Poul Anderson Operatiunea Haos 1971 OPERATION CHAOS

SARMANE OMULE! O multime de scriitori au încercat sa înfatiseze ce simte un vârcolac, si fiecare dint re ei a dat gres, fiindca limbajul omenesc nu dispune de cuvintele potrivite. Ve derea mea nu mai era pa¬trunzatoare; deasupra mea, stelele se încetosasera, iar lume a capatase o monotonie lipsita de culoare. Dar auzeam cu o acui¬tate care aproape ca transforma noaptea într un tunet, perceptia trecând în domeniul supersonic. În nari îmi navali un univers de mirosuri: iarba uda si pamânt fertil, mireasma vaga, fierbin¬t e si dulce a fricosului soarece de câmp, izul puternic al tunu¬rilor si al unsorii, o boare de fum întepator... Biata umanitate stupefiata, aproape insensibila la ase menea minunatii! Lui Robert A. Heinlein primul care a folosit magia si Virginiei lui cea cu par roscat

HEI, VOI DE ACOLO! Daca existati, va salut! S ar putea sa nu aflam asta niciodata. Facem doar un expe¬riment nebunesc, verificân d o ipoteza si mai nebuneasca. Dar suntem datori sa încercam. Zac în transa, numai pe jumatate constient de lumea mea. Sunt folosit de ei ca sa stabilesc canale de comunicatie peste suvoaiele timpului, fiindca tot ce mi s a în tâmplat în urma cu multi ani a lasat urme în firea mea omeneasca; si ei cred ca un mes aj gândit de mine are mai multe sanse sa gaseasca rezonante în voi, decât daca ar veni de la oricine altcineva. Desi sansele nu sunt prea mari. Mediocritatea mea aproape ca înabusa putinele pute ri magice care plutesc înca în mine ca un abur. Si, de altfel, s ar putea foarte bin e - daca nu cumva chiar asa se întâmpla - sa radiez în neant. Ipoteza ca timpul are mai mult decât o singura dimensiune, ca pot sa coexiste nenu marate universuri de sine statatoare, unele total diferite, altele ale caror dif erentieri fata de al nostru sunt prea subtile spre a fi detectabile, este doar o idee filozofi¬ca... Oare de ce folosesc în vis asemenea limbaj? De obicei nu ma exp rim astfel. Pregatirile m au aruncat într o stare ciudata. La naiba, voi redeveni eu însumi, si asta nu doar mâine, când ma voi trezi, ci chiar acum si în tot timpul nopt ii... Pamânturi unde generalul Lee a câstigat la Gettysburg sau Napoleon la Waterloo ; Pamânturi unde cultul lui Mitras a învins, în Impe-riul Roman, crestinismul; Pamânturi unde Roma nu a existat niciodata; Pamânturi unde un alt animal, iar nu omul, a ev oluat, devenind o fiinta rationala, sau unde asa ceva nici nu s a întâm¬plat; Pamânturi, întregi universuri, unde legile naturii sunt alte¬le, unde este posibil sa faci cee a ce noi nu vom putea realiza niciodata, dar ai caror locuitori nu vor realiza n iciodata ceea ce noi facem cu usurinta. Ei bine, mi s a spus ca ipoteza este sustinuta nu doar de filozofie. In teoria f izicii moderne exista anumite indicii prea greu de înteles pentru mine. Unele ates tari - cazuri de aparitii, disparitii sau amândoua la un loc - sugereaza ca însusi c orpul omenesc se poate transfera printre asemenea curenti ai timpu¬lui - Benjamin Bathurst, Kaspar Hauser... Cam asa s a întâm¬plat si cu mine, cu trupul meu, desi nu c

hiar acelasi lucru. Oricum, de aici a luat nastere ocupatia noastra. Vedeti voi, daca lumile paralele exista, ele trebuie sa fie legate într un mod abs olut fundamental; altfel, ipoteza nu s ar putea verifica din principiu si ar fi, în consecinta, lipsita de sens. Având aceeasi origine, fiind întiparite în aceeasi matr ice, ele trebuie, într un fel, sa împartaseasca acelasi destin. Oricât de diferite ar fi ca forma, cu siguranta ca în toate se desfasoara acelasi razboi dintre Ordine s i Haos. Noi am învatat anumite lucruri. Ar trebui sa transmitem în eter lectia si avertismen tul. Pentru voi, cei de dincolo, totul poate sa para doar un vis. La fel mi se întâmpla s i mie, desi îmi amintesc lucruri petrecute cu adevarat. Ne îndoim ca voi - oricare d intre aceia la care am putea sa ajungem - veti fi în stare sa ne raspundeti, chiar daca ati dori s o faceti. De n ar fi asa, am fi primit deja mesaje din alte par ti. Dar gânditi va la ceea ce receptionati! Întrebati va daca un simplu vis ar putea semana cu acestea toate. Desi nu avem o idee concreta despre cum aratati, putem încerca sa ne închipuim, pres upunând ca reprezentati mai mult decât un vid. Probabil ca nu traiti în lumi radical d iferite de a noastra, deoarece altfel comunicarea ar fi imposibila. Ar putea, oa re, eul meu lipsit de complicatii sa intre în rezonanta cu un adevarat extraterest ru? Ba nu, sunt sigur ca si voi sunteti oameni si aveti o cultura tehnologica. C u siguranta, va amintiti si voi de Galileo, Newton, Lavoisier, Watt; nu i deloc exclus sa fiti chiar americani. Dar, de la un anumit moment, am pornit pe drumur i divergente. Ati avut si voi un Einstein? Iar daca da, cum i a evoluat gândirea d upa ce a publicat primele lucrari despre mis¬carea browniana si teoria relativitat ii? Întrebarile ar putea con¬tinua la nesfârsit. Bineînteles ca si voi va veti fi punând asemenea întrebari despre noi. Asa ca am de gând sa hoinaresc prin propria mea poveste. (Oricum, un lucru greu de evitat, în acest amurg som¬nolent în care ei m au cufundat.) Fara îndoiala ca de multe ori voi relata lucruri evidente, dând amanunte excesive. Daca stiti deja cum functioneaza generat oarele electrice, cum s a terminat primul razboi mondial - sau orice altceva - f iti îngaduitori cu mine. Mai bine prea multe informatii decât prea putine. Este mai mult decât vital pentru voi. Daca existati. De unde sa încep? Cred ca, în ceea ce ma priveste, totul s a declansat în timpul celui de al doilea razboi mondial, desi, bine¬înteles, radacinile merg mult mai adânc si ma i departe în timp; conflictul este mai batrân decât însasi creatiunea... I

Nu stiu daca a fost vorba, pur si simplu, de ghinion sau daca spionajul lor era mai bun decât stiam noi, dar ultimul raid aviatic care a trecut de bariera antiaer ienei noastre aruncase cor¬tul Corpului Meteorologic direct în iad. Problemele de ap rovizio¬nare fiind asa cum erau, nu puteam sa obtinem mai repede de câteva saptamâni p iesele de schimb necesare, iar între timp ina¬micul avea sa detina controlul meteo. Singurul nostru supra¬vietuitor, maiorul Jackson, trebuise sa salveze ce mai ramas ese din material ca sa ne apere macar împotriva trasnetelor; încasam tot ce pofteau inamicii sa ne arunce pe cap. Pentru moment, ploaia. Nimic nu e atât de descurajant ca o saptamâna de ploaie zdravana si rece. Pamântul se lichefiaza si ti intra în cizme, care devin atât de grele, încât de abia mai poti sa le ridici. Uniforma ti se preface într o zdreanta flescaita, lipindu se bine de piele a zgribulita, ratiile de mâncare seamana cu niste bureti, pustile au nevoie de mul t mai multa îngrijire, ploaia îti rapaie întruna pe casca, pâna când o auzi si în vis. Nu v i uita niciodata dusul ei zgomotos si mohorât; chiar si dupa zece ani, o ploaie to rentiala va face sa te cuprinda deznadejdea. Singura consolare, îmi ziceam, era ca nu puteau sa ne atace pe calea aerului cu pr ea mult succes cât timp tinea ploaia. Fara îndoiala ca, atunci când ar fi fost pregati ti sa ne nimiceasca, ar fi îndepartat norii; dar maturile noastre ar fi reusit sa decoleze înainte de a fi ajuns la noi covoarele lor zburatoare. Pâna una alta, înainta m anevoie, întreaga noastra Divizie - a 45 a de fulminatoare detonante, plus trupe

le auxiliare mândria Statelor Unite, transformata acum într o gloata murata de oamen i si dra¬goni, vânându i pe invadatori printre dealurile Oregonului. Mi am croit cu greu drum prin tabara. Apa curgea de pe corturi si gâlgâia prin trans eele sapate în zigzag. Bineînteles ca santinelele noastre purtau tarnkappe, dar le v edeam urmele pasilor în namol, le auzeam lipaitul cizmelor si înjuraturile mo¬notone s i obosite. Am trecut pe lânga pista celor de la fortele aeriene, cantonati împreuna cu noi ca s a ne poata da ajutor la nevoie. În fata hangarului bombardat stateau de garda câtiva oameni, care nu se mai oboseau sa si asigure invizibilitatea. Uniformele albast re le erau la fel de pline de noroi si de ude ca uniforma mea de ofiter din Divi zia Operationala, dar ei se barbierisera, iar însemnele lor matura cu aripi si mat aniile antideochi erau lustruite. Ma salutara, si eu le am întors, în sila, gestul s trainilor din necunos¬cut. Vestitul esprit de corps este o tâmpenie. In spatele lor se aflau cei de la blindate. Baietii ridicasera, pentru dihaniile lor, adaposturile portabile, asa ca am vazut doar aburii care ieseau pe la crap aturi si am simtit duhoarea reptilelor. Dragonii urasc ploaia, iar conducatorii lor se chinuiau al dracului sa i tina sub control. În apropiere poposisera trupele de împietritori, cu un tarc plin de basilisci cu glu gile puse, care se agitau, suierau si i loveau cu capul lor încoronat pe oamenii c e le adusesera hrana. Personal, am dubii cu privire la caracterul practic al ace stui corp de armata. Pentru pietrificare, trebuie sa aduci basiliscul foarte apr oape de om, si e absolut necesar ca fiara sa l priveasca direct în ochi; iar costu mul si coiful din folie de aluminiu ale conduca¬torilor de animale, menite sa devi eze influenta acestora, consti¬tuie o invitatie pentru lunetisti. Si pe urma, când c arbonul din organismul uman este transformat în silicon, se obtine un izotop radio activ si poti tu însuti sa te alegi cu o asemenea doza de radiatii, încât medicii sa f ie nevoiti sa ti administreze iarba Sfân¬tului Ioan, culeasa dintr un cimitir, în nopt ile fara luna. Prin urmare, daca nu stiati, obiceiul incinerarii nu a disparut de la sine, ci a fost interzis de legea apararii nationale. Avem nevoie de cât mai multe cimitire de moda veche. Iata cum epoca stiintei ajunge sa ne restrânga libertatile! Am trecut pe lânga inginerii care supravegheau o trupa de zombies pusi sa sape înca un sant de drenaj, apoi m am îndrep¬tat spre imensul cort al generalului Vanbrugh. Cân d santinela îmi vazu insigna Tetragrammaton, a corpului de spionaj, si tresele de pe umeri, ma saluta si ma lasa sa intru. M am oprit în fata biroului si am ridicat mâna. Capitan Matuchek raporteaza, domnule, am spus. Vanbrugh ma privi pe sub niste sprâncene carunte si stufoa¬se. Era un barbat masiv, cu chipul ca o stânca brazdata de vreme, o suta trei la suta militar de cariera, d ar noi toti îl simpatizam - ma rog, atât cât poti simpatiza un general. Pe loc repaus, ordona. Ia loc. O sa dureze mult. Am gasit un scaun pliant si m am asezat. În camera mai erau doua persoane, pe care nu le cunosteam. Una dintre ele era un barbat grasut, cu fata rotunda si cu o b arba alba, pufoasa. Avea gradul de maior si purta globul de cristal care e emble ma corpu¬lui de indicatori. Cealalta era o femeie tânara. În ciuda oboselii, am clipit si am mai privit o o data. Merita osteneala: era roscata, avea ochi verzi si po meti înalti, iar silueta ei era prea frumoasa pentru uniforma WAC (Corpul de Armat a al Femeilor), sau pentru orice altfel de haine. Trese de capitan, paianjenul c avaleriei... sau Sleipnir, daca doreai sa te exprimi oficial. Maiorul Harrigan, mormai generalul. Capitanul Graylock. Capitanul Matuchek. Haid eti sa trecem la treaba. Întinse o harta în fata noastra. M am aplecat si am studiat o. Pe harta erau indicat e pozitiile trupelor noastre si ale inamicului. Acesta din urma continua sa cont roleze coasta Pacificului, din Alaska pâna la jumatatea statului Oregon, totusi, f ata de anul trecut, când Batalia pentru Mississippi schimbase cursul lucruri¬lor, si tuatia se îmbunatatise considerabil. Si acum, spuse Vanbrugh, o sa va pun la curent cu situatia generala. Este vorba de o misiune periculoasa, nu va trebui sa va oferiti ca voluntari, da r vreau sa va dati seama de importanta ei. Ceea ce pricepusem pe loc era ca nu a veam încotro: trebuia sa ma ofer ca voluntar. Asa e în armata, cel putin într un razbo

sa spargem întregul nostru front si sa i dam peste cap pe du smani.aici. Acesta er a încetosat si neclar: inamicul ne bruiase cristalele facându le aproape inutilizabi le. dar se pare ca acesta e singurul care a mai rama s. Dore am mai mult ca orice sa ma întorc la vechiul meu mod de viata. când eu nu ma barbierisem de trei zile. Generalul îsi plimba peste harta degetul butucanos. Graylock continua. unul singur. Calatoresc cu matura zburatoare. raspunse Vanbrugh. Eu l am . Un atac puternic. iar prin sira spinarii mi a trecut un fior rece. si o sa i punem pe fuga. Efortul de a mi controla glasul ma ajuta sa ma li nistesc. domnule. am soptit. Întreaga armata stia acest lucru. iar tarile ocupate sunt gata sa se revolte imediat ce li s ar oferi o sansa. Altfel. Eu sunt un simplu ofiter de legatura. Îsi pastra tonul egal: Am avut norocul ca. eram actor la Hollywood si ma descurcam destul de bine. cumva. si noi ne luasem revansa. inamicul p e sa atace si sa izoleze Divizia 9. Au tot dragat Marea Rosie. Dar. a 14 a de caval erie dincoace. Sarazinii detineau acel oras: o pozitie cheie. am îndraznit eu. iar acum se pregatesc sa treaca peste Canal. Stiam. Când ne atacase Califatul Sarazin. Era atât de curata. ne spuse genera¬lul. E vorba despre Trollburg. În afara de cazul în care face parte dintr un ordin religios. Acesta va fi semnalul. unde stim ca dusmanii si au concentrat a runcatoarele de flacari.i important ca acesta. Britanicii au organizat si înarmat miscarile de rezistenta. spuse grabit maiorul Harrigan. raspunse. ca si cum ar fi dictat. Acum. nici nu mi prea pla ce cum arata. razboiul se va termina pâna la sfârsitul anului. în speranta de a mai gasi un vas de pamânt de al lui Solly. Puteti sa observati ca i împingem înapoi. am murmurat eu. Sper sa nu aiba decât unul. dupa cât se pare. Nu acum. sa capturam un bimbasà. Rus ii sunt pe punctul sa avanseze din nord. zadarnicind astfel întreaga operatiune. Da. si de fapt nici nu aveam de ce sa obiectez. Destul de rau si asa. si pe care îi poate gasi armata. dar. infanteria marina este pregatita sa stabileasca un cap de pod si sa recuce reasca Seattle. Oricum. dar asta însemna term inarea razboiului. salamandrele în zona asta. domnule. Cum ati aflat? Facem parte din Divizia 14. si mti când este iminenta o ofensiva de mari proportii. Nici unui barbat ame¬rican nu i place sa admit a ca este calificat sa conduca un unicorn. La auzul acestei afirmatii am zâmbit. sunt profesoarele cu fata ciupita de varsat sau cam asa ceva. spuse Graylock. ceva nu este în regula. În caz ca ratam. pâna la urma. Am încuviintat. inutil. desi. Asta i misiunea Diviziei 45. Un afreet care scapa de sub control e în stare sa dis¬truga mai mult decât poate îndr azni cineva sa si imagineze. Iar ac um maio-rul Harrigan si capitanul Graylock au venit de la Divizia 14 sa mi spuna ca garnizoana din Trollburg are un afreet. desigur. Dar noi trebuie sa i aplicam inamicului o lovitura decisiva. Daca reusim. din moment ce se af la pe autostrada 20 si de pe ea puteau fi controlate drumurile spre Salem si Por tland. s ar putea sa se prelungeasca înca trei ani. a 12 a maturopurtata . mârâi Vanbrugh. Divizia 9 de blindate se afla aici. Graylock. încruntân¬du se. când marina a reusit sa creasca destul de multi kra keni. Corect. Am fluierat. în timpul unui atac de comando. fir ar sa fie. Maio¬rul îmi surprinse zâmbe tul si rosi de furie. singurii recruti apti s a calareasca unicorni. Cei din Califat ab uzasera în mod nesabuit de Puteri acesta era unul dintre motivele pentru care rest ul lumii musulmane îi considera eretici si îi ura la fel de mult ca si noi dar nu mi ar fi trecut prin minte ca vor merge atât de departe încât sa rupa pecetea lui Solomo n. Înteleg ca trebuie sa cucerim Trollburgul. În mod normal. insigna ei de cavalerist ma uimise. apretata si eficienta. am spus. Vocea ei era joasa si ar fi putut fi placuta da ca n ar fi fost atât de aspra. Maiorul Harrigan mormai în barba si privi posomorât la un glob de cristal. Înca nu se anuntase oficial. Capitanul Graylock batea nerabdatoare în masa cu o unghie perfect îngrijita. încât am decis ca.

Iar Vanbrugh nu si ar fi sacrificat oamenii într o misiune pe care ar fi considerat o fara speranta.. Pe lânga faptul ca mi riscam c apul. vei capata cel putin o Cruce de argint scu za ma. Ai nostri i au ofe rit un adapost si l au hranit bine. mai aveam o obiectie concreta: Domnule. Dar în momentul în care prima înghititura i a ajun s în gât.. ofiterii de intendenta au destu le probleme pâna sa faca rost de ratiile propriu zise. dar nu conteaza. era cât pe aci sa cad la demonologie. aveam motive sa cred ca sansele mele nu erau mai mici decât ale o ricarui infanterist ajuns pe câmpul de lupta. Stiu. cautându mi cuvintele. si însusi Van¬brugh chicoti. Nu i placea ideea de a trimite o femeie într o asemenea mi siune. fara sa preschimbe atomii. dupa cei voi fi murit. II Am condus o pe capitan Graylock la cortul pe care l împarteam cu alti doi frati of . Asa ca omul a cedat foarte repede si ne a spus tot ce stia.. continua generalul. aceea care doar amesteca molecule le. Da. Vanbrugh îsi întoarse ochii spre mine. Acesta este motivul adevarat pentru car e trupetele de rând îi urasc pe cei din corpul tehnic: invidia fata de un om care po ate transforma ratiile K în cotlet si cartofi pai. de bronz. Nu m am putut abtine sa nu izbucnesc în râs. interveni Graylock. ne ati informat ca au un afreet în Trollburg. dar nu am mai putut gasi nimic de spus. sa încalc Conventia de la Geneva. eu am prefa¬cut o în carne de porc. cu raceala. Mi se întâmplase si mie. nu reprezinta riscuri de radiatii dar. Ave. Aveam sa ma pot gândi în liniste la o exprimare mai buna. Daca puteti neutraliza acel monstru. Caesar. Okay. Adau¬ga fioros: Daca pâna în zori nu primim vesti de la voi. desertului. Puteti sa cuceriti cu usurinta localitatea daca demonul e imobilizat. dar timpul era prea scurt ca sa poata gasi vreo alternativa. am spus eu. spuse Gray¬lock. am fost vrajitoarea sefa a Agentiei Ar¬canelor" din New York. Hm. presupune serioase cunostinte de chimie..interogat. Acesti nobili fii ai. Ei bine. Oricum. Acum stiam de unde avea atâta personalitate: era tipul femeii carieriste dintr un oras mare.chiar daca inamicul nu avea asemenea scrupule. Pe lânga descântecul care mi se aplicase ca s a previna frica. Sarcina dumitale va fi sa mi asiguri protec¬tia la ducere si la întoarcere. Tocmai ce nu pot eu suferi.. De asta ma ocup eu. Sunt convins ca doi experti pot trece de santinelele lor. Eu însa eram mai pu tin optimist decât el. repl ica dânsa. spuse generalul. Înainte de razboi. va trebui sa ne regrupam. va trebui sa improvizati. n am recurs la nici un fel de brutalitate. Nu. Du pa aceea. În colegiu. spuse Harrigan. mi am zis. nu detin nici un fel de cunostinte despre treaba asta. altfel. te prinzi? Daca poti sa duci cascadoria la bun sfârsit. Stiu la fel de multe despre stapânirea demonilor ca oricine de prin partile astea. Mda? am întrebat acru. Oh. morituri te salutant. care sunt fortele lor? O divizie mica. nu asta voiam sa spun. iata o h arta geodezica a orasului si a împrejurimilor. dar se putea sa urmeze si astea. hm. dar nu mi placea ideea ignorarii ei totale . necum sa le mai si transfor me în feluri de mâncare sofisticate. Transformarea organic organic. Am facut o pauza. Numai atât? Vanbrugh îsi drese vocea. sa începem retragerea si sa salvam ce se mai poate. Nu si mai pierdu timpul sa ma întrebe daca într adevar ma oferisem ca voluntar. ocazional. Capitanul Matuchek este unul dintre cei mai buni vârco¬laci activi. De fapt. Okay. Dumneata! Mi am recuperat de pe jos maxilarul. capitane. cam au lacat la gura. domnule. As fi preferat o avansare în grad si demobi lizarea. bineînte¬les. Dar.. ma complimenta e l. nu mi era chiar teama. însa ea ramase s tana de piatra. vom ata ca mâine la prânz.

prafurile si cele¬lalte nimicuri? Doar niste creta. tutunul cu auto aprindere e mai avantajos atunci când chibriturile s ar putea sa fie umede. si ortodocsii nu mai folosesc deloc incantatiile de i nvocare a spiritelor malefice. si am vazut ce frumoasa osatura avea. . Si ai asupra dumitale cartile de farmece. Nici o actiune materiala nu i de prea mare folos împotriva unui demon puternic. ci si în rândul cet atenilor obisnuiti si respectabili. apoi adormi iarasi. pe deasupra. multumindu i. îmbracat în rosu.iteri. Colegii mei umblau pe afara. ma repezi ea. tragând fumul în pie pt. N ati dori. Sau poate numai o sufletista. Ike Abrams îsi vârî prin deschizatura cortului nasul lui mare. iar o tigara zbura spre gura mea. atunci îti trebuie un pistol mic. Prefer ori¬când un Cadillac. fumez pe front Luck ies. pâna am ajuns sub pânza cortului. Am aprins flacara spiridusilor si m am a sezat pe podeaua uda de placaj. Musulmanilor le lipses¬te acest ritual. Ia sa vedem. banuiesc ca dispui de un mijloc de transport. Era o chestie însufletita. când religia le interzice celor mai multi dintre ei sa faca farmece. Nu mi place GI Willysul. Dar am recur s si la el. epoca tehnologica are si o parte buna. Eu o sa iau un revolver cu grasime. Si cam asta i tot. am spus. de fapt. Matura personala. au si ei vârcolacii lor. marca mea favorita era Phillip Morris. se co nsidera ordonanta mea. se crede ca efectul lor e strict psihoso¬matic. remarca ea. am spus pâna la urma. Adevarat? Adevarat. Ei bine. iritata. în patrulare. Întotdeauna am considerat drept blasfemie folosirea ca arma a agheas mei. Personal. dumneavoastra si doamna capitan. Am înaintat greoi prin namol. asa încât eram singuri. pastrând tacerea. nu folosesc nici o fiinta care sa poata fi controlata astfel. Ti am mai spus. În civilie.si. Nu doar printre cei câtiva maniaci ioanini.da r fata avea dreptate. si câteva grenade. Recla me. Ce ai zice si de un pistol cu apa? M am încruntat. Graylock scoase un pachet de Wings si ridica întrebator din sprâncene. asa ca. Îsi supse obrajii. domnule? întreba. Sezi acolo. poate. bineînteles. Iar asta arata ca era mai mult o sufletista decât o masinari e de facut bani. când îmi permiteam. Dupa ce Ike disparu. Am lucrat pentru Agentia Arcanelor". dar ne cara obiectele personale si venea când o chemai. pe care o cumparasem în San Fran¬cisco. relatii cu publicul si asa mai departe. ceva de mân¬care. ascultând ploaia. S ar putea sa ni se iveasca la noapte ocazia de a testa aceasta teorie. Întunericul se furisa de a lun¬gul recilor perdele de ploaie. Ei bine. mai ales ca sa scap de zgomotul enervant al pl oii. Stii. ci pecetea. Eu unul ma plictisisem de supermeni si eroi de benzi dese¬nate purtând mereu si mere u nume evreiesti oare anglo saxonii nu fac si ei parte din cultura noastra? . aratând spre singurul nostru scaunel de campanie. de patruzeci si cinci. Ce faci în viata civila? am întrebat. într un fel. am spus. Am dat din ca p. înca unul cu gloante obisnuite. o sa mai avem nevoie si de lanterna Polaroid". sa ti prepar e o bautura. Am fumat un timp în tacere. deoarece micutul spiridus de fum. Descântecele sunt simbolice. dar la Hollywood am fost prieteni facea parte din personalul teh nic când am jucat în Chemarea strabuni¬lor si în Seful Argintului . Exista îndeosebi parerea falsa ca evreii sunt lasi si nu se gasesc nicio data în prima linie a frontului. Acum însa. Ne va aduce aici câte ceva de mâncare. În tara asta antisemitism ul era foarte raspândit. Si mi am spus ca ar fi fost îngrozitor sa mi petrec ultima noapte pe Midgard stând l a coada la haleala. nu foarte desteapta . stii. desi preotul militar spune ca este permisa împotriva creaturilor din infern: Nu ne foloseste la nimic. Zau? Atunci cum ramâne cu ceara de sigiliu care închidea vasul lui Solly? Nu ceara îl tine pe afreet înauntru. Se foi nelinistita când si mti greutatea nefamiliara. i am explicat fetei: E doar trupete. proportia evreilor trupeti ori încadrati în echi¬pele d e comando este prea mare ca sa mai poata fi trecuta cu vederea. Cum sa nu? Fireste. cu încarcatura de argint.

Ea se mai relaxa putin când ajunseram la c oniac. III S ar putea sa credeti ca era o nebunie sa trimiti doi oameni. SPCA dresase cu asprime spiritele apelor ca sa faca art ezienele sa vorbeasca si înghesuise salaman¬dre tinere în tuburi de sticla ca sa lumin eze Broadwayul. Ti am spus ca este ceva psihosomatic sa negociez i cu aceste fiinte într adevar puternice. dar misiunea noastra era secreta.A. Hollywoodul este cel putin la fel de fals. e nevoie si de un talent înnas¬cut. O vrajitoare buna putea sa faca toate farmecele de care probabil urma sa avem nevoie. a fost cel mai bun gratar pe care l mâncasem în acea luna. Abrams ne aduse doua tavi cu ratii. transformând o în Mar¬tini . de altfel. Prietenii mei savanti spun ca Arta presupune considerarea universului ca un set de infinituri cantoriene. E a îmbraca un costum larg si un bluzon militar. aa. În afara anilor de studiu si practica. te poti transforma aproape din instinct în animalul caracteristi c. Am privit o cu mai mult respect. Pentru treaba asta. În orice caz. iar eu salopeta din material elasti c. e o p otiune de dragoste. un aspirator. Înca de pe când umanitatea a descoperit cum sa neut ralizeze magnetismul ruinator din fierul rece si de când a început epoca invocarii s piritelor malefice. Care. sa mânuiasca o matura zburatoare. medicina si viata de zi cu zi. pe teritoriul unei divizii inamice si cu o asemenea însarcinare. si am aflat ca batosenia aceea respingatoare era pur si simplu o armura împ otriva smecherilor cu care avea de a face. nu! Probabil ca ar lasa libere stihiile apei. iar cresterea numarului d e participanti n ar fi folosit prea mult. dar prea putine fiinte din rasa umana pot fi calificate ca ad epti. Capitan Graylock descânta cafeaua. Într un fel. o trupa mai mare ar fi fost mult mai usor de descoperit. este ca si teriantropia daca te numeri printre rarele persoane care au ast fel de cromozomi. Crezi ca un slujitor obisnuit ar fi capabil sa repare. un strung revolver sau orice alte obiecte care au fost presensibilizate. Problema cu principiile militare logice este ca. lumea a avut nevoie de oameni îndrazneti. dar eu continui sa cred ca s ar fi putut gasi întrebuintari mai bu ne pentru hârtia de împachetat decât sa trâmbiteze parfumul Ma Chère. Iar noi. Specimenele de pe Madison Avenue îmi provocau dureri în dos. Oricum. Sa folosesti adeva¬rata Arta ca sa promovezi vreun nimeni îngâmfat sau c a sa vinzi un produs a carui calitate principala este asemanarea totala cu alte marci de acelasi gen!. Vi s ar putea parea ca aceasta misiune cerea cel putin o echipa de comando. din când în când. In interiorul orica¬rei categorii date.nu suficient de sec . Oricine poate sa învete câteva siretlicuri vrajitoresti simple. ceea ce ar fi pus în pericol viata unor oameni pretiosi. bine. partea este egal a cu întregul si asa mai departe. ea facea parte dintre acestia. apoi am descoperit ca prenumele noast re erau Steven si Virginia. dintre care o feme ie. esti prins tu însuti în ghearele lor. Deci Vanbr ugh avea dreptate sa ne trimita numai pe noi doi. si trebuia sa punem la punct detaliile . dar nu te poti astepta sa gasesti cele mai rafinate gusturi la o femeie si. Virginia si cu mine ne întoarseram spatele unul altuia si ne schimbaram hainele. desi cunoasteti prevederile regulamentelor postale.. sa zicem. care mi se potrivea si în postura de vârcolac. Este o parte a economiei noastre . Ne puseram castile. am fost nevoita sa f ac scufundari îmbracata în costum de scafandru. cât si industria. actiunea noastra era una disperata. Dar înserarea se prefacuse în noapte si trebuia sa pleca m. spuse ea. car e ar inunda jumatate din oras daca nu ar exista farmecele inhibitoare.ia r mâncarea pentru câini deveni cotlet un pic cam prea prajit. am desfasurat o campanie pentru a le con¬vinge pe Hydros ca treb uie sa ne respecte simbolurile. cei de la Arcane". Nu întelegi.. de fapt.o parte a întregii societa ti. altfel. o insta latie de stropit iarba? Drace. Arata deprimat si l as fi invitat sa ni se a lature. nu ma puteam abtine s o fac. asa ca n ar trebui sa strâmb d in nas. trebuie ca transformarea ta sa o efectueze puternice forte din afara. ne luaram echi . Dupa toate aparentel e. Dar stiinta din z ilele noa¬stre a transformat atât razboiul.

murmura ea. camuflat împotriva tunurilor si a bombardierelor noastre. Va trebu i sa intram altfel în oras. se ved ea ca este un obiect bine întretinut. raspunse ea. Ei bine. dar nu as schim ba o pentru nimic în lume. Auzeam aerul suierând pe lânga noi. dar într e timp marile tunuri con¬tinuau sa vorbeasca. M am suit pe scaunul din spate. Prin mine trecu obisnuita senzatie de unduire. Avanposturile lor trebuie sa fie pe undeva prin apropiere.de fapt. dar atâta timp cât tibetanii m enti¬neau în functiune rotile rugaciunilor pentru razboiul fara arme nucleare. nervii îsi dezvoltara ramificatii noi si pierdura altele. în întunecimea nere gulata a dealurilor.ca elasticul întins. Svartalf. Trollburg se afla acum doar la câteva mile departare de noi. vei dormi în perne pufoase si vei linge frisca di ntr un castron de aur. iar corporatia Polaroid" a scos înca un profit de un mi lion de dolari. sopti ea. apareau licariri intermitente: un duel de artilerie. transformarea depindea de o stra¬lucitoare luna plina! Apoi. Virginia se în¬toarse spre mine. niste chestii rapi de. ea ar ata grozav. Mi am simtit muschii abdom enului contractându se. daca supravietuim acestei nopti. Ani¬malul ei sacr u era un motan gigantic. din lentilele vârcolac la dorinta. m am scuturat. vedere în infrarosu . Dar nu mi placea planul.deci nu aveam nevoie d e lumini. Cu cât mai repede. Aterizaram în mijlocul unui pâlc de copaci. Virginia repezi brusc în jos coada maturii. pamântul se îndeparta. învolburata. Atomii mi se reasezara în c u totul alte molecule. Virginia îl mângâie sub barbie. dar animalului nu i placea nici aerul umed. contorsionare. cu mare viteza. mergem? Nu mi era frica. Dedesubt. lasa. dotate fiecare cu câte sase cozi de matura. cu ochi galb eni si rai. Oh. Ar fi fost grozav sa fi avut la dispozitie o arma atomica. nimeni nu reusise sa rosteasca îndeajuns de repede un descântec încât sa abata de pe traiectorie obuzele ori sa le faca sa implodeze. scurta perioada de ameteala îmbatatoare si de durere pe jumatate extatica. mi am scos coada de lup prin deschizatura pantalo nilor mulati pe corp si am mirosit mâna Virginiei. Asteapta o clipa. o asele devenira pentru scurt timp fluide.pa¬mentul. Bine. iar ded esubt o albeata vaga. spirit ales. Se pare ca General Electric" era pe cale sa creeze un dispozitiv capabil sa recite formula în microsecunde. Le lasaram în urma si ne îndreptaram. Am încuviintat. daca nu mai mult. nu ca acelea ale armatei. Wiener a demonstrat ca procesul de¬pinde doar de lumina polarizata. fluiera. Apoi m am stabilizat. iar muschii . negru ca miezul noptii pe timp de furtuna. print al întunericului. Nu am îndrazn it sa încerc sa aterizez pe un acoperis. Matura ei coborî în picaj si ateriza chiar lânga intrare. Am îndreptat lanterna asupra mea. Îsi arcui spatele si scuipa indignat. Apoi. pe masura greutatii armurii si a m itralierelor. Motanul îsi înalta coada si scuipa. cu atât mai bine. Vraja de impermeabilitate împiedic a ploaia sa l atinga. iesind în usa cortului. Fiecare recrut este imunizat împotriva fricii. Pisica buna. am fi fost reperati foarte usor. iar tabara fu înghitita de întuneric. acest e gânduri ramâneau de domeniul stiintifico fantasticului. cu lungimea de unda corecta. care stimuleaza glanda pineala. am spus cu o voce fada. Acum pare de necrezut ca. Chiar si în uniforma verde si labartata de lupta. Îl vedeam ca pe o masa vaga si rasfirata. atunci când i se dau însemnele. apoi ne priviram. vazuram o bolta gigantica plina de stele. mi am introdus picioarele în scari si m am rezemat de spatar. Amândurora ni se dad sera priviri vrajitoresti. bineînteles. Nu i usor sa tii pasul cu aceasta epoca înspaimântatoare si minunata în care traim. Am mai zarit si doua P 56 care executau un zbor de patrulare. . Fata se urca în fata mea si îi fredona ceva cozii de matura. . El îsi coborî urechile si si ambala motorul. Aceasta zvâcn i în sus. spre nord. Când ajunseram deasupra norilor. Mi am asezat BAR ul în poala. doar cu zece ani în urma . Scaunele din cauciuc spongios aveau amortizo are bu¬ne si spatare cu design ca lumea. Desi de pe coada acesteia se demon¬tasera toate podoabele cromate. Pâna acu m.

deasupra. Aveam amintirile si idealurile unui om. cu cercei de aur care sclipeau stin s în lumina stelelor. aproape insensibila la asem enea minunatii! Latura psihologica este cel mai greu de tradus în vorbe. fieca¬re patrulând pe un arc de o suta de iarzi si în tâlnindu si camarazii la capetele acestuia. Îmi doream ca transformar ea sa mi fi lasat deplinatatea judecatii omenesti. cu nervii.. Nu i nici o mirare ca în vremu rile de demult. eu si Virginia. în nari îmi na vali un univers de mirosuri: iarba uda si pamânt fertil. Virginia Graylock tresari. Cântaream nouazeci de kilograme . S urvolau lenes. Apoi.legea conservarii masei pastrându se. principala lor aten tie va fi îndreptata în directia aceea.. urlând. dar limitata. Trollburgul era bine pa zit. si am asteptat. pur si simplu.. înapoi în desis. a unui lup. M am ghemuit. Ei. Nu mi am adus nici una. Sistemul lor de detectie este la fel de bun ca si al nos tru. dar asta ar fi adus toata garni¬zoana pe capul meu îmblanit. vârcolacii aveau o reputatie proasta . înainte ca ei însisi sa înteleaga schimbarile mentale care au loc si s a capete înca din copilarie o educatie corecta. fiindca limbajul omenesc nu dispune de cuvintele potrivite. Eram lup. De fapt. Chiar ca era u niste buze foarte potrivite pentru asa ceva. sopti. eram un lup destul de mare. sa sar asupra celui mai apropiat individ. O data acolo. poti sa localizezi foarte repede afreetul? O. mda. Stai putin.Ea îmi mângâie gâtul. Am studiat la Universitatea din Congo si m am descurcat bine la cursul de adulmecari vrajitoresti. Trebuia sa trecem cumva. Nu era o treaba usoara sa. la altitudine joasa. Biata umanitate stupefiata. pâna când am vazut o alta santinela. oricum. cercul santinelelor. ca oricare a lta lege a naturii . De asta ma si temeam. va trebui sa cânti dupa ureche. poti sa profiti de întuneric ca sa ajungi la casa demonului... stelele se încetosasera. gândi cu glas tare. replica ea. apoi i am luat urma. Puteam sa actionez singur lanterna agatata de gât. iar o data ajunsa în oras.. Vei avea o sansa buna sa zbori neobservata p este linia de aparare. poate ca tocmai de asa ceva era nevoie! M am întors. i am replicat. pe sub casca. Am banuit ca vom fi nevoiti sa facem ceva de genul asta. Si ce i cu asta? Daca atac una dintre santinele si provoc astfel un tambalau. fierbinte si dulce a fricosului soarece de câmp. Îsi scutura capul roscat. Impulsul de lup ma îndemna. unul d intre aparatele lor de zbor. Ve derea mea nu mai era pa¬trunzatoare.. Pe covor am vazut întinsi doi oameni cu mitraliere. ca într un vis. banuiesc ca ai dreptate. Dar auzeam cu o acuitate care aproape ca transforma noaptea într un tunet. Hm.în consecinta. peste pajisti si prin viroage. O multime de scriitori au încercat sa înfatiseze ce simte un vârcolac. în salturi. Nu i prea bine. Numai printr un efort al vointei bine antrenat reuseam sa nu pierd con¬tactul cu ele si sa nu pornesc. Era un barbos înalt. invizibilitatea s a demodat. Sant inela se apropie de mine. blana cenusie zbârlindu mi se de a lungul spinarii. M am lipit de pamânt. ca o umbra ratacit oare. izul puternic al tunurilor si al unsorii. dar mergea mult mai repede daca ma ajuta ea. Turbanul pe care l purta înfasurat în jurul castii se pro¬fila mon struos pe Calea Lactee. Am auzit un murmur. de acel pichet. aidoma unei fantome.. iar lumea ca patase o monotonie lipsita de culoare. si fiecare dint re ei a dat gres. cu inteligen¬ta ascutita. apoi se relaxa si râse nervoasa. Du te si ataca i. mireasma vaga. Auzi. o tarnkappe. L am lasat sa treaca. M am întors si am disparut în tufisuri. pistolul îi aparu iute în mâna. Pe deasupra trecu. glan dele si instinctele unui lup. chiar si lup fiind. Dar îmi venea usor s a ma strecor printre tufisuri. Ce ai aflat? I am descris situatia si am vazut o încruntându se si muscându si buzele. perceptia trecând în domeniul supersonic.. Ma aflam aproape în oras când am simtit în apropiere mirosul unui om. Ei bine? ma întreba când am fost iarasi om. dar acestea devenisera ireale. o boare de fum întepator. dupa primul iepure. cu o .. Motanul Svartalf ma zgârie si urca repede într un copac. da. Erau instalate în jurul Trollburgului. Bun baiat.

Impactul fu exploziv. I am zâmbit. l am auzit urlând. Ce faci sâmbata seara? am întrebat o. alti trei inamici se aruncara asupra mea. Baietii erau fo arte slab pregatiti. 5. superioara numeric. Pe neasteptate. zb urând cu matura la un picior deasupra pamântului si se afla acum în Trollburg. Acesta trase. Esti un mincinos. chiar sa ma tintuiasca în vârful baionetei în timp ce tragea. San Juan Hill sau Casablanca. Râse. Virginia trecuse. care o facu sa întârzie cu privirile asupra mea. Sarcina . de nouazeci la suta. Am pus la punct detaliile cât de bine am putut. Iataga nele lor loveau întruna. I am sfârtecat gâtul primului si m am încordat s a sar asupra celui de al doilea. Mi am croit drum prin gramada . Steve. E înaltator sa te gândesti la Valley Forge ori Alamo. Soldatu l cazu cu mine deasupra. adauga: Dar. cu vocea usor tre¬muratoare. iar refuzul de a încerca ar fi însemnat curtea martial a. Cei doi s arazini din apropiere sarira în ajutor. Probabil itatea de a ma întoarce nevatamat este. Dar unul viteaz. Câteodata e folositoare si expe¬rienta de actor. Falcile mele i au prins bratul si am simtit pe limba sâng ele cald si sarat. Lupt la cavalerie. Nu eram viteaz deloc. am adulmecat duhoarea crescân da a fricii sale. patrunzându mi prin¬tre coaste si iesind iar.erau deja sase . M am furisat în spatele unui cio care se afla cam la mijlocul sectorului sau si l am asteptat. prin confuzia generala. iar ceva din mine râse de bucurie. Tra soarele le folosesc ca si noi: fiecare al zecelea glont este de argint. si ma facu sa ma împleticesc. iar eu i am cautat gâtul. am sarit. Sansele noastre de a mai vedea lumina zilei nu erau prea mari. Îmi alesesem o santinela ce patrula destul de departe de autostrada de a lungul ca reia fusesera instalate. Când a venit spre mine. cu siguranta. Soldatul însa continua sa alerge spre mine. Ea îmi ciufuli blana. Pentru moment. în abdomenul meu se strângea un nod rece. se ridica în vârful picioarelor si ma saruta. Mi am reluat forma de vârcolac si i am lins mâna. razboinic. o sa încerc sa vin înapoi ca sa te întâlnes c. Am prins o imagine in¬stantanee si întunecata a ochi lor si a dintilor unui chip barbos. Înainte sa apuc sa termin treaba. este un risc prea mare pentru tine. Dar omul nu stia cum sa procedeze cu un vârcolac. exact în pozitia pe care o cauta întotdeauna într o lupta un om lup. apoi ne am ciocnit unul de altul. chemân du l pe Allahul sectei lui eretice. Printre mirosurile de sudoare si sânge am simtit o boare foarte vaga de Chanel No. Dupa ce ma descotorosesc de ei. Îhî. Tesuturile mi se refacura pe când ma repezeam spre el.blândete care ma uimi. Mi am ridicat piciorul stâng din spate în dreptul gleznei lui si l am lovit. ar fi trebuit sa ma imobilizeze. O sa i fac sa alerge de au sa cada din picioare.dar cu cond itia ca tu însuti sa stai confortabil si în deplina siguranta. Am sesizat cum chemarea se propaga pe linia de patrulare. El cazu pe spate. Tipa iarasi. dar nu si cât sa l ras torn. privind o. nu vedeam nici o alta c ale de rezolvare a situatiei. când or sa înceapa sa ma urmareasca . unde armata noastra. i am însfacat bratul si m am eliberat din strânsoare. a oprit trei divi zii de tancuri Panther ale lui Afrika Korps condus de von Ogerhaus . zbatându se. destul de tare ca sa scape arma.si am fugi t. provocându mi o du¬rere sfâsietoare. Nu ti face iluzii. asadar. Mi am rotit capul. Totusi. bariere. daca era necesar. umblând încet încoace si încolo. oricum. Nici ea nu avea o treaba usoara: c u siguranta ca afreetul era bine pazit si. Adânc. Steve. un rânjet nonsalant. Ar fi trebuit sa se lase într un genunchi si sa continue sa traga pâna când ajungea la un glont de a rgint. În ordine. De fiecare parte a victimei mele se vedea câte un barbat. dar razboiul n o sa dureze vesnic. dar majoritatea gloantelor lor sunt de plumb. i am spus. sub descântecele a ntipanica. am ramas încremenit. El îsi încorda picioarele. Glontul trecu prin mine. era el însusi foarte periculos. ma însfaca de gât si se agata de mine. Doar daca m ar lovi cu argint. Apoi m am topi t în întuneric. Am trecut de baioneta si de gura tevii si l am lovit.

înainte sa ma poata lovi. de as putea sa scanez mai bine în timp !. împins atât d e departe. înainte ca el sa ma atace.. Cum sa ma pot gândi la întunericul etern si infinit.. si toata garnizoana fusese alertata. Tigrul sari. M am îndreptat spre cel mai apropiat pâlc de copaci.. N a fost sa fie. ca sa nu ma piarda din vedere si în zigzag. Era un om urs kodiak.. asta de aici.. Dar în acel moment.. M am repezit artagos spre el. nu puteam decât sa împartasesc acel egotism. as fi putut.. Aceasta era disperarea mea.. apoi am luat o la fuga peste câmp. Ridica o laba care mi ar fi putut rupe spinarea ca pe o cr enguta uscata. într un fel. nici macar atât. Fi ind inconstient si neajuto¬rat. mârâind. nimic pe care sa poti sa l iubesti. Se repezi spre mine ca un soim. împiedicându se si tipând. sa salvez semintele pe care le am risipit în lume. Ochii îi scânteiau deas upra coltilor imensi. am simtit mirosul întepator si am scheunat. . apoi m am retras dansând. A poi m am rasucit si l am întâmpinat pe tigru. va trebui sa mi aduc amin¬te de ei si sa încerc mai târziu. prea straine si prea vaste pentru mine ca sa le pot receptiona. Ma zvârcoleam în maree si furtunile gân durilor erau prea îndepartate. Dar era prea îngust si pentru mine. peste lanurile mele zboara stolurile de pasari ale d .. daca nu eram nimi c altceva decât un punct în spatiu timp? Ba nu. IV Nu ma aflam nicaieri si nicicând. Poate ca vom reusi sa ne ducem la bun sfârsit misiunea. am reusit sa aflu altceva. caruia razboiul acesta îi este numai o frunzulita timpurie. Acesta se ridica pe labele din sp ate si porni printre copaci dupa mine. sa l urasti.. nu.. încât nu lasa loc nici macar sperantei. daca eram lipsit de simturi? Cum sa pot ajunge deznadajduit. pentru ca eu eram singurul lucru existent.. cu mitralierele rapaind. O parte din mine îi auzea pe inamici. când se va contura urmatorul plan.. sa li se vina de hac înainte ca po tentialul sa le creasca.. Omul tigru putea sa alerge la fel de repede ca mine... la frig si la desertaciune . Dar cu siguranta ca nimeni. mai târziu. un pericol cumplit... nici alta.. ori si una. pentru ca nu exista n imic. de care sa te temi sau cu care sa ai vreo legatura. mi am adus aminte de un ghid batrân pe care l cunoscusem în Alaska si mi am dorit mai mult decât orice ca el sa fi fost cu mine. Nu prea repede. L am evitat si am dat buzna spre cel dintâi tufis. sa speram ca vor fi ucisi în cursul firesc al razboiului. el ma ajunse. cu exceptia ideii ca ar fi posibil sa aud cum ma va înghiti oceanul p olar. Intre copaci! Daca mi dadeau un ragaz. Era o namila. Mortii erau mai putin singuri decât mine. nu stia despre existenta afreetului. Ei m a urmara. Puteam sa trec prin locuri inacce¬sibile urmaritorului.. pericol. Ma gaseam în situatia unui solipsist. si nici unul dintre acestia din urma nu avea habar ca noi obtinusem aceasta informatie... acum am prea multe alte treburi.. Am urlat ca sa i provoc pe oamenii care ieseau din casele de la periferie si i a m lasat sa arunce o privire asupra mea. daca nu. distrusi.. Am auzit un salt în spatele meu. sau dupa un cvadrilion de ani. si alta. Am vazut un spatiu îngust printre doi stejari gigantici. trebuie sa fie tustrei înlaturati. pot reprezenta. ca sa evit sa fiu lovit. prea mic pentru el. Dupa informatiile detinute de dânsii. Deci nu aveau cum sa ghiceasca ceea ce pla nuisem. de cel putin doua sute cincizeci de kilograme. în afara de câtiva ofiteri superiori. nu acum (batjocoritor) când contribuie doar la prabusirea unui plan deja sortit esecului. el si ceilalti doi. ori nici u na. dar înca nu pot sa initiez nimic.mea era actualmente sa pornesc o vânatoare... Propriul meu corp se departase de mine sau eu de el. În jumatatea de secunda cât am ramas imobilizat. Ceva a trecut vâjâind deasupra capului meu unul dintre nenorocitele lor de covoare z buratoare.. iar în cursul acesteia sa nu încasez nici un glont de argint.. si m am grabit într acolo. care se poticneau prin tufisuri.. încercând sa ne gaseasca. Luminile explodara si se stinsera. ceva legat de ei avertizeaza vag despre o primejdie. ace la mare.. putea fi vorba de un simplu raid al unei uni tati de comando. Pichetele probabil ca se refacusera. În clipa aceea.

cu viteza terio no rmala. Sub forma om eneasca. spuse calm emirul. aflat în cea mai buna forma fizica. Dar. Ridica te! Cineva îmi înfipse o cizma în coaste. In afara de actiunea unor elemente cum ar fi argin¬tul otrava biochimica pentru un metabolism aflat în acea stare semi fluida . capitan A. spuse el.. sunt necesare masuri seve¬re. Ochii lui aveau o nuanta verde pal.. Trollburgul nu e mare.ranile care afecteaza un organ vital pot si ele opri viata. dar oricum c eva destul de important. Acum. socul ma facea sa delirez. Totusi. nu i asa? întreba el. nu este chiar atât de invulnerabil cum cred majoritatea oamenilor.. Nici un teriantrop înnascut.S. sa tot fi avut. Flacaul tigru se tinea pe aproape. Un grup stat ea cu armele îndreptate spre mine. asta era de doua ori o binecuvântare. Majoritatea strazilor erau pustii. si ne am îndreptat spre centru. Califatul nu a semnat Conventia de la Geneva. Emirul se întoarse spre pasa si i adresa câteva cuvinte . alungând amintirile într acolo unde haladuiesc cosmarurile pe jumatate uitate.U. Am întâlnit trupe sarazine. Te rog. Ma salva suferinta fizi ca. Tacând. V Am deschis ochii.care în aceste zile e mai degraba un grad militar si nu un titlu. unde cizmele noastre sunau înabusit pe asfalt. într un jihad. tunuri a ntiaeriene îndreptate spre cer. strica¬ciunea se vindecase. I am declarat. Pâna sa ajungem la hotelul unde se afla Cartierul General al inamicului.presupun ca ceva de genul: De asta ma ocup eu. Îmi luasera echipamentul. asteptând sa porneasca spre târgurile de sclavi. . o sa ti pun câteva între¬bari. înainte ca toate celulele sa fi murit. într un apartament. zise într o engleza curata. Problema era ca ei ma gasisera si folosisera lanterna ca sa ma transforme iarasi în om. Primisem o lovitura care probabil îmi frânsese gâtul. iar mintea îmi era limpede.. dar stiam ce s e întâmplase cu ei. Am fost dus sus. (cu ura din ce în ce mai sa lbatica) pasarilor. iar câteodata. suntem o plamada viguroas a. Le am vazut pe cer covoarele zburatoare si le am auzit vâr¬colacii urlând în timp ce cau tau urmele altor americani. M am ridicat clatinându ma. o sa picati în capcanele mele. Vino. probabil. P rin minte îmi trecu ideea ca.. cu flacari pâlpâindu i în jurul falcilo r si cu tunuri iesind din howdah ul blindat. durerile îm i trecusera. Capul îmi bubuia si îmi era greata. Pentru moment.usmanului. fara intentia sa devin didactic. iar un pasa tânar de la Spionaj lua loc aproape de noi. Emirul se aseza în spatele ei. si nu ma veti putea deochea bles temându mi numele. Nici urma de civili. n am simtit decât groaza. ciori înfometate si vulturi care le pazesc." Apoi se uita iar spre mine. Porni în fata mea. din moment ce maduva spi narii nu fusese complet sectionata. iar eu l am urmat. si mi s a spus sa ramân în pic ioare în fata unei mese. tu ia notite. si i a m comunicat numarul de înmatriculare. pe vremuri. in¬clusiv lanterna. înainte ca durerile inerente sa înce¬teze. Tinerele atragatoare nimerisera în haremurile ofiterilor. am vazut ca purta însemnele de emi r . ceilalti fusesera ucisi sau închisi în lagare. amputarile devin permanente daca nu se afla prin apropiere un chirurg care sa coasa la loc cele doua parti. pe lânga pereti se însirara sase paznici. vreo cinci mii d e locuitori. si asa mai departe. avea cam doi metri si zece si era monstruos de gras. Care a fost scopul raidului? Nu sunt obligat sa va raspund.împreuna cu Cel Care v a pierdut ! Si atât de mare era forta acelei dusmanii din final. Am patruns în oras. Dar metoda n ar fi fost la fel de eficienta. Nu este numele tau adevarat. Sherrinford Mycroft este pseudonimul meu oficial. Bineînteles ca nu! Cunosc Conventia de la Geneva. ca aceia de tigru. un dragon greoi. Date fiind împrejurarile. Dar eram prea buimacit ca sa mi mai pese. încât am fost eliberat. Încercând sa mi focali zez privirea încetosata din cauza durerii de cap. identifica te. ca ma numesc Sherrinford Mycroft. împins brutal din spate. am ripostat. si asa mai departe. masinal. as fi reusit acelasi lucru: sa câstig timp pentru Virginia.

Raspunsul este unul de rutina: vampirii sunt prea usori si fragili. cu o voce pitigaiata. N am ce sa fac daca nu ma credeti. o camera de ho tel. emirului îi placeau cristalurile. Se înclina adânc si vorbi repede. În timp ce minutele abia se târau. Eram în cercetare. În spatele emirului se afla o fereastra ce dadea spre întunericul noptii. Eram obosit. ca al unui tigru care si hârjo¬neste prada. ma sfatui el si si îndrepta atentia spre niste hârtii de pe masa. Singurele zgomote erau ticaitul puternic al unui c eas si fâsâitul hârtiilor. un bol frumos. În camera coborî linistea. si nu i poti folosi în preajma trupelor italiene. Si ambele pareau sa accentueze tacerea. o scrumiera se ridica din cân d în când sa receptioneze scrumul. Emirul îsi încarcase biroul cu o multime de obiecte: un glob de cristal. fireste. un pitic având cam treizeci de centimetri înaltime. ca si când ar fi fost turnati în bronz. Las o balta. dar o consolare prea mica pentru mine. studiind decorul. Asta putea sa le dea de lucru un timp baietilor lui. Prin minte îmi trecu ideea ca. în gura aveam un gust nepla¬cut si mi se facuse sete. daca îsi dadea atâta osteneala cu un singur prizonier. Sper ca ei au reusit sa scape. câte un general de birou întreba de ce nu ne alcatuim u n detasament Dracula.cum spuneti voi . Mi am rotit ochii. Linistea era adânca.Ai putea fi convins sa ne raspunzi. avea nevoie de un as emenea confort. Era adevarat. emirul îsi ridica privirile. Mi se parea hid os de nepotrivit sa vad obisnuitele focuri de spiridusi produse de GE1 stralucin d peste capetele acelea acoperite cu turbane. ca sa mi treaca timpul mai usor. Era un lucru minu nat pentru cauza americana. daca nu primesc o ratie constanta d e sânge. În vreme ce acesta intra într un dulap. exista riscul sa si atace propriii camarazi. Nu m am putut stapâni. vulpea micuta a desert ului african. probabil. ma cam plictiseam. Îsi miji ochii. Mi am zis vreo câteva în sinea mea. Începusem sa întrevad licaririle slabe ale unei idei. desi mie mi se paruse mai degraba o jumatate de secol. am spus. Doar tu. Mai gândeste te. Un om atât de gras. Emirul râse . Banuiesc ca. Tânarul sublocotenent motaia sub turban. când usa se deschise si înauntru tropai un fennec. care platea as tfel pretul pentru a se preface într un tigru într adevar mare. ca sa obtina întunericul necesar folosi¬rii lanternei. Asa deci. Înca nu stiam cum o s o pun în apl icare. Eblis sa se milostiveasca de tine. o carafa plina cu ceva care semana a scotch bun. Paznicii încremenisera. am început sa alcatuiesc câteva vraji. fluturând din mâna ca sa deschida cutia. In ordine. Mi am dat seama ca tot ce poseda el era astfel vr ajit încât sa se ridice si sa se miste cu usurinta. scos din fundul gâtului. Eu am fost singurul lup. un set dragut de pahare din cristal. constata el linistit. pentru trabucuri. inutil din cauza bruiajului nostru. i as fi spus ca venisem sa culeg margarete si as fi continuat sa fac glume în timp ce ei aduceau niste menghine de strivit degetel e. Am tresarit violent si am transpirat instantaneu. o caseta din sticla de cuart. Tipul care iesi din dulap dupa a ceea era. Minti. Avea un râs neplacut. dar. mintea îmi fusese prea amortit . Poate ca trecuse o jumatate de ora. furat din locuinta cuiva. o havana zbura în gura lui s i se aprinse singura. Destul de des.4 F în toate arma tele. nu pot sa suporte lumina soarelui. Voi sti în curând daca ai spus adevarul. Chema un trabuc. un fel de mârâit suierator. Mi se raporteaza ca nu s a gasit nici o alta urma în afara celor lasate de tine. În practica. pur si simplu. Daca nu. din sticla slefu ita. Daca ne am fi aflat într un film. si vampirii sunt . E puizarea fizica pricinuita de statul în picioare era si ea menita sa contribuie la descurajarea mea. Stiu la fel de bine ca si tine ca singurii oa meni lilieci sunt vampirii. Emirul îsi întoarse încet fata catre mine. Luminile straluceau orbitor deasupra noastra. capul ma durea. replica el plictisit. singur? Cu alti vreo câtiva. Folosim bufnite si lilie ci. mobilata standard. Nu erau prea multe de vazut. Îmi simteam gâtul ciudat de uscat. Nu v am spus? am întrebat. emirul începuse sa se te ama de noi. Ai mintit.

am vârât trabucul între buze si am murmurat incantatia: Ashes way of the urningbay.. I am rupt gâtul micut. careia probabil ca n u i as fi supravietuit. sustine a ca. Sorbi cu chib zuiala. Am trecut în revista descântecele pe care le stapâneam. M am asezat. scrumiera prelu a si scrumul de la emir. Ar fi însemnat o cadere de la înaltimea a doua etaje. însfacând în acelasi timp carafa. Dar în afara de rimele obisnuite ale incantatiilor. înnebunit de durere. Vrem informatii despre trupele voastre si planurile lor de actiune. În orbita ochiului sau era un adevarat dezastru. raspunse el politicos si si concentra atentia asupra hârtiilor. Eu am sarit în picioare. coniac. Nu este nici o placere. Se pricepea. Ati fi surprinsi sa aflati cât de des da rezultate aceasta metoda. gin. cu toti muschii încordati. Om ul fennec îl privi cu lacomie. Iar daca nu cânt totul. daca vei dori. greaca. Daca vei coopera si te vei converti la adevarata credinta. dadu un ordin. si am însfacat lanterna care i atârna pe piept. M am miscat. respirând din greu. am murmurat. upward way onway eturningray. cunosteam destul de bine un dialect cât de cât ezote¬ric. Va trebui sa folosim metode mai dure. Doi dintre soldati ma apucara de brate. nu a spus nimic despre bere. îti vei putea alege pentru harem femei de la Holly¬wood. Nu ti vei mai putea dori nici un harem. Nu c umva doresti un trabuc? Vechea procedura de gradul trei. i am cerut. Mi am alcatuit în minte rima. dintr un salt am ajuns lânga el. daca Profetul a interzis vinul. Regret ce s a întâmplat. solutia mi se parea preferabila tuturor celorlal te oferte primite. Îl bruftuluiesti pe om un timp. iar emirul.pentru motivele standard ale stiintei s impatetice. care îi oferira o portie de scotch. nu stiam mare lucru. dar puteam sa încerc. Speram sa le p utem evita. Lasa ma sa ma gândesc. absolut necesare ca sa poti f olosi aparatura din viata de zi cu zi. El îsi desfacu bratele. Descântece e militare puteau fi anihilate de catre tehnicienii lor numai daca mi dadeam de buna voie consimtamântul. îsi îndrepta atentia sp re hârtiile sale. Emirul ma privi cu blân¬dete. Trabucul El Fumo al emirului sari în sus si ateriza în ochiul drept al acestuia. ikestray imhay in the eye way!1 Mi am închis ochiul drept si am adus vârful fierbinte al trabucului aproape de pleoa pa. poti sa obtii o poz itie onorabila în rândurile noastre. Dupa câteva minute lungi.latina. Totusi. În timp ce ridicam iarasi tigara. rom sau akvavit. sanscrita. Facu semn spre pahare si carafa. M am napustit spre masa si m am aruncat asupra emirului. Pasa începu sa ma lucreze. araba clasica. Tinând în mâna car . spuse emirul . Califatul accepta oamenii capabili. Urmatoarea mea tinta era o mul fennec. Fenomenele paranormale nu sunt foarte influentate de limbajul comun. norvegiana veche si altele . Am studiat fereastra din spatele emirului. Ciudat. Paznicii urlara si se repezira la mine. dar l am crezut. Cred ca ne ascunzi ceva. Soldatii ma eliberara si chiar îmi oferira un scaun de care aveam mare nevoie. apoi îi arati bunat ate. Am scuturat scrumul trabucului. aplicându i o lovi tura cu latul palmei. hotarî în cele din urma emirul. pufaind din trabuc. continua emirul. Dupa r azboi. Sa speram ca o sa fii rezonabil si nu va trebui sa ti producem vatamari ireversibile. Emirul tipa si cazu pe spate. Emirul se agata cu unghiile de mine . Zâmbi. Secta Califatului era eretica si în privinta bauturilor alcoolice. Faceam un efort enorm ca sa par nepasator. Un adevarat tehnician trebuie sa cunoasca cel putin una dintre lim¬bile mistice . Totusi.a ca sa gândeasca logic. Te rog. tragând fumul adânc în piept si adunându mi puterile. whisky.. iar eu nu doream asta. Îsi înclina capul spre garzi. as way the arksspay do yfloy. Nu i asa de usor. N aveam habar daca v a functiona. Alegerea îti apar¬tine.. M am relaxat cât am putut.

Dar treaba nu era cu adevarat terminata. s traduindu ma sa mi controlez firea de lup.ar fi trebuit sa înfrunte singura afreetul si. am vazut o ca pe o lupoaica. Mirosul întepator venea de la etaj. Am scutura t suparat din cap. Cu ajutorul vederii vrajitoresti.afa. dar am prins un iz sulfuros foarte vag si am plecat prudent în directia lui. Când plecara din nou. Mi am bagat nasul înauntru si de abia am scapa t sa nu mi fie smuls de ghearele lui Svartalf. am început sa strig: Ingsthay of ystalcray. ca un drac gonit de un exorcist. Ma ispitea gândul s o iau l a în goana din acest loc nenorocit. Asa însa. Trasese draperiile si aprinsese flacar ile spiridusilor. paharele. Fusesera niste versuri foarte slabe. din coada. Aerul din camera se umplu de sticla zburatoare. Mi am parcat lânga usa spa¬tele flocos si am privit. Am pornit pe urmele lui. teoretic. caseta pentru trabucuri si geamurile pornira dupa carafa. adulmecând precaut vântul. M am strecurat pe acolo si am ajuns într o curte plina cu tot felul de ambalaje vechi. Duhoarea de pucioasa devenea din ce în ce mai puternica. se dadu înapoi. am descoper it un geam spart si m am strecurat prin el. lasându ma în voia insti nctelor anima¬lice. Oboseala si disperarea îmi încetosau logica. am auzit go ana soldatilor pierzându se pe strada principala. Am aterizat. m am ridicat si am înce put sa alerg. Gloantele vâjâiau pe urmele mele. Probabil ca as fi reusit. înainte ca acesta sa ma recunoasca. cuprins de o sudoare rece. Când am evocat o. Virginia se afla acolo. scrumiera. o cladire foarte solida. printr un întuneric adânc. cu toate c a am fost vazut de doua ori. care ma îndemna sa gâfâi. toc mai cum îmi trebuia mie. scurt. Am trecut prin parculetul din fata ei. si nu doream s a fiu vulnerabil la plumb. Virginia fermecase încuieto area sa se des¬chida si o lasase asa. N am stat sa urmaresc rezultatele. Era înca ocupata cu pregatirile. Am ajuns în timp reco rd la fundatura cea mai apropiata. Motanul dadu. Dupa ce am devenit vârcolac. se opri un moment s a ma cerce¬teze. acelasi cu al Pentago¬nului din Washington. Ajunsesem în camera din spate a unei bacanii devastate si scufundate în întuneric. care poate ca nici n ar fi functionat daca grasul nu si ar fi sensi¬bilizat obiectele. de clansând transformarea. apoi îsi continua incantatiile. La un birou de la etajul doi ardea lumina. ca sa vada.. Îl tineau pe afreet în tribunal. pe care Virginia o folosise ca pe o lance zburatoare. VI Peste tot era plin de soldati. iar eu am trecut pe lânga el si am traversat holu l. dar lupul rânji. Am sarit pe fereastra aceea. ebay a istralmay! As way I wai owthray. i . La ghidon avea montata o lama de cutit lun ga de doisprezece inci. yflay ouyay osay!2 Când am terminat. probabil. cu gâturile taiate. Puteau sa constituie o ascunzatoare buna. Ghemuindu ma sub pervaz. îndeplinisem partea mea din misiune. pe trotuar. n am fost somat. având si mirosul specific. Mi am agatat lanterna de gât si am îndreptat o asupra mea. m am eliberat din bratele emirului si am aruncat carafa spre paz nici. si m am repezit sa traversez strada si sa ur c scarile.. Am inspirat adânc. Am împins usa. în timp ce ei misun au prin zona. Urmaritorii aveau sa se întoarca foarte curând. O usa dosnica era pe juma tate deschisa. ca eram unul de al lor. globul. Mirosurile orasului erau derutante. În capatul acestora zaceau patru soldati morti. Am întredeschis usa si am aruncat o privire înauntru. care se distrase ratacind printre gânduri romantice. Crezusera. bolul . Omul din mine. iar Virginia daca mai traia . am adulmecat o alta iesire. M am tinut în umbra si. iar m atura zburatoare era parcata lânga usa. Desenase cu creta conturul obisnuit. rostogolindu ma. am încercat sa mi analizez situatia. Era cazul sa fac cât mai repede ceea ce trebuia facut. M am întins acolo.

O. Mâna care îmi atinse capul era rece. dar o astfel de bariera avea o forta evaluata la câteva milioane de p. Vocea nu i era chiar atât de sigura pe cât ar fi dorit ea: Vorbeste engleza. Putea fi auzit de la un sfert de mila departare. coarne si cu urechi lungi. Dar de ce le ar fi pasat de asta sarazinilor? Îi smulsesera. Vad ca Suleiman ibn Daud. târfa fara val si nerusinata. Virginia termina vraja si dadu sa se retraga din mijlocul pentagramei. o gu ra plina de colti si ochi ca niste taciuni incandescenti. furnica cu fata de peste. Tu? hohoti el fals. cel glorios în forta. în schimbul libertatii . O multime dintre aces¬te periculoase fapturi ale lumii de jos sunt psihopate. juramântul ca le va ramâne aliat. mânia cerului o sa te l oveasca! Demonul zâmbi batjocoritor. Readucerea lui sub co ntrol. încât ea abia a u timp sa ajunga în afara figurii! Mi am bagat coada între picioare si am mârâit.. cu un mâner gol pe di naun¬tru si încovoiat . dar nimeni din tabara no astra nu stia prea multe despre aceasta specie. când din bu telca începu sa navaleasca un fum în¬volburat Afreetul iesi atât de repede. eu care cândva am facut nestingherit ravagii pe pa mânt si în ceruri. cu vas si cu demon cu tot. Racni ceva în araba.ar în interiorul lui o stea a lui David. tu. Era un monstru cenusiu. cel putin.. Împinse în bariera invizibila.o simpla butelie Klein. Urma sa reziste pâna la dizolvarea ei de catre un adept. Genul paranoic. . m am apropiat de fata. Omul îi aminti ca. dar cu aripi.s. voi fi eliberat ca sa mi împlinesc razbunarea asup ra fiilor plapânzi ai lui Adam. Asta îl facu sa tresara un pic. era alergic la numele sfinte.. tu. si asculta ma. având la gura pecetea lui Solomon întipa rita în ceara rosie. Acum.. progenitura a o mie de babuini! Urechile îmi tiuira din cauza intensitatii sono re. cumva. faptura necredincioasa alba si lasa. Eram speriat mai mult de tambalaul pe care l facea decât de sansele pe care le ar fi avut sa se elibereze.i.. emirul îsi luase masuri de siguranta si ca pro babil avea mijloace simpa¬tetice de a manevra de la distanta dopul recipientului. sfarâmatorul de stânci! Intra lânga mine si lupta ca un barbat. fara îndoiala. Apoi i se adresa cu voce puternica: Tine ti fleanca. Lasat liber. dar i am simtit mirosul adrenali nei.. Tu sa apartii rasei Marid? Auzi. îmi sopti Virginia. pe care as putea s o zdrobesc cu degetul mic. Si eu fac p arte din rasa ta. Dar nu prea destepte. vino aici. Vasul lui Solly fusese pus în centru. afla ca eu sunt Rashid cel puternic. blestematule de Dumnezeu! replica Virginia. Virginia îsi desfacuse parul. pur si simplu. riposta el. Viclenia ramâne singura noastr a sansa. Si ea era speriata. Virginia parea foarte mica s ub acele membrane ca de liliac. care plutea ca un nor rosu.. ca de nu. din argila bine arsa. O. O. gol. Încerca din rasputeri sa n o arate. putea sa înfrânga orice atac al trupelor lui Vanbrugh si sa pricinuiasc a pierderi înfricosatoare celor mai bune sisteme de aparare.. Virginia statea cu mâinile în solduri si cu capul înclinat spre spate ca sa înfrunte pri virile fumegatoare îndreptate de sus asu¬pra ei. deschise pe jumatate. Rashid. odihneasca se în pace. era o butelca veche. Nu dispun de nici o vraja care sa l constrânga în mod direct. Din gura lui iesira trâmbe de fum. Nu ar ata impresionant. Afla ca Suleiman cel Întelept e mort de trei mii de ani. d aca ai intra aici. Demonul fu nevoit sa se încovoaie ca sa încapa în camera. Lupul din mine se întreba de ce nu o stergem. nu te a întemnitat degeaba. încadrând u i fata palida si frumoasa. Cu coama zbârlita. Potoleste te. daca îndraznesti. Ca majoritatea celor crescuti în iad. si mai înainte de a fi pustiit tinutul. viteza si o invulnerabilitate fizica aproape totala. lânga mine. mai mult sau mai putin antropoid. mult ti mp am lâncezit în celula mea strâmta. Trebuia sa l scoatem pe demon din functiune. avea sa fie o problema. dupa aceea. ti as arata ca nu esti buna nici sa. Mult. Însusirile lui erau puterea. Însa. si trebuie sa mi arati respectul cuvenit. Întoarce te în închisoarea ta si sa nu mai iesi iarasi afara. Marid. Sau esti chiar atât de ignorant? Demonul fornai indignat. desi alergia asta ar fi devenit serioasa doar în conditii pe care nu le puteam reproduce aici. cu parul ca iadul.

si bineîn teles ca un psiho¬log bun putea urmari acest tip de logica paranoica.. rasa lui nu i deloc inteligenta. abia în secolul nostru a fost demonstrat de catre Korzybski ca nu mele si lucrul desemnat de el nu sunt identice. cu siguranta ca nu putea sa psihanalizeze într o jumatat e de noapte un monstru. Din nari îi tâsnira fulgere.. Deveni mai linistit si mai atent. Priveste si asculta cu atentie. El se încrunta si se stradui sa se arate cât mai binevoitor. si eu am puteri mari. Prima piedica era depasita! El nu fusese initiat în domeniu l cercetarilor stiintifice asupra magiei incantatorii.al Cincilea amendament le interzice . Toata lumea stie asta. Graiesti adevarul? Da. asculta. Totdeauna l a preferat pe fratele meu mai mare . Toti conspira împotriva mea.. se bâlbâi afreetul. Foarte bine. Am simtit o slabire a fortelor uriase care se nvolburau în interiorul barierei. ca de la un djinn la altul. Pâna atunci nu se gândise la aceasta va¬rianta. Atotputernicul. Facu niste semne si murmura o formula. Tot ce am d orit sa nfaptuiesc a fost zadarnicit de rauvoitori. Virginia îl astepta sa si termine de enumerat calitatile. N ai cunoscut oare numai dusmanie în toate zilele tale? continua imediat Virginia. spuse fata.. cel. Demonul o privi stupefiat. Tribunalele noastr e înca nu le au adoptat . simpatetic cu obiec¬tul.. Povesteste mi.dar le am vazut fo losite în procesele din strainatate. ceea ce reprezinta principiul vrajilor noemice si al altora asemenea. mama m a lovit atât de tare cu vârful aripii. iar vocea deveni foarte joasa. chiar daca nu le am pus în slujba lui Allah. lunga de m ilenii. Dorinta lui este sa faca din tine o sluga. iar mon strului nu i trecu prin minte ca se putea ca povetele în cauza sa nu fie bune. daca asa ti e voia. apoi spuse cu blândete: Dar. Dupa cum stii. O sa afle ei care este puterea lui Rashid înaripatul.. Am recunoscut descântecele care te împiedicau sa rostesti neadevaruri în timpul vreunei anumite conversatii. Banuiesc ca adeptul sarazin care i insuflase cunostinte le de engleza ca sa l faca eficient în acest razboi adaugase si alte informatii de spre civilizatia moderna. Virginia declama pe un ton impresionant: Acum nu mai pot sa spun decât adevarul. sa i sfârtec si sa i împrastii. Da. Demonul se umfla pâna când bariera din jurul lui trosni. cel neîndurator. De monul se lasa pe vine si si închise pe juma¬tate ochii. Suleiman nu m ar fi închis niciodata. spuse Virginia. Convingându se ca si fata face parte din specia lui. Stiai oare ca mâine trebuie sa nimicesc ta bara necredinciosilor? Si continua.. Continua atunci. adevar graiesti. Poate ca a fost un accident. dar imposibil de reprodus de catre un vârcolac bine crescut. Acum o sa ma asculti? Am venit sa ti ofer niste sfa¬turi. ce am sa i mai spintec. de ce sa provoci atâtea distrugeri? în felul asta nu vei câstiga nimic al tceva decât ura..mocofanul! Virginia se aseza turceste pe podea. îl îndemna. da. Atotstiutorul si Milostivul. asa a fost. . dar. Esti de acord ca numele reprezinta obiectu l numit? D d da. cel înte¬lept.Restul fu expresiv.. ea nu putea sa minta în legatura cu sfaturile. Rashid. Capul cu par înfoiat încuviinta. Daca n a r fi avut ajutorul tradatorilor. pe un ton plin de simpatie. Întreaga lume ma uraste. încât am lesinat. Ba nu. îmbatat de visul sau de glorie: Oh. Dupa aceea. Vocea lui de bas suna tânguitor: Vai. spuse ea. Desi numele este. Am simtit usurarea ei.. În z iua în care am iesit din gaoace. Nu iam unde dorea sa ajunga. Si demonul le recunoscu. cel fioros. Cum poti sa ai încredere în emir si în cohortele lui? Si el este dusmanul tau. mârâi... Ba nu. facând din când în când câte o observatie. cum.. Vir¬ginia îl conducea. înapoi în vas! Cum. Nu i asa ca primul lucru pe care ti l amintesti este actiunea cruda a unei lumi invidioase si razbuna¬toare? Da. Numele meu este Ginny. a amintirilor. pornind pe calea.. dar mâine va fi ziua raf uielilor! Virginia îsi aprinse cu gesturi sigure o tigara si sufla spre el fumul albastru. sa i calc în picioare. bineîntel es.

Chiar si sub forma aceea de lup. îl sapasera dusmanii mei.. Apoi. ba nici macar umed. de a lungul holu¬lui. Ba! Flutura furios din aripi... Protestul mi se preschimba într un mârâit când am auzit cum geamurile erau sparte si cum gloantele pulverizau încuietor ile. ca sa ma pastrez imun la o multime de pericole. ajuns în situatia de a se îneca. ca fata descoperise o pista. sari înauntru. si de abia împlinisem trei secole. Dar. se retrasera. am auzit rapaitul blacheurilor pe as falt. decât sa beneficiez de mâini. Îsi plecase gene¬le lungi ca sa si ascu nda fugara licarire din ochii verzi. un asemenea soc. M am napustit pe usa. pe scari. va zusera paznicii morti. Am fost aproa pe coplesit de numarul lor. se auzeau voci. brusc. fara sa i ati nga pe propriii lor camarazi. Eu i am întâmpinat î usa pe ceilalti. Musca. Ne am încaierat zgomotos. Am simtit. Apoi Svartalf se urca pe coada de matura. iar acum trebuie sa fi trimis dupa întariri. Ti am zis. neajutorati asa cum sunt majoritatea oame nilor.. luând o la fuga catre partile laterale ale cladirii. Zabovira putin la vederea gr upului pe care îl lichidasem. Privind prin usa întredeschi¬sa. urmat de mine. Svartalf se încorda si puse în functiune pusca automata. Era bandajat la un ochi. Mi am pus capul peste labele di n fata si am motait. Nu puteau sa traga si sa atace prin întuneric. M am uitat prin geamul usii si l am vazut pe prietenul meu. zbura. era un put! Nu cumva un lac? întreba ea. ci un frig care ardea. vag.. sari afara. sfâsie i.. Folosindu ne de dinti. mult prea repede. Demonul îsi rostogoli ochii în cap.. zbura cu ea deasupra noastra si începu sa i înjunghie. o t rase lânga perete si se ghemui peste ea. Din cauza reculului. Am schelalait când mi am dat seama ca lasasem afara coada de matura. Dupa un atac scurt din partea dint ilor mei. Apoi ne retraseram împreuna spre sca ri. Am observat masa l or întunecata si reflexia pe arme a luminii stelelor. ma atacara cu iataganele. am vazut ca acolo forfoteau câtiva soldati. rupe. neîndemâna tic din cauza labelor.. Acum nu mai p utea fi vorba de scapare. cu flacari¬le transformându se în aburi. Toti ceilalti se înghesui ra în directia noastra. Svartalf privi gânditor la o pusca automata Thomson. burzuluindu se. sa tinteasca luminile.Da. Svartalf motanul se strecura înauntru si se opri brusc. încât dupa aceea nega chiar si f ata de el însusi ca i se întâmplase asa ceva. Indiferent ce voia sa faca. Chipul i se schimonosi si mai tare. murmura Virginia. iar pe primul care s a agatat de balu strada l am ucis în tacere. înapoi. raneste i si urla le în fata! Se înghe suiau cu totii la intrare. emirul. într un salt lung. probabil. Cu siguranta ca puteai sa zbori afara din el. aranjându si oame¬nii. dar se agita. îmi puteam d a seama prin ce soc trecuse demonul nostru înaripat. A fost întuneri c si umed. Nu era un loc chiar atât de afurisit. când am cazut într un put pe care. totusi nimerise câtiva. scoasera strigate razboinice si navalir a în sus. am dus câteva dintre armele lor în hol si am asteptat. chestie . M am gân dit ca era mai bine sa ramân lup. Fiecare minut cât eram înca singuri sau în care aveam sa rezistam at acului iminent era un minut câstigat pentru Ginny. Svartalf era un motan destept.. iar ochii îi iesira din orbite. Eu nu ma grabeam. . dera¬pând. cu intentia de a intra pe geamuri si pe cel elalte usi. lasând în urma sase morti si raniti. De jos. din hol. Lua din nou pusca automata si reusi cumva. I am lasat sa orbecaiasca prin hol. Fiecare fir din bla na i se zbârli. Câteva grupe se desprinsera din grosul formatiei de lupta. Ceilalti venira spre noi prin întuneric. dar am reusit sa mi pastrez falcile libere si le am folosit. Scuipa si dadu buzna afara. Probabil ca detasamentul numara mai bine de o suta de oameni. Dar ce foloase putea trage Virginia din. Al doilea a avut timp sa urle. Probabil ca veni¬sera sa cerceteze pricina tambalaului. înceti si neînde¬mânatici. cu mai multa energie decât m as fi a steptat. nici macar pentru Ginny. Ginny avea nevoie de timp. Atâtati nebuneste. si m am repezit la sarazini.

Allah Akbar si dintii sa traiasca! Scarile erau destul de înguste ca sa mi pot mentine pozitia. cu chiu cu vai. si te vor ciurui cu gloantele lor. trecând glont pe lânga felina cea mare. jos . dar m am agatat de ea. Steve! Repede! Aici! Mi am scuturat ametit capul. sfâr¬teca. în balustrada. care ma privea plin de furie. sa mi rupa spinarea. Vocea ei parea sa vina de foar te departe. L am vazut îndreptându se spre usa demonului si m a m ridicat. facând ravagii prin tre propriii ei soldati.. iar eu îi sfâsi am . sa întâmpin urmatorul val de sarazini. Altfel. cu urlete de mânie. sa adulmec miro surile si sa ascult. Steve Matuchek. Emirul urla si începu sa si scuture capul. la fiecare treapta pe care o pierdeam ofeream huriilor câtiva clienti noi. pamân¬tul era ud si scotea aburi. Am sarit într o parte. reusind. Am gemut. Dragul de Svartalf! Plecase doar ca sa r ecupereze mijlocul de transport. VII Când mi am revenit. gândi omul din mine. Ajunsesem aproape nas în nas. unul dintre ei m ar fi putut doborî. Cum te simti? . trebuia sa si salveze propria piele. Cei de j os trageau. Afara stralucea lumina zilei. Nu era usor sa l omori. Tigrul se smuci si cazu peste mine. iar eu am lesinat. apoi m am oprit sa privesc. El îmi sfâsie coastele cu ghearele i lung i. Ma arunca pe genunchi si se tinu bine.. Cadill acul nostru avea picioare! îl lasaram pe ina¬mic în urma. încercând sa ajung cu coltii mai adânc. biciuind aerul cu coada si încretindu si pielea m ag¬nific dungata. Pe deasupra busculadei suiera o matura. Asta i sfârsitul tau. Coada ma ardea de parca îmi luase foc. Svartalf îsi arcui spatele si toarse mai multa putere. si am l ovit în sus. musca. Mda. iar alt i doisprezece s ar fi aruncat asupra noastra. Am respirat adânc. cu respi ratia taiata. Ginny aparu pe palier. Brusc. La b aza scarilor statea însusi emirul. Ea îsi vârî doua degete în gura si fluiera. încercând sa înteleg. Falcile i se închisera zgomotos. Tigrul cu u n singur ochi urca încet catre noi. Am reusit sa însfa c doar o zdravana gura de piele. M am scuturat obosit si mi am încordat picioarele pentru ultima runda. facându ma sa ma balabanesc ca o limba de clopot. m am zbatut. Svartalf le punea piedica. totusi forta imensa a o suta de barbati viteji ma facea sa ma retrag treapta cu treapta. încercau sa l stapân easca pe seful lor. smulgându i din orbita ochiul sanatos. Am asteptat ca oamenii lui sa si adune gândurile si sa si aminteasca de mine. Nu stiu cum m am ferit si am zburat catre gâtul lui. Se auzira rafalele unei pusti automate. Am simtit în coada o durere cumplita si am urlat. Un covor se apropie. Svartalf scuipa. Deocamdata. Emirul cazu si intra în agonie. într un cort de spital. Racni! Ma proiecta. Buna. nauc.împotriva careia nu aveam nici o obiectie. Eram prea obosit. Un medic se întoa rse spre mine. dar nu mi am desclestat coltii. Dar trebuie sa fi tre cut cam douazeci de minute pâna când atacatorii se retrasera. Foarte rar se întâmpla asa ceva. Am închis ochii si m am tinut tare. iar ranitii împiedicau în aintarea celorlalti. cu o lovitura de laba. Reactia animalica puse sta pânire asupra naturii lui de om. calare pe coada de matura. Ar fi bine sa nu te misti un timp. luneca de a lungul bal ustradei. si disparu în întuneric. Am iesit pe un geam de la etajul al doilea si ne am pierdut în înaltul cerului. orbeste. fiecare al zecelea fiind de argint. spre noi.apuca. El ma tintui la pamânt cu o laba si si o ridica pe cealalta. si fiara se rostogoli pe scari. eroule. în timp ce Svartalf pilota matura. Vor face acum ceea ce ar fi trebuit sa faca de la bun început: vor ramâne acolo. prea canin. Jumatate din ea dispar use. Am auzit cum gâlgâie sângele în plamânii emirului. eram tintuit pe un pat de cam¬panie. când emirul ridica o laba plina de gheare si încerca sa ma trânteasca. în timp ce tigrul orb se zvârcolea în agonie. Dar dupa cum se desfasurau lucruri le. Am zacut acolo. În nebunit de durere. Nu mi amintesc limpede lupta. sa ma eliberez. Asta ma dezmetici.

pe semineu. M am ridicat în coate si am fluierat spre tigara pe care mi o oferea. peste câteva luni. Svar¬talf începu sa toarca spre m ine.inclusiv ale sale . cu mintea amortita si cu atentia îndreptata asupra gustului delicios al supei. pierdere de sânge. capitane Matuchek. trecusera de granita Washin gtonului si înca mai fugeau. stiind ca. soc si epuizare cât cuprin¬de. nu turbare. Cât despre mine.ceea ce. te altoiesc.. doua. Reader's Digest va publica destule povesti siropoase pe aceasta tema. Daca se va scrie vreodata poveste a asta. Dupa un moment. Un spital de campa¬nie nu poate sa beneficieze de echipamentul necesar pentru a strapunge cu ace fine bacteriile miniaturale. La ce tehnica te referi? am întrebat. dar daca mi spui Fido. Altfel. Nu sunt destul de îngrozitoare bombele. Gi nny rosi. fireste. Într o saptamâna. Ranile începusera sa ti se infecteze . Ma îndoiesc ca va mai reusi cineva sa l scoata de a colo. Razele de soare care intrau pe usa c ortului îi transformau parul în cupru incan¬descent. Când aceasta p oposi între buzele mele. A ramas în vasul de lut. Am oftat si am adormit iarasi. se uita la ger¬meni printr un microsc op. Poti sa mi spui Rover (Hoinarul . S a strecurat înapoi în vas si a devenit catatonic.. chestia asta i a pus capac. dar continua: Aflând cheia personalitatii sale. Nici macar zgomotul pe care l facea doctorul dictân d masinii de scris un raport nu m a putut tine treaz. De cele mai multe ori.contin aproape optzeci la suta apa.dar am reusit sa l înl aturam cu o noua tehnica antibiotica. presupunând ca ar dori s o faca. dar cel putin ne am cunoscut bine. te faci bine. dar banuiesc ca l vor lua cei de la Smit hsonian. a fost simplu sa ma joc cu fobia lui. am spus încet: Termina. Te aflai sub efectul asfodelu lui.Am asteptat sa devin pe deplin constient. l am pornit? At. înainte de a accep¬ta o cana cu supa. dragorul si spiri¬tele? am întrebat cu un trem ur. Dar ce i ai facut? O simpla aplicare a principiilor lui papà Freud. Nu ma întreba de ce eram sigur ca relatiile noastre viitoare vor fi suficient de a propiate pentru a îngadui astfel de tratamente. Unul dintre baietii nostri poate sa deoache. date fiind împrejurarile. Ceea ce m a încurajat. Mi a placut mult. Ai scapat ieftin. A devenit din ce în ce mai speriat. Ce s a întâmplat cu mine? am soptit. si specia canina .. Asa ca o sa scriu doar un mic tratat despre folosirea psihiatriei în dome niul militar. cu Svartalf pe umar. Rover. asta a fost acum doua zile.u n stafilococ ce poate afecta si oamenii. banuiam care ar fi fost neajunsurile daca ma încurcam cu o vrajitoa . Dar ma mai sâcâia ceva: Atacul. N am mai cerut amanunte. am venit sa v ad ce faci. ma transformasera. Am stat si m am gândit. dar ar trebui sa ia lect ii de la rasa umana.. Ginny. Nu putem spune ca în seara aceea am avut chiar un rendez vous. rânji ea. A doua zi aparu Ginny. Bietele stihii ale naturii! Îsi închipuie ca sunt cumplite. Da. Îndata ce am putut obti¬ne o permisie. Si cu demonul ce s a întâmplat? am întrebat dupa un timp. înseamna frica de apa. spuse. Buna. Într adevar. Rin Tin Tin. un asemenea spital nu are nici macar manechinele anatomice marite pe care chirurgul sa poata face o operatie simpatetica. Dupa ultimele stiri. dar a mers. si mi am dorit sa i pot raspunde.aici cu sensul de câine vagabond).. L am facut sa si depene aminti¬rile si iluziile si am aflat destul de repede ca ave a un complex al hidrofobiei .. Oh. o sa mi i ridic în cap pe toti adeptii din tara ai lui Jung. Când i am spus ca toate tesuturile animal e . I am poves tit pe larg ce raspândita substanta este apa si cât de dificila este deshidratarea t otala. Se aseza pe pat si mi mângâie parul. în om. am mârâit eu. pe gânduri: Mi ar placea sa l am acasa. I am batut pe toata linia. adauga.

stiu ce înseamna asta. d esi au fost mult mai importante si mai interesante pentru noi pentru Ginny si pe ntru mine . în urma revolutiilor. America si aliatii ei n av usesera nevoie de forte armate pentru a invada teritoriul inamic. ca Trollburgul. nu fu afirmativ. Desi inamicul invadase aproape jumatate din tara . E n regula? Primul acopera o durata cam de doi ani. rascoalelor. capacitatea de a oferi asa ceva . menita s o apere de suferinta. pericolul sau melodrama. si înca urgent. O sa trec repede peste ele. dorind sa leg di n nou firele rupte din cauza razboiu¬lui. în acest ras¬timp. La suprafata. Dar. De altfel. am la dispozitie doar noaptea de fata ca sa vi le povestesc.. eu si Ginny vizitaram jumatate din planeta . Califatul însusi se dezi ntegra. Fara îndoiala ca de la dezastrul social ne . anecdotele si surprizele placute. Eu si Ginny rama¬seram înca vreo câteva luni în cadrul armatei. Probabil ca o parte semnificativa a populatiei deven ise dezechi¬librata mintal în urma socului profund provocat de cele întâmpla¬te. mi a trebuit ceva timp pâna sa ma hotarasc s o cer în casatorie.re. A fost o perioada urâta pe care i mai bine s o uiti. nu se schimbase prea mult. iar în acea scurta perioada avusese prea mult de furca sa ne respinga atacurile ca sa mai poata produce dezastre precum acelea suferite de unele localitati lipsite de noroc.mai cu seama daca au norocul sa le placa ceea ce fac . ci munca lor . secesiunilor. Ramasa orfana de la o vârsta frageda. Tot ce dureaza prea mult face ca stresul sa aiba repercusiuni asupra mea. desi plin de d elicatete. Vino ncoa'. în acelasi timp s e închisese în carapacea muncii.decât episoadele care l implica direct pe Dusmanul nostru. dar. actelor bandi-testi si a capitularilor partiale. N ar fi acceptat o c asatorie. însa raspunsul ei. remediate de altf el destul de repede. Nu vreau sa mi asum riscuri inutile cu necunosc utul. dar si recuperari rapide. Oricum. întemeierea unei familii. cu exceptia câtorva lipsuri.distractiile .dar nu împreuna. fusese gonit destul de repede de acolo. Al naibii pret platit pentru o Inima purpurie (În Statele Unite decoratie pentru c ei raniti în lupta)! VIII Iata ma ajuns la prima dintre perioadele de ragaz. pentru a ocupa teritoriile si a reinstaura ordinea . la rândul ei. Psi hicul era cu totul altceva. desi nu ne am mai aflat pe câmpul de lupta. Deci va voi relata câte ceva despre perioadele de ragaz doar ca sa fac legatura într e episoadele importante. tânjise dupa afect iune si avea. nu ne am vazut defel. vreau sa spun. Tehnologia poate produce pagube imense. Dar nu v ar putea interesa prea mult sa aflati despre noi asemenea gen de lucrur i. Partea proasta a fost ca. În plus. în Statele Unite se petrecus era destul de putine schimbari. Adversarul nos tru este si al vostru. La urma urmei. reinstalându se mai rapid si mai ef icient decât mi as fi putut închipui. înainte ca foametea si molimele sa faca ravagii. multe dintre ele au un caracter prea intim pentru a fi des¬tainuite. am coada prea scurta. Surprinzator. în ciuda eforturilor susti¬nute ale chirurgilor plastici. Amândoi am cheltuit pe timbre postale o mare parte din solda. Noile misiuni ne purtau dintr un loc într altul. A venit. Aveti si voi viata voastra personala. Necredinciosii fura înfrânti pretutindeni în afara grani telor Califatului. un soc ma i puternic decât îsi dadeau ei însisi seama. Astfel ca m am întors într o tara care.. Iar peste toate astea. iar ca om. Nu am prea multe amintiri din razboi. Din cauza talentelor noastre sp eciale. dar avura mare nevoie de ele. de exemplu . ca o bucata de sticla care cade si se sparge. Dar razboiul se termina curând. ven detelor. Sau poate ca acest lucru era o amprenta a civi lizatiei. decât daca ar fi fost sigura ca aceasta va dura întreaga viata. mi a ramas u n semn: ca lup. nu mi prea place sa stau jos at unci când vremea este umeda. Puterea civila urma foarte îndeaproape armata. Lucrurile c are i preocupa cu adevarat pe oameni nu sunt vrajba.dar. Am fost demobilizat ceva mai devreme decât ea si m am întors acasa. pentru voi conteaza numai evenimentele importante. dragostea.

de regula. Oare daca ar fi avut propria ei agentie de c onsulting nu i ar fi fost mai usor sa si dezvolte ideile personale? Pentru aceas ta însa îi erau necesare cunostinte de magie incantatorie suplimentare si era clar c a. A fost o dezama¬gire. reprezentam majoritatea ..din moment ce ea obtinuse deja. Timp de câteva zile. m am la sat dus de curent. Dar la repetatele mele propuneri de a ne casatori. prof eti autodeclarati. o cerere de înscriere la sectia de inginerie a aceleiasi un iversitati si am fost acceptat. La început. n am reusit sa fiu foarte convingator în rolur ile din Dracula. trebuia sa facem fata problemelor de fiecare zi. propovaduitori dementi ai unor religii. De fapt. Steve Matuchek si M. reinstaurând cursul normal al vietii. anulate la demobilizare: civilii au nevoie de putina ti miditate. Cam tot pe atunci a iesit din armata si Ginny. Faptul ca eram nevoit sa port un pamatuf legat de coada mea ciuntita ma deranja si pe mine. destul de aproape una de alta. Ne petreceam împreun a majoritatea timpului liber. spun ea: . avusesem de gând sa devin inginer.G. încât aveau tendinta sa se anuleze reciproc. Cursurile erau interesante. Câteva sap¬tamâni mai târziu. diploma de Maestru al Artelor . Dar veniturile unui student în primul a n de facultate sunt mici. apoi.salva varietatea manifestarilor excentrice. De altfel. m am îmbarcat pe un supercovor cu destinatia Upper Midwest. împreuna cu Virginia Gray lock. ai unor ideologii politice si stiintifice. în afara lucrurilor pe care era de asteptat sa le facem. Intre timp. în Congo. ca sa creez o vraja antigrav itationala sufi¬cient de puternica pentru ca omul sa poata ajunge pe alte planete. abia daca ne ar fi pe rmis sa ne întoarcem la colegiu. eu nu pretind ca as avea mai mult curaj decât un om normal. .si luati aminte. totul merse foarte bine. Pe aceia dintre noi care nu er am atinsi de nici un soi de fanatism . Direct în plex. Ca multi alti oameni. În orice caz. purtar am conversatii lungi si foarte serioase. noi însine trebuia sa ne reconstruim visele si carierele profesionale. Ne gândeam ca. despre care va voi vorbi foarte curând. pretinsi necromanti. Dar economiile noastre. De exemplu. pâna când nu vom vedea cum ne întelegem în conditiile vietii obisnui¬ e. Argumentul decisiv pentru reluarea studiilor a fost faptul ca. dupa un schimb de corespondenta. pentru a le obtine. toata lumea stie ca la comportarea curajoasa a unui militar contribuie. Aparusera atât de multi demagogi. Eroi de razboi erau însa prea multi. universitatea Trismegistus" îi oferi lui Ginny un post de asistent . desi am depus cu adevarat eforturi.. Ne gasiram niste camere decente si impersonal e. încât am crezut ca pâna la Craciun va accepta si ca vom face nunta imediat dupa examenele de primavara. Omul Lup. Asa ca începuram sa ne facem aluzii reciproce referitoare la demisia mea. Cei de la Arcane" ar fi reprimit o bucurosi. disciplina. în mare masura. îndata. procesul nu se desfasura prea repede.. stiluri no i de viata si Dumnezeu mai stie ce.pe tim pul cât avea sa si efectueze studiile pentru doctorat. antrenamentul si descântecele împotriva fricii. Ginny nu semana cu majoritatea oamenilor. la un loc cu pensiile de veterani. Se întâmplase ca un vânator de talente sa ma vada într o piesa de teatru de amatori si asta îmi schimbase cariera. Rezistenta ei împotriva casatoriei pripite scadea atât de repede. Dar apoi am încasat lovitura. Ginny reusi sa ma determine sa i destai nui adevarata mea ambitie: sa supun Focul si Aerul. pricepi?" . s e desparteau cu o politicoasa strângere de mâna. dar ea se întreba daca într adevar dorea sa ma i lucreze pentru o mare corporatie. acestea d in urma sunt. trebuia sa si ia titlul de doctor în filozofie. Dar si ea avea acum alte gânduri. Mumia si Fata n fata cu Paracelsus. Veni imediat sa ma viziteze. si pe cei de la studio. Oricum.manifestarile nu ne îngrijorau si nici nu ne preocupau prea mult. si nici eu nu eram. Putine dintre toate aceste devieri s au dezvoltat suficient ca sa devina îngrijora toare. Am trimis si eu.M. Eu unul m am întors la Hollywood si am reînceput s o fac pe vârcolacul pentru Metro Gol dwin Merlin". A fo st o reîntâlnire fantastica. pân a la urma. Frankenstein. dar îmi descoperisem do¬rinta de a realiza ceva mai important. ai unor metode de slabire.Nu înca. Steve. Patronii n u erau satisfacuti nici de interpretarile mele. una dintre ele fu biserica ioanina.dar se parea ca nu am nici un rival. Probabil ca doar medaliile mele întârziara deznoda¬mântul. clasa politica le va pune capat. Nu fiindca as fi dispretuit spectacolele de divertisment.

în public. Nu împartaseam aceasta stare. tot ceea ce ea decretase cu o logica rece stiam ca era doar o forma de aparare. Dar. A m descalecat. desigur. la rându mi. dar nu o putea m înfrânge. În mare. In general. care în ultimul timp luasera o amploare îngrijo ra¬toare nu numai printre studenti. el era un presedinte nedorit. În seara aceea ne certaram cumplit. Regula ar fi trebu it desfiintata. nu e deloc usor sa te saruti si sa r ecuperezi timpul pierdut. Pâna una alta. Deasupra cladirilor întunecate ale campusului se ridica o l una plina. cu ghidon azuriu. nu prea mult. si m am amestecat fara chef în gloata. fara nici o ex¬ceptie. Din când în când. de dinainte de razboi. pâna la nivelul de asistent. am trecut ca o furtuna pe lânga functionari si secretare.. la c eaiuri. Oh. de doua sute de dragon i putere. pe care ea ni ci nu se gândise sa l citeasca. dementei si nihilismului. ramaseseram buni prieteni" si ne vedeam în locurile pentru fumat. cu un an în urma. M am gândit.. cu fata în bataia vântului. un precedent nedorit. regulile erau cele standard. dar. si salari ile erau bune. ca sa port o discutie cu Malzius în biroul lui. Ginny se su pusese. la mirosurile umede ale solului si la ceata învolbu¬rata din afara orasului.. care matura usor de pe tro tuare frunzele uscate. totusi eu am ajuns primul la locul de parcare vacant. din moment ce descântecul nu admitea dispense. Impulsul mi se prefacu însa repede în gânduri negre.. la anumite colocvii. am vârât în buzunar cheia runica. a carui principala calitate era aceea ca obtinea ac ordul unanim al mem¬brilor din consiliul de administratie. singura solutie era sa ma retrag de l a cursuri. Ne aflam acolo de doua saptamâni. un Lincoln urias. îmbracat în polietilena. oameni eram. bineînteles. S ar crea un precedent. Dar un vârcolac bi ne antrenat poate sa si controleze reflexele. ci si în rândurile corpului profe¬soral. nu aveau voie sa întretina relatii amoroase cu studen tii. când contractul lui Ginny expira. Aerul era agitat de o briza proaspata si racoroasa. Nici prin gând nu i trecea s a faca o exceptie pentru noi. Se ui ta dispretuitor la mine. ea îmi refuza propunerea. M am gândit la padurile si câmpiile din Midwest. în general foarte buni. Prea putini se opusesera vehement. Bengt Malzius. Zadarnic. acest fapt nu afecta pe nimeni de la nivelurile i nferioare . domnule Matuchek. Ginny. furios. I se arata regulamentul.Stiam ca profesorii. ce i mai rau. ca un dovleac galben. dorindu si ca în locul lui sa fi fost eu. Iar când nu te poti întâlni cu cineva decât din întâmplare sau la evenimente oficiale.. cu o fermitate de neclintit. A doua zi. Se facea totdeauna doar ceea ce dorea el. trebuia sa fie descântat sa se supuna tuturo r regulilor universitatii atâta timp cât lucra acolo.oricum. Asa se prezenta situatia în noiembrie. ca. Sa pierd un an întreg? Ce eram eu. Pâna în iunie. Am depasit cu Chevvy ul meu rablagit. de fapt. erau condusi de un presedinte mediocr u si înfumurat. a reb eliunilor. si cu un radio asurzitor. ditamai vârcolacul sau un amarât de soarece? Ne am certat foar te urât pe chestia asta si.. meciul jucat pe teren propriu atrage o multime imensa si agita peste masura spiritele. Kachina ii de la institutul meteorologic sunt amabili în noptile când au loc meciuri . cu parul rasfirat de racoarea aerului. macar partiala. De fiecare data. Nici macar în cazul în care ar fi fost vorba despre un student de la o alta universitate. Malzius decretase ca pers onalul academic. deci n ar fi ajutat la nimic sa ma transfer. adevarata dolce vita. iar parte a de lup din mine îsi dori sa fie acolo si sa alerge dupa iepuri. dar singura mea însotitoare era o ilegala butelcuta plata. Persoanele care faceau parte din corpul profesoral . ea se va mai fi întâlnit cu câte un coleg neca it. IX Cerul era ticsit de maturi zburatoare. mai însoteam câte o f ata. când cineva observa ca eram împreuna si trancani des pre asta. draga mea! Ar fi trebuit s a mearga alaturi de mine. iar eu. iar lumina polarizata nu trebuie s a i stârneasca în nervi mai mult decât o zvâcnire ancestrala. iar noua constrângere se dorise o tinere în frâu. De ce dracu' v . Ginny fu chemata la presedinte. iar politia turba încercând sa controleze tra ficul.

cum ar f i polaroidul cu lentile filtrante.. Griswold ridica din umeri. Adesea ma simt atât de inutil.. . Pâna si administratia. a fost o nimica toata. asta i imposibil. Cei din California au comandat o piatra filozofala de un miliard de volti. Desigur. Scoala med icala dispune de un centru de cercetare. Dumneata cunosti bine lumea . Scoala de drept n a suferit modificari. si îndata sa obtina tot ce s i doresc. Griswold ofta. Si sa fiu împreuna cu Virginia Graylock. Întotdeauna munca lor a facut parte din al ta lume. în onoarea doctorului Ayingalak. tocmai la timp ca sa ma strige doctorul Griswold.. Ba deloc.Trismegistus" a fost fon¬data dupa aparitia stiintei moderne.. Am venit aici ca sa ma instruiesc.. Era u n ins micut si scofâlcit. Oh. construit prin bunav ointa Fundatiei Rockefeller". care îi ajuta sa duca o viata normala pe cei lo viti de deochi. Or sa înteleaga. mai mult decât mine.. studentul l ui la chimie si la fizica. am raspuns.eni¬sem la meci? Trecând de sediul clubului Teth Cash Sameth". Nu vedeam nic i un motiv sa i împartasesc necazurile mele.. domnule Matuchek. Pe Midgard! Cum s ar putea. Dar studen¬tii.. Nu poate fi usor pentru un barbat în toata firea sa o ia de la început împreuna cu o m ultime de boboci galagiosi. nou si stralu¬citor. Aici s au realizat deja lucruri uimitoare. Totul e n ordine. de asta ma aflu aici. Oricum. s e deschisese o expozitie de tehnica a eschimosilor.. ce i drept. care are întotdeauna expozitii interesante de tehnici strain e: luna aceasta. Universitatea asta. aa. Te duci la meci? Am încuviintat. deoarece unele din tre acele bestii cu picioare lungi nu sunt niste vecini prea placuti.. domnule Matuchek. . ei banuiesc ca este normal sa fie asa. domnule Matuchek.. spuse. Dispretuiesc vaicareala. spuse.la drept vorbin d. unul pentru colegi ul artelor si unul pentru ingineria poetica. N au înteles ca din nimic obtii tot nimic. domnule.. dar el mi se alatura si trebui sa fiu politicos.. dar aici. Iarta ma. cu un entuziasm bine jucat. drace. stii. hai sa spunem. un angekok aflat aici în vizita. Vor doar sa rosteasca niste cuvinte. Daca ai vreo problema. Ah. Ceva mai departe este zoolog ia. fara sa se oboseasca sa învete gramatica sanscrita sau tabe lul periodic. Pur si simpl u nu ma lasa inima sa jignesc un batrânel atât de simpatic si însingurat. pur si simplu. simplu. daca te pot ajuta. acelui nefericit inci¬dent de luna trecuta. Undeva în spatele acelei priviri jucause se afla o expresie de zapaceal a îndurerata. iar con structia ei reflecta acest fapt.. nu tine seama de nevoi le catedrei de fizica. ca alchimia sa fie practicata fara o solida baza de fizi ca nucleara? Sau ai obtine un izotop radioactiv care te ar putea ucide. am intrat pe teritoriul campusului pr opriu zis.. va multumesc. am mintit.. desigur. Cea mai mare cladire adaposteste departamentul lin¬gvistic. continua el. am trecut pe lânga cladirea mica si mohorâta a departamen tului de stiinte fizice. nu prea dornic de companie. care coborî tropain d scarile. ca a unui copil care nu poate sa înteleaga de ce nimeni nu e realmente interesat de jucariile lui. Or sa creasca. Am auzit ca formatia de animatoare a pregatit pentru pauze c eva spectaculos. Îmi amintesc cum m ai ajutat cu ocazia.. Crede ma. asa. ca o pasare. Si eu. avea si el mai multe decât pute a duce. Eram. cu ochi albastri veseli si cu tacalie. sa faca niste pase. dar materiile astea erau niste bagatele. sau ai a runca în aer jumatate din tara. dar mai are si doua amfiteatre destinate englezei.. izolata cu mare atentie în interiorul unui gard pentagonal. Dar acum. Dumneata întelegi. deoarece limbile exotice sunt necesare pentru cele mai puternice vraj i .. simtindu mi probabil framântarile. Zau? Îsi înclina capul si ma privi dintr o parte. Traversând Mall ul. Oricum. îti sunt re¬c unoscator. Nu pentru ca as fi vrut sa l lingusesc.iata de ce atât de multi studenti africani si asiatici vin aici sa învete argoul american. În apropiere se gaseste departamentul de teriantropologie.

când ti ai parca t coada de matura sub lumina lunii. Cred ca Svartalf nu ma considera cu nimic mai bun decât el din punct de v edere moral.Ajunsi la stadion. scorul era 13 la 6 pentru Trismegistus". dar i se vedeau urmele în timp ce avansa . probabil din pricina starii mele proaste de spiri t. Arta este intelectuala.. în anul acela obiceiul nu fusese respectat. Sedea lânga linia de cincizeci. le fenta vra jile si se prefacu într un porc. De abia am reusit sa ma stapânesc si sa ramân la forma umana. Se pare ca. reusi sa i respinga în pr imele doua reprize. din nu stiu ce motiv. de exal¬tare. Dar nu ca sa urmaresc în el detaliile meciului. Ginny era o microbista mai înfocata decât mine . îmi facea inima sa se opreasca.adversarul era îmbr acat cu o tarnkappe.nu Cuvintele cu mplite si marete pe care aveam sa le aud înainte de ivirea zorilor. i am aruncat studentului din ultimul an o privi re ucigatoare si m am uitat în cristal. mi am cumparat un hot dog si am închiriat un glob de crist al. de parca nici n ar fi observat ca Abercrombie o îmbratisase cu o mâna. încât îmi sparse urechile. chi¬pes. Chiar si din pa rtea opusa a terenului si prin sticla ieftina. Dushanovitch. Locul meu era în dreptul liniei de treizeci de iarzi. pe când eu ma perpeleam de unul singur. am privit în el si am vazut o pe Ginny. Sau poate ca asta nu o deranja? Înciudat. Renuntasem foarte repede la asa ceva. În momentul când. Darul ei vrajitoresc era mult mai vechi decât Arta a carei adepta devenise. echipele îsi facura aparitia Grifonii de la Trismegistus" si Balaurii de la Albertus Magnus" . Echipa de majorete aparu pe teren. din întâmplare. Mi am tras palaria peste urechi. leul petrecerilor. blond. iar specta torii mai mai ca smulgeau banchetele. Andr evski. ochelaristi si tocilari.si i pasa mingea l ui Mstislav.un gest rapid facut peste un obiect deja sensi¬bilizat . dar. Dar nu se întâmpla nimic grav. în esenta. Dar bin eînteles ca. În seara asta venise împreuna cu doctorul Alan Abercrombie. Pilsudski prinse mingea si se transforma în cangur. iar mi cutul lor coordonator de joc se dovedi un om pelican. o brutalitate inutila ne costa o lovitura de la cincisprezece iarzi: Domingo calcase. niste ochi galbeni si arzatori care te urmaresc dintr un copac al aturat îti taie pe loc tot cheful. pe o alee. Meciul avu momentele lui interesante. am tras din sticla o dusca zdravana. scotând un croncanit usor. înainte de epoca vrajilo r incantatorii. Balaurii se ridicau prin levitatie.. cel mai bun om taur de linie din Liga Celor Zece". zvelt. Auzi¬sem ca traditia cere ca aceasta sa le întâmpine zburând pe un unic orn. dar el. Na ti o buna! Tremurând în adierea rece.) Putin mai târzi u.. bubuind si sunând. peste un cartonas ghimpat ce cazuse pe teren si si îndreptase tepii spre câtiva dintre Balauri. sarea si urla. studentul din ultimul an urla atât de tare. iar adversarii primi ra aceeasi pedeapsa când. Cu desavârsire singur. fiindca îmi pastrasem privirea vrajitoreasca pe care o capatasem la primel e antrenamente din armata. Jocul lui de picioare fu colosal atunci când eschiva o placare . Am murmurat deasupra globului. Acum îmi pe treceam serile studiind si bând bere. unsuros. În ultimul timp. Balaurii se napustira în jos. îi ara tase multa atentie lui Ginny. Instrumentele lor se agi¬tau într un dans aerian complicat.. Studentii batrâni afirma ca nu pot pricepe de unde au aparut pe terenuri toti bobo cii astia prizariti. Nici nu dorisem cu tot dinadinsul sa ramân fidel. fapt care si a pus amprenta si asupr a sportului. am predat biletul. Pe lânga no i trecu o tava animata. sub forma de condor. ma trecura sudori . si te afli în bratele unei fapturi ispititoare. tinându l în poala pe Svartalf cel ne gru. (Bineînteles ca acestea erau trans¬formari minore . înt re un boboc si un student din ultimul an care deja urlase pâna ragusise. În a treia. dar mi se mai întâmplase si alta data sa adulmec necazurile în pregatire . dar am refuzat ochelarii pentru vedere de noapte. mi am încheiat nasturii de la haina. pe partea opusa. m am gândit. iar parul ei parea un strigat rosu în monotonia chipurilor din jur. asistent la catedra de p rofetii comparative. Thorsson îsi pierdu capul si slobozi un trasne t. În aer se simtea ceva ca un miros rau. echipele de fotbal erau formate din adevarati dinozauri.. dar. Parul de pe ceafa mi se zburli si am simtit dorinta instinctiva sa mi schimb pie lea. tropaind sub lumina lunii.. îl doborî la pamânt pe linia de douazeci din jumatatea noastra de teren. La sfârsitul primei reprize. asteptându se ca Mstislav sa se transform e într un corb pentru a marca eseul. în timp ce fetele efectuau traditionalul mars catre re gina campusului.

am actionat lanterna Polaroid" si m am transformat în lup. Studentii de la med icina sunt renumiti pentru glumele lor proaste. In cristal l am vazut pe Abercrombie aplaudând. dar prezenta o nefericita combinatie între o tota la iresponsa¬bilitate si niste aptitudini înnascute pentru Arta. Am mai zarit doar o învolburare orbitoare. cautând sursa primejdiei. daleth. si. Ce i ala? Un demon? Nu." Era Macllwraith! Hei. Nici ei nu i pla cea ceea ce se întâmpla. Bo¬boc la scoala premedicala. gen dansul prin dormitorul fetel or cu un schelet însufletit. iar din neant izbucni un m anunchi de flacari multicolore. bow. Baiatul facu un gest catre bagheta pompierului. care executa pasele necesare pentru a mentine inofensiva creatu ra. Dar gresise cantitatile si obtinu un tigru machairod. wow! Topeste i în foc si înteapa i cu ace «Trismegistus» întotdeauna învinge.. Pe când Griswold ne demonstra actiunea unui catalizator. E al dracului de periculos sa te joci cu asa ceva. am murmurat eu. vau. o stihie a focului. si mi am dat seama ca mârâisem. acesta ramasese pe masa de lucru. l am luat deoparte si l am avertizat ca. Fiind vorba doar despre o gluma. mi am controlat trasaturile fetei. Aaaah! Pompierul cazu pe spate. de abia am reusit sa disting în interiorul aurei o forma ca de sopârla. îngaima studentul din ultimul an. dar nu pe socoteala unor studenti dornici cu adevarat sa si însuseasca materia si a unui batrânel inofensiv care se straduieste sa le o predea. Pe Hermes cel de trei ori binecuvântat. abtinându ma sa n o prefac într un bot. Facând un efort.la propriu. albastru si galben. apoi faptura disparu.. pâna când cineva putu sa i che me pe cei de la departamentul exorcism. Forma arzatoare începu sa si faca numarul.. mai lunga decât înaltimea unui om. Ginny îsi îngustase. de a face cu el. Dist ractia e distractie. era periculos si stârnise panica. M am aruncat într un dul ap. ai patit ceva? Bobocul se trase înapoi. se rostogolea si scria cuvinte pe benzi lungi de foc.. subtiind u se. he. Bobocul icni de placere. Da. Stapânul ei cel gras. far a sa dau nici o importanta strigatului: Aleph. Am cercetat cu privirea terenul de joc. Cu toate ca la vremea respectiva nu l pârâsem.. cândva. Echipa! Conducatoarea formatiei de majorete îsi ridica bratele. Oh. Nu i bine sa stârnesti animalutele lui Loki. nu era funciarmente rau. domnule. Simteam în nari izul acru al pericolului care ne pândea. Salamandra se undui. Tremurând. O salamandra. Deoarece stiam ca Macllwraith o facuse.. wow. pentru ca din eprubeta sa apara o pisica. sper. Pustiul blond si grasut nu parea amenintator. Situatia parea sa fie sub control. acolo era un pompier îm bracat în odajdii. Oare nu l mai simtea nimeni altcineva? Am focalizat cristalul asupra echipei de animatoare. grmel. Cred ca am fost singurul din multime care a vazut ce s a întâmplat. nu la figurat. beth. Am comutat pe imaginea lui Macllwraith cel pus pe sotii. Macllwraith murmurase o v raja în versuri.. Mai avusesem. daca mai deranjeaza vreodata cursurile. era tinta cea mai potrivita pentru o gâsca în plina forma. un fel de negura învolburata s e învârtejea în jurul lui. ochii verzi si migdalati. Un spectacol frumos. Mi se paru deo¬data ca aerul era saturat de mirosul pericolului. îngri¬jorata. Mijindu mi ochii. totusi. îl manânc . înconjurata de o roata de scântei.reci. iar el abia asteptase sa se conformeze traditiei.. el era cel care aproape ca distrusese laboratorul de chimie al lui Griswold. Aces¬teia îi crescura aripi. mi am aprins o tigara. În contr ast cu el. baiat de ban i gata. car e se clatina gesticu¬lând. Apoi am gonit pisicut a" pe fereastra si am facut o sa se urce într un copac.. o minu¬natie în rosu. nimic. dar. Nomine Domini.. pâna ce ajunse deasupra zidurilor. Si dintr o data tâsni în sus. .

Salamandra îsi încheie vârtejul nebunesc si se materializa între buturi. care încerca sa puna capat panicii. Parul ciufulit îi cadea în valuri. Am sarit peste banci si peste capete. Asta i necazul cu Arta. raspunse el ragusit. amintindu mi de jupânul MacIlwraith. Sa ramâi în tribune însemn a moarte sigura. Atunci se stârni panica! Dupa o clipa. totusi veni. cinci mii d e oameni se agitau si se bulu¬ceau la iesiri. Salamandra putea sa aprinda întregul o ras. Am vazut totul! Se prabusi la pamânt. tipa din rarunchi atunci când focul îi atinse cabina. sau vrajeau lenjeria fetelor sa iasa pe fere astra. In lumina lunii vuiau sirenele si vâjâiau cozile de matura ale politiei.. si l am însfacat de guler. Fierbând" este cuvântul potrivit: salamandra se m aterializase acolo. care ar fi trebuit sa i linisteasca pe spectatori. strigând vraja de stingere. Multimea urla. si al¬coolul izbucni în flacari albastre. Stihia atinse. gemu el. Salamandra a scapat de sub control! Nu mai spune! am mârâit eu. Am arun¬cat o. Ginny! Ginny. care prinsera s a fumege: o flacara orbitoare pârjoli iarba. Virginia îsi scoase din pos eta bagheta magica telescopica. batându se peste buzunare. m am gândit furios. apoi batul aprins se facu tandari pe iarba. Ceea ce. Asta i singura noastra sansa vraja restrictiva s a destra¬mat. cu fiecare forta oarba pe care omul o foloseste: focul sau dinamita. Uneori puteau fi chiar destul de amuzanti. pe lânga chipul palid. Daca situatia ar fi fost alta. se furisau în dormitoar e dupa stingere. Lasa prostiile. care se straduia sa opreasca vreuna dintre ma turile zburatoare ale politiei. esti vrajitoare. N am facut nimic. pâna am ajuns pe teren. nu l observa nici un p ilot. În lumina slaba si pâlpâitoare. strivindu se unii pe altii în dorinta oarba de a scapa. Orice tâmpit poate sa învete cum sa le mânuiasca. si ea stie asta! M am rasucit. în cabine. cu vrajirea albinelor. pâna la umerii acoperiti cu ha ina de blana. ca de altfel la toa te colegiile. de mâna. Dintii îi clantaneau în timp ce l scuturam. Si cred ca vom avea nevoie de o stihie a apei. în trea¬cat. ca atunci când au însufletit statu ia unui fost presedinte foarte demn si respectat si au pus o sa mearga prin cent rul orasului. Poti sa faci ceva? Pot sa sting bruta. Ne priviram. si am auzit foarte clar un strigat de izbânda. daca sta destul de mult locului pâna sa rostesc vraja. cu flacara. vino aici. Reusi sa si o dea jos înainte de a capata arsuri prea grave. . cu siguranta. M am întors spre pompierul buimacit. nimeni nu si a dat seama de asta. Pilotul izbuti sa sara jos. În mod normal. se dedau la lucruri inofensive. unde chibriturile se aprinse¬sera.Tigara mea începu sa arda amenintator. vei fi mai în siguranta! N avea cum sa ma auda în larma aceea. Regina campusului zbiera când rochia ei subtire se aprinse. De multe ori însa faceau glume proaste. Studentii poznasi erau o problema serioasa la Trismegis tus". apoi începu sa alerge pe teren. Tre' sa raportez la unitate. si se înco¬lacise. ca atunc i când l au transformat pe decanul Hornsby în stana de piatra si. era. Aproape fara sa ma gândesc. timp de trei zile. se smiorcai. Crainicul. Numai ca acum pozna scapase de sub control. apoi faptura disparu iarasi. Ginny.. Dumnezeule! exclama Abercrombie. Ce crezi ca s ar putea face? l am întrebat. Ce drac a intrat în tine? i am strigat. Nu stiam ca. în zilele noastre se începe din clasa a treia. ti pând. o matura. aruncându si tigarile. am aruncat si sticla din buzunar. si descotorosindu se de sticle. Dar nu totdeauna este usor sa opresti ce ai stârnit. energia ato mica sau magia incantatorie. adevarat. în mijlocul dezastrului. pe tevile dusurilor. un Abercromb ie scos din minti. Din gura salamandrei iesi o limba de foc. târând dupa ea. urlând cântece obscene. Exploda atingând vârful incandescent al ti garii. Vroiam sa ma distrez. jucausa. îmbra¬cati în tarnkappe. Grifonii iesira din vestiar fierbând. sunt sigur ca spectacolul m ar fi interesat. Pompierul se repezi asupra ei.

Comandantul pompie¬rilor si cel al politiei districtuale erau aco lo.. care i sufla raspunsurile de pe o fituica. O salam andra a scapat de sub control. Un demon nu se poate apropia de o biserica.. Ce dracu' s a întâmplat cu politaii asti a? Trebuie s o stergem de aici. Nu si irosi energia ca sa ma palmuiasca. Fata se încrunta. Stii. Chiar si în acele momente. Si eu. Departamentului Trezoreriei nu i ar placea asa ceva. Si. Minunat. Si nu i an sa nu încerce vreunul sa ia un examen aducându si pe sub haina animalul sac ru. Pince nez ul îi juca deasupra obrajilor buhaiti. nu mi plac turn atorii de profesie. va aduc la cunostinta ca pregateam un discurs foarte important. toate fortele noastre sunt deja pe teren. am spus si l am împins pe baiat pe usa afara. focul nu mi face prea mare lucru. si. mânios. mintea i se sub ordonase total regulilor lui Malzius.. Ginny. E de datoria mea s o fac.. se eschiva ea. Nu! E împotriva regulamentului! Se interzice cu strictete orice. Descântecul ala afurisit! În ciuda suferintei care i se citea în ochi. cu multimea aceea scapata de sub control si iadul dezla ntuit pe pamânt. Cât de prost trebuie sa fie un om ca sa ocupe postul dumitale? se stropsi la el Gi . In orice caz. o doam¬na atât de fermecatoare ca tine. Hai. am vazut trei case în flacari.. iar noi trecuram în zbor peste stadion si ajunseram în strada.. Sunt vârcolac. Cât dura acel scurt salt. Tocmai a aprins biserica metodista de la intersectia lui Fourteenth cu Elm. Nu sunt chiar un novice în materie de bin ecuvântari si blesteme. hotarî Abercrombie. Ce poti sa faci dumneata? urla Abercrombie. Regina campusului statea ghemuita lânga banci. În schimb am re¬ceptionat în stern un usor up ercut.. Imposibil! striga Malzius. Presupun ca este necesar sa avem în campusuri vânatori de vrajitori. care se dusese pâna acasa sa si ia matura. replica ea. m am rastit la el. am tra o spre mine si am sarutat o. S ar putea sa nu mai fie nici un dineu.. Pompierul le rech izitiona. nu i un loc potrivit pentru o femeie. Un ofiter tânar se dadea de ceasul mortii la pupitrul de comanda.Eu ma pricep la Hydros. ca sa ne asigur am ca studentii nu descânta bauturile din cluburi si nu vin pe ascuns cu nimfe. îmi explica el. Salamandra poate sa ne atace din nou. Insul de la pupitrul de comanda privi spre noi. Steve! Ginny îmi zâmbi. Totemul L eilor ofera mâi¬ne un dineu. Regina campusului se descotorosi de haina si alerga spre noi. am spus imediat. aa. O sala. N ai voie. Do mnule. Ginny zâmbi sarcastic si flutura bagheta magica. Vin cu dumneata.ha! . sosi cu Svartalf pe umar si sub brat cu Manu alul de alchimie si metafizica. absenta. Sala¬mandra nu si pierdea tim pul! X Ne adunaram la sediul politiei districtuale. Cedând impulsului. murmura Abercrombie. N ai decât sa te ocupi de el mai târziu. desi .. mormai politaiul care l adusese. te duc pâna acasa... Abercrombie îl tot pocnise pe îngrozitul de MacIlwra ith. am fost multumit ca Ginny nu acorda nici o atentie spiritelor lui . Treaba asta ar putea sa fie de folos.. Ce înseamna asta? întreba artagos. Atunci o sa vin si eu. pierzându si rabdarea. pâna ce i spusesem sa înceteze. Sub forma mea de lup. Am treaba. sunt proctor (Denumirea data la Ca mbridge si Oxford profesorilor care sunt însarcinati cu mentinerea disciplinei). Asta. îmbracata cu trenciul cuiva. Cu toate acestea. Dumnezeule.ma tem ca portofelele vesnic pline sunt o glu ma mai presus de scopurile mele. o mâna de oameni tracasati. vechiul zâmbet schimbat de atâtea ori între noi. cu privir i deznadajduite. se oferi Ginny. Dupa treizeci de secunde. si privi în jur. Presedintele Malzius navali în încapere. draga. în apropiere aterizau trei cozi de matura ale politiei.

dar cel putin nu va fi distrus tot orasul. iar salamandra pur si s implu s ar duce în alta parte. si nu vreau sa dam de alta belea! Vazând ca Ginny si Pretty Boy (Dragalasul .. În timpul razboiului. energia lui. de. Din timpul razboiu¬lui. zâmbi el. sa vii la mine acasa. chiar daca arde acelasi butuc. Un al doilea foc. o între¬rupse Abercrombie. Atunci ar putea evapora orice Hydro . poata sa dispara dintr o zona înainte ca orice alta stihie sa l raneasca. Dupa ce se termina p ovestea asta.nny. Alan. .. Apoi. îl aver¬tiza. E o stihie. Voi. iar când stingi focul. Deci ne ramâne vraja de anulare. Si se s upune numai legilor fizice ale naturii si paranaturii. în aceasta lume. Asta e o. facu seful politiei. am inunda localitatea.. hm. problema elementara. Aber¬crombie se apleca peste um arul ei. sau mai corect. fara sa uite sa i puna. posibilitatea e limitata.. Forta de constrângere nec esara este o functie exponentiala a masei totale de fiinte folosite. ne ati adus pe cap povestea asta. Dar unui foc ce i pasa? Iar salamandra doar asta este . De fiecare data va interven i cu trei pasi întârziere. de natura morala. nu i identic cu primul. se lauda el. Pamântul o po ate îngropa. o mâna pe sold. Domnule Matuchek! urla Malzius. o individualitate. Daca am folosi patru. este supusa anumitor constrângeri.. si fata îi era lipsita de culoare. Când iese de sub control.un foc magnific. Am oleaca de experienta. mustrari de constiinta si trebuie sa faca fata judecatii în lumea de apoi. la urm a urmelor. hm. continua ra r: Nu ne punem prea mari sperante în folosirea vreunei Hydro ca sa anihilam salama n¬dra. Te rog înceteaza sa ti mai arati coltii! M am scuturat si mi am înabusit furia. Ginny puse cartea pe birou si începu s o rasfoiasca. Dar cum de a lasat o inima sa incendieze o biserica? Pentru ca nu are suflet. e doar o forta fizica. Alan. asa cum s a întâmp lat cu asta. iar Aerul se poate retrage din preajma ei. Se obtine din matricea elementara a energiei. Dar si aceasta trebuie ros tita în prezenta salamandrei.. focul.. prin ani¬hilare mutuala. n ai putea sa chemi o singura Hydro si s o pui sa lupte cu f ocul? Bineînteles. Chemati doua stihii ale apei. Nu i destul sa cun osti doar teoria. Focul e ste cel mai agil dintre toate.. Orice fel de demon es te o fiinta de sine statatoare. Ia ascultati. m am oferit. sa bem ceva si sa ti povestesc totul. De aici puteti întelege ca o sti hie nu prea e de acord sa fie concediata. face tot ce i sta în putinta ca sa ramâna în lumea noastra si sa si spore asca puterea. atâta timp cât focul nu este aprins. umana sau de alt gen. pentru început. Pot sa fie la fel de nabadaioase ca Focul si Aerul. Ea îi arunca o privire îngrijorata. Buzele lui îi mângâiara obrazul. Am înghitit cu greu înjuratur le care mi veneau pe limba. intel ectualii. O flacara exista doar potential.. Aha! Ca o flacara. O stihie nu e acelasi lucru cu un demon.n. mân¬gâietor. Un om care pacatuieste are. Chemati o suta. am învatat câte ceva despre lucrurile astea. chemând o tigara. i se da o individualitate tem porara si este trimisa înapoi în matrice atunci când adeptul nu mai are nevoie de ea. Deci cum. Domnule. scapi de asa ceva? O Hydro cu masa corespunzatoare o poate face. si dureaza cam doua minute. se reîntoarce la existen¬ta potentiala. Din nefericire însa. Probabil ca în tot orasul nu exista suficienti adepti pentru a controla mai mult de trei Hydr o o data. dar am putea utiliza una ca sa controlam focul. reusind sa se controleze. trasnitoareo.) îsi gasisera o ocupatie. Orice indivi¬dualitate adevarata. O stihie este doar o parte a fortei primare implicate: în acest caz. Trebuie sa stiu ce puneti la cale. raspunse Abercrombie. ca si noi. se repezi Malzius. legitima. Vorbea pri ntre dinti. am oftat si am fluierat. U n demon este alergic la simbolurile sfinte. red. Voi anula oblig atia de a se depune cereri pentru acordarea permisiunii. Doar daca salamandra nu devine prea puternica.. Asta nu i un demon. care avusese aproape acelasi efect ca lumin a lunii. Lasati ma sa va explic.

ma repezi Ginny. (Ideea e ra sa se obtina de la cineva putin sânge. Mi e teama ca acelasi lucru e valabil si pentru cei de la politia statului si Garda nationala. Undeva exista o Urnit a .. Dar gânditi va la difi cultatile de control si la pagubele pe care înfruntarea le ar produce.. nu unele permanente . Satana blestemata! am izbucnit eu. Pe cerul presarat cu stele nepasatoare.Am suflat puternic fumul si am plescait din buze. Dedesubt izbucnira flacari albastre. sa l asculti povestindu ti despre vasta sa experienta. Ai si tu partea ta de vina. . Steve Matuchek.. Facu mai multe gesturi rapide cu bagheta magica. Poate înlocui prafurile obisnuite. în întunericul din spatele lampilor de iluminat public. Svartalf vira iarasi spre înalt si trecuram pe deasupra hornu¬rilor. Apa se revarsa în strada ca un zid. dominând vâjâitul aerului. fiind mai putin expusi pericolului decât altii. Era o noapte rece de toamna. Uuuuf! m am gândi t. am vazut ceva ce semana cu un vârtej de frunze uscate: refugiatii care se îndepartau. Svartalf sari în partea din fata a Cadillacului lui Ginny iar eu m am asezat pe sa . s ar putea sa fie deja prea pute rnica pentru a mai fi distrusa de oameni. si când dumneaei aude primele cuvinte. Nu. Dumnezeu stie ce ar mai face salamandra în timp ce se ctia de aici ar chema ajutoare. Acoperisurile se conturau ca niste dinti de ferastrau pe fundalul înflacarat al incendiilor din jur. imitând stilul gotic.Mda.. ticaloasa asta creste si devine mai puternica.. am spus. Steve. presedintele Malzius se agita ca un dop. Prin camera se învolbura deja o umezea la patrunza¬toare.) Fata îsi puse mâna pe a mea. e ca si cum ai încerca sa saruti dulaul de la stâna. Idiot ce e! gemu Ginny. Trebuie actionat repede..dar când o va atinge. Abercrombie i esi în goana si începu s o mâne spre cel mai apropiat foc.vezi legea patrat cub . iar Ma lzius fusese însarcinat sa sterilizeze. care stralucea în lumina lunii. Nu lovi un om atunci când e la pamânt. Si ce s ar întâmpla atunci? Ragnarok. sefule. Svartalf îsi înfoie coada si stuchi. Acum ce s a mai în¬tâmplat? Svartalf îndrepta batul în jos. Ai auzit vreodata de juramântul ordinului meu? Hai sa mergem. daca sunt atent. Ne ridicaram în vazduh.. Grabindu ne într acol o. limbaj cultivat si apropierea. Probabil ca omenirea ar ap ela la contrastihii de puteri cores¬punzatoare. în torent. lama unui briceag. ca un roi de stel e rosii. Acolo! striga Ginny. Du te în vizita la el. Pretut indeni vuiau sirenele. Abercrombie desena cu creta pe jos o pentagrama. cu un chibrit. Ce ne facem? Nu stiu. Ginny se apropie de noi. Am izbucnit în râs.. oricum. Luminile sectiei de po¬litie se stinsera. Cartierul universitar se înscria printre acelea care încearca sa si ascunda saracia: niste hrube construite din lemn. si care din vile deveniser a pensiuni. Fo arte frumos. distrugerile pe care le au pricinuit cei din Califat au fost floare la ur eche. Suvoiul se linisti si se aduna în tr o picatura înalta de zece picioare. în spatele ei. Probabil ca Hydro ata sase un furtun la o gura de incendiu si inundase locul. i am aruncat lui Abercrombie o privire batjo¬coritoare. am vazut una dintre stele explodând si degajând aburi albi.. împestritate cu mici localuri. Iesind pe usa. Fata de asa ceva. ne ar trebui prea mult timp ca sa i adunam si sa i organizam pe toti adep tii din oras. încercând sa localizez salamandra. începuse invocarea. .. Nu mi poate produce vatamari când sunt lup. cred ca nu s ar ajunge chiar pâna aco¬lo. Cu fieca re foc nou. Dar tu sa nu te clintesti de aici. calare pe matur ile lor. scurtcircuit. Oare chiar are de gând sa se în¬dragosteasca de gogomanul ala? Chip placut.. A lasat o pe Hydro sa se aseze pe podea. Îsi împreunase palmele si facea Semnele. Esti de acord? Desigur.. sus pe cer se vedea luna. în genul Hydro. Totusi noi. putem cel putin s o u rmarim. tu si cu mine. Mi am înabusit resentimentele si am privit în zare. Îmi trecu prin minte gândul . din mom ent ce contine aceleasi proteine. te pre¬schimba în scrum sau o sterge.. Începuse sa arda voios.

Si sa intram. stren¬garesti. Localul e construit din otel refractar. iar un copac de pe cealalta parte a strazii se aprinse. sa spulber scânteia ta slaba. Pe tejghea am vazut un pahar cu bere ap roape plin si l am golit. Ai fi putut sa mi oferi ceva de baut. Salamandra zbiera cu vocea a o suta de paduri în flacari. Pur si simplu o sa se retraga pâna la distanta de unde nu ma mai aude. Îsi dublase dime nsiunile si de acum nu mai puteai sa i privesti inima stralucitoare.. Moloch. ricosa. Limba de foc se repezi dupa noi . Ia o într acolo! am racnit. în numele Celor Mai Puternici. inflamabilo? Puterile mele sunt atât de mari încât pot. sa aflam. suieratoare.. Salamandra o auzi. cu vocea aproape pierzându se în vuietul acoperisului care se prabusea. Af lat în spatele iubitei mele. Pe neasteptate. Repede. Faptura se ghemui pe strada. spuse Ginny. toata lumea fugise. executa cu matura un immelmann si ne îndepartaram. ha.. Mi s a sp us ca toate birturile din campus sunt construite astfel. ma sim¬team la ananghie si inutil. tunat oare. Ha.. pentru o clipa. Lucifer. eliminând acele monstruozitati arhitecturale. Indra. ce ai sa i spui Uneia ca Mine? Îti poruncesc. si sala-mandra ramase în fata usii. M am uitat pe geamul spart. Cum asa?. Svartalf frâna si începuram sa planam la distanta de câtiva iarzi si la douazeci de pi cioare înaltime.eretic ca salaman¬dra facea un serviciu comunitatii. caldura care mi pârjolea spate le disparu iar stihia se materializa în fata noastra. zvârcolindu se plina de furie. Oh. si prin fata ochilor înce pura sa mi joace scântei. Salamandra îmi întoarse privi¬rea. Doar sa aprinda cla¬direa prin radiatie termica. altfel te as¬teapta ceva cu mult mai rau decât pieirea. A câstigat putere. Radiatia de nesuportat decupa în noapte silueta lui Ginny. de foc înzes¬trat cu creier si cu glas. continua într o soapta grabita: Nu încearca sa scape. În jurul capu lui îngust îi jucau flacari. ha! Se aseza pe vine asfaltul începu sa fiarba si si trimise hohotele pâna în înaltul cerul i. ha. Salamandra fremata. Cred ca. Îsi întoarse catre noi ochii turbati si tâsni sa ne spulbere. cufundata într un întuneric rosiatic. în timp ce tr eceam prin vitrina localului Stub's Beer Garden".. Svartalf mieuna jalnic . Astfel încât clientela sa nu faca prostii cu bauturile care au peste 3. Îndrazne ti sa spui ca exista forte mai puternice decât focul? Decât Mine. stihia unduia lânga casa ce i slujea drept hrana. aratând cu degetul. Abaddon. eteaza si supune te. Se repezi la geam. îsi întinse gâtul si sâsâi amenintator. dar asta dureaza. si nasul ar istocratic patat de funingine alcatuiau o com¬binatie deosebit de încântatoare. Fata se încorda în scari si începu vraja. oricând doresc. Am putea înce rca sa vorbim cu ea. I am acoperit fata lui Ginny si mi am îngropat o pe a mea în spatele ei. Taverna era goala. Înalta si cumplita.2 procente de alcool. care am de gând sa m .când dogoarea îi pârjoli mustatile. încr edere.. Tu îmi comanzi Mie. Ohé. Pentru moment suntem în siguranta. Mda. la acelasi nivel cu gura înfometata.. Coada i se agita întruna. Ne am dat jos de pe matura si ne am uitat în jur. am gâfâit eu.. sa te întorci în mediul tau si sa nu mai a duci nenorociri în lume. Alan asa ar fi facut. Svartalf lipai berea varsata pe tejghea. Ginny clatina din cap. Nu pot sa descriu vocea care ne raspunse: trosnitoare. Hephaistos. Puteri mai mari decât ale Mele? Apoi urla atât de tare. Copil al Luminii! striga ea.probabil doar din vanitate ranita . tu. O. bineînteles. si vrea sa ne ucida! Chiar si atunci doream sa i spun ca buclele ei roscate. Înainte c a eu sa mi revin îndeajuns pentru a mi da seama daca dorea sa ma necajeasca sau do ar ma atâta. salamandra fu surprinsa cu adevarat. încât taverna se zgudui. Nu poate sa intre aici. Fiica a Evei. Atâta doar ca erau implicate proprietati private si vieti omenesti. se uita spre noi si mârâi. da. Dar av eam impresia ca nu era momentul cel mai potrivit pentru asa ceva. spune ti vraja.

o adevarata întruchipare a artificiilor de 4 Iulie.testa psihologia stihiei care se agita înnebunita în fata usii . Pantalonii! Pe toti dracii! în framântarea mea uitasem de ei. M am ferit. crava¬ta ma strângea de gât. albastre.. Noul meu nas. am însfaca t cu falcile un pantof care mi cazuse din piciorul acum mult prea mic. Mai frumoase? Mai puternice? îndraznesti sa spui una ca asta?. Abia constientizând ceea ce fac. Asupra mea se abatu sfârsitul sperantelor si al credintei. De data asta nu mai aveam scapare. vrea sa ne ia oxigenul. Probabil ca Ginny încerca acelas i siretlic . cel putin asa speram. dar un lup pe care dusmanul nu l putea ucide. doar Ae rul te poate tine în viata. patrunzator de rece printre focurile neostoite si rataci toare. ar putea sa ma coste scump daca determina razbunarea Celeilalte Parti. Eu însumi am adus moartea asupra ta si a tovarasilor tai.. umed si negru.. Steven. în timp ce h ainele si blana îmi ardeau. XI Singuratatea nu mi fu risipita de chipul ce ma privea de deasupra. Nu stiu exact când va . stii. în mod absurd. Facator de Scrum. Amintea.. l am pus pe cel mai apropiat deget incandescent al salamandrei si l am apasat cu ambele l abe din fata. Coada ciuntita îmi întindea turul pantalo¬nilor. Gura aceea era destul de mare ca sa ma înghita pe jumatate. si n as încredinta oricarui lingau rafinamentele ace stei misiuni. Eram lup. Agonia îmi arunca sufletul afara din trup. Ma lovi cu coada peste spina¬re. panta¬loni. dar începu sa suga aerul si sa l trimita înapoi. Apa te va stinge. Am simtit o durere sfâsietoare. de un copil care bate isteric din picioare.. pe masura ce ne apropiem de un anumit moment. lenjerie si haina barbateasca? Pur si simplu am cazut în nas. Mi am amintit de noaptea în care biruisem afreetul. sa ma atace din nou. Am iesit în lumina lunii. M am ghemuit dârdâind pe trotuarul în¬fierbântat si m am transformat. In gura care împrosca foc straluceau dinti incandescenti. Tintuit la pamânt. Dar pericolul a ceea ce însemnati voi doi pentru ai nostri devine din ce în c e mai limpede. masura distanta. Ati încercat vreodata sa fiti lup în timp ce purtati camasa. numai astfel putem actiona... Haaaa. M am rostogolit înnebunit si mi am sfâsiat hainele cu coltii. înainte ca vocea din gând sa vina prin nespatiu si netimp ca sa mi scuture simturile pe care nu le mai aveam.istui Pamântul? Da. Dar flacarile se stinsera si m am eliberat.. Ea racni si se întoarse brusc. Fii mândru. Un val de fierbi nteala insuportabila ma facu sa ma retrag tusind.. galbene. dar abia daca i am auzit protestul în timp ce nav aleam afara. Desi nimicirea totala constituie o placere. ca pe o alta flacara. Salamandra îmi percepu p rezenta. cu exceptia faptului ca era imensa si avea niste och i ca de cadavru. forte mai puternice si mult mai frumoase. Nu putea sa treaca de bariera de otel refractar. o fata pe car e n am cuvinte s o descriu. Gândeste te. manevrele me¬nite sa aduca pieirea voast ra. si mi am amintit ca unele rani se sit ueaza în afara puterilor de vindecare pâna si ale formei terio. Sala¬mandra nu mi mai dadea atentie. am inhalat focul care mi ard ea carnea. considerându ma scos din ac¬tiune. Nici macar nu poti sa intri în casa asta. Stai aici. Pamântul te va înabusi. Ai face mai bine sa te predai pe loc. a amândurora. facându ma pachet. distrugerile materiale nu reprezinta tinta finala si într adevar. fara riscuri. Eu însum i i am sugerat nebunului ala ideea. Dumnezeule. împotriva lumii. pentru ca. Moleculele instabile ale corpului meu se refacura în câteva secunde.dar oa re ce spera sa obtina iarasi? Mult mai frumoase? Coada salamandrei sapa brazde pe strada. Arunca mingi de foc explozive si o ploa ie de scântei rosii. N o mai vazusem pâna atunci si nu mai simtisem nici frigul acela mai adânc si mai patrunzator decât tot ceea ce cunoscusem.. M am repezit la usa. Monstrul se opri. iar haina punea capac la toate. apoi se materializa chiar deasupra mea. Ginny tipa. se vo latiliza. O sa vedem noi cât de frumoasa o s a fii când vei zacea asfixiata! Capul salamandrei se napusti spre vitrina sparta. Bretelele mi au picat si mi s au încolacit în jurul pulpelor.

veni acel moment sau ce va aduce cu el; stiu însa ca voi doi nu trebuie sa faceti parte dintr însul. Probabil ca m as fi facut mic de frica auzindu l, daca n as fi fost acum doar un punct în neant. Si totusi, vibra în mine glasul, totusi, Steven, tu nu trebuie sa mori. Prevad ca femeia, Virginia, poate fi un dusman mai periculos decât tine. Prevad ca în lipsa ei tu nu constitui o ame¬nintare pentru Plan; pe când ea, da, chiar fara tine; oricum în sa, nu o primejdie la fel de mare ca voi doi laolalta. De ce e asa, n as putea g hici. Dar gândeste te la talentele si la Harul ei; aminteste ti ca ea nu a fost înco ltita de doua ori ca tine; gândeste te ce spirit poarta în ea. Dorinta de a ti razbu na moartea o poate îm¬pinge sa caute dincolo de aparenta lucrurilor. Sau va alege o alta cale. Nu stiu care. Dar îmi dau seama ca, desi tu arzi, ea nu este încoltita fa ra putinta de scapare. Steven, vrei sa traiesti si sa o duci bine? Prin minte îmi trecu un gând mai vag decât lumina celui mai îndepartat astru: Ce ar trebui sa fac? Intra în serviciul meu. Accepta mi vrajile. Salamandra îti va da drumul înainte de a t i produce vatamari ireparabile. Când ranile ti se vor vindeca, vrajile mele te vor obliga sa faci un singur lucru nimic altceva, în schimbul unei vieti lungi si îmbel sugate. O vei chema afara, la loc deschis, si îi vei distrage atentia atâta timp cât îi va trebui salamandrei sa se materializeze deasupra ei, cum s a materializat si d easupra ta. Daca refuzi, te întorci la momentul arderii de viu. Virginia era infinit de departe acum, iar eu nu mai aveam corp cu care sa simt s i nici limba cu care sa spun da sau nu. Dar focarul care eram se gândi la ea, din adâncul suferintei în care ma zbateam; iar aceasta din urma deveni mânie nestavilita, îm¬p otriva acelei uri nestavilite ce se napustise, aidoma unei furtuni, dintr o alta eternitate; iar nescena exploda îndarat, în vidul din care aparuse. XII

Cred ca furia îmi învinsese durerea, în asemenea masura încât am început sa lupt. Mi s a sp s ca am reusit sa însfac bestia de partea care se afla la îndemâna mea - se asezase pe ste mine - si ca am refuzat sa mi desclestez coltii. Dar sufeream prea mult ca s a mi mai pot aminti si altceva decât suferinta. Atunci salamandra disparu. Strada ramase pustie, întuneca¬ta - cu exceptia lumii îndep artate, a unui felinar nespart si a pâlpâirilor rosiatice venind dinspre casele apri nse - si tacuta, cu exceptia trosnetelor si bufniturilor cladirilor care se darâma u. Când mi am revenit în asemenea masura încât sa mi recapat simtul mirosului, primul lu cru pe care l am perceput a fost fumul acru. Totul durase câteva minute. De abia îmi mai ramasese destul tesut nevatamat încât sa fur nizeze tiparul ADN necesar reconsti¬tuirii celorlalte celule. Când m am înzdravenit pe deplin, ma aflam cu capul în poala lui Ginny. Fata ma mângâia si plângea. Slabit, i am lins mâna cu o limba ca pielea tabacita. Daca as fi fost om, as mai fi stat acolo un timp. Dar fiind lup, cu instincte de lup, m am zbatut sa ma ridic si am scos un scheunat stins si ragusit. Steve... O, Doamne, Steve, ne ai salvat vietile, sopti Gin¬ny. Doar câteva minute, s i ne am fi sufocat. Înca ma simt de parca as avea în gât praf de mumie. Svartalf veni dinspre bar, tropaind, cât se poate de îngâmfat pentru un motan cu musta tile pârlite. Mieuna. Ginny râse cu glasul usor tremurat si mi explica: Dar sa stii ca i datorezi baiatului o livra de frisca sau altceva de genul asta. S ar putea ca el sa fi înclinat balanta în favoarea ta, la fel cum ai facut si tu p entru noi. Mi a aratat o modalitate sa te ajut. Am ciulit urechile. A deschis robinetele de bere. Am umplut halba dupa halba si le am aruncat afara spre salamandra. Proiectilele astea au in¬comodat o. Îsi tot schimba locul. Ceea ce s ar putea sa fi micso¬rat caldura si presiunea pâna când ai reusit s o musti. Ma prin se de coama: Si ce mai scena a urmat, în secundele cât ai tinut o strâns! Bere! Am sarit în picioare si am intrat în local, împleticindu ma. Ma urmara, nedumeri ti; am schelalait si am aratat cu botul spre cel mai apropiat pahar. Oh, am înteles. Ginny pocni din degete. Ti e sete! De fapt, esti deshidratat! Îmi dadu un vas de un litru. L am sorbit dintr o înghititura si am facut semn ca mai

vreau. Ea clatina din cap. Ai pus tu pe fuga salamandra, dar acum trebuie s o stâr¬pim. O sa bei apa chioara. Metabolismul meu terio redistribui fluidul si mi readuse pe deplin sanatatea. Pr imul meu gând limpede a fost acela ca nu va mai trebui sa irosim berea în lupta cu s tihia. În al doilea rând, mi am spus ca oricare ar fi metodele, ar trebui sa le apli cam cât mai curând. Orice lucru prezinta câte un inconvenient. Însusirea de a fi vârcolac are neajunsul ca , sub acea forma, dispui, în esenta, de un creier de animal, cu un strat superfici al de personalitate uma¬na. Cu alte cuvinte, ca lup, sunt un om destul de tâmpit. Ab ia am izbutit sa mi dau seama ca ar fi mai bine sa mi reiau forma omeneasca... d eci am alergat în cadrul usii, unde ma putea atinge lumina lunii, si asa am facut. Ati vazut vreodata un motan rânjind? O, Doamne! am scheunat, si am început sa ma retransform în vârcolac. Opreste te, ma admonesta ferm Ginny. Daca ti faci proble¬me în legatura cu pudoarea mea feciorelnica, atunci ia asta. Îsi dadu jos haina de blana, pârlita dar utilizabila. Mi am pus o cât ai clipi din och i. Era cam strâmta la umeri, dar destul de lunga - daca eram atent... Desi vântul no ptii îmi întepa gam¬bele goale, obrajii mei capatasera temperatura salamandrei. A fost unul dintre motivele pentru care îmi pieri din gânduri, pentru moment, viziun ea pe care o avusesem. Ne ameninta acum un alt pericol, iminent si real. De altf el, chiar mai mult decât în cazul precedent, durerea acuta ma cuprinsese dupa ce mi recapatasem cunostinta si stersese amintirea acelei experiente atât de lipsite de substanta. Si, în ultimul rând, nu cred ca voiam sa ma mai gândesc la ea. Prin minte mi a trecut totusi un gând: de doua ori avusesem aceeasi iluzie în timp c e eram inconstient. Poate ca ar trebui sa consult un psihiatru? Nu, m as acoperi de ridicol. Nu poate fi la mijloc altceva decât o reactie hipersensibila la un ge n de trauma, de care, probabil, n o sa mai am parte niciodata în viata. Si nu m-am mai gândit la povestea aceea. In schimb, am pus repede întrebarea: Si acum, încotro? Afurisita de stihie se poate afla oriunde. Cred ca o sa ramâna prin preajma campusului, spuse Gin¬ny. Nu e prea desteapta, si a ici are multa mâncare. Hai sa mergem. Îsi lua matura din localul plin de fum si ne ridicaram în aer. Pâna acum, am spus eu, n am facut decât sa ne pierdem timpul. N nu; nu pe de a întregul. Am reusit sa aflu cum gândeste. Ne înaltaram deasupra acope risurilor, si Ginny ma privi. Nu eram sigura de forma exacta în care fusese conjur ata sa apara. Poti sa modelezi stihiile sub aproape orice înfatisare. Dar, dupa to ate probabilitatile, cel care a însufletit o s a multumit sa i con¬fere cunostinte d e engleza si o inteligenta rudimentara. Adauga toate astea la natura volatila a Focului, si ce obtii? Un copil. Ce mai copil! am murmurat, înfasurându ma mai strâns în haina. Nu, nu Steve, lucrul asta e important. Salamandra noastra are toate caracteristi cile unui copil. Imprudenta, indolenta, necugetare... O salamandra înteleapta ar s ta ascunsa, adunându si încet puterile. Si ar da seama ca nu poate sa arda întreaga pl aneta ori, daca nu, nici nu s ar gândi la asa ceva. Deoarece, dupa aceea, de unde ar mai lua oxigen? Apoi mai este si vanitatea ei fantas¬tica. A turbat de furie când i am spus ca exista puteri mai mari si mai frumoase decât ea, iar aluzia la frumu sete a durut o la fel de tare ca si cea la putere. Si nu reuseste sa se concentr eze. Ar fi putut sa ne distruga în primul rând pe tine sau pe mine si pe Svartalf, s i abia dupa aceea sa se ocupe de neplacerile minore produse de ceilalti. In loc de asta, si a risipit eforturile. Iar atunci când ai muscat o, ar fi putut sa strâng a nitel din dinti si sa suporte durerea, în scurtul rastimp cât te ar fi doborât din n ou si te ar fi ucis. Aici vocea îi tremura putin, apoi Virginia continua repede: În aceeasi ordine de idei, daca nimic nu i distrage atentia, si o concentreaza doa r asupra unui singur amanunt, excluzând celelalte parti ale întregului. Clatina din cap, gânditoare. Parul sau lung îmi gâdila fata. Într un fel sau altul, desi înca nu stiu cum, psihicul ei trebuie sa ne ofere o metoda. Dar si eu am vanitatea mea. Eu n am fost o neplacere minora, am bodoganit.

Ginny zâmbi si ma batu usor pe obraz. Bine, Steve, e n ordine. Îmi placi asa cum esti, si acum stiu ca va iesi din tine un sot bun. Asta ma facu sa radiez tot, pâna când m am întrebat ce anume avea de gând. Am zarit jos salamandra aprinzând un teatru, dar chiar în clipa când o priveam disparu si se ivi iar, la o mila mai încolo, lânga centrul de cercetari medicale. Însa carami zile din sticla nu ard asa de usor. In vreme ce ne apropiam de ea, am vazut o lo vind bosumflata zidul, apoi disparu din nou. Ignoranta si im¬pulsiva... un copil.. . o odrasla a iadului! Trecând peste campus, am descoperit lumina în cladirea admini stratiei. Probabil ca acolo s a instalat cartierul nostru general, spu¬se Ginny. Ar fi bine sa ne prezentam si noi. Svartalf ne lasa pe Mall, în fata cladirii, si urcaram repede scarile. Usa era paz ita de o trupa de politisti înarmati cu extinc¬toare. Unul dintre ei ne bara calea: Hei, voi, unde va duceti? La întrunire, raspunse Ginny aratându si tresele. Chiar asa? Ochii politistului se oprira asupra mea. În tinuta asta? Ha, ha, ha! Deja ajunsesem cu nervii la limita. M am facut lup si i am sfâsiat pantalonii. Când îs i ridica bastonul de cauciuc, Ginny i l transforma într un mic sarpe boa constrict or. Am revenit la forma umana; lasaram trupa sa si vada de ale ei si intraram în h ol. Sala de întruniri a facultatii era arhiplina. Malzius îi convo¬case pe toti profesorii . Când intram, i am auzit vocea afectata: ... rusinos. Autoritatile nici nu vor sa ma asculte! Domni¬lor, noua ne revine sar cina sa aparam, fata de oras, onoarea robelor. Clipi încurcat la aparitia lui Ginny si a lui Svartalf, iar când ma vazu în toata sple ndoarea mea, neras si îmbracat cu blana aceea de nurca, obrajii i se împurpurara: Domnule Matuchek! E cu mine, spuse Ginny taios. Ne am luptat cu salamandra în timp ce voi stateati a ici. Probabil ca a fost nevoie de ceva mai mult decât simpla forta musculara, chiar si aceea a unui lup, zâmbi doctorul Alan Abercrombie. Observ ca domnul Matuchek si a pierdut, la pro¬priu, pantalonii. Si el, ca si Malzius, îsi schimbase hainele ude, punându si inevitabilul costum de t weed. Ginny îi arunca o privire rece. Credeam ca te ocupi de Hydro, remarca ea. Oh, s au strâns deja destui adepti încât sa folosim trei stihii de apa, nu una, raspun se el. Treaba de tehnicieni. Am simtit ca locul meu e aici. Suntem pe punctul de a controla incendiile... Numai daca salamandra nu va provoca, întruna, altele noi, i o reteza Ginny. Cu fie care pârjol devine mai mare si mai puter¬nica, în timp ce tu stai aici, având grija sa a rati bine. O, multumesc pentru compliment, draga mea, râse el. Mi am strâns dintii atât de tare, încât ma durura. Ea îi întoar¬se zâmbetul. Liniste, liniste! tuna presedintele Malzius. Va rog sa va asezati, domnisoara Gr aylock. Puteti contribui cu ceva la discutia noastra? Da. Acum înteleg ce e cu salamandra. Se aseza în coada mesei. Era ultimul scaun liber, asa ca eu am ramas în spatele ei, simtindu ma mizerabil si dorind ca blana sa fi avut mai multi nasturi. Întelegi suficient de mult încât s o stingi? întreba profeso¬rul van Linden, de la alchim e. Nu. Dar stiu cum gândeste. Pe noi ne intereseaza mai mult cum actioneaza, replica van Linden. Cum putem s o facem sa stea locului, ca s o elimi¬nam. Îsi drese glasul. Este evident ca trebuie mai întâi sa aflam prin ce procedeu se misca asa de iute încolo si încoace... Oh, asta i simplu, ciripi Griswold. Vocea îi fu acoperita de basul rasunator al lui van Linden: ... fapt ce rezulta, bineînteles, din bine cunoscuta afinitate a Focului fata de a rgintul viu. Din moment ce, practic, în fiecare casa exista cel putin un termometr u...

stârnind ecouri. . bazata pe natura si pe legile ei cantita tive. spuse Ginny.. Arta e ceva prea putin demn de încrede re. Nu putem face nimic daca n o avem aici. M am apropiat si l am tras de mâneca pe Griswold. Îti trebuie nervi buni ca sa folo¬sesti incantatiile finale . draga mea. analogia nu este precisa. Am iesit afara pe lânga trupa de politisti. na¬tura intrinseca a matricei. desi.. haida de! fornai Jasper de la metafizica. furios.. O transformare min ora.. Griswold aprinse luminile. Nu mi place chestia asta. Ia zi i. în timp ce Jasper îi bomba rda cu creta. dar având grija sa se ti na departe de noi. cu o privire plina de mân¬drie ranita. îl întrerupse Vittorio de la astrologie. plina de mese lungi. ca sa fim corecti. pur si simplu. . E vorba. Van Linden îi învinetise un ochi lui Vittorio. îl îndemna fata. Cei doi erau însa prea preocupati ca sa observe toate astea. O. Abercrombie îsi îndrepta spatele. De o vraja de transformare. Ea îl masura cu admiratie. prezentata la ultimul simpozi on Triple A S. Pentru tine. Evenimentele sunt impredictibile. Trebuie sa existe vreo alta metoda. Potrivit principiului inc ertitudinii al lui Heisenberg. si se vazu nevoit sa foloseasca pentru descoperirea ei o adaptare a incantatiei de chemare Dobu. foarte furiosi. De zece ani s a dovedit ca teoria asta e gresita! racni van Linden.. Ah. alaturându-ni se. Dar care? M am furisat dupa Ginny si Abercrombie. Se duse la tabla si începu sa deseneze o diagrama. spuse apoi. începe pregatirile.. Afinitatea. spuse el. raftur i si tacere. spuse Abercrombie.. conveni Abercrombie. Am intrat în ho lul întunecat. iar ast a se poate întoarce împotriva noastra. Vom avea nevoie de o vraja T foarte puternica. Ding an sich.. într un mod destul de asemanat or cu saltul cuantic al unui electron. e doar o problema de mecanica undelor.. datorita modificarii in¬fluentei.. o sala mare. având ascendent în Uranus. iar departamentu l de chimie de acolo detinea materiale care ne puteau fi de folos. nu. dupa cum p ot dovedi foarte usor. dupa carte.. O sa va ajut.. dar aceasta se pierd use pe undeva.Cu tot respectul.. Stiu cum sa atrag bestia. am oftat eu. iar Abercrombie privi în jur. Sa prefa¬cem salamandra în ceva mult mai usor de contr olat. am spus eu. un foton are o probabilitate finita de a se afla în orice punct al spatiului. Te înseli amarnic! Hai sa ti arat Ars Thauma turgica (Arta vrajitoriei). Nu conteaza. Dupa cum am aratat în lucrarea mea. studiau o carte d e buzunar. Veni si Ginny. . cum procedeaza afurisita? l am întrebat. Nu înteleg cum de va puteti însela amândo i atât de amarnic. nici un risc nu e prea mare.. bunule domn.. Mda. Am gasit deja solutia problemei. iar Svartalf facu un gest din coada catre universitatea Trismegistus". Griswold ma ciupi usor de brat.. spuneti nist e prostii cât roata carului. Va trebui sa aducem salamandra aici. E periculos.. În apropiere se afla sediul stiintelor fizice.. Vittorio striga: Nu. care este în opozitie. Tinta noastra era laboratorul anului întâi.. N ar trebui. cu Uranus.... care. circulând astfel dintr un punct în altul fara sa strabata distanta dintre ele. Te înseli. Privi în jur. mai degraba. Intre timp. dar o sa am nevoie de ajutor .. Hai. domnule! declara van Linden. nefericit. Griswold mergea alaturi de mine. Grupul nostru se retrase spre usa.. Ne retraseram tiptil într un colt. . domnule Matuchek. sa ne întoarcem la afacerea noastra. de conjunctia lui Mercur cu N eptun în Scorpion. Sa mergem. Salamandra foloseste un simplu proces de difractie ca sa schimbe coordonatele spatiale ale lui psi la patrat. Întrunirea asta a început sa degenereze. obraz lânga obraz. nu! Conjunctia. sopti el.

Baghetele magice improvizate din carioca sunt foarte practice. Bang! Salamandra era cu noi în camera. Corpul meu îl proteja pe Griswold. si aproape u mplea celalalt capat al laboratorului. le umplu cu diverse prafuri si si de¬sena pe podea simbolurile . în costum de tweed. Avem nevoie de radiatie polarizata. Vasazica voi. va sa zica! Vocea Focului ne sparse timpanele. Salamandra îsi arcui spatele si hohoti de râs. Matuchek. În fata maimutei aparu o limba de flacara... zdrentuit. cu toate astea tonul ei ma duru. îngretosat. Daca stratagema nu reusea. Mi am spus ca pur si simplu era si ea foarte obosita si disperata. Urma o explozie cumplita. Ginny! M am repezit spre fereastra de unde ea arunca în aer curcubee. iar bancile fumegau. Jocul.. artificii si altele. se duse cu ele la fereastra si se a pleca în afara. Atot¬puternica. opreste te. ori ne ucidea întoarcerea împotriva noastra a vrajii. Globuri suieratoare. iar camera se umplu de cioburi zburatoare. Ginny cazuse în genunchi si mâini în spatele unei banci. O sa prepar niste candele romane.. dar nevatamata. Voiati sa va folositi siretlicurile asupra Mea? A Mea. le folosise la experiente. dar sa transformi gunoaiele în ratii K nu este acelasi lucru cu a transforma un monstru. Aceasta nici nu le simti. Crescuse hidos de mult. E = mc2. Am experienta. nefericit. Svartalf sari pe rafturile de sus. Ce vrei sa faci? am întrebat. ma repezi ea. Eram de a dreptul speriat. Dumnezeule. stinge luminile si aprinde be curile Pola¬roid. fireste. si care tipa isteri c. Chiar si lui Ginny îi era teama . Bineînteles ca ne vom folos i de vanitatea ei. O sa le aprind si. frumoasa ei frunte se brobonise de sudoare. zâmbi el. Asa. fapturi jalnice si nevolnice. În timpul razboiului am servit la intendenta.da. C umplita? Ha. mi se parea ca de atunci trecuse u n mi¬lion de ani. privind prin aburii sulfurosi. Gris¬wold se juca. scumpo. Ne conformaram. cu niste mostre metalice. vreti sa încercati sa mi faceti de pet recanie! Abercrombie si Ginny îsi ridicara baghetele magice si stri¬gara cele câteva cuvinte al e transformarii. amintindu mi. treaba de mântuiala pe care o facuse cu Hydro. p e jumatate inconstien¬ta. M am retras din fata ei. n am putut sa mi relaxez muschii. si suvoaie de scântei aurii z burara spre cer si explodara. Abercrombie era încrezator si fara teama deoarece nu avea dest ule cunostinte! Timp de un minut. urla si se sui repede pe o conducta. am realizat adevarul. Frumoasa. Probabil ca simtise esecul încercarii. aprinde mi un arzator Bunsen si aseaza deasupra lui un pahar cu apa. nu mi sta în cale. Si nu aveam de unde sa stim daca nu cumva bestia devenise prea puternica pentru a mai fi transformata. Vrajitoarea termina de pregatit artificiile.. Cu o zi înainte. iar asupra mea vraja n a avut alt efect decât ace la de a ma transforma în lup. smecheriile voastre se eva¬pora ca apa dintr o tigaie fierbinte! Iar . de liga nationala. Maimuta se în¬toarse. împreuna cu Griswold.. Oh. d ar spre usa gonea un cimpanzeu. Bineînteles. Abercrombie îsi completase diagramele. Svartalf . varsând stic lele cu acid peste salamandra..latra pe un raft. Mda.devenit acum pechinez . Dumneata si experienta dumitale! Deodata. Dupa cum stiti. Voi transforma în materie toata ener gia salamandrei. Dumnezeule. apoi sarind si adapostindu se. am vazut o pe Ginny retragându se. eram condamnati: ori ne ardea salamandra . încercând sa ne în vete proprietatile lor chimice. desi nu mi placea deloc sa l vad pe batrâ¬nelul acela remarcabil pe post de asistent al unui fanfaron încrezut. M am retras într un colt.... iar ge¬nunchii ososi ai micului savant se ciocneau în r itm de mars. Abercrombie disparuse. Esti sigur ca o sa mearga? l am întrebat. Se întoarse si ne zâmbi. rosii si albas¬tre. va veni sa ne arate ca poate face lucruri si mai spectac u¬loase. spuse. pe jumatate orbit. Griswold.Însira câteva eprubete. Totul se afla sub control. preaslavite fie în veci Fortele cele Bun e. Ghemuit în coltul meu. E n ordine. ne depasea .

Ai curajul sa l privesti? Salamandra se zbârli. tragându l pe Griswold dupa mine. mic.. Aburi iesira din apa care începu sa fiarba dar subst anta continua sa arda! . mârâind... Ginny ma pr ivi printre bancile înnegrite. laudaroasa si pustiitoare care se d ezlantuise pe pamânt ca sa faca scrum din oameni si din casele lor. dar pentru cât a vreme? Trebuia sa i retin întreaga atentie. Te în seli daca ti închipui ca slujitorul meu nu te poate urma oriunde. Iata! Am ridicat bucata arzânda. Am vazut bestia reusind performanta de a se umfla si a se mic¬sora în acelasi timp. dar aici aveam prea putin lichid ca s o îne cam. În spatele meu se auzi murmurul rapid al lui Ginny: O. discursul ei melodramatic.. Sub becurile Polaroid. Doar un alt foc. Ucide ne daca îndraznesti. de la care mi am întors ochii. Ti arat Eu tie! Racnetul fusese mai mult un suspin. tot intervalul celor o suta douazeci de secunde necesare. dar puternic. izbucni un gheizer de flacari. M am împleticit pâna l a tava cu mostre de metal si am însfacat un cleste. Indra. m am transformat iarasi în om si m am ridicat în picioare în sp atele bancii. Camera era atât de încinsa.. care încalzea un inutil pahar cu apa. Foc. Politia ne privea prin geamuri. de copil de gradinita. rezulta MgO plus H2. apa îi provoca dureri.. E un truc! striga salamandra.. Nu! Stai pe loc! am zbierat. încât transpiratia curgea pe mi ne siroaie. Slujitorul nostru este mai puternic decât tine. Minte de copil. Griswold deschise un robinet si devie jetul cu degetul. Apasa întreaga încapere. Eu sunt tigaia care va frige pe voi! Într un fel. Nu ma fulgera nici o scânteie de geniu.Eu. O sa l ucid pe monstrul ala mic! Încearca numai! am încuviintat. abire ex orbis terrestris.. reverentios. orbit. Mg plus H2O. casca gura spre Griswold si in spira adânc. Se lasa tacerea. am actionat pur si simplu din instinct si folosind frânturi de memorie. Abia respira. Slujitorul vostru? Flacarile îi întrerupeau cuvintele. grea de parca ar fi cântarit cât toata lumea. m am rastit. Da' chestia asta poti s o faci? Am cufundat magneziul în pahar.. Daca am curajul! Întreaba mai bine daca el are curajul sa Ma înfrunte. incapabila sa analizeze mai multe lucruri o data... latratul indignat al lui Svartalf. In locul unde statusem. Te va vâna pâna la sfârsitul lumii. Nic i salamandra nu era atât de stralucitoare... în abusind sunetele care mai ramasesera: pârâitul focului. da. o mica parte din Forta de unde pr ovin Eu. Arata mi! Te provoc! Slujitorul nostru. Chiiic chiiic iiic! îsi exprima Abercrombie opinia. spuse febril salamandra. Vrei ca duelul sa se des¬fasoare pe fundul oceanului? Larma ne fu întrerupta de niste fluieraturi. Izbucni o lumina alb albastra. Lucifer. slujitorul nostru. ar fi fost nevoie de un lac. M am uitat cu coada ochiului spre coltul în care Ginny se ridicase si si luase bag heta magica.. Întoarse capul. Am luat între clesti o bucata d e magneziu si am pus o în flacara arzatorului. Ucide ne. Arata mi! riposta ea. Mda. M am întins spre arzatorul Bunsen. Nu era înca atât de puternica încât simpla stire a cuvântului apa" sa n o faca sa tresara. Abaddon. . nu era deloc ridico l. Salamandra sâsâi de iritare da. Pentru ca aceasta era stihia copilaroasa. M am aruncat sub ban¬ca. Ham ham ham! latra Svartalf... Imposibil! Nici macar Eu nu pot.. am urlat. adica. Focul care nu se teme de Apa. dar ochii îi erau mijiti si atenti.. vaicarelile de maimuta ale l ui Abercrombie. sopti Griswold.. Salamandra se retrase cu un pas înapoi. Imensa ei vanitate.. actinica. Mai lu¬minos si mai frumos de cât tine si invulnerabil la vatamarile provocate de Stihia Uda. în spiritul celei mai autentice traditii militaresti.

Caldura îmi frigea beregata. Într adevar. am de gând sa si propun.. cu latraturile lui. ci îsi facea drum peste ele. De noi se apropiara doi politisti.. Steve. Oh. Doctorul Malzius ne întâmpina la jumatatea drumului.. Mall ul era rece si linistit Ne asezaram pe iarba înrourata.. la oa recare distanta. Ginny îmi cazu în brate. ia r Griswold urla sa cheme cineva pom¬pierii ca sa i protejeze de fum laboratoarele. în învalmaseala. Bietul de tine. domnisoara Graylock. gagauta. . Ei bine. sâc. Malzius.. Haide. îngrozit...Sâc.. este chiar adevarat ca dumneavoastra ati înlaturat pericolul care ameninta lumea? Absolut remarcabil! Acceptati felicitari le mele. îl întrerupse Ginny. de furie îndreptatita. sub unul dintre felinarele camp usului. Podeaua începu sa vibreze când stihia porni spre mine.. Te voi face sa ti tii cuvântul. sopti Ginny. nu trebuie. buna cuviinta. Linistit ca departamentul îi era în siguranta. Oh. spuse ea. iar aburul dislocat bubui ca tunetul. M am ridicat cu greu în picioare. Fara îndoiala ca vei considera oportuna alocarea unui buget mai mar e pentru munca remarcabila a doctorului Griswold. Draga mea domnisoara Graylock.. Svartalf ramase pironit locului. Eu nu. Si atunci stihia disparu. Apoi continua: Doar prin ade¬ziunea lui curajoasa si d e durata la predarea legilor de baza ale naturii. bolborosi savantul. A. restul îl poti comple ta dumneata.. se bâlbâi Malzius. Presedintele se umfla în pene: Deja m am gândi t serios la aceasta problema. Ginny striga un triumfator Amen!". Tonul era plin de veneratie. Abercrombie o zbu¬ghi afara pe fereastra. Si nu cred ca vei mai fi grozav de respectat daca vei cont inua sa i lasi departamentul sa moara de foame... pai ni ci macar nu arata decent! Mi am dat seama. dar pe buzele lui Ginn y era întiparita tandretea. arzându le. Dar nu imediat. O sa te transform la loc cât pot de repede. si Svartalf sari de pe raft. Meritul le apartine domnului Matuchek si doctorului Griswold. Uitase ca un pekinez nu i la fel de agil ca o pisica si.. ca. Uuuf! Am încercat sa mi recapat respiratia.. Analele glorioase ale maretei institutii pe care am onoarea s o prezide z. Griswold ne urma. ne uitaram la luna si ne gândiram ce simpla si mare minune este sa fii în viata. începu el. Am gasit maimuta asta lasata în libertate si. dar acum am treburi ma i urgente. Doi: regula asta stupida împotriva relatiilor între profesori si studenti. eti¬cheta. sâc! am zadarât o. Draga mea domnisoara Graylock. Asa voi informa presa. În cele din urma ne readuse la realitate Svartalf. Va trebui sa l transformam. Steve are mare nevo ie de pantalonii aia. râse Ginny. banuiesc ca fusese prea soca t de ideea ca pot exista treburi mai importante decât transformarea lui la loc în mo tan. la urmatoarea întâlnire a consiliului. Descântecele presedintelui ne tineau departe unul de altul.. XIII Afara. da. Esti fricoa¬sa ca un pisoi! Svartalf ma sageta cu privirea. M am rasucit spre întuneric.. la urma urmelor. lasati. Ginny se opri cu mâinile în solduri si l fulgera cu cea mai rece privire pe care el o simtise vreodata. Fata îi era scaldata în lumina lunii care îi facea pince nez ul sa sclipeasca. nu ocolea bancile.. Al treilea ducea hainele pe care cimpanzeul si le scosese. Ginny chico ti. plin de tact. târând dupa ei o forma paroasa care se zbatea. nu stiu cum... În curând. Politia intra peste noi.. pierdusem haina lui Ginny . ochii îi iesir a din orbite. Taci.. domnul Matuchek va deveni sotul meu . De fapt. Va rog sa ma scuzati. Nici nu observa¬ram când cineva trecu pe lânga noi strigând ca salamandra a disparut si nici când clopotele bisericii începura sa vesteasca asta o amenilor si raiului. Nu ma poti prinde.

Dar. ofta ea.. Apoi ne parasi clatinându se. Acum. daca mi s ar permite sa ma port cu logodni cul meu asa cum doresc. Desigur. Se sprijini în bagheta magica si privi gânditoare gazonul. da.. Pe scurt. acea iarna si acea primavara fura superbe si pline de minunatii. Ei bine. fata de mass media. Sau. Totusi. O. D ar. poate... pâna când publicul nu ne mai acorda atentie. nu.. Lui Malzius îi fura de ajuns doar cincizeci de cuvinte ca sa si recunoasca înfrângerea . De buna seama. Va veti spune ca o fosta vrajitoare.. iar conditiile de la Trismegistus" vor deveni acceptabile pentru no i si sub alte aspecte. . dar nu ma pot abtine sa starui asupra. iar noi puteam sa ne prote¬jam inti mitatea. dar prin cooperarea energica a lui Malzius (care se tot la uda ca echipa universitatii salvase frumosul nostru oras).. Griswold avea mustrar i de constiinta pentru ca primise mai multe onoruri decât credea el ca merita si e ra indignat ca noi avusesem parte de mai putine. pentru ca reprezinta o raritate... Urechile i se pleostira. cum s a întâmplat si cu vraja doctorului Abercrom bie. se si concen¬trase asupra acelor ramuri ale Artei care pretind virginitate. domnule. S i ce daca? Anul viitor avea sa si poata însusi tehnicile necesare compensarii noul ui sau statut N am putut sa ascundem cu totul. Din contra! Vrem ca oamenii nostri sa publice. n as mai avea timp pentru cercetare. putea fi ori cum. numai inocenta nu. As pu tea sari peste o buna perioada de timp. Miaaauu! rosti el cu repros. XIV De data asta.. exista o oarecare probabilitate sa te transforme pe dumneata însuti într o ma imuta. eu m am gândit la un proiect de cercetare foarte interesan t. plin de resentimente. c red ca esti de acord. Ginny fu mândra ca am luat numai note de A la samanistica si matematica si ma aju ta sa depasesc unele dificultati la limbile magice. . foarte bine platita în New York. cel putin unui singur moment. reusiram sa ne minima lizam con¬tributia. S ar putea chiar sa. continua mieros vrajitoarea. Ginny avea temperament si un fel de a fi destul de sofisticat. S ar put ea sa se întoarca împotriva oamenilor. De altfel. iubita mea de foc si de gheata avea sa devina o mireasa ca oricare alta. Nu. daca doream sa fim siguri ca regula împotriva relatiilor de dragoste va fi revocata. într un vierme. i am spus asociatului miresei mele. Regulamentul nu poate fi schimbat oficial pâna mâine.) Ginny trebuia sa si modifice întrucât¬va propriile ei planuri de studiu daca voiam sa ne casatorim în iunie. Desigur. Ginny îmi arunca o privire galesa.M am vârât în pantaloni ca un sarpe într o gaura. Ne terminaram cu bine primul an academic. interludiul va fi scurt. Nu vii cu noi în luna de miere. Atunci aparu Svartalf. Deseori se întâmpla asemenea lucruri atunci când ai de a face cu fortele paranaturale. Ginny se întoarse si i zâmbi lui Malzius u o dulceata angelica. dincolo de faptul ca era cinstita si loiala pâna la încapatânare. Ce? Dar. aa. si l fugari într un copac. trebuia sa l sprijinim în mod tacit pe Malzius sa si salvez e mân¬dria si sa nu i se creeze o imagine de fricos. Acest soi de specializare e salarizat împarateste. de dragul stiintei.. cred ca nu aveti nici o r egula împotriva profe¬sorilor care se ocupa cu cercetarea. Bineînteles ca nu. tremurând. nu trebuie sa tinem seama de asemenea mici neajunsuri. în timp ce de pe acoperisurile campusului dis¬pareau ultimele licariri rosiatice. ceva mai putin maret. Crezi ca poti sa l ipsesti mâine de la câteva ore? Chiiic iiic iiic.. spuse presedintele. Recu¬nosc ca este putintel cam periculos. Saracul doctor Abercrombie. rolul pe care l jucasem în an ihilarea salamandrei.. pâna ce îi demonstraram ca în felul a cesta depar¬tamentul sau avea sa fie modernizat. spuse doctorul Alan Abercrombie. murmura ea. Unul lung si slinos. în legatura cu transformarile. dragul meu domn Malzius. (Griswold îmi facu un servi¬ciu similar la electronica.

Nunta noastra avusese loc în dimineata ace ea si fusese linistita: câtiva prieteni la biserica. Daca vrea sa împarta patul cu noi dupa ce ne întoarcem. Tu n o sa faci nici o vraja si n o sa iei parte la nici o întrunire a vraji¬toa relor. Am ramas împietrit la vederea siluetei zvelte si înalte. Covorul nu era atât de rapid si . O sa fim doar noi doi si nu vreau nici o mâta. ofta doar. pezevenghiule. spuse apoi. M am oprit cât de repede am putut. O sa uitam de lume si de munca. Cred ca nu mi porti pica. cât mai poti. Si cu atât mai putin mi as dori sa se tavaleasca pe burta ta. Trebui sa repete: Scumpule. si o sa poti iesi pe cos cu matura de nuiele ori de câte ori ai chef sa iei aer. Ginny îl pupa. nici macar familia aceea de pricolici care ne a invitat la Acapu lco. se freca de soldul ei si începu sa toarca. am aprobat. Si. si de atunci spiridusii ne îndulcesc paharele cu Martini.O sa te descurci foarte bine singur în apartamentul asta timp de o luna. când Brownie apare aici. Totusi pusesem piciorul în prag si nu aveam de gând sa l ridic . Ai înteles? Svartalf îsi îndrepta coada drept în sus.în limitele bunei cuviinte . Daca promite sa se comporte. Punând mâna de la mâna. Tot timpul? Apoi spuse. situat în apropierea universitatii Trismegistus". fara animalul meu sacru. e n ordine .. doamna Steven Matuchek . la dracu'. ne daruisera un covor persan: un ca dou coplesitor. ma fac lup si te fugaresc în copac. Svartalf. ca o amintire a vechiu¬lui sau eu: Bucura te. când vine sa l ase laptele pentru Brownie. Nu e în stare sa fie cuminte. apoi un prânz acasa la cineva. încuviinta si mângâie cu blândete motanul. esti chiar atât de sigur ca nu l putem lua si pe el? Îi ranim sentimentele . Svartalf ma privi amenintator cu ochii lui galbeni si dadu din coada. încât nici nu observaram când ne am ridicat în aer. Si nu uita. sa nu l mai alung i. Fusese întins în parcare. a trasaturilor aristocratice si a parului rosu care i cadea în cascada pe umeri. iar culorile îi straluceau în lumina soarelui. L am dezmierdat pe Svartalf: La revedere. Bagajele noastr e erau îngramadite la un capat. nu i asa? Eu n o sa studiez nici un text. tu esti cel care poarta pantaloni în familia noastra. încât i am receptat vocea doar ca pe o muzica. fara sa i înteleg s ensul cuvintelor. Ceea ce nu era o idee rea. Ai facut o de trei ori la rând pe când eu si Ginny luam masa în oras.. Ne puseram în miscare. O sa ai casa numai pentru tine. Dar cunoscutii lui Ginny din New York si ai mei d e la Hollywood aveau bani. Dar de Brownie n ai voie sa te atingi. m am laudat.. Va fi ciudat sa stau. Administratorul ne a promis ca o sa te hraneasca în fiecare seara. de faptul ca. intra în camera de zi. Ea nu replica nimic. Mi am revenit îndeajuns încât sa spun: Sentimentele lui sunt facute din otel de scule. în mod incredibil. îmbrac ate într o ro¬chie alba. dupa atâtia ani. care de câteva ore era. Svartalf îmi musca o bucatica din mâna si raspunse ca nu prea. am spus. Virginia Graylock. i am reamintit lui Svartalf pe cel mai sever ton. asta înseamna: Ei bine. draga. Sah mat.dar nu vad nici un m otiv ca în luna de miere sa tin tot timpul pe burta sapte kilograme de motan vraji¬t or. grabita: Ar fi mai bine sa plecam. pe pernele din spuma de m are polimerizata. dupa care ne luasem ramas bun. care statuse pe o masa. am adauga t. Foarte bine. Ea scoase limba la mine.. Ginny rosi. Ne ase¬zaram spate în spate. si daca ma întorc si aflu ca l a i necajit. Banuiesc c a." Va veni aici doar ca sa stearga praful si sa schimbe cutia ta cu murdarii. Intentionez sa i port tot timpul. dar aratati mi niste tineri casatoriti carora sa nu le placa nit el lux. spre mine. Bagajele sunt gata. n o sa vizitez nici un c oleg teriomorf. Si tu n ai nevoie de el. orice e cât un soarece si fuge ca un soarece trebuie sa se astepte sa fie tratat ca un soarece. Locuinta pe care tocmai o parasisem era un apartament de la etajul trei. prietene. ma însfaca de brat si ma scoase grabita afara. Ginny murmura cuvintele de comanda. atât de usor. la pisici. deocamdata.

gros si spatios. Pe vârful unei stânci. Putem sa l vizitam? Daca vrei. când cercetarea stiintifica a produs niste tehnici antipose sive cu adevarat eficien¬te. am spus. la apus. Servise în departamentul de propaganda si scrisese multe scena¬rii excelente. Nu mi place Fortaleza. . Lucrare spaniola din secolul al saptesprezecelea. Am vrut sa ridic prelat a rabatabila. asa ca eu si Ginny fixasem în consecinta data nuntii. Da. Ginny replica. Casuta era ca o pata verde.. întunecându se: Pe atunci spaniolii îi înrobeau pe indieni. ne opriram pentru o cina la un mic restaurant încântator. Un prieten din razboi. Ginny îsi dad u jos rochia. asta a fost demult. drace. dar hotarâram sa nu ramânem la maturotel. iar atunci am înteles teoria tra nzistorului. câmpiile din Midwest se desfasurau verzi si enor¬me. O sa aruncam o privire. dar vraja de trei sute de dragoni putere aplicata asupra lui ne scoase din oras în câteva minute. las o balta. Chiar când sunt om si în timpul zilei ma nelinist este. uscat. Dar. probabil. Era izolata pe coasta Sonora. Cerul fu întesat de stele pâna ce rasari o luna imensa care le fac u sa paleasca. din regiunea Ozarsk. Pe plaja se spargeau valurile. Steve. producea un serial de vise.. într unul dintre cele mai singuratice si m ai frumoase locuri din Midgard. nimic.. stâncile urcau în trepte. habar n aveti ce grozava i tara noastra. dar. Anul trecut. În partea de nord vest se aflau ramasitele batute de vânt ale unui turn. cu exceptia psihanalistilor. cei din est. Juan îsi construise o casuta în tara strabun ilor sai. iar prive¬listea vazuta de acolo este fantastica . Juan Fernandez. Restul nu va priveste. eram singuri. facuram plaja. iar sponsorii sai îl platea u în consecinta. Covorul era moale. absenta materialului are o existenta tot atât de reala ca si prezenta lui. hai. Îsi duse mâna streasina la ochi si arata cu degetul. La Fortaleza. Care au lasat urme.. în loc sa prepare cosmaruri pe care sa le trimita i namicului. Un don" oarecare a avut ideea sa scoata un profit din aceasta zona. cu pasarile si norii. Daca. dar acest ia sunt demodati acum. Z buraram mai departe. Dar ce i acolo? Nu mi puteam dezlipi privirea de bratul ei. Acum. Nu era vorba de un miros fizic. A ridicat castelul p e post de fortareata si locuinta si si a adus o nevasta din Castilia. ce s a întâmplat? O.nici atât de stralucitor ca o coada de matura model sport. dar Ginny spuse ca n o sa fie frig daca zburam la altitudine joasa si avu dreptate. si duhnea. i am replicat cu îngâmfar e. Golful Californiei scânteia în al bastru si alb lichid. aerul fremata iar de jos se auzea corul greierilor.. Ginny îsi puse mâna pe umarul meu. Oh! Nici nu mi vine sa cred! Voi. De fapt. Am fost o data acolo dupa caderea întunericului. Ginny batu din palme. îsi folosise cu succes experienta din armata. într adevar. începuram sa coborâm. Sub noi. pe la prânz. Dar totul a mers rau si locul a fost abandonat foarte repede. cam la o mila departare de casuta si cu câteva sute de picioare mai sus. Curentul de aer stârnit de trecerea noastra nu strabatea prin bariera de forta. A doua zi. nu i asa? Îmi închipui ca în castelul acela a avut loc multe agonii. golas si coplesitor. Fernandez îmi propusese s o folosesc în aceasta luna . dar mi am amin¬tit. În drum spre sud. Spre vest. un zid n aruit înconjura niste ruine.. brazdate ici si colo d e vreun râu ca o panglica de argint. dupa care pamântul se întindea spre est.. cocotata pe faleza deasupra tarmului. foarte popular. Ruinele sunt pitoresti.. ti e frica de fantome. toata lumea îl iubea pe Fernandez. Pe dedesubt avea un costum de baie. XV Stiam exact încotro pornisem.

. E cea mai moderna masina de spalat de care am auzit! striga. avea o înalti e medie. În sol fusesera implantate stihii ale Apei si ale Pamântului.n. f rumusetea.. ai nevoie de o vraja T. În momentul de fata. deci nu era nevoie de îngrijitori. Eram singuri singurei. Ginny pregati un prânz mexican din produsele pe care le aduse¬seram cu noi. pentru mentinerea curateniei. M am ridicat în picioare. încât n am avut in ima sa i dau lectii de gatit. ai nevoie doar de lumina polar izata ca sa te transformi.. de o culoare gri verzui e. Asteptasem cu nerabdare sa fim amândoi lupi. hm. de asemenea. lihniti de foame. Daca vrei sa explorezi de unul singur. si stelele rasarira ca sa ne salute. tinându ne de mâna. Pielea îi era mai alba decât a nevestei mele.. când amândoi auziram pasii. Pen¬tru un mexican. Am oftat. doar un profesionist m ar putea schimba. Hei. nas grecesc. purpu rii si aurii. casa era împre jmuita de o gradina plina de verdeata si cu straturi de flori rosii. a lui Ginny. înspicata cu auriu. red. Ne asezaram în scaune de rac hita. încât m am întrebat daca nu cumva o fi un om puma. maiou fara mâneci si sortulet. Bineînteles. Constructia fusese ridicata în stil maur: zidurile albe si aco¬perisul de tigla rosi e înconjurau o curticica având la mijloc o fântâna arteziana. draga. iar parul scânteiet or de un blond cenusiu. Cine dracu' o fi? m am gândit. Oricum. murmurând cuvinte dusmanoase. si o pelerina neagra. Cunostintele mele au devenit chiar mai vagi decât ma astep tam. pero no hablamas español. Pâna una alta. Si totusi. judecând dupa standardele mele de lup. urcaram. Nu poti sa cunosti într adeva r lumea pâna când n o explorezi si prin intermediul simturilor de animal. Tocmai asta este... Pardon. fara sa scot o vorba. Corpul suplu îi era învesmântat într un costum alb. Pe din afara. ceva din mine se zbârli. scarile sapate în stânca galbena. Ne cerem scuze. ca lup. Dragule. nota lui picanta paru sa accentueze brusc. Ramâne pe mai târziu. Cum sa nu poti? Desigur. Banuiesc c a nu mai sunt capabila. Buenas noches. La asfintit. Er a asa de frumoasa în pantaloni scurti. Ceea ce nu prea era adevarat. domnule. Si. când vei fi iarasi adepta. am spus. dar nu vorbim spaniola . pe unde ti umbla gândurile? Okay. draga? Nu sunt superstitios! Asa ca aterizaram lânga casuta si uitaram de ruine.Se poate.. Fusese. am spus politicos. iar Ginny era o parte a lumii. Fata îi ramase în obscuri tate pâna când omul îsi scoase palaria cu boruri largi. Când vazu vasele murdare plutind spre bucatarie. într a devar. Nu era un iz respingator. dar. eu as.. pâna la un grad de nesuportat. Nu mai vazusem niciodata un barbat atât de frumos: pomet i înalti. dar nu mi ardea de conver¬satie. imaculat. lipsita de posibilitati ma gice. señor. Dar pentru mine transformarea este majora si. sco ase o excla¬matie de uimire si le urma ca sa se uite cum intra în apa cu detergent s i se spala singure. Asa ca avuram destul timp ca sa ne oferim o dupa amiaza de baie prin valuri. pe jumatate ascunsa. Chicoti. Nici macar nu mi amintesc formulele. cu atât mai pu tin un bastinas. M am îndoit ca era de nationalitate mexicana. Nu conteaza! Ea clatina din cap: Steve. pâna si pentru cele mai elementare l ucruri. Pe cararea care serpuia spre interiorul insulei se apropia de noi o forma întunecata sub cerul ca de catifea. Tocmai se apleca sa ma gâdile dupa ureche. Atunci lumina uneia dintre fer estre cazu pe chipul lui. Ai fi o lupoaica încântatoare.. Când strainul ajunse la terasa i am iesit în întâmpinare. nefacând mai mult z gomot decât un fum. N am chef fara tine. Voi avea nevoie de cursuri de reciclare. ochi departati. forte ale celorlalte doua elemen te mentineau în casa aerul conditionat. nu pot.. . Nu st iu. îmi pare rau. adica era mai scund decât mine. dar pe neasteptate am simtit un miros care nu mi placu. ai putea capata purici. albe. Tu dispui de gene licantropice. iar eu am pre gatit niste fripturi la gratar. am sugerat e u. instalata o vraja cos tisitoare. (Buna sea ra. n u te jena. Se misca atât de gratios. barbie proeminenta. Nu ma simt în stare s o fac. Hai sa ne schimbam pielea la aparitia lunii si sa ne distram putin. Cineva din satul aflat la zece mile departare? In f orma umana. nasul îmi este insensibil.).

ar fi fost cel mai frumos din arsenalul ei. Domnia voastra si frumoasa domnita sunteti oaspetii lui senior Fernandez? Fiti b ine veniti. Nu joc bridge. daca acel tremur usor nu i ar fi ramas pe buze. cu un fel de nedumerire rece. în acea noapte înmi¬resmata de deasupra oceanul ui imens. ca aceasta casa este luminata. Avem niste coniac. Vocea lui Ginny era usor sacadata.. I am aruncat o privire. e mai bine ca a fost scutita de vederea unei asemenea minunatii cum esti domnia ta si care i ar fi iscat invidie si lacomie. Facu un gest de ap arare. Asa cum statea. Oh! M am oprit. dar luând seama. adevar graiesc.. cu ochi arzatori: Numele. sub stelele si lânga falezele înalte. abia schitat într un colt al gurii. M am asezat în timp ce ea se napustea în casa. mi amintesc.. Fernandez nu mi vorbise de asa ceva. Steven si Virginia. Si. O faptura absolut deli¬cioasa. ca în general miresele ar tr ebui sa faca mare caz de faptul ca au devenit doamna Cutare. am lu at o deoparte si i am soptit furios: La ce dracu' te gândesti? Acum nu mai scapam de el cel putin o ora! Se elibera cu un gest plin de mânie. Am înteles. puteam sa l vad doar ca pe o forma alba cu negru... În lumina slaba a ter asei. Zâmbetul pe care i l adresa. Nu.. iar ochii oblici îi straluceau.Vocea care mi raspunse avea un timbru de tenor sau de contralto. dumneavoastra? Ba! spuse Maledicto. dar venit din partea lui. Da.. Îsi pleca privirea. L ati cu m¬parat? Câteva odai sunt prea destul ca sa faca o locuinta nimerita pentru noi. vorbesc oricâte limbi este de trebuinta. domnule. Oricum. nu mi o luati în nume de rau! Chicotitul lui parea în ton cu murmurul oceanului.. O clipa m am simtit prea jignit ca sa vorbesc. sunt Virginia... am mârâit. Ma numesc Amaris Maledicto.. s e eschiva el. domnule. Fortaleza si împrejurimile apartineau guvernului mexican.. Nu va ngrijiti. numele noastre. pe moment am fost surprins de cuvintele f olosite. Poate mai târziu va va face placer e s o întâlniti pe sora mea. ci doar foarte potrivit. În acel moment m am gândit. Am tras o pe Ginny de rochie. si nu sa încerce s o ascunda astfel! Foarte dragut din partea dumneavoastra sa bateti drumul pâna aici.. A venit si. genele îi tremurara ca niste aripi si raspunse confuz: Sunteti foarte amabil. Gura. Daca n ar fi fost izul pe care l simteam în nari. Am venit aici pentru a fi singuri. m am gândit ca st apânul ei s a întors si am venit sa ne salutam ca între niste buni vecini. dar nici el nu mai fusese pe aici de câteva luni. în umbra. bunule domn. Nu doriti sa luati loc? El se înclina din nou si se aseza pe un scaun. Matuchek. am vazut o pe Ginny rosind. spuse. dar în orice caz era muzicala. atât de bine conturata. domnule. senor Maledicto. Bridge? O. si am vazut în lumina g albena a ferestrei ca îl privea tinta. oricât ne ar bucu¬ra societatea domniilor v oastre. E sotia mea. da.. Pronuntia ca si frazarea lui erau arhaice: vocalele pareau suedeze. Cum? Dar. încât de abia daca ti dadeai seama ce mare era. n am putut sa m a decid. desi propozi tiile nu aveau topica suedeza. Într adevar. Am împrumutat casa. s i sora. acel discurs catre femeia altui barb at nu suna neobrazat. O... si n o sa va pun la încercare rabdarea. Nu stiu cum. de la care amicul meu obtinuse câtiva acri de teren pentru casa.. se curba într un zâmbet fermecator. pe care mi l aminteam din certurile precedent e. de departe.. putem . Vecin? Eu si sora mea ne am gasit salas în acel castel vechi. Un joc de carti modern. vrerea noastra nu este sa venim nepoftiti. Va cer ierta ciune. N ati dori si un trabuc? Steve are niste Perfectos. m ar fi cucerit... nici afectat... O sa l aduc. adevarat. Maledicto prelua initiativa: O copila încântatoare.

Si putinta. ca o scolarita îndr agostita pentru prima oara. cât sunteti de bu n! Oamenii proaspat casatoriti sunt plini pâna la refuz de dragoste. cei din castel. Asta seara a fost doar. Am stat s i am repetat în gând ce voi rosti dupa plecarea lui. decât ca ne au sosit niste vecini? Acum însa nu pot sa refuz nepoliticos bunatatea doamnei domniei voastre. Ginny se întoarse spre mine: Tu cunosti poteca. aceasta arunca în fata noastra o p ata mica de lumina. Ginny îsi lua la revedere. plin de s pirit. lumina lunii devenea din ce în ce mai puternica. apoi palavragi prea tare. okay. . Domnule. Celalalt se opri. la întoarcere ar trebui s o luati pe a mea. chiar nerostita. Sora dumitale? am întrebat. la cina! De abia le ascultam conversatia. neraspunzând niciodata direct la vreo întrebare despre persoana sa. poate parfumul pe ca re l folosea. de unde sa stim mai multe noi. aproape stearsa. Nu vreau sa va mai retin. cu o voce usor tremurata. asa cum ma tragea ata. Ceva în legatura cu el. dar ostilitatea mi se dimi nua pâna într atâta. La ce bun sa pomenesc de privirea mea vraji¬toreasca sau de faptul ca eram om lup. nu ti va lua mult timp. care atunci când e lup n are nevoie de lanterna? Ei bine. Amaris. l una aproape a rasarit. Ce? Am clipit. se sfii Maledicto. se auzira de a lungul coastei doar zgomotele pasilor nostri. O simteam vibrându mi în nervi. Ah. señor Matuchek! striga el. Dar. Tot spuneai ca ai avea chef sa alergi la lumina lunii. Insist. Hai sa mergem. de a fi primiti. Un timp. Pe pantele es tice. continua el. Noapte buna. Am zarit zidurile naruite al Fortalezei aproape d easupra capului nostru. Mergi într acolo. doar acestea luminau tinutul. Îi saruta mâna. Daca îti pierdeai cap ul. sa ma transform în lup si sa alerg pâna ma racoream. ca altfel ma ratacesc. buimacit. se ridica.. Maledicto si cu mine am fi putut fi ultimele fiinte vii din Midgard. Dar furia ma cuprinse din nou când ea se apleca spre el oferindu i coniacul. straluc irea lunii în partea opusa. ma facea sa o doresc pe Ginny mai mult decât oricând. E cel mai marunt serviciu pe care ti l putem face. Deci trebuie sa merg încet. Altfel calea est e primejdioasa. Nimic altceva decât luciul stins al apei. încoronând piscul ca din¬tii unei falci.. Ce dracu' vrei sa spui? N am aj uns înca la castel! Nu. Puteam. Am mormait. okay! m am ratoit cât am putut de nepoliticos. cea de a doua noapte a lunii noastre de miere s ar fi transformat într un adevarat Armageddon. Un om normal s ar fi ratacit chiar pe luna plina. am ocolit un colt de stânca . El vorbea linistit. acela a fost cel mai placut si linistitor dintre raspun¬surile menite sa în departeze furia cuiva. într adevar. uite. S teve. În plus. Oh! Dar asta poate fi periculos. scotând la iveala pietre si tufisuri de ciulini. încât am putut sa mi analizez motivele.s i n am mai putut sa mi vad casa. ofta bucuros Maledicto. Condu l pâna acasa. Okay. Da. Ei bine. în pâcla care ma împresurase. Ati dori s o întâlniti în seara asta? Nu.merge în vizita numai acolo unde exista dorinta. dom¬nule. nu voi întârzia prea mult. Râsul îi rasuna malefic si placut. domnia voastra nu aveti lanterna? spuse într un târziu oaspetele. Steve. Cararea era îngus ta. Înca tot nu mi placea Maledicto. poteca spre Fortaleza este sinuoasa si nu m am familiarizat cu ea. Am coborât într o râpa întunecata. la întoarcere. se rezumar la reactia la un al treilea element. Daca încercam sa ma cert acum cu ea. iar tinutul acciden¬tat si plin de umbre. El avea o lanterna. stelele care pe neasteptate devenisera prea îndepartate. daca ai dorinta. iar Cybelita este la fel de însetata de asta ca si Amaris. Se lasa iarasi tacerea. râse prea mult si insista sa i invite pe cei doi Maledicto mâin e seara. Nu mi pot permite sa va deranjez pâna într atât. Lanterna din mâna lui se stinse. Voi veni s o iau mâine seara. puteai umbla pe coclauri pâna n zori si riscai sa te prabusesti în gol si sa ti frângi gâtul. În cele din urma. Avea dreptate. în principal. Care. domnule.

Dedesubt. de slabiciune.. Nu m am oprit sa ma dezbrac. Bin eîn¬teles. Mi am stabilit directia genera la de înaintare si am pornit spre casa. singura acolo c u Maledicto. am sarit în picioare si am fugit. Transformarea mea se opera chiar mai repede decât am avut timp s o doresc. Cu ochii de lup nu puteam sa vad foarte departe. Am murmurat formula si am s imtit transformarile din retina. n am mai vazut nici castelul. Acum stiam ce ascundeau efluviile mirosului lui M aledicto. Auzeam o foarte sla¬ba suflare de vânt. succes în capcana întinsa de mine la aceasta a treia încercare. chiar si de memoria Observatorului acela batjocoritor. Mintea mi se limpezea din ce în ce mai mult. nici vila.. Apoi bataile inimii mele înlaturara orice alt zgomot. de durere. stâncile si faleza mi au întors înjuraturile si am alunecat pe o panta.. am cazut si mi am julit mâinile. probabil aveti d reptate. Nu mi dadeam seama ce fac. În siguranta fata de amenintarea c are vine dinspre ei ca o furtuna. Erau usori si iuti. Daca va spuneti ca un lup în chiloti si cu coada rupta arata ridicol. Dar instinctele pe jumatate animalice si refl exele . asa cum credea el. pentru un timp. Nu stiam ce intentiona diavolul. aproape plina. imaginea ei. Iarasi m am împiedicat de ce va si am cazut. deasupra dealurilor. prin vegetatia strivita. mândria si decent ei.I am auzit pasii întorcându se pe poteca. dar atunci numai la asta nu m am gândit. Era nebunie curata. ca ai unui animal saltaret.. Luna se ridica. dupa aceea zdrobi¬ta de remuscari. În tigva mea era acu . Si dincolo de sin¬guratatea fara sperante c e se raspândea dintr însa si mi patrundea în inima si în maduva oaselor. sa mi strâng hainele si sa le car în gura. Iar în noapte am simtit o prezenta noua. Si un gând ma înjunghie mult mai tare decât orice durere: Maledicto nu putea s o zapac easca de unul singur. iar creierul meu de lup nu era în stare s a l analizeze.. Nu mai simtisem niciodata acel iz anume. am ramas încremenit. Satana însusi lucrase asupra iubitei mele. printre cactusi si tufisuri. În cele din urma puterile m au lasat si a trebuit sa ma opresc sa mi trag sufletul .. De exemplu. asta daca as fi fost un homo sapiens oarecare si neantrenat. fosnetul i erburilor uscate. Dar. De data asta m am lovit cu capul de un bolo¬van. Privind în jur. pe masura ce momentul acela se apro¬pie. în siguranta. M am întors si am alergat dupa el. Nici nu se întreba ce dorea demonul de la Ginny. tot atât de intense ca un tipat. dar recunosteam repe¬rele.. Mi am url at furia si disperarea. Cu o încetineala de cosmar.. amândoi el mort si ea corupta. îmi puteam mirosi proprii le urme. Maledicto ma scosese. dar durerea m a invadat. Pentru moment. simturi si. cel al oceanului. În sfârsi t. privirea vrajitoreasca. poate chiar ma ucisese. Înapoi spre vila.. Acea pauza fortata i a oferit luciditatii mele o sansa de revenire. oricum nu atât de mult încât sa înfrânga dragostea. Am rupt totul cu co ltii.. M am ridicat clatinându ma. M am împiedicat de un bolovan. Ma ratacisem. Demon. Oricum.. nu. Fara în¬doiala ca se intentionase sa cad de pe o stânca si sa mi rup gâtul.. Dintr o data am putut vedea foarte departe. si am urcat pantele ca o umbra. ca un fulger. d in scena. pâna la capatul ei. Impactul nu a fos t serios. Dar eu aveam ceva mai multe resurse decât si ar fi putut închipui. Nu mai faceau pietrisul sa scrâsneasca. am vazut stele verzi si pentru câteva clipe am zacut ametit.m au ferit de asa ceva. . am simtit o ast eptare încordata. imaginea era neclara. în afara de chilotii cu banda elastica.banuiesc .. cu abilitate. oceanul sclipea vag. ochiul uman nu poate sa focalizeze prea bine lungim ile de unda în infrarosii. Ginny! am urlat.. Maledicto se deplasase mai repede decât era omeneste pos ibil. ma elibera de orice altceva. Am gasit poteca si am simtit si un alt miros. XVI Am maturat cu privirile panta.

Trecu astfel mult timp. El. tinându mi capul în mâini. îsi pusese cea mai vaporoasa camasa de no apte pentru cine? Vo¬cea îi era înceata si firava... împotr ivirea i se prefacu din nou în gesturi dragastoase.. dar n a m atins o. Cea mai mare dorint a a ta este aceasta. Am atacat. .. Pumnul mi se opri în perete si am cazut . Virginia. Era ca un li¬chior.m loc doar pentru ura si pentru graba. Terasa era a lba si goala în lumina lunii. murmura el. Pur si simplu nu mai era acolo. nimeni n a mai fost aici dupa caderea noptii. Nu mi ar placea sa ti farâm oasele.. O tinea în brate. Râsul lui rasuna deasupra mea.. Sarmana si înceata carne de om. încercând iarasi sa l îndeparteze. Dar dormitorul pr incipal. Demonul o prinse expert. Am ajuns la vila.. si m as fi culcat la picioarele lui ca un câine. Steve. Mi a pus un picior pe cap si a apasat. cum sa te lupti cu viata ca de argint viu. Merita oare plângaretul asta o fata plina de viata ca tine? Graieste doar o vorba. îl cuprinse pe dupa gât si i trase capul spre ea. O saruta. cu voce tare. Dumnezeule din Ceruri! se vaita ea. dar daca nu ai gentiletea sa respecti d orintele unei doamne. Un incubus. N am îndraznit sa l musc iar. Maledicto ma lovi c u mâna libera.. Pumnul îmi porni târând dupa el greutatea întregului trup. M am târât dupa el. Probabil ca are o raza de actiune foart e restrânsa. si l gonesc înapoi. Dupa plecarea mea alaturi de Maledicto. cu degetele arzându mi de durere. cersind lovituri. Ap oi mi am raspuns singur: O. Ea înca mai rezista. M am asezat. Un blestem ce apasase asupra unei familii care nu mai exista. ma ardea si ma facea sa ametesc. în cotet. De ce pâna acum nu s a aflat nimic despre el? m am întrebat placid. iar el râse. am gasit un tr abuc si m am asezat pe marginea patului. îndreptat spre ocean. Ea se ghemui lânga genunchii mei. Maledic to rânji. asa ca astazi se limiteaza la casa si terenul acelui don" de demult. Am sarit în patio. avea ferestrele deschise ca sa intre înauntru razele lunii. a Aerului si a Întunericului? Maledict o se feri. Ma voi întoarce la un ceas mai prielnic. Se clatinau împ reuna. din zbor. O raza de lumina cazu pe figura lui ca din basme. Am cazut destul de urât. fireste. Mâinile i se ridicara. da. Ea însfaca o vaza si o arunca spre el. ajutor. da. Mi am impus sa ma transform în om. Sângele lui nu avea gust de sânge omenesc. Ce a fost? am întrebat o. i am vazut doar pletele roscovane revarsate pe spate. Amaris. Nu. Ar trebui sa fug la auzul numelor sfinte. Înca o înghititura ca aceea. Am tras fumul în piept. suspinând. De pe vremurile ace lea. Se ghemui într un colt în loc sa se apropie de mine.. si Maledicto disparu peste pervaz. M am ridicat în picioare. Virginia. Totusi. iar puterile îi slabeau. Dar tu voiesti sa ramân aici. probabil ca bântuie prin ruine. nu ai teama. nu. În ciuda uimirii. soptea. Aerul undui vag. spuse. de data aceasta vraja a fost rupta. Statea cu fruntea plecata.. În cele din urma m am ridicat.. Iesi afara! Maledicto chicoti. A venit aici o data cu spaniolii. Ginny se lasa sa cada lânga mine. Pâna când noi. nu se repezi la mine. Poate ca poarta vina pentru esecul lor.. Nu era nimeni prin preajma. Am patruns dintr un salt pe fereastra. turnându i aur în ochi.. Transformarea nu dura mai mult decât îi trebui lui pâna s o elibereze pe Ginny si sa s e întoarca. o sparse lovindu ma cu ea si se duse la fereastra. Amaris. daca vreo victima de a mea le rosteste cu adevarat sincer. iar ea scoase un sunet nedeslusit. dar avea ochii închisi. îsi trecu o mâna pe dupa talia lui Ginny si o trase spre el. Ea se cutremura . în lumina slaba. Dorinte? Ginny se smulse din strânsoare. am aprins lumina. Nu.. O. Amaris. Am urlat o data si mi am înfipt dintii în el.

Numai pe tine. Când am continuat. Juan si nevasta lui sunt buni catolici. M am dus la baie si am început sa mi pansez ranile. Spune mi. Tu detii informatiile. te ai jucat cu idee a ca o mica vacanta în raport cu monogamia stricta nu poate sa faca nimanui rau.. Ginny simti asta: macar atâta instinct îi mai ramasese din talentele vrajitoresti.. Nu poti! Nu esti vrajitor.. Dar acestea au disparut. Poate nici n am fi aflat vreodata ca avem prin preajma un incubus. Banuiesc ca.. Nu.. dar am alungat o. O. pe ea era întiparita o expresie salbatica: Crezi ca eu.. Dar nu s a întâmplat nimic! Striga de parca as fi lovit o. Cum ramâne atunci cu Juan si nevasta lui si cu oaspetii ocazionali? Am început sa fu mez si mai furios. Ea încerca sa ma ajute.. la ce te gândesti? Doar daca n as putea sa ma descotorosesc singur de el. Ei bine. Bineînteles... dar dupa un timp ma aproba. Erau superficiale. te iubesc. Steve. Steve. cu exceptia pumnilor tumefiati. M am ridicat si eu. cred ca Gu aymas este cel mai apropiat oras destul de mare încât sa aiba un exorcist încadrat în po litie. orbit de dubla lovitura s uferita de barbatia mea: Maledicto ma învinsese în lupta si aproape îmi sedusese mirea sa. Bineînteles. Tu esti vrajitoa¬rea.. E luna noastra de miere! Cum poti sa spui asa ceva? Uite ca pot! Am stins trabucul.. Ce? Ma prinse cu mâini reci si deznadajduite. as fi folosi t tehnicile de lupta fara arme pe care le învatasem în armata. Sub forma de lup.. Stiam ca nu sunt rational. cu suspine adânci. s au poate ca era pur si simplu ceva înnascut. dorindu mi ca în locul lui sa fie fata lui Maledicto. dar propriul meu demon ma împin¬g ea înainte. ceea ce într un fel si facusem. iar acum este prea târziu. Nu. tremu¬ra. înghiti în sec. N ar sta aici fara sa atârne câte un crucifix în fiecare camera. incubusul te poate urma oriunde. Planul era lipsit d e sperante. de ce n a deranjat niciodata familia Fe rnandez? Începu iarasi sa plânga. Aveam vaga idee sa ma du c la Fortaleza.Soapta îi ramase în suspensie. Atunci. Doar daca. unde probabil se reîn¬torsese Maledicto. în sub¬constient. dar daca ma puteam transforma în om în functie de împrejurari. S ar putea sa fie de ajuns. Si nic i unul nu doreste sa l însele pe celalalt. cu o simpla vraja laica. Foarte palida în lumina neiertatoare a flacarii spiridusilor. având ca rezultat neputinta de a si folosi cunostintele taumaturgice. Daca trebuie. Dar ne gândeam la cu totul altceva. Anunta întâm¬plarea si cere protectie.. daca te ai fi aflat în posesia puterilor de vrajitoare. O sa mergem împreuna. Steve! Se ridica repede în picioare. iar el e demon! Sunt vârcolac. am fi fost si noi în siguranta. n a avut timp. am oftat. daca mi amintesc bine demonolo gia. Pâna când le recapeti. în fiecare ora din zi când nu te afli în biserica. M am gândit ca disperarea ei se îmbinase cu re centa pierdere a puterilor vrajito¬resti. M am scuturat. Steve. Daca atunci când am venit ne am fi gândit sa asezam câteva cruci sau sa facem niste rugaciuni sin¬cere.. Zboara la.. Protestul îmi izbucni din gât ca un tunet. Cum altfel ar fi putut sa te vrajeasca? Si tu. cum ar fi putut baga de seama oricine... gândurile mele aveau o claritate de c ristal: Raspunsul e ca demonul spunea adevarul în legatura cu simbolurile sfinte care sunt un scut pentru cei ce doresc într ade¬var sa fie aparati. as fi fos t aproape la fel de agil si de puternic ca el. ai fi fost în stare sa respingi orice demon.. Ti am spus sa pleci spre Guaymas! N a . n as mai fi îndraznit sa l musc. Deoarece. Când îsi ridica fata spre mine. din momentul în care ai cazut sub influenta lui. Eram prea furios si îndurerat. ar fi bine sa pregatesti covorul. nu cu premeditare. Eu stiu abia ca un incubus este un demon erotic. da. vei avea nevoie de un paznic exorcis t.

. Ce importanta are? Eu. pe fundalul lunii. alge si sare marina.. Steven. m ara gândi t ca n are sens sa ramân lup. Aproape în centru se afla o movila care fusese cândva o cladire . ca un sobolan. Am auzit un râs cristalin si pasi usori. M am gândit. Buna seara. Nici nu speram sa am un asemenea noroc. prin aceste ruine. printre dalele de piatra crescusera buruieni. Si totusi.. Am iesit pe terasa si am devenit lup. M am ridic at în picioare. Aerul imp ulsului. Era înalta si bine proportionata. Fii bine venit! Mi am umezit buzele. Curentii transformarii trecura prin mine. artera jugulara? În cazul acesta. ei bine.. tânarule chipes. Cybelita. Creie¬rul de lup poate sa aiba doar gânduri de carnivor.. înainte sa ajunga în lumina lunii.m si asa destule necazuri? Lasa ma în pace pâna ma decid daca te mai vreau! Iarasi ma privi fix. am balmajit.. de la prima muscatura. am intrat pe ceea ce odata fusese o poarta. Inima îmi tre sari si m am tras înapoi. prelung ..Focul poftelor. spuse ea. Dedesubt erau pivnitele. Apoi fug i. urechile desluseau tiuitul de sonar al liliecilo r si goana înspaimântata a unui iepure. O mâna fina se strecura într a mea si ramase acolo. cactusi. fratele tau este acasa? Se undui mai aproape. aceiasi ochi fluorescenti în lumina lunii. Tu. ca si Amaris. sa urli la ce rul gol si sa fii înfometat. Mirosul ei îmi patrunse în plamâni si în sânge. Silueta mai facu un pas.. De acolo iesi o forma alba. pielea îmi era furnicata de senzatii pentru ca re oa¬menii nu au cuvinte. iar doi trecatori ar da un ospat. avea acelasi chip straniu. Si la urma urmelor. I am lins bratul. de salvie . si purta o rochie. Nasul meu simtea mirosurile de praf. tesuta evident de paianjeni. Umbra veni lânga mine si ma scarpina dupa urechi. Apa dezmatului si forta întunecata a Pamântului . Deie Domnul sa nu mai vad niciodata asemenea ochi. om. durerea ta e si a mea.. ireal de alba în contrast cu zidurile negre. Aa. vechiul turn de paza cu silueta lui mâncata de vreme.. tem porar. În cele din urma am vazut. Nu mi mai simteam chinurile de om.. M am gândit nebuneste: oare as putea sa i re tez. Curtea era pustie. el. iar din loc în loc lesp ezile erau distruse. oricum. pe o silueta ca re. banuiesc? am reusit sa îngaim. Era ca si cum as fi rena scut întelegeam de ce unii psihiatri obtinusera rezultate bune transformându si. de trei sute de ani înfometat! Daca tu ai muri de foame . aa. Duhoarea demonului polua aerul. trebuie sa ne lasati în pace! Cybelita zâmbi îngaduitor. ei bine. nu poti sa gasesti în inima ta un st rop de milostenie pentru noi? Stii oare ce i cu adevarat acea damnare? Sa fii o creatura în care stihiile se alatura fara a se contopi . limpezi si ucigatoare. gustul era ametitor. ghemuindu ma. Aceasta se izbi cu ecou de usa turnului. Am urmarit o pe pantele muntelui. XVII Pamântul era scaldat în lumina lunii. dar nu mersesem îndeajuns de departe încât sa gasesc incubusul. Mi am urlat provocarea.. Le explo¬rasem ceva mai demult. De a lungul secolelor se umplu se de nisip. nu ai lua oare cele câteva firimituri de care . Undeva. n am sa încerc s o descriu.sa ai o asemenea fire si totusi sa fii condamnat sa bântui. Iar tu esti Steven. pacientii în animale. nebuneste. Am mârâit.. Cu fiecare nerv încordat la maximum si gata de atac. iar mârâitul mi se prefacu în sc i am agitat coada ciun¬tita. n ar mai avea import anta daca as înghiti acel sânge drog. Dar parul blond îi cadea ca un nor pâna m ai jos de talie. într o salbaticie tumultuoasa.. Ah. Banuiesc ca jumatate din farmecul ei se datora felului cum se misca. Asculta. ca nimeni n ar putea sa i explice politicos unei doamne ca a venit sa i ucida fratele.

asta este. nici voi. du ma în turn. Lupul meu.. cu parul ei ro su ciufulit. Am auzit o iarasi pe Ginny strigând. Parea stearsa în lumina lunii. Pocni din degete si rochia îi disparu. dar nu fusese antrenata pentru lupta licantropica. pe cel m ai frumos flacau din lume. cazut peste umeri si. Nu stiu ce m a facut sa i raspund la sarut. Era ca si cum as fi fost prins într un ciclon purpuriu. este asemenea noua. dragul meu. Cele doua puteri din mine . Îmi rânji fara rusine . Steve. Apara te! i am spus si m am transformat în lup. Sângele demonului era dulce si îngrozitor la gust. Aa.. Nu! Am o nevasta! Cybelita râse mai putin placut. Eu nu am avantajul tau... Ne am rostogolit si ne am lup tat. Nu te poti împotrivi desti¬nului. esti primul meu loup garou daca as f i banuit o asemenea minunatie. pe Ginny. Se apropie si si puse bratele pe umerii mei. Dar de data aceasta nu mi stârnea d orinte. Am privit o. Suntem atrasi de ceea ce. nu sunte ti perfecti. demonul deveni lupoaica. vino. dezbracat. Din moment ce ea nu se îndeparta. nu mi as fi pierdut timpul cu femeia. un rest de împotrivire. Cybelita se ridica. iar în clipele acelea morala parea irelevanta. Iar eu st iam figurile de judo si pentru forma animala. Mârâi spre Ginny. Sau. Si acum. Si chiar în iad îi era locul.. nici un demon nu s ar putea apropia.. Acum. iubitul meu. Dac ati fi sfinti. Era puternica. Am ridicat o în brate si m am îndreptat spre usa. Ah. cumva. glandele mele produceau destul testosteron si adrena¬lina ca sa înece .Dragostea fata de nevasta si Ura fata de fii nta cu care ma lup¬tam . Apoi. M am strecurat pe sub falca ei si mi am înfipt dintii acolo unde doream. Asta nu i cinstit. îns eamna ca exclamatia mea nu fusese luata drept o rugaciune.. vino. Cybelita râse înca o data. Dumnezeule! Mi am amintit ca eram doar în chiloti. Cybe¬lita facu o pirueta. în acel moment. oh. în voi. ei bine. Nu i am acceptat oferta.ei s ar putea lipsi? Am croncanit ceva despre ereziile analoge. daca insistati sa folosesc term eni demodati. Statea gh emuita pe covorul persan care plana deasupra intrarii darapanate. M am repezit spre gâtul ei. adica doar un ul. apoi se întoarse si si deschise bratele spre mine. Putea sa se duca dracului. Dar. Haide. murmura ea. ma îndemna ea. da. fara gânduri necu¬rate. Hai sa fim învesmântati la fel. Nu ti învinovati nevast a. E doar o muritoare.. se facu cenusiu si. Toata atentia îmi era îndreptata spre succubus. speriata.. ca dintr o al ta existenta. îmbratisându l. si discutam despre metafizica! Nu. . Dar diferenta nu era decât una strict morala.. Ha! Unde crezi tu ca i Amaris. lipindu si piep¬tul de al meu. Steve! Tipatul lui Ginny ma lovi ca un cutit. am tras o pe Cybelita lânga mine. pe neasteptate. Pâna la urma însa am gasit în mine. ce dulce esti! Stau aici în lumina lunii. Tu ai putea sa fii mai mult? Mi se paru ca în fata mea se deschide Purgatoriul. cu gura cascata. Nu i vorba de malignitate. am raspuns gâtuit. abia constient de ce fac. când deja Amaris mi o furase (deo arece de atunci încolo nimic nu mai putea fi la fel între noi). am stiut ca faptura ei era tot ce mi dorisem vreodata. iubitul meu. Nu mi mai stârnea nici o dorinta. Cybelita ateriza pe delicatul ei poponet si scoase o exclamatie foarte nedelicata. muritorii. iar feminitatea ei ma lovi ca un ciomag. Vino! Se arunca asupra mea. nu te rusina. Am scapat povara din brate. Sarutarile mele salbatice i au crapat buzele si am gustat sângele demonic. Cybelita se feri din calea mea. Ai rostit doua adevaruri aici. Da. Asta nevoie ne sileste. din clipa când ti ai lasat muierea singura? Am scos un sunet gâtuit. Corpul Cybelitei pulsa . Si la urma urmelor.erau prea puternice. starui ea.

cunostinte. iar dragost ea pentru Ginny îmi sporise atât de mult. Imediat ma trecura fiori reci.. urmarindu ne. Am redevenit om si am îmbratisat o la rându mi. si ne aflam într un cast el alcatuit doar din pietre puse una peste alta. de pe pieptul meu. stiind ce te poate astepta.nu cu nervii mei . Acum cred ca Forta ramasese pe aproape. tu nu. picatura cu picatura. lânga cadavrul de lup. am privit o pe sotia mea.. se îndepartase cu adevarat? Nu stiu. spusa pe jumatate în gluma: Ciudat cum o lovitura puter nica în cap îmi provoaca întotdeauna o anumita halucinatie. Acesta schim¬ba.turbulenta spatiu timpului pe când e l se lupta sa si schimbe for-ma matematica a functiei Schrodinger. am soptit. În a doua noapte de dupa nunta! De altfel . S a terminat. Mi am spus ca nici o persoana obisnuita nu s ar f i aflat atât de aproape de pacat ca noi.nu cu urechile .. N n u s s s tii? Abia ai f acut o. . Când ultimel e forte de coeziune disparura. Respira adânc. Dar stiu ca. Adica ea nu. I am venit de hac. Nici unul dintre noi nu a re subconstientul mai cuviincios decât al oricarui om obisnuit. Cum adica? întreba ea înca timid. Mai mult decât atât. Ginny râse. apoi de Satanoid cu coarne si coada. în curte.. draga mea. cu multe zile mai târziu.. Lumina lunii ne învaluia racoros. M ai urmat pâna a ici. pe neasteptate.. Steve! striga Ginny. plânse si ma îmbratisa st râns. Mi am recapatat ceva din c. Totul este bine. împrejurari.. Corpul murise.tipatul spiritului rau din acel trup. Ei bine. noaptea devenise o splendoare. Nu ne mai putea folosi suspiciunile si geloziile latente ca sa ne întarâte unul împotriva celuilalt.. Am ucis o. fiindca un nod de lacrimi mi se oprise în gât: Ceea ce conteaza. astfel încât sa s e refugieze în Continuumul inferior caruia îi apartinea si sa mi lase plocon masa de schimb. nevenindu mi sa cred. ne eliberase de dureri si traca¬sari. Amaris si târâtura aia erau o unica fiinta.orice hormon din acel lichid asemanator cu sângele.. dupa. sub stelele prietenoase..." Acolo. nici noi n ar fi trebuit sa fim. în orice caz. iar d emonul. Dar falcile mele fusesera prea abile si salbatice. Am simtit . fata uda de lacrimi.. ne am si ales cu ceva din chestia asta. Dar când am aflat ca nu trebuia sa iert nimic. el nu. atât cât poate fi un muritor de rând. îsi retrasese din jur si din noi ultimele infl uente nefaste. dar coastele mele nu s din fier! Am sarit în picioare. eram de acum pr eveniti împotriva lor. încât în mintea mea nu mai era loc pentru nimic altceva. Prin preajma nu mai erau alte posi¬bile ispite si. gâfâind. Ce? Îsi ridica. încetase sa mai existe. mi am amintit întâlnirea de pe marginea fal ezei. dupa ce ai plecat. într o succesiune oribila. dar având în ochi un adevarat rasarit de soare. fo ma de femeie cu aceea de barbat. Cum? Da. cu voce ragusita. Mi am recapatat fortele. draga. Numai ca împotriva noastra erau îndreptate fort e mai mari decât cele ale unui demon josnic. Altceva sau altcineva urmarea sa ne distruga.. O sa ma oc up acum de Amaris. lipsit acum si de suflet. cred ca am primit o utila lectie de modestie. desi eu îti cerusem sa te pui imediat la adapost. am soptit. E n ordine.. Dar oare. . Am scos un urlet pe care cred ca l au înregistrat si seismo¬grafele din Baja Califor nia. În ultima fractiune de secunda am auzit . Îsi schimba sexul dupa.. I ncubusii si succubusii sunt unul si acelasi lucru. iar când.. Si eu te iubesc. parca mi s a ridicat un munte de pe inima. Iar acel strigat a fost cea mai înfla¬carata rugaciune pe care Tatal Nostru a p rimit o vreodata de la mine.. M am întins. Nu ne putea lovi în mod dire ct.. eram eliberati de toate acestea. este ca am aflat cât de mult tii la mine. am strâns o în brate si i am spus. Nu pentru ca n as fi fost gata s o iert pe draga mea daca ar fi avut o experient a cu un demon. Si nu doar întâmplarea ne scosese în calea lui. se transforma în gaz. aceasta devenise la fel de vaga ca si cele de dinainte si am îndepartat o cu aceeasi fraza nepasatoare. în viclenia lui rabdatoare.. Zaceam în poala scumpei mele Ginny.

Cum îti place fiica ta? ma întreba. desi îsi tinea pleoapele pe jumatate închise. am adaugat: Of. dar în clipa aceea p . la care am renunta t când începura cursurile. Însa parul i se revarsa tot ca o flacara pe perna si. ca sa poata pleca acasa. dupa ce Ginny rama se însarcinata. i am raspuns. incapabil sa gasesc vreo fraza mai de doamne ajuta. Da. am spus. D ar Ginny abordase prospectul cu stapânirea de sine ce o caracteriza. ne am gasit niste slujbe temporare. Dar asisten ta ma scoase din impas. domol. Apoi. unde se luau toate precautiile. ne am l ovit de dificultati financiare. Foarte bine.. Înca nu s a nascut barbatul care sa nu fie îngrozit când i se spune ca e autorul acelui bot zbârcit de protoplasma rosie. Dar va f i încântatoare. verdele irisilor nu i stral ucise niciodata mai intens. XVIII Dupa ce ne am întors în oras. Ma simt perfect.. Dintotdeauna Ginny avusese tenul deschis. Îsi freca de umarul meu capul ciufulit.. Spre casa. îmi dau seama. viata noastra n a avut nimic spectaculos. iar pometii ei frumosi ajunsesera foarte proeminenti. pecetluind o cu steaua lui David. Ceea ce se dovedi o profetie. Steve. prima nastere putea sa fie dificila. Ma privi un moment. Sunt înca prea tulburata. Ma strânse de mâna: Dar tu. Ne urcaram pe covor. Arati de parca tu ai fi trecut prin durerile facerii. a trebuit sa vindem covorul. doamna Matuchek. Îmi prinse mâna. James. unii obstetricieni îi pun pe tati la pat atunci când se naste copi lul. Altfel nu se poate. asistenta o închise si o sigila pe din afara cu ceara. Tot ce se petrece între noi doi este minuna t. Cum te simti? am întrebat prosteste. Hm. ba nu. E încântatoare. singu¬ra deroga re pe care si o îngaduise fata de prescriptiile lui fiind rostirea unor incantatii pentru a prevesti sexul copilului. sunt prea feric ita.. cu exceptia momentelor când ne aflam în d oi. Doctorul ma astepta în biroul de stare civila. bietul de tine. în primii doi ani de casatorie. Altfel. Grozav. studiasem destul de intens acest subiect. Th omas Ash¬man era un barbat carunt. Ma straduiam sa nu urlu de fericire în fata celorlalte mame din salon. apoi zâmbi pe neasteptate. Cred ca rosi în lumina lunii. Dupa ce am intrat prin usa capitona ta. nu prea. la naiba. Pentru o fata înalta si zvelta ca Ginny. chicoti ea. am rânjit. înalt de sase picioare. Steve. numai ca. dar dupa lupta pe care o daduse era alba. adica tocmai agitându ma în camera de astep¬tare. domnule. La drept vorbind. si asta doar ca sa nu fim nepregatiti în privi nta numelui.. de fapt. Iar doctorul Ashman ar dori sa termine toate formalitatile. In ultimele luni. Ma simt foarte bine. Mincinosule. banuiesc ca esti moarta de obo¬seala. o asistenta medicala ma conduse la patul iubitei mele. nu foarte serioase. sopti ea. Dupa un timp. Mâine dimineata putem sa dormim pâna târziu. Si eu am aflat acelasi lucru despre tine.. Doctorul nostru era adeptul opiniei majo¬ritare si sustinea ca trebuie sa i a cord nevestei cât mai mult ajutor În chip simpatetic. spunându mi scurt: Domnule Matuchek. astfel încât devenisem oarecum o autoritat e. Buna. când James se ridicase în aer. Domnule Matuchek! La ce te gândesti? La ce te gândesti si tu. cred ca ar fi bine s o lasam pe sotia dumneavoastra sa se odih neasca. Asemenea multor alte perechi proaspat casatorite. Ne aflam într un spital ultramodern. M am aplecat si am sarutat o cât de blând am putut.

Iar numele adevarat? Victrix (Victorioasa . Uite ce i. în special daca se va orienta spre o cariera taumatur gica. Stii nta medicala reprezinta unul dintre putinele dome¬nii în care recunosc ca se fac pro grese adevarate. Am primit rezultatele de la laborator. Va fi mult mai expusa influentelor paranormale decât majoritatea oa¬menilor . Ashman ridica din umeri. Daca o mosteneste pe maica sa. În acelasi timp. declama el. red. Eu l am ales . Am încuviintat. impri mat cu impresionante simboluri zo¬diacale. Cum? Lui Ginny i a placut întotdeauna aceasta combinatie: Va¬leria Victrix. suntem amândoi obositi. precum mama sa. bineînteles.. Mary. purta pantaloni de doc alb si un tricou fara sa mai punem la socoteala si amuleta. Gaseste i un sot potrivit. din când în când. vrajile de transformare vor actiona foarte usor as upra ei.. încuviinta doctorul. Mi am dat seama ca iarasi vorbeam fara sir. Un avantaj evident. si vei avea nepoti vârcolaci.. dar ati vazut ca. Dumnezeu sa l aiba în paza pe nefericit ul pe care am încerca noi sa i l impunem! Ma simteam la fel de idiot precum ma exp rimam. Cum are s o cheme? Valeria.asa se numea mama. Dar. A fost ideea ei. copil al acestei zile. Întelegi ca. data si numarul de cod comun acestor date. îmi înmâna documentul si arunca indigoul într un cos de gu noi. oricum. De fapt. Ei bine. si fie ca tu sa l porti cu cinste si cu bucurie.n. neexistând nici un teriantrop pe linie materna. eu si Ginny trecuseram prin exagerat de multe aventur i nedorite. Cu mult mai ceremonios. Te ai gândit bine. împotriva unui cetatean obisnuit si pasnic. Ashman cufunda o pana de vultur într o calimara cu cernea¬la din seva de stejar. Pergamentele erau deja inscriptionate cu numele parintilor. asta înseamna ca va trebui pazita de anumite lucruri. cineva sa fo loseasca vraji legate de numele lui. sub protectia lor si a lui Dumnezeu. un fel de vaccinare. Poate sa ramâna la acesta daca nu i va placea prenumele pompos. fie Victrix numele tau adevarat. al tau doctor si de catre ti ne când vei ajunge la majorat. Ultima care s a împotrivit Haosului". glumi Ashman. cum fetita a mostenit integral de la dumneat a complexul de gene recesive. doctore. cariera mea d evine turbulenta si este incomod sa mi asigur tot timpul protectia prin intermed iul unui descântec antivraja. care purta am prentele fe¬titei. am banuit ca nevasta dumitale va alege asa ceva. pâna . Ne strânseram mâinile. nu i asa? Si vreun al doilea nume? Aa. într una dintre discutiile noastre purtate foarte serios. Totul este în ordine. l ocul. care nici macar nu e întotdeauna demn de încredere. Stiu. Am observat ca pe sub halatul chirurgical. Fara îndoiala. am spus eu. nu e vorba de altceva decât o alta precautie înteleapta. Prin pasarea patriei tale si prin copacul fulgerului. Desigur. spusese ea. copilul n o sa l foloseasca! Sper ca niciodata sa nu fie nevoie! Asta ar însemna o situatie ultracritica. întinse pe masa certificatul principal. Dar nu te nelinisti. Mi as fi dorit ca si parintii mei sa fi avut ideea asta când m am nascut. c unoscut pe acest pamânt doar de catre ai tai parinti. Înscrise cele doua nume. Ultima legiun e romana din Bretannia. Se aseza la birou. nici unul dintre copiii dumit ale nu va fi un om lup înnascut. Da.area putin molesit de oboseala. i am raspuns. Hai sa întocmim certifi¬catul de na stere si sa plecam. E prea putin probabil ca. D esi banuiesc ca o sa i placa.). C unosc o multime de soti tineri tulburati de greutatile prin care au trecut si ob sedati de necazurile care i mai asteapta în viitor. ma asigura el. semna.

Trebuia sa încep cu ce puteam gasi. suntem obisnuiti cu asa ceva. medicii internisti.la sfârsitul zilelor tale. jucând în Seful Argin¬tului sau Lassie. presara deasupra nisip din Galileea si se ridica din n ou în picioare. Desi mica. în special când el însusi este mai în vârsta decât majori atea absolventilor.ca as prefera un actor mediocru.mai târziu. Noi. în locuri minunate. când de abia începuse sa învete sa zâmbeasca. Poate ca nu stii. raspunsul ei ma usura. când gângurelile ei începusera sa se transforme în cuvinte .la standardul de viata la care aspiram: o familie tânara de in telectuali. Nu intentionam sa lasam educatia Valeriei în seam a vreunei bone! Nu acum. În primul rând. spiridusii transformasera în aspirine p ilulele anticonceptionale ale lui Ginny. Si. Am încer cat apoi sa aflu mai multe. Îmi pare rau ca a trebuit s o ajuti sa nasca la o ora atât de putin sfânta. mai târziu. sa studiem ca sa avansam si sa obti . Ne strânseram iarasi mâinile. Sau. Îsi luase chiar doctoratul în filozofie. Valeria nu fusese dorita. asta i tot. La început. poate. spuse.. cascând: Okay. Somnolenta îl p arasise si ma privi foarte serios. mai este ceva în lega¬tura cu ea. dar copilul a fost conceput în solstitiul de iarna. Pentru cercul nostru restrâns. Mult mai târziu am aflat ca Svartalf îl alerga se iarasi pe Brownie. i se prevedea o dezvoltare exponentiala. Un inginer proaspat iesit de pe bancile scolii nu nimereste drept în mijlocul proi ectului important la care aspira. si ti sugerez sa ai multa grija de ea.daca nu pentru totdeauna . iar drept razbunare. în general. se ocupa de cercetare si dez¬voltare. ca aveam o fiica. pr in¬tre oameni minunati. emanciparea mamei a fost amânata. Nu numai un lucru fasc inant în sine. Pe lânga productie. asa veti fi crezând voi. facând lucruri placute. iar eu am fost angajat la ultima sectiune. Dar acum. domnule Matuchek. Adica? Deja auzisem câte ceva despre dumneata si sotia dumitale. De altfel. Eu am fost pe depun de acord. Ginny intentionase sa si continue studiile. Dar eram destul de sigur ca se va naste în aceasta noapte fiindca trebuia sa vina pe luna plina si în ziua Apostolului Matei. fie si pentru o jumatate de secunda . Am sa îndosariez personal certificatul asta. dar îh acelasi ti mp s ar fi retras brusc de sub picioarele noastre. folosind propriile mele rune . dar si un pas mare spre idealul meu profesional. dar voi sunteti altfel de fiinte. Am propus sa încerc sa mi reiau cariera de la Hollywood. în afara de mostenirea ereditara destul de neobisnuita. Puterile au propriile lor metode de a ne îm pinge spre situatii care sa duca la îndeplinirea telurilor Lor. am remarca t. con¬form planului nostru ini tial. O voi urmari c u mare atentie. nu cred ca filmele în care jucasem erau chiar atât de rele. în ac ei ani. a fost ca si când lumea ni s ar fi deschis ca s o cucerim. cu doua salarii frumoase. ei bine. Apoi adauga. când se târa peste t t. ras¬punse el. si pri¬mise excelente oferte de serviciu. Mai târziu m am întrebat daca în spatele inci den¬tului nu se ascunsese ceva mai mult. Am facut niste calcule. marturisi Ashman. Dar asta însemna sa renun¬tam pentru un timp . Îti poti imagina. cu o lucrare despre Arca ne. Amin. Mai mult. Din fericire .îmi spuse . dar as fi fost socat daca Ginny ar fi acceptat macar sa auda un cuvânt despre asa cev a. când as putea avea un inginer f oarte bun? Personal. imediat ce copilul ar fi crescut destul de mare ca sa poata fi supraveghea t de o îngrijitoare. o parte din timp. Corporatia Nornwell Scryotronics" facea parte dintre noile întreprinderi aparute du pa razboi datorita înfloririi industriei apa¬raturii pentru comunicatii. Dupa ce termina de scris. Nu mi dau seama ce anume.asa crezuse ram noi atunci . o conduc ere luminata ne încuraja ca. XIX În urmatorii trei ani nu ni s a mai întâmplat nimic spectaculos.prima slujba a fost neasteptat de buna.. Noapt e buna. dar. în acest caz ma asteptam la asa ceva .

Eram prea ocupati sa stergem urmele . Putinele cozi de matura . XX În acea zi de iunie am venit acasa mai devreme. care mi era sef. si din ce în ce mai multi intelectuali începeau sa vorbeasca despre desfiint area actualei ordini corupte. universale. dupa razboi.a le razboiului. se întreba cum de s a putut ca tara sa înceapa sa se dezintegreze peste noapte. Asa încât miscarea si influenta ei crescusera. aproap e la fel de mult ca si quakerii. agitatiile studentilor parali¬zau campus dupa campus. eram constienti ca acest conflict fusese mai mult un simptom decât o cauza a bolii ome¬nirii. sustinând revendi¬c ari din ce în ce mai lipsite de sens. spuneam noi. daca lumea crestina n ar fi fost divizata si învrajbita. iar majoritatea dintre noi. Iar daca bisericile petrine aveau necazuri. Dar noi abia da ca îi ascultaseram. ca biserica ioanina sa fie discreditata si sa dispara. De altfel. du pa ce josnicul Califat va fi învins. parea rezonabil sa nadajduiesti ca. nici eu nu înghitisem prostiile propagandistice care pretindeau ca. E adev arat ca si adeptii ei luptasera împotriva Califatului. se vor instaura pacea si fericirea vesnica. în ciuda acestui fapt. iar printre aliatii nostri se numarau multi musulmani dreptcredinciosi. cum sa i iei în serios. Îi consideram reactionari si viitori tirani (probabil ca unii chiar erau) pe cei care trageau semnale de alarma. Si de fapt. avusesera chiar un rol prin ci¬pal în miscarile de rezistenta din tarile ocupate. asta nu s a întâmplat într o singura noapte. anumite epoci îti amintesc de vechiul blestem chinezesc : "Îti urez sa traiesti în timpuri interesante!" Nici Ginny. Totusi. Si nu peste multa vreme. si . Ma a steptam. În compensatie. Totusi. astfel încât pe ruinele ei sa se poata construi paradi sul dragostei. nu stiu cum. Inami cul n ar fi fost în stare sa cucereasca majoritatea emisferei estice si o halca di n Statele Unite. mai ales. Însa nu provoca¬rea reprezentata d e ea la adresa celorlalte culte . grevele neoficiale se înmulteau din ce în ce mai mult. demonstratiile de strada disciplinate degenerau din ce în ce mai de s în tulburari. Apoi venise perioada activistilor. acea eterna majoritate care nu dore ste nimic altceva decât sa fie lasata în pace sa si cultive gradina.care mai apoi încetara sa ne mai fie prietene . îmi deveni si prieten.fuses e cea care slabise si dezmembrase în primul rând civilizatia noastra? Nu exemplul da t de ea stimu¬lase ascensiunea ideologiei nebunesti a califistilor din Orientul Mi jlociu? Acum sunt prea întelept ca sa ma mai astept la logica din partea omenirii. Singurul neajuns major era ca trebuia sa ramânem în acel oras plictisitor si sa îndura m iernile nemiloase din Upper Midwest.a întregii baze a societatii occidentale . asta e treaba lor. Nici macar într o noapte a Walpurgie . ale unui sistem filozofico religios? Un siste m care pune. Au fost ani frumo si. Banuiesc ca omenirea se îndreapta mereu spre pierzanie. dar primul amendament îi garanteaza liber-tatea de a fi predic ata. si care situeaza porunca iubeste l pe aproapele tau" mai presus de celelalte? Ei bine.nem salarii mai mari. continuau sa câstige adepti în toata America. Strada noastra era linistita. Lucru de doua ori adevarat.publice si personale . stra juita de ulmi batrâni. de peluze si case scaldate în soare. Numai ca detalierea lor nu i s ar parea nimanui deosebit de interesanta.. In contrast cu impresia generala. Câtiva oa meni ne avertizasera înca de la început. Eram bine platiti. Barney Sturlas on. mai presus de toate. Califatul nu fusese altceva decât bratul secular al unei erezii islamice . pe cei ce vorbesc de spre pericole subtile. au lasat deoparte certurile religioase si s au apucat de reconstructie. ca într un montagnes russes. e foarte posibil ca societatea noastra ma terialista seculara si credintele noastre rituale sa aiba de câstigat de pe urma c elor propovaduite de ioanini.. în zilele noastre si în secolul stiintei. S tiam ce mostenire nefericita lasa în urma orice razboi. oa¬menii si au învatat lect ia. amenintarea nu aparuse pe neasteptate. am închiriat o casa confortab ila la perife¬rie. Poate ca ideologia ioanina este ab e¬ranta. Frate.si ca . Ne aveam unul pe altul si o aveam pe Valeria. si întotde auna va fi la fel. Ei aratasera ca ioaninii începeau sa domine p olitica mai multor natiuni . accentul pe caracterul pasnic al omu¬lui. daca te gândesti ce se întâmpla pe atunci în lume. La drept vorbind.

eu si Barney puseseram la cale un plan ca sa scapam de necazuri. Când am iesit afara. Peisajul ma ump lu de buna dispo¬zitie.. ramânea un motan mare si negru. si noi nu ne puteam permite materiale autoc uratabile. probabil ca noua însarcinare e bine venita. Si din moment ce o asemenea parada este ir ezistibila pen¬tru un copil. si. coada ridicata si folosea un limbaj neacademic. Dupa spectacolul pe care l ai dat acum. Un copil de tre i ani murdareste o multime de haine. Asa cum stia ea. în tot cartierul nu mai exista pisica sau câine care sa ai ba curajul sa se bata cu el. Okay! am râs. îndreptându ma spre usa din fata a casei. cu susu n jos. dar daca ar fi umblat si ea afara. tati e un nidiot bun! Svartalf dadu din coada si privi sceptic. Za ream acoperisul casei mele. S vartalf se dovedise a fi de încredere ca dadaca. ia r ele obisnuiesc sa poarte sorturi si tricouri atunci când e cald.. ceea ce însemna ca nu era pe depli n demn de încredere pentru treburile monotone. trebuise s o trimita pe Val în alta parte. ferita de primejdii. de fiecare zi.de când Ginny a încetat sa practice vrajitoria. Acestia tind sa aiba neveste dragute. Manifestatia turbulenta din jurul fabricii îmi stârnise furia. Apoi m am gândit: ba . Dar aici era pace. Ginny sti e întotdeauna ce face. Îmi raspunse la îmbratisare. Pentru asta seara. Dar.care circulau erau pilotate de femeile din vecini si duceau cosuri cu cumparatur i si câte un copil sau doi sezând în scaunul pentru pustime. ma gândisem. Era îmbracata ca si celelalte neveste pe care le vazusem. Apropier ea actiunii ma înveselea. Avea spatele a rcuit. am continuat cu glas tare si am luat o în brate. el n a mai avut parte de prea multa distractie.. în timp ce ea tipa si râdea. s o tina în curtea casei. mic puisor Înalta te în aer. prin a er zbura o ghiulea ce se izbi de mine: Tati! Tati! Mi am strâns la piept odrasla: bucle blonde. meriti sa zbori ca un aviator. De multe ori. Pustoaica era obisnuita sa se joace cu mine s ub forma mea de lup. În cartier locuiau mai ales tineri în plina ascensiune profesionala. Pâna azi. si sunt un idiot ca stau aici si ma holbez. Mai analiza chestiunea. de ziua lui Val. un purcelu s alb si împestritat cu flori? Prichindeii din cartier mai vorbeau si acum despre asta. tot tacâmul. ajunsesem acasa! Am intrat în garajul deschis. Am luat o de glezne si am dus o înauntru. la dracu' . Ginny trebuia sa anime una câte una fiecare hainuta si sa se asigure ca nu se încurca sau se întâmpla altceva cu ele în timp ce se spala. apoi decise: Ei bine. 'alaresc pe purcel! Toamna trecuta. . nu zbu rase decât asigurata cu o funie prinsa de un stâlp si sub supravegherea lui Ginny.. cumparasem materiale pen¬tru o vraja scumpa si o pusesem pe Ginny sa ma transforme. C um Dumnezeu de era acum libera? Aha! Svartalf navali de dupa coltul casei. m am întrebat daca nu fusese cam imprudenta încredintându i aceasta sarcina an imalului ei sacru. Purt a costumul de heruvim si trebui sa fiu atent sa nu i rup aripile. pe acelea nici nu le as mai fi observat.. nu! i am spus. am descalecat si mi am parcat Chevvy ul lânga Volksbes en ul lui Ginny. pe o matura de nuiele. spalase hainele numai când Val dormea. am vazut de ce încredintas e altcuiva supravegherea zborurilor lui Val: era ziua de spalat. Ginny si Val se aflau la adapostul lui. cu toate fortele paranormale pe care le avea. Înalta te în aer. Oricum.. Pâna acum. Între timp. Ginny intra în salon o data cu noi.. pâna ce ea îl vedea pe taticu' sos ind. Ce i aia un nidiot? întreba de pe podea Val. dar ce ar fi sa calareasca un purcel. Uitându ma în spatele ei. ochi albastri enormi. Era evident ca Ginny îl pus ese s o supravegheze pe micuta. putea sa o controleze destul de bin e. Fara îndoiala. Destul. . Iarta ma.. se limpezesc si apoi plutesc singure spre frânghia de uscat. Hai sa mergem înauntru si s o spe¬riem pe mamica. iar eu îi cântam.

Desigur. Necazuri pentru noi pe cât posibil. Depanatorii Extraordinari. Toti stim asta. N ati chemat politia? Ba da. Ea îsi trecu dege¬tele prin parul meu. Unde vrei sa ajungi. au scris pe pereti sloganuri obscene. Cum de ai venit asa de repede acasa? întreba ea. cum ar fi semnele fluorescente de vrajitoare si ochelarii împotriva basili scilor. i am comunicat. Politia si armata serves c sistemul.Am slabit strânsoarea din jurul lui Ginny. Ooo. Si si au fac ut bine socotelile. Avem în contract sa proiectam si alte dis¬pozitive. De altfel. am raspuns. dar îsi pastra stapânirea de sine pe care o afisa întotdeau na în fata celor din afara casei. Patronul ne a spus ca o interventie oficiala care sa înfrânga invazia demonstrantilo r ar duce la varsare de sânge. Învin gatorii Autorizati ai Pagânilor. tigrule? Tati e un 'up. Steve? O sa vezi în glob. Oricum. la urmatorul buletin de stiri. au spart geamurile. Sistemul este dauna¬tor. Roberto s a gândit ca s ar putea ca un veteran de razboi sa aiba niste idei folositoare. ma preveni. am spus. hai sa fim realisti. care este acelasi cu al Mielului lui Dumnezeu. Protestatari pasnici întâmpinati cu bâte si înjuraturi". Multi dintre ei su nt studenti. o corecta Val. Quod erat demonstrandum. Cine ti a facut asta. privind desene animate în globul de cristal. Am participat si eu la discutii împreuna cu Barney. In ochii ei scânteia o furie stapânita. Pre otii ioanini sunt oricând gata sa mai tina o predica sfânta despre cum se varsa sângel e celor nevinovati. Daca va dati la fund. Traim într o ta ra plina de oameni bine intentionati si zapaciti. În tocmai ca pe timpul incidentului din New York de acum o luna. si unii din tre ei au fost loviti cu pietre. am avut ocazia sa vorbim. Lasa jos vasele si ma privi lung. Blocheaza fieca re intrare. În consecinta. violenta nu a obtinut niciodata rezultate împotriva r . daca insisti: hotul schiop din Waingunga. ceea ce ar putea sa dea nastere la revolte la unive rsitate si pe Merlin Avenue . Dar mai e vorba si de efectul martiriului. Demonstrantii s au transformat în contra ve¬nienti. o sa treaca la urmatorul obiectiv de pe lista.puneti le la racit afara. Cazul nostru este foarte clar în fata justitiei. care se vor întreba daca nu cumv a bisericile petrine au început sa fie perimate. draga mea. simtindu ma din ce în ce mai fericit. Stai putin. Imagineaza ti titlurile din ziare: Brutali¬tatea politiei împotriva unor tineri idealisti". chestii de fe lul asta. Val ne privi cu severitate. Logica acestei remarci si scoaterea anevoioasa de pe ea a costumului de heruvim ne mai linistira. Pute m sa obtinem ajutorul politiei daca vrem. Cositele rosii i se miscara pe umeri. pisoias. Angajatii nostri au fost nevoiti sa iasa prin luminator. Nornwell" trebuie închis. Matuchek si Matuchek. se ntelege. unde Ginny pregatea cina. iar eu m am dus în bucatarie. Destul de multi dintre an gajati le au spus maistrilor ca le e de a dreptul frica sa se mai întoarca la lucr u. probabil ca nu vom avea de ales.. Azi poti sa mi spui tigru. dar în primul rând ei însis i îsi doresc martiri. Ridica din umeri. sa vedem daca afacerea nu se va sting e de la sine. Ginny rânji: Okay. Ei bine.. având în vedere situatia. Ti ar placea sa reactivam în seara asta vechea echipa? i am raspuns. Fu surprinsa si indignata. ofta ea. Ne a cerut sa încetam lucrul în aceste zile ale saptamânii.Dumnezeu stie la ce s ar putea ajunge. Când va iau foc capetele .ne admonesta . Care? Matuchek si Graylock ba nu. Numai ca indivizii din opozitie cauta necazuri. Vor opune rezistenta la orice tentativa de a fi dispersati. Acum la fabrica demo nstrantii nu mai instaleaza doar pichete. din mo¬ment ce societatile bazate p e ele trebuie sa foloseasca violenta împotriva bisericii dragostei. murmura ea. Abia dupa ce progenitura noastra se instala cu poponetul în sus pe podea. Au trecut la ofensiva. Nornwell" fabrica o multime de echipamente pentru armata si p olitie.

visul lui paze a cu muscheta la marginea viselor ei. Barney si cu mine am tot analizat problema pe toate partile. De fapt. miscarile oamenilor creau impresia de valuri. Ginny îsi înclina capul spre mine. Ginny fu de acord. Mul¬timea nu era ag itata. zona era mai putin aglomerata. daca nu se poate. De aia te am întrebat daca nu vrei sa iei parte la distractie. desi. Pe masura ce ne apropiam. La licee. din ea nu mai ramasese nimic decât n oroi si mucuri de tigara. replica ea. drum spre iad. literalmente. pâna când începuram sa coborâm spre zona industriala. câte unul îng nunchea cu fata spre el. De obicei. iar el poate sa faca lucrurile strict necesare. În seara asta? Da. Era mai întunecata si mai pustie decât ar fi fost normal la acea ora. cu exceptia celor aeriene. De fapt. ca o auror a nelinistitoare.pie¬le. iar discutiile si freamatul picioarelor dadeau acelor valuri un glas. spiridusii profitau de prilejul de a face descoperiri si de a se uita pe geamuri când oamenii nu erau la lucru. cu atât mai bine. Zâmbetul larg al lui Ginny se stinse. din când în când. dar nu prea conv insa. Lânga ateliere. mâncând câte ceva sau atipind putin în saci de dormit. s o paz easca pe fetita si sa se repeada în vecini sa scoale pe cineva daca ea o sa aiba u n acces de colici. iar stelele erau estompate de o ceata fina . . n am vazut nici o luminita albastru ie în jurul atelie¬relor si depozitelor. Acceptase pentru un timp ro lul de gospodina. M am îndreptat spre terenurile fabricii Nornwell". Nu c red ca jucarioarele pot sa se substituie prezentei si dragostei parintesti. Nu. mult deasupra constelatiei de ferestre a orasului si a lampil or. instalat într un capat al curtii. în pantaloni si pulo vere negre. Ei bine. o electricitate întepatoare de energii para¬normal e. Da. Iar tu nu pari prea nefericit din cauza asta. I am îndepartat si aceste îndoieli. asta i ultima saptamâna de examene. N o sa ai nevoie a colo de un animal sacru. astept cu nerab¬dare momentul aplicarii ei. Pastrau o distanta respectuoasa fata de un altar portabil. Am plecat imediat. si ne a venit o idee dementiala. Am râs. XXI Noaptea se lasase. dar uneori sunt foarte folositoare. În consecinta. Si astfel ne am croit. Zona pavata din jurul cladirii principale era întesata de oa¬meni. reamintindu i ca facusem rost de un veghetor de somn pentru Val. în total. Nu sunt sigura daca mai am timp sa chem o îngrijitoare pentru Val. Parul de pe ceafa mi s a zburlit. În ultimul ti mp viata ne a fost total lipsita de suspans.. Am estimat ca. transpiratie. Nornwell" nu poate apela la politie c a sa i apere teritoriul. Soldatelul de plumb nu sedea de pomana lânga patul ei. sigur. Dar cine va dori sa sprijine un guvern care recurge la masacre? Mai d egraba as deveni si eu ioanin. Eram îmbracati la fel. Cei aflati acolo se relaxau. Tot asa si gradin a unde ne relaxam vara în timpul pauzei de prânz.. ce zici de Svartalf? i am sugerat. obiecta Ginny. dupa o scurta perioada în care se parea ca pustoaica avusese nist e cosmaruri. neagra.ebeliu¬nilor civile. Cu cât mai repede. vântul mângâietor si frematator aducea mir osuri . Eram multumit ca nu circul sub forma de lup si deci nu primesc întregul impact al acestor energii. tamâie. Stralu¬ceau de departe. Îti dau detaliile dupa ce adoarme tânara genera tie. Da r ce se întâmpla acum îi speriase. dar nici un cal de curse nu si poate gasi locul la arat. fara luna. erau vreo cinci sute de persoan e care blocau toate caile de acces. Vedeam cum o cuprinde nerabdarea. S ar putea sa se trezeasca si sa ne vrea pe noi. Privirea vrajitoreasca ne dadea posibilitatea sa zburam în siguranta. gata sa alunge orice lucru înfri¬cosator. chiar daca ilegal. cu farurile stinse. Sa mi spui chestia asta si dupa ce vor vorbi mitralierele.

Ce are de gând? am murmurat. viata de dupa moarte si ispasirea. pozitia cu bratele desfacute pe care o putea mentine timp de câteva ore. Nu mi place cum miroase în seara asta suvoiul timp. Desigur. întreaga zona.de pe altar. ale Sfân¬tului Duh. nici de dusmani. de fapt. probabil ca. banuiesc. do ar putini erau ioanini. Ginny ma strânse mai tare de mijloc. Arunca oare asupra noastra vreun blestem? Stimulat de neliniste. Din multime. nu are nevoie de violenta. Matura patrunse în garaj ca o fantoma. deci. cu glas stins. nu st ii unde li se termina rugaciunile si unde încep farmecele. lucrurile astea se petreceau acum câtiva ani. Sabia si Discul .. incantatia cu glas pitigaiat. manevra ne cerea toata atentia. încât noi doi ne am fi putut considera foarte bine unitarieni. crucifixul în forma de T care sclipea. În orice caz. Am reusit. Ioaninul nu ma nelinistea pre a mult. apartineau bisericilor traditiona le. Dar ni se parea ca. Era o masura dictata de bunul simt. Cel mult. ale Fiului.Am fluierat a paguba. printr un luminator lasat deschi . La drept vorbind. Am încuviintat si am virat spre cladirea principala. mi am raspuns singur. Nu stiu. Nu prea i ar fi deranjat sa l aresteze pe agentul unui cult care pretindea c a propria lor credinta e perimata. Dar asta ar fi putut provoca explozia pe care încerca m s o evitam. Dar sa arunce un blestem. De asemenea.. deoarece politistii l ar baga imedi at la racoare. Fara îndoiala ca li se acrise sa fie hu iduiti. Tentatia de a o survola si de a arunca asupra ei niste c octeiluri Molotov putea deveni excesiva. spuse ea. în majoritate. Nu ma obosisem sa aflu prea multe despre noua biserica. se cunosc asa putine lucruri si ca Dumnezeu poate avea atât de multe manifes tari diferite în raport cu marginita întelegere omeneasca. prin semiîntuneric. în spatele altarului. ideea de a dispretui si a renunta la o lume paca¬toasa si materialista nu însemna nimic mai mult decât un mijloc la moda de a distruge aceasta lume. trebuie sa fii macar un novice de al lor. ale Tatalui. ca atunci când ai de a face cu toti acesti gnostici. M am încordat. l a nevoie chiar cu o escorta. am maturat cu privirea. Nu. au fost timpuri ale ispasirii. înainte sa ti se spuna ce înseamna c u adevarat o anumita procedura. vor fi timpurile dragostei si ale mi sterelor dezvaluite. nu ne arunca anatema. Hai sa ne apucam de tre aba înainte sa ni se întâmple ceva. Am studiat tot ce s a publicat despre ritua lurile si doctrinele lor. Necazul este. Una peste alta. Ginny îmi întrerupse gândurile exprimate cu voce tare. deoarece se afla de asupra lucrurilor lumesti? Timpurile Vechiului Testament. si oricum. Politia interzisese traficul aerian în imediata vecinatate a fabricii. cea mai buna idee era sa ne strecuram înauntru fara sa fim observati nici de prieteni. Asta a fost adus dupa ce noi am plecat. Nu pentru ca Ginny si eu ignoram descoperirile stiintei mo derne care demonstrasera existenta divinitatii si a conceptelor precum raul abso lut. În j urul fabricii erau postati câtiva politisti." Acum nu mai conta. având în vedere ca omul nu-l poate contro la pe Dumnezeu ci doar poate sa i ceara favoruri. sa a dune forte malefice invocate prin magie împotriva. cu exceptia celor care doreau sa plece. au fost timpuri ale puterii si ale fr icii. Pentru ceilalti. Bagheta M agica. Doi acoliti agitau cadelnitele din care se înalta fumul ce îndulcea si racorea cumva aerul. Ar putea s o faca la adapostul libertatii reli¬gioase. Era posibil doar sa conduca una dintre liturghiile ezoterice menite sa i încurajeze pe demonstranti. Nu se pretindea oare ca aceasta biserica era una a bu navointei universa¬le? Ca. raspunse ea. tim purile Evangheliei ioanine. îna lt si trist. dar asta i doar vârful aisbergului. Desi îl vedeam de la o mare înaltime. Un preot ioanin tinea o slujba. erau de neconf undat rasa lui alba. eu si Ginny am fi putut pretinde ca era dreptul nostru sa venim aici. ca si cele patru talismane . Reflexele noastre de echipa de comando erau întrucâtva ruginite. daca nu un initiat sau chiar un adept. nici d espre cele mai vechi. în clipa asta. timpurile Noului Testament. nu poate s o faca. în afara unor vagi ind icii.Potirul.

îmi sopti.. Da. gloantele sau falcile nu mi puteau produ ce vatamari permanente decât în conditii rare si speciale. dar as fi bucuros sa verifice si cineva din afara. cum fuse¬sera cele în urma ca . Am ridicat din umeri si m am dezbracat. Presupun c a voi doi veti fi foarte ocupati.. In afara de faptul ca ni s ar distruge marfa. Numai daca nu suntem pusi în mod evident în pericol. eu doar cond uc un departa¬ment. sa vezi daca am omis ceva si sa le asiguri protectia . Dar în seara aceasta. trebuia sa ma transform în lup si sa reprezint principala linie de a parare pâna când intervenea politia. tigrule. Prin acele sparturi se auzeau larma glasuri lor si incantatiile. Chipul rotofei îi era tras din cauza epuizarii. pericolele.s. sa ma apere. dar nu uita aspectul legal. Fu o usurare sa intram în biroul lui Barney Sturlason. Sigur ca nu..parul ei înmi¬res mat îmi gâdila buzele. ca un put. prin întuneric. Ni se permite cel mult sa utilizam forte inofensive. Par¬când matura. Fabrica nu i a mea. pâna la parter. Vezi ce faci. Nu prea avea motive de îngrijorare. Steve îmi spune ca n ar trebui sa fie prea mari.. Pe dedesubt aveam costumul elastic care ma ferea de vreo arestare pe motiv de tinuta indecenta ca om si care nu ma incom oda ca lup. organizându i p e putinii voluntari. dupa ce directorii au ce rut suspendarea lucrului. Îmi strânse mâna. Dar el însusi ramasese la serviciu. trebuie sa ne asiguram ca echipa¬mentele cele mai scumpe si mai fragile nu vor avea de suferit. Saracul de tine. conveni Barney. Acceptase instantaneu oferta ei. îmi pare bine ca au adus un preot. Insistase sa merg acasa sa ma odih nesc. am murmurat în urechea lui Ginny . Îmi place sa cred ca totul este protejat core spunzator. îmi reaminti el. Sfidator luminat. indiferent a cui ar fi fabrica. dupa c e mi voi schimba pielea. Facu o pauza. ezi¬tând: Dar.. ai drepta te. în caz ca vre unul dintre ei devine prea exaltat. de la sectia de alchim ie ai spus. Stii. Okay! Venea destul de des aici în vizita. Jack Roberts a aprobat strict sub rosa planul nostru. dragule?. si. Si pasii nostri rasunau prea tare în sala goala.de trupurile manifestantilor si de câmpurile de forta protectoare ridicate de propria noastra vraja si pe care numai un magician expert le ar fi putut rupe. deci cunostea bine locurile. p icioarele si câteva bastoane aduse pe ascuns . ele erau blocate din ambele parti . luminatorul cobora. In mod nor¬mal. Asediatorii foloseau drept arme doar pumnii. si în prezenta a cât mai multi martori. nici pusti... Iar eu continui sa cred ca te straduiesti degeaba. sa ma ajute daca va fi necesar. Apoi. Virginia! exclama el. de la întrerupatoare la taroturi. Ei bine. imagineaza ti cât ne ar costa si cât timp ar dura sa recalibram fiecare nou instrument din dot are. Nici cutitele. daca lucrurile se înrautateau si eram atacati. Si am înteles ca n ati refuza un taumaturg în plus. Fiecare fereastra de la etajul întâi era sparta. aa. O sa iau ce mi trebuie din magazie si o sa i rog pe baietii de la. Îmi agatasem deja la gât lanterna Polaroid. din cauza legii. angajatii intrau si ieseau folosind usile. spuse Barney. Oricum. am de gând sa le mai dau o sansa celor de afara. Pentru a ajuta la ventilatia întregii cla¬diri. Tehnicianul Pinkerton nu fusese destul de repede conju¬rat în cazul nostru. În timpul zilei erau aici cântareti de folk. trebuie sa afirm foarte clar.. ca intentionam sa ne men tinem în limitele ei. din spatele mesei de lucru. Fapt care îi demonstra calitatile de sef cu mult mai bine decât marea lui competenta în dome¬niul cercetarii. Tocmai asta încercam sa evitam. Fara îndoiala. Acum actionam din proprie initiativa. spre un hol si în sus spre departamentul de cerceta re dezvoltare. trupul masiv. Ne croiram drum. replica ea. De altfel. care atârna ca o amuleta. Ginn y ma saruta cu foc. Ce placere neasteptata. O facuse mai mult pentru eventuali¬tatea ca. Acesta îsi ridica. Fii atent la cioburi. am mârâit. am spus eu. Steve ti a explicat planul nostru? continua el. nu putem sa folosim nici vraji ofensi ve. as prefera sa l am pe Steve lânga mine. Poti sa te duci pr in ateliere si laboratoare. ca sa ne ap aram viata si avutul.nimic periculos pentru mine.

E doar ostentativ din partea lui. În primele secunde. De când preotul s a pus pe treaba. si altii. scund sau potr ivit de statura. De ce? m am mirat. Ajunseseram deja la unul dintre panourile ornamentale. Lânga mine. pe noi nu ne afecta. Bineîntel es. Altele. homosexual sau mai sti u eu ce. Daca va trebui sa te transformi. ard nu¬mai flacarile spiridusilor . care flancau intrarea principala. Prin multime trecu un fel de icnet. Clatina din cap: Crede ma. someri. femeile tun¬se prea scurt. oricum. Si fiecare era înalt. spuse de la înaltimea lui impunatoare. ca si ferestrele. trup urile nespalate si învelite în zdrente. Care nu împiedica transformarea. Barney atinse umarul unui adolescent cu tuleie pe fata. E vorba de efectul secunda r al unei vraji de aparare împotriva oricarei tentative de atac din partea noastra . unduind în întunericul din spatele focurilor de spiridusi. oameni nemultumiti. toti cei din clerul lor sunt magi . prost sau de inteligenta medie. atu nci când se amesteca în politica. Iar eu sunt împaratul Norton. puse patura peste ea si începu sa agite acest im provizat steag de pace. ca o pala de vânt înaintea furtunii. iar vraja noastra protec¬toare împiedica intrarea manifestantilor. Asteapta putin. sarac sau apartinând clasei mijloci i. Dar nu vom avea în vedere asemenea tentative! Bineînteles ca nu. Nu mai puteam sa înaintam. Afara nu straluceste soarele.. dar nimeni nu se gândise sa l ba ricadeze. De ce ne ar fi atacat opozantii? Asta ar fi asmutit politi a asupra lor. Cân d au vazut ca în jurul lor s a instalat un câmp de forta. am iden¬tificat obisnuiti radicali cu barbi sure. talentat în unele domenii. cu toate ca martiriul are avantajele lui. Asemanarea dintre ei aparea mai întâi în lozincile de pe pancarte. bogat. De altfel. huligani. chiar asa e. . s ub mine. iar astfel se reconfirma ca Nor nwell" e Dusmanul. glasul lui Ginny era putin tremurat si ea privi în u rma noastra pâna când disparuram dupa un colt. îmi pierdusem coada. membrii sai o fac doar ca simpli cetateni. sperante. trepadusi ai c ampusurilor. chiar dina intea sirului de trupuri menit sa ne tina înauntru. Nu uita. din sticla. de niste indivizi foarte vicleni. slab sau normal. mai precis . erau mai puti . Hai sa încercam sa vorbim cu el. Steagul avea o culoare verde bolnava.asta tine de pregatirea lor si ma întreb ce altceva mai învata în semina¬rele alea izolate. Adevarati Credinciosi. vise. desigur. fanaticii si naivii din gl oata au tras concluzia ca vraja le este necesara. IUBESTE. Ierarhia ioanina pretinde ca. Ba nu. fiecare cu un infinit bagaj de amintiri. bine îmbracati si foarte seriosi. interesat de unele lu¬cruri. Îmi permiti? Smulse din mâna nespalata pancarta. Dar era u si multi baieti si fete curatei. Steve. orori. Stiu. demonstrantii sunt condusi. Stra¬lucirea luminii a primit destule ultravi olete 3500 de Ângstromi. N am numarat câte afi sau SFÂNTUL IOAN 13. plict isit de altele.. miscare generala. În afara de ei. am insistat. Ati auzit. Apoi si curio si care nici ei nu stiau cum ajunsesera aici. multe despre barbatii pletosi. Scarile erau întesate pâna la refuz. vandali. heterosexual. 34 sau EU.rora. Nu cred ca doar graba si prejudecatile mele îi faceau sa a rate ireali. iubiri fiecare cu un suflet. am vazut chipuri si chipuri si chipuri.încât sa ai necazuri. Esti sigur ca însusi preotul a creat câmpul de protectie? Mda. Asemenea figuri erau prezente aici în numar ma re. Totusi. sa te înfasori întâi în ast a. simplu. Am fol osit un spectroscop ca sa ma asigur. Totusi o chestie desteapta. Am pasit afara pe peronul din fata intrarii.. Era spart. mul¬te se repetau. multe. acum închiderea fabri¬ci i era mai importanta. cu manusi. deschizând un dulap si luând dinauntru o patura pe care si o puse pe brat. în timpul razboiului. nici nu furam observati. IOAN 2. 9 l1 sau alte pasaje de acest gen. spuse Barney. Teoriile noastre despre conspiratiile ioaninilo r sunt mult prea simple ca sa fie adevarate. si. Scuza ma. însa. nici câte purtau texte sau anumite variatii ale lor cum ar fi: IUBESTE L PE APROAPELE TAU sau. ceva care pluteste în aer. Ce se petrece aici este un fel de. probabilitatea unei lupt e era foarte scazuta. gras. afon în altele. destept. spuse atunci Barney. acestea si au schimbat caracteristicile. Oare se numara printre conducatori? am întrebat.

. Repezi spre mine pancarta pe care o tinea. aproape un mârâit. Si totusi. încerc si eu sa gândesc. dintr un singur salt. de a tr age un sut în burta lui grasa. ucigasilor! urla o fata grasuta. convinsi ca au raspunsuri la toate problemele sociale cu care si au b atut capul oameni ca Hammurabi. Confucius. creierele din spatele lor .n placute: DEMATERIALIZATI I PE MATERIALISTI! PLÂNGETI. Daca muncim din greu. Cineva începu sa cânte. ne a modelat si. FAURITORI DE ARME! ÎNCETATI SA MAI FURNIZATI POLITIEI COARNE DE DRAC! UCIDETI I PE UCIGASI. Libertatea es te un lucru minunat atâta timp cât nu devine libertatea altcuiva de a intra în casa ta ca sa i ucida. Atu nci îl veti accepta pe primul satrap care promite sa readuca în viata ordinea si voi însiva îi veti încredinta palosul si cnutul. Aristotel. Sistemul este insuportabil de îngâmfat si stupid. c are ne ar împinge. Se auzi un clopot. pâna când va aparea un alt Sistem. nu . mi am ferit ochii de unghiile ei si mi am dus mâna la la nterna. pentru initiati si adepti. el este singura bariera existenta între noi si Evul Mediu c e va încerca sa l rastoarne. cu o tunatoare voce de bas. Dar destul cu asta. Hobbes.categoric. Este destul de rau ca majoritatea oamenilor. Barbatii aflati cel mai ap roape facura un pas spre noi. acest ceva functioneaza si ne apartine. ori de la stu¬dentii din anul doi. Nu sunt un intelectual. I am luat fetei pancarta. DISTRUGETI I PE DISTRUGATORI! ÎNCHIDETI ACEASTA FABRICA! Si astfel fetele . Asteptati! striga el. În consecinta. iar mâinile lui. Desi Diotref abia daca este pomenit în cea de a treia Epis tola a lui Ioan. Armistitiu! Haideti sa discutam! Aduceti l pe conducatorul vostru! Nu avem nimic de vorbit. cel mai bun lucru este sa aparam ceea ce avem. Lincoln si mul ti altii. pierd aceasta dorinta si se îngrasa si ei. ioaninii din zilele noastre au facut din el un simbol al biseri cilor care se opun miscarii lor (fara îndoiala ca. Nu ma întelegeti gresit! Nu mi ar placea prea mult un tânar care n a simtit niciodat a imboldul de a l lovi pe Dumnezeul Lucrurilor Care Asa Trebuie Sa Ramâna. Burke. Ma deprima sa i vad pe oamenii aceia. foarte rep ede îl urmara si ceilalti. Incredibil de coplesitoarea majoritate a simplilor rebeli nici macar nu se obosisera sa înteleaga asta. în afara regatului experientei acumulate cu atâta durere.devenisera doar pancarte purtând sloganuri. sau de la dogmaticii ce se agata de lozincile miscarilor reformiste valabile acum doua generatii sau chiar acum doua secole. XXII Icnetul se repeta ca un oftat gutural. Nu va amagiti ca asa ceva nu se va întâmpla. pe mas ura ce îmbatrânesc.si chiar mai rau. Rasuna un str . Dar pe neasteptate situatia se schimba. chiar daca s ar pu tea sa nu l întelegem pe deplin. Jos cu Diotref! Jos cu Diotref! Jos cu Diotref!" M a sagetat nelinistea. care sa reinstaureze ordinea.. Înainte de a ma lasa în jos ca sa mi fere sc capul. Thomas d'Aquino. Platon. Nu veti obtine . daca gândim serios si daca avem multa bu navointa.. Pentru ei. Moise. sunt adesea patate de sânge. De multe ori. Jefferson. Diotref devenise numele hulitei autoritati seculare. Voltaire. Oricât ar fi de imperf ect. Barney flutura steagul. sa i fure. probabil mai rau. sa i înrobeasca si sa i violeze pe cei la care tii. împingându le spre o frenezie distructiva. în majoritate bine intentionati. care acope¬rea orice alt zgomot. Asemenea cuvi nte hipnotizasera deja mai multe multimi. pers onajul mai însemna si altceva). totusi. sau al oricui le statea în cale. transformati în uneltele unu i grup restrâns al carui tel era sa distruga totul. care se împreuneaza atât de pios .îmbunatatiri de la tinerii teroristi salbatici. am vazut ca pe ea scria PACE SI FRATIE.. URÂTI I PE CEI CE URASC. cu siguranta ca îl întelegem mai bine decât pe ceva str ain si nemaiîncercat. Locke. s ar putea sa l si îmbuna¬tatim. Marcus Aure lius.

Pace. fii ai mei. sa îndrepte asupra lui o vraja antigravitationala si sa l utilizeze ca pe orice coada de matura. din mo¬ment ce amândoi puteam fi usor identificati. care se spunea ca este inspi¬rata dupa Simon Magul. daca asta ati vru t sa spuneti. În seara asta însa am stiut mai bine despre ce era vorba. dar reuseau sa domine larma în crestere.o banda rasa. voi fi b ucuros sa mi ofer bunele oficii. Sunt Marmiadon. spectacolul era ciudat de impre sionant. Ri dicându mi privirile. Dem onstratia a fost initiata de Comitetul National pentru Virtute. Asta nu i îndeparta însa miasma. Nu. injustitiei. îsi slabira presiunea . Barney facu prezentarile. Astfel. Stati li¬nistiti în prezenta Duhul ui Sfânt. Totusi. Noi însine nu avem nimic împotriva pacii mondiale si a dezarmarii . d e la o ureche la alta. banuiesc ca nu. Cel ce n a iubit nu l cunoaste pe Dumnezeu. Puteti sa îngaduiti preotilor nost . Acesta e.. Nu era nimic straniu în asta.. Necuratul stie cum sa se foloseasca de sinceritatea celor saraci cu duhul. Eu unul privisem secretul inefabil" al ioaninilor ca pe o baliverna îngrozitoare. numele dumneavoastra de ecleziast? între¬ba Barney. Introducere a în scoli a cursurilor de filozofie si istorie gnostica poate fi decisa doar de a utoritatile alese prin vot. Era scund si sla but. În mod similar. Nu mi e teama de vreun blestem. nu cu ura. Totusi. Cât despre egalizarea veniturilor si eradicarea materi alismului. un ieftin gest de amicitie. deve¬nind aproape extatic înainte de a se stinge. rasa îi venea cam prea larga. aa.. Dar atunci. Lasati ma sa le vorbesc cu dragoste acestor domni. murmura multimea. initiat de gradul cinci. de unde? Totusi. De exemplu. Ridica din umeri: Pentru asta avem nevoie. Se deplasa cu clopotul într o mâna. Atacatoarea mea se retrase. domnule. iar parul îi era atât de rar. Vechiul nume este cel dintâi dintre lucrurile aces¬tei lumi care trebuie la sate în urma la Poarta trecerii. Desigur. Semana cu o personificare a acelui Altceva în jurul caruia este axat gnos ticismul. prin influenta imensa pe care o aveti. Prin multime trecu un geamat. Marmiadon se lumina la fata. Amândoua aveau o tonalitate joasa. Nu credeam ca Puterea în cauza venea de la Cel Preaînalt. ati putea contribui la fondul de ed ucatie publica al Comitetului. ca persoana.. spuse cu un glas straniu. Speram sa putem negocia un acord. Isus pironit pe crucea suferintei venea înaintea lui. Mai întâi se întoarse spre multime. am avut pe neasteptate impresia ca el într adevar credea în acel citat. când ateriza lânga noi. Problema este. Ceilalti. si fie ca dreptate a sa învinga. Puteti sa stimulati alegerea candidatilor potrivi ti si sa ajutati la finantarea campaniilor lor. cu exceptia faptului ca to ate celelalte biserici ar considera un sacrilegiu sa dea o forma laica semnului central al credintei lor. dar acestea sunt probleme ale diplomatiei internationale. El ne zâmbi si si înclina capul. Fiecare nerv al organismului meu de vâr¬cola c simtea asta.igat. Buna seara. ne ati putea sprijini sa atingem aceste scopuri. spuse Barney. încât de abia îi desluseam tunsoarea . de un amendament la Consti¬tutie. Amnistiere a razvratitilor este de competenta statului sau a guvernelor locale. Când omul acela scund se întoarse din nou spre noi. ipocriziei. Minunat! Fiti binecuvântati! Va dati seama ca nu sunt un reprezentant oficial. ca nu putem sa facem prea multe în legatura cu princi palele lor cereri. la urma urmei. l am vazut pe preot apropiindu se. pe nasul mic i se sprijineau nesigur niste oche lari. Acolo se afla ceva mai mult decât niste simple emanatii paranormale. m am gândit nebuneste. prese¬di ntele si Congresul trebuie sa ia decizia încetarii ocupatiei în fostele tari ostile si sa aloce fonduri pentru cresterea bunastarii sociale la noi acasa. Amin... Oricum. De aceea l am privit mai putin ostil pe preot. spuse Marmiadon. tinându se de crucifixul imens în forma de T si stând pe piedestalul acestuia. peste vârful capului. vibrant. care ne împingeau îna¬untru. la dispozitia dumneavoastra . preotul arata pe de a ntregul uman. pentru ca Dumnezeu este iubirea. Umpleti va inimile de dragoste.

în¬cercând sa si dea cât mai multa pr stanta. cerintele sunt prea multe ca sa le putem rezolva într o singura zi. de data asta. Urmarisera confruntarea prin reteaua de globuri cu circuit închis. Marmiadon deveni rigid. Sunt em nevoiti sa facem tot ce se poate ca sa ne îndeplinim obligatiile contractuale. Barney ridica vocea. Fiind un rationalist. De acord. sa parasiti teritoriul fabricii. injurii. desi probabil ca pastorul Karlslund. Cât avem lumina. trebuie s o verificam. Se îmbatosa. raspunse Barney. nimic mai mult si nimic mai putin." Disputa de acum are la baza o singura problema. va implo r sa nu ne mai încalcati teritoriul si sa iesiti de pe proprietatea companiei. L am cautat cu privirea pe Ike Abrams. persoanele neprotejate s ar pute a sa fie vatamate. Daca folositi violenta împotriva celor care au venit doar sa protesteze. Ne vom atinge telurile pas c u pas. de aceea . Totul e n regula? l am întrebat. nu i asa? În locul meu n ai reactiona la fel? Arata de parca s ar fi pregatit sa scuipe. Înteleg. va previn. m am gândit. obscenitati si urlete anima¬lice ne însotira trecerea prin holuri. Ave ti la dispozitie o jumatate de ora. credeti în lumina. Facuram stânga mprejur si ne aflam deja înauntru când se dezlantui taraboiul. ca dumneavoastra vreti sa reziliem contracte semn ate si pentru care am primit bani. capitane. Facusem armata împre una si l stiam ca pe un om de nadej¬de.asupri torii de acasa.da . O sa va spun cinstit ce avem de gând. beau ca fea preparata pe arzatoarele Bunsen si vorbeau cu voce scazuta. Vom recurge la un experiment care ar putea sa va puna în pericol. desi stiam ca unii dintre ofiterii de po litie aveau urechile de bufnita" îndreptate spre noi. va puteti salva de chinurile vesnice ale iadului! Ei bine. nu. poate ca asa este. O. declara M armiadon.. Daca sistemul nu functioneaza bine. Cercetam o noua meto da de transport al marfurilor lichide. pentru ca veti fi copiii luminii. un murmur trecu d in gura în gura. Noi suntem oameni pasnici. Dar doream ca situatia sa fie expusa clar si în fata martorilor. sunt la rândul lor crea¬turile Satanei. Nici vorba de asa ceva. Daca as . indiferent daca o credeti sau nu. Dar dumneavoastra încalcati dreptul de proprietate. Nu i suferi deloc pe indivizii aia. detestam irationalitatea din inima gnos¬ticismului.ri sa faca prozeliti printre angajatii dumneavoastra. Puteti înceta sa mai faceti afaceri cu negustorii care nu ne agreeaza. dar în special a ta. Necazul este. Acum o sa va avertizez. replica Barney. raspunse Barne y. Ike . Va ordon.. ar avea o alta opinie despre asta. Vreti sa nu ne tinem de cuvânt si sa i lasam ba lta pe cei care au încredere în noi. Nici nu ma asteptam la altceva.. de acord. sever. va spun eu. ca si în multe alte situatii. continua Barney. de la biserica luterana închinata Sfântului Olaf. pentru propria dumneavoastra siguranta. Marmiadon tremura de nerabdare. Tensiunea crescu din nou. Facu un O cu degetele. care. pâna aju nseram în binecu¬vântata izolare a laboratorului principal de alchimie.. Dupa mine. Eu îi obtinusem slujba de aici. Cei care îi auzira cuvintele le soptira mai departe. supraveghetorul depozi¬telor. fiilor. L am studiat o clipa. Acolo erau adunati cei doisprezece cercetatori. ne privi în ochi. nu. celorlalti. Marmiadon îsi lepada masca binevoitoare. pentru asupritorii din strainatate si pentru politie . Prin toate acestea . De abia astept. Blesteme . Iar aceasta chestiune nu e negociabila. Nu vi se cere. Îsi desfacu bratele. tehnicieni si muncitori pe care Barney îi alesese dintre voluntarii ramasi ala¬turi de el. Stateau si fumau. În orice caz. avem lumina verde. Va rog. ei vor chema împotriva voastra legea sau vor obtine dovada finala ca leg ea este o creatie a persoanelor interesate. Ne ati tot împiedicat s a lucram. pâna ce am ajuns în întârziere cu livrarea marfii si în lipsa de muncitori. În situatia ta. Daca va închipuiti ca puteti sa scapati folosind un descân¬tec mortal. Când am intrat ne aclamara. si declara: Acesti soldati ai Sfântului Duh va cer sa încetati sa mai fabricati echipamente pent ru fortele armate. Înainte de a merge mai departe.

fi fost un crestin cucernic, as fi avut mai multe de reprosat bisericii ioanine: pretentia ei de a fi succesoarea tuturor celorlalte, negându le acestora orice dr ept de a mai exista; mai mult chiar, ezoterismul ei, care tindea sa refuze aproa pe întregii omeniri milostenia lui Dumnezeu. Si rationalistii, si reli¬giosii se put eau revolta în aceeasi masura împotriva pervertirii Evangheliei dupa Ioan, probabil una dintre cele mai frumoase si mai pline de îngaduinta, chiar daca era cea mai mi stica scriptura din Biblie. Dar daca erai evreu, ioaninii te scoteau din context si îti aruncau în fata fraze de genul: Multi înselatori au aparut în aceasta lume si sustin ca Isus Cristos nu s a a ratat în carne si oase. Omul asta este un înselator si un anticrist." Vedeai înfiripându se în jurul tau vechiul cosmar al antisemitismului. Putin jenat, m am întors spre Bill Hardy, paracelsusul sef al nostru, care statea pe o masa de experiente si si balabanea picioa¬rele. Câta substanta ai produs? l am întrebat. Vreo cincizeci de galoane (Unitate de masura egala cu 4,54 litri), raspunse el a ratându mi le cu degetul. Oho! Fara sa folosesti alchimia? Absolut. Doar printr o stricta interactiune moleculara. Re¬cunosc ca a fost un nor oc sa avem la îndemâna ingredientii de baza. M am strâmbat, amintindu mi de mostra oribila pe care o produsese când pusesem la ca le planul. Pe Midgard, cum de s a întâmplat una ca asta? Ei bine, departamentul de productie se ocupa - se ocupa - de satisfacerea unor c omenzi foarte mari, ma lamuri el. De exem¬plu, un lant de laptarii dorea o cantita te mare de substanta care sa previna alterarea laptelui. Cunosti procesul: se împi edica, într o eprubeta, producerea unei reactii pe care n o doresti, si se face o vraja simpatetica pentru a se obtine acelasi efect în containerele cu produsul res pectiv. Apoi, guvernul încearca sa tina sub control populatia de sconcsi din state le vestice si... Se întrerupse când intra Ginny. Ochii ei sclipeau. Îsi tinea bagheta magica precum o Valkyrie sabia. Totu i pregatit, baieti. Vocea îi rasuna metalic. Sa mergem. Barney îsi ridica trupul masiv. L am urmat spre containere. Erau cutii obisnuite, de un galon, ca acelea în care se vinde diluantul pentru vopsea, dar pe ceara sigi liului fusese aplicata pecetea lui Solomon, iar eu simteam instinctiv fortele pa ranor¬male care pluteau în jurul lor. În acelasi timp, mi se parea putin deplasat ca d itamai cercetatorii sa le încarce pe niste carucioare si sa le care ca niste salah ori. Ike si echipa lui ma însotira în atelierul meu. Aparatul pe care l improvizasem nu p area prea impresionant. De fapt, era o monstruozitate alcatuita din sârme, bobine si cabluri care încon¬jurau un generator electric pus în miscare de un motor cu benzi¬na . Uneori, pentru un experiment ai nevoie de mai multa energie decât poate furniza reteaua electrica atât de grijuliu ascunsa pu¬blicului. Ca sa montez toate acele cabluri fusesem nevoit sa îndepar¬tez ecranele magnetice al e generatorului. În consecinta, aveam acolo o gramada de fier magnetizat; nici o v raja n ar fi putut actiona în imediata ei apropiere. În aceasta dupa amiaza, Ike fus ese în elementul sau, ajutându ma sa pun pe roate imensa masa de metal. Si acum, când o împingea de a lungul holului si pe trepte, se simtea la fel. Fara îndoiala ca, uneori, îsi dorea ca oamenii sa nu fi desco¬perit metodele de a îndepa rta influentele care, înca de la sfârsitul Epocii Bronzului, controlau fortele paran ormale. Nu era ortodox; credinta sa nu l împiedica sa aiba de a face cu magia inca ntatorie. Dar nu era nici reformat sau neohasidic, ci evreu conservator: Putea s a foloseasca obiecte pe care altii le supusesera, dar nu avea voie sa dea naster e el însusi unor farmece. Bravo lui daca, asta fund situatia, reusea sa fie un sup raveghetor foarte bun si apreciat. Ike construise în garaj un sistem de scripeti. Ceilalti membri ai echipei se aflau deja pe acoperis. De acolo, Ginny lansa cani¬strele. Acestea pluteau în aer, în afara razei de actiune a distor¬siunilor magnetice pe care le isca generatorul atunci cân d îi acordaram puterea. Barney aduse masinaria pâna lânga lumina¬tor. Asta ne punea în imp osibilitatea de a mai zbura pe matura sau sub influenta vreunui descântec. Urcaram

deci pe o scara de frânghie. Gata? întreba Barney. În lumina slaba si pâlpâitoare, i am vazut fata stralucind de transpiratie. Daca dadea m gres, ar fi platit oalele sparte. Iar con¬secintele erau imprevizibile. Am verificat legaturile. Da, nu s a dezlipit nimic. Dar hai mai întâi sa aruncam o privire în jur. M am apropiat de Ginny, care statea dupa parapetul putin înalt. Sub noi se agita m ultimea, chipuri si pancarte îndreptate cu ura în sus. Asediatorii observasera conta inerele plutitoare si stiau ca se pregateste ceva. În spatele altarului sau, initi atul Marmiadon lucra la întarirea câmpului defensiv. Îi auzeam vocea, pe deasupra frea matului asediatorilor, rostind frânturi de fraza, cu¬vinte necunoscute: ...Heliphoma r Mabon Saruth Gefutha Enunnas Sacinas... Focurile spiridusilor luminau mai inte ns. Aerul clocotea si pârâia de energie. Am simtit o pala de ozon, ca înaintea unei fu rtuni. Iubita mea zâmbea putin melancolic. Cât de mult i ar placea asta lui Svartalf, spuse ea. Barney veni lânga noi. Ar fi mai bine sa începem. O sa le mai acord o ultima sansa. Apoi striga acelasi avertisment ca mai înainte. Protestele iscate îi acoperira cuvin tele. Manifestantii începura sa arunce cu pietre si putreziciuni. Okay, mârâi Barney, furios. Da i drumul! M am întors la generator si, lasând circuitele deschise, am pornit motorul, care vib ra si tusi. Gazele lui cumplite ma facura sa ma bucur ca scapasem de dependenta fata de motoarele cu combustie interna. Vazusem niste automobile - asa se numeau - fabricate în jurul anului 1900, cu putin înainte de primele zboruri pe cozi de ma tura. Credeti ma, locul lor este în muzee - ca sa fim mai exacti, sunt adevarate i nstrumente de tortura. Vocea clara a lui Ginny ma readuse la realitate. Aranjase canistrele pe pozitie. Nu le mai puteam vedea, deoarece, distantate la intervale egale, pluteau la tre i metri deasupra manifestantilor. Ginny taie aerul cu bagheta magica. Eu am apas at pe comutatorul principal. Nu, n am folosit vraji ca sa eliberam perimetrul fabricii Nornwell"! Am folosit t ocmai absenta vrajilor. Intensitatea cu¬rentului din cablurile generatorului crea destul magnetism ca sa anuleze orice vraji - atât ale noastre cât si ale lor - pe o raza de o suta de metri. Depozitasem în camere ecranate magnetic toate dispozitive¬le care ar fi putut fi afe ctate de acest lucru. Prevenisem în mod repetat multimea ca eram pe cale sa facem o experienta de trans¬portare a unor lichide posibil periculoase. Nici o lege nu n e obliga sa adaugam ca aceste lichide se aflau în canistre superpresurizate, care vor exploda si vor împrosca lichidul în momentul când vraja restrictiva va fi anulata. De fapt, exagerasem riscul pe care l anuntasem... Încercând sa evitam orice suferint e pentru invadatori. În acele containere nu se afla nimic nociv. Toate componentel e cât de cât toxice erau prezente în concentratii prea mici ca sa aiba importanta, des i cineva cu miros normal s ar simti avertizat de la departare. Rea¬lizasem un ames tec inofensiv de substante cum ar fi butii mercaptan, acid butiric, metanetiol, skatol, cadaverina, putresceina... ei bine, da, amestecul organic era penetrant daca ti cadeau pe piele câteva picaturi, duhoarea nu disparea o saptamâna sau doua ... Mai întâi auziram tipetele. Am avut la dispozitie un moment ca sa exult. Apoi a veni t miasma. Uitasem sa mi pun masca de gaze si, chiar în forma mea umana, nasul îmi e destul de sensibil. Adierea vaga pe care am inhalat o ma facu sa ma clatin si sa vomit. Mirosul - de sconcs, unt rânced, asparagus stricat, des¬compunere, putrezici une si de roti ale carului lui Jaggernaut unse cu brânza limburger - era de neimag inat. Abia am reusit sa ma protejez la timp. Bietul de tine. Saracul Steve. Ginny ma lua în brate. Au plecat? am balmajit eu. Da. Împreuna cu politistii si, daca nu ne punem pe treaba, jumatate din district îsi va lua talpasita o data cu ei. M am linistit. Punctul incert din planul nostru era o dilema: oponentii se vor împ

rastia sau vor intra pe usile acum neaparate, ca sa ne curme vietile? Dupa patan ia de adineauri, nu mi închi¬puiam sa mai fi fost plauzibila cea de a doua varianta. Chimistii nostri se întrecusera pe ei însisi. Era greu de imaginat o noua vizita, m am gândit exultând. Daca esti arestat sau te a legi cu capul spart luptând pentru Cauza, devii un erou si un exemplu pentru ceila lti. Dar daca te pricop¬sesti pentru un timp cu o stare în privinta careia nici cei mai buni prieteni nu ti pot face nimic, fiindca le e cu neputinta sa se apropie la mai putin de un kilometru de tine... care cauza nu primea o lovitura serioasa ? Am tras o pe Ginny lânga mine si am început s o sarut. Drace, uitasem ca purtam mast i de gaze! Ea le îndeparta. Ar fi mai bine sa i ajuti pe Barney si pe ceilalti sa adune toate moleculele înain te ca ele sa se împrastie, spuse ea. Închide generatorul si ecraneaza l. Oh, da. Avea mare dreptate. Voiam ca, a doua zi, angajatii sa se poata întoarce la lucru. În urmatoarele doua ore furam foarte ocupati. Dupa ce ter¬minaram, Barney dadu la iv eala niste sticle, si sarbatorirea dura aproape pâna în zori. Pe când eu si Ginny ne u rcam pe matura si strigam Acasa, James", spre rasarit cerul capatase deja o culoa¬r e purpurie. Aerul era racoros, totul arata superb ca în rai. Stii ceva? am spus peste umar. Te iubesc. Mm m m. Se apleca si si freca obrazul de al meu. Mâinile ei începura sa faca investigatii. N ai pic de rusine, am spus. Preferi altceva? Hm, nu, dar ai putea sa mai astepti putin. Ce sa fac? Stau aici în fata ta, din ce în ce mai excitat, si n am cum sa ma dezlantui. O, exista metode, murmura ea visatoare. Chiar si pe o coada de matura. Ai uitat? Nu. Dar, la naiba, coridoarele de zbor locale vor fi în curând foarte aglomerate, si ce rost ar avea sa umblu câteva mile cautând un locsor izolat, când în apropiere avem u n dormitor foarte bun? Corect. Îmi place cum gândesti. Câte un sfert de ora pe zi, în intimitatea casei noastre ... Baga carbuni, James. Batul accelera. Eram îmbatat de vecinatatea ei. Ginny simti prima fiorii paranormali. Mi am dat se ama de asta când îsi ridica fruntea de pe umarul meu, iar mâinile încolacite în jurul tali ei mele îsi slabira strânsoarea si unghiile ei ma ciupira prin camasa. Pe Moloch, ce e? am întrebat. Sst! raspunse ea. Am zburat în tacere prin aerul racoros al zorilor, agitat doar de o adiere slaba. Orasul se desfasura întunecat sub noi. În cele din urma am auzit vocea Virginiei, înco rdata, dar si, cumva, sfârsita si pierduta. Ti am spus ca nu mi place mirosul suvoiului timp. Pe parcursul evenimentelor am uitat de asta. Am simtit cum totul în mine se agita ca si cum m as fi transformat în lup. Simturile si extrasimturile mi se ascutira. Dispun de aptitudini taumaturgice foarte vagi - farmecele stan-dard plus înca vreo câteva dobândite în armata si ceva mai multe dator ate pregatirii ingineresti - dar un licantrop are instincte si perceptii înnascute . Pâna la urma, mi am dat seama despre ce i vorba. Era pe cale sa se întâmple ceva oribil. În timp ce coboram, am stiut ca acel ceva se petrecea în casa noastra. Am lasat coada de matura pe peluza din fata casei. Am descuiat usa si am navalit înauntru. Val! am racnit în camerele întunecate. Svartalf! Nici o încuietoare nu fusese fortata sau deschisa cu speraclul, nici un geam nu fu sese spart, otelul si piatra care împiedicau orice intrare paranormala erau la loc ul lor. Dar scaunele fusesera rasturnate, vazele azvârlite de pe mese si sparte, i ar pe pereti, pe podele, pe covoare, în toata casa, erau numai pete de sânge. Ne am repezit în camera Valeriei. Când am vazut o pe fetita dormind linistita în patul ei, ne am îmbratisat si am plâns.

Mintea îmi ratacea printre principiile telefoniei. Se uita spre patut. am spus pentru a nu stiu câta oara. spuse. care ma readuse la realitate. Este un caz nemaiîntâlnit. se agita prin camera. E un homuncul. Ar trebui sa manânci ceva. Vibratii sim¬pat etice. Sângele lui acoper ise aproape întreg linoleumul. privind în gol. face a vreo remarca idioata si se aseza la loc. lumina soarelui. Chem politia. un urlet înfiorator ma facu sa ma întorc în goana la Ginny. înnebunit. daca expeditorul si primitorul sunt acordati la acelasi numar. Si. Sa ti pastrezi puteri le. pân a când m am transformat la loc.. Virginia! spuse.. Va cauta doctorul Ashman. câte unul dintre noi sarea în picioare. Pâna acum se considera ca asemenea copii spir idusi blonzi sunt doar o le¬genda.Pâna la urma Ginny reusi sa întrebe: Unde i Svartalf? Ce s a întâmplat? O sa l caut. Ceva nu e n regula cu ea. înca respira slab. pe un ton pe care nu l mai auzisem niciodata. nu exista nici un motiv pentru care rapitorii ipotetici sa . Eu sedeam pe canapea. o animare partiala care sa le asambleze. Tehnicienii celui din urma erau înca ocupati sa cerceteze. Afara. Deasupra. mi am auzit propria voce. Aveai dreptate. spuse Ashman. iar Ginny în balansoarul meu. Da.. da! am izbucnit. cu siguranta. ma priveau niste ochi albas tri. complet nemiscata. n u m am putut concentra asupra acelui prim mesaj din partea omului care o adusese pe lume pe Val. . Din când în când. XIII Nu vreau cu nici un pret sa mi amintesc de orele care urmara. Ginny puse jos ceea ce tinea în brate. nimic nu indica vreun motiv pentru care inteligentele non umane sa vrea sa fure un copil. si nici v reo metoda prin care ar putea s o faca. Ramase apoi lânga patut. Mie mi plesnea creie¬rul. raspunse ea. De ce nu te ai trezit? rosti. Iesind afara. Din informatiile noastre. ne aflam în camera mea de lucru. Nu mi e foame. în cazul în care parintii au grija de copil. Doriti sa raspundeti? Pentru numele lui Dumnezeu. continua el. m am apropiat de Ginny si d e copil. De sub buclele aurii zburlite. Înainte de a apuca sa l examinez mai îndeaproape. privirile i s e înasprira. Si tu la fel. De ce a durat atâta? întreba Ginny. chipul lui Ginny era atât de încordat. si aveam nevoie de întuneric. a blanii zdrentuite si a burt ii despicate. Ea avea ochii du si în fundul capului. simtind cum universul se naruie în jurul meu. Am încercat sa i raspund si n am putut . M am descoto rosit de haine si am folosit lanterna. Seful politiei locale îsi daduse imediat se ama ca problema îl depaseste si ne sugera sa chemam FBI ul. ci ragusita si aspra. A lasat destule urme ca sa dau îndata de el. încât mi se parea ca pielea e gata gata sa i plesneasca peste pometi. Vizual! Timp de o clipa. Uitându se la dezordinea din camera copilului. Nici mie. L am gasit pe Svartalf în bucatarie. Ne întoarseram la cosmar. dar ceva nu e n regula. Apoi am int rat repede în dulap. Nu stiu ce. Târâitul telefonului ne facu sa sarim în picioare. Vocea ei nu mai era îngrosata de plâns. Aerul era încetosat de fumul tigarilor care umplusera scrumierele pâna la refuz. un glob de cristal pentru imagini video când acestea sunt necesare. goi. Nasul meu de lup le a inhalat mirosurile. Ginny îsi sterse ochii. Ce l mai bine era sa nu le stam în cale. Chipul lui Ashman parea la fel de obosit ca si al ei.. Am stat o clipa împietrit. Steve! Am primit raportul. iarba si copacii pareau ireale. centimetru cu centimetru. La prânz. Am început sa umblu prin casa.. Nu are nimic om enesc. În ciuda oaselor rupte. M am asezat pe labele din spate si am urlat. Chestia aia nu este Val. Ginny ma atinse cu o mâna rece. Tinea copilul în brate. Se luminase de ziua. casa si gradina.

de la Regiment ul 14 cavalerie al Statelor Unite.. Doar când ea. Seful sectiei locale a FBI ului abandonase uniforma org anizatiei din care facea parte si si îmbracase hainele de lucru. Nu are creier . Gândeste te la implicatiile descoperirilor tale. dar am crezut ca erai. Sa nu ne mai pierdem timpul cu ea. Se pregatea sa închida. colturos. când cineva aparu în usa biroului. M am întors inutil de rapid. de a mai face ceva cu el. Îsi îndrepta spatele.) Sunt. daca nu se mai întâmpla nimic.lase în schimb un fel de golem. era din nou capitanul Graylock. socat. La urma urmei. creierul mi se puse în mi scare. Uite ce i. Ashman se arata foarte uimit. Tu ne ai spus o de la înc eput. Banuiesc ca autoritatile îl vor pastra. cred. De exemplu. Ce ai descoperit? Noua hotarâre din glasul lui Ginny ma facu sa mi privesc sotia. Vreau sa si recap ete sanatatea în noaptea asta. a mai afla ceva. Însa ar fi bine s o faca. doar un medic si nimic altceva. creata într un scop rau. Nu vorbesc prostii. porunci o voce. cu personalul de la laboratorul criminal istic si apoi cu un specialist în patologie de la spitalul universitatii. în calitate de medic al familiei.. Am fost siguri de asta când i am injectat agheasma radioactiva.EEG ul este practic ze ro . Ofta.. Am p ierdut ore întregi cu presupunerea ca Valeria se afla doar sub puterea unor farmec e. S ar putea sa fie începutu l unei crize grave.. Chestia asta e fara precedent.. stii de un de sa le obtii. Ea mi o taie scurt. În ciuda ochilor rosii. Evident. S ar putea ca Svartalf sa mi comunice niste informatii despre atacatori. spuse apoi.. Nu asta i problema. Svartalf se va face bine. Ai auzit. ai vreo idee cum am p utea s o salvam pe Val? Nu. chestia aia. Steve. dar care n are nici o vina. Întelegeti. spuse As hman. Dar veterina¬rii nu dispun de echipa mentele si metodele terapeutice scumpe folosite pentru oameni. (Asa si arata. Boneta lui cu pen e matura tava¬nul. Ashman se gândi o clipa. se rasti Ginny. Pâna la urma. simulacrul ei este excelent. fara îndo iala ca va fi institutionalizat Sa n o urâti pe biata faptura. pur si simplu. Daca n ai vrajile si potiunile necesare. Banii nu conteaza. ne am gândit ca s ar putea ca trupul sa fie doar o imitatie.. Poti sa pornesti chiar acum. a parului în dezor¬dine si a hainelor negre pe care le purtase toata noaptea. în cazul în care n o va face o agentie guvernamentala... ca animalul meu sacru a fost foarte grav ranit în timp ce o apara. întotdeauna mi a fost un ajutor de nadejde. si acum avem nevoie de tot ajutorul posibil. concentratia de saruri si PBI ul (pr otein bound iodine proteina de transport al hor¬monilor tiroidieni) ne sugereaza c a cei care au facut homunculul nu aveau acces la oceane. În fata mea se afla chipul masliniu. Îmi pare rau. Caci nu i decât o bia ta faptura. In ordine. spuse Ginny. metabolismul nu este nici pe departe cel omenesc.dar seamana cu fiica voastra pâna si la am¬prente. totusi. pe patura de pe umeri ca si pe pielea lui vopsita erau înfatisate pasari a . si silueta înalta si musculoasa a lui Robert Cutit Sclipitor. Docto¬re. Ce se va întâmpla cu copilul spiridus? am întrebat. Apreciam tonul lui sec. Se pare ca stim mai putine decât credeam. Nornwell" va plati chitantele. dar vreau sa te ocupi tu de el. a refuzat sa raspunda la toate vrajile terapeutice pe care le cunosteam noi. amintindu mi cât costau leacurile. Am lucrat împreuna cu chirurgul politiei. Asteapta. tartacuta agatata de cureaua pantalonilor îi zornaia sec la fieca re pas. Acum este la veterinar. raspunse Ashman. Cum? Chiar asa?. m au solicitat ei pe mine. doctore. Mai exact.. nu pot sa salvez viata unui animal atunci când nici specialistii nu reusesc. Nu închide. Ma doare sa ti o spun. încercând sa se concentreze. n are cum sa faca asta cât timp e inconstient. Dovada am avut o dupa o multime de teste. Cosmarul începea sa prinda contur. în speranta de. Ce mai pot sa fac pentru tine? Spu¬ne mi si vin în zbor. am început sa spun.

Nu în vreun fel pe care sa l putem cerceta . câm¬purile lor de forta . În ultima instanta. Nu avem de a face cu o rapire obisnu ita. am soptit. care umbl au prin casa. Nimic nu a fost spart.. Lasase usa întredeschisa. iarasi. La rev edere.bineînteles.natural sau paranormal. Doctore Ashman. si. Unchiul Sam (Personificare a guvernului sau a poporului Statelor Unite ale Americii) va plati cheltuielile . Despre ce este vorba? l am rugat eu sa ma lumineze.iar doctoru l Ashman poate sa conduca echipa de medici. practic. Ma îndoiesc ca. Telefonul întelese si întrerupse legatura. Exista si câteva pete vagi lasate de u n alt lichid. totul trebuie sa ra mâna strict secret. Între timp. Ginny facu un efort atât de put ernic sa se controleze. cei care trag cu urechea au dispozitive sofisticate.. ca sa ia ei decizia. încât l am simtit si eu. Încuviinta. echipa noa stra se pricepe la identificari. fara larma . Vei fi surprins sa afli câte de multe stim deja despre ei. discuri solare si nu mai stiu câte altele. S ar putea ca noi. Îti vom pune pe picioare pisica. pete chimice care ar fi putut fi cauzate de cee a ce a trecut pe aici. îi auzeam murmurând si glumind pe subalternii lui. Sa nu ne repezim la nici un saman bârfitor sau la vreo moasa. sotia dumitale banuieste. Asta e limpede! Asteptati. presedintele va hotarî. ramâi în cabinet. domnule Matuchek. spu se cu o compasiune care ma facu sa ma întreb daca nu cumva avea si el o fetita. cu acelasi ton taios. Va rog. dar nu trebuie sa omitem nici cea mai mic a posibilitate. raspunse el. ceva cu care nu te puteai lupta. Zâmbi sardonic: Dar sunt sigur ca aver¬tismentul meu e inutil.le furtunii. cuno astem destul de multe despre asta. Va suparati daca închid geamurile? întreba Cutit Sclipitor în timp ce le închidea. mai putin cumplite. Mi am întors privirea de la el la Ginny. Cutit Sclipitor îsi strâmba o clipa buzele. Dar vreau sa i verific pe ceilalti m embri si sa ma asigur ca nu li se spune mai mult decât este necesar. dar nici o urma de substanta propriu zisa. cu siguranta. dupa cum a spus sotia dumitale. ar putea sa afecteze securitatea nationala. este vorba de o rapire. Ginny îl privi furioasa. Es te vrajitoare si stie. asemanator sângelui. doamna Matuchek. atestând ca este un bun american"? Foarte putin. Nimic nu a afectat obiectele si semnele de paza. Pâna într o ora va veni sa te vada acolo un agent de al nostru. profitând de drepturile s ale. promise Cutit Sclipitor. Lucrul cel mai important este ca în casa nu s a i ntrat prin efractie. stati jos. FBI ul. În zil le noastre. fortat sau deschis cu speraclul. ai fi surprins sa afli câte necazuri ar avea cel care. ar relata presei sau priete¬nilor ce se va întâmpla. Doctorul se ratoi: Si cât timp va trebui ca sa fie admis fiecare dintre specia¬listii pe care am sa i p ropun. Ea îsi musca buzele si încuviinta. Se sprijini de un raft al bibliotecii si ne privi. Apoi spuse repede si apasat: Ne am convins ca sângele e doar al motanului. Ne ai ascultat conversatia. Doctore. Nu pot sa mi asum riscuri. Suntem pe cale sa confirmam ceea ce. Asculta. l am învinuit. dar nu vrea sa recunoasca evidenta pâna când nu se epuizeaza celelalte posibilitati. Cutit Sclipitor lasa deoparte asprimea. sa ne straduim sa nu facem nici o greseala. Dumneata esti un patriot si un om discret. în s peranta ca ne ar putea fi de folos. Mai concludent e au fost zgârieturile si gaurile din podea si de pe mobila: e cert ca n au fost l asate de ceva identificabil . Trebuie sa l aduc la cu¬nostinta celor de la Washington. Ma îndoiesc ca ne poate fi de vreun folos. cu toate ca el. De asemen ea. Nu crezi ca te porti cam prea arogant? Situatia o cere. cosmarul era iarasi nebulos. credeti ma.si. sa nu avem nici o competenta juridica în acest caz. Te ascult.

deoarece s ar viola astfel legile fizice ale conservarii. dar influentele psihice po t sa treaca. si am observat starea omogenizata a gunoiului. Teoretic. Vorbi sacadat si ferm: Fiica noastra se afla în infern. Cutit Sclipitor paru încurcat. domnule. Facu o pauza. Ochii ei se deschisera larg. vorbind ca o somnambula. trebuie sa l înlocuiesti cu o canti tate identica de materie. nu s a dematerializat patrunzând prin pereti si nu l a convins pe îngri jitorul copilului sa deschida usa. Dar as a ceva e imposibil din punct de vedere psihologic si spiritual. corecteaza ma. a carei configuratie sa fie destul de asemanatoare. Ginny se apleca în fata. Poate va amintiti ipoteza lui Villegas. atunci când s a întors. încât sa fim siguri ca nu a fost vorba de o patrundere în forta. ochii îi erau pe jumatate închisi. Daca în strada aparea ceva paranormal si ostil. cealalta mâna îi cadea fara vla ga pe lânga ge-nunchi. Dar servitorii Sai sunt limi¬tati. în noaptea fara capat. ispitiri. Asa însa. ramasite. zâmbi strâmb Cutit Sclipitor. nefiind deranjate în nic i un fel. Nu sunt c reativi. Dar stim destul de multe despre folosirea lor în scopuri crim inale. Deoarece forma sa fireasca este haotica. Un demon putea sa vina din universul sau într un pu nct al universului nostru.. chestii de acest gen. Si mai e de presupus ca respectivele materiale au fost afectate.a intrat în cosmosul nostru ca o masa . Desigur. murmu ra el. domnule Cutit Sclipitor. Metoda de operar e a fost una diabolica. gunoaie. nu i asa? Conform cunostintelor de pâna acum.aveau putere maxima si erau bine amplasate si coordonate. Nu este cazul. ca sa se conserve momentul. Probabil ca deseori lor li se pare mai simplu sa lase masa transferata sa adopte forma cea mai la îndemâna ei decât sa re zolve o problema care implica viteza a zeci de mii de atomi pentru a i conferi o alta forma. El poate sa faca orice. nu cunoastem totul despre incan¬tatiile magice de invocare a spiritelor malefice. pe cos nu a intrat nimic. Ne am gândit la asta. Dupa ce si a terminat treaba. Viziuni. Sau cel putin asa sustin bisericile petrine. date fiind împrejurarile. În consecinta. Da. Trasaturile ei nu mai aveau nici o expresie. Dar un obiect concret nu trece. în lada pisicii si asa mai depa rte? FBI istul se înclina. spuse Ginny. Demonul . Murmura ca prin vis: Copilul spiridus se potriveste teoriei voastre. praf. Ginny raspunse în locul lui. încheie apoi. doa r familia de alaturi. Atunci ce a fost? am strigat eu. Delacortes. Stiu c a în timpul luptei s a facut mare dezordine. Daca vrei sa l iei din u niversul caruia îi apartine si sa l duci în altul. Nici nu am asemenea intentii. materia nu poate fi trans¬ferata dintr un spatiu timp în altul. n a trebuit sa transfere dincolo nimic altceva decât murdar ie. O sa schitez evenimentele as a cum cred ca s au întâmplat. Daca gre¬sesc. ca acesta este motivul pentru care îngerii au pe pamânt forme mai mult sau mai putin antropomorfe. Principiul inc ertitudinii le permite. Nu uitati cum functioneaza alarmele vrajitore sti normale si câinii de paza clar¬vazatori.. barbia si o sprijinea într un pumn. nimic nu s a strecurat prin vre o crapatura. dar presupun ca a fost doar unul . tocmai acum. Iar locuitorii iadului probabil ca nici nu pot face asta. Avem intentia s o aducem înapoi.ar fi putut fi m ai multi. si anume în interiorul acestei case. inspiratii. a auzit niste zgomote care pareau sa provina d e la o lupta între pisici. Am înteles ca doctrina ioani na include elemen¬te maniheiste. singura printre orori. ar fi putut fi si o entitate din rai. si mi auzeam doamna vorbind parca de peste un abis de ani lumina: Hai sa nu ne mai pierdem timpul cu sentimentalisme. M am gândit la Valeria. sa ne aratam neprietenosi fata de Cel Preaînalt. dar n ai put ea sa trimiti la laborator ce era în cosul de gunoi. este de presupus ca. Faptul ca nici unul dintre vecini n a fost al ertat este la fel de semnificativ. urlete si con¬vulsii de nedescris. a readus aici acele ma teriale. materiale cu un înalt grad de entropie. Dar daca si d umneata te ai putut gândi la asa ceva. Ceva care a venit din universul infernului. s ar fi declansat un taraboi care ar fi trezit tot cartierul. ch emând îngrozita un tatic si o mami care nu mai veneau. Sedeam pe pat.

Întelegi de ce nu îndraznim sa bâjbâim la întâmplare.nu l a deran jat.. Ar fi ipocrit si în consecinta inutil sa asezam prin casa simboluri religioase la care nu tinem. mult mai serioase decât o rapire. Faptul ca nici Necuratul si nici vreunul di ntre lingaii sai nu pot crea . invazia care a avut loc aici ar putea f i începutul unor evenimente mult mai grave. Ginny era mult mai importanta.de substanta în dezordine. A avut la disp ozitie doar câteva kilograme de materie. si n au fost în stare sa povesteasca ce li s a întâmplat. O sa ma aba t putin de la regulamente deoarece banuiesc ca deja ti ai dat seama de adevar. Ei bine. spuse ea. Sub masca lui de vopsea. Îi voi ra¬porta despre asta chiar directorului. Tonul ei era nepasator. A împrumutat o forma deja existenta. simtind ca. spatiu timpul nu este euclidian. Vi s a povestit despre cele întâmplate azi noapte. Deci a lipsit de aici si ultimul obstacol posibil în calea aparitiei lui. p e baza acelor informatii cla¬sificate ca secrete. Svartalf nu poate sa vorbeasca si este evident ca n a avut nici o sansa de a chema. vreun ajutor. Cred ca da. îi va raporta presedintelui care. în acest moment putem întreprinde foarte putin sau chiar nimic. iar geo metria se schimba de la un loc la altul.asteptati. ca o aseme¬nea acuzatie e prea grava pentru a fi formulata fa ra dovezi se¬rioase. Ofiterul ma ignora. sunt sigur. Se opri. tepuse si armura. Drace! Ce capcana frumoasa mi ai întins! Apoi adauga. când în afacerea asta su plicate forte pe care nu le putem evalua si motive pe care abia daca le banuim. dar nu ne va ordona sa actionam pâna când nu va afla mai multe. poate chiar de pe o alta planeta. Pâna acum nu s a mai semnalat nici un caz verificabil de acest gen. Ce te gândesti sa faceti? Sincer. Nici macar n u banuim care ar fi motivul rapirii. Ne am facut dusmani importanti. Doar daca nu se adopta ipoteza lui Nickelson. fara mai mult succes decât a repur tat Institutul Faustus" acum treizeci de ani. Dar în aceasta noapte . câtiva magicieni civili au fost ac olo. Poate fi o creatura dintr o obscura mitologie umana. În final. Noi nu suntem o famili e evlavioasa. S ar putea sa l fi depasit în greutate pe demon. când te am întrebat prima data cine ar putea fi vinovatul. M am foit. dar asta nu în seamna nimic. Nimic nu poate fi mai grav. dinti. am îngaimat eu. ne va p une în alerta. cu ra ceala: Okay. de asemenea sunt sigur. sau o fiinta imaginara de pe undeva. pâna când chema un exorcist. îl tinea prea ocupat ca sa si poata face treaba murdara. Consecintele ar fi dezastruoase. într un fel sau altul. Oamenii au revenit în stare de soc ps ihic acut. Voi nu l puteti identifica. Orice om care si ar fi pastrat stapâ¬nirea de sine i ar fi putut face fata sau macar îl putea pune pe fuga. a adoptat forma pe care si o dorea. Armata a facut unele încercari sa i sondeze.daca traditia petrina este corecta . Care cum suna? În acel cosmos. Printr o simpla transformare. în ciuda unor experiente anterioare cu dem onii. As spu ne ca de la catedrala lor trebuie începute investigatiile. Înc lin sa i cred pe cuvânt pe ioanini când spun ca adeptii lor detin cunostinte secrete . ca sa revenim la subiect. Cunostintele noastre despre universul infernului sunt egale cu zero. De altfel. Doamna Matuchek. iar el. dupa ce Svartalf a fost învin s. Situatia generala se afla într un echilibru foarte delicat.. A fost necesara o masa de transfer echivalenta. Am dreptate? Cutit Sclipitor încuviinta. nu ne am asteptat ca vreunul dintre ei sa invadeze o casa din mijlocul unu i oras. dar s a ordonat imediat. Cin e îsi da seama de asta mai bine decât dumneata? Nu ne mai putem permite alte tulbura ri. Cutit Sclipitor parea nefericit. De altfel. mi s a spus ca cercetatorii de la armata au decis. ci în anti¬teza cu al nostru. pentru moment. vazând triumful din ochii ei. cu forma ei. Si eu cu Steve ce facem? Ca si noi . Amintiti va ca s ar putea sa fiti con¬tactati. Ezoterismul a fost asociat dintotdeauna mai mult cu iadul decât cu raiul. da. ti am mai explicat si înainte. dupa ce au stat doar câteva minute. demonul a luat o pe Val în iad. Instrumentele au înregistrat niste date lipsite de sens. . aici n a fost nici un om. dar nu destul de mult ca sa învinga ceva alcatui t numai din gheare.

Ginny îl vraji si obtinu de la el informatiile de ca re aveam nevoie. verificati. Tânarul bine crescut care ramasese cu noi t rebuia sa ne asigure protectia si sa ne acorde ajutorul necesar. spuse ea scurt. Desigur. daca asta va consoleaza cât de cât. Nu. . Ha ha! Pentru prima data am râs. Nu vreau sa spun ca l a vrajit în sensul tehnic al termenului. dar îi lip seste antrenamentul la ghicit. Aproape am sarit la el. Steve. Iar în vremea asta.. Farmecul la care a recurs de asta data a fost unul împotriva caruia singura aparare a unui barbat ar fi sa aiba glandele d efectuoase.. E foarte bun la taumaturgie. Asa o sa facem. Dupa ultimele ore. Nu pot îngadui asa ceva. Valeria este în infern. Scuteste ne de alte neca¬zuri. V am spus sa i verificati pe ioanini. Abtine te. Dar la cina. în care ma simtisem leg at de mâini si de picioare. As putea sa aduc unul aici. Asta n are de ce sa i strice. ma cuprinse o bucurie rece. nici binele public. o sa mâncam ceva. dincolo de o uriasa tristet e feminina controlata. Ce rascumparare ar putea dori un demon? Stapânul demonului. Tot usi. fie în magi e neagra. N o sa înteleg niciodata cum a reusit asta. eram cât se poat e de odihniti si încordati la maximum.Ma îndoiesc. o sa luam o potiun e somnifera si o sa ne retragem pâna când vom fi în stare sa gândim iarasi calm. sa zâmbeasca. sa si fluture pleoapele si sa l împin¬ga pe politist sa ne re lateze anchetele lui anterioare. Am închis usa dupa el. sub pretextul oboselii. Cutit Sclipitor zâmbi. multumim. Eram sigur ca vei fi rezonabila. fie în contabilitate. sa arunce vorbe de duh. murmura draga mea în întunericul dormitorului. Totusi ne spuse foarte clar ca. O simulare bine regizata reuseste sa l pacaleasca . Inima îmi tresari. Tot ce dorim e sa ni se dea o sansa sa m ergem dupa fiica noastra. Cutit Sclipitor se încorda. Cu siguranta. Ce dracu' a fost farsa asta? m am dezlantuit. Urâti ma cât doriti. O sa i grabesc pe cei din bucatarie. cu parere de rau. iar seful lui vroia sa fie sigur ca nu vom încerca u n gest disperat. Daca si în¬chipuie ca vom sta cu brate le încrucisate si vom astepta pâna când o banda de birocrati. Amorteala îmi disparu. nici unul dintr e ei nu ne poate ajuta nici pe noi doi. Dar nu va pot lasa sa puneti în pericol nici persoanele dumneavoastra. Întâmplare a m a afectat si pe mine. Daca doriti un preot. XXIV Nu ne aflam chiar în arest la domiciliu. ca sa puteti mânca mai repede. Veti sta aici . dar acum riscurile sunt prea mari pentru niste amatori. Vom verifica totul. Ia asculta. Sub paza.. Un agent FBI trebuie sa aiba o diploma.. Avem clerici de toate credintele. amândoi ati realizat lucruri remarcabile. Dar o sa dureze. daca încercam sa parasim casa ori sa comunicam cu cineva. va gasi de îndata motive sa ne retina si sa ne ancheteze pentru ind ucerea în eroare a Comisiei pentru Comertul Interstatal.. Uite ce o sa face m noi doi: daca nu i incomodam pe spe¬cialisti. cu sau fara temei. Ginny ma opri. Mi am dat seama care i erau intentiile... Ginny clatina din cap. Multumesc. Clocoteam de furie. totusi era un hohot de râs.. apoi îmi sopti la ureche: Sa creada el ca prapaditul de pazni c va fi un obstacol pentru noi. Ne retraseram devreme în dormitor. Nu suna vesel sau muzical. Ia pelerina. care deser vesc personalul nostru.. Ceea ce mi se pare si acum incredibil este faptul ca a putut sa stea de vorba cu el. el. Era si un foarte bun vrajitor. ma îndoiesc si ca ar putea s o ajute prea mult. De fapt. În timp ce fiecare coltisor al casei urla ca Va leria disparuse. Ho! ma domoli Ginny. M am ridicat.. Cereti le sa se roage pentru ea. în trecut.

scuturându se ca un urs gata de atac. Stai putin. Un câine latra. ma îndemna. Dar ce naiba. Ginny intra în transa. mi am pus costumul supraelastic iar peste el din nou hainele obisnuite. un om. În teorie pare simplu. Totusi. le afecteaza totusi. în timp ce eu ma voi îndeparta. În dosarul lui Ginny se mentionau aceste calitati a le ei. decât sa iau un taxi. În consecinta. îti trebuie multa înde¬mânare ca sa realizezi asa a fara sa declansezi o alarma. fii atent. am ajun s la scoala primara din cartier si am ascuns tarnkappe într o lada de gunoi de lânga terenul de joaca. nu! sopti el. unde aveam cele mai putine sanse sa alertez vreun animal de paza sau vreun câmp de protectie. Aerul noptii era rece si umed. Se întoarse imediat si ma conduse în camera de lucru. întreba: Ce pot sa fac? În primul rând. mai târziu (speram). adusese în do rmitor toate cele de trebuinta. Cu toate ca magnetismul tere stru este prea slab ca sa înlature fortele para¬normale. Câm pul slab al tarnkappei va parea ca si dubleaza treptat intensitatea. privirea mea vrajitoreasca detecta. Ma gândeam eu ca vei fi prea obosit ca sa vii azi la lucru. Dânsa trebuia sa ramâna. punându ma la o distanta sigura. Ginny avea sa creeze o simulare. împrumuta mi o matura. Cât timp era valabila vraja. Urmatoarea faza a planului ei era la fel de simpla. si ace lasi efect îl au si fluctuatiile lui. în lumina f elinarelor. trebuia sa fiu atent sa nu ma recunoasca vreun trecator. În timpul zilei.Ginny veni si s e lipi de mine. sunt si eu destul de talentat. sa îndeparteze posibilele banuieli si sa receptioneze cererea de rascumparare care ar fi putut aparea. iar pe buzele ei am simtit gust de sare. Fara îndoiala ca prietenul nostru de la FBI instalas e instrumente care sa l alerteze daca un câmp de invizibilitate se misca prin apro piere. pentru ca o tarnkappe sa mai fie cu adevarat efi cienta. s imularea avea sa înceteze. I am povestit Niciodata pâna atunci nu mai vazusem un chip atât de ravasit. Vocea îi tremura. i am raspuns. Steve. Mi se pare ca te cam pripesti. roua stralucea pe peluza. Când este vorba de asemenea lucruri.. care traversa orasul. Da i drumul. senzorii magici obisnuiti nu su nt proiectati sa sesizeze schimbarile minore. umplu cu scotch doua pahare mari si se aseza în fa ta mea. Dar bietul FBI ist nu stia ca Ginny dispunea de ceva venind de dincolo de stiinta si echipamente. la valoarea dinainte. Reusise sa faca asta cu încuviintarea respect uoasa a celui de la FBI. Ce s a ntâmplat? Familia ta nu trebuie sa ne auda. da.. Lumina din hol ma înconjura într o aura galbe na. Si fara îndoiala ca zona se afla sub supraveghere. Când m am întins dupa tarnkappe ..nefolosita de atâtia ani si pe care o consideram mai mult un suvenir de razboi . Avea cel mai greu rol. ca sa ma reîntorc. Care ma îndemna sa merg îndata la el. rostind sotto voce incantatiile. Apoi. încuie usa. M am înfasurat în mantie. ea avea Har. m am strecurat pe geam. în umbra ulmilor de vizavi. Scumpule. O. dar nu si ca o sa arati ca a doua zi dupa Ragnarok. Dupa ce am parcurs câteva strazi. Gluga mirosea putin a mucegai.. Probabil simtise mirosul pel erinei mele.M am dezbracat repede de hainele obisnuite. Care ti e urma¬toarea miscare? . Aceste masuri merg de la detectari în infrarosu pâna la sprayurile cu vopsea declansate de un pas gresit. Dupa care am pornit la drum fara sa ma mai ascund: eram un ce tatean obisnuit. va oscila înapoi. apoi. La semnalul ei. o foloseam doar ca sa evadez si. Am alergat pâna în mijloc ul strazii. Din prima ca bina telefonica am sunat la Barney Sturlason. fiindca abia se înnopta. deveneam aproape impo¬sibil de detectat numai prin metode paranormale. În zilele noastre se iau prea multe masuri contra spionilor. La întoarcerea mea. Barney îmi deschise usa si fluiera usor. deoarece m am gândit ca era mai sigur sa ma pierd în multimea pasag erilor. care si rezolva o problema admisa de lege. Facându mi semn spre unul dintre fotoliile din piele. iar în locurile de unde se înfr uptasera moliile ramasesera pete de vizibilitate. În practica însa. sub pretextul ca dorea sa creeze o cât mai mare pr otectie împotriva influentelor ostile. Asa a si fost. Am preferat sa ma urc pe un covor de transport în comun.

nu intentionez sa comit brutalitati ca si când as fi vreun imaginar Agent Special Stie Tot.dar ioaninii sigur au o legatura. probabil. m am rastit. sunt impli¬cati din ce în ce mai mult în recentele tu lburari sociale . Ma privi gânditor. nu s a putut gasi nici o dovada în sprijinul emiterii unui mandat pentru ca biserica asta sa fie inclusa în lista procuraturii generale. În plus. prea dornica de sex si indiferenta la dr agoste. Acum revendici pentru tine acest drept? Am luat o înghititura si am lasat whiskyul sa si croiasca drum spre stomac.asta i posibil . Nu vreau sa par melodramatic. I eri n ai fost de acord cu faptul ca gloata avea dreptul sa actioneze de capul ei . Dar n o sa afle nimic despre cazul în speta. Drace! Eu unul chiar sunt de acord cu unele dintre revendicarile lor. Ori îmi dai o mâna de ajutor. crediteaza ne cu nitica inteligenta. Ofta. îsi scoase pipa din jacheta de tweed si începu s o umple.. continua. agenti în biserica ioa nina. dar crezi ca am putea ajunge la o ananghie mai mare decât asta? Orice adaugi la un inf init. probabil ca am cele mai mari sanse s o fac. în sp ecial pentru una care are atât de multi credinciosi convinsi ca aduce Cuvântul ultim al lui Dumnezeu. Okay. Ne am asteptat ca o sa exprimi asemenea obiectii. acum câtiva ani. mai strâns în lesa decât i ar placea lui. am talent si destula experienta în ma terie de magie neagra. De¬sigur. cine altcineva ar mai putea avea legatura c u ce ni s a întâmplat? Poate ca fara voia lor . Ma gândeam eu ca asta ai în minte! Scaunul gemu sub greutatea lui. asta nu înseamna oare ca ierarhia este fie dia bolic de desteapta. de mult timp. ori îmi caut norocul în alta parte.Ma duc la Siloam. Ar avea nevoie de argume nte foarte puternice ca sa obtina un man¬dat de perchezitie pentru o biserica. dosare ale conducatorilor. Poate ca nimic. Barney bombani ceva nedeslusit. s ar putea sa ai dreptate. într un fel sau altul. pre a ocupata sa vâneze dolari si distractii. Biroul trebuie sa aiba. si iar.. Cât despre problema morala. toata marfa obisnuita.. Asta l ar provoca pe Cel . Nu se pot aplica testele clasice pentru ghicitul în întuneric si pentru altele aseme¬nea. Pe de alta parte... sa ma potolesti. încerci tu sa mi distragi atentia. si chiar daca vreodata obt ii un mandat de perchezitie. Ginny si cu mine am avut destul timp sa ne gândim. si iar. am spus. Sa intri ilegal în catedrala ioaninilor. Barney. daca acolo e ceva de descoperit. sa aflu de la ioanini tot ce se poate. nu vad ce ar putea provoca o invazie majora dinspre lumea de jos.. în ciuda temerilor lui Cutit Sclipitor. No i nu dorim sa facem taraboi doar ca sa ne aflam în treaba.iar la urma urmei. dar nu ti ne. Daca as fi în locul înaltului adept Zarathra. Steve. Daca agentii nu pot gasi dovezi ca ierarhia ioanina este implica ta în actiuni ilegale sau subversive. în ciuda faptului ca ea neaga traditiile americane? Ioaninii au dreptul la opiniile lor. as invita oamenii guvernului sa vina sa inspecteze tot ceea ce religia permite sa fie cercetat. n o sa tin a. Spui ca FBI ul este mai capabil.n o sa obtii decât acelasi infinit. Nu! O sa dai de bucluc tocmai acum. Dar îti amintesti ca. Ei bine. Barney: Cutit Sclipitor recunoas te ca va trebui sa se miste lent. fii realist. gnosticii trâmbiteaza ca detin informatii si puteri pe care nu le mai are nimeni si.. Lasa ma sa le iau în ordine. M am aplecat spre el: Fii atent. arzându ma placut. ca sa fiu sincer.. Dar eu am de gând sa actionez acum. Fara îndoiala ca mâine va trimite agenti sa i chestioneze pe cât iva ioanini. Hai. iar cei din lumea de jos nu se asteapta la venirea mea. p e scurt. FBI ul va face investigatii cu profesionisti. Washing¬tonul îl va tine. când Ginny are nevoie de toate resursele tale. presupunând ca ele exis¬ta. spuse Barney. poate chiar încercând sa mituiesti un preo t. Ce as avea d e pierdut? Ce ai avea de câstigat? replica Barney. Socie¬tatea a devenit prea depravata. prea cruda cu cei nefericiti. nu ma voi lasa intimidat de legi si de opinia publica.. ai tras c oncluzii pripite.. nu peste o saptamâna. . la sediul central al HCUA.. si mai ales când templul este un labirint de locuri în care au voi e sa intre doar initialii de diferite grade. ce ai putea descoperi? Afacerea asta nu i una obisn uita. Tu ai putea sa distrugi exac t dovezile pe care le cauti. e la mijloc si o problema de morala. fie pur si simplu inocenta? Ei bine. Si.a trebuit sa ma opresc sa iau înca o înghit itura . si iar adaugi.

Mi se parea inutil sa adaug ca pe su b haine purtam un cutit de vânatoare. la o suta de mile departare de modestul nostru orasel. Poate ca enigmele acestui cult. Ce poti sa i spui unui astfel de om? Doar Multumesc!" XXV Era tipic pentru biserica ioanina sa si amplaseze catedra¬la pentru servirea întregu lui Upper Midwest nu în Chicago. În timp ce zburam deasupra solului întunecat. Declarau ca aceasta lume ne a fost data de Creato r. Ai câstigat Apoi clipi surprins: Cred ca am spart fundul paharului. cu remarca. trebuie sa avem grija sa nu pari implicat. tu te duceai spre ea. dar despre profesorul Griswold de la universitate. probabil fals. fundamental. Termina l pe al meu. care nu erau decât lacasuri de recrutare. ce este mai rau. o invadare a proprietatii si intimitatii. daca ei o sa se straduiasca. In opozitie cu crestin ismul petrin. Facu o pauza ... Chiar daca nu reusim nimic altceva.. m am apucat sa recapitulez . care stiu sa si tina gura si vor fi bucurosi sa ne ajute. o arma n ar p utea rezolva problemele pe care le voi întâlni. Spune tu. În asta consta esenta lui. pânzele de paianjen c are mi umplusera capul. Înversunat. Te am vizitat . Totodata însa mi am amintit fapte pe care le uitasem si care acum îsi gaseau locul într o abordare mai larga a situatiei. ci într un loc izolat. am avut destul timp sa mi satisfac nevoia de meditatie. nu putem sa întelege m toate aspectele Divinitatii. Îti sugerez sa iei Plymouthul. Oh. am refuzat eu clatinând din cap. ca si id eea salvarii ei prin rituri secrete si cunostinte oculte. pe când ei descriau si delimitau clar mist erele ca mistere. deci. Între timp. Da. fara sa le mai aprof undez.. Celelalte biserici încercau sa si explice teologia. Aerul ce luneca pe lânga parbriz devenea din ce în ce mai rece. Dar dupa ce am plecat. gândindu se.. mi am zis eu. Barney. Gnosticismul nu era n iciodata ceea ce parea. Si. Putem sa elaboram ecuatii care sa delimiteze abordarile posibile ale probleme i salvarii. ca noi. Trebuie sa plec. Oricum. iar noua ne revine sarcina s o îmbunatatim. constituiau unul dintre motivele care atra¬geau pe atunci atâtia oameni. muritorii. hm. Sa nu agravam infractiunea. Janice Wenze l. în cele din urma. sau un copil în infern? Îsi puse paharul pe masa. Dar cu cât ma gândeam mai mult. multe imperfectiuni sunt datorate vra jbelor dintre oameni. sa le introducem în computer si sa eliminam ideile irealizabile. totusi o credeam foarte aproape de adevar. Bill Hardy. Racoarea lui destrama. de la biblioteca noastra. cu atât m i se parea ca ea nu poate sa explice totul.. si mi am dat sea¬ma cât de putin studiasem. i ci si colo. Gea-murile erau parca apasate de tacere si de întuneric.. de bun simt. cât de multe erau lucrurile pe care le acceptasem ca fiind de la sine întelese. fara sa le pese de consecinte. de a deveni atotputernici prin a flarea unui secret neîngaduit restului turmei? Formulasem în derâdere acea presupunere . ma pun imediat pe treaba.cu exceptia câtorva capele.. macar o sa adunam datele neclasificate privitoare la continuumul inferior si poate chiar altele no i. Milwaukee sau în oricare alta localitate. valuri pe sub valuri si labi¬rinturi în labirinturi. Ne ridicaram amândoi. iar Necuratul nu poate sa si permita o asemenea confruntare. iar în forma mea de lup eram înzestrat cu o gura plina de armament.Preaînalt. Nu vrei o arma? îmi oferi el. trebuie sa fie buna. dar vraja face mai putin zgomot iar ma¬tura a fost revizuita chiar ieri. evident. m am întors pe furis si ti am furat matura. asta se poate dovedi. poate chiar profanarea câtorva sanctua¬re. ce parere ai?. si înca vreo câtiva oameni capabili. co ntinua apoi. aceasta biserica nu venea ea la tine . prin urmare. Era doctrina aceasta chiar atât de prozaica? Oare ioaninii nu se adresau acelui vi s copilaresc care salasluieste tot timpul în noi. Nu este atât de rapid ca modelul celalalt. l am putea coopta si pe doctorul Ashman. sport. pe care lumi¬nile rasfirate ale fermelor si satelor pareau la fel de îndepartate ca si stelele de deasupra. Mda. o sa fac niste cercetari în problema asta. Încuviinta. Amplasarea si mbo¬liza si accentua faptul ca gnosticii considerau nefasta aceasta lume.

si care pâna la urma se va manifesta si îl va conduce pe om spre o noua mântuire. dar a carui amintire e privita cu oroare de catre ortodocsi. Iar raspândirea ei tot mai larga am pus o pe seama iratio nalitatii umane. Totusi. care apare în al optulea capitol din Fapt ele Apostolilor.. Sa fi fost oare adevarat? Era oare posibil ca lumea sa se afle în zorii împaratiei d ragostei? Nu stiam. Petru vazu venind dupa el pe ucenicul pe care l iubea Isus. Io anismul modern este. Ca sa mi pun ordine în minte. De acestea toate au nevoie si preotii. si unde sa si practice ritualurile si meditatiile. ci un înalt adevar. dar Isus nu i a spus ca nu va muri. Templului (e un cuvânt mai potrivit decât catedrala". totusi. Acel Altceva. o întelegere a ce? M am gândit la intoleranta si la intrigile ioaninilor." Eu nu l prea înteleg si sunt sigur ca nici multi cercetatori ai Bibliei nu l înteleg . de la cei Doisprezece Apostoli. asa cum ne îndeamna traditia petrina sa procedam.. M . Petru a zis lui Isus: «Doamne. s i stim ca marturia lui e adevarata. tainuita.. s a rezemat pe pieptul Lui si I a zis: «Doamne. denumirea aceasta p opulara nu era lipsita de sens. stabilindu se în câte o zona unde s a nu fie deranjati de nimeni. Toti cazusera de acord asupra importantei sp ecia¬le a lui Petru. ce ai tu? Tu urmeaza M i!» De aceea a iesit cuvântul acesta printre frati.o alta Biserica.un cult nebunesc care. am decis ca dog¬ma ioanina era falsa. de la începuturile sale si pâna n prezent. cine este cel ce Te va vinde?» Pe acesta deci vazându l. hrana si servicii.tot ce cunosteam despre biserica ioanina. Sub multe alte denumiri. sau mai degraba formele lui fusesera o încercare de a uni crestin ismul cu un amestec de culte mistice orientale. unde totul era învalmasit si neclar. la sfârsitul Evangheliei dupa Ioan exista acest pasaj stran iu: Întorcându se. catolicii si prote stantii n ar trebui considerati în bloc drept petrini. ci: «Daca voiesc ca acesta sa ramâna pâna voi veni. cum as fi putut sa stiu? Dar folosindu mi judecata mai degra ba decât sentimentele. în¬gropata adânc în omul occidental? Sau era. Forma originala. neoplatonism si magie neagra. nu era oare o iluzie. Si totusi. primeste subsidii substantiale care se cer administrate cu pricepere . atât de batrâna pe cât pretindea . Fara îndoiala ca ortodoc¬sii. ca ucenicul acela nu va muri. si proclama ca ea nu fusese o eroare. inclusiv în proble ma succesiunii apostolice. ci o întelegere mai adânca? Si atunci. gnosticismul fusese o erezie care se repetase. preotesele. în sensul ca acolo Domnul Nostru Isus Cristos crease ceva despre care numai Ioan avea cunostinta . acolitii si asociatii laici. Banal. în paralel cu Biserica lui Petru.ca Siloam. dar rev endicarea trâmbita¬ta de el sa se fi soptit de doua mii de ani. iar Sim on Magul nu fusese un uzurpator. la Cina. toate cultele deriva¬sera. spre care ma îndreptam. orice ar spune ei. Aceste comunitati atrag pelerini care au nevoie de adapost. dar cu acesta ce se va întâmpla ?» Zis a Isus lui: «Daca voiesc ca acesta sa ramâna pâna voi veni. Apar deci comunitati de Cautatori ai Adevarului.. Lucrul de dupa. Asocierea unei astfel de revendicari cu desertaciunile lumesti era aproape inevi tabila. Toti atribuiau o aceeasi interpretare misiunii înc redintate de Isus discipolilor sai.. atingea o coarda sensibila. S ar pu tea ca forma cultului din zilele noastre sa fi aparut doar în acest secol.. Fara îndoiala ca daduse nastere unei interpretari vremelnice. Astfel. Simplu. fara îndoiala. în jurul fundatiilor initiale se dezvolta un oras . De ce ma mai obosisem sa analizez aseme¬nea informatii. întâmpla tor. foarte hotarât sa reînvie acea miscare datând din ti mpuri stravechi.fondata de însusi Isus? Celelalte biserici sustineau ca nu. Le genda se întoarce în timp pâna la Simon Magul. ce ai tu?» Acesta este ucenicul care marturiseste despre acestea si care a scris acestea. de regula. în modul cel mai direct. ci un profet. dar ioaninii insistau asupra ce lui de al doilea termen ca sa accentueze ca erau crestini) îi trebuie un venit si. aflate la d ispozitia oricarui cititor de cotidiane? Doar ca sa nu ma mai gândesc la Valeria? Nu. acela care . într adevar . Oare aparuse doar în urma cu doua sau trei generatii . Nu conteaza câte diferente aparusera ulterior.

. în suflet. Nu mai doream sa ma cufund în gândurile de pâna atunci.de un soi pe care nu l puteam întelege. josnic. si din cel al logicii .. Siloam era alcatuit din case obisnuite. M am gând it la povestile anumitor apostati care nu mersesera mai departe pe calea initier ii dupa ce întâlnisera ceva care îi speriase. Sub principala linie aeriana. Str azile rezidentiale erau la fel de pustii . care în fotografii arata auster. a orasului si a câmpiei. studiau si înaltau rugi. fiecare ocupând juma tate din fatada pe care erau amplasate. acea parte a ei care fusese facuta publica: îngr ozitoarea . la orizont începura sa licareasca lumini. neinteresându ma ce se va întâmpla dupa aceea. ci doar urât. Fiecare casa zacea izolata în spatele jaluzelelor trase. Era un cor perpetuu. Apoi am renuntat. nedemn de a fi destai¬nuit. Iar locuitorii care nu dormeau probabil ca nu priveau în globur ile de cristal. sus.. o scoala elementara. nu faceau dragoste. câte un rând pentru fiecare etaj. . albe ca oasele si drepte. erau totdeauna pregatiti sa i ia locul preoti. un liceu. Eram bucuros ca ma apro piam de capatul drumului. Am auzit un cor. un parc paraginit. dar apoi am vazut cele doua vitralii. pâna la urma. cu gradini obisnuite. Si nu se întrerupea niciodata.. mai degrab a. sperând sa ajunga astfel la calificarea necesara unui gr ad religios mai înalt. dupa cum v am spus.sau buna? .doar din când în când câte un ins. urcau s i tot urcau.. fiind. întristator si. o unitate de pompieri. De departe. Senzatie rea . imoral sau atâtator în vreun fel. Lumina juca pe peretii catedralei si sclipea vag în vitralii. Dar s unetul lor tot ti se strecura în gânduri. pâna la acoperisul ce se înalta si el. voc ile barbatilor vibrând adânc pe fundalul exaltarii si avântului femeilor. l ucruri usor de negat si de ignorat de catre cei care nu doreau sa le dea crezare .nimeni nu iesise la plimbare. îmbracat în rasa s urtând gluga. pele¬rini. formând o vasta cupola centrala. de a lungul unor s trazi obisnuite. Fotografiile pe care le vazusem nu i relevau adevaratele dimensiuni. o cafenea sau doua.ide ntificare a Demiurgului lor cu Dumnezeul din Vechiul Testament si cu Sa¬tana. Atunci când unul dintre cei sase sute unu participanti obosea.am gândit la recunoa-sterea sincera a faptului ca adeptii lor aveau puteri pe car e nimeni nu si le imagina si ca în fiecare an li se dezvaluiau altele noi. Desi nu batuse înca miezul noptii. nu ceva ilegal. Departe în prerie. o primar ie. Daca te aflai doar în trecere prin Siloam si fara sa fii un ioanin. Existau câteva ateliere de mica productie. nu beau ceva. M am gândit la anticrist. într o gama pe care n o puteam identifica în nici un limbaj pamântean. pe masura ce ma apropiam.5240. cabinete chirurgicale si stomatol ogice. dar acum parea o încercare de a ajunge la stele. acoliti . Tot spre apus se afla si singurul turn . bineînteles. o farmacie Rexall". Totul gravita în jurul catedralei. M am gândit la teologia gnostica. altul anunta ca. o banca. la mântuire. Clubul leilor" se întâlnea la restauran¬tul Kobold Kettle". . la intrarea în oras se gasea un pan ou pe care scria: POP. încât sa se poata auzi pâna la marginile orasului. în consecinta.si din punc¬tul de vedere al revelatiilor. nu se v edeau adolescenti care sa se tina de mâna.. un hotel si exagerat de multe localuri pentru servicii publice. ferestrele aratau ca niste siruri de nituri. M andala la vest si Ochiul Domnului la est. Nu puteam sa mi imaginez ce însemna sa traiesti zi si noapte într o aseme nea pâcla de cântece religioase. ci. necunoscator în asemenea privinte. nu jucau carti. la un moment dat nu le mai auzeai la nivelul constientului. toate tipic americane. Banalitatea înfatisarii acelei asezari facea ca tot restul sa fie îngrozitor de stra niu. în culori mohorâte si cu desene uimitoare. aproape nici o matura sau vreun alt veh icul în miscare sub felinarele rare . Aceasta se ridica mult dea¬supra complexului de c ladiri meschine din jur. tot mai sus. si care umbla cu pasi masurati. centrul orasului era tacut ca mormântul. Muzica era atât de amplificata. Cartierul comercial consta din câteva magazine. Helfioth Alaritha Arbar Neniotho Melitho Tarasunt Cha nados Umia Theirura Ma rada Seliso. Nu puteam sa analizez nici extrasenzatia pe care o simteam din ce în ce mai putern ic. Zidurile. în vise. în oase si. si am adoptat o atitudine bazata pe ideea simpla ca nu avea nici un sens ca Atotpu ternicul sa actioneze în asemenea mod. la cunostinte si puteri mai mari si. în fiecare joi.

dar nu pot crede ca ea o sa arda în f ocul iadului. M am oprit în locul unde mi s a parut ca lumina vaga si tremuratoare este mai inte nsa si am citit prospectul. E n regula. Cladirile auxiliare formau un patr at înconjurând o curte pavata.. Îsi dadu seama ca fusese prea slobod la gura si adauga grabit: Cum d e ai venit asa de târziu? Turistii sosesc în timpul zilei. Chicoti. Vedeam lumea printr o ceata ca de vis. m am gândit. oricum esti sort it pierzaniei. am raspuns. Ia l oc în coltul pagâ. dis de dimineata. pâna se termina Invocatia Mariei. Oficiil e. Calatoresc în etape. Corul vostru este asa de faimos. aa. ci doar un angajat. Acolo unde cladiri le nu erau lipite una de alta. Dar în a fara acestor intuitii.erau folosite pentru anumite ceremonii. întelegi ce vreau sa zic? Prietena mea es te crestina metodista. Vrei sa stii cum de mi am dat seama? Cântecul a ajuns doar la Elphue. Dar Valeria era în infern. umplând noaptea. Când vrei sa pleci. luat prin surprindere. Nu am nimic împotriva panglicii rosii pe care vor preotii s o port înainte de a ma lasa sa ma casatoresc. Nu se supara nimeni. Drace. în turn si chiar în cupola existau foarte m ulte alte încaperi. Ei bine. fotografiatul e in terzis. Mâine. în centrul careia se afla catedrala. Ani de zile îsi flagelasera tr upul. În coltul spectatorilor.Portarul de la intrarea în catedrala era un tânar placut. Am încuviintat si am patruns dincolo de poarta. ci si n iste initiati.cel putin o parte din ele . de riturile mistice elementa re si de schimbarea de nume (cu vechiul nume public mentinut doar pentru folosin ta mireana). Sa nu mai dai atentie siluetelor triste care trec grabite pe lânga tine. Multumim. Astazi am fost retinut de cineva si n am reusit sa ajung mai d evreme aici. Îmi ura un curtenitor bun venit si enumera aceleasi re guli pe care le aflasem de la portar. nimic. chiar mizere. Cunosti regulile? Fo¬loseste intrarea principala. Desi eu nu cred asa ceva. cu nimic ma i fanatic decât un crestin obisnuit . cu atât ti se aratau . m aiestatea catedralei de care te apropii si cântecul care se revarsa din ea. Ei trecusera de botezul ecleziastic. Eram pregatit p entru întrebarea lui. din cauza raselor si a glugilor imense. si buna vointa Americii lui Walt Whitman. nu i asa? N nu. eu. Teoretic. Noi am fi as teptat. Îmi înmâna un prospect. calugarii si calugaritele nu erau doar atât. daca nu faci zgomot. plina de o muzica agitata. Am ajuns la concluzia ca nu era un frate mirean. ca sa intram. între ele fusesera ridicate ziduri. Mi am amintit ca. în rândul carora abia reuseai sa deosebesti femeile de bar bati. Dupa ce mi am parcat matura într unui dintre lac asurile speciale care se însiruiau pâna departe în întuneric. de peste o suta de ani. ateii numeau prostii pretentioase. traiau în aceasta zona. astfel încât nu se putea intra decât prin cele trei portaluri care se închideau cu usi din sârma.pe scurt. Sa ignori. care corespundeau confirmarii petrine.. încât n am vrut sa l pierd. iar cred inciosii de alte culte numeau satanism nerecunoscut. daca poti.. Nu era nici un secret ca dedesubt se aflau cripte imense. Aces tea . Îmi pare rau. desi peste tot în lume ioaninii nu despart calugarii de calugarite. fireste. m am apro¬piat de el si l am întrebat: Pot sa intru? Ma studie un moment înainte de a mi raspunde binevoitor: Nu esti un coreligionar.. Sa negi ca natura ta de vârcolac presimte niste lucruri de ti s a facut r au de atâta frica.. fa o în liniste pe acelasi drum pe care ai intrat. trebuie sa te concentrezi asupra proble¬mei tale. Nu face zgomot.. nu existase nici macar un sing ur scandal. unul dintre oamenii decenti care a lcatuiesc majoritatea în orice organizatie din indiferent ce tara. Oricine si ar fi dat seama în sa ca la nivelurile din nord si din sud.. depozitele si camerele de locuit erau neatragatoa¬re. Pe spate fusese desenat doar planul bazili cii din cladirea principala. am o întâlnire în oras înainte de leca mai departe. Prin toti porii îmi tâsneau broboane de sudoare. am spus. Restul paginii era alb. care apoi se prelingeau reci pe coa ste. Cu cât avansai mai mult în grad. având parul saten si ochii a lbastri ai oamenilor care. iar mirosul lor acid îmi intra în nari. Prin preajm a se aflau câtiva cenobiti. îsi disciplinasera sufletul si îsi obligasera min¬tea sa înteleaga ceea ce cartile lor sfinte numeau revelatie divina..

în mod evident. Stranele nu ajungeau pâna la peretele vestibulului. Vestibulul era lung. Am urcat scarile catedralei. Aici nu exista nici vreun panou agreabil. In spatel e lor era un spatiu liber. De la distanta de unde i priveam. ajungând la a cuitatea maxima pe care o capatasera toate simturile mele. probabil ca se facusera vraji împotriva acestor lucruri. la capatul câmpului de banci goale. mi am dat seama ca asistentii erau initiati. Dupa rasele lor albe. brodat cu simboluri cabalistice. m am rasucit sa vad unde se duce. Balconul corului atârna deasupra me a ca un nor de furtuna. cu preotul nu se întâmpla asta. nu stiu cum. Nu se miscara. pareau niste piti ci. ornamentat cu o cruce neagra cu ansa. boltile. În altar se afla un preot cu doua ajutoare. biserica ioanina. pâna când am pus acolo câtiva dolari. intersectiile. Dar balconul corului arunca o umbra asa de deasa pest e acel loc. Numai adeptii puteau sa intre în sanctuarele finale si numai ei stiau c e se petrece acolo. nu se ruga. Am stat asa câteva minute. Efectul era de nedescris. Gândul la fetita îmi stârni o furi e clocotitoare. Pe lânga mine trecu un calugar încaltat cu sandale moi. Niciodata nu ma simt isem mai intimidat. Drept în fata. cu mâinile desfacute. Smulgându mi privirile de la altar. alba. merse sapte pasi cu spatele si se întoar se în directia mea. Ast a era menirea catedralei: sa i micsoreze pe oameni. Îmbracat într o rasa albastru înc his si cu barba alba de adept. Dar si ele e rau ireale. încât de abia am reusit sa l vad pe individ disparând printr o usa din col tul cel mai apropiat. a peretilor. redus la geometria si mpla. am recunoscut stiharul ca fiind cel purtat de coristi. cu stiri din parohie. încercând sa înteleg si nereusind. aprinse o lumânare si îngenunche timp de câteva minute. mi am impus sa studiez terenul ca si cum as fi fost într o fortareata a inamicului. pe care trebuia s o cuceresc: asta si însemna. în loc sa si schimbe imediat uniform a.. varuit si gol. privirile si existenta aproape palpabila a u nor forte care mi faceau muschii abdomenului sa se încordeze. se ridica unul dintre ecranele care mascau cea mai mare parte a transeptului. nici vreo cutie pentru scrisori si nici desene ale copiilor de la scoala de dumini¬ca. Corul zumzaia si urla deasupra mea. de fapt. Dar omul nu se misca. Toate astea puteau fi amuzante daca n ar fi existat corul. Totusi. Când trecu de mine. coloanelor si arcelor. o alta calu garita îsi plimba privirea de la mine la o cutie etichetata Ofrande". încât se transforma în curaj. dorise mai întâi sa obtina o iertare a pacatelor. Când totul este lipsit de podoabe. pentru mine. In dreapta mea se însirau strane care se desfasurau pâna la naos.. care crescu foarte repede. La jumatatea drumului spre transept. Zona vizitatorilor era cea mai îndepartata de altar. nu ai cum sa faci vreo comparati e. chiar daca n ar fi fost cu nimic vinovata de ceea ce i se întâmplase fiicei mele. . Totusi ochii începusera sa mi se adapteze la întuneric. Ochiul Domnului de deasupra altarului si Man dala de deasupra firidei în care se afla corul dominau un amurg dens. apoi iarasi l a mine. s e opri în fata unui sfesnic cu mai multe brate. totul contr ibuia la crearea iluziei de spatiu labirintic nemarginit. la fel cum lumânarile care pâlpâiau ici si colo pareau niste stele. Fumul cadel nitelor îmi droga plamânii. pâna într atât. în acea seara. te afli într o caverna fara sfârsit.mai multe. cu tavanul jos. încât mi s a fa cut frica de el. se înclina. Era evide nt ca omul fusese înlocuit la cor de cineva si. De o parte si de alta a imensei usi deschise statea u doi calugari voinici. Dar asta doreste orice congregatie. Acolo. Din fotografii. dar ma masurara cu privirile. Deasupra rasei purta un stih ar lung. mirosul de tamâie. Cei sase credinciosi a flati în margi¬nea naosului pareau pierduti. cu exceptia unei cristelnite cu apa sfi ntita. în stânga se afla un culoar pe lânga peretele nordic. Mi a trebuit un minut ca sa depasesc impactul cu interiorul coplesitor si sa ma asez. parea asa de înalt. Pr virea vrajitoreasca nu mi functiona aici. la capatul extrem al navei la terale din stânga. Apoi se ridica. M am gândit ca toate astea nu ma ajuta cu nimic sa aflu cum as putea sa descopar s ecretele. nu facea nimic. strainilor. Pro¬portiile. Am intrat în nava laterala si am descoperit ca sunt singur într o zona de strane des tinate. O ca lugarita postata în mijloc îmi facu semn spre o intrare din stânga. mult mai îndepartate decât luna de pe cer.

XXVI Strajuit de usi pe toata lungimea lui. U rechile mele. pentru ca ac um aproape toti coristii erau clerici. Ma vor certa. O a treia . Majoritatea erau încuiate. Daca aveau sa ma prinda mai târziu. treceai iarasi pe aici. Daca ma prindeau imediat. initiatii mânuiau în feluri complicate cele patru obiecte sacre. Aruncând o privire. . care în ciuda cântecului asurzi¬tor auzisera pasii calugarului. pe perete era agatat un tabel. el era singura mea p ista. ca o fantoma încordata. Altfel as fi putut rascoli mult si bine fortareata asta. Apoi am pasit în hol. Coristii fiind sase sute unu. O vraja elaborata. simtind o pe fiecare. o mare parte din teritoriu era controlata de aici. Geamurile câtorva usi straluceau galben. cu toti muschii încord ati. Când terminai de cânta t.nu prea repede . Se putea presupune ca Marmiadon. Probabil ca venise aici si i rugas e pe fratii sai sa l scape de duhoare. iar luminile de deasupra aprinse la intensitate maxima.în acel colt um¬brit M am ridicat si m am ui tat în spate. Am ramas nemiscat. Destul de multi civili si clerici din afara aveau tr eburi în zonele cu acces permis. si nu sa serveasca drept simplu predicator sau misionar. de unde se revarsa cântecul. Poate ca noaptea ele nu erau atât de frecvente. Dar daca cineva mi ar observa picioarele goale si sortul supraelastic. Deoarece un initiat de gradul cinci era destul de important . apartinea acestui centru. pâna când am disparut sub strana. Ma asteptasem la asa ceva. Trebuia sa i acord calugarului destul timp sa paraseasca zona. am auzit o masina de scris. Pe fundalul cântecului nesfârsit. Era evident ca. coridorul nu se deosebea prin nimic de or ice alt coridor întesat cu birouri prozai¬ce. preotul demonstrat iei de la Nornwell". Puteam sa mi scot hainele. M am înfiorat. era un risc pe care trebuia sa mi l asum.în fata unui coridor.. Inscriptiile de pe usile din sticla e rau cam de genul: l 2 Saktinos. nu detec tasera nici un zavor sau rasucirea vreunei chei în broasca. Am intrat Era o anticamera. L am asteptat sa iasa înainte de a atinge clanta. propaganda prin posta". si sa le pun sub unul dintre r afturi.presu¬puneam ca ar fi t rebuit sa ramâna în permanenta la sediu. Dar era mai bine sa nu ramân prea mult acolo. corul cânta. Dar apoi mi am zis ca nu stiam care era de fapt functia lui. Am mai asteptat înca trei sute de milioane de microsecunde. Acum! M am strecurat . îl putea curata mai repede decât mama natura. Planurile mele erau neclare. luai de aici un stihar si urcai în balconul corului. zgomotu l ei ma facu sa tresar de parca as fi auzit clantanitul maxilarelor unui schelet . unul dintre credinciosi îsi facu cruce si pleca prin nava laterala dreapta. N a m atras nici o privire sau întrebare. ei bine. ma vor considera un curios. a r fi foarte greu sa l conving de bunele mele intentii. Nu s a întâmplat nimic. Si apoi? Nu stiam si nici nu mi pasa prea mult. Am rotit o foarte încet si am deschis putin usa. Puteam deci sa l urmez .înca doua grade si ar fi putut candida la statutul de adept de gradul întâi . despartita printr o draperie de o camera mai mare. Nimeni nu mi acorda vreo atenti e: Probabil ca nici macar nu ma aflam la vedere pentru preoti sau credinciosi. goala pentr u moment O a doua draperie se afla în fata unei scari în spirala. In locul unde coridorul se intersecta cu scarile. fara nici un rezu ltat. dupa ce primeai instructiuni în a lta parte. având mai mult antrenament decât laicii sârguin ciosi. mai putin cele de lup. Adeptul statea în acelasi loc. ma vor da afara si atunci voi încerca alta met oda. În acest interval a m îngenuncheat si m am lasat din ce în ce mai jos. Va sa zica. prea scumpa pentru un om de rând.Ideea îmi tâsni în minte ca un pistol din toc. În sfârsit. am vazut niste luminite albastre. Oricum. M am decis sa mi scot tea ca prinsa de curea si sa mi pun cutitul într unui din buzunarele jachetei. si am cercetat cu bagare de seama bazilica. Tre când pe lânga una. m am trezit în patru labe. Aproape tot spatiul era ocupat de raftu ri pe care erau asezate stihare.. Biroul lui Marmiadon fusese înregistrat la numarul 413. l ocul fusese special conceput ca sa minimalizeze impertinenta necredinciosilor. probabil ca se faceau înl ocuiri destul de des.

Ochii morti îi er au atintiti asupra mea. pe placuta scria: Al Patrulea Asistent Clopotar". striga adeptul. Probabil ca încaperile erau mari. acestea se prefacura în talismane. Lucruri minor e. Adeptul statea pe hol.. Oricum. savantii au nevoie de b iblioteci pentru cercetare. aici înce pea tarâmul initiatilor. acum era momentul. dar el nu citea. dar vocea îi vibra atât de crunt. Stiam ca acela nu era un simplu ciom ag. Sub numele si rangul lui.. nici barba. batrân.. dar pielea mi s a facut de gaina simtind influenta puternica a energiilor anor¬male. am vazut ca acesta nu se deosebea cu n imic de cele de la etajele inferioare. Dupa cum luminatia voastra .Am urcat. Aerul mirosea ciudat. nu putea fi clopotar. Era îmbracat într o rasa de adept. Oricare i ar fi fost puterile. Ei bine. ochii îi priveau drept înain¬te. M am apropiat si mai mult. Camera era luminata neînchipuit de intens. nemaiavând nici p ar. Pentru numele lui Dumnezeu.. n avea sa ma vada asa cum îl vedeam eu. Usa nu era atât de înalta încât sa nu poata fi trecuta de un om a gil ca mine. dar majoritatea erau moderne . unde se afla initiatul Marmiadon? Adeptul îsi lasa toiagul în jos. încât nu credeam sa aiba nevoie de sprijin.. atârnate d e lanturi. tavanul boltit si luminat de lampi cu petrol. Nu purtau numere. era totusi un simplu muritor. Altfel. luminatia voastra. Domnule. nu ma oprise nimeni. si am riscat sa arunc înca o privire.. astfel încât umbrele erau imense. Îmi trezira vointa si ratiunea. Cine umbla acolo? M am întors ca ars. Înfundati adânc în or bite. straine? tuna vocea de bas. Avusesem pâna acum mai mult noroc decât as fi sperat. în timp ce mâna i se misca pe pagina. dar aveau placute cu nume si am banuit ca succesiunea este aceeasi ca peste tot. luminatia voastra. Am trecut pe lânga usa. Nimic surprinzator. Ridica toiagul si l îndrepta spre mine. Spune. cartea aceea nu era scrisa în alfabetul Braille. Intre timp. dar batrân. O amenintare pluteste în jurul tau. Mi am dat sea ma ca era orb. iar aici se desfasurau. Îmi propuse sem sa ma folosesc de orice si¬tuatie favorabila. mai masiv decât Barney Sturlason. Pe masa era deschisa o carte. Câteva dintre ele pareau foarte vechi. a fum si a mosc întepator. Luminile puteau fi cu aprindere automata sau ardeau pentru altcineva. câte doua trepte o data. înaintar ea era oprita de o usa din fier cu lacat. Un lucru chiar mai rau decât daca m ar fi privit cu adevar at. În camera se afla u n barbat. cine esti? Mi am atins cutitul din buzunar si pielea de vârcolac de sub camasa. dar când degetele mele venira în contact cu ele. Afur isitul asta de batrân.. sau era? Usa era încuiata. Coridorul era din c aramida. Ar put ea luminatia voastra sa mi spuna. Oricum. în liniste. Urias. Cântecul rasuna din perete în perete.. în fata usii biblio¬tecii. desi înfricosator. Pe el era gravat un simbol ioanin: o cârja e piscopala si peste ea litera greceasca Tau. a trebuit sa mi dreg glasul o data sau de doua ori. Cine esti.mda. Se sprijinea într un toiag pastoral. era mai bine sa astept pâna voi r amâne singur. fara îndoiala. Ar fi trebuit sa deschid încuietoare a sau sa i împing limba cu lama cutitului. Al patrulea etaj nu încerca deloc sa semene cu Madison Avenue. deoare ce usile dominate de arce erau foarte distantate între ele. Rog pe luminatia voastra sa ma ierte. M ati luat prin surprindere. aceea mica si îndesata trebuia sa fie Alchimia si metafizica de buzunar si uite acolo Encyclopaedia Arcanorum si dincolo Creierul . Te am simtit prin întunericul oc hilor mei. chipul lui ar fi putut apartine mumiei lui Ramses. Uitasem cât de puternic trebuie sa fie un mag. Ce treaba ai cu el? Îmi pare rau. Ceva secret si urgent. în forma de Graal. si tot mi s a parut ca vorbele mele au o tonalitate ciudata: Rog. M am gândit câteva clipe. Ma cuprinse panica. nu mai facu nici o miscare. Biroul lui Marmiadon se gasea la câtiva metri mai încolo... Privind în lungul coridorului. m am gândit.. Am încercat sa mi umezesc buzele uscate. M am oprit si am privit cu coada ochiului: rafturi peste rafturi pline cu carti. puteam sa mi vâr nasul. Intre mine si telul meu se afla o usa deschisa. Totusi.da .. ci o bagheta magica. Ghinionul meu ca ramasese cineva sa lucreze atât de târziu. La palierul de la etajul trei. niste cercetari foarte stranii.

daca luminatia voastra. Am lasat în urma vreo doua niveluri folosite în aparenta drept spatii de depozitare. încotro sa pornesc prin aceasta cladire imensa si lipsita de logica? Cum? Ce sanse aveam? Poate ar fi trebuit sa recunosc ca aventura era de a dreptul don chisoteasca si sa ma duc la mine acasa. necazurile de la compa¬nia N ornwell".. nici eu nu stiu. eram gata sa lupt cu cele mai grozave mori de vânt. pe cine sa întreb. cine te a trim is... Îndat orire? Ispasire? Autoumilire? A fost singura persoana întâlnita. Extrapolati... Secretariatul de noapte al staretului. Gânditi va la implicatiile ei. Fireste ca preotilor din tagma de jos nu li s a spus. un me¬sager neobisnuit. L am chemat. Am aflat.. De partea cealal¬ta.. mirosul. prin vra¬ja. Daca mi ati putea spune u nde i chilia lui Mar¬miadon.. Cel ce a dat gres nu doarme cu fratii lui. sapate în stratul de roca. Este piatra care poate declansa o avalansa. superiorul meu mi a ordo¬nat sa iau legatura cu Marmiadon. extrapolati.. camera 107. Îmi porunci deodata: Raspunde mi! De unde vii. Ea nu ma vazu. ar. Fara îndoiala ca atât etajele superioare cât si sub solurile catedralei erau rezervate preotilor de rang înalt. Oricum. probabil ca acum mai actionau doar vrajitorii. Daca luminatia voastra mi ar spune unde sa ma duc. cum se face ca prezenta ta tipa a pericol? N. Ascultati. Asta era un alt motiv din cauza caruia banuiam ca se afla în subteran: ca sa nu i fie simtita duhoarea... Aaa. Era trecut de miezul noptii. Luminatia voastra va întelege atunci de ce ma grabesc si nu pot sa mi calc juramântu l de a pastra secretul chiar si fata de dumneavoastra. înainte de a se decide sa faca niste investigatii care sa nu se limiteze doar la o convo rbire cu fratele Hesathouba. Lasati le sa se ramifice. daca ati vrea. Nu esti de al nostru. Mintea mi se puse în miscare. Da.. Adica sa nu i o simta oamenii. Mai jos am dat peste o alta poarta cu lacat. Cei de la intrare mi au spus ca l as putea gasi aici si mi au împrumutat o cheie pentru usa de fier. am balmajit. Dintre cei care sunt de serviciu la aceasta ora. Se putea ca adeptul sa fie senil. destule.. Apoi am continuat sa cobor. Înainte de a sari din nou peste poarta m am oprit si am început sa tremur. am zarit o sora spalând pe jos. asupra lui a ca zut mânia Purtatorului Luminii si ispaseste în singuratate. Dar cred ca s au înselat. Nu ai voie sa l cauti pâna nu va fi purificat. Acea umila propozitie fu cea mai glorioasa minciuna gogo¬nata pe care as fi putut spera s o spun vreodata. Oare de ce l îngrijor a si pe el aceasta problema? Nu îndraz¬neam sa stau sa chibzuiesc. nemaifiind din beton ci din piatra. aaa. administrative si altele. minunati va. Peret .a recunoscut. Întreaba de initiatul Sase Hesa thouba. Se mai putea ca el sa piarda ceva timp gândindu se la mine... Pentru ca a fost înfrânt. da r nu prea mult. sunt un. Magul cazu pe gânduri. n as mai der anja o. Poate ca a fost o neîn telegere... acea privire oarba. Cazul Matuchek? Am îngaimat niste multumiri si am plecat aproape în fuga. Se pare ca este ceva mult mai important decât s a crezut Asta stiu. Dar religiile mistice stravechi desfasurasera sub pamânt cele mai importante ritualuri. Totusi. scarile deveneau mai abrupte.. aaa. Precis ca superiorii lui nu încercasera sa i us ureze supliciul îndepartându i. doar lui i au fost rela tate suficiente detalii despre cazul Matuchek ca sa te poata ajuta. Am refacut traseul pâna la parter. Se hotarî. La unul dintre ele. Stiam ca n am prea mult timp la dispozitie.. trebuia sa ma mis c repede. Nu! Atâta timp cât mai ramânea o speranta. Am avut sentimentul bizar ca nu mi se adresa mie ci altcui¬va.. Pot sa va spun ca trebuie sa iau legatura cu initiatul Marmiadon în legatura cu. mi am dat seama chiar din momentul în care s a întors. pâna am ajun s la scari. Daca doream sa aflu ceva concret. Nu m am întâlnit cu nim eni. simtind intens... Nu aveam oare ce le mai mari sanse sa l gasesc pe Marmiadon în cripte? Am simtit cum încep sa rânjesc ironic.

pâna când. în sfesnice de fier . dar inconfundabila. Stomacul lupilor este mai rezistent decât cel al oamenilor. da. Si totusi. Stralucirea vaga. Am simtit o oarecare rezistenta la transformare. M am transformat folosind lanterna si încercând sa nu las senzatia cvasisexuala sa p una prea mult stapânire pe mine. pare se . o gam ela cu apa. Um¬bra mea se agita. Pfuu! M am dat înapoi si m am transformat în om. camasa. Nu ca ar fi fost mare diferenta daca nu se ducea acolo. mai presus de toate. Faclii albastrui amplasate din loc în loc reliefau stalactite si stalagmite în întunericul dens si agitat. nasul. priveghi. ci un loc pe care l întelegeam. o Biblie ioanina si o lumânare la lumina careia sa citeasca. Fara îndoiala ca Marmiadon nici nu mai s imtea duhoarea. aflate la limita per¬ce ptiei mele de lup. si iar sa coboare. am încercat sa mi fixez în cortexul cerebr al scopul pen¬tru care venisem. singur.. Lupii nu depind de ochii lo r în aceeasi masura ca oamenii.ii erau reci si umezi. distorsion ata. asezate deasupra intrarilor în niste tuneluri. Am pasit într o pestera naturala. Pest era nu mai era acum o groapa prin care bâjbâiam. acestea au fost total acoperite de mirosul în cautarea caruia pornis em. nu mai auzeam liturghia. avea niste pesmeti. dupa o eternitate. îmi faceau blana de pe gât sa se zbârleasca. M am dezbracat repede d e haina. fiecare fir de par de pe corp si. Toata lumea cunostea faptul ca orice candidat la initiere petrecea aici. Probabil ca eram o prezenta destul de amenintat oare cum stateam acolo. miros de tamâie si o voce tremuratoare. m ai ales dupa ce ratiunea prelua contro¬lul. sosete si le am ascuns în spatele unui bolova n. Rugaciune. Purta rasa ca sa i tina d e cald. se terminara. Ia scoala te! Deschise ochii. era la fel de soioasa ca si pielea lui. Marmiadon dormea pe o saltea de paie. Sufletul avea. limba. de duhoare. Anumite efluvii. sa mi folosesc simturile animalice si abilitatile pentru a mi atinge telurile omenesti. Oricum. a trebuit sa mi tin r espiratia. În sfârsit. Iluminarea slaba înceta sa mai reprezinte un handicap. P robabil ca si parasea chilia doar ca sa mearga la latrina. scarile continuau s a coboare. Oare erau destinate într adevar uno r cercetari? Dintr un tunel am auzit su¬surul unui râu subteran. eram iarasi lup. de un timp aproape dublu fata de cel obisnuit. Cu mâna libera am scos cutitul.. In lumina aceea cadaverica. m am aplecat si l am zgâltâit. o cana. Daca nu as fi a vut simtul mirosului care sa ma ghideze. Probabil ca n as fi reusit sa devin lup daca n as fi avut cromozo¬mii potriviti. arata si el destul de rau. Când în cele din urma am ajuns la sursa. de câstigat prin rugaciuni si meditatii în singuratate. ma vazu si icni. Stiam ca ie rarhia ioanina se folosise de toata influenta sa ca sa obtina dispense de la pol itie pentru a si procura asemenea dispozitive. Urechile. Ceara se scurgea într un jgheab amplasat dedesubt. acum neanimate. ca s o termin. Iluminarea moderna nu mai exista. Cutitul l am strecurat sub sortul supraelastic. Am avut nevoie. iar aerul asijderea. Ab ia stapânindu mi un latrat de triumf. picioarele. XXVII Tunelul era lung si întortocheat si se intersecta cu multe altele. o zi si o noapte. provenita de la mâna de dea¬supra intrarii lumina doar partial chilia. pantaloni. In schimb. Dar nu stiam ce alte influ ente ti se infil¬trau atunci în subconstient. fara pic de mila pe chip si îmbracat într un costum sumar ne gru. invocar e a supranaturalului. am pornit în directia aceea. în afara de cazul ca as fi fost un taumaturg mult mai puternic. În rest. având ochii înfundati în o . Dupa un timp. sau ce? Nu m am oprit sa cercetez. Si. albastruie. Am intrat în chilie. pantofi. existau multe antivr aji în acest spatiu. m as fi ratacit foarte repede. Efluviile nu ma mai afectau atât de tare. Flacarile ardeau în Mâini ale G loriei. din altul venea o l umina difuza. Lumina v enea de la mâi¬nile asezate deasupra chiliilor sapate în stânca la intervale mari. Fara îndoiala. dintr un tunel venea o adiere vaga. iar evlaviosii se întorceau si ei din când în când. Si ngura lumi¬na provenea de la lumânarile plasate la distante egale. receptionau un flux de informatii. totusi de abia m a m stapânit sa nu vomit. în jurul lor.

Initiatul înghiti în sec. Vorbeste! D d dar n am ce sa ti spun. sigur. Daca faci galagie. Vreau sa te ajut. Ispasesc doar pentru pacatul furiei. Pentru numele lui Dumnezeu.. ci sa dau ajutor. D d domnul Matuchek. Dar nu ca sa. Oh oh. Pacatuim si noi.. Rezuma te la evenimente. ce pot sa cred? Daca nu tu esti raspunzator. Ai fost trimis sa instigi multi¬mea.. Sigur.. Te rog. Marmiadon facu prin aer semnul crucii si închipui si alte simboluri. m am asezat. în starea în care se afla. sf aturi. Foarte multi preoti ai ei sunt gata sa se ofere voluntari pentru ca lucrul asta sa nu se întâmple. când chestia asta n a mers. Îsi coborî privirile. dupa care ma privi iar.. am mormait. Apoi. ar treb ui sa te straduiesti sa ma convingi de asta. E purul adevar. si. Esti posedat? Reusi sa se uite la mine si sa si raspunda singur la întrebare: Nu. ei bine.. si nici psihopat. N am vrut nimic rau. Se cutremura. Clatina din cap: Noi nu suntem dusmani ai omului.. Niciodata n as.. mi am frecat gânditor barbia si m am încruntat. n ar fi putut. raspunse. Cum am putea? Propovaduim Evanghelia dragostei. da. Nu voiam sa l las sa se ambaleze.. Fiica dumitale? Ce s a ntâmplat? Nu stiam ca ai un cop il. Uite ce e. Nu sunt nici subjugat de vreun demon. am încalcat teritoriul fabricii. De ce as detine informatii despre familia dumitale? De ce ar avea nevoie de ele oricine de aici? Deoarece v ati autodeclarat dusmanii mei..este imoral. a tunci când ai dat gres. Nu sa. Nu.I am atins gâtul cu vârful cutitului. am spus furios. sa fac ce spui dumneata... Când s a oferit prilejul. Si acu m. Ei bine. Biserica nu poate sa ramâna nepasatoare la asa ceva. superiorii te au compatimit si deja te au lasat sa te întorc i la treburile cotidiene. I am acoperit gura cu mâna înainte sa poata scoate vreun sunet Perii barbii n erase îi erau ca niste tepi. Singurul nevinovat din toa¬ta chestia asta nenorocita este o fetita de trei ani..... i am spus aspru.. i am poruncit. Va osânditi la chinurile iadului si i ajutati si pe ceilalti s o faca.. care a fost dusa cu forta în infern. Nu mintea. Cum asa? am reusit sa îngaim. da.. Chestia asta ma dezorienta. astfel încât. retragându se din calea mea pâna ajunse la perete. Recunosc ca am fost furios când ati facut. niciodata. ne am dedat la vandalisme.. Hai. absolut îngrozit: Nu. da . Am mârâit. cum. scamatoria aceea. Am încuviintat.. Ochii i se bulbucara. îsi cauta ochelarii. Imposibil. Ramase cu gura cascata. Eu. bolborosi. scuipa tot ce stii. eram pe lista voluntarilor. Împotriva acelo r nevinovati.... Iar tu ai actionat numai ca un simplu cetatean. carnea fetei moale ca o coca. Nu se poate! . Treci peste predica. ca oricare alt ii. Am descris un arc cu cutitul. sopti. Pot sa mi dau seama. Dar ceilalti preoti? Care dintre ei? Nici unul. Marmiadon.sa i apar pe protestatari împotriva eventualelor vraji. Se mai linisti.. Am simtit un fior pe sira spinarii. Vreau sa vorbesc cu tine.. Facu semn ca a înteles si l am eliberat. Numai ceea ce faceati voi . l am învinuit.. Ei bine. Eu. Noi am început prin a forma pichete si. insista... când viata mea e distrusa. îti vars matele. despre ce? Despre cum sa mi aduc înapoi acasa fiica nevatamata.ceea ce face ti . am instituit blocada. Un timp. Nimic altceva! Voi ati fost cei care au atacat. si i puse pe nas. altfel nu l as mai fi putut domina. suntem si noi fiii lui Adam. .rbite. spune mi ce s a întâmplat. Ajunsesem la un moment important.. am terorizat. Lasa balivernele. sprijin moral. am spus. Jur. Am lasat lama în jos. fireste. ai facut tot ce se putea ca sa mi tulburi traiul. mi s a îngaduit sa merg. nu reusi sa articuleze nici un cuvânt.

ne au fost acordate cunostinte speciale si favoruri divine. a unei unelte sau chemarea unui câine. chiar si fara intentie. arunca parerea de rau peste cei c e rau mi au facut. Amin.. Nu pot sti ce se va întâmpla daca le rostesc.fiindca. Înlocuisera Vechiul Testament cu ceva p e care chiar un om de treaba ca mine îl considera o blasfemie. La ce co ncluzie ne duc aceste ipoteze? La aceasta: fie ca ei stiau sau nu. m am gândit în rastimpul unei jumatati de secunda. Chiar s a întâmplat? Depinde. Cuvintele pe c are le rostim au o putere a lor. sa pedepseasca pe cineva. ca sa afle ei remuscarea si sa nu le mai tulbure pe slugile a devarului celui ascuns si ale Împaratiei ce va sa vina. Ce ai facut de fap t? Iarasi îl cuprinse teama. Te rog. Variantei în greaca îi era alaturata o traducere în engleza. Nu întelegi? Rugaciunile ioanine sunt diferite de cele petrine. Dar el nu ajunsese înca la statutul de adept. carele veghezi asupra celor napastuiti de mânie si asupra t ainei neînduratoru¬lui infern. Am apropiat din nou cutitul de el.. fara tragere de inima. Mabon al dreptatii.au fost înselati . domnule Matuchek. dar adeptii dispun de asemenea însusiri. jos. ca n ici nu prea avea sanse sa ajunga la acel statut. esenta gnostici smului fusese cautarea puterii prin cunostinte ascunse. încercând sa deslusesc scrisul marunt. si dupa multe dintr e capitolele standard ale celui Nou. Hai sa presupunem. Îsi ridica mâinile lipsite de vlaga. În ce consta blestemul? Nu e o vraja. am aruncat blestemul asupra rupului vostru. am spus tara¬ganat.. Prin aste cuvinte fii tu c hemat. ca au gresit .. spuse Marmiadon.. Poti sa l citesti singur. ca s a si întâmplat ceva grav. Nu stiu cum au aflat ce facusem. care în acelasi timp încerca sa dea sens unui s ir de cuvinte pe care le auzisem cântate în cor. dar niciodata nu ma învrednicisem sa citesc una pâna la capat. am fos t confruntat cu pacatul meu. înger al Duhului. iar asta i a convins ca pot exercita o influenta directa asupra lui Dumnezeu. notiunea ca muritorii pot sa clinteasca Atotputernicia este irationala. Mintea mea facu un salt. Pericolul! Tocmai ai zis ca nu i nici o primejdie sa l rostesti. În numele celor sapte trasnete.. în conditii necontrolate.. Hai sa presupunem ca fondatorii gnosticismului modern au r ealizat niste descoperiri care le au conferit capacitati necunoscute înainte.. vino în ajutorul meu. ci vraji deosebit de subtil e si puternice. Închise ochii si rosti repede: În furia mea. o putere ultima asupra l ui Dumnezeu însusi. Venerabilii mei superiori.. Mai vazusem Biblii ioanine.Nu te afli tu aici. Nu dau doi bani pe soiul asta de invocatii. fiti atenti. Blestemul lui Mabon. Un blestem nu este decât o formula prin care îi rogi pe Ei sa. Hai sa analizam aceasta idee. Ei o fac numai când considera ca trebuie. doar Ei. Recita l! Absit omen! (Fiecare lucru la locul lui). Amin. Mi am încordat privirile. Fara îndoiala ca Marmiadon era sincer când nega ca biserica lui re vitalizase anume acest concept. mult preamar itule. . adaugasera o multime de apocrife. Întelegi diferenta. Chea¬ma fiinte nonumane sau. Mi au spus ca urmarile ar putea fi grave. deoarece în esenta nu era baiat r au. O rugaciune este altceva. sfânt. nu i fusesera dezvaluite si ultimele secrete. Pot sa ti arat textul. Degetul tremurator al lui Marmiadon atinse un pasaj din ultima categorie de text e. M am gândit. Aprinse lumânarea si deschise cartea... Heliphomar Mabon Saruth Gefutha Enunnas Sacinos. Okay. Are la ba za acelasi principiu ca folosi¬rea unei arme. M am gândit ca era foarte probabil sa aiba dreptate. plus alte chestii a caror origine nu putuse fi identificata de savanti reputati. Nu pot sa.. O. Nu. aaa. doar pentru ca te ai suparat pe noi. Nu se afla pri ntre capitolele interzise. mai departe. Ea se adreseaza Celui de Sus sau sl ujitorilor Sai. atunci când v ati aratat atât de încapatânati. Sfânt. Nimic alt ceva. folosind legile magiei incantatorii. Noi suntem noua mânt uire. Am închis cartea. Când m am întors. am aprobat. ca cele de aici. nu i asa? O vraja struneste niste forte paranorm ale. binecuvântarile si blestemele ioaninilor nu erau de fapt rugaciuni. În lu¬mea antica.. sfânt.. Nu mi au spus deloc ca. Amin.

Dumnezeu a urma¬rit tocmai acest scop. Marmiadon îndrazni sa mi mân¬gâie mâna înclestata pe mânerul c lui. Bineînteles. ioaninii.. ati descoperit calea catre o alta lume. oricum. Nu mi placea ideea unei Chemari. Majori tatea dintre voi crede ca acea lume este Paradisul.. o ruga neagra. trebuie sa fie un soi de v raja necunoscuta stiintei. ca si din oricare alt moment. e un lucru neînchipuit de dificil pentru oricine. Dar daca asa stau lucrurile. Întelegi ce vreau sa spun? Eu nu ma prea pricep la asemenea probleme. Un invocator. nu trebuie sa te induc în eroare. din fericire. nu ai de ce te teme. eram înspaimân¬tat de ea. am dobândit o anumita dibacie. ca un rezu ltat neintentionat al actiunii mele.Oh. cu exceptia înaltil or nostri adepti. fiica ti ar putea fi returnata ime diat. universul infernului are o geometrie a spatiu timpului compl exa si deosebita. am vazut ca plângea si el. Nu. din când în când. Nu uita. Dar asta si este! Nu conteaza. Marmiadon îsi îndrepta umerii firavi. Deci a sssa! Cumplita explicatie cazuse asupra mea ca un trasnet. Sa fie adevarat? Da. Daca se afla în iad. cum ai spune dumneata. ai facut o vr aja. Într adevar. Va fi usor s o recuperezi pe fiica dumitale din exact momentul în care a intrat acolo. voit sau nu. Fara îndo iala ca. împotriva noastra. Vrei sa zici o faptura care ti spune ca i înger. Când am spus ca vei putea s a intri în iad în indiferent ce moment al timpului. Nu se poate! Demonul a raspuns chemarii tale. numai eu si sotia mea aveam locuinta expusa actiunii lui în acea noapte. S a întâmplat ca. Dar. Nu prea mare în grad sau prea talentat. se repezi Mar¬miadon.. E i bine. când ma aflu în penitenta.. De fapt. pot sa încerc sa chem un în ger. Acolo a fost dus copilul meu.eu însa nu. mai cu seama acum.. da. Tu zici ca te ai su¬parat si ca ai rostit acel b lestem. gemu el. Eu zic însa ca. De cele mai multe ori e vorba de fiinte paranormale obis nuite. Iarasi încalc regulile. Deci r azbunarea a actionat asupra noastra. Lacrimile îmi curgeau printre degete. Eu am convingerea ca sunteti trasi pe sfoara: de fapt este infernul. Totusi.. din câte mi amintesc. Nu exista în zilele noastre geometri înzestrati cu geniul necesar ca sa si gaseasca singuri drumul prin acele dimen¬siuni. orice cr edincios de rând poate s o faca fara sa primeasca vreun raspuns. Aspectele matematice sunt mai presus de întelegerea mea. iar o parte din descoperirile lor li se comunica si initiatilor. Nu demonii. atunci ea este în grija îngerilor. dintre toti angajatii aflati acol o. Arma îmi cazu din mâna. de la bun început. domnule Matuchek. Si. Îmi zâmbi timid. Dovedeste o. Când ea e în infern? Chiar presupunând ca reusesc s o aduc îndata înapoi. Asta ar explica de ce superiorii mei sunt atât de nemultumi ti de mine. dar vreau sa te ajut. Un om cu talentele si energia dumitale ar fi un convertit minunat. . iar pe de alta parte dumneata esti un necredincios. Ridicându mi privirile. Meseria ta e s a chemi si sa controlezi demonii. se pare ca voi. serios. Se prea poate ca fiica dumitale sa fi fost rapita ca urm are a blestemului meu. acu m nu e vorba de asa ceva. nu fi speriat. O chemare adresata cuiva din afara acestui univers. Din moment ce detectoarele n au înregistrat nimic. Pot sa încerc. Nu. Am vrut sa te îmbarbatez îndeajuns încât sa întelegi care e adev arata noastra problema. Marmiadon n avea d ecât sa creada ca aratarea care ar aparea venea din rai . Mi am acoperit fata. începând cu c ei de gradul patru. nu neg ca fetita dumitale lipseste. am toate motivele s o cred.. Ma caiesc pentru furia mea. câte un înger nesemnificativ. s a întâmplat. n am înteles prin asta ca va fi us or. Dar daca a fost luata. dumneata poti s o reciti cu glas tare. Capul îmi bubuia îngrozitor. nu. Dar eram prega . nu. operatiile de salvare vor implica faze temporale. declara el. Domnule.. ce i s a întâmp i în acel loc? Nu. Totusi. De fapt. ei bine. l am provocat. Cine stie? Daca te caiesti. Abia dupa un timp am fost în stare sa ne întoarcem la ale noastre. dar adeptii nostri . Ti am spus mai mult decât îmi este îngaduit din punct de vedere canonic. Dar eu sunt clopo tar. Vasazica.

Teme te de mine. Nu astea au fost vointa sau planul meu. te vei îndrepta spre propria pieire. care se ndesea cu fiecare secunda. niciodata nu mai cunoscusem o asemenea sufe¬rinta . Probabil ca adeptul pe care l întâlnisem su s devenise sus¬picios. Acum vei cauta sa asaltezi propr ia mea lume.nici în cele tr ei ocazii precedente. o scânteie. Daca o sa mi te mai împotri vesti. se înregis . Venea catre mine.pasi care se apropiau . În aceste vesminte subtiri? Ne aflam în slujba Domnului. începu sa cânte. la ochii lipsiti de viata. de unde abia scapa sem de la înec. Întoarce te acasa.tit ca în aceasta calatorie sa fac fata unor lucruri mult mai rele decât diavolii. Mi am fortat buzele sa se miste: Probabil ca fiecare a vazut o alta înfatisare a fapturii. o alternare de tonuri înalte si joase. întors în vechea New England? Podelele iadului sunt asternute cu cranii¬le copiilor nebotezati. Luminile nu se stinsera. Am prevazut ca te vei numara printre cei mai patimasi adversari ai mei în acest ciclu al lumii si ca pericolul pe care îl reprezinti ar putea narui cea mai noua mare înc ercare a mea. care ma calca pe nervi. El exulta si si freca mâinile. Creierul îm i functiona meca¬nic. Ce spunea Jonathan Edwar ds. iar eu eram pustiu precum unica existenta dintr o c reatie pustie. se aprinse o lumina. Ei bine . Ce? am reusit eu sa îngaim. Lumea parea îndepartata si fragila. In ciuda afreetului. sau poate ca nu. aripile stralucitoare. procreeaza alti copii. Atunci vei avea bucurii. ud de o transpiratie urât m irositoare si l am privit prosteste pe Marmiadon la lumina lumânarii.îmi trecu prin minte . va deveni o sfânta a adevaratei biserici. Proba¬bil ca nu. nu existasera niciodata. Copila dumitale e teafara. accepta ti cu umilint a pierderea." Imaginea. a incubusului si a muritorului. nici când Valeria fusese rapita. as cadea în genunchi. M am încordat. Teme te. îngerul! M am scuturat. Asa! N am avut dreptate? Nu esti multumit? N a fost mi¬nunat? În locul dumitale. foarte departe. orbirea luara sfârsit. M am clatinat. proslavindu l pe Dumnezeu pentru bunatatea Lui. Inima îmi era înca pustie. Dar asta numai daca faci pace cu mine. Îti va fi înapoiata atunci când cainta dumitale va fi deplina. cum i se potriveste unui fiu al lui Adam. Daca nu. Îngerul. o stea .pentr u ca acum ajunsesem cu adevarat la stingerea ultimei sperante si la zadarnicia a bsoluta a tuturor lucrurilor. dar în locul ei aparu acea deznadejde absoluta de care mi am amintit imediat. pâna când am ramas singur într un întune¬ric suierator. la ce i ar fi folosit? Dar atentia ne fu atrasa de niste zgomote . onoarea erau mai putin decât scr um. cuvintele cuiva: Dar daca n a fost aici? O sa asteptam câteva ceasuri. masi vi. bogatii si succese din abundenta. si la fel se va întâmpla si cu cei la care tii. fric a ma parasi. Departe. Steven. sau invocarea lui Marmiadon. Poate ca i as fi relatat revelatia mea. Steven. croncani el. M am uitat la masca imensa a unui chip. pe care nu l am recunoscut." Cine era cu adevarat acel Iehova pe care l invoca? Dumneata ce ai vazut? ma întreba Marmiadon. vei fi doborât. ca si cum as fi iesit din niste ape învolburate. dar am agenti m ult mai puternici decât cei pe care i am trimis pâna acum. Iar noaptea era infinita si eterna. frate. Încearca. nici când murise mama . Veneau doi oameni. nu te mai amesteca în treburi publice. inclusiv efectele ei. dragostea.chemarea idi oata a unui prost sau supunerea oarba a altuia. destinul tau a supravietuit. zgomotul sandalelor arata ca erau calugari. i ar un glas masurat reverbera în mine: Ora a sosit. Tu ce ai descoperit? Capul încoronat. Deschise Biblia la un alt pasaj. ca si cum as fi murit. Totusi. Prin tunel trecu un curent de aer. Dar nu stiam ce te va face sa te opui lucrarii mele . S ar putea sa nu te ating eu însumi. a salamandrei. un soare. Îngenunchind. dar peste ochi mi se aseza o ceata. Abia izbu¬team sa l înteleg. vezi ti de ale tale. sunetul. dupa cum le rasunau pasii pe piatra. Si întrucât în viata ei de muri toare s a aflat printre cei binecuvântati. si zilele tale pe pamânt vor fi nenumarate.fara îndoiala ca nu i prima oara când Dusmanul îsi face unelte din oamenii care cred ca l slujesc pe Dumnezeu. bucuria.

M am postat în marginea zonei baritonilor si am deschis cartea la aceeasi pagina c a si vecinul meu. Ar fi fost bine sa încerc sa s cot sunete similare. În conditii normale. cânta el. atentia fiindu le întruna atrasa de vânzoleala de la parter. cu ciomagul! Durerea îmi încetini. Cântecul co ntinua. Stâlcind o atât cât îndrazneam. privelistea spre altar si spre cupola îti taia rasuflarea. Daca ma prin¬deau fusesem avertizat ce ma astepta. ori si una. înainte c a vreun ioanin din tura de noapte sa scoata capul pe usa unui birou sau vreun ca lugar somnoros sa soseasca din alta zona. dar poate ca nimeni nu va observa. Gloantele tiuira pe lânga mine. Un lup poate circula la fel de rapid ca si vest ile proaste. dar nu stiam unde. Unul avea un ciomag. Din cauza semiîntunericului. Trebuia sa ma grabesc. Dar undeva începu sa sune o alarma . mai departe. Am fugit pe scari în sus. cei doi calugari nu ma vazura pâna am ajuns aproape de ei. treaba merse. Mai expeditivi. Fiind lup. d e calibrul patruzeci si cinci. m am oprit la intrarea boltita si am stud iat situatia. iar celalalt o arma automata. un matroz zicea. Si zau. r asturnându i. I am zâmbit umil..si am alergat mai departe. Napustindu ma înapoi în vestiar. Am actionat prompt lanterna. Dar prin naos alergau oa¬meni. doi dintre ei închide au usile spre vestibul. am apasat cu laba pe buton ul lanternei. Iar pâna ajungeam acasa cu informatiile care ar fi putut ajuta la salvarea lui Val. I am pierdut pe preoti. Nici macar nu puteam sa pronunt acele cuvinte. Aveam picioarele goale. dupa toate aparen¬tele genul de lingau. Era un preot corpolent. Mephnounos Cherniath Avoura Maridon Elison. în balconul corului. viata mea era nepretuita. în timp record. Prin minte îmi trecu o posibila tactica. Am întredeschis usa spre naos ca sa arunc o privire. Pistolu l latra. Probabil se gândea ca n ar trebui sa mai stau mult prin preajma cu toti dintii în gu ra. Marmiadon începu sa scrâs¬neasca atunci când m am transform at. nu as fi reusit. Nu mai aveam cum sa ies. Încrezându ma în instinct. Ioaninii nu stiau exact încotro fugisem si or icum erau derutati de toata aceasta criza neasteptata.. M am repezit printre picioarele celui din urma. Cleric . Catedrala clocotea. Trebuia sa existe si alte iesiri în afara de us a principala. cu porniri de lup. daca as fi avut timp i as fi sfâsiat gâtul pentru ceea ce facuse. Am ales prima melodie venita în minte si care avea oarece asemanare cu cea intonat a de el. Era bine ca ma grabeam. un moment. deoarece un lu p nu este dotat pentru asa ceva. In contrapunctul general. In orice caz. Urcând. Erau niste tipi solizi. Cân tecul se abatea tot timpul de la linia muzicala. Dar acesta se refacu la iuteala . Pe o masa se aflau carti de rezerva. Pe coridor am auzit tropote de pasi. oamenii din cor erau agitati. Probabil îmi fusese rupt un os. Amicul lui îmi aplica o lovitura în coaste. mi am studiat cartea si am început: Înainte de a muri. strigând. Ma si aflam în spatele perdelei care masca vestiarul corului. Nu m am gândit la logica ei. Îmi venea aproape pâna l a glezne. am însfacat un stihar. Asa însa am iesit din celula printr un sal t lung. Problema era ca nu participasem la repetitiile care se orga nizau pentru laici. solemn. Luminile albastre de la intrari nu mi au împiedicat revenirea la for ma umana.trasera si în alte parti. D e aici.conditie de vârcolac! .. Dar acele conditii nefiind normale. Barbatii si femeile erau grupati în conformitate cu tonalitatea glas ului. Oare urmaritorii aveau la ei un glob walkie talkie? Fabricat la Nornwell"? M am napustit în holul de la parter. clopote ce se intercalau cu imnul. Daca indusesera si gloante din argint. Mi am ales din priviri locul unde sa ajung. nu stiu daca bastardul mintea. Vecinul ma privi. aveam foart e putin timp la dispozitie pâna se va fi gândit cineva sa verifice si aici. si alta. miscarile. care se suprapunea zarvei de jos. ma puteau opri. Thatis Etelelam Tetheo Abocia Rusar? intona el ostentativ. Dar eu nu aveam nici o rasuflare de risipit.. am lua t o carte si am pasit într acolo. Fiecare avea în mâna o carte de imnuri. d apoi sa mai si pastrez melodia.

Mi a m întocmit un plan ca sa i evit. El o tinea mai departe cu imnul. Daca nu dispaream repede. Întrebarile ei smu . Ce s a întâmplat cu matura mea? ma întreba el. XXVIII Dupa ce m am furisat înapoi în casa. Depistarea si identificarea mea nu erau deloc niste lucruri simple. nu l mai puteam recupe¬ra. Dar ma îndoiam ca portarilor de la iesirile exterioare li se comunicase mare lucru. cutu cutu. a tuturor resurselor pe care le ave am stersesera disperarea pe care o încercasem în cripte. pentru cazul ca as fi fost urma¬rit si dincolo de hota rele catedralei. dar era pa¬zita de calugari. I erarhia prefera. Mi am s fâsiat cu dintii ramasitele costumului. O parte din mine însa astepta cu bucurie acel moment. numai ochi si urechi. aveam sa fiu m ort sau si mai rau. nici macar pentru fapturile pe care le a r fi putut chema adeptii cei mai avansati. Durerea pe care am simtit o când geamul s a spart si m a taiat nici nu se putea compara cu aceea simtita când m am zdrobit de betonul de dedesubt Dar eram licantrop. as fi putut fi oriunde. Foarte mult sânge era împrastiat în jur. Cori¬dorul nordic era iarasi pustiu.s i am redevenit întreg. Fara îndoiala ca pentru cautare se foloseau vraji. întâlnind iadul. marimea si complexitatea catedralei lucrau în avantajul meu. spuse tânarul meu prieten. apoi am plecat. iar daca m as fi transformat în om as fi fost lefter si g ol pusca. se aduna . I am indicat câteva variante. Mormanul rosu de carne care devenisem începu sa tremure. în liniste. dar magicienii nu d ispuneau de prea multe indicii. A trebuit sa ma duc la etajul sase . Mai târziu. m am transformat în lup. Abia astept sa ti aud povestea. Pentru pri ma data.. mi am ascuns lanterna în coama cât de bine am putut si am pornit spre aceeasi poarta pe unde intrasem. Ma vei gasi sub forma de lup într unui dintre urmatoarele locuri. Deasupra capului meu.înainte de a gasi o fereastra pe un coridor. necazurile. L am sunat pe Barney. atentia nema ifiindu mi distrasa de atmosfera religioasa. Am presupus ca un laic nu stârnea banuieli daca ramânea o ora sa cânt e. acestea se gaseau în camere ocupate sau ale caror usi erau înc uiate. Am mers mai departe.. asa ca ma simteam nitel slabit si ametit. pe cât posibil. stelele înca straluceau.mi le putuse asigura înainte de plecare. fara graba. Mi a trebuit multa dârzenie sau dispe¬rare ca sa ma arunc de acolo. si hotarât sa fac tot ce se putea ca sa ucid orice ar fi fost între mine si iubitele mele! Dupa un timp. De unde ai aparut? L am lasat sa mi scarpine urechile. Ia te uita! Hei. Dar nici sa rezist prea mult nu puteam. nici nu aveau urmari permanente. îi urmaream pe cei care ma cautau. La nivelurile de jos. intrarea principala fu redeschisa.unde miasma raului era aproape insup ortabila . aveam acum ne¬voie de un mijloc de transport. dar o masa buna avea sa rezolve probl ema. am mai comis înca o faradelege. spre norocul ioaninilor pe care i as fi putut întâlni. În întunecatul oras Siloam. Ei bine. în afara celor furnizate de Marmiadon. Dupa ce am parasit corul si m am dezbracat. pot sa ti spun ca a fost o noapte de pomina.una dintre cele mai bune vrajitoare din Ghilda . sa si musamalizeze. Eram viu. Poti s o revendici mâine. Fara nici o îndoiala. puteam sa l rasplatesc anonim pe proprietar. spargând fereastra din spate a unei bacanii. probabil. pericolul si concen¬trarea. ca sa l înfrunt. asta conta.ul îsi lua ochii de la mine. Vizibilitatea nu era prea buna. Vedeti v oi. Dupa cel e câteva kilograme de sunca pe care le am gasit si le am mâncat. i am povestit în amanunt lui Ginny tot ce se întâmpla se. Vino si ia ma. Ranile suferite nici nu mi erau fatale. Intre timp. si acum ma vânau metodic. A trebuit s o las în parcare. Iar eu bene ficiam de toate protectiile pe care Ginny . Simturile de lup ma ajutara sa ma f eresc de patrule în timp ce cautam o fereastra. Eram mort de oboseala dar ea insista sa afle imediat totul. Sper sa fiu iertat si pentru celelalte improvizatii la care a trebuit sa recurg în urmatoarea ora. postasera paznici la fiecare iesire. iar eu cu Marea timo na rosie.

Simplu. as dori sa ti i prezint pe domnul Smith si domnul Brown. Ginny ridica din umeri. amiralul.Griswold.iar pe un al patrulea doar putin : doctorul Nobu. Îsi întinse muschii întepe¬niti. Barney fu încântat. se stropsi la noi. cu interes profesional. aproape m am lovit la cap grabindu ma sa a jung. Pastorul întinse catre motan o mâna întelegatoare. reprezentantii c ompaniei a carei propunere o discutam astazi. Stiam. Când doamna Delacorte veni pe la noi sa împrumute o mâna de pucioasa. si lui Ginny sa faca aprovizionarea. negru si arogant ca întotdeauna. îi cunosteam bine pe trei di ntre acestia . dar cu prietenii nostri apropiati si colegii d e munca lucrul era mai greu. Okay. cu exceptia faptului ca unul dintre ei avea o mare servieta cu mostre. câmpul de securitate a fost restabilit la puterea maxima. Unul se dovedi un amiral în rezerva. Svartalf se as eza lânga Ginny si începu sa se spele. altul . Doc¬torul Ashman deschise servieta. în a treia dimineata m am dus la Nornwell".mai degraba m am prefacut ca lucrez. Hugh Charles. Nu suna cu mult mai convin¬gator decât un paragraf din pagina interioara a unui cotidian. Îmi gasi o t reaba pe care s o pot face în biroul meu. dar mie mi se îngadui sa ma duc la servici u. fara sa fiu deranjat . Am dormit douazeci si patr u de ore. În afara de Barney. ar fi fost mai bine sa nu ne tin a izolati. fara talentele noas¬tre deosebite. Pareau cu totii extenuati . Sala de conferinte era la etaj. Nu ni se spuse nimic despre oamenii care n e urmareau. Îmi zâmbi: Steve. Descântecul rostit între peretii ei împotriva spionaju lui industrial actiona la fel de bine si împo¬triva supravegherii oficiale. Janice Wenzel . Barney s tatea în capul mesei. Bamey schita o pasa si rosti o fraza. ceea ce nu era prea departe de adevar. facând doar niste pauze scurte ca sa ma hranesc si sa privesc în jur somno ros. Noro c ca Ashman obisnuia sa poarte la el pansamente oriunde se ducea.lsera de la mine pâna si cel mai mic detaliu. Stiti. pâna sa mi aduc aminte ca trebuie sa merg linistit si sa i salut pe cei pe c are i întâlneam. Când îmi prepara micul dej un si mi îngadui sa ma odihnesc. Barney a pastrat legatura cu doctorul Ash¬man si au aranjat ca el s . Ceilalti doi aratau odihniti si nu se remarcau prin nimic. Ni se lasa un numar la care sa sunam dac a pri¬meam vreo cerere de rascumparare. deja rasarise soarele. Înainte de a le face cunoscute numele. Erau profesionisti. dac a doreau sa pastreze secretul în jurul problemei. Ven iti si alaturati va Sabatului. E chipa pe care o convocase era formata doar din unsprezece persoane. al tre ilea era pastorul Karlslund de la biserica lui Barney. de fapt. Când bâzâi inter fonul si am fost rugat sa merg acolo. spuse el apoi. pâna când limba mi a devenit aspra. Mi a a a uu. nici nu i am fi observat Prin urmare. incluzând multe lucruri care mi scapas era sau carora acolo nu le dadusem prea multa importanta. Svartalf tâsni afara. Cum ati reusit? întreba. Si ei mai pute au ramâne linistiti pentru un timp. un metafizician pe care l consultam din când în când. Siluetele lor devenira vagi. puteau sa exercite mu lt mai multe presiuni prin vrajitorie decât oricare persoana de rând. Hardy. îi convinse pe el si pe superiorul sau direct (Cutit Sclipitor se dusese la Washington) ca. apoi fumurii. în timp ce masuram camera în lung si în lat. dupa care se reconturara sub forma ce a adevarata când simularea disparu.în asteptarea conferintei de dupa amiaza cu niste oameni de afaceri din afara. Pâna la aceasta ora muncisera ca niste sclavi. Parul lui Ginny stralucea purpuriu în lumina ven ind dinspre ferestre. pe care o pusese pe masa. masiv. pâna se termina ancheta asupra spargerii. N am avut timp sa l avertizez. ca sa ne asi guram ca nu adapostim nici un Iuda. Vecinii nostri mirosisera deja ca nu era ceva în regula. De asemenea. Ceilalti îmi erau straini. cu gulerul descheiat si cu un trabuc în coltul gurii. mare. Ginny îi explica omului de la FBI aceasta comportare a mea drept rezultatul extenu arii nervoase. si am baut cafea pâna când am simtit o gâlgâin u mi în urechi . sana tos. Daca începeau sa si faca griji. am fumat tigara de la tigara. Consecinta fu ca l am prezentat pe ofiter în chip de oaspete.un matematician pe nume Falkenberg. despre ce va fi vorba la acea conferinta. îl daduram drept varul meu Lois si i s puseram vecinei ca o trimisesem pe Val la niste prieteni în afara orasului. care se specializase în operatiuni de contraspionaj.

un lucru de a dreptul uluitor.) Intre timp. ca într adevar te ai întâlnit cu Necuratul? Daca nu cu el. nu numai ca n ar câstiga nimic dac ar elibera o. ca va poate restitui fetita chiar de la momentul în care ea a intrat în infern . La Perlman' s" se desfasura o licitatie. o conspiratie. blond. se strâmba Griswold . Din punct de vedere strict stiintific. te aflai într o stare de stres. zilele traite de noi fara ea. Daca ioaninii n au nimic de ascuns. spuse Charles. Am si pus echipa la curent cu descoperirile tale. spuse Barney. Oare facem un lucru întelept? Vrei sa spui ca ar trebui sa ne destainuim Unchiului Sam si sa avem încredere ca e l va rezolva totul? Durerea pe care o simteam accentua dezgustul. interveni sotia mea. continua pastorul Karlslund. cu înfatisare de carturar. Era un barbat masiv. ar fi avu t destul timp sa ia lega¬tura cu el sau sa depuna un protest oficial. mi se pare o e xagerare.. am spus. a luat o de unde era parcata fara sa i se puna nici o întrebare. ci de la diavol. dar asta doar pâna obser¬vai ce mai adusese cu ea. un dia vol nu este capabil nici sa înteleaga ca oamenii n ar încerca sa l însele. poate sa stea linistit într o servieta. (Svartalf îi arunca acestuia o privi re speculativa. Însa nici n au crâcnit. cu unul dintre cei mai josnici. Tacerea noastra ar putea constitui rascumpararea ei. o intentie de a respecta termenii conveniti.. S ar putea sa încerce sa va returneze fiica folosind contac¬tele lor paranormale. dar sa pretinzi ca acestea provin nu dintr o eroare.. m am întâlnit cu doc¬torul Ashman si l am transformat si pe el. Lucrând împreuna. Dar sa începem cu debandada poli¬tica în care ne gasim. Esti sigur. lucrurile pe care le am aflat ca urmare a rapirii. pe a sa. Karlslund adauga: Oricum. Ashman observa cu parere de rau: A si reusit sa divizeze fortele binelui. E drept ca nu sunt de acord cu dogmele lor. îngâmfat. scoase oglinjoara si si exami¬na chipul. Numai daca biserica ioanina are într adevar origini diabo¬lice. O halucinatie ar fi fost absolut expli cabila. trimis sa recupereze coada de matura. Sau. Eu cred ca nu vor sa riste o anche ta. Amiralul Charles fornai: Nici o speranta! Nu ma îndoiesc ca Necuratul ar dori sa anuleze întregul episod. spuse Janice Wenzel. si a diminuat sufi¬cient de mult puterea câmpului de protectie încât sa nu ne si mta deghizarea. Ce drept avem sa . ca este. Dar cum? Dumneavoastra spuneti. au fost o adevarata bomba.. fara convingere. Hai la treaba. inter¬veni Hardy. De ce resurse dispunem noi în comparatie cu statul? între¬ba Ashman. indiciile culese de tine. Cu machiajul acela si cu r ochia ei modesta. câtiva dintre anga jatii nostri au ajuns la unele concluzii care ar trebui sa se dovedeasca revolut ionare. Omul lui Barney. Si n a fost pentru prima data.. de fapt. ci ar si pie rde valoarea pe care o detin cât ea e ostatica. ci ne ar fi observat acolo putina magie neagra? Schimbându mi înfatisarea. Nu mi place sa cred asa ceva. Verifica¬sem ca doctorul n avea nici o coada" pe urmele lui. (Svartalf s i o misca. cu diavolii nu se pot face contracte. Îsi deschise poseta. S teve. Deci. nu prea arata a vrajitoare de cel mai înalt rang. su gera. Fiind incapabil de onestitate. Am impresia ca aceasta întrunire sfideaza guvernul. Stai putin. eu m am dus în centrul orasului. atunci cu vreunul dintre slujitorii sai sus pusi. ba chiar de asteptat.a si anuleze toate consultatiile din zilele urmatoare. Sau cu cea religioasa. dom¬nule Matuchek. În acest caz. Un contract implica o întelegere. Facu o pauza. adaugate la ce se strânsese deja. daca trebuie.) Dupa care am venit împreuna aici. Cine s ar simti legat de un astfel de târg? replica amiralul. Barney stia exact când trebuie sa sosim. domnule Matuchek. Hardy. A mers apoi la spitalul v eterinar si l a luat pe Svartalf care. d aca preferi. Era locul cel mai potrivit ca sa ma volatilizez. asupra careia nu trebuise sa actioneze prea mult ca sa arate ca o servieta. ma îndoiesc ca exista vreo diferenta clar a între ele. Dar în o rice caz nu pot sa mi imaginez ca e în stare sa schimbe trecutul. Vizi unile si experientele mele anterioare au capatat acum înteles. atunci de ce pastreaza tacerea asupra celor întâmplate? De vreme ce cunosc identitatea lui Steve.

Cazul n os¬tru este unul dintre putinele . este ca. nu se stie aproape nimic despre universul infernului. si nici unul dintre noi nu este complice.. În al doilea rând. Informatia cheie este aceasta: circum stantele rapi¬rii sunt tinute secret în mod oficial. Atunci vom da de belea daca ne vom comport a ca acum. Cei de la Aparare vor argumenta ca nu trebuie sa facem nimic pâna ce nu vom dispune de m ai multe date si în special de o pregatire militara corespunzatoare. Ne am întors sus si l am rugat pe paznicul nos tru sa schimbe el siguranta. Ieri coborâ¬sem în pivnita sa schimb o s iguranta arsa. fizic. Steve nu se afla în st are de arest. n are decât sa l dea în jude¬cata pentru stricaciuni. da. trebuie luat în consi¬derare: biserica ioanina. Cabinetul. nu este proba bil sa le foloseasca deocamdata. o farfu rioara cu un curcubeu la margine.. iar el a fost ciomagit si împuscat. . Stii. nu trebuia sa dea socoteala nimanui. Concluzia.ce pare a reprezenta un atac dir ect. doctore. Iar el poate sa pretinda ca a fost atacat. echipa aceasta. Ierarhia. Am schimbat cu Ginny o privire deznadajduita. pe care fetita nu l e mai folosea si noi înca nu le aruncasem. n am facut de fapt nimic ilegal. Mda.în acest moment delicat . O multi¬me de alegatori cinstiti sunt ioanini sau considera ca ioanismul nu e ste altceva decât o noua credinta. Sticla care nu se goleste niciodata. încetisor. Motivele lor de a proceda astfel sunt complicate. Cei de la Departamentul d e Stat vor argumenta ca adevarul poate fi total diferit fata de aparente. Nimeni nu poate fi sigur ce preveste ste. iar amiralul Charles. pâna una alta. dar ca re. cautând pe cineva care ar fi putut sa aiba informa tii folositoare. Afa¬cerea de acum sugereaza ca acea factiune de congresmeni a avut dre ptate spunând ca biserica ioanina este instigata de iad ca un mijloc de a discredi ta religia. chiar daca guvernul are resurse. Presedintele. neavând de gând sa facem vreo faradelege. spuse Barney. în cel mai rau caz a comis o contraventie. Asta înseamna un control asupra mass media. Era liber sa iasa si sa intre în casa lui. nu s a comis nici un delict. vor fi de acord sa stea în expectativa. Ginny îsi tinea pumnii înclestati. de a submina societatea si de a i atâta pe oameni împotriva semenilor lo r. fireste ca în curând presedintele va invoca Legea apararii na tionale si tot ce i mai vine la îndemâna. liniste si timp. daca doreste . Cât timp îl ascultase¬ram.ascundem informatiile pe care le ai adunat? Sunt vitale pentru bunastarea întregii societati. ca sa se previna o isterie publica ne dorita. Am niste cunostinte la Washington. Svartalf îsi freca urechile de bratul ei. Lasa ma sa ti raspund eu la întrebarea asta. În aceste circumstante.. Multi oameni influenti intra în aceasta categorie . Pastrarea secretului aduce pace. În co nsecinta. Deci. Seful filialei locale a FBI ulu i este un baiat foarte inteligent. nu uitati asta. aerul din camera par ca nici nu se miscase. Nimanui nu îi este îngaduit privilegiul de a folosi arm e mortale doar ca sa si apere intimitatea. avem dreptul si datoria sa actionam cum credem d e cuviinta. Dar înce pând de azi.. noi. Ginny venise cu mine deoarece în ultimele zile stateam pe cât posibil împreuna. poate sa confirme banui ala mea asupra a ceea ce se petrece acolo. Fumul plutea albastru în razele de soare si ne îngreuna respi ratia. Nu uitati ce dandana a iesit când co¬misia Congresului a încercat sa întreprinda unele cercetari. in elul Ouroboros de crescut dintii. exista un punct poate mai putin critic decât primul. iar Const itutia interzice masurile postfacto. nu ni s a impus nici o restrictie legala. oricum. venit din teritoriul demonilor. Chiar daca avea chef sa i asa pe geam si îmbracat în tarnkappe. Si a dat seama de la început ca asta va fi modu l de abordare a cazului si a actionat anticipând direc¬tivele pe care stia ca le va primi. Eu eram l iber sa i împrumut matura.poate unicul . lingurita cu aripi pentru antrenament. Dar. nici unul dintre noi nu ia parte la o conspiratie. Pe un raft se gaseau niste lucruri de ale Valeriei. Barney se opri sa si aprinda trabucul. care are si mai multe. cei mai impor¬tanti congresmeni. A. precautia este inevitabila. Traim într o tara democrat ica. Ultimul lucru pe care l ar dori Administratia . Catedrala este deschisa publicului. spuse Barney. si cine stie daca le va folosi vreodata. Daca Steve s a mai dus si în alte zone ale cladirii. dar se rezuma la doua p uncte: în primul rând.este sa treaca iarasi prin acele dezbateri zgomotoase: acte subversive" contra reprimar i". fara sa astepte vreun raspuns.

ma întreb. fii nd cetateni responsabili.C. Drace. cu adevarat. nu ti face griji. eu nu ma astept ca Administratia actuala sa actioneze d aca nu se mai întâmpla si alte incidente. Ce va imaginati ca ar spune cei din Foggy Bottom (numele regiunii mlastinoase din Washington D. Acesta rosi si spuse: Nu încerc sa va îmbrobodesc. V ati descurcat magnific. mâinile începura sa se agite. spuse el. Nu uitati ca toata situatia asta m a luat pe neasteptat e. Janice Wenzel striga. si toata blana de pe el se zbârli. dar nu sunt convins ca exista vreo închisoare sa i opreasca. ca sunetul clopotului de vecernie.. Sincer sa fiu. Dar nu sunt nici atotstiutori. Noi doar analizam ceea ce ni s a spus. de dupa masca de Meduza: Indiferent de concluzia la care veti ajunge dumneavoastra. Era firesc sa ridic obiectiunile care îmi veneau în minte. sa i trimiteti pe Steven si V irginia . Dupa cum am înteles eu situatia. deoarece ar putea provoca int erventia raiului. Dar dati le timp. Poate ca asa este. aa. dar acum parca as fi facut o saritura si as fi aterizat pe marginea prapasti ei. Ginny rosti. le ati folosit. Întregul grup înregistra diferite grade de consternare. nu! am explodat eu. Virginia! Toate privirile se îndreptara spre Ashman. spuse Bar¬ney. Nu pot sti cu certitudine ce am aflat noi sau ce vom încerca sa facem. Am privit o pe Ginny. continua Barney. mârâi cu dintii întrezarindu i se albi printre mustat i. doamna Matuchek. Tonul lui era adânc si stapânit. având în minte o operatiune de salvare. nepregatiti si neechipati corespunzator. Ce vrei sa spui? întreba Barney. Ori facem asta. ori îi ajutam atât cât putem! În jurul mesei se dezlantui larma. Oare am înteles eu gresit? Aveti de gând. Si nu cred ca daca i înc urajam pe parintii Valeriei sa se sinucida asta o va ajuta prea mult pe fetita. Sau considera ca nu ar fi de dorit s o faca. unde sunt amplasate Departamentul de Stat si alte cladiri federale.unii dintre ei fiind militari fara sa încerce nimic altceva decât un simplu protest. Este evident ca. în acest univers. Chipul prelung al amiralului Charles se întuneca. Svartalf îsi lipi urechile de cap. fara îndoia la. Aa. Vocea lui Ashman se facu din nou auzita: Trebuie sa actionam chiar asa de repede? Daca fetita poate fi luata de acolo în ac eeasi secunda în care a sosit. dar asa stau lucrurile. sa i înt emniteze sau sa i ucida pe cetatenii americani . care nu doresc sa formuleze acuzatii nefondate. n avem de gând sa ajungem la asa ceva. În cele din urma. Domnul Matuchek i a luat prin surprindere. Arsesem de nerabdare sa intru în actiu ne. Cât despre tainuirea unor informatii esentiale. Inima îmi batea nebunes¬te. interveni Falkenberg . Ar trebui sa i ucidem. dominându i pe ceilalti: Si eu am copii. Vedeti? se adresa Barney grupului.. Trebuie sa mi cer scuze în fata acestui comitet. Puteti sa i oprit i doar daca i întemnitati pe viata. aa.. aa. fiindca expresia de pe fata lu i Ginny devenise înfricosatoare. magii ioanini pot sa faca lucruri extraordinare. Problema pe care am încredintat o celo r mai multi dintre voi a fost sa culegeti si sa coroborati informatiile disponi¬bi le despre infern. Abia daca am mai sesizat tar aboiul ce se stârnise si încercarile lui Barney de a l domoli. coborî o tacere apasatoare. Ea încuviinta. decât s o facem noi.pacientii mei . dar si o aluzie la neg ura în care sunt învaluite unele decizii si opinii politice) daca li s ar propune sa atace iadul doar pentru a salva o fetita? îmi pare rau.în graba. obtinând un progres . A lasat tari ostile sa i jefuiasca. si îsi vor recapata.. cum suntem. eu si Steve nu vom st a în expectativa. Când vi s au comunicat descoperirile lui Steve.Ashman cazu pe gânduri. nici atotputernici. îsi vor consolida pozitiile si poate ca vor contr aataca.în universul in¬fernului? La chestia asta am simtit ca ma ia cu frig. inamicii sunt acum putin dezorientati. echilibrul. Dar ne vom îngriji ca tot ce este adevarat sa ajunga în mâini potrivite. Eu îi cunosc pe oame¬nii astia. chiar daca într un ritm mai lent si mai prudent. Necuratul nu a vrut sa le dea un ajutor direct. daca n ar fi mai bine si pentru ea sa lasam guvernul sa lucreze în beneficiul ei. nici sfaturi sau inform atii.

Drace. Daca cineva are vreo sansa sa duca treaba la bun sfârsit. des i nimeni nu i o ceruse pâna în acea clipa . Dar voi alcatuiti o echipa remarcabila. sugerându ne modurile în care solutiile ar putea afecta legile fizicii.. Pe neasteptate îsi îndrepta pinarea si spuse cu un zâmbet blând: În ordine. menit sa ne creeze posibilitati împotriva unor viitoare necazuri de acest gen. reputatia de a fi niste fiinte supranatura¬le .deoarece propriul lor univers e ste foarte complicat si variabil. Da r ne au dat posibilitatea. Daca nu reusim sa ne întoarcem. Un grup mic. deoarece aceia s au retras repede. ca metafizician.conceptual care ne ar putea furniza metoda dorita. Cercetarile moderne au descoperit cum se poate ajunge acolo. Bill Hardy a facut ace lasi lucru în ceea ce priveste chimia si fizica nucleara. O parte din mine se întreba daca si alti soti mai aveau parte de asemenea surprize. ca are o importanta cu mult mai mare decât fiica noastra. putem ajunge acolo în orice secunda din întreg timpul infernului. El. raspunse ea. Un grup mare. Crezi ca Steven te va însoti? Îl cunosc prea bine ca sa încerc sa l opresc. ar pati o mai rau decât Armat a sau echipa de la Faustus". informatia pe are ne a dat o Steve. Si recunosc. Poti. Doctorul Falkenberg a elaborat ecuatiile si a început sa le rezo lve. n e am strâns mâinile. Nu am avut alternative. Daca sunteti convinsi ca ati gasit o cal e sa intrati în iad si sa va întoarceti nevatamati. Voi . s ar putea sa aveti dreptate si atunci contati pe ajutorul meu! Pot sa va întreb care i planul? Barney se relaxa putin. rosti cu fermitatea militareasca pe care i o stiam de când o cunoscusem. avem la dispozitie un fapt important . Sa va asigurati ca lumea pe care o vor mosteni copiii si nepotii vostri va merita sa existe. daca stim met oda. Ashman îsi privea fix degetele împletite.îsi alesese deja calea. Dar între timp doamna Matuc hek mi a solicitat o întrevedere pe ascuns. raspunse el. nu mai am tigari. îmi cer iertare. doctorului Nobu. ceilalti. pentru diferite conditii initiale. Timp de o clipa. Se înclina spre Ashman: Felicitari pentru perspicacitatea dumneavoastra. apoi expertii ma pot cor ecta. Îmi dadeam seama ca devenisem tinta unor priviri admira tive. doctore.nici chiar eu . si mie. aducând idei conforme cu speciali¬tatea lor. si. E si principalul motiv ca sa ne a jutati.. ei pot face scama torii cu distantele si cronologia. iar concluziile lor n au fost înca supuse testarilor experimentale. se afla cu totii abi a la început. Haideti sa va spun simplu si pe scurt la ce ne am gândit. alcatuit din experti. nu are nici una. Dar ati fost prea ocupati ca sa va mai gânditi la consecintele însarcinarii primite sau ca sa va ima¬ginati ca acea sta era mai mult decât un studiu îndelungat si probabil ipotetic. dar nu si cum sa te deplasezi sau sa ti pastrezi mintile si trupu l întregi. m am gândit cu o ultima farâma de luciditate. puteti sa dati o mâna de ajutor la pregatiri si la recuperarea noastra .. Dar ma straduiam s o ascult pe ea. Moartea. am discutat o p e îndelete si am pus la cale un plan de actiune. are sanse de reusita. cum ar fi inima stelel or pitice albe. Doctorul Griswold l a ajutat. între universul infernului si cel al nostru. nebunia sau întemnitarea în infern. Îsi stinse trabucul si aprinse altul. cu exceptia câtorva locuri ciudate. I se oferira din mai multe parti.de fapt.. Universul nostru are o geometrie spatio temporala sim¬pla. I am înfatisat situatia. a deschis o u sa sau a înlaturat o bariera. Demonii bântuie prin el nestingheriti . De oarece asta i o chestiune care priveste pe toata lumea. o relatie care poate fi descrisa matematic. Ei bine. trucuri care le au creat. Trebuie sa recunoasteti ca reactia mea a fost fireasca. cu tot ceea ce presupune asta. si anume ca. ca inginer . Fara îndoiala. în vremurile de demul t. În acelasi timp. Ea stiuse ce ne ramâne de facut. Mai ales ca trebuie sa l explicam si celorlalti. cei cu care am discutat aspectele politice si religioase nu stiau cât de aproape suntem de a ne întâlni cu ele în realitate. eu si Svartalf suntem cea mai buna echipa pe care ati putea s o gasiti. veti fi pastratorii a ceea ce s a aflat deja. atunci noi suntem aceia. Oh. Pe neasteptate. de baza. Cauta ceva în geanta. Ridica mâna. Problema se prezinta astfel. de profani. murmur a Ashman. Asta ma facu sa mi recapa t întrucâtva stapânirea de sine. dar accepta una de la mine.

interveni doctorul Nobu.o petitie adresata Celui de Sus. Nici un muritor. Faptul c a ultima e o practica ilegala nu reprezinta decât o conce¬sie facuta gustului public . Cât despre suflet. Ceea ce. sa formulam niste vraji. Adevarat. Observatiile care dovedesc ca el exista sunt întemeiate. Corect. Ce este sufletul? Nimen i nu stie. Nu si daca relatia spatiu timp poate fi descrisa matematic pe masura ce se înainte aza.câmpurile de forta din parafizica . O data liber. Janice Wenzel. domnule amiral. In contrast cu câmpurile de forta din fizica .. Atunci vrajile pot fi ajustate în con¬secinta. în principi u.. o data ce în cazul lor este de ajuns o in tuitie corecta. este cu mult mai importanta întelegerea calitativa a fenomenului decât cea cantitativa. avem. nu stim totul nici macar despre cosmosul n ostru! . De fapt. dupa numai trei zile de la aflarea variabilitati i în timp a iadului. în sfârsit.si nu aveti cum sa prevedeti în ce moduri aberante poate sa varieze acolo . Dar nu puteam sa fac mare lucru în privinta ast a. electro magnetismul si asa mai departe . încrederea ca vrajile noastre vor fu nctiona.. asezata în spatele nostru.precum simila ritatea si ergodismul . comitetul nostru parasi fabrica pe un covor al companiei. Deci protectia adecvata pentru un anume punct poate fi inutila în alta parte. Nici un muritor n o poate face. Daca umbra mea de la FBI nu ma vedea plecând spre coasta pe la cinci sau sase. cu gurile cascate. Era aproape o ra patru. ramân e prin preajma. XXIX Dupa ce se refacura simularile necesare si un Svartalf indignat a fost vârât înapoi în s ervieta. Eu nu. se poa te misca nestingherit printre universuri. interveni Ginny. una asemanatoare cu remar¬ca dumitale. continua e a. Cum? Dar asta i ceva imposibil. pentru ca pastorul Karlslund sa si ia niste luc ruri. spuse Barney. dar ramân insufi ciente si irepetabile în conditii controlabile. a poi s o aduca repede înapoi. spuse Ginny. Ele ar t rebui sa lanseze expeditia.pe legea mea. Eu l as denumi o structurare a energiei între aceste paracâmpuri . pot sa transporte energie din orice punct al întregului în altul.. sa i acorde la sosirea acolo o oarecare protectie. dar aceasta invocare a sfintilor nu tine mai degraba d e domeniul catolicilor decât al luteranilor? La conferinta nu se pusese o asemenea întrebare. nu se numeste asta reîncarnare? Daca Cel de Sus îi înga duie sa se apropie de el. Asa cum pare sa fie cazul si pentr u multe fenomene paranormale. Astfel ca. dar supravietuieste acestei matrici. Ma îndoiesc ca secta are vreo importanta. Din cau za acestui fapt. într o anumita masura. Asta i mai mult decât a avut la dispozitie oricine mai în ainte. Toti cei din jurul mesei exclamaram uluiti. Iata de ce o in trare temporala foarte slaba poate sa dea o iesire infinit de puternica. lipsit de trup. se apleca spre noi si murmura: Nu sunt experta în materie.si necromanti e. dintr un motiv oarecare. Gheena reprezint . Astfel ca. Karlslund se rezumase doar la cla rificarea diferentei dintre o rugaciune . îi raspunse Ginny. Insuficient! Acum Charles avea obiectii. avea sa devina suspicioasa.gravitatia. Ia nastere din trup. vraji le având atunci menirea doar sa usureze calea unui posibil raspuns . Dar cei mai mari geometri sunt morti. Cheia o constituie o fraza întâmplatoare pe care a auzit o Steve în cripte. o încer¬care de a ne impune vointa asupra spiritelor plecate dintre noi. Le am terminat în aceasta dimineata. nu e vorba de izbavire? Daca. avem de a face doar cu o superstitie. înclin sa cred ca el are mai degraba un caracter supra natural decât unul paranormal. Iar daca. este si motivul pentru care progresele practic e în magia incantatorie sunt atât de rapide. nu avem atunci de a face cu o stafie? Daca intra într un ovul proaspat fecundat. O priviram toti.practician.nu sunt limitate de viteza luminii. Nu detineti o descriere completa despre universul infernului . de la un punct la altul. Mai întâi am aterizat la Sfântul Olaf. sistemul metric. Nu exista nici o atestare demna de încredere ca ar fi fost cândva încununata de succ es.

vira si se pierdu în zare. un potir. nu putem vorbi despre osânda? Vai de mine! exclama Janice. care a dat nastere acestei dez¬bateri. o harpa pitagoreica . pâl¬curi de copaci si cladiri. a cladirii darapanate care înainte de episodul cu salaman dra adapostise departamentul lui Griswold. iar pe de alta parte pentru ca Griswold avea cheile tuturor laboratoarelor si ale depoz itelor.. luteranii.. Fiecare mormai încurcat când pastorul reveni pe covor pur¬tând în brate niste obiecte bise ricesti. Însa argumen¬tul p e care ne bazam noi .era progresul înregistrat: calea de acces spre tarâmul Necuratului. auriu. Noi ceilalti ne puseram pe treaba. Implicatiile erau p rea mari pentru ca raiul sa le poata ignora. vag deranjata de zumzetul ora¬sului. care statea pe scaunul pilotului.. pâine sfintit a si vin. P e tavanul albastru intens. nu exista porti. un corn cu apa din Iordan. si aceasta transmitere nu depinde fun¬damental de aparate. Am auzit fâlfâit de aripi: un corb se învârtea în jurul nostru. pentru ca altfel nu ne ar fi raspuns nici un sfânt. Obiecte le pe care le foloseam .un întreg c iclu al creatiei. Pe de alta parte. ci de cunoasterea metodei. cel putin asa speram. N am fi putut gasi o cladire în contrast mai puternic cu biserica din Siloam. am ales laboratorul de filozofie Berkeley". un cufar cu pamânt sfintit. desi nu este corect. având doar câteva rafturi si mese de lucru asezate pe lânga pereti. Era o aripa noua. Dar nici nu negam faptul ca ei inter¬vin din când în când. Deci avea toate dotarile pe care ni le am fi putut dori. Ginny scapa de simulari si l elibera pe Svartalf. De altfel. nu avem obiceiul sa invocam sfintii. simbolurile zodiacale înconjurau un atom Bohr. Griswold încuie usa. De fapt. Alesesem aceasta cladire pentru ca. Barney. este adevarat ca noi. Apoi ne pregatiram sa deschidem portile dintre universuri. pe moment. o fiola cu aer pur. O prevestire? Despre ce? Câ d am aterizat. era pustie. dar expresia de pe fata ei era indescifrabi la. In aceasta perioada de pauza dintre sesiunea de primavara si cea de vara. Mi se parea ca trecusera sute de ani de când eu si Ginny fuseseram studenti acolo . apoi aranja pe ea o cruce... Stabilir am în jurul zonei un câmp de aparare si un deochi anti spioni. ma re si splendid înzestrata. c i doar metode de transmitere a influentelor dintr un univers în altul.. Aveam nevoie de cineva a carui ruga sa fie dezinteresata si cucernica. Am privit spre ea. Cel de Sus asteapta sa ne rezolvam singuri problemele. Razele soarelui straluceau aurii pe bine cunoscutele peluze. Pentru invocare. Fiindca tot vorbeam. se întoarse catre noi.a pentru el o atractie mai mare. m am gândit ca probabi l ni se va interzice sa încercam. aaa. stiam ca acestia rasp und foarte rar. În legatura cu întrebarea ta.Biblia si Poimanderele deschise la paginile cuvenite. Aici. pli ne de ecouri. Asa se spune în limbajul popular. Am simtit cum o parte din e chilibrul ei psihic patrundea în mine si mi refacea puterile. aprinse cu cremene si otel. Karlslund întinse pe o banca o ac operitoare de altar. Am intrat în cladirea stiintelor fizice. studentii din ultimul an si abs olventii de la stiintele fizice învatau cum sa aplice fortele paranormale în cerceta rile asupra naturii. Decolaram din nou si ne îndreptaram spre Trismegistus". u n menorah cu sapte lumânari înalte. Ginny râse binevoitor. dând din coada ca un metronom. un clopot. Aceas ta sala fusese construita de oameni asemanatori mie. înca de la elaborarea pla nului. Karlslund ar fi preferat capela. Dar în acest scurt rastimp n u am gasit nici unul pe care sa îndraznesc sa l cooptez. sub conducerea lui Barney. ca aspectul religios al încercarii era secundar. dar acolo ar fi fost foarte probabil sa ne observe cineva. si hotarârea noastra de a folosi acea cale. de. pe care credea m c o descoperi¬sem. Sa la principala era imensa si înalta. In starea de zapaceala nelamurita în care ma adusese stresul.ceea ce ne dadea oarecum încredere ca vom obtine un raspuns . Poate ca un preot catolic sau un rabin neohasidic ar sti mai bine cum sa le ceara ajutorul. Coridoarele si scarile zaceau în umbra. Janice. spuse el. Acesta se s trecura într un colt. în campus era putina lume. peste zona se asternuse linistea. pastor. pe Jim Karlslund îl cunosc de multi ani. Ginny si Barney hotarâsera. în comparatie cu numarul mare de rugaciuni care li se adreseaza în f iecare zi. Lumina intra prin ferestrele gotice cu geamuri fumurii verzui.erau .

La început nu l am sesizat. Spune ca i urgent. În termeni fizici. dar nic i nu sunt tinute în secret Poti sa le gasesti în cartile potrivite. un Liber Ve neficarum. Starea sufleteasca mi se spulbera. M am uitat la ceas . Restul se cufundase în gânduri negre despre . Mai întâi trebuie sa sfintesc altarul. Tatal Nostru. problema se pune cu totul altfel. ne anunta el . Vocea lui Karlslund tremura. Nu poti sa obligi raiul. Nu ne asteptam sa avem nevoie imediat de aceste lucruri. La usa se auzi un ciocanit. Dar el se repeta. aproape cinci . Ne aseza¬ram în fata altarului imp rovizat." Dar foarte rep ede mi a trecut cheful de glume.dar n am în¬draznit sa obiectez. Ginny avea nevoie de o ocazie sa le studieze si sa si foloseasca intuitia educata pentru a le optimiza asezarea. El era pregatit. o întoarcere spre Dumnezeu. El este prea maret. dar asta nu va avea nici un efect daca Cel de Sus nu o îngaduie. De altfel. Vrajile facute p entru iad sunt altceva. dar era înca un fel de a ne demonstra intentiile. Rugaciunea noastra constituia o accentuare a invocarii pe care Dumnezeu o citise deja în inimile noastre. fiind cuprins de emotiile contradictorii pe car e aceasta le genera. Vreau sa accentuez acest fapt. se auzi o voce: Doctore Griswold! Sunteti înauntru? Va cauta la telefon.. Nu m am convertit. asta i o slujba secreta. In rarele ocazii când m am aflat într o biserica. Din ritualul simplu se degaja pace si beatitudine. dar am avut sentimentul ca ceva din El se întor¬cea catre noi. Clopotul lui Karlslund ne chema. Acum. nu cred ca un set de dogme este preferabil altora sau unui agnosti cism onest. Tot astfel vrajile noastre erau menite sa ajute orice spirit care ar fi dorit sa vina aici. Nu jur ca am spus tot adevarul despre lista. Cere i n umarul si o sa l sun eu cam peste o ora. Sa ne rugam. neavând prea mari puteri de influentare. la înce put am vrut sa i soptesc lui Ginny: Hei. Efectul asupra mea a fost curios. Griswold se duse repede la usa si i se adresa îngrijitorului sau ce o fi fost cel care ne deranja: Spune i ca tocmai fac un experiment foarte delicat. Nu pot sa l întrerup. prin peretii grosi. iar apoi sa tin o slujba întreaga.si bineînteles ca asta si trebuia sa facem daca doream s o sal vam pe Val. Formulele pentru invocarea ajutorului din rai nu sunt date publicitatii. el are un n ivel de energie mai scazut decât universul nostru. Dupa cum am spus. Ni se înmânara carti de rugaciune si începuram.drace. Na¬rile lui Ginny se dilata ra si ea îsi înclesta mâinile pe carte de parca ar fi fost o arma. carele esti în Ceruri. de la FBI. Întreruperea ma soca. un recipient continând vânt dintr un uragan. N o sa vi le descriu niciodata. nitel praf de mumie . Dogmele petrine concorda cu credin¬tele necrestine cele mai importante si cu descoperirile stiintei moderne. scopul ei era sa ne convinga pe noi însine ca înt r adevar aveam de gând sa facem ceea ce ne doream. cu exceptia cazului când am vrea sa ne distrugem. Exprima rea sentimentului de respect era vi¬tala pentru invocarea ce urma. In cazul iadului. Acesta nu avea de f apt nevoie de sprijin. Nu exista nici o îndoiala ca puteam sa intram fortat aco lo si sa punem stapânire pe demoni numai prin puterea ma¬giei . Într un fel.daca vom dispune de suficiente puteri . Ba¬nuiesc ca asta i menirea religiei. Dar important era ca noi sa ne straduim.mai degraba simbolice. fiindca el nu este cunoscut atât de bine pe cât ar tr ebui: iata unul dintre motivele pentru care gnosticismul a avut succes. apoi. am observat ca înaltii p reoti se straduiesc sa creeze un foarte frumos spectacol si atâta tot. recunosc ca am folos it urmatoarele articole: un anumit paragraf din Faptele Apostolilor. treisprezece picaturi de sânge si o sabie. Bravo! dorea sa strige o parte din mine. o torta. În termeni spirituali.. Din moment ce puteti ban ui ca ele implica o inversiune a ritualurilor de rugaciune. Un domn Cutit. Poti eventual sa exerciti o influenta asupra lui. Necuratul si lingaii sai nu au nici un interes sa ne ajute la ceva. la fel cum un copil care te trage de pantaloni nu poate sa te a bata din drum.

Pe neasteptate. pâna când figurile lui nu s e mai distinsera. ajunseram la slujba de binecuvântare. având în vedere ca nu stim daca putem obtine ca aliat vreun suflet anume. adauga printre dinti. În consecinta. Ba da. pentru ca atunci oamenii ar fi doar niste marionete înt r o sarada cruda.. cu glasul tau de bariton fals. pe o podea pe care n o vedeam din cauza întune¬ricului. asta i disperarea iadului. pârâira scântei albastre. parca din neant. simtiram stresul nespus de puternic al energiilor care se acumu¬lau spre punctul culminant. desi istoria matematicii nu este punctul meu forte. atunci e n regula. Asta. Aa. Matuche k.. iar în jurul parului sau si al blanii lui Svartalf.. Dar de unde stiu asta bisericile? Poate ca nu exista nimic decât o oarba interactiune de forte. am auzit o voce strigând Aleph!" si mult timp dupa a ceea: Zain". Dar pâna la urma moartea le a eliberat pe acele victime si ele au primit alinare. Nu. parinte. Dumnezeu nu vrea sa ne frustreze. o. Cererea noastra putea fi orice parea rezonabil. Iar daca nici asta nu merge. hotarî Barney.. sa improvizeze. în timp ce noi facem vraja. s a întâmplat în perioada dintre 1830 l840. Fiind unul dintre cei sa pte care se miscau în ritmul lent al dansului bransle grave. nu se stie nici daca vom obtine ceva.îndurarea lui Dumnezeu.. pâna când ferestrele începura sa arate ca niste lampi slabe în noapte. care statea pe umerii ei. în gr aba. recitaram frazele. devenind o roata a timpului. dupa câte îmi amintesc. iar zodiacul se roti din ce în ce mai repede. Asa sustine biserica. N am ajuns la respectul cuven it. Tu stii dorinta noastra. Acesta statea cu bratele ridicate în fata altarului. El a fost primul care a demonstrat ca o geometrie care neaga axioma paralelelor îsi poa te fi suficienta sie însasi. dar ne tinu ocupati. ideea este ca un matematician de geniu continua si dupa ce a murit sa învete. dar nu împras¬tiau nici o lumina. Tu Cel Ce salasluiesti în Ceruri. ci un lucru teribil de greu. Nu te lasa învins! Urla Înainte. Asta nu era o vrajitorie de toate zilele. Faca se voia Ta. catolicii. din moment ce a publica t doar un fragment din gândirea sa. Flacari albastrui pâlpâira deasup ra mâinilor noastre ridicate si a baghetei magice a lui Ginny. Apoi Karlslund spuse îngrijora t: Nu sunt sigur ca vom obtine pe loc vreun rezultat. posibil. Simbolurile de pe tavan degajara o stralucire pro prie. spuse Falkenberg. si a avut discipoli si succe sori. peste noi coborî tacerea eterna a spatiil or infinite. apoi începura sa se roteasca. harpa îsi înceta muzica. cum ar fi Hamilton. Flaca¬rile celor sapte lumânari erau deosebit de înalte. Si asta ne lua destul timp. din moment ce raiul nu gândeste atât de superficial ca noi. corzile plângând împreuna cu muzica sferelor. pe care ai mai întâlnit o. conteaza si slujba. ca un rai mitic. La care ne opriram. Barney îsi drese glasul. Hardy raspunse: Biserica dumneavoastra pune cel mai mare accent pe cre¬dinta. asa ca nu a fost atât de înnebunito r ca slujba de dupa ce fuseseram întrerupti. Ei bine. Vrem sa intram în legatura cu un pionier al geometriei neeuclidiene. Karlslund se îmbuna. Riemann este considerat a fi cel care a tras concluziile. sau poate ca iadul si raiul sunt identice. ne canalizaram vointele. Mi am dat seama ca. Apo i i se adresa lui Fal¬kenberg: Dumneata si pastorul compuneti cuvintele. De fapt. dar el a construit pe munca altora. a facut o câteodata. Cititi dosarele politiei. to tul îsi are originea în observatiile lui. Ce anume ajutor doriti sa cerem? Barney. Probabil ca lucrul nu li se paruse fo arte important. Stapâneste te. sa acumuleze cunos¬tinte si puteri pe care nu le putem banui. El n ar lasa o fetita sa ramâna în infern. Facuram miscarile.. Ginny si ceilalti îsi aruncara priviri întrebatoare. În cele din urma. Putem sa încercam. dar care i voia Ta? Nu poate sa cuprin da tot ce se întâmpla pe pamânt. Dar pentru noi. În acest do¬meniu. soldati crestini". Lumina care mai ramasese era adun ata doar în jurul preotului. O sumedenie de umbre aparura. uitasera sa stabileasca acest ama¬nunt. l as prefera pe Lobacevski. vom încerca altceva. . Doamne. s au. Fie. Nu stim cât de departe a ajuns incomparabilul Gauss. Asculta ne. Har pa cânta singura.

. XXX Ginny prelua conducerea. Liubimet. care îi urma. ajutati l pe Steve. Steven Anton Matuchek. încât n o pot co mpara decât. sosirea pasarilor si ivirea timida a ierbii în padurile de fagi. ei n au speranta. Urma iar o tacere. Am ajuns la un scaun. a unui alt timp. cu resp ectul cuvenit. nu. informatiile pe care le voi afla despre probleme le dumneavoastra personale nu vor avea nici o semnificatie pentru cineva lipsit de trup. ci cuprins de panica. gâtul. orbirea apropiindu se pe zi ce trece. domnule. sentime ntul prezentei unor forte ciudate se eva¬pora. M am simtit gândind. Svartalf statea pe o masa de lucru. Prietenii ma sprijinira. plin de formalism si compasiune: Va rog sa ma iertati... Cred ca îmi vor fi d e ajuns câteva minute pentru studiile preliminare care sa mi dea baza informationa la necesara unui modus vivendi tolerabil pentru dumneavoastra. jumatate din orasul Kazan scaldat în flacari . un fiu care murise prea tânar. limba i se contorsionau. Dezorientarea mea nu dura mult. Veti fi atât d e bun sa ma scuzati pentru scurtul rastimp de care voi avea nevoie ca sa mi revi n?" Aceasta si incredibila învalmaseala a doua constiinte. cu spatele arcuit. si aceasta femeie. Doctore. Te imploram pe Tine sa le acorzi un calauzitor si un sfatuitor prin salbaticiile iadului.n. Gospodi pomiluie (Milu ieste. ca de vânt dezlantuit. Ginny! am urlat În acelasi timp am fost cuprins de un vârtej de imagini din amintire . sau a altcuiva priceput în aceste lucruri si care aici. scrisoarea de la Gottingen.fa o curata. al Fiului si al Sfântului Duh. o femeie care era so tia mea. se desfasurau în . poate. o iarna aspra sfârsita cu de zghet. Reîntruparea m a dezorienta t si pe mine tot atât de mult. un drum de pamânt printre doua siruri de cocioabe si un calaret care venea pe el purtând o sabie la sold. Dar lui îi urma un alt zgomot.. uluiti. Hardy. Reveniseram. draga mea." Lobacevski! mi am dat eu seama. Amin. Vântul se potoli. Am auzit în minte spokoino în acelasi timp cu potoleste te si mi am dat seama ca au acelasi înteles. In fata Ta stau acest barbat. Te rugam asta în numele Tatalui. porunci ea.. Ah. si auzira m un sunet patrunzator dar minunat. geamurile se înne¬grira. La dispozitia dumneavoastra. cu prima mea izbânda în dragoste. un maldar dezordonat de carti. consulta l! am auzit o prin haosul în care ma aflam. Doamne . (Iubito. Buzele. purtând parca o lupt a cumplita si scotând sunete de care nici o pisica nu e în stare. în timp ce caleidoscopul se învârtea în mine. Steven. pe pamânt.. Fiti sigur ca reg ret orice stingheriri si voi încerca sa le minimalizez. Ginny mi se arunca în brate. mâini.. care sunt prega¬titi sa pustiasca iadul. Lumânarile se stinsera. Încerca sa vorbeasca . domnule. esecuri. am simtit o bucurie atât de mare. la existenta n ormala. Fara al Tau ajutor. Dintii începura sa mi clantane violent. lu¬minile reaparura. Vîrginia. nu mânios . si nimic din toate astea nu mi apartinea. ca. Amintirea unor alte tinu¬turi. rugamu Te. înce ta sa mi se tot iveasca în minte. da. Facu un semn catre cei mai apropiati coechipieri. rugamu Te sa i încredintezi grijii slujitorului Tau Nikolai Ivanovici Lobace vski.o biserica bi zantina pe o câmpie fara margini.). s a numarat printre cei care le au descoperit. ca sa i poata înfrunta pe dusmanii Tai si sa salveze din hrubele viermelui un copil nep atat. red. As putea sa adaug. Svartalf scoase un strigat. Nu m am oprit sa reflectez ce diferente vor aparea dupa mai bine de o suta de ani petrecuti pe tarâmuri îndepartate. chi¬puri. Karlslund.. Daca nu suntem demni de un înger.. iubiri. Ce naiba s a întâmplat? urla Barney. Apoi crucea de pe altar straluci. iar noi ne clatinar am când podeaua se zgâltâi. m am prabusit pe el si m am strad uit sa respir. Mi a revenit curajul.. chipuri. fara îndoiala. sclipiri de apa. cât de temeinic le e îngaduit. cu coada încordata. Fusese îngrozitoare deoarece era stranie si n o pu tusem controla.) i am spus ragusit. devenind un moment ase¬menea soarelui. anul holerei.

... Sufletul lui în. amirale. Oaspetele meu crede ca întelege ce s a întâmplat. din Rusia. În contrast cu parul rosu. va încerca sa preia controlul si sa îndeplineasca misiunea pentru care a veni t. Guten Tag.. îl consola ea. Ar fi mai bine sa l legam. gnädiger Herr. turnând apa peste el. Apoi gasi un prosop." îmi trecu prin minte. M am ridicat. am luat între mâini capul lui Svartalf si i am spus: Linisteste te. N am avut de ales. încuviinta Svartalf cu înversunare. nu este familiarizat cu limba dumneavoastr a. Dar se pare ca a înteles intentia noastra. Ref lexele naturale de pisica au preluat controlul. Este dezorientat de ceea ce i s a întâmplat si n are la dispozitie pentru a gândi decât un creier de pisica. Nimeni nu vrea sa ti faca rau. Ginny umplu un lighean cu apa si l arunca peste el. sari jo s de pe masa. era periculos sa te apropii de dânsul. Prea plec ata dumneavoastra sluga.subconstientul meu.. Nu. am îngenuncheat lânga Ginny. De ce nu reuseste. În con¬secinta. Ghearele zgâriara podeaua. aa. se repezi într un colt si începu sa mârâie. Sunt matematicianul Nikolai Ivanovici Lobacevski. creierul felin este inadecvat.. sa te usuce. Bietul de tine. clatina din cap si mieuna. . Toti îsi îndreptara privirile spre mine. W r r rar r. Cum? protesta Karlslund. Tu cine esti? Muschii i se încordara. Pricepi? Numele lui este Nikolai Ivanovici Lobacevski. Nu se aseamana cu structur a celui uman. Vino la mam a. Ceva s a întâmplat. Dar trebui sa mearga ea la el. L am dat la o parte.. Ich bin der Mathematiker Nikolai Iwanowitsch Lobatschewsk i." m am gândit eu. Nu se poate! Niciodata sfintii. Je suis votre très hum ble serviteur. Nu l subestimati pe Svartalf. S vartalf era pe cale sa faca o noua criza. am spus. domnule.. L am socat fizic. Ma privea si ma asculta atât de atent. multumita imensei capacitati de stocare de ca re dispune chiar si creierul unui mamifer atât de mic. Sprechen sie Deutsch? (Vorbiti nemteste?) Mii ou. sa faca acelasi lucru?" V am mai spus. iar spiritul care l a invadat si a pierdut dominatia. Svartalf tresari. Dar este înca acolo. Iar vrajile care l au înconjurat toata viata trebuie sa fi avut anumite efecte. l am capatat pe Lobacevski. Pot sa încerc eu sa vorbesc cu el?" Buzele mele începura sa vorbeasca ruseste. Domnule. daca mi permiteti. " Uite ce e. ocupantul lui Svartalf. Buna întrebare. fata îi era foarte palida. asteapta. Si Svartalf o cunoaste. Pentru a si pastra ratiunea. vom putea folos i limbile pe care le stia înainte. Svartalf urla." I am raspuns: înteleg. Imediat ce si va gasi reperele psihosom atice.Nu ne este ostil. Când m am oprit. In rest eram iarasi în forma." Excelent. Ginny ridica privirile.. profesor la Universitatea din Kasan. Mi as fi dat seama. monsieur?" (Buna ziua.. eu. sufletul oaspete trebuie sa foloseasc a fiecare celula corticala dis¬ponibila. Stiti. apoi l am simtit cum se relaxeaza putin. Se lasa pe vine si începu sa l stearga. L am îndepartat pe Ashman cu un Totu i în regula" si am privit scena din fata mea. Este un pur sânge dintr o veche familie de animale sacre vrajitoresti si mult mai inteligent decât oricare pisica obisnuita. puteti întelege limba engleza folosindu va de cunostintele mele. Evident. îsi dezveli coltii iar camera fu stra¬batuta de un miorlait. Ce misiune? Nu stiu. domnule). Dar poate sa si însuseasca nestingherit exp erientele te¬restre ale gazdei sale. Pot eu sa aflu. Ce l a apucat? întreba Charles. Deoarece Svartalf se afla într o stare de isterie. aproape nefiresc de în forma. Deci nu este nici de nationalitatea mea. stimate domn. quondam Oberpfarrer zu der Kasans Universität in Russland. de parca as fi fost o g aura de soarece.

Ginny rosti, cu veneratie si cu ochii holbati: Vrea sa scrie... Svartalf, asculta ma! Nu fi suparat. Nu ti fie teama. Lasa l sa faca ce vrea. Nu te împotrivi, ajuta l. Când se termina chestia asta, o sa ti dau m ai multa frisca si sardele decât o sa poti sa manânci. Îti promit. Fii motan cuminte. Îl scarpina sub barbie. Nu mi se parea chiar tratamentul potrivit pentru un savant venit în vizita, dar merse, deoarece pâna la urma Svartalf începu sa toarca. În timp ce ea si Griswold faceau pregatirile, eu m am con¬centrat încercând sa ma obisnu iesc cu Lobacevski. Ceilalti sta¬teau în jurul meu, socati de ceea ce se întâmplase, rea lizând brusc ca viitorul putea aduce numai lucruri necunoscute. O fractiune din mi ne trase cu urechea la susotelile lor. Charles: Cea mai ciudata aparitie de sfinti de care am auzit vreodata! Karlslund: Amirale, te rog! Janice: Dar de ce? E adevarat. N ar fi trebuit sa se bage în niste trupuri de parca... de parca ar fi demoni care le iau în posesie. Griswold: Poate ca au fost nevoiti s o faca. Am neglijat sa le punem la dispozitie masa tr ansferabila pentru trecerea printre intercontinuumuri. Karlslund: Nu sunt draci! Pâna acum n au avut nevoie de masa trans¬ferabila. Barney: Ho! Ia hai sa ne gândim putin la asta. Un spirit sau un gând poate sa calatoreasca l iber printre universuri. Poate ca de aceea sfintii care s au aratat au fost întotd eauna viziuni, nu cor¬puri palpabile. Karlslund: Dar se stie precis ca unii au fost concreti. Nobu: Eu banuiesc ca un sfânt poate sa utilizeze orice masa ca sa formeze un trup. De ex emplu, aerul plus câteva kilograme de praf, pentru substantele minerale, ar putea sa furnizeze atomii necesari. Nu uitati ca, din câte cunoastem noi, el - sau ea este un suflet din rai, adica ceva apropiat de Dumnezeu. Cum ar putea sa nu prim easca însusiri remarcabile si eminenta spirituala chiar de la sursa puterii si a c reatiei? Charles: Atunci ce i în neregula cu astia? Messieurs, spuse corpul meu, îndreptându se spre ei. Im¬plor îngaduinta dumneavoastra. În a nu m am obisnuit pe deplin sa gândesc în acest trup diferit. Faceti mi onoarea sa va amintiti ca el este altul decât cel pe care l am locuit initial. Nici n am asim ilat înca detaliile problemei care v a determinat sa cereti ajutor. Si în afara de a sta, fiind închis într o forma omeneasca, nu am posibilitati mai mari decât dumneavoas tra sa descopar identitatea gentlemanului din pisica. Cred ca i cunosc intentiil e, dar, daca doriti, haideti sa asteptam, sa aflam mai multe înainte de a trage co ncluzii. Uuf, ofta Barney. Cum te simti, Steve? Nu prea rau, am raspuns. Din ce în ce mai bine, cu fiecare minut. Asta era de la sine înteles. Pe masura ce faceam cunostinta cu Lobacevski, simteam coexistând alaturi de gândurile si emotii¬le mele pe acelea ale unei fiinte a carei b unatate si întelepciune erau de neimaginat. Desigur, eu nu ma puteam bucura nici de viata sa de apoi, nici de sfintenia sa. Creierul meu de muritor si sufletul de pacatos nu se puteau ridica la asa ceva. În cel mai bun caz simteam undeva, la marginea perceptiei, o pace si o bucurie car e nu erau statice, ci pareau o aventura excitanta si eterna. Totusi, puteam sa s avurez prezenta lui Lobacevski omul. Gânditi va la cel mai bun si mai vechi priete n al vostru si veti avea o idee vaga despre aceasta senzatie. Cred ca noi suntem gata, spuse Ginny. Ea si Griswold pusesera pe o banca o planseta de spiritism, aranjamentul cel mai potrivit pentru o labuta de pisica. Apoi Ginny se aseza pe marginea bancii, bal ansându si picioarele, a caror forma o observa si asociatul meu, desi el se margin i sa elaboreze la mine în minte ecuatiile care le descriau. Svartalf se aseza în fat

a plansetei, iar eu m am sprijinit în coate de partea opusa, gata sa i pun întrebari . Acul indicator se misca într o tacere tulburata doar de respi¬ratia noastra. Era con ectat simpatetic la o creta aflata sub influ¬enta unui farmec pentru cozile de mat ura si care desena pe o tabla litere mari ca sa le poata vedea fiecare. Ich bin janos bolyai von ungarn. (Sunt Jânos Bolyai, din Ungaria). Bolyai! se minuna Falkenberg. Dumnezeule, am uitat de el! Nu i de mirare ca... d ar cum... Enchante, Monsieur, spuse Lobacevski, cu o plecaciune. Dies ist fur mich eine gr osse Ehre. Ihrer Werke sind eine Inspiration fur alles? (Încântat, domnule! E o mare cinste pentru mine. Lucrarile dumneavoastra sunt un izvor de inspiratie pentru toti). Si vorbea serios. Nici Bolyai si nici Svartalf nu doreau sa fie mai prejos în curtoazie. Se ridicara pe picioarele din spate, facura o reverenta cu o labuta dusa la inima, urmata d e un salut militaresc, apoi prinsera iarasi acul indicator si se dezlantuira într o serie de complimente frantuzesti înflorate. Oricum, cine i asta? sopti Charles, în spatele meu. Nu... nu stiu biografia lui, raspunse Falkenberg. Dar, din câte mi amintesc, el a fost luceafarul noii geometrii. O sa verific la biblioteca, se oferi Griswold. Se pare ca aceste politeturi vor mai dura. Poti sa i grabesti putin? îmi sopti Ginny la ureche. Noi doi am întârziat deja foarte mult. Iar acel telefon poate sa aduca necazuri. Am transmis rugamintea ei lui Lobacevski, care i o prezenta lui Bolyai, care scr ise Aber naturlich. (Dar fireste). Si ne dadu - foarte pe larg - asigurarile sale ca, fiind ofiter imperial, învatase cum sa actioneze cu hotarârea care i sade bine unui soldat atunci când nevoia o ce re; asa cum se prezenta acum situatia, în special când doua tinere domnite fermecato are, aflate la ananghie, se bazau pe onoarea lui; onoare pe care el si o va ment ine fara sa clipeasca pe orice câmp de batalie, asa cum ne asigura ca facuse si în t impul vietii... Nu am de gând sa ironizez un om de geniu. Aflându se printre noi, el încerca sa gândeasc a si sa simta prin creierul, nervii si glandele unui motan. Acestea îi amplificau slabiciunile omenesti si faceau aproape imposibila exprimarea intelectului si a spiritului sau cavaleresc, despre care am aflat pe larg din notele biografice ga site de Griswold în enciclopedii si în tratate de istoria matematicii; le citiram în t imp ce Bolyai se straduia sa comunice cât mai galant cu Lobacevski. Jànos Bolyai s a nascut în Ungaria, în anul 1802. Tara sa era pe atunci doar o provinc ie a Imperiului Habsburgic. Tatal lui, un matematician cunoscut, prieten apropia t al lui Gauss, îl învatase, înainte ca el sa fi împlinit treisprezece ani, calculul dif erential si mecanica analitica, iar la cincisprezece îl înscrisese la Colegiul Regal de Inginerie din Viena. La douazeci de ani, Bolyai deveni ofiter inginer, bine cunoscut si ca violonist si ca spadasin pericu¬los de înfruntat într un duel. În 1823 îi t rimise tatalui sau un rezumat al lucrarii Stiinta absoluta a spatiului. În timp ce Gauss îsi anticipa, în mare si pe plan filozofic, câteva dintre propriile idei - necu noscute la acea data de Bolyai - tânarul ungur trata în lucrarea aceea, pentru întâia oa ra foarte riguros, geometria neeuclidiana, elaborând o prima dovada certa ca spati ul nu tre¬buie sa se supuna logic axiomelor de genul celei despre liniile paralele . Din nefericire, lucrarea în cauza nu a fost publicata pâna în 1833, si chiar si atun ci a aparut doar ca anexa la un tratat în doua volume al tatalui sau. Scris în latin a, acesta din urma purta pomposul titlu: Tentatem juventutem studiosam in dement a matheseos purae introducendi. (Încercare de introducere a tinerilor studiosi în el ementele matematicilor pure). Între timp, Lobacevski anuntase si el rezultate similare. Bolyai ramase necunoscut Faptul paru sa l descurajeze. Se stabili alaturi de tatal sau, care preda la Col egiul Reformat din Târgu Mures, si a murit acolo, în 1860. În timpul vietii, a fost ma rtor la exacerbarea nationalismului ungar, la rebeliunea lui Kossuth din 1848, l

a esecul acesteia si la opresiunea reactionara care urma; dar artico¬lele sale nu spun nimic despre opiniile sau actiunile lui pe plan politic. A apucat sfârsitul legii martiale din 1867 si liberalizarea crescânda care a urmat; desi tara sa nu obtinu pe deplin statutul de natiune independenta, sub dubla mon arhie, decât la sapte ani dupa moartea lui. M am întrebat daca stafia lui ratacise p e pa¬mânt, în asteptarea acelui moment, înainte de a porni spre uni¬versuri mai largi. Despre Lobacevski aflaram mai multe. Se nascuse în 1793, în Nijni Novgorod. Mama sa ramase vaduva când el avea sapte ani. Se mutara la Kazan; copiii crescura într o sar acie orgolioasa, dar adesea deznadajduita. Când avea opt ani, Nikolai obtinu o bur sa la gimnaziu. Intra la Universitatea din localitate la paispre¬zece ani si si lu a diploma la optsprezece, la douazeci si unu de ani fu numit asistent, apoi, la douazeci si trei, profesor plin. Imediat dupa aceea i se dadura în subordine bibli oteca si muzeul. O însarcinare foarte dificila - amândoua institutiile fusesera ne¬gli jate, se aflau în dezordine, iar fondurile alocate erau atât de mici, încât trebui sa fa ca de unul singur aproape toata munca de salahor - dar de a lungul anilor, amândou a devenira o mândrie a Rusiei. În plus, în timpul domniei tarului Alexandru, lui Lobacevski i se ceru sa întocmeasca dosare despre studentii agitatori. El se pricepu s a i satisfaca pe guvernanti fara sa devina un infor¬mator; studentii îl adorau. În 1827 ajunse rector, conducator al Universitatii. Reusi s o reconstruiasca sub t oate aspectele, inclusiv în sensul strict al cuvântului, studiind arhitectura ca sa poata proiecta chiar el struc¬turile. În 1830, când se dezlantui holera, izbuti sa pro tejeze co¬munitatea academica, înregistrând doar o mortalitate foarte mica, prin impun erea unor reguli de igiena opuse masurilor medievale care se aplicau în tot restul Kazanului. Altadata, un incendiu devasta jumatate din oras. Cea mai noua cladir e, Observatorul, fu mistuita de flacari. Dar el reusi sa salveze instrumentele s i cartile, iar doi ani mai târziu reconstrui ce se distrusese. Începuse sa tina prelegeri despre geometria neeuclidiana înca din 1826. Ar fi putut o face si în Kansas la fel de bine ca si în Kazan. Vestile despre aceste prelegeri s e raspândira în vestul Europei cu o încetineala care ar fi adus în pragul disperarii un om mai putin rabdator si modest. In cele din urma însa au ajuns acolo. Când Gauss af la despre ele, fu atât de impresionat încât, în 1842, sustinu cu tarie alegerea lui Loba cevski ca membru al Societatii Regale din Gottingen. Poate ca acesta a fost moti vul - xenofobie sau simpla gelozie înveninata - care a determinat regimul tarist s a l demita, în 1846, din fruntea universitatii. I au îngaduit sa si men¬tina catedra, dar nimic mai mult. Cu inima ranita, el s a refugiat în studiul matematicii. Veder ea a început sa i slabeasca. Fiul sau a murit. El a studiat mai departe, dictând Pan geometria, care i a încununat întreaga viata. În 1856, la scurt timp dupa ce a termina t cartea, acea viata a luat sfârsit. Bineînteles ca era un sfânt! Nu, Steven Pavlovici, n ar trebui sa ma ridici pe un piedes¬tal. M am poticnit si a m pacatuit mai mult decât oricare altul, sunt sigur de asta. Dar milostenia lui Du mnezeu nu are margini. Fusesem... e aici ceva cu neputinta de explicat. Hai sa s punem ca mi s a îngaduit sa progresez." Tabla se umpluse. Janice o sterse cu buretele, iar creta scârtâi mai departe. Pentru cei care stiau franceza - aleasa de rus si de ungur deoarece e mai eleganta decât germana - deveni din ce în ce mai limpede ce se întâmplase. Dar numai eu beneficiam d e nivelul de întelegere al lui Lobacevski, pe care ma straduiam sa l exprim cât mai adecvat în engleza. Timpul se scurgea în defa¬voarea noastra. Într adevar," îmi raspunse Lobacevski. Desi gasesc ma¬nierele contemporane cam bruste (p ardonnez moi, je vous en prie), graba a devenit necesara, deoarece si eu cred ca ora este târzie, iar pericolul - îngrozitor." În consecinta, dupa ce am primit si raspunsul la ultima întrebare, i am adunat pe to ti lânga mine. Cu exceptia lui Ginny, superba indiferent de împrejurari, si a lui Sv artalf, care statea la picioarele ei având în priviri un suflet omenesc, ceilalti nu aratau prea grozav: erau obositi, transpirati, tracasati, cu gulerele des¬cheiate , cu parul ciufulit; si aproape toti tineau între degete câte o tigara. Înfatisarea me a era, probabil, si mai jalnica, asa cum stateam acolo, cocotat pe o banca. Voce a îmi era aspra, iar la unul dintre obraji capatasem un tic. Faptul ca trupul îmi fu sese ocupat de un spirit binecuvântat nu ma ajuta prea mult, speriat si imper¬fect c um eram.

. un corp real temporar. sa intre într o femeie. Are astfel prilejul sa faca o fapta buna. Rezultatul a fost intrarea lui în acest continuum. Hotarârea mea era neschimbata. care era de gen masculin. el a înteles. Avertismentul lui Lobacev ski ma înnegura: Presimt o criza. În orice caz. Nu stiu daca are vreun sinonim terestru. Dar. Întotdeauna a avut un caracter impulsiv. Bunele sale maniere nu îi îngaduiau s a.Lucrurile sunt pe drumul cel bun. De fap t.care sa sporeasca posi bilitatile creierului sau de felina . Cu Bolyai. motivele ni s ar parea întemeiate. n ar fi fost în stare sa l foloseasca. din ceea ce ar fi avut la îndemâna. si care nu cunostea intentiile celuilalt. ei bine. Da r adora ideea unei incursiuni în iad. ca expe ditia va avea un al treilea membru. chiar si amanuntele pe care nu le am rostit. nici Dumnezeu. Urrraa! Pâna acum. Deci. da. Nu se poate manifesta decât într un corp viu.. în virtutea sanctitatii lui. N ar fi putut sa ne fie de mare ajutor nici dac a intra într unui dintre cei care nu vor veni cu noi. Lobacevski. M am întrerupt ca sa cersesc o tigara. situatia este alta. Bolyai a trebuit sa ia foa rte repe¬de o decizie. se pare ca ai înteles acest lucru.. din niste subtilitati de exprimare. Nu se doreste schimbarea acestei politici. Lobacevski es te un sfânt cu drepturi depline. chiar daca nu se afla în rai. asupra lui nu actioneaza vreo interdictie de a lu a parte activa la lupta. Doar o singura identitate în plus i se îngaduie fiecarui client. sunt sigur ca. Daca vom fi întemnitati acolo. Desi rugaciunea noastra nu a specificat acest lucru. Si.Bolyai crede ca va putea opera. aceste cazuri sunt guvernate de anumite legi. am spus. Va trimite îm potriva voastra cele mai puternice si sub¬tile forte. Eu aveam deja un ocupant. si m a ales tot pe mine. ba nuiesc ca. constien t sau nu. Dumnezeu nu da p ersonal ordine îngerilor si sfintilor Sai. daca le am cu¬noaste. Bolyai nu are înzestrarile unui sfânt. Dar trebuie s a existe libertate. S a repezit într aco lo. mai exista considerente de. am continuat. Si a petre cut o mare parte a vietii de apoi studiind geometria infinitului si explorând plan uri ale existentei care i se par prea spectrale ca sa aminteasca acum de ele. Alta regula: s ufletul care s a întors în lumea noastra nu poate sa treaca dintr o persoana în alta. Dupa cum ti ai rostit invocatia. Atunci a mers! striga Ginny. Îi pare rau. care era destu l de vaga încât sa se fi putut foarte bine referi la dânsul. dar de la care poti sa evoluezi.. A descoperit prea târziu ca aterizase în Svartalf. înauntrul unei forme muritoare. Trebuie sa stea unde se afla pâna când rezolvam problema." Totusi. Evident. proiectul nostru a esuat? Nu. doctore Nobu. rai sau infern. ca sa creeze. Având la dispozitie ajutorul vrajitoresc al lui Ginny . În consecinta. dar asta e situatia. în parte. Si el ne a auzit ruga. De doua mii de ani au evitat fiecare incur siunile în teritoriul celuilalt. banuiesc ca nu e potrivit termenul de Realpolitik. a ajuns cu o frântura de secunda mai înai nte. Dar nu i este îngaduit sa ne ajute în iad. N a rezistat sa nu vina aici si nu i s a interzis acest lucru. Spune ca a fost în Purgatoriu. cel putin nu de dragul nostru. noi ceilalti am presupus ca am fi mult mai importanti decât suntem în real itate.. Dar el nu a atins rangul sfinteniei. chiar daca i am fi pregatit materialul necesar pentru asa ceva. am continuat. în plus. Am facut o greseala. parinte. chiar si pentru ce i rau. Lobacevski ma corecta: Nu.. Nu ma întreba ti de ce. aa. Îmi simteam gâtul parca pârjolit de arsita verii. Fiecare spirit trebuie sa si croiasca singur drumul spre. În termeni simpli. nici Necuratul nu vo r sa provoace un Armageddon timpuriu. Ce mi doream cu adevarat era un galon de ci dru tare. Multi dintre noi cred ca aceasta este o stare în care nu îndeplinesti conditiile necesare pentru a L cunoaste direct pe Dum nezeu." . nu era un damnat.. dar entuziasmul îmi scazu¬se. Umerii imensi ai lui Barney se pleostira. el nu ne poate ajuta suf letele sa scape. fiecare este important în fata Lui. Daca merge cu noi. avându ma pe mine d rept tinta. care este mult mai puternic. asa cum ati sugerat dumneavoastra mai înainte. Dar nu conteaza. rugaciunea noastra a fost auzita. trebuie sa joace numai rolul unui simplu observator. au si scopul de a i proteja pe muritori de socuri inutile si de stres. Necuratul nu si poate permite sa va lase sa izbânditi.. A evaluat con tinutul rugii noastre.

Mi a fost imposibil sa va sun mai devreme. nu au nici o obligati e s o respecte. Într adevar. Griswold era un mincinos grozav de stângaci. dar îl inte resa sa vada cum evoluasem noi. Oricine îi instiga la asa ceva este pasibil de arestare. Îl folosi pe Svartal f ca sa studieze cu mare curiozitate laboratorul. O sa sun din biroul meu. Cazu în extaz când Janice îi oferi un exemplar din Nat ional Geographic. si acesta nu l a p utut gasi. Sotul ei si a petrecut mult timp într o camera asigurata împo triva spionilor. Doar Bolyai era vesel. era Cutit Sclipitor. din moment ce. profesore. Sunteti sigur ca familia Matuchek nu se afla cu dumneavoastra? D da. Dar se afla sub responsabilitatea mea.. Mai putin de treizeci de minute. In dupa amiaza asta m am întors dintr o c alatorie la Washington. Îmi pare rau ca v am facut sa asteptati. Însa nu i am vazut în ultimul timp. Pâna atunci. Un ul dintre lucratorii de la laborator v a recunoscut printre cei care au luat par te la conferinta. În laborator. Da. Domnule. Cutit Sclipitor îsi pastrase tonul calm. Reusi sa si depaseasca timiditatea si replica. Am un ordin special care le interz ice unele actiuni. Nu puteti veni. domnule. nu închideti. La revedere. luând parte la o conferinta. Eu am aici autoritate discretionara si in¬terzic accesul. Nici ei. Vai. ordona nta trebuie sa fie înmânata ca sa aiba valabi¬litate. Am trimis un om sa întrebe de el.. Adevarat. sunt jignit de ceea ce vreti sa sugerati. Problema în care sunt implicati este extrem de importanta. Fiti rezonabil. Îi cunoasteti. Stia mai multa matematica decât ar putea sa acumuleze simplii muritori de acum si pâna la sfârsitul lumii. Micutul savant încuviinta. Vazuram si noi acelasi lucru cu Gris¬wold. poate ca ar fi mai bine sa dati telefonul acela.. Eram mult prea buimaciti ca sa ne mai pese câtusi de putin de ilegalitatea acestei fapte. domnule. Am luat legatura cu subordonatii mei. Cât timp avem la dispozitie? am întrebat. de fapt. spuse profesorul. Doamn a Matuchek a disparut. Atunci va sugerez sa obtineti unul. acolitilor dumneavoas tra... Ginny îsi întrerupse dansul razboinic când eu am spus: Doctore Griswold. Putem sa montam aici o extensie. Trismegistus" este o fundatie particulara. ma deranjeaza. Printre altele. desi eu cred ca ea era permisa. Telefonul se anima. cu receptie audiovizua la. Încerc sa iau legatura cu domnul si doamna Matuchek. nu i asa? Ei bine. . Barney ridica din umeri. Am inspirat adânc. epuizati. în afara de cazul ca nu se comporta corect. Si în orice caz. Nu a fost vazut parasind fabrica la sfârsitul programului de lucru. Am tinut o pe Ginny aproape. noi vrem sa i protejam de ei îns isi. Va deranjeaza daca vin la dumneavoastra? S ar putea ca ei sa fie acolo .. Oh. nu spionam. Nu si când vor veni cu un mandat de perchezitie.Vai! exclama Karlslund. va rog ascultati ma cu atentie. dar nimeni n ar fi putut interpreta gresi t expresia de pe chipul lui. Dumneavoastra nu sunteti proprietarul cladirii în care va aflati. Da. Oamenii nostri au facut fotografii ale celor care intrau în fabrica.. Ceilalti se agitau fara tinta ori se asezasera.. FBI ul are posibilitati nebanuite. nici asociatii lor. vai. indignat: Sincer. Griswold întrerupse vraja. Griswold se îmbatosa. fara stiinta dumneavoastra. Cutit Sclipitor aborda o expresie dura. Trebui sa asteptam câteva minute. da. Cu ce pot sa va ajut? FBI istul se identifica aratându si legitimatia. pe care am facut o din pricina lor. ne priviram unul pe altul. Ce doriti de la ei? Vreti sa le aduceti vreo acuzatie? Nu. doctore Griswold. domnule. Aceasta atitudine este unul dintre motivele majore pentru care nu mi place Admin istratia actuala.

Bo lyai ne va sfatui. dar foarte bine ascutita. Putin jenat de privirile pastorului Karlslund. îl implora.. cu buzunarele umflate cu sandvisuri cu unt de arahide. Acum puse lantul la gâtul lui S vartalf. Ma durea sa vad chinul prin care trecea prietenul meu. Sa vad ce gasesc. Nimeni.. atunci mai bine o lasi balta. Of.. ramas de pe vremea când fusese întrebuintata drept ha . gravata cu un sarpe cu pene care rânjea grotesc. De altfel. O data iesiti de sub jurisdictia americana..federalii au dreptate sa creada asta. Doar o sa mergem acolo. N o sa murim. care arata ca e vrajitoare autori zata. în special trusa lui Ginny. precum onoarea si justitia. cutii cu scrumbii afumate pe ntru Svartalf Bolyai si patru cutii cu bere. Apartinea sotiei sale. A mea era mai grea si mai veche. da.Putem sa iesim de aici? îl întreba si Ginny. Nu! Esti nebuna . A ei era o lama Solingen. nu stia cu exactitate ce va merge si ce nu va merge în iad în materie de vraji. Virtut ile lor provin din orientarea catre ceruri. Dar n ati. Mergem direct în iad. Avem nevoie de ajutorul tau. care afectea¬za pâna si gravitatia. moderna. N as încerca. am spus eu. Ginny îsi îndrepta spatele: Okay. tot asa si Lobacevski. iar caracteristica fundamentala a ia dului este ca acolo nu salasluieste iubirea. Dar când traiectoria trece prin distorsiu ni de neprevazut. XXXI Aveam ceva echipament. desi trecusera secole de când acei zei pagâni nu mai aveau credinciosi. Deci asa plecaram sa luam cu asalt fortareata infernului: Ginny cu geanta de uma r a lui Janice. Fortele demonice nu vor mai avea timpul necesar sa se organi¬zeze împo triva atacului nostru. banuiesc ca el e de partea noastra. nu av eau nici o însemnatate acolo unde ne duceam. Ce? Barney icni ca si cum ar fi fost lovit în plex. Nu strângeti doua sute de dolari. Probabil ca zona a început sa fie supra¬vegheata înca înainte de telefonul ui Cutit Sclipitor. Eu si Ginny suntem tintasi destul de bun i în spatiul euclidian al acestui univers. Ginny îl pusese pentru moment în propr ia ei poseta. Griswold intra în sala. Colturile gurii i se ridi¬cara putin. N avea sens sa luam cu noi arme de foc. Ginny obisnuia sa poarte o insigna cu bufnita. Presupun ca el s a abtinut de la o actiune directa. mana nu disparuse cu totul din simbolurile lor. Am luat însa niste sabii. Asta ar fi o crima. utilizata în ceremoniil e rituale. Atunci ne ducem în infern. Nu puteti sa plecati acum. pentru cazurile când se lucreaza pâna târziu. Se duse la Barney. stiu ca nu va pot opri. prietene. Nu ne parasi.. Barney scoase un pandan¬ti v cu un ciocan argintiu. iar eu cu imensa jacheta a lui Barney (cu mânecile suflecate). si nu l prea încânta ceea ce trebuie sa faca. spuse Ginny.. Unele caracteristici ale acestuia. Oh. mai are Cutit Sclipitor dreptul legal sa ne cheme înapoi? Si nici nu va poate împiedica sa mentin eti cordonul nostru de siguranta. fiindca pur si simplu habar n are ce facem noi.. Echipa noastra îsi începu treaba. îi lua o mâna între mâinile ei si l privi în ochii împietriti. dar altele. Griswold gasi o placuta miniaturala de jad azteca. Nu putem sa nu plecam.. n ati luat cina! Veti fi slabiti si. fara echipament adecvat. Ati. Dar porni pe data sa dea ordine. Cu ce se gaseste aici. Lobacevski putu sa ne spuna doar ca simbolurile r eligioase cele mai impor¬tante nu vor avea acolo puterea pe care o au aici. ca puterea si ispasirea. si o luase m pentru potentialul ei magic. prinsa cu o clama în talie. copie a unui simbol viking. si a primit ordinul sa actioneze cu mare precautie. Cel mai important motiv pentru care îl recrutasem pe Ashman fusese faptul ca ne putea da sfaturi pre tioase în legatura cu folosirea certificatului. În laboratorul de cercetari avem un frigider plin. inclusiv geometrii nostri.. Luasem cu noi si principalul ce rtificat de nastere al Valeriei. pâna când vom pleca. S ar putea sa va ofere ajutorul. pe care ni l adusese Ashman. putem sa improvizam o multime de lucruri. si care putea fi atasata la lanterna Polaroid de sub cam asa mea. însa d e când începusera necazurile îl purta el drept talisman. Fara pregatiri. Vom câstiga având avantaj ul surprizei. Totusi puteam sa folosim câte ceva de la pagânism..

iar omenirea are nevoie de mai multe date despre iad. Eram tr asi în maelstrom. ne sarutaram. de mâna cu Ginny. Tunetele si c utremurul începura sa bubuie. mai puneti aici câteva sute de kilograme de material. c a o elice la viteza maxima. Aerul ar fi putut constitui o problema. nu pe deplin. gata sa fie coborât. existau si tuburi mici de oxigen si masti ajustabile . si am fi lua t cu noi înca o fiara apta sa care câteva tone de material necesar pentru orice situ atie luata în calcul de o echipa de analisti strategici. si alte asemenea creaturi amagitoare. Drace. Probabil ca acestea aveau sa ne fie utile. Noi dispuneam de cunos¬tinte inedite si de o cal auza unica. Sala se întuneca din nou. Steven Pavlovici. Banuiesc c a linistea pe care mi am pastrat o în continuare s a datorat prezentei sale insesi zabile. de dimensiuni mici .sa faca fara nici o dificultate tranzitia încoace. Atunci când ai de a face cu ondine. Noi însa v om putea. Sala. Se auzea doar un vuiet. Energiile se adunara. Dar nu. Nu numai Janice plânse când ne luaram la revedere. Pregateste niste vraji care sa nu l lase sa se întoarca acasa. i am amintit. si o vom face foarte repede. trebuie sa mergi însotit de un magician sau o vrajitoare. Acesta er a pregatit drept masa de schimb pentru orice putea veni din universul infernului . Sa u poate ca nu vom aduce nimic. cred ca sunt alergic la ceva de pe aici. Deasupra atârna. fiind ceea ce era.daca va fi nevoie pent ru Val. Okay. a carui forma n o sa v o dezvalui. În centrul Nexu s ului desenat pe podea. armata. Ultima imagine a lumii se micsora cu o viteza cumplita. Nu veti mai fi constienti de prezenta mea. Ridicându ne maturile. Sau aproape ultimele. cât de repede puteau. în afara de cazul în care ai norocul sa dai peste unul dintre putinii special isti în domeniu. delimitat de lumânari sfintite. daca zona nu este prea periculoasa ca sa intrati în ea. Dar sa nu exclu¬dem din capul locului aceasta posib ilitate. Prietenii n ostri rostira vraja. iar eu mi am mai pus în spate înca unul. Gândesti foarte logic pentru un zapacit. Ce? zise Barney uimit Dar asta i ar îngadui oricui . Am fi putut calatori pe un dragon. lista fu completa. ca un vis care dispa re atunci când te trezesti si încerci sa ti l aduci aminte. pentru o mare varietate de animale. Nu va voi împovara cu suferinta pe care mi o provoa¬ca acest lucru. poate ca ne am fi echipat mai bine. Era notorie poluarea din infern. Barney si Nobu faceau u ltimele pregatiri pentru trimiterea noastra în iad. iar animalul sacru s ar putea sa nu fie un animal marin. ca sa nu fim despartiti . aa. Prin larma din ce în ce mai puternica mi am auzit vrajitoarea citind pergamentul pe care se afla numele Victrix si rugându se sa fim îndreptati spre ea prin spatiu timpul diabolic. un clopot imens. pieri cu desavârsire. Chiar înai nte de plecare i am rugat sa mai faca înca ceva. lumea. si l însotise pe Decatur în calatoriile sale. care cu siguranta are un suflet propriu. Nu putea sa ma ajute altfel. Daca va ajunge aici. Prin urmare. Apoi venira asupra noastra asemenea zvârcol . gazos sau aducator de altfel de necazuri. nu pe doua cozi de matura. am spus. Am gasit un set potrivit pentru Svartalf. In mijlocul figurii. Totusi. Mi am luat camarazii în brate. Virginia Williamovna. ca de valuri imense. stelele si universurile începura sa se roteasca în jurul ochiului de fu rtuna în care ne aflam.nger. daduse gres.unui urmaritor . Janos F arkasovici. am intrat. Cu asta. asezasera un pentago n regulat restrictiv. cu valoare stiintifica. Foarte repede deveni doa r ceva frumos ce mi se întâmplase timp de câteva ore." L am simtit îndepartându se de partea constienta a mintii mele. înainte sa ne punem mastile. Pro¬blema este ca nu stiu ce vom gasi. În depozi t existau aparate de respirat pentru investi¬gatii subacvatice. Barney îsi sterse ochii. Iar în mine am simtit un gând grav: Nu mai pot face nimic pentru voi. în Nexus. Poate fi un lucru. Acum trebuie sa devin un simplu observator si sa înregistrez totul doar de dragul curio zi¬tatii mele. pâna când devenira o ceata. Daca am fi avut timp. Dupa ce vom pleca. n o sa poata sa paraseasca diagrama. Svartalf mergea în fata no astra. si nici pentru motan. prin intermed iul unui lant si al unui scripete. care folo sise aceasta metoda. iar când a junseram în infinit. Se rotira din ce în ce mai repede. ceva viu. Fie sa calatoriti cu binecuvântarea Domnul ui. În timp ce câtiva membri ai grupului ne ajutau sa ne echi¬pam.

nu o ab senta. Rochia i se învol jurul corpului. într un fel. Totul pare rectiliniu. Iluminarea venea din acel sol. mohorât si neted ca asfaltul. i am raspuns încet. ne aflam pe planeta . puteam zari stele si câteva planete de un cenusiu urât.de fapt. presarat din loc în loc cu bolovani a caror forma. testând aerul. M am rasucit. nu era nicicând aceeasi. Ginny îsi scoase si ea masca de pe fata. Svartalf disparu dupa un bolovan. am devenit b rusc constient ca trecerea se terminase si ajunsesem la destinatie. Era extrem de rece si agitat de un vânt care te patrundea pâna la oase. des i. apoi existau pete de întuneric si mai intens . Deoarece câmpia nu avea orizont si nici accidente de teren. ci o negare a luminii. raspunse Ginny. Priveste! În timp ce Svartalf venea hotarât spre noi. spuse. O remarca la fel de potrivita ca si toate cele rostite în ocazii istorice. Daca stai pe loc. Dreapta pe care circula el corespunde probabil în alta parte cu o curba. Si Svartalf era sanatos. Dante a descris al saptelea ciclu al infernului drept în¬ghetat. Asta nu seamana cu ce au raportat expeditiile anterioare. Cum naiba! am exclamat. Unde suntem? Nu mi dau seama. copilul spiri dus din patutul fiicei mele. de fiecare data hidoasa. Kommen Sie zurück! am strigat în vânt. Cel mai cumplit ramânea. Oriunde s ar fi aflat aceasta. cu exceptia Valeriei Victrix. Bolyai îl pusese sa mearga în cercuri din ce în ce mai la rgi. asa si trebuie sa fie. steaua din vârf nu scânteia. cu solul tare. Distorsiunea spatiului. Er r r am pregatita sa ma feresc de flacari. Motanul venea spre noi din directia opusa celei în care disparuse. Sterilitate. Scoase din poseta o bagheta magica telescopica. traiectoria lui se unduia ca si cum mota nul ar fi fost beat. Dârdâia. fara umbre si lipsita de culoare. corelata cu restul. pentru un minut sau un mileniu. Br r r! Hai sa facem ceva ca sa ne încalz im. N am fost de acord cu asta. Ba nu. mi am zis atunci. Pâna la urma. dar nici unul nu l întrecea pe asta. ci continua la ne sfârsit. miscându se vizi bil pe traiectorii haotice. la foarte mare depart are. cercetând împrejurimile. Ne cercetaram unul pe altul. XXXII Probabil ca am lesinat. palida. steril. Întoarcerea ar trebui sa fie mai usoara. Am strâns o pe Ginny în brate. Daca vraja legata de nume a functionat. Singurul sentiment al directiei.. pentru vecie. Bineînteles ca încercaseram sa stabilim dinainte destinatia. Vizibilitatea scadea undeva.iri si orori. Cerul era de un negru absolut si nesfârsit. Ne aflam pe o câmpie pustie. asa cum facea de obicei. Nu insista sa i se acorde atent ie. lasând o sa atârne peste rezervoarele de oxig en. e . În viata mea vazusem destule lucruri monstruoase.. Dar si tranzitia noastra s a petrecut altfel. fara sa faca prea multa tevatura din asta.daca planeta" înseamna ceva aici . si nu gasiram nici o rana. Îsi cuprinse umerii cu mâinile. S e pare ca stia el ceva. Aici. cu mâini tremuratoare. încercând sa se încalzeasca. era dat de ja lnicul suierat al vântului. nu ne ar fi putut determina sa le strabatem.unde ar trebui sa fie si Val si nu suntem prea departe de ea. Am folosit ritualuri diferite si am strabatut timpul urmarind o destinatie precisa. Si se afl a doar la câtiva metri distanta. Asta i buna! Si rusa! Mi i a auu! mi se raspunse. Retournez vous! Am realizat ca. Nu. al miscarii. al sunetului. Ce se întâmpla în departare? M am uitat în jur. Asta sugera acel loc. încât nimic. dar parea curat . Mi am scos foarte precaut masca. Lobacevski ma învatase în ainte de plecare germana si franceza.

daca distanta n ar fi fost atât de mare as fi vazut piscurile profilându se pe câmpia nemarginita. derulându se ca niste cuvinte aproape inteligibile si amenintatoare. deveni ca un chibrit aprins si genera caldura în trupurile noast re. dar parcursesem mii de mile . noi simtindu le doar fizic. Svartalf. voi restabili controlul asupra. La început. ne confruntaram cu distorsiuni vizuale. Am tras de ghidon. hotarâta: Dar ma astept sa primim. începuram sa transpiram. bolovanii de dedes ubt . Am încercat s o urmez. în treaga ratie de necazuri.ra ca un taciune aprins. înai nte de a ma lovi de piscurile acelea. ajuta ne! am strigat în singuratate. ma fulgera un gând prin teama care ma cuprinsese. Mâncaram si bauram câte ceva. Iee ou uu! am auzit dincolo de urletul vântului. sunetele erau a lterate. Am început sa cobor. Nu stiu cum. am murmu rat: Nu prea ne am lovit înca de belele.. Maturile erau lente si lipsite de stab ilitate. pe o curba amenintatoare. în fine.mâi nile mele pe ghidon. aceasta ma înghiti. Mai întâi. Tinuta deasupra pergamentului lui Victrix. o pierdusem pe Val. se desprin¬deau si dispareau. Matura nu voia sa se redreseze. Ca sa fiu sincer. Ast a i buna. direct în bataia vijeliei care mi facea ochii sa lacrimeze. care se subtiau. Trebuie? Da. apoi ne odihniram câteva minute si porniram. Steaua de pe bagheta ei magica stralucea iarasi ca Sirius. lânga noi. Oare ce ni se pregateste? Avem doua puncte în avantajul nostru. iar câm¬purile de protectie ajunsesera kaput. n as fi reusit decât sa ma prabusesc la pamânt. Nu le da atentie! am strigat.si o pierdus em pe Ginny. Am reusit totusi sa ne înaltam si sa ne plasam pe directie. Svartalf ajunse. silueta splendida a lui Ginny. dupa ce fusesera recitate cuvintele p otrivite. nu i asa? . Uitându ma nelinistit de a lungul câmpiei. protejându ne. lasându ne expusi vântului din fa ta. cele ascutite se transfor¬mau într o cacofonie de urlete. Efecte optice Doppler. cam multa. înainte ca zborul sa devina un chin. Am vazut o pe Ginny apropiindu se. Pe neasteptate iubita mea se îndeparta. Parul i se zbuciuma ca un f oc. pulsând pe tona litati prea joase spre a fi perceptibile. Cu cât acceleram mai puternic. apoi se tra nsformau în picaturi. Pleca de lânga mine ca o frunza luata de vânt. o vraja de transfer într a devar eficienta. Bolyai folosea la buta lui Svartalf ca sa dirijeze matura. S patiu timpul dintre noi si destinatie era bizar. Influenta ei persista înca. cu o insti nctiva reactie de teroare. tiuituri. cu atât ne îndepartam mai mult unul de altul. Dar nici un mesaj nu se putea auzi prin larma aceea. demonii au stiut probabil cu mult înainte unde si când vor sosi aces tea. ci piscuri de munti spre care fusesem catapultat. Dar sirurile de bolovani înaltându se de a curmezisul traiec¬toriei mele nu mai erau b olovani. Noi i am pacalit. încât un potential foarte mic dadea nastere unor efecte foarte mari. iar eu în dreapta lor. bagheta magica arata o directie preci¬sa. se micsorau. Imagini¬le pe care le vedeam . Dar tinuta sub semnaturile noastre si sub amprenta labu tei lui Svartalf. spuse Ginny.se ondulau. dar orice as fi încercat sa fac. pul¬sau. Am ajuns la concluzia ca universul infernului avea o asemenea entropie. se mareau. Ginny zbura în fata. Apoi. având tendinta sa netezeas ca fluctuatiile si sa similarizeze natura cu cea de acasa. M as fi putut obisnui cu gândul mortii.. Îsi r idica o bucla de pe frunte si adauga. Furtuna hohotea în capu l meu si facea sa vibreze matura de sub mine. Doi: în cazul expeditii lor anterioare. De ce a ales rapitorul acest loc pustiu ca sa reintre în universul lui? Dar no i n am aterizat chiar în punctul pe care l doream. M am rasucit în sa. doar nu ma rostogolesc pe o sosea. am urlat vrajil e. Globul de cristal ramase încetos at. bâzâituri. Asa ca nu mai vorbi pâna mi gases c un reper. dar nu si cu stingerea oricarei sperante. pe drum. Bolyai. nedându ne nici un indiciu despre distanta sau despre ce ne astepta în viitor. cu Svartalf. Au avut destul timp sa puna la cale niste figuri urâte. se transformau dintr o caricatu ra obscena în alta si mai urâta. ochii galbeni si coltii albi îi scânteiau c . Bucati de piele pareau ca încep sa curga.

supuneti l legilor haosului si ale urii: atunci vet i obtine ceva asemanator cu universul infernului. In orice punct. La o sfera. bântuita de furtuni si neguvernata de legile de baza ale fizicii. Treceam dintr o geometrie în alta. sau intram în locuri unde hip erspatiul era atât de slab. care nici macar nu ramâne aceeasi în timp. în loc sa le ocolim. Nu era un drum usor. sau aproape ca ne ciocneam din cauza unei clatinari. este corect. În plus. putea sa scrie si sa rezolve mental ecuatiile care l descriau. o sfera. Ne cataram peste munti si ne strecuram spre telul nostru . hipe rboloizi. Senzatiile ei tr ecura prin mine. cea mai scur ta distanta dintre doua puncte este o dreapta. mai multe dimensiuni. sau câmpul gravitational intens dintr un spatiu foarte curbat atragea brusc matur ile spre sol si încerca sa ne smulga ochii si maruntaiele. încât vrajile pentru cozile de matura nu functionau. în care act ioneaza fortele paranormale. Traiti într o suprafata. începând din momentul în care relatia cu Ginny îi îngaduise atematicianului sa profite si de resursele ei. eu prin cealalta. Nu mi ami ntesc fiecare incident. larma asurzitoare si iluziile optice dezgustatoare nu ne mai deranjara atâta. Acel s patiu vi se va parea fantastic de schimbat. Dar acum imaginati va ca un gigant tridimensional va scoate de acolo si va pune într o supra¬fata de forma diferita. Nici un muritor n ar fi putut o evita. sau o neasteptata scade re a greutatii ne facea sa ne rostogolim. Cum sa va explic? Închipuiti va ca sunteti o fiinta plata. În lipsa altei voci. supraf ata ei poate avea orice forma. Dar Bolyai nu mai era muritor. creatura mitica (daca v reo creatura poate fi mitica) dintr un spatiu cu doar doua dimensiuni. Traiect oriile noastre divergeau din cauza curburii spatiului. ob servatii despre un anumit domeniu. De multe ori facuram greseli care ne ar fi putut costa mult. Ati putea sa înnebuniti. în.. si imediat ne trezeam în alta parte. Am ajuns la o creasta. în drum spre pieire. Acum imaginati va conuri. dar restrictiv. Îsi croia drum printre furtunile dimensio¬nale ale iadului ca un atac ant în fata golului. Totusi înaintaram chiar mai repede decât sperasem. adaugati hiperspatiul.. cu viteza luminii. Daca este un plan.a ai unei pantere. De exemplu. o linie îndrepta ta spre ea se curba repede în alta directie. Dar aici ne am rotit într o parte si am înce put sa câstigam altitudine. cânta melodiile de împerechere si lupt a ale unui motan negru. Ginny se apleca pâna când degetele ni se atinsera. Putea face. dupa ce Bolyai descoperi ce siret licuri puteam sa folosim când dimensiu¬nea timpului se curba. Daca am fi fost în lumea de acasa. lumea din jurul nostru deveni mai . Am vazut împreuna cu ea ce facea pisica. Exulta. liniile trebuie gândite ca niste meridiane si paralele. sau treceam prin cute ale spatiului. în general. suma unghiurilor dintr un triungh i este egala cu 180°. Trebuia sa fim foarte precauti si sa reactionam în fiece clip a. Geniului s au i se adaugasera cunostintele si abilitatile dobândite în mai mult de un secol de eliberare de trupul iubit. geometria ei asculta de legi le euclidiene care se învata la scoala: liniile paralele nu se întâlnesc. ceea ce înseamna ca au lungime finita. Dupa ce aflaram cum sa trecem usor dintr un sistem metric în altul. o suprafata închisa obtinuta din unirea laturilor unui dreptunghi dupa ce în preal abil unul dintre capete a fost rotit cu 180° sau oricare alte suprafete care va ma i trec prin minte. iar n oi trebuia sa înaintam prin intermediul impulsului si al aero¬dinamicii. ne am fi ciocnit. Încercarea mea de a o inter cepta pe Ginny era mai mult decât inutila. prin tr un pliu al spatiului care scurta distante enorme. suma unghiurilor unui triunghi este variabila. daca luati în calcul si axa timpului si daca nu cumva. Am imitat o. Da. dis tanta dintre doua puncte devine minima doar când reprezinta arcul unui cerc cu dia metrul egal cu cel al sferei. sa i calculeze posibilele proprietati si sa obtina o imagine e xcelenta despre cum se va transforma conturul acelui loc în altul . dar întotdeauna mai mare de 180°. ac esta reprezinta. Iar acum imaginati va o planeta formata numai din apa. Ginny ocolind o printr o parte.totul în fractiu ni de secunda. dupa cum cred multi filozofi. Treceti de la spatiul cu doua dimensiuni la unul cu trei. suprafete generate prin rotirea curbelor trigonome¬trice sau logaritmice . Pierdeam contact ul cu Ginny si ma rataceam. Trupul lui Svartalf se transformase d intr o capcana într o unealta. cu patru. de fapt. Eram mult prea ocupat ca sa le mai observ pe multe dintr e ele. Venira lânga mine. adica. în regiunea unde ma aflam.

un pliu sau o convulsie a spatiului ne duse direct acolo. dar capetele si ghearele fioroase le erau lipsite de piele. scheletice. la fel de imensa ca tot ce vazusem pâna acum. dupa ele urma o soapta. Aveau marimea si culoarea vulturilor. urmarind o traiectorie deasupra atmos ferei si disparând dincolo de orizontul inexistent. ceturi galbene. Dupa ce trecuram de ei. Copacii. dar e ra respirabil. Daca nu ma însel. Sub noi se întindea. dar nu rasunau nici strigate.. În mijlocul unei insule cu vegetatia defrisata ardea un foc înalt cât o turla. Ni ci macar nu cred ca erau vii. goale. cu o viteza doar putin mai mare decât a noastra. o lumina aramie se reflecta agitata pe niste nori josi. Din copacii fa ra frunze se ridica un stol de pasari. suntem deasupra regiunii Diddy Wah Diddy. restul fiind îm bracati în piei si pânze aspre. foarte departe. lucind slab acolo unde nu erau a coperite cu putreziciuni.. erau calde si sarate. ci pentru ca ne dureau br atele de încordare. În liniste. împuscaturi. Zgomotul ne asalta: tobe. Câteodata un fulger globular înflo rea si se stingea într o lumina slaba. când se racori. U n aer cu o duhoare de mormânt. îsi pierdu de tot mirosul. o lucire p ala dar din ce în ce mai intensa din interior ne arata ca ne apropiam de tinta. Acum înaintarea era mai usoara. deznadaj¬duiti. tentacule de negura ascundeau mijlocul mlast inilor într o burnita murdara. în afara de aerul dislocat de noi. Mi am dus mâna stânga la mânerul hangerului. câte un meteorit imens si hidos ne trecea pe dea¬supra capetelor. casti si sulite. Fosforescenta macabra a solului ramasese principala noastra sursa de lumina. zburaram în liniste. iazurile. Cerul ramasese negru. lancea si top orul. Pâna la urma puturam sa studiem peisajul fara sa ne întrerupem zborul. Fara sa fim avertizati prin nimic. Când ne vazura. cu astrii lui miscatori. si cei de jos t ransmit vestea mai departe. Dar asemen ea imagini erau îndepartate si pastraram distanta fata de ele în timp ce ne straduia m sa ne continuam drumul. Peste tot în fata noastra auzeam alte tobe începând sa b ata. freamatul picioarelor si zgomotul ca dintr o mace¬larie al loviturilor care si atingeau tinta. Cineva sau ceva îsi construise bârlogul într o regiune unde perturbatiile av eau tendinta sa se anuleze una pe alta. zone pline cu oase sfarâmate. Când Ginny se uita în globul de cristal. spuse. Ce ar trebui sa facem? Sa viram. Pentru un timp. Svartalf scuipa sfidator. Puteam sa ne relaxam put in. În fata. privind în jur. Bal tile. Ne aflam la marginea unei mlastini. un put care parea f ara fund. o mare de lava de unde izbucneau flacari si se ridicau aburi care ne d eter¬minara sa ne punem mastile. Probabil ca faceau asta de câteva s ecole. Radacinile dese si moarte invadasera malurile. cotiram si ne îndreptaram spre destinatia noastra. Survola ram o padure de spânzuratori si un râu care curgea scotând suspine si ale carui picatu ri de apa. care ne îngretosa cu umiditatea si caldura lui. Extenuati. Am dat drumul mâinii lui Ginny. am întrezarit niste siluete care dansau. ni ci trompete ori respiratii greoaie. Trecuram pe ste un sir de dolmene. nimic nu misca. Acolo se luptau doua armate. Din când în când. Ginny îmi facu semn sa ma apropii. si aerul deveni iarasi înghetat. Auziram zanganitul fiarelor. împrastiind caldura ca pe niste sulite fierb se zvâr inti. golas. dar nici unul dintre ei n u era viu. boom ba da boom. pâna la urma. foarte. mortii îsi continuau razboiul etern. Sa încercam sa mergem prin alta parte. chiparosi se întindeau peste ape si busteni plutitori. aidoma unor lacuste. mai mult decât negri . Dar repede. boom ba da boom. deoarece multi dintre soldati purtau zale. nu pentru ca as fi vrut. urletele lor acoperira vuietul flacarilor. Si chiar era bine s o facem. si iarasi boom ba da boom. Înduraram caldura si . Vântul se potolise. lacurile se întindeau la nesfârsit. armele pe care le foloseau erau sabia. ia r tam tamul se transforma într un boom ba da boom. tipete. printre trunchiuri. Maturile noastre accelerara si lasara stolul în urma. ridicate de o rafala de vânt. negre. Observaram ca sesul fusese înlocuit cu piscuri. Din namol se ridicau. ca sa nu ne trezim cu plamânii corodati. În spatele inimii lui albe în care ceva nu am reusit sa disting ce anume colea si urla. un câmp de batalie. aveau ramurile îm¬pletite . grosi si contorsionati. Curentul de aer pricinuit de viteza noastra de deplasare parea aromat dupa acea duhoare iritanta. Arata groaznic.stabila.

încovoiat. Treb uie sa ne facem repede un plan. se poate? Ginny încuviinta. colo. Din aceleasi motive ca mai înainte. Dupa munti.. era co¬respondentul unei capele. Întotdeauna erau asa agitati? Cu siguranta ca nu. Asta înseamna ca Val va ajunge curând acolo. Pe Hecate. Încercaram sa privim prin ziduri. Un trup acoperit de tepi. o barba de piatra atârna peste o poarta disp roportionata. Nu ne putem permite asta. un dinozaur cu tentacule. eliberându se. cu o vraja premonitorie. Stinseram sfera si ne îmbratisaram pâna ce ne opriram din tremurat. Traversaram dealuri gaurite de transee si cra tere de bom¬be si pline de tunuri ruginite. Am avut sentimentul nelinistitor ca. ale carei sfârcuri erau capete rânjitoare. trecând peste canioane trebui sa evitam bolovanii car e cadeau în sus. plina de atâta suferinta. globul functiona foarte bine . Imaginea din sfera se roti. In universul nos¬tru. într un anu mit mod pervers. Svartalf Bolyai îsi întinsera gâtul peste bratul ei. la limita. Iarasi am observat viermuiala de draci. acolo e! XXXIII Mi am aliniat matura lânga cea a lui Ginny.vaporii otravitori care urcau de la un sistem de sosele unde niste vehicule cu m otor se târau bara la bara. un miros de sulf ars si fier umed. dincolo. Planând pe loc. încât Ginny ti pa iar eu mi am muscat buzele pâna la sânge. ne¬marginita. Cu atât mai bine. acestea functionea za foarte rar. Focalizaram pe o banda de demoni. un chip pe o burta. ba gheta magica se îndrepta brusc în acea directie. o turla sugera o ciuperca otravitoare. aceasta parea nelocuita. apoi se stabiliza pe un punct si se apropie: o curte interioara. presarata cu bolo vani.nu. o picatura schi mbatoare. În s patele si dedesubtul camerelor caver¬noase si a labirinturilor întortocheate pe care le zariram roiau mult prea multe forte rele. cu prim pl anuri punctuale. n am putut sa privim nici în interiorul casutei. spuse Ginny. Globul de cristal începu sa lumineze feeric. se avânta s pre înaltimi. în iad. observaram niste turnuri negre. ultimul semn de viata fiind un steag îna ltat ca pentru o victorie si ale carui culori se estompasera. Imaginea fu înlocuita cu o alta. Alta câmpie. încon jurata de cladiri ca niste cavouri si de turnuri contorsionate. Da mi o ima¬gine de ansamblu. nu un gând. Pe ea. un turn subtire se ridica. Vântul continua sa sufle o tânguire în urech ile noastre. mile patrate de diformitati fara sens -misunând de viermuiala drac ilor. receptionaram un gând d in interior . spuse Ginny. un porc zburator. Piciorul Virginiei lipit de al meu era o atingere minunat de placuta. Si sa ne si miscam repede. Totusi. tinând seama de imag inile vagi pe care le vazusem. devenind cenusii. Ici. neagra ca abanosul.. În mijlocul curtii se afla o casuta din piatra nefasonata. dintr un donjon cubic. o unda de agonie. Clar si fara echivoc. am adaugat eu. Timp de o clipa. Reactiva globul. Ginny mari imaginea castelului. care se înalta peste straturile înconjuratoare si umbrea curtea. striga sotia mea. Deas upra ei. Priviram globul tinut de ea. dar Lobacevski teoretizase ca dimensiunile fluide ale Gheenei ne ar putea oferi sanse mai mari. Dealurile urcau tot mai mult. iar în mâna lui Ginny. Dar oare avea vreo forma? Se rasfira. Nu mai avem destul timp. se ascundea în adâncuri iar singura lui unitate stilistica era aceea a u râteniei. Aflându ne atât de aproape. reteaua se întindea pe mile întregi. pâna când ajun¬seram la niste munti atât de înalti încât avur nevoie de mastile cu oxigen. fara ferestre si cu o singura usa. cu un sarpe în locul falusului. peisajul se domoli din nou. dar privirile noastre nu patrunsera prea adânc. de forma heptagonala neregulata. Acesta avea o culoare îndoliata si era monstruos atât ca dimensiuni cât si ca forma. un barbat gol. un curent de a lungul coastelor. ca s a vada si dânsii. iar spatiul dintre noi si castel nefiind prea diferit sub raport geometric de cel de acasa. ca si alte înfatisari de nedescris . cozile de matura oscilau si trepidau. o cupola se umfla ca o basica. o femeie sleampata si grasa. foarte departe. nu stiu pâna unde si ni ci n am putut sa i ghicesc scopul. un pi tic cu picioare subtiri si lungi de trei metri. luata de sus. subtiri. Nici unul nu semana cu altul. vanitatea este foarte mare. aproape ca niste jucarii.

Iar în fiecare clipa. au fost alertati. încolacindu mi se în jurul bratului drept. ale carui coloane din fata seamana cu niste intestine? Trebuie sa apartina vreunui s tab. Dar ei n au de unde sa stie ca am reus it sa facem ce am facut. Apoi atacaram.. privirile noastre întâlnira si alte gru¬puri similare. ispitiri si deochiuri urlatoare. Apoi de abia am reusit sa spintec un calcan mare cu dou . Am impresia ca habar n au la ce sa se astepte. Nori aducatori de moarte erau aruncati prin hornuri. Mai ales pâna nu punem capat calatoriei în timp. Am auzit provocarea lui Svartalf si i am raspuns cu un strigat razboinic. tipând la ceilalti.. Nici unul dintre ei nu mai putea rezista mult.. În momentul când apare Val. Din aripa retezata tâsni sângele. Dracul racni înfiorator si se prabusi. Dar îmi retinu atentia faptul ca.. ceea ce face din el o tinta logica pentru orice bomba lansata de inamic. N avem cum sa i împied icam sa ne observe. la ca re de jos se raspunse cu urlete. Vechile puteri se trezira în lama. am spus eu. Nava¬lim direct înauntru. La o parte. nici un fel de ierarhie. M am ridicat în scari. Eu o sa pazesc usa. în timp ce cu mâna libera facea pase. Un sarpe liliac se arunca spre mine. Nu se puteau hotarî cum sa procedeze. cu voce stapânita. Au primit mesajul sa se astepte la un raid. în cele din urma. vom vira spre adevarata noastra tinta. Nu ti dau nici un ban tribut! am racnit si l am lovit. care patrunse în tinta cu o forta pe care am simt it o pâna n ultimul oscior. voi. desi noi nu le percepeam . Ratacind în multime. Efortul o epuiza pe Ginny. Iar fortele diabolice sunt stupide. In ultimul moment. se certau si începea u sa se bata. Castelul se ridica în fata noastra. Si un idiot poate sa te omoare. Bolyai pilota matu¬r a. Confuzia era de necrezut. venim sa ne recuperam fa ta! Începura sa ne observe. Dracii zbu¬ratori împânzira aerul. D oar pazesc locul unde vrem noi sa ajungem. Oare Necuratul sa nu le fi trimis nic i un mesaj despre noi? Banuiesc ca nu poate sa se amestece personal în problema asta. Fri ca ma parasi. si din ce în c e mai multi zburatori grotesti se înaltau în aer si survolau zona. Scutu rile de protectie ne erau bombardate cu ful¬gere globulare albastre. creatura care i conducea pe adversari realiza asta. spuse Ginny. I am zarit chipul palid si încor¬dat. pentru motive asema natoare cu cele ale lui Lobacevski. Evident. i am retezat capul cu dintii. si uite ce debandada. cu parul ud de tran spiratie lipit de frunte si obraji. nici ei n u optasera pentru arme de foc. se învolburau de asupra noastra. iluzii.. Apoi li se alatura ra si altii. Vezi palatul ala . Ginny trebui sa si foloseasca toata energia ca sa îndeparteze vrajile negre. Ui te ce o sa facem. si armele medievale erau de temut. Dar acel val de conjuratii facea imposibila vatamarea noas¬tra fizica. din interior se aduceau noi arme. Nu ne vom îndrepta direct spre curte. Nu aveam nici un dubiu ca în jur plou a cu blesteme. sugeau aerul si se risipeau. deci trebuie sa fim iuti. Îmi scosesem hangerul. Svartalf mârâia în fata ei. pentru ca ne a r putea bloca.cel din stânga. urmate de tun ete si ozon. Curentul de aer iscat de trecerea noastra urla în jur. deoarece a tacul înceta. acolo. sub cerul infernului. si toti se împingeau. Câmpia pustie fugea pe sub no i. Tobele. iar buzele îi murmurau vraji. o sa ridici scuturile paranormale si o sa definitivezi vraja pentru întoarcere. Probabil ca . o însfaci si îl ucizi pe rapitor.presupun ca asa ceva este . L am apucat de gât înainte sa reuseasca sa si înfiga coltii. Ai înteles? Ne sarutaram o ultima oara. legiuni ale întunericului. agita bagheta magica. Si ca om ramâneam un lup. în majoritate. daca esti de acord. Oricum. Niciodata raul nu i inteligent sau creativ. La urechile noastre ajunsera croncanituri si vaiete. am pus eu lucrurile la punct. Cel mult le o fi spus subalternilor lui sa s e astepte la necazuri din partea noastra. fiecare se agi ta ca un pui decapitat. înalt ca muntii peste care trecuseram mai devr eme. Tu o sa intri înauntru. Noroc ca betele noastre functionea za aproape normal în zona asta. Nu i subestima. Noi ne apropiam din ce în ce mai mult . Dar spre noi se îndrepta un vultur de marimea unui cal si având cap de c rocodil. Fara îndoiala. pâna ce câteva sute de aripi prinsera sa se agite pe cerul negru ca fun inginea. Nu aveau nici o discipli¬na. erau înarmati. replica Ginny.

Am trântit usa si am pus zavorul. De câte aveam nevoie? Am încercat sa reconstitui eveni¬mentele. desigur. Fara îndoiala. Svartalf se strecura printre gleznele mele. zat de cafea. continutul cut iei cu nisip. In vremea asta. Aranjamentul obiectelor si diagrama de pe podea erau simila re cu cele folosite de noi pentru a realiza trecerea. Uhu". Am simtit cum mi se rupe inima. corpul aerian. Mi am înc ordat gâtul. Am ridicat hang erul. În spatele nostru se dezlantui babilonia. cu obisnuita dezordine. O Mâna a gloriei împrastia o v aga lumina albastra. fara sa l consulte p e vreunul dintre demonii capa¬bili sa gândeasca. El îsi ciuli iritat urechile. Desigur. Aterizaram frânând din rasputeri. peste ziduri si prin porti. Pe mel eagurile acestea nu avea nici un pic de rabdare pentru sentimentalisme. dar Svartalf îl simtise. Toate trupele lor. emblema sau oricare alt obi ect. cu pereti goi din piatra. s o priveasca pe Valeria în timp ce dormea. Ne mentinuram directia pâna ajunseram la doua sute de metri distanta. Acestea con¬stituiau biletul de întoarcere al ticalosului. putea sa reziste câteva minute . Probabil ca intentio nase sa apara în casa noastra. Am tras adânc aer în piept si mi am recapatat luciditatea. care se îndrepta spre Ginny. daca simultaneitatea între universuri avea vreun înteles. Dar era prea mult pentru mine sa ma uit la forma aceea micuta din fata altarului. asa cum si n oi folosiseram lucrurile si simbolurile din laboratorul lui Griswold ca sa ne as iguram vietile. urechile lui erau acum si ale lui Janos Bolyai. rapitorul era un imbecil. Sunete de goarna acoperira larma. galagios si puturos se retrase. Ginny desena cu creta în jurul camerei o diagrama de apa¬rare pasiva împotriva demonur giei. infa nteria. Abtine te. De altfe l. materia deja schimbata de la noi din casa: praf. Cu siguranta ar fi parasit amândoi casa no . În acest moment. decât daca masa de schimb era aproape identic configurata. spre întunericul deplin al turnului. Daca ar fi facut o. dar motanul îl asteptase si l atacase. dar nu întrezarisera nici o posibilitat e sa l îndeplineasca. Stratagema noastra functionase. Auzise blestemul lui Marmiad on. Stolul agitat. si Svartalf era golit de sânge. Si rapirea ar fi trebuit sa se desfasoare repede. Resedinta ni ci nu se mai vedea din cauza aripilor si a trupurilor puturoase. Garnizoana dracilor se revarsa. Era solid si masiv. Am întins hangerul si l am împuns. creatura asta nu putea sa rezol¬ve problema momentulu i mecanic al transferarii între universuri a vreunui trup diferit de al sau propri u. Acesta singur observase vulnerabilitatea noastra. d ar se ridica în sus. suiera ea. Scârtâi deschizându se si ne repeziram înauntru. acela i ar fi p utut spune sa o lase balta. lânga faptura pe jumatate vie. si se grabise sa adune putina glorie. batalia de la noi de acasa se afla în plina desfasu¬rare. goi. Probabil ca multi dintre ei îl auzisera. Daca n ai fi fost tu. sa se întoa rca aici. casuta parca se micsora în lumina slaba. Val! am hohotit eu. Avându le la dispo¬zitie . În fata noastra se afla o singura încapere. M am aplecat asupra lui. dând semnalul. Fiind un asemenea oligofren. Ginny ma opri. sa farmece o bucata de carne ca sa semene cu ea. servetele murdare. La fel de straniu a fost sa vad. Trebuia sa fie atenta sa nu deranjeze altarul. Pentru un astfel de ajutor nu s au inventat înca multumirile po¬trivite. doar Dum¬nezeu stie ce s ar fi întâmplat. am fi ajuns prea târziu aici. Am cotit spre dreapta si ne am repezit în jos. ame¬nintata de caciula turnului . Daca rapitorul descoperea ca nu mai poate sa revina cu victima l ui. Am sarit din sa direct la usa si i am înc ercat clanta care mi dadea fiori reci. chiar si dupa standardele iadului. Un câine de vânatoare înaripat vru sa ne intercepte ze. I am mângâiat cu foarte mare blândete capul îmblanit.. Stai pe loc. în curtea interioara.. Prima parte ar fi durat doar câteva secunde. Nu era mare. Înconjurata de ziduri. Actiunea lui furniza o dovada despre legatura dintre iad si biserica ioanina si putea astfel sa puna în pericol întregul plan de sabotar e a religiei si societatii la care Necuratul lucreaza înca de când i a amagit pe pri mii neognostici. apoi sa se duca s o i a. proba bil ca si spusese el. nu i ramânea decât sa rosteasca. o cutie cu supa Campbell's". i am soptit. în cosmosul nostru.a cozi. la bu clele blonde si la ochii goi. toti erau chemati sa apere palatul. vrajile potrivite. Acesta i copilul spiridus.

în tim p ce se târa afara. începura sa se certe între ei. m am lasat ia rasi pe vine. în pozitie de karate. Semiîntunericul de afara transforma în umbre aproape toata gar¬nizoana. expunându si gâtul. de marimea unui om. O gura lata de doi metri si plina de colti pluti printr un perete. Ginny putea sa testeze în liniste balanta de forte de care era nevoie si sa le aduca la intensitatile ne cesare efectuarii transferului. chiuind ascutit. Cu stânga am însfacat topo¬rul si l am palit cu coada lui între picioare. Ultimul ritual nu trebuia însa început pâna când între noi si laboratorul de pe pamânt nu se stabilea macar un câmp slab. lasând în schimb un spiridus. latraturi. Am început sa gâfâi. Bubuitu rile si vaicarelile sugerau ca diavolii se înarmasera cu bastoane. Urlând de durere. înainte de a putea sa lucreze la vraja ce urma sa ne trimita acasa. Rasunara pasi r epezi. Svartal f tâsni pe lânga mine. ic nete. fluieraturi. Jumatatile se mai a gitara un timp dupa ce cazura si se încolacira în jurul aratarii. Ae rul era întesat de pietre. Daca realiza un contact initial. Era posibil ca tocmai asta sa fie sansa de care Necuratul avea nevoie ca sa si puna iar planul pe roate. i am taiat tendonul lui Ahile. Diavolii ajunsesera. topaieli. care se trase înapoi. În conseci nta. sâsâituri. ca un fel de cerb. ca sa ne pazeasca de asemenea atacuri. Foarte repede mi am dat seama ca. Unul dintre ei înainta. bloca accesul celorlalti.lovituri cu picioarele. Din loc ul în care izbi zidul tâsnira scântei. pe deasupra scutului. Dar si victimele mele constituiau o bar icada partiala în fata lor. El se apropie si mai mult de mine. arme si diferite alte obiecte contondente. Motanul se întoarse în camera. Devenind lup. Arata cam ca un gândac de bucatarie. la minunata idee de a arunca proiectile. Spre mine venea o lance. Am repezit hangerul si i am taiat degetele. Pulsul îmi bubuia. Ceilalti îndepart asera berbecul care bloca intrarea îngus¬ta. larma crestea . Urmatorul era o dihanie cu sabie si scut. gemete. se catara pe abdomenul dus¬manului si i scoase ochii cu ghearel e. schelalaieli. Era o gorila cu picioare de om. L am izbit. Majoritatea . Dupa aceea nu s a mai apropiat nici unul. Trebuia sa ma transform. Eu am urlat s i Svartalf scuipa. Chestia disparu.astra. Am lasat jos aparatul de respirat si celelalte vesminte si mi am înfasurat jacheta lui Barney în jurul bratului drept. Dar n am mai fi gasit nici un indiciu asupra lo cului de unde venise demonul sau înco¬tro s ar fi dus. transformarea er a lenta si foarte chinuitoare. Us a vibra sub loviturile picioarelor. Metalul zanganea rasunând deasupra ne buniei din jur. Acum nu avea destul timp la dispozitie. Printre bataile înnebunitoare ale inimii. mai putin vulnerabila. Cazu. constructia ei de aparare înainta lent si în etape. dar harmalaia era asurzitoare. Ridicându ma. Primul dr ac din capatul berbecelui se rostogoli înaun¬tru. Afara. Trebui sa construiasca fortificatii împotriva lor. mi am dat seama ca n u mai puteam sa rezist prea mult Adica în ipostaza umana. deoarece. guitaturi. mugete. Abia am parat lovitura cu hangerul. Cazu. Ginny însfaca bagheta magica. Am prins o de mâner si am rupt o. M am dat la o parte. Sca pa topo¬rul. urlete. Multimea se întoarse cu spatele. cu o lovitura scurta. revarsând scântei. pâna la urma. Acum era momentul sa iau forma de lup. Un ticalos cu cap de cocos îsi trâmbita bucuria si se repezi spre mine. pum¬nilor si copitelor. iar mirosul de nesuportat. usa se sfarâma si iesi din tâtâni. m am dat la o parte. Un timp. am luat din nou pozitie de lupta. Pregatit. Am aruncat hangerul si am actionat lantern a. Când dihania lovi. Am auzit niste porunci. La ti mp. N am mai încercat sa l omor. În timp ce mâna lui îmi cauta capu . nu puteam sa supravietuiesc daca ma taia în doua. L am taiat în doua. am aruncat toporul în spatele altui monstru. dându mi posibilitatea s o macelaresc cu usurinta. Era un spadasi n remarcabil. Dar dupa aceea Ginny fu mereu nevoita sa se întrerupa din lucru. palavrageli. pentru ca altfel totul ar fi fost inutil. cu exceptia celor primite în jacheta înfasurata pe mâna. Taraboiul de afara parca se mai linistise putin. În cerca sa ma loveasca. Ne baturam câteva minute. Prin minte îmi trecu o idee. Vârcolac sau nu. I am parat loviturile. printre toate acele influ¬ente. Agita un topor pe masura. s o înlature. dar nu puteam sa trec de scutul lui. La a treia lovitura. care l urmase. Usa se zgudui sub lovitura unui berbec. m am zvârcolit neajutorat între cele doua fo rme. încerca sa ma palmuiasca.

Ploaia de proiectile lua sfârsit când. l ordul acelui castel. Ajutorul pe care i l daduse Svartalf o ferise totusi de rani grave. Desi folosea pronumele de politete. Ginny se încorda si profita ca era cu câtiva centimetri mai înalta decât noul v enit. si am început sa gâfâi. Halt! s a auzit o voce din întuneric. (Stai!. printre lamentatii. demonii m ar fi biruit prin numarul lor mare. ajunsi în pragul isteriei. Cele care ma loveau îmi provocau nitica durere. Peste dalele din piatra se auzi bocanit de cizme.. fata aceea nu mai era banala. Steve. dar cât se poate de banala. chiar si cei grav raniti. Prin efluviile diabolice. umerii îngusti. replica inamicul. Wqffenstill stand. Care va e justificarea? Am venit sa recuperam ce este al nostru. Iar distrugerea peretilor impalpabili pe care i înalta se Ginny ar fi cerut foarte mult timp. Va pun aceeasi întrebare. Ginny se ridica. M am a sezat în sângele demonic. care probabil ca era o figura importanta în consiliul Necur atului. Ginny îmi ciufuli blana. dar incantatiile magi ce nu ne mai puteau afecta. Pe frunte îi luceau picaturi de transpiratie. Încetati focul. dar nu ma puteau rani serio s. Steve. Va. fata putin buhaita. am reusit sa d isting mirosul fricii lui Ginny. vo cea lui era poruncitoare. rosti pe tonul cel mai arogant: Was willst du? (Ce vrei?) Un du insultator.nu si nimereau tinta. Avea înaltimea potrivita. Era umana. ca sa l priveasca de sus. Ati navalit în patria noastra. Arma lui Ginny îi înlatura însa pe cei care escaladau mo rmanul de trupuri zvârcolitoare. Înfatisarea pe care si o luase ma uimi. ca si vocea. am devenit tinta a nenumarate har¬tuieli. diavolii încercara sa ne asalteze toti o data. Cum? Spuneti tot! Am mârâit un avertisment de care Ginny nu avea nevoie. retezata deasupra buzei. Era ragusita. iar rochia i era numai zdrente. cu limba scoasa. de vreme ce reusea sa se impuna în fata acestor creaturi nebune. iar cei care puteau. În curând ne vom termina misiunea. El batu din picior. Veniti sa negociem) Diavolii. amutira. Va sugerez ca ar fi în avantajul ambelor parti daca ne ati lasa în pace pâna atunci. Mult mai importanta era luminozitatea blânda care se degaja din liniile trasate pe podea.. ati putea gasi metode sa ne împiedicati sa reusim. se retrasera pâna când se pierdura în întunericul din spate. cu un ciudat ritm hipnotic. din zgârieturi îi curgea sânge. cu antica si onorabila svastica? Svartalf lasa balta jocul si se zburli. Steve. pe jumatate plângâ Fusese si ea atinsa de gheare. Ramaseseram la fel de vulnerabili la forta fizica. Parlamentieren Sie mit uns. Oricum fiti si gur ca nu intentionam sa ramânem aici. Stiam ca vorbise stapânul lor.. Daca Ginny nu si ar fi term inat de construit câmpul de aparare si nu mi ar fi venit în ajutor. mortii si ranitii alcatuiau o baricada înalta. pâna când tacerea fu aproape totala.. Rostogolindu ma în acea învalmaseala puturoasa. Ar fi mai bine sa pregatesc întoarcerea no astra. Infernul nu este un loc potrivit pentru a ti perfec¬tiona oc hirea. crea o impr esie de mânie si energie oarba. Dar de ce si pusese la brat o banda rosie. În cele din urma se retrasera.. care departe de a fi calm. P urta un fel de uniforma militara cafenie.. Atunci când o pri¬veai în ochi. dar cât timp Bolyai se afla în Svartalf. care au încercat sa se apere.) Eu îmi pastrasem destule calitati umane ca sa i pot urmari. spintecari si ciopârtiri.. M am uitat dupa motan si l am vazut jucându se cu coada unui diavol de parca ar fi f ost un soarece. simpla. împodob ita cu o mustata scurta. Ginny putea sa si îmbunatateasca fluenta limbii prin intermediul animalului ei sac ru. Germana ei era limitata. I ati ucis si mutilat pe bravii nostri ostasi. In fata noastra aparu seful de monilor. Ecoul larmei lor se mai auzi un tim p din ce în ce mai slab. Daca v as spune. Ati pângarit cu prezenta voastra odioasa Casa Trimiterilor. (De ce insista printul diavolilor asupra dialogului în germana? Este un mister pe care înca nu l am putut descifra.. si o bucla cazuta pe frunte. peste ciozvâr¬tele de corpuri. pe jumatate râzând. .

Demonul scoase un urlet de ment. sa se prosteasc a. Tonul i se ascuti. vo¬cea sa de stentor acoperea larma celorlalti. Dupa ce o alinta putin pe Val. I am auzit cum se retrageau. parca la comanda. aruncau în mine cu câte ceva. de exemplu. genele îi tremurara. doar ca sa i îndeparteze fetitei atentia de la maica sa. Simtind un miros nou. Gloata se agita zgomotos. Stapânul s e retrase. Trasaturile i se schimonosira. Daca vreti sa ne faceti o propunere. sa faca tumbe. Rapitorul se materializase. pe cât poate un lup sa gândeasca: Din ferici¬re. Ma cuprinse frica. faceti o. Fara capitula ri! Fara compromisuri! Destinul ne chea¬ma sa mergem înainte! Multimea se ridica. Av em treaba. Stapânul castelului încerca sa trea¬ca pe lânga mine. Diavolul se repezi la motan. Predati va si va promit un tratament corect.. Nu lipsi mult sa se dezlantuie unul. câstigurile lumesti care i recompenseaza pe cei ce s ervesc cauza adevaratei. sa miaune.Trebuie sa stiu! Va poruncesc sa mi spuneti! Este dreptul meu! Viermii nu au drepturi. apoi îl lasa sa cada. Aerul fu strabatut de un huruit Pamântul mi se zgudui sub picioare. M am gândit. Avea un corp acoperit cu placute bli ndate si tepi. habar n are ca de data asta pierderile s ar fi putut sa nu fie inutile. Pentru mine. înfrângerea nu exista. capul i se întoarse într o pa rte: Tati? murmura somnoroasa.începuse sa danseze. Îsi sugea un deget. Svartalf mieuna. Abia dupa acee a am fi putut pleca.si. replica Ginny. sa topaie. Ginny se rasuci. Asa cum bine spusese Ginny. si l aclama. aproape omenesc.. am aruncat o privire în sp ate. Animalul sacru . Urla în engleza: Sefu'. Tocmai se trezea. Dar baro nul reusi sa si stapâneasca hoarda. nu si mai puteau permite pierderi inutile. Daca am suferit un esec. Se ambalase atât de mult. Din mai multe rani îi picura sân ge. Nic . Ginny ajunse lânga ei. fara îndoiala. Si ea avea gust omenesc. Eu mi am pastrat pozitia. si un cap micut si buhait. plecati. Eu stateam în usa si ma întrebam daca vom beneficia de ragazul neces ar. Din când în când. Buzele cazute aveau întiparite pe ele un rânjet imbecil. Nu admit înfrângerea. fara alt motiv d ecât cel al urii. care se terminau si e le cu gheare ucigatoare. Ridica piciorul. auzeam si incantatia lui Ginny. Acesta se feri. si matematicianul o data cu el . sa l spargeti prin violenta. dar reusi sa se stapâneasca si sa spuna: As prefera sa nu demolez cladirea. Puteti doar pierde trupe. am auzit: O sa ma razbun pentru asta! Voi dezlantui asupra lor arma secreta! Casa sa fie d istrusa! Mândria noastra cere satisfactie! Rabdarea mea a ajuns la limita! M am pregatit pentru un nou asalt. Svartal f îi taie calea. i o înc redinta lui Svartalf. Vom strivi paraziti i care infesteaza universurile. Diavolii începur a sa boceasca printre umbre. I am sfârt ecat o halca din gamba. Apoi mai avea nevoie de înca o perioada ca sa determine configurati a exacta a vectorilor si sa adune energiile paranormale necesare. care se stinse când demon ul vazu ce l astepta. picioare cu gheare. Am auzit un pârâit.. asta s a întâmplat doar pentru ca trada¬torii m au înjunghiat pe la spate. spuse Ginny. Tipul dadu din mâini.. încât parca intrase în transa. Avea nevoie cam de cinci minute neîntrerupte pentru a sta¬bili un contact initial cu cei de acasa. Ce valoare au promisiunile dumneavoastra? Am putea discuta. ajuta ma!". În aceste pietre s au investit prea mult efort si magie neagra. Daca nu. Valeria se afla în bratele lui. în haosul de umbre ale prozelitilor lui uimiti." Pentru ca Ginny n ar fi reusit sa ma ajute. ca niste clopotei de argint într o ploaie de primavara. pâna plecam. o scapa pe Val si încerca s o ia la fuga. doua brate ca de gibon. Dar. Am auzit râsetele ei de în cântare. Prin zarva creata de ei . hm. Mami? Faptura care o rapise era mai mica decât Val. Nu cred ca stapânul suprem ar fi multumit de o asemenea risipa de resurse. în acelasi timp. Vom sparge încercuirea de fier. Gânditi va: nu pu¬teti trece prin zidul nostr u fermecat si nici n aveti timp. Vom continua pâna la vic¬toria finala.

. puse piciorul jos în interiorul forti¬ficatiilor. Nu stiu cine sau ce erau.. Încet.. le ridica de asupra capului si scoase un strigat. Castelul gemu din strafunduri. am izbucnit. si o sa murim aici. când mi am mentinut pozitia în fata usii . fiat janua. Atunci sosira salvatorii nostri. praful se învolbura si se dezlantuiau cutremure. dar strigatul îl încheie în englez a: Voi care l ati cunoscut pe om si sunteti inamici ai Haosu¬lui. Poate ca acelea care raspunsesera chemarii lui Ginny erau doar niste grupuri de fapturi d in univer¬sul nostru sau din altul. Poate ca sufle tele noastre vor reusi sa scape. câmpul primar e gata. dar avea în el puterea demonilor. Ochii ei stralucira. Fumul încerca sa ma asfixieze. cu bubuitu ri asurzitoare. namol. apuca bagheta magica si sabia. . îndreptat a spre noi. starea energiei acestui univ ers. Gigantul se ridica. Mi am luat iubita în brate. Degetele lui se încolacira în jurul turnului. Diavolii raniti care nu fusesera înca striviti sub piciorul lui urlara de groaza. Exista o multime de. . Fata mea râdea si se hârjonea cu motanul. pentru ca acestea sunt un nonsens în iad.. dar tu ai stabilit contactul si. Nu mi am dat seama în ce limba rostise Ginny formula. saeculi aeternitatis... nu exista nici un peri col pentru vraja.iodata nu facusem ceva mai greu decât atunci.. Asa era ea. Gigantul ridica un picio r. n am timp. Nu muritori. care e si dusmanul lor... Putem trimite dupa ajutoare. Picioarele darâmau zidurile. care lucea în lumina Mâinii. Ginny construise un pod. dar el era înca prea fragil pentru a i sustine pe muritori.. Era mort.. daca se oprea. dar. Cel care l dirija încerca sa dauneze cât mai putin castelului.. Oricum. Turnul se desp rinse. entropia infernului oferea fortelor paranormale posibilitatea de a reusi ceva ce în alta parte ar fi fost imposibil. te iubesc. Aproape la fel de zgomotoasa era si ploaia de mizerii. ca si cum înca ar fi putut sa vada.. Am apasat pe buton si m am transformat în om. tarâna care se revarsau de pe pielea i zbârcita. Apoi se risipi si fu urmat de mirosul mucegai ului secular. auzeam în spatele meu versurile recitate în graba de vrajitoare. Mirosul fetid îti taia respiratia. Pietrele începura sa cada si înauntru. aproape ca izbândisem! M am chinuit sa apas pe butonul lanternei. Între timp.. Si lueta lui neagra ascundea stelele iadului.. Caldura descompunerii sale pârjolea si iradia.. cu foarte mar e atentie.. Hai sa pierim luptând. de¬clansând un torent de bolovani care îi îngropara e ultimii raniti ai iadului. nu trebuie prea mult ca sa.. Nu pot spune ca au aparut din cele patru zari.. bucuroase ca li se oferea sansa sa faca un rai d prin împaratia Necuratului. in nomine Potestatis. Am ajuns pâna la sfârsitu l creatiunii. si afara. Gigantul pasi în curte.. dar nu putem trece înainte sa. De ce sa i speri em? N avem nici o sansa? Eu. termin. . dupa cum banuisem . Suflete! Am apucat o pe Ginny de umeri si am îndepartat o ca sa pot s o privesc.. De pe creneluri începura sa se prabuseasca blocuri de piatra dislocate. rupt în strânsoarea gigantului.. dar nici prietene ale infernului nu sunt. Poate ca înfatisarile lor erau iluzo¬rii. Figura fara trasaturi îi încremeni.. Am zarit o constelatie lipsita de lumina. prin virtutile aces tor simboluri va chem si va spun ca drumul spre Pamânt ramâne deschis! Capela se cutremura. creaturi care nu s în Paradis. Printre crapaturile aparute în usi si obloane ieseau limbi de foc. Era mai înalt decât cel mai înalt turn al acestei fortarete lânga care fusese îngropat. dragul meu.. nici îngeri carora le este interzis. .. Te iubesc. Sari în picioare. Gigantul îsi rotea capul dintr o parte în alta. M am întins spre sabia lui Decatur.. Oh. Ginny ajunsese la un punct unde. Gigantul se apleca sa ne scoata afara. si facu o pauza. mi am zis. Dar acum veni doar sa îngenuncheze lânga mine.

Dinspre sud .silueta unei femei ca o regina. Intra între noi si l ridica pe demon de piciorul sanatos. Era agitat a. Apoi m am uitat la Valeria si la Ginny si timpul n a mai avut sens. Cositele negr e îi ieseau de sub un coif cu creasta. angelici. Râ¬dea. XXXIV Nu semana deloc cu prima calatorie. care înfatisa capul în agonie al unei femei cu pletele alcatuite din serpi. apoi ciocanul se în torcea în mâna lui. da mi drumu'. Mai facem o data? Ginny o puse jos. O clipa. In mâna dreapta purta o lance al carei vârf împra stia o lumina de miez de noapte senin. Dinspre nord . Când am aparut sub cupola clopotului.al naibii sa fiu dac o las aici si i am oferit lui Svartalf îndoitura celuilalt brat. plânsera si înaltara rugi de multumire. tâsneau flacari. împreun a cu câtiva subalterni. iar Barney realizase vr aja pe care i o cerusem si care nu l lasa sa se întoarca în infern fara permisiunea noastra. În mâna stânga avea un scut lung. Nu a veam de unde sa stim. Ne astepta si el acolo. o sa vorbesc. Trecuram dincolo. si pe umar tinea o bufnita. O sa ciripesc tot. Si lueta grotesca se zvârcoli în strânsoarea lui. într o rochie alba tivita cu albast ru. . manusi si centura de otel. Alte pene îi alcatuiau o minunata coama pe spate. în jos. m am aple cat asupra ei. s cânteind. acesta încerca sa disp ara. Mi e foame. se entuziasma ea. Pe cap avea pene de culoarea curcubeului. Sefu'. Nu pot sa mi imaginez ca au scapat prea mu lti dintre acestia. cu sclipiri de stele pamântesti. apoi ajunseram. Ginny termina vraja de transfer si o lua pe Valeria în brate . Ridicaram de pe podea demonu l rapitor. Diavolii fugeau mân¬când pamântul. cu barba rosie.Explicati va asta cum doriti. Echipa lui Barney ne astepta în laborator. protesta ea. simtiram un vârtej. Fetita clipea uimita privind în jur cu ochi mari.cel mai mare sarpe al tuturor timpurilor. sar ira în sus de bucurie. Dar nu putea sa paraseasca steaua cu cinci colturi. Conducând cu mâna stânga. iar aerul bubuia. Si poate nu trecuse mai mult timp nici în iad. Dupa ce clopotul fu ridicat. Tremurând. N am ramas sa privim. iar dintii ca niste cutite. care fâlfâiau în vântul stârnit de el însusi si straluceau o data cu stropii de ploaie pe care prastia. în dreapta tinea un ciocan cu mânerul scurt. Totu i bine. spun tot ce vrei. Solzii lui aveau culoarea coralului. Cutit Sclipitor venise cu mandatul de perchezitie. nu ma lovi. agita ciocanul si îl aru nca. Cu totii erau atât de mari încât de abia i puteai cuprinde cu privirile. Acolo unde cadea acesta. iar cei de pe burta straluceau aurii. se ruga el.un barbat într un car tras de doi tapi. Sefu'. Apoi acesta cazu iscând un cutremur care ma arunca la p amânt si demola o mare parte a castelului. Ochii ei erau cenusii iar trasaturile de o frumusete glaciala. Uite ce am vazut eu: Dinspre vest . sefu'. Când stapânul lor fugi la rându i iscarile gi¬gantului încetara. Ochii lui erau ca niste sori. Era voinic. M am lasat în genunchi si am luat o pe micuta în brate. Ma temeam ca lucrurile groaznice pe care le vazuse o speriasera pentru toata viata. Noii veniti nu se oprira sa desavârseasca demolarea. Mie mi se parea ca se scursesera secole. purtând o armura de zale si coif. Diavolii n au pic de demnitate. Am aflat ca lipsisem di n acest univers doar doua ore. Huruitul rotilor carului umplea vazduhul. A fost grozav. Ginny rosti cuvântul final si facu ultimul gest. Avea un picior rupt. Trupul i se încolacea. se vaicarea el. ci plecara dupa ticalosi. ci ne ajutau. deoarece ceasurile noastre se oprisera în timpul primei tran zitii. scumpete? O. o sa fiu cuminte. Acum ne îndrep¬tam spre casa. Îl eliberaram apoi pe prizonier. Eu mi am vârât la subsuoara sabia lui Decatur . Iadul se cutr emura la trecerea lor. Mantia îi flutura ca suflata de o furtuna puternica. Fortele cosmice nu ni se mai împotriveau. tati.

sper ca i s a înga¬duit sa moara. nu m am gândit la aceste probleme. nu ca suflet ci. pamântenii. Crede ma. eu si Ginny ne îmbrati¬saram. pentru aceasta reusita. Ea are nevoie sa se odihneasca. Trebuia sa nu fie pericul oasa pentru noi. Fiind siguri ca fiica noastra e ra bine sanatoasa. pe moment. Mi se spune c a toti tatii fetelor trec prin asa ceva.. (Apoi. grabit:) Dar te im¬plor. vânatoarea de autografe. Sarutul ne fu întrerupt de o bucurie si mai mare. Valeria a ajuns la vârsta adolescentei. De altfel. tona zilnica de scrisori. Prezenta amabila din mine spuse: Da. da. Apoi Barney fixa în gramada un dispozitiv controlat de o fotocelula. Cât de mult ma bucur! Si cât de fericit sunt ca v ati îndeplinit scopul.Mai târziu am aflat ca masa diabolica ajunsa aici în schimbul nostru constase dintr o gramada de bolovani. si am toate intentiile sa tot sarba¬toresc împreuna cu e a. la schimb (de fa pt." Am simtit dorinta pe care Lobacevski nu îndraznea s o ros¬teasca si am murmurat o pe ntru el. Eu la fel. ca muritor. lame de ras si ce se mai gasi. Ar fi minuna t sa pot dezvolta aceste descoperiri. betivii bataiosi. înca o data. atât fizice cât si psihice. Tata cer esc! Când am putut privi din nou aceasta lume. am vazut ca Svartalf ramasese doar Svartalf. telefoanele date de nebuni. Din fericire. care sa aprinda materia exploziva în momentul în care parasea universul nostru. smoala si hidrocarburi usoare. iar inamicii raiului sunt în vinsi! (Cu timiditate:) Mai am un motiv egoist de bucurie. Poti s a mai stai putin. O abordare riguro s teoretica. adunând sticle cu acid con¬centrat. marturisesc. Marturisirile publice fa¬cute de demon au dus . Dar includea si o cantitate considerabila de sulf pur. Dar. Echipa s e împrastie prin laborator. nu lua în seama aceasta rugaminte. pâna când vom fi foarte batrâni. Va fi o victorie imensa pentru noi. lingusitorii si toti cei la care va mai puteti gândi." Am privit o cu drag si cu dorinta pe Ginny si i am raspuns: Stiu la ce te referi. mediatizarea. acti vistii pentru Cauze Drepte. interviurile. Dar ai uitat ca oamenii cunosc l imite. Dând curs ce rerii mele. Doriti sa v a sarbatoriti triumful. încercari si teama de a pierde ceva mai mult decât vietile. noi am urmat niste sfaturi întelepte si nu ne am facut r eclama.. Steven Pavlovici. Ceea ce am observat în aceasta calatorie mi a dat niste idei fascinante. dupa care trebuie neaparat sa ma întorc. în cazul în care nu mai ajungea dincolo. cartuse de arma. Ceilalti copii îmi ocupa însa prea mult tim p ca sa ma îngrijoreze serios aceasta problema. drag i prieteni. mizerie si material similar. Hardy si Griswold petr ecusera ceva timp rearanjându le într o configuratie exploziv incendiara. Ginny cu agentia proprie pe care si o dorea dintotdeauna . Câteva zile. XXXV Sintagma si au trait fericiti pâna la adânci batrânete" nu este adevarata. prieteni. Jànos Bolyai devine sfânt si este admis în apropierea lui D umnezeu. Dumneata si doamna dumitale ati îndurat ma ri pericole. ca Valeria Stevenovna se afla în siguranta. V ar placea sa fiti celebri? Atunci va cedez cu bucurie locul. As dori sa aflu cât de departe se poate ajunge în in teriorul constrângerilor umanitatii. Ai dori sa mai ramâi aici un timp? Sa fiu sincer. doresc sa ma asigur ca ceea ce vei scrie va ajunge la publicatiile potrivite. copilul spiridus se volatiliza din casa de copii atunci când Valeria fu salvata. Nick. chiar foarte des. nu sunt atât de badaran încât sa. numai bine nu a facut. Lobacevski a publicat primul descoperirile facute. Eu m am ales cu o pozitie mai buna decât meritam. Es te ca un joc. o amestecasera cu unele materiale pa¬mântesti. mult stimate pr ieten. Luati v oi totul: reporterii. fusese nevoie sa trimitem doar câteva kilograme). Banuiesc ca în oricare parte a iadului va fi ajuns încarcatura asta.asa ca nu mai aveam ce cauta în primele pagini ale ziarelor. si nici unul din tre baietii care o curteaza nu mi se pare destul de bun pentru ea.. Biata creatura.. dupa cum ati vazut. o bucurie al carui ecou înca nu s a stins din noi: Liber! O. Intre timp. vizitatorii nepoftiti. Bineînteles. Si asa se face ca. desi Bolyai a condus expeditia noastra. A fost o poveste foarte interesanta.

a planuit moarte a lui Balder. Amicul nost ru Bob Cutit Sclipitor a avut o contributie însemnata la raspândirea înteleapta a noil or cunostinte dobândite. Alchimist elvetian. Acest fapt explica. este sa lupte împotriva amenintarilor ext erne la adresa puterii comunitatilor islamice si. A trebuit ca acestea sa devina secrete: nu puteai sa încred intezi vreunui nebun posibili¬tatile conferite de ele. numara si acelea de Salvato¬rul de la Moarte". Înca mai avem printre noi nostal gici ai ei. guvernul Statelor U nite nu este singurul care stie sa invadeze infernul. atractia simtita pentru el de rom anii care aspirau la nemurire. A introdus în tratamentul medical chimia. nu mai avem de ce sa ne temem de alte atacuri directe din împaratia Necuratului. daca ne pa stram onoarea nepatata si praful de pusca uscat. în mitologia musulmana. zeu al luminii. nu vom suferi mai mult decât pute m îndura. daca va fi provocat. Paracelsus pe numele sau adevarat. Loki spiritul raului si al intrigilor din mitologia scandinava. seduc. Zomby cadavru revitalizat prin vrajitorie. iar cultul dedicat lui a fost principalul rival a l crestinismului în primele trei secole ale erei noastre. Jihad Razboi Sfânt al Islamului. în parte. Una dintre îndatoririle de baza ale unui musulman. de un om lup cu coada retezata si un motan negru ca funinginea. asezat pe spinarea unui elefant sau a unei camile. Basilisc reptila mitologica având rasuflarea si privirea morta¬le.la prabusirea spectaculoasa a bisericii ioanine. A revizuit conceptele medicinii contemporane si a emis ideea ca bolile pot fi explicate din punct de vedere chimic. cu ochi de gazela. Kraken imens monstru marin mitologic despre care se spune ca aparea în apropierea navelor vikingilor. Ragnarok în mitologia scandinava reprezinta marea batalie dintre zei si puterile r . însala si tradeaza. întâlnita în Paradisul musulman. în concor danta cu rolul sau în Cosmos. Djinn în mitologia islamica reprezinta orice fiinta supranatu¬rala capabila sa apara sub forma umana sau animala. medic. Din partea oamenilor însa. prescrisa atât de Coran. Din moment ce gnostic ismul si diabolismul secret au fost înlaturate. Ar¬mate le Terrei nu au speranta de a l învinge. dar pot sa i produca mari stricaciuni si probabil ca raiul ar interveni. magician si filozof al naturi i. Lobacevski a demonstrat niste teoreme pe care eu unul nu le am înteles. zeul soarelui de vara si fiul lui Odin. Solipsism conceptie filozofica dupa care sufletul este singu¬rul care exista sau c are poate fi cunoscut. Victoriosu l" si Razboinicul".deo arece ei înca ispitesc. da . Afreet demon. Înainte de a se întoarce în paradis. al adevarului si al cuvântului dat. Theophrastus Phillipus Aureolus Bombastus von Hohenheim (1493 l541). Drept rezultat. Dar eu cred ca. Oricum. împotriva rezistent ei individuale opuse legi¬lor divine. de asemenea. ori sa înfrunte fiintele umane. si sa ajute. Dar sunt si gur ca lui Dumnezeu îi place sa râda. adica Pamântul. Kachina spirit ancestral al indienilor americani. Midgard în mitologia scandinava. este o figura proeminenta care încear¬ca sa propov aduiasca Evanghelia dragostei ca pe o credinta al¬ternativa. Apoi îmi amintesc ca Necuratul e lipsit de umor. de multe ori nu mi vine sa cred ce s a întâm¬plat: ca toate acestea au f ost înfaptuite de o vrajitoare roscata. Hurie femeie tânara si frumoasa. Privind înapoi.în care vechiul meu adversar. NOTE personaj mitologic. corup. dar acestia sunt inofensivi. Apoi mai exista secta reformata . nu cred ca Sfântul Petru sau Sfântul I oan ar avea ceva împotriva acestei credinte. cât si de traditie. Mi s a spus ca ele dubleaza eficacitatea vrajilor pe care e chipa lui Barney le elabo¬rase în timpul acelor ore groaznice de demult. Bimbasa ofiter turc. Howdah scaun pentru una sau doua persoane. Marmiadon. având de obicei o aparatoare deasupra c apului. pri Mitras ntre ale carui titluri se. regiunea înconjurata de mari unde traiesc oamenii. d evenind precursorul iatrochimiei. Tarnkappe pelerina care asigura invizibilitatea.

In primii ani ai Razboiului Civil. S au organizat ca u n grup distinct în 1668 si au început sa desfa¬soare activitati de misionariat.Hr. prima agentie de detectivi particulari din America si a devenit o figura n ationala dupa ce a descoperit autorii unei serii de jafuri de trenuri. zeul focului. Simbol al îndoielii. Noaptea Walpurgiei ajunul zilei de 1 mai. Incubus spirit malefic despre care se presupune ca. o simpla potentialitate care se actualizeaza numai prin actiune a formei". Codul cuprinde 282 de art icole privind legile economice. reprezentant al stoicismului târziu. Confucius cel mai important filozof chinez (55l 479 î. un vârf din muntii Harz.aului. Fondatorul mozaismului.). al negatiei sau al revoltei. care. c alugar dominican italian (1225 l274). amurgul zeilor. Una dintre zilele e i de sarbatoare coincide cu o veche sarbatoare pagâna cu ritualuri împotriva vrajito riei. la postularea divinitat ii ca forma pura" si ca prim motor imobil". Ideile despre societate si le a exprim . tre buia sa fie împartit în trei caste: 1) filozofii". pe Brocken. Marcus Aurelius Antoninus împarat si filozof roman (180 l21 î. filozof si teoretician. întreti ne relatii sexuale cu femeile cufundate în somn. datorita carora au devenit faimosi. Este foarte cunoscut p entru Codul de legi. ajutoa rele lui sunt fiii lui Rudra. ultima batalie dintre bine si rau. conform teo riilor lui Platon.Hr. în Noul Testa¬ment". o calugarita din Anglia. când. Lucifer nume al diavolului sau al satanei. conducatori. 3) agricultorii si meseriasii. Principalele lor activita ti sunt comertul si actele filantropice. imaginat de el. Thomas Hobbes (1588 l679) Filozof englez. în 1850. ale familiei. esente inte¬ligibile. Pinkerton a înfiintat. Thomas d'Aquino Doctor al Bisericii. fondatorul confucianis mului. Pennsylvania. la Chi cago.). Armele lui sunt trasnetul si fulgerul. iar în acel asi timp ofera amanunte pretioase despre organizarea sociala din acele timpuri. elaborat la sfârsitul domniei sale. pe baze quaker. înseamna distrugere. Sclavii nu faceau parte din stat. echivalentul scandinav al Gotterdammerung. Indra cea mai importanta divinitate din Rig Veda. dupa cum spune o legenda germana. a ajutat la convertirea germanilor la crestinism. William Penn a întemeiat. copiile sau umbrele degradate ale Ideil or ar fi lucrurile din realitatea sensibila.Hr.). Abaddon diavolul. Cea mai de încredere sursa a învataturilor sale este Lun yu (conversatie). înainte de Ziua Jud ecatii. are loc un sabat al vrajitoarelor. Doctorul Angelic".).Hr. Statul ideal. Dumnezeu i a reve lat pe Muntele Sinai decalogul ( Cele Zece Porunci"). Armageddon în Noul Testament". l a dus în cele din urma la idealismul obiectiv. sub forma unui barbat. în secolul al VlII lea. Conceptia sa conform careia mate ria este pasiva. Hephaistos în mitologia greaca. Figura cea mai impunatoare a Vechiului Testament". potrivit acestuia. Platon filozof grec (427 347 î. Regele Razboinic al Paradisulu i. În ce ntrul credin¬tei lor se afla doctrina Luminii Interioare" Isus actionând asupra sufle tului. Adevarata realitate o constituie. constituind o existen ta în sine în afara spatiului si a timpului. în ebraica. În 1682. aparato ri ai statului. pu blicata în 1890. Conceptia sa filozofica reprezinta fundamentul unei utopii sociale aristocratice. Alan Pinkerton (1819 l884). legile penale si civile. Moloch zeu al canaanitilor. Emigrant scotian. Succubus demon feminin despre care se crede ca are contac¬te sexuale cu barbatii a dormiti. zeul razboiului si al furtunii. Hammurabi al saselea rege al primei dinastii babiloniene. Licantropie transformarea mitica a unei persoane într un lup. în cinstea caruia copiii erau sacrificati prin ardere. Aristotel savant si filozof grec (384 322 î. Ideile sau Formele. Noaptea es te numita astfel dupa Sfânta Wal burga. si provine de la expresia ragna rok (istoria sau judecata zeilor). 2) gardienii". Moise conducator si legiuitor al poporului evreu. Quakeri membri ai unei secte crestine fondate de George Fox. a fost seful Serviciului Secret al generalului unionis t McClellan.

Unul dintre întemeietorii deismului. si cu Jànos Bolyai în Ungaria. Teoriile sale au fost elaborate complet independent de ceilalti doi. i s a dat semnificatie crestina (desi legenda nu a fost recunoscut a vreodata de nici o autoritate a Bisericii). Un ul dintre conducatorii Razboiului pentru Independenta coloniilor engleze din Ame rica de Nord. dar ca în creierul fiecarei persoane este întemnitata o particu¬la de lumina". despre care se crede ca a fost zelot. profetii si Manes au fost trimisi pe pamânt cu însarcina¬rea sa ajute la triumful binelui. unul dintre cei doisprezece apos¬toli. Planseta de spiritism placa având pe margine litere sau semne spre care se oriente . a predicat în Persia si a fost martiriz at împreuna cu Sfântul Iuda (nu Iscariotul). Golem fiinta creata din lut de catre un rabin din ghetoul de la Praga si însufleti ta prin introducerea în gura ei a unei hârtii cu numele adevarat (si secret) al lui Dumnezeu. Se presupune ca este vasul din car e Isus a baut la Cina cea de taina. Sistemul se baza pe con flictul primordial dintre lumina si întuneric.A.U. propovaduind ca materia repre¬zinta r aul. Nikolai Ivanovici Lobacevski (1793 l856) matematician rus care a descoperit geom etria neeuclidiana. Asasinat în 1865 de un su dist fanatic. Alegerea sa ca presedinte a provo¬cat secesiunea statelor sclavagiste d in Sud si declansarea Razboiului de Secesiune din S. S a opus politicii col onialiste engleze în America. A parti¬cipat la elaborarea proiectului Declaratiei de independenta a S.U. La festivalul anual din iunie sau iulie. Jaggernaut în religia hindusa este imaginea lui Krishna. Valkyrie în mitologia scandinava. Abraham Lincoln om politic american (1809 l865). (180l l809).A. în unele religii. Dupa unele legende. Homuncul fiinta omeneasca inferioara. A dezvoltat empirismul mate rialist al lui Bacon si Hobbes. purtându i pe razbo inicii pe care zeii îi conside¬rau demni de Valhala (Paradis). Simon Magul (sec. John Locke filozof si om politic englez (1632 l704).U. oferea beneficii mist ice. Braille sistem de scriere si tiparire pentru orbi.at în cea mai faimoasa lucrare a sa: Leviathan. Universul. Buddha. Lupta¬tor pentru abolirea sclaviei negrilor. aproape în acelasi timp cu Gauss în Germania. Graal obiect al unor intense cautari în legendele medievale. a combatut teoria idealista a ideilor înnascute si a sustinut ca toate cunostintele provin din experienta senzoriala. Pri mul menorah a fost facut de Bezael si pus în sanctuarul Tabernacolului. Unul dintr e creatorii Partidului Democrat Republican. Cam pe la sfârsitul secolulu i al XII lea. sufletul omu lui fiind la nastere ca o foaie nescrisa (tabula rasa). imaginea lui este purtata pe strazi într un car mare tras de credinciosi. De foarte mult timp reprezinta simbolul iudaismului. Maniheism sistem religios cuprinzând elemente crestine. Thomas Jefferson om politic si gânditor iluminist american (1743 l826). Menorah candelabru sfânt cu sapte brate folosit în vechile temple din Ierusalim. Copil spiridus în original changeling un copil care se crede ca a fost substituit în secret cu altul. Jonathan Edwards (1703 l758) teolog american. asa se numeau cele doua¬sprezece servitoare ale lu i Odin.A. gnostice si pagâne. care pluteau amenintator deasupra câmpurilor de batalie.Hr. menorahul încadrat de doua ramuri de ma slin este emble¬ma statului Israel. fondat în Persia în secolul al III lea de Manes. obtinuta prin mijloa¬cele ocultismului. se spune ca unii dintre ei chiar se arunca sub rot i. I d. caracterele fiind alcatuite d in puncte în relief. Operele sale istorice criticând providentialismul si afirmând progresul social au marcat o largire sensibila a orizontului istoriografic. Adept al monarhiei constitutionale. s a raspândit în Imperiul Roman si în Asia. Presedinte al S. Voltaire (pe numele lui adevarat Francois Marie Arouet) scriitor si gânditor france z (1694 l778).". Edmund Burke om politic si scriitor britanic (1729 l797). si ca Isus. adorata în Puri Orissa. car e poate fi eliberata prin practicarea religiei. supra vietuind în Turkestanul chinezesc pâna în secolul al XlII lea.). în special un copil spiridus lasat de iele. Deist. Mandala figura circulara simbolica reprezentând. Nu i se cunosc originea. natura sau semnifi¬catia.

dând raspunsuri la între¬barile adresate de participantii la o se dinta de spiritism. lu mii fantomelor si vrajitoriei. în folclorul german. Hecate zeita din mitologia greaca. era un simbol be nefic. Ondine spirit al apelor. . Dolmen mormânt megalitic format prin asezarea unei pietre mari si plate peste alte le puse în pozitie verticala. În religia hindusa. Svastica cuvânt sanscrit care înseamna bun augur. A fost o zeita puternica si formidabila. Solingen marca de otel special foarte dur. frecvent confundata cu Artemis sau cu Selena.aza un ac indicator. asociata fenomenelor supranaturale. Era adorata la rascrucile de drumuri. în componenta caruia exista pulbere de diamant. Steven Decatur (1779 l820) ofiter al marinei americane. care se par e ca în toata lumea sunt considerate locuri bântuite de spirite.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful