Sunteți pe pagina 1din 13

HONORE DE BALZAC (17991850) ELIXIRUL DE VIA LUNG Traducere de VIRGIL TEODORESCU ntr-un somptuos palat din Ferrara, ntr-o

sear de iarn, don Juan Belvidero ospta pe un prin al casei Este. n vremurile acelea o asemenea petrecere era un spectacol minunat, pe care numai averile regeti sau puterea nobilitar puteau s-l rnduiasc. Aezate n jurul mesei luminate de luminri nmiresmate, apte femei vesele schimbau ntre ele cuvinte agreabile, nconjurate de admirabile capodopere, a cror marmor alb ieea mai bine n eviden pe pereii lucrai n stuc rou, n contrast cu bogatele covoare turceti. mbrcate n atlaz i n aur strlucitor i mpodobite cu pietre nestemate, ce scprau parc mai puin dect ochii lor, stteau de vorb istorisindu-i pasiunile mistuitoare, dar care nu semnau una cu alta, aa cum nu semna nici frumuseea lor. Vorbeau aceeai limb i aveau aceleai gnduri ; nfiarea, o privire, un gest, pronunia, mprumutau cuvintelor interpretri libertine, lascive, melancolice sau ironice. Una prea s spun : Frumuseea mea e n stare s nclzeasc inima ngheat a monegilor". Alta : mi place s stau tolnit pe perne i s m gndesc cu ncntare la cei ce m ador". O a treia, neobinuit cu asemenea petreceri, prea gata s roeasc : Simt remucarea mpungndu-mi inima ! spunea ea. Snt catolic i mi-e team de iad. Dar v iubesc att de mult, oh ! att, att de mult, nct snt gata s v sacrific eternitatea." A patra, golind o cup de vin de Chio, exclam : Triasc veselia ! Cu fiecare rsrit de soare ncep o alt via. Uitnd trecutul, ameit nc de asalturile din ajun, n fiecare sear sfresc o via de fericire, o via plin de dragoste !" Femeia aezat alturi de Belvidero l privea cu ochi arztori. Era tcut. Nu m voi da pe mna asasinilor pltii ca s-mi 346 Honore de Balzac ucid iubitul dac m-ar prsi !" Apoi izbucni n rs, dar mna sa nervoas sfrm o bombonier minunat ncrustat cu aur. Cnd vei fi mare-duce ? l ntreb a asea pe prin cu o expresie de bucurie ucigtoare, cu dinii ncletai i delir bahic n priviri. i ie, cnd o s-i moar odat tatl ? zise a aptea rznd, aruncndu-i lui don Juan buchetul cu un gest care ntrecea zburdlnicia. Era o tnr inocent, obinuit s-i bat joc de toate lucrurile socotite sfinte. Ah ! Nu-mi mai vorbii de asta, strig tnrul i frumosul don Juan Belvidero, nu exist dect un singur tat venic pe lume, i din nenorocire acesta e tatl meu ! Cele apte curtezane din Ferrara, prietenii lui don Juan i chiar prinul scoaser un strigt de groaz. Dou sute de ani mai trziu, i sub Ludovic al XV-lea, oamenii de bun gust ar fi rs de aceast glum. Dar poate c, la nceputul orgiei, spiritele i pstrau nc luciditatea ? n ciuda luminii luminrilor, a strigtului pasiunii, a nfirii vazelor de aur i de argint i aburului de vin, n ciuda contemplrii acestor femei ncnttoare, mai rmsese oare n fundul inimilor o pictur de ruine pentru lucrurile omeneti i divine, un strop din ruinea care lupt cu dezndejde pn n clipa cnd orgia o neac n ultimele valuri ale vinului sclipitor ? Cu toate

astea, florile fuseser strivite, ochii priveau buimaci, iar beia ajunsese, dup expresia lui Rabelais, pn-n sandale. n acest moment de linite, o u se deschise ; i aa cum, la festinul lui Balthazar, Dumnezeu i fcu apariia, el se ivi sub aspectul unui btrn servitor cu prul alb, cu mersul ovitor, cu sprncenele ncruntate ; intr cu o nfiare trist, veteji cu o privire coroanele, cupele de argint aurit, piramidele de fructe, strlucirea petrecerii, purpura chipurilor mirate i culorile tari ale pernelor pe care se odihneau braele albe ale femeilor ; n sfrit, aternu un zbranic de doliu peste dezlnuita nebunie, rostind cu glas dogit aceste sumbre cuvinte : Domnule, tatl dumneavoastr e pe moarte". Don Juan se ridic fcnd ctre musafirii si un gest care s-ar putea traduce prin vorbele : Scuzai-m, asta nu se ntmpl n fiecare zi". Oare moartea tatlui nu surprinde adesea pe tineri n mijlocul splendorilor vieii, n mijlocul gndurilor nebune ale orgiei ? Moartea vine cnd te atepi mai puin i e tot att de capricioas ca o Elixirul de via lungii 347 curtezan plin de toane ; dar, mai fidel, ea n-a nelat niciodat pe nimeni. Don Juan nchise ua odii i porni printr-un culoar pe ct de lung i rece tot pe-att de ntunecos, silindu-se s-i ia o nfiare teatral ; cci, gndindu-se la rolul lui de fiu iubitor, prsise buna dispoziie o dat cu ervetul aruncat pe mas. Noaptea era ntunecoas. Servitorul, prea puin vorbre, care l conducea pe tnr ctre camera mortuar, lumina att de nendemnatic drumul stpnului su, nct moartea, ajutat de frig, de linite, de obscuritate, i poate de reacia beiei, putu s strecoare unele refleciuni n sufletul acestui risipitor ; i examina viaa i deveni gnditor, ca un om dat n judecat n drum spre tribunal. Bartholomeo Belvidero, tatl lui don Juan, era un btrn n virst de nouzeci de ani, care i petrecuse cea mai mare parte a vieii fcnd diverse combinaii comerciale. Dat fiind c strbtuse nu o dat inuturile talismanice ale Orientului, dobndise imense bogii i unele cunotine mai preioase, dup spusele lui, dect aurul i diamantele, de care, de altfel, nu-i prea psa. Dect un rubin, mai bine un dinte i puterea tiinei", obinuia el s zic, zmbind. Acestui tat bun i blnd i plcea s-l asculte pe don Juan povestindu-i aiurelile lui tinereti, i rostea pe-un ton ironic, dndu-i banii de aur : Dragul meu copil, s nu faci dect prostiile care te vor nveseli". Era singurul btrn cruia i fcea plcere s vad un om tnr, dragostea printeasc ne-lndu-i btrneea prin contemplarea unei att de strlucitoare viei. La vrsta de aizeci de ani, Belvidero se ndrgostise de un nger al linitii i frumuseii. Don Juan fusese unicul fruct al acestei iubiri trzii i de scurt durat. De cincisprezece ani moneagul deplngea pierderea iubitei sale Juana. Numeroii si servitori i fiul su atribuiau acestei dureri btrneti obiceiurile ciudate pe care le luase. Retras n aripa cea mai incomod a palatului su, Bartholomeo nu ieea dect foarte rar, i chiar don Juan nu putea s ptrund n apartamentul tatlui su fr permisiunea acestuia. Acest anahoret de bunvoie umbla de colo-colo prin palat i rtcea pe strzile Ferrarei, ca i cum ar fi cutat ceva care-i lipsea ; mergea vistor, nehotrt, preocupat, ca un om chinuit de-un gnd sau de-o amintire, n timp ce tnrul lui fecior ddea petreceri somptuoase, iar palatul rsuna de hohotele lui de rs, n timp ce caii tropiau n curi i pajii se certau jucnd zaruri pe trepte, Bartholomeo mnca apte grame de pine pe zi i bea numai ap. i dac cerea puin carne de pasre, o fcea doar ca s-i poat da oasele cinelui sr348 Honore de Balzac mos, negru, tovar credincios. Nu se plngea niciodat de zgomot, n timpul bolii sale, dac sunetul cornului i ltraturile cinilor ! surprindeau n timpul somnului, se mulumea s spun

: Ah se ntoarce don Juan !" Nu se pomenise pe pmnt un tat mai cumsecade i mai nelegtor ; astfel, tnrul Belvidero, obinuit s-l trateze fr ceremonie, avea toate defectele copiilor alintai ; tria cu Bartholomeo aa cum triete o curtezan capricioas cu un amant btrn, rspltind o impertinena cu un surs, vnzndu-j buna dispoziie i lsndu-se iubit. Refcnd n gnd tabloul anilor tinereii sale, don Juan i ddu seama c i-ar fi greu s gseasc n buntatea tatlui su vreo lips. Simind n fundul inimii sale o und de remucare, n momentul n care strbtea culoarul, fu gata s-i ierte lui Belvidero c trise ati amari de ani. Se ntorcea la sentimentele de pietate filial aa cum un ho devine om cinstit atunci cnd nu are putina s se bucure de milionul pe care l-a furat. n scurt timp, tnrul strbtu slile nalte i reci din care se compunea apartamentul tatlui su. Respira acum aerul umed i dens, mirosul rnced care se degaja din vechile tapiserii i din armoarele acoperite cu praf, din camera antic a btrnului. Ddu cu ochii de patul rvit i de focul care abia mai plpia n cmin. O lamp aezat pe-o mas de form gotic arunca peste-aternut, din cnd n cnd, fii de lumin plpitoare, cnd mai tari, cnd mai slabe, aa nct chipul btrnului cpta mereu alt nfiare. Frigul ptrundea prin ferestrele care nu se nchideau prea bine i zpada izbea n geamuri cu zgomot surd. Acest tablou se potrivea att de puin cu tabloul pe care don Juan abia l prsise, nct acesta nu-i putu opri o tresrire. Apoi l prinse frigul, cnd, apropiindu-se de pat, o puternic rafal de lumin, mpivs de-o pal de vnt, lumin chipul tatlui su : trsturile i erau descompuse, pielea strns lipit de oase btea n verde-coclit, i albeaa pernei, pe care btrnul sta culcat, scotea n eviden aceast oribil culoare ; schimonosit de durere, gura ntredeschis i cu desvrire tirb scotea gemete i suspine al cror sunet lugubru era nsoit de vaietul furtunii. Cu toate aceste semne ale nefiinei, se puteau deslui pe chipul acesta trsturile unui caracter de-o for de necrezut. Un spirit superior se lupta cu moartea. Ochii adncii n orbite din pricina bolii pstrau o fixitate ciudat. Se prea c Bartholomeo cuta s ucid cu privirea lui de muribund un duman care se afla acolo, la captul patului su. Aceast privire fix i ngheat era cu att mai nspimnttoare cu ct capul rinnea ntr-o imobilitate asemntoare aceleia a craniilor de pe Elixirul de via lung 349 masa de disecie. Trupul, n ntregime conturat de cearafurile patului, lsa s se vad c membrele btrnului nepeniser i ele. Moartea pusese stpnire pe trup, dar ochii triau nc. Sunetele ce-i ieeau din gur aveau ceva nefiresc, de mainrie. Don Juan se ruina oarecum la gndul c sttea la cptiul patului tatlui su pe moarte, avnd la butonier floarea pe care i-o nfipsese acolo mna unei femei uoare, c adusese o dat cu el, aici, izul petrecerii i mirosul vinului. Petreceai ! murmur btrnul zrindu-i fiul. n aceeai clip, vocea limpede i uoar a unei cntree care-i nveselea pe comeseni, nsoit de acordurile unei viori, rbufni n camera funebr, ntrecnd horcitul uraganului. Don Juan rmase nepstor la aceast nou dovad a dezmului su. Nu snt suprat pe tine, copilul meu, rosti Bartholomeo. Cuvintele pline de blndee i fcur ru lui don Juan, care nu-i putea ierta tatlui su aceast cumplit buntate. Ce ru mi pare, tat ! rosti el cu ipocrizie. Bietul meu Juanino, zise muribundul cu glas surd, am fost oare att de bun cu tine nct nu eti n stare s-mi doreti moartea ? Oh ! strig don Juan, dac a putea s-i redau viaa, mi-a da cu bucurie o parte din viaa mea ! (Asta poi s-o spui oricnd, gndea risipitorul, e ca i cum i-a oferi amantei mele lumea ntreag !) Nu-i sfri bine gndul, c btrnul cine ncepu s urle. Don Juan ncepu s tremure,

nchipuindu-i pesemne c inteligentul animal i ghicise gndul. Nu m-am ndoit o clip, fiul meu, c m pot bizui pe tine, murmur muribundul. Voi tri. Ai s vezi, vei fi mulumit. Voi tri, dar fr s-mi druieti o singur zi din cele care i-au fost hrzite. Aiureaz", i spuse don Juan. Apoi adug cu glas tare : Da, iubitul meu tat, vei tri, vei tri ct voi tri i eu, cci amintirea ta va rmne vie n inima mea. Nu la o astfel de via m gndesc, zise btrnul nobil adunndu-i puterile pentru a se aeza n capul oaselor, cci fu tulburat de una din acele bnuieli ce nu se pot ivi dect n clipa morii. Ascult, fiul meu, continu el cu glasul slbit de efortul pe care-l fcuse, am tot atta poft s mor ct ai tu s te lai de amante, de vin, cai, oimi, cini de vntoare i bani de aur. 350 Honore de Balzac Cred i eu", gndi fiul ngemmchMnd la cptiul patului i sarutnd mna cadaveric a lui Bartholomeo. Dar, relu el cu glas tare, tat, drag tat, trebuie s ne supunem voinei Celui de sus. Cel de sus snt eu, mormi btrnul. Nu huli, exclama tnrul, lund seama c chipul tatlui su cptase un aer amenintor. Nu huli, cci ai primit mprtania din urm i a fi nemngiat dac-ai prsi viaa pctuind. Ascult-m ! exclam muribundul schimonosindu-i buzele. Don Juan tcu. O tcere cumplit se aternu. Printre uierturile grele ale viscolului, glasul dulce i acordurile violei care-l acompania abia se mai auzeau, slabe ca lumina n revrsatul zilei. Muribundul zmbi. i mulumesc c ai invitat cntree, c ai adus muzicani ! O, petreceri, femei tinere i frumoase, albe cu plete negre ! Am s m bucur de toate plcerile vieii, cci voi tri ! Aiurezi ! Ai ntrecut orice margine, spuse don Juan. Am descoperit mijlocul de a renate la via. Iat ! Caut n sertarul mesei. Deschide-l ! Apas pe butonul din spatele grifonului ! L-am deschis, tat. Se afl acolo un flacon din cristal de stnc. Iat-l. Mi-au trebuit douzeci de ani pentru... n clipa aceea btrnul simi c i se apropie sfritul, i adunndu-i toate puterile, zise : Dup ce-mi voi da duhul, s-mi ungi fr ntrziere trupul cu aceast ap. Voi renate. Cam puin, replic tnrul. Bartholomeo i pierduse graiul, dar mai avea nc puterea s aud i s vad ; auzind aceste cuvinte, i suci capul spre don Juan cu o micare de-o repeziciune uluitoare, grumazul i rmase ntors ca al unei statui de marmur pe care sculptorul a condamnat-o s-o lase s priveasc ntr-o parte, ochii si holbai cptar o fixitate nefireasc. Murise, murise pierzndu-i singura, ultima iluzie. Cutndu-i un refugiu n inima fiului su, gsi n ea o groap mai adnc dect cea spat de obicei de oameni pentru morii lor. I se zburlise prul de spaim, iar privirea lui crispat i imobil continua s vorbeasc. Acest tat parc se scula mnios din groap spre a-i cere Domnului rzbunare ! Ei ! s-a sfrit cu btrnul, exclam don Juan. Elixirul de via lunga 351 Nerbdtor s cerceteze misteriosul flacon la lumina lmpii, aa cum un butor i cerceteaz clondirul la sfritul mesei, lu seama c ochii tatlui su pliser. Cinele se uita, uluit, cnd la stpnul su, care zcea fr suflare, cnd la flaconul cu elixir, imitndu-l pe don Juan, care, i el, privea rnd pe rnd, cnd la tatl su, cnd la fiol. Lampa arunca lumini schimbtoare. Se

aternuse linitea, viola amuise. Belvidero tresri : i se pru c tatl su mic braul. Speriat de expresia aspr a ochilor si acuzatori, i nchise, aa cum a-i prinde la loc o perdea btut de vnt ntr-o noapte de toamn. Rmase n picioare, pierdut, singur cu gndurile lui. Deodat, un zgomot strident, ca atunci cnd se destinde un resort ruginit, rupse tcerea. Don Juan, surprins, fu gata s scape flaconul. O sudoare, mai rece ca oelul unui pumnal, i invada porii. Un coco din lemn vopsit apru dintr-un ceasornic de perete, strignd de trei ori cucurigu. Era una dintre acele ingenioase mainrii cu ajutorul crora savanii din acea epoc parveneau s fie trezii din somn la ora pe care i-o fixau pentru a-i continua lucrul. Lumina zorilor nsngera ferestrele. Trecuser zece ore de cnd don Juan sta dus pe gnduri. Btrnul ceasornic prea s fie mai plin de credin dect el ntru ndeplinirea ndatoririlor sale fa de Bartholomeo. Aceast mainrie era alctuit din pr-ghii de lemn, din rotie, uruburi i arcuri, pe ct vreme el poseda acel mecanism hrzit omului care se cheam inim. De team s nu rtceasc pe undeva fiola cu misteriosul lichid, scepticul don Juan o puse la loc n sertarul msuei gotice. n acest moment solemn auzi venind dinspre coridoare un zgomot nedesluit: frn-turi de glasuri, rsete nbuite, pai uori, fonetul mtsii zarva strnit de-o ceat vesel, care ncearc s se stpneasc. Ua se deschise, i prinul, prietenii lui don Juan, cele apte curtezane, cntreele, n bizara dezordine n care se gsesc dansatorii surprini de lumina dimineii, atunci cnd soarele se lupt cu flcrile palide ale lumnrilor, ptrunser n ncpere pentru a-i prezenta tnrului motenitor obinuitele condoleane. Oh ! Oh ! bietul don Juan ! Te pomeneti c a luat n seam moartea tatlui su, opti prinul la urechea Brambillei. Dar tatl lui era om cu inim de aur, rspunse ea. Totui, meditaiile nocturne ale lui don Juan i ntipriser pe chip o expresie att de izbitoare nct ntreaga ceat amui dintr-o dat. Brbaii rmaser nemicai. Femeile, cu buzele uscate de vin i obrajii palizi de attea srutri, ngenunchear i ncepur s se roage. Don Juan nu se putu opri s nu tresar cnd vzu splen352 Honore de Balzac doarea, veselia, rsetele, cntecele, tinereea, frumuseea, puterea,, nsi ntruchiparea vieii, prosternndu-se astfel n faa morii. Dar n aceast nenttoare Italie, desfrul i religia se mpleteau pe acea vreme att de perfect net religia devenise desfru, iar desfrul religie. Prinul strnse cu duioie mna lui don Juan ; apoi, dup ce chipurile mprumutar pe rnd i laolalt aceeai grimas, pe jumtate trist, pe jumtate indiferent, aceast vedenie pieri, lsnd n urm camera goal. Era n adevr o ntruchipare a vieii l Cobornd scrile, prinul i spuse Rivarbarellei : Hei ! cine ar fi crezut c don Juan este un fanfaron al mpietii ? i iubete tatl ! Ai observat cinele acela negru ? ntreb Brambilla. O s aib bani cu nemiluita, rosti suspinnd Bianca Ca-vatolino. Puin mi pas ! exclam mndra Varonese, cea care sprsese bomboniera. Cum, puin i pas ! exclam ducele. Cu averea lui e mai prin dect mine. Mai nti, don Juan, hruit de gnduri, nu se putu hotr s ntreprind ceva. Dup ce lu cunotin de comoara strns de tatl su, se napoie, ctre sear, n camera mortuar, cu inima plin de-un cumplit egoism. n ncpere se aflau toi oamenii casef sale ocupai s aranjeze ornamentele catafalcului pe care rposatul monsenior urma s fie expus a doua zi, n mijlocul unei superbe camere luminate, curios spectacol, pe care toat Ferrara trebuia s vin s-l admire. Don Juan fcu un semn, i oamenii si se oprir buimcii i nfricoai. Lsai-m singur, zise el cu un gias care nu mai semna cu al lui, i s nu intrai n camer dect atunci cnd voi iei eu. Cnd paii btrnului servitor, care plecase ultimul, abia se-mai auzir sunnd pe lespezi, don

Juan nchise grbit ua, i fiind sigur c nu mai e nimeni de fa, strig : S ncercm !" Trupul lui Bartholomeo zcea ntins pe-o mas lung. Spre a ascunde tuturor privirilor hidosul spectacol al unui cadavru pe care decrepitudinea i .slbiciunea l fcuser s semene cu un schelet, mblsmtorii ntinseser peste trup un cearaf, lsndu- numai capul afar. Nefericita mumie zcea n mijlocul camerei ,* iar cearaful, subire i suplu, i scotea n eviden formele, accen-tund nepeneala trupului. Obrazul i era acoperit cu pete mari, violete, care artau ca trebuie ct mai grabnic mblsmat. n ciuda scepticismului cu care Elixirul de via lunga 353 se narmase, don Juan tremur deschiznd magica fiol de cristal. Mai nainte de-a sfri operaia, fu obligat s se opreasc o clip, ntr-att de tare i tremurau minile. Dar acest tnr fusese corupt de la nceput n mod savant de nravurile unui anturaj desfrnat ; un gnd, demn de ducele de Urbin, i ddu curaj, i mboldit i de-un viu sentiment de curiozitate, ai fi crezut c Diavolul i sufl la ureche aceste cuvinte ce rsunar n inima lui : Unge un ochi!" Lu o ruf, i, dup ce-o muie cu zgrcenie n preiosul lichid, o trecu uor peste pleoapa ochiului drept al cadavrului. Ochiul se deschise. Ah ! Ah ! rosti don Juan, strngnd n mn flaconul aa ''cum strngem, n vis, craca de care ne inem cnd stm agai deasupra unei prpstii. Ochiul se umplu de via, prea un ochi de copil nfipt n craniul unui mort. Lumina tremura nluntrul lui, nconjurat de-un fluid proaspt ! Protejat de frumoasele gene negre, senteia asemeni acelor luciri unice pe care cltorul le zrete plpind pe-o cmpie pustie, n nopile de iarn. Acest ochi arztor prea c vrea s nvleasc asupra lui don Juan, i parc gndea, acuza, condamna, amenina, judeca, vorbea, striga, muca. Toate patimile omeneti se agitau nluntrul su. Rugminile cele mai tandre ; o mnie regeasc, apoi dragostea unei tinere cernd graie clilor ei ; n fine, privirea adnc pe care o arunc asupra mulimii de oameni cel care urc ultima treapt a eafodului. Izbucnea atta via din acest crmpei de via net don Juan, ngrozit, ddu napoi, i ncepu s se plimbe prin camer, nemaindrznind s priveasc ochiul acesta pe care-l revedea rsrind pe podea, pe tapiserii. Camera era presrat cu puncte de foc, de via, de inteligen. Peste tot luceau ochi care parc ltrau la el ! Ar fi trit nc o sut de ani, exclam el fr s vrea n momentul cnd, mpins de-o curiozitate diabolic, se opri pentru a contempla mai bine aceast senteie luminoas. Deodat, pleoapa inteligent se nchise i se redeschise brusc, ca pleoapa unei femei care consimte. Dac acum ar fi strigat : Da !", don Juan n-ar fi fost mai puin ngrozit. Ce-i de fcut ?" gndi el. Avu curajul s ncerce s nchid aceast pleoap alb. Dar ncercrile lui ddur gre. S-l crap ? Nu cumva a fptui un paricid ?" Ba da, spuse ochiul clipind ironic. Ha ! Ha ! exclam don Juan, asta e vrjitorie curat, i se apropie, pregtindu-se s striveasc ochiul. se ntreb el. 23 Ancolog:a nuvelei fantastice c. 403 354 Honote de Balzac O lacrim mare se rostogoli pe obrajii scoflcii ai cadavrului i czu pe mna lui Belvidero. Arde ! strig el aezndu-se. Aceast lupt l obosise, ca i cum s-ar fi btut, ca lacob cu ngerul. n sfrit, se ridic spunnd : Numai de n-ar ni snge !" Apoi, adunndu-i tot curajul care-i trebuie ca s fii la, strivi ochiul, apsndu-l cu o ruf, dar fr s-l priveasc. Un geamt neateptat, dar teribil, se auzi. Srmanul cine i ddea sufletul urlnd.

O fi fcnd parte din vrjitorie ?" se ntreb don Juan privind credinciosul animal. Don Juan Belvidero fu socotit de toat lumea un fiu pios. El ridic un monument de marmor alba pe mormntul tatlui su i ncredina execuia sculpturilor celor mai celebri artiti ai timpului. Nu se liniti de-a binelea dect n ziua cnd statuia paternel, ngenuncheat n faa Religiei, aps cu enorma-i greutate mormntul n fundul cruia ngropa ultima remucare care-i atinsese inima ntr-un moment de istovire. Cnd ajunse n stpnirea imensei averi strns de batrnul orientalist, don Juan deveni avar. Nu avea, oare, de ntreinut dou viei omeneti cu banii lui ? Privirea lui cercettoare ptrunse n principiul vieii sociale i mbria cu att mai bine lumea cu ct acum o vedea printr-un mormnt. Analiz oamenii i lucrurile dorind s termine cu Trecutul, reprezentat prin Istorie ; cu Prezentul, configurat prin Lege ; cu Viitorul, dezvluit de Religii. Lu spiritul i materia, le arunc ntr-un creuzet i, negsind nimic, deveni don Juan ! Stpn al iluziilor existenei, se arunc, tnr i frumos, n clocotul vieii, dispreuind lumea, dar punnd stpnire pe ea. Fericirea lui nu se mulumea a fi fericirea burghez care se hrnete cu rasolul periodic, cu aternutul nclzit iarna, cu lampa de noapte i cu papucii cumprai la trei luni o dat. Nu, el se aga de existen ca o maimu care apuc o nuc i, fr s stea mult pe gnduri, ndeprteaz cu dibcie vulgarele nveliuri ale fructului, ca s cerceteze cu atenie miezul gustos. Poezia i sublimele emoii ale pasiunii omeneti nu mai puneau n calea lui nici o stavil. El nu comise greeala acelor oameni puternici care, nchipuindu-i, din cnd n cnd, c sufletele mici cred n cele mari, accept s schimbe gndurile nalte ale viitorului cu ideile mrunte ale existenei noastre pmnteti. Putea, ca i ei, s mearg cu picioarele pe pmnt i cu capul n nori ; dar prefera s se aeze Elixirul de via lung 355 i s striveasc, sub srutul lui, nu o singur gur de femeie, moale, fraged i parfumat ; cci, asemeni Morii, pe oriunde trecea, devora totul fr ruine, rvnind o dragoste a posesiunii, o dragoste oriental, cu desftri prelungi i uoare. Neiubind n femei dect femeia, i fcu din ironie o a doua natur. Cnd amantele lui se serveau de un pat ca s urce la ceruri, pierzndu-se ntr-un extaz mbttor, don Juan le urma, grav, expansiv, sincer att ct poate fi un student german. Dar el spunea Eu, cnd amanta lui, nebun, pierdut, spunea Noi ! tia ca nimeni altul s se lase sedus de-o femeie. Era ntotdeauna destul de puternic ca s-o fac s cread c tremur ca un tnr licean cnd, la primul su bal, i optete fetei pe care o invit la dans : V place dansul ?" Dar tia s i roeasc, s-i trag puternica-i sabie, zdrobindu-i pe comandori. Era zeflemea n simplitatea lui i rset n lacrimile lui, cci tia ntotdeauna s plng ca o femeie care-i spune soului ei : D-mi un echipaj, sau dac nu, voi muri de oftic !" Pentru negustori lumea este un balot sau o grmad de bilete aflate n circulaie ; pentru cea mai mare parte dintre tineri, ea este o femeie ; pentru unele femei, este un brbat; pentru unele spirite, este un salon, o gac, un cartier, un ora ; pentru don Juan, universul era el! Model de graie i de noblee, spiritual i seductor, i priponea barca la toate malurile ; dar, lsndu-se condus, nu mergea dect pn unde voia s mearg. Cu ct treceau anii, cu att se ndoia mai mult. Cercetnd oamenii, ghicea adesea c vitejia era, de fapt, o mare ndrzneal ; prudena, poltronerie ; generozitatea, finee ; dreptatea, o crim ; delicateea, neghiobie ; probitatea, ceva organizat ; i, printr-o ciudat fatalitate, observ c oamenii cu adevrat cinstii, delicai, drepi, generoi, prudeni i ndrznei nu f-e bucurau de nici un fel de consideraie din partea semenilor. Ce glum fioroas ! i zise el. O glum pe care nu Dumnezeu a nas-cocit-o." Atunci, renunnd la o lume mai bun, nu se ddu de gol niciodat cnd auzea rostindu-se un nume, i i consider pe sfini pietre, n biserici, asemeni operelor de art. Astfel, ne-legnd mecanismul societii omeneti, nu ofensa niciodat prea tare prejudecile, pentru c nu era chiar puternic ca un clu ; dar se juca cu legile sociale, cu graia i spiritul att de bine redate n scena cu domnul Duminic. Fu aadar tipul

lui Don Juan de Moliere, al lui Faust de Goethe, al lui Manfred de Byron, i al lui Melmoth de Maturin. Imagini grandioase furite de _ cele mai mari genii ale Europei, crora li se vor aduga fr ndoial acordurile lui Mozart i poate chiar lira lui Rossini! Imagini teribile, 356 Honore de Balzac pe care principiul rului ce exist n om le eternizeaz, i ale cror copii trec dintr-un secol ntr-altul : fie c acest tip intr n tratative cu oamenii, ncarnndu-se n Mirabeau ; fie c se mulumete s acioneze n tcere, ca Bonaparte ; sau s inunde universul cu ironia lui, ca divinul Rabelais ; sau, mai mult, s rd de oameni, n Joc s-i blesteme, ca marealul Richelieu ; sau, poate i mai bine, s-i bat joc n acelai timp i de oameni, i de lucruri, aa cum face cel mai celebru dintre ambasadorii notri. Dar geniul profund al lui don Juan Belvidero rezum, cu anticipaie, toate aceste genii. i btea joc de tot i de toate. Viaa lui era o batjocur care cuprindea oamenii, lucrurile, instituiile, ideile. In ce privete venicia, discutase, ntre patru ochi, timp de-o jumtate de or cu papa Iulius al II-lea, i la sfritul conversaiei, i spuse rznd : Dac ar trebui s aleg cu orice pre, mi-ar place mai mult s cred n Dumnezeu dect n Diavol ; puterea unita cu buntatea ofer ntotdeauna mai multe resurse dect cele de care dispune Geniul Rului. Da, dar vrerea Domnului e s faci peniten n lumea asta... V gndii deci mereu la indulgenele dumneavoastr ? rspunse Belvidero. Ei bine ! eu am, ca s m pociesc de greelile primei mele viei, o existen de rezerv. Ah ! dac astfel nelegi btrneea, exclam papa, riti s fii trecut n rndul sfinilor. Dup urcarea dumneavoastr n scaunul papal, putei crede orice. i merser s-i vad pe muncitorii ocupai cu construirea imensei bazilici consacrate sfntului Petru. Sfntul Petru este omul genial care ne-a druit ndoita noastr putere, i spuse lui don Juan papa. Merit cu prisosin monumentul acesta. Dar uneori, noaptea, m gndesc c un potop ar putea s-l tearg de pe suprafaa pmntului i va trebui s-o lum de la capt... Don Juan i papa ncepur deodat s rd ; se neleseser. Un prost s-ar fi dus a doua zi s se distreze cu Iulius al II-lea la Raphael sau n plcuta Villa-Madama ; ns Belvidero se feri s-l vad oficiind n calitate de pontif, spre a se convinge c ntr-adevr se ndoiete. Destrblndu-se la Rovere, ar fi putut s se desmint i s nceap a comenta Apocalipsul. Aceast legend n-a fost totui inserat aici pentru a furniza materiale celor ce i-au pus n gnd s scrie memorii asupra vieii lui don Tuan ; ci a fost amintit pentru a dovedi oamenilor cinstii Elixirul de via lung 357 c Belvidero n-a murit n duelul su cu o piatr, aa cum unele litografii ar vrea s ne fac s credem. Cnd don Juan atinse vrsta de aizeci de ani, veni s se stabileasc n Spania. Acolo, cu toata vrsta naintat, se cstori cu o tnr i fermectoare an-daluz. Dar, din prea mult socoteal, nu fu nici so, nici tat bun. El i dduse seama c nu sntem iubii cu adevrat duioie dect de femeile la care nu ne gndim niciodat. Dona Elvira, crescut n pioenie de-o mtu btrn, undeva n fundul Andaluziei, ntr-un castel, la cteva leghe de San-Lucar, era numai devotament i graie. Don Juan ghici ndat c aceast tnr femeie este una dintre fiinele care lupt ndelung cu pasiunea nainte de a ceda ; "spera deci s-o pstreze virtuoas pn la moarte. Fu o glum luat n serios, o partid de ah pe care vru s-o joace la btrnee. i-nnd seama de toate greelile comise de ctre tatl su Bartholomeo, don Juan decise s foloseasc cele mai nensemnate aciuni ale btrneii lui pentru ca drama care trebuia s se ntmple pe patul su de moarte s izbndeasc. Astfel, o parte din bogiile

pe care le stpnea rmaser ascunse n pivniele palatului su din Ferrara, unde se ducea foarte rar. Cam jumtate din averea sa fu transferat ntr-o rent viager, pentru a interesa att pe soie ct i pe copii s triasc ct mai mult, un fel de iretenie, pe care i tatl lui ar fi trebuit s-o foloseasc ; dar aceast viclenie machiavelic nu-i prea fu de folos. Tnrul Philippe Belvidero, fiul su, deveni un spaniol tot att de evlavios pe ct era tatl su de nelegiuit, poate n virtutea proverbului : copilul risipitor se potrivete cu un tat zgrcit. Don Juan l alese pe abatele din San-Lucar pentru a dirija contiina ducesei de Belvidero i a lui Philippe. Acest preot era un om sfnt, nalt, admirabil de bine proporionat, cu ochi negri, frumoi, ou un cap asemeni lui Tiberiu, ,sleit de posturi, palid de abstinen i supus zilnic tentaiei, aa cum snt toi singuraticii. Btrnul nobil spera s mai poat ucide un preot nainte de a-i ncheia primul contract cu viaa. Dar fie c abatele era tot att de1 Kare ct i don Juan, fie ca dona Elvira avu mai mult pruden i virtute dect putea Spania s le druiasc femeilor, don Juan fu constrns s-i petreac ultimele zile ca un pop de ar, n deplin linite, la el acas. Cteodat i fcea o plcere din a surprinde fie pe fiul su, fie pe nevastsa nclcndu-i obligaiile religioase, cci inea cu strnicie ca ei s-i ndeplineasc toate ndatoririle impuse credincioilor de biserica roman. n fine, se arta din cale-afar de fericit atunci cnd i auzea pe galantul abate r 358 Honore de Balzac din San-Lucar, pe dona Elvira i pe Philippe dezbtnd un caz de contiin. Totui, cu toat grija prodigioas pe care nobilul don Juan Belvidero o acorda persoanei sale, zilele decrepitudinii sosir ; i, o dat cu vrsta suferinei, sosir i vaietele de neputin, vaiete cu att mai sfietoare pe ct era mai vie amintirea clocotitoarei sale tinerei i voluptuoasei sale maturiti. Acest om, care ajunsese cu batjocura pn-acolo nct i silea pe ceilali s cread n legile i principiile de care el nsui i btea joc, adormea seara cu un poate pe buze ! Acest model al bon-ton-ului, acest duce puternic al orgiei, curtean superb, acest om care, exercitndu-i farmecul, storsese inimile femeilor aa cum o spltoreas stoarce o ruf, acest om de geniu se nbuea n fiecare clip, chinuit de sciatic i torturat de gut. Dinii l prseau unul dup altul, aa cum, la sfritul unei petreceri, doamnele cele mai chipee i mai frumos gtite pleac, una cte una, lsnd salonul pustiu i fr mobile. n fine, minile sale ndrznee tremurau ca varga, picioarele 2velte i ,se mpleticeau, i intr-o sear tapoplexia l nfc de gtlej cu degetele-i lacome i necrutoare. Ajunsese s cread c ubrezenia trupului su se datora lipsei de devotament a fiului i soiei, i c ngrijirile lor duioase i pline de delicatee nu izvorau din dragoste, J i erau administrate numai pentru c-i plasase toat averea n rente viagere. Cnd auzeau asemenea reprouri nedrepte, Elvira i Philippe vrsau lacrimi amare i se artau de dou ori mai grijulii fa de bnuitorul moneag, a crui voce spart se mblnzea rostind : Prietenii mei, draga mea (nevast, m iertai, nu-i aa ? V chinuiesc, nu ? Vai, Doamne ! cum te foloseti de mine ca s pui la ncercare aceste dou fiine cereti ? Eu, care ar fi trebuit s le fiu bucuria, le snt azi nenorocirea." Astfel i intuia la captiul patului su, fcndu-i s uite luni ntregi de nerbdare i de cruzime ntr-un singur ceas n care desfura n faa lor nesecatele comori ale graiei i falsei lui iubiri. n calitate de tat, acest sistem i aduse mult mai multe izbnzi dect sistemul pe care-l folosise odinioar tatl su. n fine, boala lui se nruti ntr-att nct, ca sl aeze n pat, trebuia s-l manevreze ca pe-o feluc atunci cnd ptrunde ntr-un canal plin de primejdii. Apoi sosi i ziua morii. Acest ins strlucitor i sceptic, a crui judecat supravieuia celei mai teribile dintre toate distrugerile, se vzu ntre un medic i un duhovnic, dou personaje pe care le ura din tot sufletul. Dar i stpni furia. Nu exista oare, pentru el, o lumin strlucitoare dincolo de pnza viitorului ? Pe aceast pnz, de Elixirul de via lunga.

359 plumb pentru alii i diafan pentru el, uoarele, fermectoarele delicii ale tinereii dansau asemeni unor umbre. ntr-o frumoas sear de var, don Juan simi apropierea morii. Cerul Spaniei era de-o admirabil limpezime, portocalii mblsmau aerul, stelele rspndeau lumini vii i proaspete, natura ntreag prea s-l asigure c n curnd va reveni la via, feciorul lui pios i supus l privea cu dragoste i respect. Ctre ora unsprezece vru s rmn singur cu aceast fptur candid. Philippe, i spuse el cu o voce att de duioas i de cald nct tnrul tresri i lacrim de fericire ; niciodat acest tat nenduplecat nu vorbise astfel : Philippe ! Ascult-m, fiul meu, vorbi mai departe muribundul. Snt un pctos fr seamn. Toat viaa m-am gndit la clipa morii mele. Am fost, pe vremuri, prietenul marelui pap Iulius al II-lea. Acest ilustru pontif se temea c excesiva iritare a simurilor mele m va face s comit vreun pcat ucigtor n clipele care despart mprtania de moarte ; mi-a druit o fiol plin cu ap sfinit ce izvorte din stncile deertului. Am pstrat taina acestui elixir oferit din mrinimia pontifului Bisericii, dar azi snt dator s dezvlui aceast tain fiului meu, in articula mortis. Vei gsi aceast fiol n sertarul msuei gotice care a stat tot timpul la captul patului meu... Preiosul cristal i-ar mai putea fi de folos, iubitul meu Philippe. Jur-mi, pe venica ta mntuire, c vei ndeplini ntocmai porunca mea. Philippe i privi tatl. Don Juan tia s citeasc destul de bine expresia sentimentelor pe un chip omenesc pentru a nu muri linitit vznd aceast privire, aa cum tatl su murise dezndjduit atunci cnd i zrise privirea. Meritai un alt fel de tat, continu don Juan. ndrznesc s-i mrturisesc, copilul meu, c n momentul n care respectabilul abate din San-Lucar mi ddea mprtania pe patul morii, m gndeam la incompatibilitatea celor dou puteri atotputernice : puterea Diavolului i puterea lui Dumnezeu. Oh ! tat ! i mi spuneam c, n momentul ond Satan va ajunge la mpcare, va trebui, sub ameninarea de a fi socotit un mare ticlos, s prevad iertarea pentru adepii lui. Acest gnd m urmrete. M voi duce deci n iad, fiule, dac nu vei ndeplini ntocmai porunca mea. Oh ! tat ! Rostete-o nentrziat! ndat ce voi fi nchis ochii, continu don Juan, poate dup cteva minute, vei lua trupul meu, cald nc, i-l vei ntinde 360 Honore de Balzac pe masa din mijlocul camerei. Apoi vei stinge lampa ; lumina stelelor i va fi de ajuns. mi vei scoate vemintele de pe trup ; ros-tind Tatl Nostru i Ave, cu tot sufletul ndreptat spre Dumnezeu, te vei ngriji sa umezeti cu aceast ap sfnt ochii mei, buzele, capul i obrazul, apoi, rnd pe rnd, minile, picioarele i restul trupului ; dar, scumpul meu fiu, puterea lui Dumnezeu este att de mare nct ce se va ntmpla s nu te tulbure ntru nimic ! Simind c moartea pune stpnire pe el, don Juan adug cu glas poruncitor : Ia seama s nu spargi sticlua !" Apoi i ddu sufletul n braele fiului su, care i ud din belug obrazul ironic i palid cu lacrimi. Era aproape de miezul nopii cnd don Philippe Belvidero aez cadavrul tatlui su pe mas. Dup ce i srut fruntea ncruntat i prul alb, stinse lampa. Lumina slab a lunii, ale crei raze ciudate iluminau cmpia, abia i ngdui piosului don Philippe s zreasc trupul tatlui su, nedesluit, ca o pat alb n mijlocul ntunericului. Tnrul mbib cu lichid o bucic de pnz i, adncit n rugciune, unse cu luare-aminte acest cap sfnt, nconjurat de linitea adnc. Auzea parc oapte i freamte, dar i zicea c e vntul care clatin coroanele pomilor. Cum sfri de uns braul drept, se simi strns de gt cu putere de un bra

tnr i viguros, braul tatlui su ! Scoase un ipt sfietor i scp fiola, care se sparse. Lichidul se evapora. Oamenii din castel alergar, aducnd cu ei fclii. Strigtul neomenesc i nspimntase i i uimise, de parc trmbia Judecii de apoi ar fi cutremurat universul, ntro cfip, camera se umplu de oameni. Cutremurai de spaim, l zrir, pe don Philippe leinat, dar intuit de braul puternic al tatlui su, care i se ncletase n jurul grumazului. Apoi vzur, r s le vin a crede ochilor, capul lui don Juan, tot att de tnr i de frumos ca acela al lui Antinous; un cap cu pr negru, cu ochi strlucitori, cu buze roii, i care se agita fioros*, nepu-tnd s clinteasc leul de care era legat. Un servitor btrn strig : Minune !" i toat lumea strig dup el : Minune !" Evlavioasa dona Elvira, nepunnd temei pe minunile magiei, trimise ndat dup abatele din San-Lucar. Cnd acesta sosi i vzu cu ochii si nemaipomenita ntimplare, ca orice preot cu mintea ager care nu se gndete dect cum s-i sporeasc veniturile, hotr pe loc s nu piard prilejul. Aadar, fr a sta pe gnduri, aduse la cunotina celor de fa c nobilul don Juan va fi trecut n rndul sfinilor i c slujba apoteozei va avea loc n biserica sa, care se va numi din acea zi San-Juan-de-Lucar. La aceste cuvinte, capul Elixirul de via lung 361 fcu o strmbtur batjocoritoare. innd seama c spaniolii se dau n vnt dup asemenea solemniti, se prea poate ca slujba religioas prin care parohia din San-Lucar consfinea strmutarea fericitului don Juan Belvidero n rndul sfinilor s fi avut loc. Cteva zile dup moartea acestui ilustru nobil, vesea miracolului renvierii sale neizbutite pe deplin fcuse ocolul satelor din jurul localitii San-Lucar, pe-o raz de mai mult de cincizeci de leghe, i merita s-i vezi pe oameni cum se mbulzeau, optind pe la rscrucile drumurilor ; veneau din toate prile, ademenii de un Te Deum ngnat la lumina fcliilor. Antica moschee a mnstirii din San-Lucar, splendid edificiu construit de mauri, sub bolile creia rsuna de trei secole numele lui Isus Hristos, care nlocuise numele lui Alah, se dovedea nencptoare pentru mulimea de oameni care alergaser s vad ceremonia. nghesuii ca furnicile, hidalgo n mantii de catifea i sbiile pe old stteau n picioare n jurul stl-pilor, fr s poat afla un locor pentru a-i ndoi genunchii, pe care numai n sfntul sla i ndoiau. arinei chipee, sub ale cror fuste nzorzonate se ghiceau formele adorabile, ineau de bra monegi cu prul alb. Flci cu ochi focoi stteau alturi de femei btrne mbrcate de srbtoare. Erau apoi perechi ce tremurau de fericire, logodnice curioase aduse acolo de drguii lor ; fete de cu-rnd mritate ; copii inndu-se fricoi de mn. O mulime pestri purtnd veminte violent colorate, care-i zpceau privirea, podoabe ieftine, ncrcate cu flori, vorbind n oapt, strnind un murmur n tcerea nopii. Uile mari ale bisericii se ddur n lturi. Cei care, venii prea trziu, rmaser afar, vedeau de departe, prin cele trei portaluri deschise, o scen pe care vaporoasele decoraiuni ale operei noastre moderne n-ar fi capabile s-o redea nici pe departe. Cucernici i pctoi, grbii s ctige bunvoina noului sfnt, aprinser ntru slvirea sa mii de lumnri n aceast imens biseric, lumini captivante, care mprumutau aspecte magice monumentului. Arcadele negre, coloanele i capitelurile, capelele adnci i strlucitoare, suflate n aur i argint, galeriile, sculpturile sarazine, amnuntele cele mai delicate ale acestei fine sculpturi, ieeau mai bine n eviden sub belugul de lumin, ca ciudatele i capricioasele figuri care prind chip n spuza aprins. Prea o mare de foc, dominat, n fundul bisericii, de strana aurit de lng altarul principal, al crui nimb de raze nu era mai prejos ca nimbul soarelui rsare. Dar splendoarea lmpilor de aur, a candelabrelor de argint, a drapelelor, a odjdiilor, a sfinilor i ex-voto, pleau n faa raclei unde odihnea don Juan. Trupul nelegiuitului scapr 362 Honore de Balzac de pietre preioase, de flori, cristaluri, diamante, aur, pene tot att de albe ca i aripile

serafimilor, i nlocuia pe altar o icoan a lui C.rist. n jurul lui strluceau numeroase luminri, care aruncau n aer unde luminoase. Bunul abate din San-Lucar, gtit n veminte pontificale, purtnd mitra mpodobit cu pietre scumpe, haina sa alb i crja sa episcopal turnat n aur, trona, rege al corului, pe-un jil mprtesc, n mijlocul ntregului su cler, compus din btrni nemicai, cu prul argintat, mbrcai n uoare veminte albe, care l nconjurau asemeni sfinilor duhovnici pe care pictorii i grupeaz n jurul Celui Etern. Marele dascl i demnitarii consiliului canonic, decorai cu insignele strlucitoare ale rangului lor bisericesc, se duceau i veneau prin norii fumului de tmie, asemeni astrelor ce se nvrtesc pe firmament. Cnd ora triumfului sosi, clopotele trezir ecourile cmpiei, i aceast imensa adunare nl spre Tatl ceresc primul strigt de laud al Te Deum-ului. Sublim strigt ! Se mpleteau glasuri pure i uoare, glasuri de femei n extaz, amestecate cu glasurile grave i hotrte ale brbailor, mii de glasuri att de puternice nct orga, cu tot mugetul tuburilor sale, nu mai izbutea s le domine. Doar notele ptrunztoare ale glasurilor copiilor din cor i accentele adnci ale vocii de bas trezeau gnduri gingae, cci ele nfiau copilria i fora, n acest concert fermector de voci omeneti contopite ntru slvirea dragostei. Te Deum laudamus ! Din mijlocul catedralei negre, plin de femei i de brbai ngenuncheai, cntecul porni asemeni unei dre de lumin ful-gernd n noapte, iar linitea fu spart ca de-o bubuitur de tunet. Vocile suir dimpreun cu norii fumului de tmie, care aruncau vluri diafane i albstrui asupra fantasticelor minuni de arhitectur. Nu era dect bogie, mireasm, lumin i cntec. n momentul n care imnul de dragoste i recunotin se avnt ctre altar, don Juan, prea politicos ca s tac, prea spiritual ca s nu neleag batjocura, rspunse printr-un rs fioros i se ntinse n racla sa. Dar Diavolul, fcndu-l s se gndeasc la riscul de a fi luat drept un om obinuit, drept un sfnt, un Boniface, un Panta-leon, tulbur imnul de dragoste, scond un urlet sporit de miile de voci ale Infernului. Pmntul preamrea, cerul blestema. Biserica se cutremur din vechile ei temelii. Te Deum laudamus ! rosti adunarea. Elixirul de via lung 363 Ducei-v la toi dracii, netoilor ! Dumnezeu, Dumnezeu i Curajos demonios, vite, sntei tot att de stupizi ca btrnul vostru Dumnezeu ! i un torent de njurturi se dezlnui, ca erupia rului de lav fierbinte a Vezuviului. Deus sabaoth ! sabaoth ! strigar credincioii. Batjocorii pe maiestatea Infernului! rspunse don Juan scrnind din dini. Braul viu ni din racl i amenin adunarea, fcnd gesturi pline de disperare i batjocur. Sfntul ne binecuvnteaz, ziser femeile btrne, copiii i logodnicii, oamenii creduli. Iat cum sntem adesea nelai n ceea ce adorm. Omul superior i bate joc de cei care-i aduc laude, i aduce laude uneori celor de care i bate joc n adncul inimii. n clipa cnd abatele, prosternat n faa altarului, cnta : Sancte Johannes, ora pro nobis ! auzi foarte clar : O coglione ! Ce se petrece acolo sus ? strig stareul vznd racla micndu-se. Sfntul se preface a fi diavol, rspunse abatele. Atunci, easta vie se smuci i se desprinse cu violen de trupul fr via, prbuindu-se pe craniul oficiantului.

Amintete-i de dona Elvira ! url capul, zdrobind capul abatelui. Acesta scoase un strigt nfiortor, care tulbur ceremonia. Toi preoii alergar i i nconjurar stpnul. Imbecilule, mai spune c exist un Dumnezeu ! strig glasul n clipa n care abatele, cu easta zdrobit, i ddea duhul. Paris, octombrie 1830. Traducere de VIRGIL TEODORESCU