virginia Williamovna. Prin urmare. Foarte repede deveni doa r ceva frumos ce mi se întâmplase timp de câteva ore. trebuie sa mergi însotit de un magician sau o vrajitoare. Gândesti foarte logic pentru un zapacit. Nu numai Janice plânse când ne luaram la revedere. Dupa ce vom pleca. iar animalul sacru s ar putea sa nu fie un animal marin. am spus. Prin larma din ce în ce mai puternica mi am auzit vrajitoarea citind pergamentul pe care se afla numele Victrix si rugându se sa fim îndreptati spre ea prin spatiu timpul diabolic. Daca am fi avut timp. Banuiesc c a linistea pe care mi am pastrat o în continuare s a datorat prezentei sale insesi zabile. am intrat. Okay. aa. Dar nu. cu valoare stiintifica. de dimensiuni mici . ca de valuri imense. Ridicându ne maturile. care cu siguranta are un suflet propriu. Acum trebuie sa devin un simplu observator si sa înregistrez totul doar de dragul curio zi¬tatii mele. Nu putea sa ma ajute altfel. ca un vis care dispa re atunci când te trezesti si încerci sa ti l aduci aminte. si alte asemenea creaturi amagitoare. Tunetele si c utremurul începura sa bubuie. Iar în mine am simtit un gând grav: Nu mai pot face nimic pentru voi. Se auzea doar un vuiet. a carui forma n o sa v o dezvalui. armata. de mâna cu Ginny. Pro¬blema este ca nu stiu ce vom gasi. Pregateste niste vraji care sa nu l lase sa se întoarca acasa. Drace. c a o elice la viteza maxima. Dar sa nu exclu¬dem din capul locului aceasta posib ilitate. Poate fi un lucru. În timp ce câtiva membri ai grupului ne ajutau sa ne echi¬pam. Chiar înai nte de plecare i am rugat sa mai faca înca ceva. pieri cu desavârsire. nu pe deplin.daca va fi nevoie pent ru Val. ca sa nu fim despartiti . si am fi lua t cu noi înca o fiara apta sa care câteva tone de material necesar pentru orice situ atie luata în calcul de o echipa de analisti strategici. Steven Pavlovici. Prietenii n ostri rostira vraja. În depozi t existau aparate de respirat pentru investi¬gatii subacvatice. Cu asta. Am gasit un set potrivit pentru Svartalf. un clopot imens. Ce? zise Barney uimit Dar asta i ar îngadui oricui . pâna când devenira o ceata. existau si tuburi mici de oxigen si masti ajustabile . si nici pentru motan. Deasupra atârna. mai puneti aici câteva sute de kilograme de material. Totusi. Mi am luat camarazii în brate. poate ca ne am fi echipat mai bine. cât de repede puteau. Atunci când ai de a face cu ondine. cred ca sunt alergic la ceva de pe aici. Barney si Nobu faceau u ltimele pregatiri pentru trimiterea noastra în iad. gata sa fie coborât. În centrul Nexu s ului desenat pe podea. Eram tr asi în maelstrom. daduse gres. Energiile se adunara. Sau aproape ultimele. Noi dispuneam de cunos¬tinte inedite si de o cal auza unica. Fie sa calatoriti cu binecuvântarea Domnul ui. Barney îsi sterse ochii. Apoi venira asupra noastra asemenea zvârcol . stelele si universurile începura sa se roteasca în jurul ochiului de fu rtuna în care ne aflam. Sala. Daca va ajunge aici. ceva viu. care folo sise aceasta metoda. fiind ceea ce era.

asa si trebuie sa fie. miscându se vizi bil pe traiectorii haotice. Sterilitate. Lobacevski ma învatase în ainte de plecare germana si franceza. palida. Vizibilitatea scadea undeva. Scoase din poseta o bagheta magica telescopica. Cel mai cumplit ramânea. Am folosit ritualuri diferite si am strabatut timpul urmarind o destinatie precisa. M am rasucit. Retournez vous! Am realizat ca. asa cum facea de obicei. XXXII Probabil ca am lesinat. Motanul venea spre noi din directia opusa celei în care disparuse. dar parea curat . al sunetului. nu era nicicând aceeasi. cu exceptia Valeriei Victrix. Nu insista sa i se acorde atent ie. i am raspuns încet. Bolyai îl pusese sa mearga în cercuri din ce în ce mai la rgi. N am fost de acord cu asta. de fiecare data hidoasa. cercetând împrejurimile. Dreapta pe care circula el corespunde probabil în alta parte cu o curba. S e pare ca stia el ceva. Mi am scos foarte precaut masca. Svartalf disparu dupa un bolovan. Dante a descris al saptelea ciclu al infernului drept în¬ghetat. Priveste! În timp ce Svartalf venea hotarât spre noi. copilul spiri dus din patutul fiicei mele. O remarca la fel de potrivita ca si toate cele rostite în ocazii istorice. Aici.iri si orori. Singurul sentiment al directiei.de fapt. raspunse Ginny. traiectoria lui se unduia ca si cum mota nul ar fi fost beat. Ce se întâmpla în departare? M am uitat în jur. Rochia i se învol jurul corpului. nu ne ar fi putut determina sa le strabatem.nu o ab senta.. steril. si nu gasiram nici o rana. Si se afl a doar la câtiva metri distanta. ci o negare a luminii. era dat de ja lnicul suierat al vântului. Dârdâia. Bineînteles ca încercaseram sa stabilim dinainte destinatia. Er r r am pregatita sa ma feresc de flacari. Ne aflam pe o câmpie pustie. mi am zis atunci. fara sa faca prea multa tevatura din asta.daca planeta" înseamna ceva aici . într un fel. Totul pare rectiliniu. Daca vraja legata de nume a functionat. Era extrem de rece si agitat de un vânt care te patrundea pâna la oase. steaua din vârf nu scânteia. Deoarece câmpia nu avea orizont si nici accidente de teren. dar nici unul nu l întrecea pe asta. Oriunde s ar fi aflat aceasta. Asta sugera acel loc. presarat din loc în loc cu bolovani a caror forma. Distorsiunea spatiului. cu mâini tremuratoare. Ginny îsi scoase si ea masca de pe fata. Ba nu. e . mohorât si neted ca asfaltul. pentru vecie. încât nimic. testând aerul. des i. Kommen Sie zurück! am strigat în vânt. lasând o sa atârne peste rezervoarele de oxig en. încercând sa se încalzeasca. Si Svartalf era sanatos. Cerul era de un negru absolut si nesfârsit. la foarte mare depart are. spuse.unde ar trebui sa fie si Val si nu suntem prea departe de ea. Unde suntem? Nu mi dau seama.. am devenit b rusc constient ca trecerea se terminase si ajunsesem la destinatie. Asta i buna! Si rusa! Mi i a auu! mi se raspunse. În viata mea vazusem destule lucruri monstruoase. fara umbre si lipsita de culoare. Am strâns o pe Ginny în brate. Cum naiba! am exclamat. Îsi cuprinse umerii cu mâinile. corelata cu restul. puteam zari stele si câteva planete de un cenusiu urât. apoi existau pete de întuneric si mai intens . Pâna la urma. al miscarii. ci continua la ne sfârsit. Întoarcerea ar trebui sa fie mai usoara. Nu. cu solul tare. Iluminarea venea din acel sol. Ne cercetaram unul pe altul. Daca stai pe loc. pentru un minut sau un mileniu. Br r r! Hai sa facem ceva ca sa ne încalz im. Asta nu seamana cu ce au raportat expeditiile anterioare. ne aflam pe planeta . Dar si tranzitia noastra s a petrecut altfel.

ci piscuri de munti spre care fusesem catapultat. nedându ne nici un indiciu despre distanta sau despre ce ne astepta în viitor. protejându ne. Tinuta deasupra pergamentului lui Victrix. lânga noi..si o pierdus em pe Ginny. Ginny zbura în fata. Dar tinuta sub semnaturile noastre si sub amprenta labu tei lui Svartalf.ra ca un taciune aprins. Furtuna hohotea în capu l meu si facea sa vibreze matura de sub mine. am urlat vrajil e. cu Svartalf. având tendinta sa netezeas ca fluctuatiile si sa similarizeze natura cu cea de acasa. o pierdusem pe Val. Am încercat s o urmez. spuse Ginny. Noi i am pacalit. Svartalf ajunse. hotarâta: Dar ma astept sa primim. se micsorau. tiuituri. bagheta magica arata o directie preci¬sa. Parul i se zbuciuma ca un f oc. Matura nu voia sa se redreseze. silueta splendida a lui Ginny. cam multa. cu atât ne îndepartam mai mult unul de altul. încât un potential foarte mic dadea nastere unor efecte foarte mari. Uitându ma nelinistit de a lungul câmpiei. Ast a i buna.daca distanta n ar fi fost atât de mare as fi vazut piscurile profilându se pe câmpia nemarginita. înainte ca zborul sa devina un chin. demonii au stiut probabil cu mult înainte unde si când vor sosi aces tea. Au avut destul timp sa puna la cale niste figuri urâte. pul¬sau. Pe neasteptate iubita mea se îndeparta. Oare ce ni se pregateste? Avem doua puncte în avantajul nostru. Doi: în cazul expeditii lor anterioare. Influenta ei persista înca. La început. Steaua de pe bagheta ei magica stralucea iarasi ca Sirius. se transformau dintr o caricatu ra obscena în alta si mai urâta. Am început sa cobor. Pleca de lânga mine ca o frunza luata de vânt. De ce a ales rapitorul acest loc pustiu ca sa reintre în universul lui? Dar no i n am aterizat chiar în punctul pe care l doream. în treaga ratie de necazuri. noi simtindu le doar fizic. lasându ne expusi vântului din fa ta. Maturile erau lente si lipsite de stab ilitate. înai nte de a ma lovi de piscurile acelea. derulându se ca niste cuvinte aproape inteligibile si amenintatoare. iar câm¬purile de protectie ajunsesera kaput. direct în bataia vijeliei care mi facea ochii sa lacrimeze. Efecte optice Doppler. Mai întâi. dupa ce fusesera recitate cuvintele p otrivite. Bolyai. cu o insti nctiva reactie de teroare. Svartalf. pe o curba amenintatoare. am murmu rat: Nu prea ne am lovit înca de belele. S patiu timpul dintre noi si destinatie era bizar.se ondulau. nu i asa? . aceasta ma înghiti. Ca sa fiu sincer. Îsi r idica o bucla de pe frunte si adauga. Asa ca nu mai vorbi pâna mi gases c un reper. Bucati de piele pareau ca încep sa curga. Dar nici un mesaj nu se putea auzi prin larma aceea. ajuta ne! am strigat în singuratate. Am reusit totusi sa ne înaltam si sa ne plasam pe directie.mâi nile mele pe ghidon. Imagini¬le pe care le vedeam . în fine. bolovanii de dedes ubt . apoi ne odihniram câteva minute si porniram. Cu cât acceleram mai puternic. M as fi putut obisnui cu gândul mortii. Mâncaram si bauram câte ceva. Am vazut o pe Ginny apropiindu se. Bolyai folosea la buta lui Svartalf ca sa dirijeze matura. începuram sa transpiram. Apoi. pe drum.. deveni ca un chibrit aprins si genera caldura în trupurile noast re. Nu le da atentie! am strigat. ma fulgera un gând prin teama care ma cuprinsese. ochii galbeni si coltii albi îi scânteiau c . dar nu si cu stingerea oricarei sperante. iar eu în dreapta lor. cele ascutite se transfor¬mau într o cacofonie de urlete. Globul de cristal ramase încetos at. se mareau. dar parcursesem mii de mile . voi restabili controlul asupra. Trebuie? Da. Dar sirurile de bolovani înaltându se de a curmezisul traiec¬toriei mele nu mai erau b olovani. dar orice as fi încercat sa fac. bâzâituri. se desprin¬deau si dispareau. M am rasucit în sa. Am ajuns la concluzia ca universul infernului avea o asemenea entropie. Am tras de ghidon. sunetele erau a lterate. o vraja de transfer într a devar eficienta. pulsând pe tona litati prea joase spre a fi perceptibile. doar nu ma rostogolesc pe o sosea. n as fi reusit decât sa ma prabusesc la pamânt. ne confruntaram cu distorsiuni vizuale. apoi se tra nsformau în picaturi. Nu stiu cum. Iee ou uu! am auzit dincolo de urletul vântului. care se subtiau.

sau o neasteptata scade re a greutatii ne facea sa ne rostogolim. supuneti l legilor haosului si ale urii: atunci vet i obtine ceva asemanator cu universul infernului. adaugati hiperspatiul. sa i calculeze posibilele proprietati si sa obtina o imagine e xcelenta despre cum se va transforma conturul acelui loc în altul . o sfera. în general. prin tr un pliu al spatiului care scurta distante enorme. dar întotdeauna mai mare de 180°. Treceti de la spatiul cu doua dimensiuni la unul cu trei. Am imitat o. este corect. Dupa ce aflaram cum sa trecem usor dintr un sistem metric în altul. cânta melodiile de împerechere si lupt a ale unui motan negru. Îsi croia drum printre furtunile dimensio¬nale ale iadului ca un atac ant în fata golului. Nici un muritor n ar fi putut o evita.a ai unei pantere. lumea din jurul nostru deveni mai . dupa cum cred multi filozofi. în regiunea unde ma aflam. sau câmpul gravitational intens dintr un spatiu foarte curbat atragea brusc matur ile spre sol si încerca sa ne smulga ochii si maruntaiele. în. sau treceam prin cute ale spatiului. în loc sa le ocolim. Da. creatura mitica (daca v reo creatura poate fi mitica) dintr un spatiu cu doar doua dimensiuni. Am vazut împreuna cu ea ce facea pisica. Totusi înaintaram chiar mai repede decât sperasem. Daca am fi fost în lumea de acasa. în drum spre pieire. si imediat ne trezeam în alta parte. În plus. mai multe dimensiuni. dupa ce Bolyai descoperi ce siret licuri puteam sa folosim când dimensiu¬nea timpului se curba. dis tanta dintre doua puncte devine minima doar când reprezinta arcul unui cerc cu dia metrul egal cu cel al sferei. ob servatii despre un anumit domeniu. Putea face. Ginny ocolind o printr o parte. daca luati în calcul si axa timpului si daca nu cumva. Iar acum imaginati va o planeta formata numai din apa. Am ajuns la o creasta. In orice punct. Geniului s au i se adaugasera cunostintele si abilitatile dobândite în mai mult de un secol de eliberare de trupul iubit. Dar aici ne am rotit într o parte si am înce put sa câstigam altitudine. Cum sa va explic? Închipuiti va ca sunteti o fiinta plata. iar n oi trebuia sa înaintam prin intermediul impulsului si al aero¬dinamicii. adica. suma unghiurilor dintr un triungh i este egala cu 180°. Acel s patiu vi se va parea fantastic de schimbat. Treceam dintr o geometrie în alta.. care nici macar nu ramâne aceeasi în timp. Nu era un drum usor. suprafete generate prin rotirea curbelor trigonome¬trice sau logaritmice . Ginny se apleca pâna când degetele ni se atinsera. geometria ei asculta de legi le euclidiene care se învata la scoala: liniile paralele nu se întâlnesc. liniile trebuie gândite ca niste meridiane si paralele. Încercarea mea de a o inter cepta pe Ginny era mai mult decât inutila. ceea ce înseamna ca au lungime finita. De multe ori facuram greseli care ne ar fi putut costa mult. La o sfera. Exulta. eu prin cealalta. Traiti într o suprafata. Ati putea sa înnebuniti. o linie îndrepta ta spre ea se curba repede în alta directie. suma unghiurilor unui triunghi este variabila. putea sa scrie si sa rezolve mental ecuatiile care l descriau. o suprafata închisa obtinuta din unirea laturilor unui dreptunghi dupa ce în preal abil unul dintre capete a fost rotit cu 180° sau oricare alte suprafete care va ma i trec prin minte. Nu mi ami ntesc fiecare incident. ac esta reprezinta. ne am fi ciocnit. începând din momentul în care relatia cu Ginny îi îngaduise atematicianului sa profite si de resursele ei. de fapt. în care act ioneaza fortele paranormale. De exemplu. larma asurzitoare si iluziile optice dezgustatoare nu ne mai deranjara atâta. cea mai scur ta distanta dintre doua puncte este o dreapta. cu patru. sau intram în locuri unde hip erspatiul era atât de slab. Eram mult prea ocupat ca sa le mai observ pe multe dintr e ele. cu viteza luminii. În lipsa altei voci. Traiect oriile noastre divergeau din cauza curburii spatiului. Dar Bolyai nu mai era muritor. bântuita de furtuni si neguvernata de legile de baza ale fizicii. Daca este un plan. Trebuia sa fim foarte precauti si sa reactionam în fiece clip a. dar restrictiv. Trupul lui Svartalf se transformase d intr o capcana într o unealta.. sau aproape ca ne ciocneam din cauza unei clatinari.totul în fractiu ni de secunda. Acum imaginati va conuri. încât vrajile pentru cozile de matura nu functionau. Senzatiile ei tr ecura prin mine. Venira lânga mine. Ne cataram peste munti si ne strecuram spre telul nostru . Pierdeam contact ul cu Ginny si ma rataceam. supraf ata ei poate avea orice forma. hipe rboloizi. Dar acum imaginati va ca un gigant tridimensional va scoate de acolo si va pune într o supra¬fata de forma diferita.

Curentul de aer pricinuit de viteza noastra de deplasare parea aromat dupa acea duhoare iritanta.stabila. cu astrii lui miscatori. nimic nu misca. Sub noi se întindea. Ni ci macar nu cred ca erau vii. Înduraram caldura si . negre. Din copacii fa ra frunze se ridica un stol de pasari. Si chiar era bine s o facem. Ce ar trebui sa facem? Sa viram. Svartalf scuipa sfidator. cu o viteza doar putin mai mare decât a noastra. Extenuati. spuse. Fara sa fim avertizati prin nimic. îsi pierdu de tot mirosul. urmarind o traiectorie deasupra atmos ferei si disparând dincolo de orizontul inexistent. privind în jur. grosi si contorsionati. ci pentru ca ne dureau br atele de încordare. ridicate de o rafala de vânt. Fosforescenta macabra a solului ramasese principala noastra sursa de lumina. Acum înaintarea era mai usoara. Când ne vazura. dar capetele si ghearele fioroase le erau lipsite de piele. Observaram ca sesul fusese înlocuit cu piscuri. În fata. zburaram în liniste. Am dat drumul mâinii lui Ginny. Maturile noastre accelerara si lasara stolul în urma. mortii îsi continuau razboiul etern. Puteam sa ne relaxam put in. În liniste. Sa încercam sa mergem prin alta parte. În mijlocul unei insule cu vegetatia defrisata ardea un foc înalt cât o turla. Survola ram o padure de spânzuratori si un râu care curgea scotând suspine si ale carui picatu ri de apa. aidoma unor lacuste. goale. Bal tile. armele pe care le foloseau erau sabia.. mai mult decât negri . foarte. ceturi galbene. aveau ramurile îm¬pletite . Peste tot în fata noastra auzeam alte tobe începând sa b ata. Trecuram pe ste un sir de dolmene. În spatele inimii lui albe în care ceva nu am reusit sa disting ce anume colea si urla. ia r tam tamul se transforma într un boom ba da boom. scheletice. Câteodata un fulger globular înflo rea si se stingea într o lumina slaba. Din namol se ridicau. Pâna la urma puturam sa studiem peisajul fara sa ne întrerupem zborul. dar nu rasunau nici strigate. un câmp de batalie. suntem deasupra regiunii Diddy Wah Diddy. si cei de jos t ransmit vestea mai departe. boom ba da boom. printre trunchiuri. si aerul deveni iarasi înghetat. freamatul picioarelor si zgomotul ca dintr o mace¬larie al loviturilor care si atingeau tinta. Daca nu ma însel. o lumina aramie se reflecta agitata pe niste nori josi. tentacule de negura ascundeau mijlocul mlast inilor într o burnita murdara. dar nici unul dintre ei n u era viu. Acolo se luptau doua armate. restul fiind îm bracati în piei si pânze aspre. la fel de imensa ca tot ce vazusem pâna acum. Auziram zanganitul fiarelor. Din când în când.. împuscaturi. cotiram si ne îndreptaram spre destinatia noastra. Radacinile dese si moarte invadasera malurile. Probabil ca faceau asta de câteva s ecole. U n aer cu o duhoare de mormânt. lacurile se întindeau la nesfârsit. un put care parea f ara fund. ca sa nu ne trezim cu plamânii corodati. chiparosi se întindeau peste ape si busteni plutitori. Aveau marimea si culoarea vulturilor. în afara de aerul dislocat de noi. deoarece multi dintre soldati purtau zale. dar e ra respirabil. iazurile. Ne aflam la marginea unei mlastini. Copacii. am întrezarit niste siluete care dansau. Când Ginny se uita în globul de cristal. zone pline cu oase sfarâmate. deznadaj¬duiti. foarte departe. Dupa ce trecuram de ei. Mi am dus mâna stânga la mânerul hangerului. Arata groaznic. Cerul ramasese negru. tipete. urletele lor acoperira vuietul flacarilor. nu pentru ca as fi vrut. erau calde si sarate. câte un meteorit imens si hidos ne trecea pe dea¬supra capetelor. pâna la urma. Zgomotul ne asalta: tobe. o mare de lava de unde izbucneau flacari si se ridicau aburi care ne d eter¬minara sa ne punem mastile. si iarasi boom ba da boom. împrastiind caldura ca pe niste sulite fierb se zvâr inti. lucind slab acolo unde nu erau a coperite cu putreziciuni. Ginny îmi facu semn sa ma apropii. dupa ele urma o soapta. Dar repede. boom ba da boom. Cineva sau ceva îsi construise bârlogul într o regiune unde perturbatiile av eau tendinta sa se anuleze una pe alta. casti si sulite. un pliu sau o convulsie a spatiului ne duse direct acolo. Pentru un timp. ni ci trompete ori respiratii greoaie. Vântul se potolise. golas. Dar asemen ea imagini erau îndepartate si pastraram distanta fata de ele în timp ce ne straduia m sa ne continuam drumul. când se racori. lancea si top orul. o lucire p ala dar din ce în ce mai intensa din interior ne arata ca ne apropiam de tinta. care ne îngretosa cu umiditatea si caldura lui.

dintr un donjon cubic. peisajul se domoli din nou. care se înalta peste straturile înconjuratoare si umbrea curtea. Pe ea. apoi se stabiliza pe un punct si se apropie: o curte interioara. un pi tic cu picioare subtiri si lungi de trei metri. tinând seama de imag inile vagi pe care le vazusem. cu prim pl anuri punctuale.. globul functiona foarte bine . dincolo. aproape ca niste jucarii. Totusi. neagra ca abanosul. încât Ginny ti pa iar eu mi am muscat buzele pâna la sânge. Încercaram sa privim prin ziduri. un porc zburator. cu un sarpe în locul falusului. spuse Ginny. Imaginea fu înlocuita cu o alta.nu. devenind cenusii. la limita. ba gheta magica se îndrepta brusc în acea directie. Alta câmpie. nu stiu pâna unde si ni ci n am putut sa i ghicesc scopul. Si sa ne si miscam repede. fara ferestre si cu o singura usa. un curent de a lungul coastelor. o turla sugera o ciuperca otravitoare. Priviram globul tinut de ea. într un anu mit mod pervers. în iad. Pe Hecate. nu un gând. Ici. În mijlocul curtii se afla o casuta din piatra nefasonata. Focalizaram pe o banda de demoni. un chip pe o burta. dar Lobacevski teoretizase ca dimensiunile fluide ale Gheenei ne ar putea oferi sanse mai mari. luata de sus. iar în mâna lui Ginny. Un trup acoperit de tepi. Dealurile urcau tot mai mult. vanitatea este foarte mare. Piciorul Virginiei lipit de al meu era o atingere minunat de placuta. cu o vraja premonitorie. Asta înseamna ca Val va ajunge curând acolo. Clar si fara echivoc. In universul nos¬tru. Nici unul nu semana cu altul. o femeie sleampata si grasa. pâna când ajun¬seram la niste munti atât de înalti încât avur nevoie de mastile cu oxigen. Planând pe loc. eliberându se. un turn subtire se ridica. Am avut sentimentul nelinistitor ca. trecând peste canioane trebui sa evitam bolovanii car e cadeau în sus. Dar oare avea vreo forma? Se rasfira. ne¬marginita. iar spatiul dintre noi si castel nefiind prea diferit sub raport geometric de cel de acasa.vaporii otravitori care urcau de la un sistem de sosele unde niste vehicule cu m otor se târau bara la bara. reteaua se întindea pe mile întregi. se avânta s pre înaltimi. Timp de o clipa. Aflându ne atât de aproape. Imaginea din sfera se roti. Reactiva globul. era co¬respondentul unei capele. presarata cu bolo vani. ca si alte înfatisari de nedescris . ale carei sfârcuri erau capete rânjitoare. dar privirile noastre nu patrunsera prea adânc. Da mi o ima¬gine de ansamblu. Dupa munti. se ascundea în adâncuri iar singura lui unitate stilistica era aceea a u râteniei. un dinozaur cu tentacule. o cupola se umfla ca o basica.. un miros de sulf ars si fier umed. plina de atâta suferinta. Din aceleasi motive ca mai înainte. colo. se poate? Ginny încuviinta. aceasta parea nelocuita. Deas upra ei. Acesta avea o culoare îndoliata si era monstruos atât ca dimensiuni cât si ca forma. o barba de piatra atârna peste o poarta disp roportionata. ca s a vada si dânsii. Întotdeauna erau asa agitati? Cu siguranta ca nu. Treb uie sa ne facem repede un plan. Stinseram sfera si ne îmbratisaram pâna ce ne opriram din tremurat. n am putut sa privim nici în interiorul casutei. Nu mai avem destul timp. observaram niste turnuri negre. mile patrate de diformitati fara sens -misunând de viermuiala drac ilor. În s patele si dedesubtul camerelor caver¬noase si a labirinturilor întortocheate pe care le zariram roiau mult prea multe forte rele. receptionaram un gând d in interior . Vântul continua sa sufle o tânguire în urech ile noastre. o picatura schi mbatoare. Traversaram dealuri gaurite de transee si cra tere de bom¬be si pline de tunuri ruginite. subtiri. încon jurata de cladiri ca niste cavouri si de turnuri contorsionate. Cu atât mai bine. cozile de matura oscilau si trepidau. am adaugat eu. un barbat gol. o unda de agonie. Ginny mari imaginea castelului. Nu ne putem permite asta. acolo e! XXXIII Mi am aliniat matura lânga cea a lui Ginny. acestea functionea za foarte rar. Svartalf Bolyai îsi întinsera gâtul peste bratul ei. încovoiat. striga sotia mea. de forma heptagonala neregulata. Globul de cristal începu sa lumineze feeric. foarte departe. ultimul semn de viata fiind un steag îna ltat ca pentru o victorie si ale carui culori se estompasera. spuse Ginny. Iarasi am observat viermuiala de draci.

Nu ti dau nici un ban tribut! am racnit si l am lovit. daca esti de acord. am spus eu. si uite ce debandada. Dar ei n au de unde sa stie ca am reus it sa facem ce am facut.. sub cerul infernului. se învolburau de asupra noastra. Bolyai pilota matu¬r a. În momentul când apare Val. Vezi palatul ala . Dar acel val de conjuratii facea imposibila vatamarea noas¬tra fizica. La urechile noastre ajunsera croncanituri si vaiete. Noi ne apropiam din ce în ce mai mult . Oare Necuratul sa nu le fi trimis nic i un mesaj despre noi? Banuiesc ca nu poate sa se amestece personal în problema asta. Iar în fiecare clipa. Fara îndoiala. Castelul se ridica în fata noastra. D oar pazesc locul unde vrem noi sa ajungem. ispitiri si deochiuri urlatoare. deoarece a tacul înceta. Si un idiot poate sa te omoare. Efortul o epuiza pe Ginny. Nava¬lim direct înauntru. Ratacind în multime. erau înarmati. sugeau aerul si se risipeau. o sa ridici scuturile paranormale si o sa definitivezi vraja pentru întoarcere. privirile noastre întâlnira si alte gru¬puri similare. Niciodata raul nu i inteligent sau creativ. Câmpia pustie fugea pe sub no i. I am zarit chipul palid si încor¬dat. Apoi atacaram. Probabil ca . legiuni ale întunericului. ceea ce face din el o tinta logica pentru orice bomba lansata de inamic. Nu aveam nici un dubiu ca în jur plou a cu blesteme. înalt ca muntii peste care trecuseram mai devr eme. pentru motive asema natoare cu cele ale lui Lobacevski. Nori aducatori de moarte erau aruncati prin hornuri. deci trebuie sa fim iuti. si toti se împingeau. nici ei n u optasera pentru arme de foc. Am auzit provocarea lui Svartalf si i am raspuns cu un strigat razboinic. si din ce în c e mai multi zburatori grotesti se înaltau în aer si survolau zona. spuse Ginny. Dracul racni înfiorator si se prabusi. pâna ce câteva sute de aripi prinsera sa se agite pe cerul negru ca fun inginea.. voi. Evident. Noroc ca betele noastre functionea za aproape normal în zona asta. Ai înteles? Ne sarutaram o ultima oara. La o parte.. Eu o sa pazesc usa. Dracii zbu¬ratori împânzira aerul. în timp ce cu mâna libera facea pase. Tu o sa intri înauntru. Apoi de abia am reusit sa spintec un calcan mare cu dou . Vechile puteri se trezira în lama. replica Ginny. creatura care i conducea pe adversari realiza asta. Iar fortele diabolice sunt stupide. iluzii. au fost alertati. Am impresia ca habar n au la ce sa se astepte. desi noi nu le percepeam .. Nici unul dintre ei nu mai putea rezista mult. M am ridicat în scari. tipând la ceilalti.. Nu se puteau hotarî cum sa procedeze. o însfaci si îl ucizi pe rapitor.presupun ca asa ceva este . Curentul de aer iscat de trecerea noastra urla în jur. vom vira spre adevarata noastra tinta. Îmi scosesem hangerul. în majoritate. si armele medievale erau de temut. acolo. Din aripa retezata tâsni sângele. Au primit mesajul sa se astepte la un raid. am pus eu lucrurile la punct. din interior se aduceau noi arme. care patrunse în tinta cu o forta pe care am simt it o pâna n ultimul oscior. Nu i subestima. în cele din urma. In ultimul moment. Ui te ce o sa facem. Fri ca ma parasi. Dar spre noi se îndrepta un vultur de marimea unui cal si având cap de c rocodil. Dar îmi retinu atentia faptul ca. Scutu rile de protectie ne erau bombardate cu ful¬gere globulare albastre. pentru ca ne a r putea bloca. Ginny trebui sa si foloseasca toata energia ca sa îndeparteze vrajile negre. încolacindu mi se în jurul bratului drept. Svartalf mârâia în fata ei. urmate de tun ete si ozon.cel din stânga. Mai ales pâna nu punem capat calatoriei în timp. Cel mult le o fi spus subalternilor lui sa s e astepte la necazuri din partea noastra. Nu aveau nici o discipli¬na. cu parul ud de tran spiratie lipit de frunte si obraji. Confuzia era de necrezut. N avem cum sa i împied icam sa ne observe. agita bagheta magica. i am retezat capul cu dintii. nici un fel de ierarhie. iar buzele îi murmurau vraji. fiecare se agi ta ca un pui decapitat. Apoi li se alatura ra si altii. L am apucat de gât înainte sa reuseasca sa si înfiga coltii. se certau si începea u sa se bata. Nu ne vom îndrepta direct spre curte. Tobele. la ca re de jos se raspunse cu urlete. Oricum. cu voce stapânita. venim sa ne recuperam fa ta! Începura sa ne observe. Un sarpe liliac se arunca spre mine. ale carui coloane din fata seamana cu niste intestine? Trebuie sa apartina vreunui s tab. Si ca om ramâneam un lup.

ame¬nintata de caciula turnului . desigur. proba bil ca si spusese el. Am tras adânc aer în piept si mi am recapatat luciditatea. Val! am hohotit eu. apoi sa se duca s o i a. În spatele nostru se dezlantui babilonia. În acest moment. acela i ar fi p utut spune sa o lase balta. Nu era mare. Am ridicat hang erul. Trebuia sa fie atenta sa nu deranjeze altarul. Si rapirea ar fi trebuit sa se desfasoare repede. goi. Daca ar fi facut o. Toate trupele lor.. peste ziduri si prin porti. cu obisnuita dezordine. continutul cut iei cu nisip. care se îndrepta spre Ginny. spre întunericul deplin al turnului. Abtine te. Svartalf se strecura printre gleznele mele. în cosmosul nostru. galagios si puturos se retrase. M am aplecat asupra lui. Probabil ca multi dintre ei îl auzisera. Ne mentinuram directia pâna ajunseram la doua sute de metri distanta. Pentru un astfel de ajutor nu s au inventat înca multumirile po¬trivite. i am soptit. o cutie cu supa Campbell's". Probabil ca intentio nase sa apara în casa noastra. Garnizoana dracilor se revarsa. daca simultaneitatea între universuri avea vreun înteles.. si se grabise sa adune putina glorie. creatura asta nu putea sa rezol¬ve problema momentulu i mecanic al transferarii între universuri a vreunui trup diferit de al sau propri u. Fiind un asemenea oligofren. Un câine de vânatoare înaripat vru sa ne intercepte ze. dar Svartalf îl simtise. Avându le la dispo¬zitie . s o priveasca pe Valeria în timp ce dormea. Stolul agitat. Sunete de goarna acoperira larma. putea sa reziste câteva minute . Prima parte ar fi durat doar câteva secunde. De câte aveam nevoie? Am încercat sa reconstitui eveni¬mentele. emblema sau oricare alt obi ect. fara sa l consulte p e vreunul dintre demonii capa¬bili sa gândeasca. Uhu". cu pereti goi din piatra. Am simtit cum mi se rupe inima. Era solid si masiv.a cozi. Pe mel eagurile acestea nu avea nici un pic de rabdare pentru sentimentalisme. corpul aerian. Resedinta ni ci nu se mai vedea din cauza aripilor si a trupurilor puturoase. Acesta i copilul spiridus. Ginny ma opri. Fara îndoiala. chiar si dupa standardele iadului. Scârtâi deschizându se si ne repeziram înauntru. Cu siguranta ar fi parasit amândoi casa no . Ginny desena cu creta în jurul camerei o diagrama de apa¬rare pasiva împotriva demonur giei. infa nteria. asa cum si n oi folosiseram lucrurile si simbolurile din laboratorul lui Griswold ca sa ne as iguram vietile. Aranjamentul obiectelor si diagrama de pe podea erau simila re cu cele folosite de noi pentru a realiza trecerea. rapitorul era un imbecil. zat de cafea. toti erau chemati sa apere palatul. suiera ea. dar motanul îl asteptase si l atacase. Acestea con¬stituiau biletul de întoarcere al ticalosului. servetele murdare. sa farmece o bucata de carne ca sa semene cu ea. Daca rapitorul descoperea ca nu mai poate sa revina cu victima l ui. Dar era prea mult pentru mine sa ma uit la forma aceea micuta din fata altarului. sa se întoa rca aici. El îsi ciuli iritat urechile. I am mângâiat cu foarte mare blândete capul îmblanit. si Svartalf era golit de sânge. batalia de la noi de acasa se afla în plina desfasu¬rare. Am sarit din sa direct la usa si i am înc ercat clanta care mi dadea fiori reci. Desigur. la bu clele blonde si la ochii goi. nu i ramânea decât sa rosteasca. În fata noastra se afla o singura încapere. Auzise blestemul lui Marmiad on. doar Dum¬nezeu stie ce s ar fi întâmplat. Aterizaram frânând din rasputeri. am fi ajuns prea târziu aici. Daca n ai fi fost tu. La fel de straniu a fost sa vad. Mi am înc ordat gâtul. urechile lui erau acum si ale lui Janos Bolyai. în curtea interioara. Înconjurata de ziduri. materia deja schimbata de la noi din casa: praf. lânga faptura pe jumatate vie. Acesta singur observase vulnerabilitatea noastra. In vremea asta. Stai pe loc. Am întins hangerul si l am împuns. decât daca masa de schimb era aproape identic configurata. De altfe l. casuta parca se micsora în lumina slaba. d ar se ridica în sus. dar nu întrezarisera nici o posibilitat e sa l îndeplineasca. dând semnalul. vrajile potrivite. Am trântit usa si am pus zavorul. O Mâna a gloriei împrastia o v aga lumina albastra. Am cotit spre dreapta si ne am repezit în jos. Actiunea lui furniza o dovada despre legatura dintre iad si biserica ioanina si putea astfel sa puna în pericol întregul plan de sabotar e a religiei si societatii la care Necuratul lucreaza înca de când i a amagit pe pri mii neognostici. Stratagema noastra functionase.

În conseci nta. Afara. Daca realiza un contact initial. Acum era momentul sa iau forma de lup. pentru ca altfel totul ar fi fost inutil. care se trase înapoi. nu puteam sa supravietuiesc daca ma taia în doua. Ginny însfaca bagheta magica. Prin minte îmi trecu o idee. Primul dr ac din capatul berbecelui se rostogoli înaun¬tru. Sca pa topo¬rul. O gura lata de doi metri si plina de colti pluti printr un perete. palavrageli. Rasunara pasi r epezi. Ae rul era întesat de pietre. revarsând scântei. iar mirosul de nesuportat. constructia ei de aparare înainta lent si în etape. Foarte repede mi am dat seama ca. cu o lovitura scurta. Dar dupa aceea Ginny fu mereu nevoita sa se întrerupa din lucru. mai putin vulnerabila. La ti mp. de marimea unui om. cu exceptia celor primite în jacheta înfasurata pe mâna. încerca sa ma palmuiasca. I am parat loviturile. N am mai încercat sa l omor. Arata cam ca un gândac de bucatarie. Printre bataile înnebunitoare ale inimii. Bubuitu rile si vaicarelile sugerau ca diavolii se înarmasera cu bastoane. s o înlature. Ne baturam câteva minute. Semiîntunericul de afara transforma în umbre aproape toata gar¬nizoana. chiuind ascutit. urlete. deoarece.lovituri cu picioarele. la minunata idee de a arunca proiectile. Trebuia sa ma transform. Un ticalos cu cap de cocos îsi trâmbita bucuria si se repezi spre mine. dar nu puteam sa trec de scutul lui. Abia am parat lovitura cu hangerul. Dupa aceea nu s a mai apropiat nici unul. Am lasat jos aparatul de respirat si celelalte vesminte si mi am înfasurat jacheta lui Barney în jurul bratului drept. schelalaieli. Ridicându ma. Taraboiul de afara parca se mai linistise putin. În cerca sa ma loveasca. arme si diferite alte obiecte contondente. Diavolii ajunsesera. Era un spadasi n remarcabil. Am auzit niste porunci. începura sa se certe între ei. printre toate acele influ¬ente. Unul dintre ei înainta. Pregatit.astra. Chestia disparu. Am aruncat hangerul si am actionat lantern a. ic nete. am aruncat toporul în spatele altui monstru. expunându si gâtul. Ceilalti îndepart asera berbecul care bloca intrarea îngus¬ta. Dar n am mai fi gasit nici un indiciu asupra lo cului de unde venise demonul sau înco¬tro s ar fi dus. Eu am urlat s i Svartalf scuipa. Era posibil ca tocmai asta sa fie sansa de care Necuratul avea nevoie ca sa si puna iar planul pe roate. Trebui sa construiasca fortificatii împotriva lor. în tim p ce se târa afara. m am lasat ia rasi pe vine. Cazu. dându mi posibilitatea s o macelaresc cu usurinta. La a treia lovitura. care l urmase. Dar si victimele mele constituiau o bar icada partiala în fata lor. mugete. bloca accesul celorlalti. Usa se zgudui sub lovitura unui berbec. Agita un topor pe masura. Acum nu avea destul timp la dispozitie. Ultimul ritual nu trebuia însa început pâna când între noi si laboratorul de pe pamânt nu se stabilea macar un câmp slab. ca sa ne pazeasca de asemenea atacuri. se catara pe abdomenul dus¬manului si i scoase ochii cu ghearel e. fluieraturi. Am repezit hangerul si i am taiat degetele. Am început sa gâfâi. lasând în schimb un spiridus. mi am dat seama ca n u mai puteam sa rezist prea mult Adica în ipostaza umana. guitaturi. în pozitie de karate. Din loc ul în care izbi zidul tâsnira scântei. ca un fel de cerb. Spre mine venea o lance. Un timp. Urlând de durere. larma crestea . pum¬nilor si copitelor. În timp ce mâna lui îmi cauta capu . pâna la urma. sâsâituri. M am dat la o parte. înainte de a putea sa lucreze la vraja ce urma sa ne trimita acasa. Vârcolac sau nu. Multimea se întoarse cu spatele. Cu stânga am însfacat topo¬rul si l am palit cu coada lui între picioare. pe deasupra scutului. Us a vibra sub loviturile picioarelor. El se apropie si mai mult de mine. Jumatatile se mai a gitara un timp dupa ce cazura si se încolacira în jurul aratarii. Cazu. L am izbit. Era o gorila cu picioare de om. m am zvârcolit neajutorat între cele doua fo rme. Devenind lup. latraturi. Când dihania lovi. gemete. Ginny putea sa testeze în liniste balanta de forte de care era nevoie si sa le aduca la intensitatile ne cesare efectuarii transferului. i am taiat tendonul lui Ahile. dar harmalaia era asurzitoare. Metalul zanganea rasunând deasupra ne buniei din jur. Majoritatea . Motanul se întoarse în camera. Urmatorul era o dihanie cu sabie si scut. am luat din nou pozitie de lupta. topaieli. usa se sfarâma si iesi din tâtâni. L am taiat în doua. Am prins o de mâner si am rupt o. transformarea er a lenta si foarte chinuitoare. m am dat la o parte. Svartal f tâsni pe lânga mine. Pulsul îmi bubuia.

nu si nimereau tinta. pe jumatate râzând.) Eu îmi pastrasem destule calitati umane ca sa i pot urmari. crea o impr esie de mânie si energie oarba. Dar de ce si pusese la brat o banda rosie. împodob ita cu o mustata scurta.. Steve. ajunsi în pragul isteriei. dar cât se poate de banala. chiar si cei grav raniti. Halt! s a auzit o voce din întuneric. Peste dalele din piatra se auzi bocanit de cizme. l ordul acelui castel. Ati navalit în patria noastra. printre lamentatii. spintecari si ciopârtiri. Oricum fiti si gur ca nu intentionam sa ramânem aici. Cum? Spuneti tot! Am mârâit un avertisment de care Ginny nu avea nevoie. Încetati focul. Stiam ca vorbise stapânul lor. Va sugerez ca ar fi în avantajul ambelor parti daca ne ati lasa în pace pâna atunci. Steve. simpla. El batu din picior. iar rochia i era numai zdrente. demonii m ar fi biruit prin numarul lor mare. pe jumatate plângâ Fusese si ea atinsa de gheare. Ati pângarit cu prezenta voastra odioasa Casa Trimiterilor. dar nu ma puteau rani serio s. ca sa l priveasca de sus.. mortii si ranitii alcatuiau o baricada înalta. Daca Ginny nu si ar fi term inat de construit câmpul de aparare si nu mi ar fi venit în ajutor. Arma lui Ginny îi înlatura însa pe cei care escaladau mo rmanul de trupuri zvârcolitoare. amutira. Ploaia de proiectile lua sfârsit când. Ar fi mai bine sa pregatesc întoarcerea no astra. Wqffenstill stand. Mult mai importanta era luminozitatea blânda care se degaja din liniile trasate pe podea. pâna când tacerea fu aproape totala. vo cea lui era poruncitoare. Iar distrugerea peretilor impalpabili pe care i înalta se Ginny ar fi cerut foarte mult timp. Ecoul larmei lor se mai auzi un tim p din ce în ce mai slab. M am uitat dupa motan si l am vazut jucându se cu coada unui diavol de parca ar fi f ost un soarece. Care va e justificarea? Am venit sa recuperam ce este al nostru. . ca si vocea. In fata noastra aparu seful de monilor. si o bucla cazuta pe frunte. fata aceea nu mai era banala... Prin efluviile diabolice. Va.. (Stai!. Ginny îmi ciufuli blana. Veniti sa negociem) Diavolii. din zgârieturi îi curgea sânge. dar cât timp Bolyai se afla în Svartalf. Va pun aceeasi întrebare. se retrasera pâna când se pierdura în întunericul din spate. P urta un fel de uniforma militara cafenie. Ajutorul pe care i l daduse Svartalf o ferise totusi de rani grave. Pe frunte îi luceau picaturi de transpiratie.. Steve. În curând ne vom termina misiunea.. care departe de a fi calm. Era ragusita. iar cei care puteau. Avea înaltimea potrivita. Ginny putea sa si îmbunatateasca fluenta limbii prin intermediul animalului ei sac ru. Desi folosea pronumele de politete. Cele care ma loveau îmi provocau nitica durere. care probabil ca era o figura importanta în consiliul Necur atului. În cele din urma se retrasera. fata putin buhaita. cu un ciudat ritm hipnotic. si am început sa gâfâi. Era umana. Înfatisarea pe care si o luase ma uimi. Ramaseseram la fel de vulnerabili la forta fizica. diavolii încercara sa ne asalteze toti o data. am reusit sa d isting mirosul fricii lui Ginny. replica inamicul. (De ce insista printul diavolilor asupra dialogului în germana? Este un mister pe care înca nu l am putut descifra. cu antica si onorabila svastica? Svartalf lasa balta jocul si se zburli. M am a sezat în sângele demonic. umerii îngusti. ati putea gasi metode sa ne împiedicati sa reusim. am devenit tinta a nenumarate har¬tuieli. de vreme ce reusea sa se impuna în fata acestor creaturi nebune. Germana ei era limitata. dar incantatiile magi ce nu ne mai puteau afecta. I ati ucis si mutilat pe bravii nostri ostasi. Daca v as spune. Rostogolindu ma în acea învalmaseala puturoasa. Infernul nu este un loc potrivit pentru a ti perfec¬tiona oc hirea. peste ciozvâr¬tele de corpuri. Ginny se încorda si profita ca era cu câtiva centimetri mai înalta decât noul v enit. cu limba scoasa. Parlamentieren Sie mit uns. Atunci când o pri¬veai în ochi. retezata deasupra buzei.. rosti pe tonul cel mai arogant: Was willst du? (Ce vrei?) Un du insultator. Ginny se ridica. care au încercat sa se apere.

Dar. de exemplu. Nu cred ca stapânul suprem ar fi multumit de o asemenea risipa de resurse. Stapânul castelului încerca sa trea¬ca pe lânga mine. si l aclama. Eu mi am pastrat pozitia.si. Am auzit un pârâit. am aruncat o privire în sp ate. asta s a întâmplat doar pentru ca trada¬torii m au înjunghiat pe la spate. I am sfârt ecat o halca din gamba. Svartalf mieuna. Gloata se agita zgomotos. pe cât poate un lup sa gândeasca: Din ferici¬re... I am auzit cum se retrageau. nu si mai puteau permite pierderi inutile. doua brate ca de gibon. Stapânul s e retrase. Av em treaba. Daca am suferit un esec. Din când în când. aproape omenesc.Trebuie sa stiu! Va poruncesc sa mi spuneti! Este dreptul meu! Viermii nu au drepturi. faceti o. Daca nu. i o înc redinta lui Svartalf. Aerul fu strabatut de un huruit Pamântul mi se zgudui sub picioare. Tonul i se ascuti. doar ca sa i îndeparteze fetitei atentia de la maica sa. spuse Ginny. Prin zarva creata de ei . pâna plecam. Se ambalase atât de mult. Apoi mai avea nevoie de înca o perioada ca sa determine configurati a exacta a vectorilor si sa adune energiile paranormale necesare. Svartal f îi taie calea. Acesta se feri. Dupa ce o alinta putin pe Val. M am gândit. Din mai multe rani îi picura sân ge. În aceste pietre s au investit prea mult efort si magie neagra. ajuta ma!". care se terminau si e le cu gheare ucigatoare. Rapitorul se materializase. aruncau în mine cu câte ceva. Demonul scoase un urlet de ment. o scapa pe Val si încerca s o ia la fuga. în acelasi timp. sa se prosteasc a. genele îi tremurara. Ginny ajunse lânga ei. Puteti doar pierde trupe. Simtind un miros nou. sa faca tumbe. Avea un corp acoperit cu placute bli ndate si tepi. Avea nevoie cam de cinci minute neîntrerupte pentru a sta¬bili un contact initial cu cei de acasa. Diavolii începur a sa boceasca printre umbre. dar reusi sa se stapâneasca si sa spuna: As prefera sa nu demolez cladirea. încât parca intrase în transa. Ridica piciorul.. Pentru mine. înfrângerea nu exista.. sa l spargeti prin violenta. Animalul sacru . parca la comanda. fara îndoiala. Tocmai se trezea. picioare cu gheare. Gânditi va: nu pu¬teti trece prin zidul nostr u fermecat si nici n aveti timp. Urla în engleza: Sefu'. în haosul de umbre ale prozelitilor lui uimiti. Diavolul se repezi la motan. Abia dupa acee a am fi putut pleca. ca niste clopotei de argint într o ploaie de primavara. apoi îl lasa sa cada. Predati va si va promit un tratament corect. Buzele cazute aveau întiparite pe ele un rânjet imbecil. câstigurile lumesti care i recompenseaza pe cei ce s ervesc cauza adevaratei. Eu stateam în usa si ma întrebam daca vom beneficia de ragazul neces ar. replica Ginny. auzeam si incantatia lui Ginny. am auzit: O sa ma razbun pentru asta! Voi dezlantui asupra lor arma secreta! Casa sa fie d istrusa! Mândria noastra cere satisfactie! Rabdarea mea a ajuns la limita! M am pregatit pentru un nou asalt. Ma cuprinse frica. Fara capitula ri! Fara compromisuri! Destinul ne chea¬ma sa mergem înainte! Multimea se ridica. Tipul dadu din mâini. Ginny se rasuci. Am auzit râsetele ei de în cântare. Asa cum bine spusese Ginny. si un cap micut si buhait. Nu lipsi mult sa se dezlantuie unul. Nu admit înfrângerea. Ce valoare au promisiunile dumneavoastra? Am putea discuta. habar n are ca de data asta pierderile s ar fi putut sa nu fie inutile. care se stinse când demon ul vazu ce l astepta. capul i se întoarse într o pa rte: Tati? murmura somnoroasa. Si ea avea gust omenesc. Nic . vo¬cea sa de stentor acoperea larma celorlalti. hm. Vom continua pâna la vic¬toria finala. si matematicianul o data cu el . plecati. sa topaie. Mami? Faptura care o rapise era mai mica decât Val. Valeria se afla în bratele lui." Pentru ca Ginny n ar fi reusit sa ma ajute. Dar baro nul reusi sa si stapâneasca hoarda. fara alt motiv d ecât cel al urii. Daca vreti sa ne faceti o propunere. sa miaune.începuse sa danseze. Vom sparge încercuirea de fier. Îsi sugea un deget. Trasaturile i se schimonosira. Vom strivi paraziti i care infesteaza universurile.

Exista o multime de. care lucea în lumina Mâinii. Ginny ajunsese la un punct unde. Pietrele începura sa cada si înauntru. Am apasat pe buton si m am transformat în om. Atunci sosira salvatorii nostri. Ginny construise un pod. Cel care l dirija încerca sa dauneze cât mai putin castelului. nu exista nici un peri col pentru vraja... Am ajuns pâna la sfârsitu l creatiunii. . Aproape la fel de zgomotoasa era si ploaia de mizerii. Am zarit o constelatie lipsita de lumina. Sari în picioare. Gigantul ridica un picio r. ca si cum înca ar fi putut sa vada. câmpul primar e gata. daca se oprea. Gigantul pasi în curte. Între timp. saeculi aeternitatis. entropia infernului oferea fortelor paranormale posibilitatea de a reusi ceva ce în alta parte ar fi fost imposibil.. n am timp. dar avea în el puterea demonilor. Oh. namol. Nu stiu cine sau ce erau. dragul meu. starea energiei acestui univ ers. .. dar nu putem trece înainte sa. dar strigatul îl încheie în englez a: Voi care l ati cunoscut pe om si sunteti inamici ai Haosu¬lui. am izbucnit... aproape ca izbândisem! M am chinuit sa apas pe butonul lanternei. Castelul gemu din strafunduri. Încet.. Caldura descompunerii sale pârjolea si iradia. Nu pot spune ca au aparut din cele patru zari.. Oricum. creaturi care nu s în Paradis.. apuca bagheta magica si sabia. in nomine Potestatis.. cu bubuitu ri asurzitoare.. dupa cum banuisem . Degetele lui se încolacira în jurul turnului. De pe creneluri începura sa se prabuseasca blocuri de piatra dislocate. care e si dusmanul lor.. Era mort. prin virtutile aces tor simboluri va chem si va spun ca drumul spre Pamânt ramâne deschis! Capela se cutremura. . De ce sa i speri em? N avem nici o sansa? Eu.. Dar acum veni doar sa îngenuncheze lânga mine.. Nu muritori. Putem trimite dupa ajutoare.. Poate ca sufle tele noastre vor reusi sa scape. bucuroase ca li se oferea sansa sa faca un rai d prin împaratia Necuratului. Turnul se desp rinse.. mi am zis. Si lueta lui neagra ascundea stelele iadului. praful se învolbura si se dezlantuiau cutremure. Gigantul îsi rotea capul dintr o parte în alta.. te iubesc. pentru ca acestea sunt un nonsens în iad. Mirosul fetid îti taia respiratia. le ridica de asupra capului si scoase un strigat. Printre crapaturile aparute în usi si obloane ieseau limbi de foc. tarâna care se revarsau de pe pielea i zbârcita. auzeam în spatele meu versurile recitate în graba de vrajitoare. Apoi se risipi si fu urmat de mirosul mucegai ului secular. si afara. dar el era înca prea fragil pentru a i sustine pe muritori. Asa era ea. Hai sa pierim luptând. cu foarte mar e atentie. dar. Te iubesc. de¬clansând un torent de bolovani care îi îngropara e ultimii raniti ai iadului... si facu o pauza. termin. dar tu ai stabilit contactul si. . Fata mea râdea si se hârjonea cu motanul... dar nici prietene ale infernului nu sunt. nu trebuie prea mult ca sa. Poate ca înfatisarile lor erau iluzo¬rii. Nu mi am dat seama în ce limba rostise Ginny formula. când mi am mentinut pozitia în fata usii .iodata nu facusem ceva mai greu decât atunci. fiat janua. Mi am luat iubita în brate.. nici îngeri carora le este interzis.. Gigantul se ridica. puse piciorul jos în interiorul forti¬ficatiilor. M am întins spre sabia lui Decatur. si o sa murim aici.. îndreptat a spre noi. Picioarele darâmau zidurile. Era mai înalt decât cel mai înalt turn al acestei fortarete lânga care fusese îngropat. Diavolii raniti care nu fusesera înca striviti sub piciorul lui urlara de groaza. Figura fara trasaturi îi încremeni. rupt în strânsoarea gigantului. Ochii ei stralucira. Gigantul se apleca sa ne scoata afara.. Poate ca acelea care raspunsesera chemarii lui Ginny erau doar niste grupuri de fapturi d in univer¬sul nostru sau din altul. Fumul încerca sa ma asfixieze.. Suflete! Am apucat o pe Ginny de umeri si am îndepartat o ca sa pot s o privesc.

Ne astepta si el acolo. Când am aparut sub cupola clopotului. manusi si centura de otel. tati. scumpete? O. Echipa lui Barney ne astepta în laborator. Fetita clipea uimita privind în jur cu ochi mari. Pe cap avea pene de culoarea curcubeului. Râ¬dea. sar ira în sus de bucurie. cu sclipiri de stele pamântesti. plânsera si înaltara rugi de multumire. iar aerul bubuia. XXXIV Nu semana deloc cu prima calatorie. care fâlfâiau în vântul stârnit de el însusi si straluceau o data cu stropii de ploaie pe care prastia. Sefu'. N am ramas sa privim. Apoi m am uitat la Valeria si la Ginny si timpul n a mai avut sens. Dar nu putea sa paraseasca steaua cu cinci colturi. În mâna stânga avea un scut lung. Îl eliberaram apoi pe prizonier. Nu pot sa mi imaginez ca au scapat prea mu lti dintre acestia.un barbat într un car tras de doi tapi. Totu i bine. s cânteind. Trecuram dincolo. Ochii lui erau ca niste sori. Cu totii erau atât de mari încât de abia i puteai cuprinde cu privirile. o sa fiu cuminte. Tremurând. Ginny rosti cuvântul final si facu ultimul gest. protesta ea. Am aflat ca lipsisem di n acest univers doar doua ore. agita ciocanul si îl aru nca. Ginny termina vraja de transfer si o lua pe Valeria în brate . Si lueta grotesca se zvârcoli în strânsoarea lui. care înfatisa capul în agonie al unei femei cu pletele alcatuite din serpi.cel mai mare sarpe al tuturor timpurilor. Era voinic. cu barba rosie. Diavolii n au pic de demnitate. se vaicarea el. Eu mi am vârât la subsuoara sabia lui Decatur . purtând o armura de zale si coif. Sefu'. Huruitul rotilor carului umplea vazduhul. m am aple cat asupra ei. Solzii lui aveau culoarea coralului. ci plecara dupa ticalosi. ci ne ajutau. A fost grozav. Mantia îi flutura ca suflata de o furtuna puternica. Fortele cosmice nu ni se mai împotriveau.Explicati va asta cum doriti. Ochii ei erau cenusii iar trasaturile de o frumusete glaciala. Mie mi se parea ca se scursesera secole. împreun a cu câtiva subalterni. O sa ciripesc tot. Avea un picior rupt. Conducând cu mâna stânga. Ridicaram de pe podea demonu l rapitor. se ruga el. si pe umar tinea o bufnita. sefu'. Nu a veam de unde sa stim. O clipa. acesta încerca sa disp ara. într o rochie alba tivita cu albast ru. nu ma lovi. iar Barney realizase vr aja pe care i o cerusem si care nu l lasa sa se întoarca în infern fara permisiunea noastra. Ma temeam ca lucrurile groaznice pe care le vazuse o speriasera pentru toata viata. Dupa ce clopotul fu ridicat. Dinspre sud . simtiram un vârtej. Alte pene îi alcatuiau o minunata coama pe spate. In mâna dreapta purta o lance al carei vârf împra stia o lumina de miez de noapte senin. deoarece ceasurile noastre se oprisera în timpul primei tran zitii. în jos. Apoi acesta cazu iscând un cutremur care ma arunca la p amânt si demola o mare parte a castelului. Uite ce am vazut eu: Dinspre vest . Diavolii fugeau mân¬când pamântul. Iadul se cutr emura la trecerea lor. Cositele negr e îi ieseau de sub un coif cu creasta. apoi ajunseram. o sa vorbesc. Când stapânul lor fugi la rându i iscarile gi¬gantului încetara. . apoi ciocanul se în torcea în mâna lui. în dreapta tinea un ciocan cu mânerul scurt. Cutit Sclipitor venise cu mandatul de perchezitie. da mi drumu'. tâsneau flacari.al naibii sa fiu dac o las aici si i am oferit lui Svartalf îndoitura celuilalt brat. iar cei de pe burta straluceau aurii. Mai facem o data? Ginny o puse jos. Acum ne îndrep¬tam spre casa. Trupul i se încolacea. Mi e foame. Dinspre nord . M am lasat în genunchi si am luat o pe micuta în brate. Era agitat a. Intra între noi si l ridica pe demon de piciorul sanatos. Acolo unde cadea acesta.silueta unei femei ca o regina. iar dintii ca niste cutite. angelici. spun tot ce vrei. se entuziasma ea. Noii veniti nu se oprira sa desavârseasca demolarea. Si poate nu trecuse mai mult timp nici în iad.

în cazul în care nu mai ajungea dincolo. Biata creatura. dupa cum ati vazut. vizitatorii nepoftiti. Dar ai uitat ca oamenii cunosc l imite. mizerie si material similar. nu sunt atât de badaran încât sa. si nici unul din tre baietii care o curteaza nu mi se pare destul de bun pentru ea." Am simtit dorinta pe care Lobacevski nu îndraznea s o ros¬teasca si am murmurat o pe ntru el. nu m am gândit la aceste probleme. betivii bataiosi. Hardy si Griswold petr ecusera ceva timp rearanjându le într o configuratie exploziv incendiara. smoala si hidrocarburi usoare. o bucurie al carui ecou înca nu s a stins din noi: Liber! O. lame de ras si ce se mai gasi. grabit:) Dar te im¬plor. Ginny cu agentia proprie pe care si o dorea dintotdeauna ... Ceilalti copii îmi ocupa însa prea mult tim p ca sa ma îngrijoreze serios aceasta problema. dupa care trebuie neaparat sa ma întorc. Bineînteles. Steven Pavlovici. pâna când vom fi foarte batrâni. Câteva zile. Doriti sa v a sarbatoriti triumful. la schimb (de fa pt. cartuse de arma. Mi se spune c a toti tatii fetelor trec prin asa ceva.. telefoanele date de nebuni. Va fi o victorie imensa pentru noi. chiar foarte des. lingusitorii si toti cei la care va mai puteti gândi. pamântenii. Poti s a mai stai putin. Dumneata si doamna dumitale ati îndurat ma ri pericole. Nick. A fost o poveste foarte interesanta. Dar includea si o cantitate considerabila de sulf pur. doresc sa ma asigur ca ceea ce vei scrie va ajunge la publicatiile potrivite. Lobacevski a publicat primul descoperirile facute. Cât de mult ma bucur! Si cât de fericit sunt ca v ati îndeplinit scopul. nu ca suflet ci. marturisesc. noi am urmat niste sfaturi întelepte si nu ne am facut r eclama. Ea are nevoie sa se odihneasca. vânatoarea de autografe. Ar fi minuna t sa pot dezvolta aceste descoperiri. Din fericire. eu si Ginny ne îmbrati¬saram. Ceea ce am observat în aceasta calatorie mi a dat niste idei fascinante. Dând curs ce rerii mele. ca muritor. Echipa s e împrastie prin laborator. Tata cer esc! Când am putut privi din nou aceasta lume. mediatizarea. mult stimate pr ieten. XXXV Sintagma si au trait fericiti pâna la adânci batrânete" nu este adevarata. Jànos Bolyai devine sfânt si este admis în apropierea lui D umnezeu. fusese nevoie sa trimitem doar câteva kilograme). Sarutul ne fu întrerupt de o bucurie si mai mare. si am toate intentiile sa tot sarba¬toresc împreuna cu e a. O abordare riguro s teoretica. o amestecasera cu unele materiale pa¬mântesti. De altfel. copilul spiridus se volatiliza din casa de copii atunci când Valeria fu salvata. Fiind siguri ca fiica noastra e ra bine sanatoasa. Crede ma. adunând sticle cu acid con¬centrat. Eu m am ales cu o pozitie mai buna decât meritam. Banuiesc ca în oricare parte a iadului va fi ajuns încarcatura asta. pe moment. interviurile. Trebuia sa nu fie pericul oasa pentru noi. Marturisirile publice fa¬cute de demon au dus . înca o data. numai bine nu a facut. pentru aceasta reusita. am vazut ca Svartalf ramasese doar Svartalf. ca Valeria Stevenovna se afla în siguranta. Prezenta amabila din mine spuse: Da. da. Eu la fel. iar inamicii raiului sunt în vinsi! (Cu timiditate:) Mai am un motiv egoist de bucurie.. Valeria a ajuns la vârsta adolescentei. sper ca i s a înga¬duit sa moara. V ar placea sa fiti celebri? Atunci va cedez cu bucurie locul. tona zilnica de scrisori. Intre timp. încercari si teama de a pierde ceva mai mult decât vietile. drag i prieteni. As dori sa aflu cât de departe se poate ajunge în in teriorul constrângerilor umanitatii. care sa aprinda materia exploziva în momentul în care parasea universul nostru. Ai dori sa mai ramâi aici un timp? Sa fiu sincer. nu lua în seama aceasta rugaminte.Mai târziu am aflat ca masa diabolica ajunsa aici în schimbul nostru constase dintr o gramada de bolovani.asa ca nu mai aveam ce cauta în primele pagini ale ziarelor. Es te ca un joc. acti vistii pentru Cauze Drepte. prieteni. Apoi Barney fixa în gramada un dispozitiv controlat de o fotocelula. desi Bolyai a condus expeditia noastra." Am privit o cu drag si cu dorinta pe Ginny si i am raspuns: Stiu la ce te referi. Si asa se face ca. Dar. atât fizice cât si psihice. Luati v oi totul: reporterii. (Apoi.

deo arece ei înca ispitesc. si sa ajute. Kachina spirit ancestral al indienilor americani. daca ne pa stram onoarea nepatata si praful de pusca uscat. Oricum. Bimbasa ofiter turc. Afreet demon. numara si acelea de Salvato¬rul de la Moarte". nu vom suferi mai mult decât pute m îndura. Marmiadon. Ragnarok în mitologia scandinava reprezinta marea batalie dintre zei si puterile r . Theophrastus Phillipus Aureolus Bombastus von Hohenheim (1493 l541). este o figura proeminenta care încear¬ca sa propov aduiasca Evanghelia dragostei ca pe o credinta al¬ternativa. Basilisc reptila mitologica având rasuflarea si privirea morta¬le. da . Kraken imens monstru marin mitologic despre care se spune ca aparea în apropierea navelor vikingilor. Victoriosu l" si Razboinicul". Solipsism conceptie filozofica dupa care sufletul este singu¬rul care exista sau c are poate fi cunoscut. ori sa înfrunte fiintele umane. al adevarului si al cuvântului dat. corup. atractia simtita pentru el de rom anii care aspirau la nemurire. Acest fapt explica. Loki spiritul raului si al intrigilor din mitologia scandinava. împotriva rezistent ei individuale opuse legi¬lor divine. însala si tradeaza. Zomby cadavru revitalizat prin vrajitorie. în mitologia musulmana. Tarnkappe pelerina care asigura invizibilitatea. Una dintre îndatoririle de baza ale unui musulman. prescrisa atât de Coran. Hurie femeie tânara si frumoasa. cât si de traditie. Howdah scaun pentru una sau doua persoane. Din partea oamenilor însa.în care vechiul meu adversar. de multe ori nu mi vine sa cred ce s a întâm¬plat: ca toate acestea au f ost înfaptuite de o vrajitoare roscata. A introdus în tratamentul medical chimia. de un om lup cu coada retezata si un motan negru ca funinginea. Midgard în mitologia scandinava. de asemenea. magician si filozof al naturi i. regiunea înconjurata de mari unde traiesc oamenii. este sa lupte împotriva amenintarilor ext erne la adresa puterii comunitatilor islamice si. nu mai avem de ce sa ne temem de alte atacuri directe din împaratia Necuratului. Din moment ce gnostic ismul si diabolismul secret au fost înlaturate. NOTE personaj mitologic. A revizuit conceptele medicinii contemporane si a emis ideea ca bolile pot fi explicate din punct de vedere chimic. medic. a planuit moarte a lui Balder. dar acestia sunt inofensivi. Dar sunt si gur ca lui Dumnezeu îi place sa râda. Lobacevski a demonstrat niste teoreme pe care eu unul nu le am înteles. Apoi mai exista secta reformata . adica Pamântul. Mi s a spus ca ele dubleaza eficacitatea vrajilor pe care e chipa lui Barney le elabo¬rase în timpul acelor ore groaznice de demult. seduc. d evenind precursorul iatrochimiei. daca va fi provocat. Jihad Razboi Sfânt al Islamului. zeu al luminii. iar cultul dedicat lui a fost principalul rival a l crestinismului în primele trei secole ale erei noastre.la prabusirea spectaculoasa a bisericii ioanine. Drept rezultat. Dar eu cred ca. A trebuit ca acestea sa devina secrete: nu puteai sa încred intezi vreunui nebun posibili¬tatile conferite de ele. Apoi îmi amintesc ca Necuratul e lipsit de umor. asezat pe spinarea unui elefant sau a unei camile. Amicul nost ru Bob Cutit Sclipitor a avut o contributie însemnata la raspândirea înteleapta a noil or cunostinte dobândite. având de obicei o aparatoare deasupra c apului. Înainte de a se întoarce în paradis. Alchimist elvetian. cu ochi de gazela. guvernul Statelor U nite nu este singurul care stie sa invadeze infernul. în concor danta cu rolul sau în Cosmos. Djinn în mitologia islamica reprezinta orice fiinta supranatu¬rala capabila sa apara sub forma umana sau animala. nu cred ca Sfântul Petru sau Sfântul I oan ar avea ceva împotriva acestei credinte. în parte. întâlnita în Paradisul musulman. dar pot sa i produca mari stricaciuni si probabil ca raiul ar interveni. zeul soarelui de vara si fiul lui Odin. Ar¬mate le Terrei nu au speranta de a l învinge. Privind înapoi. pri Mitras ntre ale carui titluri se. Înca mai avem printre noi nostal gici ai ei. Paracelsus pe numele sau adevarat.

Marcus Aurelius Antoninus împarat si filozof roman (180 l21 î. reprezentant al stoicismului târziu.). pe baze quaker. Adevarata realitate o constituie. în cinstea caruia copiii erau sacrificati prin ardere. constituind o existen ta în sine în afara spatiului si a timpului. Thomas d'Aquino Doctor al Bisericii. Armageddon în Noul Testament". c alugar dominican italian (1225 l274). Moise conducator si legiuitor al poporului evreu. 3) agricultorii si meseriasii. conform teo riilor lui Platon. în 1850. Incubus spirit malefic despre care se presupune ca. tre buia sa fie împartit în trei caste: 1) filozofii". Platon filozof grec (427 347 î. dupa cum spune o legenda germana. Alan Pinkerton (1819 l884). Ideile sau Formele. care. pe Brocken. În 1682. la Chi cago. zeul focului. Succubus demon feminin despre care se crede ca are contac¬te sexuale cu barbatii a dormiti. Codul cuprinde 282 de art icole privind legile economice.Hr. Hephaistos în mitologia greaca. imaginat de el. Dumnezeu i a reve lat pe Muntele Sinai decalogul ( Cele Zece Porunci"). pu blicata în 1890. prima agentie de detectivi particulari din America si a devenit o figura n ationala dupa ce a descoperit autorii unei serii de jafuri de trenuri. Emigrant scotian. o simpla potentialitate care se actualizeaza numai prin actiune a formei". copiile sau umbrele degradate ale Ideil or ar fi lucrurile din realitatea sensibila. aparato ri ai statului. înainte de Ziua Jud ecatii. amurgul zeilor. datorita carora au devenit faimosi. Sclavii nu faceau parte din stat. zeul razboiului si al furtunii. la postularea divinitat ii ca forma pura" si ca prim motor imobil". esente inte¬ligibile. Licantropie transformarea mitica a unei persoane într un lup. a fost seful Serviciului Secret al generalului unionis t McClellan. Doctorul Angelic". filozof si teoretician. în ebraica. Pinkerton a înfiintat. a ajutat la convertirea germanilor la crestinism. Fondatorul mozaismului. iar în acel asi timp ofera amanunte pretioase despre organizarea sociala din acele timpuri. S au organizat ca u n grup distinct în 1668 si au început sa desfa¬soare activitati de misionariat.Hr. al negatiei sau al revoltei. Aristotel savant si filozof grec (384 322 î. legile penale si civile. Noaptea es te numita astfel dupa Sfânta Wal burga. Armele lui sunt trasnetul si fulgerul. Hammurabi al saselea rege al primei dinastii babiloniene. ultima batalie dintre bine si rau. si provine de la expresia ragna rok (istoria sau judecata zeilor).). ajutoa rele lui sunt fiii lui Rudra. Regele Razboinic al Paradisulu i. când. în Noul Testa¬ment". William Penn a întemeiat. Figura cea mai impunatoare a Vechiului Testament". întreti ne relatii sexuale cu femeile cufundate în somn. 2) gardienii". Statul ideal. Confucius cel mai important filozof chinez (55l 479 î. Simbol al îndoielii. Lucifer nume al diavolului sau al satanei. Quakeri membri ai unei secte crestine fondate de George Fox. elaborat la sfârsitul domniei sale. În ce ntrul credin¬tei lor se afla doctrina Luminii Interioare" Isus actionând asupra sufle tului. Moloch zeu al canaanitilor.Hr. sub forma unui barbat.Hr. In primii ani ai Razboiului Civil. un vârf din muntii Harz. are loc un sabat al vrajitoarelor. conducatori. Cea mai de încredere sursa a învataturilor sale este Lun yu (conversatie). potrivit acestuia. o calugarita din Anglia.aului. în secolul al VlII lea. echivalentul scandinav al Gotterdammerung. Principalele lor activita ti sunt comertul si actele filantropice. Indra cea mai importanta divinitate din Rig Veda. l a dus în cele din urma la idealismul obiectiv. Este foarte cunoscut p entru Codul de legi. înseamna distrugere. Ideile despre societate si le a exprim . Thomas Hobbes (1588 l679) Filozof englez. ale familiei. Conceptia sa conform careia mate ria este pasiva. Noaptea Walpurgiei ajunul zilei de 1 mai.). fondatorul confucianis mului. Una dintre zilele e i de sarbatoare coincide cu o veche sarbatoare pagâna cu ritualuri împotriva vrajito riei. Pennsylvania. Conceptia sa filozofica reprezinta fundamentul unei utopii sociale aristocratice.). Abaddon diavolul.

Buddha. Abraham Lincoln om politic american (1809 l865). purtându i pe razbo inicii pe care zeii îi conside¬rau demni de Valhala (Paradis). Lupta¬tor pentru abolirea sclaviei negrilor.U. Copil spiridus în original changeling un copil care se crede ca a fost substituit în secret cu altul. Un ul dintre conducatorii Razboiului pentru Independenta coloniilor engleze din Ame rica de Nord. De foarte mult timp reprezinta simbolul iudaismului.A.Hr. Sistemul se baza pe con flictul primordial dintre lumina si întuneric. Homuncul fiinta omeneasca inferioara. A dezvoltat empirismul mate rialist al lui Bacon si Hobbes. gnostice si pagâne. a predicat în Persia si a fost martiriz at împreuna cu Sfântul Iuda (nu Iscariotul). oferea beneficii mist ice. a combatut teoria idealista a ideilor înnascute si a sustinut ca toate cunostintele provin din experienta senzoriala. profetii si Manes au fost trimisi pe pamânt cu însarcina¬rea sa ajute la triumful binelui. I d. Unul dintre întemeietorii deismului. La festivalul anual din iunie sau iulie. John Locke filozof si om politic englez (1632 l704). Simon Magul (sec. Golem fiinta creata din lut de catre un rabin din ghetoul de la Praga si însufleti ta prin introducerea în gura ei a unei hârtii cu numele adevarat (si secret) al lui Dumnezeu. Asasinat în 1865 de un su dist fanatic. S a opus politicii col onialiste engleze în America.". si ca Isus. (180l l809). Universul. despre care se crede ca a fost zelot. aproape în acelasi timp cu Gauss în Germania. Mandala figura circulara simbolica reprezentând.A. Dupa unele legende. Voltaire (pe numele lui adevarat Francois Marie Arouet) scriitor si gânditor france z (1694 l778).). Alegerea sa ca presedinte a provo¬cat secesiunea statelor sclavagiste d in Sud si declansarea Razboiului de Secesiune din S. Valkyrie în mitologia scandinava. care pluteau amenintator deasupra câmpurilor de batalie. Deist. Presedinte al S. Adept al monarhiei constitutionale. fondat în Persia în secolul al III lea de Manes. Pri mul menorah a fost facut de Bezael si pus în sanctuarul Tabernacolului. dar ca în creierul fiecarei persoane este întemnitata o particu¬la de lumina". menorahul încadrat de doua ramuri de ma slin este emble¬ma statului Israel. obtinuta prin mijloa¬cele ocultismului. caracterele fiind alcatuite d in puncte în relief. Thomas Jefferson om politic si gânditor iluminist american (1743 l826).A. Graal obiect al unor intense cautari în legendele medievale. Operele sale istorice criticând providentialismul si afirmând progresul social au marcat o largire sensibila a orizontului istoriografic. Cam pe la sfârsitul secolulu i al XII lea. Maniheism sistem religios cuprinzând elemente crestine. în unele religii. unul dintre cei doisprezece apos¬toli. car e poate fi eliberata prin practicarea religiei.U. Nu i se cunosc originea. propovaduind ca materia repre¬zinta r aul. se spune ca unii dintre ei chiar se arunca sub rot i. Jonathan Edwards (1703 l758) teolog american. sufletul omu lui fiind la nastere ca o foaie nescrisa (tabula rasa). asa se numeau cele doua¬sprezece servitoare ale lu i Odin. Teoriile sale au fost elaborate complet independent de ceilalti doi. Braille sistem de scriere si tiparire pentru orbi. Jaggernaut în religia hindusa este imaginea lui Krishna.U. Menorah candelabru sfânt cu sapte brate folosit în vechile temple din Ierusalim. natura sau semnifi¬catia. A parti¬cipat la elaborarea proiectului Declaratiei de independenta a S. Se presupune ca este vasul din car e Isus a baut la Cina cea de taina. în special un copil spiridus lasat de iele. imaginea lui este purtata pe strazi într un car mare tras de credinciosi. supra vietuind în Turkestanul chinezesc pâna în secolul al XlII lea. adorata în Puri Orissa. Nikolai Ivanovici Lobacevski (1793 l856) matematician rus care a descoperit geom etria neeuclidiana. Planseta de spiritism placa având pe margine litere sau semne spre care se oriente . Edmund Burke om politic si scriitor britanic (1729 l797). Unul dintr e creatorii Partidului Democrat Republican. s a raspândit în Imperiul Roman si în Asia. si cu Jànos Bolyai în Ungaria. i s a dat semnificatie crestina (desi legenda nu a fost recunoscut a vreodata de nici o autoritate a Bisericii).at în cea mai faimoasa lucrare a sa: Leviathan.

în componenta caruia exista pulbere de diamant. care se par e ca în toata lumea sunt considerate locuri bântuite de spirite. Era adorata la rascrucile de drumuri. A fost o zeita puternica si formidabila. Hecate zeita din mitologia greaca. era un simbol be nefic. Steven Decatur (1779 l820) ofiter al marinei americane. Dolmen mormânt megalitic format prin asezarea unei pietre mari si plate peste alte le puse în pozitie verticala.aza un ac indicator. . asociata fenomenelor supranaturale. În religia hindusa. Solingen marca de otel special foarte dur. în folclorul german. dând raspunsuri la între¬barile adresate de participantii la o se dinta de spiritism. Svastica cuvânt sanscrit care înseamna bun augur. frecvent confundata cu Artemis sau cu Selena. Ondine spirit al apelor. lu mii fantomelor si vrajitoriei.

You're Reading a Free Preview

Download
scribd
/*********** DO NOT ALTER ANYTHING BELOW THIS LINE ! ************/ var s_code=s.t();if(s_code)document.write(s_code)//-->