Sunteți pe pagina 1din 869

Alexandre Dumas

Cei trei muchetari

PARTEA I

Capitolul I. Cele trei daruri ale domnului dArtagnan-tatl


n cea dinti luni a lui aprilie 1626, trgul Meung, unde s-a nscut autorul Romanului Trandafirului1, prea a fi n toiul unei fierberi att de cumplite, ca i cnd hughenoii ar fi izbutit s-l schimbe ntr-o a doua La Rochelle2. Vznd cum fug femeile spre ulia mare i auzind ipete de copii n pragul uilor, o seam de trgovei i puneau repede platoa i, apucnd o flint sau un baltag, ca s se simt mai tari, se ndreptau spre hanul La Morarul voios, n faa cruia o gloat glgioas i nespus de curioas se mbulzea, crescnd cu fiece clip. Pe vremea aceea se strneau mereu spaime, i rare erau zilele cnd un ora sau altul nu-i trecea n hrisoave asemenea pacoste. Nobilii se luau la har ntre ei; regele se rzboia cu cardinalul; spaniolul se rzboia cu regele. Pe lng aceste lupte mocnite sau obteti, tainice sau fie, mai erau pe deasupra hoii, ceretorii, hughenoii, lupii i valeii care se npusteau asupra tuturor. Trgoveii erau venic narmai mpotriva hoilor, a lupilor i a valeilor, adesea mpotriva nobililor i hughenoilor, cteodat mpotriva regelui, dar niciodat mpotriva cardinalului sau a spaniolului. Ca urmare a acestor nravuri nrdcinate, n amintita zi de luni a lui aprilie 1626, trgoveii, auzind larm i nezrind nici steagul galben
Romanul Trandafirului (Le roman de la Rose) celebru roman alegoric i didactic (sec. 13), foarte rspndit n evul mediu: prima parte a fost scrisa de Guillaume de Loris, iar a doua de Clopinel, zis Jean de Meung. 2 Ora francez pe coasta Atlanticului, citadela calvinitilor cucerit de Richelieu n 1628.
1

cu rou, i nici uniformele ducelui de Richelieu, se repezir cu toii nspre hanul La Morarul voios. Odat acolo, fiecare i putu da seama de pricina acestei fierberi. Un tnr... s-i schim portretul dintr-o singur trstur de condei: nchipuii-v pe Don Quijote la optsprezece ani; Don Quijote fr armur, nici pe piept, nici pe coapse, un Don Quijote mbrcat ntr-o hain scurt de ln, a crei culoare albastr se schimbase cu vremea, btnd nedesluit cnd n viiniu, cnd ntr-un azuriu ca cerul. Faa prelung i oache, umerii obrajilor ieii n afar semn de viclenie: muchii flcilor vnjoi alt semn, dup care deosebeti fr gre pe un gascon, chiar cnd nu poart beret: tnrul nostru purta ns o beret mpodobit cu un soi de pan; privirea deschis i ager, nasul vulturesc, dar bine fcut; prea nalt pentru un bieandru, prea scund pentru un brbat mplinit; un ochi mai puin ncercat l-ar fi luat drept fiul unui fermier, plecat n cltorie, dac nu i-ar fi vzut spada lung care atrnat la cureaua de pe piept, se lovea de coapsa stpnului, cnd acesta umbla pe jos, sau de prul zbrlit al calului, cnd umbla clare. Cci tnrul nostru avea un cal, i calul acesta era att de bttor la ochi, nct nu putuse trece neluat n seam. Era un clu din Barn, s fi avut ntre doisprezece i paisprezece ani, cu prul galben, cu coada retezat, dar cu ariceal la picioare, i care dei nainta cu capul mai jos de genunchi, fcnd de prisos folosirea cpstrului, era totui n stare s strbat opt leghe pe zi. Din nefericire, nsuirile acestui cal erau att de bine ascunse sub prul fistichiu i nfiarea lui nstrunic, nct ntr-o vreme n care toat lumea

se pricepea la cai, ivirea sus-pomenitului clu la Meung, unde intrase abia de un sfert de ceas pe poarta Beaugency, strni o uluial, care se rsfrnse chiar asupra clreului. i aceasta l ndurerase cu att mai mult pe tnrul dArtagnan (cci aa se numea acest Don Quijote al acestei noi Rossinante3), cu ct i ddea seama c orict de bun clre ar fi fost, tot l-ar fi fcut de ocar asemenea mroag. De aceea i primise cu inima grea darul tatlui su. tia c asemenea dobitoc preuia pe puin douzeci de livre4. E drept c vorbele care nsoiser darul erau de nepreuit: Fiule, i spusese gentilomul gascon n acel curat dialect bearnez de care Henric al IV-lea nu se putuse dezbra niciodat, fiule, ca mine vor fi treisprezece ani de cnd calul sta s-a nscut n casa tatlui tu, pe care n-a prsit-o niciodat; e un lucru care ar trebui s te ndemne s-l iubeti. Nu cumva sl vinzi. Las-l s moar linitit, cum se cuvine, de btrnee, i dac pleci cu el la rzboi, cru-l, aa cum ai crua un slujitor btrn. Dac vei avea cinstea s fii primit la curte, urm btrnul dArtagnan, cinste la care de altfel i d dreptul obria ta de vi veche, apr-i cu demnitate, pentru tine i pentru ai ti, titlul de gentilom, pe care mo-strmoii notri lau purtat cu fruntea sus mai bine de cinci sute de ani. Prin ai ti, neleg pe prini i pe prieteni. Nu ierta niciodat nimnui nimic, dect cardinalului i regelui. Prin brbia lui ia bine seama numai prin brbia lui, un gentilom i croiete azi drum n via. Cine ovie o clip, acela scap poate norocul pe care
3 4

Rossinanta numele iepei pe care clrea Don Quijote. Livr veche moned francez care valora aproape un franc.

soarta i-l ntindea tocmai atuncea. Eti tnr i trebuie s fii viteaz din dou pricini: ntia, pentru c eti gascon, i a doua, pentru c eti fiul meu. Nu ocoli mprejurrile neateptate, ba chiar alearg dup nzdrvnii. Te-am pus s nvei mnuirea spadei; ai un genunchi de fier i ncheietura minii de oel. Batete de zor, bate-te cu att mai mult cu ct duelurile sunt oprite; a te bate nseamn deci a avea o ndoit cutezan. Nu-i pot drui, fiul meu, dect cincisprezece scuzi5, calul meu i poveele pe care le-ai auzit. La toate astea, mama ta va aduga o reet ce-o tie de la o iganc, a unui balsam care lecuiete ca prin minune orice ran, dac n-a atins inima. Trage folos din orice i triete fericit via ndelungat. Mai vreau s adaug cteva cuvinte, ca s-i pot da o pild, nu din viaa mea, cci eu n-am fost niciodat la curte, i n-am luat parte dect la rzboaiele religioase, de bun voie: vreau s-i vorbesc despre domnul de Trville, care a fost pe vremuri vecinul meu i care a avut cinstea de a se juca, n copilrie, cu regele nostru. Ludovic al XIII-lea, Cel-de-Sus s-l aib n paz! Uneori, din joac, ajungeau la btaie, iar n aceste bti nu regele ieea totdeauna biruitor. Loviturile primite au fost izvorul preuirii i prieteniei sale pentru domnul de Trville. Mai trziu, domnul de Trville s-a mai btut i cu alii: de cinci ori pe vremea ntiei sale cltorii la Paris, de apte ori de cnd a nchis ochii rposatul rege pn la majoratul celui tnr, fr a mai pune la socoteal attea rzboaie i asedii; iar de atunci i pn azi, poate nc de o sut de ori! Aa c, n ciuda legilor, a poruncilor scrise i a zilelor de

Scud veche moned de argint care circula n apusul Europei.

nchisoare, iat-l azi cpitan al muchetarilor6, adic iat-l cpetenia unei legiuni de cezari pe care regele pune mare pre i de care chiar cardinalul se teme, el care dup cum se tie nu prea cunoate ce-i aceea fric. Mai mult, domnul de Trville ctig zece mii de scuzi pe an; asta nseamn c e nobil cu mare faim. A nceput la fel ca i tine; du-te la el cu aceast scrisoare i urmeaz-i pilda ca s ajungi i tu ca el. Spunnd acestea, btrnul domn dArtagnan nmn fiului o scrisoare dinainte pregtit, apoi l ncinse cu propria lui spad i, srutndu-l duios pe amndoi obrajii, l binecuvnt. Cnd ieea din camera printeasc, tnrul ddu peste maic-sa; l atepta cu faimoasa reeta de care n urma sfaturilor primite, avea s se foloseasc adeseori. De data asta, rmasul bun a inut mai mult vreme i a fost cu mult mai duios nu doar din pricin c domnul dArtagnan nu i-ar fi iubit fiul, singura lui odrasl, dar domnul dArtagnan era brbat i ar fi socotit nepotrivit din partea unui brbat s se lase copleit de emoie, pe cnd doamna dArtagnan era femeie i mai mult dect att, era mam. Ea plnse amarnic i, trebuie s-o spunem spre lauda tnrului dArtagnan, n pofida sforrilor lui de a rmne netulburat, aa cum i-ar fi stat bine unui viitor muchetar, firea l nvinse i ddu drumul uvoiului de lacrimi din care abia izbuti s ascund jumtate. n aceeai zi, tnrul o porni la drum cu cele trei daruri printeti, alctuite, dup cum am mai spus din cincisprezece scuzi, din cluul pomenit i din
Muchetar, soldat narmat cu o muschet (fr. mousquet), arm de foc, lung de aproape 1,20 m, ntrebuinat nainte de inventarea putii, creia i se ddea foc cu un fitil aprins.
6

scrisoarea ctre domnul de Trville; se-nelege de la sine c sfaturile date nu intrau n socoteal. Cu un astfel de vade mecum7, dArtagnan era, prin starea sa sufleteasc i trupeasc, o copie credincioas a eroului lui Cervantes, cu care l-am asemuit n chip att de fericit, atunci cnd ndatorirea noastr de istoric ne-a silit s-i schim portretul. Don Quijote lua morile de vnt drept uriai, i oile drept oti: dArtagnan lua orice surs drept o jignire i fiece privire drept aare. Ca urmare, i inu pumnul ncletat de-a lungul drumului ntre Tarbes i Meung. nfcndu-i mnerul spadei una peste alta, de zece ori pe zi; totui pumnul nu se abtu asupra nici unei flci, i spada nu-i prsi teaca. Nu doar c nfiarea bietului clu galben n-ar fi strnit destule zmbete pe faa trectorilor, dar cum pe deasupra mroagei zngnea o namil de spad i cum pe deasupra acestei spade sclipea o cuttur mai mult crunt dect trufa, trectorii i nfrnau rsul sau, dac rsul le biruia prevederea, atunci se sileau s nu rd, dect cu un col al gurii ca mtile din vechime. DArtagnan i pstr deci inuta mndr i amorul propriu netirbit pn la prpditul acela de orel Meung. Dar ajuns acolo, n vreme ce descleca n faa porii Morarului voios, fr ca nici hangiul, nici vreun slujitor sau vreun grjdar s-i in calul de drlogi, dArtagnan zri la parter, n dreptul unei ferestre ntredeschise, un gentilom de statur nalt i semea, cam mohort la obraz, care sttea de vorb cu doi ini ce preau a-l asculta cu mult luare-aminte. DArtagnan crezu
Vade mecum, cluz, cunotine folositoare ce se poart cu sine (lat.).
7

firete, ca de obicei, c era vorba despre el i ncepu s asculte. De data asta se nelase doar pe jumtate: nu despre el era vorba, ci despre calul lui. Gentilomul prea c nir asculttorilor nsuirile animalului i deci, cum am mai spus, asculttorii artau un deosebit respect povestitorului. Cei doi izbucneau mereu n rs, dar ca s-i ias din srite, tnrului nostru i ajungea o umbr de surs; se nelege atunci scrnetul lui la auzul acelor hohote glgioase. DArtagnan vru totui s-i dea mai nti seama de mutra neruinatului care-i btea joc de el. i ainti privirea mndr asupra strinului i vzu c era un brbat ntre patruzeci i patruzeci i cinci de ani, cu ochii negri i sfredelitori, cu faa glbejit, cu nasul gros i cu mustaa neagr, meteugit tuns; purta pantaloni pn la genunchi i un pieptar de culoare liliachie, cu gitane tot liliachii, fr alt podoab dect obinuitele despicturi prin care se vedea cmaa. Dei noi, hainele-i erau mototolite, ca orice mbrcminte de cltorie nchis ndelung ntr-un cufr. DArtagnan fcu la repezeal toate aceste constatri cu priceperea celui mai miglos cercettor i, fr ndoial, dintr-o pornire luntric ce-i spunea c acest necunoscut va avea n viitor o mare nrurire asupra vieii lui. Cum ns, n clipa n care dArtagnan i pironea privirea asupra gentilomului cu straie liliachii., acesta i dezvolta tocmai una din cele mai amnunite i mai temeinice expuneri asupra gloabei bearneze, cei doi asculttori se pornir pe rs, n vreme ce el nsui ls s rtceasc, mpotriva obiceiului, o fluturare de surs pe fa. De data aceasta nu mai ncpea nici o ndoial dArtagnan se simise ntr-adevr jignit. Pe

deplin ncredinat de jignire, i nfund bereta pe ochi i, ncercnd s maimureasc unele fandoseli de la curte, pe care le surprinsese n Gasconia la civa nobili care se aflau n cltorie, naint, cu o palm pe mnerul spadei i cu cealalt n old. Din nefericire, pe msur ce nainta, mnia l orbea tot mai tare, i n locul frazelor impuntoare i demne, pregtite pentru a-i rosti provocarea, nu mai gsi pe vrful limbii dect rbufniri grosolane, pe care le nsoi de strmbturi furioase. Ei, domnule, ncepu s strige, dumneata care te ascunzi dup oblon! Da, da, chiar dumneata! Spune-mi i mie de ce rzi, mcar s rdem mpreun. Gentilomul i plimb ncet privirea de la cal la clre, ca i cnd i-ar fi trebuit oarecare rgaz pentru a nelege c spre el se ndreptau acele mustrri ciudate: apoi, cnd nu-i mai rmase nici o ndoial, i ncrunt uor sprncenele i, dup o lung tcere, i rspunse lui dArtagnan cu glas obraznic i batjocoritor, cu neputin de descris: N-am vorbit cu dumneata, domnule! n schimb vorbesc eu cu dumneata! se rsti tnrul scos din srite de amestecul acela de obrznicie i bun cretere, de cuviin i dispre. Necunoscutul l mai privi o clip cu aceeai fluturare de zmbet pe buze, apoi, plecnd de la fereastr, iei agale din han i se nfipse n faa calului, la doi pai de dArtagnan. inuta linitit i cuttura lui batjocoritoare ndoir veselia celor cu care sttea de vorb i care nu se ndeprtaser de la fereastr. Vzndu-l att de aproape, dArtagnan scoase cam de vreo jumtate de cot spada din teac. Calul sta trebuie s fie, sau mai curnd trebuie s fi fost, n tinereea lui, floricic galben de untior,

spuse necunoscutul, urmndu-i cercetrile ncepute i ntorcndu-se spre asculttorii lui de la fereastr, ca i cnd nici n-ar fi bgat de seam c mnia lui dArtagnan se ridica zid ntre el i ceilali. E o culoare foarte cunoscut n botanic, dar pn acum foarte rar ntlnit la cai. Rzi de cal cnd nu-i d mna s rzi de stpn! rcni furios concurentul lui Trville. Eu nu rd des, domnul meu, urm necunoscutul, n-ai dect s m priveti i s te convingi, dar in cu tot dinadinsul s-mi iau ngduina de a rde cnd am chef. Iar mie, strig dArtagnan, nu-mi place s se rd cnd n-am eu chef! Adevrat, domnul meu? urm necunoscutul mai linitit ca oricnd. Foarte bine! Aa i e! Apoi, ndeprtndu-se, se pregtea s intre iari n han prin poarta cea mare sub care dArtagnan vzuse la sosire un cal gata neuat. Dar nu era n firea lui dArtagnan s dea drumul aceluia care avea neobrzarea s-i bat joc de el. Trase deci spada cu totul din teac i ncepu s-l urmreasc, rcnind: ntoarce-te, hei, ntoarce-te, domnule zeflemea. ntoarce-te, c acum te lovesc pe la spate! S m loveti pe mine! rnji cellalt, rsucinduse pe clcie i privindu-l pe tnr cu uimire i dispre. Haida de! dragul meu, eti cam nebun! apoi, cu glasul sczut, ca i cnd ar fi vorbit cu el nsui: Pcat! Ce mai descoperire pentru maiestatea sa, care caut nzdrvani peste tot, ca s i-i fac muchetari! Pe sta ar fi trebuit s-l cunoasc! Nu sfri bine i dArtagnan i i trase o lovitur zdravn cu vrful spadei, nct dac cellalt n-ar fi

srit cu un pas napoi, ar fi glumit de bun seam pentru cea din urm oar. Vznd c s-a ngroat gluma, necunoscutul trase i el spada din teac i, dup ce-i salut potrivnicul, se puse n gard, cu toat seriozitatea. Dar n aceeai clip, cei doi asculttori, nsoii de hangiu, tbrr asupra lui dArtagnan, arzndu-l care cu ciomagul, care cu lopata i cu vtraiele de la sob. Era o schimbare de atac att de fulgertoare i de neateptat, nct potrivnicul lui dArtagnan, n vreme ce acesta se ntorcea ca s fac fa grindinei de lovituri, i bg din nou spada n teac, la fel de sigur precum i-o scosese i, din actorul care era ct pe-aci s fie, ajunse iari spectator al btliei, rol pe care-l ndeplini cu nepsarea-i obinuit, mormind totui printre dini: La naiba cu toi gasconii tia! Suii-l iar pe calul lui portocaliu i duc-se pe pustii. Nu nainte de a te fi rpus, mielule! strig dArtagnan, aprndu-se din rsputeri, i fr s dea ndrt din faa celor trei dumani care-l ciomgeau de zor. Ce de ifose pe el! mormi gentilomul. Pe cinstea mea, gasconii tia nu-i mai bag minile-n cap. Trage-i-i, dac ine mori. Cnd o obosi, o s spun el singur c s-a sturat. De bun seam, necunoscutul tot nu tia cu ce soi de catr avea de furc. DArtagnan nu era omul care s se dea btut cu una cu dou. Lupta mai inu deci cteva clipe, pn cnd istovit, tnrul scp din mn spada, frnt n dou de o lovitur de ciomag. n sfrit, alt lovitur l nimeri n frunte, doborndu-l totodat la pmnt, plin de snge i aproape n nesimire.

Tocmai atunci ncepea s se strng de pretutindeni lume la locul cu pricina. Temndu-se de prea mare vlv, hangiul, ajutat de oamenii lui, duse rnitul n buctrie unde-i ddu unele ngrijiri. n vremea aceasta, gentilomul i luase iari locul la fereastr i privea cu oarecare nelinite spre mulimea aceea ncremenit, care-l stingherea din cale afar. Ia spune, ce mai face turbatul? se ntoarse el spre ua care se deschidea zgomotos: hangiul tocmai venea s-l ntrebe de sntate. Excelena voastr a scpat teafr? se interes hangiul. Dup cum vezi, ntreg i teafr, scumpe hangiule, dar eu pe dumneata te ntreb cum i mai merge tnrului nostru? i merge mai bine, rspunse cellalt acum a leinat de tot. Adevrat? fcu gentilomul. Da, dar nainte de a leina i-a mai adunat bruma de puteri, ca s v strige i s v nfrunte, rcnind. E dracul gol! se minun necunoscutul. Da de unde, excelen, nu-i nici un drac, urm hangiul strmbnd din nas, pe cnd zcea lat, l-am scotocit peste tot i n-am gsit n boarfele lui dect o cma, iar n pung numai unsprezece scuzi; asta nu l-a mpiedicat ns s spun, pe cnd leina, c dac aa ceva i s-ar fi ntmplat la Paris, v-ai fi cit pe loc. Dar aici, n-o s v cii dect puin mai trziu. Te pomeneti c-o fi vreun prin de snge, care umbl deghizat, zise necunoscutul cu nepsare.

V-am spus toate astea, nobilul meu domn, adug hangiul, pentru ca s v putei feri din vreme. n furia lui n-a scpat nici un nume? Ba da, se lovea mereu cu mna peste buzunar, i mormia: Las c vedem noi ce o s spun domnul de Trville, cnd o afla cum a fost terfelit ocrotitul su. Domnul de Trville? ntreb necunoscutul, din ce n ce mai atent, zici c rostea numele domnului de Trville i se lovea cu mna peste buzunar?... Hai spune drept, drag hangiule, n vreme ce tnrul dumitale era leinat, sigur c nu te-a rbdat inima s nu scotoceti i prin buzunarul cu pricina. Ai dat peste ceva? O scrisoare pentru domnul de Trville, cpitanul muchetarilor. Adevrat? Chiar aa cum am cinstea s v spun, excelen. Hangiul, care nu era nzestrat cu prea mult dar de ptrundere, nu-i ddu seama de cuttura schimbat a necunoscutului, cnd i auzise vorbele. Prsind pervazul ferestrei de care i inea rezemate coatele, acesta ncrunt din sprncene ca orice om ngrijorat. Drace, mormi el printre dini, s-mi fi trimis oare Trville pe gasconul sta? Prea-i de tot tnr! Dar la urma urmei, o lovitur de spad e o lovitur de spad, oricare ar fi vrsta celui ce i-o d, i te fereti mai puin de un mucos dect de oricare altul; buturuga mic rstoarn carul mare. i vreme de cteva minute necunoscutul rmase pe gnduri. Ei, hangiule, i spuse, n-ai de gnd s m descotoroseti de apucatul sta? Nu-mi vine s-l omor

chiar aa, i totui adug el pe un ton rece i amenintor, totui m stingherete. Unde e acum? n odaia nevesti-mi, i se dau ngrijiri, la catul nti. Boarfele i sculeul le are cu el? i-a scos haina? Nu, toate sunt jos n buctrie. Dar, dac tnrul sta zurliu v stingherete... Cred i eu. Strnete n hanul dumitale un trboi cu care oamenii cumsecade nu se pot mpca. Urc acum la dumneata, f-mi socoteala i d de tire valetului meu. Cum, domnul ne i prsete? Nu-i nici o noutate, fiindc i poruncisem s pui aua pe cal. Nu mi s-a mplinit porunca? Ba da, i dup cum ai putut s v ncredinai singur, calul domniei-voastre se afl sub poarta cea mare, gata de plecare. Bine, atunci f cum i-am spus! Drace, i zise n sinea lui hangiul, s-i fie oare fric de mucosul sta? Dar o privire poruncitoare a necunoscutului i retez gndul. Se nclin adnc i iei. N-ar fi nimerit s-o zreasc zpcitul sta pe Milady, i mai zise strinul, trebuie s treac din clip n clip; chiar a ntrziat. Mai bine s ncalec i s-i ies n ntmpinare... Mcar dac a putea ti ce-i cu scrisoarea aceea adresat lui Trville! i bodognind ntr-una, necunoscutul se ndrept spre buctrie. n vremea asta, ncredinat c numai prezena tnrului i alungase pe necunoscut, hangiul se urcase n camera soiei lui, unde-l gsi pe dArtagnan care-i venise n sfrit n fire. Dndu-i s neleag c ar

putea avea ncurcturi cu poliia, deoarece cutase glceav unui mare senior, cci dup prerea lui necunoscutul nu putea fi de-ct un mare senior, hangiul l fcu s se scoale din pat, n pofida slbiciunii, i s-i urmeze drumul. Pe jumtate nuc, n cma, cu capul nfurat n crpe, dArtagnan se ridic i, mpins de hangiu, ncepu s coboare; dar, n drum spre buctrie, i zri deodat provocatorul, care sttea linitit de vorb cu o doamn, lng scara unei frumoase caleti, nhmat cu doi cai mari, normanzi. Aceea cu care sttea de vorb, i al crei cap aprea ca nrmat n portiera caletii, era o femeie ntre douzeci i douzeci i doi de ani. Am mai spus ct de fulgertor izbutea dArtagnan s prind cele mai mici amnunte din nfiarea cuiva. De la prima arunctur de ochi, vzu, aadar, c femeia era tnr i frumoas. Frumuseea ei l izbi cu att mai mult cu ct prea strin inuturilor meridionale n care el trise pn atunci. Era o fptur blond i palid, cu plete lungi, unduindu-i pe umeri, ochi mari albatri, vistori, cu buze trandafirii i mini de alabastru; vorbea aprins cu necunoscutul. Aadar, eminena sa mi poruncete... spunea doamna. S v ntoarcei numaidect n Anglia i s-i dai de veste dac ducele prsete Londra. i-n ce privete celelalte instruciuni? ntreb frumoasa cltoare. Se gsesc toate n caseta aceasta, pe care n-o vei deschide dect pe cellalt mal al Mnecii. Bine, foarte bine... i dumneavoastr? Eu m napoiez la Paris.

Fr s-l nvai minte pe neobrzatul acela de nc?... mai ntreb doamna. Necunoscutul se pregtea s rspund, dar chiar n clipa cnd deschidea gura, dArtagnan, care auzise totul, se repezi n pragul porii, strignd: Neobrzatul de nc o s nvee el minte pe alii, cred c de data asta cel pe care trebui s-l nvee minte nu-i va mai scpa ca ntia oar. Nu-i va scpa? repet necunoscutul, ncruntndu-se. Socot c-n faa unei femei nu vei ndrzni s fugi. Luai seama, strig Milady, vznd c gentilomul duce mna la spad, luai seama, cea mai mic ntrziere poate nrui totul. Avei dreptate, i rspunse gentilomul, vedeiv de drum, eu voi face la fel. i, salutnd doamna cu o uoar nclinare a capului, sri n a, n vreme ce vizitiul ardea la bice cailor. Necunoscutul i doamna pornir aadar n goan, fiecare de cealalt parte a drumului. Ei, socoteala! ipa hangiul, a crui preuire se schimba ntr-un adnc dispre, vznd c se deprteaz fr s-i plteasc socoteala. Pltete tu, marafoiule, strig acesta, din goana mare, valetului, care dup ce arunc la picioarele hangiului dou sau trei monede de argint, porni i el n galop dup stpn. Stai, mielule! Stai, ticlosule! Gentilom de paie! strig dArtagnan, alergnd la rndul lui dup valet. Dar rnitul era prea slbit pentru a putea ndura asemenea zdruncin. Abia fcu zece pai i urechile ncepur s-i vjie, ameeala l cuprinse, un nor sngeriu i trecu pe dinaintea ochilor i se prbui n mijlocul strzii, strignd mereu:

Mielule! Mielule! Mielule! Aa-i, mare miel, mormi hangiul, apropiindu-se de dArtagnan i ncercnd prin aceast linguire s se mpace cu srmanul tnr, ntocmai cum fcuse i btlanul din fabula cu melcul. Da, e un mare miel, opti i dArtagnan, dar ea, ea tare mai e frumoas! Care ea? ntreb hangiul. Milady, ngim dArtagnan. i i pierdu cunotina a doua oar. Totuna, zise hangiul, mi-au scpat doi, dar mi-a rmas sta. i pe sta nu-l mai las din mini cteva zile. Nici unsprezece scuzi nu-s de lepdat. Se tie c unsprezece scuzi era tocmai suma ce se mai gsea n punga lui dArtagnan. Dup cum se vede, hangiul socotise unsprezece zile de boal a cte un scud pe zi; numai c el socotise astfel fr s in seama de cltor. A doua zi, pe la cinci dimineaa, dArtagnan se scul din pat, cobor n buctrie, fr s-l ajute nimeni, ceru n afar de alte meremeturi, a cror list n-a ajuns pn la noi, vin, untdelemn, rozmarin i, innd reeta mamei sale n mn, i pregti un balsam cu care-i unse numeroasele-i rni, schimbndu-i singur oblojelile i nevrnd s primeasc ajutorul vreunui medic. Datorit fr ndoial balsamului de Boemia i datorit poate i lipsei oricrui medic, dArtagnan fu pe picioare chiar n seara acea i aproape nzdrvenit a doua zi. Dar, n clipa n care vru s plteasc rozmarinul, untdelemnul i vinul, singura cheltuial a stpnului care nu mncase aproape nimic, n vreme ce calul galben mncase, cel puin, dup spusele hangiului, de trei ori mai mult dect s-ar fi cuvenit pe potriva staturii lui, dArtagnan nu mai gsi n buzunar dect

pungua de catifea roas i cei unsprezece scuzi care se aflau nuntru; ct privete scrisoarea ctre domnul de Trville, nu era nicieri. Tnrul ncepu atunci s caute scrisoarea, cu mult rbdare, ntorcndu-i buzunarele i buzunraele pe fa i pe dos, scotocind i rscotocind sculeul, deschiznd i nchiznd la loc punga. Dar cnd i ddu seama c nu mai are unde cuta, valul de mnie, care-l cuprinse a treia oar, era gata-gata s-i dea prilejul unei noi comenzi de vin i untdelemn de leac; cci vznd pe tnrul zurbagiu nfierbntndu-se i ameninnd s fac ndri tot hanul, dac nu gsete scrisoarea, hangiul i pusese mna pe o apin, nevast-sa pe coada unei mturi i slujitorii pe aceleai bte, pe care le mai folosiser cu dou zile nainte. Scrisoarea mea de recomandaie rcnea dArtagnan, scrisoarea mea de recomandaie, sau, mii de draci! v pun n frigare ca pe nite ortnii! Din nefericire, o anumit mprejurare l oprea pe tnr s-i poat duce la ndeplinire ameninarea. Dup cum am mai spus, cu prilejul primei sale ncierri, spada i fusese frnt n dou, lucru de care uitase cu totul. Drept urmare, cnd dArtagnan vru ntr-adevr s trag spada din teac, se trezi n mn cu un ciot cam de vreo opt sau zece degete, ciot pe care hangiul prevztor l pusese la loc n teac. Restul tiului, buctarul l dosise dibaci, cu gnd s-l fac frigruie. Totui, poate c aceast dezamgire nu l-ar fi mpiedicat pe aprigul nostru tnr de a trece la fapte, dac hangiul n-ar fi chibzuit c plngerea cltorului era pe deplin ndreptit.

Dar, la urma urmei, gndi el, lsnd n jos apina unde o fi scrisoarea aceea? Da, da, unde-i scrisoarea? strig dArtagnan. Din capul locului in s v spun c scrisoarea era pentru domnul de Trville, i c trebuie gsit; dac nu va fi gsit, atunci o s-o scoat el i din pmnt! Aceast ameninare bg n speriei pe hangiu. Dup rege i domnul cardinal, domnul de Trville era omul al crui nume, militarii i chiar trgoveii l aveau mai des pe buze. E drept c mai era i printele Iosif, dar numele lui se rostea numai n oapt, att de cumplit era groaza ce-o trezea eminena cenuie, cum i se spunea acestui prieten de ncredere al cardinalului. Aa c, aruncnd ct colo apina i poruncind soiei i servitorilor si s fac la fel cu coada de mtur i cu btele, hangiul ddu cel dinti pild, ncepnd s caute scrisoarea pierdut. Era n scrisoare ceva de pre? ntreb hangiul dup cteva cercetri zadarnice. La naiba! Cred i eu se rsti gasconul, care se bizuia pe acea scrisoare spre a-i croi drum la curte. nuntru era toat averea mea. Titluri de rent spaniole? ntreb hangiul, ngrijorat. Titluri ale tezaurului personal al maiestii sale, rspunse dArtagnan, care spernd s intre n slujba regelui mulumit acelor recomandaii, credea c poate da, fr s mint, acest rspuns cam ndrzne. Ei drace! se tngui hangiu, dezndjduit. Dar ce-are a face, urm dArtagnan cu ndrzneala obinuit gasconilor, banii sunt un

fleac, scrisoarea era totul. Mai bine pierdeam o mie de pistoli8 dect s pierd scrisoarea. Ar fi putut spune la fel de uor douzeci de mii, dar o umbr de sfial tinereasc l oprise. i deodat se fcu parc lumin n mintea hangiului, care se blestema, fiindc nu ddea de nimic. Scrisoarea nu s-a pierdut! strig el hotrt. Ah! fcu dArtagnan. Nu, scrisoarea v-a fost luat. Luat! i de cine? De gentilomul de ieri. A cobort n buctrie, unde era haina dumneavoastr i a rmas acolo singur. Pot s pun prinsoare c el v-a furat-o. Crezi? rspunse dArtagnan cam nencreztor, cci el tia mai bine ca oricine importana cu totul personal a scrisorii i nu vedea cum de-ar fi putut trezi ispita cuiva. Fr ndoial c niciunul din servitori, niciunul din cltorii de acolo n-ar fi ctigat nimic, dac-ar fi avut la ei acea hrtie. Va s zic dumneata l bnuieti pe neruinatul acela de gentilom? Cum v vd i m vedei, urm hangiul, cnd i-am dat de tire c nlimea voastr suntei ocrotit do demnul de Trville i c avei chiar o scrisoare pentru vestitul gentilom, el a prut grozav de tulburat, m-a ntrebat unde e scrisoarea, apoi a cobort iute n buctrie, unde tia c se afl pieptarul dumneavoastr. Atunci, am gsit houl, rspunse dArtagnan, m voi plnge domnului de Trville, iar domnul de
Pistol veche moned de aur, a crei valoare a variat n diferite epoci.
8

Trville se va plnge regelui. Apoi, scond cu gest simandicos din buzunar doi scuzi, i dete hangiului, care-l petrecu pn la poart, cu plria n mn; nclec dup aceea pe calul su galben i ajunse fr alt panie pn la poarta Saint-Antoine, la Paris, unde se hotr s-i vnd calul pe trei scuzi, pre foarte bun, innd seama c n vremea din urm clreul i sleise de puteri mroaga. Dealtfel, geambaul care l-a cumprat pe suma mai sus pomenit, nu s-a ferit s-i mrturiseasc tnrului c ddea att de muli bani numai din pricina acelei culori, att de neobinuite. DArtagnan i fcu deci intrarea n Paris pe jos, cu boccelua sub bra; merse aa pn ce gsi o camer de nchiriat, potrivit cu strmtoratele sale mijloace bneti. Aceast camer era un fel de mansard n strada Groparilor, lng Luxemburg. Dup ce plti arvuna, stpn pe locuin, dArtagnan i petrecu ziua cosndu-i la hain i la pantaloni tot felul de ceaprazuri pe care maic-sa i le dduse pe furi, dup ce le scosese de la o hain aproape nou a btrnului. Merse apoi pe cheiul Fiarelor vechi, pentru a-i pune alt ti la spad; se ntoarse dup aceea la Luvru i ntreb pe primul muchetar, care-i iei n cale, de palatul domnului de Trville. Acest palat se gsea n strada Vieux Colombier, adic tocmai n vecintatea camerei pe care dArtagnan o nchinase, mprejurare ce i se pru a fi o bun vestire pentru izbnda cltoriei lui. i, pe deplin mulumit de felul cum se purtase la Meung, fr nici o remucare pentru trecut, ncreztor n ziua pe care o tria i plin de sperane n viitor, se culc i dormi butean.

Somnul acesta, nc destul de provincial, inu pn a doua zi dimineaa la ora nou, cnd se scul spre a se duce la acel vestit domn de Trville, al treilea mare om n tot regatul, dup preuirea printeasc.

Capitolul Trville

II.

Anticamera

domnului

de

Domnul de Troisville, cum se mai numea nc familia acestuia n Gasconia sau domnul de Trville cum sfrise prin a-i spune singur la Paris, o ncepuse ca i dArtagnan, adic fr para chioar, dar cu acel fond de ndrzneal, de isteime i de nelegere, datorit cruia cel mai srac nobil gascon primete ca motenire printeasc, mai mult dect primete adesea n realitate cel mai bogat gentilom din Prigord sau din Berry. Vitejia sfidtoare, norocul su i mai sfidtor nc, ntr-o vreme cnd necazurile cdeau ca grindina, l ridicaser n vrful acelei scri anevoioase, care se numete favoarea curii i ale crei trepte le urcase cte patru o dat. Era prietenul regelui care, dup cum se tie, pstra n mare cinste amintirea printelui su, Henric al IVlea. Tatl domnului de Trville l slujise pe acesta din urm, cu atta credin n rzboaiele mpotriva Ligii, nct din lips de bani lips care silise toat viaa pe Bearnez s-i plteasc datoriile doar cu vorbe de duh, duhul fiind singurul bun pe care nu-l luase niciodat cu mprumut, din lips de bani deci, i ngduise btrnului Trville, s-i ia ca blazon, dup capitularea Parisului, un leu de aur pe fond purpuriu, avnd ca deviz: Fidelis et fortis. Pentru o dreapt cinstire aceasta nsemna mult, pentru bunul lui trai era ns cam puin. Astfel fiind, cnd vestitul tovar de arme al marelui Henric se stinse, el ls fiului su ca motenire doar spada i deviza sa. Mulumit acestui ndoit dar i numelui neptat care-l nsoea, domnul de Trville a fost primit n casa tnrului prin, unde sluji att de frumos prin spada sa i

rmase att de credincios devizei sale, nct Ludovic al XIII-lea, unul din cei mai de seam mnuitori de spad ai regatului, obinuia s spun c dac-ar avea vreun prieten care s-ar bate n duel, l-ar sftui s-i ia ca second 9 n primul rnd pe el, apoi pe Trville, ba poate chiar pe acesta naintea lui. Toate astea fceau ca Ludovic al XIII-lea s aib mult prietenie pentru Trville; prietenie regeasc, prietenie egoist, e drept, i totui prietenie. Cci n acele vremuri nefericite, brbaii de teapa lui Trville aveau mare cutare. Muli ar fi putut lua ca deviz epitetul de puternic, ce alctuia partea a doua a inscripiei din blazonul lui Trville; puini erau ns gentilomii care puteau rvni la epitetul de credincios din prima parte a devizei. Trville se numra printre acetia din urm; era una din acele firi nzestrate cu isteimea asculttoare a dulului gata s sar orbete, cu privirea ca fulgerul, cu pornirea aprig; ochiul i fusese dat doar pentru a descoperi dac regele era nemulumit de cineva, iar mna pentru a lovi pe acel suprtor cineva, pe un Besme, un Poltrot Mere sau un Vitry10. n sfrit, lui Trville nu-i lipsise pn atunci dect prilejul; dar sttea la pnd hotrt s-l i nhae, dac i-ar fi ieit n cale. Astfel fiind, Ludovic al XIII-lea l numise pe Trville cpetenia muchetarilor care, prin credin sau mai bine zis printr-un fanatism crunt, trebuiau s fie pentru rege ceea ce fuseser cei patruzeci i cinci pentru Henric al III-lea, sau ceea ce fusese garda scoian pentru Ludovic al XI-lea.
Second - martorul ntr-un duel care, n secolul al XVII-lea, se btea cu martorul adversarului. 10 Personaje cunoscute care au jucat un rol de prim plan n timpul luptelor religioase din secolul al XVI-lea n Frana.
9

Ct despre cardinal., nu rmsese nici el, n privina aceasta, mai prejos dect regele. Cnd vzuse ce minunai alei nconjurau pe Ludovic al XIII-lea, acest al doilea, sau mai curnd acest nti rege al Franei, a vrut i el s-i aib garda lui. i-a avut i el deci muchetarii, dup cum Ludovic al XIII-lea i-i avea pe ai lui; n vzul lumii, aceste dou puteri rivale i alegeau, pentru folosina lor, pe cei mai vestii mnuitori ai spadei din toate colurile Franei i chiar din rile strine. De multe ori seara, la obinuita partid de ah, Richelieu i Ludovic al XIII-lea se cioroviau n privina faimei slujitorilor lor. Fiecare luda inuta i vitejia oamenilor si i n vreme ce ponegreau fi duelul i ncierrile, pe ascuns i asmueau ca s se bat, simind o adnc mhnire sau o nemsurat bucurie la vestea unei nfrngeri sau a unei biruine de-a lor. Cel puin aa st scris n memoriile unui om care a luat parte la unele din aceste nfrngeri i la multe din aceste biruine. Trville tiuse s-i cnte stpnului n strun i mulumit acestei dibcii a putut ctiga ndelungata i neclintita bunvoin a unui rege, care n-a lsat n urma lui faima unei prea mari statornicii n prietenie. i punea pe muchetari s defileze n faa cardinalului Armand Duplessis, lund totodat un aer batjocoritor care zbrlea de mnie mustaa crunt a eminenei sale. Trville nelegea minunat rostul rzboiului din acea vreme, n care, dac nu triai pe socoteala dumanului, triai pe seama celor de un neam cu tine; soldaii si alctuiau o legiune de draci mpieliai, care nu tiau dect de frica lui. Dezmai, cherchelii, plini de rni, muchetarii regelui, sau mai bine-zis ai domnului de Trville, foiau prin crciumi, prin locurile de plimbare, prin cele de

petrecere, lipind, rsucindu-i ano mustaa, zngnindu-i sbiile, npustindu-se ncntai asupra grzilor domnului cardinal, cnd i ntlneau n cale; sau scondu-i spadele n plin strad, cu mii de olticrii; ucii uneori, dar atunci ncredinai c vor fi plni i rzbunai; ucignd de multe ori, dar tiind bine c tot nu vor putrezi n nchisoare, fiindc domnul de Trville era totdeauna gata s-i scape. Se nelege c domnul de Trville era preamrit pe toate tonurile de aceti oameni care-l adorau i care, dei vrednici de spnzurtoare, tremurau n faa lui, ca nite colari n faa profesorului, ascultndu-i cel mai nensemnat cuvnt i gata s-i dea viaa pentru a spla ruinea celei mai mici mustrri. Domnul de Trville folosise aceast puternic prghie, mai nti pentru rege i prietenii regelui, apoi chiar pentru el i prietenii lui. De altfel, n nici un volum de Memorii de pe acea vreme, care a lsat totui attea Memorii, nu se vede c acest cinstit gentilom a fost vreodat nvinuit, nici chiar de dumanii lui i avea la fel de muli i printre literai, ca i printre oteni nicieri nu se vede, c acest cinstit gentilom a fost vreodat nvinuit de a fi cerut cuiva plat n schimbul ngduinei de a folosi fanaticii lui soldai. Dei nzestrat cu un deosebit dar al intrigii, pe potriva celor mai grozavi intrigani, domnul de Trville a rmas un om cinstit. Ba mai mult, n ciuda puternicelor lovituri din vrful spadei care deal i a exerciiilor anevoioase care istovesc, el ajunsese unul din cei mai rafinai ndrgostii i unul din iscusiii cntrei de fraze ntortocheate i sforitoare ai vremii sale; se vorbea despre isprvile amoroase ale lui Trville, aa cum se vorbise, cu douzeci de ani nainte, de ale lui Bassompierre, i aceasta nu nsemna tocmai puin.

Cpitanul muchetarilor era aadar proslvit, temut i iubit, ajungnd astfel culmea fericirilor lumeti. Ludovic al XIV-lea ntuneca toi micii atri de la curte prin orbitoarea lui strlucire; tatl su ns, acel soare pluribus impar, lsa fiecruia dintre favorii splendoarea lui personal i fiecruia dintre curteni valoarea lui individual. De aceea, n afar de audienele acordate dimineaa de ctre rege i cardinal, cnd se trezeau din somn, mai erau la Paris, pe atunci, peste dou sute de asemenea audiene, cu destul cutare. Printre acestea, cele ncuviinate de domnul de Trville erau din cele mai cutate. Curtea palatului su din strada Vieux Colombier semna cu o tabr, ncepnd de la ora ase dimineaa vara i de la opt dimineaa iarna. Cincizeci pn la aizeci de muchetari, care preau c fac cu schimbul pentru a fi mereu n numr bttor la ochi, se plimbau nencetat, narmai ca pentru rzboi i gata de orice. De-a lungul uneia din acele scri mari, pe locul creia civilizaia noastr ar cldi o cas ntreag, urcau i coborau solicitatorii din Paris, alergnd dup un hatr oarecare, gentilomii din provincie, arznd de dorina de a fi nrolai, ca i valeii nzorzonai n toate culorile, care aduceau domnului de Trville veti din partea stpnilor lor. n anticamer, pe banchete lungi, aezate n cerc, ateptau aleii, adic acei care fuseser chemai. De diminea pn seara nu contenea acolo zumzetul glasurilor, n vreme ce n cabinetul su, nvecinat cu aceast anticamer, domnul de Trville primea vizitele, asculta plngerile, ddea porunci i, asemeni regelui n balconul su de la Luvru, n-ar fi vrut dect s stea la geam ca s primeasc defilarea oamenilor i a armelor.

n ziua cnd dArtagnan se nfi n audien, numrul celor de acolo era impuntor, mai ales pentru un provincial, sosit proaspt de acas; e drept ns c acest provincial era gascon i, mai ales pe vremea aceea, compatrioii lui dArtagnan aveau faima de a nu da ndrt cu una cu dou. ntr-adevr, cum treceai poarta masiv, ferecat n cuie lungi cu floare dreptunghiular, te trezeai n mijlocul unei cete de militari care foiau de colo-colo prin curte, strigndu-se, certndu-se sau jucnd tot felul de jocuri. Ca s-i croieti drum printre aceste valuri nvolburate trebuia s fii sau ofier, sau mare nobil, sau femeie frumoas. Aadar, prin mijlocul acestei cete i al acestui trboi, i fcea loc tnrul nostru cu inima gata s-i ias din piept, lipindu-i spada lung de coapsele-i subiri i innd n mn marginea plriei de psl, n vreme ce pe buze i flutura zmbetul sfios al provincialului tulburat, care vrea s par stpn pe el. Cum trecea de un grup, rsufl uurat, totui, bnuind c unii din ei se ntorceau s-l priveasc, dArtagnan, care pn atunci avusese o prere destul de bun despre el, se simi caraghios ntia oar n via. n dreptul scrii, era mai ru nc: pe cele dinti trepte, patru muchetari. n vreme ce zece sau doisprezece camarazi de-ai lor ateptau pe palier s le vin rndul la joc. i treceau vremea n felul urmtor: Unul dintre ei, stnd cu spada n mn pe treapta cea mai de sus, mpiedica sau cel puin se strduia s mpiedice pe ceilali trei, care voiau s urce scara. Acetia trei i mpotriveau la rndul lor spada uimitor de sprinten. DArtagnan crezu la nceput c sunt florete de scrim, butonate n vrf, dar curnd i ddu seama, dup unele zgrieturi, c, dimpotriv,

toate ascuiurile erau minunat lefuite; de cte ori unul din ei era mpuns, nu numai spectatorii, dar chiar i actorii fceau un haz nespus. Cel care se afla n clipa aceea pe treapta mai de sus i inea minunat adversarii pe loc. Se fcuse roat n jurul lor. Regula cerea ca la fiecare lovitur, cel atins s prseasc partida, pierznd rndul la audien n folosul celui care-l atinsese cu spada. n cinci minute, trei dintre ei fur atini uor, unul la ncheietura minii, altul la brbie i al treilea la ureche, de ctre aprtorul treptei, care niciodat nu se lsase atins; dibcia lui i ctig dreptul de a intra n audien naintea celorlali trei. Orict de greu ar fi fost nu s-l uimeti pe tnrul nostru, dar s se lase uimit, acest fel de petrecere izbuti s-l uluiasc: vzuse n provincia lui meleaguri unde capetele se nfierbnt att de repede c duelurile urmau unor anumite ntmplri premergtoare; fanfaronada acestor patru juctori i se pru cea mai stranic din cte auzise pn atunci chiar n Gasconia. Crezu c se gsete n acea faimoas ar a uriailor, unde Gulliver odat descins s-a nspimntat att de ru; i totui, nu era la captul uimirilor: mai rmneau palierul scrii i anticamera. Pe palier nu se mai btea nimeni, se povesteau ns isprvi cu femei, iar n anticamer isprvi de la curte. Pe palier dArtagnan roi; n anticamer l trecur fiori. nchipuirea sa naripat i hoinar care, n Gasconia, l cea s fie temut de tinerele cameriste i uneori chiar de tinerele lor stpne, nu ntrezrise niciodat, chiar cnd btea cmpii, nici pe jumtate din acele minunii ale iubirii i nici pe sfert din acele nzdrvnii amoroase, luminate de strlucirea unor

nume dintre cele mai cunoscute i cu amnunte dintre cele mai puin voalate. Dar dac pe palier el se simi jignit n preuirea lui pentru bunele moravuri, n anticamer se simi revoltat, din respect fa de cardinal. Acolo, spre marea sa uimire, dArtagnan auzea forfecndu-se n gura mare politica de care tremura ntreaga Europ i viaa intim a cardinalului, pentru care atia mari i puternici nobili ispiser din greu, atunci cnd ncercaser s aib prerea lor. Acest vestit brbat, slvit de btrnul dArtagnan, ajunsese zeflemeaua muchetarilor domnului de Trville, care-i bteau joc de picioarele strmbe i de spatele lui cocrjat; unii dintre ei fredonau cuplete cu numele doamnei dAiguillon, iubita lui, sau al nepoatei, doamna de Combalet, n vreme ce alii puneau la cale tot felul de nzbtii mpotriva pajilor i a grzilor cardinalului-duce, ceea ce i se prea lui dArtagnan o adevrat monstruozitate. Totui, cnd numele regelui se rostea pe neateptate n mijlocul acestor grosolnii pe socoteala cardinalului, un soi de clu astupa pentru o clip toate acele guri spurcate; fiecare privea ovielnic n jurul lui, ca i cum s-ar fi temut s nu-l trdeze peretele subire care desprea anticamera de cabinetul domnului de Trville; dar, foarte curnd, un cuvnt cu tlc amintea iari de eminena sa i atunci hohotele izbucneau i mai dezlnuite, nici una din faptele cardinalului nefiind cruat de prjolul criticii. Nici vorb c toi de aici vor fi zvrlii la nchisoare i spnzurai, gndi cu groaz dArtagnan, i eu, fr ndoial, mpreun cu ei, cci de vreme ce i-am auzit i i-am ascultat o s fiu socotit drept prtaul lor. Ce-ar zice oare tata, care m-a sftuit att de clduros

s-l respect pe cardinal, dac m-ar ti cot la cot cu aceti pgni? E lesne de nchipuit, fr s-o mai spunem c dArtagnan nu ndrznea s ia parte la convorbire. Era ns numai ochi i urechi, ncerca s-i ncordeze ct putea cele cinci simuri ca s nu piard o iot; n pofida ncrederii nedezminite n sfaturile printeti, se simea ndemnat luntric i mboldit de instinctul lui, s laude mai curnd dect s huleasc lucrurile nemaipomenite ce se petreceau acolo. Fiind ns cu desvrire strin de ceata curtenilor domnului de Trville, i fiind zrit pentru ntia oar n locul acela, dArtagnan a fost ntrebat ce dorete. La aceast ntrebare i spuse numele foarte umil, se sprijini pe titlul de compatriot i rug pe cameristul care venise s-i pun ntrebarea, s-i aduc la cunotin domnului de Trville cererea unei scurte audiene, cerere pe care cameristul i fgdui cu glas ocrotitor s o transmit la timpul i locul cuvenit. DArtagnan, care-i mai venise n fire din uimirea de la nceput, avu deci rgazul s cerceteze vemintele i chipurile celor de fa. n mijlocul celui mai nsufleit grup se gsea un muchetar nalt, cu inut semea i o ciudenie de mbrcminte ce srea n ochii tuturor. Nu purta uniforma pe care, de altminteri, nici nu era dator s-o poarte mereu, ntr-o vreme cnd domnea ceva mai puin libertate, dar mai mult hotrre, ci era mbrcat ntr-o hain strmt pn la genunchi, de culoare azurie, puin cam ieit de soare, i cam ponosit, dar pe deasupra ei avea o minunat earf din broderie de aur, ce strlucea ca solzii pe faa apelor, n lumina vie a soarelui. O pelerin lung de catifea crmizie i cdea graios pe umeri, lsnd s

se vad doar neasemuita earf de care atrna o spad uria. Acest muchetar ncetase tocmai de a fi de gard; se tnguia c are guturai i din cnd n cnd, tuea silit. Din pricina asta i luase pelerina, spunea el celor din jur; n vreme ce vorbea, privind de sus i rsucindu-i ano mustaa, ceilali nu-i puteau lua ochii de la earfa brodat i, bineneles, dArtagnan mai mult ca oricare altul. Ce vrei, spunea muchetarul, e la mod. tiu c-i o sminteal, dar n-ai ncotro, asta-i moda! De altfel, trebuie s faci ceva i cu punga babacilor! Mai las-o, Porthos! se repezi unul din cei de fa, vrei s ne faci s credem c ai earfa din mrinimia printeasc: i-o fi dat-o doamna voalat cu care te-am ntlnit duminica trecut lng poarta Saint-Honor. Nu, pe cuvntul i cinstea mea de gentilom, am cumprat-o chiar eu din banii mei, rspunse acela care fusese numit Porthos. Da, la fel cum mi-am cumprat i eu punga asta nou cu ce mi-a pus iubita n punga mea veche, adug alt muchetar. Adevrat, ntri Porthos, i ca dovad, uite, am dat pe ea doisprezece pistoli. Admiraia spori, dei ndoiala mai struia nc. Nu-i aa, Aramis? ntreb Porthos, ntorcndu-se spre alt muchetar. nfiarea acestuia din urm se btea cap n cap cu a muchetarului care-i pusese ntrebarea, numindu-l Aramis: era un tnr de cel mult douzeci i doi sau douzeci i trei de ani, cu o cuttur copilreasc i dulceag, cu ochii negri i blajini, cu obrajii trandafirii i catifelai ca o piersic de toamn,

mustaa-i subire desena deasupra buzei de sus o linie fr cusur; s-ar fi zis c minile lui se codeau s se aplece, de team s nu li se umfle vinele; cnd i cnd i ciupea sfrcul urechilor, ca s-l pstreze mbujorat i strveziu. De obicei vorbea puin i ncet, saluta n dreapta i-n stnga, rdea potolit, artndu-i frumoii dini care preau foarte ngrijii, ca de altfel ntreaga sa fiin. Rspunse la ntrebarea prietenului, ncuviinnd doar din cap. Aceast ncuviinare pru a nltura toate ndoielile privitoare la earf; toi rmseser cu ochii la ea, dar fr s-o mai pomeneasc; apoi printr-unul din acele surprinztoare salturi ale gndirii, convorbirea se ndrept deodat asupra altui subiect. Ce zicei despre ce istorisete scutierul lui Chalais? ntreb unul din muchetari, fr a se ntoarce spre cineva, ci dimpotriv, punnd ntrebarea tuturor de acolo. i ce spune? ntreb Porthos cu glas trufa. Spune c-a ntlnit la Bruxelles pe Rochefort, duhul ru al cardinalului, travestit n capuin. Blestematul de Rochefort, cu anteriul lui de clugr, la tras pe sfoar pe domnul de Laigues, de nerod ce e. nc ce mai nerod, ntri Porthos, dar aa o fi oare? Aa mi-a spus Aramis, rspunse muchetarul. Adevrat? Ei, parc dumneata nu tii, Porthos, zise Aramis, nu i le-am spus eu toate ieri? Hai s vorbim de altceva. Cum? S vorbim de altceva? Asta-i prerea dumitale, strui Porthos, foarte frumos, s vorbim de altceva! La naiba! C repede mai nchei dumneata! Adic cum? Cardinalul pune pe un trdtor, pe un

tlhar, pe un nemernic s spioneze un gentilom, l pune s-i terpeleasc scrisorile, apoi, cu ajutorul spionului i datorit scrisorilor, pune s i se taie capul lui Chalais sub nvinuirea tmpit c ar fi vrut s-l omoare pe rege i s-l nsoare pe fratele regelui cu regina! Nimeni n-avea habar de toat urzeala asta, neo destinuieti dumneata ieri, spre marea noastr uimire, i acum, cnd nici mcar nu ne-am dezmeticit, vii s ne spui: hai s vorbim de altceva! N-avem dect s vorbim i d-asta dac ii att de mult, rspunse netulburat Aramis. Dac-a fi fost scutierul bietului Chalais, strig Porthos, Rochefort ar fi pit-o ru de tot cu mine. Iar dumneata, ai fi pit-o i mai ru cu ducele Rou11, i atrase atenia Aramis. Cum? Ducele Rou? Bravo, bravo, ducele Rou! ntri Porthos, aplaudnd i ncuviinnd din cap. Ducele Rou, asta-i minunat! Am s rspndesc porecla, dragul meu, fii pe pace. Dar tiu c are duh, Aramis al nostru! Ce pcat c n-ai putut s-i urmezi chemarea, scumpul meu, ce drgla pop ai fi fost! Nu-i dect o ntrziere trectoare, lmuri Aramis. ntr-o zi, tot o s fiu preot; tii i dumneata Porthos, c tocmai de aceea nu m las de teologie. O s fac aa cum spune, ntri Porthos. Mai curnd sau mai trziu, tot o s-o fac. Mai curnd, zise Aramis. N-ateapt dect ceva ca s se hotrasc de-a binelea i s mbrace iar anteriul pe care-l ine atrnat n cui, dedesubtul uniformei, adug un muchetar. i ce anume ateapt? ntreb altul.

11

E vorba de Richelieu.

Ateapt ca regina s druiasc Franei un motenitor. S ncetm cu astfel de glume, domnilor, spuse Porthos, slav domnului, regina e nc la vrsta cnd poate s-l mai druiasc. Se zice c domnul de Buckingham se afl n Frana, adug Aramis, cu rsul lui de piicher, dnd acestei fraze, n aparen att de nevinovate, un neles destul de uuratic. De data asta n-ai brodit-o, prietene Aramis, i curm vorba Porthos, i-n slbiciunea dumitale de a face haz de orice, treci mereu peste margini ngduite: dac te-ar auzi vorbind astfel domnul de Trville, cred c nu i-ai face deloc plcere. Ai de gnd s-mi dai o lecie, Porthos? l ntreb Aramis, n a crui privire blajin se vzu scprnd un fulger. Dragul meu, fii muchetar sau preot, fii una sau alta, dar nu i una i alta, l sftui Porthos. Uite, Athos, i-a spus-o i zilele trecute: slujeti la prea muli stpni deodat! Te rog, te rog, ar fi de prisos s ne suprm, adu-i aminte cum ne-am neles ntre noi, dumneata, Athos i cu mine. Te duci la doamna dAiguillon i-i faci curte; te duci la doamna de BoisTracy; vara doamnei de Chevreuse, i-i merge vestea c ai ajuns departe de tot n binevoitoarea preuire a acestei doamne. Dumnezeule, nimeni nu-i cere s-i destinuieti fericirea, nici s-i dai pe fa tainele inimii, i cunoatem cavalerismul. Dar dac ai virtutea asta, atunci la naiba, folosete-o i fa de maiestatea sa. Las s trncneasc cine vrea i orice-o vrea despre rege i despre cardinal; dar regina e sfnt i dac cineva vorbete de ea, apoi atunci s vorbeasc numai de bine!

Porthos, eti la fel de nfumurat ca i Narcis, rspunse Aramis. tii c nu pot suferi dojenile afar doar dac m-ar dojeni Athos. n ceea ce te privete pe dumneata, dragul meu, ai o earf prea frumoas ca s mai faci pe sftosul. O s fiu preot cnd voi socoti de cuviin, deocamdat sunt muchetar i ca muchetar spun ce-mi place, iar n clipa de fa mi place s-i spun c ai nceput s m scoi din rbdri. Aramis! Porthos! Ei, domnilor! Domnilor! se auzir strigte n jurul lor. Domnul de Trville l ateapt pe domnul dArtagnan, curm discuia cameristul, deschiznd ua. La auzul acestor cuvinte n timpul crora ua rmsese deschis, se fcu linite; n mijlocul tcerii atotcuprinztoare, tnrul gascon strbtu o parte din lungimea anticamerei i intr la cpitanul muchetarilor; totodat, se simea nespus de bucuros c fusese scutit la vreme de sfritul acelei ciudate glcevi.

Capitolul III. Audiena


Domnul de Trville nu era tocmai n apele lui: totui rspunse politicos tnrului care se nclinase pn la pmnt i zmbi ascultnd cuvntul de salut, rostit cu accentul bearnez, care-i amintea tinereea i pmntul lui de batin, dou aduceri aminte ce fac pe un om s zmbeasc la orice vrst. Apoi, ndreptndu-se spre anticamer i fcndu-i lui dArtagnan semn cu mna, ca i cnd i-ar fi cerut ngduina s sfreasc cu ceilali nainte de a ncepe cu el, strig de trei ori, cu glasul ngroat de fiecare dat, astfel nct s strbat toate treptele cuprinse. ntre tonul poruncitor i cel mnios: Athos! Porthos! Aramis! Cei doi muchetari cu care am mai fcut cunotin i care purtau ultimele dou din numele de mai sus, prsir iute grupul, unde se gseau, i naintar nspre camera a crei u se i nchise ndat ce trecur pragul. inuta lor, dei nu tocmai linitit, strni totui, prin aerul nepstor, plin totodat de demnitate i supunere, admiraia lui dArtagnan care vedea n aceti oameni nite semizei, iar n cpetenia lor, un Jupiter olimpian, narmat cu toate trsnetele cerului. Dup ce amndoi muchetarii intrar n odaie, dup ce ua se nchise n urma lor, dup ce zumzetul din anticamer ncepu s se aud iari, nsufleit de ultimele chemri, dup ce, n sfrit, domnul de Trville, tcut i ncruntat, strbtu de trei sau de patru ori ncperea de-a lungul ei, trecnd de fiecare dat pe dinaintea lui Porthos i a lui Aramis, care stteau smirn ca la o parad, el se opri deodat i,

msurndu-i din cap pn n picioare, se rsti cu o cuttur mnioas: tii dumneavoastr ce mi-a spus regele, chiar asear? tii sau nu, domnilor? Nu, rspunser dup o clip de tcere cei doi muchetari. Nu, domnule, nu tim. Dar ndjduiesc c ne vei face cinstea s ne spunei i nou, adug Aramis cu tonul cel mai cuviincios i eu cea mai curtenitoare plecciune. Mi-a spus c n viitor i va alege muchetarii din rndurile grzii domnului cardinal. Din garda domnului cardinal? i de ce oare? ntreb cu aprindere Porthos. De ce? Fiindc i d seama c trebuie s-i mprospteze poirca lui i cu vin ceva mai bun. Cei doi muchetari roir pn n albul ochilor. DArtagnan nu mai tia pe ce lume se afl i ar fi dorit s i se scufunde pmntul sub picioare. Da, da, urm domnul de Trville, nflcrnduse, da, maiestatea sa are dreptate, cci, pe cinstea mea, e drept c muchetarii nu sunt la locul lor la curte. Ieri, domnul cardinal povestea la masa de joc a regelui, cu un aer de comptimire care nu mi-a plcut deloc, c alaltieri, blestemaii de muchetari, dracii mpieliai i apsa pe cuvinte cu un ton batjocoritor care m scotea i mai mult din srite spintectorii tia aduga, privindu-m cu ochii lui de pisic slbatic s-au ncurcat peste noapte ntr-o spelunc din strada Frou i c o patrul a grzii lui credeam c-o s-mi pufneasc de rs n nas se vzuse silit s-i aresteze pe zurbagii. Mii de draci! Voi trebuie s tii ceva de treaba asta! Auzi, muchetari arestai!... Erai i voi acolo, degeaba v ascundei dup degete, ai fost recunoscui, cardinalul v-a pomenit numele.

Fr ndoial c-i vina mea, numai vina mea, fiindc eu singur mi-aleg oamenii. Dumneata, de pild, Aramis, de ce dracu mi-ai mai cerut tunic de muchetar, cnd i-ar fi stat mai bine un anteriu popesc? i dumitale, Porthos, i trebuia mndreea asta de earf aurit, ca s-i atrni o sabie de papur? Dar Athos? Nu-l vd pe Athos. Unde e? Domnule, rspunse trist Aramis, e bolnav, foarte bolnav. Bolnav, foarte bolnav, spui? i de care boal, m rog? Sunt temeri c ar fi vrsat de vnt, domnule, rspunse Porthos, vrnd s se bage i el n vorb, i ar fi grozav de neplcut, fiindc i-ar strica fr doar i poate obrazul. Vrsat de vnt! Porthos, iar ndrugi bazaconii de ale dumitale! Vrsat de vnt la vrsta lui? Ce tot mi spunei!... Sigur c e rnit, te pomeneti c-a i murit. Ah! Dac-a ti... Mii de draci, domnilor muchetari, nu vreau s umplei localurile deocheate, nici s v luai la har pe strad, nici s v jucai de-a spada pe la rscruci. Nu vreau, n sfrit, s v facei de rs n faa grzilor domnului cardinal, care sunt oameni cumsecade, linitii, descurcrei, oameni care nu se pun n mprejurarea de a fi arestai i care, spre deosebire de alii, nici nu s-ar lsa arestai sunt sigur de asta. Mai degrab ar muri acolo, pe loc, dect s dea un singur pas napoi. S-o tearg, s-o ia la sntoasa; s dea bir cu fugiii, toate astea-s bune doar pentru muchetarii regelui! Porthos i Aramis clocoteau de mnie. Bucuros l-ar fi strns de gt pe domnul de Trville, dac n-ar fi simit c vorbele lui erau pornite dintr-o adnc dragoste pentru ei. Bteau podeaua cu piciorul, i

mucau buzele pn la snge i-i ncletau mna pe mnerul spadei. Dup cum am mai spus, cei de afar auziser cnd Athos, Porthos i Aramis fuseser chemai i, dup glasul domnului de Trville, ghiciser c acesta era furios nevoie mare. Zece capete nerbdtoare stteau aplecate peste perdea i pleau de mnie, cci cu urechea lipit de u nu pierdeau nici o iot, n vreme ce gurile lor repetau la ir vorbele de ocar ale cpitanului, ca s le aud toi din anticamer. ntr-o clip, toata locuina, ncepnd de la ua cabinetului i pn la poarta din strad, era n fierbere. Auzi, muchetarii regelui arestai de otenii domnului cardinal! urm domnul de Trville, tot att de mnios n adncul sufletului ca i soldaii lui, dar vorbind rspicat i mplntnd, ca s zicem aa, cuvintele n inimile asculttorilor, unul cte unul, ca nite lovituri de pumnal. Auzi, ase soldai din garda eminenei sale aresteaz ase muchetari ai maiestii sale! La naiba, m-am i hotrt! M duc chiar acum la Luvru, mi dau demisia din cpitan al muchetarilor regali i cer o locotenen n garda cardinalului: dac nu m primete, duc-se dracului, m fac pop! La auzul acestor cuvinte, zumzetul de afar se schimb ntr-o cumplit vijelie: pretutindeni scprau numai ocri si blesteme. La dracu! Mii de draci! Toi sfinii i dumnezeii! se ncruciau n vzduh. DArtagnan cuta o perdea ndrtul creia s se ascund i abia se inea s nu se vre sub mas. Dac-i aa, cpitane, i curm vorba Porthos, scos din srite, e adevrat c eram ase mpotriva ase, dar am fost surprini mielete i, nainte s fi putut trage spadele din teac, doi dintre noi czuser

ucii, iar Athos, grav rnit, era ca i mort. l tii pe Athos. Ei bine, cpitane, a ncercat de dou ori s se ridice i de dou ori a czut la pmnt. Totui, nu neam predat, nu, am fost tri cu sila. Pe drum am izbutit s fugim. Ct privete pe Athos, s-a crezut c e mort i l-au lsat n pace, pe cmpul de btaie, socotind c nu face s-l mai ridice de acolo. Aa a fost povestea. Ce dracu cpitane, nu poi ctiga chiar toate btliile! i marele Pompei a pierdut-o pe cea de la Pharsale, i regele Francisc I, care nu era mai prejos ca alii, a pierdut pe cea de la Pavia. Iar eu, adug Aramis, am cinstea s v asigur c am ucis pe unul din ei cu propria lui spad, cci spada mea se frnsese de la prima mpotrivire; ucis sau njunghiat, dup cum dorii, domnule. Nu tiam toate astea, relu domnul de Trville pe un ton ceva mai domol. Dup cte vd, domnul cardinal le-a cam nflorit. Dar, v rugm, domnule. urm Aramis care, vzndu-l pe cpitan mai potolit, ncerca s-l nduplece, v rugm domnule, nu spunei c Athos e rnit. Ar fi nemngiat s tie c pania lui ajunge la urechile regelui, i cum rana e periculoas, cci spada nu i-a strpuns numai umrul, ci i-a ptruns i n piept, ne e team s nu... n aceeai clip, perdeaua se ddu la o parte i de sub ciucuri se ivi un chip nobil i frumos, dar nspimnttor de strveziu. Athos! strigar cei doi muchetari. Athos! fcu i domnul de Trville. Ai poruncit s m prezint, domnule, spuse Athos domnului de Trville, cu o voce slab, dar foarte linitit, camarazii mei mi-au dat de tire c m-ai chemat i iat-m la ordinele domniei-voastre. Spunei, domnule, ce dorii de la mine?

La aceste cuvinte, muchetarul, ntr-o inut fr cusur i ncins ca de obicei, intr cu pas hotrt n cabinet. Micat pn n adncul inimii de aceast dovad de brbie, domnul de Trville se repezi naintea lui. Le spuneam tocmai acestor domni, zise el, c opresc pe muchetarii mei s-i pun n primejdie viaa cnd nu e nevoie, cci brbaii viteji i sunt scumpi regelui, i regele tie c muchetarii si sunt oamenii cei mai viteji din lume. D-mi mna, Athos. Fr s mai atepte rspunsul noului venit la aceast dovad de dragoste, domnul de Trville i apuc mna dreapt i i-o strnse cu toat puterea, fr s bage de seam c Athos, orict s-ar fi stpnit, se ncrunta, fr voie, de durere i c plea i mai grozav, dei s-ar fi zis c aa ceva era cu neputin. Ua rmsese ntredeschis, att de grozav uimea pe toi sosirea lui Athos, cci n pofida tainei pstrate, toata lumea aflase de rnirea lui. Un vuiet de murmure bucuroase ntmpin cele din urm cuvinte ale cpitanului i dou sau trei capete se ivir n focul entuziasmului, printre faldurile perdelei de la u. Fr ndoial c domnul de Trville se pregtea s nfiereze prin cuvinte aspre aceast nclcare a obinuitei bune-cuviine, dac n-ar fi simit deodat mna lui Athos strcindu-se ntr-a lui; ridicndu-i privirea asupra acestuia, l vzu c era gata s leine. n aceeai clip, muchetarul care se strduia din rsputeri s lupte mpotriva durerii, se prbui, biruit, pe parchet, ca i cnd i-ar fi dat sufletul. Un doctor! rcni domnul de Trville. Doctorul meu, al regelui, cel mai bun! Un chirurg! Sau, mii de draci! Viteazul meu Athos se sfrete!

Auzind aceste strigte, toat lumea ddu buzna n camer i se ngrmdir n jurul rnitului, fr ca domnului de Trville s-i mai treac prin gnd s nchid vreunuia ua. Dar toat aceast zarv n-ar fi folosit la nimic, dac doctorul cerut nu s-ar fi gsit chiar n palat; rzbind prin mulime, el se apropie de Athos, care nu-i venise nc n fire i, deoarece zgomotul i toat forfoteala aceea l stinghereau, cel dinti i cel mai grabnic lucru cerut a fost ducerea muchetarului ntr-o odaie nvecinat. Domnul de Trville deschise ndat o u, artnd drumul lui Porthos i Aramis, care i ridicar camaradul de brae. ndrtul lor pea doctorul, iar ndrtul doctorului ua se nchise. n felul acesta, cabinetul domnului de Trville, aceast ncpere de obicei att de respectat, ajunse pentru cteva clipe o prelungire a anticamerei. Fiecare i ddea prerea, se nflcra, vorbea n gura mare. njurnd, blestemnd i trimind la toi dracii pe cardinal cu grzile lui cu tot. Curnd dup aceea, Porthos i Aramis se ntoarser; lng rnit rmseser numai doctorul i domnul de Trville. n sfrit, domnul de Trville se ntoarse i el. Rnitul i venise n fire, iar chirurgul ncredina lumea c starea muchetarului nu trebuia s strneasc ngrijorri prietenilor, slbiciunea fiind pricinuit doar de pierderea sngelui. Domnul de Trville fcu apoi un semn cu mna, i toi cei de fa se ndeprtar afar de dArtagnan, care nu uitase c avea audien i care, ndrzne ca toi gasconii, rmsese n tot acest rstimp, neclintit locului.

Dup ce ieir cu toii i dup ce ua se nchise n urma lor, domnul de Trville se ntoarse i se trezi singur cu tnrul gascon. Cele ntmplate l fcuser s-i cam piard firul gndirii. l ntreb deci pe ncpnatul solicitator ce dorete de la el. DArtagnan i spuse iari numele i domnul de Trville, aducndu-i aminte dintr-o dat ce se petrecea atunci i ce se petrecuse nainte, i dete seama de mprejurri. Iart-m, i spuse el zmbind, iart-m, dragul meu compatriot, dar le-am uitat cu desvrire. Ce vrei?! Un cpitan nu-i dect un tat de familie, dar mpovrat cu o i mai mare rspundere dect orice tat de familie. Soldaii sunt nite copii mari, fiindc in ns ca poruncile regelui i, ndeosebi, ale domnului cardinal s fie aduse la ndeplinire... DArtagnan nu-i putu nfrna un zmbet. Dup acest zmbet, domnul de Trville nelese c n-avea n faa lui un prost i, schimbnd vorba, l ntreb de-a dreptul: Mi-a fost nespus de drag tatl dumitale, ce pot face pentru fiul lui? Grbete-te, cci am foarte puin vreme pentru mine. Domnule, zise dArtagnan, cnd am plecat din Tarbes ca s vin aici, mi-am propus s v cer, n amintirea prieteniei pe care nu ai uitat-o, o tunic de muchetar; dar, dup tot ce vd de dou ceasuri, neleg c asemenea favoare ar fi nepotrivit de mare i mi-e team c n-o merit. Ar fi, ntr-adevr, o mare favoare, tinere, rspunse domnul de Trville, dar poate c ea nu te depete chiar att de mult pe ct crezi sau pe ct ai aerul s crezi. Totui, o hotrre a maiestii sale a prevzut aceast mprejurare i, cu prere de ru, te

ntiinez c nimeni nu e primit ca muchetar nainte de a fi trecut prin ncercri premergtoare: fie lund parte la cteva campanii militare, sau la unele fapte strlucite, fie slujind vreme de doi ani ntr-unul din regimentele mai puin oblduite ca al nostru. DArtagnan se nclin fr a rspunde un singur cuvnt. De cnd aflase c sunt attea greuti spre a cpta tunica de muchetar, dorina lui de a mbrca aceast uniform era i mai vie nc. Dar, urm Trville, aintind asupra compatriotului su o privire att de ptrunztoare, nct s-ar fi zis c vrea s citeasc pn n fundul inimii, de hatrul tatlui dumitale, fostul meu tovar de arme, in, cum i-am mai spus, s fac ceva pentru dumneata. Tinerii notri gentilomi din Barn, care se nroleaz n armat, nu sunt bogai de obicei i m ndoiesc c lucrurile s-au schimbat prea mult de la plecarea mea de acolo. Nu cred deci c banii pe care iai adus de acas o s-i ajung prea mult vreme ca s trieti. DArtagnan i ridic seme capul, n semn c nu cerea poman nimnui. Bine, tinere, bine, urm Trville, cunosc ifosele astea, i eu am descins la Paris cu patru scuzi n buzunar i m-a fi btut cu oricine mi-ar fi spus c nu-s n stare s cumpr Luvrul. DArtagnan i nl capul din ce n ce mai seme; mulumit vnzrii calului, i ncepea cariera cu patru scuzi mai mult dect avusese domnul de Trville cnd i-o ncepuse pe-a lui. Spuneam deci c ar trebui s pstrezi ceea ce ai acum, orict de mare ar fi aceast sum; dar n acelai timp, trebuie s-i desvreti cunotinele trebuincioase unui gentilom. Voi scrie chiar azi o

scrisoare directorului Academiei Regale si mine vei fi primit fr nici o plat. Nu refuza acest mic hatr. Gentilomii notri cei mai bogai i cu obria cea mai nobil l cer struitor cteodat, fr s-l poat cpta. Vei nva s dresezi cai, vei nva scrima i dansul, vei cunoate acolo lume bun i, din cnd n cnd, vei veni s m vezi ca s-mi spui ce-ai fcut i dac la rndul meu pot face ceva pentru dumneata. Orict de strin era nc de obiceiurile curii, dArtagnan i ddu seama de rceala acestei primiri. Vai, domnule zise el, vd acum ce mult mi lipsete scrisoarea de recomandaie pe care tatl meu mi-a dat-o pentru dumneavoastr. ntr-adevr, rspunse domnul de Trville m mir chiar c te-ai avntat ntr-o cltorie att de lung fr aceast azim de nenlocuit, singurul nostru sprijin, al celor din Barn. O aveam, domnule, i. slav domnului, aa cum se cdea s fie, dar mi-a fost terpelit n chip perfid. i dArtagnan povesti ntreaga panie de la Meung, descrise pe necunoscutul gentilom n cele mai mici amnunte, cu un foc i o sinceritate care-l fermecar pe domnul de Trville. Da, cam ciudat spuse acesta din urm, gnditor, aadar, ai vorbit despre mine n gura mare? Am vorbit, domnule, mrturisesc, am avut aceast uurin. Ce vrei, un nume ca al dumneavoastr trebuia s-mi slujeasc drept scut pe drum. Putei s v nchipuii ce des m-am pus la adpostul lui! Linguirea era foarte la mod pe acea vreme i domnul de Trville iubea tmierile, la fel ca un rege sau ca un cardinal. Nu-i putu deci nfrna un zmbet

de vdit mulumire; dar acest zmbet se terse iute i cu gndul la pania din Meung, urm: Spune-mi, te rog, gentilomul acela n-avea o uoar cicatrice pe obraz? Ba da, parc l-ar fi atins n trecere un glonte. Era un brbat frumos? Da. nalt de statur? Da. Palid la fa i cu prul negru? Da, da, chiar aa. Cum de-l cunoatei, domnule, pe omul sta? Ah, dac vreodat dau de el... dar v jur, fie i-n iad, tot o s dau eu de el... Atepta o femeie? urm Trville. A i plecat dup ce a schimbat cteva vorbe cu aceea pe care o atepta. Dar nu tii despre ce au vorbit? I-a dat o cutie, i i-a spus c nuntru o s gseasc instruciunile lui, dar s n-o deschid dect dup ce va ajunge la Londra. Femeia aceea era englezoaic? El i spunea Milady. El e, murmur Trville, el e! Credeam c tot mai e la Bruxelles. Ah, domnule, dac l tii pe omul sta, se repezi dArtagnan, spunei-mi, v rog, cine e i de unde e; sunt n stare s v scutesc de orice, chiar i de fgduiala de a m primi n rndul muchetarilor, cci nainte de toate, trebuie s m rzbun, trebuie numaidect! Ferete-te de el ca de foc, tinere, i curm vorba Trville, dimpotriv, dac-l vezi venind pe de o parte a strzii treci pe partea cealalt; nu te izbi de

asemenea stnc, te-ar sfrma ca pe un ciob de sticl. Degeaba, mormi dArtagnan, numai s-l ntlnesc... Pn una-alta, urm Trville, nu pot s-i dau dect un sfat: ocolete-l. Deodat, Trville se opri, ncolit de o bnuial fulgertoare. Ura nverunat pe care tnrul cltor o arta att de deschis, mpotriva unui om care lucru destul de ndoielnic i luase scrisoarea lui taic-su, aceast ur nu ascundea vreo mielie? Tnrul acela nu era trimis cumva de eminena sa? Nu venise oare pentru a-i ntinde vreo curs? Acest aa zis dArtagnan n-o fi oare vreun slujitor tainic al cardinalului, care ncerca s se strecoare n casa lui, pentru a-i ctiga ncrederea i, mai trziu pentru a-l nimici, mijloc folosit de attea ori pn atunci? l privi de data asta pe dArtagnan mai sfredelitor dect l privise ntia oar. Chipul acela, oglindind o sclipitoare isteime i o umilin prefcut, n-avu darul s-l liniteasc pe deplin. Vezi bine c e gascon, gndi el, dar poate fi tot att de gascon i cu cardinalul, ca i cu mine. Hai s-l punem la ncercare. Prietene, ncepu el ncet, doresc, aa cum se cuvine fiului unui vechi prieten cci o iau drept adevrat povestea cu scrisoarea terpelit doresc, zic, s-i dezvlui tainele politicii noastre, tocmai pentru a ndulci rceala cu care i-ai dat seama c team primit. Regele i cardinalul sunt cei mai buni prieteni din lume; nenelegerile lor n faa celorlali nu pot nela dect pe proti. Nu vreau ca un compatriot, un tnr att de chipe, un biat curajos, menit s nainteze, s ajung prada acestor prefctorii, s cad

n capcan ca un neghiob, aa cum au czut i s-au nenorocit atia naintea dumitale. S vorbim limpede: sunt la fel de credincios acestor doi stpni atotputernici i niciodat faptele mele de cpetenie nu vor avea alt scop dect s slujeasc pe rege i pe cardinal, care este unul din cele mai glorioase genii pe care le-a dat Frana. Acum, tinere, ine seama de cele ce i-am spus i dac ai, fie din familie, fie de pe la cunotine, fie chiar ca pornire, vreo dumnie mpotriva cardinalului, aa cum vedem c izbucnete la gentilomii notri, ia-i mai bine rmas bun i s ne desprim. Te voi ajuta de cte ori mi-o vei cere, dar fr s rmi alturi de mine. Ndjduiesc totui, c sinceritatea mea mi va atrage prietenia dumitale, cci pn acum eti singurul tnr cruia i-am vorbit aa cum i vorbesc. Trville i spunea n sinea lui: Dac pe puiul sta de vulpe mi l-a trimis chiar cardinalul, fr ndoial c, tiind ct l ursc, trebuie s-i fi spus iscoadei c cel mai bun mijloc pentru a-mi intra pe sub piele e s mi-l ponegreasc n tot felul: i atunci, cu toate mpotrivirile mele, vicleanul cumtru o s-mi rspund c nu poate suferi pe eminena sa. Lucrurile se petrecur ns cu totul altfel dect satepta Trville. DArtagnan rspunse n chipul cel mai firesc: Domnule, am sosit la Paris cu aceleai gnduri. Tatl meu mi-a spus rspicat s nu rabd nimic de la nimeni, afar doar de la rege, de la cardinal i de la dumneavoastr, adic de la cei dinti trei brbai ai Franei... Dup cum se vede dArtagnan l adugase pe domnul de Trville celorlali doi, socotind c acest lucru n-ar fi avut cum s-i strice.

... Am deci cea mai deosebit veneraie pentru domnul cardinal i cel mai adnc respect pentru faptele sale, urm el. Cu att mai bine, domnule, dacmi vorbii, dup cum spunei, cu sinceritate, cci atunci mi vei face cinstea de a preui cum se cuvine aceast asemnare de gusturi; dimpotriv, dac ai fi avut o oarecare nencredere, foarte fireasc de altminteri, simt c spunnd adevrul m nimicesc eu singur; dar fie ce-o fi, poate c tot nu voi pierde preuirea dumneavoastr i la aceast preuire eu in mai mult ca la orice pe lume. Domnul de Trville rmase din cale afar de uimit. Atta ptrundere, atta sinceritate i strneau admiraia, fr a-i ndeprta totui pe deplin bnuielile. Cu ct acest tnr se dovedea a fi superior celorlali tineri, cu att ar fi fost mai de temut dac s-ar fi ntmplat s se nele asupra lui. Totui strnse mna lui dArtagnan, zicndu-i: Eti un tnr cinstit, dar n clipa de fa nu pot face pentru dumneata mai mult dect i-am spus adineauri. Palatul meu i va fi ntotdeauna deschis. Mai trziu, cnd vei putea cere s m vezi la orice or, i s foloseti orice prilej prielnic, vei obine, cred, ceea ce doreti. Aadar, domnule, ntri dArtagnan. m vei atepta pn s ajung demn de cererea mea. Ei bine, fii linitit, adug el, cu familiaritatea caracteristic gasconilor, nu vei avea prea mult de ateptat. i, vrnd s se retrag, salut ca i cnd tot ce ar mai fi putut urma, l privea numai pe el. Ateapt puin, l opri domnul de Trville, iam fgduit o scrisoare pentru directorul Academiei. Eti att de mndru, nct te codeti s primeti, tinere gentilom?

Nu, domnule, rspunse dArtagnan, i v ncredinez c aceast scrisoare nu va avea soarta celeilalte. O voi pstra att de stranic, nct va ajunge fr doar i poate unde trebuie, v-o jur! i vai de acela care s-ar ncumeta s mi-o ia! Domnul de Trville surse la auzul acestor ifose i lsnd pe tnrul su compatriot lng fereastr unde se aflau i unde sttuser de vorb, se duse i se aez la o mas, ca s scrie scrisoarea fgduit. n vremea asta, dArtagnan care n-avea ceva mai bun de fcut, ncepu a bate n geam tactul unui mar, cu ochii dup muchetarii care plecnd ncolonai, rnduri-rnduri, se fceau nevzui dup colul strzii. Cnd sfri de scris scrisoarea, domnul de Trville i puse sigiliul i, ridicndu-se de pe scaun, se apropie de dArtagnan ca s i-o dea, dar, chiar n clipa n care dArtagnan ntindea mna, domnul de Trville rmase uluit vznd pe ocrotitul su tresrind, schimbnd fee-fee de mnie i npustindu-se afar din cabinet: Ah! Mii de draci, url el, de data asta n-o smi mai scape! Cine s nu-i scape? ntreb domnul de Trville. El, houl! rspunse grbit dArtagnan .Trdtorul! i se fcu nevzut. Curat nebun! murmur domnul de Trville. De nar fi cumva vreo mecherie, ca s-o tearg, cnd a vzut c a dat gre.

Capitolul IV. Umrul lui Athos, earfa lui Porthos i batista lui Aramis
Furios, dArtagnan strbtuse anticamera din trei srituri i se repezise spre scar, cu gnd s coboare treptele cte patru odat, cnd din fug mare era s dea orbete peste un muchetar, care tocmai ieea de la domnul de Trville pe o u dosnic i pe care, izbindu-l cu fruntea n umr, l fcu s scoat un rcnet, sau mai bine zis un urlet. Iart-m, te rog, zvrli dArtagnan, gata s-o ia din nou la fug, iart-m, sunt grbit. Dar abia coborse prima treapt cnd o mn de fier l nfc de earf, pironindu-l pe loc. Eti grbit, i strig muchetarul, alb la fa ca un linoliu i atunci te izbeti de mine? mi spui: Iart-m i crezi c ajunge? Nu-i tocmai aa, tinere. Nu cumva pentru c l-ai auzit pe domnul de Trville vorbindu-ne azi puin cam liber, i nchipui c ntiul venit poate s se poarte cu noi aa cum ne-a vorbit el? Dezmeticete-te, tinere, dumneata nu eti domnul de Trville! Pe legea mea, rspunse dArtagnan, dndu-i seama c era tocmai Athos, care, n urma ngrijirilor doctorului, se ntorcea acas, pe legea mea, n-am fcut-o dinadins, i pentru c n-am fcut-o dinadins am spus: Iart-m. Mi se pare c e destul. Dar i mai spun nc o dat i poate chiar e prea mult: sunt grbit, pe cuvntul meu, sunt foarte grbit. Te rog deci d-mi drumul i las-m s-mi vd de treab. Domnule, urm Athos, dndu-i drumul, nu tii ce-i buna-cuviin. Se vede c vii de departe. DArtagnan, care i coborse dintr-o dat trei sau patru trepte, se opri n loc.

Ia mai las-o, domnule i curm el vorba, orict de departe a veni, nu dumneata o s-mi dai mie lecii de bun-cuviin. Ca s tii! Poate, zise Athos. Ah, dac n-a fi att de grbit, adug dArtagnan, i n-a alerga dup cineva... Ascult, domnule grbit, pe mine poi s m gseti i fr s fugi, auzi? i unde, m rog? Lng mnstirea Carmes-Deschaux. La ce or? La amiaz. Bine, la amiaz voi fi acolo. Nu m face s atept prea mult; la dousprezece i un sfert s tii c m iau dup dumneata i-i retez urechile din fug. Bine, i strig dArtagnan, voi fi acolo la dousprezece fr zece minute. i o lu iari la goan, parc l-ar fi apucat strechea, cu gndul s-l ajung pe necunoscut, al crui pas molcom nu-l putuse duce prea departe. n poarta dinspre strad, Porthos sttea de vorb cu un soldat din gard. ntre ei era loc doar ct s treac un om. Socotind c se poate strecura, dArtagnan se repezi ca o sgeat printre ei, dar n socotelile lui nu inuse seam de btaia vntului. Tocmai cnd era s treac, o pal de vnt umfl pelerina lung a lui Porthos i dArtagnan se pomeni deodat ca sub o arip. Porthos, desigur, inea mori la aceast parte nsemnat a mbrcmintei lui, cci, n loc s dea drumul pulpanei ce-o inea cu mna o trase nspre el, astfel nct dArtagnan se nfur de la sine n catifea, printr-o micare auzindu-l pe muchetar cum suduie, i dnd s ias de sub pelerina care-l orbea,

dArtagnan i cut drum printre falduri. Se temea mai ales s nu ntineze prospeimea minunatei earfe pe care o cunoatem, cnd deschiznd sfios ochii, se trezi cu nasul ntre umerii lui Porthos, adic tocmai lipit de earf. Vai i amar! Ca cele mai multe lucruri de pe aceast lume, care-i iau la nceput vederea, earfa era doar n fa de aur, iar n spate din piele de bivol. Neputnd avea o earf cu totul de aur, Porthos, ca un adevrat viteaz ce era, se mulumise s-o aib doar pe jumtate; e deci lesne de neles tlcul guturaiului i nevoia grabnic a pelerinei. Pe toi dracii! izbucni Porthos, silindu-se s scape de dArtagnan care i se zbtea n spate, ai cpiat de dai buzna peste oameni? Iart-m, ngn dArtagnan ieind de sub pelerina uriaului, dar sunt foarte grbit, alerg dup cineva i... i unde-i lai ochii cnd alergi? se rsti Porthos. Nicieri, rspunse dArtagnan, nepat, nicieri, ba mulumit ochilor mei, vd chiar unele lucruri pe care alii nu le vd.. Fie c nelesese sau nu ce voia s spun dArtagnan, Porthos i iei din srite: Dumneata, domnule, n-o s scapi de scrmneal, dac te tot vri aa n muchetari. Ia seama! Scrmneal, domnule, se mir dArtagnan, cuvntul e cam tare. O fi dar se potrivete cu omul obinuit s-i priveasc n fa potrivnicii. La naiba! Cred i eu c dumneata nu ntorci spatele potrivnicilor dumitale!

i, ncntat de pozna lui, tnrul se ndeprt rznd n hohote. Porthos spumega de mnie i ddu s se repead dup dArtagnan. Mai trziu, mai trziu, i strig acesta, cnd n-o s mai pori pelerina. Atuncea la unu, ndrtul Luxemburgului. Foarte bine, la unu, rspunse dArtagnan, cotind dup colul strzii. Dar nici pe strada pe care o strbtuse, nici pe cea care i se desfura acum naintea ochilor, nu zri pe nimeni. Orict de ncet ar fi mers necunoscutul, de bun seam tot ajunsese departe, sau poate c intrase n vreo cas. DArtagnan i ntreb pe toi trectorii care-i ieir n cale, dac nu cumva l vzuser, apoi cobor pn la ponton, o apuc n sus, pe strada Senei i pe strada Crucii Roii, dar zadarnic: necunoscutul intrase parc n pmnt. Totui, alergtura i-a fost de mare folos, cci cu ct sudoarea i sclda mai tare fruntea, cu att inima i se rcorea. ncepu atunci s cugete asupra ntmplrilor petrecute: erau multe i nefericite; ceasornicul arta numai unsprezece i n dimineaa aceea avusese vreme s-i atrag reaua-voin a domnului de Trville, care fr ndoial trebuie s fi gsit foarte puin cuviincios felul acela de a fi prsit. i czuser apoi pe cap dou dueluri cu doi dintre brbaii n stare s ucid fiecare cte trei dArtagnan; amndoi erau muchetari, adic dou fiine dintre cele pe care le preuia att de mult, nct le aeza n mintea i la inima lui mai presus dect pe toi ceilali muritori. Cumplit mprejurare! Fiind ncredinat c va fi ucis de Athos, se nelege de la sine c Porthos nu-l mai ngrijora prea mult. Totui, deoarece sperana e

cea din urma scnteie care se stinge n orice inim, ncepu din nou s spere c ar putea supravieui acestor dou dueluri, cu rni groaznice bineneles; n caz de supravieuire, i fcu siei urmtoarele dojeni: M port ca un bezmetic i ca un mojic! Viteazul i nefericitul de Athos era rnit tocmai la umrul de care m-am izbit cu capul ca un berbec, Singurul lucru care m uimete e c nu m-a cspit pe loc; ar fi avut tot dreptul: durerea pe care i-am pricinuit-o trebuie s fi fost ngrozitoare. Ct privete pe Porthos, ah, ct privete pe Porthos, pe legea mea, e ceva mai hazliu! i fr s vrea, tnrul ncepu s rd privind totui mprejur spre a-i da seama dac nu cumva rsul lui de unul singur, i din senin pentru cei care-l vedeau rznd, n-ar fi putut jigni vreun trector. ... Ct privete pe Porthos, pania e mult mai hazlie, dar asta nu nseamn c nu sunt un mare zpuc. Se poate s dai aa, orbete, peste oameni? i s te bagi aa sub hainele lor ca s vezi ce au i ce nau prin partea locului! Fr doar i poate c m-ar fi iertat, dac nu m-a fi apucat s-i pomenesc de afurisita de earf, n vorbe cu perdea, e drept, dar cu ce perdea subire! Ah, gascon afurisit ce sunt, mi-ar arde de trsni i-n somn! Hai, drag dArtagnan, urm el vorbindu-i cu toat blndeea ce credea c i se cuvine, dac se ntmpl s scapi teafr, ceea ce nu pot s-mi nchipui, va trebui s te pori n viitor ct mai cuviincios. De azi nainte, va trebui s fii admirat, s fii dat drept pild. A fi curtenitor i cuviincios nu nseamn a fi miel. Uit-te la Aramis: Aramis e duioia, e farmecul ntruchipat! A ndrznit oare cineva, vreodat, s spun c Aramis e un miel? Nu, fr ndoial c nu! Ei bine, pe viitor eu vreau s-i urmez pilda, n toate! Ah, dar uite-l colo!

Tot mergnd i vorbind de unul singur, ajunsese la civa pai de palatul dAiguillon; n faa acestui palat, dArtagnan l zrise pe Aramis plvrgind voios cu trei gentilomi din garda regelui. La rndul lui i Aramis l zrise pe dArtagnan; dar cum nu uita c n aceeai diminea domnul de Trville i ieise din fire chiar naintea tnrului, i cum un martor al mustrrilor primite nu putea face plcere, Aramis se fcu c nu-l vede. DArtagnan, dimpotriv, credincios nzuinelor lui de mpcare i de curtenie, se apropie de cei patru tineri, cu un salut adnc nsoit de cel mai fermector zmbet. Aramis nclin uor capul, dar fr s zmbeasc. De altminteri, toi patru i curmar ndat convorbirea. DArtagnan nu era att de neghiob, nct s nu bage de seam c n-avea ce cuta acolo; dar nefiind nc deprins cu obiceiurile societii nalte, nu tia cum s ias pe nesimite dintr-o mprejurare neplcut ca aceea n care se afl cineva, atunci cnd se amestec printre oameni pe care abia i cunoate i ntr-o convorbire care nu-l privete. Chibzuia deci n sinea lui cum s fac pentru a se retrage n chipul cel mai firesc cu putin, cnd vzu deodat c Aramis lsase s-i cad batista i c, fr ndoial, pusese din nebgare de seam piciorul pe deasupra; socotind c sosise clipa s-i ndrepte stngciile, se aplec i, cu aerul cel mai curtenitor de care era n stare, trase batista de sub piciorul muchetarului, n ciuda sforrilor pe care acesta le fcea ca s nu-i dea drumul: apoi, nmnndu-i-o i spuse: Iat, domnule, o batist pe care sigur c v-ar prea ru s-o pierdei. Batista era ntr-adevr toat n broderii fine i avea o coroan cu blazon ntr-un col. Aramis roi pn n

vrful urechilor i mai mult smulse dect lu batista din inimile gasconului. Ah! Ah! se repezi unul din ceilali, o s mai spui acum, tcutule Aramis, c nu te ai bine cu doamna de Bois-Tracy, cnd aceast fermectoare doamn are buntatea s-i mprumute batistele ei? Aramis arunc lui dArtagnan una din acele priviri care dau cuiva s neleag c i-a fcut un duman de moarte; apoi, cu cuttura lui mieroas, rspunse: V nelai, domnilor, batista nu-i a mea i nu tiu pentru ce domnul a gsit cu cale s mi-o dea mie, mai curnd dect unuia dintre dumneavoastr; ca dovad, iat: batista mea e la mine n buzunar. Spunnd aceste cuvinte, i scoase batista lui, de asemenea foarte elegant, din cea mai fin pnz de in, dei pnza de in era scump n acea vreme dar fr broderii i fr blazon, ci mpodobit doar cu iniialele stpnului ei. De data asta dArtagnan nu mai scoase nici un cuvnt. i ddea seama c fcuse alt boroboa. Prietenii lui Aramis nu se lsar ns convini de tgada lui, i unul dintre ei spuse tnrului muchetar, silindu-se s se arate ct mai serios: Dac ar fi aa cum spui tu, m-a vedea nevoit, dragul meu Aramis, s i-o cer napoi, cci, dup cum tii, Bois-Tracy e unul din prietenii mei apropiai i nu vreau ca cineva s fac pe grozavul cu lucruri de-ale soiei lui. N-o ceri cum se cuvine, i rspunse Aramis, i dei recunosc temeiul de netgduit al cererii tale, totui m-a mpotrivi din pricina felului n care ai fcut-o. De fapt, ncerc s spun sfios dArtagnan, eu n-am vzut batista cznd din buzunarul domnului

Aramis, domnia-sa inea doar piciorul pe deasupra atta tot i atunci m-am gndit c dac-i ine piciorul pe ea, batista e a lui. i te-ai nelat, domnul meu, rspunse Aramis, nepstor la ncercrile lui dArtagnan de a-i ndrepta greeala. Apoi, adug, ntorcndu-se ctre oteanul din garda care spusese c e prietenul lui Bois-Tracy: De altminteri, m gndesc, scumpe prietene al lui Bois-Tracy, c i eu i sunt prieten tot att de apropiat cum i poi fi i tu, aa c la urma urmelor, batista ar fi putut s cad tot att de bine din buzunarul tu, ca i dintr-al meu. Nu, pe cinstea mea, se mpotrivi oteanul din garda maiestii sale. Tu o s juri pe cinstea ta, iar eu mi voi da cuvntul i atunci, firete, unul din noi doi trebuie s mint. Haide mai bine, Montaran, s lum fiecare cte o jumtate. Din batist? Da. Minunat, strigar ceilali doi oteni din gard, judecata regelui Solomon. Hotrt lucru, Aramis, eti o comoar de nelepciune. Tinerii izbucnir n rs i, cum e lesne de nchipuit, ntmplarea n-a avut alte urmri. Dup cteva clipe, convorbirea ncet i dup ce-i strnser clduros mna, tustrei otenii se desprir de muchetar; cei dinti i vzur de drumul lor i Aramis de al lui. Iat clipa nimerit ca s fac pace cu acest om de lume, i zise dArtagnan, care spre sfritul convorbirii se inuse puin mai la o parte; sub ndemnul acestui frumos simmnt, vru s se apropie de Aramis, care se ndeprta fr s-l mai ia n seam. Domnul meu, ncepu el, sper c m vei ierta.

Ah! domnule, i-o retez Aramis, ngduie-mi s-i spun c nu te-ai purtat adineauri aa cum trebuie s se poarte un om de lume. Cum, domnule, se rsti dArtagnan, i nchipui c... mi nchipui, domnule, c nu eti att de prost i c dei abia ai sosit din Gasconia, totui tii c nimeni nu calc aa, nitam-nisam, peste o batist. Ce naiba! Caldarmul Parisului nu e din pnz de batiste! Domnule, cred c greeti ncercnd s m umileti, rspunse dArtagnan, a crui fire certrea o i luase naintea hotrrilor sale panice. E adevrat c sunt din Gasconia i fiindc o tii, nu mai e nevoie s-i spun c gasconii nu sunt prea rbdtori; dac iau cerut o dat iertare, fie chiar pentru o nerozie, ei rmn ncredinai c au fcut mai mult de jumtate din ce trebuie s fac. Domnule, eu i spun toate astea, rspunse Aramis, nu ca s-i caut glceav. Slav Domnului! Nu sunt un spadasin i, nefiind muchetar dect n chip trector, nu m bat dect cnd m vd nevoit, i totdeauna n sil. Dar de data asta e mult mai grav, cci din pricina dumitale a fost atins cinstea unei doamne. Vrei s zici, din pricina noastr! i-o tie dArtagnan. De ce ai avut stngcia s-mi napoiezi batista? De ce ai avut stngcia s-o lai s cad? Am spus i mai spun, domnule, batista n-a czut din buzunarul meu. Atunci ai minit de dou ori, domnule, fiindc eu am vzut cnd a czut, am vzut cu ochii mei. Aa? O iei pe tonul sta, domnule gascon? Ei bine! Las c te nv eu cum s te pori!

i eu o s te trimit napoi la liturghia dumitale, domnule pop! Scoate, te rog, spada din teac, acum, pe loc. Nu, drguule, nu aici. Nu vezi c suntem n faa palatului dAiguillon care geme de oamenii cardinalului? Cine-mi spune c nu te-a mputernicit chiar eminena sa s-i aduci capul meu? i eu in grozav de mult la capul meu, care mi se pare c-mi vine destul de bine pe umeri. De aceea eu nu m dau n lturi s te ucid, dar fii pe pace, vreau s te ucid frumuel, ntr-un loc nchis, i acoperit, unde s nu te poi grozvi cu moartea dumitale. N-am nimic mpotriv, dar nu te ncrede prea mult i adu cu dumneata i batista, fie c-i a dumitale sau nu; o s ai poate prilejul s-o foloseti. Domnul este gascon? ntreb Aramis. Da, dar sper c domnul nu amn o ntlnire din prea mare prevedere. Prevederea, domnule, este o virtute destul de fr rost pentru muchetari, tiu i eu asta, n schimb slujitorii bisericii nu se pot lipsi de ea, i deoarece nu-s muchetar dect n chip trector, in s rmn prevztor. La ora dou voi avea cinstea s te atept n palatul domnului de Trville. Acolo i voi arta locurile cele mai nimerite. Cei doi tineri se salutar, apoi Aramis se deprta, apucnd n sus pe strada care duce la Luxemburg, n vreme ce dArtagnan, vznd c e destul de trziu, se ndrept spre Carmes-Deschaux, spunndu-i n sine: Hotrt lucru, nu mai pot da napoi, dar dac o fi s m omoare, mcar m omoar un muchetar.

Capitolul V. Muchetarii regelui i grzile domnului cardinal


DArtagnan nu cunotea pe nimeni la Paris. Se duse deci la ntlnirea cu Athos fr s-i fi luat un martor, hotrt s se mulumeasc doar cu acei pe care i va fi ales adversarul. De altminteri, i pusese n gnd s cear viteazului muchetar iertciunea cuvenit, fr a arta ns slbiciune, cci se temea ca duelul s nu aib urmrile neplcute pe care le au de obicei ntlniri de felul acestora, cnd un brbat tnr i voinic se bate cu un adversar rnit i sleit de puteri: nvins, ndoiete fr voie izbnda potrivnicului; nvingtor, se vede nvinuit de nelegiuire i ndrzneal ieftin. De altfel, sau noi n-am nfiat bine caracterul vntorului nostru de isprvi nzdrvane, sau cititorul a trebuit s-i dea pn acum seama c dArtagnan nu era un om oarecare. De aceea, dei i spunea mereu c l pndete moartea, nu putea totui primi s moar fr s crcneasc, aa cum ar fi fcut un altul mai puin cuteztor i mai puin cumptat. Cugetnd asupra diferitelor firi ale celor cu care urma s se bat, ncepu s vad mai limpede naintea lui. Ndjduia ca prin cuvintele de iertare, dinainte pregtite, s ctige prietenia lui Athos, a crui inut de mare nobil i a crui nfiare simpl i plceau nespus de mult. Se mai mngia cu gndul c lui Porthos i va fi team, n urma paniei cu earfa, ca nu cumva, dac dArtagnan n-ar fi fost omort pe loc, s nceap a povesti tuturor o descoperire care, spus cu duhul cuvenit, l-ar fi fcut de rs. Iar n privina mecherului de Aramis, nu prea avea de ce s-i fie team; chiar dac ar fi izbutit s dea piept cu el, i lu sarcina s-i

fac de petrecanie sau, cel puin, nimerindu-l n obraz, cu una din loviturile pe care Cezar le recomanda mpotriva soldailor lui Pompei, s-i poceasc pe vecie chipul cu care se flea atta. Apoi, mai era n dArtagnan acel substrat neclintit de drzenie, pe care i-l sdiser n inim sfaturile tatlui su, sfaturi al cror cuprins era: nu rbda de la nimeni nimic, afar doar de la rege, de la cardinal i de la domnul de Trville. Astfel fiind, se trezi mai mult zburnd dect mergnd spre mnstirea Carmeliilor desculi, sau Carmes-Deschaux, cum i se spunea pe vremea aceea; era un soi de cldire fr ferestre, mpresurat de plaiuri sterpe, o filial a lui Pr-auxClercs12 care slujea ndeobte ca loc de ntlnire celor ce n-aveau vreme de pierdut. Cnd dArtagnan ajunse n faa micului loc viran, de la poalele mnstirii, Athos atepta doar de cinci minute, iar orologiul vestea miezul zilei. Era deci punctual ca Samariteanca i nici cel mai chiibuar judector n materie de dueluri n-ar fi gsit nimic de spus. Athos, care suferea cumplit de pe urma loviturii, dei rana i fusese proaspt oblojit de chirurgul domnului de Trville, edea pe o piatr i i atepta linitit potrivnicul, cu acea inut demn care nu-l prsea niciodat. Cnd l vzu pe dArtagnan, se ridic i fcu plin de cuviin, civa pai n ntmpinarea lui. La rndul su, acesta din urm se ndrept spre el, inndu-i plria n mn att de jos, nct pana i se tra de pmnt.

Cmp situat la marginea Parisului, renumit loc de dueluri, n secolele XVIXVII.


12

Domnule, zise Athos, am ncunotiinat pe doi din prietenii mei care-mi vor sluji de martori, dar aceti doi prieteni n-au sosit nc. M mir c sunt n ntrziere, nu-i obiceiul lor. Eu n-am martori, domnule, rspunse dArtagnan, abia am sosit ieri la Paris i nu cunosc nc pe nimeni, afar de domnul de Trville, cruia tatl meu m-a recomandat, cci are cinstea de a se numra oarecum printre prietenii lui. Athos rmase o clip pe gnduri. Nu cunoti dect pe domnul de Trville? ntreb el. Da, domnule, nu-l cunosc dect pe el. Atunci, urm Athos, jumtate pentru el, jumtate pentru dArtagnan, atunci dac te omor, a fi un fel de mnctor de copii! Nu chiar aa, rspunse dArtagnan, cu un salut ce nu era lipsit de demnitate, nu chiar aa, cci mi facei cinstea de a v bate cu mine, cu o ran care cred c v supr destul. Ba m supr ru de tot i, pe cuvntul meu, i mrturisesc c m-ai lovit al dracului, dar m voi sluji de mna stng, aa cum obinuiesc n asemenea mprejurri; s nu crezi c-i fac o favoare, mnuiesc spada destul de bine i cu o mn, i cu alta i, n-o s-i vin tocmai uor: un stngaci i ncurc adversarii care n-au prins nc de veste. mi pare ru c nu i-am spus-o mai din vreme ca s tii. Suntei att de curtenitor, domnul meu, nct v sunt cum nu se poate mai recunosctor, spuse dArtagnan, nclinndu-se iari. Iar eu m simt copleit, rspunse Athos pe un ton plin de noblee, s vorbim deci despre altceva,

afar doar dac asta te-ar supra. Ah, fir-ar s fie, c ru m-ai lovit! M arde umrul. Dac mi-ai da voie... ncepu dArtagnan sfios. Ce anume? Am un balsam pentru rni, un balsam pe care mi l-a dat mama i pe care l-am ncercat pe pielea mea. Aa? Chiar aa! Sunt sigur c n mai puin de trei zile, balsamul meu v-ar vindeca i, peste trei zile, cnd vei fi vindecat, va fi pentru mine, domnule, i atunci o mare cinste s stau la dispoziia dumneavoastr. DArtagnan rosti aceste cuvinte cu o simplitate care fcea cinste bunei sale creteri, fr s aduc nici o tirbire curajului su. Mii de draci, domnule, zise Athos, iat o propunere care-mi place! Asta nu nseamn c o primesc, dar se simte de la o leghe c vine de la un gentilom. Aa vorbeau i se purtau vitejii din timpul lui Carol cel Mare, pe care orice cavaler ar trebui s-i ia drept pild. Din nefericire, nu mai trim vremurile marelui mprat. Trim n timpul domnului cardinal, aa c orict am vrea noi s pstrm taina, n cele trei zile se va afla c trebuie s ne batem i ni se vor pune bee n roate. Dar de ce n-or mai fi venind odat haimanalele alea? Dac suntei grbit, domnule, i spuse dArtagnan lui Athos cu aceeai simplitate cu care-i propusese s amne duelul peste trei zile, dac suntei grbit i dac dorii s m trimitei mai iute pe lumea cealalt, v rog nu v sfiii. Iat alt cuvnt care-mi place, mrturisi Athos, ncuviinnd graios din cap, nu vine de la un om fr minte i fr ndoial vine de la un om curajos. Domnule, mi plac brbaii de felul dumitale i-mi dau

seama c dac nu ne-am ucide unul pe altul, mai trziu mi va face o deosebit plcere s stau de vorb cu dumneata. S-i ateptm pe aceti domni, te rog, am destul vreme i va fi mai nimerit. Uite! Mi se pare c vd pe unul din ei. ntr-adevr, la captul strzii Vaugirard, se ivea uriaa fptur a lui Porthos. Cum, fcu dArtagnan, ntiul dumitale martor este domnul Porthos? Da. Ai ceva mpotriv? Nu, deloc. Iat i pe cel de al doilea. ntorcndu-se spre partea unde arta Athos, dArtagnan l recunoscu pe Aramis. Cum, fcu el i mai uimit dect ntia oar, cel de al doilea martor al dumitale e domnul Aramis? Chiar aa, nu tiai c nimeni nu ne vede pe unul fr cellalt i c printre muchetari, printre ostai, la curte i n ora, ni se spune: Athos, Porthos i Aramis sau cei trei nedesprii? Dar dumneata vii tocmai de la Dax, sau de la Pau, aa c... De la Tarbes, l ndrept dArtagnan. i-e ngduit s nu cunoti acest amnunt, urm Athos. Pe legea mea, rspunse dArtagnan, numele v ade bine, domnilor, i dac pania mea va strni glgie, ea va dovedi cel puin c prietenia dumneavoastr nu se bizuie pe contraste. n vremea asta, Porthos se apropiase, i fcuse un semn de salut lui Athos; ntorcndu-se apoi spre dArtagnan, rmsese foarte mirat. n treact fie zis, Porthos i schimbase earfa i nu mai purta pelerin. Ei poftim, fcu el, ce nseamn asta?

Domnul este cel cu care m bat, rspunse Athos, artndu-l pe dArtagnan cu mna i salutnd tot astfel. i eu tot cu el m bat, adug Porthos. Dar abia la ora unu, lmuri dArtagnan. i eu tot cu domnul m bat, spuse i Aramis apropiindu-se de ei. Da, dar abia la ora dou, se amestec dArtagnan, cu acelai glas linitit. i pentru c veni vorba, de ce te bai, Athos? ntreb Aramis. Pe legea mea, nu prea tiu nici eu; m-a lovit la umr, dar tu, Porthos? Pe legea mea dac tiu, m bat pentru c m bat, rspunse Porthos roind. Athos, cruia nu-i scpa nimic, vzu fluturnd un zmbet pe buzele gasconului. Am avut o nenelegere n privina mbrcmintei, zise tnrul. i tu, Aramis? ntreb Athos. Eu m bat pentru o chestiune de teologie, rspunse Aramis, fcndu-i totodat semn lui dArtagnan, c-l roag s nu dea n vileag adevrata pricin a duelului lor. Athos vzu fluturnd alt zmbet pe buzele lui dArtagnan. Adevrat? ntreb Athos. Da, o tez din sfntul Augustin, asupra cruia nu suntem de aceeai prere, zise gasconul. Hotrt lucru, mormi Athos, e un om de duh. i acum, fiindc v-ai strns toi laolalt, ncepu dArtagnan, ngduii-mi, domnilor, s v cer mai nti iertare.

La auzul cuvntului iertare, un nor trecu pe fruntea lui Athos, un surs seme juca pe buzele lui Porthos i un semn de mpotrivire fu rspunsul lui Aramis. Nu m nelegei domnilor, urm dArtagnan ridicndu-i capul luminat n clipa aceea de soarele cei aurea trsturile fine i ndrznee, v cer iertare dac s-ar ntmpla s nu-mi pot plti datoria fa de toi trei, cci domnul Athos are dreptul s m ucid cel dinti, ceea ce rpete din valoarea poliei dumitale, domnule Porthos, i ceea ce-o face aproape egal cu zero, pe-a dumitale, domnule Aramis. De aceea, domnilor, v cer nc o dat, iertare, dar numai pentru asta, i acum, n gard! Rostind aceste cuvinte, dArtagnan i trase spada cu cel mai cavaleresc gest cu putin. I se urcase sngele la cap i n clipa aceea ar fi tras spada din teac mpotriva tuturor muchetarilor regatului, la fel ca mpotriva lui Athos, Porthos i Aramis. Era dousprezece i un sfert, soarele strlucea la zenit, i locul ales pentru a fi teatru de lupt se gsea n plin ari. E foarte cald zise Athos trgnd la rndul lui spada din teac, dar nu pot s-mi scot haina, cci am simit adineauri cum mi sngereaz rana i mi-ar fi team s-mi stingheresc adversarul, artndu-i snge strin de tiul spadei lui. E adevrat, domnule, rspunse dArtagnan, dar fie c e sau nu strin de tiul spadei mele, v ncredinez c-mi pare ru s vd sngele unui att de viteaz gentilom; m voi bate deci i eu n hain, ca i dumneata.

Haide, haide, se amestec Porthos, ajunge cu attea temenele, gndii-v c ne ateptm i noi rndul. Vorbete n numele dumitale, Porthos, de cte ori vrei s spui asemenea necuviine, i curm vorba Aramis. n ceea ce m privete, gsesc c toate cte i le spun aceti domni, sunt potrivit spuse i demne de doi gentilomi. Poi ncepe cnd vrei, domnule, zise Athos, punndu-se n gard. Ateptam ordinele dumitale, i rspunse dArtagnan, ncrucind spada. Dar, cele dou spade abia zngniser la prima lor atingere, cnd o patrul din grzile eminenei sale, comandat de domnul de Jussac, se ivi de dup colul mnstirii. Garda cardinalului! strigar dintr-o dat Porthos i Aramis. Spada n teaca, domnilor, spada n teac! Era ns prea trziu; cei doi lupttori fuseser vzui ntr-o poziie care nu lsa nici o ndoial asupra gndului lor. Oprii! strig Jussac, naintnd i fcnd semn oamenilor lui s-l urmeze: Oprii! Ce facem oare aici, muchetari, ne batem? i cu edictele cum rmne? Suntei prea mrinimoi, domnii mei, rspunse Athos nciudat, cci Jussac era unul din cei care se npustiser pe ei cu dou seri nainte. Dac-am fi n locul dumneavoastr, v ncredinez c noi nu ne-am amesteca. Lsai-ne deci n pace i vei lua parte la o petrecere fr nici o osteneal. Domnilor, urm Jussac cu mare prere de ru trebuie s v declar c acest lucru nu e cu putin. Datoria nainte de toate. V rog deci, bgai spadele n teac, i urmai-ne.

Domnule zise Aramis, maimurindu-l pe Jussac, cu cea mai mare plcere am da ascultare binevoitoarei dumitale invitaii, dac ar atrna numai de noi, dar e cu neputin, nu ne d voie domnul de Trville. Vedei-v de drum, e tot ce avei mai bun de fcut. Simind zeflemeaua, Jussac i iei din srite. Dac nu v supunei, v vom lua pe sus. Ei sunt cinci spuse Athos n oapt iar noi suntem doar trei, vom fi iari btui i va trebui s murim aici; s tii c eu nu m mai art nvins n faa cpitanului. ntr-o clip, Athos, Porthos i Aramis se apropiar unul de cellalt, n vreme ce Jussac i alinia soldaii. Acea singur clip i ajunse lui dArtagnan ca s ia o hotrre. Era una din acele ntmplri de care atrn viaa unui om: trebuia s aleag ntre rege i cardinal, i odat alegerea fcut trebuia s mearg nainte. A se bate nsemna a clca legea, nsemna a-i pune viaa n primejdie, nsemna a i-l face dintr-o dat duman pe un ministru mai puternic dect nsui regele, iat ce ntrezri tnrul, totui, s-o spunem spre lauda lui, nu ovi nici o singur clip, ntorcndu-se spre Athos i prietenii lui, le opti: Domnilor, ngduii-mi s ndrept ceva n cuvintele dumneavoastr. Ai spus adineauri c nu suntei dect trei, mie mi se pare ns c suntem patru. Dar dumneata nu eti de-ai notri, rspunse Porthos. E adevrat, strui dArtagnan. nu am haina, dar am sufletul dumneavoastr; inima mea e de muchetar, aa simt eu, domnule, i asta-i un imbold pentru mine.

D-te la o parte, tinere, strig Jussac lui dArtagnan. Dup gesturi i cuttur, i nelesese gndul. Poi s te retragi, i dau voie. Scap-i pielea. Hai, mai repede! DArtagnan nu se mica din loc. Hotrt lucru, eti un biat de inim, opti Athos, strngnd mna tnrului. Haide, haide, hotri-v odat, se rsti Jussac. Trebuie s facem ntr-un fel, optir Porthos i Aramis. Domnul e plin de mrinimie, rosti Athos. Toi trei se gndeau ns la tinereea lui dArtagnan i la lipsa lui de experien. N-am fi dect trei, dintre care un rnit, plus un copil, socoti Athos, i se va spune totui c am fost patru brbai. Dar i s dm ndrt! adug Porthos. Cam greu, ncuviin Athos. DArtagnan le pricepu nehotrrea: Domnilor, punei-m la ncercare, i v jur pe cinstea mea c nu plec de aici dac suntem nvini. Cum te numeti, viteazule? ntreb Athos. DArtagnan, domnule. Ei bine! Athos, Porthos. Aramis i dArtagnan nainte! strig Athos. Ce facei, domnilor? Nu v hotri care s v hotri? strig a treia oar Jussac. S-a fcut, domnule, zise Athos. i ce hotrre ai luat? ntreb Jussac. Vom avea cinstea s arjm, rspunse Aramis, scondu-i plria cu o mn i spada cu cealalt. Va s zic v mpotrivii, rcni Jussac. Mii de draci! Asta v mir? strig i Porthos.

Cei nou lupttori se npustir unii asupra celorlali cu o furie care nu nltura ns oarecare metod. Athos lu n primire pe un oarecare Cahusac, favoritul cardinalului; Porthos, pe unul Bicarat, iar Aramis se vzu n faa a doi adversari. Ct privete pe dArtagnan, se trezi luptnd cu nsui Jussac. Inima tnrului gascon btea de parc ar fi vrut si ias din piept, nu de fric, fereasc sfntul, cci nu-i era ctui de puin fric, ci din dorina de a fi la nlimea celorlali; se btea ca un tigru nfuriat, nvrtindu-se de zece ori n jurul adversarului, schimbndu-i de douzeci de ori poziia i locul. Jussac era cum se spunea atunci ndrgostit de spad i o mnuise adesea, totui i venea grozav de greu s se apere mpotriva unui adversar care, uor i sltre, se ndeprta n fiece clip de la regulile obinuite atacnd din toate prile i ferindu-se totodat, ca unul ce pstreaz cel mai mare respect pielii sale. n cele din urm, aceast lupt l scoase pe Jussac din rbdri. Furios de a fi inut pe loc de acela pe carel socotea drept un copil, se nfierbnt i ncepu s fac greeli. DArtagnan, care n lips de experien avea temeinice cunotine teoretice, i ndoi iueala. Jussac vru s sfreasc odat, se npusti cu o lovitur groaznic mpotriva adversarului, atacnd n plin; dArtagnan par ns lovitura, i n vreme ce Jussac i lua din nou poziia iniial, strecurndu-se ca un arpe sub spada lui dArtagnan, i-o nfipse n corp. Jussac se prbui grmad la pmnt. DArtagnan arunc atunci la repezeal o privire ngrijorat asupra cmpului de lupt.

Aramis omorse pe unul din cei doi potrivnici ai lui, dar cellalt nu-i ddea rgaz o clip. Totui, era ntr-o situaie bun i putea s se apere nc. Bicarat i Porthos i dduser unul altuia lovituri. Porthos primise o lovitur n bra i Bicarat una n coaps. Dar nici una din rni nu era grav, aa c se bteau mai departe, i mai nverunat. Rnit a doua oar de Cahusac, Athos plea vznd cu ochii, dar nu ddea napoi un singur pas: schimbase doar spada dintr-o mn n alta i se btea cu mna stng. Potrivit legilor duelului n acea vreme, dArtagnan putea s vin n ajutorul unuia dintre lupttori; n vreme ce cuta cu ochii care dintre camarazi avea nevoie de ajutorul lui, surprinse o privire a lui Athos. Aceast privire era mai mult dect gritoare. Athos ar fi murit mai curnd dect s cheme n ajutor; totui, i era ngduit s priveasc i cu privirea s cear un sprijin. DArtagnan l nelese, fcu o sritur grozav i i czu n coast lui Cahusac, strignd: Spre mine, domnule, c te omor! Cahusac se ntoarse; tocmai la vreme. Athos, pe care numai curajul lui neasemuit l susinea, czu ntr-un genunchi. La naiba! i strig lui dArtagnan nu-l ucide, te rog! Am eu ceva de mprit cu el, cnd m-oi vindeca i-oi fi sntos. Preseaz-l, dezarmeaz-l. Aa. Bine! Foarte bine! Strigtele acestea i le smulsese spada lui Cahusac, care srise la douzeci de pai de el. DArtagnan i Cahusac se repezir amndoi ntr-un suflet, unul ca so ie, cellalt ca s-o ridice; dar dArtagnan, mai sprinten, sosi cel dinti i puse piciorul pe deasupra.

Cahusac alerg spre cel pe care-l ucisese Aramis, i nfc sabia i vru s se rentoarc la dArtagnan; dar n drum, l ntlni pe Athos care, n rgazul de o clip pe care-l nlesnise dArtagnan, se mai nviorase; de team ca dArtagnan s nu-i ucid dumanul, Athos voia s nceap iari lupta. DArtagnan nelese c ar fi nsemnat s-l supere pe Athos dac s-ar fi mpotrivit. ntr-adevr, curnd dup aceea, Cahusac czu la pmnt cu gtlejul strpuns de o lovitur de spad. n aceeai clip, Aramis i sprijinea vrful spadei de pieptul adversarului prbuit, silindu-l s se dea nvins. Mai rmneau Porthos i Bicarat. n timp ce se btea, Porthos ndruga mii de nzbtii, l ntreba pe Bicarat cam ct putea fi ceasul, i-l felicita pentru numirea fratelui su n fruntea unei companii ntr-un regiment din Navara; dar, din toate astea, nu se alegea dect cu gluma. Bicarat fcea parte din oamenii de fier care nu cad dect mori. Totui, trebuia s se sfreasc odat. Straja putea s soseasc dintr-o clip n alta i s-i ridice pe toi lupttorii, rnii sau teferi, partizani ai regelui sau ai cardinalului. Athos, Aramis i dArtagnan l nconjurar pe Bicarat, poftindu-l s se predea. Dei singur mpotriva tuturor i dei o lovitur de spad i strpunsese coapsa, Bicarat voia s in piept cu tot dinadinsul dar Jussac, ridicat ntr-un cot, i strig s se predea. Bicarat era gascon ca i dArtagnan; fcu pe surdul i se mulumi s rd, gsind timp ntre dou micri de aprare s arate cu vrful spadei un loc undeva pe pmnt: Aici, parodia el un verset din biblie, aici va muri Bicarat, singur ntre cei care sunt cu el.

Dar ei sunt patru, patru mpotriva ta; isprvete odat, i poruncesc! Ah, dac-mi porunceti, e cu totul altceva, rspunse Bicarat, eti caporalul meu, sunt dator s te ascult. i, fcnd o sritur ndrt, frnse spada pe genunchi pentru a nu fi silit s-o predea, arunc bucile peste zidul mnstirii, i-i ncruci braele, fluiernd o arie nchinat cardinalului. Voinicia este totdeauna respectat, chiar la un duman. Muchetarii l salutar pe Bicarat cu spadele i apoi le vrr n teac. DArtagnan fcu i el la fel; apoi, ajutat de Bicarat, singurul care se mai inea pe picioare, duse sub porticul mnstirii pe Jussac, pe Cahusac i pe acela dintre adversarii lui Aramis care fusese doar rnit. Cei de al patrulea, cum am mai spus, murise. Apoi sunar clopotul i, lund cu ei patru dintre cele cinci spade, se ndreptar, bei de bucurie, spre palatul domnului de Trville. Se ineau lan unul de altul, ct era strada de larg; opreau pe toi muchetarii care le ieeau n cale, aa nct pn la urm, mersul lor se schimb ntr-un mar triumfal. Inima lui dArtagnan se topea de fericire; mergea ntre Athos i Porthos, strngndu-i duios de bra. Dac nu sunt nc muchetar, spuse el noilor si prieteni, intrnd pe poarta palatului domnului de Trville, iat-m cel puin ucenic, nu-i aa?

Capitolul VI. Maiestatea sa regele Ludovic al XIII-lea


ntmplarea strni mare vlv: domnul de Trville i nfier n gura mare muchetarii, i-i felicit n oapt, dar cum trebuia s-l ntiineze nentrziat pe rege, porni ntr-un suflet la Luvru. Era totui prea trziu: regele se ncuiase cu cardinalul; i se spuse deci domnului de Trville c suveranul lucreaz i c nu poate primi pe nimeni. Seara, domnul de Trville veni la partida de joc a regelui. Maiestatea sa ctiga, i cum era din fire grozav de avar, se gsea n toane ct se poate de bune; ndat ce-l zri pe Trville. i strig de departe: Vino aici, domnule cpitan, vino s te cert: tii c eminena sa a venit s mi se plng de muchetarii dumitale, i cu atta foc, nct ast sear eminena sa e ca i bolnav! Ah, muchetarii tia ai dumitale, ce mai pramatii, buni de spnzurat! Nu, sire, rspunse Trville, care-i ddu repede seama de ntorstura lucrurilor nu, dimpotriv, sunt nite tineri foarte cumsecade, blnzi ca nite mieluei i care, pun eu chezie, n-au dect o singur dorin: s nu-i scoat spada din teac dect pentru a sluji pe maiestatea voastr. Dar, ce vrei, grzile domnului cardinal le caut mereu glceav, i pentru cinstea nsi a Corpului de muchetari, sunt nevoii, srmanii, s se apere. Ascultai-l pe domnul de Trville, zise regele; v rog, ascultai-l. Nu s-ar zice c vorbete despre o comunitate religioas? ntr-adevr, dragul meu cpitan, tare a avea poft s-i ridic brevetul de cpitan i s-l dau domnioarei de Chemerault, creia i-am fgduit o mnstire. Dar s nu-i nchipui c-o s

te cred pe cuvnt cu una cu dou. Mi se spune, domnule de Trville, Ludovic cel Drept i o s vedem noi, uite acum, uite acum. Tocmai pentru c m bizui pe aceast dreptate, sire, voi atepta linitit i cu rbdare, ca maiestatea voastr s hotrasc dup bunul su plac. Ateapt, domnule, ateapt, zise regele, nu te voi lsa s atepi mult vreme. ntr-adevr, norocul prea s se schimbe i cum regele ncepea s piard din ctig, nu-i prea ru s gseasc o pricin pentru a-i curma jocul, pstrnd ctigul. Dup cteva clipe, regele se ridic i punnd n buzunar banii ce se gseau dinaintea lui, i pe care n cea mai mare parte i ctigase, zise: La Vieuville, ia-mi locul; am de vorbit cu domnul de Trville ntr-o chestiune important. Uite... Aveam pe mas n faa mea optzeci de ludovici. Pune aceeai sum pentru ca s nu aib de ce se plnge cei care pierd. Dreptatea nainte de toate. Apoi, ntorcndu-se spre domnul de Trville, i pornind cu el spre o fereastr, urm: Va s zic, spui c grzile eminenei sale i-au strnit pe muchetarii dumitale? Da, sire, ca totdeauna. Ia spune, cum s-au petrecut lucrurile? Cci tii, dragul meu cpitan, un judector trebuie s asculte amndou prile. Dumnezeule! Dar toate s-au petrecut n chipul cel mai simplu i mai firesc! Trei dintre soldaii mei, cei mai destoinici, pe care maiestatea voastr i cunoate dup nume, soldai a cror credin maiestatea voastr a preuit-o n attea rnduri i care, mi ncredinez regele, in la slujb ca la ochii din cap, zic trei dintre soldaii mei cei mai destoinici, domnii

Athos, Porthos i Aramis, i puseser n gnd s fac o partid de scrim cu un tnr gentilom din Gasconia; chiar eu le recomandasem pe tnrul acesta, n dimineaa aceea. Partida trebuia s aib loc, cred, la Saint-Germain i ei i dduser ntlnire la Carmes-Deschaux, cnd deodat se pomenir pe cap cu domnii de Jussac, Cahusac, Bicarat i ali doi soldai din gard, care n-ar fi venit acolo n numr att de mare fr anumite gnduri rele mpotriva edictelor. Da, da! Uite c-mi deschizi ochii zise regele, s tii c veneau acolo ca s se bat, chiar dumnealor. Eu nu-i nvinuiesc, sire, dar las pe maiestatea voastr s judece singur ce puteau s caute cinci oameni narmai, n locuri att de pustii, cum sunt mprejurimile mnstirii carmeliilor? Da, ai dreptate, Trville, ai dreptate. Cnd au dat de muchetarii mei, s-au rzgndit i n locul urii personale a izbucnit ura dintre tagmele lor, cci maiestatea voastr tie foarte bine c muchetarii, care sunt ai regelui i numai ai regelui, sunt de la sine dumanii grzilor domnului cardinal. Da, Trville, da, opti regele abtut, i e nespus de trist, crede-m, s vezi astfel dou partide n Frana, s vezi n fruntea regatului dou capete; dar toate acestea se vor sfri, Trville, se vor sfri ntr-o zi. Va s zic spui c ceilali s-au npustit pe muchetari? Spun c de bun seam aa trebuie s fi fost, dar nu pot s jur, sire, tii ct e de greu s afli adevrul, afar doar dac cineva e nzestrat cu acel neasemuit instinct, mulumit cruia Ludovic al XIII-lea e numit cel Drept... Ai dreptate, Trville, dar muchetarii dumitale nu erau singuri: era cu ei i un copil.

Da, sire, i unul rnit, aa c trei muchetari ai regelui, dintre care unul rnit, mpreun cu copilul, nu numai c au inut piept la cinci dintre cei mai grozavi soldai din garda domnului cardinal, dar au i culcat patru la pmnt. Asta zic i eu victorie, strig regele ncntat, victorie desvrit! Da, sire, tot att de desvrit ca i cea de la podul de peste C. Va s zic patru oameni, printre care un rnit i un copil? Un bieandru, care s-a purtat ns n mprejurarea asta att de frumos, nct mi voi ngdui s-l recomand maiestii sale. Cum l cheam? DArtagnan, sire. E fiul unuia dintre cei mai vechi prieteni ai mei; fiul unui om care a fcut, alturi de gloriosul rege, tatl maiestii voastre, rzboiul de partizani. i spui c tnrul s-a purtat frumos? Istorisetemi tot, tot, Trville, tii ce mult mi plac povestirile cu rzboaie i cu dueluri. i sprijinindu-se ntr-un old, regele Ludovic al XIII-lea i rsuci mndru mustaa. Sire, ncepu Trville, dup cum v-am mai spus, domnul dArtagnan e aproape un copil i cum nare cinstea s fie muchetar, purta haine civile; dndu-i seama ct e de tnr i mai mult, c nu face parte din Corpul muchetarilor, soldaii domnului cardinal l-au poftit s se retrag, nainte de a ataca. Ceea ce nseamn, Trville, i curm vorba regele, c ei sunt aceia care au atacat. Aa este, sire, nu mai ncape nici o ndoial; l-au somat deci s se retrag, dar el le-a rspuns c e

muchetar cu sufletul credincios maiestii sale i ca urmare va rmne alturi de domnii muchetari. Ce mai voinic! murmur regele. i ntr-adevr, a rmas cu ei, iar maiestatea voastr a dobndit un mnuitor de spad, fr seamn, cci el i-a dat lui Jussac acea grozav lovitur, care-l scoate din srite pe domnul cardinal. El l-a rnit pe Jussac? se minun regele, el, copilul? Trville, nu se poate! Totui este aa cum am cinstea s spun maiestii voastre. Jussac, una dintre cele mai stranice spade ale regalului! Da, sire, i-a gsit naul! Vreau s-l vd pe tnrul acesta, Trville, vreau s-l vd, i dac se poate face ceva pentru el, s vedem ce-i de fcut. Cnd va binevoi maiestatea voastr s-l primeasc? Mine, la amiaz, Trville. S-l aduc numai pe el? Nu, adu-mi-i pe toi patru deodat; vreau s le mulumesc tuturora mpreun: oamenii credincioi sunt rari, Trville, i credina trebuie rspltit. Cnd va bate dousprezece, sire, vom fi la Luvru. Dar pe scara mic, Trville, pe scara mic. Aa ca s nu afle cardinalul... Da, sire. nelegi, Trville, un edict e totui un edict; la urma urmei, duelul e oprit. Dar aceast ciocnire, sire, iese din marginile obinuite ale unui duel, e o adevrat ncierare i ca dovad, erau cinci oameni ai cardinalului mpotriva celor trei muchetari ai mei i a domnului dArtagnan.

Aa e, strui regele, totui, Trville, venii mai bine pe scara mic. Trville zmbi: dobndise destul de mult fcnd ca acest copil s se rzvrteasc mpotriva stpnului; i salut respectuos suveranul i ceru ngduina s plece. n aceeai sear, li s-a adus la cunotin celor trei muchetari cinstea ce li se fcea. Dar cum l cunoteau de mult vreme pe rege, nu s-au prea nflcrat. DArtagnan ns, cu nchipuirea lui gascon, i plsmui fericirea care-l atepta n viitor i-i trecu toat noaptea visnd minunii, cu ochii deschii. Nerbdtor, la opt dimineaa era acas la Athos. l gsi pe muchetar mbrcat i gata de plecare. Cum ntlnirea la rege era hotrt abia pentru amiaz, Athos se nelesese cu Porthos i Aramis s joace o partid de paume13 ntr-o spelunc din preajma grajdurilor Luxemburgului. Athos l pofti pe dArtagnan s-i nsoeasc, i cu toate c n-avea habar de acest joc, pe care nu-l jucase nc, primi totui, netiind ce s fac n rstimpul de la nou dimineaa, ct era atunci, i pn la dousprezece. Cei doi muchetari sosiser acolo dinainte i i zvrleau mingea. Athos, care era foarte iscusit n jocuri de tot felul, trecu mpreun cu dArtagnan de partea cealalt i partida ncepu. Dar, de la prima lovitur, dei juca cu mna stng, i ddu seama c rana lui era prea proaspt pentru a-i putea ngdui asemenea sforare. DArtagnan rmase aadar singur, recunoscnd c e prea nendemnatic pentru a face fa unei partide serioase; juctorii i aruncar mai departe mingea, fr s mai in vreo socoteal.
13

Jeu de paume joc cu mingea, asemntor tenisului de azi.

Dar una din mingi, aruncat de palma herculean a lui Porthos, trecu att de aproape de obrazul lui dArtagnan, nct l puse pe gnduri: dac, n loc s treac pe lng obraz, mingea l-ar fi lovit n plin, audiena lui s-ar fi dus de rp, cci de bun seam nu s-ar mai fi putut nfia la rege. i cum n nchipuirea lui gascon, de aceast audien atrna tot viitorul, dArtagnan salut cuviincios pe Porthos i pe Aramis, spunnd c nu va mai juca cu ei dect atunci cnd va fi n stare s le in piept; se duse deci s ia loc lng funia despritoare, printre ceilali privitori. Din nefericire pentru dArtagnan, printre cei de fa se gsea un osta al cardinalului care, fierbnd nc de mnie dup nfrngerea suferit n ajun de ctre tovarii lui, se hotrse s foloseasc ntiul prilej pentru a-i rzbuna. Socotind deci c prilejul se ivise, se ntoarse ctre vecinul lui, grind: Nu-i de mirare c tnrul s-a temut de o minge; fr ndoial, e un ucenic muchetar. DArtagnan se rsuci ca mucat de arpe, i-l pironi cu privirea pe soldatul din gard, care rostise cuvintele de ocar. Pe toi dumnezeii, urm acesta, rsucindu-i ano mustaa, uit-te la mine pn n-oi mai putea, domniorule, am spus ce-am spus i gata. i fiindc ce ai spus e prea limpede ca s mai fie nevoie de vreo tlmcire, i opti dArtagnan, te-a ruga s m urmezi. i cnd m rog? ntreb ostaul, la fel de batjocoritor. Chiar acum, dac binevoieti. Cred c trebuie s tii cine sunt! Eu? Habar n-am i puin mi pas.

Foarte ru, dac mi-ai cunoate numele, poate cai fi mai puin pripit. Cum te cheam? Bernajoux, sluga dumitale. Foarte bine, domnule Bernajoux, spuse linitit dArtagnan, te voi atepta la ieire! Poftim, domnule, te urmez. Mai ncetior, domnul meu, s nu ne vad cineva c ieim mpreun; i dai doar seama c pentru ceea ce ne-am pus noi n gnd prea mult lume ne-ar stingheri. Fie, rspunse ostaul, mirat c numele lui nu-l dduse nc gata pe tnr. ntr-adevr numele lui Bernajoux era cunoscut de toat lumea, afar poate de dArtagnan, cci era unul dintre cele ce se ntlneau mereu n ncierrile zilnice pe care toate edictele regelui i ale cardinalului nu izbutiser s le stvileasc. Porthos i Aramis erau att de prini de jocul lor i Athos i urmrea cu atta luare aminte, nct nici unul din ei nu vzur ieind pe tnrul lor tovar care, aa cum i spusese ostaului din garda eminenei sale, se oprise n poart; peste cteva clipe cellalt cobor la rndul lui. Cum n-avea vreme de pierdut din pricina audienei la rege, dArtagnan arunc o privire mprejur i vznd c strada e pustie, spuse potrivnicului: Zu, mare noroc pe dumneata, dei te numeti Bernajoux, c n-ai de-a face dect cu un ucenic muchetar; totui, fii pe pace, mi voi da toat silina. n gard! Dar, gri cel pe care dArtagnan l ntrit astfel, cred c locul e prost ales i c ne-ar fi mai la ndemn ndrtul, mnstirii Saint-Germain sau pe Pr-aux-Clercs.

E foarte drept ceea ce spui, i rspunse dArtagnan, din nefericire n-am dect puin vreme de pierdut; cnd o bate dousprezece trebuie s fiu la o ntlnire. n gard, deci, domnule, n gard! Bernajoux nu era omul care s primeasc de dou ori un astfel de ndemn. n aceeai clip, spada i strluci n mn i se npusti asupra potrivnicului su, ndjduind s-l nfricoeze, de tnr ce era. DArtagnan i fcuse ns n ajun ucenicia i proaspt ieit din vlurile victoriei, umflndu-se n pene la gndul norocului care-l atepta, era hotrt s nu dea nici un pas ndrt; cele dou spade se ncruciar din plin i cum dArtagnan nu se clintea din loc, adversarul a fost silit s se retrag el cu un pas. Prinznd momentul n care, datorit acestei micri, spada lui Bernajoux se abtuse de la linia cuvenit, dArtagnan degaj, fand i lovi adversarul n umr. ndat dup aceea, dArtagnan ddu la rndul lui cu un pas napoi, nlndu-i spada; dar Bernajoux i strig c nu e nimic i, fandnd orbete, se nfipse singur n tiul spadei lui dArtagnan. Totui, se mai inea nc pe picioare, i fr s se dea nvins, se tra nspre palatul domnului de la Trmouille, printre slujitorii cruia se afla o rud de-a lui. Nedndu-i seama de gravitatea ultimei lovituri, pe care i-o dduse potrivnicului, dArtagnan nu-l slbea o clip i se pregtea s-l rpun cu o a treia lovitur. Dar, la auzul zgomotului ce se ridica din strad i ajungea pn la juctori, doi prieteni ai lui Bernajoux, care-l auziser vorbind cu dArtagnan i-i vzuser ieind mpreun, se repezir afar cu spada n mn, tbrnd asupra nvingtorului. Numaidect ns, Athos, Porthos i Aramis se ivir ca din pmnt i n clipa cnd cei doi ostai ai cardinalului se npusteau

asupra tnrului lor prieten, ceilali i silir, s se ntoarc spre ei. Tot atunci se prbui i Bernajoux; cum erau ns numai doi mpotriva a patru muchetari, ostaii ncepur s strige: Ajutor, palatul Trmouille! Ajutor! La auzul acestor strigte, cei din palat ddur buzna afar, tbrnd asupra muchetarilor care, la rndul lor, ncepuser i ei s strige: Ajutor, muchetari, ajutor! De obicei, strigtul acesta nu rsuna n deert, cci muchetarii erau cunoscui drept dumani ai cardinalului i iubii tocmai pentru ura lor mpotriva acestuia. De aceea, ostaii celorlalte companii de gard, diferite de ale ducelui Rou, cum i spusese Aramis, luau ndeobte partea muchetarilor regelui, n astfel de ncierri. Din cei trei ostai ai grzii domnului des Essarts care tocmai treceau pe acolo, doi srir n ajutorul celor patru tovari de arme, n vreme ce al treilea alerga la palatul domnului de Trville, strignd: Ajutor, muchetari, ajutor! Ca de obicei, palatul domnului de Trville era nesat cu soldai fcnd parte din aceeai trup; acetia se repezir n ajutorul tovarilor lor; ncierarea se ntinse, muchetarii fiind ns cei mai tari; ostaii cardinalului i slujitorii domnului de La Trmouille se retraser n palat i ferecaser porile tocmai la vreme, mpiedicnd astfel pe dumani s dea buzna nuntru o dat cu ei. Ct privete rnitul, el fusese dus de la nceput n palat, i dup, cum am mai spus, ntr-o stare destul de grav. Tulburarea muchetarilor i a aliailor lor atinsese culmea; ncepuser chiar s chibzuiasc dac n-ar fi trebuit s dea foc palatului, pentru a pedepsi neobrzarea slujitorilor domnului de La Trmouille, care tbrser pe muchetarii regelui. Propunerea

fusese rostit i primit cu nflcrare, cnd, din fericire, se auzir unsprezece bti ale ornicului; dArtagnan i tovarii lui i amintir de audien i cum le-ar fi prut ru s nu ia parte la asemenea minunat isprav, ei izbutir s potoleasc oamenii. Se mulumir deci s arunce civa bolovani din caldarm n porile palatului, dar porile nu se clintir; ncepea s fie plicticos. De altminteri, cei care trebuiau s fie privii drept capii acestei isprvi, prsiser de cteva clipe pe ceilali i se ndreptau spre palatul domnului de Trville, care, ntiinat de aceast nou pacoste, i atepta nerbdtor. Repede la Luvru le spuse el, la Luvru fr s pierdem nici un moment; s ncercm s-l vedem pe rege nainte s-i fi spus ceva cardinalul; i vom nfia lucrurile ca o urmare a afacerii de ieri i amndou vor trece odat. nsoit de cei patru tineri, domnul de Trville se ndrept deci spre Luvru, dar, care nu fu mirarea cpeteniei muchetarilor, cnd i se vesti c regele era plecat la o vntoare de cerbi n pdurea SaintGermain. Domnul de Trville ceru s aud de dou ori aceast tire i de fiecare dat tovarii lui l vzur cum plete. Maiestatea sa, ntreb el, avea de gnd nc de ieri s mearg la aceast vntoare? Nu, excelen, i rspunse cameristul regelui, azi diminea maestrul de vntoare al palatului a venit s dea de tire c peste noapte un cerb fusese ademenit nadins pentru maiestatea sa. Regele a rspuns nti c nu se va duce; pe urm nu s-a putut mpotrivi plcerii acestei vntori i dup ce a luat masa, a plecat.

Regele l-a vzut pe cardinal? mai ntreb domnul de Trville. Pe ct se pare, cred c da, rspunse cameristul, am vzut azi diminea caii nhmai la caleaca eminenei sale; am ntrebat unde pleac i mi s-a rspuns: la Saint-Germain. Ne-au luat-o alii nainte, gri domnul de Trville. Domnilor, l voi vedea disear pe rege; dar n ceea ce v privete, eu nu v sftuiesc s mai struii. Sfatul era prea cntrit i ndeosebi venea de la un om care-l cunotea prea bine pe rege, pentru ca cei patru tineri s ncerce o mpotrivire. Domnul de Trville i pofti deci s se duc fiecare acas i s atepte vetile lui. ntors n palatul su, domnul de Trville se gndi c va trebui s-i fac toate nsemnrile, ca s nainteze cel dinti, plngerea. Trimise pe un slujitor la domnul de La Trmouille cu o scrisoare prin care-l ruga s izgoneasc de la el pe soldatul din garda domnului cardinal i s-i dojeneasc oamenii pentru ndrzneala de a fi tbrt asupra muchetarilor. Dar domnul de La Trmouille, ntrtat de scutierul su, rud dup cum se tie cu Bernajoux, puse s i se rspund c nici domnul de Trville, nici muchetarii lui nu erau ndreptii s se plng, ci dimpotriv, el ar fi avut dreptul s-o fac, deoarece muchetarii au fost cei care s-au npustit, au rnit pe oamenii lui i au mai vrut s dea foc i palatului. Nenelegerea dintre cei doi nobili s-ar fi putut prelungi timp ndelungat, fiecare trebuind firete s in mori la prerea lui, dar domnul de Trville se opri asupra unui mijloc menit a pune capt nenelegerii: s mearg, el nsui, la domnul de La Trmouille.

Se duse deci fr ntrziere la palatul acestuia din urm i ceru s fie anunat. Cei doi nobili se salutar cu mult cuviin, cci dac ntre ei nu se legase prietenie, n schimb se preuiau unul pe altul. Amndoi erau brbai inimoi, de cuvnt i deoarece domnul de La Trmouille, protestant i arareori vzut la curtea regal, nu fcea parte din nici o tagm, el nu aducea n cercul cunotinelor sale nici o prejudecat. De data aceasta totui, primirea, dei cuviincioas, a fost mai rece ca de obicei. Domnule, ncepu de Trville, fiecare din noi crede c avem a ne plnge unul de cellalt. i atunci am venit chiar eu ca s limpezim mpreun aceast nenelegere. Bucuros, rspunse domnul de la Trmouille, dar v spun dinainte c am fost bine informat i c ntreaga vin o poart muchetarii dumneavoastr. Suntei un om drept i cu prea mult judecat, domnule, urm de Trville, pentru ca s nu primii propunerea pe care a vrea s v-o fac. Poftim, domnule, v ascult. Cum se simte domnul Bernajoux, ruda scutierului dumneavoastr? Foarte ru, domnule. Afar de lovitura care i-a nimerit braul, i care nu-i prea periculoas, a mai primit alta care i-a strpuns plmnul, aa c medicul nu trage mare ndejde. Dar rnitul nu i-a pierdut cunotina? Nu, deloc. Vorbete? Greu, dar vorbete. Ei bine, domnule, s ne ducem la cptiul lui. S-l rugm struitor s mrturiseasc adevrul n

numele Celui-de-Sus, n faa cruia poate c va fi chemat. l iau pe el judector al propriei lui pricini i voi da crezare celor ce va spune. Domnul de La Trmouille chibzui o clip; deoarece ar fi fost greu de fcut o propunere mai neleapt, se hotr s primeasc. Amndoi coborr n odaia n care zcea rnitul. Vzndu-i pe cei doi simandicoi brbai care intrau la el, Bernajoux ncerc s se ridice n capul oaselor, dar era prea slab; istovit de sforarea ce-o fcuse, czu la loc, aproape n nesimire. Domnul de La Trmouille se apropie de el i-i ddu s miroas sruri care-l nviorar. Domnul de Trville, nevrnd s i se aduc vina de a fi nrurit bolnavul, l rug pe domnul de la Trmouille s-i pun chiar el ntrebrile. Ceea ce bnuise domnul de Trville se petrecu ntocmai, n pragul morii, aa cum se simea Bernajoux, nici prin gnd nu i-ar fi trecut s tinuiasc mcar o clip adevrul; povesti deci celor doi nobili lucrurile ntocmai cum se petrecuser. Era ceea ce voise i domnul de Trville; dup ce-i ur lui Bernajoux grabnic nsntoire. i lu rmas bun de la domnul de La Trmouille, se ntoarse acas i trimise vorb celor patru prieteni c-i ateapt la mas. Domnul de Trville primea lumea cea mai aleas, de altminteri numai anticardinaliti. Se nelege deci c n tot timpul mesei n-a fost vorba dect de cele dou nfrngeri suferite de soldaii eminenei sale. i, cum dArtagnan fusese eroul acestor dou zile mplinite, asupra lui se ngrmdir toate laudele, pe care Athos, Porthos i Aramis i le lsar pe seam nu numai ca buni prieteni, ci i ca oameni care-i avuseser destul

de des partea lor, pentru ca s-l lase s-i vin i lui rndul. Ctre ora ase dup-amiaz, domnule de Trville i ntiina c va trebui s plece la Luvru; dar, cum ora audienei la maiestatea sa trecuse, n loc s caute a intra pe scara mic, el lu loc mpreun cu cei patru tineri n anticamer. Regele nu se ntorsese nc de la vntoare. Tinerii notri ateptau cam de vreo jumtate de ceas, amestecai printre ceata curtenilor, cnd deodat toate uile se deschiser i un glas vesti sosirea maiestii sale. Auzind c regele sosete, dArtagnan simi trecndu-l fiori din cretet pn n tlpi. n clipele urmtoare trebuia, dup cum i se prea lui, s i se hotrasc soarta. i pironi ngrijorat ochii asupra uii pe care trebuia s intre suveranul. Ludovic al XIII-lea se ivi n fruntea celorlali; purta haine vntoreti, cizme nalte, era plin nc de colb i inea n mn o biciuc. De la prima arunctur de ochi, dArtagnan i ddu seama c regelui i tun i-i fulger. Aceste toane, orict de oglindite ar fi fost pe faa maiestii sale, nu-i mpiedicar pe curteni s se nire n calea lui: n anticamerele regale tot mai bine e s fii privit cu ochi mnioi dect s nu fii privit de fel. Fr s ovie deci o clip, cei trei muchetari fcur un pas nainte, n vreme ce dArtagnan, dimpotriv, sttea pitit ndrtul lor; dar dei cunotea personal pe Athos, Porthos i Aramis, regele trecu prin faa lor fr s se uite la ei sau s le spun vreun cuvnt, ca i cum nu i-ar fi vzut niciodat pn atunci. Ct despre domnul de Trville, cnd privirea regelui se opri o clip asupra lui, el o nfrunt att de struitor, nct regele a fost acela care i-a ntors ochii n alt parte; dup

aceea, mormind de zor, maiestatea sa intr n apartamentul su. Lucrurile merg prost, opti Athos zmbind, ne-am ars i de data asta: nu vom fi fcui cavaleri ai ordinului. Ateptai aici zece minute, i sftui domnul de Trville, dac dup zece minute nu m vedei ieind, ntoarcei-v la mine acas cci degeaba ai atepta mai mult. Cei patru tineri ateptar zece minute, un sfert de or, douzeci de minute i vznd c domnul de Trville nu se mai ntoarce, plecar, foarte ngrijorai de ce putea s se ntmple. Domnul de Trville intrase n cabinetul regelui, unde gsise pe maiestatea sa eznd ntr-un fotoliu i lovindu-i cizmele cu mnerul biciutii, ceea ce nu l-a mpiedicat pe cpitanul muchetarilor s-l ntrebe cu cel mai netulburat snge rece cum i mai merge cu sntatea. Prost, domnule, prost, rspunse regele, mor de plictiseal! Era ntr-adevr cea mai grea boal de care suferea Ludovic al XIII-lea, cruia i se ntmpla s cheme adesea lng el pe unul dintre curteni i lundu-l la fereastr, s-i spun: Domnule cutare, hai s ne plictisim mpreun. Cum, maiestatea voastr se plictisete? se mir domnul de Trville. N-a petrecut bine azi, la vntoare? Frumoas petrecere, domnule! Toate se duc de rp, pe sufletul meu dac mai tiu: sau vnatul nu mai las dr, sau cinii nu mai au nas. Strnim un cerb de zece ani, l gonim ase ceasuri n ir i cnd s-l ncolim, cnd s pun Saint-Simon goarna la

gur, ca s vesteasc isprava, tranc, toat haita o apuc razna pe urmele unui cerbuor de nimic! Ai s vezi c voi fi silit s m las de vntoarea cu cini, dup cum m-am lsat i de vntoarea de oimi. Ah, domnule de Trville, sunt un rege fr noroc! Mai aveam doar un singur oim i mi-a murit i el alaltieri. ntr-adevr, sire, v neleg disperarea i e mare nenorocire dar, pe ct mi pare, tot v-au mai rmas o groaz de oimari, de ulii i de oimi. Dar nici un singur om care s-i nvee; oimarii dispar, n-am mai rmas dect eu care s cunosc arta vnatului. Dup mine n-o s mai fie nimic, o s se vneze numai cu lauri i cu tot soiul de capcane! Mcar de-a avea vreme s nv eu pe alii! Dar uite c domnul cardinal nu vrea s m slbeasc nici o clip, ine s-mi vorbeasc ba de Spania, ba de Austria, ba de Anglia. i pentru c veni vorba de domnul cardinal, trebuie s-i spun, domnule de Trville, c sunt foarte nemulumit de dumneata. Domnul de Trville atepta ca regele s-i dea drumul. l cunotea pe rege de mult vreme; nelesese c toate vicrelile nu erau dect o pregtire, un soi de ndemn n scop de a se mbrbta singur, i c acolo unde ajunsese n cele din urm, era tocmai unde voia s ajung. i prin ce am pctuit, nefericitul de mine, ca s nu mai fiu pe placul maiestii voastre? ntreb domnul de Trville, fcndu-se c e cum nu se poate mai mirat. Aa i ndeplineti sarcinile dumitale, domnule? urm regele, fr a rspunde fi la ntrebarea domnului de Trville; pentru asta te-am numit eu cpitanul muchetarilor mei? Pentru ca s asasineze

un om, s ridice n sus o mahala ntreag i s dea foc Parisului, fr ca dumneata s scapi un singur cuvnt? De altminteri, adug regele, fr ndoial c m grbesc s dau vina pe dumneata, fr ndoial c zurbagiii stau la nchisoare i c ai venit s-mi dai de tire c s-a fcut dreptate. Sire, rspunse linitit domnul de Trville, dimpotriv, eu vin cu rugmintea s facei dreptate. mpotriva cui? ntreb regele. mpotriva defimtorilor, rspunse domnul de Trville. Ah, iat n sfrit ceva cu totul nou, se mir regele. N-o s-mi spui c cei trei blestemai de muchetari ai dumitale, Athos, Porthos i Aramis, mpreun cu tinerelul dumitale din Barn, n-au tbrt ca nite bezmetici asupra bietului Bernajoux i nu l-au chinuit n aa hal, nct poate c pe cnd noi vorbim, el i d sufletul? N-o s-mi spui c pe urm n-au luat cu asalt palatul ducelui de La Trmouille i c n-au vrut s-i dea foc! Ceea ce n vreme de rzboi nar fi prea mare nenorocire, dat fiind c acolo-i cuib de hughenoi, dar pe vreme de pace asta poate fi pild nepotrivit. Ia spune, cred c n-o s negi toate astea! i cine v-a povestit atare frumusei, sire? ntreb netulburat domnul de Trville. Cine mi-a povestit atare frumusei, domnule? Cine altul dect cel ce vegheaz cnd eu dorm, care lucreaz cnd eu m distrez, care crmuiete nuntrul i n afara regelui, n Frana ca i n toat Europa? Maiestatea voastr vrea s vorbeasc fr ndoial de Dumnezeu, spuse domnul de Trville, cci nu tiu dect pe Dumnezeu care s fie att de sus, deasupra maiestii sale.

Nu, domnule, vreau s vorbesc de stlpul statului, de singurul meu slujitor, de singurul meu prieten, de domnul cardinal. Eminena sa nu este sfinia sa papa. Ce vrei s spui, domnule? C numai papa nu poate grei niciodat i aceasta virtute n-o au i cardinalii. Vrei s spui c m neal, vrei s spui c m trdeaz? Va s zic dai vina pe el? Haide, spune, mrturisete sincer c dai vina pe el. Nu, sire, spun numai c se nal; spun c n-a fost bine informat; spun c s-a grbit s nvinuiasc pe muchetarii maiestii sale fa de care este nedrept i c tirile nu le-a luat din izvoarele cele mai nimerite. nvinuirea o aduce chiar domnul de La Trmouille, ducele nsui. Poftim, mai poi rspunde ceva? A putea s rspund, sire, c e prea legat de toat chestiunea asta pentru a fi un martor, cu totul neprtinitor; dar departe de mine, sire, asemenea gnd; l cunosc pe duce drept un gentilom de cuvnt i-i voi primi mrturia; cu o condiie ns... Care anume? Ca maiestatea voastr s-l cheme i s-i pun ntrebri, dar numai maiestatea voastr, ntre patru ochi, fr martori, iar pe urm s m primeasc din nou pe mine, ndat ce-l va fi vzut pe duce. Bucuros, zise regele, i vei pune temei pe spusele domnului de La Trmouille? Da, sire. Vei primi hotrrea lui? O voi primi. i te vei nvoi s-i dai despgubirile ce va cere? Fr ndoial.

La Chesnaye! strig regele, La Chesnaye! Cameristul de ncredere al lui Ludovic al XIII-lea, care sttea de veghe tot timpul la u, intr. La Chesnaye! porunci regele, s se duc cineva s-l cheme numaidect pe domnul de La Trmouille; vreau s-i vorbesc chiar n seara asta. Maiestatea sa mi d cuvntul c nu va vedea pe nimeni ntre domnul de La Trmouille i mine? Pe nimeni, cuvntul meu de gentilom. Pe mine atunci, sire. Pe mine. La ce or binevoiete a hotr maiestatea voastr? La orice or doreti. Dar dac vin prea devreme mi-e team s nu trezesc din somn pe maiestatea voastr. S m trezeti? Crezi c eu dorm? Nu mai dorm, domnule, visez uneori, atta tot. Vino deci, ct de diminea vrei, la apte; dar vai de dumneata, dac muchetarii dumitale-s vinovai! Dac muchetarii mei sunt vinovai, sire, vinovaii vor fi dai pe mna maiestii voastre, care va porunci n privina lor dup bunul su plac. Mai dorete altceva majestatea voastr? S spun, sunt gata s m supun, Nu, domnul meu, nu, i afl c nu zadarnic mi se spune Ludovic cel Drept. Pe mine, deci, domnule, pe mine. Pn atunci, Dumnezeu s v aib n paza lui, sire! Orict de puin a dormit regele peste noapte, domnul de Trville a dormit i mai puin; trimisese veste chiar n seara aceea celor trei muchetari i tovarului lor, s fie la el a doua zi dimineaa, la ase i jumtate. i lu cu el, fr a le destinui nimic,

neascunznd ns c norocul lor i chiar al lui, atrn de o arunctur de zar. Ajuni la poalele scrii mici, i ls s atepte acolo; dac regele ar mai fi fost suprat, atunci ei s-ar fi putut ndeprta fr a fi vzui; dac regele binevoia s-i primeasc, era uor s trimit i s-i cheme. Cnd a intrat n anticamera particular a regelui, domnul de Trville a dat peste La Chesnaye care-i aduse la cunotin c ducele de La Trmouille nu fusese gsit acas, n ajun, c se ntorsese prea trziu spre a se putea nfia la Luvru, c sosise tocmai atunci i c n clipa aceea se gsea la rege. ntmplarea aceasta l bucur nespus de mult pe domnul Trville, ncredinat astfel c nici un amestec strin nu se mai putea strecura ntre mrturia domnului de la Trmouille i el. ntr-adevr, abia trecur zece minute i ua cabinetului regal se deschise; domnul de Trville vzu ieind pe ducele de La Trmouille care, venind spre el, i spuse: Domnule de Trville, maiestatea sa a trimis s m caute ca s tie cum s-au petrecut lucrurile la palatul meu, ieri dimineaa. I-am spus adevrul, adic i-am spus c vina este a oamenilor mei i c sunt gata s v cer scuze. Fiindc v-am ntlnit, v rog s le primii i s m socotii printre prietenii de totdeauna ai domniei-voastre. Domnule duce, rspunse domnul de Trville. aveam atta ncredere n lealitatea domniei-voastre, nct n-am vrut alt aprtor n faa maiestii sale dect pe domnia-voastr. Vd c nu m-am nelat i v mulumesc pentru faptul c se mai gsete n Frana un om despre care se poate spune, fr a da gre, ceea ce am spus eu despre domnia-voastr.

Aa-i, aa-i, zise regele, care ascultase ntre cele dou ui aceste cuvinte curtenitoare, dar spunei, Trville, dac el se socotete printre prietenii dumitale, atunci i eu a vrea s m numr printre ai lui, dar m neglijeaz iat, se mplinesc n curnd trei ani de cnd nu l-am vzut i c nu-l vd dect cnd trimit eu s-l cheme. Spune-i toate astea din partea mea, cci sunt lucruri pe care un rege nu le poate spune chiar el. Mulumesc, sire, mulumesc, zise ducele, dar maiestatea voastr s fie ncredinat c nu aceia pe care-i vede la orice ceas din zi bineneles nu spun asta pentru domnul de Trville nu aceia i sunt cei mai credincioi. Ah, ai auzit ce am spus, cu att mai bine, duce, cu att mai bine, urm regele, naintnd pn n prag. Ah, dumneata eti, Trville! Dar unde-i sunt muchetarii? Nu i-am spus alaltieri s vii cu ei la mine? Ce mai atepi? Sunt jos, sire, i dac ngduii, La Chesnaye le va spune s urce. Da, da, s vin numaidect, n curnd o s sune opt i la nou atept pe cineva. Cu bine, domnule duce, i, mai cu seam, s mai vii. Intr, Trville. Ducele salut i iei. n clipa n care deschidea ua, cei trei muchetari i dArtagnan, nsoii de La Chesnaye, se iveau n capul scrii. Venii, vitejii mei, le spuse regele, venii, vreau s v dojenesc. Muchetarii se apropiar, nclinndu-se; dArtagnan se ddea dup ei. ... Cum dracu, urm regele, voi patru i ei apte ostai ai grzii eminenei sale, scoi din lupt numai n dou zile? E prea mult, domnilor, prea mult.

Dac lucrurile or merge tot aa, eminena sa va fi silit s-i mprospteze compania peste trei sptmni, iar eu s poruncesc aplicarea edictelor cu toat strnicia. Unul, din ntmplare, nu zic, fie, dar apte n dou zile, v spun, e prea de tot! De aceea, sire, i vedei att de ndurerai i de pocii. Vin s cear iertare maiestii voastre. ndurerai i pocii! Hm fcu regele nu prea m bizui pe chipurile lor ipocrite; mai ales e acolo un cap de gascon. Vino ncoa, domnule! DArtagnan, care nelese c el era cel poftit, se apropie, lundu-i o mutr din cele mai disperate. Ia uite! Ce-mi spuneai dumneata c-i tnr? E un copil, domnule de Trville, un adevrat copil! Adic el i-a dat lui Jussac lovitura aceea stranic de spad? i celelalte dou frumoase lovituri lui Bernajoux. Adevrat? Fr a mai pune la socoteal, zise Athos, c dac nu m scotea din minile lui Cahusac, n-a mai avea acum cinstea s fac naintea maiestii voastre prea umila mea plecciune. Dar e dracul pe pmnt bearnezul sta! La naiba, domnule de Trville, cum ar fi zis regele, rposatul meu tat: n meseria asta trebuie s-i gureti o groaz de haine i s-i frngi o groaz de spade! i gasconii au rmas oameni sraci, nu-i aa? Sire, s mrturisim c nu s-au descoperit nc zcminte de aur n munii lor, dei Cel-de-Sus le cam datora minunea asta, drept rsplat pentru felul cum au sprijinit drepturile rposatului rege, tatl maiestii voastre. Ceea ce nseamn c i pe mine tot gasconii m-au fcut rege, deoarece sunt fiul tatlui meu, nu-i aa, Trville? Ei bine, aa e, nu zic nu! La Chesnaye, du-te

i vezi dac scotocind prin buzunarele mele gseti patruzeci de pistoli, dac-i gseti adu-mi-i aici. i acum, haide, tinere, cu mna pe contiin, spune-mi cum s-au petrecut toate. DArtagnan povesti pn n cele mai mici amnunte pania din ajun; cum, neputnd s doarm de bucurie c va vedea pe maiestatea sa, venise la prietenii lui cu trei ceasuri naintea orei pentru audien; cum se duseser mpreun la localul de joc i cum, mrturisindu-i teama de a fi lovit n obraz de o minge, fusese luat n zeflemea de Bernajoux, care era ct pe-aci s-i plteasc zeflemeaua cu viaa, iar domnul de La Trmouille cu palatul, dei n-avea nici o vin. Da, da, aa e, murmur regele, ducele mi-a povestit i el tot aa. Bietul cardinal! apte oameni n dou zile, i dintre cei mai scumpi lui; dar, acum ajunge, domnilor, cred c m nelegei, ajunge! V-ai rzbunat pentru pania din strada Frou i nc cu vrf i ndesat; acum trebuie s v socotii mulumii. Dac maiestatea voastr este, atunci suntem i noi. Da, sunt, adug regele, lund un pumn de aur din mna lui La Chesnaye i punndu-l n a lui dArtagnan. Iat, spuse el o dovad a mulumirii mele. n acea vreme, vederile asupra mndriei, care i-au croit drum n zilele noastre, nu erau nc la mod. Un gentilom primea bani chiar din mna regelui i nu se simea deloc umilit. DArtagnan puse deci cei patruzeci de pistoli n buzunar, fr nici un fel de mofturi, ci dimpotriv, mulumind clduros maiestii sale. Haide, urm regele, privind ornicul haide, acum c-i opt i jumtate, plecai! Dup cum v-am

spus, atept pe cineva la ora nou. V mulumesc pentru credina dumneavoastr, domnilor! M pot bizui pe ea, nu-i aa? O, sire, exclamar n cor cei patru prieteni, ne-am lsa tiai n buci pentru maiestatea voastr. Bine, bine, dar rmnei ntregi, e mai bine aa i o s-mi fii i mie mai folositori. Trville, adug regele n oapt n vreme ce ceilali se retrgeau, cum nu ai loc n Corpul muchetarilor, i fiindc am hotrt c trebuie un stagiu pentru a fi primit, trece-l pe tnrul acesta n grzile domnului des Essarts, cumnatul dumitale. La naiba, Trville, m bucur cnd m gndesc la mutra cardinalului; o s fac spume, dar mi-e totuna; sunt n dreptul meu. i regele l salut cu mna pe Trville, care iei i se duse s-i ntlneasc muchetarii; i gsi mprind cu dArtagnan cei patruzeci de pistoli. Iar cardinalul, dup cum bnuise i maiestatea sa, s-a mniat cumplit, att de cumplit, nct vreme de opt zile nu s-a mai artat la partidele regale, ceea ce nu-l mpiedica pe rege s-l ntmpine cu cea mai fermectoare cuttur s-l ntrebe, de cte ori l ntlnea, cu cel mai mieros glas: Spune-mi, domnule cardinal, cum o mai duc bieii Bernajoux i Jussac, credincioii eminenei voastre?

Capitolul VII. Acas la muchetari


Cnd a ieit din palatul Luvru, dArtagnan i-a ntrebat prietenii ce ntrebuinare s dea prii lui de bani din cei patruzeci de pistoli; Athos l sftui s porunceasc un osp gustos la Pomme-de-Pin, Porthos s-i ia un valet, iar Aramis s-i gseasc o amant potrivit. Ospul a avut loc chiar n ziua aceea i valetul a servit la mas. Mncrurile au fost poruncite de Athos, iar de valet i-a fcut rost Porthos. Era de batin din Picardia; destoinicul muchetar l tocmise cu acest scop, n aceeai zi, pe podul de la Tournelle unde-i gsise scuipnd n ap, ca s strneasc rotocoale. Porthos fusese de prere c aceast ndeletnicire era dovada unei firi aezate i vistoare i-l luase cu el fr alt recomandaie. nfiarea deosebit a gentilomului, n slujba cruia crezuse c va fi, l cucerise pe Planchet astfel se numea picardul. Simi o uoar dezamgire cnd i ddu seama c locul acesta era luat de un confrate, cu numele Mousqueton, i cnd Porthos ntiinndu-l c n gospodria lui, dei nstrit, nu era loc pentru doi valei, i spuse c va trebui s intre n slujba lui dArtagnan. Totui, cnd vzuse prnzul dat de stpnul lui i pe acesta scond din buzunar un pumn de aur, pentru a plti socoteala, Planchet crezu c dduse norocul peste el i mulumi proniei cereti c nimerise un asemenea Cresus 14. Strui n aceast prere pn dup osp, din al crui belug s-a putut despgubi i el de lungile lui ajunri.

14

Cresus rege al Lydiei, renumit prin bogiile sale.

Dar seara, cnd s fac patul stpnului, visele dearte ale lui Planchet se spulberar nemilos. n ntregul apartament, alctuit dintr-un vestibul i un dormitor, nu se gsea dect un singur pat. Planchet se culc n vestibul pe o ptur scoas din patul lui dArtagnan i de care dArtagnan s-a lipsit n urm. La rndul lui, Athos avea un valet pe care-l mutruluise ntr-un chip cu totul deosebit i care se numea Grimaud. Era groaznic de tcut acest gentilom. Vorbim bineneles de Athos. n cei cinci sau ase ani de cnd tria n cea mai strns prietenie cu Porthos i Aramis, acetia l vzuser deseori zmbind, dar niciodat nu-l auziser rznd. Frazele lui erau scurte i expresive, spunnd totdeauna ceea ce voiau s spun i nimic mai mult, nici o lefuial, nici o nfloritur, nici un fel de ocol. Conversaia lui inea la fapt, nlturnd episodul. Dei Athos nu mplinise nc treizeci de ani, dei avea trupul i mintea deopotriv de frumoase, nimeni nu-i tiuse vreodat vreo iubit. Niciodat nu aducea vorba despre femei. Dar nici nu mpiedica pe alii s vorbeasc de ele n faa lui, dei se putea vedea uor c acest soi de convorbire, la care el lua parte doar prin vorbe amare i cugetri sumbre, nu-i fcea nici o plcere. Cumptarea, viaa de schimnic i muenia lui fceau din el aproape un btrn; pentru a nu-i iei din deprinderi, l nvase pe Grimaud s-l neleag numai din semne sau din micarea buzelor. Nu-i vorbea dect n mprejurri hotrtoare. Grimaud se temea de stpnu-su ca de foc, dei se simea strns legat de el i-i venera smerit nelepciunea. Grimaud i nchipuia uneori c i-a ghicit dorinele, se repezea atunci s i le mplineasc i fcea tocmai pe dos. Ca urmare Athos ridica din umeri

i fr a se mnia, l cam buea pe Grimaud. n zilele acelea, mai scotea cte o vorb. Dup cum s-a putut vedea, Porthos nu se potrivea ca fire cu Athos; nu numai c vorbea mult, dar vorbea i tare; de altminteri, trebuie s recunoatem, ce e drept: puin i psa dac l asculta sau nu cineva; vorbea de dragul vorbei i de dragul de a se auzi vorbind; vorbea despre orice, afar de tiine, mrturisindu-i, pentru a se dezvinovi, ura nepotolit pe care o nutrea fa de crturari, nc din copilrie. Nu avea inuta nobil a lui Athos i simmntul acestei inferioriti l mboldise la nceputul legturii lor de prietenie, s fie deseori nedrept cu acest gentilom, pe care se strduia din rsputeri s-l ntreac mcar prin mndreea vemintelor. Dar aa mbrcat cum era, doar cu tunica de muchetar i prin nimic altceva dect prin felul de a-i da capul pe spate i de a pi, Athos i lua ndat locul ce i se cuvenea, fcnd pe prea-gtitul Porthos s rmn mult mai n umbr. Porthos se mngia umplnd anticamera domnului de Trville cu rsunetul unor isprvi, despre care Athos nu pomenea niciodat; iar acum, dup ce trecuse de la nalta magistratur la nobleea osteasc, de la nevesticile judectorilor la ale baronilor, Porthos se flea nici mai mult nici mai puin cu o prines strin, care se prpdea dup el. O veche zical spune: Cum e sacul i peticul. S trecem deci de la stpn la valet. Mousqueton era un normand cruia stpnu-su i schimbase panicul nume de Boniface n cel cu mult mai rsuntor de Mousqueton. Intrase n slujb la Porthos, cernd doar mbrcminte i locuin, dar nu de mntuial, ci boiereti; mai ceru dou ore libere pe

zi pentru a le folosi ntr-o ndeletnicire cu care s fac fa celorlalte nevoi. Porthos czuse la nvoial, trgul i mergea la inim. Din hainele vechi i din pelerinele lui de schimb ddea s fac tunici pentru Mousqueton; mulumit unui croitor iscusit, care-i ntorcea boarfele pe dos, fcndu-le ca noi, i a crui soie era bnuit de a vrea s-l coboare pe Porthos din fumurile lui aristocratice, Mousqueton arta foarte bine cnd mergea n urma stpnului. Ct despre Aramis, al crui caracter socotim a-l fi descris destul de amnunit, caracter care de altminteri va putea fi urmrit n desfurarea lui la fel ca al celorlali prieteni, Aramis avea un valet cu numele Bazin. Pentru c stpnul lui nutrea sperana de a sluji ntr-o zi biserica, el umbla venic mbrcat n negru, aa cum trebuie s se poarte slujitorul unui om al bisericii. Btina din Berry, avea ntre treizeci i cinci i patruzeci de ani, era blnd, linitit, durduliu, citea cri cucernice n rgazul ngduit de stpn i cnd n-avea ncotro, pregtea, pentru ei doi, o cin cu puine feluri de bucate, dar stranic de gustoas. Altfel, mut, orb, surd i credincios pe via i moarte. i acum, cnd cunoatem, mcar pe deasupra, stpnii i valeii, s trecem la locuina fiecruia dintre ei. Athos locuia n strada Frou, la doi pai de Luxemburg; apartamentul lui, alctuit din dou odi mici, cu mobil curic, se afla ntr-o cldire cu apartamente mobilate; gazda, tnr nc i frumoas ca o Snzian, i fcea zadarnic ochi dulci. Cteva rmie ale unei falnice splendori apuse strluceau ici-colo pe pereii acestei modeste locuine: astfel, de pild, o spad bogat ncrustat n aur i argint care, dup nfiare, data de pe vremea lui Francisc I i la

care numai mnerul, btut n nestemate, fcea cel puin dou sute de pistoli, spad pe care totui, n clipe de cumplit strmtoare, Athos nu vrusese nici s-o pun zlog, nici s-o vnd. Mult vreme, Porthos rvnise la spada aceasta. Ar fi dat zece ani din via, numai s-o aib. ntr-o zi, cnd avea ntlnire cu o duces, ncerc s-i cear lui Athos spada cu mprumut. Fr s-i spun vreun cuvnt, Athos i goli buzunarele, i strnse toate bijuteriile, portofelele, eghiletele, lanurile de aur i i le oferi lui Porthos. Ct privete ns spada, i spuse Athos, ea rmnea pironit la locul pe care nu trebuia s-l prseasc dect numai cnd stpnul ar fi prsit i el locuina. n afar de spad, se mai afla un portret al unui senior de pe vremea lui Henric al IIIlea, n veminte de o neasemuit elegan i purtnd pe piept ordinul Sfntului Duh; portretul care aducea n liniile lui mari cu Athos, amintind acelai aer de familie, mrturisea c acel senior de mare vaz, cavaler al ordinelor regelui, era strmoul lui. n sfrit, un cufra, minunat ncrustat n aur i argint, purtnd acelai blazon ca cel de pe spad i de pe portret, alctuia o podoab a cminului, podoab grozav de nepotrivit cu celelalte lucruri. Athos purta totdeauna la el cheia acestui cufra. ntr-o zi, cnd l deschise n faa lui Porthos, acesta putu s vad c nuntru erau numai scrisori i documente; fr ndoial, scrisori de dragoste i documente de familie. Porthos locuia ntr-un apartament foarte spaios, cu o faad pompoas n strada Vieux Colombier. De cte ori trecea cu vreun prieten, prin faa ferestrelor lui la una din ele Mousqueton sttea mereu n mare inut Porthos i nla capul, ridica mna i spunea: Aici locuiesc eu! Dar niciodat nu-l gsea

cineva acas; niciodat nu poftea pe nimeni s urce la el aa c nimeni nu putea bnui, ct de ct, ce fel de bogii se ascundeau ndrtul acelei strlucite faade. Aramis locuia un mic apartament, alctuit dintr-un salona, o sufragerie i un dormitor; aceast din urm ncpere ce se afla, ca ntreg apartamentul, la parter, ddea ntr-o grdini rcoroas, verde, umbrit, n care privirea vecinilor nu putea ptrunde. Ct privete pe dArtagnan tim n ce chip locuia i am fcut cunotin i cu valetul su, pe nume Planchet. DArtagnan, care era foarte curios din fire, cum sunt de altminteri toi cei nzestrai cu geniul intrigii, se strdui din rsputeri s afle cine erau numiii Athos, Porthos i Aramis; cci sub aceste porecle fiecare i ascundea numele lui de gentilom, mai ales Athos, pe care-l simeai de la o pot a fi mare senior. l ntreb deci pe Porthos, ca s afle ce era cu Athos, i cu Aramis, iar pe Aramis, ca s afle ce era cu Porthos. Din nefericire, nici Porthos nu tia din viaa tcutului su camarad dect ceea ce-i ajunsese la ureche. Se spunea c ar fi ndurat mari suferine pe urma unei legturi de dragoste i c o trdare groaznic ar fi otrvit pentru totdeauna viaa acestuia. Dar despre ce trdare era vorba? Nimeni n-avea habar. Dimpotriv, viaa lui Porthos, o puteai ghici ca-n palm; afar doar de numele adevrat, pe care numai domnul de Trville l tia, cum de altfel le tia i pe ale celorlali doi prieteni. Trufa i flecar, Porthos era strveziu ca un cristal. Un cercettor nu s-ar fi putut nela asupra lui dect dac ar fi luat drept bun tot binele ce spunea el singur despre el. Ct privete pe Aramis, dei prea c n-are nimic de ascuns, era totui burduf de taine, rspundea

anevoie la ntrebrile ce i se puneau asupra altora i nltura de la sine pe cele privitoare la el nsui. ntr-o zi, dup ce-l descususe cu ntrebri asupra lui Porthos i dup ce aflase de zvonul privitor la legtura acestuia cu o prines, dArtagnan, vru de asemenea s prind ceva i despre isprvile de inim albastr ale celui cu care vorbea. Dar dumneata, scumpul meu camarad, i spuse el, dumneata care vorbeti despre baroanele, contesele i prinesele altora? S-mi fie cu iertare, i curm vorba Aramis, eu am vorbit fiindc Porthos vorbete chiar el; toate minuniile astea le-a povestit n gura mare, n faa mea. Dar, crede-m, scumpul meu domn dArtagnan, dac le-a fi aflat de la altcineva, sau dac Porthos mi le-ar fi ncredinat numai mie, n-ar fi fost duhovnic mai mut ca mine. Nu m ndoiesc, spuse dArtagnan, totui, mi vine s cred c i dumneata te ai destul de bine cu blazoanele, dovad o anumit batist brodat creia i datorez cinstea de a te fi cunoscut. De data aceasta, Aramis nu se supr, ci cu un aer nespus de modest, i rspunse prietenete: Dragul meu, nu uita c eu vreau s mbrac haina bisericeasc i c fug de ispitiri lumeti. Batista pe care ai vzut-o nu mi-a fost ncredinat mie, ci a uitat-o la mine un prieten. A trebuit s-o iau ca s nu-l dea de gol nici pe el i nici pe doamna care-i e drag. n ceea ce m privete, eu n-am i nici nu vreau s am vre-o iubit; urmez astfel pilda prea neleapt a lui Athos, care nici el n-are nici una. La naiba, cum s fii pop, cnd eti muchetar? Muchetar provizoriu, cum spune cardinalul, muchetar vrnd-nevrnd, dar n suflet om al bisericii,

crede-m. Athos i Porthos m-au fcut muchetar, ca s fac i eu ceva; tocmai cnd trebuia s fiu hirotonisit, o mic ncurctur cu... dar asta nu te intereseaz i eu i rpesc un timp preios. Ba m intereseaz foarte mult! se mpotrivi dArtagnan, i deocamdat n-am nimic de fcut. Da, dar eu am, i rspunse Aramis, trebuia s-mi spun rugciunile, pe urm trebuie s compun cteva versuri pe care mi le-a cerut doamna dAiguillon, dup aceea trebuie s trec pe strada SaintHonor ca s cumpr dresuri roii pentru doamna de Chevreuse. Aa c vezi, dragul meu prieten, dac dumneata nu eti, n schimb eu sunt tare grbit. i ntinznd prietenete mna tnrului su camarad, Aramis se despri de el. n pofida oricror strdanii, dArtagnan nu putu s afle mai mult despre noii si prieteni. Se mulumi deci s cread tot ce se spunea despre trecutul lor, spernd c viitorul s-i aduc destinuiri mult mai temeinice i mai ntregi. Pn atunci, Athos era pentru el un Achille, Porthos, era un Ajax i Aramis un Iosif. Altminteri, cei patru tineri duceau o via vesel. Athos juca, dar totdeauna n sec. Totui, nu mprumuta niciodat nici un gologan de la prietenii lui, dei i inea mereu punga la cheremul lor; cnd i se ntmpla s joace pe cuvnt, a doua zi dimineaa, la ase, trimitea s fie sculat din somn creditorul ca s-i achite datoria din ajun. Pe Porthos l apucau fierbinelile, dac se ntmpla s ctige, era ano i falnic; dac pierdea, se fcea nevzut cteva zile n ir, i dup aceea se ntorcea, glbejit, supt la fa, dar cu bani n buzunar. Aramis nu juca ns niciodat. Era, de bun seam, cel mai tont muchetar i cel mai nesuferit

oaspete cu putin. Una-dou, el trebuia s lucreze. Cteodat, n toiul unui osp, cnd fiecare, nclzit de vin i de vorb, credea c o s mai stea la mas nc dou-trei ore, Aramis se uita la ceasornic, se ridica i cu cel mai graios surs i lua rmas bun ca s se duc, spunea el, i s consulte un luminat teolog cu care avea ntlnire; alteori se ntorcea acas, ca s scrie o lucrare i ruga pe prietenii lui s nu-l tulbure. n acele clipe, Athos i flutura acel fermector zmbet melancolic, att de potrivit cu nobilul su chip, iar Porthos trgea duc dup duc, jurnd c Aramis nu va ajunge niciodat dect un biet pop de ar. i acum, dup aceast scurt privire asupra celor patru prieteni, s nnodm firul povestirii noastre. Planchet, valetul lui dArtagnan, i-a ndurat la nceput soarta cu mrinimie; primea un franc i jumtate pe zi i vreme de o lun se ntorcea acas voios ca un piigoi i plin de bun-voin, pentru stpn. Cnd ns vntul restritii se abtu peste gospodria din strada Groparilor, adic atunci cnd cei zece pistoli ai regelui Ludovic al XIII-lea au fost mncai sau aproape mncai, Planchet ddu drumul unor vicreli, pe care Athos le gsea dezgusttoare, Porthos neobrzate, iar Aramis caraghioase. Athos l sftui deci pe dArtagnan s-l izgoneasc pe netrebnic; Porthos inea cu tot dinadinsul s i se trag mai nti o sfnt de btaie, iar Aramis era de prere c un stpn trebuie s dea ascultare numai laudelor care i se aduc. V vine uor s vorbii aa, fcu dArtagnan, dumitale, Athos, care nu scoi o vorb cu Grimaud, care nu-i dai voie s meneasc, i atunci n-ai cum s te ciorovieti cu el; dumitale, Porthos, care trieti pe

picior mare i eti un zeu pentru Mousqueton; dumitale, n sfrit, Aramis, care prins de mrejele studiilor preoeti te bucuri de adncul respect al lui Bazin, slug blnd i smerit; dar eu, eu care n-am nici o slujb i nici mijloace de trai, eu care nu sunt muchetar i nici mcar otean n vreo gard, ce pot face eu ca s-i sdesc n sufletul lui Planchet simpatie, team sau respect? Nu e glum, rspunser tustrei prietenii, cu valeii merge ca i cu femeile: trebuie s tii s-i pui de la nceput la locul lor. Aa c, gndete-te bine! DArtagnan se gndi bine, i, deocamdat, lu hotrrea s-i trag o mam de btaie lui Planchet, fapt adus repede la ndeplinire cu nsufleirea ce-o punea n toate. Dup ce-l prui zdravn, l opri s-i prseasc slujba fr nvoirea stpnului cci, adug dArtagnan, nu se poate ca ziua de mine s nu-mi surd; atept iute-iute vremuri mai bune. Tu i-ai i gsit norocul dac rmi lng mine i sunt prea bun stpn ca s te las s-i dai cu piciorul, alungndu-te, aa cum vrei tu. Felul acesta de a se purta strni n muchetari un adnc respect pentru nalta diplomaie a lui dArtagnan. Planchet se simi i el copleit de admiraie i nu mai pomeni de plecare. Cei patru tineri i duceau viaa laolalt; dArtagnan mprumut repede deprinderile prietenilor, cci navusese nc vreme s le aib pe ale lui; abia sosit din provincie, czuse n mijlocul unei lumi cu desvrire nou pentru el. Se sculau iarna pe la opt dimineaa i vara pe la ase i se duceau la domnul de Trville, ca s ia parola i s vad cum mai merg treburile. Dei nu era muchetar, dArtagnan fcea totui slujba de

muchetar cu o punctualitate uimitoare; era venic de gard, cci inea mereu tovrie celui dintre cei trei prieteni care fcea de gard. La palatul muchetarilor, toi l cunoteau i-l priveau ca pe un bun camarad. Domnul de Trville, care-l preuise de cum l vzuse i cruia i era foarte drag, nu nceta s-l laude n faa regelui. La rndul lor, tustrei muchetarii l iubeau mult pe tnrul lor camarad. Prietenia care-i lega pe aceti patru brbai i nevoia ce-o simeau de a se vedea de trei sau de patru ori pe zi, fie pentru dueluri, fie pentru treburi, fie pentru petreceri, i fceau s alerge unul dup altul, ca nite umbre; ddeai mereu peste nedesprii, cutndu-se, de la Luxemburg pn n piaa Saint-Sulpice sau din strada Vieux Colombier pn la Luxemburg. n vremea asta, fgduielile domnului de Trville i urmau drumul. ntr-o bun zi, regele porunci domnului cavaler des Essarts s-l primeasc pe dArtagnan cadet n compania sa de gard. DArtagnan mbrc, oftnd, uniforma pe care bucuros ar fi schimbat-o cu o tunic de muchetar, chiar cu preul a zece ani din via. Dar domnul de Trville i fgdui aceast favoare dup stagiu de doi ani, stagiu care putea fi scurtat, dac dArtagnan ar fi avut prilejul de a-i aduce regelui cine tie ce serviciu sau de a fptui cine tie ce strlucit isprav. n urma acestei fgduieli, dArtagnan se retrase i chiar de a doua zi i ncepu slujba. Venise deci rndul lui Athos, Porthos i Aramis de a rmne lng dArtagnan, cnd acesta fcea de gard. Compania grzilor domnului cavaler des Essarts primi n felul acesta patru oameni n loc de unul, n ziua cnd dArtagnan intr n rndurile ei.

Capitolul VIII. O intrig la curte


n vremea asta, cei patruzeci de pistoli ai regelui Ludovic al XIII-lea, dup ce avuseser un nceput, au avut i un sfrit, ca orice lucru din lume; n urma acestui sfrit cei patru tineri ai notri s-au vzut ajuni la mare strmtoare. Athos sprijinise ctva timp tovria cu proprii lui bani. Porthos i luase locul i datorit uneia din acele dispariii cu care se obinuiser, putu mplini nevoile tuturor nc vreo dou sptmni; n sfrit, venise i rndul lui Aramis, care primise cu mult bunvoin i care izbutise, spunea el, s fac rost de civa pistoli, din vnzarea crilor lui de teologie. Vrnd, nevrnd, trebuir s cear, ca de obicei, domnului de Trville, care le plti nainte de vreme o parte din sold; dar aceste sume nu puteau acoperi mult timp nevoile celor trei muchetari, care mai aveau n spinare o groaz de datorii i ale unui soldat din gard, care n-avusese nc vreme s le fac. n cele din urm, dndu-i seama c se ngroa gluma, au strns cu mari strdanii opt sau zece pistoli, pe care Porthos i-a jucat. Din nefericire, l urmrea ghinionul: pierdu tot ce avea i ali douzeci i cinci de pistoli pe cuvnt de onoare. Lipsa se schimb atunci n srcie; urmai de valeii lor, flmnzi, colindau cheiurile i corpurile de gard, doar-doar or nimeri vreun prieten din afar, care s-i pofteasc la mas, cci, aa cum susinea Aramis, la vreme de belug e bine s semeni ospee n dreapta i stnga, pentru ca, n nenorocire, s poi culege i tu cteva. Athos a fost poftit de patru ori la mas i de fiecare dat i-a luat cu el prietenii, mpreun cu valeii lor.

Porthos a putut face rost de ase invitaii de care s-au bucurat i camarazii lui. Aramis de opt; dup cum am putut vedea i pn acum, Aramis era omul care tcea i fcea. Ct privete pe dArtagnan, care nu cunotea pe nimeni n capital, a dibuit doar un mic prnz cu ciocolat, la un preot de pe meleagurile lui i o cin la un port-stindard din gard. i aduse ns ceata ntreag att la preot, cruia i ddur gata proviziile pe dou luni, ct i la cellalt, care se art la nlime; dar, cum spunea Planchet, nu mnnci dect o dat orict de mult ai mnca. DArtagnan se simi destul de umilit fiindc nu putuse face rost dect de un prnz i jumtate, cci gustarea de la preot nu putea fi socotit dect ca o jumtate de prnz fa de ospeele pe care Athos, Porthos i Aramis izbutiser s le descopere. Se socotea deci a fi povar pentru ei toi, uitnd n tinereasca sa bun-credin, c hrnise ntreaga tovrie vreme de o lun; mintea lui iscoditoare ncepu s se frmnte. Chibzui adnc i nelese pentru ntia oar c aceast strns nelegere ntre patru tineri, viteji, cuteztori i neobosii, ar fi trebuit s aib cu totul alt el dect plimbri pe deelate, lecii de scrim i olticrii, cu mai mult sau mai puin duh. ntr-adevr, patru brbai ca ei, patru brbai credincioi unul altuia cu trup i suflet, patru brbai gata s se sprijine oricnd, fr s dea nici un pas ndrt, ndeplinind, de unul singur sau mpreun, hotrrile luate laolalt, patru brae ameninnd cele patru puncte cardinale sau ndreptate spre aceeai zare trebuiau negreit, fie pe ascuns, fie la lumina zilei, fie pe sub pmnt, fie prin anuri, fie prin viclenie, fie prin for, s-i croiasc drum spre elul ctre care

nzuiau, orict ar fi fost de bine pzit sau de ndeprtat. Singurul lucru care-l mira pe dArtagnan era c pe nici unul din prietenii lui nu-l frmntaser asemenea gnduri. n schimb, se gndea el pentru ei, i se gndea temeinic, chinuindu-i mintea ncotro s ndrepte aceast for unic de patru ori ntrit, cu ajutorul creia nu se ndoia c ar fi putut rsturna lumea, la fel ca i prghia pe care cuta Arhimede, cnd auzi deodat bti n u; dArtagnan l trezi pe Planchet ii porunci s deschid. Din cuvintele: dArtagnan l trezi pe Planchet, cititorul s nu-i nchipuie c era miez de noapte sau c nu se luminase nc de ziu. Nicidecum! Tocmai btuse patru dup-amiaz; cu dou ceasuri mai devreme, Planchet i ceruse stpnului de mncare, dar acesta i rspunse prin zicala: Somnul ine loc de mas. Planchet prnzea deci, dormind adnc. Un brbat cu o mutr de rnd i aducnd a burghez intr n odaie. Drept desert, Planchet ar fi vrut grozav s asculte convorbirea; dar burghezul i spuse lui dArtagnan c avnd de gnd a-i face destinuiri de seam, dorea s rmn ntre patru ochi cu el. DArtagnan l ndeprt deci pe Planchet i i pofti oaspetele s ia loc. A urmat o clip de tcere, n timpul creia cei doi brbai se privir, vrnd parc mai nti s se cunoasc; dArtagnan se nclin apoi, n semn c e gata s asculte. Am auzit vorbindu-se despre domnul dArtagnan, ca de un tnr ndrzne, ncepu burghezul, i faima asta de care se bucur pe bun dreptate, m-a ndemnat s vin ca s-i ncredinez o tain.

Vorbete, domnule, vorbete, l pofti dArtagnan, al crui nas de copoi adulmeca un prilej norocos. Burghezul se opri iari, apoi urm: Am o nevast care vede de rufria reginei, domnule, nu-i lipsit nici de cuminenie, nici de frumusee! M-au fcut s m nsor cu ea, sunt trei ani de atunci, dei avea doar o brum de avere, pentru c domnul de La Porte, ofierul care poart mantia reginei, e naul ei i o ocrotete... Pe urm? ntreb dArtagnan. Pe urm, relu burghezul, uite, domnule, nevast-mea a fost rpit ieri n zori, pe cnd ieea din odaia ei de lucru. i cine i-a rpit nevasta? N-a putea s spun nimic sigur, domnule, dar bnuiesc eu pe cineva. i pe cine bnuieti dumneata? Un brbat, care o urmrea de mai mult vreme. Ei, drcie! Dar dac vrei s tii, domnule, urm burghezul, eu sunt convins c nu-i atta dragoste, ct politic n toat chestia asta. Nu-i atta dragoste ct politic? ntreb dArtagnan, tot mai atent, i cam ce bnuieti dumneata? Nu tiu dac ar trebui s spun ce bnuiesc eu... Domnule, in s-i amintesc c eu nu i-am cerut nimic. Dumneata singur ai venit la mine, dumneata singur mi-ai spus c vrei s-mi ncredinezi o tain, f aa cum crezi de cuviin, ai vreme s te rzgndeti. Nu, domnule, nu, dup cum te vd, eti un tnr de treab i m voi ncrede n dumneata. Socot, aadar, c nu din pricina amorezului ei, nevast-mea a fost rpit, ci din a alteia, mai suspus.

Ah, ah, o fi vorba de vreo dragoste a doamnei de Bois-Tracy? ntreb dArtagnan, vrnd s arate burghezului c tie i el ce se petrece la curte. Mai sus, domnule, mai sus. A doamnei dAiguillon? i mai sus. A doamnei de Chevreuse? Mai sus, mult, mult mai sus!... Nu cumva a... DArtagnan se opri. Da, domnule, opti att de ncet burghezul nspimntat, nct abia i se ghicir vorbele. i cu cine? Cu cine altul, dac nu cu ducele de... Ducele de... Da, domnule, fcu burghezul i mai n oapt. Dar de unde tii dumneata toate acestea? De unde le tiu? Da, de unde le tii? Fr destinuiri pe jumtate, sau... nelegi... Le tiu de la nevast-mea, domnule, chiar de la nevast-mea. i ea le tia... de la cine? De la domnul de La Porte. Nu i-am spus c e fina domnului de La Porte, omul de ncredere al reginei? Domnul de La Porte a pus-o lng maiestatea sa, ca s aib i biata noastr regin pe cineva de ncredere, prsit ca vai de capul ei de rege, iscodit de cardinal i trdat cum e de toi. A! A! ncep s ghicesc! spuse dArtagnan. Nevast-mea a venit acas acum patru zile, domnule. Una din condiii fusese ca s poat veni s m vad de dou ori pe sptmn, cci, aa cum avusei cinstea s-i spun, nevast-mea m iubete

foarte mult; i zic nevast-mea a venit i mi-a spus mie c regina trece acum prin mare spaim. Adevrat? Da. Se pare c domnul cardinal i ia urma i o prigonete acum mai ru ca oricnd. Nu poate s-i ierte chestia cu sarabanda. tii chestia cu sarabanda? Cum naiba s n-o tiu! rspunse dArtagnan care n-avea habar, dar care voia s par c le tie pe toate. Aa c, acum nici nu mai poate fi vorba de ur, de-a dreptul de rzbunare. Aa? i regina crede... Ce crede regina? Crede c i s-a scris domnului duce de Buckingham, n numele ei. n numele reginei? Da, ca s-l fac s vin la Paris i odat ajuns la Paris, s-l prind n capcan. Drace, dar soia dumitale, ce amestec are n toate astea, scumpul meu domn? tiu cu toii c e credincioas reginei i vor sau so ndeprteze de lng stpna ei sau s-o bage n speriei, ca s afle secretele maiestii sale, s-o ademeneasc i s fac din ea o spioan. Se poate, ncuviin dArtagnan, dar pe brbatul care a rpit-o, l tii? i-am mai spus, mi se pare c-l tiu. Cum l cheam? Asta nu tiu. Ce tiu e c e omul cardinalului i spiriduul lui blestemat. L-ai vzut vreodat? Da, mi l-a artat nevast-mea ntr-o zi. Are ceva semne dup care ar putea fi recunoscut?

Da, are: e un nobil, arat falnic, prul cum e smoala, oache la fa, privirea te sfredelete, dinii albi i o tietur la tmpl. O tietur la tmpl? strig dArtagnan, i pe deasupra dini albi, privire sfredelitoare, fa oache, pr negru i nfiare falnic; e omul meu din Meung. Omul dumitale? Da, da, dar asta n-are nici o legtur cu pania dumitale. Ba m nel, dimpotriv, asta o uureaz. Dac omul dumitale e i omul meu, atunci cu o singur lovitur ochesc dou rzbunri; asta-i tot. Dar unde s dau de omul sta? Nu tiu. N-ai aflat cam pe unde st? Da de unde! ntr-o zi, cnd o nsoeam pe soia mea la Luvru, el ieea de acolo tocmai cnd ea trebuia s intre i atunci mi l-a artat. Drace! Drace! mormi dArtagnan. Prin cine ai aflat de rpirea soiei dumitale? Prin domnul de La Porte. i-a dat i ceva amnunte? Nu tia nimic nici el. N-ai mai aflat ceva pe alte ci? Ba da; am primit... Ce? Dar nu tiu dac nu fac o mare greeal? Iar ncepi! Acum ns i atrag atenia c e cam trziu ca s mai dai napoi. La naiba! Nici nu dau napoi, strig burghezul, suduind ca s-i mai vin inima la loc. De altfel, pe cinstea mea de Bonacieux... Te numeti Bonacieux? i curm vorba dArtagnan. Da, aa m cheam.

Spuneai deci: pe cinstea mea de Bonacieux... Iart-m c i-am tiat vorba, dar mi se prea c numele sta nu mi-e necunoscut. Se poate, domnule: sunt chiar gazda dumitale. A! A! fcu dArtagnan, ridicndu-se pe jumtate i salutnd. Va s zic dumneata eti chiar gazda mea? Da, domnule, da. i cum de trei luni de cnd locuieti la mine, prins mereu de naltele dumitale ndeletniciri, ai uitat s-mi plteti chiria, cum zic, nu te-am tulburat nici o singur dat n rstimpul sta, m-am gndit c vei lua n seam bunvoina mea. Vai, se poate altfel, scumpul meu domn Bonacieux, i rspunse dArtagnan, crede-m c-i sunt recunosctor pentru purtarea dumitale, i cum iam mai spus, dac pot s-i fiu de vreun folos... Te cred, domnule, te cred, i eu voiam tocmai si spun, pe cinstea mea de Bonacieux, c am ncredere n dumneata. Atunci spune-mi tot ce ai pe inim. Burghezul scoase din buzunar o hrtie i o ntinse lui dArtagnan. O scrisoare! fcu tnrul. Am primit-o azi diminea. DArtagnan o deschise i cum ncepea s se nsereze, se apropie de fereastr. Burghezul l urm. Nu-i cuta soia, citi dArtagnan, i va fi napoiat cnd nu va mai fi nevoie de ea. Dac ncerci o singur micare ca s-o gseti, eti pierdut. Iat ceva sigur, urm dArtagnan, dar, la urma-urmei, nu-i dect o ameninare. Da, dar pe mine, domnule, ameninarea asta m d gata; eu nu tiu s in sabia n mn i, pe lng asta, tremur de frica Bastiliei.

Hm! fcu dArtagnan, i eu am tot atta chef de Bastilia ca i dumneata. Dac-ar fi fost vorba doar de o lovitur de spad, treac-mearg... Totui, domnule, eu m-am bizuit mult pe dumneata n toat povestea asta. Da? Cnd te vedeam mereu nconjurat de muchetari att de floi i cnd mi-am dat seama c aceti muchetari sunt ai domnului de Trville, va s zic dumanii cardinalului, m-am gndit c att dumneata, ct i prietenii dumitale, n vreme ce-ai face dreptate bietei noastre regine, ai fi poate ncntai s-i jucai i un renghi grozav eminenei sale. Fr ndoial. Apoi, m-am mai gndit c i chiria ceea pe trei luni nepltit despre care nici nu i-am pomenit pn acum... Da, da, mi-ai mai dat o dat argumentul sta, pe care-l gsesc foarte potrivit. i mai mult nc, socotind c nu i-a mai fi pomenit niciodat despre chiria dumitale, ct vreme mi-ai face cinstea s locuieti la mine. Foarte bine, foarte bine... Mai adaug la toate astea c, dac e nevoie, m-a fi gndit s-i dau pe deasupra i vreo cincizeci de pistoli dac s-ar ntmpla s duci acum lips de bani, dei nu prea pare s fie cu putin aa ceva... Minunat, dar dumneata eti un om bogat, scumpul meu domn Bonacieux?! Am un pic de stare, asta-i tot; am strns cam vreo dou pn la trei mii de scuzi venit anual, din comerul de mruniuri i mai cu seam plasnd ceva capital n ultima cltorie a vestitului navigator Jean

Mocquet; aa c, m nelegi, domnule... A! dar... strig deodat burghezul. Ce? ntreb dArtagnan. Ce vd acolo? Unde? Pe strad, n faa ferestrelor dumitale, n dreptul uii de colo: un brbat nfurat ntr-o pelerin. El e! strigar ntr-un glas dArtagnan i burghezul cci fiecare din ei i recunoscuse omul. Ah, de data asta, strig dArtagnan, nfcnd dintr-o sritur spada, de data asta nu-mi mai scap! i trgnd spada din teac, se repezi afar. Pe scar se ntlni piept n piept cu Athos i Porthos care veneau la el. Amndoi se ddur n lturi; dArtagnan trecu printre ei ca o sgeat. Ia te uit! Dar unde fugi aa? l ntrebar ntr-un glas cei doi muchetari. Omul din Meung! strig dArtagnan. i se fcu nevzut. DArtagnan le povestise n mai multe rnduri prietenilor pania lui cu necunoscutul, i sosirea frumoasei cltoare creia brbatul acela i ncredinase o misiune att de nsemnat. Prerea lui Athos fusese c dArtagnan pierduse scrisoarea lui n ncierare. Nu-i putea nchipui c un gentilom i dup portretul pe care dArtagnan l fcuse necunoscutului, nu putea fi vorba dect de un gentilom ar fi fost n stare de atta josnicie nct s fure o scrisoare. Porthos nu vzuse n toate astea dect o ntlnire de dragoste, dat de o doamn unui cavaler sau de un cavaler unei doamne, ntlnire pe care dArtagnan ndrznise s-o tulbure cu calul lui portocaliu.

Aramis la rndul lui spusese c lucrurile fiind prea misterioase, era mai cuminte s fie lsate balt. nelegnd din cele cteva cuvinte aruncate de dArtagnan despre ce era vorba i gndind c dup ce va fi dat de necunoscut sau dup ce-i va fi pierdut urma, dArtagnan va sfri prin a se ntoarce acas, ei i urmar drumul. Cnd au intrat n camer la dArtagnan, nu mai era nimeni. Temndu-se de urmrile ntlnirii care, fr ndoial, avea s aib loc ntre tnr i necunoscut, Bonacieux socotise potrivit caracterului pe care de altfel i-l descrisese singur c era mai sntos s-o tearg ct mai repede de acolo.

Capitolul IX. DArtagnan n lumin


Aa cum bnuiser Athos i Porthos, dArtagnan se ntoarse dup o jumtate de or. Necunoscutul i scpase i de data aceasta, pierind ca prin farmec. Dup ce cutreierase cu spada n mn toate strzile nvecinate, fr a ntlni pe cineva care s semene celui pe care-l cuta, dArtagnan se hotr n cele din urm s fac ceea ce ar fi trebuit s ncerce de la nceput i anume: s bat la ua de care se rezemase necunoscutul. Dar zadarnic lovise de zece, douzeci de ori n ir cu ciocnaul de afar, nimeni nu rspunsese; civa vecini care, la auzul zgomotului, ieiser n prag sau i scoseser capul pe geam, l ncredinar c de ase luni casa aceea, ale crui ieiri erau de altminteri toate ferecate, rmsese pustie. n vreme ce dArtagnan cutreiera strzile i btea pe la ui, Aramis ajunse din urm pe ceilali doi prieteni; ntors acas, dArtagnan i gsi pe toi strni laolalt. Ei, ce-ai fcut? ntrebar ntr-un glas cei trei muchetari, vzndu-l pe dArtagnan intrnd cu fruntea mbrobonat de sudoare i cu faa rscolit de mnie. Ce s fac! izbucni acesta aruncndu-i spada pe sat, omul sta-i dracu gol, nu altceva; a pierit ca o artare, ca o umbr, ca o nluc. Crezi n stafii? l ntreb Athos pe Porthos. Eu nu cred dect ce am vzut cu ochii i cum nam vzut niciodat stafii, nu cred n ele. Biblia, gri Aramis, ne poruncete s credem: duhul lui Samuel s-a artat lui Saul i m-ar mhni, Porthos, ca aceast chestiune de credin s fie pus la ndoial.

Orice ar fi, om sau ncornorat, fiin sau umbr, nchipuire sau adevr, brbatul sta s-a nscut ca s m chinuiasc pe mine: uite c o dat cu fuga lui noi pierdem un prilej strlucit, un prilej de pe urma cruia am fi putut ctiga o sut de pistoli, ba poate i mai mult! Cum aa? se repezir Porthos i Aramis. Ct privete pe Athos, credincios venicei sale muenii, se mulumi s-l ntrebe pe dArtagnan numai din ochi. Planchet, spuse dArtagnan slugii sale care tocmai i bga capul prin ua ntredeschis, ncercnd s prind crmpeie din convorbire, coboar la gazda mea, domnul Bonacieux i spune-i s ne trimit o jumtate duzin de sticle cu vin Beaugency; e vinul care-mi place mie. Ia te uit! Ai cumva credit deschis la gazda dumitale? ntreb Porthos. Da, rspunse dArtagnan, cu ncepere de azi i fii pe pace, dac vinul lui e prost, trimitem s ne aduc altul. Cnd cineva i d un deget, nu-i lua toat mna, l sftui Aramis. Am spus totdeauna c dArtagnan e cel mai detept dintre noi toi patru, zise Athos. Dup ce-i ddu prerea, la care dArtagnan rspunse printr-o plecciune, Athos se nchise iari n muenia lui obinuit. i la urma urmei, despre ce e m rog vorba? ntreb Porthos. Aa e, ncuviin Aramis, mprtete-ne taina, scumpe prietene, afar doar dac cinstea vreunei doamne ar suferi de pe urma destinuirii

dumitale; n cazul acesta e mai bine s pstrezi tcerea. Fii linitit, rspunse dArtagnan, cinstea nimnui nu va avea de suferit din spusele mele. i ncepu s povesteasc prietenilor de-a fir-a-pr, cele petrecute ntre el i gazd i cum cel care rpise soia prea cinstitei sale gazde era unul i acelai cu brbatul care-i dduse de furc la hanul Morarul voios. Cred c-ar fi o trebuoar bun, spuse Athos, dup ce sorbi din vin, ca un cunosctor, dnd din cap n semn c-i place, s-ar putea scoate de la acest om cumsecade cincizeci pn la aizeci de pistoli. Rmne acum de vzut dac pentru cincizeci sau aizeci de pistoli face s punem n primejdie patru capete. Dar, gndii-v, se nflcr dArtagnan, n povestea asta e vorba de o femeie, de o femeie rpit, o femeie ameninat fr ndoial, poate chiar i schingiuit i toate astea numai pentru c rmne credincioas stpne-si! Ia seama, dArtagnan, ia seama, l potolea Aramis, nu se pare c prea te nfierbni cnd vorbeti de soarta doamnei Bonacieux! Femeia a fost zmislit ntru pierzania noastr i de la ea ni se trag toate belelele. La auzul acestei cugetri, Athos ncrunt din sprncene i-i muc buzele. Nu de doamna Bonacieux sunt eu ngrijorat, urm dArtagnan, ci de regin, care-i prsit de rege, prigonit de cardinal i care vede cum cad capetele tuturor prietenilor ei, unul dup altul. De ce se-apuc i ea s iubeasc tot ce urm noi mai mult n lume: pe spanioli i pe englezi? Spania e patria ei, rspunse dArtagnan, i e firesc s iubeasc pe spanioli, adic pe copiii aceluiai

pmnt. Ct privete a doua vin pe care i-o aduci, am auzit c iubete nu pe englezi, ci un englez. Pe legea mea! gri Athos, trebuie s recunoatem c englezul sta are de ce s fie iubit; nam vzut n viaa mea noblee mai falnic. Fr s pui la socoteal c se mbrac cu gust, ca nimeni altul, adug Porthos. Eram la Luvru tocmai n ziua cnd i-a risipit pe jos mrgritarele; am strns i eu dou i le-am vndut cu zece pistoli bucata. Aramis, dumneata l cunoti? La fel de bine ca i dumneavoastr, domnilor, cci am fcut parte dintre cei care l-au arestat pe cnd se afla n parcul din Amiens, unde m dusese scutierul reginei, domnul de Putange. Eram la seminar pe vremea aceea i toat povestea mi s-a prut ngrozitoare pentru rege. Eu nu m-a codi, mrturisi dArtagnan, dac s-ar ntmpla s tiu unde se afl acum ducele de Buckingham, s-l iau de mn i s-l duc de-a dreptul la regin, uite aa, numai ca s-l fac pe cardinal s turbeze; cci adevratul nostru duman, singurul duman i de fiecare clip e cardinalul; dac am gsi mijlocul s-i jucm vreo fest grozav, mi-a pune bucuros capul n joc. i, ntreb Athos pe dArtagnan, negustorul sta de mruniuri i-a spus c, dup prerea reginei, Buckingham a fost chemat aici printr-o ntiinare ticluit? Asta-i teama ei. Stai puin, se amestec Aramis. Ce e? ntreb Porthos. Istorisete mai departe, caut s-mi amintesc unele mprejurri.

Acum, nu m ndoiesc, urm dArtagnan, c rpirea acestei femei a reginei, se leag de ntmplrile despre care vorbim i poate chiar de prezena domnului de Buckingham la Paris. Gasconul sta e grozav de detept, se minun Porthos. i mie mi place s-l ascult, adug Athos, m prpdesc dup dialectul lui. Domnilor, ncepu Aramis, ascultai ce vreau s v spun. S-l ascultm pe Aramis, glsuir tustrei prietenii. Ieri am aflat la un doctor n teologie, un nvat, pe care-l consult uneori pentru studiile mele... Athos surse. Locuiete ntr-un cartier singuratic, urm Aramis aa-i place lui, aa-i cere meseria. i tocmai cnd ieeam de la el... Deodat, Aramis se opri. Hai, spune! l ndemnar cei de fa, tocmai cnd ieeai de la el?... S-ar fi zis c Aramis lupta mpotriva lui, ca cineva care n toiul minciunilor se poticnete de o piedic neateptat; dar ochii celor trei prieteni rmseser pironii asupra lui; erau toi numai urechi i n-ar mai fi putut da napoi. Doctorul sta are o nepoat, urm Aramis. Aha, are o nepoat! i curm vorba Porthos. Femeie foarte cumsecade, urm Aramis. Cei trei prieteni izbucnir n rs. Dac rdei sau dac-mi pune-i la ndoial vorbele, s tii c n-o s mai aflai nimic. Uite, o s credem ca mahomedanii i o s fim mui ca mormintele, l ncredin Athos.

Atunci ascultai, urm Aramis. Nepoata asta vine uneori s-l vad pe unchi-su; ieri din ntmplare, era i ea acolo, o dat cu mine, aa c am fost nevoit s-o duc pn la cupeu. Ah, nepoata doctorului are un cupeu? sri Porthos, al crui cusur, printre altele, era o nestpnit limbuie, grozav cunotin ai, prietene! Porthos, l opri Aramis, i-am spus de attea ori c prea te vri n toate i c asta i duneaz pe lng femei. Domnilor! domnilor! i liniti dArtagnan care ntrezrea dedesubtul acestei ntmplri, luai seama, e ceva serios. S lsm gluma deoparte, dac se poate. Haide, Aramis, spune! Deodat, un brbat nalt, oache, prea un gentilom... aa cam ca necunoscutul dumitale, dArtagnan. O fi fost chiar el, spuse acesta. Poate, urm Aramis ... se apropie de mine, nsoit de cinci sau ase ini care l urmau la vreo zece pai deprtare i pe tonul cel mai cuviincios din lume, mi spune: Domnule duce, apoi ntorcndu-se spre doamna care m inea de bra: i dumneavoastr, doamn... Cui i spunea aa, nepoatei doctorului? Mai taci odat, Porthos, l opri Athos, eti nesuferit. V rog, urcai-v n aceast caleac, i fr nici un fel de mpotrivire sau de plngere. Te-a luat drept Buckingham! zise dArtagnan. Aa cred i eu, adug Aramis. i pe doamn? ntreb Porthos. A luat-o drept regina! rspunse dArtagnan.

ntocmai! ncuviin Aramis. Gasconul sta e dracul gol! se minun Athos, nimic nu-i scap. E drept, i curm vorba Porthos, Aramis are statura i ceva din linia frumosului duce; totui, eu cred c haina de muchetar... Purtam o pelerin mare de tot, lmuri Aramis. n luna iulie? Drace! se mir Porthos, adic doctorului i era team s nu te recunoasc cineva? Eu neleg, se amestec Athos, c pe spion la putut nela statura, dar faa... Aveam i o plrie mare, adug Aramis. Dumnezeule! strig Porthos, ce de fereli, ca s studiezi teologia! Domnilor, domnitor, s nu ne pierdem vremea cu trncneli; mai bine s ne risipim care ncotro i s-o cutm pe nevasta negustorului; aici e cheia misterului. O femeie dintr-o lume att de inferioar! Nu crezi, dArtagnan? mormi Porthos, lungindu-i buzele n semn de dispre. E fina lui de La Porte, omul de ncredere al reginei. Nu v-am mai spus-o? i, pe urm poate c de data asta maiestatea sa i-a cutat dinadins un reazim att de jos. Cei sus-pui se vd prea de departe, i cardinalul are vedere ager. Bine! zise Porthos, dar nainte de orice, hotrte preul cu negustorul i vezi nu lsa ieftin. Totuna, zise dArtagnan, dac nu ne-o plti el, cred c o s ne plteasc destul de bine alii. n clipa aceea, o nval de pai repezi rsun pe scar, ua se deschise zgomotos i nefericitul negustor de mruniuri ddu buzna n ncperea unde se inea sfat.

Domnilor, le strig el, scpai-m. n numele cerului, scpai-m! Au venit patru oameni ca s m aresteze, scpai-m! Scpai-m! Porthos i Aramis se ridicar n picioare. Stai! i opri dArtagnan, fcndu-le semn s bage n teac spadele scoase pe jumtate, stai, deocamdat nu-i vorba de vitejie, ci de pruden. Totui, rosti Porthos, n-o s lsm... Lsai pe dArtagnan s fac aa cum crede, i sftui Athos, v-am mai spus, e mintea cea mai istea dintre noi toi i, n ceea ce m privete, eu m supun hotrrii lui. F cum crezi de cuviin, dArtagnan. n clipa aceea, patru soldai din gard se ivir n pragul uii; vznd patru muchetari n picioare i cu spada la old, se codir s nainteze. Intrai, domnilor, intrai, i pofti dArtagnan, v aflai aici la mine acas i cu toi suntem slujitorii credincioi ai regelui i ai domnului cardinal. Atuncea, domnilor, n-o s v mpotrivii ca s aducem la ndeplinire ordinele pe care le-am primit? ntreb acela care prea s fie cpetenia patrulei. Dimpotriv, domnilor, i la nevoie v vom da chiar sprijinul nostru. Ce tot spune acolo? bodogni Porthos. Taci, nu fi neghiob! i opti Athos. Dar, mi-ai fgduit... mormi bietul negustor. Nu putem s te scpm dect dac suntem liberi, i opti la repezeal dArtagnan, dac-am arta c vrem s te aprm, ne-ar aresta o dat cu dumneata. Totui... Intrai, domnilor, intrai, rosti cu glas tare dArtagnan, n-am de ce s-l apr pe dumnealui. Lam vzut azi pentru ntia oar i cu ce prilej, s v-o

spun chiar el: a venit s-mi cear chiria. E adevrat, domnule Bonacieux? Rspunde! E adevrul adevrat, mrturisi negustorul, dar domnul nu v spune c... Nici un cuvnt despre mine, nici un cuvnt despre prietenii mei, i mai ales nici un cuvnt despre regin, altfel ne pierzi pe toi, fr s-i scapi pielea. Haide, haide, domnilor, luai-l odat de aici! i dArtagnan l mpinse pe negustorul uluit n minile grzilor, ocrndu-l: Eti un ticlos, scumpule, vii, adic s-mi ceri bani, mie, unui muchetar? La nchisoare cu el! Domnilor, nc o dat, bgai-l la nchisoare i inei-l acolo ct vei putea mai mult, ca s am i eu rgaz s-i pltesc. Zbirii i ridicar prada, fr a ti cum s mai mulumeasc. Cnd s coboare scara, dArtagnan lovi uor cpetenia pe umr: Nu vrei s beau n sntatea dumitale i dumneata n sntatea mea? l mbie el, umplnd dou pahare cu vinul de Beaugency, pe care-l avea mulumit drniciei domnului Bonacieux. E o mare cinste pentru mine, zise mai-marele zbirilor, i primesc bucuros. Deci, n sntatea dumitale, domnule... Cum te numeti? Boisrenard. Domnule Boisrenard! i n a dumitale, domnul meu, la rndul dumitale, cum te numeti? DArtagnan, n sntatea dumitale, domnule dArtagnan!

i mai presus de toate, strig dArtagnan, cuprins de nflcrare, n sntatea regelui i a cardinalului. Cpetenia zbirilor ar fi putut pune la ndoial sinceritatea lui dArtagnan, dac vinul ar fi fost prost; dar cum vinul era bun, n-avea de ce ovi. Ce fel de mgrie i s-a mai nzrit? ntreb Porthos, cnd cpetenia plecase dup tovarii lui i cnd cei patru prietenii rmaser din nou singuri. La naiba, patru muchetari las s se aresteze un nenorocit care zbiar dup ajutor! Un gentilom s ciocneasc paharul cu un clu. Porthos, rosti Aramis, Athos i-a mai spus c eti un nerod; sunt i eu de aceeai prere. DArtagnan, eti un om mare, cnd vei lua locul domnului de Trville, te rog s m ai n vedere cu o mnstire. Asta-i bun! Nu mai neleg nimic! urm Porthos, cum adic? ncuviinezi ce a fcut dArtagnan? Drace, cred i eu, rspunse Athos, nu numai c ncuviinez ce a fcut, dar l i felicit! i acum, domnilor, urm dArtagnan, fr a se mai osteni s-i lmureasc purtarea n faa lui Porthos, toi pentru unul i unul pentru toi; sta-i legmntul nostru. Aa-i? S vedem, se codi Porthos. ntinde mna i jur, l mbiar laolalt Athos i Aramis. Ctigat de pilda celorlali, bombnind printre dini, Porthos ntinse mna i tuspatru prieteni rostir ntr-un glas dup dArtagnan: Toi pentru unul, i unul pentru toi.

Bine, i acum fiecare s se duc frumuel acas la el! le spuse dArtagnan, ca i cum toat viaa n-ar fi fcut altceva dect s porunceasc altora; i luai bine seama, cci ncepnd din clipa asta, suntem n lupt cu cardinalul.

Capitolul X. O capcan n veacul al aptesprezecelea


Capcanele n-au fost nscocite n zilele noastre; ndat ce societile njghebate au nscocit o poliie oarecare, aceast poliie la rndul ei a nscocit capcana. Cum cititorii notri nu sunt poate deprini cu vocabularul strzii Ierusalim i sunt cam vreo cincisprezece ani de atunci folosim acest cuvnt, cu acest neles, s lmurim ce nseamn o capcan. nchipuii-v c ntr-o cas, de orice fel, a fost arestat un ins bnuit de o crim oarecare; se ine n tain arestarea; patru sau cinci oameni stau la pnd n prima ncpere; se deschide ua tuturor celor care bat; cnd ua se nchide n urma lor, ei sunt gata arestai; n chipul acesta, dup dou sau trei zile, s-a pus mna pe aproape toi obinuiii casei. Asta este aa-zisa capcan. Apartamentul cumtrului Bonacieux a fost schimbat, aadar, ntr-o capcan; care cum se ivea acolo, era prins i cercetat de oamenii domnului cardinal. Se nelege de la sine c mulumit drumului ce ducea numai la catul nti, unde locuia dArtagnan, cei care veneau la el erau scutii de aceste cercetri. De altminteri, nici nu veneau la el dect cei trei muchetari. i ncepuser iscoadele, fiecare n alt parte, dar nici unul nu gsise, nici nu descoperise nimic. Athos mersese chiar pn acolo, nct i pusese cteva ntrebri domnului de Trville, ceea ce, avnd n vedere muenia prea cinstitului muchetar, l mir grozav pe cpitan. Domnul de Trville nu tia nimic, afar doar c ultima dat cnd vzuse pe cardinal, pe rege i pe regin, cardinalul era grozav de ncruntat,

regele grozav de tulburat, iar ochii roii ai reginei mrturiseau c maiestatea sa nu dormise peste noapte sau c plnsese. Dar aceast din urm mprejurare nu-l mirase ndeosebi, deoarece regina de cnd se mritase veghea i plngea necontenit. Domnul de Trville l ndemn totui pe Athos s fie gata oricnd pentru a sluji pe rege i, mai cu seam, pe regin, rugndu-l s treac acest ndemn i camarazilor si. Ct privete pe dArtagnan, el nu se mai mica de acas. i schimbase camera n observator. De la ferestre i vedea sosind pe cei care odat intrai, nu mai ieeau. Apoi, cum scosese buci de pardoseal i gurise parchetul, astfel nct numai tavanul l mai desprea de ncperea de jos, unde se luau interogatoriile, el auzea tot ce se petrecea ntre zbiri i mpricinai. Dup o migloas percheziie svrit chiar asupra celui arestat, interogatoriile erau mai ntotdeauna astfel alctuite: V-a nmnat ceva doamna Bonacieux pentru soul ei sau pentru altcineva? V-a nmnat ceva domnul Bonacieux pentru soia sa sau pentru altcineva? V-a fcut vreunul din ei vreo mrturisire prin viu grai? Dac s-ar ti ceva, nu s-ar pune astfel de ntrebri, i spuse n sinea lui dArtagnan. i ce-or fi vrnd acum s tie? Dac ducele de Buckingham e sau nu la Paris i dac n-a avut, sau n-o s aib vreo ntrevedere cu regina? DArtagnan se opri asupra acestei bnuieli care, dup tot ce auzise, nu prea lipsit de temei.

n vremea asta, capcana nu slbea o clip, dar nici veghea lui dArtagnan nu se lsa mai prejos. A doua sear, dup arestarea bietului Bonacieux, pe cnd Athos abia desprit de dArtagnan se ducea la domnul de Trville, pe cnd ornicul btea nou i pe cnd Planchet, care nu fcuse nc patul, voia s se apuce de treab, se auzir bti n ua din strad. ndat dup aceea ua se deschise i se nchise la loc: czuse iari cineva n capcan. Repezindu-se spre locul destupat, dArtagnan se trnti cu burta la pmnt i ascult. Curnd i ajunser la urechi ipete, apoi gemete pe care alii ncercau s le nbue. Nici pomeneal de interogator. Drace, i zise dArtagnan, parc-ar fi o femeie! O socotesc, ea le ine piept o siluiesc ticloii! Dei prevztor din fire, dArtagnan abia se inea s nu se amestece i el n ce se petrecea dedesubt. Dar v spun c sunt stpna casei, domnilor; v spun c sunt doamna Bonacieux; v spun c sunt n slujba reginei! striga nefericita femeie. Doamna Bonacieux, murmur dArtagnan, s fi dat oare norocul peste mine nct s gsesc eu ceea ce caut toat lumea? Pe dumneata te ateptam i noi! lmureau anchetatorii. Glasul era din ce n ce mai nbuit; zarva dezlnuit fcea s rsune toat lemnria. Victima se mpotrivea att ct se poate mpotrivi o femeie n lupt cu patru brbai. V rog, domnilor, v... murmura vocea, care nu mai scotea dect sunete rzlee. i pun clu n gur, vor s-o ridice cu sila, i zise dArtagnan, srind ca mpins de un arc.

Spada! Bun, aici, lng mine. Planchet! Domnule? Alearg dup Athos, Porthos i Aramis. Unul din ei trebuie s fie acas, poate c s-au ntors toi trei. S-i ia arme, s vin, s alerge aici. Ah! mi-am adus aminte, Athos e la domnul de Trville. Dar, unde v ducei, domnule, unde v ducei? Eu sar pe fereastr ca s ajung mai repede, tu, pune la loc pardoseala, mtur pe jos, iei pe u i alearg unde i-am spus. Oh, domnule, domnule, au s v omoare! se tngui Planchet. Taci din gur, nerodule! l mustr dArtagnan, i, agndu-se cu mna de marginea ferestrei, i dete drumul fr mcar s se zgrie, cci din fericire, catul nu era nalt. Apoi alerg s bat la u, bodognind: M prindei voi pe mine n capcan, dar vai de pisicile care sar la asemenea oarece. Abia rsunase ciocnaul sub mna tnrului i zarva se potoli; civa pai se apropiar, ua se deschise i dArtagnan, cu spada n mn, se repezi n apartamentul cumtrului Bonacieux, a crui u se i nchise n urma lui, mpins fr ndoial de un arc. i deodat cei care mai locuiau n nefericita cas a lui Bonacieux, ca i vecinii mai apropiai, auzir zbierete groaznice, tropituri, zngnit de spade i mobile aruncate de colo-colo. Apoi, dup cteva clipe, cei ieii pe la ferestre ca s afle pricina glgiei, putur vedea cum prin ua deschis iari, patru brbai mbrcai n negru, nu numai c se deprtau, ci zburau ca nite corbi speriai, vnturndu-i pe jos i pe la colurile caselor, penele aripilor, adic buci de pulpane i fii de pelerine.

Trebuie s mrturisim c dArtagnan ieise nvingtor fr mare greutate, cci numai unul din zbiri era narmat i nici acela nu se aprase dect de form. E drept c ceilali trei vruseser s-l doboare cu tot felul de scaune, scunae, oale i ulcele, dar dou sau trei nimerite mpunsturi ale spadei gasconului i nspimntaser. Fuseser de ajuns zece minute ca toi s-o ia la sntoas, iar dArtagnan s rmn stpn pe cmpul de lupt. Vecinii care deschiseser ferestrele cu obinuitul snge rece al locuitorilor din Paris, pe acea vreme de rscoale i de venice ncierri, le nchiser la loc, ndat ce-i vzur fugind pe cei patru oameni n negru: bnuiau de la sine c deocamdat totul se sfrise. De altminteri era trziu i, atunci ca i azi, n cartierul Luxemburg lumea se culca devreme. Rmas singur cu doamna Bonacieux, dArtagnan se ntoarse spre ea; srmana femeie zcea ntr-un fotoliu, pe jumtate leinat. DArtagnan o cercet dintr-o ochire fugar. Era o femeie ncnttoare, ntre douzeci i cinci i douzeci i ase de ani, brun, cu ochi albatri, cu nasul puin n sus, cu dini minunai, cu pielea obrazului ca opalul, btnd n trandafiriu. Totui, aici se opreau semnalmentele dup care putea fi luat drept o doamn din lumea aleas. Minile erau albe, dar lipsite de finee; picioarele nu vesteau o boieroaic. Din fericire, dArtagnan nu era nc n prada unor asemenea amnunte. n vreme ce o cerceta pe doamna Bonacieux i, dup cum am spus ajunsese cu privirea la picioare, dArtagnan zri pe jos o batist fin i, potrivit obiceiului su, se aplec s-o ridice; pe pnz, la un

col, el recunoscu monograma de pe batista din pricina creia fusese ct pe-aci s se njunghie cu Aramis. De atunci, se cam ferea de batiste cu blazon; puse deci cea pe care o ridicase de jos n buzunarul doamnei Bonacieux, fr s spun vreun cuvnt. n clipa aceea, doamna Bonacieux tocmai i venea n fire. Deschise ochii, privi cu groaz mprejur i vzu c n odaie nu erau dect ea i eliberatorul ei. i ntinse repede minile zmbind. Doamna Bonacieux avea cel mai fermector zmbet din lume. Ah, domnule, i opti ea, dumneata eti salvatorul meu; d-mi voie s-i mulumesc! Doamn, i rspunse dArtagnan, eu n-am fcut dect ce ar fi fcut orice gentilom n locul meu; nu-mi datorai nici o mulumire. Ba da, domnule, ba da, i sper s-i pot dovedi c n-ai ndatorat o fiin nerecunosctoare. Dar, ce voiau de la mine oamenii aceia pe care eu i-am luat la nceput drept hoi i de ce oare domnul Bonacieux nu e aici? Doamn, oamenii aceia erau mult mai primejdioi dect pot fi nite hoi, cci sunt uneltele domnului cardinal; ct despre soul dumitale, el nu e aici fiindc ieri au venit s-l ridice i l-au dus la Bastilia. Soul meu la Bastilia! se tngui doamna Bonacieux, Vai, doamne! dar ce-a fcut? Srcuul! Tocmai el, ntruchiparea nevinoviei! i o umbr de zmbet flutur pe chipul nc nspimntat al tinerei femei. Ce-a fcut? ntreb dArtagnan. Cred c singura lui crim e c a avut fericirea i totodat nefericirea de a fi soul domniei-voastre. Va s zic, dumneata tii c...

tiu c ai fost rpit, doamn. i cine? tii de cine? Dac tii, spune-mi i mie, te rog. De un brbat ntre patruzeci i patruzeci i cinci de ani, cu prul negru, oache la fa i cu o tietur la tmpla stng. Da, da, aa-i; dar cum l cheam? A, numele lui! Vedei, asta nu tiu nici eu. Soul meu tia c am fost rpit? A fost ntiinat printr-o scrisoare scris chiar de mna celui care v-a rpit. O fi bnuind oare pricina rpirii? ntreb ngrijorat doamna Bonacieux. Cred c o pune pe seama unei chestiuni politice. La nceput aveam ndoieli, dar acum i eu cred ca el. Va s zic, dragul de Bonacieux nu m-a bnuit nici o clip? Ah, departe de el asemenea gnd, doamn; era att de mndru de cuminenia i mai cu seam de dragostea dumneavoastr! A doua fluturare de zmbet juc la fel de uor pe buzele trandafirii ale frumoasei femei. Dar, urm dArtagnan, cum de ai putut fugi? M-au lsat cteva clipe singur i cum tiam de azi diminea ce e cu rpirea mea, am srit pe fereastr cu ajutorul cearafurilor mele; credeam c-mi gsesc brbatul aici i am alergat ntr-un suflet. Ca s v punei sub protecia lui. Oh! Nu, srcuul de el, tiam eu c nu-i n stare s m apere; dar ar fi putut s ne mai fac ceva nlesniri i voiam s-i spun... Ce anume? O, asta nu-i taina mea, nu pot spune mai mult!

De altfel, adug dArtagnan, s-mi fie iertat, doamn, c dei numai soldat din gard, eu v spun: luai seama! De altfel, cred c nu ne gsim ntr-un loc tocmai potrivit pentru destinuiri. Zbirii pe care i-am fugrit se vor ntoarce cu ajutoare; dac ne gsesc aici, suntem pierdui. Am dat de tire la trei din prietenii mei, dar nu tiu dac i-a gsit acas. Da, da, ai dreptate, ncuviin doamna Bonacieux nspimntat, s fugim, s scpm de aici. Spunnd aceste cuvinte i trecu braul pe sub braul lui dArtagnan i-l trase repede dup ea. Dar unde s fugim? Unde s ne ducem? S plecm nti din casa asta, pe urm vedem noi. i fr s-i mai dea osteneala s nchid uile dup ei, tnra cu tnrul coborr pe strada Groparilor, o apucar apoi pe strada Fosss-Monsieur le Prince i nu se oprir dect n piaa Saint-Sulpice. Ce facem acum? ntreb dArtagnan. Unde vrei s v duc? Nu tiu nici eu ce s v rspund, mrturisi doamna Bonacieux; a fi vrut s-i dau de tire domnului La Porte prin soul meu, pentru ca domnul La Porte s ne spun ce s-a petrecut la Luvru n ultimele trei zile i dac nu-i vreo primejdie pentru mine s m ntorc acolo. Dar m pot duce eu s vorbesc cu domnul La Porte. Fr ndoial; dar vezi c tot e o piedic: pe domnul Bonacieux l cunoate la Luvru i l-ar fi lsat s treac, n vreme ce pe dumneata nu te cunoate i n-o s te lase s intri.

Ei a! fcu dArtagnan, trebuie s avei la una din intrrile Luvrului vreun portar care v este devotat i care, datorit unui consemn... Doamna Bonacieux l privi int: i, dac i-a ncredina acest consemn, o s-l uii dup ce te vei folosi de el? Cuvntul i cinstea mea de gentilom, spuse dArtagnan cu un glas a crui sinceritate nu s-ar fi putut pune la ndoial. Bine, te cred; pari un tnr cumsecade. De altminteri, norocul dumitale poate c atrn tocmai de credina de care vei da dovad. Voi face, fr nici un fel de fgduieli i numai din contiin, tot ce-mi va fi cu putin pentru a sluji pe rege i a fi pe placul reginei, spuse dArtagnan. Folosii-v deci de mine cum v-ai folosi de un prieten. Dar pe mine unde m lai n vremea asta? N-avei nici o prieten, de unde domnul La Porte ar putea veni s v ia? Nu, nu vreau s m ncred n nimeni. Stai o clip, zise dArtagnan, suntem aproape de locuina lui Athos. Da, aa e. Cine-i acest Athos? E unul din prietenii mei. Dar dac e acas i m vede? Nu e acas i voi lua cu mine cheia dup ce vei intra la el n apartament. Dar dac se ntoarce? Nu se va ntoarce; de altfel i se va spune c am adus cu mine o femeie i c acea femeie se afl la el. Dar dac vom da de bnuit? i ce v pas! Nu se tie cine suntei, apoi ne gsim ntr-o mprejurare care ne poate ngdui s trecem peste o anumit cuviin.

Atunci s mergem la prietenul dumitale. Unde st? La doi pai de aici, n strada Frou. S mergem. Amndoi i urmar drumul. Aa cum i nchipuise dArtagnan, Athos nu era acas. Lu cheia care i se ncredina de obicei ca unui prieten al casei, urc scara i o duse pe doamna Bonacieux n apartamentul pe care l-am descris. Suntei aici ca la dumneavoastr acas, i spuse el; ateptai puin, nchidei ua pe dinuntru i nu deschidei dect cnd vei auzi n u trei lovituri, uitai-v, astfel: i btu de trei ori: dou lovituri destul de tari i apropiate una de cealalt i o lovitur mai ndeprtat i mai uoar. Bine, se nvoi doamna Bonacieux, acum e rndul meu s-i dau lmuriri. Ascult. Te duci la poarta Luvrului dinspre strada Echelle i ntrebi de Germain. Am neles. Pe urm? O s te ntrebe ce doreti i atunci rspunde-i prin dou cuvinte: Tours i Bruxelles. Va face ndat tot ce vei cere. i ce trebuie s-i cer? S se duc s-l caute pe domnul La Porte, aghiotantul reginei. i dup ce se va fi dus s-l caute i domnul La Porte va fi venit? l vei trimite la mine. Bine, dar unde i cnd v mai pot vedea? ii mult s m mai vezi? Fr ndoial.

Atunci las grija asta n seama mea i nu-i pierde rbdarea. Am cuvntul dumneavoastr? l ai. DArtagnan salut pe doamna Bonacieux, aruncnd asupra fermectoarei i gingaei fpturi cea mai nflcrat privire de care se simea n stare. i, n vreme ce cobora scara, auzi nchizndu-se ua de dou ori. Din cteva srituri ajunse la Luvru; n clipa cnd intra pe poarta dinspre strada Echelle, se auzea btnd ora zece. ntmplrile pe care le-am povestit se perindaser ntr-o jumtate de ceas. Apoi, totul se petrecu aa cum socotise doamna Bonacieux. Cnd auzi consemnul, Germain se nclin adnc; dup zece minute, La Porte se afla n camera portarului; n cteva cuvinte dArtagnan i spuse cele ntmplate, destinuindu-i i locul unde se gsea doamna Bonacieux. Dup ce ntreb de dou ori adresa ca s nu dea gre, La Porte plec n fug. Dar abia fcuse zece pai i se ntoarse. Tinere, i spuse lui dArtagnan, i dau un sfat! Care anume? S-ar putea s ai neplceri dup toate astea. Credei? Da; ai vreun prieten a crui pendul rmne n urm? Pentru ce? Du-te la el, ca s poat pune mrturie c te gseai acolo la nou i jumtate. n justiie, asta se numete un alibi. DArtagnan gsi c sfatul e nelept, i lu picioarele la spinare i se duse ntins la domnul de Trville; dar n loc s treac n salon unde se afla toat

lumea, ceru s intre n cabinetul lui. Cum dArtagnan era unul din obinuiii casei, cererea nu ntmpin nici o piedic; i se ddu de tire domnului de Trville c tnrul su compatriot avnd a-i spune ceva nsemnat, cerea o audien particular. Cinci minute mai trziu, domnul de Trville l ntreba pe dArtagnan cu ce-i putea fi de folos i crui fapt se datora vizita lui la or att de trzie. V cer iertare, domnule, zise dArtagnan care, n timpul cnd rmsese singur, dduse pendula cu trei sferturi de ceas n urm, dar m-am gndit c nu e dect nou i douzeci i cinci de minute, i-mi pot ngdui s mai viu la dumneavoastr. Nou i douzeci i cinci de minute, se mir domnul de Trville, privind pendula, dar e cu neputin! Vedei, domnule, strui dArtagnan, dovada cea mai bun! Aa e, recunoscu domnul de Trville, a fi jurat c-i mai trziu. Spune-mi te rog ce doreti de la mine? DArtagnan ncepu s-i istoriseasc domnului de Trville o poveste lung n jurul reginei; i mprti temerile ce nutrea n privina maiestii sale; i povesti ce auzise spunndu-se despre uneltirile cardinalului mpotriva lui Buckingham i totul cu o linite i o siguran ce-l prinser pe domnul de Trville cu att mai uor, cu ct el nsui dup cum am mai spus, i dduse seam c se petrece ceva neobinuit ntre cardinal, rege i regin. Cnd ceasornicul art ora zece, dArtagnan l prsi pe domnul de Trville care, dup ce mulumi pentru tirile aduse i-l ndemn s slujeasc pe rege i pe regin cu tragere de inim, se ntoarse n salon.

Ajuns la captul de jos al scrii, dArtagnan i aminti c-i uitase bastonul; urc iari n grab, intr n cabinet, mut cu degetul minutarul la ora care trebuia pentru ca s nu se poat observa a doua zi c cineva umblase la pendul i, ncredinat c la nevoie va avea un martor pentru a-i dovedi alibiul, cobor din nou scara i se trezi n strad.

Capitolul XI. Intriga se nnoad


Dup ce fusese la domnul de Trville, dArtagnan plec gnditor spre cas, pe drumul cel mai lung. La ce gndea oare dArtagnan pe cnd se deprta de calea lui obinuit, cu ochii la stelele de pe cer, aici oftnd, aici zmbind? Se gndea la doamna Bonacieux. Pentru un ucenic muchetar, tnra femeie ntruchipa aproape idealul n dragoste. Frumoas, misterioas, cunoscnd o mulime de taine ale curii, taine ce mprumutau trsturilor ei graioase o ncnttoare seriozitate, ea putea fi bnuit de a nu avea inima rece, farmec ce prinde i mai grozav n mreje pe tinerii ndrgostii; mai mult, dArtagnan o scpase din ghearele diavolilor care voiau s-o iscodeasc i s-o schingiuie; ajutorul lui neateptat fusese izvorul uneia din acele adnci recunotine ce pot lua att de uor o coloratur mai ginga. i fiindc visele zboar pe aripile nchipuirii, dArtagnan se i vedea oprit n drum de un trimis carei nmna din partea tinerei femei sau un rva, pentru o ntlnire, sau un lan de aur sau un diamant. Am artat mai sus c tinerii cavaleri primeau fr a se ruina daruri de la rege; adugm c n acele vremuri uuratice, ei nu aveau prea mult sfiiciune nici fa de iubitele lor de la care primeau mai totdeauna amintiri scumpe i trainice, ca i cnd acestea ar fi ncercat s rscumpere nestatornicia sentimentelor, prin trinicia darurilor lor. Pe vremea aceea i croiai drum cu ajutorul femeilor, fr s roeti. Acele care nu erau dect frumoase, i druiau frumuseea i de acolo vine fr ndoial zicala: Cea mai frumoas fat din lume nu

poate da dect ce are. Femeile bogate druiau pe deasupra o parte din avutul lor i s-ar putea cita mulime de eroi ale acelor zile galante care nu i-ar fi ctigat nici vaza i nici btliile, fr punga, mai mult sau mai puin cptuit, pe care iubitele o atrnau de oblncul eii lor. DArtagnan n-avea nici o avere; oviala provincialului spoial uoar, floarea fraged, puf de piersic se spulberase la adierea sfaturilor puin pravoslavnice pe care cei trei muchetari nu ncetau s le dea prietenului lor. Potrivit ciudatelor vederi din acea vreme, dArtagnan se socotea la Paris ca pe cmpul de lupt i nici mai mult nici mai puin, ca pe meleagurile Flandrei: acolo, spaniolul, aici, femeia. Peste tot un duman de nvins, peste tot daune de cerut. Dar trebuie s-o spunem: deocamdat, dArtagnan era nsufleit de un simmnt mai nobil i mai generos. Negustorul de mruniuri i vorbise de averea lui; tnrul putuse ghici c alturi de un nerod ca domnul Bonacieux, femeia inea fr ndoial cheia banilor. Dar, toate astea nu avuseser nici o nrurire asupra simmntului su pentru doamna Bonacieux, i orice interes rmsese aproape strin de mugurii timpurii ai iubirii. Am spus aproape, cci gndul c o femeie tnr, frumoas, ncnttoare, spiritual, e totodat i bogat, nu tirbete ntru nimic un nceput de dragoste, ci dimpotriv, l ntrete. Belugul nlesnete o sumedenie de mici griji i de pofte boiereti care se mpac minunat cu frumuseea. Un ciorap subire i alb, o rochie de mtase, un plastrora de dantel, un pantof frumos n picior, o panglic nou n pr, nu pot schimba o femeie urt n una drgu, dar pot schimba pe o femeie drgu

ntr-una frumoas, fr s mai pomenim de mini care ctig din toate astea; minile, mai cu seam la femei, trebuie s fie trndave, ca s rmn frumoase. Apoi, dArtagnan nu era milionar; o tie prea bine i cititorul cruia nu i-am ascuns starea lui bneasc; fr ndoial ndjduia s ajung bogat ntr-o zi, dar rstimpul ce i-l hotrse singur pentru aceast fericit schimbare era destul de ndeprtat. Pn atunci, ce dezndejde s-i vezi iubita dorind acele mii de nimicuri din care femeile i furesc fericirea, i s nu i le poi oferi. Cel puin cnd femeia e bogat, iar iubitul nu e, i poate drui singur ceea ce el nu-i poate da, i dei n chip obinuit i face aceste plceri cu banii soului ei, rareori tot el are parte de recunotin. Gata s se schimbe n cel mai duios iubit, dArtagnan era deocamdat un prieten credincios. n toiul celor mai nflcrate vise cu soia negustorului, tot nu-i putea uita de chibzuielile lui. Frumoasa doamn Bonacieux era tocmai femeia cu care s te plimbi pe plaiul Saint-Denis sau prin blciul SaintGermain, n tovria lui Athos, Porthos i Aramis, crora dArtagnan ar fi fost mndru s le arate atare cucerire. Apoi, cnd umbli mult i se face i foame: chiar i simea de ctva timp stomacul gol. Se vor pune deci la cale acele mici prnzuri ncnttoare n timpul crora atingi ntr-o parte mna unui prieten, iar ntr-alta piciorul unei iubite. n sfrit, n clipe grele, n mprejurri hotrtoare, dArtagnan ar fi fost salvatorul prietenilor lui. Dar cum rmne cu domnul Bonacieux pe care dArtagnan l mpinsese n ghearele zbirilor, lepdndu-se de el n gura mare, dar fgduindu-i n oapt c-l va scpa? Trebuie s mrturisim cititorilor

notri c dArtagnan nu se gndea n nici un fel la Bonacieux sau chiar dac se gndea, era pentru a-i spune c negustorul e foarte bine acolo unde e, oriunde ar fi fost. Dragostea este cea mai egoist dintre toate patimile. Totui, cititorii notri s fie linitii: dac dArtagnan a uitat de Bonacieux sau se face c a uitat, sub cuvnt c nu tie unde a fost dus, n schimb noi nu-l uitm, ba mai mult, chiar tim unde se afl. Dar deocamdat s facem la fel ca gasconul nostru ndrgostit. Ct privete pe cinstitul negustor de mruniuri, l vom pomeni mai trziu. Tot gndindu-se la viitoarea lui iubire, tot vorbind cu bezna nopii i tot surznd stelelor, dArtagnan ajunse pe strada Cherche-Midi sau Chasse-Midi, cum i se spunea pe atunci. Fiindc se gsea n cartierul unde locuia Aramis, i veni n gnd s treac s-l vad ca si lmureasc pentru ce trimisese la el pe Planchet, cu rugmintea s dea o fug pn la capcana cu pricina. Dac din ntmplare Planchet l gsise acas, fr ndoial c Aramis alergase n strada Groparilor i negsind pe nimeni acolo, afar poate de cei doi prieteni, nici lui, nici celorlali nu le-ar fi putut trece prin minte ce nsemnau toate astea. Pentru atta osteneal i se cuvenea o lmurire; iat ce-i spunea cu glas tare dArtagnan. n sinea lui se mai gndea c va avea astfel i prilejul s vorbeasc despre frumoasa doamn Bonacieux, stpna gndurilor, dac nu i a inimii lui. Nu celei dinti iubiri poi cere pstrarea unei taine. ntia iubire se nvluie ntr-o bucurie att de cuprinztoare, nct ea trebuie s se reverse, altfel tear nbui.

De dou ceasuri Parisul era ntunecat i ncepea s se goleasc. Toate orologiile cartierului Saint-Germain vesteau ora unsprezece; vremea era plcut. DArtagnan mergea pe o ulicioar, cam pe unde se afl astzi strada dAssas, adulmecnd boarea mblsmat a vntului ce btea dinspre strada Vaugirard, peste grdinile rcorite de rou serii i de suflarea nopii. n deprtare, rsunau nbuite sub obloane grele chiotele chefliilor de prin cine tie ce spelunci pierdute n cmpie. Ajuns la captul ulicioarei, dArtagnan coti la stnga. Casa unde locuia Aramis se afla ntre strada Cassette i strada Servandoni. DArtagnan trecuse de strada Cassette i zrea poarta casei prietenului, pitit n desiul de sicomore i clematite, ce se nvlmeau pe deasupra porii, cnd zri ceva ca o umbr ieind din strada Servandoni. Acest ceva se nfurase ntr-o pelerin i dArtagnan crezu la nceput c era un brbat; dar dup statura scund, dup mersul ovitor i dup pasul nehotrt recunoscu ndat c era o femeie. Mai mult dect atta, prnd a nu fi sigur de casa pe care o caut, femeia aceasta i ridica mereu privirea ca si dea seama unde se afl, apoi se oprea, se ntorcea din drum i o pornea iari. DArtagnan era foc de curios. Ce-ar fi s-o ntreb dac-i pot fi de ajutor! gndi el. Dup mers se vede c e tnr; o fi poate i frumoas. O fi! Dar o femeie care iese din cas la ora asta, bate strzile doar ca s-i ntlneasc iubitul. La naiba, dac-i tulbur ntlnirea, nseamn c n-o brodesc tocmai bine cu cunotina. n vremea asta, tnra femeie mergea de zor, numrnd casele i ferestrele, ceea ce de altfel nu era

nici greu i nici nu cerea mult timp. Nu se gseau dect trei case mari pe bucata aceea de drum i numai dou ferestre ce ddeau spre strad; una, la o csu ntr-o grdin, paralel cu csua n care locuia Aramis, cealalt era chiar fereastra lui Aramis. Mii de draci, gndi dArtagnan, care-i adusese aminte de nepoata teologului, mii de draci, ar avea haz ca porumbia asta ntrziat s caute tocmai casa prietenului nostru. Pe legea mea, s tii c-i chiar aa. Ah! scumpul meu Aramis, de data asta vreau s am sufletul mpcat. i, subiindu-se ct putea mai tare, dArtagnan se ascunse n colul cel mai ntunecos al strzii, lng o banc de piatr, n fundul unei firide. Tnra femeie nainta mereu, cci n afar de mersul ei mldios, care o trdase, ddu drumul unei uoare tuse, mrturie a unui glas neasemuit de proaspt. DArtagnan gndi c aceast tuse era un semnal. Atunci, fie c se rspunsese dinuntru la aceast tuse printr-un semnal asemntor, semnal care nlturase ovielile noptaticei drumee, fie c, fr sprijinul nimnui, i dduse singur seama c ajunsese acolo unde trebuia, ea se apropie cu pai hotri de oblonul ferestrei lui Aramis, i btu la rstimpuri egale, cu degetul ndoit. E chiar la Aramis, mormi dArtagnan. Ah, farnicule, uite c te-am prins cum faci dumneata teologie! Abia rsunar cel trei bti c geamul dinuntru se deschise i o lumin juc printre despicturile oblonului. Aa, aa, mormi cel care trgea cu urechea, nu la ui, ci la ferestre, va s zic i se atepta

venirea! Haide, acum oblonul se va deschide i doamna va sri nuntru. Foarte bine! Dar spre marea uimire a lui dArtagnan, oblonul rmase nchis: mai mult nc, lumina care strlucise o clip se stinse i totul se cufund iari n bezn. Cu gndul c nu putea s in aa mult vreme dArtagnan atepta ncordat: era numai ochi i urechi. Avea dreptate: dup cteva clipe, dou lovituri scurte rsunar nuntru. Tnra din strad rspunse printr-o singur lovitur; oblonul se ntredeschise. E lesne de nchipuit ct de nesios privea i asculta dArtagnan. Din nefericire lumina fusese mutat n alt ncpere. Dar ochii tnrului se obinuiser cu ntunericul. De altminteri, dup ct se spune, ochii gasconilor, ca i ai pisicilor, au nsuirea de a vedea n timpul nopii. DArtagnan vzu deci pe tnra femeie scond din buzunar ceva alb pe care-l desfur repede i care lu nfiarea unei batiste. Apoi o mai vzu artndu-i celui cu care vorbea un col al aa-zisei batiste. Lui dArtagnan i veni n minte batista czut la picioarele doamnei Bonacieux, batist care la rndul ei i amintise de cea gsit la picioarele lui Aramis. Ce naiba putea s fie cu batista aceea? Din locul unde se gsea, dArtagnan nu putea s vad faa lui Aramis, spunem a lui Aramis, cci tnrul nostru nu punea la ndoial c cel care vorbea dinuntru cu doamna de afar era chiar prietenul lui; dorina de a afla birui cuminenia i, cum cele dou persoane aduse n scen preau absorbite de vederea batistei, iei tiptil i el din ascunztoare i, iute ca fulgerul, dar nbuindu-i paii, se lipi de colul

zidului, de unde privirea lui putea ptrunde adnc, n odaia lui Aramis. Ajuns acolo, dArtagnan abia se stpni s nu strige de uimire: fiina care vorbea cu noptateca musafir nu era Aramis, ci o femeie. Numai c dArtagnan vedea destul de bine pentru a-i da seama de mbrcminte, dar nu pentru a deosebi i trsturile feei. n aceeai clip, femeia din camer scoase a doua batist din buzunar i o nlocui cu cea care-i fusese artat. Apoi cele dou femei schimbar ntre ele cteva cuvinte; n sfrit, oblonul se nchise la loc, femeia care se gsea n strad se ntoarse i trecu la patru pai de dArtagnan, acoperindu-i faa cu gluga pelerinei; dar aceast msur de prevedere fusese luat prea trziu, dArtagnan o recunoscuse pe doamna Bonacieux. Doamna Bonacieux! Bnuiala c era ea, i strbtuse mintea n clipa cnd o vzuse scond batista din buzunar; dar nu-i venea s cread c doamna Bonacieux, care trimisese dup domnul de La Porte ca s-o nsoeasc pn la Luvru, cutreiera singur pe strzile Parisului, n toiul nopii, nfruntnd primejdia de a fi rpit a doua oar. Fr ndoial c trebuie s fi fost ceva foarte de seam! i ce poate fi foarte de seam pentru o femeie de douzeci i cinci de ani? Dragostea. Dar nfrunta ea oare asemenea primejdie pentru folosul ei sau al altcuiva? Iat ce se ntreba n sinea lui tnrul pe care arpele geloziei l muca de inim, ca i cnd ar fi fost, nici mai mult nici mai puin, dect iubitul ei. Ar fi avut, de altfel, un mijloc simplu ca s afle unde mergea doamna Bonacieux putea s-o

urmreasc. Acest mijloc prea att de firesc, nct dArtagnan l i folosi numaidect, pe negndite. Dar, la vederea tnrului care se desprindea din zid ca o statuie dintr-o firid i la zgomotul pailor ndrtul ei, doamna Bonacieux ddu un ipt i o lu la fug. DArtagnan se repezi dup ea. Pentru el nu era prea greu s ajung din urm o femeie care se tot mpiedica n pelerin. O ajunse deci dup ce strbtu o treime din strada pe care o apucase. Nefericita era la captul puterilor, nu de oboseal, ci de groaz i cnd dArtagnan i puse mna pe umeri, ea se prvli n genunchi strignd nbuit: Omoar-m, dar nu vei afla nimic! DArtagnan o ridic trecndu-i braul n jurul mijlocului; dar simind-o dup cum se lsa de greu c era gata s leine, se grbi s-o liniteasc, ncredinnd-o c nu-i voia dect binele. Aceste mrturisiri nu nsemnau nimic pentru doamna Bonacieux, cci asemenea mrturisiri pot fi fcute cu cele mai necinstite gnduri din lume; n schimb, glasul era totul. Tnra femeie crezu c recunoate sunetul acelui glas; deschise ochii, arunc o privire asupra brbatului care o speriase att de cumplit i recunoscndu-l pe dArtagnan, scoase un strigt de bucurie. Dumneata eti, dumneata! fcu ea, mulumescu-i ie, doamne! Da, eu sunt, dArtagnan; Dumnezeu m-a trimis s veghez asupra dumitale. Prin urmare, cu gndul sta m urmreai? ntreb surznd tnra femeie, a crei fire galnic ieea iari la iveal i la care teama se spulberase din

clipa cnd recunoscuse un prieten n cel pe care-l luase drept duman. Nu, strui dArtagnan, nu, mrturisesc c numai ntmplarea m-a scos n calea dumitale; am vzut o femeie btnd la fereastra unuia dintre prietenii mei... A unuia dintre prietenii dumitale? i taie vorba doamna Bonacieux. Fr ndoial, Aramis este unul din bunii mei prieteni. Aramis? Cine-i Aramis? Alta acum! N-ai s-mi spui c nu-l cunoti pe Aramis? Aud pentru ntia oar numele sta. Aadar pentru ntia oar vii la casa asta? Desigur. i nu tiai c n casa asta st un tnr? Nu. Un muchetar? Nu. Deloc. Prin urmare, nu pe el l cutai? Nici prin gnd nu mi-a trecut. De altfel ai vzut singur c persoana cu care am vorbit era o femeie. Aa e; dar femeia asta e o prieten de-a lui Aramis. Habar n-am de aa ceva. Pi dac locuiete la el! Asta nu m privete. Dar ea cine e? A, e o tain care nu-i a mea! Drag doamn Bonacieux, eti ncnttoare; dar n acelai timp i cea mai misterioas femeie... Nu cumva mi stric? Ba dimpotriv, eti dulce de tot.

Atuncea, d-mi braul. Cu mare plcere; i acum? Acum, nsoete-m. Unde? Acolo unde m duc. i unde te duci? Ai s vezi, fiindc ai s m lai la poart. Pe urm s te atept? Ar fi de prisos. O s te ntorci singur? Poate c da, poate c nu. Dar persoana care te va nsoi dup aceea, va fi brbat sau femeie? Deocamdat nu tiu nimic. Ba eu o s tiu! O s atept pn te-oi vedea ieind. Dac-i aa, adio! Cum vine asta? M lipsesc de dumneata. Dar dumneata singur ai cerut... Sprijinul unui gentilom, dar nu pnda unui spion. E o vorb cam tare! Ce se spune despre oamenii care se in de alii cu de-a sila? C-i bag nasul unde nu trebuie. Asta-i cam prea blnd. Fie, doamn, vd c n-am ncotro cu dumneata; trebuie s fac ce vrei. Atunci de ce nu te-ai artat vrednic s-o faci de la nceput? N-a putea oare s m art vrednic de pocin? Adic s te cieti cu adevrat?

Nu prea tiu nici eu. Dar tiu c-i fgduiesc s fac tot ce doreti, dac m lai s te duc pn acolo. i pe urm pleci? Da. Fr s m pndeti la ieire? Fr. Pe cuvntul dumitale? Cinstea mea de gentilom! Atunci d-mi braul i s-o pornim. DArtagnan oferi braul doamnei Bonacieux care se sprijini de el, mai cu team, mai n glum i amndoi o luar aa pn la captul strzii La Harpe. Odat acolo, tnra femeie nainta la fel de ovitor ca pe strada Vaugirard. Totui, dup anumite semne, pru c recunoate o u; apropiindu-se de aceast u, spuse: i acum, domnul meu, aici am treab; mii de mulumiri pentru cinstita dumitale tovrie; m-ai scpat de primejdiile ce m-ar fi ameninat dac a fi fost singur; dar a venit vremea s-i ii cuvntul. Am ajuns unde trebuia. i la ntoarcere n-o s-i mai fie team de nimic? Doar de hoi. Crezi c asta-i fleac? Ce-o s-mi ia? N-am para chioar la mine. Uii batista frumoas, cu blazon. Ce batist? Care am gsit-o la picioarele dumitale i i-am pus-o napoi n buzunar. Taci, taci, pentru Dumnezeu! strig tnra femeie. Vrei s m nenoroceti? Va s zic tot mai eti n primejdie, dac tremuri la un singur cuvnt i dac mrturiseti c de l-ar auzi cineva ai fi pierdut. Doamn, scump doamn,

urm dArtagnan, lundu-i mna i nvluind-o toat n privirea lui nflcrat, fii ncreztoare, spune-mi ce ai pe suflet: n-ai citit oare n ochii mei c inima mi-e toat numai dragoste i supunere? Ba da, rspunse doamna Bonacieux, i de aceea cere-mi tainele mele i i le spun, dar nu te lega de ale altora. Bine, se ncpn dArtagnan, atunci o s le descopr eu singur; dac tainele astea pot avea o nrurire asupra vieii dumitale, nseamn c tainele astea trebuie s fie i ale mele. Ba nici prin gnd s-i treac! se rsti tnra femeie att de tios, nct fr s vrea, pe dArtagnan l trecur fiori. Te rog nu te amesteca n treburile mele, nu cuta s m ajui n nici un fel, i cer asta n numele simmntului pe care spui c-l ai pentru mine, n numele binelui pe care mi l-ai fcut i pe care nu-l voi uita toat viaa. Ascult ce-i spun. Nu te mai ocupa de mine, vreau s-i pier din amintire, ca i cnd nu m-ai vzut niciodat. Dar Aramis, s fac i el la fel ca mine, doamn? ntreb dArtagnan fnos. E a doua sau a treia oar c rosteti numele sta, domnul meu, dei i-am spus c nu tiu cine e. Nu tii cine-i omul la geamul cruia te-ai dus de ai btut? Te rog, doamn, prea m socoteti credul pe lng alte toate! Mrturisete c vrei s m tragi de limb i atunci nscoceti o poveste ntreag i scorneti pe cine tie cine. Doamn, eu nu nscocesc i nu scornesc nimic, spun adevrul adevrat. i spui c unul dintre prietenii dumitale locuiete acolo n cas?

O spun i o tot spun pentru a treia oar: n casa aceea locuiete prietenul meu i acest prieten este Aramis. Toate astea se vor lmuri mai trziu, murmur tnra femeie, deocamdat, domnule, te rog, tcere. Dac-ai putea privi n inima mea ca ntr-o carte deschis, ai citi atta sete de a afla totul, nct i-ar fi mil de mine i atta dragoste, nct pe loc mi-ai face destinuiri. Nu trebuie s ne temem de cei care ne iubesc. Vorbeti cam repede de dragoste, domnul meu, io retez tnra femeie, cltinnd din cap. Pentru c m-a npdit dragostea ntia oar n via i pentru c n-am nici douzeci de ani. Doamna Bonacieux l privi pe furi. Ascult, cred c am prins firul, strui dArtagnan. Acum trei luni era s m bat n duel cu Aramis pentru o batist la fel cu aceea pe care ai artat-o femeii de la el de acas, o batist care, sunt sigur, avea aceleiai iniiale. Domnule, zise tnra femeie, jur c m oboseti de nu mai pot, cu toate iscodirile astea. Dar dumneata, doamn, care eti att de prevztoare, ia gndete-te, dac-ai fi arestat i i s-ar gsi aceast batist asupra dumitale, nu e aa c n-ai scpa de bnuieli? De ce? Nu sunt iniialele mele: C. B.: Constance Bonacieux? Sau Camelia de Bois-Tracy. Taci, domnule, nelege odat s taci! Dac primejdiile care m amenin nu te opresc s vorbeti, cel puin gndete-te la cele care te amenin pe dumneata. Pe mine?

Da, pe dumneata. l pate nchisoarea, i primejduiete viaa, cel care m cunoate. Atunci nu te mai prsesc. Domnule, se rug tnra femeie, mpreunndu-i minile, domnule, n numele cerului, n numele cinstei de militar, n numele cuviinei de gentilom, du-te, du-te, pentru Dumnezeu; iat, sun miezul nopii; e ora cnd sunt ateptat. Doamn, rspunse el nclinndu-se, nu m mai pot mpotrivi cuiva care m roag ca dumneata: fii linitit, plec! i n-ai s m urmreti, n-ai s m pndeti? M ntorc acas chiar acum. Ah, tiam eu c eti un tnr cumsecade! strig doamna Bonacieux, ntinzndu-i o mn i apucnd cu cealalt ciocnaul unei ui mici, intrat n zid. DArtagnan apuc mna ce i se ntindea i o srut nfocat. Ah! Mai bine nu te-a fi ntlnit niciodat, strig el, cu acea asprime naiv pe care femeile o prefer adesea mofturilor curtenitoare, fiindc ea dezvluie adncurile gndirii i arat c un simmnt poate fi mai tare dect judecata. Ei bine! murmur doamna Bonacieux cu glasul aproape mngietor i strngnd mna lui dArtagnan care tot i-o mai pstra pe a ei, ei bine, eu nu spun ca dumneata; ce e pierdut pentru ziua de azi nu e pierdut i pentru cea de mine. Cine tie dac, dezlegat de tain, ntr-o bun zi, n-o s-i fac pe plac? Aceeai fgduial i iubirii mele? se repezi dArtagnan n culmea bucuriei. Oh! n privina asta nu vreau s m leg cu nimic; atrn de ceea ce vei ti s trezeti n inima mea. Aadar, azi doamn...

Azi, domnule rmn doar la recunotin. Ah, eti prea ncnttoare, spuse dArtagnan cu tristee, i te joci cu dragostea mea! Nu, m folosesc de mrinimia dumitale, asta-i tot. Dar crede-m, sunt anumite fiine care pot ndjdui orice. M faci cel mai fericit om pe lume. ine minte seara asta, ine minte fgduial dat! Fii linitit, la timpul i locul cuvenit mi voi aduce aminte de toate. Dar pleac acum, pentru numele lui Dumnezeu, pleac! Eram ateptat la miezul nopii i sunt n ntrziere. Cu cinci minute. Da, dar n unele mprejurri cinci minute pot fi cinci veacuri. Cnd iubeti. i de unde tii c nu trebuie s m ntlnesc cu un ndrgostit? Va s zic, te ateapt un brbat! se rzgndi dArtagnan, un brbat! Poftim, o lum iar de la capt, spuse doamna Bonacieux, cu un zmbet oarecum nerbdtor. Nu, nu, m duc, plec; cred n dumneata, vreau s fiu vrednic de ncrederea mea oarb, chiar dac aceast ncredere ar fi prostie curat. La revedere, doamn, la revedere! i, neputndu-se parc dezlipi dect printr-o smucitur de mna ce o inea n mna lui, dArtagnan se ndeprt fugind, n vreme ce doamna Bonacieux btea, la fel ca i n oblon, trei lovituri ncete i bine chibzuite; apoi, ajuns n colul strzii el i ntoarse capul: ua se deschisese i se nchisese la loc, frumoasa lui nu mai era acolo.

DArtagnan i ct de drum; cum i dduse cuvntul c n-o va pndi pe doamna Bonacieux, chiar dac viaa lui ar fi atrnat de locul unde ea trebuia s se duc sau de persoana pe care trebuia s-o nsoeasc, i tot s-ar fi ntors acas, fiindc aa fgduise. Cinci minute mai trziu, era pe strada Groparilor. Bietul Athos, gndea el n-o s priceap nimic din toate astea. O fi moind ateptndu-m sau s-o fi ntors acas i o fi aflat c, n lipsa lui, venise o femeie. O femeie la Athos! La urma urmelor, mai era una i la Aramis. Ce stranii sunt toate astea, grozav a vrea s tiu cum au s se sfreasc. Prost, domnule, prost, rspunse o voce pe care tnrul o recunoscu a fi a lui Planchet, cci tot vorbind tare de unul singur, ca mai toi duii pe gnduri, o apucase pe aleea la captul creia urca scara ce ducea la camera lui. Cum prost? Ce vrei s spui, nerodule? Ce s-a mai ntmplat? Tot soiul de pacoste. Ce anume? Mai nti, domnul Athos a fost arestat. Arestat? Athos, arestat! De ce? L-au gsit la dumneavoastr i l-au luat drept dumneavoastr. i cine l-a arestat? Soldaii din gard adui aici de oamenii negri pe care i-ai pus pe fug. De ce nu i-a spus numele? De ce n-a spus c nare habar de toat chestiunea asta? Ferit-a sfntul, domnule; ba s-a apropiat de mine i mi-a optit: Stpn-tu, el are nevoie de libertate i nu eu, fiindc el tie tot, iar eu nu tiu nimic. O s

cread c l-au arestat pe el i aa o s ctige timp; peste trei zile spun cine sunt i atunci o s trebuiasc s-mi dea drumul! Bravo, Athos! Ce inim nobil! murmur dArtagnan. Nici n-ar fi putut face altfel. i ce-au fcut zbirii? Patru l-au dus cu ei, n-a putea s v spun unde, la Bastilia sau la Fort-lEvque; doi au rmas aici cu oamenii negri care au scotocit peste tot, i-au luat toate hrtiile. n sfrit, ultimii doi au stat de straj la poart, n timpul isprvii; pe urm, cnd au sfrit, au plecat cu toii lsnd casa goal i toate vraite. Dar Porthos i Aramis? Nu i-am gsit; n-au venit. Dar pot s soseasc dintr-o clip n alta; le-ai lsat vorb c-i atept, nu-i aa? Da, domnule. Ascult! Nu te mica de aici; dac sosesc, spunele ce mi s-a ntmplat i s m atepte la crciuma Pomme-de-Pin; aici ar fi primejdios, casa poate fi spionat. Alerg la domnul de Trville s-i dau de tire toate astea i pe urm m duc s-i ntlnesc acolo. Bine, domnule, spuse Planchet. Dar tu nu te mica de aici, i vezi, s nu-i fie fric! l mbrbt dArtagnan, ntorcndu-se de la u. N-avei nici o grij, domnule, rspunse Planchet, nu m cunoatei nc; eu sunt curajos nevoie mare cnd mi pun n cap s fiu, numai c e greu pn m hotrsc; de altfel sunt din Picardia. Atunci ne-am neles, urm dArtagnan, mai bine mori dect s-i prseti postul. Da, domnule, i fac orice numai ca s v dovedesc ce mult in la dumneavoastr!

Bine, i spuse n sinea lui dArtagnan. s-ar zice c metoda pe care am folosit-o cu biatul sta e cea bun; nu-i ru de tiut la nevoie. i repede ct l puteau duce picioarele, care erau totui cam obosite dup alergtura de peste zi, dArtagnan se ndrept spre strada Colombier. Domnul de Trville nu era acas. Compania sa fcea de gard la Luvru; era i el la Luvru cu oamenii lui. Trebuia numaidect s ajung pn la domnul de Trville; nu se putea s nu i se aduc la cunotin cele ce se petreceau. DArtagnan hotr deci s ncerce a intra la Luvru. Uniforma de soldat din compania domnului des Essarts trebuia s-i nlesneasc trecerea. Cobor pe strada Petits-Augustins i o lu de-a lungul cheiului, ndreptndu-se spre Podul Nou. Se gndise o clip s treac Sena cu pontonul, dar, ajungnd pe malul apei, i vr pe negndite mna n buzunar i vzu c n-are cu ce s plteasc taxa de trecere. Cnd ajunse n dreptul strzii Dauphine vzu deodat venind dintr-acolo o pereche alctuit din dou persoane, a cror nfiare l izbi. Cele dou persoane care alctuiau aceast pereche, erau: una un brbat, cealalt o femeie. Femeia aducea cu doamna Bonacieux, iar brbatul semna, ca dou picturi de ap, cu Aramis. Pe lng asta, femeia avea acea mantil neagr, pe care dArtagnan o mai vedea nc profilndu-se pe oblonul din strada Vaugirard i pe ua din strada La Harpe. Mai mult, brbatul purta uniforma de muchetar.

Gluga femeii era tras peste ochi; brbatul i ascundea obrazul cu batista; aceast ndoit msur de prevedere arta nendoios c nici unul nu inea s fie recunoscut. Trecur podul; era acelai drum ca i al lui dArtagnan, cci dArtagnan se ducea la Luvru; se lu deci dup ei. Nu fcuse nici douzeci de pai i dArtagnan ajunse la convingerea c femeia nu era alta dect doamna Bonacieux, iar brbatul, Aramis. Simi deodat toate chinurile geloziei sfrtecndu-i inima. Era de dou ori nelat: de prietenul lui i de aceea pe care o ndrgea de pe acum ca pe o iubit. Doamna Bonacieux se jurase pe toii sfinii c nu-l cunoate pe Aramis i cu un sfert de or mai trziu o ntlnea la braul lui Aramis. Lui dArtagnan nici nu-i trecea prin minte c o cunotea pe frumoasa negustoreas abia de trei ceasuri, c ea nu-i datora dect o brum de recunotin pentru c o scpase din minile oamenilor negri care voiau s-o rpeasc, i c la urmaurmelor nici nu-i fgduise nimic. Se socotea un iubit batjocorit, trdat, umilit; de mnie, sngele i nvli n obraz i hotr s lmureasc totul. Simind c sunt urmrii, cei doi tineri grbir pasul. DArtagnan o lu la fug, trecu naintea lor, apoi se ntoarse i le iei n cale tocmai cnd erau n dreptul Samaritencei, scldat n lumina unui felinar ce-i trimitea razele slabe pe partea aceea a podului. DArtagnan se opri n faa lor, iar ei se oprir n faa lui. Ce doreti, domnule? ntreb muchetarul, dnd ndrt un pas i cu un accent strin care-i dovedea

lui dArtagnan c unele din bnuielile lui cam ddeau gre. Nu-i Aramis! strig el. Nu, domnule, nu sunt Aramis, i dup uimirea dumitale, vd c m-ai luat drept altcineva, aa c te iert. M ieri! izbucni dArtagnan. Da, rspunse necunoscutul. Las-m deci s trec, dac nu cu mine ai dumneata treab. Ai dreptate, domnule, ntri dArtagnan, nu cu dumneata am eu treab, ci cu doamna. Cu doamna? Dar dumneata nici n-o cunoti, urm strinul. Te neli, domnule, o cunosc. Vezi! ncepu doamna Bonacieux cu dojan, n glas, vezi, domnule, mi-ai dat cuvntul dumitale de otean i de gentilom: credeam c m pot bizui pe dumneata, i mie, doamn, rspunse dArtagnan fstcit, mi-ai fgduit... Luai-mi braul, doamn, i curm vorba strinul, i s ne vedem de drum. Nuc, ncremenit i zdrobit de toate prin cte trecuse, dArtagnan rmsese cu braele ncruciate n faa muchetarului i a doamnei Bonacieux. Muchetarul fcu doi pai nainte i cu mna l ddu pe dArtagnan la o parte. Acesta fcu o sritur ndrt i scoase spada din teac. n aceeai clip i cu iueala fulgerului, necunoscutul o trase i el pe a lui. Pentru Dumnezeu, milord! strig doamna Bonacieux aruncndu-se ntre cei doi lupttori i apucnd spadele cu amndou minile.

Milord! strig dArtagnan, cruia totul i se luminase parc dintr-o dat, milord! Iertai-m, domnule, nu cumva dumneavoastr suntei... Milord, duce de Buckingham spuse doamna Bonacieux, cu vocea sczut i acum, poi s ne pierzi pe toi. Milord, doamn, v cer iertare, de o sut de ori iertare; dar o iubesc, milord, i eram gelos; dumneavoastr tii, milord, ce nseamn s iubeti; iertai-m, i spunei-mi cum a putea s-mi dau viaa pentru nlimea voastr. Eti un tnr cumsecade spuse Buckingham, ntinzndu-i lui dArtagnan mna pe care acesta o strnse respectuos mi oferi ajutorul dumitale, l primesc; ine-te dup noi pn la Luvru, cu douzeci de pai n urm i dac cineva ne pndete, ucide-l! DArtagnan i strnse spada scoas sub bra, ls pe doamna Bonacieux i pe duce s nainteze cu douzeci de pai, i-i urm, gata s ndeplineasc aidoma instruciunile nobilului i elegantului ministru al lui Carol I. Din fericire, tnrul nostru fanatic nu gsi nici un prilej ca s dea ducelui dovada credinei sale, astfel c tnra femeie, nsoit de frumosul muchetar, intr n palatul Luvru prin poarta Echelle, fr a fi fost suprai de cineva. Iar dArtagnan, o porni de ndat la crciuma Pomme-de-Pin, unde-i gsi pe Porthos i pe Aramis, care-l ateptau. Fr s le dea vreo desluire pentru osteneala ce leo pricinuise, le spuse doar c a dus singur la capt treaba pentru care crezuse la nceput ca va avea nevoie de sprijinul lor.

i acum, s nnodm firul povestirii noastre, s-i lsm pe cei trei prieteni s se ntoarc fiecare la el acas i s urmrim prin gangurile ntortocheate ale Luvrului pe ducele de Buckingham i pe cluza lui.

Capitolul XII. George Villiers, duce de Buckingham


Doamna Bonacieux i ducele au intrat n palatul Luvru fr greutate; doamna Bonacieux era cunoscut ca fiind n slujba reginei, iar ducele purta uniforma muchetarilor domnului de Trville care, dup cum am mai spus, erau de gard n noaptea aceea. De altfel, portarul Germain era de partea reginei i dac s-ar fi ntmplat ceva, doamna Bonacieux ar fi fost nvinuit c i-a adus iubitul n Luvru i atta tot; i lua asupra ei aceast nelegiuire; s-ar fi ales cu numele ptat, dar ce nsemntate putea avea n lume cinstea unei mici negustorese? Odat intrai nuntrul curii, ducele i tnra femeie o luar de-a lungul zidului cam vreo douzeci i cinci de pai; dup aceea, doamna Bonacieux mpinse o porti de serviciu care sttea deschis peste zi, dar care era de obicei nchis noaptea; portia se deschise; amndoi intrar i se trezir deodat n ntuneric, dar doamna Bonacieux cunotea toate colurile i rscolurile acestei aripi a palatului, destinat celor ce alctuiau suita. nchise uile n urma ei. l lu pe duce de mn, fcu civa pai bjbind, se prinse cu o mn de parmalcul unei scri, pipi o treapt cu piciorul i ncepu s urce scara; ducele numr dou caturi. Pe urm o apuc la dreapta, urm o sal lung, cobor un cat, mai fcu vreo civa pai, potrivi o cheie ntr-o broasc, deschise o u i-l mpinse uor pe duce ntr-o ncpere luminat numai de o lamp de noapte, optindu-i: Rmnei aici, milord duce, o s vin cineva. Apoi iei prin aceeai u i o nchise cu cheia. nct ducele se vzu deodat prins ca un ostatec.

Trebuie s recunoatem ns c aa singur cum era, ducele de Buckingham nu simi nici o clip fiorul vreunei temeri; una din laturile cele mai izbitoare ale firii sale era goana dup aventuri i visri romantice. Cuteztor, nenfricat, ntreprinztor, nu era ntia oar c i primejduia viaa n asemenea ncercri; aflase c aa-zisa veste din partea Anei de Austria, pe al crei temei venise la Paris, era doar o capcan i n loc s se ntoarc n Anglia, trimisese tire reginei, folosindu-se de mprejurarea n care fusese pus, c nu va pleca pn ce nu o va fi vzut. Regina se mpotrivise la nceput, apoi temndu-se ca ducele scos din mini s nu fac cine tie ce nebunie, luase hotrrea s-l primeasc i s-l implore s plece nentrziat: dar chiar n seara aceea, doamna Bonacieux, creia i se ncredinase sarcina de a se duce i de a-l aduce la Luvru, fusese rpit. Dou zile nu s-a tiut nimic de soarta ei, nct toate rmseser balt. Odat liber ns i o dat ce putuse vedea pe La Porte, lucrurile i urmaser cursul; astfel fiind adusese tocmai la ndeplinire primejdioasa ndatorire pe care, dac n-ar fi fost arestat, ar fi nfptuit-o cu trei zile mai de vreme. Rmas singur n camer, Buckingham se apropie de o oglind. Straiele acelea de muchetar i edeau de minune. La treizeci i cinci de ani, ct avea pe atunci, se bucura pe bun dreptate de faima de a fi cel mai chipe gentilom i cel mai elegant cavaler din toat Frana i toat Anglia. Rsfatul a doi regi, stpnul unei averi de milioane, atotputernic ntr-un regat pe care-l tulbura dup cum i se nzrea i-l linitea dup cum avea chef, George Villiers, duce de Buckingham, tria una din acele viei ca n basme, viei ce strnesc uimirea posteritii, veacuri dup veacuri.

De aceea, stpn pe el, cunoscndu-i puterea, ncredinat c legile care crmuiesc pe ceilali muritori nu pot s-l ating, el mergea drept spre elul hotrt, fie c acest el strlucit i ameitor de nalt ar fi fost pentru altul curat nebunie, chiar n nchipuire. Iat cum ajunsese el s se apropie de mai multe ori i s se fac iubit de frumoasa i mndra Ana de Austria, prin uluitoarea lui fptur. George de Villiers se aez deci, dup cum am mai spus, n faa unei oglinzi, i potrivi unduirile frumosului su pr blai pe care greutatea plriei le stricase, i rsuci mustaa i cu inima copleit de bucurie, fericit i mndru de a tri n sfrit clipa pe care o dorea de atta vreme, i zmbi siei seme i plin de speran. n acea clip o u ascuns n perete se deschise, o femeie se ivi. Buckingham o vzu prin oglind; i nbui un strigt, era regina! Ana de Austria avea pe atunci douzeci i ase sau douzeci i apte de ani, adic era n plin strlucire a frumuseii ei. Avea un mers de regin sau de zei; ochii cu luciri de smarald de o frumusee neasemuit, cu o cuttur blajin, dar i maiestuoas. Gura i era mic i rumen; dei buza de jos trecea puin peste cea de sus ca la toi principii casei de Austria, aceast gur tia s ntruchipeze graia atunci cnd surdea, dar i dezgustul nendurtor atunci cnd dispreuia. Se vorbea de pielea fin i catifelat a reginei, minile i braele-i erau de o frumusee uimitoare i toi poeii vremii le cntau ca fr seamn pe lume. n sfrit, prul, din blond cum fusese n frageda tineree, acum era castaniu; l purta foarte pudrat, n bucle ce-i ncadrau faa pe care cel mai stranic critic ar fi dorit-o

poate cu ceva mai puine dresuri, iar cel mai pretenios sculptor, cu un nas ceva mai fin. Buckingham rmase o clip nmrmurit; niciodat, la nici o serbare, la nici un carusel, Ana de Austria nui apruse att de frumoas ca atunci, n rochia aceea simpl de atlas alb i nsoit de dona Estefana, singura dintre doamnele de onoare spaniole care nu fusese izgonit de gelozia regelui i de prigoana lui Richelieu. Ana de Austria fcu doi pai nainte; Buckingham se arunc la picioarele ei i nainte ca regina s-l fi putut opri, i srut poalele rochiei. Duce, cred c tii: nu eu am pus s vi se scrie. Da! Da, doamn, da, maiestatea voastr, rspunse ducele, tiu c am fost un nebun, un smintit cnd am crezut c zpada s-ar nsuflei i c marmora s-ar nclzi; dar ce vrei, cnd iubeti crezi lesne n iubire; dealtminteri n-a fost cu totul zadarnic aceast cltorie de vreme ce am izbutit s v vd. Da, rspunse Ana, dar tii i pentru ce i cum v vd, milord. V vd pentru c, nepstor fa de toate amrciunile mele, v-ai ncpnat s rmnei ntr-un ora unde, rmnnd, v punei n primejdie dumneavoastr viaa i mie onoarea; v vd spre a v spune c totul ne desparte: adncurile mrii, dumnia regatelor, sfinenia jurmintelor. E un sacrilegiu, milord, s lupi mpotriva attor lucruri. V vd, n sfrit pentru ca s v spun c nu trebuie s ne mai vedem. Vorbii, doamn, vorbii, regin, zise Buckingham, dulceaa glasului acoper asprimea cuvintelor pe care mi le spunei. Vorbii de sacrilegiu! Dar sacrilegiu este desprirea a dou inimi pe care Dumnezeu le fcuse una pentru alta.

Milord! strig regina, uitai c nu v-am spus niciodat c v iubesc. Dar nu mi-ai spus nici c nu m iubii i, ntradevr, a-mi spune asemenea cuvinte ar fi din partea maiestii voastre prea mare nerecunotin. Cci, spunei-mi, unde ai mai putea gsi iubire ca a mea, iubire pe care nici vremea, nici deprtarea, nici disperarea s ni le poat stinge; o iubire care se mulumete cu o panglic uitat, cu o privire pe furi, cu un cuvnt aruncat la ntmplare? Sunt trei ani, doamn, de cnd v-am vzut ntia oar i trei ani de cnd v iubesc astfel. Vrei s v spun cum erai mbrcat cnd v-am vzut atunci? Vrei s v descriu cu de-amnuntul fiecare podoab a rochiei voastre? Iat, v mai am nc naintea ochilor; stteai pe perne, aa cum se obinuiete n Spania; purtai o rochie de atlas verde cu broderii de aur i argint, cu mneci largi, prinse n diamante mari de frumoasele voastre brae, a acestor minuni de brae; aveai n jurul gtului un guler plisat i pe cap o bonet mic, de culoarea rochiei, iar la bonet o pan de btlan. Oh, iat, nchid ochii i v vd aa cum erai atunci; i-i deschid i v vd aa cum suntei acum, de o sut de ori mai frumoas nc! Ce nebunie! murmur Ana de Austria care nu se ncumeta s poarte pic ducelui pentru c-i pstrase att de bine imaginea n inima lui, ce nebunie s-i hrneti o patim deart cu asemenea amintiri! i cu ce a putea oare s-mi hrnesc viaa? Eu nu am dect amintiri. De cte ori v vd mai nchid nc un diamant n tainia inimii mele. Acesta este cel de al patrulea pe care l lsai s cad i pe care eu l ridic, cci, n trei ani, doamn, nu v-am vzut dect de

patru ori: ntia oar, v-am amintit-o adineauri; a doua oar, la doamna de Chevreuse; a treia n parcul din Amiens... Duce, l ntrerupse regina mbujorndu-se, nu-mi amintii v rog de seara aceea. Dimpotriv, doamn, s ne-o amintim, de ce s nu ne-o amintim? E seara fericit i strlucitoare a vieii mele. Mai inei minte ce noapte minunat era? Adierea dulce i nmiresmat a vzduhului, cerul de cobalt smlat cu stele! Putusem n sfrit rmne singuri, erai gata s-mi spunei tot, singurtatea vieii voastre, suferinele inimii voastre. V sprijineai de braul meu, iat, de acesta. Cnd mi plecam capul, simeam frumosul vostru pr atingndu-mi uor faa i de cte ori mi-o atingea, m treceau fiori din cap pn n picioare. Oh! Regin! Regin! Nu tii ce fericiri cereti i ce bucurii fr moarte sunt zvorte ntr-o asemenea clip. A da tot ce am, avere, glorie, zilele care-mi rmn de trit, pentru nc o clip ca aceea, pentru o noapte ca atunci; cci n noaptea aceea, doamn, n noaptea aceea m iubeai, v-o jur. Milord! Se poate, da; locul unde m aflam, farmecul acelei neasemuite nopi, vraja privirii dumneavoastr, n sfrit, se poate ca toate miile de mprejurri care se strng uneori ca s piard pe o femeie, s se fi strns n jurul meu n seara aceea fatal; dar ai vzut, milord, regina a venit n ajutorul femeii care ovia: la cel dinti, cuvnt pe care ai ndrznit s mi-l spunei, la cel dinti gest cuteztor la care a trebuit s rspund, am strigat. Da, da, da, aceasta e adevrat i orice alt dragoste dect a mea s-ar fi spulberat la asemenea grea ncercare; dar dragostea mea a supravieuit mai nflcrat i mai nepieritoare. Ai crezut c fugii de

mine dac plecai la Paris, ai crezut c nu voi ndrzni s prsesc comoara asupra creia stpnul meu m-a pus s veghez. Dar ce-mi pas mie de toate comorile lumii i de toi regii pmntului! Dup opt zile eram napoi, doamn. De data asta n-ai putut s-mi mai spunei nimic; mi pusesem n primejdie rangul, viaa, pentru ca s v vd doar o clip; nici mcar mna nu v-am atins-o i, vzndu-m att de supus i de pocit, m-ai iertat. Da, dar calomnia a prins n ghearele ei toate aceste nebunii de care eu nu eram cu nimic vinovat, tii prea bine, milord. Regele, aat de domnul cardinal, a fcut o glgie groaznic; doamna de Vernet a fost izgonit, Pulange, surghiunit; doamna de Chevreuse a czut n dizgraie i cnd ai vrut s v ntoarcei n Frana ca ambasador, regele nsui, aducei-v aminte, milord, regele nsui s-a mpotrivit. Da, i Frana va plti cu un rzboi mpotrivirea regelui ei. Dac nu pot s v mai vd, doamn, ei bine, doresc s-auzii n fiecare zi vorbindu-se de mine! Ce scop credei c-a avut expediia de la R i liga cu protestanii din La Rochelle pe care o plnuiesc? Plcerea de a v vedea, doamn. tiu bine c nu voi putea ptrunde cu armata pn la Paris, dar acest rzboi va aduce dup sine o pace; pentru aceast pace va fi nevoie de un negociator i acela voi fi eu. Nimeni nu va mai ndrzni atunci s se mai mpotriveasc i m voi ntoarce la Paris, v voi vedea i voi fi fericit cteva clipe! E drept, mii de oameni vor plti cu viaa lor fericirea mea, dar asta nu m privete de vreme ce v voi vedea. Totul e poate curat nebunie, curat sminteal; dar, spunei-mi, care femeie a avut vreodat un iubit mai ndrgostit ca mine, care regin a avut slug mai nflcrat?

Milord! Milord, aducei n aprarea dumneavoastr lucruri care v nvinovesc i mai grozav; milord, toate aceste dovezi de dragoste pe care vrei s mi le dai sunt aproape tot attea crime. mi vorbii astfel pentru c nu m iubii, doamn; cci dac m-ai iubi le-ai vedea toate cu totul altfel; dac m-ai iubi oh, dac m-ai iubi, ar fi prea mare fericire pentru mine i a nnebuni! Doamna de Chevreuse despre care vorbeai adineauri, doamna de Chevreuse a fost mai puin crud ca dumneavoastr. Holland a iubit-o; i ea a rspuns dragostei lui. Doamna de Chevreuse nu era ns regin, murmur Ana de Austria, cucerit fr voia ei de mrturisirea nflcrat a unei dragoste att de adnci. M-ai iubi deci, doamn, dac n-ai fi regin, spunei-mi, m-ai iubi? A putea crede c numai nlimea rangului v face s fii crud cu mine? A putea deci, crede c dac-ai fi fost doamna de Chevreuse, srmanul Buckingham ar fi avut dreptul s spere? Mulumesc pentru aceste dulci cuvinte, frumoasa mea maiestate, de o sut de ori mulumesc! Ah, milord, ai auzit ru, ai neles ru; n-am vrut s spun!... V rog, nu mai spunei nici un cuvnt! Nici unul! o rug ducele, dac datorez fericirea mea unei greeli, nu fii att de crud, nct s mi-o rpii. Ai spus-o singur, am fost ademenit ntr-o capcan; s-ar putea ca aceast capcan s m coste viaa cci, iat, se ntmpl ceva straniu, de ctva vreme am presimiri c voi muri. i pe faa ducelui flutur un surs trist i, totodat plin de farmec.

Vai, Doamne, Dumnezeule! strig Ana de Austria cu o spaim care mrturisea c grija ce-o purta ducelui era mai mare dect voia s arate. Nu v spun toate astea, doamn, pentru a v nspimnta; e chiar caraghios ce v spun i credeim nu m ngrijoreaz asemenea visuri. Dar cuvntul pe care l-ai rostit adineauri, sperana pe care aproape mi-ai dat-o, va fi pltit tot chinul i chiar viaa mea. Ei bine! zise Ana de Austria, i eu, duce, i eu am presimiri, i pe mine m chinuiesc vise groaznice. Am visat c v vedeam zcnd nsngerat, strpuns de o lovitur. n partea stng, nu-i aa, de o lovitur de cuit? ntrerupse Buckingham. Da, aa e, milord, aa e, n partea stng, de o lovitur de cuit. Dar cine v-a putut spune visul meu? L-am ncredinat numai lui Dumnezeu i numai n rugciunile mele. Nici nu doresc mai mult; m iubii, doamn, e att de bine! V iubesc? Eu? Da, dumneavoastr. V-ar trimite oare Dumnezeu aceleai vise ca mie, dac nu m-ai iubi? Am avea noi oare aceleai presimiri dac vieile amndurora nu sar rsfrnge n inima fiecruia? M iubii, regin, i o s m plngei! Oh, Doamne, Dumnezeule! murmur Ana de Austria, e peste puterile mele. V rog, duce, n numele cerului, plecai, retragei-v; nu tiu dac v iubesc sau nu v iubesc, dar ceea ce tiu e c nu-mi voi clca jurmntul! Avei deci mil de mine i plecai. Oh, dac s-ar ntmpla s fii lovit n Frana, dac-ai muri n Frana, dac-a bnui c dragostea dumneavoastr pentru mine v-a pricinuit moartea, nu

m-a mngia niciodat: a nnebuni! Plecai deci, plecai, v implor! Oh, ct de frumoas suntei acum! Ct v iubesc! opti Buckingham. Plecai! Plecai! V implor i ntoarcei-v mai trziu; venii ca ambasador, venii ministru, venii nconjurat de grzi care s v apere, de slujitori care s vegheze asupra dumneavoastr i atunci atunci n-o s m mai tem pentru viaa dumneavoastr i voi fi fericit s v vd. E adevrat ce-mi spunei? Da... Atunci dai-mi o dovad c m-ai iertat, dai-mi un obiect care s m ncredineze c n-am fost prada unui vis; ceva ce-ai purtat i ce-a putea purta i eu la rndul meu, un inel, un colier, un lan. i vei pleca, vei pleca, dac v dau ce-mi cerei? Da. Numaidect? Da. Vei prsi Frana i v vei ntoarce n Anglia? Da, v-o jur. Ateptai, atunci, ateptai. i Ana de Austria se duse n apartamentul ei, de unde iei aproape ndat innd n mn o cutie din lemn de trandafir, cu iniialele ei ncrustate n aur. Luai, milord, luai aceast caset i pstrai-o n amintirea mea. Buckingham lu cutia i czu n genunchi a doua oar. Mi-ai fgduit c vei pleca, i spuse regina. i-mi in cuvntul. Dai-mi mna dumneavoastr, mna dumneavoastr, doamn, i plec.

Ana de Austria i ntinse mna, nchise ochii i se sprijini cu cealalt mn de Estefana simind c puterile o prsesc. Buckingham srut ptima aceast mn frumoas, apoi ridicndu-se, spuse: Nu vor trece nici ase luni, i dac nu mor, v voi vedea, doamn, v voi vedea chiar dac-ar fi s rstorn ntreaga lume. i credincios fgduielii fcute, iei n fug din camer. Pe coridor o ntlni pe doamna Bonacieux care-l atepta i care, la fel de prevztoare i de norocoas. l nsoi pn afar din palat.

Capitolul XIII. Domnul Bonacieux


Cititorul i-a putut da seama c de-a lungul celor povestite a ntlnit un personaj care, pus n mprejurri grele, a strnit destul de puin ngrijorarea noastr. Acesta era domnul Bonacieux, prea cinstitul mucenic al intrigilor politice i amoroase care se mpleteau minunat unele cu altele n acea vreme att de cavalereasc i de romantic. Din fericire, fie c cititorul i mai aduce sau nu aminte de el, din fericire, ne inem de fgduiala s nu-l pierdem din vedere. Zbirii care-l arestaser l-au dus de-a dreptul la Bastilia unde, tremurnd ca varga, a trecut prin faa unui pluton de soldai care-i ncrcau flintele. mpins apoi ntr-o galerie pe jumtate ngropat n pmnt, a fost mprocat cu sudlmi grosolane i lovituri slbatice, de ctre cei care-l duseser acolo. Vznd c n-au de-a face cu un gentilom, zbirii l terfeleau ca pe un calic de rnd. Dup vreo jumtate de or, un grefier puse capt chinurilor, dar nu i ngrijorrii sale, dnd ordin ca domnul Bonacieux s fie dus n camera interogatoriilor. De obicei, arestaii erau cercetai la ei acas; dar n privina domnului Bonacieux, cine se mai gndea la asemenea formaliti? Doi soldai din gard l nfcar pe negustor, l trecur de-a curmeziul unei curi, l bgar ntr-un gang unde se aflau trei paznici, deschiser o u i-l mbrncir ntr-o ncpere joas, unde nu se gsea alt mobilier dect o mas, un scaun i un comisar. Comisarul edea pe scaun i scria la mas.

Cei doi soldai din gard aduser pe arestat n faa mesei, apoi, la un semn al comisarului, se ndeprtar aa ca s nu poat auzi glasurile. Comisarul care pn atunci i inuse capul nfundat n hrtii, i-l ridic s vad cu cine are de-a face. Avea un chip respingtor acest comisar, cu nasul ascuit, cu umerii obrajilor glbejii i ieii n afar, cu ochii mici, dar sfredelitori i ageri, a cror cuttur era cnd de vulpe, cnd de viezure. Capul, sprijinit pe un gt lung i jucu, i ieea din roba neagr i larg, blbnindu-se cu o micare aproape la fel cu a broatei estoase cnd i scoate capul din carapace. ncepu prin a-l ntreba pe domnul Bonacieux numele, prenumele, vrsta, ndeletnicirea i domiciliul. nvinuitul rspunse c se numete Jacques-Michel Bonacieux, c are cincizeci i unu de ani, c a fost negustor de mruniuri i c locuiete n strada Groparilor, nr. 11. Dup aceea, n loc s-i mai pun ntrebri, comisarul i inu o lung cuvntare despre primejdia ce-l amenin pe orice burghez de rnd, atunci cnd se amestec n treburile publice. Adug la aceast introducere o ampl cuvntare n care strui asupra puterii i asupra nfptuirilor domnului cardinal, acest ministru fr seamn pe lume, acest biruitor al minitrilor din vremi trecute, aceast pild pentru minitrii ce vor s vin: nfptuiri i putere crora nimeni nu li s-ar fi putut mpotrivi fr a-i primi cuvenita pedeaps. Dup partea a doua a cuvntrii, comisarul i ainti privirea de uliu asupra srmanului Bonacieux, poftindu-l s cntreasc bine mprejurarea covritoare n care se afla.

Prerile negustorului erau gata cntrite; el blestema clipa cnd domnului de La Porte i se nzrise s-l nsoare cu fina lui i mai ales cnd aceast fin fusese primit ngrijitoare a rufriei reginei. n firea jupnului Bonacieux se mbina cea mai sfruntat iubire de sine, cu o zgrcenie scrnav, la care se aduga i o mielie fr margini. Pentru soia lui nu avea dect o uoar slbiciune ce nu putea lupta cu simmintele de cpetenie mai sus nirate. Bonacieux cugeta adnc asupra cuvintelor auzite. Dar, domnule comisar, spuse el nedumerit, credei-m c eu cunosc i preuiesc mai mult ca oricare altul nsuirile acestui nalt prelat, fr seamn pe lume i care avem cinstea s ne crmuiasc. Aa? Chiar aa? ntreb comisarul, cam cu ndoial, dar dac e aa, atunci cum de te afli la Bastilia? Cum de m aflu aici, sau mai bine zis pentru ce, urm Bonacieux, n-a putea s v spun, dat fiind c nu m-am dumirit nici eu, dar cu siguran nu pentru a fi pricinuit vreo neplcere domnului cardinal, cu voia mea cel puin. Ai fcut totui o nelegiuire de vreme ce eti nvinuit de nalt trdare. De nalt trdare! bigui Bonacieux ngrozit, de nalt trdare! Dar cum se poate ca un biet negustor de mruniuri, care nu-i sufer pe hughenoi i-i urte de moarte pe spanioli, s fie nvinuit de nalt trdare? Gndii-v bine, domnule comisar, e ceva care nu poate fi cu putin. Domnule Bonacieux, rosti comisarul privindu-l pe acuzat, ca i cum ochii lui mici s-ar fi priceput s citeasc pn n adncul inimilor, domnule Bonacieux, dumneata ai o soie, nu-i aa?

Da, domnule, rspunse negustorul drdind de team, cci presimea c lucrurile ncepeau s se ncurce mai bine zis, aveam una. Cum! Aveai una! Dar ce-ai fcut cu ea, dac n-o mai ai? Mi-a fost rpit, domnule. i-a fost rpit? Aa? Bonacieux simea dup acest aa c treburile se ncurcau din ce n ce mai ru. Va s zic i-a fost rpit? urm comisarul, i nu cumva tii cine i-a rpit-o? Mi se pare c-l cunosc. Cine-i? in s v spun, domnule comisar, c nu tiu nimic sigur, bnuiesc numai. i pe cine bnuieti? Haide, vorbete deschis. Domnul Bonacieux era n mare ncurctur; trebuia s tgduiasc totul, sau s mrturiseasc totul? Tgduind, ar fi dat poate de bnuit c tie prea multe i c se ferete s vorbeasc; spunnd tot ce tia, ddea mcar dovad de bunvoin. Se hotr deci s mrturiseasc. Bnuiesc, ncepu el, pe un brbat nalt, oache, seme, ai zice c-i un mare senior; dup ct mi se pare, ne-a urmrit de mai multe ori cnd m duceam s-o atept pe nevast-mea n faa porii Luvrului, ca s-o duc acas. Comisarul pru cuprins de oarecare nelinite. i cum l cheam? ntreb el. Oh, n privina numelui nu pot s v spun nimic; dar dac l-a mai ntlni vreodat, fii pe pace, l-a recunoate i dintr-o mie! Faa comisarului se ncrunt. Zici c l-ai recunoate dintr-o mie? urm el.

Adic, se rzgndi Bonacieux, vznd c o scrntise, adic vreau s spun... Ai spus c l-ai recunoate, ntri comisarul, bine, pentru azi e destul. nainte de a continua interogatoriul trebuie s dau de tire cuiva c dumneata l cunoti pe acela care i-a rpit soia. Dar n-am spus c-l cunosc, strig Bonacieux dezndjduit. V-am spus dimpotriv... Luai-l de aici, porunci comisarul celor doi paznici. i unde s-l ducem? ntreb grefierul. ntr-o celul... n care anume? n care! n prima care s-o nimeri, numai s se nchid bine, rspunse comisarul cu nepsare care-l ngrozi pe srmanul Bonacieux. Vai de capul meu! i zise el. A dat npasta peste mine. Cine tie ce crim groaznic o fi fcut nevastmea. Aici se crede c suntem nelei i o s m pedepseasc o dat cu ea; or fi tras-o de limb, i ea o fi mrturisit c mi-a spus toate ale ei: femeia-i slab din fire! Auzi, celul! Prima care s-o nimeri! Aa a spus! O noapte trece numaidect; i mine, la roat, la spnzurtoare! Oh, Doamne, Dumnezeule! Ai mil de mine! Fr s se sinchiseasc de vicrelile jupnului Bonacieux, vicreli cu care, de altfel, trebuie s fi fost deprini, cei doi paznici l apucar pe arestat, fiecare de un bra i-l duser cu ei n vreme ce comisarul scria n grab o scrisoare pe care grefierul o atepta. Bonacieux nu nchise ochii toat noaptea, i nu din pricin c celula ar fi fost prea nesuferit, dar grijile lui erau din cale afar de mari. Rmase toat noaptea pe un scunel de lemn, tresrind la cel mai mic zgomot i

cnd primele raze ale dimineii se furiar n celul, i se pru c zorile lunecau n valuri cernite. Auzind c se trgea zvorul, tresri deodat nspimntat. Credea c vine cineva s-l ridice i s-l duc s-i taie capul; de aceea cnd n locul clului, pe care-l atepta i vzu doar pe comisarul i grefierul din ajun, era ct pe-aci s le sar de gt. Chestiunea dumitale s-a ncurcat i mai ru de asear, stimabile, i spuse comisarul, i te sftuiesc s mrturiseti tot, tot, cci numai o cin adevrat te-ar mai putea scuti de mnia cardinalului. Dar sunt gata s spun tot, se tngui Bonacieux adic tot ce tiu. V rog ntrebai-m. n primul rnd, spune-mi unde e soia dumitale. V-am mai spus c a fost rpit. Da, dar datorit dumitale, ieri la cinci dupamiaza, a fugit. Soia mea a fugit! se mir Bonacieux. Vai, nenorocita! Domnule, dac a fugit, apoi nu-i din vina mea, v-o jur. Atunci ce-ai cutat la domnul dArtagnan, vecinul dumitale, cu care ai avut o lung consftuire n timpul zilei? Aa e, domnule comisar, da, aa e i uite, mrturisesc c am greit. Da, am fost la domnul dArtagnan. i n ce scop te-ai dus la el? Voiam s-l rog s-mi dea o mn de ajutor, ca smi gsesc soia. Credeam c aveam dreptul s-o caut; pe ct se pare ns, m-am nelat i v rog s m iertai. i ce-a rspuns domnul dArtagnan?

Domnul dArtagnan mi-a fgduit sprijinul su; dar foarte curnd mi-am dat seama c-mi trage chiulul. Umbli s neli justiia! Domnul dArtagnan a ncheiat o nelegere cu dumneata i pe temeiul acestei nelegeri a pus pe fug oamenii poliiei care o arestaser pe soia dumitale i a sustras-o urmritorilor. Cum? Domnul dArtagnan a rpit-o pe soia mea! Ei, asta-i mai bun ca toate! Din fericire, domnul dArtagnan se afl n minile noastre i vei fi pui fa n fa. Pe legea mea, cu att mai bine! se bucur Bonacieux, nu-mi pare ru s dau i eu cu ochii de un cunoscut. Aducei aici pe domnul dArtagnan, porunci comisarul celor doi paznici. Acetia venir mpreun cu Athos. Domnule dArtagnan, i spuse comisarul lui Athos, spune tot ce s-a petrecut ntre dumneata i domnul acesta. Dar, sri Bonacieux, domnia-sa nu-i domnul dArtagnan! Cum! Nu e domnul dArtagnan? ntreb comisarul. Nici pomeneal, rspunse Bonacieux. Atunci cum l cheam pe domnul? mai ntreb comisarul. N-am cum s v spun, c nu-l cunosc. Cum? Nu-l cunoti? Nu. Nu l-ai vzut niciodat? Ba da; dar nu tiu cum l cheam. Numele dumitale? ntreb comisarul.

Athos, rspunse muchetarul. Bine, dar sta nu-i un nume de om; e nume de munte! se rsti bietul comisar, care ncepea s-i piard capul. E numele meu, rspunse linitit Athos. Totui ai spus c te numeti dArtagnan. Eu? Da, dumneata. Adic mie mi-au spus alii: Dumneata eti domnul dArtagnan. Am rspuns: Aa credei? Soldaii care m-au ridicat strigau c ei tiu mai bine ca mine. N-am vrut s-i contrazic. Dealtminteri, a fi putut s m nel. Domnule, i bai joc de nalta autoritate a justiiei? Ba deloc, spuse linitit Athos. Dumneata eti domnul dArtagnan. Vedei c mi-o spunei din nou. Ascultai-m pe mine, domnule comisar, se amestec la rndul lui Bonacieux, nu mai ncape nici o ndoial n privina asta. Domnul dArtagnan e chiriaul meu, aa c, dei nu-i pltete chiria, sau poate tocmai din pricina asta, e firesc s-l cunosc. Domnul dArtagnan e un tnr abia de vreo nousprezece sau douzeci de ani, pe ct vreme dumnealui are cel puin treizeci de ani. Domnul dArtagnan face parte din grzile domnului des Essarts, pe cnd domnia-sa e din compania muchetarilor domnului Trville. Privii uniforma, domnule comisar, privii uniforma. Aa e, mormi comisarul, duc-se naibii, aa e!

Tocmai atunci ua se ddu de perete i un curier, nsoit de unul din paznicii de la intrarea Bastiliei, nmn comisarului o scrisoare. Vai de capul ei! izbucni comisarul. Cum? Ce e? De cine vorbii? Cred c nu de nevast-mea! Ba tocmai de ea! Uite c i s-a nfundat acum! Cum asta! strig negustorul, scos din mini, v rog spunei-mi i mie pentru ce s mi se pun n spinare ce face nevast-mea, ct vreme eu sunt la nchisoare. Pentru c ce face acum e urmarea unei urzeli pe care ai ticluit-o mpreun, a unei urzeli drceti! V jur, domnule comisar, c greii amarnic; v jur c n-am habar de ce trebuia s fac nevast-mea, c sunt cu totul strin de tot ce a fcut, iar dac-a fcut prostii, m lepd de ea, o fac de ocar, o afurisesc. Uf! Ce om! spuse Athos comisarului, dac nu mai avei nevoie de mine, atunci trimitei-m d-aici. Prea e plicticos domnul Bonacieux al dumneavoastr! Ducei-i ndrt pe arestai n celulele lor, porunci comisarul artnd cu aceeai micare pe Athos i Bonacieux i pzii-i mai stranic ca oricnd. Totui, spuse Athos, linitit ca de obicei dac avei treab cu domnul dArtagnan, nu prea vd cum a putea s-i in eu locul. Facei ce-am spus! rcni comisarul, i taina cea mai grozav! Ai neles? Athos i urm paznicii, ridicnd din umeri, iar cellalt vicrindu-se att de jalnic, nct ar fi muiat i inima unui tigru. Bonacieux a fost dus n aceeai celul n care-i petrecuse noaptea i lsat acolo toat ziulica. Aa c

toat ziulica negustorul de mruniuri s-a bocit, ca unul ce nu era n stare s in spada n mn, dup cum ne-a spus-o chiar el. Seara, cam pe la nou, cnd se hotrse tocmai s se urce n pat, auzi pai prin gang. Paii se apropiau de celula lui, ua se deschise i paznicii se ivir n prag. Urmeaz-m, i porunci un ofier de poliie care intrase n urma paznicilor. S v urmez! strig Bonacieux, s v urmez la ora asta! i unde anume, Doamne, Dumnezeule? Acolo unde avem porunc s te ducem. Dar sta nu-i un rspuns. E totui singurul pe care putem s i-l dm. Of, Doamne! Dumnezeule! se jelui bietul negustor, de data asta s-a sfrit cu mine! i fr nici o mpotrivire urm n chip mecanic pe ostaii sosii ca s-l ridice. Strbtu acelai gang pe unde venise, trecu nti printr-o curte, apoi printr-un al doilea corp de cldiri; n sfrit, la poart zri o trsur nconjurat de patru ostai clri. l urcar n trsur; ofierul de poliie se aez lng el, ua trsurii fu ncuiat cu cheia i amndoi se trezir ntr-un soi de nchisoare pe roate. Trsura se urni din loc; ncet-ncet, ca un dric. Printre gratiile zvorte arestatul zrea casele i caldarmul, atta tot; dar ca un adevrat parizian, Bonacieux recunotea fiecare strad dup stlp, dup firme, dup felinare. Cnd s ajung n dreptul Sfntului Paul, locul unde ispeau condamnaii Bastiliei, se simi gata s leine i i fcu de dou ori semnul crucii. Crezuse c trsura se oprete acolo. Dar trsura trecu mai departe.

Ceva mai ncolo, ncepu iari s drdie de groaz, cnd o apucar de-a lungul cimitirului Sfntului Ion, unde erau nmormntai criminalii mpotriva statului. Un singur lucru l mai linitea: nainte de a fi ngropai, condamnailor li se taie de obicei capul. Dar capul lui mai era nc pe umeri. Cnd vzu ns c trsura ia calea spre Place de Greve, cnd zri acoperiurile uguiate ale primriei, cnd i ddu seama c trsura trece sub arcad, i nchipui c se i sfrise cu el; vru s se spovedeasc ofierului de politie i ntmpinnd mpotrivire, scoase nite urlete att de cumplite, nct acesta l amenin c de va mai rcni aa, i va pune un clu n gur. Aceast ameninare l mai liniti pe Bonacieux; dac ar fi fost executat n Place de Greve ar fi fost de prisos s i se mai puie clu, cci ajunseser n preajma locului de execuie. ntr-adevr, trsura trecu de piaa blestemat fr a se opri. Mai rmnea de temut doar acea Croix du Trahoir i trsura o luase tocmai ntr-acolo. De data asta nu mai ncpea nici o ndoial: n piaa Croix du Trahoir ispeau criminalii de rnd; Bonacieux se mngiase cu gndul c lui i s-ar cuveni sau piaa Sfntului Paul sau Place de Greve. Aadar, aici n piaa Croix du Trahoir se va sfri cu cltoria i cu soarta lui! Nu putea zri nc nefericita aceea de cruce, dar parc o simea ieindu-i n ntmpinare. La vreo douzeci de pai de locul execuiei, auzi larm i trsura se opri. Era mai mult dect putea ndura bietul Bonacieux; zdrobit de nesfritele zguduiri prin care trecuse, scoase un geamt uor care putea fi lesne luat drept ultimul oftat al unui muribund, i i pierdu cunotina.

Capitolul XIV. Omul din Meung


Mulimea se strnse acolo nu pentru a atepta pe un om care trebuia s fie spnzurat, ci pentru a se zgi la unul care fusese spnzurat. Dup ce se opri o clip, trsura o porni din nou, strbtu gloata, i urm drumul, o apuc pe strada Saint-Honor, crmi pe strada Bons-Enfants i se opri n faa unei pori joase. Poarta se deschise; doi paznici l primir n brae pe Bonacieux, sprijinit de ofierul de poliie; l mpinser pe o alee, l puser s urce o scar i l lsar ntr-o anticamer. Fcuse toate micrile n chip mecanic. Umblase aa cum se umbl n vis; zrise toate lucrurile ca prin negur; urechile lui prinseser sunete fr ns a le nelege; ar fi putut s-l execute n clipa aceea i n-ar fi fcut o singur micare ca s se apere, n-ar fi scos un singur strigt ca s cear ndurare. Rmase astfel pe banchet, cu spinarea rezemat de zid i cu braele atrnate, n locul unde-l puseser paznicii. Totui, privind n jurul lui, nu zri nici un obiect amenintor, nimic nu arta c l-ar pate vreo primejdie adevrat: bancheta era destul de moale, pereii acoperii cu o frumoas piele de Cordova, perdelele mari din damasc rou flfiau n faa ferestrei, strnse n nururi de aur; ncepu s priceap ncet-ncet, c spaima lui era fr rost i ncerc s-i mite capul la dreapta i la stnga, n jos i n sus. Vznd c nimeni nu se mpotrivete acestor micri, i simi inima venindu-i la loc i ndrzni s-i ndrepte un picior, apoi cellalt; n sfrit, sprijinindu-

se cu amndou minile, se ridic de pe banchet i vzu c poate sta n sus. Tocmai atunci, un ofier, cu chipul blnd, deschise o u, n vreme ce schimba i cteva cuvinte cu cineva din camera alturat; se ntoarse apoi ctre arestat: Dumneata eti numitul Bonacieux? ntreb el. Da domnule ofier, ngim negustorul de mruniuri, mai mult mort dect viu, sluga dumneavoastr. Intr, zise ofierul. i se ddu n lturi, ca cellalt s poate trece. Negustorul se supuse fr a crcni i intr n camera unde prea a fi ateptat. Era un cabinet mare cu pereii numai arme de atac i de aprare, cu ferestrele nchise, cu aerul nbuitor i n care se fcuse foc, dei nu trecuse nc luna septembrie. O mas ptrat, acoperit cu cri i hrtii, peste care fusese ntins un plan uria al oraului La Rochelle, ocupa mijlocul ncperii. n picioare, n faa cminului, sttea un brbat de talie mijlocie cu inut mndr i aleas, cu ochii ptrunztori, cu fruntea larg, cu faa usciv, prelungit nc printr-un cioc ascuit pe care-l ntregea o pereche de musti. Cu toate c brbatul n-avea dect treizeci i ase sau treizeci i apte de ani, prul, mustaa i ciocul erau crunte. Chiar fr spad, avea nfiare de rzboinic, iar cizmele-i din piele de bivol, uor prfuite, artau c n ziua aceea clrise. Acest brbat era Armand-Jean Duplessis, cardinal de Richelieu, dar nu aa cum ne este nfiat de obicei, cocrjat ca un moneag, suferind ca un mucenic, cu trupul istovit, cu vocea stins, ngropat ntr-un fotoliu uria ca ntr-un mormnt deschis de cu vreme, nemaitrind dect prin puterea geniului su i

nfruntnd Europa doar prin vlaga venic a gndirii sale; ci era cardinalul aa cum arta ntr-adevr pe vremea aceea, adic un cavaler dibaci i curtenitor, firav la trup, e drept, dar tare prin acea putere luntric, datorit creia a putut fi unul din cei mai alei brbai care au trit vreodat; pregtindu-se, n sfrit dup ce-l sprijinise pe ducele de Nevers n ducatul su din Mantua i dup ce cucerise Nmes, Castres i Uzs pregtindu-se s-i alunge pe englezi din insula R i s nceap asediul oraului La Rochelle. La prima vedere, aadar, nimic din nfiare nu-l trda pe cardinal i ar fi fost cu neputin acelora care nu-l vzuser la fa s ghiceasc naintea cui se aflau. Bietul negustor rmsese n picioare la u, n vreme ce ochii naltului dregtor, mai sus zugrvii, se pironeau asupra lui, de parc ar fi vrut s-i ptrund n adncurile trecutului. E Bonacieux cel cu pricina? ntreb el dup o clip de tcere. Da, monseniore, rspunse ofierul. Bine, d-mi hrtiile de colo i las-ne singuri. Ofierul lu de pe mas hrtiile artate, le nmn celui care i le ceruse, se nclin pn la pmnt i iei. Bonacieux i ddu seama c acele hrtii erau interogatoriile ce-i fuseser luate la Bastilia. Cnd i cnd brbatul din faa cminului i ridica ochii de pe hrtii i-i mplnta, ca dou pumnale, pn n strfundul inimii srmanului negustor. Dup zece minute de citit i zece secunde de cercetare, cardinalul era lmurit. Cpna asta n-a urzit n viaa ei, murmur el, totui, s mai vedem.

Eti nvinuit de nalt trdare, ncepu cardinalul rspicat. Mi s-a mai spus asta, monseniore, se tngui Bonacieux, dndu-i i el anchetatorului titlul pe care il dduse ofierul, dar v jur c n-am habar de aa ceva. Cardinalul i opri un zmbet. Ai uneltit mpreun cu soia dumitale, cu doamna de Chevreuse i cu milord, duce de Buckingham. Adevrat, monseniore, am auzit n gura ei numele astea. i cu ce prilej? Zicea c domnul cardinal de Richelieu l-a ademenit pe ducele de Buckingham s vin la Paris, ca s-l dea gata i o dat cu el s-o dea gata i pe regin. Spunea ea aa? se rsti cardinalul scos din srite. Da, monseniore, dar eu i-am spus c nu face bine c vorbete asemenea lucruri i c eminena sa nu-i n stare s... Gura, ntrule! i tie vorba cardinalul. Aa mi-a rspuns i nevast-mea, monseniore. tii cine i-a rpit soia? Nu tiu, monseniore. i nici nu bnuieti? Ba da, monseniore, dar mi se pare c bnuielile mele l-au cam necjit pe domnul comisar, aa c nu le mai am. Soia dumitale a fugit; tiai asta? Nu, monseniore, am aflat abia n nchisoare i tot prin domnul comisar, care e un om foarte cumsecade. Cardinalul i stpni un zmbet.

Va s zic nu mai tii nimic despre soia dumitale, dup ce a fugit? Nu mai tiu nimic, monseniore, dar eu zic c s-o fi ntors la Luvru. Azi noapte la unu nu se ntorsese nc. Ah! Dumnezeule! Dar ce-o mai fi cu ea? Aflm noi, fii pe pace; nimic nu i se poate ascunde cardinalului; cardinalul tie tot. n cazul sta, monseniore, credei c domnul cardinal ar binevoi s-mi spun i mie ce-o mai fi cu nevast-mea? Poate c da, mai nti ns trebuie s mrturiseti tot ce tii n privina legturilor dintre soia dumitale i doamna de Chevreuse. Dar, monseniore, n-am habar, n-am vzut-o niciodat. Cnd te duceai dup soia dumitale Ia Luvru, ea se ntorcea de-a dreptul acas? Aproape niciodat, avea treab cu nite negustori de pnzeturi i o duceam la ei. i ci negustori de pnzeturi erau? Doi, monseniore. Unde locuiesc? Unul pe strada Vaugirard, cellalt pe strada La Harpe. Intrai i dumneata cu dnsa la ei? Niciodat, monseniore, o ateptam la u. i ce scornea ca s-o lai s intre aa, singur? Nu scornea nimic; mi spunea s-o atept i eu o ateptam. Eti un so ndatoritor, scumpul meu domn Bonacieux, zise cardinalul. Mi-am spus scumpul meu domn, gndi n sinea lui negustorul; drace, lucrurile merg strun!

Ai recunoate uile acelea? Da. tii numerele caselor? Da. Care anume? Nr. 25 din strada Vaugirard; nr. 75 n strada La Harpe. Bine, ncuviin cardinalul. Spunnd acest cuvnt, lu un clopoel de argint i sun; ofierul intr din nou. Du-te i caut-l pe Rochefort, i opti el, i dac s-a ntors, s vin ndat la mine. Contele e aici, vesti ofierul, i cere struitor s vorbeasc eminenei voastre. S vin atunci, s vin! porunci nerbdtor Richelieu. Ofierul se repezi afar cu graba pe care slujitorii cardinalului o puneau care mai de care, ca s-i ndeplineasc poruncile. Eminena voastr! mormi Bonacieux, holbndui nucit ochii. Abia plecase ofierul i ua se deschise iari, lsnd s ptrund n camer un nou oaspete. El e! strig Bonacieux. Care el? ntreb cardinalul. Care mi-a rpit nevasta. Cardinalul sun iari. Ofierul se ivi n prag. Dai-l n primire celor doi paznici i s atepte acolo pn ce-l voi chema iari. Nu, monseniore, nu, nu e el! se repezi Bonacieux, m-am nelat, e cu totul altul; nici nu-i seamn; dumnealui e om cumsecade. Luai-l de aici pe ntrul sta! porunci cardinalul.

Ofierul l apuc pe Bonacieux de subsuoar i-l duse pn n anticamer, unde-l ddu iari celor doi paznici. Noul sosit l urmri nerbdtor cu privirea pe Bonacieux pn cnd iei din camer i, ndat ce ua se nchise n urma lui; se apropie de cardinal i-i spuse: S-au vzut. Cine? ntreb eminena sa. Ea i el. Regina i ducele? ntreb Richelieu. Da. Unde asta? La Luvru. Eti sigur? Ct se poate de sigur. De unde tii? De la doamna de Lannoy care, dup cum tii, este ntru totul credincioas eminenei voastre. i de ce n-a spus numaidect? Fie din ntmplare, fie din temere, regina a trimis pe doamna de Surgis s doarm n camera ei i a pzit-o toat ziua. Bine, suntem nvini. Dar las c ne mai rfuim noi! V voi ajuta din toat inima, monseniore, fii pe pace! Cum s-au petrecut lucrurile? La dousprezece i jumtate noaptea regina era cu nsoitoarele ei. Unde? n dormitor. Bine.

Cnd, iat c i se aduce o batist din partea femeii cu rufria... Pe urm? Deodat regina a prut foarte tulburat i, cu tot fardul care-i acoperea faa, a plit. Pe urm, pe urm! S-a ridicat n picioare i cu vocea schimbat a spus: Doamnelor, ateptai-m zece minute, i m ntorc. A deschis apoi ua iatacului i a ieit. De ce n-a venit doamna de Lannoy chiar atunci ca s te ntiineze? Nu era nc nimic sigur; de altfel, regina spusese: Doamnelor, ateptai-m, i n-ar fi ndrznit s ias din cuvntul reginei. Ct timp a lipsit regina din camer? Trei sferturi de or. Nici una din doamnele de onoare n-o nsoea? Numai dona Estefana. Dup aceea s-a ntors? Da, dar ca s ia o caset de lemn de trandafir cu iniialele ei i ca s plece iari. Cnd s-a ntors, a adus napoi caseta? Nu. Doamna de Lannoy tie ce se afl n caseta aceea? Da, eghileii15 n diamante pe care maiestatea sa i-a druit reginei. Va s zic s-a ntors fr caset? Da. i doamna de Lannoy crede c regina i-a dat lui Buckingham! E chiar convins.
15

Colier fcut din ciucuri (eghilei) ncrustai cu pietre scumpe.

Cum aa? n cursul zilei, doamna de Lannoy, n calitatea ei de doamn care are n grij mbrcmintea reginei, a cutat caseta i, negsind-o, a fcut pe ngrijorata i n cele din urm a ntrebat-o pe regin dac nu tie unde e caseta. i atunci regina... Regina s-a fcut roie ca focul i a rspuns c-i stricase n ajun unul din ciucuri i l-a trimis giuvaergiului s-l dreag. S treac cineva pe acolo ca s ne ncredinm dac e sau nu adevrat. Am trecut eu. Ce zice giuvaergiul? Giuvaergiul n-are habar. Bine! Bine! Rochefort, totul nu-i nc pierdut; ba poate... poate c e chiar mai bine aa! i ceea ce nu pun la ndoial e c geniul eminenei voastre... Va ti s ndrepte gugumniile slujitorului su, nu-i aa? E tocmai ceea ce a fi spus i eu dac eminena voastr m-ar fi lsat s sfresc. Acum tii unde se ascundeau ducesa de Chevreuse i ducele de Buckingham? Nu, monseniore, n privina asta oamenii mei nau putut s-mi spun nimic sigur. Uite c eu tiu. Dumneavoastr, monseniore? Da, sau mcar bnuiesc. Unul sttea pe strada Vaugirard nr. 25, iar cellalt pe strada La Harpe nr. 75. Dorete eminena voastr s trimit s-i aresteze pe amndoi?

Ar fi prea trziu, trebuie s fi plecat. Totui, am putea cerceta. Ia zece oameni din garda mea i s scotoceasc amndou casele. Alerg, monseniore. Rochefort iei ca un vrtej. Rmas singur, cardinalul sttu o clip pe gnduri apoi sun a treia oar. Acelai ofier se ivi iari. S intre arestatul, porunci cardinalul. Jupn Bonacieux fu adus din nou i la un semn al cardinalului ofierul se retrase. M-ai nelat, spuse cu asprime cardinalul. Eu? strig Bonacieux, eu s nel pe eminena voastr! Soia dumitale cnd se ducea n strada Vaugirard i n strada La Harpe, nu se ducea la negustori de pnzeturi. Dar atunci, la cine se ducea, Doamne sfinte? Se ducea la ducesa de Chevreuse i la ducele de Buckingham. Aa e, zise Bonacieux, cutnd s-i adune amintirile; da, chiar aa. Eminena voastr are dreptate. Eu i-am spus de multe ori nevesti-mi c-i de mirare ca nite negustori de pnz s stea n asemenea case, n case fr firme, i de fiecare dat ea se pornea pe rs. Vai, monseniore, urm Bonacieux, aruncndu-se la picioarele eminenei, vai, cum se vede c suntei cardinalul, marele cardinal, omul de geniu pe care toat lumea l ridic n slvi! Orict de ieftin era aceast izbnd asupra unui om de rnd ca Bonacieux, totui cardinalul se bucur o clip; i numaidect, la un nou gnd ce-i rsri n

minte, pe buze i flutur un surs; ntinse negustorului mna, spunndu-i: Ridic-te, prietene, eti un om de treab! Cardinalul mi-a ntins mna, am atins mna marelui om! strig Bonacieux, nlimea sa mi-a spus prietene! Da, prietene, da, urm cardinalul, cu acel glas printesc pe care i-l potrivea uneori, dar care nu putea pcli dect pe cei care nu-l cunoteau, i fiindc ai fost bnuit pe nedrept, uite, i se cuvine o despgubire. Ia punga asta cu o sut de pistoli, i iart-m. S v iert eu, monseniore! zise Bonacieux, codindu-se s ia punga, de team c aa-zisul dar s nu fie dect o glum. Avei tot dreptul s poruncii arestarea mea, avei dreptul s punei s m schingiuiasc, avei dreptul s m trimitei la spnzurtoare: suntei stpnul i nici n-a fi putut crcni mcar. S v iert eu pe dumneavoastr, monseniore! Vai, dar cum v putei gndi la aa ceva! Ah! drag domnule Bonacieux, tii s fii mrinimos, mi dau seama i-i mulumesc. Atunci vei lua punga i vei pleca nu prea nemulumit de aici, nu-i aa? Plec fericit, monseniore! Adio deci, sau mai curnd, la revedere, cci sper s ne mai vedem. De cte ori vei dori, monseniore, sunt la ordinele eminenei voastre. O s fie destul de des, fii pe pace; m-a ncntat nespus convorbirea cu dumneata. Vai monseniore! La revedere, domnule Bonacieux, la revedere.

Cardinalul i fcu un semn cu mna, la care Bonacieux rspunse cu o plecciune pn la pmnt; apoi iei de-a-ndrtelea i cnd ajunse n anticamer, cardinalul l auzi ipnd ct l inea gura: Triasc monseniorul! Triasc eminena sa! Triasc marele cardinal! Prelatul ascult zmbind aceast glgioas trmbiare a unor simminte nflcrate, apoi cnd strigtele lui Bonacieux se pierdur n deprtare, murmur: Bine, iat un om care de aici ncolo i va da viaa pentru mine. i cardinalul ncepu s cerceteze cu mare ncordare harta oraului La Rochelle, care, dup cum am mai spus, se afla ntins pe biroul lui; nsemna cu un creion linia pe unde trebuia s treac peste optsprezece luni faimosul dig ce avea s nchid portul cetii asediate. n vreme ce sttea adncit n planurile lui strategice, ua se deschise i intr Rochefort. Ei, cum e? ntreb repede cardinalul, ridicnduse cu o grab ce dovedea ct de nsemnat era pentru el nsrcinarea ncredinat contelui. Iat cum e, rspunse acesta, n casele amintite de eminena voastr, au locuit ntr-adevr o tnr de douzeci i ase, douzeci i apte de ani i un brbat de treizeci i cinci-patruzeci de ani, cea dinti patru zile i al doilea cinci zile, dar femeia a plecat ast-noapte, iar brbatul azi de-diminea. Ei erau! strig cardinalul privind pendula, acum ns, e prea trziu s trimitem dup ei; ducesa e la Tours, i ducele la Boulogne. O s le lum urma la Londra. Care e porunca eminenei voastre?

Nici un cuvnt despre ce s-a petrecut; regina s rmn la adpost de orice, s n-aib habar c-i cunoatem taina; s cread c suntem pe urmele unei uneltiri oarecare. Trimite-mi pe ministrul justiiei, pe Sguier. i cu omul acela ce-a fcut eminena voastr? Cu care om? ntreb cardinalul. Cu acel Bonacieux? Am fcut din el tot ce se putea face. De azi nainte i va iscodi soia. Contele de Rochefort se nclin n semn de admiraie pentru nentrecuta nelepciune a stpnului i se retrase. Rmas singur, cardinalul se aez iari, scrise o scrisoare pe care o pecetlui cu sigilul su personal; apoi sun. Ofierul ptrunse n camer, pentru a patra oar. S vin Vitray, porunci el, i spune-i s se pregteasc de drum. Peste cteva clipe, brbatul care fusese chemat se i nfi, gata de cltorie, cu cizme i pinteni. Vitray, i spuse cardinalul, vei pleca numaidect la Londra. Nu te vei opri deloc n drum; scrisoarea asta e pentru Milady, i i-o vei da n mn. Uite un bon de dou sute de pistoli; treci pe la vistiernicul meu i ncaseaz-l. Vei mai primi tot pe atta dac te ntorci n ase zile i-i duci la bun sfrit nsrcinarea. Trimisul cardinalului se nclin fr a scoate o vorb, lu scrisoarea, bonul de dou sute de pistoli i iei. Iat cuprinsul scrisorii; Milady,

Luai parte la primul bal la care va fi de fa ducele de Buckingham. El va purta la hain doisprezece eghilei n diamante; apropiai-v de el i tiai doi eghilei. De ndat ce aceste giuvaiere vor fi n stpnirea dumneavoastr, dai-mi de tire.

Capitolul XV. Magistrai i militari


A doua zi dup aceste ntmplri, vznd c Athos nu e nicieri, dArtagnan i Porthos i aduser la cunotin domnului de Trville dispariia prietenului. Ct privete pe Aramis, el ceruse o nvoire de cinci zile i mergea zvonul c se afl la Rouen, pentru treburi familiale. Domnul de Trville era printele ostailor lui. Cel mai nensemnat i mai necunoscut dintre ei, dac purta uniforma de muchetar, putea fi sigur de ajutorul i de sprijinul cpitanului, ca i cum ar fi fost propriul su frate. Se duse deci, numaidect, la procurorul general. Chemat n grab, ofierul care comanda corpul de gard de la Croix-Rouge lmuri c deocamdat Athos se afla gzduit la nchisoarea de la Fort-lEvque. Athos trecuse prin toate ncercrile la care am vzut c fusese supus i Bonacieux. Cunoatem scena confruntrii dintre cei doi deinui. Athos, care pn atunci tcuse chitic, de team ca dArtagnan, hruit la rndul lui, s nu fi avut rgazul trebuincios, mrturisi din clipa aceea c numele lui e Athos i nu dArtagnan. Adug c nu cunoate nici pe domnul, nici pe doamna Bonacieux, c nu vorbise niciodat nici cu unul, nici cu cellalt; c venise cam pe la zece seara la prietenul lui domnul dArtagnan, i c pn atunci fusese la domnul de Trville, unde luase masa de sear; douzeci de oaspei, adug el, pot s aduc mrturie, i ddu numele mai multor gentilomi de seam, printre care domnul duce de La Trmouille. Al doilea comisar rmase tot att de uluit ca i primul fa de declaraia simpl i hotrt a acestui muchetar, pe care ar fi fost bucuros s se rzbune

aa cum le place att de mult magistrailor de cte ori le cad n mn militari; dar numele domnului de Trville i al domnului duce de La Trmouille ndemnau la chibzuial. Athos a fost trimis de asemenea acas la cardinal, dar, din nefericire, cardinalul se afla la palatul Luvru, la suveran. Tocmai atunci domnul de Trville, care prsise pe procurorul general i pe comandantul nchisorii FortlEvque fr s-i fi putut gsi pe Athos, sosi i el la maiestatea sa. Fiind cpitan al muchetarilor, domnul de Trville putea intra la rege oricnd. Se tie ce bnuieli avea regele mpotriva reginei, bnuieli pe care cardinalul le inea mereu treze; cnd era vorba de intrig, acesta se ferea mai mult de femei dect de brbai. Una din pricinile de seam ale acestor bnuieli era mai ales prietenia Anei de Austria pentru doamna de Chevreuse. Aceste dou femei l neliniteau mai mult dect rzboaiele cu spaniolii, mai mult dect nenelegerile cu Anglia sau greutile financiare prin care trecea Frana la ochii i n sufletul lui, doamna de Chevreuse slujea pe regin nu numai n ticluielile politice, dar, i aceasta l chinuia mai mult nc, i n cele de dragoste. La primele cuvinte rostite de cardinal despre doamna de Chevreuse, pe care toi o credeau la Tours, n surghiun, dar care venise la Paris i, vreme de cinci zile ct rmsese n ora, poliia i pierduse urma, regele i iei din fire. Plin de toane i necredincios, regele inea s fie poreclit Ludovic cel Drept i Ludovic cel Cast. Posteritatea va nelege cu greu aceast fire, pe care istoria o tlmcete numai prin fapte i niciodat prin nlnuiri de judecat.

Cnd cardinalul adug c nu numai doamna de Chevreuse venise la Paris, dar c regina avea iari legturi cu ea printr-una din acele ntocmiri misterioase care pe atunci se numea o cabal, cnd destinui regelui c el, cardinalul, era tocmai gata s descurce iele nclcite ale urzelilor, dar din nefericire tocmai cnd trimisa reginei pe lng surghiunit putea fi prins asupra faptului, mpreun cu toate dovezile, un muchetar ndrznise s curme cursul justiiei, npustindu-se cu spada n mn asupra unor vrednici slujitori ai legii, care primiser sarcina s cerceteze neprtinitor toat chestiunea numai pentru a o aduce regelui la cunotin, Ludovic al XIII-lea nu se mai putu stpni; fcu un pas nspre apartamentul reginei, prad acele cumplite mnii mute care, cnd l npdea, mpingea acest suveran la cea mai crncen cruzime. i totui cardinalul nu pomenise nc nici un cuvnt despre ducele de Buckingham. Tocmai atunci intr i domnul de Trville, rece, cuviincios, ntr-o inut fr cusur. Prezena cardinalului i chipul tulburat al regelui l fcur pe domnul de Trville s bnuiasc ceea ce se petrecuse. i se simi deodat la fel de tare ca Samson n faa Filistenilor. Ludovic al XIII-lea pusese tocmai mna pe clana uii; la zgomotul ce-l fcuse domnul de Trville intrnd, se ntoarse. Vii la vreme, domnule, i spuse regele, care nu se putea preface atunci cnd i ieea din fire, frumoase lucruri aflu despre muchetarii dumitale. i eu, rspunse cu rceal domnul de Trville, am venit s destinuiesc maiestii voastre lucruri frumoase despre magistraii si.

Poftim? ntreb regele dispreuitor. Am cinstea s aduc la cunotin maiestii voastre, urm Trville pe acelai ton, c o liot de procurori, de comisari i de poliiti, oameni poate vrednici de stim, dar pe ct se pare grozav de nverunai mpotriva uniformei militare, i-au ngduit s aresteze ntr-o cas, apoi s trasc n plin strad i s arunce n nchisoarea de la FortlEvque, i toate astea pe temeiul unui ordin pe care n-au vrut s mi-l arate, pe unul dintre muchetarii mei, sau mai curnd ai votri, sire, cu o purtare fr de pat, i o reputaie aproape ilustr i pe care maiestatea voastr chiar l preuiete: e domnul Athos! Athos, zise regele mecanic, da, ntr-adevr, cunosc numele sta. S binevoiasc maiestatea voastr s i-l aminteasc: domnul Athos este muchetarul care n duelul acela de pomin a avut nenorocirea s rneasc greu pe domnul de Cahusac. i pentru c veni vorba, monseniore, urm de Trville, ntorcndu-se spre cardinal, domnul de Cahusac e pe deplin nsntoit, nu-i aa? Mulumesc, rspunse cardinalul, mucndu-i buzele de mnie. Domnul Athos se dusese deci s vad pe unul din prietenii lui, care lipsea atunci de acas, urm domnul de Trville, un tnr bearnez, cadet n compania domnului des Essarts din grzile maiestii sale; dar abia apucase s intre n camera prietenului i s ia o carte ca s-l atepte, c un crd ntreg de zbiri i de soldai, amestecai de-a valma, au luat casa cu asalt i au spart mai multe ui...

Cardinalul fcu regelui un semn cu mna vrnd si spun: tii, era pentru chestiunea despre care v-am vorbit. Cunoatem toate astea, rspunse regele, au fost fcute n folosul nostru. Atunci, urm Trville, tot n folosul majestii voastre au arestat pe unul dintre muchetarii mei, nevinovat, l-au pus ntre dou strji ca pe-un tlhar i l-au plimbat prin mijlocul unei gloate obraznice pe acest brbat care i-a vrsat sngele pentru maiestatea voastr i care este gata s i-l mai verse i de azi nainte? Cum se poate! murmur regele micat, lucrurile s-au petrecut aa cum spui? Domnul de Trville nu spune, adug cardinalul cu cel mai deplin snge rece, c acest nevinovat, acest brbat att de ales i nfipsese spada cu un ceas mai devreme n patru comisari instructori, delegai de mine s ancheteze o chestiune de cea mai mare nsemntate. Desfid pe eminena voastr s-i dovedeasc spusele, se mpotrivi domnul de Trville, cu o sinceritate de gascon neao i cu o asprime de militar, cci, cu un ceas mai devreme domnul Athos care, trebuie s destinuiesc maiestii voastre, e de neam mare, mi fcea cinstea s discute n salonul locuinei mele cu ducele de la Trmouille si cu contele de Chlus, care luaser masa la mine. Regele l privi pe cardinal. Un proces-verbal st mrturie, rspunse cu glas tare cardinalul, la ntrebarea mut a regelui, nenorociii aceia au ntocmit unul pe care mi-am luat ngduina s-l nmnez maiestii voastre.

Un proces-verbal al magistrailor face mai mult dect cuvntul de cinste al unor militari? ntreb mndru Trville. Haide, haide, Trville, nceteaz odat, i spuse regele. Dac eminena sa are unele bnuieli cu privire la vreunul din muchetarii mei, urm Trville, justiia domnului cardinal este destul de cunoscut ca s cer chiar eu o anchet. n casa unde a avut loc aceast descindere a justiiei, urm cardinalul cu acelai snge rece, locuiete, mi se pare, un bearnez, prieten cu muchetarul. Eminena voastr dorete s vorbeasc de domnul dArtagnan. Vreau s vorbesc despre un tnr pe care-l ocrotii, domnule de Trville. Da, eminena voastr, aa i este. Nu-l bnuieti oare pe acest tnr de a fi dat sfaturi rele... Domnului Athos? unui om care are de dou ori vrsta lui? ntrerupse domnul de Trville, nu monseniore, de altfel, domnul dArtagnan a petrecut seara la mine acas. Ciudat lucru, se mir cardinalul, toat lumea a petrecut seara la dumneata? Oare eminena sa pune la ndoial cuvntul meu? ntreb Trville, stacojiu de mnie pn n vrful urechilor. Nu, fereasc sfntul! zise cardinalul, o ntrebare numai: la ce or a fost la dumneata? Pot s rspund lmurit eminenei voastre, c atunci cnd a intrat la mine, am vzut c pendula

arta nou i jumtate, dei a fi crezut c era mai trziu. i la ce or a plecat de la dumneata? La zece i jumtate, cu un ceas dup cele ntmplate. Totui, rspunse cardinalul care nu punea o clip la ndoial buna credin a lui Trville, dar care simea c victoria i scap din mini, totui, domnul Athos a fost gsit n casa aceea de pe strada Groparilor. i de cnd un prieten nu are voie s se duc la prietenul lui? Adic un muchetar din compania mea n-are voie s aib legturi freti cu un osta din compania domnului des Essarts? Nu atunci cnd casa unde se nfrete cu acest prieten d de bnuit. Aa e, Trville, casa aceea e cam deocheat, ncuviin regele, poate c nu tiai? ntr-adevr, sire, nu tiam aa ceva. La urma urmelor, casa poate da de bnuit de sus pn jos, dar tgduiesc c ar avea ceva necurat n partea locuit de domnul dArtagnan; cci pot s spun cu trie, sire, c, aa cum l-am auzit vorbind, nu se afl pe lume slujitor mai credincios maiestii sale i admirator mai nflcrat al domnului cardinal, ca el. Nu e vorba de acel dArtagnan care l-a rnit ntr-o zi pe Jussac n ntlnirea aceea nefericit din preajma mnstirii Carmes-Dchausses? ntreb regele uitndu-se la cardinal care se nroi de ciud. i a doua zi pe Bernajoux. Da, sire, da, chiar aa, maiestatea voastr ine bine minte. Atunci ce hotrm? ntreb regele.

Aceasta privete pe maiestatea voastr mai mult dect pe mine, rspunse cardinalul. Eu a strui asupra vinoviei. i eu o tgduiesc, se mpotrivi Trville. Dar maiestatea sa are judectori i aceti judectori vor hotr. Aa e, ncuviin regele, s dm pricina pe mna judectorilor, treaba lor e s judece i vor judeca. Numai c, adug Trville, e pcat ca n vremile noastre nefericite, viaa cea mai curat, virtutea cea mai netgduit, s nu-l scuteasc pe un om de ocar i de prigoan. i v pot ncredina c armata nu va fi prea mulumit, s tie c poate oricnd ptimi de pe urma unor urzeli de-ale poliiei. Cuvntul era nechibzuit, dar Trville i dduse drumul cu bun tiin. Atepta o explozie, cci odat aprins fitilul, focul lumineaz. Urzeli de-ale poliiei! strig regele, agndu-se de cuvintele domnului de Trville, urzeli de-ale poliiei! Dar ce tii dumneata n privina asta, domnule? Vezi de muchetarii dumitale i nu mai mi bate mie capul. Cine te-ar auzi ar crede c dac, Doamne ferete, e arestat un muchetar, atunci toat Frana e n primejdie. Ce atta larm pentru un muchetar! O s pun s aresteze zece nu unul, ei drcia dracului! O sut, chiar toat compania... i nu vreau s crcneasc nimeni. Dac muchetarii sunt bnuii de maiestatea voastr, ncepu Trville, muchetarii sunt vinovai; de aceea, sire, sunt gata s v napoiez spada mea, cci dup ce i-a nvinuit pe ostaii mei, nu m ndoiesc c domnul cardinal va sfri prin a m nvinui i pe mine; aa c e mai bine s m predau, pentru a fi

alturi de domnul Athos, care se afl arestat i de domnul dArtagnan, care desigur, va fi i el arestat n curnd. Cap de gascon, n-o sfreti odat? l opri regele. Sire, rspunse Trville fr s-i domoleasc glasul, poruncii s-mi fie dat ndrt muchetarul sau s fie judecat. Va fi judecat, ntri cardinalul. Cu att mai bine, cci atunci voi cere maiestii sale ngduina s-i fiu chiar eu aprtor. Regele se temu de o izbucnire. Dac eminena sa, spuse el, nu are nimic mpotriv... Cardinalul pricepu ce urmrea regele i i-o lu nainte: Iertai-m, spuse el, dar dac maiestatea voastr crede c judec prtinitor, atunci eu m retrag. Ascult, zise regele, poi s juri pe amintirea tatlui meu c domnul Athos se afla la dumneata n timpul isprvii i c n-a avut nici un amestec? Jur pe gloriosul vostru tat i jur pe voi, sire, care suntei tot ce iubesc i slvesc mai mult pe lume! Gndii-v bine, sire, interveni cardinalul, dac-i dm drumul arestatului, nu mai putem descoperi adevrul. Domnul Athos va fi gata s rspund ori de cte ori magistraii vor gsi de cuviin s-l cerceteze, strui domnul de Trville, nu va dezerta, domnule cardinal, fii pe pace, rspund eu pentru el. Aa e, nu va dezerta, ntri regele. O s-l gseasc oricnd, dup cum spune i domnul de Trville. De altfel, adug el, cu glas sczut i privind rugtor spre eminena sa, s nu le rpim ncrederea; e o politic bun.

Aceast politic a lui Ludovic al XIII-lea l fcu pe Richelieu s zmbeasc. Poruncii, sire, ncuviin cardinalul, avei dreptul de a graia. Dreptul de graiere nu privete dect pe vinovai, lmuri Trville, care nu voia s se dea nvins, iar muchetarul meu e nevinovat, aa c nu de iertare e vorba, sire, ci numai de dreptate. i spui c e la Fort-lEvque? ntreb regele. Da, sire, inut la secret, ntr-o celul, ca un criminal de rnd. Drace! Drace! murmur regele, ce-i de fcut? Isclii ordinul de punere n libertate i va fi de ajuns, spuse cardinalul, eu cred, la fel ca maiestatea voastr, c ne putem bizui din plin pe cuvntul domnului de Trville. Acesta se nclin respectuos, cu o bucurie n care intra i oarecare team; i-ar fi plcut mai mult o mpotrivire ndrjit din partea cardinalului dect acea neateptat ncuviinare. Regele iscli ordinul de punere n libertate, iar Trville l lu fr a mai pierde vremea. Cnd s ias, cardinalul i surse prietenos i spuse regelui: Ce deplin nelegere domnete, sire, ntre cpetenii i soldai, n rndurile muchetarilor regali! Iat ceva care folosete n slujb i face cinste tuturor. Cine tie ce fest vrea s mi mai joace, i spunea Trville, nu scapi cu una cu dou din gheara unui om ca el. Dar s ne grbim, cci regele poate oricnd s se rzgndeasc i, la urma urmelor, e mai greu s bagi iar la Bastilia sau la Fort-lEvque pe cineva care a scpat de acolo dect s ii nchis pe unul care n-a iei nc.

Domnul de Trville ptrunse biruitor la FortlEvque, unde slobozi pe muchetarul rmas la fel de linitit i de nepstor ca totdeauna. Cum l vzuse pe dArtagnan, i spuse: Ai scpat ieftin de tot; asta-i plata pentru lovitura de spad a lui Jussac. Mai rmne a lui Bernajoux, dar nu te culca pe-o ureche. De altminteri, domnul de Trville avea dreptate s se fereasc de cardinal, la gndul c socoteala nu era nc ncheiat, cci ndat ce cpitanul muchetarilor nchisese ua, eminena sa i strecur regelui: i acum, cnd am rmas doar noi doi, o s putem vorbi cum se cuvine, dac maiestatea voastr ngduie. Sire, domnul de Buckingham a fost vreme de cinci zile la Paris i n-a plecat dect azi diminea.

Capitolul XVI. Domnul Sguier, ministrul justiiei16, caut de zor clopoelul, dorind s sune ca odinioar
Este cu neputin s-i nchipuie cineva tulburarea lui Ludovic al XIII-lea la auzul acestor cuvinte. Cnd l vzu schimbnd fee-fee, cardinalul i ddu seama c dintr-o singur lovitur ctigase din nou terenul pe care-l pierduse. Domnul de Buckingham la Paris? se rsti el, i ce s fac aici? Fr doar i poate s unelteasc cu dumanii maiestii voastre, hughenoii i spaniolii. Nu, mii de draci! Nu! A venit s unelteasc mpotriva onoarei mele mpreun cu doamna de Chevreuse, cu doamna de Longueville i cu tot neamul Cond! Vai, sire! Se poate! Regina este prea neleapt i mai ales iubete prea mult pe maiestatea voastr. Femeia e slab din fire, domnule cardinal, spuse regele, i ct privete marea ei dragoste pentru mine, tiu eu ce tiu despre dragostea asta! Eu strui totui s cred, urm cardinalul c ducele de Buckingham a venit la Paris numai cu scop politic. n schimb eu sunt ncredinat, domnule cardinal, c a venit pentru altceva; iar dac regina e vinovat, vai i amar de ea! De altfel, adug cardinalul, orict mi-ar fi de sil s-mi opresc mintea asupra unei astfel de mielii, maiestatea voastr m pune pe gnduri; doamna de Lannoy cu care, din porunca maiestii
16

Pstrtorul sigiliilor regale.

voastre, am stat adesea de vorb, mi-a spus azi diminea c ieri noapte maiestatea sa a vegheat pn trziu, c toat dimineaa a plns, i c peste zi a scris toat vremea. Vezi, fcu regele, sigur c lui i-a scris. Cardinale, in s am hrtiile reginei. Dar cum s le lum, sire? Socot c nici eu nici maiestatea voastr nu ne putem ncumeta la aa ceva. Dar cum s-a fcut cu soia marealului dAncre? se rsti regele n culmea mniei, i-au scotocit sertarele i la urm au cutat-o i pe ea. Mareala dAncre nu era dect mareala dAncre, o aventurier din Florena, sire, i nimic mai mult; pe ct vreme augusta voastr soie este Ana de Austria, regina Franei, adic una din cele mai slvite criese ale lumii. Cu att mai vinovat e, domnule duce! Cu att i-a nesocotit mai tare naltul rang ce-l poart, cu att a cobort mai jos. Dealtminteri, de mult vreme m-am hotrt eu s curm odat pentru totdeauna dedesubturile astea politice i amoroase. Mai are lng ea i pe unul La Porte... Pe care eu l socotesc tartorul n toate astea, da, o mrturisesc, ntri cardinalul. Va s zic, bnuieti ca i mine, c m neal? ntreb regele. Cred i spun nc odat maiestii voastre, c regina uneltete mpotriva puterii regelui su, dar nam spus i mpotriva cinstei sale. i eu i spun c uneltete mpotriva amndurora: i spun c nu m iubete, i c iubete pe altul; i spun eu c-l iubete pe acel nemernic de Buckingham! De ce n-ai pus s-l aresteze pe cnd era la Paris?

S-l aresteze pe duce! S-l aresteze pe primul ministrul al regelui Carol I! V gndii ce-ar nsemna asta, sire? Ce vlv! Chiar dac bnuielile maiestii voastre ar avea oarecare temei, lucru de care eu tot m ndoiesc, dar ce trsnet ar fi, ce zarv ngrozitoare! De vreme ce-i primejduia viaa ca un derbedeu i ca un punga, trebuia... Ludovic al XIII-lea se opri deodat, nspimntat de ce era s scape, n vreme ce Richelieu, lungindu-i gtul, atepta n zadar cuvntul ncremenit pe buzele regelui. Trebuia? Nimic, ngim regele, nimic. Dar ct a stat la Paris, cred c nu l-ai pierdut din ochi. Nu, sire. i unde locuia? n strada La Harpe nr. 75. Unde vine asta? nspre Luxemburg. Eti sigur c regina i ducele nu s-au vzut? O cred pe regin prea credincioas ndatoririlor ei, sire. Dar i-au scris; lui i-a scris regina ieri, toat ziua; domnule duce, vreau s am neaprat scrisorile! Sire, totui... Le vreau, domnule duce, cu orice pre! mi ngdui s atrag atenia maiestii voastre... Nu cumva m trdezi i dumneata, domnule cardinal, de te mpotriveti mereu voinei mele! Te-ai neles i dumneata cu spaniolul, cu englezul, cu doamna de Chevreuse i cu regina? Sire, rspunse oftnd cardinalul, m credeam la adpost de atare bnuial. M-ai auzit, domnule cardinal: vreau scrisorile!

N-ar fi dect un singur mijloc. Care? S se ncredineze aceast sarcin domnului Sguier, ministrul justiiei. Chestiunea se potrivete ntru totul cu ndatoririle slujbei lui. Atunci s se duc numaidect s-l cheme. Trebuie s fie acas la mine, sire, l poftisem tocmai s vin, i cnd am plecat spre Luvru i-am lsat vorb s m atepte. S-l cheme chiar acum. Poruncile maiestii voastre vor fi ndeplinite; dar... Dar ce? Poate c regina nu se va supune. Poruncilor mele? Da, dac nu tie c aceste porunci vin de la rege. Bine! Ca s nu se mai ndoiasc, m duc s-o ntiinez chiar eu. Maiestatea voastr s nu uite c eu am fcut tot ce am putut ca s nltur o vrajb. Da, duce, tiu c eti foarte ngduitor cu regina, poate chiar prea ngduitor i te ntiinez c o s stm de vorb n privina asta. Oricnd va pofti maiestatea voastr; dar, voi fi totdeauna fericit i mndru, sire, s m jertfesc pentru buna nelegere pe care doresc s-o vd domnind ntre maiestatea voastr i regina Franei. Bine, cardinale, bine, dar pn atunci, trimite dup ministrul justiiei; eu m duc s vorbesc reginei. i deschiznd o u, Ludovic al XIII-lea o lu de-a lungul unei sli ce ducea spre apartamentele Anei de Austria. Regina se afla n mijlocul nsoitoarelor ei, doamna de Guitaut, doamna de Sabie, doamna de Montbazon

i doamna de Gumene. ntr-un ungher sttea camerista spaniol, dona Estefana, cu care venise de la Madrid. Doamna de Gumene citea o carte i toat lumea asculta cu luare-aminte, afar de regina care ceruse dinadins aceast lectur, tocmai pentru a-i putea urmri firul gndurilor prefcndu-se c ascult. Aceste gnduri, orict de poleite erau de ultimele licriri ale iubirii, se dovedeau triste. Lipsit de ncrederea soului ei, urmrit de urgia cardinalului care nu-i putea ierta c nesocotise un simmnt mai ginga, Ana de Austria avea n faa ochilor pilda reginei mame, hruit toat viaa de aceeai ur, dei Maria de Medicis dac-ar fi s dm crezare cronicilor vremii ncepuse prin a drui cardinalului dragostea pe care Ana de Austria a ocolit-o mereu; Ana de Austria vzuse cznd n juru-i pe slujitorii ei cei mai credincioi, pe prietenii cei mai dragi. Aidoma nefericiilor sortii s fie piaz-rea celor din preajm, ea strnea nenorocul; prietenia ei era aductoare de prigoan i de urgie: doamna de Chevreuse i doamna de Vernet erau surghiunite, iar La Porte nu ascundea stpnei sale c se atepta s fie ridicat n fiece clip. Pe cnd sttea astfel adncit n gnduri grele i ntunecate, ua camerei se deschise i intr regele. Doamna care citea, ls deodat cartea, celelalte doamne se ridicar n picioare i se aternu tcere adnc. Cu aerul c nici nu le vede, regele se opri doar n faa reginei i-i spuse cu vocea schimbat: Domnul cancelar va veni s v vad, doamn, i s v aduc la cunotin unele hotrri ale mele.

Nefericita regin, care era mereu ameninat cu desprirea, cu surghiunul i chiar cu judecata, pli n ciuda sulimanului i nu se putut mpiedica s ntrebe: Dar de ce s vin, sire? Ce lucruri s-mi spun domnul cancelar, pe care nu poate s le spun chiar maiestatea voastr? Regele i ntoarse spatele, fr a rspunde, i aproape n aceeai clip, domnul de Guitaut, cpitanul grzilor, vesti sosirea cancelarului. Cnd acesta se ivi n prag, regele iei printr-o alt u. Cancelarul intr pe jumtate zmbind, pe jumtate stingherit. Deoarece s-ar putea s-l mai ntlnim de-a lungul acestei povestiri, socotim c nu e ru ca cititorii nostru s-l cunoasc mai ndeaproape. Cancelarul acesta era hazliu din fire. Des Roches le Masle, canonic la Notre Dame, i pe vremuri camerist al cardinalului, l sprijinise pe lng eminena sa, ca fiind un om de ncredere. Cardinalul urm sfatul canonicului i se nimeri bine. Se povesteau, pe seama lui, tot felul de nzdrvnii, printre care i urmtoarea: Dup o tineree furtunoas, se aciuase ntr-o mnstire pentru a-i ispi mcar o bucat de vreme nebuniile vrstei sale fragede. Dar, trecnd pragul sfntului lca, srmanul pocit nu putuse nchide att de grabnic ua nct patimile, de care fugea, s nu intre o dat cu el. i cum i ddeau de furc, stareul mnstirii cruia i destinuise npasta, vrnd s-l izbveasc, att ct i sttea n putere, l sftuise s trag de funia clopotului i s sune pn la cer, ca s alunge ispita Necuratului. Auzind larma vestitoare, clugrii ar fi aflat c pe un

frate l ncoleau poftele i cu toii s-ar fi pus pe rugciuni. Viitorul cancelar socoti sfatul destul de nimerit. Cut deci izbvirea prin nenumratele rugciuni fcute de clugri, dar Ucig-l-toaca nu prsete uor vizuina unde s-a cuibrit; cu ct se nmuleau afuriseniile, cu att se nteeau i ispitele, aa c clopotul blngnea ziua i noaptea, vestind apriga dorin de mntuire a pocitului. Clugrii nu mai pridideau. Ct era ziulica de mare urcau i coborau treptele care duceau la capel. Noaptea, n afar de vecernie i utrenie, mai erau silii s sar de vreo douzeci de ori din pat, ca s bat mtnii pe lespezile chiliilor. Nu se tie dac, pn n cele din urm, Necuratul a fost cel care s-a lsat pguba sau clugrii au obosit; dar nendoielnic este c peste trei luni, pocitul s-a ntors la viaa de mirean cu faima c de cnd e lumea lume, nu se pomenise fptur mai spurcat ca el. Cnd a ieit din mnstire a intrat n magistratur; a fost numit preedinte de secie n locul unchiului su, s-a dat de partea cardinalului, dovad c era ager la minte, a ajuns cancelar, a slujit cu rvn pe eminena sa n dumnia lui mpotriva reginei mame i n setea de rzbunare mpotriva Anei de Austria, a aat pe judectori n afacerea Chalais, a sprijinit ncercrile domnului de Laffemas, mare maestru de vntoare al Franei, i, n sfrit, mputernicit cu ntreaga ncredere a cardinalului, ncredere att de aprig cucerit, a ajuns s primeasc i ciudata nsrcinare n vederea creia se nfia acum reginei. Cnd a intrat, regina mai era nc n picioare; dar cum l zri, se i aez n fotoliu, fcnd semn doamnelor de onoare s se aeze i ele pe perne i pe

scunae. Apoi, Ana de Austria l ntreb cu nespus trufie: Ce doreti, domnule, i cu ce scop vii aici? Ce s fac, doamn, n numele regelui i cu tot respectul pe care am cinstea s vi-l port, o cercetare amnunit n toate hrtiile maiestii voastre. Cum! Domnule, s cercetezi hrtiile mele... ale mele! Asta-i curat nemernicie! V rog s m iertai, doamn, dar n aceast mprejurare eu nu sunt dect o unealt n slujba regelui. N-a fost chiar acum maiestatea sa aici i nu va poftit s v pregtii pentru venirea mea? Scotocete atunci, domnule; pe ct se pare, sunt o nelegiuit. Estefana, d cheile de la mesele i dulapurile mele. Cancelarul cut pe deasupra prin sertare; tia, firete, c nu acolo a ascuns regina scrisoarea nsemnat ce o scrisese peste zi. Dup ce deschise i nchise la loc vreo douzeci de ori dulapurile, cancelarul, nemaiavnd ncotro, orict de ovielnic se simea, nemaiavnd ncotro, zicem, a trebuit s ajung la ceea ce trebuia s fac, adic s-o caute chiar pe regin. Se ndrept deci spre Ana de Austria i ncurcat, cu glasul n doi peri, i spuse: i acum, mai rmne de fcut cercetarea de cpetenie. Care? ntreb regina, nepricepnd sau mai curnd nevrnd s priceap. Maiestatea sa e ncredinat c peste zi ai scris o scrisoare; regele tie c n-a fost nc trimis. Aceast scrisoare nu se afl nici n masa de scris, nici n scrinul dumneavoastr i totui aceast scrisoare trebuie s fie undeva.

Ai ndrzni oare s atingi pe regina dumitale? ntreb Ana de Austria, ridicndu-se ct era de nalt i pironind asupra cancelarului o privire aproape dumnoas. Sunt un supus credincios al regelui, doamn, i voi ndeplini toate poruncile maiestii sale. Aa e! Adevrat, rosti Ana de Austria, spionii domnului cardinal l-au slujit ct se poate de bine; am scris azi o scrisoare, aceast scrisoare n-a plecat; e aici. i regina duse n dreptul snului, prea frumoasa-i mn. Dai-mi atunci scrisoarea, doamn, strui cancelarul. N-o voi da dect regelui, domnule, rspunse Ana. Dac regele ar fi vrut s i-o nmnai, doamn, var fi cerut-o chiar el. Dar, v spun nc o dat, mie mia ncredinat sarcina s-o cer i dac nu mi-o dai... Atunci? Tot mie mi-a ncredinat sarcina s-o i iau. Cum! Ce vrei s spui? C ordinele primite mi dau puteri nemrginite, doamn, i sunt ndreptit s caut hrtia cu pricina chiar asupra persoanei maiestii voastre. Ce grozvie! strig regina. V rog, deci, doamn, s-mi nlesnii cercetarea, Purtarea asta e o constrngere josnic; i dai seama, domnule? Regele poruncete, doamn, eu v rog frumos s m iertai. Nu voi ngdui aa ceva, nu, nu, mai bine mor! strig regina al crei snge trufa de spaniol i de austriac i clocotea n vine.

Cancelarul se nclin pn la pmnt, apoi, cu hotrrea neclintit de a nu da un singur pas ndrt de la ndeplinirea sarcinii ce-i fusese ncredinat, i la fel cum ar fi fcut ajutorul unui clu n camera de tortur, el se apropie de regin, care izbucni deodat ntr-un plns mnios. Dup cum am mai spus, Ana de Austria era de o neasemuit frumusee. Misiunea lui Sguier se adeverea a fi oarecum ginga, dar n gelozia lui oarb mpotriva lui Buckingham, regele ajunsese s nu mai fie gelos pe nimeni altul. Fr ndoial, n clipa aceea cancelarul i-a holbat ochii dup frnghia clopotului de pomin, dar negsind-o, se hotr i ntinse mna spre locul unde regina mrturisise c se gsea scrisoarea. Ana de Austria fcu un pas ndrt; era att de alb la fa, de s-ar fi zis c se sfrete; ca s nu cad, se sprijini cu mna stng de o mas din spatele ei, iar cu dreapta scoase din sn o hrtie pe care i-o ntinse ministrului de justiiei. Poftim, domnule, ine scrisoarea! i spuse regina cu glasul ntretiat i tremurtor, ia-o i scutete-m de dezgusttoarea dumitale prezen. Cancelarul, care la rndul lui tremura i el din pricina unei tulburri lesne de nchipuit, lu scrisoarea i iei cu ploconeli pn la pmnt. Abia se nchisese ua n urma lui i regina se prbui aproape fr cunotin, n braele nsoitoarelor ei. Cancelarul aduse scrisoarea regelui fr s citeasc mcar un rnd. Regele o lu cu mna tremurnd. Cut adresa care lipsea i, alb la fa ca varul, desfcu ncet hrtia; apoi, nelegnd din primele

cuvinte c este scris ctre regele Spaniei, o citi ntrun suflet. Era vorba de un ntreg plan de lupt mpotriva cardinalului. Regina i ndemna fratele ca, mpreun cu mpratul Austriei, s se prefac a porni cu rzboi mpotriva Franei, ca urmare a jignirilor pricinuite de politica lui Richelieu, a crui venic dorin era njosirea casei de Austria; apoi de a cere n schimbul ncheierii pcii, alungarea cardinalului; dar despre dragoste n toat scrisoarea nici un cuvnt. Nespus de bucuros, regele ntreb dac ducele mai era nc la Luvru. I se rspunse c eminena sa ateapt n camera de lucru ordinele maiestii sale. Regele o i porni ntr-acolo. Aa e, duce i spuse cardinalului, dumneata aveai dreptate, iar eu m-am nelat; toat intriga e doar politic i nici pomeneal de dragoste; poftim scrisoarea: n schimb, grozav te pomenete pe dumneata. Cardinalul desfcu scrisoarea i o citi cu luareaminte; apoi cnd ajunse la sfrit, o mai lu o dat de la nceput. Iat, maiestate, pn unde ajung dumanii mei; v amenin cu dou rzboaie dac nu m gonii. n locul vostru, sire, m-a lsa nduplecat n faa unor att de puternice struine, iar n ceea ce m privete, ar fi o adevrat fericire s pot prsi treburile obteti. Ce tot spui acolo, duce? Spun, sire, c sntatea mi se irosete n aceste lupte nesfrite i n aceast munc fr preget. Spun c cine tie dac a mai putea ndura oboselile asediului cetii La Rochelle i c ar fi mai bine s numii n locul meu pe domnul de Cond, sau pe

domnul de Bassompierre sau, n sfrit, pe orice alt viteaz n stare s duc un rzboi i nu pe mine, slujitor al bisericii, care m vd mereu ndeprtat de la chemarea mea pentru treburi n afara priceperii mele. Vei fi, sire, mai fericit nluntrul rii i nu m ndoiesc; mai glorios peste hotare. Domnule duce, rspunse regele, am neles, fii fr grij! Toi care sunt numii n aceast scrisoare i vor primi pedeapsa cuvenit, chiar i regina. Nu vorbii astfel, sire! Fereasc Dumnezeu ca din pricina mea regina s aib cea mai mic neplcere; totdeauna m-a socotit drept dumanul ei, dei putei fi martor c n toate mprejurrile i-am luat clduros partea, chiar mpotriva maiestii voastre. O! dac ar ntina cinstea maiestii voastre, atunci ar fi cu totul altceva; eu, cel dinti, v-a spune: Nici o milostivire, sire, nici o milostivire pentru pctoas! Slav Domnului, nu poate fi vorba de aa ceva; maiestatea voastr a dobndit acum o nou dovad. Aa e, domnule cardinal, rspunse regele, i ai avut dreptate, ca totdeauna; i se cuvine totui reginei s ndure mnia mea! Dimpotriv, maiestatea voastr ai nfruntat-o; i dac ntr-adevr v-ar lua-o n nume de ru, eu a nelege-o i i-a da dreptate. Maiestatea voastr s-a purtat cu o asprime... Aa m voi purta totdeauna cu dumanii mei i cu ai dumitale, duce, orict de nalt le-ar fi rangul, i oricare ar fi primejdia care m-ar amenina de pe urma purtrii mele aspre. Regina mi-e duman mie, nu i maiestii voastre; dimpotriv, este o soie credincioas, supus, fr cusur; ngduii-mi, deci, sire, s cer pentru ea ndurare.

Atunci n-are dect s se umileasc i s vin ea spre mine. Dimpotriv, sire, slujii-i drept pild: ai greit cel dinti, fiindc ai bnuit-o pe nedrept. Eu s m duc nti spre ea?! spuse regele, niciodat! Sire, v rog din suflet. De altfel, cum m-a putea duce spre ea? Fcnd un lucru care tii c ar bucura-o. i ce anume? Dai un bal; tii ce mult i place dansul reginei; v ncredinez c suprarea ei nu va putea dinui fa de asemenea atenie din partea maiestii voastre. Domnule cardinal, tii c nu-mi plac petrecerile mondene. Cu att mai recunosctoare va fi regina cu ct i ea tie c nu v plac petrecerile de soiul acestora; de altminteri, va avea astfel prilej, s-i pun podoabele din diamante pe care i le-ai druit de ziua ei i pe care nu a avut cnd s le poarte. S vedem, domnule cardinal, s vedem spuse regele, bucuros c descoperise vinovia reginei ntr-o nelegiuire de care nu se sinchisea i nevinovia ei ntr-o greeal de care se nfiora; el era gata s se mpace cu ea. S vedem, domnule cardinal, dar, pe legea mea, eti din cale afar de ngduitor. Sire, rspunse cardinalul, lsai asprimea pe seama minitrilor; ngduina e virtute regeasc; folosii-o i v prinde bine. i auzind c bate ora unsprezece, cardinalul se nclin adnc, cernd voie regelui s se retrag i rugndu-l totodat struitor s se mpace cu regina. Ana de Austria, care dup ce i se luase scrisoarea se atepta la cine tie ce mustrri, s-a mirat nespus

vznd c regele ncearc a doua zi s se apropie de ea. ntia ei micare a fost de mpotrivire; mndria de femeie i demnitatea ei de regin, att de crunt jignite, o mpiedicau s treac prea uor cu vederea; dar, cucerit de sfaturile nsoitoarelor ei, pru c ncepe s uite. Regele se folosi de acest nceput de schimbare pentru a-i spune c are de gnd s dea curnd de tot o serbare. Pentru biata Ana de Austria o serbare era ceva att de neateptat, nct la auzul acestei veti, dup cum bnuise de altminteri i cardinalul, i se terse i cea din brum de suprare dac nu din inim, cel puin de pe fa. Cnd l ntreb cnd va avea loc serbarea, regele i rspunse c ateapt s ia nelegere cu eminena sa. ntr-adevr, n fiecare zi regele l ntreba pe cardinal cnd va avea loc serbarea i n fiecare zi, sub un cuvnt oarecare, cardinalul amna s hotrasc data. Se scurser astfel zece zile. A opta dup ntmplarea povestit, cardinalul primi o scrisoare purtnd tampila Londrei i care cuprindea doar aceste rnduri: Le-am luat; dar nu pot prsi Londra din lips de bani; trimitei-mi cinci sute de pistoli i n patru sau cinci zile de la primire, voi fi la Paris. n ziua n care cardinalul primi aceast scrisoare, regele i puse obinuita ntrebare. Richelieu numr pe degete, spunndu-i n oapt: Va sosi, dup cum spune, n patru sau cinci zile de la primirea banilor. Trebuiesc patru sau cinci zile pn s ajung banii acolo, alte patru sau cinci zile pn s ajung ea aici, n total deci zece zile; mai punem la socoteal vnturi neprielnice, ntmplri

neprevzute, slbiciuni femeieti, toate la un loc ar face cam dousprezece zile. Ei, domnule duce, l ntreb regele, cum stai cu socoteala? Bine, sire, azi suntem n douzeci septembrie; consilierii municipali ai capitalei dau o serbare la trei octombrie. Se potrivete de minune, cci n-o s se cread c vrei s facei un hatr reginei. Apoi cardinalul adug: i pentru c veni vorba, sire, nu uitai s spunei maiestii sale, n ajunul serbrii, c ai dori s-o vedei gtit cu eghileii n diamante.

Capitolul XVII. Csnicia Bonacieux


Era a doua oar cnd cardinalul i pomenea regelui de eghileii n diamante. Izbit de aceast struin, Ludovic al XIII-lea se gndi c ndrtul acelor cuvinte se ascundea o tain. Nu o dat regele se simea umilit vznd c eminena sa, a crui poliie, fr a fi ajuns nc la desvrirea poliiei moderne, era totui minunat cunotea mai bine dect el nsui tot ce se petrecea n propria-i csnicie. Ndjduia deci ca dintr-o convorbire cu Ana de Austria s scoat ceva la iveal, i s se poat apoi ntoarce la cardinal, stpn pe o tain care, fie c eminena sa o tia sau nu, ar fi avut totui darul s-l ridice nemsurat de mult n ochii ministrului su. Se duse deci la regin i, potrivit vechiului obicei, o ntmpin cu noi ameninri mpotriva celor din preajma ei. Ana de Austria i plec fruntea, ls s treac vijelia fr s rspund, n ndejdea c, n cele din urm, se va potoli de la sine dar nu aceasta era dorina lui Ludovic al XIII-lea; Ludovic al XIII-lea dorea o ceart din care s neasc o ct de slab raz de lumin, ncredinat fiind c domnul cardinal nutrea un gnd ascuns i-i ticluia una din neateptatele trsni n care eminena sa nu-i avea seamn. i tot nvinuind mereu, ajunse drept la int. Dar, ncepu Ana de Austria, obosit de toate aceste nvinuiri n doi peri, dar, sire, nu-mi spunei tot ce avei pe inim. Ce-am mai fcut? Ce crim am mai svrit? Nu e cu putin ca maiestatea voastr s fac atta glgie pentru o scrisoare ctre fratele meu. Atacat la rndul lui n chip att de fi, regele nu tiu ce s rspund; gndi c venise vremea s dea

drumul naltei dorine, pe care trebuia s i-o arate numai n ajunul serbrii. Doamn, zise el cu ton regesc, curnd va avea loc un bal la primrie; pentru a cinsti cum se cuvine pe destoinicii notri consilieri municipali, doresc s luai parte n rochie de gal i mpodobit mai ales cu diamantele pe care vi le-am druit de ziua dumneavoastr. Acesta este rspunsul meu. Rspunsul era ngrozitor. Ana de Austria crezu c Ludovic al XIII-lea tie tot, dar c ministrul i ceruse s pstreze taina apte sau opt zile, ceea ce de altminteri era n firea lui. Se fcu alb la fa, i sprijini de o msu mna-i neasemuit de frumoas, mn care n clipa aceea era ca de cear i, privindu-l pe rege cu ochi nspimntai, nu rspunse nici un cuvnt. Ai auzit, doamn, strui regele, care se bucura de tulburarea adnc a reginei, fr s-i ghiceasc totui pricina, ai auzit? Da, sire, ngim regina, am auzit. Vei veni la bal? Da. Cu podoabele? Da. Dei ar fi prut cu neputin, regina pli mai mult nc; regele bg de seam i se bucur n sinea lui cu acea cruzime de ghea care era una din laturile urte ale firii sale. Atunci ne-am neles, vru s ncheie regele, e tot ce am avut de spus. Dar n ce zi va avea loc balul? ntreb Ana de Austria. Ludovic al XIII-lea simi de la sine c nu trebuie s rspund la aceast ntrebare, pe care regina i-o pusese cu glas aproape stins.

Foarte curnd, doamn, zise el, nu mai in minte ziua; o s-l ntreb pe cardinal. Prin urmare, cardinalul v-a adus la cunotin aceast serbare? strui regina. Da, doamn rspunse regele mirat, dar pentru ce aceast ntrebare? El e acela care v-a ndemnat s m poftii la bal astfel mpodobit? Adic, doamn... El e, sire, el e! Ei i, are vreo nsemntate dac e el sau eu? Vedei vreo crim n aceast invitaie? Nu, sire. Atunci, vei veni? Da, sire. Bine, rosti regele plecnd, bine, rmne deci hotrt. Regina se nclin mai puin din cuviin, dect din pricin c i se muiaser genunchii. Regele se ndeprt ncntat. Sunt pierdut, murmur regina, pierdut; cardinalul tie tot, el l mpinge pe rege, care nu tie nc nimic, dar care n curnd va afla totul. Sunt pierdut! Doamne! Dumnezeule! Dumnezeule! Czu n genunchi pe o pern i se rug cu fruntea sprijinit pe braele-i tremurnde. mprejurrile erau cu adevrat groaznice. Buckingham se ntorsese la Londra, doamna de Chevreuse era la Tours. Supravegheat mai mult ca oricnd, regina simea c una dintre nsoitoarele ei o trdeaz, dar nu tia care anume. La Porte nu putea prsi Luvrul; nu dinuia suflet pe lume, cruia s i se ncredineze.

n faa nenorocirii ce o pndea, i dndu-i seama ct era de prsit, regina izbucni n hohote de plns. N-a putea oare s fiu de folos maiestii voastre? ntreb deodat un glas dulce i plin de mil. Regina se ntoarse repede, cci nimeni nu s-ar fi putut nela auzind glasul acela: numai o prieten putea gri astfel. ntr-adevr, la una din uile care ddeau n camera reginei, se ivise frumoasa doamn Bonacieux; n clipa cnd regele intrase, ea se ndeletnicea tocmai cu aezarea rochiilor i rufriei reginei ntr-o ncpere nvecinat; nu mai putuse iei de acolo i astfel auzise totul. Vzndu-se surprins, regina scoase un ipt ascuit, cci n tulburarea ei nu recunoscuse de la nceput pe femeia tnr adus de domnul La Porte. Oh! nu v fie team, doamn, ncepu ea, mpreunndu-i minile i izbucnind n lacrimi n faa frmntrilor reginei, sunt cu trup i suflet credincioas maiestii voastre i orict de departe a fi de maiestatea voastr, orict de umil ar fi starea mea, eu cred c am gsit un mijloc s v scap din necazuri. Dumneata! O, cerule! Dumneata! se tngui regina te rog, uit-te n ochii mei. n jurul meu sunt numai trdtori; pot s m ncred n dumneata? Doamn, strig tnra femeie cznd n genunchi, pe sufletul meu, sunt gata s-mi dau viaa pentru maiestatea voastr! Strigtul pornise din adncul inimii ei i, la fel ca i prima izbucnire, n-ar fi putut nela pe nimeni. Da, urm doamna Bonacieux, da, sunt trdtori aici, dar, pe sfntul nume al Fecioarei, v jur c nimeni nu este credincios ca mine maiestii

voastre. Aceste giuvaiere din diamante, pe care le cere regele, aa e c le-ai dat ducelui de Buckingham? Erau ntr-o cutie mic din lemn de trandafir, pe care o inea sub bra. M nel oare? Nu e aa cum spun? Oh! Doamne! Dumnezeule! murmur regina, ai crei dini clnneau de spaim. Ei bine! urm doamna Bonacieux, aceste giuvaiere trebuie s le luai ndrt. Da, fr ndoial, aa e! se frmnta regina, dar cum s facem ca s le lum? S trimitem pe cineva la duce. Dar pe cine?... pe cine?... n cine s m ncred? Avei ncredere n mine, doamn; facei-mi aceast cinste, regina mea, i o s gsesc eu pe cine s trimit. Dar va trebui s scriu o scrisoare! Da! Trebuie! Dou cuvinte din partea maiestii voastre i sigiliul vostru personal. Dar aceste dou cuvinte pot fi osnda mea, divorul, surghiunul! Da, dac ar cdea n mini haine! Dar v ncredinez c aceste dou cuvinte vor ajunge la adresa lor. Dumnezeule! Trebuie atunci s-mi pun viaa, cinstea mea, n minile dumitale? Da, da, doamn, trebuie, i eu o s le scot la liman! Dar cum? Cel puin, spune-mi cum? Soul meu a fost pus n libertate de vreo dou sau trei zile; n-am avut nc vreme s m duc s-l vd. E un om cumsecade i cinstit, care nici nu urte i nici nu iubete pe nimeni. O s fac tot ce-i cer: o s plece dac-i poruncesc eu s plece, fr s tie ce duce

i o s dea scrisoarea acolo unde trebuie, fr s tie mcar c e din partea majestii voastre. Regina strnse din toat inima minile tinerei femei, o privi de parc ar fi vrut s-i citeasc pn n adncul sufletului, i vznd numai sinceritate n frumoii ei ochi, o mbri clduros. F lucrul sta izbucni ea, i atunci mi vei scpa onoarea! Oh, grija pe care am fericirea s v-o port nu e att de nsemnat; nu poate fi vorba de a scpa ceva. Maiestatea voastr a czut doar prad unor uneltiri viclene. Aa e, aa e, copila mea, opti regina, ai dreptate. Doamn, dai-mi scrisoarea; nu e vreme de pierdut. Regina se duse repede la o msu pe care se gseau cerneal, hrtie i pene de scris; dup ce umplu dou rnduri, sigil rvaul cu sigiliul ei, i i-l ncredin doamnei Bonacieux. i acum, adug regina, uitam ceva foarte nsemnat. Ce anume? Banii. Doamna Bonacieux se mbujor la fa. Da, e adevrat rspunse ea, i mrturisesc maiestii voastre c soul meu... Vrei s spui c soul tu n-are bani. Ba are, dar e grozav de zgrcit, sta-i cusurul lui cel mare. Totui, maiestatea voastr s nu fie ngrijorat, o s ne descurcm noi... Vezi c nici eu nu am, mrturisi regina, cei ce vor citi Memoriile doamnei de Motteville nu se vor mira de acest rspuns dar ateapt.

Ana de Austria alerg la cutia cu giuvaiere. Iat, zise ea, un inel de mare pre, dup cum mi s-a spus; l am n dar de la fratele meu, regele Spaniei, e deci al meu i pot face cu el ce vreau. Ia inelul, schimb-l n bani, pentru ca soul tu s plece ct mai iute. ntr-un ceas vi se va mplini porunca. Ia seama la adres, adug regina, vorbind att de ncet, nct abia se auzea ce spune; Pentru milord, duce de Buckingham, Londra. Scrisoarea i va fi dat n mn. Inimoas copil! se minun Ana de Austria. Doamna Bonacieux srut minile reginei, ascunse scrisoarea n sn i se fcu nevzut, uoar ca o psrea. Peste zece minute era acas; dup cum i spusese reginei, nu-i mai vzuse soul de la eliberarea lui; nu cunotea deci schimbarea simmintelor acestuia fa de cardinal, schimbare la care se mai adugaser cele dou sau trei vizite ale contelui de Rochefort, ajuns n vremea din urm cel mai bun prieten al lui Bonacieux. Nu-i fusese greu lui Rochefort s-l fac pe Bonacieux s cread c rpirea soiei lui nu se datora vreunei ncercri vinovate, ci era numai o msur de prevedere politic. Doamna Bonacieux i gsi soul singur: bietul om se strduia s fac rnduial n casa pe care o gsise vraite, cu mobila aproape toat ndri i cu sertarele aproape goale, justiia nefiind unul dintre cele trei lucruri despre care regele Solomon spunea c nu las nici o urm n trecerea lor. Ct despre servitoare, o luase la sntoasa cnd stpnul fusese ridicat. Srmana fat rmsese att de ngrozit, nct de la

Paris pn n Burgundia pmntul ei de batin umblase fr s se mai opreasc. ndat dup sosirea lui acas, vrednicul negustor de mruniuri o ntiinase pe nevast-sa de fericita lui ntoarcere, iar ea i rspunse felicitndu-l i trimindu-i vorb c va alerga s-l vad n cea dinti clip de rgaz. Aceast clip se ls ns ateptat vreme de cinci zile, ceea ce n alte mprejurri i s-ar fi prut lui Bonacieux cam mult; dar vizita pe care i-o fcuse el cardinalului, precum i vizitele pe care i le fcea Rochefort lui, l puneau pe gnduri i, dup cum bine tie fiecare, niciodat vremea nu trece att de repede ca atunci cnd te fur gndurile. Cu att mai mult cu ct aceste gnduri ale lui Bonacieux erau toate trandafirii. Rochefort l numea prietenul su sau scumpul su Bonacieux i-i spunea mereu c eminena sa l preuiete nespus de mult. Negustorul se i vedea pornit pe drumul mririlor i al bogiei. La rndul ei, doamna Bonacieux se lsase i ea prad gndurilor, dar, trebuie s mrturisesc, unor gnduri lipsite de orice rvn; fr voia ei, mintea i luneca mereu spre tnrul frumos i cuteztor, care prea att de ndrgostit. Cstorit la optsprezece ani cu domnul Bonacieux, i trind n mijlocul prietenilor soului ei, care cu greu ar fi putut trezi vreun sentiment unei tinere femei, a crei inim intea mai sus dect starea sa social, doamna Bonacieux rmsese nepstoare n faa ispitelor de rnd. Dar, n vremea aceea mai ales, titlul de gentilom avea mare nrurire asupra burgheziei i dArtagnan, dup cum tim, era gentilom; mai mult nc, el purta uniforma ostailor din gard care, dup uniforma muchetarilor,

era cea mai preuit de femei. Era deci, frumos, tnr i dornic de aventuri; vorbea despre dragoste ca un brbat care iubete i cruia i e sete s fie iubit. Avea, adic, mai multe daruri dect ar fi trebuit pentru a amei un cpor de douzeci i trei de ani, iar doamna Bonacieux ajunsese tocmai la aceast fericit vrst a vieii. Dei nu se vzuser de mai bine de opt zile, cei doi soi se ntmpinar oarecum ngrijorai din pricina attor necazuri ce dduser peste ei n rstimpul acelei sptmni; totui, domnul Bonacieux, cuprins de o adevrat bucurie, naint spre soia lui cu braele deschise. Doamna Bonacieux i ntinse fruntea. S stm puin de vorb, ncepu ea. Cum? fcu Bonacieux uimit. Da, vreau s-i spun ceva grozav de nsemnat. La drept vorbind, i eu vreau s-i pun cteva ntrebri pe neocolite. Dumirete-m, te rog, ce-i cu rpirea dumitale? Deocamdat, nu-i vorba de asta, rspunse doamna Bonacieux. Dar despre ce e vorba? Despre arestarea mea? Am aflat-o chiar n ziua aceea; dar cum nu erai vinovat de nici o crim, cum nu erai vinovat de nici o uneltire i, n sfrit, cum nu tiai nimic care s te poat pune n primejdie nici pe dumneata, nici pe nimeni altul, n-aveam pentru ce s m prpdesc cu firea. i d mna s vorbeti aa, doamn! rspunse Bonacieux jignit de puina grij ce i-o purta nevastsa, tii oare c m-au inut nchis ntr-o celul la Bastilia o zi i o noapte ntreag?

O zi i o noapte trec numaidect; hai s lsm nchisul dumitale i s venim la ceea ce m aduce aici. Cum? Ce te aduce aici? Nu dorina de a-i vedea soul de care ai fost desprit opt zile? ntreb negustorul adnc jignit. Ba n primul rnd asta e, dar pe urm mai e i altceva. Vorbete! Ceva de cea mai mare nsemntate i de care atrn poate soarta noastr de mine. Soarta noastr s-a schimbat cam tare la fa de cnd nu te-am mai vzut, doamn Bonacieux, i nu mar mira dac peste cteva luni, n-o s mai doarm muli de necaz. Da, mai ales dac o s te ii de ndrumrile pe care o s i le dau. Mie? Da, dumitale. Ai de fcut o fapt bun i sfnt, domnule, i ai de ctigat totodat o mulime de bani. Doamna Bonacieux tia c vorbindu-i soului ei despre bani, atingea marea lui slbiciune. Dar orice om, fie el chiar negustor de mruniuri, cnd a stat de vorb zece minute cu cardinalul de Richelieu, n-a mai rmas acelai om. Bani muli de ctigat? spuse Bonacieux, uguindu-i buzele. Da, muli. Cam ct? O mie de pistoli, poate. Prin urmare ceea ce vrei s-mi ceri e ceva foarte de seam, nu-i aa? Da. i ce ar trebui s fac?

S pleci numaidect, i voi da o scrisoare pe care s-o pstrezi ca ochii din cap, ca s-o dai chiar n minile cui trebuie. i ncotro s plec? La Londra. Eu! La Londra! Vrei s-i bai joc de mine; eu nam nici o treab la Londra. Dar alii au nevoie ca s pleci acolo. i m rog, care alii? Te ntiinez c de azi nainte nu mai fac nimic orbete i c vreau s tiu nu numai ce primejdie nfrunt, dar i pentru cine o nfrunt. Cineva de mare vaz te trimite i altcineva tot de mare vaz te ateapt: rsplata o s-i ntreac ateptrile, asta-i tot ce-i pot fgdui. Iari urzeli, mereu numai urzeli; mulumesc, am nceput s m feresc acum; domnul cardinal mi-a deschis capul. Cardinalul! strig doamna Bonacieux, l-ai vzut pe cardinal? M-a poftit la el, rspunse mndru negustorul de mruniuri, i dac te-a poftit, te-ai i dus, nesocotit ce eti! La drept vorbind, nici nu puteam alege dac s m duc sau s nu m duc, fiindc eram ntre doi soldai; i la fel de adevrat e c, necunoscnd nc pe eminena sa, a fi fost ncntat s m las pguba de vizita asta. i te-a ocrt? Te-a i ameninat? Ba mi-a ntins mna i mi-a spus: prietene. Prietenul lui! Auzi, doamn, sunt prietenul marelui cardinal! Al marelui cardinal! Nu cumva i-ai tgdui titlul sta, doamn?

Nu-i tgduiesc nimic; dar i spun c bunvoina unui ministru e ceva trector i c trebuie s fii nebun ca s-i legi soarta de un ministru; sunt puteri mai mari dect ale lui, care nu atrn de toanele unui om sau de felul cum sfrete o ntmplare oarecare; cu puterile astea trebuie s te iei bine. mi pare ru, doamn, dar nu cunosc alt putere afar de a marelui om pe care am cinstea s-l slujesc. Cum, dumneata eti n slujba cardinalului? Da, doamn, i fiindc sunt n slujba lui, nu-i dau voie s te bagi n urzeli mpotriva siguranei statului i s dai ap la moar uneltirilor unei femei care nici nu e franuzoaic i a crei inim bate pentru Spania. Din fericire, marele cardinal st de veghe, privirea lui e mereu treaz i ptrunde pn n adncul inimilor. Bonacieux nu fcea dect s spun vorb cu vorb, o fraz pe care o auzise rostit de Rochefort; dar srmana femeie, care se bizuise pe soul ei i care, cu ndejdea aceasta, vorbise de el reginei, se cutremur la gndul primejdiei ce-ar fi putut-o atepta, ct i la gndul neputinei n care se zbtea. Cunoscnd ns slbiciunea i ndeosebi lcomia de avere a lui Bonacieux, tot mai spera s-l ctige de partea ei. Aa! Prin urmare eti cardinalist, domnul meu! Slujeti tagma nemernicilor care-i schingiuiesc soia i o ponegresc pe regina dumitale! Interesele particulare nu nseamn nimic n faa intereselor obteti. Eu sunt de partea celor care salveaz statul, spuse ano Bonacieux. Era tot o fraz a contelui de Rochefort, pe care Bonacieux i-o ntiprise n minte i pe care gsise prilejul s-o rosteasc.

tii mcar ce este statul de care vorbeti? ntreb doamna Bonacieux, ridicnd din umeri. Mulumete-te s rmi burghez necioplit i d-te de partea cui i d mai mult. Ei! Ei! fcu Bonacieux, lovind cu mna peste o pung dolofan din care se desprinse un sunet metalic. Ce mai spui acum, doamn predicatoare? De unde ai banii tia? Nu ghiceti? De la cardinal? De la el i de la prietenul meu, contele de Rochefort. Contele de Rochefort? Pi el m-a rpit! Se poate, doamn. i primeti bani de la el? Nu mi-ai spus chiar dumneata c aceast rpire a fost doar un ce politic? Da, dar scopul rpirii mele era s m fac s-mi trdez stpna, s-mi smulg prin chinuri mrturisiri care s primejduiasc onoarea i poate chiar viaa augustei mele stpne. Doamn, i curm vorba Bonacieux, stpna dumitale este o spaniol perfid i tot ce face marele cardinal, face bine. Domnule, izbucni tnra femeie, te tiam fricos, zgrcit i dobitoc; dar nu te tiam i miel! Doamn, bigui Bonacieux, care nu-i vzuse niciodat soia furioas i care ddea ndrt n faa mniei conjugale, ce tot ndrugi acolo, doamn? Spun c eti un mizerabil! urm doamna Bonacieux simind c are din nou putere asupra soului ei. Va s zic faci politic, dumneata! i nc de cea cardinalist! Aa! Te vinzi necuratului cu trup i suflet pentru o mn de bani!

Ba cardinalului. E totuna, strig tnra femeie, cine spune Richelieu, spune Ucig-l-toaca! Taci, doamn, taci s-ar putea s te aud cineva. Da, ai dreptate i m-a ruina de mielia dumitale! Dar, la urma urmei, ce ceri dumneata de la mine? i-am mai spus: s pleci chiar acum, domnule; s-i ndeplineti n chip cinstit sarcina pe care binevoiesc s i-o ncredinez i, numai aa, sunt gata s uit tot, s iert tot; ba mai mult, sunt gata s-i druiesc din nou prietenia mea, sfri ea, ntinzndu-i mna. Bonacieux era fricos i zgrcit, dar i iubea soia; se simi micat. Un brbat de cincizeci de ani nu poart mult vreme pic unei soii de douzeci i trei. Doamna Bonacieux vzu c ncepe s ovie. Haide, te-ai hotrt? l ntreb ea. Dar, scumpa mea, gndete-te puin la ce-mi ceri. Londra e departe de Paris, foarte departe i se poate ca sarcina de care-mi vorbeti s nu fie lipsit de primejdii. Ei i? Dac tii s le ocoleti! Nu, doamn Bonacieux, nu, hotrt lucru, nu vreau; m tem de urzeli. Eu am vzut Bastilia cu ochii mei. Brr! E ngrozitor! Bastilia! Numai cnd m gndesc i mi se zbrlete prul pe cap. M-au ameninat c m schingiuie. tii dumneata ce-s schingiuirile? i vr cioturi de lemn n pulpe pn-i trosnesc oasele! Nu, hotrt lucru, nu m duc. Ba zu, de ce nu te-oi fi ducnd chiar dumneata? Cci, ntradevr, eu m-am nelat n privina dumitale: eti brbat n toat legea i nc din cei mai ndrcii!

i dumneata, dumneata eti o muiere, o biat muiere ntng i ndobitocit. Ah! drdi de fric! Ei, las! Dac nu pleci chiar acum, pun s te ridice din porunca reginei i s te nchid n Bastilia aia de care te cutremuri. Bonacieux czu pe gnduri. Cntri serios n mintea lui cele dou mnii care-l ameninau: a cardinalului i a reginei. Mnia cardinalului i se pru a fi cu mult mai primejdioas. Pune s m ridice din porunca reginei, rspunse el, i eu voi cere ajutor eminenei sale. Deodat, doamna Bonacieux i ddu seama c mersese prea departe i se nspimnt vznd unde ajunsese. Privi nfricoat o clip mutra neroad ce oglindea o hotrre de nenvins, la fel cu a oricrui prost cnd i e fric. Bine! Fie! zise ea, la urma urmelor, poate c ai dreptate; un brbat se pricepe n politic mai bine dect o femeie, i mai ales dumneata, domnule Bonacieux, care ai stat de vorb cu cardinalul. Totui, e dureros, adug ea, ca soul meu, un om pe dragostea cruia credeam c m pot bizui, s se poarte att de urt cu mine i s nu vrea s-mi fac i mie un chef. Fiindc chefurile dumitale pot duce prea departe, rspunse Bonacieux biruitor, de aceea m i feresc. Atunci m las pguba, spuse tnra femeie oftnd, bine, s nu mai vorbim de asta. Mcar s-mi fi spus ce anume trebuia s fac la Londra, strui Bonacieux, care-i amintea destul de trziu c Rochefort i pusese n vedere s-i iscodeasc soia.

Degeaba ai ti, i rspunse tnra femeie, pe care o nencredere luntric o mpingea acum ndrt, era vorba de un fleac, aa cum li se nzare uneori femeilor; adic de o cumprtur la care se putea ctiga bani muli. Dar, cu ct nevasta lui ddea mai mult napoi, cu att Bonacieux era mai ncredinat c taina pe care nu voia s-o dezvluie, era mai nsemnat. Se hotr deci s alerge ntr-un suflet la contele Rochefort i s-i spun c regina e n cutarea unui trimis care s plece la Londra. Iart-m c te prsesc, scump doamn Bonacieux, ncepu el, dar, cum nu tiam c vei veni s m vezi, mi-am dat ntlnire cu unul din prietenii mei; m ntorc ndat i dac vrei, ateaptm cteva clipe; cum isprvesc cu prietenul meu, vin s te iau i, fiindc e trziu, te voi nsoi pn la Luvru. Mulumesc, domnule, rspunse doamna Bonacieux, nu eti destul de curajos ca s-mi poi fi de vreun ajutor; pot s m ntorc la Luvru i singur. Cum doreti, doamn Bonacieux, urm fostul negustor. Crezi c te voi vedea n curnd? Fr ndoial; sptmna viitoare ndjduiesc s am mai mult rgaz i atunci o s vin ca s fac rnduial n lucrurile noastre; trebuie s fie ntr-un hal fr hal. Bine! Te voi atepta. Nu mai eti suprat pe mine, nu-i aa? Eu? Deloc! Atunci, pe curnd! Pe curnd. Bonacieux srut mna soiei i se ndeprt n grab.

Ia te uit! murmur doamna Bonacieux dup ce soul ei nchisese ua din strad i cnd se vzu singur n camer, ce-i lipsea nerodului sta, dect s fie cardinalist? i eu care vorbisem de el reginei, eu care fgduisem bietei mele stpne... Ah! doamne, Dumnezeule! O s m ia i pe mine drept o nemernic din cele care miun prin palat i care au fost puse acolo ca s iscodeasc. Ah, domnule Bonacieux, niciodat nu m-am prpdit dup dumneata, dar acum ia seama! Te ursc i, pe legea mea, ai s mi-o plteti! n clipa cnd rostea aceste cuvinte, o lovitur o faci s-i ridice capul i un glas i strig prin tavan: Scump doamn Bonacieux, deschide-mi portia din alee, ca sa pot cobor la dumneata.

Capitolul XVIII. Iubitul i soul


Ah! doamn, ncepu dArtagnan intrnd prin portia pe care i-o deschidea tnra femeie, d-mi voie s-i spun c ai un so groaznic de nesuferit. Cum? Ai auzit cearta noastr? ntreb repede doamna Bonacieux, privindu-l tulburat. De la nceput pn la sfrit. Dar cum asta? Doamne, Dumnezeule! Printr-un mijloc cunoscut numai mie i datorit cruia am auzit i convorbirea aceea nsufleit pe care ai avut-o cu zbirii cardinalului. i ce-ai neles din ce spuneam? O mie de lucruri: n primul rnd c soul dumitale e din fericire un cscat i un prost; apoi, c erai n ncurctur, ceea ce m-a bucurat grozav, cci mi d prilejul s te slujesc de aici nainte i, Dumnezeu mi-e martor, sunt gata s m arunc n foc pentru dumneata; n sfrit, c regina are nevoie de un om ndrzne, detept i credincios, care s plece pentru ea ntr-o cltorie la Londra. Am cel puin dou din cele trei nsuiri de care avei nevoie i, iat, am sosit. Doamna Bonacieux nu rspunse, dar inima i slta de bucurie i o tainic ndejde i lumin privirea. i ce chezie poi s-mi dai, ntreb ea, dac primesc s-i ncredinez aceast misiune? Dragostea mea pentru dumneata. Dar, spune odat, poruncete: ce trebuie s fac? Dumnezeule! Dumnezeule! se codea tnra femeie, pot eu oare s-i ncredinez asemenea tain, domnule? Eti aproape un copil? Bine, vd c e nevoie s rspund cineva pentru mine.

Mrturisesc, a fi mult mai linitit. l cunoti pe Athos? Nu. Dar pe Porthos? Nu. Nici pe Aramis? Nu. Cine sunt domnii tia? Muchetari de-ai regelui. Dar pe domnul de Trville, cpitanul lor, l cunoti? Ah! Da, pe acesta l cunosc, nu personal, dar am auzit deseori vorbindu-se de el reginei, ca de un brbat cuteztor, un gentilom cinstit i sincer. De el nu i-e team c-o s te trdeze cardinalului, nu-i aa? Oh! Nu, desigur! Atunci, dezvluie-i taina dumitale i ntreab-l dac poi s mi-o ncredinezi i mie, orict ar fi ea de nsemnat, de preioas sau de cumplit. Dar aceast tain nu e a mea, aa c nu pot s-o destinuiesc nimnui. n schimb era ct pe-aci s i-o ncredinezi domnului Bonacieux, rspunse dArtagnan cu ciud. Aa cum se ncredineaz o scrisoare scorburii unui copac, aripii unui porumbel sau zgrzii unui cine. i totui, uite, eu te iubesc, Aa spui dumneata. Sunt om de onoare! Cred. Sunt i cuteztor. Despre asta nu m ndoiesc. Atunci, pune-m la ncercare. Doamna Bonacieux l privi pe tnr, stpnit nc de nencredere. Dar n ochii lui era atta nflcrare, n

grai atta struin, nct se simi ndemnat s i se destinuiasc. De altminteri, se gsea ntr-una din mprejurrile n care te vezi silit s ncerci orice. Regina era la fel de pierdut i printr-o prea mare nencredere, ca i prin prea mare ncredere. Apoi, trebuie s mrturisim, simmntul ce-l avea fr voia ei pentru acest tnr ocrotitor, o hotr s vorbeasc. Ascult, ncepu ea, m dau btut n faa spuselor i ncredinrilor dumitale. Dar i jur naintea lui Dumnezeu care ne aude, c dac m trdezi, chiar dac dumanii mei m iart, eu tot m voi omor i vei fi vinovat de moartea mea. i eu i jur, doamn, naintea lui Dumnezeu, c dac sunt prins mplinindu-i poruncile, voi muri mai curnd dect s scap o vorb sau s fac ceva care ar putea primejdui pe oricine ar fi. Tnra femeie i ncredin atunci grozava tain pe care ntmplarea i-o dezvluise i lui n parte, n faa Samaritencei. Astfel i-au mrturisit unul altuia dragostea lor. DArtagnan strlucea de fericire i mndrie. Taina ce-i fusese ncredinat, femeia aceea pe care o iubea, ncrederea i dragostea fceau din el un uria. Plec, zise el, plec ndat. Cum! Pleci! l potoli doamna Bonacieux, dar regimentul! Dar cpitanul? Pe legea mea, m-ai fcut s uit de toate astea, scumpa mea Constance; da, ai dreptate, trebuie s-mi fac rost de un concediu. nc o piedic! opti doamna Bonacieux ndurerat. Oh, peste asta, i spuse dArtagnan dup o clip de gndire, peste asta trec eu, n-avea grij! n ce fel?

M duc chiar ast sear la domnul de Trville i-l rog s-i cear cumnatului su, domnul des Essarts, un concediu pentru mine. i acum, altceva. Ce anume? ntreb dArtagnan, vznd c doamna Bonacieux se codete s-i sfreasc gndul. Poate c n-ai bani. Poate, e de prisos, zise dArtagnan surznd. Atunci, urm doamna Bonacieux deschiznd un sertar i scond punga pe care soul ei, cu o jumtate de or mai nainte, o mngiase att de drgstos, atunci ia punga asta. A cardinalului! strig izbucnind n rs dArtagnan care, dup cum i amintete cititorul, datorit duumelelor scoase, nu pierduse nici un cuvnt din convorbirea dintre negustor i soia lui. Da, a cardinalului, rspunse doamna Bonacieux, dup cum vezi, e destul de durdulie. Mii de draci! adug dArtagnan, va fi de dou ori mai plcut pentru mine s scot la liman pe regin cu banii eminenei sale! Eti un tnr tare drgu! zise doamna Bonacieux. S tii c maiestatea sa nu-i va fi nerecunosctoare. Dar sunt rspltit din plin! o ncredin dArtagnan. Te iubesc i-mi dai voie s i-o spun; sunt mai fericit dect a fi ndrznit vreodat s sper! Tcere! opti doamna Bonacieux tresrind. Ce e? Vorbete cineva n strad. E vocea... Soului meu. Da, el e! DArtagnan se repezi la u i mpinse zvorul.

S nu intre ct timp sunt eu aici, sftui el, dup ce voi pleca deschide-i dumneata. Dar nici pe mine nu trebuie s m gseasc aici. Ce s-i spun de lipsa banilor, dac rmn? Ai dreptate, s ieim de aici. S ieim, dar cum? O s ne vad. Urcm sus la mine. Ah! se codi ea, mi-o spui cu un glas care m sperie. Doamna Bonacieux rosti aceste cuvinte, cu ochii nlcrmai. Zrindu-i lacrimile dArtagnan se arunc nduioat, la picioarele ei. n casa mea, i spuse, vei fi la adpost ca ntr-un templu; i dau cuvntul meu de gentilom. Haidem, se hotr ea, am ncredere n dumneata, prietene. DArtagnan trase cu bgare de seam zvorul i deschise ua; apoi, uori ca umbrele, amndoi se strecurar nevzui n alee, urcar tiptil scara i intrar n camera lui dArtagnan. Odat ajuni, tnrul propti ua pentru mai mult siguran; apoi se apropiar amndoi de fereastr i, printr-o crptur a oblonului, vzur pe domnul Bonacieux stnd de vorb cu un brbat care purta o pelerin. La vederea brbatului cu pelerin, dArtagnan sri ca ars i trgnd pe jumtate spada, se repezi la u. Era omul din Meung. Ce vrei s faci? se repezi doamna Bonacieux, o s ne pierzi. Am jurat s-l ucid pe omul sta i nu m las! i rspunse dArtagnan.

i-ai nchinat altcuiva viaa, nu mai e a dumitale. n numele reginei, te opresc s nfruni alte primejdii dect n misiunea dumitale. i n numele dumitale, nu-mi porunceti nimic? n numele meu, opti doamna Bonacieux adnc micat, n numele meu, te rog. Dar ia ascult, mi se pare c se vorbete de mine. DArtagnan se apropie de fereastr i ciuli urechea. Domnul Bonacieux deschisese ua apartamentului su i vznd c nu era nimeni nuntru, se ntorsese ctre omul cu pelerin pe care-l lsase o clip singur. A plecat, lmuri el, trebuie s se fi ntors la Luvru. Eti sigur, ntreb strinul, c n-a bnuit scopul cu care ai plecat de acas? Nu, rspunse Bonacieux ngmfat, prea e uuratic. Dar cadetul din gard o fi acas? Nu cred; dup cum vedei, oblonul e nchis i printre crpturi nu se vede nici o lumin. Totui ar trebui s ne asigurm. Dar cum? Btnd la ua lui. S-l ntreb atunci pe valet. Bine, du-te. Bonacieux intr iari la el, prin aceeai u prin care, cu cteva minute mai nainte, se strecuraser cei doi fugari, urc pn la catul unde locuia dArtagnan i btu. Nu rspunse nimeni. Ca s fac pe grozavul, Porthos l ceruse cu mprumut n seara aceea pe Planchet, iar lui dArtagnan nici prin gnd nu-i putea trece s dea vreun semn de via. n clipa n care Bonacieux btu la u, cei doi tineri i simir inima srind din loc.

Nu e nimeni acas, spuse Bonacieux. Oricum, hai s intrm la dumneata; vom fi mai la adpost dect n pragul uii. Ce pcat, murmur doamna Bonacieux, nu vom mai auzi nimic! Dimpotriv, o asigur el, o s auzim i mai bine. DArtagnan ddu la o parte cele trei sau patru buci din parchet, care fceau din camera lui o a doua ureche a lui Dionysios17, ntinse un covor pe jos, se aez n genunchi i fcu semn doamnei Bonacieux s se aplece tot astfel, spre deschiztur. Eti sigur c nu e nimeni acolo? ntreb necunoscutul. Nici o grij, i rspunse Bonacieux. Atunci crezi c soia dumitale... S-a ntors la Luvru. i n-a vorbit dect cu dumneata? Fr nici o ndoial. E lucru de cpetenie, nelegi? Aadar, tirea pe care v-am adus-o e preioas... Grozav de preioas, scumpul meu Bonacieux, nu i-o ascund. Atunci, cardinalul va fi mulumit de mine? Mai ncape vorb! Marele cardinal! Eti sigur c pe cnd vorbea cu dumneata, soia dumitale n-a spus nume proprii? Nu cred.
Dionysios cel Btrn tiran al Siracuzei (405367 . Chr.). A construit o nchisoare subteran n stnc unde i nchidea victimele. edea ascuns ntr-un loc secret construit n form de ureche n mijlocul carierii, i de unde asculta i auzea tot ce spuneau deinuii, plngerile i gndurile lor.
17

N-a pomenit de doamna de Chevreuse, sau de domnul de Buckingham, sau de doamna de Vernet? Nu, mi-a spus doar c vrea s m trimit la Londra pentru nevoile unei persoane de vaz mare. Trdtorul! murmur doamna Bonacieux. Tcere! opti dArtagnan, lundu-i mna pe care, fr voia ei, o ls ntr-a lui. Oricum, tot prost ai fost, urm omul cu pelerina, trebuia s te prefaci c primeti nsrcinarea i ai fi pus mna pe scrisoare; statul care se afl n primejdie putea fi salvat, iar dumneata... Iar eu?... Ei, cardinalul, i-ar fi oferit un titlu de noblee! V-a spus-o el? Da. tiu c-i pregtea bucuria asta. Fii pe pace, l ncredin Bonacieux, soia mea m iubete la nebunie i mai e nc vreme. Neghiobul! murmur doamna Bonacieux. Tcere! i opti dArtagnan, strngndu-i ceva mai tare mna. Cum, mai e nc vreme?! ntreb omul cu pelerina. M duc la Luvru, cer s vorbesc cu doamna Bonacieux. i spun c m-am rzgndit, nnod iari firul chestiunei, pun mna pe scrisoare i alerg la cardinal. Atunci, nu mai pierde vreme; eu o s m ntorc repede ca s vd ce ai izbutit s faci. Necunoscutul plec. Mielul! murmur iari doamna Bonacieux, neputndu-i lua gndul de la soul ei. Tcere! strui dArtagnan, strngndu-i mna mai tare nc.

Un urlet ngrozitor curm deodat irul de cugetri al celor doi ndrgostii. Era soul doamnei Bonacieux care, bgnd de seam lipsa pungii, striga ct putea: Srii, hoii! Vai, Doamne! opti speriat doamna Bonacieux, o s scoale toat mahalaua. Bonacieux n-a ncetat s strige timp ndelungat, dar asemenea ipete prea des auzite nu mai strneau pe nimeni n strada Groparilor, unde casa negustorului de mruniuri era de la o vreme destul de deocheat; vznd c nimeni nu-i sare n ajutor, Bonacieux iei din cas, urlnd ct l lua gura; strigtele lui se ndeprtau din ce n ce nspre strada Bacului. i-acum, c a plecat, e rndul dumitale s-o tergi de aici, spuse doamna Bonacieux. Curaj, dar mai ales, mult bgare de seam; nu uita c te-ai druit reginei! Reginei i dumitale! ntregi dArtagnan. Fii linitit, frumoas Constance, m voi ntoarce vrednic de recunotina ei: dar ntoarce-m-voi oare vrednic i de dragostea dumitale? n loc de rspuns obrajii tinerei femei se rumenir. Cteva clipe mai trziu, dArtagnan ieea la rndul lui din cas, nfurat i el, ca i necunoscutul, ntr-o pelerin uria din care se vedea ieind doar teaca unei spade nesfrite. Doamna Bonacieux l urmri din ochi cu acea ndelung privire drgstoas, cu care femeia nsoete pe brbatul pe care simte c-l iubete; dar ndat ce-l vzu pierind dup colul strzii, se prbui n genunchi i mpreunndu-i minile, opti rugnduse: Doamne, fie-i mil de regin! Doamne, fie-i mil i de mine!

Capitolul XIX. Plan de lupt


DArtagnan se duse de-a dreptul la domnul de Trville, socotind c peste cteva minute cardinalul va afla totul de la acel afurisit necunoscut care prea a fi unealta lui, i zise pe bun dreptate c nu avea nici o clip de pierdut. Tnrul i simea inima fremtnd de bucurie. Un prilej menit s-i aduc faim i bnet se ivea pe neateptate i, vrnd parc s-l mbrieze, l apropiase de femeia pe care o iubea la nebunie. ntmplarea i druia deci dintr-o dat mai mult dect s-ar fi ncumetat s cear soartei. Domnul de Trville se afla n salon, n mijlocul obinuitului su cerc de gentilomi. Fiind cunoscut de toi ca om al casei, dArtagnan se ndrept spre cabinetul cpitanului i-i trimise vorb c l ateapt pentru treburi de cpetenie. Era acolo doar de vreo cinci minute cnd domnul de Trville intr. Dintr-o singur privire i dup bucuria zugrvit pe chipul cellalt, vrednicul cpitan nelese c se petrecea ntr-adevr ceva deosebit. Tot lungul drumului dArtagnan i frmntase mintea dac trebuie s i se destinuiasc domnului de Trville, sau s-i cear doar mn liber ntr-o chestiune secret. Dar domnul de Trville se purtase totdeauna att de frumos cu el, era att de credincios regelui i reginei, ura att de aprig pe cardinal, nct dArtagnan se hotr s-i spun totul. Ai trimis s m cheme, tnrul meu prieten? ntreb domnul de Trville. Da, domnule, rspunse dArtagnan, i sper c atunci cnd vei afla despre ce lucru de seam este vorba, m vei ierta dac v stingheresc.

Vorbete, te ascult. E vorba nici mai mult nici mai puin, urm dArtagnan cobornd vocea, de onoarea i poate chiar de viaa reginei. Ce spui? murmur domnul de Trville, privind mprejur ca s vad dac ntr-adevr erau singuri, apoi ntorcndu-i ochii ntrebtor spre dArtagnan. Spun, domnule, c din ntmplare sunt prtaul unei taine... Pe care sper c o vei pstra, tinere, ct vei tri. Dar pe care trebuie s v-o destinuiesc dumneavoastr, domnule, cci numai dumneavoastr putei s m ajutai n ndeplinirea misiunii pe care am primit-o de la maiestatea sa. Taina aceasta e a dumitale? Nu, domnule, e a reginei. Te-a mputernicit maiestatea sa s mi-o ncredinezi? Nu, domnule, dimpotriv, mi s-a pus n vedere s nu scap o vorb. Atunci, pentru ce vrei s mi-o mprteti mie? Pentru c fr dumneavoastr nu pot face nimic, i pentru c mi-e team s nu-mi respingei cererea pe care vreau s v-o fac dac nu tii n ce scop o fac. Pstreaz-i taina i spune-mi ce doreti. Doresc s capt din partea domnului des Essarts un concediu de cincisprezece zile. Cnd asta? Chiar la noapte. Prseti Parisul? Plec n misiune. Poi s-mi spui unde? La Londra.

ine cineva cu tot dinadinsul s nu-i ajungi scopul? Cardinalul, cred c ar da orice pe lume ca s nu izbutesc. i pleci singur? Plec singur. Atunci nu vei trece de Bondy18; i-o spune Trville, pe cuvntul lui. De ce? Te vor ucide. Voi muri fcndu-mi datoria. Da, dar misiunea dumitale va rmne balt. E adevrat, murmur dArtagnan. Crede-m, urm Trville, n astfel de isprvi trebuie s plece patru, ca s ajung unul. Avei dreptate, domnule, recunoscu dArtagnan, i cunoatei pe Athos, Porthos i Aramis, i tii dac m pot bizui pe ei. Fr s le dezvlui taina pe care eu n-am vrut s-o cunosc? Am fcut ntre noi legmnt de ncredere oarb i de frie pe via i pe moarte; dealtminteri, putei s le spunei c avei ncredere n mine i nu se vor arta nici ei mai ovielnici. Tot ce pot face e s dau fiecruia un concediu de cincisprezece zile: lui Athos, a crui ran tot l mai supr, ca s se duc la bi, la Forges; lui Porthos i Aramis ca s-i nsoeasc prietenul pe care nu-l pot prsi la atare nevoie. ncuviinarea concediilor va fi o dovad c nu m mpotrivesc la aceasta cltorie. V mulumesc, domnule, suntei cum nu se poate mai bun.
18

O comun la 11 km de Paris.

Du-te de-i vezi chiar acum i pregtii tot ce trebuie n noaptea asta. Ia stai! Mai nti scrie-i cererea ctre domnul des Essarts. Poate c te-a urmrit vreun spion i atunci vizita dumitale pe care cardinalul sigur c a i aflat-o, va fi ndreptit. DArtagnan ntocmi cererea; lund-o n mini, domnul de Trville l asigur c nainte de ora dou noaptea cele patru nvoiri vor fi la locuina fiecrui cltor. Avei buntatea s-o trimitei pe-a mea la Athos, l rug dArtagnan. Mi-e team c ntorcndu-m acas s nu dau de cine tie ce bucluc. Bine. Pleac sntos i cltorie bun! Dar ascult, l chem ndrt domnul Trville. DArtagnan se ntoarse. Ai bani? DArtagnan i sun banii din punga ce o avea n buzunar. Destui? ntreb domnul de Trville. Trei sute de pistoli. E bine, cu atta ajungi pn la captul pmntului; va s zic, poi pleca. DArtagnan salut pe domnul de Trville, iar acesta i ntinse mna; tnrul i-o strnse cu un respect n care intra i recunotin. De cnd sosise la Paris, n orice prilej, acest minunat brbat se artase totdeauna vrednic, leal i mare. Cel dinti la care s-a dus a fost Aramis; nu mai fusese pe la el din seara de pomin, cnd o urmrise pe doamna Bonacieux. Mai mult nc: de cum l vzu, ca i de fiecare dat cnd l mai vzuse, lui dArtagnan i se pru c faa tnrului muchetar oglindea o tristee adnc.

n seara acea, Aramis veghea la fel de posomort i vistor; dArtagnan ncerc s afle prin ntrebri pentru ce era att de abtut, dar Aramis ddu vina pe un comentariu asupra capitolului al optsprezecelea din sfntul Augustin, pe care trebuia s-l scrie n latinete pentru sptmna urmtoare, i la care se gndea zi i noapte. Cei doi prieteni vorbeau abia de cteva minute cnd un lacheu al domnului de Trville intr aducnd un plic sigilat. Ce-i asta? ntreb Aramis. Concediul pe care l-ai cerut dumneavoastr, rspunse lacheul. Eu? N-am cerut nici un concediu. Taci i ia-l, i opti dArtagnan. Iar dumneata, prietene, ine moneda asta pentru osteneal; s-i spui domnului de Trville c domnul Aramis i mulumete din toat inima. Poi pleca. Lacheul salut pn la pmnt i iei. Ce nseamn toate astea? ntreb Aramis. Ia-i ce-i trebuie pentru o cltorie de cincisprezece zile i vino cu mine. Dar eu nu pot prsi aa Parisul fr s tiu... Aramis se opri. Ce s-a fcut cu Ea, aa e? adug dArtagnan. Cine, ea? ntreb Aramis. Femeia care a fost aici, femeia cu batista brodat. Cine i-a spus c a fost o femeie aici? rspunse Aramis, galben la fa ca un mort. Am vzut-o. i tii cine e? Cred c bnuiesc. Ascult, i spuse Aramis, dac tii attea lucruri, poate tii ce s-a ntmplat i cu femeia aceea?

Trebuie s se fi ntors la Tours. La Tours? Da, aa e; vd c-o cunoti. Dar cum de s-a ntors la Tours fr s-mi spun o vorb? I-a fost team s nu fie arestat. Cum de nu mi-a scris? I-a fost team s nu te compromit. DArtagnan, m scapi de la moarte, izbucni Aramis. M credeam dispreuit, nelat. Eram att de fericit s-o pot vedea! Nu-mi venea s cred c-i primejduia libertatea pentru mine i totui n ce scop ar fi venit la Paris? Tot n scopul pentru care noi plecm n Anglia. i care anume? ntreb Aramis. O s-l tii ntr-o zi, Aramis, dar deocamdat iau pild i tac la fel ca nepoata teologului. Aramis zmbi, amintindu-i de povestea pe care o ndrugase ntr-o sear prietenilor lui. Foarte bine! Dac a prsit Parisul i dumneata, dArtagnan, eti sigur c e aa, atunci nimic nu m mai ine aici, sunt gata s te urmez. Spuneai c mergem la... La Athos, deocamdat, i dac vrei s vii, te poftesc s te grbeti cci am pierdut destul vreme. Dar fiindc veni vorba, vestete-l i pe Bazin. Vine i Bazin cu noi? ntreb Aramis. Poate. n orice caz, deocamdat e bine s ne urmeze la Athos. Aramis l chem pe Bazin i-i porunci s vin s-i ntlneasc la Athos. Hai s plecm, spuse dup aceea, lundu-i pelerina, spada, tustrele pistoalele i scotocind zadarnic trei patru sertare ca s vad dac nu d din ntmplare de vreun ban rtcit. Apoi, ncredinat c era de prisos s mai caute, l urm pe dArtagnan,

ntrebndu-se cum se fcea c tnrul cadet din gard tia la fel de bine ca i el cine era femeia pe care o gzduise i chiar mai bine ca el ce se ntmplase cu ea. Dup ce ieir din cas. Aramis l lu pe dArtagnan de bra i, cu ochii n ochii lui l ntreb: N-ai vorbit cu nimeni de ea? Cu nimeni. Nici chiar cu Athos sau cu Porthos? N-am suflat nimnui nici o vorb. Atunci e bine. ncredinat c poate fi linitit asupra acestui lucru de cpetenie, Aramis i urm drumul cu dArtagnan i amndoi ajunser curnd la Athos. l gsir cu ncuviinarea de concediu ntr-o mn i cu scrisoarea domnului de Trville n cealalt. Putei s m dumirii i pe mine ce e cu concediul i cu scrisoarea pe care le-am primit chiar acum? ntreb Athos uluit. Dragul meu Athos, i ngduiesc s te odihneti cincisprezece zile, fiindc sntatea dumitale o cere neaprat. Aa c du-te la bai la Forges sau unde crezi de cuviin i f-te ct mai repede sntos. Al dumitale, Trville. S-i spun eu: concediul i scrisoarea asta nseamn c trebuie s m urmezi, Athos. La bi la Forges? Acolo sau n alt parte. n slujba regelui? A regelui sau a reginei: nu suntem noi slujitorii maiestilor lor? Tocmai atunci intr i Porthos.

La naiba, ncepu el, iat ceva ciudat: de cnd oare se dau muchetarilor concedii fr ca ei s le fi cerut? De cnd au prieteni care le cer pentru ei, rspunse dArtagnan. Ah! ah! fcu Porthos, miroase a nouti pe aici! Aa e, plecm, ncuviin Aramis. ncotro? ntreb Porthos. Pe legea mea dac tiu, se amestec Athos, ntreab-l pe dArtagnan. La Londra, domnilor, rspunse dArtagnan. La Londra! se mir Porthos, i ce s facem noi la Londra? Iat un lucru pe care nu pot s vi-l spun, domnilor; trebuie s avei ncredere n mine. Dar ca s plec la Londra, adug Porthos, e nevoie de bani i eu n-am bani. Nici eu, adug Aramis. Nici eu, ncheie Athos. n schimb am eu, i liniti dArtagnan, scondui comoara din buzunar i punnd-o pe mas. n punga asta sunt trei sute de pistoli: vom lua fiecare cte aptezeci i cinci; e tocmai ct trebuie, ca s te duci la Londra i s vii napoi. De altminteri, fii linitii, nu vom ajunge cu toii la Londra. i de ce nu? Fiindc, dup cum se arat, civa dintre noi or s cam rmn de cru. Nu cumva ne ducem la vreo lupt? i dintre cele mai primejdioase, v-o spun dinainte.

Apoi, dac e vorba s ne punem viaa n primejdie, spuse Porthos, a vrea mcar s tiu i eu pentru ce. i la ce i-ar folosi? l ntreb Athos. Totui, adug Aramis, sunt de prerea lui Porthos. Obinuiete regele s v dea socoteal? Nu, el v spune att: Domnilor, e rzboi n Gasconia sau n Flandra, ducei-v i v batei; iar voi v ducei. Cu ce scop? Ce v pas! DArtagnan are dreptate, lu cuvntul Athos, iat-ne cu trei concedii venite din partea domnului de Trville i cu trei sute de pistoli venii nu tiu de unde. S ne lsm deci pielea acolo unde ni se spune s mergem. Face oare s-i bai atta capul n via? DArtagnan, eu sunt gata s te urmez. i eu, se repezi Aramis. Pe urm, nici nu-mi pare ru c plec din Paris. Am nevoie s mai petrec. Ei bine! Ct despre petreceri, fii pe pace domnilor, petreceri o s avei berechet, i asigur dArtagnan. i atunci, cnd plecm? ntreb Athos. Chiar acum, rspunse dArtagnan, n-avem nici o clipa de pierdut. Hei! Grimaud, Planchet, Mousqueton, Bazin! ncepur s strige toi patru tineri chemndu-i valeii; ungei-ne cizmele i aducei caii de la palat. ntr-adevr, fiecare muchetar i lsa la cazarm calul lui i al valetului, n grajdurile palatului Trville. Planchet, Grimaud, Mousqueton i Bazin o pornir ntr-un suflet. i acum, s ntocmim planul de lupt, i pofti Porthos. Unde mergem nti?

La Calais, rspunse dArtagnan, e drumul cel mai scurt ca s ajungi la Londra. Stai! i curm vorba Porthos, s v spun prerea mea! Spune-o. Patru oameni cltorind mpreun ar da de bnuit; dArtagnan ne va da fiecruia lmuriri. Eu voi pleca nainte spre Boulogne, ca s cercetez terenul; Athos va pleca dup dou ceasuri pe drumul spre Amiens; Aramis ne va urma pe cel care duce la Noyon; ct privete pe dArtagnan, s-i aleag calea care o va gsi de cuviin, dar mbrcat cu hainele lui Planchet, n vreme ce Planchet, ar trebui s ne urmeze n uniforma grzilor, ca i cnd ar fi dArtagnan. Domnilor, ncepu Athos, sunt de prere c nu e bine s bgm pe valei ntr-o chestiune de felul acesta; o tain poate fi trdat ntmpltor de un gentilom, dar e aproape totdeauna vndut de un valet. Planul lui Porthos, rspunse dArtagnan, mi se pare cu neputin de urmat, cci n-a ti eu singur ce ndrumri s v dau. Sunt purttorul unei scrisori, asta-i tot. Nu am i nu pot face trei copii de pe scrisoarea asta, deoarece e sigilat; dup prerea mea, trebuie s cltorim laolalt. Scrisoarea e aici, n buzunar. i art buzunarul unde pusese scrisoarea. Dac sunt ucis, unul din voi o va lua i vei merge mai departe; dac i el e ucis, altul va trece la rnd i tot aa; s ajung doar unul; e tot ce trebuie. Bravo, dArtagnan! asta e i prerea mea, ncuviin Athos. De altminteri trebuie s tii ce vrei; m duc s fac bi, voi m nsoii; n loc de bi la Forges, m duc la mare; asta e treaba mea. Dac suntem arestai, eu art scrisoarea domnului de

Trville, iar voi foile voastre de concediu; se leag de noi, ne aprm; ne dau n judecat, o inem mori c n-aveam alt gnd dect s ne scldm de cteva ori n mare; vii repede de hac la patru oameni rzlei, pe cnd patru oameni strni laolalt sunt o ceat. Vom narma pe cei patru valei cu pistoale i flinte; dac se trimite mpotriva noastr o armat, atunci ne vom lupta i supravieuitorul, cum a spus dArtagnan, va duce scrisoarea acolo unde trebuie. Bine zis! strig Aramis, nu vorbeti des, Athos, dar cnd vorbeti, parc-ai fi sfntul Ioan Gur de Aur. Primesc planul lui Athos. i tu, Porthos? i eu, rspunse Porthos, dac dArtagnan l ncuviineaz; dArtagnan, purttorul scrisorii, e firete cpetenia acestei isprvi; s hotrasc el i noi i vom da ascultare. Ei bine spuse dArtagnan, eu hotrsc s urmm planul lui Athos i s pornim peste o jumtate de or. S-a fcut! strigar ntr-un glas cei trei muchetari. i, ntinznd mna nspre punga cu bani, fiecare i lu cte aptezeci i cinci de pistoli; apoi se apucar de fcut pregtirile trebuincioase ca s poat pleca la ceasul hotrt.

Capitolul XX. Cltoria


La dou noaptea, cei patru viteji ieir din Paris prin bariera Saint-Denis. Pn n zori nu-i descletaser gura; vrnd-nevrnd bezna i copleea i pretutindeni vedeau numai capcane. Cu cele dinti raze, li se dezlegar limbile; o dat cu soarele, veni i veselia; parc-ar fi fost n ajunul unei btlii: inima btea, ochii rdeau, simeau c viaa, care poate i va prsi, era, la urma urmelor, un lucru bun. Dealtminteri, desfurarea convoiului era dintre cele mai impuntoare: caii negri ai muchetarilor, inuta lor rzboinic, acea deprindere militar care-i face pe aceti nobili tovari ai soldatului s mearg toi n rnd, ar fi dat n vileag i cel mai stranic incognito. Valeii clreau n urm, narmai pn n dini. Totul merse bine pn la Chantilly, unde sosir pe la opt dimineaa. Trebuiau s mnnce. Desclecar n faa unui han a crui firm bttoare la ochi nfia pe sfntul Martin druindu-i jumtate din hran unui srac. Valeii primir porunc s nu deele caii i s fie mereu gata de drum. Intrar n sala comun i se aezar la mas. Un gentilom care tocmai sosise pe drum dinspre Damartin edea la aceeai mas i mnca. Deschise vorba despre ploaie i vreme frumoas; cltorii i rspunser; bu n sntatea lor; din bun-cuviin, acetia bur i ei n sntatea lui. Dar n clipa cnd Mousqueton veni s spun c toi caii erau gata de plecare i cnd cei patru se ridicar de la mas, strinul l mbie pe Porthos s ciocneasc n sntatea cardinalului. Porthos i rspunse c o va

face bucuros dac i strinul, la rndul lui, primete s bea n sntatea regelui. Strinul se rsti c el nu cunoate alt rege dect pe eminena sa. Porthos l fcu beiv; strinul scoase spada din teac. Ai fcut o prostie, i opti Athos, dar gata, acum nu mai poi da ndrt; ucide-l i vezi s ne ajungi ct vei putea de repede. Tustrei nclecar i-i urmar drumul, n goana mare, n vreme ce Porthos i fgduia potrivnicului s-l strpung cu toate loviturile cunoscute n scrim. Unul pn acum! spuse Athos, dup cinci sute de pai. Dar de ce oare omul acela s-a legat de Porthos, mai curnd dect de altul? l ntreb Aramis. Fiindc Porthos a vorbit mai tare ca noi toi i l-a luat drept cpetenia noastr, rspunse dArtagnan. Am spus totdeauna c tnrul sta din Gasconia e un izvor de nelepciune, murmur Athos. i cltorii i vzur mai departe de drum. Fcur un popas de dou ore la Beauvais, ca s dea rgaz cailor s rsufle i s-l atepte pe Porthos. Dup cele dou ore, cum Porthos nu mai venea i nu trimitea nici o tire, cltorii pornir iari la drum. La o leghe de Beauvais, ntr-un loc unde drumul se ngusta ntre dou povrniuri, ntlnir opt sau zece oameni care preau c lucreaz pe o bucat de osea desfundat, spnd gropi i fgauri noroioase. De team c-i murdrete cizmele n smrcul spturilor, Aramis se rsti la ei. Athos vru s-l opreasc, dar era prea trziu. Lucrtorii ncepur s-i bat joc de cltori i prin obrznicia lor scoaser din srite pn i pe netulburatul Athos, care-i mpinse calul peste unul din ei.

Atunci, dnd ndrt pn la an, fiecare din oameni apucar o flint pitit acolo; ca urmare, cei apte cltori ai notri au fost mprocai de sus pn jos cu gloane. Pe Aramis l nimeri un glonte care-i strbtu umrul i pe Mousqueton altul, care i se opri n prile crnoase, de sub ale. Totui, numai Mousqueton se rostogoli de pe cal i nu fiindc ar fi fost rnit de moarte, dar cum nu putea s-i vad rana, se crezu fr ndoial mult mai greu rnit dect era. E o capcan! strig deodat dArtagnan, s nu tragem nici un foc; nainte, la drum! Aa rnit cum era, Aramis se nfipse n coama calului care-l duse cu ceilali. Calul lui Mousqueton i ajunse din urm i gonea singur, pstrndu-i locul. O s avem un cal de schimb, spuse Athos. A fi mai bucuros de o plrie, i rspunse dArtagnan, pe a mea a zburat-o un glonte. Mare noroc, zu, c nu era scrisoarea nuntru. S tii c-o s-l omoare pe bietul Porthos, cnd o trece pe acolo, spuse Aramis. Dac era teafr Porthos ne-ar fi ajuns pn acum, spuse i Athos. Te pomeneti c pe teren beivul s-o fi dezmeticit. Au mai gonit tot aa vreme de dou ceasuri, dei caii erau att de istovii. nct s-ar fi putut s-i lase clreii n drum. Convoiul tiase drumul cu ndejdea s mai scape de hruieli; dar la Crvecur Aramis le mrturisi c nu putea merge mai departe. ntr-adevr, ca s ajung pn acolo, i trebuiser nemaipomenite sforri pe care le ascundea sub inuta lui elegant i att de cuviincioas. Dar se fcea tot mereu alb la fa i trebuia s fie sprijinit n a; l coborr aadar la ua

unei crciumi, lsndu-l i pe Bazin care, de altminteri mai mult ar fi ncurcat ntr-o ncierare dect ar fi folosit; ceilali pornir mai departe, ndjduind s nnopteze la Amiens. La naiba! bodogni Athos, cnd vzu c la drum rmseser doar doi stpni, urmai de doi valei. La naiba, nu m mai pclesc ei pe mine, s tiu de bine c nu-mi mai descletez dinii, i nu-mi trag spada din teac, de aici pn la Calais. Jur! S nu jurm! rspunse dArtagnan, hai s gonim, dac-or fi i caii de aceeai prere. Cltorii i nfipser pintenii n coastele cailor care, sub acest simit ndemn, mai recptar din puteri. Ajunser astfel la Amiens la miezul nopii i descinser la hanul Crinul de Aur. Hangiul arta a fi cel mai de treab om din lume; i primi pe cltori cu un sfenic ntr-o mn i cu scufia lui de bumbac n cealalt: vru s gzduiasc pe fiecare din cei doi cltori n cte o camer ncnttoare; din nefericire, fiecare din aceste camere se gsea la alt capt al hanului. DArtagnan i Athos se mpotrivir; hangiul rspunse c nu are altele pe potriva excelenelor lor; cltorii i spuser c vor dormi pe cte o saltea pus pe jos, n sala comun; hangiul strui, ceilali se ncpnar i ei; pn la sfrit, hangiul trebui s le mplineasc voia. i fcuser tocmai patul i proptiser ua pe dinuntru, cnd auzir bti n oblonul ferestrei ce ddea n curte; ntrebar cine este i, recunoscnd vocea valeilor, l deschiser. ntr-adevr, erau Planchet i Grimaud. Grimaud poate s pzeasc singur caii, spuse Planchet, dac domnii m las, eu m voi culca de-a

curmeziul uii; n felul acesta vor fi siguri c nimeni nu va ajunge pn la ei. i pe ce vei dormi? ntreb dArtagnan. Iat patul meu, rspunse Planchet. artnd un maldr de paie. Atunci, vino, primi dArtagnan, ai dreptate; mutra hangiului nu-mi place deloc, prea-i drgla. Nici mie nu-mi place, adug Athos. Planchet intr pe fereastr i se culc de-a curmeziul uii, n vreme ce Grimaud se nchise n grajd, asigurnd c la cinci dimineaa el i cei patru cai vor fi gata de drum. Noaptea trecu destul de linitit; e drept c pe la dou dimineaa cineva ncerc s deschid ua, dar Planchet se trezi strignd: Cine-i acolo? I se rspunse de afar c era o greeal i paii se ndeprtar. La patru dimineaa se auzi zgomot mare n grajd. Grimaud voise s-i trezeasc pe rndai, dar rndaii se npustiser cu ciomegele asupra lui. Cnd ceilali deschiser fereastra, l zrir pe bietul Grimaud la pmnt fr cunotin, cu capul spart de coada unei furci. Planchet cobor n curte ca s pun eile, dar caii erau istovii. Singurul n stare s mai porneasc la drum era al lui Mousqueton, care gonise n ajun vreme de cinci sau ase ore fr clre, dar dintr-o greeal de nenchipuit, veterinarul, chemat pentru calul hangiului, luase snge calului lui Mousqueton. Toate ncepeau s fie din ce n ce mai ciudate; npastele, unele dup altele, erau poate simple ntmplri, dar tot att de bine puteau fi i rodul unor uneltiri. Athos i dArtagnan ieir din camer n vreme ce Planchet se ducea s cerceteze dac prin mprejurimi nu se gseau trei cai de vnzare. n faa

porii hanului ateptau doi cai gata neuai, voinici i odihnii. Era tocmai ce trebuia. ntrebnd unde sunt stpnii cailor, i se rspunse c acetia dormiser noaptea n han i c tocmai plteau hangiului socoteala. Athos cobor s plteasc, n vreme ce dArtagnan i Planchet stteau n faa porii; hangiul se afla ntr-o ncpere joas din fundul hanului. l rugar pe Athos s se duc la el. Athos intr ncreztor nuntru i scoase doi pistoli pentru plat. Hangiul era singur, la tejghea, cu un sertar ntredeschis. Lu banii dai de Athos, i ntoarse pe o fa i pe alta, apoi strignd deodat c monedele nu sunt bune, l amenin pe Athos c va pune s-l aresteze pe el i pe tovarul lui, ca msluitori de bani. Caraghiosule, se repezi Athos la el, acum i retez urechile! n aceeai clip, patru vljgani narmai pn n dini se ivir prin uile lturalnice, npustindu-se asupra lui Athos. M-au prins, rcni Athos din rsputeri, fugi dArtagnan, iute, iute! i slobozi dou focuri. Fr s mai atepte alt pofteal dArtagnan i Planchet dezlegar caii care ateptau n faa porii, srir n a, le nfipser pintenii n coaste i pornir n goan nebun. Tu tii ce s-o fi ntmplat cu Athos? l ntreb dArtagnan pe Planchet, n vreme ce alergau. Ah! domnule, i rspunse Planchet, am vzut cum a dobort doi cu dou focuri i mi s-a prut, prin geamurile uii, c ncrucia spada cu ceilali. Viteazul de Athos! murmur dArtagnan, i cnd te gndeti c trebuie s-l prsim! De altminteri,

poate c tot asta ne ateapt i pe noi la civa pai de aici. nainte, Planchet, nainte! Eti un biat cu suflet. Eu v-am spus, domnule, rspunse Planchet, pe picarzi i dibui numai cnd i pui la treab; de altfel, aici sunt pe meleagurile mele i asta-mi d un ghes grozav. Gonind tot mai vrtos, amndoi sosir la SaintOmer ntr-un suflet. Acolo i mai lsar caii s se odihneasc, cu frul trecut pe dup bra, de teama vreunei pacoste, iar ei mbucar ceva la repezeal, n picioare, la marginea drumului. Apoi o pornir mai departe. La o sut de pai de porile oraului Calais, calul lui dArtagnan se prbui la pmnt. N-a fost chip s-l mai ridice: i nea sngele pe nri i prin ochi; le rmnea calul lui Planchet, dar i el se oprise, fr s-l mai poat urni din loc. Din fericire, dup cum am mai spus, cltorii mai aveau doar ca o sut de pai pn n ora; i lsar amndoi caii n mijlocul drumului i alergar spre port. Planchet i art stpnului, la numai cincizeci de pai naintea lor, pe un gentilom care sosea cu valetul lui. Se apropiar repede de acest gentilom care prea i el foarte grbit. Avea cizmele pline de colb i ntreb dac nu putea trece numaidect n Anglia. Nimic mai uor, i rspunse stpnul unui vas gata s-i ntind pnzele, dar a sosit azi diminea porunc s nu prseasc nimeni portul fr hrtie de voie din partea domnului cardinal. Eu am aceast nvoire, spuse gentilomul scond hrtia din buzunar. Iat-o.

Vizai-o atunci la comandantul portului, l sftui stpnul vasului, i pe urm alegei-m pe mine. Unde-l pot gsi pe comandant? La el, la ar. i unde vine asta? La un sfert de leghe de ora; iat, putei s vedei de aici, la poalele colinei de colo, acoperiul acela din igl. Foarte bine, rspunse gentilomul. Urmat de valetul su, necunoscutul se ndrept spre locuina de ar a comandantului. DArtagnan i Planchet se luar dup el la vreo cinci sute de pai deprtare. Odat afar din ora, dArtagnan iui pasul i-l ajunse din urm pe gentilom tocmai cnd acesta intra ntr-o pdurice. Domnule, ncepu dArtagnan, mi se pare c suntei foarte grbit. Nici nu se poate mai grbit, domnule. mi pare foarte ru, urm dArtagnan, dar fiindc i eu sunt tare grbit, voiam s v rog s-mi facei o nlesnire. Ce anume? S m lsai s trec eu mai nti. Cu neputin, i rspunse gentilomul. Am strbtut aizeci de leghe n patruzeci i patru de ore i mine la prnz trebuie s fiu la Londra. i eu am fcut acelai drum n patruzeci de ore i mine diminea la zece trebuie s fiu la Londra. mi pare ru, domnule, dar am sosit naintea dumitale i nu voi trece dup dumneata. mi pare ru, domnule, dar am sosit dup dumneata i voi trece naintea dumitale.

Din porunca regelui! spuse gentilomul. Din porunca mea! spuse dArtagnan. Dar, dup cum vd, dumneata caui glceav cu lumnarea. La dracu, dar ce vrei s caut? i ce doreti dumneata? Vrei s tii? Vezi bine. Iat: doresc ordinul pe care-l ai la dumneata, cci eu nu am i-mi trebuie i mie. Cred c glumeti. Nu glumesc niciodat. Las-m s trec. Nu vei trece. Tinerelule viteaz, o s-i sfrm easta. Hei! Lubin, pistoalele! Planchet! strig dArtagnan, ngrijete de valet c de stpn am eu grij. mbrbtat de prima sa isprav, Planchet sri asupra lui Lubin i cum era puternic i plin de vlag, l trnti cu spinarea la pmnt i-i puse genunchiul n piept. Vedei-v de treab, domnule, strig Planchet, eu am sfrit cu a mea. Vznd acestea, gentilomul i trase spada din teac i se repezi la dArtagnan, dar se izbi de un potrivnic puternic. n trei secunde, dArtagnan i dete trei lovituri de spad, rostind la fiecare lovitur: Una pentru Athos, una pentru Porthos i una pentru Aramis. La cea de a treia lovitur, gentilomul se prbui grmad la pmnt.

Crezndu-l mort sau mcar leinat, dArtagnan se apropie de el s-i ia ordinul, dar n clipa cnd ntindea mna cu gnd s-l scotoceasc, rnitul care nu lsase spada din mn, i nfipse ascuiul n piept, zicnd: i una pentru dumneata! i una pentru mine, urma alege! rcni mniat dArtagnan, intuindu-l la pmnt cu a patra lovitur n pntece. De data asta gentilomul nchise ochii, pierzndu-i cunotina. DArtagnan scotoci n buzunarul unde-l vzuse punndu-i ordinul de trecere i-l lu. Era pe numele contelui de Wardes. Aruncnd apoi o ultim ochire asupra frumosului tnr care s tot fi avut douzeci i cinci de ani i pe care-l lsa acolo zcnd n nesimire sau poate chiar mort, dArtagnan oft, cugetnd la soarta ciudat care mpinge pe oameni s se nimiceasc unii pe alii, n folosul unor fiine strine lor i care, adesea nici nu au habar c ceilali triesc pe lume. n curnd ns, Lubin l trezi din aceste gnduri prin dezlnuirea unor urlete i rcnete asurzitoare dup ajutor. Planchet i bg mna n beregat i-l strnse din rsputeri. Domnule, se adres el lui dArtagnan, ct timp l voi ine aa, nu va ipa; dar cum i voi da drumul, o s nceap iar s ipe. Pasmite, e normand i normanzii sunt foc de ncpnai. ntr-adevr, aa nbuit cum era, Lubin tot mai slobozea cte un scncet. Ateapt! zise dArtagnan. i scondu-i batista, i-o puse clu. Acum, fcu Planchet, s-l legm de un copac.

Fcur aceasta cu mult luare-aminte, apoi traser pe contele de Wardes lng servitorul lui; cum ncepea s se nnopteze i cum rnitul i cel legat cobz erau la civa pai nuntrul pduricii, nu ncpea ndoial c amndoi aveau s rmn acolo pn a doua zi. i acum, spuse dArtagnan, repede la comandantul portului. Dar mi se pare c suntei rnit, i art Planchet. Nu-i nimic; s ngrijim nti de ceea ce e mai grabnic, pe urm vedem noi i de rana mea care, de altminteri, nu cred c-i periculoas. i amndoi se ndreptar cu pai mari spre locuina de la ar a vrednicului funcionar. Un glas vesti pe domnul conte de Wardes. DArtagnan intr. Avei un ordin semnat de cardinal? l ntreb comandantul. Da, domnule, rspunse dArtagnan, iat-l. Aa, aa! e cum trebuie i cu bune recomandri. De altfel, e i firesc, i ntoarse vorba dArtagnan, sunt unul dintre prea credincioii lui. Se pare c eminena sa vrea s mpiedice pe cineva s ajung n Anglia? Da, pe un oarecare dArtagnan, un gentilom bearnez care a plecat din Paris, nsoit de trei prieteni, cu gnd s ajung la Londra. l cunoatei personal? ntreb comandantul. Pe cine? Pe acest dArtagnan. Ct se poate de bine. Dai-mi semnalmentele lui. Nimic mai uor. i dArtagnan i ddu, trstur cu trstur, semnalmentele contelui de Wardes.

l nsoete cineva? ntreb comandantul. Da, un valet pe care-l cheam Lubin. Vom veghea asupra lor i dac punem mna pe ei, cardinalul poate fi linitit, vor fi trimii la Paris, sub paz. Pentru astfel de msuri, domnule comandant, cardinalul v va rmne ndatorat, l asigur dArtagnan. Vei vedea pe eminena sa la ntoarcerea dumneavoastr, domnule conte? Fr ndoial. Spunei-i, v rog, c-i sunt un slujitor supus. V asigur c n-o s uit. Bucuros de aceast ncredinare, comandantul portului viz biletul de liber trecere i-l ddu ndrt lui dArtagnan. Fr s-i mai piard vremea cu dulcegrii de prisos, dArtagnan l salut, i mulumi i plec. Odat afar, el i Planchet o luar la gean i, fcnd un lung ocol ca s nu treac prin pdure, intrar n ora pe alt poart. Corabia era gata de plecare. Stpnul ei atepta n port. Ei? fcu el vzndu-l pe dArtagnan. Iat ordinul meu vizat, spuse acesta. i cellalt gentilom? Nu mai pleac azi, i rspunse dArtagnan, dar fii linitit, i voi plti trecerea pentru amndoi. S plecm atunci, hotr stpnul corabiei. S plecm, se nvoi i dArtagnan. Sri mpreun cu Planchet n luntre; peste cinci minute se aflau pe puntea corbiei. Tocmai la timp, cci dup o jumtate de leghe n larg, dArtagnan vzu

strlucind o lumin i auzi o detuntur. Era lovitura de tun care vestea nchiderea portului. Venise n sfrit vremea ca dArtagnan s vad i de rana lui; din fericire, aa cum gndise la nceput, nu era dintre cele mai primejdioase; vrful spadei ntlnise o coast i lunecase de-a lungul osului; ceva mai mult, cmaa lipindu-se ndat de ran, nu picuraser dect civa stropi de snge. Frnt de oboseal, dArtagnan se arunc pe o saltea ntins pe jos i adormi. A doua zi dimineaa, n revrsatul zorilor, vasul se afla doar la trei sau patru leghe de coastele Angliei; vntul btuse slab peste noapte aa c nu naintaser prea mult. La zece dimineaa, corabia arunca ancora n portul Douvres. Pe la zece i jumtate dArtagnan punea piciorul pe pmntul Angliei, rsuflnd: n sfrit, am ajuns! Dar nu era numai att. Trebuia s ajung i la Londra; n Anglia, cltoria cu caii de pot era bine ntocmit. DArtagnan i Planchet luar cte un clu; un clre nainta le deschidea drumul; dup patru ceasuri, erau la porile capitalei. Necunoscnd Londra i netiind boab englezete, dArtagnan scrise numele lui Buckingham pe o hrtie i trectorii l ndrumar spre palatul ducelui. Ducele era la vntoare la Windsor, cu regele. DArtagnan ntreb de cameristul de ncredere al ducelui; acesta cunotea bine limba francez, deoarece l nsoise pe duce n toate cltoriile sale; i destinui c sosea de la Paris pentru o chestiune de via i moarte i c trebuia s-i vorbeasc numaidect stpnului su.

ncrederea cu care vorbea dArtagnan l nduplec pe Patrice, aa l chema pe acest ministru al ministrului. Porunci s se pun aua pe doi cai i-l nsoi chiar el pe tnrul osta din gard. Ct privete pe Planchet, fusese cobort de pe cal eapn ca o scndur. Srmanul de el era la captul puterilor; numai dArtagnan era ca de fier. Sosir la castel; acolo i se spuse c regele i Buckingham vnau cu oimi n mlatini, la o deprtare de dou sau trei leghe. Peste douzeci de minute erau acolo. Nu trecu mult i cameristul auzi vocea stpnului care i chema oimul. Pe cine s vestesc milordului duce? ntreb el. Tnrul care ntr-o sear i-a cutat glceav pe Podul Nou n faa Samaritencei. Ciudat recomandaie. Vei vedea c e la fel de bun ca oricare alta. Patrice ddu fru slobod calului, ajunse la duce i-l ncunotiin, n cuvintele de mai sus, c-l ateapt un trimis. Dndu-i ndat seama c era vorba de dArtagnan i bnuind c i se trimitea tire despre ceva ce se petrecea n Frana, Buckingham ntreb repede unde era trimisul; i, recunoscnd de departe uniforma grzilor, o porni n goan drept spre dArtagnan. Cameristul se inea deoparte, din cuviin. I s-a ntmplat reginei vreo nenorocire? se repezi Buckingham, punndu-i tot dorul i toat dragostea n ntrebarea lui. Nu cred, rspunde gasconul, bnuiesc totui c trece printr-o grea primejdie din care numai excelena voastr poate s-o scape.

Eu? strig Buckingham. S fiu eu oare att de fericit nct s-i pot fi de folos? Vorbete! Vorbete! Luai aceast scrisoare, i spuse dArtagnan. O scrisoare? i cine mi-o trimite? Dup cte tiu, maiestatea sa. Maiestatea sa! murmur Buckingham, nglbenindu-se att de cumplit, nct dArtagnan crezu c o s-i vin ru. Desfcu sigiliul. Dar ce-i cu ruptura asta? ntreb ducele, artndu-i lui dArtagnan o gaur n hrtie. Ah! fcu dArtagnan, n-am bgat de seam; spada contelui de Wardes o fi fcut isprava, cnd mi-a strpuns pieptul. Eti rnit? ntreb Buckingham, pe cnd desfcea sigiliul. Nimica toat, rspunse dArtagnan, o zgrietur. Doamne, Dumnezeule! Ce-am citit! strig ducele. Patrice, rmi aici, sau mai bine du-te de-l caut pe rege oriunde o fi i spune-i maiestii sale c-l rog umil s m ierte, dar o chestiune nespus de grabnic m cheam la Londra. Vino, domnule, vino. i amndoi o pornir n goan spre capital.

Capitolul XXI. Contesa de Winter


De-a lungul drumului, ducele i ceru lui dArtagnan s-i istoriseasc cu de-amnuntul nu tot ce se petrecuse, dar tot ce tia el. ntregind spusele tnrului cu propriile lui amintiri, izbuti s se dumireasc ndeajuns asupra primejdiei ce se oglindea dealtfel i n rndurile att de sumare i de nelmurite ale reginei. Dar ceea ce l uimea ndeosebi, era c Richelieu, dei inea cu tot dinadinsul ca acest tnr s nu calce pe pmntul Angliei, nu reuise totui s-l opreasc din calea lui. Cnd ducele i art uimirea, dArtagnan ncepu s-i nire toate msurile luate i cum, datorit ajutorului neasemuit al celor trei prieteni, rmai nsngerai de-a lungul drumului, izbutise s se aleag doar cu lovitura de spad care atinsese scrisoarea reginei i pe care i-o pltise domnului de Wardes cu vrf i ndesat. n vreme ce-i asculta povestirea n cuvinte att de fireti, ducele i arunca mirat cnd i cnd o privire, neputnd pricepe cum se mpca atta chibzuial, atta cutezan i atta credin cu un chip care nu arta nici mcar douzeci de ani. Caii zburau ca vntul i n cteva minute ajunser la porile Londrei. DArtagnan crezuse c pe strzile oraului ducele va frna avntul calului su, dar nici gnd: i urm drumul n goan nebun, fr s-i pese de trectorii ivii n calea lui. ntr-adevr, pe cnd strbteau oraul, pricinui chiar vreo dou trei accidente; dar Buckingham nu-i ntoarse nici mcar, capul ca s vad ce se ntmplase cu cei trntii la pmnt. DArtagnan l urma printre strigte ce aduceau grozav a blesteme.

Intrnd n curtea palatului, Buckingham sri jos de pe a i, fr s-i pese de ce va face calul, i arunc hamul pe grumaz, iar el se repezi spre scar. DArtagnan fcu i el la fel, totui cu mai mult grij pentru acele mndre animale ale cror nsuiri le putuse preui; dar spre mngierea lui trei sau patru rndai se i repezir din buctrii i din grajduri ca s ia n primire cei doi cai. Ducele mergea att de repede, nct dArtagnan se inea anevoie dup el. Strbtu mai multe saloane n ir, a cror elegan nu i-ar fi putut-o nchipui nici cei mai de seam nobili din Frana i, n sfrit, ajunse ntr-un dormitor care era totodat minune de gust subire i de bogie. n alcovul acestei ncperi se gsea o u, una cu peretele; ducele o deschise cu o chei de aur pe care o purta atrnat la gt cu un lan tot de aur. Din cuviin, dArtagnan rmsese mai n urm; dar n clipa cnd trecea pragul acestei ui, Buckingham se ntoarse i vznd c tnrul ovie, i spuse: Vino, te rog, i dac ntr-o zi vei avea fericirea s te afli n faa maiestii sale, povestete-i ce-ai vzut. Vzndu-se astfel poftit, dArtagnan l urm pe duce care nchise ua dup el. Amndoi se aflar atunci ntr-o capel mic, mbrcat toat n mtase persan i brocart de aur, luminat puternic de sumedenie de lumnri. Deasupra unui soi de altar, i sub un baldachin de catifea albastr, ncununat cu pene albe i roii, era portretul n mrime natural al Anei de Austria, portret att de asemntor, nct zrindu-l dArtagnan scoase un strigt de uimire: ai fi zis c regina vrea s vorbeasc.

Dedesubtul portretului, pe altar se gsea caseta n care erau eghileii n diamante. Ducele se apropie de altar, ngenunche aa cum ar fi ngenunchiat un preot n faa lui Isus, apoi deschise caseta. Poftim! i zise el, scond din caset un nod mare de panglic albastr strlucind n diamante, poftim, iat preioasele giuvaiere cu care jurasem s fiu nmormntat. Regina mi le-a dat, regina mi le ia; fac-se n toate voia ei, ca i voia Celui-de-Sus. Apoi ncepu s srute una dup alta, podoabele de care avea s se despart. Deodat, scoase un strigt nspimnttor. Ce e? ntreb tulburat dArtagnan, ce vi s-a ntmplat, milord? Totul e pierdut! strig Buckingham, galben la fa ca un mort, lipsesc dou din ele, nu mai sunt dect zece. Le-ai pierdut, milord, sau credei c vi s-au furat? Mi s-au furat, murmur ducele, i sunt sigur c-i mna cardinalului. Uite, privete, panglicile de care erau prinse au fost tiate cu foarfeca. Dac milord ar putea bnui cine a svrit furtul... Poate c persoana aceea le mai are nc. Stai, stai, se gndi ducele. Singura dat cnd am pus giuvaierele a fost cu prilejul balului dat de rege la Windsor acum opt zile. La bal, contesa de Winter, cu care eram certat, s-a apropiat de mine. mpcarea n-a fost dect rzbunarea unei femei geloase. De atunci nam mai vzut-o. Femeia asta e o iscoad a cardinalului. Adic are iscoade n lumea ntreag? izbucni dArtagnan.

Da, da, rspunse Buckingham scrnind din dini, da, e un lupttor grozav. Totui, ia spune, cnd trebuie s aib loc balul acela? Lunea viitoare. Lunea viitoare! Mai sunt deci cinci zile pn atunci. Avem mai mult vreme dect ne trebuie. Patrice, chem ducele, deschiznd ua capelei: Patrice! Cameristul de ncredere sosi. Giuvaergiul i secretarul meu! Valetul pieri ntr-o clip, fr a scoate o vorb, ceea ce dovedea obinuina lui de a asculta orbete i de a nu crcni. Dar dei bijutierul fusese chemat n primul rnd, secretarul sosi cel dinti. De altfel era i firesc, fiindc locuia chiar n palat. l gsi pe Buckingham n dormitor, scriind la o mas cteva ordine speciale. Domnule Jackson, i porunci el te vei duce chiar acum la lordul cancelar i-i vei spune c-i dau n grij ndeplinirea acestor ordine. Doresc s fie executate numaidect. Dar dac lordul cancelar m ntreab din ce pricin excelena voastr ia o msur att de neobinuit, ce trebuie s-i rspund? C aa e bunul meu plac i c n-am de dat nimnui socoteal de hotrrile mele. Tot acesta s fie i rspunsul pe care l-ar da maiestii sale, dac din ntmplare regele ar dori s tie pentru ce nici o corabie nu poate prsi porturile Marii Britanii? adug zmbind secretarul. Ai dreptate, domnule. rspunse Buckingham, s spun maiestii sale c am hotrt starea de rzboi i c msura luat este nceputul ostilitilor mpotriva Franei. Secretarul se nclin i iei.

Iat-ne linitii n privina asta, urm Buckingham ntorcndu-se spre dArtagnan. Dac diamantele n-au luat nc drumul Franei, atunci vor sosi acolo dup dumneata. Cum aa? Am dat porunc s fie oprite toate vasele care se gsesc acum n porturile maiestii sale, aa c fr hrtie special, nici unul nu va ndrzni s ridice ancora. DArtagnan privi uluit la brbatul care-i punea nemrginita-i putere cu care-l nzestrase ncrederea unui rege, n slujba iubirii lui. Buckingham ghici dup cuttura tnrului gndurile ce-i frmntau mintea i surse. Da, strui el, da, cci Ana de Austria e adevrata mea regin; la un cuvnt de al ei mi-a trda ara, mi-a trda suveranul, mi-a trda Dumnezeul. Mi-a cerut s nu trimit protestanilor din La Rochelle ajutorul pe care l fgduisem, i nu l-am trimis. mi clcam astfel cuvntul, dar nu e nimic: i mplineam dorina; i nu mi-a fost oare rspltit cu prisosin supunerea mea, cnd tocmai acestei supuneri datorez portretul ei, spune? DArtagnan se minun de firele ubrede i netiute de care atrn uneori destinul unui neam i viaa omeneasc. Sttea adncit n gnduri, cnd intr giuvaergiul. Era un irlandez dintre cei mai iscusii n meteugul lui i mrturisea singur c pe urma ducelui ctiga o sut de mii de livre pe an. Domnule OReilly, ncepu ducele intrnd cu el n capel, privete aceste podoabe n diamante i spune-mi ct valoreaz fiecare. Dintr-o arunctur de ochi, giuvaergiul i ddu seama de miestria cu care erau lucrate, socoti una

peste alta, valoarea diamantelor i spuse fr s ovie: O mie cinci sute de pistoli bucata. Cte zile i-ar trebui ca s faci dou ca acestea? Vezi c lipsesc dou. Opt zile, milord. Voi plti trei mii de pistoli pentru fiecare, dac mi le faci pn poimine. Le vei avea, milord. Eti un om preios, domnule OReilly, dar n-am sfrit nc: aceste podoabe nu pot fi ncredinate nimnui, trebuiesc lucrate aici, n palatul meu. Cu neputin, milord, numai eu pot s le fac n aa fel, ca cele noi s nu se deosebeasc de cele vechi. De aceea, dragul meu domn OReilly, eti prizonierul meu i chiar dac-ai vrea n-ai mai putea prsi acum palatul; mpac-te cu gndul sta. Spune-mi de care ucenici ai nevoie i ce unelte trebuie s i se aduc. Giuvaergiul l cunotea pe duce i tia c orice mpotrivire ar fi fost de prisos, de aceea nici nu mai strui. mi va fi ngduit s-mi ntiinez soia? ntreb el. Oh! ai voie chiar s-o i vezi, dragul meu domn OReilly; surghiunul dumitale va fi blnd, fii linitit, i cum orice osteneal cere o despgubire, n afar de preul celor dou giuvaere iat un bon de o mie de pistoli, ca s uii de necazul ce-i pricinuiesc. DArtagnan nu-i putea veni n fire vznd cum marele dregtor nvrtea oamenii i milioanele dup placul lui. n vremea asta, giuvaergiul i scria nevesti-si, trimindu-i darul ducelui cu rugmintea s-i trimit

n schimb, o dat cu cel mai ndemnatic ucenic, o seam de diamante, de anumite mrimi i numr de carate, precum i mai multe unelte trebuincioase. Buckingham l duse pe OReilly n camera unde urma s lucreze; dup o jumtate de or, ncperea se schimbase n atelier. Puse apoi cte un paznic la fiecare u, cu porunc s nu intre nimeni afar de cameristul Patrice. De prisos s mai adugm c giuvaergiul OReilly sau ajutorul lui nu aveau voie s ias din camer, oricare ar fi fost ndreptirea. Dup ce sfri cu toate astea, ducele se ntoarse spre dArtagnan. Acum, tinere prieten, i spuse el, Anglia e a noastr, a amndurora; spune-mi ce vrei? Ce doreti? Un pat, rspunse dArtagnan, deocamdat e singurul lucru de care am nevoie. Buckingham ddu lui dArtagnan o camer vecin cu a lui. Voia s-l pstreze pe tnr la ndemn nu fiindc n-ar fi avut ncredere n el, ci fiindc dorea s aib pe cineva cu care s vorbeasc ntr-una de regin. Peste un ceas, la Londra ieea ordonana oprind plecarea din porturi a oricrui vas ncrcat pentru Frana, chiar a corbiei potale. n ochii tuturor aceasta nsemna izbucnirea rzboiului ntre cele dou regate. A treia zi, la zece dimineaa, cele dou giuvaiere n diamante erau gata i att de miestrit meterite, att de asemuitoare celorlalte, nct Buckingham nu putu deosebi pe cele noi de cele vechi; chiar cei mai iscusii cunosctori n aceast ramur s-ar fi nelat, aa cum se nelase i el. Ducele l chem ndat pe dArtagnan. Poftim, i spuse, iat eghileii dup care ai veni i martor eti c am fcut tot ceea ce omenete se putea face.

Fii linitit, milord, voi spune tot ce am vzut; dar nlimea voastr mi d giuvaerele fr cutie? Cutia te-ar stingheri. De altminteri, mi va fi cu att mai preioas cu ct e singurul lucru ce-mi mai. rmne. Vei spune c-am pstrat-o. mi voi ndeplini sarcina, vorb cu vorb, milord. i acum, l ntreb Buckingham, privindu-l drept n ochi, cum a putea eu s te rspltesc vreodat pentru tot ce ai fcut? DArtagnan roi pn n albul ochilor. i ddea seama c ducele cuta mijlocul s-i ofere o rsplat i gndul c sngele prietenilor ct i sngele lui ar putea fi pltit cu aur englezesc, l rscoli ciudat. S ne nelegem, milord, rspunse dArtagnan, i nainte de toate s cntrim bine faptele ca s nu ne nelm. Sunt n slujba regelui i a reginei Franei i fac parte din compania de gard a domnului des Essarts, care, la fel ca i cumnatul su, domnul de Trville, este ndeosebi credincios maiestilor lor. Mai mult nc, poate n-a fi fcut nimic din toate astea, dac n-a fi inut s fiu pe placul cuiva care e doamna inimii mele dup cum regina e a inimii dumneavoastr. Da, rspunse ducele surznd, i mi se pare c o i cunosc, este... Milord, eu nu i-am rostit numele, i curm vorba tnrul. E drept, prin urmare, acestei persoane trebuie s-i rmn recunosctor pentru devotamentul dumitale. ntocmai cum spunei, milord, cci n ceasul acesta, cnd e vorba de rzboi, mrturisesc c nu vd n nlimea voastr dect un englez, adic un duman, pe care a fi mai bucuros s-l ntlnesc pe

cmpul de btlie dect n parcul de la Windsor sau pe slile Luvrului; aceasta, bineneles, nu m va mpiedica s-mi ndeplinesc pas cu pas misiunea i la nevoie s-mi dau chiar viaa ca s-o duc la bun sfrit; dar in s v spun din nou c nu trebuie s-mi fii mai recunosctor de ceea ce fac doar pentru mine n aceasta a doua ntlnire a noastr, dect de ceea ce am fcut pentru excelena voastr cu prilejul primei noastre ntlniri. Noi, englezii, spunem: Mndru ca un scoian, murmur Buckingham. i noi, francezii, spunem: Mndru ca un gascon, rspunse dArtagnan. Gasconii sunt scoienii Franei. DArtagnan l salut pe duce, gata de plecare. Stai! Cum pleci aa? Pe unde? Cum? Da, aa e! S fiu al naibii! Francezii tia sunt cu capul n nori! Uitasem c Anglia este o insul i c suntei regele ei. Du-te n port. ntreab de bricul Sund, d-i cpitanului scrisoarea asta; o s te duc ntr-un mic port, unde de bun seam nu te ateapt nimeni i unde nu trag la rm dect corbii pescreti. Cum se numete portul? Saint-Valery; dar stai puin: ajuns acolo, vei intra ntr-un han prpdit fr nume, nici firm, un fel de crcium cu marinari; n-ai cum s te neli, cci nu mai e altul. Dup aceea? Vei ntreba de hangiu i-i vei spune: Forward. Asta nseamn?

nainte: este parola. O s-i dea un cal gata neuat i o s-i arate drumul pe unde s-o iei; pe urm, o s mai dai de patru staii cu cai de schimb. Dac vrei, las la fiecare adresa dumitale din Paris i cei patru cai te vor urma; pe doi dintre ei i tii i mi sa prut c-i preuieti ca un bun cunosctor: sunt cei pe care i-am clrit mpreun, poi s te bizui pe mine. Ceilali doi n-o s fie mai prejos. Toi patru sunt echipai pentru rzboi. Orict de mndru ai fi, sper c nu te vei mpotrivi s primeti unul n dar i c vei strui pe lng tovarii dumitale s primeasc pe ceilali trei; nu de altceva, dar ca s v batei cu noi. Scopul scuz mijloacele, cum spunei voi, francezii, nu-i aa? Da, milord, primesc, rspunse dArtagnan, i dac vrea Dumnezeu, vom ti s folosim darurile dumneavoastr. i acum, d-mi mna, tinere, poate ne vom ntlni n curnd pe cmpul de lupt; pn atunci cred c ne desprim ca doi buni prieteni, nu-i aa? Da, milord, dar cu sperana c vom fi n curnd dumani. Fii linitit, i-o fgduiesc. M bizui pe cuvntul dumneavoastr, milord. DArtagnan salut pe duce i o porni ntr-un suflet spre port. n faa turnului Londrei gsi vasul amintit, ddu scrisoarea cpitanului, care o viz la comandantul portului; i pe dat prsi portul. Cincizeci de vase cu pnzele ntinse adstau gata de plecare. Cnd trecea pe lng puntea unuia dintre ele, lui dArtagnan i se pru c zrete pe femeia din Meung, creia gentilomul necunoscut i spusese Milady, i pe

care el, dArtagnan, o gsise att de fermectoare; dar din pricina curentului apelor i al vntului prielnic, corabia lui luneca att de repede, nct dup cteva clipe o pierdu din ochi. A doua zi dimineaa, ctre ora nou, corabia ancor la Saint-Valery. Fr a pierde vreme, dArtagnan se i ndrept spre hanul cu pricina i-l recunoscu dup larma dinuntru; se vorbea de rzboiul ntre Anglia i Frana ca despre ceva apropiat i nendoielnic; voioi, marinarii se puseser pe chef. DArtagnan i croi drum prin nvlmeal, se repezi spre hangiu i rosti cuvntul forward. ndat hangiul i i fcu semn s-l urmeze, iei cu el printr-o u care ddea ntr-o curte. l duse n grajd, unde atepta un cal gata neuat, i-l ntreb dac mai avea nevoie de ceva. A vrea s tiu pe ce drum s-o apuc, rspunse dArtagnan. Ducei-v de aici la Blangy i de la Blangy la Neufchtel. La Neufchtel tragei la hanul Grapa de aur, spunei-i hangiului parola i vei gsi, ca aici, un cal gata neuat. Datorez ceva? ntreb dArtagnan. Totul e pltit rspunse hangiul cu prisosin. Mergei cu bine. Dumnezeu s v cluzeasc! Amin! rspunse tnrul, plecnd n goan. Dup patru ore, intra n Neufchtel. Urm pas cu pas instruciunile primite: la Neufchtel, ca i la Saint-Valery, gsi un cal gata neuat care-l atepta; vru s ia pistoalele de la aua de pe care cobora, ca s le pun la aua pe care se suia; coburii acesteia aveau ns pistoale de acelai fel. Adresa dumneavoastr de la Paris?

Palatul Grzii, compania des Essarts. Bine, rspunse acesta. Pe ce drum s-o iau? ntreb la rndul lui dArtagnan. Drumul spre Rouen; dar vei lsa oraul la dreapta dumneavoastr. n micul sat Ecouis v vei opri. Acolo nu e dect un singur han La Scutul Franei. Nu-l judecai dup nfiare; n grajd vei gsi un cal la fel de bun ca i acesta. Aceeai parol? Aceeai. Rmi cu bine, hangiule. Drum bun, domnul meu. Avei nevoie de ceva? DArtagnan fcu semn din cap c n-are nevoie de nimic i porni ntr-un suflet mai departe. La Ecouis, aceeai poveste: a gsit un hangiu tot att de ndatoritor, un cal proaspt i odihnit, a lsat adresa cum fcuse i pn atunci i a pornit tot n goan spre Pontoise. Aici, schimb pentru cea din urm oar calul i la ora nou trecea n fuga mare pe poarta palatului domnului de Trville. Fcuse aproape aizeci de leghe n dousprezece ore. Domnul de Trville l primi parc l-ar mai fi vzut chiar n dimineaa aceea; totui, i strnse mna ceva mai tare ca de obicei, aducndu-i la cunotin c la Luvru era de gard compania domnului des Essarts i c se putea duce i el s-i fac datoria.

Capitolul XXII. Baletul Merlaison


A doua zi, n tot Parisul nu se vorbea dect de serbarea pe care domnii consilieri municipali o ddeau n cinstea regelui i a reginei i la care maiestile lor aveau s danseze vestitul balet Merlaison, dansul favorit al regelui. ntr-adevr, de opt zile se fceau la primria din Paris tot felul de pregtiri pentru aceast sear de gal. Dulgherul oraului nlase estrade, unde aveau s ia loc doamnele poftite; bcanul oraului mpodobise slile cu dou sute de fclii de cear alb, risip nemaipomenit pe acele vremuri; n sfrit, douzeci de vioriti primiser cuvenita ntiinare cum c plata ce li se hotrse era ndoitul plii obinuite, deoarece, spun nsemnrile de atunci, ei trebuiau s cnte toat noaptea. La ora zece dimineaa, domnul de La Coste, ofierul stegar al grzilor regale, urmat de doi ofieri i de mai muli arcai ai corpului de gard, veni s-i cear grefierului oraului, un anume Clement, cheile porilor i ale uilor de la toate ncperile din palatul primriei. Cheile i-au fost predate numaidect; de fiecare atrna o fiuic pentru a i se putea da de rost, i din clipa aceea, de La Coste i lu asupra sa paza tuturor porilor i a tuturor cilor de trecere. La ora unsprezece, sosi Duhallier, cpitanul grzii, aducnd cu el cincizeci de arcai care se i mprir n cuprinsul cldirii, pe la uile ornduite de cu vreme. La trei dup-amiaz sosir dou companii de gard, una francez, alta elveian. Compania francez era alctuit jumtate din ostaii domnului Duhallier, jumtate din ai domnului des Essarts.

La ase seara, oaspeii ncepur s se perinde. Pe msur ce soseau, erau poftii n sala cea mare, pe estradele ridicate n cinstea lor. La ora nou sosi soia primului preedinte: fiind cea mai de vaz doamn a serbrii, dup regin, ea a fost primit de mai marii oraului i poftit n loja din faa lojei reginei. La ora zece dimineaa, n sala cea mic dinspre biserica Sfntului Ion, se pregti gustarea de dulcei pentru rege, n faa bufetului de argint al primriei, pzit de patru arcai. La miezul nopii se auzir strigte puternice i vii urale: era regele care se ndrepta de la Luvru spre primrie, pe strzile luminate cu lampioane colorate. De ndat, domnii sfetnici ai primriei, mbrcai n robele lor de postav, mpreun cu ase lefegii ce le deschideau drumul, innd fiecare n mn o tor, ieir ntru ntmpinarea regelui pe treptele palatului, unde starostele negustorilor i ur bun venit. Maiestatea sa rspunse cerndu-i iertare de marea ntrziere i aruncnd vina asupra cardinalului, care-l reinuse pn la orele unsprezece, pentru a pune la cale treburi obteti. Maiestatea sa, n vemnt de gal, era nsoit de altea sa regala, fratele mai tnr, de contele de Soissons, de Cavalerul de Malta, stareul mnstirilor, de ducele de Longueville, de ducele dElbeuf, de contele dHarcourt, de contele de La Roche-Guyon, de domnul de Liancourt, de domnul de Baradas, de contele de Cramail i de cavalerul de Souveray. Fiecare bg de seam c regele era abtut i ngndurat. O ncpere mic fusese pregtit pentru rege i alta pentru altea sa regal. n fiecare din aceste ncperi

se aflau costume de carnaval. Se luaser aceleai msuri pentru regin i pentru soia primului preedinte. Nobilii i doamnele din suita maiestii lor urmau s se mbrace doi cte doi n camerele de asemenea pregtite n acest scop. nainte de a intra n camera sa, regele ceru s fie ncunoiinat ndat ce va sosi cardinalul. O jumtate de or dup sosirea regelui, izbucnir noi urale care vesteau sosirea reginei; aa cum fcuser i la sosirea suveranului, sfetnicii primriei, mpreun cu lefegiii ce le deschideau drumul, ieir n ntmpinarea prea-mritei lor musafire. Regina intr n sal; toi i ddur seama c, la fel ca i regele, era abtut i mai ales obosit. n clipa cnd intra, perdeaua unei mici tribune, care pn atunci rmsese cobort, se ddu la o parte, lsnd s se iveasc faa glbejit a cardinalului, mbrcat n straie de cavaler spaniol. Ochii si se pironir pe ai reginei i un rnjet de o nespus bucurie i flutur pe buze: regina nu purta faimoasele diamante. Suverana rmase ctva vreme locului, pentru a primi nchinarea de bun sosit a domnilor sfetnici i pentru a rspunde la salutul doamnelor. Dintr-o dat, regele i cardinalul se ivir n pragul uneia din uile slii. n vreme ce eminena sa i vorbea pe optite, Ludovic al XIII-lea era pmntiu la fa. Fr masc i cu panglicile hainei abia nnodate, suveranul i fcu drum printre mulime i apropiinduse de regin, o ntreb cu vocea schimbat: Doamn, pentru ce nu v-ai pus eghileii n diamante, cnd tiai c mi-ar fi fcut o deosebit plcere s-i vd?

Regina i roti privirea mprejur i zri n spatele ei pe Richelieu care zmbea cu un zmbet drcesc. Sire, rspunse regina tulburat, nu i-am pus, fiindc m-am temut s nu-i prpdesc n mijlocul acestei nvlmeli. Foarte ru, doamn, dac v-am fcut acest dar era tocmai ca s v gtii. V spun nc o dat, ai fcut foarte ru. Glasul regelui tremura de mnie. Toi priveau i ascultau mirai, fr s neleag ceea ce se petrece. Sire, adug regina, pot trimite s mi-i aduc de la Luvru i astfel dorina maiestii voastre va fi mplinit. Trimitei, doamn, trimitei, i ct mai curnd; peste un ceas ncepe baletul. Regina se nclin n semn de supunere i urm doamnele care trebuiau s-o duc n camera ei. La rndul su, regele se ndrept nspre ai lui. n sal se strnise pentru o clip, freamt i nedumerire. Era bttor la ochi c se petrecuse ceva ntre rege i regin. Dar amndoi vorbiser att de ncet, nct, din respect, fiecare se ndeprtase cu civa pai i nimeni nu putuse auzi nimic. Viorile rsunau ct puteau de tare, dar lumea nu le lua n seam. Cel care se ivi nti a fost regele, n vemnt de vntoare de o neasemuit frumusee; altea sa i ceilali nobili erau mbrcai la fel ca el. Vemntul acesta i edea suveranului mai bine ca oricare altul i astfel mbrcat, prea, ntr-adevr, ntiul gentilom al regatului su. Cardinalul se apropie de rege i-i ddu o cutie. Regele o deschise i gsi nuntru dou din podoabele n diamante.

Ce nseamn asta? l ntreb pe cardinal. Nimic, rspunse cardinalul, dar dac regina poart eghileii, lucru de care m ndoiesc, numrai-i, sire, i dac nu sunt dect zece, ntrebai pe maiestatea sa cine a putut s-i fure cei doi care sunt aici. Regele l privi pe cardinal, parc-ar fi vrut s-l ntrebe ceva, dar n-apuc s deschid gura: un strigt de admiraie izbucni din toate piepturile. Dac regele prea a fi cel dinti gentilom al regatului, regina era, fr ndoial, cea mai frumoas femeie din Frana. E drept c i straiele vntoreti i veneau de minune: purta o plrie de fetru cu pene albastre, o jachet de catifea de culoarea mrgritarului, prins cu catarame n diamante i o fust de atlas albastru, brodat toat cu fir de argint. Pe umrul stng i strluceau giuvaerele prinse ntr-un nod de panglic tot albastr. Regele tresri de bucurie i cardinalul de necaz: cum erau ns departe de regin, nu puteau numra eghileii; regina i avea; erau ns numai zece, sau i avea pe toi doisprezece? Tocmai atunci, viorile ddur semnalul nceperii baletului. Maiestatea sa se ndrept spre doamna preedint cu care trebuia s danseze, iar altea sa, spre regin. Fiecare i lu locul i baletul ncepu. Regele dansa fa n fa cu regina i de cte ori trecea pe lng ea, sorbea din ochi giuvaerele pe care ns nu le putea numra. O sudoare rece acoperea fruntea cardinalului. Baletul inu un ceas, avea aisprezece intrri. Cnd se sfri, n mijlocul aplauzelor ntregii sli, fiecare i duse doamna, cu care dansase, la locul ei;

dar folosindu-se de ngduina de a-i prsi doamna acolo unde era, regele se ndrept repede spre regin. V mulumesc, doamn, i spuse, pentru bunvoina pe care ai artat-o dorinelor mele; dar cred c v lipsesc doi ciucuri i iat-i, vi i-am adus. Spunnd aceste cuvinte, i ntinse reginei cele dou giuvaiere pe care i le dduse cardinalul. Cum sire, se minun regina, prnd grozav de uimit, mi mai druii doi? Dar atunci voi avea paisprezece. Regele numr: cei doisprezece eghilei erau ntradevr pe umrul augustei sale soii. l cheam atunci pe cardinal i-l ntreb rspicat: Ce nseamn asta, domnule cardinal? Asta nseamn, sire, rspunse cardinalul, c doream ca maiestatea sa s primeasc cele dou giuvaere i, nendrznind s i le ofer chiar eu, m-am folosit de acest mijloc. i sunt cu att mai recunosctor eminenei voastre, rspunse Ana de Austria cu un surs care dovedea c nu se neal asupra acelei iscusite mrinimii, cu ct sunt ncredinat c cei doi eghilei v cost tot att de scump ct l-au costat pe maiestatea sa ceilali doisprezece. Salutnd apoi pe rege i pe cardinal, regina se ndrept din nou spre camera unde se mbrcase i unde trebuia s-i dezbrace vemintele vntoreti. Grija scriitoriceasc ce am fost silii s avem pentru mritele fee din cuprinsul acestui capitol, ne-a ndeprtat o clip de tnrul cruia Ana de Austria i datora izbnda ei nemaipomenit asupra cardinalului i care, buimac, neluat n seam, pierdut n gloata bulucit la una din ui, privea aceast scen pe care

numai patru fiine puteau s-o priceap: regele, regina, cardinalul i el. Regina intrase tocmai n camera ei i dArtagnan se pregtea s plece cnd simi c cineva l atinge uor pe umr; se ntoarse i vzu pe o tnr femeie care-i fcea semn s-o urmeze. Avea faa acoperit cu o masc de catifea neagr, dar n pofida acestei msuri de prevedere, care de altminteri fusese luat mai mult mpotriva altora dect a lui, dArtagnan recunoscu numaidect pe obinuita lui cluz, zglobia i isteaa doamn Bonacieux. n ajun abia se vzuser la paznicul Germain, unde el o chemase. Tnra femeie fusese att de grbit s vesteasc reginei norocoasa ntoarcere a trimisului ei, nct cei doi ndrgostii abia avuseser vreme s schimbe cteva cuvinte. DArtagnan o urm deci pe doamna Bonacieux, mnat de un ndoit simmnt de dragoste i curiozitate. Pe drum, cu ct slile erau mai pustii, cu att dArtagnan voia s-o opreasc, s-o trag spre el, s-o admire, fie doar cteva clipe; dar, neastmprat ca o psric, ea i scpa mereu din mini; de cte ori ncerca s vorbeasc, degetul ei, pus pe buze n semn de mic porunc plin de farmec, i amintea c se gsea n voia unei puteri creia trebuia s i se supun orbete i care nu-i ngduia nici cea mai nevinovat mpotrivire. n sfrit, dup un minut sau dou de cotituri i de rscotituri, doamna Bonacieux deschise o u i-l bg ntr-o mic ncpere ntunecat. Acolo i fcu din nou semn s tac, i deschiznd a doua u ascuns sub perdele, prin ale cror falduri strbtu deodat o lumin vie, se fcu nevzut. DArtagnan rmase o clip ncremenit, ntrebnduse unde era; dar n curnd raza de lumin care se

strecura din camera alturat, aerul cald i parfumat din jurul lui, vorbirea curtenitoare i aleas a dou sau trei femei, cuvntul maiestate rostit de mai multe ori, i artar lmurit c se afla ntr-o ncpere nvecinat cu camera reginei. Tnrul sttu n ntuneric i atept. Regina era voioas i fericit, ceea ce prea s strneasc uimire n jurul ei, cci, dimpotriv, toi erau deprini s-o vad aproape mereu ngndurat. Regina punea aceast voioie pe seama frumuseii serbrii i a bucuriei ce i-o fcuse baletul, i cum nu e ngduit s contrazici o regin, fie c zmbete, fie c plnge, se ntreceau care mai de care s aduc laude curteniei sfetnicilor municipali ai oraului Paris. Dei n-o cunotea pe regin, dArtagnan deosebi numaidect vocea ei de celelalte voci, n primul rnd dup uorul accent strin, apoi dup acel timbru de atotputernicie ce rsun n chip firesc din toate cuvintele suveranilor. O auzea apropiindu-se i ndeprtndu-se de ua deschis i zri de dou sau chiar de trei ori umbra unui trup oprind lumina. n sfrit, un bra marmorean, fr seamn ca linie i albea, apru deodat printre falduri: dArtagnan nelese c era rsplata lui; se arunc n genunchi, apuc mna care i se ntindea i i lipi respectuos buzele; mna se trase apoi uor, lsnd s cad ntr-a lui un obiect; era un inel; aproape n aceeai clip, ua se nchise i dArtagnan rmase n cea mai cumplit bezn. i puse inelul n deget i atept din nou; era vdit c trebuia s mai urmeze ceva. Dup rsplata credinei trebuia s vin i rsplata dragostei lui. Dealtminteri, baletul se sfrise, dar petrecerea abia ncepea; ospul era hotrt pentru ora trei i orologiul bisericii

Sfntului Ion btuse de ctva vreme dou i trei sferturi. ntr-adevr, n camera vecin zumzetul glasurilor scdea ncet-ncet, apoi se ndeprt; ua ncperii unde era dArtagnan se deschise iari i doamna Bonacieux intr grbit. n sfrit, dumneata! izbucni dArtagnan. Sst! fcu tnra femeie, punndu-i degetul pe buzele lui, taci i pleac pe unde ai venit. Dar unde i cnd pot s te vd? o ntreb dArtagnan. Un rva pe care-l vei gsi acas i va rspunde. Hai pleac! Pleac! Spunnd aceste cuvinte, doamna Bonacieux deschise ua dinspre sal i-l mpinse pe dArtagnan afar. El se supuse ca un copil, fr nici o mpotrivire i fr s ncerce a crcni, dovad vie c era ndrgostit de-a binelea.

Capitolul XXIII. ntlnirea


DArtagnan se ntoarse acas ntr-un suflet i cu toate c era mai trziu de trei dimineaa i c trebuise s strbat cele mai deocheate mahalale ale Parisului, nu i se ntmpl nimic neplcut. Se tie doar c beivii i ndrgostiii au un Dumnezeu al lor. Gsi ua gangului ntredeschis. Urc scara i btu uurel i ntr-un chip anumit, aa c s neleag valetul Planchet, pe care-l trimisese acas de la primrie cu dou ceasuri mai devreme, cu porunc sl atepte, veni s-i deschid. A adus cineva vreo scrisoare pentru mine? ntreb repede dArtagnan. N-a adus nimeni nici o scrisoare, domnule, spuse Planchet, dar e una care a venit singur. Ce vrei s spui, ntrule? Vreau s spun c, ajuns acas, cu toate c aveam n buzunar cheia locuinei i c nu m-am desprit deloc de cheia asta, am gsit o scrisoare pe nvelitoarea verde de pe masa din camera dumneavoastr. i unde-i scrisoarea? Am lsat-o acolo unde era, domnule, Nu-i lucru curat cu scrisorile astea care intr aa, n casa oamenilor. Dac fereastra ar fi fost deschis sau mcar crpat, treac-mearg; dar de unde, totul era ferecat. Bgai bine de seam, domnule, s nu fie la mijloc niscai farmece. n vremea asta, tnrul alerga n camera sa i deschidea scrisoarea: era de la doamna Bonacieux i avea urmtorul cuprins:

Cineva dorete s-i aduc viile sale mulumiri i ale altcuiva. Fii disear la zece la Saint-Cloud, n faa casei de lng colul locuinei domnului dEstres. C. B. Pe cnd citea aceste rnduri, dArtagnan simea inima crescndu-i i strngndu-i-se totodat prad acelor dulci zvcniri care chinuiesc, dar i alint dorul ndrgostiilor. Era ntiul rva pe care-l primea, era ntia ntlnire ce i se ddea. Inima lui, ca mbtat de fericire, prea c-i pierde suflarea n pragul acelui rai pmntesc, cu numele iubire. Spunei, domnule, ncepu Planchet, cu ochii la stpnul care schimba fee-fee, spunei v rog: nu-i aa c-am avut dreptate, i c nu-i lucru curat? Te neli, Planchet, rspunse dArtagnan, i ca dovad, uite ine un taler i bea n sntatea mea. Mulumesc pentru darul pe care mi-l facei i v fgduiesc s nu v ies din vorb; dar, eu tot tiu una i bun: scrisorile care intr aa, ntr-o cas ferecat... Cad din cer, prietene, cad din cer. Va s zic, domnul e mulumit? ntreb Planchet. Dragul meu Planchet, sunt cel mai fericit om din lume. Pot s trag i eu folos din fericirea asta, i s m duc la culcare? Bine, du-te. Cerul s v hrzeasc toate bucuriile, dar eu tot zic c scrisoarea... Planchet se ndeprt, cltinnd din cap a ndoial, cci darul stpnului nu izbutise s i-o spulbere cu totul. Rmas singur, dArtagnan mai citi i rsciti rvaul; dup aceea srut iari i iari, de douzeci

de ori, slovele scrise de mna frumoasei lui iubite. n sfrit se culc, adormi i vis cele mai minunate vise. La apte dimineaa, se detept din somn i-l chem pe Planchet, care la a doua chemare deschise ua, cu faa rvit nc de nelinitea din ajun. Planchet, ncepu dArtagnan, s-ar putea s lipsesc toat ziua de acas; eti liber pn disear la apte, dar la apte s fii gata de drum, cu doi cai. Asta mai lipsea, mormi Planchet, te pomeneti c iar ne gurim pielea n vreo cteva locuri. Ia-i flinta i pistoalele. Ce spuneam eu? izbucni Planchet. Eram sigur: afurisita aia de scrisoare! Linitete-te, nerodule, e vorba de o plimbare de plcere. Da, ca i cltoriile de plcere de deunzi, cnd ploua cu gloane i rsreau capcane la tot pasul. De altfel, dac v e team, domnule Planchet, urm dArtagnan, m voi duce i fr dumneavoastr; mai bine singur la drum dect cu un tovar care drdie de fric. Domnul m jignete, rspunse el, credeam c totui m-a vzut la treab. Da, dar mi ziceam c poate i-ai cheltuit tot curajul dintr-o dat. O s vedei c la nevoie mai am nc; dar, roguv, nu m punei s-l irosesc dac vrei s-mi mai rmn mult vreme. Dar pentru ast sear crezi c mai ai? Aa sper. Bine! Atunci m bizui pe tine. La ora hotrt voi fi gata de plecare; credeam ns c domnul nu are dect un singur cal n grajdul grzii.

Se poate ca n clipa de fa s nu fie dect unul singur, dar disear vor fi patru. S-ar zice c scopul cltoriei noastre a fost s aducem cai. ntocmai, ncuviin dArtagnan. i dndu-i lui Planchet cele din urm ndrumri, plec. Domnul Bonacieux se afla n pragul uii. Gndul lui dArtagnan fusese s treac mai departe, fr s-i vorbeasc vrednicului negustor de mruniuri; dar acesta l salut att de blajin i de dulceag, nct chiriaul, de voie, de nevoie, nu numai c-i rspunse la fel, dar i intr n vorb cu el. Apoi, cum s nu ari o brum de bunvoin soului unei femei care i-a dat chiar n aceeai sear ntlnire la Saint-Cloud, n faa pavilionului domnului dEstres? DArtagnan se apropie de el cu aerul cel mai blajin de care putea fi n stare. Convorbirea se opri firete, asupra ntemnirii bietului negustor. Domnul Bonacieux, care nu bnuia c dArtagnan tie tot ce vorbise el cu necunoscutul din Meung, istorisi tnrului chiria cum l prigonea cpcunul acela de Laffemas, pe care-l numi tot timpul clul cardinalului i se ntinse cu amnunte asupra Bastiliei, asupra zvoarelor, asupra zbrelelor, asupra beciurilor cu rsufltori a gratiilor, i a uneltelor de schingiuire. DArtagnan l ascult cu o bunvoin fr seamn, apoi cnd Bonacieux sfri de povestit, ntreb i el la urm: Dar pe doamna Bonacieux tii cine a rpit-o? in minte c tocmai acestei ntmplri neplcute datorez fericirea de a te cunoate.

Dar de unde! rspunse domnul Bonacieux, s-au ferit s scape ceva, iar soia mea s-a jurat pe toi dumnezeii c nu tie nici ea. Dar dumneata, urm el, cu cel mai nevinovat glas, ia spune, ce-ai mai fcut zilele astea? Nu te-am mai zrit nici pe dumneata, nici pe prietenii dumitale, i nu cred c praful care i-l scutura ieri de pe cizme Planchet l-ai strns pe caldarmul Parisului? Aa i e, scumpe domnule Bonacieux, am fcut mpreun cu prietenii mei o cltorie, dar nu grozav. Departe? Nu. nu prea departe; la vreo patruzeci de leghe de aici; l-am nsoit pe domnul Athos la bi, la Forges, unde ceilali au i rmas. Iar dumneata a trebuit s te ntorci, nu-i aa? urm domnul Bonacieux, cu o cuttur din cele mai irete. Unui biat frumos ca dumneata, iubita nu-i d rgazuri prea lungi; eram ateptai cu nerbdare la Paris, aa e? Chiar aa, pe legea mea, ncuviin rznd tnrul i-i mrturisesc cu att mai mult cu ct vd c nu i se poate ascunde nimic: da, eram ateptat, ba nc cu ce nerbdare! Un nor uurel lunec peste fruntea lui Bonacieux, dar att de uurel, nct dArtagnan nici nu-l bg de seam. i vom fi rspltii pentru graba noastr! urm negustorul de mruniuri, cu un tremur n glas, pe care dArtagnan nu-l lu n seam, dup cum nu luase n seam nici norul uurel care cu o clip mai devreme ntunecase faa cinstitului brbat. Vrei s m tragi de limb! zise rznd dArtagnan. Nu, ce-i spun e doar ca s tiu dac disear o s te ntorci acas trziu.

i pentru ce aceast ntrebare, scump gazd? strui dArtagnan, ai de gnd oare s m-atepi? Nu, dar de cnd cu arestarea i de cnd cu tlhria aceea la mine, m sperii de cte ori aud c se deschide o u, mai cu seam noaptea. Ce vrei! Eu nu sunt osta. tii ceva? Nu te speria dac m ntorc la unu, la dou sau chiar la trei dimineaa; i dac nu m ntorc deloc, nici atunci s nu te sperii. De data asta, Bonacieux pli att de tare, nct n-ar mai fi fost cu putin ca dArtagnan s nu-i bage de seam tulburarea, i-l ntreb ce are. Nimic, rspunse el, nimic. Dar de cnd s-au abtut nenorocirile pe capul meu, m apuc un fel de slbiciuni i acum am simit un fior prin tot corpul. Dar ce s te gndeti la asta, dumneata, care n-ai alt treab dect s-i vezi de fericire. Atunci s tii c am treab mult, fiindc sunt fericit. Stai puin; mai ateapt, ai spus c e pe disear. O s vin ea i seara asta! Mulumesc lui Dumnezeu! Poate c-o atepi i dumneata la fel de nerbdtor ca i mine; poate c n seara asta doamna Bonacieux o s vin i ea pe acas. Doamna Bonacieux nu e liber ast-sear lmuri ncruntat soul, rmne la Luvru s-i vad de treburi. Cu att mai ru pentru dumneata, dragul meu, cu att mai ru; cnd eu sunt fericit, aa vrea s fie i ceilali, dar pare-mi-se, asta nu prea se poate. i tnrul se ndeprt, rznd n hohote de gluma pe care credea c numai el putea s-o neleag. Petrecere frumoas! i ur Bonacieux cu glas ca ieit din mormnt.

DArtagnan era prea departe nc ca s-l mai poat auzi i chiar de l-ar fi auzit, n starea sa sufleteasc nici nu l-ar fi luat n seam. Se ndrept spre palatul domnului de Trville. Vizita pe care i-o fcute n ajun fusese, dup cum ne amintim cu toii, foarte scurt i fr prea multe lmuriri. l gsi pe domnul de Trville n al noulea cer. Regele i regina fuseser ncnttori cu el la serbare. E drept, cardinalul artase n schimb cum nu se poate mai prost. La ora unu dup miezul nopii prsise balul sub cuvnt c nu se simte bine. Ct privete pe maiestile lor, nu se ntorseser la Luvru dect la ase dimineaa. Acum, rosti domnul de Trville cobornd vocea i cercetnd cu privirea toate ungherele ncperii pentru a vedea dac ntr-adevr erau singuri, acum s vorbim despre dumneata, tinere prietene; cci nu ncape ndoial c fericita dumitale ntoarcere nu-i strin nici de bucuria regelui, nici de triumful reginei i nici de umilirea eminenei sale. S tii c de aici nainte trebuie s te ii bine. De ce m-a putea teme, rspunse dArtagnan, ct vreme voi avea fericirea s m bucur de bunvoina maiestilor lor? De toate, crede-m. Cardinalul nu e omul care s uite c a fost tras pe sfoar pn nu se rfuiete cu poznaul; i dup cum bnuiesc, poznaul pare a fi un oarecare gascon, pe care-l cam cunoatem noi. Credei oare c eminena sa tie ca dumneavoastr tot ce s-a ntmplat i c eu am fost la Londra? Drace! Ai fost la Londra! De la Londra ai adus diamantul sta frumos care strlucete pe degetul

dumitale? Ia seama, dragul meu dArtagnan, darul pe care i-l face un duman nu miroase a bine. Mi se pare c n privina asta e i o zical latineasc... Stai puin... Da, fr ndoial, ngn dArtagnan, care nu fusese niciodat n stare s-i vre n cap cea mai elementar regul de gramatic latin i care, cu netiina lui, i scosese din mini profesorul, da, fr ndoial, trebuie s fie aa ceva pe undeva. Vezi bine c e, strui domnul de Trville, care se pricepea i n ale literaturii, deunzi mi-l cita domnul de Benserade... ateapt puin... ah! da... miaduc aminte: ...Timeo Danaos et dona ferentes. Ceea ce nseamn: Ferete-te de dumanul care-i face daruri. Diamantul acesta, domnule, nu-l am de la un duman, rspunse dArtagnan, mi l-a druit regina. Regina! Oh! Oh! fcu domnul de Trville. ntradevr, e un giuvaer regal care face ca nimic o mie de pistoli. Prin cine i l-a trimis regina? Mi l-a dat chiar ea. Unde? n cabinetul de lng camera, unde i-a schimbat rochia la bal. Cum asta? Cnd mi-a ntins mna s i-o srut. Ai srutat mna reginei! se minun domnul de Trville, cu ochii la dArtagnan. Maiestatea sa a binevoit s-mi ngduie aceast neasemuit cinste. n faa unor martori? Nesocotita! De trei ori nesocotit!

Nu, domnule, fii linitit, nimeni n-a vzut-o, adug dArtagnan. i povesti domnului de Trville cum se petrecuser lucrurile. Oh! Femeile! Femeile! strig btrnul osta, cum o s se lase ele de visrile lor romantice?! Tot ce aduce a tain le ncnt. Aadar, i-ai vzut doar braul, atta tot; dac ai ntlni-o ns pe regin, n-ai recunoate-o i dac ea te-ar ntlni n-ar ti nici ea cine eti! Nu, dar datorit acestui diamant... strui tnrul. Ascult, i curm vorba domnul de Trville, vrei s-i dau eu un sfat, un sfat nelept, un sfat prietenesc? M-ai ndatora mult, domnule, rspunse dArtagnan. Iat: du-te la cel dinti bijutier ce-i iese n cale i vinde-i diamantul pe orice pre o vrea; orict ar fi de cmtar, tot o s-i dea opt sute de pistoli. Pistolii n-au miros, tinere, pe ct vreme inelul sta are, i nc unul ngrozitor, care-l poate trda pe cine-l poart. S vnd inelul acesta? Un inel de la regina mea! Niciodat! se mpotrivi dArtagnan. Atunci ntoarce piatra cu faa nuntru, smintitule, cci oricine tie c un gascon nu gsete giuvaere din astea n scrinul maic-si. Credei, aadar, c m pate vreo primejdie? ntreb dArtagnan. Vreau s spun, tinere, c cel care doarme pe o mn cu fitilul aprins, trebuie s se socoteasc la adpost fa de dumneata. Drace! mormi dArtagnan. pe care tonul hotrt al domnului de Trville ncepea s-l neliniteasc, Drace! i ce-i de fcut?

S fii cu ochii n patru, mereu i nainte de toate. Cardinalul are cumplit inere de minte i mn cu gheare; ia seama s nu-i joace cine tie ce renghi pctos. Dar cum? De unde s tiu eu cum? Are la ndemna lui toate vicleniile Satanei! Cel mai nensemnat lucru ce i se poate ntmpla e s te ridice. Cum! va ndrzni cineva s aresteze pe un om n slujba majestii sale? Ei a! ai vzut cum s-au sinchisit de Athos; n orice caz, tinere, ascult pe un om care de treizeci de ani e la curte: dac te culci pe o ureche i te crezi la adpost, atunci eti pierdut. Ba dimpotriv, i s m asculi pe mine trebuie s vezi pretutindeni numai dumani. Dac cineva i caut glceav, ferete-te de el ca de foc, chiar de-ar fi un copil de zece ani; dac te atac ziua sau noaptea, ia-o la sntoasa fr nici o ruine; dac treci pe un pod ncearc nti scndurile, nu cumva s-i fug una de sub picioare; dac treci prin faa unei case care se cldete, uit-te n sus s nu-i cad o crmid n cap; dac te ntorci acas trziu, pune-l pe valet s te urmeze i valetul s fie narmat, bineneles dac ai ncredere n el; ferete-te de oricine: de prietenii dumitale, de fratele dumitale, de iubita dumitale, i mai cu seam de iubita dumitale. DArtagnan roi. De iubita mea, spuse i el mecanic; i de ce de ea mai curnd dect de altcineva? Fiindc iubita e unul din mijloacele care-i plac ndeosebi cardinalului; n-are altul att de la ndemn; o femeie te vinde pentru zece pistoli i ca dovad, Dalila. Cunoti Sfnta scriptur, nu-i aa?

DArtagnan se gndi la ntlnirea pe care o avea chiar n seara acea cu doamna Bonacieux, dar, s-o spunem spre lauda eroului nostru, prerea proast a domnului de Trville asupra femeilor nu trezi nici umbr de bnuial cu privire la frumoasa lui gazd. Dar pentru c veni vorba, urm domnul de Trville, ce s-a ntmplat cu cei trei tovari ai dumitale? Tocmai voiam s v ntreb, dac n-ai primit nici o tire de la ei? Nici una, domnule. I-am lsat pe toi n drum. Pe Porthos, la Chantilly, cu un duel n spinare; pe Aramis la Crvecur, cu un glonte n umr i pe Athos la Amiens, nvinuit c msluiete bani. Ia te uit! se mir domnul de Trville; dar dumneata cum de ai scpat? Ca prin minune, domnule, dar trebuie s-o spun, cu o lovitur de spad n piept i intuind la rndul meu pe contele de Wardes, n marginea drumului spre Calai, ca pe un biet flutura. Asta mai lipsea! De Wardes, omul cardinalului, vrul lui Rochefort; stai, drag prietene, uite ce-mi trece prin minte. Spunei domnule. n locul dumitale a face altceva. Ce anume? n vreme ce eminena sa ar pune s m caute la Paris, eu a lua frumuel drumul spre Picardia, fr s tie nimeni, i m-a duce s vd ce e cu prietenii mei. La dracu! Li se cuvine i lor atta atenie din partea dumitale! Sfatul e bun, domnule, i voi pleca chiar mine. Mine? De ce nu ast-sear?

Ast-sear trebuie s fiu la Paris pentru o chestiune fr amnare. Ah! tinere! tinere! vreo drgu, nu-i aa? Fii cu ochii n patru, eu i-o spun mereu: numai femeia ne-a pierdut pe toi, ci suntem i tot ea o s ne piard pe toi ci vom mai fi i de aici nainte. Ascult-m pe mine; pleac disear. Cu neputin, domnule. i-ai dat cuvntul? Da, domnule. Atunci se schimb; dar fgduiete-mi c dac n noaptea asta scapi cu via, vei pleca mine. V fgduiesc. Ai nevoie de bani? Mai am nc cincizeci de pistoli. Ndjduiesc smi ajung. Dar tovarii dumitale? Nu cred s duc lips. Cnd am plecat din Paris, aveam fiecare la noi cte aptezeci i cinci de pistoli. O s te mai vd nainte de plecare? Nu cred, domnule; afar doar dac s-ar ntmpla ceva nou. Atunci, cltorie bun! Mulumesc, domnule. i dArtagnan i lu rmas bun de la domnul de Trville, micat mai mult ca oricnd de grija-i cu adevrat printeasc pentru muchetarii lui. Trecu rnd pe rnd pe la Athos, pe la Porthos i Aramis. Nici unul din ei nu se ntorsese. Nu-i gsi nici pe valeii lor. Nimeni nu primise nici o tire nici de la unii, nici de la ceilali. Ar fi ntrebat de ei pe iubitele lor, dar n-o cunotea nici pe a lui Porthos, nici pe a lui Aramis, ct privete pe Athos, el n-avea nici una.

Trecnd prin faa palatului grzii, dArtagnan arunc o privire n grajd; trei din cei patru cai se i aflau acolo. Neputndu-i crede ochilor, Planchet tocmai i esla i abia sfrise cu doi din ei. Ah! domnule, se repezi Planchet, zrindu-l pe dArtagnan. Ce bucuros sunt ca v vd! i de ce, Planchet? ntreb tnrul. Avei oare ncredere n gazda noastr, domnul Bonacieux? Eu? Ctui de puin. Vai, domnule, ce bine facei! Dar ce-i vine s m ntrebi? Pi n vreme ce vorbeai cu el, eu v priveam pe amndoi, fr s aud ce spunei; domnule, tii c s-a schimbat la fa de dou trei ori? Ei, a? Domnul n-o fi bgat de seam, cu gndul la scrisoarea pe care o primise; dar eu, dimpotriv, cu ochii n patru tocmai din pricina scrisorii picate din cer nu l-am slbit cu privirea i i-am urmrit toate micrile feei. i cum i s-a prut? Mutr de trdtor. Adevrat? Mai mult; cum ai plecat i v-ai fcut nevzut dup colul strzii, domnul Bonacieux i-a luat plria, i dup ce a ncuiat ua, glon i el, n partea cealalt. ntr-adevr, ai dreptate, Planchet, toate astea mi dau i mie de bnuit, dar linitete-te, n-o s-i pltim chiria pn ce nu s-or lmuri toate. Domnul glumete, dar o s vad el c... Ce poi s faci, Planchet? N-avem ncotro, ce e scris, e scris!

Va s zic, domnul nu renun la plimbarea de ast-sear? Dimpotriv, Planchet; cu ct mi-ar fi mai ciud pe domnul Bonacieux, cu att mai vrtos m-a duce la ntlnirea hotrt prin scrisoarea asta care te scie atta. Atunci, dac asta e vrerea stpnului... Vrere de neclintit, dragul meu; prin urmare, la nou ateapt-m aici, la palat, voi veni s te iau. Vznd c nu e nici o ndejde s-l fac s-i schimbe gndul, Planchet oft adnc i se apuc s esale i cel de al treilea cal. Iar dArtagnan, care de fapt era un biat ct se poate de prevztor, n loc s se ntoarc acas, se duse s mnnce la preotul gascon care, cnd cei patru prieteni fuseser la mare strmtoare, i poftise la o gustare cu ciocolat.

Capitolul XXIV. Casa din grdin


La nou dArtagnan era la palatul grzii; l gsi pe Planchet, gata narmat. Sosise i al patrulea cal. Ca arme, Planchet i luase flinta i un pistol. DArtagnan avea spada, i mai puse dou pistoale la bru i, srind fiecare pe cte un cal, amndoi se ndeprtar pe tcute. Era noapte adnc, aa c nimeni nu i vzu ieind. Planchet mergea cu zece pai n urma stpnului. DArtagnan trecu cheiurile de-a curmeziul, iei prin poarta Conferinei i o apuc pe ncnttorul drum ce duce la Saint-Cloud, care pe vremea aceea era cu mult mai frumos dect este astzi. Ct vreme au mers prin ora, Planchet pstra respectuos deprtarea de cuviin, dar cnd drumul ncepu s fie pustiu, i din ce n ce mai ntunecat, el se apropie ncetior de dArtagnan, astfel nct cnd intrar n pdurea Boulogne se trezi n chipul cel mai firesc din lume, alturi de stpn. ntr-adevr, de ce s ascundem c legnarea copacilor i jocul lumii n desiurile sumbre, i pricinuiau o vie nelinite. DArtagnan bg de seam c se petrecea ceva ciudat cu valetul lui. Ei, domnule Planchet, l ntreb el, ce e cu dumneata? Nu gsii, domnule, c pdurile seamn cu bisericile? Cum asta, Planchet? Nici n pduri, nici n biserici nu ndrzneti s vorbeti n gura mare. i de ce nu ndrzneti s vorbeti n gura mare, Planchet? Nu cumva i-e team? Da, domnule, team s nu m-aud cineva.

i-i team s nu te aud cineva? Dar convorbirea noastr este ca dup carte, drag Planchet, nimeni nu i-ar putea gsi nici un cusur. Ah! domnule, strui Planchet, mrturisindu-i gndul lui de cpetenie, domnul sta Bonacieux are ceva ascuns n privire i ceva neplcut cnd i mic buzele. Cine naiba te pune s te gndeti la domnul Bonacieux? Domnule, te gndeti la ce poi, nu la ce vrei. Pentru c eti un fricos, Planchet. Domnule, s nu amestecm prevederea cu frica; prevederea e o virtute. i tu eti virtuos! Nu-i aa, Planchet? Domnule, ce lucete acolo? eav de flint? Dac ne-am apleca puin capul? ntr-adevr, murmur dArtagnan, cruia i veneau n minte sfaturile domnului de Trville, ntradevr, pn la sfrit nerodul sta o s bage frica i-n mine. i i ndemn calul la trap. Planchet urm micarea stpnului, parc ar fi fost umbra lui i se trezi mergnd n trap alturi de el. Oare toat noaptea o s mergem aa, domnule? ntreb el. Nu, Planchet, tu ai i ajuns. Cum am ajuns? Dar dumneavoastr? Eu m duc civa pai mai ncolo. i domnul m las singur aici? i-e fric, Planchet? Nu, dar in s v spun c o s fie frig la noapte, c frigul d reumatisme i c un valet cu reumatisme e o slug foarte nepotrivit, mai cu seam pentru un stpn sprinten ca dumneavoastr.

Bine, Planchet, dac i-o fi frig, intr ntr-una din crciumile de colo i mine diminea la ase, s matepi n faa uii. Domnule, eu am but i mncat, cu tot respectul, talerul pe care mi l-ai dat de diminea, aa c nu mai am para chioar, dac cumva mi-ar fi frig. ine o jumtate de pistol, i pe mine. DArtagnan desclec, arunc frul calului pe braul lui Planchet i se deprt repede, nfurat n pelerin. Doamne, c tare mai e frig! se vit Planchet, ndat ce-i pierdu stpnul din ochi. i grbit cum era s se nclzeasc, alerg s bat la ua unei case gtit cu tot dichisul unei crciumi de mahala. n vremea asta, dArtagnan, care apucase de-a curmeziul pe potec, i vedea de drum i ajungea la Saint-Cloud; dar odat acolo, n loc s-o ia pe ulia mare, coti pe dup castel, o lu pe o ulicioar lturalnic i se trezi n curnd n faa casei cu pricina. Era aezat ntr-un loc pustiu. Pe o parte a ulicioarei se lfia un zid mare, la captul cruia era casa, iar pe cealalt parte, un gard viu apra de trectori o grdini n fundul creia sttea pe brnci o biat cocioab. Ajunse la locul ntlnirii, dar cum nu i se spusese s-i vesteasc sosirea prin nici un fel de semnal, se hotr s atepte. Nu se auzea nici un zgomot, s-ar fi zis c era la sute de leghe de capital. Dup ce arunc o privire ndrtul lui, dArtagnan se rezem de gard. Dincolo de gard, de grdin i de cocioab, o cea fumurie acoperea sub vlurile ei hul nemrginit n care Parisul dormea ntins i dezvelit, hu n care sclipeau

cteva puncte luminoase, rzlee stele funebre ale acestui iad. Dar pentru dArtagnan, toate privelitile se nvemntau n culori de vis, toate gndurile aveau un surs, toate beznele preau strvezii. Se apropia ceasul ntlnirii. ntr-adevr, peste cteva minute clopotul cel mare din Saint-Cloud ls ncet-ncet s cad din gura lui cscat zece lovituri, ca zece mugete. Era ceva jalnic n acest glas de bronz care se tnguia aa, n toiul nopii. Dar fiecare din loviturile care alctuiau ora cea mult ateptat vibra armonios n inima tnrului. Ochii lui stteau pironii pe csua din colul zidului, ale crei ferestre erau toate oblonite, afar de una singur, de la catul nti. Prin aceast fereastr strbtea o lumin dulce, care sclda n argint frunziul tremurtor al celor doitrei tei, crescui unul lng altul, n afara parcului. Fr ndoial, ndrtul ferestruicii, att de fermector luminat, l atepta frumoasa doamn Bonacieux. Legnat de acest minunat gnd, dArtagnan atept o jumtate de ceas, netulburat, cu ochii aintii asupra ncnttoarei locuine, din care zrea o bucat de tavan cu ciubucuri aurite, mrturie a eleganei ntregului apartament. Clopotul cel mare din Saint-Cloud btu ora zece i jumtate. De data asta, fr ca dArtagnan s neleag de ce, un fior i strbtu mdularele. Poate c ncepea s-l ptrund frigul i lua fr s vrea simirea trupului drept o rsfrngere sufleteasc. Crezu apoi c poate nu citise bine, i c ntlnirea era hotrt pentru ora unsprezece.

Se apropie de fereastr, se aez n dreptul unei raze de lumin, scoase scrisoarea din buzunar i o citi din nou; nu se nelase: ntlnirea era totui la zece. Se ntoarse iari la locul lui; tcerea i singurtatea din jur ncepeau s-l neliniteasc. Se auzi btnd ora unsprezece. DArtagnan ncepu s se team de-a binelea la gndul c i se ntmplase ceva doamnei Bonacieux. Btu de trei ori din palme, era semnalul obinuit al ndrgostiilor, dar nimeni nu rspunse; nici mcar ecoul. i zise atunci cu ciud, c poate tnra femeie aipise ateptndu-l. Se apropie de zid i ncerc s se caere, dar zidul fiind proaspt tencuit dArtagnan i rupse zadarnic unghiile. i deodat, privirea i czu pe copacii cu frunze scldate n argintul luminii ce strbtea prin geamuri, i cum unul din copaci se ntindea pn peste drum, tnrul socoti c din mijlocul ramurilor privirea lui ar fi putut ptrunde n cas. Copacul era uor de urcat. De altminteri, dArtagnan abia mplinise douzeci de ani, aa c tot mai inea minte slbiciune lui de pe vremea colriei. ntr-o clip se urc n mijlocul ramurilor i prin geamurile strvezii ochii i se pironir drept nuntru. Privelite stranie care-l fcu s se cutremure din tlpi pn n cretet: lumina aceea firav, lampa linitit, i arunca razele peste un tablou nspimnttor: unul din geamuri era spart, iar ua, pe jumtate sfrmat, atrna de balamale; o mas, pe care trebuie s fi fost aezat o cin aleas, zcea rsturnat; pe jos, peste tot, cioburi de sticl i fructe strivite acopereau pardoseala; totul mrturisea c n

camera aceea se dduse o lupt aprig pe via i pe moarte; dArtagnan crezu c vede n mijlocul acelei ciudate rveli fii de veminte i urme de snge ce ptau faa de mas i perdelele. Se grbi s coboare n strad, n vreme ce inima-i btea groaznic; voia s vad dac nu d peste alte urme de violen. Lumina firav licrea la fel de netulburat n linitea nopii. i dArtagnan descoperi, ceea ce nu vzuse la nceput, cci nimic nu-l ndemnase la astfel de cercetare: pmntul bttorit ici, rscolit colo, purta urme ncurcate de pai omeneti i copite de cai. De asemenea, roile unei trsuri ce venise dinspre Paris lsaser n pmntul moale dre adnci care nu treceau mai departe de csu i se ntorceau ndrt spre Paris. Tot urmndu-i cercetrile, dArtagnan mai gsi lng zid o mnu femeiasc sfiat. n prile unde mnua nu atinsese noroiul rmsese ca nou. Era una dintre acele mnui parfumate pe care ndrgostiii le smulg att de bucuros de pe o mn frumoas. i cu ct dArtagnan i urma cercetrile, cu att fruntea i se mbrobona de sudoare tot mai ngheat; o spaim groaznic i strngea inima ca ntr-un clete; abia mai putea s rsufle; ca s se liniteasc, i spunea c poate totui casa aceea nu avea nici un amestec cu doamna Bonacieux; c tnra femeie i dduse ntlnire n faa casei i nu n cas, c poate nici nu prsise Parisul, fiind reinut sau de ndatoriri sau de gelozia soului ei. Dar toate aceste gnduri erau spulberate, nimicite, rsturnate de simmntul acela de durere intim ce copleete uneori ntreaga fiin omeneasc i ne strig

prin tot ce-i menit n trupul nostru s aud, ca o mare nenorocire ne pndete. DArtagnan simea c-i pierde minile; ncepu s alerge pe drumul mare, o apuc apoi pe unde venise, i nimeri la podul plutitor cu gnd s-l descoas pe podar. Cam pe la apte seara, podarul trecuse peste fluviu o femeie nfurat ntr-o mantil neagr; femeia prea c se ferete grozav s nu fie recunoscut, dar tocmai din pricina ferelii ei, podarul o privise cu i mai mare struin i vzuse c era tnr i frumoas. Pe vremea aceea, ca i astzi, o mulime de femei tinere i frumoase care veneau la Saint-Cloud ineau cu tot dinadinsul s nu fie zrite, i totui dArtagnan nu se ndoi nici o clip c femeia pe care o vzuse podarul era doamna Bonacieux. La lumina lmpii ce ardea n ghereta podarului, dArtagnan mai citi nc o dat rndurile doamnei Bonacieux pentru a se ncredina c nu se nelase, c ntlnirea trebuia s aib loc la Saint-Cloud i nu n alt parte, n faa casei domnului dEstres i nu pe alt uli. Attea dovezi se strngeau ca s-i arate lui dArtagnan c presimirile nu-l nelaser i c ntradevr se ntmplase o mare nenorocire. Porni ntr-o goan spre castel; credea c poate n lipsa lui se petrecuse ceva nou acolo n cas i c ar fi putut afla lmuriri. Ulicioara era la fel de pustie i prin ferestruic se revrsa aceeai lumin linitit i firav. DArtagnan se gndi atunci la cocioaba mut i oarb din fundul grdinii care, fr ndoial, avusese ochi s vad i care ar fi putut s i vorbeasc.

Dei poarta era nchis, sri peste gard i cu tot ltratul cinelui n lan, se apropie de u. La cele dinti bti, nu rspunse nimeni. nuntru aceeai tcere de mormnt ca i n casa din grdin. Totui, cocioaba fiind ultima lui speran, se hotr s nu se urneasc de acolo. Nu trecu mult i i se pru c aude nuntru un zgomot uor, dar att de uor, nct prea c tremur i zgomotul de team s nu fie auzit. DArtagnan ncet atunci s mai bat, dar ncepu s roage cu un glas ptruns de atta ngrijorare i attea fgduieli, de atta spaim i duioie, c ar fi linitit i pe cel mai fricos om din lume. n sfrit, un vechi oblon ros de carii se deschise, sau mai bine zis se ntredeschise, i se nchise la loc, de ndat ce lumina unei biete lmpi, ce plpia ntr-un ungher, czu pe cureaua spadei i pe mnerele pistoalelor lui dArtagnan. Totui, orict de fulgertor se petrecuser toate, acesta avu vreme s zreasc capul unui btrn. n numele Cerului, se rug el, ascult-m; ateptam pe cineva care nu mai vine; mor de grij. S-a ntmplat vreo nenorocire pe aici prin preajm? Vorbete. Fereastra se deschise iari ncet, acelai chip se ivi din nou; numai c de data asta faa btrnului era i mai de cear ca ntia dat. DArtagnan istorisi deschis toat pania, dar fr nici un nume; i spuse cum avea o ntlnire cu o tnr femeie n faa casei din col i cum vznd c nu mai vine se urcase n tei i vzuse la lumina lmpii harababura din camer. Btrnul l ascult cu luare-aminte, fcnd mereu semn c aa era; apoi cnd dArtagnan sfri de

povestit, cltin din cap ntr-un fel care nu vestea nimic bun. Ce vrei s spui? ntreb dArtagnan. Pentru Dumnezeu, vorbete lmurit! Vai, domnule, rspunse btrnul, nu m mai ntrebai nimic; dac v-a spune ce am vzut, cine tie ce a pi i eu. Aadar, ai vzut ceva? Atunci te rog n numele cerului, strui dArtagnan aruncndu-i o moned, vorbete, spune-mi tot i-i dau cuvntul meu de gentilom c nu voi scpa nici o vorb. Btrnul citi atta bun-credin i atta durere pe chipul tnrului, nct i fcu semn s asculte i-i povesti cu glas cobort: S tot fi fost nou cnd am auzit zgomot n strad; vrnd s aflu ce se petrece, m-am apropiat de poart i am vzut c cineva ncearc s intre. Cum sunt srac i nu mi-e fric de hoi m-am dus s deschid i am zrit trei brbai la civa pai de poart. n umbr atepta o caleaca cu cai nhmai i cai de clrie. De bun seam caii nenhmai erau ai celor trei brbai n straie de clrei. Domnilor, le-am strigat eu v rog, ce dorii? Tu trebuie s ai o scar, se rsti acela care prea a fi cpetenia lor. Da, domnule, scara cu care culeg fructele. D-o ncoa i intr n cas; uite un taler pentru osteneal, dar ine minte c dac scapi vreun cuvnt din ce-o s vezi i o s auzi (fiindc sunt sigur c tot o s tragi cu ochiul i cu urechea, orict te-am amenina noi), s tii c eti pierdut. Spunnd vorbele astea mi-a aruncat un taler, pe care eu l-am ridicat de jos, iar el mi-a luat scara.

Precum a spus, dup ce au nchis poarta n urma lor, eu m-am fcut c intru n cas, dar am ieit ndat pe ua dindrt i m-am strecurat prin ntuneric pn n mijlocul tufei aceleia de soc, de unde puteam s vd tot fr ca ei s m vad. Tustrei brbaii trseser caleaca mai aproape, fr nici un zgomot, pe urm au dat jos din ea pe un btrnel scund, gros, crunt, mbrcat ca vai de el, n haine mohorte; sta s-a urcat ncetior pe scar, s-a uitat hoete n odaie, a cobort pe urm tiptil i-a spus n oapt: Dnsa e! i numaidect, acela care-mi vorbise s-a i apropiat de ua casei, a deschis-o cu o cheie pe care o avea la el, a nchis-o la loc i dus a fost. n vremea asta ceilali doi brbai s-au urcat pe scar. Hodorogul sttea lng caleac, vizitiul inea hamurile, i alt lacheu inea ceilali cai de drlogi. Deodat n cas s-au pornit ipete groaznice; o femeie s-a repezit la fereastr i a deschis-o ca i cnd ar fi vrut s sar. Dar cum a dat cu ochii de cei doi brbai, s-a i tras napoi; ei ns s-au npustit i au dat buzna peste ea n odaie. Pe urm eu n-am mai putut s vd nimic, dar am auzit glgie ca de mobile zvrlite ct colo. Femeia ipa nevoie mare i striga dup ajutor, dar curnd dup aceea i-au luat piuitul; cei trei brbai s-au apropiat de fereastr, cu ea n brae; doi au cobort scara i au dus-o n caleaca: hodorogul a intrat i el dup ea. Cel ce rmsese n cas a nchis geamul i pe urm a ieit i el i s-a uitat n caleac s vad cu ochii lui dac femeia e nuntru; ceilali doi l ateptau clri; a srit i el n a; lacheul i-a luat locul lng vizitiu, caleaca a luat-o la goan pzit de cei trei clrei, i asta a

fost tot. Din clipa aceea, n-am mai vzut i n-am mai auzit nimic. Zdrobit de groaznica veste, dArtagnan rmase ncremenit i fr glas; n vreme ce toi demonii mniei i ai geloziei i sfrtecau inima. Domnul meu, urm btrnul, mult mai rscolit de acea dezndejde mut dect orice tnguire sau lacrimi. nu mai fii att de mhnit: doar nu v-au omort-o; la asta s v gndii. Nu cumva l tii pe brbatul care zici c era cpetenia acestei rpiri drceti? Nu-l cunosc. Dar cnd i-a vorbit, ai putut s-l vezi? Adic, mi cerei semnalmentele lui? Da. nalt, usciv, smead la fa, musti negre, ochi negri, prea a fi un gentilom. Aa-i! strig dArtagnan, tot el! Mereu el! E gogoria mea. i cellalt? Care? Cel mic. Oh! acela credei-m nu e un gentilom; de altfel nu avea nici spad, iar ceilali i cam vorbeau de sus. O fi fost vreun valet, murmur dArtagnan. Ah, biata femeie! Biata femeie! Cine tie ce i-or fi fcut! Mi-ai fgduit s nu m dai de gol, aminti btrnul. i-i nnoiesc fgduiala fcut, fii linitit, sunt gentilom. Un gentilom n-are dect cuvntul lui i eu i l-am dat pe al meu. Cu sufletul plin de amrciune, dArtagnan lu iari drumul spre podul plutitor. Uneori nu-i venea s cread c femeia aceea era doamna Bonacieux, i spera s-o gseasc a doua zi la Luvru, alteori se temea

c avusese poate vreo ncurctur cu altul i descoperind locul ntlnirii, gelosul pusese s-o rpeasc. Era nuc, era disperat, era ca nebun. Oh, dac prietenii mei ar fi aici! i zise el, a avea cel puin sperana s-o gsesc; dar cine tie ce o fi i cu ei? Era aproape de miezul nopii; trebuia s-l gseasc pe Planchet. Btu pe rnd la ua tuturor crciumilor la care zrea un strop de lumin, n nici una nu-l gsi ns pe Planchet. La cea de a asea crcium, ncepu a-i da seama c ceea ce fcea n-avea nici un rost. i dduse ntlnire valetului tocmai a doua zi la ase dimineaa i oriunde s-ar fi aflat, era n dreptul su. De altminteri, dArtagnan mai chibzui n sinea lui c rmnnd n preajma locului unde se petrecuse ntmplarea, va izbuti poate s afle cte ceva asupra acestei stranii rpiri. La a asea crcium, dup cum am spus, dArtagnan se opri, ceru o sticl de vin din cel mai bun, se aez la o mas, n ungherul cel mai ntunecat i, rezemndu-i coatele, se hotr s atepte astfel zorii dimineii; dar i de data asta sperana i-a fost nelat; dei ascult cu sfinenie toate olticriile i sudlmile ce-i aruncau ntre ei lucrtorii, valeii i cruaii, alctuind cinstita societate din care fcea i el parte, tot nu putu prinde nimic care s-l pun pe urmele srmanei femei rpite. Aa, c vrnd-nevrnd, dup ce goli sticla din plictiseal i din teama de a nu trezi bnuieli, trebui s se potriveasc n ungherul lui cum i se pru mai la ndemn, i, de bine de ru, s aipeasc. Cititorii i aduc aminte c dArtagnan navea dect douzeci de ani, iar la vrsta aceasta somnul i are cerinele lui nenduplecate pe care le impune i celor mai dezndjduite inimi.

Pe la ase dimineaa, dArtagnan se trezi cu acea stare mahmur care nsoete de obicei revrsatul zorilor dup o noapte de neodihn. i potrivi iute hainele, se pipi ca s se ncredineze dac n timpul somnului nu-l jecmnise cineva i, gsindu-i diamantul n deget, punga n buzunar i pistoalele la bru, se scul, plti sticla de vin i iei s vad dac nare mai mult noroc pe lumin dect pe ntuneric, n cutarea valetului. ntr-adevr, ntiul lucru pe care-l zri prin ceaa umed i cenuie a fost cinstitul Planchet care, cu amndoi caii de drlogi, l atepta la ua unei crciumi prpdite, prin faa creia dArtagnan trecuse fr a bnui mcar c acolo era o crcium.

Capitolul XXV. Porthos


n loc s se duc de-a dreptul la el acas, dArtagnan desclec la poarta domnului de Trville i urc repede scara. De data asta era hotrt s-i povesteasc tot ce se petrecuse. Fr ndoial c i-ar da sfaturi bune n toat ntmplarea aceasta, apoi, cum domnul de Trville o vedea aproape zilnic pe regin, ar fi putut s afle de la maiestatea sa unele lmuriri cu privire la biata femeie care, fr doar i poate, pltea din greu credina ei fa de stpn. Domnul de Trville ascult spusele lui dArtagnan cu o luare-aminte care dovedea c n toat pania aceasta el vedea altceva dect o intrig de dragoste; apoi, dup ce dArtagnan sfri de istorisit: Hm! fcu el, toate astea miros a eminena sa cale de-o pot. Dar ce-i de fcut? ntreb dArtagnan. Deocamdat nimic, altceva nimic dect s pleci din Paris, aa cum i-am mai spus, i ct mai repede cu putin. Voi vedea pe regin, i voi da amnunte asupra rpirii acelei srmane femei, pe care, de bun seam, nu le tie; aceste amnunte o vor cluzi pe maiestatea sa, i la ntoarcerea dumitale poate c-i voi putea da vreo veste bun. Las totul pe mine. DArtagnan, tia c domnul de Trville, dei gascon, nu prea avea obiceiul s fgduiasc, dar cnd din ntmplare fgduia ceva, atunci fcea chiar mai mult dect fgduise. l salut deci, plin de recunotin pentru ntregul trecut ca i pentru viitor, iar prea vrednicul cpitan, care la rndul lui simea o vie simpatie pentru acest tnr att de cuteztor i de drz, i strnse clduros mna, urndu-i cltorie bun.

Hotrt s urmeze fr ntrziere sfaturile domnului de Trville, dArtagnan se ndrept spre strada Groparilor ca s vegheze la pregtirea cufrului. Apropiindu-se de cas, l zri pe domnul Bonacieux, care, mbrcat n halat de diminea, sttea n picioare, n pragul uii. Tot ce-i spusese n ajun prevztorul Planchet despre firea primejdioas a gazdei i veni atunci n minte; i pironi ochii asupra celuilalt, mai sfredelitor dect pn atunci, ntradevr, n afar de acea glbejeal bolnvicioas a obrazului, semn c fierea se strecoar n snge, i care de altfel s-ar fi putut s nu fie dect ntmpltoare, dArtagnan descoperi ceva ascuns, ceva viclean n micrile feii negustorului. Un punga nu rde la fel ca un om cinstit, un farnic nu plnge la fel ca un om de bun-credin. Orice prefctorie este o masc i orict de iscusit ar fi aceast masc, izbuteti totdeauna, cu oarecare luare-aminte, s-o deosebeti pe chipul celui ce-o poart. I se pru deci lui dArtagnan c domnul Bonacieux poart o masc i c aceast masc era grozav de neplcut la vedere. Astfel fiind, nvins de dezgustul lui pentru acest om, se pregtea s treac pe lng el fr s-i vorbeasc, dar la fel ca i n ajun, domnul Bonacieux deschise vorba: Frumos, tinere, i spuse, tiu c facem nopi albe! apte dimineaa! Mi se pare c vrei s cam rstorni obiceiurile btrneti i c te ntorci acas, cnd alii abia pleac. Dumitale nu i se poate aduce nvinuirea asta, domnule Bonacieux, dumneata eti pild de om aezat. E drept, cnd ai o femeie tnr i frumoas,

nici n-ai de ce s alergi dup fericire; fericirea vine ea dup tine, nu-i aa, domnule Bonacieux? Pmntiu ca un mort, Bonacieux rnji n sil. Ah, ah! mormi el dumneata eti om de via, nu glum! Dar pe unde dracu ai colindat azi noapte, drugul meu? Se vede c ai luat-o razna, peste cmpuri. Cnd i cobor ochii pe cizmele lui pline de noroi, privirea lui dArtagnan czu i pe pantofii i ciorapii negustorului de mruniuri; s-ar fi zis c se nglodaser n aceeai mzg; cizme, ghete i ciorapi erau aidoma ptai cu acelai fel de pete. i atunci, un gnd i fulger prin minte lui dArtagnan: omuleul scund, gros i crunt, soiul acela de lacheu, mbrcat n hain mohort, i la care otenii care nsoeau caleaca se uitau de sus, era chiar Bonacieux. Soul fusese acela care veghease la rpirea soiei lui. Pe dArtagnan l prinse o poft grozav s sar n gtul negustorului i s-l sugrume, dar, cum am mai spus era chibzuit din fire i se stpni. Totui, schimbarea feei lui rscolite era att de vdit, nct de spaim, Bonacieux ncerc s dea un pas ndrt; cum era ns tocmai n dreptul canatului nchis al uii, oprelitea neateptat l sili s rmn locului. Ia te uit, tii c ai haz, dragul, meu, i spuse dArtagnan, dar mi se pare c dac cizmele mele au nevoie de fuial, apoi ciorapii i pantofii dumitale trebuiesc curai, nu glum. Sau te pomeneti c-ai umblat i dumneata haimana, jupne Bonacieux? Drace! asta n-ar fi de iertat unui om la vrsta dumitale i care, pe deasupra, are o soie att de tnr i de frumoas.

Nu, Doamne ferete, rspunse Bonacieux, dar ieri am fost la Saint-Mand, ca s ntreb de o servitoare, cci mi trebuie numaidect una; drumurile erau groaznice, am crat tot glodul sta pe mine i nam avut nc vreme s-l cur. Locul unde spunea Bonacieux c fusese era o nou dovad n sprijinul bnuielilor lui dArtagnan. Bonacieux spusese Saint-Mand, fiindc Saint-Mand era la cellalt capt fa de Saint-Cloud. Aceast presupunere a fost pentru el ntia alinare: ntr-adevr, dac Bonacieux tia unde se afl soia lui, s-ar fi putut ca ntrebuinnd mijloace tari s-l sileti oricnd s-i dezlege limba i s dea drumul tainei. Trebuia ns ca aceast bnuial s se schimbe n siguran. Iart-m, drag domnule Bonacieux, dac m port cu dumneata fr prea multe mofturi ncepu dArtagnan, dar nimic nu-i strnete setea ca nesomnul i mor de sete; d-mi voie, te rog, s iau un pahar cu ap de la dumneata, tii, ca ntre vecini. Fr s mai atepte nvoirea gazdei, dArtagnan intr repede n cas i-i furi privirea spre pat: era neatins. Bonacieux nu se culcase; nsemna c se ntorsese acas numai cu un ceas sau dou mai devreme; o nsoise deci pe soia lui pn la locul unde fusese dus sau mcar pn la ntia staie de pot. Mulumesc, domnule Bonacieux, i spuse dArtagnan, golind paharul e tot ce doream de la dumneata. Acum m duc sus la mine; o s-i dau lui Planchet s-mi curee cizmele i dup ce-o isprvi i-l trimit, dac vrei, s-i curee i dumitale pantofii. l prsi apoi pe negustorul de mruniuri, care uluit n faa acestui ciudat rmas bun, se ntreb de nu cumva se dduse singur de gol.

n capul scrii, dArtagnan l gsi pe Planchet grozav de speriat. Vai, domnule, strig valetul ndat ce-i zri stpnul, am dat de una i mai boacn, abia ateptam s v ntoarcei. Ce s-a mai ntmplat? ntreb dArtagnan. M prind pe orice vrei c n-o s ghicii, cine a fost aici n lipsa dumneavoastr. Cnd asta? Acum o jumtate de ceas, pe cnd erai la domnul de Trville. Cine a venit? Haide, spune odat. Domnul de Cavois. Domnul de Cavois? n carne i oase. Cpitanul grzii eminenei sale? Chiar el. Venea s m aresteze? Aa am cam bnuit eu, cu toate c pare a fi mare mecher. Zici c pare a fi un mecher? Vreau s zic c era dulce ca mierea, domnule. Adevrat? Venea, zicea el, din partea eminenei sale, care nu v vrea dect binele, s v roage s mergei cu el la Palais Royal. i ce i-ai rspuns? C asta nu se poate, fiindc suntei plecat, dup cum putea s vad i el. i ce-a rspuns atunci? S trecei neaprat pe la el peste zi; pe urm, a adugat ncet de tot: Spune stpnului tu c eminena sa i este foarte binevoitor i c tot norocul lui atrn, poate, de ntrevederea asta.

Capcana e destul de nedibace pentru cardinal, zise surznd tnrul. Lsai c i eu am mirosit capcana i am rspuns c o s v par grozav de ru la ntoarcere. Unde a plecat? a ntrebat domnul de Cavois. La Troyes, n Champagne, am rspuns eu. i cnd a plecat? Asear. Planchet, prietene, i curm vorba dArtagnan, eti cu adevrat de nepreuit. M nelegei, domnule, m-am gndit c dac vrei s-l vedei pe domnul de Cavois, o s avei destul vreme s m dai de gol, spunnd c nu erai plecat; atunci eu a fi fost mincinosul, i cum nu sunt gentilom, mie mi-e ngduit s mint. Linitete-te, Planchet, i vei pstra faima ta de om dintr-o bucat; ntr-un sfert de or plecm. E tocmai sfatul pe care vream s vi-l dau i eu, domnule. Pot s v ntreb ncotro. La dracu, vezi bine c n partea cealalt dect i-ai spus tu c-am plecat. Dealtminteri, nu eti la fel de nerbdtor ca i mine s tii ce mai fac Grimaud, Mousqueton i Bazin i s afli ce s-a ntmplat cu Athos, cu Porthos i cu Aramis? Ba da domnule, rspunse Planchet i sunt gata de drum oricnd dorii; cred c deocamdat aerul de provincie o s ne priasc mai bine dect aerul Parisului. Aadar... Aadar, Planchet, strnge catrafusele i s plecm; eu m duc nainte cu minile n buzunar, ca s nu bnuiasc nimeni nimic. Ai s m gseti la palatul grzii. Dar pentru c veni vorba, Planchet, cred c ai dreptate n privina gazdei noastre: s tii c-i un ticlos fr pereche.

Ah! domnule, s m credei cnd v spun eu un lucru; eu citesc pe faa omului ca-n palm. Aa cum se neleseser, dArtagnan cobor singur; apoi ca s nu aib nimic pe suflet, se ndrept iari spre locuina prietenilor lui. Nu se primise nici o veste de la ei; doar o scrisoare, toat numai parfum, cu o scriere aleas i mrunt, sosise pentru Aramis. DArtagnan o lu la el. Peste zece minute Planchet l gsi n grajdurile palatului grzii. Ca s nu piard vreme, dArtagnan i neuase singur calul. Bine, i spuse lui Planchet, cnd acesta i aduse i cufrul cu haine, acum pune aua pe ceilali trei s-o tergem. Credei c o s mearg mai repede cu cte doi cai fiecare? ntreb Planchet cu cuttura lui galnic. Nu, domnule glume de-a surda, rspunse dArtagnan, dar cu cei patru cai ai notri o s-i putem aduce ndrt pe cei trei prieteni ai mei, dac bineneles i mai gsim n via. Asta ar fi mare noroc rspunse Planchet, dar oricum, nu trebuie s pierzi ndejdea, c bun e Dumnezeu. Amin, zise dArtagnan. srind pe cal. i amndoi ieir din palatul grzii, fiecare ndreptndu-se spre alt capt al strzii, unul avnd de gnd s ias din Paris prin bariera la Villette, iar cellalt prin bariera Montmartre, pentru a se ntlni dincolo de Saint-Denis; msura aceasta strategic fiind urmat de amndoi clreii cu aceeai sfinenie, a fost ncununat de o frumoas izbnd. DArtagnan i Planchet intrar deci amndoi deodat la Pierrefitte. E locul s-o spunem, Planchet era mai cuteztor ziua dect noaptea. Totui, firea lui prevztoare nu-l slbea nici o clip; nu uitase nici una din paniile

celei dinti cltorii i atunci i socotea dumani pe toi cei care-i ieeau n cale; ca urmare i inea tot timpul plria n mn, fapt ce strnea nencetate perdafuri din partea lui dArtagnan care se temea ca, datorit unei purtri prea de tot cuviincioase, lumea s nu-l ia drept valeii vreunui om de nimic. Dar, fie c ntr-adevr drumeii se simeau micai de cinstea ce le fcea Planchet, fie c de data asta nimeni nu mai sttea la pnd n calea lui dArtagnan, cltorii notri au ajuns teferi la Chantilly i au descins la hanul Grand-Saint-Martin, acelai unde se opriser i cu prilejul ntiei lor cltorii. Vznd un tnr urmat de un valet cu doi cai de clrie i dui de drlogi, hangiul naint respectuos n pragul uii. Cum strbtuse unsprezece leghe, dArtagnan gsi nimerit s poposeasc acolo, fie c Porthos mai era sau nu n han. Dar, gndi el, poate c nu era cuminte s ntrebe chiar de la nceput de soarta muchetarului. i ca urmare a acestor chibzuieli, fr s pomeneasc nimic de nimeni, dArtagnan desclec, i spuse valetului s aib grij de cai, ptrunse ntr-o mic ncpere unde erau gzduii oaspeii ce doreau s stea singuri i ceru hangiului o sticl din vinul cel mai bun i o cin din cele mai alese. Aceast cerere ntri i mai vrtos prerea bun pe care hangiul i-o fcuse despre cltor, de cum l zrise. Astfel fiind, dArtagnan fu osptat ct ai fi btut din palme. Regimentul grzii se alegea dintre cei dinti gentilomi ai regatului i dArtagnan, urmat de un valet i cltorind cu patru cai fr seamn de frumoi, nu putea, n ciuda uniformei sale simple, s nu strneasc uimire. Hangiul inu s-i serveasc chiar el vinul i cina: vznd toate acestea, dArtagnan porunci

s i se aduc dou pahare n loc de unul i leg urmtoarea convorbire: Pe legea mea, drag hangiule, ncepu dArtagnan umplnd amndou paharele, i-am cerut s-mi aduci vinul cel mai bun i dac mi-ai tras chiulul, i-ai ales chiar dumneata pedeapsa cci cum nu-mi place s beau singur, va trebui s bei cu mine. Ia deci paharul i s bem. Dar n cinstea cui s bem ca s nu suprm pe nimeni? Hai s bem pentru propirea hanului dumitale! nlimea voastr mi face mare cinste, rspunse gazda, i-i mulumesc din inim pentru buna sa urare. Ia bine seama, urm dArtagnan, n urarea mea e poate mai mult egoism dect gndeti; numai n localurile care propesc eti bine primit; n hanurile unde treaba merge anapoda, toate se duc de rp, iar cltorul e i el jertfa necazurilor n care se zbate gazda; aa c eu, care cltoresc mult i ndeosebi pe drumul acesta, a dori s-i vd pe toi hangiii fcnd avere. ntr-adevr, zise hangiul, mi se pare i mie cam mai avut cinstea s vd pe domnul. Firete! Am trecut poate de zece ori pe aici n drum spre Chantilly, i din cele zece ori m-am oprit cel puin de trei sau de patru ori la dumneata. S tot fie zece sau dousprezece zile de cnd am poposit aici ultima oar; nsoeam pe nite prieteni, nite muchetari; ba chiar in minte c unul din ei s-a luat la har cu un strin, un necunoscut, un om care pare-mi-se i-a cutat nu tiu ce glceav. Ah, da, aa e! fcu hangiul, mi-aduc i eu aminte. nlimea voastr vrea s vorbeasc poate de domnul Porthos?

Da, da, aa-l chema pe tovarul meu de cltorie. Doamne, Dumnezeule, spune-mi, te rog, drag hangiule, i s-a ntmplat cumva vreo nenorocire? nlimea voastr trebuie s-i fi dat seama c na mai putut s-i urmeze drumul. ntr-adevr, ne fgduise c-o s ne ajung din urm, dar nu l-am mai vzut de atunci. Ne-a fcut cinstea s rmn aici, urm hangiul. Cum? V-a fcut cinstea s rmn aici? Da, domnule, n hanul nostru; suntem chiar foarte ngrijorai. Din ce pricin? Din pricina unor cheltuieli pe care le-a fcut. Bine, dar cheltuielile pe care le-a fcut o s le plteasc. S v-aud Dumnezeu! Mi-a mai venit inima la loc. I-am mprumutat, domnule, sume foarte nsemnate i chiar azi diminea medicul mi spunea c dac domnul Porthos nu-i pltete, atunci o s-mi cear mie banii, fiindc eu am trimis s-l cheme. Cum! Porthos e rnit? N-a putea s v spun, domnule. Cum n-ai putea s-mi spui? Dumneata eti mai n msur ca oricare altul s-o tii. Da, dar n meseria noastr nu spunem tot ce tim, domnule, mai ales cnd ni s-a pus n vedere c o s pltim cu urechile dac nu ne inem limba. Pot s-l vd pe Porthos? Fr ndoial, domnule, urcai pn la catul nti i batei la camera nr. 1. Dar spunei-i c suntei dumneavoastr. Adic de ce s-i spun c sunt eu? Ca s nu vi se ntmple o nenorocire.

i ce nenorocire ar putea s mi se ntmple? Dac domnul Porthos v ia drept cineva de-ai casei, poate c scos din srite v strpunge cu spada sau v zboar creierii. Dar ce i-ai fcut? I-am cerut bani. Ah! Drace! Acum neleg; asta-i o cerere care-l cam plictisete pe Porthos cnd n-are bani, dar dup ct o tiu eu, ar trebui s aib. i noi am crezut la fel, domnule; cum casa noastr e foarte rnduit i cum obinuim s ne facem socotelile n fiecare sptmn, dup opt zile i-am artat nota, dar se vede c am brodit-o ru, fiindc nam apucat s deschidem bine gura i ne-a trimis la toi dracii; e drept, jucase n ajun. Cum jucase n ajun? Cu cine? Dumnezeule, cine mai tie? Cu un nobil n trecere pe aici i pe care l-a poftit s joace cri cu el. Atunci asta e, trebuie s fi pierdut tot, srmanul. Pn i calul, domnule; cnd strinul era gata so tearg, ce s vedem? Valetul lui neua calul domnului Porthos. Atunci i-am spus i noi ce se cuvine, dar strinul ne-a rspuns s nu ne amestecm unde nu ne fierbe oala, cci e calul lui. I-am adus ndat la cunotin domnului Porthos ceea ce se ntmpla, dar i el ne-a rspuns c suntem nite secturi dac punem la ndoial cuvntul unui gentilom, i c o dat ce gentilomul spusese c-i calul lui, nici nu se putea s fie altfel. Parc-l aud pe Porthos, murmur dArtagnan. Atunci, urm gazda, i-am trimis rspuns c dac Cel-de-Sus nu vrea s ne nelegem n privina plilor, sper s aib mcar buntatea de a-l cinsti cu nravurile sale pe confratele meu, stpnul hanului La

Vulturul de Aur; domnul Porthos mi-a rspuns ns c hanul meu fiind cel mai bun, dorete s rmn aici. Rspunsul era prea mgulitor pentru mine, ca s mai struiesc s plece. M-am mulumit doar s-l rog s se mute din camera lui, care e cea mai frumoas din tot hanul, i s se mulumeasc cu o cmru curic, la al treilea. La toate astea, domnul Porthos a rspuns c ateapt dintr-o clip n alta sosirea iubitei lui, care e una dintre cele mai de vaz doamne de la curte, aa c ar trebui s neleg c odaia unde-mi face cinstea s locuiasc e chiar prea nensemnat pentru a gzdui asemenea fptur. Dei nu m ndoiam c are dreptate, am crezut totui de datoria mea s struiesc; dar fr a se osteni s stea mcar de vorb cu mine, a luat pistolul, l-a aezat pe msua de noapte i mi-a pus n vedere c la cel dinti cuvnt despre orice mutare a lui, nuntru sau n afar, va slei creierii nesocotitului care se va amesteca ntr-o chestiune ce nu-l privete dect pe dnsul. i de atunci, domnule, nimeni nu mai pune piciorul la el n odaie, afar bineneles de valetul lui. Va s zic, Mousqueton e aici? Da, domnule, cinci zile dup ce a plecat, s-a ntors, dar destul de plouat; se pare c i el a cam avut neplceri n timpul cltoriei. Din pcate, e i mai repezit dect domnul Porthos i nici una, nici dou, rstoarn pentru stpnul lui toate cu dosul n sus. La gndul c n-o s i se dea tot ce vrea el, i ia singur cei trebuie fr s mai cear. Drept e, rspunse dArtagnan, c am observat totdeauna la Mousqueton un devotament i o isteime neobinuit. Se poate, domnule, dar gndii-v c mi s-ar ntmpla s dau numai de patru ori pe an de atare

isteime i de atare devotament; aa e c a rmne pe drojdie? Nu, fiindc Porthos o s-i plteasc. Hm! fcu hangiul a ndoial. E prietenul de inim al unei doamne foarte suspus, care n-o s-l lase n ncurctur pentru fleacul ce-i datoreaz. Dac-a ndrzni s spun ceea ce cred n privina asta... Ceea ce crezi? Adic mai mult: ceea ce tiu. Ceea ce tii? Ba i mai mult: un lucru de care sunt sigur. i de care lucru eti att de sigur? D-i drumul... A spune c eu o cunosc pe aceast doamn aa de sus-pus. Dumneata? Da, eu. i cum ai ajuns s-o cunoti? Vai, domnule, dar pot oare s m ncred n dumneavoastr? Vorbete i ai cuvntul meu de gentilom c n-o s te cieti. tii, domnule, grija mare a omului l mpinge la multe... Ai fcut ceva? Oh! nimic din ceea ce n-ar avea dreptul s fac un creditor. Haide, spune. Domnul Porthos ne-a ncredinat o scrisoare pentru ducesa asta, cu rugmintea s-o ducem la pot. Servitorul lui nu sosise nc. Cum el nu putea prsi odaia, era silit s ne roage pe noi s-i facem treburile. n loc s ducem scrisoarea la pot, fiindc

nu te poi bizui pe pot, m-am folosit de prilejul c unul din bieii mei de serviciu tocmai pleca la Paris i i-am poruncit s dea scrisoarea chiar n minile acelei ducese. Nu fceam de altminteri dect s mplinim dorina domnului Porthos care struise att asupra scrisorii, nu-i aa? Cam aa. Ei bine, domnule, tii cine este doamna asta din nalta societate? Nu, l-am auzit pe Porthos vorbind de ea, dar atta tot. tii cine este aceast aa-zis duces? i spun c n-o cunosc. E o cotoroan, domnule, soia unui avocat de la Chtelet 19, o oarecare doamn Coquenard, care are cel puin cincizeci de ani i care tot mai face pe geloasa. Mi se prea de altfel grozav de ciudat ca o prines s locuiasc n strada Urilor! De unde tii toate astea? Cum de unde le tiu? Cnd a primit scrisoarea, a nceput s ipe i s spun c domnul Porthos e un fluturatic i c lovitura ceea de spad trebuie s fi fost pentru vreo femeie. Cum! Porthos a fost rnit! Vai, doamne, ce-am spus! Ai spus c Porthos a fost rnit. Da, dar tot el mi-a poruncit s nu scot o vorb. i de ce? Pi de, domnule, fiindc s-a ludat c-o s-l sfrtece pe strinul cu care l-ai lsat ncierndu-se i cnd colo, s-a grozvit degeaba, c strinul l-a culcat pe el la pmnt. i cum domnul Porthos vrea s fac
19

Numele unui vechi palat din Paris care servea drept tribunal.

mereu pe voinicosul, afar doar cnd e vorba de duces, pe care credea c-o d gata cu rana lui, firete c nu vrea s mrturiseasc nimnui c-a fost rnit dea binelea. Aadar, rana l ine n pat? Ba nc ce mai ran! Prietenul dumneavoastr are apte viei, nu una! Adic dumneata erai de fa? I-am urmrit, domnule, aa, de-al dracului, i am vzut lupta fr ca lupttorii s m poat vedea. i cum s-a ntmplat? N-a inut mult vreme, v spun eu. S-au pus n gard, strinul s-a fcut c atac ntr-un loc i a lovit ntr-altul, apoi s-a aprat, dar toate astea cu atta iueal, nct cnd domnul Porthos a vrut s se apere, spada i i intrase de trei degete n piept. S-a prbuit pe spate. Strinul i-a pus ndat vrful spadei n gt i cnd domnul Porthos s-a vzut la cheremul potrivnicului, s-a dat nvins. Atunci strinul l-a ntrebat cum l cheam i aflnd c numele lui e Porthos i nu dArtagnan, i-a dat braul, l-a sprijinit pn la han, apoi a nclecat i dus a fost. Prin urmare, cu domnul dArtagnan avea strinul ce avea? Aa se pare. tii ce s-o fi fcut cu el? Nu, nu-l vzusem niciodat pn atunci i nici de atunci nu l-am mai vzut. Foarte bine, acum tiu tot ce voiam s tiu. Spui c Porthos locuiete la catul nti, camera nr. 1? Da, domnule, cea mai frumoas din tot hanul, o camer pe care a fi avut de zece ori prilejul s-o nchiriez.

Las, linitete-te, l ncredin dArtagnan rznd, Porthos i va plti cu banii ducesei Coquenard. Oh! domnule, duces sau avocoaie, mi-e totuna, numai s-i desfac bierile pungii; dar ea a rspuns c s-a sturat de neobrzrile i de trengriile domnului Porthos i c nu-i va trimite nici o para chioar. i i-ai dat locatarului dumitale rspunsul? Fereasc sfntul, i-ar fi dat ndat seama n ce fel i-am mplinit porunca. Aa c el ateapt mereu banii? Da, cam aa ceva. I-a mai scris i ieri, dar de data asta servitorul lui i-a dus scrisoarea la pot. i zici c soia avocatului e btrn i hd? Cincizeci de ani btui pe muche i nu-i deloc frumoas, dup cum spunea Pathaud. Atunci n-avea grij, se va lsa nduioat: de altminteri, Porthos nu poate s-i datoreze mare lucru. Cum nu mare lucru! numai pn acum vreo douzeci de pistoli, fr s mai pun la socoteal doctorul. Nu se lipsete de nimic, se cunoate c-i nvat s triasc bine. Fii pe pace, dac-l prsete iubita, i rmn prietenii. Aadar, drag hangiule, nu te neliniti i d-i mai departe toate ngrijirile pe care sntatea lui le cere. Domnul mi-a fgduit c nu va vorbi nimic de soia avocatului i c nu va scpa nici un cuvnt despre ran. Doar suntem nelei, ai cuvntul meu! Sunt sigur c m-ar omor. Nu-i fie team, nu e chiar att de al dracului pe ct pare.

i spunnd aceste cuvinte, dArtagnan urc la catul nti, lsnd pe hangiu ceva mai linitit n privina celor dou bunuri la care prea c ine att de mult: banii i viaa. n capul scrii, pe ua cea mai artoas de pe sal, era fcut cu cerneal neagr un nr. 1 uria; dArtagnan btu o singur dat i n urma ncuviinrii ce se auzi dinuntru, intr. Porthos sttea culcat i juca cri cu Mousqueton, ca s nu-i piard ndemnarea, n vreme ce o frigare ncrcat cu potrnichi se nvrtea n faa focului, iar n cele dou coluri ale cminului uria clocoteau pe pirostrii dou oale care rspndeau un ndoit iz, de iepure cu usturoi i de plachie de pete, adevrat desftare a nrilor. n alt parte, tblia unei msue de scris i marmura unui scrin nu se mai vedeau sub grmada sticlelor goale. La vederea prietenului su, Porthos scoase un strigt de bucurie; ridicndu-se respectuos, Mousqueton i ddu locul lui dArtagnan i se duse s arunce o privire asupra celor dou cratie a cror supraveghere prea s-i fi fost dat n seam. Ah, mii de draci! Dumneata eti, se bucur Porthos; fii binevenit i iart-m c nu-i ies nainte, dar, adug el, privindu-l pe dArtagnan cu oarecare grij, tii ce mi s-a ntmplat? Nu. Nu i-a spus nimic hangiul? Am ntrebat de dumneata i m-am urcat de-a dreptul aici. Porthos pru c rsufl uurat. Dar ce ai pit, drag Porthos? urm dArtagnan. Uite ce: cnd m-am aruncat asupra adversarului pe care-l gurisem cu trei lovituri de spad i pe care

voiam s-l dau gata cu o a patra, mi-a alunecat piciorul pe o piatr i mi-am zdrelit genunchiul. Adevrat? Pe cinste! Ce noroc pe ticlosul acela, c altfel i spun eu c-l omoram pe loc. i cu el ce s-o fi fcut? De unde s tiu? S-a sturat i a splat frumuel putina. Dar cu tine ce se mai aude, dragul meu? Va s zic, din pricina genunchiului, eti intuit n pat, drag Porthos! urm dArtagnan. Da, pe legea mea, asta-i tot; de altfel n cteva zile o s fiu din nou pe picioare. Dar de ce nu le-ai spus s te duc la Paris? Cred c te plictiseti de moarte aici. Asta a fi vrut i eu, dar drag prietene, trebuie s-i mrturisesc ceva. Ce anume? Fiindc m plictiseam de moarte aa cum spui, i aveam n buzunar cei aptezeci i cinci de pistoli pe care mi-i ddusei, ca s m mai distrez, am chemat sus la mine pe un gentilom care trecea pe aici i l-am poftit s facem o partid de zaruri. El a primit i, pe legea mea, cei aptezeci i cinci de pistoli au trecut toi din buzunarul meu ntr-al lui, fr s mai pomenesc de cal, pe care mi l-a luat pe deasupra. Dar dumneata, drag dArtagnan? Ce vrei, drag Porthos, nu poi avea noroc n toate, l mbrbt dArtagnan. tii zicala: Norocos la cri, nenorocos n dragoste. i tu prea eti fericit n dragoste ca s nu se rzbune jocul; dar ce-i pas de ghinionul sta? N-ai oare, trengar fericit ce eti, n-ai oare pe ducesa dumitale care abia o fi ateptnd s-i sar n ajutor?

Uite, drag dArtagnan, prea se ine ghinionul de mine, rspunse Porthos n chipul cel mai firesc; iam scris s-mi trimit vreo cincizeci de galbeni, fiindc aveam numaidect nevoie n halul n care eram... Ei i? Ei i! Se vede c o fi pe undeva, pe la vreo moie de-a ei, c nu mi-a rspuns. Adevrat? Da. Atunci i-am mai trimis ieri alt scrisoare i mai strlucitoare dect ntia; n sfrit, bine c-ai sosit, scumpul meu, s vorbim acum de dumneata, i mrturisesc c ncepusem s fiu cam ngrijorat de soarta dumitale. S-ar zice c hangiul se poart destul de bine, drag Porthos, spuse dArtagnan, artnd bolnavului cratiele pline i sticlele goale. Aa i aa! rspunse Porthos. Acum trei sau patru zile, neruinatul mi-a adus socoteala i l-am dat afar cu socoteal cu tot; aa c acum sunt aici ca un soi de nvingtor, un soi de cuceritor. i ca s nu m scoat cu sil de pe poziii, vezi c stau narmat pnn dini. Pare-mi-se, spuse dArtagnan rznd, c din cnd n cnd mai dai i cte un atac. i art cu degetele sticlele i cratiele. Din nefericire, nu eu, lmuri Porthos. Scrntitura asta pctoas m ine la pat; dar Mousqueton mai d cnd i cnd cte o rait i se ntoarce cu de-ale gurii. Mousqueton, drag prietene, urm Porthos, uite c ne-au sosit ntriri, o s avem nevoie de mai multe merinde. Mousqueton, ntreb dArtagnan, s-ar putea s-mi faci o nlesnire? Ce anume, domnule?

D reeta dumitale lui Planchet; te pomeneti c la rndul meu m trezesc i eu asediat i nu mi-ar prea ru s-mi poarte i el de grij cum i pori dumneata stpnului dumitale. Vai, domnule! rspunse Mousqueton cu un aer spit, nimic mai uor. Nu trebuie dect puin ndemnare i atta tot. Am fost crescut la ar i taic-meu, cnd i se ntmpla s aib rgaz, cam vna pe furi. i de felul lui, ce fcea? Avea o ndeletnicire pe care eu am socotit-o totdeauna ca fiind destul de bunicic. Anume? Cum era pe vremea rzboaielor dintre catolici i hughenoi i i vedea pe catolici cspindu-i pe hughenoi, i pe hughenoi cspindu-i pe catolici, i toate astea n numele religiei, i fcuse i el o credin amestecat, care-i ngduia s fie cnd catolic, cnd hughenot. i luase obiceiul s cutreiere cu puca pe umr pe dup ulucile din marginea drumurilor; cnd zrea venind singur-singurel un catolic, n sufletul lui biruia credina protestant. i potrivea puca n partea drumeului, apoi cnd era la zece pai de el, ncepea un dialog care se sfrea aproape totdeauna prin aceea c drumeul i prsea punga, ca s-i pstreze viaa. Se nelege de la sine c atunci cnd vedea venind un hughenot, taic-meu se simea slujitor att de nflcrat al credinei catolice, nct nici nu nelegea cum de cu un sfert de ceas mai devreme putuse avea ndoieli n privina ntietii sfintei noastre religii. Cci, trebuie s mai tii, domnule c eu sunt catolic; dar, credincios principiilor sale, pe fratele meu mai mare taic-meu l fcuse hughenot.

i cum a sfrit aceast cinstit fa? ntreb dArtagnan. Oh! n chipul cel mai nefericit, domnule; ntr-o zi s-a trezit ntr-o nfundtur de drum, ncolit ntre un hughenot i un catolic cu care se mai ntlnise i care l-au recunoscut; amndoi i-au dat mna mpotriva lui i l-au spnzurat de un copac; pe urm, au venit s se laude cu frumoasa lor isprav ntr-o crcium din primul sat care le-a ieit n cale i unde din ntmplare eu stteam la un pahar de vin cu fratele meu. i voi ce-ai fcut? mai ntreb dArtagnan. I-am lsat frumuel s isprveasc, lmuri Mousqueton, i cnd au ieit din crcium, cum fiecare din ei se ndrepta spre alt drum, fratele meu i-a inut calea catolicului, iar eu calea protestantului. Peste dou ceasuri, era gata, le fcuserm de petrecanie la amndoi, admirnd, n acelai timp nelepciunea srmanului nostru tat, care fusese att de prevztor nct s ne creasc pe fiecare n alt credin. ntr-adevr, aa cum spui, Mousqueton, cred c tatl dumitale era un voinic foarte dibaci. i zici c n ceasurile lui de rgaz, vna pe ascuns? Da, domnule, el m-a nvat s nnod un la si s aez o undi. Aa c, ndat ce am vzut c ticlosul nostru de hangiu ne hrnete cu carne macr bun pentru bdrani, dar nu pentru stomacuri slbite ca ale noastre, m-am ntors i eu oarecum la vechea mea meserie. Tot hoinrind prin pdurile prinului, am ntins cteva lauri peste dre de slbticiuni i tot huzurind pe marginea eleteielor Alteei sale, am mai strecurat i cte o undi la fund. Aa se face c, acum, mulumit lui Dumnezeu, nu ducem lips, dup cum putei vedea i dumneavoastr, nici de

potrnichi, nici de iepuri, nici de crapi i nici de ipari, toate, mncruri uoare i hrnitoare, prielnice unor bolnavi. Dar vinul, ntreb dArtagnan, cine v face rost de vin? Hangiul? Da i nu. Cum adic da i nu? El ne d vinul, e drept, dar nu tie c are aceast cinste. Vorbete lmurit, Mousqueton, de la dumneata se pot nva multe. Iat, domnule: pe cnd cutreieram n sus i-n jos pmntul, ntmplarea a fcut s ntlnesc pe un spaniol care vzuse o groaz de ri, printre altele i Lumea Nou. Ce legtur poate s aib Lumea Nou cu sticlele de pe scrin i de pe msua de scris? Rbdare, domnule, toate la vremea lor. Aa e, Mousqueton, m las n voia dumitale i te ascult. Spaniolul sta avea n slujba lui un valet care-i nsoise ntr-o cltorie n Mexic. Valetul era un compatriot de-al meu aa c ne-am mprietenit, mai cu seam c ne potriveam grozav ca fire. La amndoi ne plcea mai mult ca orice vntoarea i ntr-o zi mi-a povestit cum vneaz btinaii n cmpiile din Pampas tigri i tauri doar cu un fel de lauri nnodate la capt, pe care le arunc de gtul nspimnttoarelor dihnii. La nceput nu-mi venea s cred c poate cineva s ajung la asemenea ndemnare, nct s arunce captul unei frnghii, acolo unde vrea la douzeci sau treizeci de pai deprtare; dar n faa dovezilor lui, am fost silit s recunosc c spune adevrul: prietenul meu punea o

sticl la treizeci de pai i la fiecare arunctur de la i i prindea gtul. Am nceput s fac i eu ncercri i cum natura m-a nzestrat cu ceva nsuiri, am ajuns s arunc astzi lasso-ul la fel de bine ca unul din lumea lor. Acum m nelegei? Hangiul nostru are o pivni doldora de vinuri, dar ine cheia la el; pivnia asta are ns o ferestruic; prin ferestruica asta arunc eu laul i, cum tiu acum unde e colul cel bun, apoi scot i eu mereu. Iat, domnule, ce legtur are Lumea Nou cu sticlele de pe msua de scris i de pe scrin. i acum, gustai din vinul nostru i, fr prtinire, spunei-ne cum l gsii. Mulumesc, prietene, mulumesc, dar din pcate, tocmai am luat masa. Atunci pune masa Mousqueton, i spuse Porthos, i pe cnd noi vom prnzi, dArtagnan ne va povesti ce a fcut n cele zece zile de cnd ne-a prsit. Bucuros, rspunse dArtagnan. n vreme ce Porthos i Mousqueton nfulecau cu o poft de convalesceni i cu acea frie ce apropie pe oameni n nenorocire, dArtagnan povesti cum n urma rnilor cptate, Aramis fusese silit s se opreasc la Crvecur, cum l lsase pe Athos la Amiens, zbtndu-se n minile a patru ini care-l nvinuiau c e falsificator de bani i cum el, dArtagnan, fusese silit s treac peste trupul contelui de Wardes ca s poat ajunge n Anglia. Aici se oprir destinuirile lui dArtagnan; i mai spuse doar c la ntoarcerea lui din Anglia a adus cu el patru cai fr seamn de frumoi, unul pentru el i cte unul pentru fiecare din prietenii lui; apoi sfri vestind pe Porthos c n grajdul hanului se i gsea calul ce-i fusese sorocit.

Tocmai atunci intr Planchet: i aducea stpnului la cunotin c puteau ajunge i dormi la Clermont, deoarece caii se odihniser destul. Linitit n privina lui Porthos i arznd de nerbdare s afle tiri despre ceilali doi prieteni, dArtagnan i ntinse bolnavului mna, spunndu-i c pornete din nou la drum, pentru a-i urma cercetrile. De altfel, cum spera s se ntoarc pe aceeai cale, dac peste apte sau opt zile l va gsi tot acolo, dArtagnan l va lua cu el. Porthos i rspunse c, dup cum credea el, genunchiul nu-i va ngdui s se ridice din pat n acest rstimp. Apoi trebuia s rmn la Chantilly ca s atepte i rspunsul ducesei. DArtagnan i ur un rspuns grabnic i norocos i, dup ce-l rug din nou pe Mousqueton s aib grij de stpnul lui, plti hangiului nota i porni mai departe, mpreun cu Planchet, uurat i el de povara unuia din cai.

Capitolul XXVI. Teza lui Aramis


DArtagnan nu-i pomenise nimic lui Porthos nici despre ran, nici despre soia avocatului. Era stranic de nelept bearnezul nostru, orict ar fi fost el de tnr. Se fcu deci c d crezare palavrelor flosului muchetar, ncredinat c nu e pe lume prietenie care s dinuie n faa unei taine descoperite, mai ales cnd aceast tain ine de trufie; apoi ai totdeauna o oarecare superioritate moral asupra acelora crora le cunoti viaa. Cu gndul deci la meteugite planuri de viitor, i hotrt fiind s fac din cei trei tovari uneltele norocului su, dArtagnan era bucuros s strng de cu vreme n mna lui firele nevzute cu ajutorul crora ndjduia s-i poat folosi. Totui, ct a fost drumul de lung, o restrite adnc i strnse inima: se gndea la acea tnr i frumoas doamn Bonacieux de la care trebuia s primeasc rsplata credinei lui; dar, ne grbim s-o spunem, mhnirea tnrului era pricinuit mai puin de prerile de ru ale fericirii pierdute, dect de teama c i se ntmplase o nenorocire srmanei femei. Pentru el nu ncpea nici o ndoial: doamna Bonacieux czuse jertf rzbunrii cardinalului i, aa cum tiau toi, rzbunrile eminenei sale erau cumplite. Cum de se ndurase Richelieu s-l ierte, era ceva de care nu-i ddea nici el seama i fr ndoial, domnul de Cavois, cpitanul grzii cardinalului, l-ar fi dumirit dac l-ar fi gsit acas. Nimic nu face timpul s treac att de iute i nimic nu scurteaz calea ca un gnd care absoarbe ntreaga fiin a celui care gndete. Toat suflarea nconjurtoare e aidoma unui somn, iar gndul aidoma unui vis. Mulumit acestui gnd care e una

cu tine, timpul i pierde msura i spaiul deprtrile. Pleci dintr-un loc, ajungi n altul, atta tot; din ntreg drumul fcut nu-i rmne n minte nimic altceva dect o cea haotic, n care se terg mii de ntruchipri nelmurite: arbori, muni, priveliti. Prad unor asemenea nluciri, dArtagnan strbtu n voia calului cele ase sau opt leghe care despart Chantilly de Crvecur, fr ca, odat ajuns n sat, s-i mai aminteasc nimic din ce ntlnise n drum. Abia acolo se dezmetici, cltin din cap, zri crciuma unde-l lsase pe Aramis i, lund-o la trap, se opri n prag. De data asta l primi nu un hangiu, ci o hangi; dArtagnan cntrea omul de cum l vedea; nvlui cu o singur privire faa dolofan i voioas a stpnei, nelegnd c n-avea nevoie s se prefac i nici nu trebuia s se team din partea unei femei cu chipul att de deschis. Buna mea doamn, ncepu el, ai putea oare smi spui ce s-a ntmplat cu un prieten de-al meu pe care am fost silii s-l lsm aici, acum vreo dousprezece zile? Un tnr frumos, de douzeci i trei sau douzeci i patru de ani, blnd, cuviincios, bine fcut? Da, da, era rnit la umr. ntocmai. Ei, spune... E tot aici, domnule. Ah, drace! Scump doamn, urm dArtagnan desclecnd i aruncnd frul calului pe braul lui Planchet, mi-ai luat o piatr de pe inim! Unde e dragul de Aramis, ca s-l pot mbria, cci mrturisesc, c abia atept s-l vd. M iertai, domnule, dar nu cred c v poate primi acum.

De ce? E cu vreo femeie? Isuse Hristoase! Ce spunei? Bietul biat! Nu, domnule, nu-i cu nici o femeie. Atunci cu cine e? Cu preotul din Montdidier i cu stareul iezuiilor din Amiens. Mii de draci! se mir dArtagnan, nu cumva i e ru bietului biat? Nu, domnule, dimpotriv; dar n urma bolii, harul Celui-de-Sus a cobort asupra lui i vrea s mbrace haina preoeasc. Aa e, rspunse dArtagnan, uitasem c nu era muchetar dect pentru o bucat de vreme. Domnul tot struie s-l vad! Mai mult ca oricnd. Atunci urcai la catul al doilea, camera nr. 5. scara din curte, pe dreapta. DArtagnan se repezi ntr-acolo i ddu peste una din acele scri exterioare, care se mai vd i astzi n curile vechilor crciumi. Dar nu se putea ajunge cu una cu dou la viitorul abate: cile spre camera lui Aramis erau pzite cu tot atta strnicie ca i grdinile Armidei.20 Bazin, care sttea n sal i opri trecerea, cu att mai cuteztor cu ct dup atia ani de grele ncercri, se vedea n sfrit n pragul unui el rvnit de-o venicie. ntr-adevr, visul de totdeauna al srmanului Bazin fusese s slujeasc pe un om al bisericii, aa c atepta cu nerbdare clipa, necontenit ntrevzut n viitor, n care Aramis va lepda la gunoi vemntul de
Aluzie la Armida, eroina epopeii Ierusalimului eliberat de Tasso. Ea inea nchis cu strnicie n minunatele-i grdini pe frumosul Renaud spre a-l mpiedica sa ia parte la cruciade.
20

muchetar, pentru a-i mbrca n sfrit anteriul. Fgduiala pe care tnrul i-o nnoia n fiecare zi, c fericita clip nu va ntrzia prea mult, l mbia pe Bazin s rmn n slujba muchetarului, slujb care, spunea el, i punea sufletul n mare primejdie. Bazin era deci n culmea bucuriei. Dup toate semnele, de data asta stpnul avea s se in de cuvnt. mbinarea durerii fizice cu durerea moral avusese ca urmare schimbarea att de mult dorit: suferind n acelai timp trupete i sufletete, Aramis i oprise n sfrit ochii i gndul asupra religiei i luase drept vestire a cerului ndoita npast abtut asupra lui, adic dispariia neateptat a iubitei i rana de la umr. E lesne de neles c nimic nu putea s-i fie mai neplcut lui Bazin n clipele acelea, dect sosirea lui dArtagnan care ar fi putut arunca din nou pe stpnul lui n vrtejul apucturilor lumeti, prad crora fusese att amar de vreme. Hotr deci s apere voinicete ua, dar cum din pricina hangiei nu mai putea spune c Aramis nu era acolo, ncerc s dovedeasc noului sosit c ar fi grozav de nepotrivit si tulbure stpnul n toiul cucernicului sfat care ncepuse dis-de-diminea i care, dup spusele lui Bazin, nu putea s se ncheie dect tocmai pe sear. Fr s in seama de mbelugata cuvntare a cumtrului Bazin i cum nu inea s se ia la har cu valetul prietenului su, dArtagnan l ddu la o parte cu o mn, iar cu cealalt aps pe clana uii cu nr. 5. Ua se deschise i dArtagnan ntr n odaie. mbrcat ntr-o hain neagr i pe cretet cu un soi de bonet rotund i turtit care aducea a tichie, Aramis sttea la o mas lunguia, nvrfuit cu suluri de hrtie i teancuri de hrisoave: n dreapta lui edea

stareul iezuiilor, iar n stnga preotul din Montdidier. Perdelele pe jumtate coborte nu lsau s ptrund nuntru dect o lumin firav, prielnic unei smerite visri. Toate lucrurile lumeti, care izbesc de obicei ochiul cnd intri n camera unui tnr, mai ales cnd acest tnr este i muchetar, pieriser ca prin farmec i, de team ca vederea lor s nu ndemne din nou stpnul spre cele pmnteti, Bazin dosise spada, pistoalele, plria cu pene, precum i broderiile i horbotele de toate felurile i de tot soiul. n locul lor, lui dArtagnan i se pru c zrete ntr-un ungher ntunecat ceva care aducea a grbaci, atrnnd ntrun cui de perete. La zgomotul pe care dArtagnan l fcuse deschiznd ua, Aramis i ridic deodat capul i-i recunoscu prietenul. Care nu i-a fost ns mirarea cnd, la vederea tui, muchetarul nu pru prea micat, att de mult se desprinsese duhul lui de cele pmnteti. Bun-ziua, drag dArtagnan, rosti Aramis, sunt fericit c te vd! i eu de asemenea, i rspunse dArtagnan, dei nu sunt tocmai sigur c vorbesc cu Aramis. Cu el, prietene, cu el, n carne i oase; dar pentru ce s te ndoieti?... Mi-a fost team c-am greit camera: am crezut la nceput c intru n locuina vreunui om al bisericii i pe urm iar mi-a fost team cnd te-am gsit n tovria acestor domni, s nu fii, Doamne ferete, greu bolnav. nelegndu-i gndul cei doi brbai cernii i aruncar o privire aproape amenintoare, de care dArtagnan nu se prea sinchisi.

Te tulbur, poate, dragul meu Aramis, urm dArtagnan, cci pe ct mi se pare, te spovedeti acestor domni. Aramis se mbujor uor. S m tulburi? Dimpotriv, drag prietene, i-o jur; i ca s-i art c spun adevrat, d-mi voie nainte de toate s m bucur c te vd teafr. ncepe s se trezeasc, gndi dArtagnan. Cci domnul, care mi-e bun prieten, a scpat tocmai dintr-o mare primejdie, urm micat Aramis, artndu-l cu mna pe dArtagnan celor dou fee bisericeti. Slvete pe atotputernicul, domnule, rspunser acetia nclinndu-se amndoi odat. Aa am i fcut, prea cuvioi prini, rspunse tnrul nclinndu-se i el la rndul lui. Soseti tocmai la vreme, drag dArtagnan, urm Aramis, i, lund parte la convorbirea noastr, o vei putea lumina cu vederile dumitale. Printele stare din Amiens, preotul din Montdidier i cu mine discutm asupra unor chestiuni teologice care ne intereseaz ndeaproape de mai mult vreme; a fi ncntat dac ai vrea s-i dai prerea. Prerea unui militar n-are nici un fel de greutate, rspunse dArtagnan, nelinitit de ntorstura pe care o luau lucrurile, i crede-m, e mai bine s te mrgineti doar la luminatele preri ale acestor domni. Cei doi brbai se nclinar la rndul lor. Dimpotriv rspunse Aramis, i prerea dumitale ne va fi de mare folos; uite despre ce e vorba: printele stare socoate c teza mea trebuie s fie mai ales dogmatic i didactic. Teza dumitale! Cum adic, lucrezi la o tez?

Firete, rspunse iezuitul, pentru examenul dinaintea hirotonisirii, trebuie numaidect o tez. Hirotonisirea! se mir dArtagnan cruia nu-i venea s cread ce-i spusese nti hangia i pe urm Bazin; hirotonisirea! i i plimb ochii holbai pe cele trei fpturi din faa lui. Dar urm Aramis aezndu-se n fotoliu la fel de graios ca i cum ar fi fost ntr-un iatac i privind cu plcere la mna lui alb i durdulie, ca o mn de femeie, pe care o inea mereu n aer, ca s nu i se lase sngele n jos, dar aa cum ai auzit, dArtagnan, printele stare ar vrea ca teza mea s fie dogmatic, pe ct vreme eu a vrea s fie idealist. De aceea printele stare mi propune urmtorul subiect care na mai fost nc tratat i care, recunosc, poate fi izvorul unor splendide dezvoltri: Utraque manus in benedicendo clericis injerioribus necessaria est. DArtagnan, a crui erudiie o tim, nu clipi la auzul acestui citat, nici mai mult nici mai puin ca la auzul citatului pe care i-l fcuse domnul de Trville cu privire la darurile pe care tnrul muchetar le-ar fi putut primi din partea ducelui de Buckingham. Ceea ce nseamn, adug Aramis pentru a-i veni n ajutor: Preoii de grade inferioare au neaprat nevoie de amndou minile atunci cnd dau binecuvntarea. Minunat subiect! izbucni iezuitul. Minunat i dogmatic! ntri preotul care, aproape la fel de tare ca i dArtagnan n limba latin, urmrea grijuliu spusele iezuitului, pentru a-i putea ine isonul, i a-i repeta cuvintele ca un ecou.

Ct privete pe dArtagnan, el rmase cu desvrire nepstor n faa avntului celor doi cernii. Da, minunat! Prorsus admirabile! urm Aramis dar care cere un studiu amnunit al Sfinilor Prini i al Sfintei Scripturi. Eu am mrturisit ns cu toata umilina acestor crturari ai bisericii c veghea n corpurile de gard i slujba regal m-au fcut s cam las nvtura deoparte. M-a simi deci mai n largul meu, jacilius natans, dezvoltnd un subiect la alegerea mea i care ar fi fa de aceste aspre chestiuni teologice, ceea ce n filozofie este morala fa de metafizic. DArtagnan se plictisea de moarte: preotul aiderea. Vedei ce stranic introducere n materie! se minun iezuitul. Stranic, ntri preotul, ca s zic i el ceva. Quemadmodum inter coelorum immensitatem. Aruncnd o privire nspre dArtagnan, Aramis vzu c prietenul lui casc de-i mut flcile din loc. S vorbim franuzete, printe, zise el iezuitului, domnul dArtagnan ne va sorbi i mai nesios cuvintele. Da, sunt obosit de atta drum, mrturisi dArtagnan. Toat latineasca asta nu prea m prinde. Bine, ncuviin iezuitul, cam descumpnit, n vreme ce preotul bucuros din cale afar, furia lui dArtagnan o privire plin de recunotin. Atunci, iat folosul ce s-ar putea trage din aceast glos: Moise, slujitorul domnului... luai aminte, nu-i dect un slujitor! Moise binecuvnteaz cu minile; el cere s i se in amndou braele n vreme ce evreii i nving dumanii; aadar, el binecuvnteaz cu

amndou minile. Dealtminteri, ce zice Evanghelia? Imponite manus i nu manum: binecuvntai cu minile, i nu cu mna. Binecuvnteaz cu minile, i inu isonul preotul, ridicndu-i braele. Iar sfntul Petru, din care purced papii, urm iezuitul, dimpotriv: porrige digitos, ridic degetele; ai neles acum? Desigur, rspunse Aramis, fremtnd de plcere, dar chestiunea e pe muche de cuit. Degetele strui iezuitul, sfntul Petru binecuvnteaz cu degetele. De aceea papa binecuvnteaz i el cu degetele. i cu cte degete binecuvnteaz papa? Cu trei degete; unul pentru tatl, altul pentru fiul i al treilea pentru sfntul duh. Cu toii i fcur semnul crucii; dArtagnan socoti c trebuie s urmeze i el pilda celorlali. Papa este urmaul sfntului Petru i ntruchipeaz cele trei puteri divine; ceilali, ordines inferiores ale ierarhiei preoeti binecuvnteaz n numele sfinilor arhangheli i al ngerilor. Cele mai umile fee bisericeti, ca de pild diaconii i paracliserii, dau binecuvntarea cu mtuzul. nchipuind un nesfrit numr de degete binecuvnttoare. Iat miezul subiectului. Argumentinn omni denudatum ornamento. A face din tot ce am spus, dou volume mari ct acesta, urm iezuitul. i n nflcrarea lui lovea peste cazania sfntului Ion Gur-de-Aur, sub a crui greutate masa se ncovoia. DArtagnan simi trecndu-l fiori. Fr ndoial, m nclin n faa frumuseii acestei teze, recunoscu Aramis. dar n acelai timp, mi

dau seama c m-ar coplei. Eu alesesem textul acesta; spune-mi, te rog, drag dArtagnan, dac nu-l gseti nimerit: Non inutile est desiderium in obliatione, sau, mai bine-zis: Puin prere de ru nu stric n prinosul adus lui Dumnezeu. Stai, l opri iezuitul, teza aceasta atinge erezia: o formulare aproape asemntoare se gsete i n Augustinus al ereticului Jansnius, carte care, mai devreme sau mai trziu, va fi ars de mna clului. Ia seama, tinere prieten, nu aluneca spre doctrine nelegiuite! Tinere prieten, te va pndi pierzania! Te va pndi pierzania, mormi i preotul cltinnd ndurerat din cap. Atingi acel punct de pomin al liberului arbitru care e primejdie de moarte. Dai piept cu crtelile pelasgilor i semipelasgilor. Dar, cucernice printe, ncerc s rspund Aramis, buimcit de grindina argumentelor care i se prvlea pe cap. Cum vei dovedi dumneata i tie vorba iezuitul, cum vei dovedi c-i pare ru de lume atunci cnd te druieti lui Dumnezeu? Ia seama la aceast dilem; Dumnezeu este Dumnezeu, iar lumea este Satana. S duci dorul lumii, nseamn s duci dorul Satanei; iat concluzia mea. Aceeai ca i a mea, mormi preotul. Dar, v rog, strui Aramis... Desideras diabolum, nefericitule! izbucni iezuitul. Duce dorul Satanei! Ah, tinere prieten, se tngui preotul gemnd, nu duce dorul Satanei, te rog eu din toat inima! DArtagnan simea c-i pierde minile; i se prea c se afl ntr-o cas de nebuni i c va nnebuni i el,

la fel eu cei din faa ochilor lui. Dar era silit s tac, fiindc nu nelegea limba care se vorbea acolo. Fii buni, v rog i ascultai-m, struia Aramis cu o cuviin sub care ncolea un nceput de nerbdare, eu nu spun c-mi pare ru; nu, nu voi rosti niciodat asemenea gndire, care, dealtminteri, nici n-ar fi pe potriva dreptei credine... Iezuitul ridic braele spre cer preotul fcu i el la fel. Nu, dar trebuie mcar s recunoti c e nevrednic s aduci prinos lui Dumnezeu numai ceea ce te dezgust. N-am dreptate, dArtagnan? Drace! Cred i eu! mrturisi acesta. Preotul i iezuitul srir n sus de pe scaune. Iat punctul meu de plecare, e un silogism: lumea nu e lipsit de plceri, eu prsesc lumea, deci eu svresc o jertf. i, Scriptura spune hotrt: Adu jertf Domnului Dumnezeului tu. Asta e adevrat, ncuviinar antagonitii. Apoi, urm Aramis, ciupindu-i urechea ca s-o mbujoreze, tot aa cum i scutura minile ca s le albeasc, apoi am mai fcut i un rondel pe aceast tem, pe care l-am trimis anul trecut domnului Voiture, rondel pentru care acest mare om mi-a adus nenumrate laude. Un rondel! rosti, dispreuitor, iezuitul. Un rondel, mormi mecanic i preotul. Spune-l, spune-l, se repezi dArtagnan, ca s ne mai veselim. Nu, cci are substrat religios, rspunse Aramis, este teologie n versuri. Drace! fcu dArtagnan. Iat-l, se nvoi n sfrit Aramis cu un aer modest, dar nelipsit de o uoar, umbr de frnicie:

Voi care plngei farmecul unui trecut apus i ndurai amarul vieii nefericite, Nenoroacele voastre atunci vor fi sfrite. Cnd plnsul l vei aduce prinos Celui-de-Sus, Voi care plngei. DArtagnan i preotul preau micai. Iezuitul rmase ns neclintit, n prerea lui. Ferete-te de gustul laic n chestiuni de stil teologic. ntr-adevr, ce spune sfntul Augustin? Severus sit clericorum sermo. Adic predica s fie limpede, tlmci preotul. Aa c, se grbi iezuitul s-i curme vorba, vznd c tovarul su spune prpstii, aa c teza dumitale va fi pe placul cucoanelor, i atta tot; va avea deci rsunetul unei pledoarii a maestrului Patru21. Dea Domnul! se repezi Aramis nflcrat. Nu i-am spus eu, rosti iezuitul, viaa lumeasc n-a ncetat s vorbeasc sus i tare n dumneata, altissima voce. Te iei dup pmnteni, tinere prieten, i m cutremur la gndul c harul cel sfnt nu te-a izbvit nc. N-avei nici o grij, printe, rspund de mine. nfumurare lumeasc! M cunosc, printe, hotrrea mea e neclintit. i ii mori s dezvoli aceast tez? M simt chemat s-o adncesc pe aceasta i nu alta; voi lucra deci mai departe i sper c mine vei fi mulumit de ndreptrile pe care le voi fi fcut n urma poveelor dumneavoastr.

21

Olivier Patru, celebru avocat, orator i academician (1604 1601), foarte apreciat de contemporani. El a inaugurat obiceiul, discursului de recepie a noilor academicieni.

Lucreaz ncetior, l sftui preotul, te lsm n minunat stare sufleteasc. Da, ogorul este nsmnat, ncuviin iezuitul, i nu trebuie s ne fie team c o parte din grune a czut pe piatr, alta de-a lungul drumului i c pasrile cerului au mncat pe celelalte: aves coeli comederunt illam. Gsi-te-ar ciuma cu latineasca ta cu tot! mormi dArtagnan, care se simea la captul puterilor. La revedere, fiule, pe mine, spuse preotul. Pe mine, tinere cuteztor, adug iezuitul, fgduieti s ajungi una din luminile bisericii: fac cerul ca aceast lumin s nu fie foc mistuitor. DArtagnan, care vreme de un ceas i rosese unghiile de nerbdare ncepea s trag i din carne. Cei doi brbai cernii se ridicar, salutar pe Aramis i pe dArtagnan i se ndreptar spre u. Bazin, care rmsese n picioare i ascultase toat controversa cu o pioas ncntare, se repezi la ei, lu ceaslovul preotului, cartea de rugciuni a iezuitului i porni respectuos naintea lor, ca s le deschid drumul. Aramis i nsoi pn jos la scar, apoi urc repede la dArtagnan, care tot mai visa cu ochii deschii. Rmai singuri cei doi prieteni pstrar la nceput o tcere apstoare; totui, cum unul din ei doi trebuia s-o curme i cum dArtagnan prea hotrt s lase aceast cinste pe seama prietenului su, Aramis deschise vorba: Dup cum vezi, m-am ntors la chemarea mea de cpetenie. Da, harul cel sfnt a pogort asupra dumitale, cum spunea adineauri domnul acela.

Oh, de mult vreme mi-am pus eu n gnd s prsesc lumea i cred c m-ai i auzit vorbind despre asta, nu-i aa, prietene? Fr ndoial; dar mrturisesc, credeam pe atunci c glumeti. Cu asemenea lucruri? Se poate, dArtagnan! Adic de ce nu? Glumete omul i cu moartea. i ru face, dArtagnan, cci moartea este poarta care duce la pierzanie sau la mntuire. Sunt de aceeai prere, dar, te rog, Aramis, s nu-i mai tragem tot cu teologia, cred c i-o fi de ajuns pentru toat ziua, iar n ce m privete, eu aproape am uitat i bruma de latineasc pe care n-am tiut-o niciodat; apoi, i mrturisesc sincer, c n-am mncat nimic de azi diminea de la zece i c mor de foame. Vom mnca numaidect, drag prietene, dar nu uita c astzi e vineri, i vinerea eu nu pot nici s vd, nici s mnnc carne. Dac vrei s te mulumeti cu prnzul meu de post, din chiftele de legume i din fructe... Cam ce fel de chiftele? ntreb dArtagnan cu oarecare ngrijorare. Adic nite spanac, rspunse Aramis dar pentru dumneata voi aduga i ou, dei asta nseamn grea nclcare a canoanelor, cci oule sunt carne, de vreme ce din ou iese puiul. Ospul nu e prea grozav, dar fie i aa, m mulumesc i cu atta, ca s rmnem mpreun. i sunt recunosctor pentru jertfa ce o faci, i spuse Aramis, dac nu va folosi trupului, fr ndoial c va folosi sufletului tu. Aadar, Aramis, e lucru hotrt, intri n rndurile preoeti. Ce-o s zic prietenii notri? Ce o s zic

domnul de Trville? i spun eu c te vor socoti dezertor. Adic nu intru, ci m ntorc. Eu am prsit biserica pentru viaa lumeasc; dup cum tii, mi-am clcat pe inim ca s mbrac tunica de muchetar. Nu tiu nimic. Nu tii cum am prsit seminarul? N-am habar. Iat povestea mea; dealtminteri Scriptura spune: Spovedii-v unii altora, i eu m spovedesc dumitale, dArtagnan. Iar eu te iert dinainte; vezi ce bun biat sunt. Nu glumi cu lucrurile sfinte, prietene. Hai, povestete, te ascult. Eram la seminar de la vrsta de nou ani i peste trei zile mplineam douzeci; trebuia tocmai s m hirotoniseasc preot i toate s-ar fi sfrit. ntr-o sear, pe cnd eram ca de obicei ntr-o cas unde m duceam cu plcere ce vrei, cnd eti tnr, ai slbiciuni un ofier, care m luase la ochi pentru ci citeam stpnii casei Vieile Sfinilor, a intrat pe neateptate, fr s fie anunat. n seara aceea tradusesem un episod din cartea Iudithei i tocmai sfrisem de citit versurile mele doamnei, iar ea mi fcea tot felul de complimente i se apleca peste umrul meu, ca s le mai citim mpreun. inuta noastr care, mrturisesc, era puin cam vistoare, l-a jignit pe ofier; n-a spus nimic, dar cnd am plecat, a ieit dup mine i m-a ajuns din urm: Domnule preot, mi-a strigat, ii plac loviturile de baston? N-a putea s v spun, domnule, i-am rspuns, fiindc nimeni n-a ndrznit pn acum s m loveasc.

Da? Atunci ia seama, prea-cuviosule, dac te mai prind nc o dat n casa n care te-am ntlnit astsear, s tii c eu, eu o s ndrznesc. Cred c mi-a fost fric; m-am fcut galben ca ceara, am simit cum mi se moaie genunchii: am vrut s rspund, dar netiind ce, am tcut. Ofierul atepta rspunsul; vznd c nu vine, a nceput s rd, mi-a ntors spatele i a intrat iar n cas. Eu m-am ntors la seminar. Sunt gentilom din fire i m aprind repede, dup cum ai putut bga de seam i dumneata, drag dArtagnan, ocara era groaznic i dei n-o tia nimeni pe lume, eu simeam c e vie i c-mi sfredelete inima. Am fcut cunoscut mai-marilor mei c nu sunt destul de pregtit pentru hirotonisire, i, la cererea mea, ceremonia a fost amnat cu un an. M-am dus la cel mai bun maestru de scrim din Paris, m-am nvoit cu el s-mi dea zilnic lecii de scrim i vreme de un an, zi de zi, am luat cte o lecie. Apoi, n ziua cnd s-a mplinit un an de cnd fusesem att de jignit, mi-am agat anteriul n cui, mam mbrcat de jos pn sus n cavaler i m-am dus la un bal pe care-l ddea o prieten de-a mea i unde eram sigur c o s dau peste omul cu pricina. Balul avea loc n strada Francs-Bourgeois, foarte aproape de nchisoarea La Force. ntr-adevr, ofierul meu era acolo: m-am apropiat de el pe cnd recita o poem de dragoste, mngind cu privirea pe o femeie, i l-am ntrerupt n toiul celui deal doilea cuplet. Domnule, am nceput eu, nu i-ar place nici azi s m duc ntr-o cas pe care o tim amndoi, n strada Payenne, i m-ai lovi i acum cu bastonul dac n-a avea chef s te ascult?

Ei s-a uitat mirat la mine, pe urm m-a ntrebat: Ce vrei, domnule, cu mine? Nu te cunosc. Eu sunt, i-am rspuns, preotul, tnr care citete Vieile Sfinilor i care traduce cartea Iudithei n versuri. Da, da... mi-aduc aminte, ngn ofierul zeflemisind, i ce doreti de la mine? A vrea s-i gseti vreme ca s ne plimbm puin mpreun. Mine diminea, dac vrei i cu cea mai mare plcere. Nu mine diminea, ci acum, numaidect, dac binevoieti. ii cu tot dinadinsul?... Da, in. Atunci, s plecm. Doamnelor, lmuri ofierul, petrecei mai departe. Voi lipsi doar pn l omor pe domnul i m ntorc s sfresc al doilea cuplet. Am ieit. Am mers cu el n strada Payenne, chiar n locul unde cu un an nainte, la aceeai or, mi fcuse cinstea cuvintelor pe care le-ai auzit. Era o minunat noapte cu lun plin. Am ncruciat spadele i la cel dinti atac l-am lsat mort pe loc. Drace! fcu dArtagnan. Cnd au vzut doamnele c nu li se ntoarce cntreul, i cnd a fost gsit n strada Payenne cu corpul strpuns de spad, m-au bnuit c eu l forfecasem aa i s-a strnit vlv. Am fost silit s prsesc o bucat de vreme anteriul: Athos, pe care lam cunoscut n timpul acela, i Porthos care, n afara de leciile mele de scrim, m-a nvat cteva lovituri ndrznee, m-au hotrt s cer o tunic de muchetar. Regele inuse mult la tatl meu, mort n

asediul oraului Arras, i cererea mi-a fost mplinit. nelegi deci c pentru mine a sosit ziua s m ntorc n snul bisericii. i, m rog, de ce azi mai degrab ca ieri sau ca mine? Ce i s-a ntmplat oare azi de te-au npdit gnduri att de negre? Rana asta, drag dArtagnan, a fost pentru mine un semn pe care mi l-a trimis cerul. Rana? Ei a! Dar e aproape vindecat i sunt sigur c nu rana asta te face acum s suferi mai mult. Dar care? ntreb Aramis roind. Ai una la inim, Aramis, una mai adnc i mai dureroas, o ran pricinuit de o femeie. Ochii lui Aramis scnteiar fr voie. Ah! spuse el, cutnd s-i ascund btile inimii sub o rceal prefcut, nici nu vorbi despre aa ceva! Eu, s m mai gndesc la lucruri dintr-astea! S m amrsc din dragoste! Vanitas vanitatum! Crezi oare c mi-a sucit cineva capul, i cine? Vreo fluturatic sau poate vreo fat n cas, creia ntmpltor i-a fi fcut curte ntr-o garnizoan? Asta-i bun! Iart-m, drag Aramis, dar credeam c-i inteti privirile mai sus. Mai sus? i ce sunt eu ca s pot nutri asemenea dorini nesbuite? Un biet muchetar, ca vai de capul lui, nevoia i necunoscut, care urte njosirile i care nu-i gsete loc printre semenii lui? Aramis! Aramis! strig dArtagnan, aruncnd asupra prietenului o cuttur de ndoial. rn sunt i m ntorc n rn. Viaa e plin de umiline i de dureri, urm el, din ce n ce mai posomort. Toate firele care o leag de fericire se rup rnd pe rnd n mna omului, mai ales firele de aur.

Oh! scumpul meu dArtagnan, strui Aramis cu un uor tremur de amrciune n glas, ascult-m, dac vei suferi vreodat, ascunde-i bine suferina. Tcerea e cea din urm bucurie a nenorociilor; ferete-te s-i ghiceasc, oricine ar fi, durerile; curioii sug lacrimile noastre aa cum mutele sug sngele unei cprioare rnite. Vai! dragul meu, rspunse dArtagnan, oftnd la rndul lui din adnc, tot ce spui acum e tocmai ce mi s-a ntmplat mie. Cum adic? Da, femeia pe care o iubeam, pe care o iubeam la nebunie, au rpit-o tlhrete, nu tiu unde se afl, nu tiu unde a fost dus; poate e nchis, poate a i murit. Dar dumneata te poi mcar mngia cu gndul c nu te-a prsit de bunvoie; c dac nu primeti veti de la ea, e din pricin c n-o las s-i dea nici un semn de via, pe ct vreme... Pe ct vreme? Hai, spune! Nimic, murmur Aramis, nimic. Prin urmare, prseti pentru totdeauna lumea, nimic nu te-ar mai ntoarce, e o hotrre de neclintit, aa e? Da, pentru vecie. Azi eti prietenul meu, mine nu vei mai fi pentru mine dect o umbr sau poate chiar nu vei mai fi nimic. Ct despre lume, lumea nu-i dect un mormnt, un mare mormnt i nimic altceva. Drace! grozav e de trist tot ce-mi ndrugi. Ce vrei, chemarea mea nu-mi d pace! M smulge vrnd-nevrnd! DArtagnan zmbi fr s rspund. Aramis urm:

i totui, atta vreme ct mai in nc de pmnt, a fi vrut s vorbesc despre dumneata, despre prietenii notri. i eu, adug dArtagnan, a fi vrut s-i vorbesc chiar despre dumneata, dar te vd att de nstrinat de orice: de dragoste nu-i pas, prietenii sunt nite umbre, lumea-i un mormnt. Vai! O s le vezi toate astea singur, cu ochii dumitale! Atunci, hai nici s nu mai vorbim, urm dArtagnan, i s dm foc acestei scrisori care, fr ndoial, i vestete cine tie ce nou necredin a feticanei aceleia zvpiate sau a fetei din cas. Ce scrisoare? se repezi Aramis. O scrisoare care a sosit n lipsa dumitale i pe care mi-au dat-o ca s i-o aduc. Dar de la cine e scrisoarea? Ei, de la vreo camerist nlcrimat, sau de la vreo femeiuc disperat, sau poate de la fata din cas a doamnei de Chevreuse, care o fi fost nevoit s se ntoarc la Tours cu stpna ei i care, ca s se grozveasc, o fi luat un plic parfumat i i-o fi pus pe deasupra un sigiliu cu coroan ducal. Ce tot ndrugi acolo? Poftim! S vezi c-am pierdut-o, fcu galnic dArtagnan, prnd c o caut. Din fericire, lumea e un mormnt, oamenii, va s zic i femeile, sunt doar nite umbre, iar de dragoste nici mcar nu vrei s auzi. Ah! dArtagnan, dArtagnan! izbucni Aramis, mor dac nu mi-o dai! n sfrit, iat-o! i dArtagnan scoase scrisoarea din buzunar.

Dintr-o sritur, Aramis a fost lng dArtagnan; apuc scrisoarea i o citi, sau mai bine-zis o sorbi din ochi; strlucea de fericire. Pare-mi-se, camerista are stil frumos, rosti trgnat dArtagnan. Mulumesc dArtagnan, mulumesc, strig Aramis ca nebun. A fost silit s se ntoarc la Tours, nu mi-e necredincioas, m iubete. Vino, prietene, vino s te srut; fericirea m nbu! i cei doi prieteni ncepur s dnuiasc n jurul cuviosului sfnt Ion Gur-de-Aur, clcnd vitejete n picioare foile tezei risipite pe podele. Tocmai atunci Bazin intr cu spanacul i omleta. Afar, nenorocitule! se rsti Aramis aruncndu-i tichia n obraz. napoi de unde ai venit cu zarzavaturile astea blestemate i cu mncarea asta scrboas de ou, cere un iepure mpnat, un clapon gras, o pulp de miel cu usturoi si patru sticle cu vin vechi de Burgundia. Bazin, care-i privea stpnul fr s neleag ce se petrece, ls, plin de mhnire, s alunece omleta n spanac i spanacul pe pardoseal. Iat cea mai potrivit clip s-i nchini viaa regelui regilor, sftui dArtagnan. dac tot ii s-i ari bunvoin: Non inutile desiderium in oblatione. Du-te la dracu cu latineasca ta cu tot! S bem, drag dArtagnan, s bem zdravn! S bem pn n-om mai putea i apuc-te de-mi povestete ce se mai aude pe-acolo.

Capitolul XXVII. Soia lui Athos


Ne mai rmne acum s aflm veti i despre Athos, i spuse dArtagnan voiosului Aramis, dup ce-i povesti ce se petrecuse n capital de la plecarea lor i dup ce o mas gustoas i fcu s uite, pe unul de teza lui, i pe altul de oboseal. Crezi c i s-o fi ntmplat vreo nenorocire? ntreb Aramis. Athos are atta snge rece, e att de viteaz i mnuiete cu atta miestrie spada! Da, fr ndoial, i nimeni nu-i d seama ca mine ct e de cuteztor i de dibaci; dar mi place mai mult s nfrunt cu spada mea lovituri de sulie, dect de ciomege; m tem s nu-l fi scrmnat pe Athos vreo leaht de servitori, cci slugile de felul lor lovesc cu sete i nu sfresc cu una cu dou. Iat de ce, i mrturisesc, a vrea s plec ct mai curnd. Te-a nsoi bucuros, spuse Aramis, cu toate c nu prea m simt n stare s clresc. Ieri am ncercat pe pielea mea cureluele pe care le vezi atrnate colo i de durere a trebuit s ncetez cu soiul sta de pocin. Pi, dragul meu prieten, nici nu s-a pomenit ca cineva s se vindece de gloane cu ajutorul grbaciului: dar erai bolnav i boala smintete creierul, aa c te iert. i cnd pleci? Cnd o miji de ziu; odihnete-te ct mai bine la noapte i mine dac poi, pornim mpreun. Atunci pe mine, i spuse Aramis, cci de fier dac-ai fi i tot ai nevoie de odihn. A doua zi cnd dArtagnan intr la Aramis n odaie l gsi stnd la fereastr. La ce te uii aa? l ntreb dArtagnan.

Pe legea mea, m minunez de cei trei cai ca din poveti, pe care-i in grjdarii de drlogi; ce desftare de prin s clreti asemenea nzdrvani! Uite, dragul meu Aramis, i dumneata i poi ngdui desftarea asta, cci unul din cei trei cai e al dumitale. Nu mai spune! i care? Acela pe care o s i-l alegi, cci mie mi-e totuna. i ptura minunat de pe cal e tot a mea? Firete. i arde de glum, dArtagnan? De cnd vorbeti franuzete, nu mai glumesc. i tot ai mei sunt i coburii aceia aurii, valtrapul de catifea i aua cu scri de argint? De bun seam ai dumitale, dup cum calul care necheaz e al meu i cellalt care se tot frmnt e al lui Athos. Ai naibii cai, frumoi mai sunt! Sunt ncntat c-i plac. i cine i i-a druit? Regele? n nici un caz cardinalul: dar ce-i pas de unde vin; gndete-te numai c unul din cei trei e al dumitale. l iau pe cel pe care-l ine argatul rocovan. S-a fcut! Slav ie, Doamne! se bucura Aramis, uite c mi-a trecut orice urm de durere: l-a ncleca i cu treizeci de gloane n mdulare. Ah, pe sufletul meu, ce scri frumoase! Hei, Bazin, ia poftim ncoa! Iute! Bazin se ivi n pragul uii, sanchiu i amorit. Lustruiete-mi sabia, ndreapt-mi plria, periemi pelerina i ncarc-mi pistoalele! nir Aramis.

Porunca din urm e de prisos, l opri dArtagnan, cci n coburii eii pistoalele-s gata ncrcate. Bazin oft. Linitete-te, cumetre Bazin l sftui dArtagnan, mpria cerurilor se ctig n fel i chip. Stpnul mai c ajunsese un teolog de seam, se tngui Bazin, cu ochii n lacrimi ar fi ajuns ntr-o zi episcop i poate chiar cardinal. Haide, srmanul meu Bazin, haide, ia gndetete puin: ce zor s fii slujitor al bisericii? Nu eti ferit nici mcar de rzboi; vezi bine c i cardinalul se duce s lupte cu coiful pe cap i cu baltagul n mn; dar despre domnul de Nogaret de la Valette ce zici? i el e cardinal, i ntreab-l pe valetul lui de cte ori i-a oblojit rnile. Vai, domnule, tiu i eu, oft Bazin, azi toate merg anapoda n lume! n vremea asta, cei doi tineri i srmanul valet coborser n curte. ine-mi scara, Bazin, porunci Aramis. i Aramis se avnt n a cu elegana i sprinteneala lui obinuit, dar dup cteva rsuceli i cteva salturi ale mndrului animal, clreul simi nite dureri att de nesuferite, nct pli i se cltin n a. DArtagnan, care de team s nu i se ntmple ceva fusese toat vremea cu ochii pe el, se repezi, l prinse n brae i-l duse n camer. Las, drag Aramis, vezi de te ngrijete, l sftui el, voi pleca singur n cutarea lui Athos. Eti un om de fier, i spuse Aramis.

Nu, sunt norocos, atta tot; dar ia spune cum o s-i petreci timpul pn m ntorc? Ai ncheiat-o cu tlmcirile despre degete i binecuvntri, ce zici? Aramis zmbi. Voi face versuri, spuse el. tiu, versuri la fel de parfumate ca rvaul cameristei doamnei de Chevreuse. nva-l i pe Bazin meteugul versificaiei, asta o s-l mai mngie. n ceea ce privete calul, ncalec-l n fiecare zi cte puin, ca s-i mai vii n fire. Oh! despre asta fii linitit, l ncredina Aramis, cnd te vei ntoarce, voi fi gata s te urmez. i luar rmas bun unul de la altul i zece minute mai trziu dup ce-i dduse prietenul n grija lui Bazin i a hangiei, dArtagnan gonea spre Amiens. n ce stare l va gsi pe Athos, ba chiar mai mult, l va mai gsi oare? l prsise n grea cumpn i se putea chiar s fi murit. Gndul acesta care-i ntuneca fruntea, i smulse fr s vrea suspine i-l fcu s sloboad n oapt cteva njurturi de rzbunare. Din toi prietenii, Athos era cei mai n vrst, s-ar fi zis deci, cei mai puin apropiat de gusturile i nclinrile lui. Totui dArtagnan avea pentru acest gentilom o deosebit preuire. inuta nobil i distins a lui Athos, acele strfulgerri de mreie care scpau cnd i cnd din umbra n care rmnea de bunvoie, nezdruncinata lui linite, pe care nimic nu izbutea s-o tulbure i care fcea din el cel mai plcut tovar din lume, veselia silit i muctoare, acea cutezan pe care ai fi luat-o drept oarb, dac n-ar fi fost urmarea celui mai neasemuit snge rece, toate aceste nsuiri strneau mai mult dect stima, mai mult dect prietenia, ele strneau admiraia lui dArtagnan.

ntr-adevr, chiar alturi de domnul de Trville, elegantul i nobilul curtean, Athos, n zilele lui de voie bun, putea nfrunta cu cinste comparaia; era de statur mijlocie, dar cu o talie att de zvelt i de bine fcut, nct n luptele cu Porthos doborse de mai multe ori pe uriaul a crui putere fcuse vlv printre muchetari; capul lui cu ochii ptrunztori, cu nasul drept, cu brbia asemeni brbiei lui Brutus, avea mereu ca un uor freamt de mreie i de farmec; minile, pe care nu le ngrijea deloc, l scoteau din fire pe Aramis care, n schimb, i le corcolea pe ale lui, cu nesfrite alifii de migdale i cu uleiuri parfumate: glasul i era rspicat i melodios totodat; apoi, ceea ce se desprindea pe nesimite din Athos, care, totdeauna modest, sttea n umbr, era acea tiin a purtrii n lume i a obiceiurilor celei mai strlucite societi, acele deprinderi nobile ce strbteau de la sine i cele mai nensemnate micri ale lui. Dac era vorba de un osp. Athos tia s-l ntocmeasc mai bine ca orice om de lume, aeznd pe fiecare comesean la locul su dup rangul pe care i-l hrziser strmoii sau pe care i-l ctigase singur; de era vorba despre tiina heraldic, Athos cunotea pe degete familiile nobile ale regatului, spia neamului lor, rudeniile, blazoanele i obria acestor blazoane. Eticheta n-avea tainie care s-i fi rmas strine; tia drepturile marilor proprietari, cunotea n amnunt vntoarea i mai ales vntoarea cu oimi i ntr-o zi, discutnd despre aceast preioas art, l uimise pe regele Ludovic al XIII-lea, care se bucura totui de mare faim. Ca toi nobilii de vaz ai acelor vremuri, clrea i ncrucia spada n chip desvrit. Mai mult: creterea ce o primise nu lsase la o parte nici chiar studiile

scolastice, att de rare la gentilomi pe vremea aceea, nct surdea cnd Aramis arunca frnturi latineti, i cnd Porthos se fcea c le nelege; spre uimirea prietenilor, i se ntmplase chiar n dou sau trei rnduri, cnd Aramis scpase o greeal de gramatic, s pun el verbul la timpul cuvenit sau substantivul la cazul corespunztor; pe lng toate acestea, Athos era pild de cinste ntr-un veac n care rzboinicii cdeau att de uor la nvoial cu credina i contiina cu amanii cu purtarea riguroas din zilele noastre, iar sracii cu cea de a aptea porunc a lui Dumnezeu. Era, aadar, un brbat cu totul neobinuit, acest Athos. Totui, aceast fire att de deosebit, aceast fptur att de armonioas, acest aluat att de ales se ntorcea pe nesimite spre viaa material, aa cum btrnii se ndreapt spre un cobor trupesc i moral. n orele lui de nsingurare, i aceste ore se iveau adesea, Athos stingea tot ce era luminos n fiina lui i nimbul acela strlucitor pierea ca ntr-o noapte adnc. Odat semizeul dobort, nu mai rmnea dect un biet om cu capul plecat, cu ochii rtcii, cu vorba greoaie i mpleticit, Athos se uita ceasuri ntregi fie la sticla i paharul dinaintea lui, fie la Grimaud, care, obinuit s-l neleag prin semne, citea n privirea lipsit de vlag a stpnului pn i cea mai mic dorin pe care i-o aducea numaidect la ndeplinire. Dac din ntmplare cei patru prieteni se ntlneau n asemenea clipe, o vorb biguit dup mari strdanii era toat partea lui Athos la convorbire, n schimb, ddea pe gt singur ct patru laolalt, dar fr s se bage de seam dect dup ncruntarea tot mai

vrtoas a sprncenelor i dup ntristarea tot mai adnc a sufletului. DArtagnan, al crui duh scormonitor i tios l cunoatem, cu toate c ar fi dorit s prind ceva din taina prietenului, nu izbutise s deslueasc pricina acelei lncezeli, nici mprejurrile care o strneau. Athos nu primea niciodat scrisori; el nu fcea nici un pas pe care s nu-l fi tiut toi prietenii lui. Nu se putea spune c mhnirea i se isca de pe urma vinului, cci, dimpotriv, el bea tocmai ca s lupte cu starea sufleteasc pe care leacul, dup cum am mai spus, o ntuneca i mai cumplit. Nvala copleitoare a gndurilor negre nu putea fi pus nici pe seama jocului, cci, spre deosebire de Porthos care cnta sau njura dup cum norocul i surdea sau ba, Athos se arta la fel de nepstor, fie c era n pierdere sau n ctig. Fusese vzut ntr-o sear la cercul muchetarilor ctignd o mie de pistoli i dup aceea dnd ndrt pn i centironul de gal brodat cu fir de aur; ctigase apoi tot ce pierduse, i pe deasupra o sut de ludovici; toate acestea fr ca frumoasele lui sprncene negre s i se fi clintit, fr ca minile lui si fi pierdut culoarea lor sidefie i fr ca vorba lui, care n seara aceea era plcut, s fi ncetat o singur clip a fi la fel de molcom i de melodioas. De asemenea, cuttura-i mohort n-avea nici o legtur cu toanele vzduhului, aa cum se ntmpl la vecinii notri, englezii, cci restritea lui era de obicei mai amarnic n pragul zilelor frumoase ale anului; iunie i iulie erau lunile cele mai ngrozitoare pentru Athos. Prezentul nu-i pricinuia nici o mhnire, iar cnd i se vorbea de viitor ridica din umeri; taina lui era deci

n trecut, ua cum de altfel i se optise la ureche lui dArtagnan. Acest vl misterios ce acoperea ntreaga sa fiin, atrgea i mai mult privirile ctre omul ai crui ochi i a crui gur nu destinuiser niciodat nimic, nici n toiul celei mai crunte beii, orict de meteugite ar fi fost iscodirile. Cine tie, i zicea dArtagnan, poate c bietul Athos nici nu mai triete i dac a murit, e din vina mea, cci eu l-am trt n toat ncurctura asta de care n-avea habar cum a nceput, de care n-o s aib habar cum s-a sfrit, i de pe urma creia n-ar fi tras nici un folos. i unde mai punei, domnule adug Planchet, c-i datoram poate viaa. inei minte cum a strigat: Fugi, dArtagnan! M-au prins. i dup ce a descrcat amndou pistoalele, ce mai zgomot asurzitor fcea cu spada lui! Ai fi zis c se bat douzeci de ini, sau mai degrab, douzeci de draci turbai! ntrtat de aceste cuvinte, dArtagnan i ndemn calul, care neavnd nevoie de nici un ndemn, i ducea ca vntul clreul din spinare. Pe la unsprezece dimineaa, se ntrezrea Amiensul; la unsprezece i jumtate, se aflau n poarta hanului blestemat. Deseori dArtagnan cugetase la una din acele rzbunri grozave mpotriva vicleanului hangiu, rzbunri care i ung sufletul numai cnd te gndeti la ele. Intr deci n han, cu plria lsat peste ochi, cu mna stng pe mnerul spadei i cu dreapta plesnind din biciuc. M mai cunoti? l ntreb pe hangiul care-i ieise nainte, ca s-l salute.

N-am aceast cinste, nlimea voastr, rspunse hangiul, holbndu-i ochii n faa uluitoarei strluciri a noului sosit. Ah, nu m cunoti? Nu, nlime. Aa? Las c dup dou-trei vorbe, o s-i aduci aminte. Ce-ai fcut cu gentilomul acela pe care, cu vreo cincisprezece zile n urm, ai avut ndrzneala sl nvinoveti c umbl cu bani msluii? Hangiul pli, cci dArtagnan se nfipsese crncen n faa lui i Planchet urma pilda stpnului. Vai, nlime, nici nu mai pomenii de el, se tngui hangiul, cu glas plngre. Dumnezeule, c scump mi-am mai pltit greeala! Ah, srcuul de mine! Eu te ntreb: ce s-a fcut gentilomul? Rogu-v ascultai-m, nlime, fii ndurtor. Pentru Dumnezeu, luai loc, v rog! Mut de mnie i de ngrijorare. dArtagnan se aez crunt ca un judector. Planchet se rezem cu fudul de jilul lui. Iat cum s-a ntmplat, nlimea voastr, ncepu hangiul, tremurnd din toate mdularele, cci acum v recunosc; suntei acel de a plecat cnd m-am luat la glceav ca un prost cu gentilomul de care vorbii. Da, eu sunt; vezi dar c nu te poi atepta la mrinimie, dac nu spui tot adevrul. Ascultai-m, v rog, i o s tii tot. Te ascult. Autoritile ne dduser de tire, cum c un vestit msluitor de bani va sosi la han, mpreun cu mai muli tovari de ai lui, mbrcai toi ca ostai din gard i ca muchetari. Caii, valeii, chipurile

dumneavoastr; toate mi fuseser descrise de cu vreme. Pe urm, pe urm? ntreb dArtagnan, care bnuia de unde veneau semnalmentele att de grijuliu date. Potrivit ordinelor autoritii, care mi-a mai trimis i un ajutor de ase oameni, am luat msurile, chibzuite de mine drept grabnice, ca s pot pune mna pe aa-ziii msluitori. Iari? se rsti dArtagnan pe care cuvntul msluitor l scotea din srite. Iertai-m, nlime, c dau zor cu ce nu trebuie, dar tocmai cu asta m dezvinovesc i eu. Autoritatea m bgase n speriei i tii doar c un hangiu nu se poate pune ru cu autoritatea. nc o dat; unde e gentilomul? Ce s-a ntmplat cu el? A murit? Triete? Rbdare, nlime, iac spun i asta. S-a ntmplat aadar ce tii, i plecarea dumneavoastr pripit, adug hangiul cu o umbr de ironie ce nu-i scp lui dArtagnan, prea c ncuviineaz sfritul. Prietenul dumneavoastr, gentilomul, s-a aprat cu tot focul. Valetul lui, care din pcate se ncierase pe nepus mas cu oamenii autoritii, mbrcai n rndai... Ah, mielule izbucni dArtagnan, va s zic erai cu toii n crdie, nu tiu ce m ine s nu v fac praf pe toi! Vai! nu, nlime, nu era nici o crdie, o s vedei numaidect. Domnul, prietenul dumneavoastr (iertai-m c nu-i spun pe cinstitul su nume, pe care trebuie s-l aib, dar dac nu tim cum l cheam!), domnul, prietenul dumneavoastr, zic, dup ce a scos doi oameni din lupt, cu dou focuri de pistol, a

nceput s dea ndrt, tot aprndu-se cu spada cu care a mai sfrtecat nc pe unul din ai mei, iar pe mine m-a plesnit cu latul, de-am vzut stele verzi. Clule, isprvete odat! i porunci dArtagnan. Spune-mi ce e cu Athos? Tot dnd ndrt, cum am mai spus nlimii voastre, a nimerit cu spinarea n scara pivniei i cum ua era deschis, a scos cheia i s-a ncuiat nuntru. tiau cu toii c n-are cum fugi de acolo i l-au lsat n plata Domnului. Se nelege, adug dArtagnan, nu voiai cu tot dinadinsul s-l omori, voiai doar s-l inei ferecat. Doamne sfinte! S-l ferecm noi, nlime? Dar v jur, s-a ferecat el singur nuntru. Din capul locului fcuse treab bunicic: unul omort pe loc i ali doi grav rnii. Pe mort i pe amndoi rniii i-au ridicat camarazii lor, i n-am mai auzit pomenindu-se nimic nici de unii, nici de ceilali. Eu, ndat ce mi-am venit n fire, m-am dus glon la domnul guvernator, ca s-i istorisesc tot ce mi se ntmplase i s-l ntreb ce msuri s iau cu ostaticul. Dar domnul guvernator s-a holbat la mine, parc-ar fi czut din cer; mi-a spus c n-are habar de tot ce ndrug, c ordinele primite nu porniser de la el i c dac m-mpinge pcatul s scap cuiva c are vreun amestec n tot trboiul sta, atunci pune s m spnzure. Pare-mi-se, domnule, c m nelasem, c arestasem pe unul n locul altuia, iar cel pe care ar fi trebuit s-l nhae, dduse bir cu fugiii. i Athos? se rsti dArtagnan, a crui nerbdare cretea la gndul c numita autoritate lsase balt lucrurile. Ce s-a ntmplat cu Athos?

Grbit s-mi ndrept greeala fa de ostatic, urm hangiul, m-am dus la pivni ca s-i dau drumul. Vai, domnule, nuntru nu mai era un om, era dracul n carne i oase. Cnd m-a auzit c vreau s-l las slobod, mi-a rspuns c asta-i capcan i c nainte de a iei, vrea s-i pun condiiile lui. I-am vorbit cu toat umilina, cci mi ddeam seama de neghiobia ce-o fcusem, ridicnd mna asupra unui muchetar al maiestii sale, i l-am ncredinat c sunt gata s m supun la tot ce va cere. nti i-nti, mi-a spus, vreau s mi se dea valetul cu toate armele lui. Ne-am grbit s-i dm ascultare; cci, m nelegei, domnule, eram gata s facem tot ce ar fi dorit prietenul dumneavoastr. Domnul Grimaud (el i-a spus numele dei e cam zgrcit la vorb), domnul Grimaud a fost deci cobort n pivni, aa rnit cum era; i cum s-au vzut mpreun, stpnul lui a ferecat la loc ua i ne-a poruncit s rmnem la noi n dughean. Dar, n sfrit, unde e acum? Unde e Athos? rcni dArtagnan. n pivni, domnule. Cum, nenorocitule, l ii de atunci n pivni? Vai de capul meu, nu, domnule. Noi s-l inem n pivni! Se vede c nu tii ce face n pivni! Vai, dacai putea s-l facei s ias de acolo, v-a fi recunosctor toat viaa, v-a aduce osanale ca unui sfnt. Zici c e n pivni? O s-l gsesc acolo? Fr ndoial, domnule, i-a intrat n cap s nu mai ias din pivni. n fiecare zi i dm prin ferestruic pine n vrful unei furci i de cte ori cere, i mai dm i carne; dar, vai de noi, nu pinea i

carnea o stinge mai grozav. Am ncercat odat s cobor la el cu doi oameni de-ai mei, dar s-a mniat cumplit. Am auzit cum i ncrca pistoalele i cum valetul i ncrca flinta. Cnd i-am ntrebat ce aveau de gnd s fac, gentilomul mi-a rspuns c puteau trage patruzeci de focuri, el i valetul lui, i c le vor da gata pe toate, dar nu va ngdui nici unuia din noi s pun piciorul n pivni. Atunci, domnule, m-am dus s m plng guvernatorului, care mi-a rspuns c tot ce pesc e pe bun dreptate i c asta o s m nvee minte s mai hulesc cinstitele fee care-mi cer gzduire. Aa c de atunci?... ntreb dArtagnan pufnind n rs de mutra amrt a hangiului. Aa c de atunci, domnule, , urm acesta, s nu dea Dumnezeu nimnui viaa care o ducem noi aici; cci, domnule, trebuie s tii c toate merindele noastre sunt n pivni; acolo ne inem viniorul n sticle i-n butoaie, acolo ne inem berea, untdelemnul i d-ale bcniei, slnina i crnaii; i cum nu e chip s coborm n pivni, suntem silii s nu dm cltorilor care trag la noi nici mncare, nici butur, aa c pe zi ce trece hanul nostru se duce de rp: nc o sptmn cu prietenul dumneavoastr n pivni, i ajungem la sap de lemn. Aa i-ar trebui, nemernicule. Nu se vedea de la o pot dup mutra noastr c eram oameni de omenie i nu msluitori? Hai, spune! Da, domnule, da, aa e, recunoscu hangiul. Dar ia ascultai acum, ascultai cum i iese iar din srite. Trebuie s-l fi suprat cineva, i ddu prerea dArtagnan. Dar nici noi n-avem ncotro, lmuri hangiul, ne-au picat chiar acum doi gentilomi englezi.

Ei i? Ei i! tii i dumneavoastr c englezilor le place vinul bun; ba au cerut s le dm din cel mai bun. Soia mea l-o fi rugat pe domnul Athos s-o lase s intre n pivni ca s ndestuleze oaspeii i el s-o fi mpotrivit ca de obicei. Ah! Dumnezeule! Auzii? Iadul pe pmnt, nu alta. Auzind ntr-adevr glgie mare venind dinspre pivni, dArtagnan se ridic i, mpreun cu hangiul care o luase nainte frngndu-i de zor minile i cu Planchet, care-l urma inndu-i flinta gata ncrcat, se apropie de locul cu pricina. Cei doi gentilomi vedeau negru naintea ochilor. Fcuser drum lung i mureau de foame i de sete. Tiranie nemaipomenit! plvrgeau ei n grai francez curat, dei cu accent strin. Un scpat din balamuc s nu dea voia unor oameni cumsecade s-i foloseasc vinul! Uite, o s spargem ua i dac face pe turbatul, atunci l omorm. Mai domol, domnilor, mai domol! se amestec dArtagnan scondu-i pistoalele de la bru, nu vei omor pe nimeni. Las, las, se auzea dup u glasul linitit al lui Athos. Numai s pofteasc ncoace domnii mnctori de copii, c pe urm vedem noi. Orict preau ei de cuteztori, cei doi gentilomi englezi se privir ovind; s-ar fi zis c nuntrul pivniei slluiau unul din acei cpcuni nfometai, nfricotori eroi ai basmelor populare, n al cror brlog nimeni nu putea ptrunde fr a ispi. Urmar cteva clipe de tcere: apoi, cum englezilor le era ruine s dea ndrt, cel mai colos dintre ei cobor cele cinci sau ase trepte ale scrii i lovi cu piciorul n u, parc ar fi vrut s drme un zid.

Planchet, i spuse dArtagnan ncrcndu-i pistoalele, l iau n primire pe cel de sus, ai tu grij de cel de jos. Ah, domnilor, se vede c v arde de scrmneal! Bine! Las c o s v sturai! Dumnezeule, rsun glasul adnc al lui Athos, mi se pare c-l aud pe dArtagnan. Eu sunt, rspunse dArtagnan, ridicndu-i i el vocea, eu, prietene, n carne i oase. Atunci e bine, se bucur Athos, le venim noi de hac acestor sprgtori de ui! Gentilomii i scoseser spadele, dar erau prini ntre dou focuri; mai ovir o clip, apoi, ca i ntia dat, trufia nvingnd, o a doua lovitur de picior fcu s trosneasc ua, de sus pn jos. La o parte, dArtagnan, la o parte, strig Athos, d-te la o parte c trag. Domnilor! ncepu dArtagnan, care nu-i pierdea niciodat cumptul, domnilor, gndii-v la ce facei! Rbdare, Athos. V bgai ntr-o dandana fr rost i vei fi ciuruii de gloane. Valetul meu i cu mine o s v mprocm prin trei evi i la fel o s v vin i din pivni; apoi mai avem i spadele pe care, v spun eu, prietenul meu i cu mine le nvrtim destul de binior. Lsai pe mine c rnduiesc eu i treburile dumneavoastr i ale mele. O s vi se aduc ndat de but; pe cuvntul meu de cinste. Dac o mai fi rmas ceva, bodogni Athos, batjocoritor. Hangiul simi trecndu-i de-a lungul irei spinrii un fior de ghea. Cum, dac a mai rmas! bigui el. La naiba! Trebuie s fi rmas, urm dArtagnan, fii fr grij, doar nu era s bea ei doi toat pivnia. Domnilor, punei-v spada n teac.

Atunci pune-i i dumneata ndrt pistoalele la bru. Bucuros. DArtagnan ddu pilda. Apoi, ntorcndu-se spre Planchet i fcu semn s-i descarce flinta. Englezii, potolii, i puser bombnind spadele n teac. Dar cnd li se istorisi n ce fel fusese nchis Athos, ddur i ei vina pe hangiu, cci de felul lor erau gentilomi. Acum, domnilor, i sftui dArtagnan, duceiv la dumneavoastr n camer i m pun cheza c n zece minute vi se va aduce tot ce dorii. Englezii salutar i ieir. Sunt singur, drag Athos, fii bun i deschide-mi ua, se rug dArtagnan. ndat, rspunse Athos. Se auzi atunci zgomotul asurzitor al mormanului de loazbe i de grinzi ce priau i se rostogoleau erau ntriturile pe care asediatul le drma el singur. Cteva clipe mai trziu, prin ua ce se ddea n lturi, se ivi faa glbejit a lui Athos care, furindu-i privirea, iscodea mprejurimile. DArtagnan se repezi de gtul lui i-l srut din toat inima: vrnd s-l scoat afar din lcaul mucezit, bg de seam c Athos se cltina. Eti rnit? ntreb el. Eu? Deloc, dar sunt beat-turt, i afl c nimeni pe lume nu i-a dat atta osteneal ca mine pentru aa ceva. Pe Dumnezeul meu, hangiule, numai eu am dat pe duc cel puin o sut cincizeci de sticle. Vai de capul meu! se vicri hangiul dac valetul a but numai pe jumtate din ct a but stpnul, atunci m-au lsat srac lipit.

Grimaud e valet de cas mare i nu s-ar ncumeta s bea din ce beau eu; el a but numai din cel vrsat: ia ascultai, mi se pare c a uitat s pun cepul butoiului la loc; aa-i c curge? DArtagnan izbucni n hohote de rs n vreme ce fiorul rece al hangiului se schimba n fierbineal. La rndul lui, Grimaud apru i el n spatele stpnului, cu flinta pe umr i bind din cap ca satirii bei din pnzele lui Rubens. Era stropit de sus pn jos n fa i spate cu o licoare unsuroas, pe care hangiul o recunoscu a fi cel mai bun untdelemn de msline pe care-l avea. Alaiul strbtu sala cea mare i se ndrepta spre cea mai frumoas ncpere din han, pe care dArtagnan pusese stpnire cu de la sine nvoire. n vremea aceasta, hangiul i soia lui, fiecare cu cte o lamp n mn, se repezir spre pivnia unde nu putuser ptrunde atta amar de vreme i unde-i atepta o privelite nspimnttoare. Dincolo de ntriturile alctuite din loazbe, din scnduri i poloboace goale, bulucite dup toate regulile artei strategice, i n care Athos fcuse o sprtur ca s poat iei, se vedeau ici-colo plutind n bltoace de untdelemn i de vin, ciolanele uncilor nfulecate, n vreme ce un morman de sticle sparte astupa ungherul din stnga pivniei, iar un butoi cu caneaua deschis i pierdea ultimele lui picturi de snge. Dup cum a spus i poetul vremilor de demult, pustiul i moartea domneau acolo n voie, ca pe un ntins cmp de btlie. Din cincizeci de crnai atrnai de grinzi, mai rmseser doar zece. i deodat, prin bolta pivniei se auzir strbtnd urletele de jale ale hangiului i ale neveste-si; pn i

dArtagnan se simi micat. Ct privete pe Athos, nici nu-i ntoarse mcar capul. Adncii dureri i urm ns mnia cumplit: nfcnd o frigare, hangiul scos din mini se npusti n camera unde se aflau cei doi prieteni. Adu-ne vin! porunci Athos, zrindu-l n prag. Vin! rcni hangiul, ca nebun, vin! Dar mi-ai but vin de peste o sut de galbeni; sunt srac lipit pmntului, pierdut, zdrobit! Oare! fcu Athos. pi nou ne era mereu sete. Dac v-ai fi mulumit mcar s bei, dar ai fcui ndri toate sticlele. M-ai mpins peste o grmad care a venit de-a dura. E vina voastr. Mi s-a dus tot untdelemnul! Untdelemnul e un balsam minunat pentru rni i bietul Grimaud trebuia i el s se oblojeasc pe unde lai lovit. Toi crnaii mei roi! Sunt o groaz de obolani n pivni. O s mi le pltii toate, se repezi hangiul dezndjduit. Nemernic afurisit ce eti! rcni i Athos, sculndu-se de pe scaun, dar czu repede la loc, n-ar fi putut face sforare mai mare. DArtagnan i veni n ajutor, ridicndu-i amenintor biciuca. Hangiul ddu un pas ndrt i izbucni n lacrimi. S-i fie de nvtur; altdat s te pori mai omenete cu oaspeii trimii de Dumnezeu! l sftui dArtagnan. De Dumnezeu! Spunei mai bine de Dracul! Ascult, scumpule, urm dArtagnan, dac o s ne mai spargi mult vreme urechile, s tii c ne

nchidem toi patru n pivni i atunci o s vedem noi dac stricciunile sunt chiar aa de mari cum spui. ndurai-v, domnilor, se vicri hangiul, e vina mea, iat, mrturisesc. Dar nu m npstuii. Suntei nobili mari, iar eu un prlit de hangiu. Fie-v mil de mine! Ei, dac vorbeti aa, parc vd c mi se sfie inima i c lacrimile ncep s-mi curg cum curgea i vinul din poloboacele tale. Dracul nu-i att de negru pe ct pare. Haide, vino ncoace, s stm de vorb. Hangiul se apropie cu team. Vino i spun, nu-i fie fric, i porunci Athos. Atunci, cnd am vrut s-i pltesc, mi-am pus pe mas punga cu bani. Da, nlimea voastr. n pung erau aizeci de galbeni; unde-i punga? E depus la gref, nlime: mi se spusese c nu erau bani buni. Cere punga mea ndrt i pstreaz-i banii. Dar nlimea voastr tie c grefa nu mai d drumul la un lucru pe care a pus odat mna; dac nar fi fost bani buni, tot ar mai fi fost ndejde, dar, din pcate, erau din cei buni. nelege-te cu grefa, cumetre, asta nu m privete, mai ales c nu mai am para chioar. Ia stai, se amestec dArtagnan, unde-i calul pe care-l avea Athos? n grajd. Cam ct face? Cel mult cincizeci de pistoli. Ba face optzeci, ia-l i s sfrim odat. Ce e? mi vinzi calul, se mir Athos, l vinzi pe Baiazid al meu? i eu pe ce s clresc cnd voi porni la rzboi? Pe Grimaud?

i-am adus alt cal, i spuse dArtagnan. Altul? i nemaivzut de frumos! adug hangiul. Atunci, dac mai e altul mai tnr i mai frumos, ia-i hodorogul i adu-ne de but. Din care vin? ntreb hangiul, linitit dintr-o dat. Din acela care e n fund, lng ipci; au mai rmas vreo douzeci i cinci de sticle, celelalte s-au spart cnd m-am rostogolit. Adu-ne ase. Omul sta-i un butoi fr fund, i spuse hangiul, n sinea lui; dac mai rmne nc cincisprezece zile aici i dac pltete tot ce o bea, mi pun din nou treburile pe roate. i nu uita, urm dArtagnan, s duci patru sticle din acelai vin celor doi nobili englezi. Acum pn ne-o aduce vinul, istorisete-mi, dArtagnan, ce s-a ntmplat cu ceilali, d-i drumul! DArtagnan ncepu s-i spun cum l gsise pe Porthos n pat cu piciorul scrntit i pe Aramis la mas ntre doi teologi. Pe cnd sfrea de povestit, hangiul intr cu sticlele cerute i cu o unc rmas, din fericire, afar din pivni. Bine, spuse Athos, umplnd paharele amndurora asta e prin urmare cu Porthos i Aramis, dar cu dumneata, prietene, ce e? Ce s-a ntmplat cu dumneata? Ai o mutr de nmormntare. Cred i eu, rspunse dArtagnan, dintre noi toi eu sunt cel mai nenorocit. Tu, nenorocit? se mir Athos. i pentru ce eti nenorocit? Haide, spune-mi. Mai trziu, murmur dArtagnan. Mai trziu! i de ce mai trziu? Fiindc m crezi beat, dArtagnan? ine bine minte ce-i spun: niciodat

eu nu-s aa de limpede la minte ca la beie. Vorbete: sunt numai urechi. DArtagnan i povesti pania lui cu doamna Bonacieux. Athos ascult fr s clipeasc; i, la sfrit, rosti rspicat: Deertciuni toate, m-auzi? Deertciuni! Era o vorb a lui Athos. Spui mereu deertciuni, dragul meu Athos! i rspunse dArtagnan, i nu-i ade bine s vorbeti aa, dumitale, care n-ai iubit niciodat. Ochii stini ai lui Athos scprar deodat, dar numai ca o strfulgerare; peste o clip erau la fel de ceoi i de rtcii. Aa e, spuse el linitit, eu n-am iubit niciodat. Vezi, prin urmare, inim de piatr, c n-ai dreptul s fii aspru cu inimile noastre duioase, spuse dArtagnan. Inimi duioase, inimi strpunse, adug Athos. Ce spui? Spun c dragostea e o loterie n care ctigtorul ctig moartea! Fii fericit c ai pierdut, scumpe dArtagnan, crede-m ce-i spun. Singurul sfat pe care pot s i-l dau este s pierzi totdeauna. Prea c m iubete atta! Prea! Ba nu! M iubea! Copil ce eti, nu e pe lume un singur brbat care s nu fi crezut tot aa cum crezi, c iubita se prpdete dup el i, totui, nu e unul care s nu fi fost nelat de iubita lui. Afar de dumneata, Athos, care n-ai avut niciodat o iubit.

Aa e, ncuviin Athos, dup o clip de tcere, eu n-am avut niciodat iubit, nu, eu n-am avut niciodat. Hai s bem! Dar atunci, neleptule, urm dArtagnan, nva-m ce trebuie s fac, d-mi o mn de ajutor; am i eu nevoie s tiu, s caut i eu alinare. Alinare, pentru ce? n nenorocirea mea. Nenorocirea dumitale strnete rsul, rosti Athos ridicnd din umeri. A fi curios s vd ce-ai spune dac i-a istorisi o poveste de dragoste. Care i s-a ntmplat dumitale? Mie, sau unuia din prietenii mei, totuna. Spune, Athos, spune. Mai bine hai s bem. Bea i istorisete. Da, asta se poate, ncuviin Athos golind i umplnd din nou paharul. Sunt dou lucruri care merg foarte bine mpreun. Te ascult, l mbie dArtagnan. Athos vru s-i adune gndurile, dar cu ct se strduia mai tare, cu att dArtagnan l vedea plind mai cumplit; era n halul de beie n care beivii de rnd cad i adorm. El visa cu glas tare i ochii deschii. Acest somnambulism al beiei avea ceva nspimnttor. Vrei cu tot dinadinsul? ntreb el. Te rog, strui dArtagnan. Fie deci cum doreti. Unul din prietenii mei, spun unul din prietenii mei, adic nu eu, ntri Athos, cu un zmbet ntunecat pe buze, un conte de pe meleagurile mele, adic din Berry, un nobil ca un fel de Dandolo sau de Montmorency, s-a ndrgostit la vrsta de douzeci i cinci de ani de o tnr fat de

aisprezece ani, frumoas ca un nger. Cu toat frgezimea tinereii ei, avea o minte arztoare, o minte nu de femeie, ci de poet; nu numai c plcea, te mbta. Locuia ntr-un orel mpreun cu fratele ei, care era preot. Amndoi, strini de inutul nostru. Veniser nu se tie de unde, dar cnd o vedeai pe ea att de frumoas i pe frate-su att de smerit, nici nu i-ar fi trecut prin gnd s-i ntrebi de unde vin. De altminteri, se spunea c sunt de familie bun. Prietenul meu, care era stpnul inutului, ar fi putut s-o scoat din mini sau s-o siluiasc, pe pofta inimii, era doar stpnul. Cine ar fi ndrznit s sar n ajutorul a doi strini, a doi pripii? Din nefericire, era om cinstit. A luat-o de nevast. Prostul, neghiobul, dobitocul! Dar de ce vorbeti aa, dac o iubea? ntreb dArtagnan. Ateapt puin, zise Athos. A dus-o la castelul lui i a fcut din ea doamna cea mai de vaz din tot inutul; trebuie s fiu drept i s recunosc c-i pstra ct se poate de bine rangul. Pe urm? ntreb dArtagnan. Pe urm, ntr-o zi, pe cnd era la vntoare cu soul ei, urm Athos, cu glas sczut i foarte pripit, a czut de pe cal i a leinat; contele s-a repezit s-o ridice i cnd a vzut c rsufla greu n costumul prea strns, i l-a sfiat cu pumnalul i i-a dezvelit umrul. Ghicete, dArtagnan, ce avea pe umr? ntreb Athos izbucnind ntr-un hohot de rs. De unde s tiu? O floare de crin; era nfierat. i Athos sorbi dintr-o nghiitur paharul ce-l inea n mn. Ce grozvie! strig dArtagnan, adevrat?

Adevrul adevrat, dragul meu; ngerul era un demon. Biata fat furase. i ce a fcut contele? Contele era un mare senior; avea dreptul de judecat pe pmnturile lui, asupra celor mari i asupra celor mici. A sfiat de sus pn jos hainele contesei, i-a legat minile la spate i a spnzurat-o de un copac. Doamne! Athos! Un omor! se ngrozi dArtagnan. Da, omor, nimic mai mult, bigui Athos, galben ca ceara. Dar parc iar m-au lsat fr vin. i, apucnd gtul sticlei care mai era nc plin, o apropie de gur i o goli pn la fund, aa cum ar fi golit un pahar. Apoi i ls capul n mini; dArtagnan rmsese naintea lui, ncremenit de spaim. Asta m-a vindecat de femeile frumoase, poetice i drgstoase, urm Athos, ridicndu-se i curmndu-i sfritul povestirii. Dea Domnul s te vindeci i dumneata! Hai s bem! Aadar, a murit? ngim dArtagnan. Duc-se naibii, rspunse Athos. Dar d-mi, domnule, paharul. unc, nemernicule! rcnea el cu ce vrei s bem! i fratele ei? adug sfios dArtagnan. Fratele ei? repet Athos. Da, preotul! Am ntrebat eu de el, ca s pun s-l spnzure, dar i prsise parohia, nc din ajun i o luase la sntoasa. S-a aflat cel puin cine era ticlosul? Era fr ndoial ntiul amant i complicele frumoasei, un om cumsecade, care fcea pe popa cu

gnd s-i mrite iubita i s-o cptuiasc. Sper c lor fi fcut bucele. Oh! Doamne! Doamne! murmur dArtagnan, nucit de tot ce auzise. Haide, gust din unca asta, dArtagnan, e grozav, l pofti Athos tind o felie i punndu-i-o n farfurie. Pcat c n-au fost cel puin patru din astea n pivni! A mai fi golit nc cincizeci de sticle. DArtagnan nu mai putea ndura convorbirea, simea c-i pierde minile. i ls capul n mini, ca i cum ar fi aipit. Tinerii tia nu mai tiu s bea, opti Athos privindu-l cu mil, i totui el e unul dintre cei mai zdraveni!...

Capitolul XXVIII. ntoarcerea


DArtagnan rmsese ameit de groaznica povestire a lui Athos; totui, o mulime de lucruri nu i se preau prea limpezi n acest crmpei de mrturisire. n primul rnd, un om beat cri se destinuise altuia destul de afumat i, cu toat toropeala ce-l cuprinsese dup cele dou, trei sticle de vin de Burgundia, care i se suise la cap, dArtagnan i amintea a doua zi dimineaa fiecare cuvnt al lui Athos, ca i cum pe msur ce fusese rostit i s-ar fi ntiprit n minte. Toat acea ndoial i aa i mai mult dorina de a descoperi adevrul, aa c se duse la prietenul lui, hotrt s nnoade firul convorbirii din ajun; l gsi ns pe Athos ct se poate de linitit, adic era din nou cel mai cumpnit i mai de neptruns dintre oameni. De altminteri, ghicind gndul lui dArtagnan, muchetarul i-o lu nainte, dup ce mai nti amndoi i strnseser mna. tiu c eram beat turt asear, drag dArtagnan, ncepu el, mi-am dat seama tocmai azi diminea, dup limba care tot mi-era grea n gur i dup pulsul agitat; m prind c-am ndrugat o mulime de bazaconii. i rostind aceste cuvinte, i pironi privirea asupra prietenului care se simi stnjenit. Nu, deloc, rspunse dArtagnan, dup cte in minte, ai spus numai lucruri nensemnate. Da? M mir! Credeam c i-am istorisit o poveste de i s-a ridicat prul mciuc. i se uit la tnrul lui prieten parc ar fi vrut s-i citeasc pn n adncul sufletului.

Pe legea mea, rspunse dArtagnan, se vede c eram mai beat dect dumneata, fiindc nu-mi aduc aminte de nimic. Athos nu se ls nelat i strui: Cred c ai bgat i dumneata de seam, scumpe prietene, c fiecare i are toanele lui la beie, triste sau vesele; eu, cnd m mbt, sunt abtut i odat beat, i trag cu tot soiul de trsni lugubre pe care neroada mea de doic mi le-a bgat n cap. E un cusur al meu i nc un cusur mare, recunosc, dar ncolo, duc bine la butur. Athos vorbea pe un ton att de firesc, nct dArtagnan ncepu s ovie n prerile lui. Da, aa trebuie s fie, ncuviin tnrul, cu gnd s descopere adevrul, mi-aduc i eu aminte, ca prin vis, c am vorbit de spnzurai. Vezi? se repezi Athos plind i totodat ncercnd s rd, eram sigur! S tii c spnzuraii sunt gogoria mea. Da, da, urm dArtagnan, uite, acum miaduc aminte; da, era vorba... stai puin... era vorba de o femeie. Chiar aa, rspunse Athos, aproape ca varul de alb, da, e povestea gogonat cu femeia blond i, de cte ori ncep cu chestia asta, nseamn c sunt beat mort. Da, da, asta e, adug dArtagnan, povestea cu femeia blond, nalt, frumoas, i cu ochi albatri. Da, i spnzurat. De soul ei, un nobil de vaz pe care l-ai cunoscut, urm dArtagnan, privindu-l int pe Athos. Ia te uit ct de uor poi bga n bucluc pe un om cnd nu mai tii ce spui, recunoscu Athos, ridicnd din umeri, ca i cnd i-ar fi fost lui singur

mil de el. Hotrt lucru, de azi nainte nu mai vreau s m mbt, dArtagnan, e un nrav dezgusttor. DArtagnan nu-i rspunse nimic. Schimbnd dintr-o dat vorba, Athos urm: Voiam tocmai s-i mulumesc pentru calul pe care mi l-ai adus. i place? ntreb dArtagnan. Da, dar nu cred c-ar fi dus la tvleal. Te neli, am gonit cu el zece leghe n mai puin de o or i jumtate i parc n-ar fi fcut dect ocolul pieii Saint-Sulpice. Pcat, o s m faci s-mi par ru! S-i par ru? Da, fiindc nu-l mai am! Cum nu-l mai ai? S-i spun cum: azi diminea, m-am sculat pe la ase; dumneata dormeai butuc i eu nu tiam ce s fac. Nu m dezmeticisem nc bine dup cheful nostru de asear; am cobort n sala mare, i ce s vd? Unul din englezii notri se tocmea cu un geamba ca s-i cumpere un cal; al lui murise ieri de dambla. M-am apropiat de el i cnd am vzut c vrea s dea o sut de pistoli pe un roib, i-am spus: am i eu un cal de vnzare. i nc unul foarte frumos, a adugat el; l-am vzut ieri; valetul prietenului dumitale l inea de drlogi. Credei c face o sut de pistoli? Da. Vrei s mi-l vindei pe preul sta? Nu-l vnd, dar l joc. l jucai? Da. i ce jucm? Zaruri.

Zis i fcut; i am pierdut calul. Stai s vezi, urm Athos, pe urm am ctigat ndrt valtrapul. DArtagnan i ncrunt fruntea. i pare ru? ntreb Athos. Spun drept c da, rspunse dArtagnan, dup calul sta trebuia s fim recunoscui ntr-o zi pe cmpul de lupt; era o mrturie i o amintire, Athos, ai fcut ru. Ei, drag prietene, ia pune-te n locul meu, urm muchetarul muream de plictiseal i pe urm, zu c nu-mi plac caii englezeti! Dac nu e vorba dect s m recunoasc cineva, atunci ajunge aua; bate la ochi destul. Ct privete calul, n-avem dect s nscocim ceva, ca s-i ndreptim dispariia. Ce dracu! un cal nu triete ct lumea; hai s zicem c pe al meu l-a gsit rpciuga. DArtagnan nu-i descreea fruntea. mi pare ru, adug Athos, c pari s ii aa de mult la animalele astea, cci stai s vezi, n-am sfrit nc. Ce-ai mai fcut? Dup ce am pierdut calul cu nou puncte la zece, vezi ce lovitur, mi-a trecut prin gnd s pun la joc i calul dumitale! Sper c te-ai mulumit numai cu gndul. Dimpotriv, l-am i adus la ndeplinire. Drace! murmur dArtagnan, ngrijorat. Am jucat i am pierdut. Calul meu? Da, calul dumitale, apte la opt; pentru un punct... tii zicala! i jur, Athos, c i-ai pierdut minile! Dragul meu, trebuia s-mi fi spus asta ieri, cnd i-am istorisit bazaconiile acelea, nu astzi. Ce mai

calea valea, am pierdut i valtrapul i frul. Le-am pierdut toate. Dar e ngrozitor ce-mi spui. Ateapt, nu tii tot; a fi mare juctor dac nu m-a ncpna, dar m ncpnez; aa e i cnd beau; i i-ar m-am ncpnat... Dar ce-ai mai fi putut juca? Nu mai aveai nimic. Ba da! Ba da, prietene! Ne mai rmnea diamantul care strlucete la degetul dumitale i pe care l-am ochit eu de ieri. Diamantul sta? strig dArtagnan ducnd repede mna la inel. i cum m pricep la nestemate, fiindc am avut i eu vreo cteva, mi-am zis c al dumitale face o mie de pistoli. Sper, se ncrunt dArtagnan, pe jumtate mort de spaim, c n-ai pomenit nimic de diamantul meu. Ba dimpotriv, scumpul meu, nelegi, acest diamant era tot ce mai aveam; cu el a fi putut ctiga ndrt harnaamentele, caii, ba chiar banii de drum. Athos, m faci s m cutremur! izbucni dArtagnan. Aa c i-am vorbit partenerului meu despre diamantul dumitale, pe care-l bgase i el de seam. Ce dracu, scumpule, pori n deget o stea de pe cer i ai vrea s n-o vad nimeni? Crezi c s-ar putea aa ceva? Sfrete, dragul meu, sfrete, l rug dArtagnan, cci, zu, cu linitea asta a dumitale m bagi n boal. Am mprit prin urmare diamantul n zece pri de cte o sut de pistoli fiecare. Ah! i arde de rs i vrei s m pui la ncercare, l ntrerupse dArtagnan, care ncepea s-i ias din fire.

Da de unde, nu glumesc deloc! A fi vrut s te vad n locul meu! De cincisprezece zile nu zrisem chip omenesc i m tmpeam stnd la taifas cu sticlele. Degeaba, asta tot nu te ndreptete s joci pe diamantul meu! rspunse dArtagnan, strngndu-i nervos pumnul. Ascult sfritul: zece partide pe cte o sut de pistoli partida. n zece aruncturi de zaruri, fr revan. Din treisprezece aruncturi, am pierdut tot. Treisprezece lovituri! Numrul 13 mi-a adus totdeauna nenoroc: era 13 ale lui iulie cnd... Duc-se naibii! strig dArtagnan, ridicndu-se de la mas. ntmplarea din ziua aceea l fcea s-o uite pe cea din ajun. Rbdare! l potoli Athos, mi fcusem i eu socotelile mele. Englezul era un ciudat; l vzusem de diminea stnd de vorb cu Grimaud i Grimaud mi-a spus c englezul i propusese s-l ia n slujba lui. Atunci l-am jucat pe Grimaud, pe tcutul Grimaud mprit n zece pri. tii c asta are haz! i dArtagnan izbucni n rs, fr s vrea. Chiar pe Grimaud, ai neles? i cu cele zece pri din Grimaud, care la un loc nu fac nici o jumtate de pistol, am ctigat iar diamantul. S mai spui c struina nu e o virtute! Pe legea mea, e nostim de tot, hohotea dArtagnan mpcat, tergndu-i lacrimile de rs. M nelegi, cnd am simit c norocul se ntoarce, am nceput s joc numai pe diamant. Ah. drace! se ncrunt iari dArtagnan. Am ctigat napoi aua i calul dumitale, pe urm aua i calul meu i, n sfrit, le-am pierdut iar. Pe scurt, am pus iar mna pe aua dumitale i apoi pe

a mea, cu tot dichisul lor. Aa stau lucrurile n clipa de fa, e o lovitur stranic, aa c m-am oprit aici. DArtagnan rsufl uurat ca i cnd i s-ar fi luat o piatr de pe inim. n sfrit, diamantul mi-a rmas? ntreb el sfios. ntreg, drag prietene, i pe deasupra, eile armsarului dumitale i ale armsarului meu. Ce s facem cu eile, fr cai? Am eu ceva n gnd. Athos, iar m nspimni. Ascult-m: dumneata, dArtagnan, n-ai mai jucat de mult vreme, aa-i? i nici n-am chef s joc. S nu spunem vorbe mari. Ziceam ca n-ai jucat de mult vreme; nseamn atunci c poi avea noroc. S zicem! Pe urm? Uite, englezul i tovarul lui mai sunt nc aici. Am bgat de seam c-i pare grozav de ru dup hamuri. Pe de alt parte, dumneata ii la cal. n locul dumitale, a pune la btaie eile cu toate celelalte contra calului. Dar n-o s vrea numai pentru o singur a. Atunci, joac-le pe amndou, eu nu sunt egoist ca dumneata. Ai face lucrul sta? ntreb dArtagnan ovitor, cci vrnd-nevrnd, ncrederea lui Athos ncepea s-l ctige. Pe cinstea mea, i le-a juca pe un singur zar. Dar vezi, fiindc am pierdut caii, ineam cu tot dinadinsul s pstrm mcar eile. Joac atunci pe diamantul dumitale. Ba nicidecum! Niciodat, m-auzi? Niciodat!

Drace! mormi Athos, i-a propune s-l pui la btaie pe Planchet, dar cum am mai ncercat o dat, te pomeneti c nu mai vrea englezul. Hotrt lucru, drag Athos, e mai bine s nu risc nimic. Pcat, zise, dezamgit, Athos, englezul sta e doldora de bani. Ei, Doamne! ncearc o dat. O singur dat i gata... i dac pierd? Vei ctiga. i dac totui pierd? Atunci vei da eile. Hai, fie pentru o singur dat, primi dArtagnan. Athos se duse dup englez i-l gsi n grajd, unde sorbea din ochi hamurile. Prilejul era minunat. i spuse condiiile lui. eile, cpestrele i celelalte contra unui cal sau a sumei de o sut de pistoli, la alegere. Englezul socoti repede: toate laolalt fceau trei sute de pistoli; czu deci la nvoial. DArtagnan arunc zarurile tremurnd, i ddu la iveal numrul trei. Faa lui de cear l nspimnt pe Athos, care se mulumi s spun: Zar nenorocos, prietene, domnul va avea deci caii cu harnaamente cu tot. ncntat, englezul nu-i mai ddu osteneala s amestece zarurile i le arunc pe mas fr s mai priveasc, ncredinat de izbnd; dArtagnan sttea cu capul ntors, ca s-i ascund paraponul. Uite, uite, uite! zise Athos cu vocea-i linitit, zarul sta e nemaipomenit; l-am vzut doar de patru ori n viaa mea: doi ai! Englezul privea i nu-i venea s cread, dArtagnan privea i nu mai putea de bucurie.

Da, urm Athos, numai de patru ori; o dat la domnul de Crquy, alt dat la mine, la ar, n castelul meu de la... pe vremea cnd aveam un castel; a treia oar la domnul de Trville, unde zarul ne-a uimit pe toi, i, n sfrit, a patra oar ntr-o crcium unde eu am aruncat zarul i m-a fcut s pierd o sut de galbeni i o cin. Domnul i ia calul ndrt? ntreb englezul. Vezi bine! rspunse dArtagnan. Fr revan, nu-i aa? Dup nelegerea noastr, fr revan. Aduceiv aminte. Aa e! calul va fi dat n grija valetului dumitale, domnule. O clip, spuse Athos. D-mi voie, domnule vreau s spun cteva cuvinte prietenului meu. Poftim. Athos l trase la o parte pe dArtagnan. Ce mai vrei de la mine, ispititorule? l ntreb el. Vrei s mai joc? Nu, vreau s te gndeti. La ce? O s-i iei ndrt calul, nu-i aa? Firete. Socot s greeti, eu a lua suta de pistoli; tii c ai jucat hamurile contra calului sau a sutei de pistoli, la alegere. Eu a lua suta de pistoli. Ba eu iau calul. i eu i spun c greeti; ce-o s facem noi doi cu un singur cal, nu pot clri la spatele dumitale, pe acelai cal, i s fim ca cei doi fii Aymon22 care i-au
22

Aluzie la romanul cavaleresc francez din sec. XII, Cei patru fii Aymon.

pierdut fratele; i nici nu m poi umili clrind alturi de mine pe un splendid armsar. Eu, n-a sta o clip la ndoial, i a lua suta de pistoli; avem atta nevoie de bani, ca s ne ntoarcem la Paris. Eu in la calul sta, Athos. i faci ru, prietene, un cal poate s-i scrnteasc un picior, poate s se poticneasc, poate s cad, s-i zdreleasc genunchii, n sfrit, un cal mnnc dintr-o iesle n care a mncat altul bolnav de rpciug, i iat cum se pierde un cal, sau mai binezis, cum se pot pierde o sut de pistoli; apoi, nu uita c stpnul mai trebuie s-i hrneasc calul, pe ct vreme, dimpotriv, o sut de pistoli l hrnesc pe stpn. i cum o s ne ntoarcem? Pe caii valeilor notri! O s-i dea oricine seama dup nfiarea noastr c suntem oameni subiri. Frumos o s ne mai ad pe nite mroage, n vreme ce Aramis i Porthos vor zburda pe armsarii lor! Aramis! Porthos! l ngn Athos, izbucnind n rs. Ce te-a gsit? ntreb dArtagnan, care nu se dumirea pentru ce prietenul e att de vesel. Nimic, nimic, mai departe, l mbie Athos. Atunci, prerea dumitale? Prerea mea e s iei suta de pistoli; cu suta asta o s benchetuim pn la sfritul lunii; am tras pn acum destule i ar fi bine s ne mai odihnim puin. S m odihnesc? Nu, Athos, cum ajung la Paris m-apuc s-o caut pe biata femeie. i crezi c pentru aa ceva o s-i foloseasc mai mult calul dect banii grei de aur? Ia suta de pistoli, prietene, i spun eu, ia suta de pistoli.

Lui dArtagnan nu-i mai trebuia mult ca s se dea btut. Ultimele cuvinte i se prur hotrtoare. De altfel, dac s-ar fi mpotrivit mai ndelung, i-ar fi fost team s nu par un egoist n ochii lui Athos; primi deci sfatul i alese suta de pistoli, pe care englezul i-o i numr pe loc. Dup aceea, singurul lor gnd a fost s porneasc la drum. Pentru a ncheia pace cu hangiul, pe lng calul btrn al lui Athos, mai ddur i ase pistoli. DArtagnan i Athos nclecar deci pe caii lui Planchet i Grimaud, iar cei doi valei o luar pe jos, cu eile n cap. Orict de pctoi erau caii, cei doi prieteni i lsar repede n urm valeii i n scurt vreme ajunser la Crvecur. De departe l zrir pe Aramis rezemat de fereastr i privind melancolic, ntocmai ca sora mea Ana23, la norul de colb ridicat n zare. Ei! Aramis! Ce dracu faci acolo? strigar cei doi prieteni. Ah, dumneata eti, dArtagnan, dumneata, Athos? rspunse tnrul. Cugetam la repezeala cu care trec toate n lumea asta i m uitam dup calul meu englezesc, care tocmai se ndeprta i disprea ntr-un vrtej de praf, ca o ntruchipare vie a nestatorniciei bunurilor pmnteti. Viaa ea nsi se poate mrgini la trei cuvinte, Erat, est, fuit. Adic, ce vrei s spui cu asta? ntreb dArtagnan, care ncepea s bnuiasc adevrul.

Zical franuzeasc: a privi, a atepta ca sora mea Ana; face aluzie la momentul din povestea lui Ch. Perrault, Barb Albastr, cnd soia lui Barb Albastr o pune pe sora ei, Ana s priveasc n zare, s vad dac nu sosesc fraii ei s o salveze.
23

Vreau s spun c m-am pclit zdravn; aizeci de galbeni pentru un cal care, dup felul cum alearg, sigur c face n trap cinci leghe pe or. DArtagnan i Athos se pornir pe rs. Drag DArtagnan, urm Aramis, te rog nu te supra pe mine, nevoia nu cunoate lege; dealtminteri, sunt cel dinti pedepsit, fiindc mielul de geamba mi-a tras chiulul cu cel puin cincizeci de galbeni. Bine de voi! Suntei pstrtori, nu ca mine, umblai pe caii valeilor votri, i i-ai lsat pe valei s v aduc armsarii agale, de drlogi, copcel-copcel. n aceeai clip, un furgon care se zrea de cteva minute pe drumul de la Amiens se opri: dinuntru coborr grbii Grimaud i Planchet, cu cte o a n cap. Furgonul se ntorcea gol la Paris i cei doi valei se nvoiser s-i dea cruaului de but tot lungul drumului, iar el s-i duc pe sus. Ce nseamn asta? ntreb Aramis, vznd ce se petrece, cum adic, numai eile? nelegi acum? ntreb Athos. Dragii mei prieteni, ntocmai ca i cu mine. Aa mi-a venit i mie: s pstrez hamurile. Hei, Bazin, du aua mea cea nou lng a domnilor. i ce-ai fcut cu popii dumitale? ntreb dArtagnan. Dragul meu, i-am poftit la mas a doua zi, ncepu Aramis, n treact fie zis, am dat aici peste un vin minunat; i-am afumat cum am putut mai bine, aa c preotul m-a oprit s lepd tunica de muchetar, iar iezuitul m-a rugat s m fac luntre i punte ca s-l primeasc i pe el n rndul muchetarilor. Fr tez! strig dArtagnan, fr tez! Cer desfiinarea tezei!

De atunci, urm Aramis, duc o via plcut. Am nceput un poem n versuri de cte o silab; e destul de greu, dar valoarea oricrui lucru st tocmai n greutatea realizrii. Subiectul poemului e dragostea. Am s v citesc primul cnt; are patru sute de versuri i ine un minut. Pe legea mea! drag Aramis, rspunse dArtagnan, care ura versurile aproape la fel ca i limba latin, adaug la marea nsuire a greutii pe aceea a scurtimii i atunci poi fi sigur c poemul dumitale, dac nu va avea alte nsuiri, le va avea mcar pe astea dou. Apoi, urm Aramis, vei vedea c el oglindete simminte curate. Ah, prin urmare, prieteni, ne ntoarcem la Paris, nu-i aa? Bravo, sunt gata de drum; l vom vedea iar pe bunul Porthos, asta m bucur. N-o s m credei, dar i duceam lipsa zevzecului sta. Sunt sigur c el nu i-ar fi vndut calul nici pentru un regat. Abia atept s-l vd pe cal i pe a. Sunt sigur c lumea o s-l ia drept marele Mogol24. Fcur un popas de o or ca s mai rsufle caii; Aramis i plti socoteala la han. l trimise pe Bazin n furgon, alturi de tovarii lui, apoi pornir cu toii la drum, ca s-l ia i pe Porthos. l gsir aproape vindecat i mai puin palid dect l vzuse dArtagnan cnd trecuse pe la el, ntia oar. Sttea la o mas i, dei singur, n faa lui adsta o cin pentru patru persoane. Era alctuit din mncruri cu carne meteugit pregtite, din vinuri alese i din fructe minunate.

24

mpratul mongolilor.

Ia te uit! rosti el ridicndu-se, sosii la vreme, domnilor, eram tocmai la sup aa c o s luai masa cu mine. Oh, oh! fcu dArtagnan, de data asta sunt sigur c sticlele astea nu le-a prins Mousqueton cu laul, i apoi, uite ce-mi vd ochii: friptur mpnat, muchi de vac... M ntresc, lmuri Porthos, m ntresc, nimic nu slbete ca afurisitele astea de scrntituri: ai avut vreodat aa ceva, Athos? Nu, niciodat; dar mi-aduc aminte c n ncierarea noastr din strada Frou, am primit o lovitur de spad care, dup cincisprezece sau optsprezece zile, m-a fcut s sufr tot ca i scrntitura dumitale. Eu sper, drag Porthos, c mncrurile astea nu erau numai pentru dumneata singur, nu-i aa? ntreb Aramis. Nu, rspunse Porthos. ateptam tocmai vreo civa gentilomi de prin mprejurimi, care m-au vestit adineauri c nu vor veni; putei s le luai locul, pentru mine o s fie cu att mai plcut. Hei, Mousqueton, adu-ne scaune i nc un rnd de sticle cu vin. tii voi oare ce mncm noi acum? ntreb Athos dup vreo zece minute. Nostim ntrebare, rspunse dArtagnan, eu mnnc viel mpnat cu anghinare i mduv. i eu, muchiule de miel, adug Porthos. Iar eu, piept de pasre, spuse i Aramis. V nelai cu toii, domnilor, rspunse grav Athos, mncai carne de cal. Haida de! fcu dArtagnan.

De cal! murmur Aramis cu o strmbtur de dezgust. Numai Porthos nu spunea nimic. Da, de cal, nu-i aa, Porthos, c mncm calul, poate chiar cu valtrap cu tot? Nu, domnilor, am pstrat hamurile, lmuri Porthos. Pe legea mea, niciunul din noi nu-i mai breaz ca cellalt, rosti Aramis, s-ar zice c ne-am neles cu toii. Ce vrei, urm Porthos, oaspeii mei se simeau stingherii cnd mi vedeau calul i n-am vrut s-i umilesc. Apoi, poate c ducesa dumitale nu s-a ntors nc de la bi, nu-i aa? ntreb dArtagnan. Da, nu s-a ntors nc, rspunse Porthos. i pe legea mea, mi s-a prut c guvernatorul provinciei, unul din gentilomii pe care-i ateptam azi la mas, ine att de mult s-l aib, nct i l-am druit. L-ai druit? se mir dArtagnan. Oh, Doamne! Da, l-am druit! sta e cuvntul, urm Porthos, cci fcea cel puin o sut cincizeci de galbeni i calicul n-a vrut s-mi dea mai mult de optzeci. Fr a? zise Aramis. Da, fr a. Vedei domnilor, adaug Athos, c tot Porthos a fcut cea mai bun afacere dintre toi! Izbucnir cu toii n hohote de rs, nct Porthos nu mai tiu ce s cread; dar cnd i desluir pricina veseliei lor, o mprti i el, cu rsul lui zgomotos, dup cum i i era obiceiul. Aa c acum avem cu toii bani, spuse dArtagnan.

Afar de mine, l ntrerupse Athos, vinul spaniol al lui Aramis mi s-a prut att de bun, nct am poruncit s ncarce vreo aizeci de sticle n furgonul valeilor; acum sunt aproape lefter de bani. i eu la fel, adug Aramis. nchipuii-v, am druit pn i ultima lecaie bisericii din Montdidier i iezuiilor din Amiens; pe urm fgduisem anumite danii pe care a trebuit s le fac; am mai dat i acatiste pentru mine i pentru dumneavoastr, acatiste care se vor citi, domnilor, i care, sunt ncredinat, ne vor feri de rele. Dar credei c pe mine scrntitura mea nu m-a costat nimic? vorbi i Porthos, fr s mai pun la socoteal rana lui Mousqueton, pentru care a trebuit s chem medicul de dou ori pe zi i s-i pltesc ndoit vizitele, fiindc tontul de Mousqueton a lsat s-i intre un glonte ntr-un anumit loc, pe care de obicei nu-l ari dect spierilor; de aceea i-am i pus n vedere nu cumva s se mai lase rnit prin partea locului. Haide, haide, spuse Athos, schimbnd un surs cu dArtagnan i cu Aramis, vd c te-ai purtat boierete cu bietul biat; dovad c eti un bun stpn. Pe scurt, urm Porthos, dac-mi pltesc socoteala, mai rmn doar cu vreo treizeci de pistoli. i eu cu o duzin de pistoli, adug Aramis. Prin urmare, socoti Athos, s-ar zice c noi doi suntem bogtaii societii. Dumitale, dArtagnan, ct i mai rmne din suta de pistoli? Din suta mea de pistoli? n primul rnd i-am dat dumitale cincizeci. Crezi? La naiba! Da! E adevrat, mi-am adus aminte.

Apoi, am pltit ase pistoli hangiului. Ce dobitoc i hangiul acela! Dar de ce i-ai mai dat ase pistoli? Pi, dumneata mi-ai spus s-i dau. Aa-i, zu, prea sunt bun. ntr-un cuvnt, ct i mai rmne? Douzeci i cinci de pistoli, rspunse dArtagnan. i, mie, zise Athos, scond nite mruni din buzunar, mie... Dumitale nimic. Pe legea mea, cam aa ceva, nimic sau att de puin, nct nici nu face s-i mai pun la socoteal. i acum, s socotim ct avem cu toii laolalt. Dumneata, Porthos? Treizeci de pistoli. Dumneata, Aramis? Zece pistoli. i dumneata, dArtagnan? Douzeci i cinci. Asta face n total? ntreba Athos. Patru sute i aptezeci i cinci de livre! rspunse dArtagnan, care socotea la fel de bine ca i Arhimede. i cum sosim la Paris o s mai avem nc patru sute, adug Porthos, n afar de ei i hamuri. Dar caii notri de la escadron? aminti Aramis. S facem aa: din cei patru cai ai valeilor, s cumprm doi cai pentru stpni, pe care s-i tragem la sori; cele patru sute de livre fac tocmai ct o jumtate de cal pentru unul din cei fr cai, iar fundul buzunarelor s-l dm lui dArtagnan, care are mn norocoas, i s se duc el s-l joace n prima spelunc ce i-o iei n cale. Acum haidei s mncm, i pofti Porthos, c se rcete mncarea.

Ceva mai linitii n privina viitorului lor, cei patru prieteni fcur cinste ospului din ale crui rmie s-au nfruptat n urm domnii Mousqueton, Planchet i Grimaud. Ajuns la Paris, dArtagnan gsi o scrisoare din partea domnului de Trville, care-i aducea la cunotin c potrivit cererii sale, regele binevoia a-i ngdui intrarea n rndul muchetarilor. Cum acesta era visul cel mai drag al lui dArtagnan, bineneles n afara dorinei de a o regsi pe doamna Bonacieux, el alerg bucuros la prietenii lui, de care se desprise doar de vreo jumtate de ceas i pe care-i gsi abtui i grozav de ngrijorai. ineau sfat acas, la Athos, ceea ce nsemna c se ateptau cu toii la mprejurri grele. Domnul de Trville le trimisese tocmai de veste c maiestatea sa luase hotrrea s nceap ostilitile la 1 mai, aa c trebuiau s-i pregteasc nentrziat echipamentul de rzboi. Cei patru nelepi se privir buimcii: domnului de Trville nu-i ardea de glum cnd era vorba de disciplin. i la ct credei voi c se ridic echipamentele? ntreb dArtagnan. Oh! ce s mai vorbim, rspunse Aramis, neam fcut socotelile cu o zgrcenie de spartani, i tot ne trebuie fiecruia cam vreo mie cinci sute de livre. De patru ori cincisprezece fac aizeci, asta nseamn ase mii de livre, socoti Athos. Eu a crede c numai o mie de livre de cap de om, spuse dArtagnan, e drept, nu vorbesc ca un spartan, ci ca un procuror... La auzul cuvntului de procuror Porthos se trezi. Stai, zise el, m bate un gnd.

i asta e ceva, ncuviin tacticos Athos. n ceea ce m privete, eu n-am nici umbr de aa ceva; ct despre dArtagnan, prerea mea e c fericirea de a fi de azi nainte printre noi i-a luat minile; auzi, o mie de livre! in s v fac cunoscut c numai mie mi trebuiesc dou mii. De patru ori doi fac opt, socoti Aramis, aadar ne trebuiesc opt mii de livre pentru echipamentele noastre. E drept ns c n echipamente intr i eile pe care le avem. Pe deasupra, urm Athos, ateptnd s plece dArtagnan, care se ducea s mulumeasc domnului de Trville, pe deasupra avem i frumosul diamant care strlucete la degetul prietenului nostru. Ce naiba, dArtagnan e prea inimos ca s-i lase prietenii la strmtoare atunci cnd poart n deget o avere cu care s-ar rscumpra un rege!

Capitolul XXIX. Goana dup echipament


Cel mai ngrijorat dintre cei patru prieteni era fr ndoial dArtagnan, dei, ca otean al grzii, el se putea echipa mai uor dect domnii muchetari care erau toi nobili de vaz; dar, dup cum am mai vzut, cadetul nostru din Gasconia era din fire prevztor i aproape zgrcit, iar pe lng asta (lmurii-v nepotrivirile), flos, nevoie mare, nct i-ar fi putut ine hangul lui Porthos. n afar de aceste fumuri dearte care nu-i ddeau pace, dArtagnan era surprins i de o grij mai puin egoist. Cercetrile lui n legtur cu doamna Bonacieux nu scoseser nimic la iveal. Domnul de Trville i vorbise reginei; maiestatea sa nu tia unde se afl tnra negustoreas i fgduise doar c va pune s-o caute. Aceast fgduial, oarecum ndoielnic, nu-l linitea deloc pe dArtagnan. Athos nu se clintea din camera lui; era hotrt s nu fac nici o micare n vederea echipamentului. Ne mai rmn cincisprezece zile, spunea prietenilor lui, ei bine, daca dup aceste cincisprezece zile n-am putut gsi nimic, sau mai binezis dac nimic nu m-a putut gsi pe mine, deoarece sunt prea bun catolic pentru ca s-mi zbor creierii, am s m iau la har cu patru ostai de-ai eminenei sale sau cu opt englezi i am s m bat cu ei pn s-o gsi unul s m ucid, ceea ce trebuie s mi se ntmple dat fiind numrul lor. Se va zice atunci c am murit pentru rege, aa c mi voi fi ndeplinit datoria fr s mai am nevoie de echipament. Porthos se plimba de colo-colo, cu minile la spate, cltinnd din cap i boscorodind: Eu nu m las de gndul meu. ngrijorat. Aramis tcea chitic.

Din aceste jalnice amnunte se poate nelege ct dezndejde domnea n rndul prietenilor. La rndul lor valeii, ca i armsarii lui Hipolit, mprteau grija cea mare a stpnilor. Mousqueton strngea miezi de pine; Bazin, nclinat din fire spre smerenie, nu mai ieea din biseric; Planchet i holba ochii dup mute i Grimaud, pe care nici dezndejdea tuturora nu-l putea hotr s rup tcerea poruncit de stpn, scotea nite oftaturi, de se-nduioau pn i pietrele. Cei trei prieteni, cci dup cum am spus Athos se jurase s nu fac nici un pas ca s-i caute echipamentul, plecau de acas cum mijea de ziu i se ntorceau n toiul nopii. Rtceau pe strzi cercetnd fiecare lespede, cu de-amnuntul, ca s vad dac nu cumva vreunul din cei care trecuser pe acolo naintea lor nu scpase pe jos vreo pung. S-ar fi zis c luau urmele cuiva, att erau de ateni pretutindeni pe unde treceau. Cnd se ntlneau, cuttura lor dezndjduit prea a spune: Ai gsit ceva? Totui, cum nti i-nti lui Porthos i se abtuse n minte un gnd i cum inea mori la gndul lui, tot el trecu primul la fapte. Era om de isprav, nu glum, acest Porthos! DArtagnan l zri ntr-o zi cnd se ndrepta spre biserica Saint-Leu i se lu dup el ntro doar. l vzu intrnd n sfntul lca dup ce-i rsucise mustaa i-i netezise barbionul, cea ce era la el semnul prevestitor al unor stranice gnduri de cucerire. Cum dArtagnan pea tiptil ca s se poat strecura, Porthos crezu c nu-l vzuse nimeni. DArtagnan intr n urma lui. Porthos se rezem de un stlp, iar dArtagnan, la fel de tiptil, se rezem i el de cealalt parte a stlpului.

Tocmai atunci se inea o predic, aa c biserica era nesat de lume. Porthos se folosi de prilejul binevenit pentru a furia ocheade femeilor: mulumit ngrijirilor lui Mousqueton, aa cum arta Porthos ca nfiare nu s-ar fi putut bnui nruirea lui luntric; e adevrat c plria i era cam roas, pana de la plrie cam ieit de soare, broderiile cam fetelite, dantelele cam destrmate, dar n penumbra nconjurtoare, toate aceste nimicuri se topeau i Porthos rmnea tot frumosul Porthos. DArtagnan zri, pe banca cea mai apropiat de stlpul de care se rezemaser amndoi, o femeie de o frumusee tomnatic, puin cam glbejit, puin cam usciv, dar eapn i trufa, sub boneta-i neagr. Ochii lui Porthos se aplecau pe furi asupra acestei doamne, apoi zburau jucui, spre pridvor. La rndul ei doamna, mbujorndu-se cnd i cnd arunca priviri fulgertoare asupra nestatornicului Porthos, i de ndat ochii lui porneau s joace i mai amarnic peste tot. Era vdit c Porthos folosea un tertip care o rnea adnc pe doamna cu boneta neagr, cci i muc buzele pn la snge, i scrpina vrful nasului i se foia fr astmpr pe scaun. Vznd toate acestea, Porthos i rsuci iari mustaa, i mai netezi nc o dat barbionul i ncepu s fac semne unei doamne de lng altar care nu numai c era frumoas, dar fr ndoial de vaz, cci n spatele ei se aflau un mic arap, care-i purtase perna de sub genunchi i o nsoitoare care inea punga cu blazon pentru cartea ei de rugciuni. Urmrind acel du-te vino al privirilor lui Porthos, doamna cu bonet neagr vzu cum ele se opresc

asupra doamnei cu pern de catifea, cu arap i cu nsoitoare. n vremea aceasta, Porthos strngea chinga: cu clipiri din pleoape, cu degetele duse la buze, cu mici zmbete ucigtoare care ntr-adevr ucideau pe frumoasa dispreuit. Astfel fiind, n semn de mea culpa aceasta se lovi deodat cu pumnul n piept i scoase un hm! att de puternic, nct toat lumea din biseric i chiar doamna cu pern roie i ntoarse capul spre ea; Porthos rmase neclintit: nelesese el despre ce era vorba, dar se fcea c n-aude. Doamna cu pern roie i luase ochii doamnei cu boneta neagr, care vzuse n ea i o potrivnic de temut, cci era grozav de frumoas; i luase ochii i lui Porthos, care o gsea mult mai frumoas dect pe doamna cu boneta neagr, i de asemenea luase ochii lui dArtagnan, care recunoscu pe doamna din Meung, Calais i Douvres pe care prigonitorul su, brbatul cu cicatrice, o salutase numind-o Milady. Fr a pierde din vedere pe doamna cu pern roie, dArtagnan nu ncet s urmreasc jocul lui Porthos, de care fcea mare haz; bnuia c doamna cu boneta neagr era soia avocatului din strada Urilor, cu att mai mult cu ct biserica Saint-Leu nu era prea departe de numita strad. Nu era greu s ghiceasc din cte tia, c Porthos voia s se rzbune de nfrngerea suferit la Chantilly, cnd soia avocatului strnsese att de nenduplecat bierile pungii. n acelai timp ns, dArtagnan i mai ddu seama c nici o femeie nu rspundea ocheadelor curtenitoare ale lui Porthos. Toate doar nluciri, doar nchipuiri; dar pentru o dragoste adevrat ca i pentru o gelozie

adevrat se afl oare pe lume alt realitate dect a nlucirilor i a nchipuirilor dearte? Predica se sfri; soia avocatului se ndrept spre sul cu agheasm; Porthos i-o lu nainte i n loc s moaie un singur deget, bg mna ntreag nuntru. Soia avocatului surse creznd c muchetarul de dragul ei se repezea astfel, dar ce crunt dezamgire o atepta! Cnd era la civa pai de el, Porthos i ntoarse capul pironind cu privirea pe doamna cu perna roie, care se ridicase i tocmai se apropia urmat de micul arap i de camerist. Cnd doamna cu pern roie ajunse aproape de Porthos, aceasta i ridic mna din care picura agheasm. Frumoasa cucernic atinse cu mnua ei subire mna grosolan a lui Porthos, i fcu zmbind semnul crucii i iei din biseric. Era mai mult dect putea s ndure soia avocatului: pentru ea nu ncpea ndoial c doamna i Porthos se cunoteau ndeaproape. Dac ar fi fost i ea de neam mare, sigur c ar fi leinat; dar cum nu era dect soie de avocat, se mulumi s-i spun muchetarului cu o mnie abia stpnit: Ei, domnule Porthos, nu-mi oferi i mie agheasm? La auzul acestui glas, Porthos tresri parc s-ar fi deteptat dup un somn de o sut de ani. Doa... doamn! fcu el, dumneata eti, dumneata? Ce mai face soul dumitale, scumpul domn Coquenard? A rmas la fel de zgrcit ca i nainte? Dar unde mi-au fost ochii c nu v-am zrit n cele dou ceasuri ct a inut predica?

Eram la doi pai de dumneata, domnule, rspunse soia avocatului, dar nu m-ai zrit fiindc n-aveai ochi dect pentru doamna cea frumoas, creia i-ar oferit agheasm. Porthos se prefcu grozav de stingherit. Ah, ai bgat de seam! Trebuia s fie cineva orb ca s nu vad. Da, spuse n treact Porthos, e o prieten dea mea, o duces cu care m ntlnesc greu de tot din pricina geloziei soului ei i care mi-a trimis rspuns c va veni astzi numai ca s m vad n biserica asta prpdit din fundul sta de mahala. Domnule Porthos spuse soia avocatului, vrei s fii att de bun i s-mi dai cinci minute braul? Miar face plcere s stau de vorb cu dumneata. Cum s nu, doamn, rspunse Porthos, fcndui siei cu ochiul ca un juctor care rde singur de mecheria ce-o pregtete. Tocmai atunci trecea dArtagnan, urmrind pas cu pas pe Milady; trgnd cu ochiul nspre Porthos, vzu mutra lui biruitoare. Ia te uit! i zise n sinea lui, cugetnd i el potrivit moralei ciudat de uuratice a celor vremuri nstrunice, iac unul care i-ar putea dobndi echipamentul n rstimpul cuvenit. Lsndu-se dus de braul doamnei Coquenard, aa cum barca se las n voia crmei, Porthos ajunse n dreptul mnstirii Saint-Magloire, pn la un soi de trecere puin umblat, nchis la amndou capetele cu cte o vrtelni. Peste zi ddeai pe acolo numai de ceretori care roniau i de copii care se zbenguiau. Vai, domnule Porthos! ncepu ea, dup ce se ncredinase c nimeni, n afar de obinuiii mahalalei, nu putea s-i vad, nici s-i aud, vai

domnule Porthos! dup ct se pare, eti un mare cuceritor. Eu, doamn, ngn Porthos, umflndu-se n pene, i pentru ce anume? Dar semnele de-adineauri, dar agheasma? Trebuie s fie mcar prines doamna aceea, cu arapul i cu camerista dup ea. V nelai; nu e prines, rspunse Porthos, e doar o duces. Dar lacheul care atepta la poart, dar caleaca cu vizitiul care sttea pe capr n livrea de gal? Porthos nu vzuse nici lacheul i nici caleaca: dar cu privirea ei de femeie geloas, doamna Coquenard le vzuse ns toate. i lui Porthos i pru ru c n-o fcuse de la nceput prines pe doamna cu perna roie. Ah, eti copilul rsfat al femeilor frumoase, domnule Porthos! strui oftnd soia avocatului. Dar nelegei c e firesc s am noroc n dragoste cu chipul pe care mi l-a druit natura. Doamne, ct de uituci sunt brbaii se tngui soia avocatului ridicndu-i ochii spre cer. Cred c tot mai puin dect femeile rspunse Porthos; cci n sfrit, doamn, eu pot spune c am fost victima dumitale atunci cnd, rnit, pe patul de moarte, m-am vzut prsit de medici; eu, care cobor dintr-un neam vestit, eu care m-am ncrezut n prietenia dumitale, eram ct pe-aci s mor, nti din pricina rnilor, i pe urma de foame, ntr-un han nenorocit din Chantilly, i toate astea fr ca s catadicseti s-mi rspunzi mcar o singur dat la scrisorile nflcrate pe care i le trimiteam.

Stai s vezi, domnule Porthos, ngim ea, cci se simea cam vinovat judecnd dup purtarea naltelor doamne din vremea aceea. Eu care am jertfit-o, pentru dumneata, pe baroana de... tiu, aa e. Pe contesa de... Domnule Porthos, nu m mai chinui! Pe ducesa de... Domnule Porthos, fii ndurtor. Ai dreptate, doamn, poftim, ncetez. Soul meu nici nu vrea s aud de mprumuturi. Doamn Coquenard, urm Porthos, adu-i aminte prima scrisoare pe care mi-ai scris-o i pe care o pstrez ntiprit n minte. Soia avocatului oft din greu. Dar vezi c i suma pe care o cereai cu mprumut era puin cam mricic. Doamn Coquenard, i ddeam ntietatea. A fost de ajuns s scriu ducesei de... Nu vreau s-i rostesc numele cci de felul meu nu obinuiesc s dau n vileag o femeie; dar aa cum i spuneam. ndat ce i-am scris, mi-a i trimis o mie cinci sute. Soiei avocatului i se prelinse o lacrim. Domnule Porthos, i jur c m-ai pedepsit cumplit i c dac te mai afli vreodat n asemenea ncurcat poi oricnd s te bizui pe mine. Las doamn! fcu Porthos dezgustat, s nu mai pomenim de bani, e umilitor. Aadar, nu m mai iubeti! opti ntristat soia avocatului. Porthos pstr o tcere trufa. Acesta e rspunsul dumitale? Acum neleg.

Gndete-te la jignirea ce mi-ai adus, doamn. A rmas aici, rspuns Porthos, ducndu-i mna la inim i apsnd-o cu putere. Am s ndrept jignirea: las, drag Porthos! i la urma urmelor, ce ceream eu? ntreb Porthos ridicnd nevinovat din umeri, un mprumut, nimic mai mult. Doar nu sunt nesocotit. tiu c nu eti bogat, doamn Coquenard, i c soul dumitale e silit s-i stoarc pe bieii mpricinai ca s scoat de la ei civa nenorocii de galbeni. Oh! dac-ai fi fost contes, marchiz sau duces, ar fi fost altceva, atunci ai fi fost de neiertat. Soia avocatului se simi atins. Afl, domnule Porthos, rspunse ea, c n casa mea de fier, adic a unei biete soii de avocat, poate c se gsesc mai muli bani dect la toate prlitele dumitale de mironosie. Asta nseamn o jignire de dou ori mai mare, sri Porthos, desprinzndu-i braul de al ei, cci dac eti bogat, doamn Coquenard, refuzul dumitale e de neiertat. Cnd spun bogat, lmuri soia avocatului dndu-i seama c o luase gura pe dinainte, nu trebuie s iei cuvntul aidoma. La drept vorbind, nu sunt bogat, dar am tot ce-mi trebuie. V rog, doamn, i curm vorba Porthos, s punem capt la toate astea. M-ai nedreptit; ntre noi nu mai poate fi vorba de nici o apropiere. Nerecunosctor ce eti! Prin urmare tot dumneata te plngi! se minun Porthos. Atunci, drum bun cu frumoasa dumitale duces! Eu nu te mai opresc.

Nu-i chiar att de prpdit cum credeam, i zise Porthos n sinea lui. Domnule Porthos, uite, nc o dat, dar pentru ultima oar: mai ii la mine? Da sau ba? Vai mie, doamn, murmur Porthos n chipul cel mai jalnic cu putin, tocmai acum, n ajun de rzboi, cnd presimirile mi spun c voi fi ucis... Nu mai vorbi aa! l opri soia avocatului, izbucnind n lacrimi. Totui, ceva mi spune c aa va fi, se jelui Porthos, din ce n ce mai abtut. Mrturisete mai curnd c ai alt iubit. Nu, i-o spun pe leau, nimic nou nu m mai ncnt, ba mai mult nc, simt aici, n ascunziul inimii, ceva care parc struie pentru dumneata. Dar, dup cum tii, sau dup cum nu tii, peste cincisprezece zile ncepe nenorocitul acela de rzboi, i n-o s m mai pot gndi n vremea asta dect la echipamentul meu. Apoi, trebuie s plec n familie, tocmai n fundul Bretaniei, ca s-mi njgheb banii pentru plecare. Porthos i ddu seama de ultima lupt izbucnit ntre dragoste i zgrcenie. i fiindc moiile ducesei pe care ai vzut-o n biseric sunt lng ale mele, vom cltori mpreun. tii doar c atunci cnd cltoreti n doi, drumul pare mult mai scurt. Adic, nu mai ai nici un prieten la Paris, domnule Porthos? ntreb ea. Eu credeam c am, rspunse Porthos, cu aceeai cuttur abtut, dar mi-am dat seama c m nel. Ba ai, domnule Porthos, ai, l ncredin doamna Coquenard ntr-o pornire nflcrat, care o

mira i pe ea, treci mine pe la mine. Spune c eti fiul mtuii mele, prin urmare vrul meu; c vii din Noyon, din Picardia, c ai mai multe procese la Paris, dar c n-ai avocat. O s ii minte toate astea? Firete, doamn. Vino la ora prnzului. Am neles. i ine-te bine n faa soului meu care e mare piicher, n ciuda celor aptezeci i ase de ani. aptezeci i ase de ani! Drace! Frumoas vrst! se minun Porthos. Vrei s spui: naintat vrst, domnule Porthos. Aa c srcuul de el, m poate lsa vduv cnd nici nu gndeti, urm soia avocatului aruncnd lui Porthos o privire plin de neles. Din fericire, n actul de cstorie am trecut anume c toat averea va rmne supravieuitorului. Toat averea? ntreb Porthos... Toat. Vd c suntei o femeie prevztoare, scump doamn Coquenard, adug Porthos, strngndu-i nduioat mna. Iat-ne deci mpcai, scumpe domnule Porthos, spuse ea, rsfndu-se. Pentru toat viaa, ntregi Porthos, n acelai fel. La revedere deci, trdtorul meu. La revedere, uituca mea. Pe mine, ngerul meu. Pe mine, comoara vieii mele.

Capitolul XXX. Milady


DArtagnan o urmrise pe Milady fr ca ea s-l fi zrit. O vzuse urcndu-se n caleaca i o auzise poruncind vizitiului s-o duc la Saint-Germain. Era de prisos s ncerce a urmri pe jos o trsur tras de doi cai voinici gonind n trap. DArtagnan se ntoarse deci n strada Frou. Pe strada Senei l ntlni pe Planchet care, oprit n dreptul unei plcintrii, prea ncremenit n faa unui cozonac dup care-i lsa gura ap. i porunci s mearg s neueze doi cai din grajdurile domnului de Trville, unul pentru dumnealui, dArtagnan, i cellalt pentru dumnealui, Planchet, i apoi s vin s-l gseasc la Athos, grajdurile domnului de Trville fiind puse odat pentru totdeauna la cheremul lui dArtagnan. Planchet o porni nspre strada Colombier i dArtagnan nspre strada Frou. Athos era acas i golea morocnos o sticl cu faimosul vin de Spania adus din cltoria lui n Picardia. i fcu semn lui Grimaud s aduc un pahar i pentru dArtagnan i Grimaud i ndeplini dorina ca de obicei. DArtagnan istorisi lui Athos tot ce se ntmplase n biseric ntre Porthos i soia avocatului i cum prietenul lor era poate pe cale s-i fac rost de echipament. n ceea ce m privete, rspunse Athos la cele auzite, sunt foarte linitit: tiu c n-o s cheltuiasc nici o femeie cu hamurile mele. i totui, frumos cum eti, curtenitor i de neam mare, eu cred, drag Athos, c n-ar fi pe lume crias sau regin la adpost de sgeile inimii dumitale.

Ce tnr e i dArtagnan sta! mormi Athos ridicnd din umeri. Si fcu semn lui Grimaud s mai aduc o sticl de vin. Tocmai atunci, strecurndu-i sfios capul pe ua ntredeschis, Planchet i vesti stpnul c cei doi cai ateptau afar. Care cai? ntreb Athos. Doi cai pe cai pe care domnul de Trville mi-i mprumut ca s m plimb i cu care vreau s dau o rait la Saint-Germain. i ce ai de gnd s faci la Saint-Germain? mai ntreb Athos. DArtagnan ncepu a-i povesti ntlnirea din biseric i cum dduse de femeia care, mpreun cu nobilul n mantie neagr i cu cicatrice la tmpl, nu-i puteau iei din minte. Adic eti ndrgostit de asta, la fel cum erai i de doamna Bonacieux, spuse Athos ridicnd dispreuitor din umeri, parc i-ar fi fost mil de slbiciunile omeneti. Eu? Da de unde! se mpotrivi dArtagnan, dar mor de nerbdare s scot la lumin taina care o nconjoar. Nu tiu de ce mi nchipui c femeia asta, aa cum n-o cunosc i cum nici ea nu m cunoate, are totui o nrurire asupra vieii mele. Aa e, ai dreptate, ncuviin Athos, nu tiu femeie pe lume vrednic s-o mai caui cnd i-ai pierdut urma. Doamna Bonacieux s-a rtcit pe undeva; treaba ei, s se descurce cum o putea. Nu, Athos, te neli, i rspunse dArtagnan, o iubesc mai mult ca oricnd pe biata mea Constance i dac-a ti unde e acum, a alerga pn la captul pmntului, ca s-o scap din ghearele dumanilor; dar

n-am aflat nimic; tot ce-am ncercat a fost zadarnic. Ce vrei? Trebuie s mai i petreci cte puin. Atunci petrece cu Milady, drag dArtagnan, i-o doresc din toat inima, dac-i poate face plcere. Ascult-m, Athos l ndemn dArtagnan, n loc s stai zvort aici ca la nchisoare, mai bine ncalec i vino s te plimbi cu mine la Saint-Germain. Dragul meu, eu clresc pe caii mei, atunci cnd i am, altminteri, merg pe jos. Uite, eu, eu nu sunt mndru ca dumneata i ncalec pe ce gsesc, i-o ntoarse dArtagnan zmbind de rspunsul ursuz al lui Athos, care din partea altuia l-ar fi jignit. Aadar, cu bine, dragul meu. La revedere, mormi muchetarul, fcndu-i semn lui Grimaud s desfunde sticla pe care o adusese. DArtagnan i Planchet nclecar i se ndreptar spre Saint-Germain. De-a lungul drumului cuvintele lui Athos cu privire la doamna Bonacieux n veneau mereu n minte. Dei de felul lui nu se prea prpdea cu firea, frumoasa negustoreas i se cuibrise n inim: aa cum spunea, era gata s-o caute i la captul pmntului. Dar, pmntul are attea capete tocmai pentru c e rotund: astfel fiind, nu tia nici el ncotro s-o apuce. Pn una alta voia s descopere ce era cu acea Milady, Milady sttuse de vorb cu brbatul cu pelerin neagr, prin urmare l cunotea. Dar, n mintea lui dArtagnan, tocmai brbatul cu pelerina neagr o rpise pe doamna Bonacieux a doua oar, dup cum tot el o rpise i ntia dat. Aa c dArtagnan nu minea dect pe jumtate, adic minea puin de tot cnd spunea c pornind n cutarea acelei

Milady, pornea totodat n cutarea srmanei Constance. Furat de aceste gnduri i dnd pinteni calului cnd i cnd, dArtagnan strbtuse drumul i ajunsese la Saint-Germain. Trecuse tocmai de pavilionul n care cu zece ani mai trziu avea s se nasc Ludovic al XIV-lea. Nimerise ntr-o strad pustie, privind mereu la dreapta i la stnga ca s vad dac nu cumva d de vreo urm a frumoasei englezoaice, cnd deodat, la parterul unei case artoase care, potrivit obiceiului vremii, nu avea nici o fereastr la strad, zri ivindu-se un chip cunoscut. Insul trecea de colo-colo, pe un soi de teras mpodobit cu flori. Planchet l dibui cel dinti. Domnule, se ntoarse el spre dArtagnan, mutra acelui gur-casc nu v spune nimic? Nu, rspunse dArtagnan, i totui sunt sigur c l-am mai zrit pe undeva. Pi cred i eu, zise Planchet, e bietul Lubin, lacheul contelui de Wardes, cel pe care l-ai jumulit aa de frumos acum o lun la Calais pe drumul vilei comandantului de port. Da da, bine zici, i aminti dArtagnan, l tiu acum. Oare te-o mai fi innd minte? Vai de capul lui, era att de zpcit, c nu cred s m mai tie. Atunci, ia du-te. Intr n vorb cu el, i caut de afl dac stpnul lui mai triete. Planchet desclec i se duse drept la Lubin, care ntr-adevr nu-l recunoscu; amndoi valeii se puser pe vorb, ca cei mai buni prieteni din lume, n vreme ce dArtagnan i mna amndoi caii ntr-o ulicioar: ocolind apoi jur-mprejur o cas, se ntoarse s asculte sftoenia din dosul unui gard de alun.

Dup cteva clipe de pnd ndrtul gardului, dArtagnan auzi huruit de trsur i vzu oprindu-se n faa lui caleaca frumoasei Milady. Fr doar i poate, Milady se afla nuntru. DArtagnan se culc pe gtul calului ca s poat vedea totul fr ca el s fie vzut. Scondu-i fermectorul ei cap blai prin portier, Milady ddu cteva porunci cameristei. Aceasta din urm, fat nostim ntre douzeci i douzeci i doi de ani, sprinten i vioaie, adevrat camerist de cas mare, sri jos de pe scara caletii pe care edea cocoat, potrivit obiceiurilor vremii, i se ndrept spre terasa unde dArtagnan l zrise pe Lubin. DArtagnan o urmri cu privirea i o vzu ndreptndu-se spre teras. Tocmai atunci, din ntmplare, cineva dinuntru l chem pe Lubin, aa c Planchet rmase singur, zgindu-i ochii, ca s vad ncotro o apucase dArtagnan. Camerista se apropie de Planchet i lundu-l drept Lubin, i ntinse un bileel, spunndu-i: Pentru stpnul dumitale. Pentru stpnul meu? se mir Planchet. Da, i e zor mare. Du-l numaidect. Fugi apoi ndrt la trsura care n vremea aceasta se i ntorsese nspre partea de unde venise; se coco iar pe scar i caleaca o porni din nou. Planchet suci i rsuci bileelul, apoi deprins s asculte fr a crcni, sri jos de pe teras, o apuc pe ulicioar i dup douzeci de pai ddu de dArtagnan care vzuse totul, i-i ieea nainte. Pentru dumneavoastr, domnule, spuse Planchet, dndu-i biletul. Pentru mine? ntreab dArtagnan, e sigur?

Doamne sfinte! cum s nu fiu sigur: camerista mi-a spus: Pentru stpnul dumitale. Eu n-am alt stpn dect pe dumneavoastr, aa c... Dar zu, stranic fetican, camerista asta! DArtagnan desfcu plicul i citi urmtoarele cuvinte: Cineva care-i poart de grij mai mult dect poate mrturisi, ar vrea s tie n ce zi vei putea iei s te plimbi n pdure. Mine, la hotelul Champ-du-Drap-dOr, un lacheu n negru i rou va veni dup rspuns. Ia te uit! i zise n gnd dArtagnan, asta-i prea de tot! s-ar spune c Milady i cu mine ne ngrijim de sntatea aceluiai domn. Ia spune, Planchet, cum i mai merge prietenului nostru, contele de Wardes? Va s zic, n-a dat ortul popii? Nu, domnule. i merge bine, aa cum poate s-i mearg cuiva cu patru lovituri de spad n mruntaie, cci, fr suprare, l-ai pocnit de patru ori i, drguul de el, abia se mai ine pe picioare; i s-a scurs aproape tot sngele. Cum v spuneam, domnule, Lubin nu m inea minte i mi-a povestit bob cu bob toat pania. Prea bine, Planchet, eti regele valeilor; acum ncalec i hai s ajungem caleaca. Nu le trebui mult vreme; peste cinci minute, zrir caleaca oprit n marginea drumului; lng portier sttea un clre, n veminte scumpe. Convorbirea dintre Milady i clre era att de nsufleit, nct dArtagnan se opri de partea cealalt a trsurii fr s-l bage cineva n seam afar doar de drglaa camerist. Vorbeau englezete, limb pe care dArtagnan n-o pricepea deloc; dar, dup glas, tnrului nostru i se pru c frumoasa englezoaic era foc de suprat; ea

ncheie convorbirea printr-o micare spulbernd orice ndoial, i anume printr-o lovitur de evantai att de stranic, nct mica podoab femeiasc sri n mii de bucele. Clreul izbucni ntr-un hohot de rs care pru s ntrte i mai mult pe Milady. DArtagnan i zise c venise vremea s se amestece n vorb; se apropie de cealalt portier, descoperindui smerit capul. Doamn zise el, mi dai voie s v ofer sprijinul meu? Mi se pare c acest domn v-a suprat. Rostii un singur cuvnt, doamn, i voi avea grij s-l pedepsesc pentru lipsa lui de curtenie. Dup primele cuvinte, Milady i ntoarse capul, privind mirat spre tnr; apoi, cnd acesta sfri, ea i rspunse ntr-un curat grai franuzesc: Cu drag inim a primi ocrotirea dumneavoastr domnule, dac persoana care m ceart n-ar fi chiar fratele meu. Atunci, v rog s m iertai, adug dArtagnan, nu puteam s tiu acest lucru, doamn. Ce tot ndrug zpcitul sta, izbucni, aplecndu-se pn n dreptul portierei, clreul despre care Milady spusese c-i era rud, i de ce nui vede de drum? Zpcit eti dumneata, se rsti dArtagnan aplecndu-se la rndul lui pe grumazul calului i rspunznd tot prin portier, uite, nu-mi vd de drum, fiindc am chef s m opresc aici. Clreul strecur cteva cuvinte englezeti surorii lui. Eu i vorbesc pe franuzete, urm dArtagnan i f-mi te rog plcerea s-mi rspunzi pe acelai

grai. Oi fi dumneata fratele doamnei., dar din fericire nu eti i al meu. S-ar fi putut crede c Milady, temtoare ca orice femeie, va rosti un cuvnt ca s curme acel nceput de glceav, dar, dimpotriv, vrndu-se n fundul caletii, porunci nepstoare vizitiului: Mn la palat! Tnra camerist arunc nelinitit o privire lui dArtagnan, cci chipe cum era, gentilomul nostru n-o putuse lsa rece. Caleaca o porni i cei doi brbai se vzur deodat fa n fa, fr nici o oprelite ntre ei. Necunoscutul fcu o micare pentru a urma caleaca, dar dArtagnan, a crui mnie clocotea tot mai aprig cci recunoscuse n el pe englezul din Amiens care-i ctigase calul i fusese ct pe-aci s-i ctige lui Athos inelul cu diamant, i apuc frul calului i-l inu n loc. Ei! domnule, strig el, se vede c eti i mai zpcit ca mine, cci pare-mi-se ai uitat c noi doi mai avem o socoteal. Ah, ah! fcu englezul, dumneata erai, maestre? Va s zic nu te lai, ii mori s joci cnd una, cnd alta. Da, i asta mi-aduce aminte c trebuie s-mi iau revana. Aa c, vom vedea noi, scumpe domn, dac mnuieti la fel de dibaci spada ca i zarurile. Vezi i dumneata c n-am spad, zise englezul, vrei s faci pe viteazul n faa unui om fr arm? Ndjduiesc c acas ai o spad, i-o ntoarse dArtagnan. n orice caz, eu am dou, aa c dac doreti, le tragem la sori. Nu-i nevoie, rspunse englezul, am unelte din astea berechet.

Ei bine, nobile domn, strui dArtagnan, alege-o pe cea mai lung i vino s mi-o ari disear! Unde, rogu-te? n dosul Luxemburgului e un cartier minunat pentru plimbri de acest soi. Bine, voi veni. La ce or? La ase. Ia spune, poate ca ai i vreun prieten, doi... Ba am trei care se vor simi mgulii s joace aceeai partid ca i mine. Trei? Cu att mai bine, se potrivete de minune, rspunse dArtagnan, e tocmai ce-am socotit i eu. i acum, spune-mi cine eti? ntreb englezul. Sunt domnul dArtagnan, gentilom gascon, din garda regal, compania domnului des Essarts. Dar dumneata? Eu sunt lordul de Winter, baron de Sheffield. M rog! Sluga dumitale, domnule baron, rspunse dArtagnan, dei ai nite nume greu de inut minte. i dnd pinteni calului, porni n goan, napoi spre Paris. Cum obinuia n asemenea mprejurri, dArtagnan desclec de-a dreptul la Athos. l gsi tolnit pe o canapea mare unde atepta, dup cum spusese, ca echipamentul s vin singur pn la el. DArtagnan i istorisi tot ce se petrecuse, mai puin scrisoarea ctre domnul de Wardes. Athos era ncntat la gndul c se va bate cu un englez. Dup cum am mai spus, acesta era visul lui. i trimiser valeii s-i cheme grabnic pe Porthos i Aramis, crora le aduser la cunotin cele petrecute.

Porthos i trase spada din teac i ncepu s-o mnuiasc n faa peretelui, dndu-se cnd i cnd ndrt i mldiindu-i genunchii ca un dansator. Aramis, care lucra de zor la poemul lui, se ncuie n cabinetul lui Athos cu rugmintea s fie lsat n pace pn va ncepe duelul. Athos ceru prin semne lui Grimaud s-i mai aduc o sticl de vin. Ct privete pe dArtagnan, chibzuia n mintea lui un mic plan a crui desfurare o vom cunoate mai trziu, plan care-i fgduia se vede cine tie ce nzdrvnie, cci din cnd n cnd un zmbet luminos, trecea pe faa-i vistoare.

PARTEA A II-a

Capitolul I. Englezi i francezi


La ora hotrt, muchetarii se duser mpreun cu cei patru valei ndrtul Luxemburgului, ntr-un ocol lsat pe seama cprielor. Athos ddu un bnu pzitorului, ca s plece. Valeii primir porunc s stea de veghe. Curnd, o ceat de gentilomi se apropie tcut i ptrunznd n ocol, se ndrept spre muchetari; apoi, potrivit obiceiurilor de peste mare, se fcur prezentrile. Englezii erau cu toii de neam mare i numele att de ciudate ale potrivnicilor nu numai c le strnir uimirea, dar i i nelinitir. Bine, foarte bine, ncepu lordul de Winter dup ce toi trei muchetari spuser cum i cheam, dar noi tot nu tim cine suntei i nici nu ne putem bate cu nite porecle; astea-s nume de pstori! Dup cum bine bnuii, milord, sunt nume de mprumut, ncuviin Athos. Atunci cu att mai mult dorim s v cunoatem adevratele nume, rspunse englezul. Ai jucat totui cu noi fr s tii cum ne cheam, i aminti Athos, dovad c ne-ai i ctigat cei doi cai. E adevrat, dar atunci ne puneam n primejdie doar banii, pe ct vreme acum ne primejduim viaa: joci cu oricine, dar de btut nu te bai dect cu cei de o seam cu tine. Aa e, se nvoi Athos. i, lundu-l deoparte pe acela dintre cei patru englezi cu care trebuia s se bat, i spuse numele n oapt. Porthos i Aramis fcur i ei la fel.

Suntei mulumit? ntreb Athos pe potrivnicul lui. Gsii obria mea destul de aleas pentru a binevoi s ncruciai spada cu mine? Da, domnule, zise englezul, nclinndu-se. Acum vrei s v spun i eu ceva? adug rspicat Athos. Ce anume? ntreb englezul. Ai fi fcut mai bine dac nu mi-ai fi cerut s m dau n vileag. i de ce? Fiindc se crede c am murit, iar eu doresc, din anumite pricini, s nu se tie c sunt n via, aa c voi fi silit s v ucid pentru ca taina mea s nu zboare din gur-n gur. Englezul privi pe Athos creznd c glumete; dar lui Athos nu-i ardea de glum. Gata, domnilor? ntreb el ntorcndu-se ctre prieteni i potrivnici. Da, rspunser ntr-un glas englezii i francezii. Atunci n gard, porunci Athos. Opt spade strlucir dintr-o dat n razele amurgului sngeriu i lupta porni cu o nverunare fireasc ntre oameni de dou ori dumani. Athos lupta la fel de linitit i cu luare-aminte ca i cnd s-ar fi aflat ntr-o sal de scrim. Porthos, pe care pania din Chantilly l lecuise de o prea mare ncredere n sine, se avnta cu iscusin i chibzuial. Aramis, nerbdtor s-i isprveasc al treilea cnt al poemului, se zorea ca tot omul care n-are vreme de pierdut. Athos i ucise cel dinti adversarul: l nimerise cu o singur lovitur, dar aa cum i spusese, cu o lovitur de moarte, pn n adncul inimii.

Dup el, Porthos i ntinse adversarul pe iarb; i strpunsese coapsa. Cum englezul i predase spada fr a mai ncerca vreo mpotrivire, Porthos l lu n brae i-l duse astfel pn la trsur. Aramis se npusti att de crunt asupra potrivnicului, nct acesta, dup ce ddu ndrt cu vreo cincizeci de pai, o lu la sntoasa i se fcu nevzut n huiduielile valeilor, ct privete pe dArtagnan, el nu fcuse altceva dect s se apere; apoi cnd i dduse seama c cellalt era istovit, i arse o lovitur zdravn de-i sri spada din mn. Vznduse dezarmat, baronul ddu doi-trei pai napoi, dar n clipa aceea piciorul i alunec i se prvli pe spate. Dintr-o sritur, dArtagnan se repezi asupra lui i pironindu-i spada n gtlej i spuse: A putea s v ucid, domnule, suntei n minile mele, dar de dragul surorii dumneavoastr v druiesc viaa. DArtagnan nu mai putea de bucurie; i se mplinea gndul pus la cale de cu vreme, gnd sub a crui cldur i nflorise pe fa zmbetele de care am vorbit. ncntat c are de-a face cu un gentilom att de cumsecade, englezul l strnse la piept pe dArtagnan, copleind i pe cei trei muchetari cu tot soiul de mguliri; cum adversarul lui Porthos fusese urcat n trsur, iar al lui Aramis dduse bir cu fugiii, nu se mai gndir cu toii dect la cel mort. n vreme ce Porthos i Aramis i scoteau haina, la ndejdea c poate mai tria nc, o pung doldora de bani i lunec din cingtoare. DArtagnan o ridic de jos i o ntinse lordului de Winter. Ce naiba vrei s fac cu ea? ntreb englezul. napoiai-o rudelor, rspunse dArtagnan.

i ce le pas rudelor de fleacul sta! Le rmn motenire cincisprezece mii de galbeni; luai punga pentru lacheii dumneavoastr. DArtagnan bg punga n buzunar. i acum, tinere prieten, cred c-mi dai voie spun astfel, urm lordul de Winter, chiar ast-sear m vei nsoi, dac doreti, la sora mea, lady Clarick, cci a vrea s te bucuri i de bunvoina ei, i cum nu e tocmai lipsit de trecere la curte, poate c o vorb bun i va prinde bine cndva. DArtagnan roi de bucurie i se nclin n semn de ncuviinare. n vremea asta, Athos se apropiase de dArtagnan. Ce-ai de gnd s faci cu punga? i opti el la ureche. Voiam s i-o dau dumitale, drag Athos. Pentru ce tocmai mie? Pentru c dumneata l-ai ucis: prad de la vrjma. Eu, s m pricopsesc de la un duman?! se ncrunt Athos. Drept cine m iei? Datin de rzboi. i aminti dArtagnan; de ce n-ar merge la fel i n dueluri? Nici pe cmpul de btlie n-am fcut una ca asta. Porthos ddu din umeri, iar Aramis inu parte lui Athos cu o micare a buzelor. Atunci, urm dArtagnan, s dm banii valeilor notri, aa cum ne-a sftuit lordul de Winter. Bine, spuse Athos s dm punga, dar nu la ai notri, ci lacheilor englezi. Athos lu punga i o zvrli n minile vizitiului: Pentru dumneata i tovarii dumitale. Asemenea mrinimie din partea unui om cu desvrire lipsit de mijloace, l ului chiar pe Porthos,

iar acea drnicie franuzeasc povestit mai departe de lordul de Winter i prietenul lui, se bucur pretutindeni de mare laud, n afar de a domnilor Grimaud, Mousqueton, Planchet i Bazin. Desprindu-se de dArtagnan, lordul de Winter i ddu adresa surorii sale: locuia n Piaa Regal, cartier cu deosebire ales pe vremea aceea, la numrul ase. De altminteri i fgdui c va trece s-l ia pentru a-l prezenta frumoasei Milady. DArtagnan i ddu ntlnire la ora opt, acas la Athos. Gndul c se va nfia naintea ei, l frmnta pe gasconul nostru; i amintea mprejurrile stranii n care femeia aceea i rsrise mereu n cale. Pentru el nu ncpea ndoial c Milady era o unealt a cardinalului, totui ceva l chema ctre ea, puterea unei vrji de care nu-i ddea nici el seama. Singura lui team era ca nu cumva Milady s-l bnuiasc a fi omul din Meung i din Douvres. Atunci ar fi tiut c e unul din credincioii domnului de Trville i, prin urmare, slujitor cu trup i suflet al regelui, ceea ce ar fi fost n dauna lui; cci dac Milady l-ar fi cunoscut aa cum i el o cunotea pe ea, amndoi ar fi jucat o partid cu aceiai sori de izbnd. Ct privete nceputul de dragoste dintre ea i contele de Wardes, tnrul nostru ncrezut se sinchisea prea puin, dei contele era tnr, frumos, bogat i cu mare trecere pe lng cardinal. Dar nu degeaba ai douzeci de ani i pe deasupra le-ai nscut i la Tarbes. DArtagnan trecu mai nti pe acas, se gti cu cel mai nzorzonat vemnt, apoi ntorcndu-se la Athos i istorisi totul, ca de obicei. Dup ce-i ascult psul, Athos cltin din cap i cu amrciune n glas l ndemn s ia bine seama.

Mda, fcu el, abia ai pierdut o femeie despre care ddeai zor c e bun, ncnttoare, fr cusur, i iat c acum te ii dup alta! DArtagnan simi ce ndreptit era mustrarea. O iubeam pe doamna Bonacieux din toat inima, deslui el, iar pe Milady o iubesc doar cu mintea. Am primit s m duc la ea mai ales ca s dibui cam ce nvrtete la curte. Ce nvrtete la curte? La naiba, nu-i prea greu de ghicit dup tot ce mi-ai spus pn acum. Trebuie s fie vreo iscoad de-a cardinalului; o femeie care o s-i arunce un la i o s-i prind frumuel gtul. Nu zu, drag Athos, prea le vezi toate n negru. Dragul meu, eu n-am ncredere n femei; ce vrei! sunt pit i mai ales n-am ncredere n femeile blaie. Nu mi-ai spus tu c i Milady e blaie? Are cel mai frumos pr auriu din lume. Vai, vai, srmanul meu dArtagnan! l tngui Athos. Ascult, eu vreau doar s m lmuresc; i dup ce voi ti tot ce trebuie s tiu, o s m dau la o parte. Bine, lmurete-te, mormi nepstor Athos. Lordul de Winter sosi la ora hotrt, iar Athos, ntiinat din vreme, trecu n camera alturat. Gsindu-l aadar pe dArtagnan singur, i fiindc era aproape opt, l i lu cu el. O caleac luxoas, nhmat cu doi armsari focoi, atepta la scar; peste cteva clipe erau n Piaa Regal. Milady Clarick l primi pe dArtagnan fr umbr de surs. Palatul era de o bogie bttoare la ochi i, dei cei mai muli dintre englezi, gonii de rzboi, prsiser Frana sau erau pe cale s-o prseasc,

Milady fcuse noi cheltuieli pentru cminul ei, dovad c msura privind izgonirea englezilor nu o atingea. Iat, ncepu lordul de Winter, artndu-l pe dArtagnan surorii sale, iat un tnr gentilom care a avut n minile lui viaa mea i totui a vrut s m crue, dei eram de dou ori dumani: nti pentru c eu l jignisem, i pe urm pentru c sunt englez. Dac ii ctui de puin la mine, te rog, doamn, mulumete-i. Milady ncrunt uor din sprncene; un nor aproape nevzut i adumbri fruntea i un surs att de straniu i lunec pe buze, nct tnrul, cruia nu-i scpase aceast ntreit tulburare, se simi ca nfiorat. Fratele nu-i ddu seama de nimic; maimua rsfat a gazdei l trsese de pulpan, iar el se ntorsese ca s se joace cu ea. Fii bine venit, domnule vorbi Milady cu o voce a crei catifelare nu se potrivea cu cuttura crunt ce nu-i scpase lui dArtagnan ai ctigat azi drepturi venice la recunotina mea. Englezul se ntoarse atunci i-i povesti toat lupta, fr s treac peste nici un amnunt. Milady l asculta cu cea mai mare luare-aminte; dar dei se strduia si ascund gndul, se vedea uor c ceea ce auzea nu-i era deloc pe plac. Faa i se mpurpur, iar micul ei picior nu-i mai gsea astmpr sub rochie. Lordul de Winter nu bg nimic de seam. Dup ce sfri de povestit, se apropie de masa pe care se gsea o tav cu o sticl de vin de Spania i mai multe pahare: umplu dou pahare i, fcndu-i semn, l pofti pe dArtagnan s bea. DArtagnan tia c un englez se socotete jignit cnd te codeti s ciocneti paharul cu el. Se apropie deci de mas i lu alt pahar. Cum n vremea asta n-o

pierdea din ochi pe Milady, vzu prin oglind c se schimbase la fa. Creznd c nu se mai uit nimeni la ea, ceva slbatic i nsufleea privirea; i nfigea dinii n batist, cu gnd parc s-o mute. Tocmai atunci intr n camer acea drgla camerist pe care dArtagnan o mai vzuse; ea spuse cteva cuvinte n englezete lordului de Winter, care ceru ndat voie lui dArtagnan s se retrag, fiind chemat n alt parte de treburi grabnice i struind totodat pe lng sora lui s-i capete iertarea. Dup ce strnse mna lordului de Winter, dArtagnan se ntoarse lng Milady. Cu o iueal uimitoare, chipul ei i luase din nou nfiarea-i ginga; att doar c batista cu rzlee pete purpurii ddea de gol pe frumoasa care-i mucase buzele pn la snge. i erau fr seamn buzele ei. S fi jurat c-s mrgean viu! Convorbirea lu o ntorstur vioaie. S-ar fi zis c Milady era iari n apele ei. Destinui lui dArtagnan c lordul de Winter nu-i era frate, ci cumnat; fusese cstorit cu mezinul familiei care o lsase vduv cu un copil. Acest copil era singurul motenitor al lordului de Winter, numai dac el nu s-ar fi cstorit. Din spusele ei, dArtagnan ntrezri un fel de vl, ce acoperea ceva, dar mai adnc, sub vl, privirea lui nu, putea nc ptrunde. De altminteri, dup o jumtate de ceas, dArtagnan rmase ncredinat c Milady era o compatrioat; vorbea graiul francez n chip att de elegant i de curat, nct nu ncpea nici urm de ndoial. DArtagnan ddu drumul unui uvoi de vorbe curtenitoare i jurminte de credin. La toate neroziile ndrugate de gasconul nostru, Milady surdea cu voie

bun. Ora plecrii sosi. DArtagnan i lu rmas bun i iei din salonul ei, fericit ca nimeni pe lume. Pe scar se ntlni cu frumoasa camerist, care, dup ce l atinse n treact, mbujorndu-se pn-n albul ochilor, se rug de iertare cu un glas att de dulce, nct iertarea o i cpt pe loc. DArtagnan se ntoarse a doua zi i fu primit i mai bine dect n ajun. Lordul de Winter nefiind acolo, Milady rmase de data asta toat seara numai cu el. Prea c soarta lui n-o las rece; l ntreb din ce loc se trgea, cu cine era prieten i dac nu se gndise vreodat s se alture slujitorilor domnului cardinal. DArtagnan, care, dup cum se tie, era deosebit de prevztor pentru un tnr de douzeci de ani, i aminti bnuielile lui cu privire la Milady; ridic n slvi pe eminena sa i-i spuse c, fr doar i poate, ar fi intrat n garda cardinalului i nu n garda regelui, dac l-ar fi cunoscut, de pild, pe domnul de Cavois n loc s-l fi cunoscut pe domnul de Trville. Milady schimb vorba n chipul cel mai firesc din lume i-l ntreb n treact pe dArtagnan dac nu fusese vreodat n Anglia. DArtagnan rspunse c fusese trimis n Anglia de domnul de Trville, n vederea cumprrii unor cai i chiar adusese de acolo patru, pentru a fi pui la ncercare. n timpul convorbirii, Milady i muc de dou-trei ori buzele. Avea n faa ei un gascon care nu se ddea btut att de uor. La aceeai or ca i n ajun, dArtagnan prsi pe Milady. Pe sal se ntlni iari cu frumoasa Ketty; era numele cameristei. Ea i furi o privire gale, asupra creia dArtagnan n-ar fi trebuit s se nele, dar prins n mrejele stpnei, lui nu-i mai ardea de altcineva.

A doua i a treia zi, dArtagnan se duse iari la Milady. De fiecare dat, ea l primea tot mai prietenete. i n fiecare sear o ntlnea pe drglaa camerist fie n anticamer, fie pe coridor, fie pe scar. Dar, cum am mai spus, dArtagnan nici mcar nu bgase de seam ncpnata struin a srmanei Ketty.

Capitolul II. Un prnz la un avocat


Duelul n care Porthos jucase un rol att de strlucit nu-i tersese din minte prnzul de la soia avocatului. A doua zi, ctre amiaz, dup ce i porunci lui Mousqueton s-i mai perie nc o dat hainele, se ndrept spre strada Urilor cu pasul unui om de dou ori norocos. Inima i btea, dar nu de o dragoste tinereasc i neastmprat ca lui dArtagnan. Nu, un el mai pmntesc i biciuia dorul: avea s treac n sfrit acel prag tainic, s urce acea scar necunoscut, pe care se craser ani de-a rndul, unul cte unul, galbenii btrni ai maestrului Coquenard. Avea, n sfrit, s dea cu ochii de un cogeamite ldoi, pe care de attea ori l vzuse n visurile lui, lung si adnc, ferecat cu lacte grele, zvorit i nepenit n duumea, un soi de sipet despre care auzise att de des vorbindu-se i pe care minile, cam uscive, ce e drept, dar nelipsite de elegan, ale soiei avocatului, l vor deschide n faa privirilor lui uimite. Apoi, el, omul rtcitor pe pmnt, omul fr avere, omul fr familie, soldatul deprins cu hanul, cu crciuma, cu spelunca, mncul nevoit s se mulumeasc de cele mai multe ori cu chilipiruri picate la ntmplare, de data asta avea s guste din mncruri gospodreti, avea s soarb pe ndelete bucuria unui cmin ndestulat i s se lase n voia unui rsf care ncnt cu att mai mult cu ct eti mai clit, dup chiar mrturia btrnilor mo-teac. S vii zi de zi n calitate de verior i s nfuleci la o mas gustoas, s descreeti fruntea pmntie i boit a btrnului avocat, s-i jumuleti pe tinerii copiti, nvndu-i tot soiul de jocuri de cri, n cele

mai mechereti amnunte, s le ctigi n chip de onorariu pentru o lecie care ar ine un ceas puculia cu economiile lor pe o lun, toate astea i surdeau grozav lui Porthos. Muchetarului i trecuse pe la urechi vorbele de ocar ce umblau n acea vreme pe seama avocailor i care se mai aud i azi: zgrcenia, lcomia, zilele lungi de post; dar cum, la urma urmelor, n afar de unele aprige dorini de economie pe care Porthos le gsise nelalocul lor, soia avocatului se artase destul de darnic, pentru o soie de avocat, bineneles, el se atepta s gseasc o cas din belug nzestrat cu de toate. Totui chiar din prag, pe muchetar, l i prinser oarecari bnuieli: cci intrarea nu prea era mbietoare: un gang ntunecos, care duhnea, pe scar chiorenie din pricina unor geamuri zbrelite, prin care se strecura lumina zilei dintr-o curte vecin, iar la primul cat o u joas, intuit n cuie uriae, ca ua principal de la Grand-Chatelet25. Porthos ciocni cu degetul. Un secretar nalt, cu faa glbejit, ascuns sub o claie de pr neeslat, deschise i salut ca tot omul silit s respecte la cellalt statura impuntoare, semn al puterii, haina militar, semn al profesiei i faa rumen, semn al bunului trai. n acelai timp, alt secretar mai scund, n spatele celui dinti, altul mai nalt, n spatele celui de al doilea i n sfrit un bieel de serviciu ndrtul celui de al treilea.

25

Castel vechi din Paris, ce servea la nceput drept tribunal, transformat apoi n nchisoare.

n total, trei secretari i jumtate; ceea ce nsemna, pe vremea aceea, c biroul avocatului era dintre cele mai cutate. Dei muchetarul urma s soseasc numai la ora unu, nc de la dousprezece soia avocatului sttea ca ochii la pnd i, bizuindu-se pe inima i poate chiar pe stomacul iubitului su, ndjduia s-l vad venind mai devreme. Doamna Coquenard intr deci pe ua ce ddea n apartament aproape o dat cu oaspetele care intra pe ua dinspre scar; ivirea vrednicei doamne l scoase pe Porthos din mare ncurctur. Secretarii erau numai ochi, iar el, fr a ti ce trebuie s spun acestei niruiri de fiine crescnde i descrescnde, nu-i dezlega limba. E vrul meu, vesti soia avocatului: te rog intr, intr te rog, domnule Porthos. Numele de Porthos strni rsul secretarilor: dar cnd acesta se ntoarse spre ei, toate feele i pierdur deodat veselia. Ajunser n cabinetul avocatului dup ce strbtur anticamera, unde se aflau secretarii i biroul unde ar fi trebuit s se afle; aceast din urm ncpere era un soi de sal ntunecoas, ticsit toat cu hroage. Ieii din biroul secretarilor, lsar pe dreapta buctria i ptrunser n sfrit, n camera de primire. Toate aceste ncperi, care rspundeau una ntralta, i cam ddur de gndit lui Porthos. Prin toate acele ui deschise, fr ndoial c orice cuvnt se auzea de departe; apoi, n trecere, aruncase o privire cercettoare i n buctrie, mrturisindu-i tainic, spre ruinea gazdei, i marea lui prere de ru c nu zrise acel foc, acea nsufleire i acea zarv care

domnesc de obicei n orice altar al mnccioilor, atunci cnd se pregtete un prnz pe cinste. Avocatul fusese fr ndoial ntiinat de aceast vizit, cci nu se art surprins cnd l vzu pe Porthos naintnd n chip firesc i salutndu-l curtenitor. Se pare c suntem veri, gri avocatul, sprijinindu-se pe brae, ca s se ridice din jilul su de trestie. nfurat n vemntul negru n care trupul lui firav se pierdea, btrnul era verde la fa i uscat: ochii lui mici i cenuii sclipeau ca jraticul i preau a fi, mpreun cu gura ce rnjea venic, singurele pri ale feei din care viaa nu fugise nc. Din nefericire, picioarele nu mai voiau s slujeasc acestei mainrii osoase: de cinci sau ase luni de cnd l lovise boala, cinstitul avocat ajunsese aproape robul soiei lui. Vrul fu primit cu resemnare i nimic mai mult. Dac sntatea nu i-ar fi fost att de ubred, maestrul Coquenard s-ar fi lepdat de orice rudenie cu domnul Porthos. Da, domnule, suntem veri, rspunse fr a-i pierde cumptul Porthos, care de altminteri nici nu se gndise vreodat c soul doamnei Coquenard l va primi cu braele deschise. Mi se pare, veri prin soie, adug n zeflemea avocatul. Porthos nu simi batjocura i, lund-o drept naivitate, zmbi pe sub mustaa-i stufoas. Doamna Coquenard, care tia c un suflet naiv este o varietate nespus de rar n specia avoceasc, zmbi i ea puin, dar se rumeni, din belug. Chiar de cum sosise Porthos, maestrul Coquenard i aruncase ochii cu grij asupra unui dulap mare ce

se afla n faa biroului su de stejar. Pricepnd c dulapul, dei felurit ca nfiare de cel ntrezrit n visele lui, trebuia s fie totui prea fericitul i mult doritul sipet, Porthos se simi ncntat c realitatea era cu ase picioare mai nalt dect visul. Maestrul Coquenard nu mpinse mai departe cercetrile genealogice, dar, ntorcndu-i privirea ngrijorat de la dulap spre Porthos, se mulumi s spun: Sper c nainte de plecarea sa la ar, vrul nostru ne va face cinstea s ia o dat masa cu noi, nui aa, doamn Coquenard? De data asta, Porthos primi lovitura de-a dreptul n stomac i o simi din plin; la rndul ei, nici doamna Coquenard nu putu rmne nepstoare, cci adug: Vrul meu nu va mai veni pe la noi dac vede c-l primim urt: dar chiar dac-l primim bine i tot va veni pe apucate, cci st prea puin la Paris, ca s nu-i cerem s ne druiasc tot rgazul de care se bucur pn la plecare. Oh, picioarele mele, bietele de voi! Unde v-ai ascuns? mormi Coquenard, i ncerc s zmbeasc. Acest ajutor, pe care Porthos l primi tocmai cnd ndejdea lui de mncu era mai ameninat, strni recunotina muchetarului pentru doamna Coquenard. Curnd sosi i ora prnzului. Trecur cu toii n sufragerie, ncpere mare i ntunecoas, aezat n faa buctriei. Simind parc n cas miresme nu prea obinuite, secretarii se nfiinaser fr ntrziere ca militarii, fiecare cu scunelul lui n mn, gata s se aeze la mas. i n vremea asta, micau nencetat din flci, vdind astfel o aprig poft de mncare.

La naiba! gndi Porthos aruncnd o privire asupra celor trei nfometai, cci, dup cum e lesne de neles, micului ucenic nu-i era ngduit s ia parte la masa maestrului. La naiba! n locul vrului meu, eu n-a mai ine mnccioi din tia. Parc-ar fi naufragiai care n-au pus nimic n gur de ase sptmni. Maestrul Coquenard intr n sufragerie ntr-un fotoliu pe rotile, mpins de doamna Coquenard, creia Porthos i veni la rndul lui n ajutor, ca s-i mping soul pn la mas. N-apuc s treac bine pragul, c se porni s mite i el din nas i din flci, la fel ca secretarii lui. Oh! Oh! se bucur el, iat o sup care-i face cu ochiul. Ce dracu or fi simind att de grozav la supa asta? se ntreba Porthos vznd zeama lung i chioar, cu cteva bucele rzlee de pine prjit ce pluteau icicolo, ca insulele unui arhipelag. Doamna Coquenard zmbi i, la un semn al ei, toat lumea se aez grabnic la mas. l servir nti pe maestrul Coquenard, i dup el pe Porthos; apoi doamna Coquenard i umplu farfuria i mpri bucelele de pine fr sup secretarilor nerbdtori. n clipa aceea, ua slii de mncare se crp singur scrind i, printre canaturile ntredeschise, Porthos zri bieaul care, neputnd lua parte la osp, mbuca din codrul lui de pline n mijlocul miresmelor din buctrie i din sala de mncare. Dup sup, servitoarea aduse o gin fiart, minunie ce fcu pe comeseni s-i holbeze ochii, gata-gata s le ias din orbite. Se vede c-i iubeti rubedeniile, doamn Coquenard, spuse avocatul cu un surs aproape

dureros; desigur c n cinstea vrului dumitale i-ai dat atta osteneal. Biata gin era piele pe os, iar pielea din cea groas, pe care oasele nu pot s-o strpung cu oricte strdanii; mult trebuie s-o fi cutat pn au gsit-o n coteul unde se cuibrise ca s moar de btrnee. Drace! gndi Porthos, nu-i deloc vesel! M nchin n faa btrneii, dar nici nu m prpdesc dup ea cnd e fiart sau fript. i privi jur mprejur s vad dac prerea lui era mprtit i de ceilali: spre deosebire ns de el, nu zri dect ochi strlucitori, pironii cu nesa pe minunata gin, obiectul dispreului su. Doamna Coquenard trase farfuria spre ea i desprinznd cu ndemnare cele dou picioare mari, negre, le aez pe farfuria soului ei; trase apoi gtul, pe care-l puse cu cap cu tot la o parte pentru ea, mai desprinse o arip pentru Porthos i ddu ndrt servitoarei care o adusese zburtoarea ce pieri aproape ntreag, nainte ca muchetarul s fi putut urmri dezamgirea pe diferitele chipuri, potrivit firii fiecrui comesean. Locul ginii l lu o farfurie cu fiertur de bob, farfurie uria, n care cteva ciolane de berbec, ce preau nsoite, la prima vedere, de ceva carne, cutau s ias la iveal. Dar secretarii domnului Coquenard nu se lsar amgii cu una, cu dou, i mutrele lor amrte se schimbar iute n fee resemnate. Doamna Coquenard mpri tinerilor mncarea adus, cu socotita cumptare a unei bune gospodine. Venise i rndul vinului. Maestrul Coquenard turn dintr-un clondira mititel de pmnt, cte-o treime de pahar fiecruia din tineri, i, dup ce-i turn i lui

cam tot pe att, clondiraul trecu n partea lui Porthos i a doamnei Coquenard. Tinerii i turnau ap peste vin ca s umple paharul i dup ce-l beau pe jumtate, l umpleau din nou i tot aa mereu pn la sfritul prnzului, nct din rubinie; cum fusese la nceput, butura ajunsese la culoarea topazului stins. Porthos mnc sfios aripa lui de gin i se cutremur simind pe sub mas genunchiul doamnei Coquenard, cutndu-i-l pe al lui. nghii de asemenea jumtatea de pahar din vinul att de cruat i pe care-l recunoscu a fi din groaznica vi de Montreuil, spaima gtlejurilor subiri. Vzndu-l cum d de duc vinul fr pic de ap, avocatul scoase un oftat. Vrei i dumneata din bobul sta, veriorule drag? ntreb ea, voind parc s spun: las-te mai bine pguba. Al dracului s fie cine o gusta! mormi Porthos. Apoi, cu glas tare rspunse: Mulumesc, verioar, nu mai mi-e foame. Ceilali tcur. Porthos nu tia ce trebuie s fac. Avocatul spuse de cteva ori n ir: Ah, doamn Coquenard, felicitrile mele, prnzul dumitale a fost un adevrat osp; Doamne, tiu c-am mncat! Maestrul Coquenard mncase supa, picioarele negre ale ginii i singurul os de berbec pe care fusese puin carne. Porthos crezu c-i bteau joc de el i ncepu s-i rsuceasc mustaa i s ncrunte din sprncene, dar genunchiul doamnei Coquenard l sftui s nu-i piard rbdarea.

Tcerea aceea i masa ntrerupt n toi n-aveau nici o noim pentru Porthos, ns pentru secretarii domnului Coquenard aveau, dimpotriv, un neles sfietor; la un semn al avocatului, nsoit de un surs al doamnei Coquenard, ei se ridicar ncet de la mas, i mpturir ervetul mai ncet nc, apoi se nclinar i ieir unul dup altul. Ducei-v, biei, ducei-v, cu burta plin se muncete mai cu spor, i ndemn avocatul. Secretarii odat plecai, doamna Coquenard se ridic de la mas i scoase dintr-un bufet o bucat de brnz, nite dulcea de gutui i o prjitur pregtit chiar de mna ei, cu migdale i miere. Maestrul Coquenard ncrunt din sprncene, fiindc vedea prea mare risip; Porthos i muc buzele, fiindc vedea c n-are ce mnca. Se uit repede dup farfuria cu bob, dar ia bobul de unde nu-i. Ce mai osp, se minuna avocatul, foindu-se n scaun, adevrat osp, epulae epularum; Lucullus prnzete la Lucullus26. Porthos privi clondirul de lng el, ndjduind s-i astmpere foamea i setea cu vin, pine i brnz; dar vinul se isprvise, clondiraul era gol; domnul i doamna Coquenard nu preau a lua n seam acest amnunt. Bine, i zise n sinea lui Porthos, las c o s tiu eu pentru alt dat. i trecu limba pe o linguri de dulcea i-i ncli dinii n pasta lipicioas a doamnei Coquenard.

Cuvintele generalului roman Lucius Licinius Lucullus (100 57 . Chr.), faimos prin bogia sa i luxul pe care-l fcea, adresate buctarului su ntr-o zi cnd acesta pregtise o mas obinuit. (Nu tiai c ast-sear Lucullus cineaz la Lucullus?)
26

Acum, zise el, o fcui i p-asta! Ah, dac n-a trage ndejde s m uit cu doamna Coquenard n dulapul lui brbatu-su! Dup asemenea desftare cu prnzul ce-l socotea curat nebunie, maestrul Coquenard simi nevoia s aipeasc. Porthos ndjduia c lucrul acesta se va petrece fr ntrziere i chiar acolo, pe loc, dar afurisitul de avocat nici nu vru s aud de aa ceva. Trebui s fie dus n camera lui i nu se liniti dect cnd se vzu n faa dulapului cu pricina, pe marginea cruia i sprijini amndou picioarele, pentru mai mult siguran. Soia avocatului l nsoi pe Porthos ntr-o camer vecin, cu gnd s pun pe ndelete temelia unei mpcri. O s poi veni de trei ori pe sptmn s iei masa la noi, ncepu doamna Coquenard. Mulumesc, rspunse Porthos. dar nu-mi place s cad pe capul nimnui; de altminteri, trebuie s vd ce fac i cu echipamentul acela. E adevrat, i aminti soia avocatului suspinnd, da, e vorba de nenorocitul acela de echipament! Da, da! De el e vorba, ntri Porthos. i, m rog, cam ce intr n echipamentul dumitale, domnule Porthos? O groaz de lucruri, rspunse Porthos; dup cum tii, muchetarii sunt ostai alei pe sprncean i le trebuiesc obiecte de care cei din corpurile de gard sau mercenarii elveieni n-au nevoie. Totui, spune-mi-le cu de-amnuntul. Una peste alta, ar putea s se urce la... trgni vorba Porthos, cruia i plcea mai mult s socoteasc de-a valma dect cu bucata.

Soia avocatului atepta fremtnd. La ct? ntreb ea; sper c totalul nu va trece peste... i se opri. Nu-i mai gsea vorbele. Vai! nu, vru el s-o liniteasc. toate astea nu cred c vor trece de dou mii cinci sute de livre; ba, cu oarecare economie, poate c a scoate-o la capt numai cu dou mii de livre. Doamne, Dumnezeule! se sperie ea, dou mii de livre! Dar asta e o avere. Porthos se strmb plin de neles: doamna Coquenard pricepu tlcul. i le ceream toate cu de-amnuntul, fiindc eu am o mulime de rubedenii i cum m cam pricep i la negustorie, eram aproape sigur c-i pot dibui lucrurile cu sut la sut mai ieftin dect le-ai fi pltit dumneata. Aa! Aa! fcu Porthos, aici ai vrut s ajungi! Dar, scumpe domnule Porthos, nu-i aa c-i trebuie n primul rnd un cal? Firete, mi trebuie un cal. Uite, am tocmai ce-i trebuie. Bine! fcu Porthos ncntat, iat c scpm de grija calului, dar mai am nevoie i de tot harnaamentul alctuit din lucruri pe care numai muchetarul singur poate s i le cumpere i care, de altfel, n-o s se urce la mai mult de trei sute de livre. Trei sute de livre! Bine, hai s zicem trei sute de livre, ncuviin soia avocatului, oftnd. Porthos zmbi. Cititorul ine minte c el pstrase aua trimis de Buckingham, aa c cele trei sute de livre puteau s-i rmn frumuel n buzunar.

Apoi, urm el, mai e i calul valetului, pe urm i cufrul meu. n ceea ce privete armele, nu e nevoie s-i mai bai capul, fiindc le am. Un cal pentru valetul dumitale? ngn cu sfial soia avocatului; asta nseamn lux de mare senior, prietene. Cum, doamn? ntreb ano Porthos. Adic eu ce sunt? Un calic? Nu, spuneam numai c un catr drgu arat uneori la fel de bine ca i un cal, i cred c dac ai gsit un catr drgu pentru Mousqueton... Hai fie i un catr drgu, primi Porthos. Ai dreptate, am ntlnit mari nobili spanioli i suita lor clrea numai pe catri. Dar, atunci nelegi, doamn Coquenard, s fie barem un catr cu mo de pene i cu clopoei! n privina asta, fii linitit, l asigur soia avocatului. Mai rmne cufrul, aminti Porthos. Oh! s nu ai grij nici de asta, se repezi doamna Coquenard, soul meu are cinci sau ase, l vei alege pe cel mai bun. Are mai ales unul care-i plcea s-l ia n cltoriile lui; e mare c ncape n el o cas ntreag. Cum? Adic e gol cufrul dumitale? ntreb nedumerit Porthos. Vezi bine c e gol, rspunse la fel de nedumerit soia avocatului. Dar mie-mi trebuie unul plin cu de toate, scumpa mea, deslui Porthos. Doamna Coquenard slobozi noi suspine. Molire nu scrisese nc scena lui din Avarul. Se nelege atunci c doamnei Coquenard i se cuvine ntietate asupra lui Harpagon.

n sfrit, tot restul echipamentului a fost dezbtut la fel; drept ncheiere a ntrevederii, soia avocatului se hotr s dea opt sute de livre bani pein i s fac rost de calul i catrul care ar fi avut cinstea s poarte spre culmi glorioase pe Porthos i pe Mousqueton. Odat aceste amnunte lmurite, Porthos i lu rmas bun de la doamna Coquenard. Ea ncerc s-l mai rein cu privirile ei galee, dar el i aminti asprele cerine ale slujbei lui i, vrnd-nevrnd, iubita trebui s fac loc maiestii sale regelui. Muchetarul se ntoarse acas, chinuit de o foame care-l scotea din srite.

Capitolul III. Camerist i stpn


n vremea asta, aa cum am mai spus, n ciuda rbufnirilor contiinei i a sfaturilor nelepte ale lui Athos, dArtagnan era din ceas n ceas tot mai ndrgostit de Milady; astfel fiind, nu trecea o singur zi fr ca nstrunicul gascon s se duc s-i fac curte, ncredinat c, mai devreme sau mai trziu, Milady va trebui totui s-i rspund. ntr-o sear, pe cnd sosea la ea aproape zburnd, ca omul care ateapt s-i pice norocul din cer, ntlni camerista sub poarta cea mare; de data asta, Ketty nu se mulumi s-l ating n trecere, ci l apuc uor de mn. Bun! fcu dArtagnan. O fi avnd s-mi spun ceva din partea stpni-si; fr doar i poate, vreo ntlnire pe care n-a ndrznit s mi-o dea, cu gura ei. i arunc asupra frumoasei copile cea mai biruitoare privire din lume. A vrea s v spun dou cuvinte, domnule cavaler... ngim camerista. Vorbete, copila mea. vorbete, o ndemn dArtagnan. Te ascult. Aici nu se poate; am prea multe s v spun i mai cu seam n mare tain. Ce-i de fcut atunci? Dac domnul cavaler ar vrea s m urmeze, spuse sfioas Ketty. Oriunde vei vrea, frumoasa mea. Atunci, venii. i Ketty, care-l inuse lot timpul de mn, l trase ctre o ntunecoas scar ntortocheat i, dup ce-l fcu s urce vreo cincisprezece trepte, deschise o u.

Intrai, domnule cavaler, l pofti ea, aici vom fi singuri i vom putea vorbi. A cui e camera asta, frumoaso? ntreb dArtagnan. A mea, domnule cavaler; d n camera stpnei mele prin ua de colo. Dar fii linitit: n-o s poat auzi ce vorbim, fiindc nu se culc niciodat nainte de miezul nopii. DArtagnan arunc o privire mprejur. Odia i lua ochii prin gustul ce domnea nuntru i prin curenie; dar, fr voia lui, privirea i se opri pe ua despre care Ketty spusese c rspundea n camera ncnttoarei Milady. Ghicind ce se petrece n mintea tnrului, Ketty oft din greu. Aadar, o iubii mult pe stpna mea, domnule cavaler? ntreb ea. Mai mult dect pot spune. Ketty, sunt nebun dup ea! Ketty oft iari. Vai, domnule, fcu ea ce pcat! i de ce naiba crezi tu c e pcat? ntreb dArtagnan. Vedei, domnule, rspunse Ketty, stpna mea nu v iubete deloc. Cum? fcu dArtagnan, ea i-a dat n grij s mi-o spui? Nu, domnule, eu singur m-am hotrt s v-o spun, tocmai fiindc v port de grij. Mulumesc, drag Ketty, dar numai pentru gndul cel bun, cci destinuirea dumitale, trebuie s recunoti, nu prea e plcut. Adic nu vrei s credei ce v-am spus, nu-i aa? i vine totdeauna greu s crezi asemenea lucruri, frumoasa mea, chiar numai din mndrie.

Prin urmare, nu m credei? Pn ce nu vei binevoi s-mi dai o mic dovad de ceea ce-mi spui... Ce zicei despre asta? i Ketty scoase din sn un bileel. Pentru mine? ntreb dArtagnan apucnd cu nfrigurare plicul. Nu, pentru altul. Pentru altul? Da. Cum l cheam? Ai? Cum l cheam? se repezi dArtagnan. Uitai-v la adres. Domnului conte de Wardes. Amintirea scenei de la Saint-Germain l rsri deodat n minte nfumuratului gascon: fulgertor, ca gndul, el sfie plicul n ciuda iptului pe care Ketty l scoase vznd ce avea de gnd s fac, sau mai bine zis, vznd ceea ce fcea. Doamne Dumnezeule! Ce facei, domnule cavaler? strig ea. Eu? Nimic, rspunse dArtagnan i ncepu s citeasc: N-ai rspuns la prima mea scrisoare, suntei suferind sau ai uitat poate privirile cu care m-ai sgetat la balul doamnei de Guise? Prindei prilejul, conte, nu-l lsai s scape. DArtagnan pli; rnit n amorul lui propriu, se credea rnit i n iubirea lui. Srmane domnule dArtagnan! bolborosi Ketty cu glas nduioat i strngnd iari mna tnrului. M plngi, micuo? o ntreb dArtagnan. Da, din toat inima! Fiindc eu tiu ce-nseamn dragostea!

Tu tii ce-nseamn dragostea? zise dArtagnan, privind-o pentru ntia dat ceva mai adnc. Din pcate, da. Atunci n loc s m plngi, mai bine m-ai ajuta s m rzbun pe stpna ta. i n ce fel ai vrea s v rzbunai? A vrea s-i birui rceala, s iau locul rivalului meu. Niciodat nu v voi ajuta la aa ceva, domnule cavaler, spuse repede Ketty. i pentru ce, m rog? ntreb dArtagnan. Din dou pricini. Care anume? ntia: niciodat stpna mea n-o s v iubeasc. Ce poi tu s tii? I-ai rnit inima. Eu? Cu ce a fi putut s-o rnesc, tocmai eu, care de cnd o cunosc, m trsc la picioarele ei ca un rob? Vorbete, te rog, vorbete! N-a mrturisi-o niciodat dect brbatului... care ar ti s citeasc pn n adncul sufletului meu! DArtagnan o privi pe Ketty a doua oar. Fata era de o prospeime i de o frumusee pentru care multe ducese i-ar fi pus la btaie coroana. Ketty, spuse el, voi citi pn n adncul sufletului tu, oricnd vei vrea tu; nu duce grija asta, draga mea. i sub focul srutrii lui, fata se mpurpur ca o cirea. Nu, murmur Ketty, tiu c nu m iubii! O iubii pe stpna mea. Mi-ai spus-o chiar adineauri. i asta te mpiedic s-mi mrturiseti a doua pricin?

A doua pricin, domnule cavaler, urm Ketty, mbrbtat n primul rnd de srutare, apoi de cuttura ochilor lui, a doua pricin e c n dragoste fiecare i trage spuza pe turt. Abia atunci dArtagnan i aminti privirile galee ale cameristei, ntlnirile cu ea n anticamer, pe scar, pe sli, atingerile uoare ale minii i oftatul ei nbuit de cte ori l vedea; dar n dorina lui de a fi pe placul stpnei, nu-i oprise ochii asupra cameristei: cine vneaz vulturi, nu se sinchisete de o vrbiu. De data asta ns, gasconul nostru vzu ntr-o singur clip tot folosul ce l-ar fi putut trage din dragostea pe care Ketty i-o mrturisise n chip att de copilresc sau, att de neruinat: tinuirea scrisorilor ctre contele de Wardes, anumite nelegeri cu tlc, intrarea la orice or n odaia cameristei alturat cu a stpnei. Dup cum se vede, mecherul o i jertfea n gnd pe biata Ketty, doar o va cuceri pe Milady, cu sau fr voia ei. Ascult-m, drag Ketty! zise el fetei, vrei si dau o dovad de dragostea de care tu te ndoieti? Care dragoste? ntreb tnra fat. Dragostea pe care sunt gata s i-o druiesc ie. i ce fel de dovad? Vrei s petrec ast-sear cu tine vremea pe care o petrec de obicei cu stpna ta? Da, da, zise Ketty, btnd din palme cu cea mai mare bucurie! Atunci, draga mea copil, urm dArtagnan aezndu-se ntr-un fotoliu, vino aici, s-i spun c eti cea mai frumoas camerist din cte am vzut vreodat! i se porni s i-o spun att de felurit i att de frumos, nct biata copil, care nu dorea dect s-l

cread, l crezu. Totui, spre marea mirare a lui dArtagnan, drglaa Ketty se apra destul de ndrjit. Vremea zboar pe nesimite atunci cnd i-o treci doar atacnd i aprndu-te. Aproape o dat cu miezul nopii, se auzi sunnd i clopoelul n camera frumoasei Milady. Doamne sfinte, opti Ketty, e stpna care m cheam. Pleac, pleac repede! DArtagnan se ridic din fotoliu, i lu plria ca i cum ar fi avut de gnd s-o asculte; apoi, deschiznd la repezeal ua unui dulap mare n loc s-o deschid pe cea dinspre scar, se cuibri printre rochiile i capoatele frumoasei Milady. Ce faci? se nspimnta Ketty. DArtagnan, care scoase cheia dulapului, se ncuie nuntru fr s-i rspund. Ketty, strig Milady, rstit, ce faci? Dormi? De ce nu vii cnd te sun? i dArtagnan auzi deschizndu-se zgomotos ua de trecere. ndat, Milady, ndat, rspunse Ketty, repezindu-se n ntmpinarea stpnei. Amndou intrar n camera de culcare i cum dintre cele dou ncperi rmsese deschis, dArtagnan putu s-o mai aud pe Milady certndu-i ctva timp camerista; n cele din urm, ceva mai potolit, deschise vorbe i de el n vreme ce Ketty i ajuta s se culce. Uite c ast-sear, ncepu Milady, nu l-am vzut pe gasconul nostru. Cum, doamn, se mir Ketty n-a fost aici? Adic s-i umble ochii n alt parte nainte de a fi gustat fericirea?

Da de unde! L-o fi oprit domnul de Trville sau domnul des Essarts. M pricep eu, Ketty, n d-alde astea; pe el l in eu bine. Ce-are de gnd doamna cu el? Ce-am de gnd cu el?... Fii linitit, Ketty, ntre mine i brbatul sta e ceva ce nici nu-i trece prin minte... Din pricina lui era ct pe-aci s-i piard eminena sa ncrederea n mine. i am s i-o pltesc! Eu credeam c doamna l iubete! Eu, s-l iubesc? Nu pot s-l sufr! Un nerod care ine-n minile lui viaa lordului de Winter i nu-l ucide i m face s pierd trei sute de mii de livre pe an! Aa e, rspunse Ketty, fiul dumneavoastr era singurul motenitor al unchiului su i pn n ziua majoratului v-ai fi bucurat de averea rmas. DArtagnan se cutremur pn n adncul mdularelor auzind cum acea ginga fptur l nvinuia cu vocea ei tioas, pe care cu greu izbutea s i-o ascund, c nu ucisese omul cu care chiar el o vzuse att de prietenoas. I-a fi pltit-o eu i pn acum, urm Milady, dar, nu tiu de ce, cardinalul mi-a pus n vedere s-l cru. Aa? Totui doamna n-a cruat pe femeiuca aceea pe care el o iubea. Negustoreasa din strada Groparilor? Dar a uitat i c a cunoscut-o! Zu, frumoas rzbunare! O sudoare rece mbrobonea fruntea lui dArtagnan; ce cumplit fiar era femeia asta! i ciuli urechea s mai asculte, dar din nefericire Milady era gata de culcare. Bine, spuse ea, acum du-te la dumneata i vezi s-mi aduci mine rspuns la scrisoarea pe care i-am dat-o.

Pentru domnul de Wardes? ntreb Ketty. Fr ndoial, pentru el. Iat unul care cred c n-aduce nici pe departe cu bietul domn dArtagnan. Pleac, domnioar. i-o tie Milady, tii c nu-mi place vorbria. DArtagnan auzi nchizndu-se ua, apoi zgomotul celor dou zvoare pe care Milady le trgea ca s se ncuie n camer. La rndul ei, Ketty nvrti ct putu mai uor cheia n broasc. DArtagnan deschise atunci i el dulapul. Dumnezeule! opti camerista, ce ai? Eti alb ca varul! Groaznic fiin! murmur dArtagnan. Tcere! Tcere! Du-te, l rug Ketty, camera mea e desprit de-a ei numai printr-un perete subire, aa c tot ce se vorbete ntr-o parte se aude n cealalt. Tocmai de aceea n-am de gnd s plec. Cum! fcu ea, roind. Sau, las c plec eu... dar mai trziu. i o trase pe Ketty nspre el. Nu era chip s se mai mpotriveasc. mpotrivirea face atta zgomot! Se ls, deci, n voia lui. Era o pornire de rzbunare mpotriva stpnei, DArtagnan gndi ce drept e s se spun c rzbunarea e bucuria zeilor. Dac-ar fi avut o frm de inim, s-ar fi mulumit cu aceast nou cucerire; dar el n-avea dect focul rvnei i al mndriei. Totui, s-o spunem spre lauda lui, cel dinti folos tras de pe urma nruririi lui asupra cameristei fusese de a ncerca s afle ceva despre doamna Bonacieux; dar biata fat jur pe sfnta cruce c nu tia nimic din toate astea, fiindc stpna ei nu-i dezvluia tainele

dect pe jumtate; singurul lucru la care credea c putea rspunde era c doamna Bonacieux mai tria nc. n privina pricinii pentru care Milady era ct pe-aci s piard ncrederea cardinalului, Ketty nu tia de asemenea nimic mai mult; dar n privina asta dArtagnan tia el mai multe; i amintirea tocmai n clipa cnd prsea Anglia, o zrise pe Milady pe o corabie nepenit n port; bnuia deci c trebuie s fi fost vorba fr ndoial de eghileii n diamante. Dar mai limpede dect orice era faptul c ura adevrat, ura cea mare, ura nepotolit a acelei Milady se npustise asupra lui, pentru c nu-i ucisese cumnatul. A doua zi, dArtagnan se duse iari la Milady. Gsind-o n toane rele, i spuse c de bun seam ndelungata tcere a domnului de Wardes o scotea din srite. Ketty intr n camer; Milady o bruftui aspru, iar ea i arunc lui dArtagnan o privire parc ar fi vrut s-i spun: vezi ce sufr din pricina dumitale? Totui, ctre sfritul serii, frumoasa leoaic se mai mblnzi, ascultnd cu zmbetul pe buze vorbele drgstoase ale lui dArtagnan i chiar i ntinse mna ca s i-o srute. DArtagnan iei de acolo fr a ti ce s mai gndeasc; dar, cum nu era din cei care-i pierd prea uor capul, n vreme ce se arta att de curtenitor, i ticluise n minte i un mic plan. Gsi camerista n prag, i la fel ca n ajun, urc la ea n camer. Fata primise aspr dojan, nvinuit fiind de neglijen. Milady nu putea pricepe tcerea contelui de Wardes i poruncise cameristei s vin a doua zi la nou dimineaa ca s ia al treilea rva. DArtagnan ceru srmanei Ketty fgduiala c-i va aduce scrisoarea acas la el, chiar a doua zi dimineaa,

iar ea, la rndul ei, fgdui tot ce voia iubitul ei: era nebun dup el. Toate se petrecur ca n ajun: dArtagnan se ncuie n dulap, Milady i chem camerista, se pregti de culcare, o trimise pe Ketty ndrt, apoi i zvor ua. Apoi, tot ca n ajun, dArtagnan nu se ntoarse acas dect la cinci dimineaa. Pe la unsprezece, o vzu sosind pe Ketty; inea n mn alt rva. De data asta srmana fat nici nu ncerca s nu i-l mai dea. l ls pe dArtagnan s fac tot ce voia. Se druia toat, cu trup i suflet, frumosului ei soldat. El deschise plicul i citi cele ce urmeaz: V scriu, pentru a treia oar, ca s v spun c v iubesc; luai seama s nu v scriu a patra oar, ca s v spun c v ursc. Dac v cii de felul cum v-ai purtat cu mine, tnra aductoare a rndurilor mele v va spune chipul n care un brbat curtenitor i poate dobndi iertarea. DArtagnan schimba fee-fee n vreme ce citea. Tot o mai iubeti! izbucni Ketty, care nu-i luase ochii de pe faa tnrului. Nu, Ketty, te neli, n-o mai iubesc deloc; dar vreau s m rzbun de tot dispreul ei pentru mine. Da, da, tiu eu rzbunarea asta, mi-ai mai pomenit-o! Ce-i pas, Ketty! tii i tu c numai pe tine te iubesc. Cum pot s tiu aa ceva? Prin dispreul de care n-o s-o scutesc. Ketty oft din adnc. DArtagnan lu o pan i scrise: Doamn, m-am ndoit pn acum c primele dumneavoastr dou scrisori erau pentru mine, att de

nevrednic m socoteam de asemenea cinste; de altminteri, eram att de suferind nct tot a fi ovit s v rspund. Dar astzi trebuie s dau crezare nemrginitei dumneavoastr bunvoine fa de mine, deoarece nu numai scrisoarea, dar chiar i camerista domniei-voastre m ncredineaz c am fericirea s v fiu drag. Ea n-are nevoie s-mi spun n ce chip un brbat curtenitor i poate dobndi iertarea. Voi veni s v-o cer chiar eu disear, la unsprezece. A amna cu o singur zi ar nsemna pentru mine, n clipa de fa, s v-aduc o nou jignire. Acela pe care l-ai fcut cel mai fericit dintre muritori, Contele de Wardes Aceast scrisoare era n primul rnd un fals, era apoi i o neobrzare, iar din punctul de vedere al moravurilor de azi, era ceva asemntor unei ticloii; dar pe vremea aceea oamenii se purtau unii fa de alii cu mai puine mnui dect n zilele noastre. De altminteri, dArtagnan tia chiar din mrturisirile ei, c Milady se fcuse vinovat de trdare fa de cpetenii mai de seam, aa c n-avea pentru ea dect o preuire n doi peri. i totui, n pofida acestei ubrede preuiri, simea cum l mistuie o patim nesbuit pentru aceast femeie. Patim nsoit i de dispre. Patim sau ari, cum dorii. Socoteala lui dArtagnan era foarte simpl: din odaia cameristei ajungea n a stpnei. Folosind cele dinti clipe de uluial, de ruine i de spaim, i-ar fi biruit mpotrivirea. S-ar fi putut s dea i gre, cci, vrnd-nevrnd, trebuia s lase ceva i pe seama neprevzutului. Peste opt zile, cnd va porni rzboiul, va fi nevoit s plece; astfel fiind, dArtagnan n-avea nici vreme pentru o dragoste aa cum i e datul.

Poftim, spuse tnrul, dnd cameristei scrisoarea pecetluit, du acest rspuns stpnei tale; din partea domnului de Wardes. Srmana Ketty se fcu galben ca ceara. Bnuia i ea ce sttea scris nuntru. Ascult, fetio drag, urm dArtagnan, nelegi bine c toate astea vor trebui s sfreasc ntr-un sau altul; Milady poate s descopere c-ai dat prima scrisoare valetului meu n loc s-o dai valetului domnului de Wardes, c eu am deschis celelalte dou scrisori n loc s le deschid contele. Milady te va goni, iar tu o cunoti: nu e femeia care s se mrgineasc doar la atta. Vai de mine! se tngui Ketty, pentru cine am nfruntat eu toate astea? Pentru mine, tiu bine, frumoasa mea frumoas, i de aceea i sunt adnc recunosctor: i-o jur. Dar spune-mi mcar, ce-ai scris n scrisoarea asta? O s-i spun Milady. Vai, nu m iubeti, strig Ketty, i sunt tare nenorocit! Mustrarea aceasta are un rspuns fcut s nele pe orice femeie; dArtagnan rspunse n aa fel, nct Ketty se nel i ea cumplit. i cu tot plnsul ei amarnic nainte de a se hotr s nmneze stpnei scrisoarea, Ketty trebui totui, n cele din urm, s se hotrasc. Era tot ce voia i dArtagnan. i mai fgdui c nu va iei trziu de la Milady i c, la plecare, va urca pn la ea. Fgduiala aceasta izbuti s-o mai liniteasc n sfrit pe biata Ketty.

Capitolul IV. Unde se vorbete despre echipamentul lui Aramis i al lui Porthos
De cnd cei patru prieteni alergau care ncotro dup echipament, nu se mai ntlneau n zile dinainte hotrte. Prnzea fiecare pe unde-l prindea amiaza, sau mai bine-zis pe unde se nimerea. Apoi, i slujba le mai rpea o bun parte din preiosul timp care zbura att de repede. Hotrser totui s se ntlneasc o dat pe sptmn n jurul orei unu, acas la Athos, dat fiind c aceasta din urm, potrivit legmntului fcut, nu mai trecea pragul locuinei. Cnd Ketty venise la dArtagnan era tocmai zi hotrt pentru ntlnire. ndat dup plecarea cameristei, acesta se i ndrept spre strada Frou. i gsi pe Athos i Aramis n toiul cugetrilor. Pe Aramis l mna dorul s se ntoarc la anteriu. Potrivit vechiului su obicei, Athos nu-l sftuia s-i lepede gndul, dar nici nu-l ndemna s-l aduc la ndeplinire. El era de prere s lai pe fiecare s fac aa cum l taie capul. Nu ddea niciodat sfaturi cnd nu i se cereau; ba mai mult, trebuia s i le ceri de dou ori. Mai totdeauna cnd cineva i cere un sfat e ca s nu-l urmeze, sau dac l urmeaz e ca s aib pe cine arunca vina c i l-a dat, spunea el. Porthos sosi curnd dup dArtagnan. Aadar prietenii se gseau strni iari laolalt. Cele patru chipuri rsfrngeau patru simminte felurite: al lui Porthos, linitea; al lui dArtagnan, ndejdea; al lui Aramis, ngrijorarea i, n sfrit, al lui Athos, nepsarea.

Dup cteva clipe de sporovial, n care Porthos ddu s se neleag c cineva de mare vaz catadicsea s-l scoat din ncurctur, Mousqueton intr pe u. Venea s-i roage stpnul s pofteasc acas unde, spunea el cu o mutr de un cot, trebuia s se ntoarc fr ntrziere. Mi-or fi sosit caii? ntreb Porthos. Da i nu, rspunse Mousqueton. Adic cum, nu poi s-mi spui?... Poftii acas, domnule. Porthos se ridic, i salut prietenii i-l urm pe Mousqueton. Dup alte cteva clipe, Bazin se ivi i el n pragul uii. Vrei ceva de la mine, prietene? ntreb Aramis, cu acea catifelat blndee care-i ndulcea vorba de cte ori gndurile l mnau ndrt spre cele sfinte. V ateapt un om acas, rspunse Bazin. Un om? Ce fel de om? Un ceretor. D-i ceva de poman, Bazin, i spune-i s se roage pentru un biet pctos. Dar el ine mori s v vorbeasc i d zor c-o s fii grozav de bucuros cnd l-oi vedea. N-a spus nimic deosebit pentru mine? Ba da. Dac domnul Aramis se codete s m vad a zis el, atunci vestete-l c vin de la Tours. De la Tours? se repezi Aramis, domnilor, v rog, mii de iertciuni, dar fr ndoial omul mi-aduce tiri pe care le ateptam. i ridicndu-se ndat, plec n prip. Rmaser doar Athos i dArtagnan. Cred c voinicii notri au gsit ce cutau. Ce zici, dArtagnan? ntreb Athos.

tiu c Porthos era pe calea cea bun, rspunse dArtagnan, ct despre Aramis, drept s-i spun, nu i-am dus niciodat prea mult grija; dar dumneata, dragul meu Athos, dumneata care ai mprit cu atta drnicie banii englezului, bani ce i se cuveneau, ia spune, ce ai s te faci acum? Sunt ncntat c l-am rpus pe caraghiosul acela, biete, cci e man cereasc s ucizi un englez; dar dac l-a fi buzunrit de bani, m-ar fi apsat ca o remucare. Ia mai las-o, drag Athos, ai ntr-adevr nite idei nemaipomenite! Hai s vorbim de altceva! Ce-mi spunea ieri domnul de Trville, care mi-a fcut cinstea s vin pe la mine: te ii scai de englezii aceia deocheai pe care-i ocrotete cardinalul? Adic m in de o englezoaic; i-am mai vorbit de ea. Ah! da, doamna blond. n privina creia i-am dat unele sfaturi pe care, firete, nu te-ai gndit s le urmezi. tii doar din ce pricin. Da, pe ct mi-aduc aminte, parc mi-ai spus ceva cu echipamentul dumitale. Dar de unde! Acum sunt sigur c femeia asta e amestecat n rpirea doamnei Bonacieux. ncep s pricep: ca s gseti o femeie, i faci curte alteia, e calea cea mai lung, dar totodat i cea mai plcut. DArtagnan vru s i se destinuiasc prietenului; l opri ns o team: Athos era un gentilom nenduplecat n chestiunile de onoare, iar n micile socoteli ale ndrgostitului nostru cu privire la Milady, erau anumite lucruri pe care tia dinainte c prietenul nu

le-ar fi ncuviinat; hotr deci s nu dea nimic n vileag i cum Athos era omul cel mai puin curios din lume, destinuirile lui dArtagnan n-au mers prea departe. i vom prsi deci pe cei doi prieteni care nu aveau nimic de seam a-i spune i-l vom urmri pe Aramis. Am vzut ct de grabnic se luase tnrul dup Bazin sau mai bine-zis cum i-o luase nainte, cnd auzise c omul care voia s-i vorbeasc sosea de la Tours: din cteva srituri ajunsese din strada Frou, n strada Vaugirard. n cas ddu ntr-adevr peste un om scund, cu privirea ager i straie ferfeni. Doreti s vorbeti cu mine? ntreb muchetarul. Adic, eu doresc s vorbesc cu domnul Aramis; e numele dumneavoastr? Al meu; vrei s-mi nmnezi ceva? Da, dac mi-artai o anume batist brodat. Iat-o, zise Aramis scond o chei din sn i deschiznd un mic sipet din lemn de abanos ncrustat cu sidef, poftim, asta e. Bine, se nvoi ceretorul, spunei valetului dumneavoastr s plece. ntr-adevr, dornic s afle ce treab avea zdrenrosul cu stpnul lui, Bazin se luase dup Aramis i ajunsese acas aproape o dat cu el; dar pripeala nu-i slujise la mare lucru: la cererea ceretorului stpnul i fcu semn s ias i, vrndnevrnd, trebui s asculte. Dup plecarea lui Bazin, ceretorul i arunc privirea jur mprejur, ca s se ncredineze c nimeni nu putea s-l vad sau s-l aud i, desfcndu-i haina zdrenuit i slab ncins cu o cingtoare de

piele, ncepu s-i descoas pieptarul la gt, de unde trase afar o scrisoare. Cnd zri sigiliul, Aramis ddu un chiot de bucurie i srutnd slovele, deschise smerit scrisoarea, cu urmtorul cuprins: Prietene, soarta vrea s mai rmnem desprim ctva vreme nc, dar frumoasele zile ale tinereii nu se irosesc fr de urm. F-i datoria pe cmpul de btaie: cum o fac i eu pe a mea n alt parte. Primete ceea cei va aduce purttorul rvaului; mergi i lupt, mndrule i vrednicule gentilom, i nu uita pe aceea care cu drag i srut ochii dumitale negri. Adio sau, mai curnd, la revedere! Ceretorul descosea mereu; trase afar, unul dup altul, din bulendrele lui soioase, o sut cincizeci de pistoli dubli de Spania pe care-i nir pe mas; apoi, deschise ua, se nclin i plec, nainte ca tnrul nmrmurit s se fi ncumetat s-i spun vreun cuvnt. Cnd mai citi o dat scrisoarea. Aramis i ddu seama c avea i un post scriptum: P. S. Primete-l pe aductorul scrisorii cum se cuvine, cci este conte i grand de Spania. Vise aurite! se nflcr Aramis. Doamne! Frumoas e viaa! Aa e, suntem tineri, aa e, ne mai ateapt nc zile fericite! Da! ie, i nchin iubirea mea, sngele meu, viaa mea, totul, totul, totul, frumoasa mea iubit! i sruta scrisoarea cu patim, fr mcar s priveasc aurul ce strlucea pe mas. Bazin ciocni uor la u; cum nu mai avea de ce s-l in afar. Aramis l ls s intre. Zgindu-se nuc la maldrul de aur, Bazin uitase c tocmai voia s vesteasc sosirea lui dArtagnan

care, nerbdtor s afle de rostul ceretorului, trecea pe la Aramis, venind de la Athos. Vznd c Bazin l uitase, dArtagnan, care nu prea fcea mofturi cu Aramis, intr de-a dreptul n camer. Ei drcie! se mir dArtagnan, dac astea-s prunele uscate ce i se trimit de la Tours, apoi, drag Aramis, te rog felicit-l din partea mea pe grdinarul care le sdete. Te neli, dragul meu, rspunse Aramis, pstrnd ca totdeauna taina, e librarul meu, tocmai mi-a trimis onorariul pentru poemul n versuri de o silab, nceput tii dumneata unde. Da, da, adevrat! fcu dArtagnan, ia te uit, ai un librar grozav de mrinimos, drag Aramis, e tot ce pot s-i spun. Cum, domnule! se minuna Bazin, un poem se pltete cu atta bnet? Nici nu-i vine s crezi! Vai, domnule, dar dumneavoastr facei tot ce v trece prin minte! Putei s ajungei de-o seam cu domnul de Voiture i cu domnul de Benserade27! Nici asta nu-i tocmai ru. Un poet e mai-mai ct un preot. Ah, domnule Aramis, tii, v rog eu, facei-v poet! Prietene Bazin, i-o tie Aramis, mi se pare c te cam amesteci unde nu trebuie. Bazin pricepu c fcuse o greeal. Ls ochi n jos i iei din camer. Aa, aa, urm dArtagnan cu sursul pe buze, prin urmare i vinzi operele pe bani grei; ferice de dumneata, prietene; dar ia seama, o s pierzi scrisoarea care-i iese din tunic i care, pesemne, e tot de la librar.

27

Poei de la curtea lui Ludovic al XIV-lea.

Aramis se fcu stacojiu, ndes mai tare scrisoarea i-i ncheie haina. Drag dArtagnan, schimb el vorba, dac vrei, hai s mergem la prietenii notri, i cum sunt bogat, s ncepem chiar de azi s lum iar masa mpreun, pn vei fi i voi bogai la rndul vostru. C bine zici! se bucur dArtagnan. primesc cu mare plcere; de mult vreme n-am mai mncat ca lumea i cum n ceea ce m privete am pus la cale pe disear o nzdrvnie cam ndrznea, i mrturisesc c nu mi-ar prea ru s m afum cu cteva sticlue de Burgundia, din cel vechi. Fie i de Burgundia; nu m dau ndrt, rspunse Aramis, care la sclipirea aurului se lecuise de gndurile lui morale. i dup ce lunec vreo dou-trei monede n buzunar pentru cteva grabnice nevoi, nchise pe celelalte n micul sipet de abanos, ncrustat cu sidef, din care scosese faimoasa batist ce-i slujise drept talisman. Cei doi prieteni trecur nti pe la Athos, care, credincios legmntului de a nu iei din cas, se nvoi s se aduc cina la el; cum era i mare meter n ntocmirea unui osp, dArtagnan i Aramis i ncredinar bucuroi aceast sarcin de seam. Se ndreptau spre Porthos cnd, n colul strzii Pontonului, l ntlnir pe Mousqueton care, ncruntat i mofluz, mna din urm un catr i un cal. DArtagnan trase un chiot de uimire, mbinat i cu oarecare bucurie. Ia te uit, cluul meu galben! strig el. Aramis, privete te rog calul de colo. Uf, ce mroag ngrozitoare! spuse Aramis.

Uite, dragul meu, urm dArtagnan, clare pe gloaba asta am venit eu la Paris. Cum, domnul cunoate calul sta? se mir Mousqueton. Are o culoare cam fistichie, adug Aramis, n-am vzut n viaa mea cal cu aa pr. Cred i eu, ncuviin dArtagnan, pi de aceea l-am i vndut cu trei taleri, numai din pricina culorii, cci toate ciolanele lui la un loc nu fac nici optsprezece livre. Dar cum de a ajuns calul sta n minile dumitale, Mousqueton? Vai, domnule, rspunse valetul, nu m mai ntrebai! Soul ducesei noastre ne-a tras un chiul... Cum asta, Mousqueton? Da, ne bucuram i noi de oblduirea unei nalte doamne, ducesa de...; dar, s-mi fie iertat, stpnul mi-a poruncit s-mi in gura. Dnsa a struit s primim ca mic amintire o minunie de cal spaniol i un catr andaluz de toat frumuseea. Soul a prins de veste, a nhat mndreele de dobitoace tocmai cnd se aflau n drum spre noi i a pus n locul lor gloabele astea pctoase. Pe care i le duci napoi, nu-i aa? ntreb dArtagnan. Chiar aa! ntri Mousqueton, cum o s primim noi asemenea mroage n locul bidiviilor fgduii? Firete, dei tare a fi vrut s vd cum i st lui Porthos pe cluul meu portocaliu; mi-a fi putut da seama cum artam i eu cnd am sosit la Paris. Dar, s nu te mai oprim din drum, Mousqueton; du-te i mplinete ce i-a poruncit stpnul, hai, du-te. E acas Porthos?

Da, domnule, rspunse Mousqueton, da-i grozav de morocnos! i plec mai departe, nspre cheiul Grands-Augustins n vreme ce amndoi prietenii se duceau s sune la ua amrtului de Porthos. Acesta i vzuse strbtnd curtea, dar nici prin gnd nu-i trecea s le deschid. Sunar deci zadarnic. n vremea asta, Mousqueton i vedea de drum i, trecnd peste Podul Nou, gonind mereu din urm cele dou mroage, ajunse n strada Urilor. Odat acolo, leg, potrivit poruncii stpnului, calul i catrul la ua avocatului; apoi, fr a se mai sinchisi de soarta lor, se ntoarse acas la Porthos, aducndu-i la cunotin ndeplinirea sarcinii ncredinate. Dup cteva timp, bietele dobitoace, care nu mncaser de diminea fcur asemenea trboi, tot trgnd n sus i-n jos de ciocnaul de la u, nct avocatul porunci bieaului de serviciu s se duc s ntrebe pe la vecini, ale cui erau cele dou animale. Recunoscndu-i darul, doamna Coquenard nu pricepu la nceput pentru ce i fusese trimis ndrt; curnd ns, Porthos veni i o lmuri pe deplin. Mnia ce-i lucea n ochi, dei muchetarul cuta s se stpneasc, o bg n speriei pe iubita lui, fire slab de nger. ntr-adevr, Mousqueton nu-i ascunsese stpnului c ntlnise pe dArtagnan i pe Aramis i c dArtagnan recunoscuse n calul galben, mroaga bearnez pe care sosise la Paris i o vnduse pentru trei taleri. Porthos plec, dup ce-i ddu ntlnire cu soia avocatului n dreptul mnstirii Saint-Magloire. Vzndu-l c pleac, avocatul l pofti la mas, dar din nlimea trufiei lui, muchetarul nu vru s primeasc.

Doamna Coquenard se duse, tremurnd ca varga, la locul ntlnirii, cci prevedea mustrrile ce o ateptau; era ns vrjit de ifosele simandicoase ale lui Porthos. Toate sudlmile i ocrile, pe care un brbat rnit n mndria lui le poate prvli asupra unei femei, Porthos le rostogoli pe capul plecat al doamnei Coquenard. Srmana de mine! Am fcut i eu tot ce am putut. Unul din clienii notri e geamba; datora bani soului meu i e ru platnic. Am luat catrul i calul n schimbul datoriei. mi fgduise dou animale regeti. Atunci afl, doamn, urm Porthos, c dac datoria lui trecea de cinci taleri, geambaul dumitale e un tlhar. E cumva oprit s cumprm ieftin, domnule Porthos? ntreb soia avocatului cutnd a se dezvinovi. Nu, doamn, firete c nu, dar cine alearg dup chilipiruri trebuie s le ngduie celorlali s-i gseasc prieteni mai mrinimoi. i rsucindu-se pe clcie, Porthos fcu un pas cu gnd s se ndeprteze. Domnule Porthos! Domnule Porthos! strig doamna Coquenard, am greit, vd i eu c n-ar fi trebuit s mai stau la tocmeal cnd era vorba de echipamentul unui cavaler ca dumneata! Fr s rspund, Porthos fcu al doilea pas tot pentru a se ndeprta. I se pru atunci soiei avocatului c-l vede pe aripile nvolburate ale unui nor strlucitor, mpresurat de ducese i de marchize, aruncndu-i care mai de care saci cu aur la picioare.

Pentru numele lui Dumnezeu, oprete-te! Domnule Porthos, strig ea, oprete-te i s vorbim! Numai ct vorbesc cu dumneata i toate-mi merg de-a-ndoaselea, se ncrunt Porthos. Dar, spune-mi te rog, ce ceri dumneata? Nimic, aceeai scofal a face i dac a cere ceva. Soia avocatului se ag de braul lui Porthos i, n focul durerii ei, ncepu s se vaiete: Domnule Porthos, eu nu m pricep la nimic din toate astea: de unde s tiu eu ce-i aceea un cal? De unde s tiu eu ce-s acelea harnaamente? Ar fi trebuit s le lai n seama mea, eu m pricep, doamn, dar ai umblat dup chilipiruri i prin urmare, dup folos cmtresc. E o greeal, domnule Porthos, pe cuvntul meu, am s-o ndrept. Cum aa? ntreb muchetarul. Ascult-m; disear, domnul Coquenard va fi la ducele de Chaulnes, care l-a chemat la el. E vorba de o consultaie ce va ine dou ceasuri, pe puin. Vino, vom fi singuri i ne vom putea socoti. Foarte bine! Aa ceva mai neleg i eu. Atunci m ieri? S vedem, rspunse, ano, Porthos. i amndoi se desprir zicndu-i: pe disear. Drace, gndi Porthos ndreptndu-se, pare-mi-se c m apropii n sfrit de sipetul maestrului Coquenard.

Capitolul V. Noaptea toate pisicile sunt negre


Sosi, n sfrit, i seara ateptat cu atta nfrigurare de Porthos i dArtagnan. Ctre ora nou, dArtagnan se duse ca de obicei la Milady. O gsi n cele mai ncnttoare toane: niciodat nu-l primise att de frumos. Gasconul nostru i ddu seama de la nceput c rvaul i fusese nmnat, iar urmrile erau fireti. Ketty intr ca s aduc dulciurile. Stpna o privi nespus de blnd i-i zmbi cu cel mai duios zmbet, dar vai! srmana de ea, era att de abtut, nct nici nu bg de seam marea bunvoin a stpnei. DArtagnan privea rnd pe rnd cele dou femei, silit fiind s mrturiseasc n sinea lui c firea dduse gre atunci cnd le plmdise: doamnei de neam mare i dduse un suflet hd i josnic, iar cameristei i druise inim aleas de duces. Pe la zece, Milady ncepu s dea semne de nerbdare. DArtagnan pricepu tlcul; o vedea cum privea pendula, cum se ridica de pe scaun ca s se aeze din nou i cum i zmbea cu o cuttur care voia s spun: Eti tu grozav de drgu, dar ce ncnttor ai fi dac-ai terge-o de-aici! DArtagnan se ridic, i i lu plria. Milady i ntinse mna s i-o srute. Tnrul simi cum i-o strngea i nelese c o fcea nu din cochetrie femeiasc, ci din recunotin c pleac. Moare dup el, i zise dArtagnan. Apoi iei. De data asta Ketty nu-l mai atepta nici n anticamer, nici pe sal, nici sub poarta cea mare. DArtagnan se vzu nevoit s gseasc singur scara i odia cameristei.

Ketty edea cu capul n mini i plngea. l auzi intrnd, dar nu-i ridic ochii; cnd tnrul se apropie de ea i-i lu minile ntr-ale lui, fata izbucni n hohote de plns. Aa cum i nchipuise dArtagnan, Milady, nebun de bucurie n urma rspunsului primit, i spusese totul cameristei; i mai druise i o pung cu bani drept rsplat pentru chipul n care i dusese de ast dat la ndeplinire ndatorirea primit. Cnd se ntorsese la ea n odaie, Ketty aruncase punga ntr-un ungher i o lsase aa, deschis, cu cteva monezi de aur rostogolite pe covor. Simindu-i mngierile, srmana fat i ridic fruntea. Pn i dArtagnan se nspimnt de amrciunea ntiprit pe chipul ei: mpreunndu-i minile c-un aer rugtor, nu ndrznea s rosteasc nici un cuvnt. Orict de mpietrit i-ar fi fost inima, dArtagnan se simi totui nduioat de acea durere mut; dar inea prea mult la planurile lui i mai ales la cel din urm, ca s schimbe o iot din tot ce ticluise pe ndelete. i nimici deci cameristei orice ndejde c-l va ndupleca, nfindu-i ns fapta lui drept o rzbunare. Aceast rzbunare lua de altfel o ntorstur cu att mai uoar cu ct Milady, de bun seam pentru a-i ascunde sfiala, spusese fetei s sting toate luminile din apartament i chiar pe cele din dormitor. Domnul de Wardes trebuia s plece nainte de a miji de ziu, tot pe ntuneric. Dup cteva clipe o auzir pe Milady care intra la ea n camer. DArtagnan se i repezi la dulap. Abia se pitise nuntru i clopoelul ncepu s sune. Ketty intr n camera stpnei, fr s mai lase de data asta ua deschis; peretele despritor era ns

att de subire, nct se auzea aproape tot ce vorbeau ntre ele cele dou femei. Milady prea beat de bucurie, o punea pe Ketty s-i istoriseasc mereu cele mai mici amnunte din aa-zisa ntlnire cu contele de Wardes, cum primise scrisoarea, cum rspunsese, tot ce se oglindea pe chipul lui, dac arta a fi tare ndrgostit; i la toate ntrebrile, srmana Ketty, silit s-i pstreze cumptul, rspundea cu glas nbuit, al crui rsunet dureros stpna nici nu-l lua n seam, att de egoist e fericirea pe lume. n sfrit, cum ora sosirii contelui se apropia, Milady i porunci cameristei s sting toate luminile din dormitor, s se duc n odaia ei, i s-l pofteasc pe de Wardes, ndat ce va veni. Ateptarea nu inu ndelung. Cnd vzu prin broasca dulapului c luminile fuseser stinse, dArtagnan ni din ascunztoare, tocmai n clipa cnd Ketty se pregtea s nchid ua de trecere. Ce-i zgomotul sta? ntreb Milady. Eu sunt, rspunse dArtagnan n oapt, eu, contele de Wardes. Doamne, Dumnezeul meu! murmur Ketty, n-a avut rbdare s atepte mcar ora hotrt de el singur. Atunci, gri Milady, cu voce tremurnd, atunci de ce nu intr? Conte, conte, l rug ea, tii c te atept! La aceast chemare, dArtagnan ndeprt ncetior pe Ketty i intr repede n camera frumoasei Milady. Dac mnia i amarul i dau pasul s chinuie pe lumea asta un suflet, fr ndoial c l aleg pe al ndrgostitului care primete, sub un nume strin,

mrturisirile de dragoste nchinate fericitului su potrivnic. DArtagnan se afla ntr-o mprejurare dureroas pe care n-o bnuise: gelozia i sfia inima i suferea aproape la fel ca i srmana Ketty care n vremea asta plngea n camera alturat. Da, conte, spunea Milady cu cea mai dulce voce i strngndu-i duios mna n minile ei, da, sunt fericit de dragostea pe care privirile i vorbele dumitale mi-au murmurat-o de cte ori ne-am ntlnit. i eu te iubesc. Dar, mine, a vrea s tiu c mine te mai gndeti la mine i fiindc ai putea s m uii, iat i-l druiesc. i spunnd acestea, trecu un inel din degetul ei ntr-al lui. DArtagnan i aminti c-o vzuse purtnd inelul acela; era un minunat safir, mpresurat cu briliante. ntia lui micare a fost de a i-l da ndrt, dar Milady adug: Nu, nu vreau; dac m iubeti, te rog s-l pstrezi. De altfel, adug ea, cu glas schimbat, primindu-l, m ndatorezi mai mult dect i poi nchipui. Femeia asta e toat numai taine, i zise n sinea lui dArtagnan. n clipa aceea era gata s-i destinuiasc adevrul. Deschise gura vrnd s-i spun cine era i ce gnd rzbuntor l adusese, dar ea adug: Dragul de el, i ct pe-aci s mi-l omoare fiara aceea de gascon! Fiara era el. Ia spune, urm Milady, te mai dor rnile? Da, da, grozav, bigui dArtagnan, care nu prea tia ce s rspund.

Fii pe pace, murmur ea, am s te rzbun, i nc ce cumplit! Drace! i zise n sinea lui dArtagnan, n-am prea brodit momentul destinuirilor. i trebui ctva vreme lui dArtagnan ca s-i vin n fire de pe urma micului dialog; gndurile de rzbunare i se spulberaser, ns, toate. Femeia aceea avea asupra lui o putere de necrezut; o ura i n acelai timp o adora; nu crezuse niciodat c dou simminte att de felurite s poat sllui n aceeai inim, iar din amndou mbinate s purcead o dragoste att de stranie i, ntr-un anume chip, drceasc. n vremea asta btuse unu noaptea; trebuiau s se despart; n clipa cnd s-o prseasc pe Milady, dArtagnan nu mai simi dect crunta prere de ru a despririi i, n ptimaul rmas bun pe care i-l luar unul de la cellalt, hotrr s se ntlneasc din nou peste o sptmn. Biata Ketty ndjduia s-i poat strecura cteva cuvinte atunci cnd va trece prin odaia ei, dar Milady l nsoi chiar ea, prin ntuneric, pn la scar. A doua zi dimineaa, dArtagnan ddu fuga la Athos. Se ncurcase ntr-o isprav att de nstrunic, nct voia s-i cear sfatul. i povesti totul; Athos ncrunt de mai multe ori din sprncene. Milady asta a dumitale i spuse ei, pare a fi o mare ticloas, totui i dumneata ai greit cnd ai nelat-o cci, ntr-un fel sau altul, iat-te cu un duman groaznic n spinare. i n vreme ce-i vorbea, Athos nu-i lua ochii de la safirul nconjurat de briliante care luase pe degetul lui dArtagnan locul inelului reginei, pus cu grij n cutiua lui.

Te uii la inel? ntreb gasconul, mndru c putea arta prietenilor lui un dar att de preios. Da, rspunse Athos, mi amintete o bijuterie de familie. E frumos, nu-i aa? adug dArtagnan. E minunat, ncuviin Athos, nici nu credeam s fie pe lume dou safire cu ape att de frumoase. L-ai dat n schimbul diamantului dumitale? Nu, deslui dArtagnan. e un dar pe care mi l-a fcut frumoasa mea englezoaic, sau mai bine-zis frumoasa mea franuzoaic; fiindc dei n-am vrut s-o ntreb, eu sunt convins c e nscut n Frana. Cum! Adic inelul sta l-ai primit de la Milady? se mir Athos, cu un glas care trda o adnc tulburare. Chiar de la ea; mi l-a dat ast-noapte. Arat-mi-l te rog i mie strui Athos. Poftim, rspunse dArtagnan, scondu-l din deget. Athos l privi cu luare-aminte i se fcu dintr-o dat alb la fa, apoi l ncerc pe inelarul minii stngi; inelul i se potrivea parc ar fi fost fcut pentru el. O dorin de ur i de rzbunare adumbri ca sub un nor fruntea de obicei att de senin a gentilomului. E cu neputin s fie ea, adug Athos, i cum de se gsete inelul n minile acestei Milady Clarick? Totui nu-i vine s crezi c se pot gsi dou pietre att de asemntoare. Cunoti inelul? ntreb dArtagnan. Crezusem c-l cunosc, rspunse Athos, dar pesemne m-am nelat. i ddu ndrt inelul fr s-i poat lua ochii de la el.

Te rog, drag dArtagnan, i spuse dup ctva timp, scoate inelul din deget sau ntoarce-l cel puin cu piatra nuntru; mi trezete amintiri att de dureroase, c nici n-a mai putea sta de vorb cu dumneata. Dar parc venisei s-mi ceri sfatul, ziceai c nu tii cum s iei din ncurctur, ia stai... mai dmi safirul; cel cu pricina avea una din fee zgriat printr-o ntmplare. DArtagnan i scoase din nou inelul din deget i-l ddu lui Athos. Athos tresri: Iat, fcu el, privete, nu-i aa c e ciudat? i-i art lui dArtagnan zgrietura pe care i-o aducea aminte. Dar de unde aveai safirul sta, Athos? De la mama mea, care la rndul ei l avea de la mama ei. Aa cum i-am spus, e o veche bijuterie de familie... i care ar fi trebuit s rmn n familie. i l-ai... vndut? ntreb, ovitor, dArtagnan. Nu, rspunse Athos, cu un zmbet ciudat. L-am druit ntr-o noapte de dragoste, aa cum i-a fost druit i dumitale. DArtagnan czu la rndul lui pe gnduri. I se prea c simte n sufletul frumoasei Milady adncuri de prpstii ntunecate i necunoscute. Nu i mai puse inelul n deget, ci l vr n buzunar. DArtagnan, ncepu Athos lundu-i mna ntr-a lui, dumneata tii ct te iubesc; dac-a avea un fiu nu l-a iubi mai mult dect pe dumneata. Te rog, ascult-m, prsete pe femeia asta. N-o cunosc, dar un soi de glas luntric mi spune c e o netrebnic i o piaz rea.

Ai dreptate, recunoscu dArtagnan. S tii c o s m despart de ea; i mrturisesc, femeia asta m nspimnt i pe mine. O s ai destul putere? ntreb Athos. O s am, rspunse dArtagnan, i chiar deacum. Bine, biete, aa s i faci, strui gentilomul strngnd mna gasconului aproape printete, dea Domnul ca femeia asta care abia a intrat n viaa dumitale s nu-i lase balele ei veninoase! Athos l salut pe dArtagnan cu o micare a capului, dndu-i s neleag c ar dori s rmn singur cu gndurile lui. Cnd se ntoarse acas, dArtagnan o gsi pe Ketty care-l atepta. O lun ntreag de lingoare n-ar fi adus-o pe srmana fat n halul n care era dup o noapte de nesomn i de chin. Milady o trimisese la aa-zisul de Wardes. Stpna ei era nebun de dragoste, beat de fericire: voia s tie cnd i va mai drui iubitul ei nc o noapte. Iar srmana Ketty, galben ca ceara i tremurnd din toate mdularele, atepta rspunsul lui dArtagnan. Athos avea o mare nrurire asupra tnrului; povaa prietenului, alturi de zvrcolirile propriei sale inimi, l ndemnau s n-o mai vad pe Milady, acum cnd mndria lui era n afar de primejdie i rzbunarea att de mplinit. Drept rspuns i scrise urmtoarele rnduri: Nu v mai bizuii pe mine, doamn, pentru viitoarea ntlnire. De cnd merg spre nsntoire, sunt att de prins n acest soi de treburi, nct am fost silit s iau anumite msuri. Cnd v va sosi rndul, voi avea cinstea s v dau de tire.

V srut minile. Conte de Wardes. Despre safir nici un cuvnt: voia oare gasconul s pstreze o arm mpotriva frumoasei Milady sau, s vorbim deschis, pstra safirul drept ultim mijloc n vederea echipamentului? De altminteri, ar fi o greeal s se judece faptele unor anumite vremuri n lumina altor vremuri. Ceea ce ar alctui azi o ruine pentru un om subire, era socotit pe vremea aceea nespus de firesc, iar mezinii familiilor de seam triau ndeobte pe seama iubitelor lor. DArtagnan ddu scrisoarea deschis fetei, care o citi ntia oar fr s se dumireasc; citind-o ns a doua oar, era ct pe-aci s-i piard minile de bucurie. Fiindc nu putea crede n atta fericire, dArtagnan se vzu nevoit s-o mai ncredineze i prin viu grai de cele cuprinse n rva. Orict de primejdios era s dea scrisoarea n mna unei fpturi ptimae ca stpna ei, srmana copil alerg spre Piaa Regal ct o duceau picioarele de iute. Inima celei mai blnde femei e nenduplecat fa de durerea unei rivale. Milady deschise scrisoarea cu aceeai mare grab cu care Ketty o adusese, dar dup cele dinti cuvinte se fcu alb ca varul: mototoli hrtia i se ntoarse spre Ketty cu ochi scprtori. Ce-i cu scrisoarea asta? ntreb ea. E rspunsul la scrisoarea doamnei, rosti Ketty, tremurnd de spaim. Cu neputin! rcni Milady; e cu neputin ca un gentilom s scrie unei femei asemenea scrisoare! Apoi,

deodat adug, tresrind: Dumnezeule! S fi aflat ceva?... i se opri... Scrnea din dini, avea obrazul pmntiu: vru s fac un pas ctre fereastr, fiindc se nbuea, dar nu izbuti dect s ntind braele; picioarele i se muiaser: se prbui ntr-un fotoliu. Creznd c-i venise ru, Ketty alerg s-o desfac la piept. Ce vrei? se rsti ea, i de ce pui mna pe mine? Credeam c v-a venit ru i am vrut s v ajut, rspunse fata nspimntat de cuttura fioroas a stpnei. S-mi vin ru? Mie? Mie? Dar ce sunt eu? O femeiuc? Dup asemenea jignire eu nu lein, eu m rzbun: ai priceput acum? i-i fcu semn cameristei s plece.

Capitolul VI. Vis de rzbunare


Seara, Milady porunci ca domnul dArtagnan s fie poftit ndat ce va veni, aa cum i era obiceiul. Se ntmpl ns ca tocmai atunci s nu vin. A doua zi, Ketty se duse din nou la el i-i povesti tot ce se petrecuse n ajun. DArtagnan zmbi; mnia dezlnuit a geloziei lui Milady era rzbunarea lui. n timpul serii, Milady se art i mai nerbdtoare nc. Ddu aceeai porunc n privina musafirului, dar, tot ca n ajun, ateptarea i-a fost zadarnic. i iari, a doua zi, Ketty se duse la dArtagnan, dar nu la fel de voioas i de zglobie ca n cele dou zile din urm, ci dimpotriv, sfrit de amrciune. DArtagnan o ntreb ce i se ntmplase, dar n loc de rspuns, srmana fat scoase din buzunar un plic i i-l ntinse. Purta scrisul frumoasei Milady, numai c de data asta era chiar pentru dArtagnan i nu pentru domnul de Wardes. Deschise scrisoarea i citi cele ce urmeaz: Scumpe domnule dArtagnan, nu ade frumos s-i ocoleti astfel prietenii, mai ales c-i vei prsi curnd pentru atta amar de vreme. Cumnatul meu i cu mine te-am ateptat zadarnic ieri i alaltieri. n seara asta va fi oare la fel? A dumitale cu recunotin, Lady Clarick. Nimic mai firesc, se bucur dArtagnan, m ateptam la rvaul acesta. Am mai mult trecere pe lng ea, cu ct are contele de Wardes mai puin. i o s te ridici? ntreb Ketty. Ascult, fetio drag, o dumiri gasconul care cuta o dezvinovire n proprii lui ochi, fiindc era pe

cale s nu se in de fgduiala fcut lui Athos, nelege i tu c ar fi nepotrivit s ntorc spatele unei invitaii att de fie. Cnd o vedea c nu vin, Milady n-ar pricepe de ce nu m mai duc s-o vd; i s-ar trezi n minte bnuieli i cine tie pn unde ar putea ajunge rzbunarea unei fiine de teapa ei. Of! Doamne! se vicri Ketty, tii s nvrteti lucrurile aa fel ca totdeauna ai dreptate. Parc vd c iar o s-i faci curte; i dac de data asta i placi sub numele i chipul dumitale adevrat, atunci o s fie i mai ngrozitor dect ntia oar! Srmana de ea, un glas luntric prea c-i dezvluie ceva din viitoarele panii. DArtagnan se strdui s-o liniteasc i-i fgdui s rmn rece n faa ademenitoarei Milady. i trimise rspuns c-i era nespus de recunosctor pentru bunvoina artat i c-i va ndeplini ntocmai porunca; nu ndrzni ns s-i scrie de team c nu va izbuti s-i schimbe ndeajuns slovele pentru ochi att de iscoditori ca ai ei. Cnd btea nou, dArtagnan se afla n Piaa Regal. De bun seam, servitorilor care ateptau n anticamer li se pusese n vedere cele cuvenite, cci ndat ce dArtagnan se ivi n prag, unul din ei alerg s-l vesteasc, fr s mai cerceteze dac Milady dorea sau nu s primeasc. Poftii-l, porunci ea scurt, dar cu glas att de ascuit, nct dArtagnan o auzi din anticamer. I se deschiser uile. Nu sunt acas pentru nimeni, adug Milady, auzii? Pentru nimeni. Lacheul iei. DArtagnan i furi privirea cercettoare: Milady era tras la obraz i avea ochii obosii, fie de lacrimi,

fie de nesomn. Dei numrul obinuit al luminilor fusese micorat dinadins, tnra femeie nu putea ascunde urmele vpii nfrigurate, ce parc o topise n cele dou zile din urm. DArtagnan se apropie de ea cu vechea-i curtenie. La rndul ei, se sili din rsputeri s-l ntmpine binevoitor, dar nicicnd pe lume, un surs mai dulceag n-a fost dezminit de un chip mai rvit. La ntrebrile lui asupra sntii ea i rspunse: M simt ru, foarte ru. Dar atunci, urm dArtagnan, poate c v stingheresc; sigur c avei nevoie de odihn, ar trebui s m retrag. Nu, dimpotriv, l opri Milady rmi domnule dArtagnan, tovria dumitale mi face plcere. Oh! oh! gndi dArtagnan, n-a fost niciodat aa de drgla, ia s fim cu ochii-n patru. Milady se art ct putu mai prietenoas, cutnd s dea convorbirii toat strlucirea cu putin. n vremea asta, frigurile, care o prsiser o clip, mprumutau din nou ochilor ei sclipirea, obrajilor nflcrarea i buzelor purpura lor sngerie. DArtagnan se afla iari n faa Circei28, a crei nendurtoare vraj l ademenise. n inim i se trezea dragostea pe care el o socotea stins, dar care nu era dect amorit. Milady zmbea i dArtagnan gndea c bucuros ar fi intrat n pcat pentru adierea aceea de zmbet. Simi chiar, privind-o, gheara remucrii. ncet-ncet, Milady se mldia tot mai prietenoas. l ntreb de are cumva vreo iubit. Vai! fcu dArtagnan, cu cuttura celui mai vistor ndrgostit, dar cum putei fi att de crud
28

Vrjitoarea de care s-a ndrgostit Ulise.

ca s-mi punei astfel de ntrebare, mie care, de cnd v-am vzut, nu-mi trag suflarea i nu pot ofta dect prin dumneavoastr i numai pentru dumneavoastr! Un surs straniu i lumin deodat faa. Aadar, m iubeti? l ntreb ea. Mai e oare nevoie s v-o spun? N-ai bnuit nimic pn acum? Ba da, dar cred c tii i dumneata: cu ct inimile sunt mai trufae, cu att sunt mai greu de cucerit. Eu nu m tem de greuti, rspunse dArtagnan, pe mine m nspimnt doar ceea ce-i cu neputin. Nimic nu e cu neputin, pentru o dragoste adevrat. Nimic, doamn? Nimic, ntri Milady, Drace! se veseli dArtagnan n sinea lui, a luato pe alt strun. Te pomeneti c-i cad cu tronc zurliei i-mi d i mie vreun safir, la fel cu cel pe care mi l-a druit cnd m-a luat drept de Wardes? DArtagnan i apropie repede scaunul de al ei. Ia s vedem, urm ea, ce ai fi n stare s faci ca s-mi dai dovad de dragostea de care vorbeti? Tot ce mi s-ar cere. Atept doar o porunc i sunt gata. La orice? La orice! se grozvi dArtagnan, care tia c nu-l amenin mare primejdie grind astfel. Bine! Atunci s stm puin de vorb, se nvoi Milady, apropiindu-i la rndul ei fotoliul de scaunul lui dArtagnan. V ascult, doamn, rspunse acesta.

Milady rmase o clip pe gnduri, parc ar fi stat la ndoial; apoi rosti ca n urma unei hotrri: Am un duman. Dumneavoastr doamn? se mir dArtagnan, fcnd pe uimitul, e oare cu putin, Dumnezeule!? Aa de frumoas i de bun cum suntei! Un duman de moarte. Adevrat? Un duman care m-a jignit att de crunt, nct ntre el i mine e acum vrajb pe via i moarte. M pot bizui pe dumneata pentru un ajutor? DArtagnan pricepu ndat unde voia s ajung acea fptur rzbuntoare. Da, doamn! rspunse el, plin de ifose, braul meu, viaa mea vi le nchin, aa cum v-am nchinat iubirea mea. Atunci, spune Milady, fiindc eti la fel de mrinimos pe ct eti de ndrgostit... i se opri. Atunci? ntreb dArtagnan. Atunci, relu Milady dup o clip de tcere, s nu mai vorbeti de azi nainte de ceea ce nu e cu putin! M copleii cu atta fericire, izbucni dArtagnan cznd n genunchi i acoperind cu srutri minile ce i se lsau n voie. Rzbun-m pe mielul de Wardes, mormia Milady printre dini, i scap eu i de tine, tmpitule, ti de sabie vie! Cazi-mi tu de bun voie n brae dup ce m-ai terfelit att de neruinat, femeie farnic i periculoas, i spunea n sinea lui dArtagnan i ce-o s mai rd de tine cu cel pe care vrei s-l omori cu mna mea!

DArtagnan i ridic fruntea. Sunt gata, zise el. Prin urmare m-ai neles, scumpul meu domn dArtagnan! strui Milady. V-a ghici gndul numai din privire. Aadar ai pune n slujba mea braul dumitale care i-a ctigat atta faim? Chiar din clipa asta. Dar eu, ntreb Milady, cum a putea s-i rspltesc asemenea ndatorire? i cunosc bine pe ndrgostii: sunt fiine care nu fac nimic pe degeaba. tii singurul rspuns pe care-l doresc, singurul vrednic de dumneavoastr i de mine! i o trase ncetior spre el. Ea ncerc o uoar mpotrivire. Interesatule! opti, zmbind. Ah! gemu dArtagnan, furat de patima pentru femeia care fcea din inima lui o tor vie. Ah! Nici numi vine s cred n atta fericire; mi-e team s nu se destrame ca un vis, ard de nerbdare s-mi vd odat norocul mplinit. Atunci caut s merii acest aa-zis noroc. Poruncii i voi asculta, o ncredina dArtagnan. Adevrat? l ntreb Milady, cu o urm de ndoial. Numii-mi-l pe ticlosul care a fcut s lcrimeze frumoii dumneavoastr ochi! De unde tii c-am plns? se tulbur ea. Mi s-a prut... Femei ca mine nu plng, rosti Milady. Cu att mai bine! V rog, spunei-mi cum l cheam? Gndete-te: numele lui e taina mea cea mare. Totui, va trebui s-i tiu numele.

Bine, l vei ti; e o dovad c am ncredere n dumneata. Mi-e sufletul numai bucurie. i cum l cheam? l cunoti. Adevrat? Da. N-o fi vreunul din prietenii mei? se repezi dArtagnan, prnd c se codete tocmai pentru a o ncredina c n-are habar de nimic. Adic ai ovi dac-ar fi unul din prietenii dumitale? se ncrunt Milady. i un fulger amenin vor i strluci n ochi. Nu, nu, chiar frate s-mi fie! strig dArtagnan, prnd tot mai nflcrat. Gasconul nostru i ddea nainte fr nici o grij, cci tia bine unde va ajunge. mi place devotamentul dumitale, gri Milady. Vai mie? Numai atta v place la mine? se tngui dArtagnan. Nu, i eu te iubesc, opti ea, apucndu-i mna. i strngerea aceea nfocat l fcu s freamte, ca i cnd Milady i-ar fi trecut i lui vpaia care-i mistuia, necrutoare, trupul. M iubeti, dumneata? se minun el. De-ar fi adevrat mi-a pierde minile! O cuprinse cu amndou braele. Ea nu ncerc si ndeprteze gura de a lui, dar nu-i rspunse la srut. Avea buzele reci: lui dArtagnan i se pru c srutase o stafie. Totui, era beat de fericire, nebun de dragoste; ct pe-aci s cread c Milady l iubea; ct pe-aci s cread c de Wardes era un nelegiuit. Dac de Wardes i-ar fi czut n clipa aceea n mn, fr doar i poate c l-ar fi ucis.

Milady folosi prilejul. l cheam... bigui la rndul ei. De Wardes, adug dArtagnan, tiu. De unde tii? sri Milady, apucndu-i amndou minile i ncercnd s-i nfig parc ochii n sufletul lui. DArtagnan simi c-l luase gura pe dinainte i c fcuse o prostie. Spune, spune, dar spune odat! struia Milady. De unde tii? De unde tiu? murmur dArtagnan. Da. tiu, fiindc ieri, ntr-un salon n care m aflam i eu, de Wardes a artat un inel pe care, zicea el, i l-ai druit dumneata. Ticlosul! izbucni Milady. Cuvntul, cum e lesne de neles, rsun ndelung n adncul inimii lui dArtagnan. Ei bine? urm ea. Ei bine! Am s v rzbun pe acest ticlos, ntri dArtagnan, cu ifosele lui don Japhet armeanul. Mulumesc, voinicule! se bucur Milady i atunci, ia spune, cnd voi fi rzbunat? Mine, chiar acum, oricnd vrei. Ea se gndi s-i rspund chiar acum, dar i zise c asemenea pripeal n-ar fi fost prea plcut pentru dArtagnan. De altminteri, avea de luat nenumrate msuri, avea de dat nenumrate sfaturi aprtorului ei, cci trebuia s ocoleasc orice lmurire cu contele fa de martori. Rspunsul lui dArtagnan i dovedi c prevzuse el toate acestea. Mine, urm el, vei fi rzbunat sau eu voi fi mort.

Nu, rspunse ea, m vei rzbuna, dar nu vei muri. E un miel. Cu femeile, poate, dar cu brbaii... tiu eu ce tiu... Totui, cnd te-ai btut cu el nu te-ai putut plnge de noroc. Norocul e un soi de curtezan: binevoitoare ieri, poate s-mi ntoarc spatele mine. Ceea ce nseamn c te codeti acum. Nu, nu m codesc, fereasc Domnul; dar drept ar fi oare s m trimitei poate la moarte fr s-mi druii ceva mai mult dect uoare ndejdi? Milady rspunse printr-o privire care voia s spun: Numai att? Vorbete odat! Apoi, nsoindu-i privirea de grai lmuritor: Ai toat dreptatea, ncuviin ea drgstoas. Oh, eti un nger! se nflcr tnrul. Prin urmare, ne-am neles! vru ea s ncheie. n afar de ceea ce-i cer eu, scumpa mea! Dar cnd i spun c poi avea ncredere n dragostea mea! Nu mai am nici vreme s atept. Tcere: aud pe fratele meu, nu trebuie s te gseasc la mine. Milady sun: Ketty se ivi n prag. Iei pe aici! i spuse, mpingnd o mic u ascuns i ntoarce-te la unsprezece: vom sfri atunci de vorbit; Ketty te va aduce n camera mea. La auzul acestor cuvinte, srmana fat simi c i se taie amndou picioarele. Ei, ce e? Ce-ai nepenit aa ca o stan de piatr, domnioar? nsoete-l acum pe domnul; pe urm l vei nsoi desear, la unsprezece! Ai auzit?

Se vede c toate ntlnirile ei de dragoste sunt la unsprezece noaptea, gndi dArtagnan, un fel de meteahn. Milady i ntinse mna, iar el i-o srut nfocat. Haide, i zise ieind de acolo i abia rspunznd mustrrilor cameristei, ia s ne bgm minile-n cap; hotrt lucru, femeia asta e mare ticloas; va s zic, ochii-n zece.

Capitolul VII. Taina frumoasei Milady


Cu toate struinele tinerei fete dArtagnan prsise palatul n loc s urce n odaia ei, i aceasta din dou pricini: ntia, pentru c ocolea astfel mustrrile, nvinuirile, rugminile; a doua, pentru c era dornic s mai citeasc n sufletul lui i, dac ar fi fost cu putin, n sufletul acelei femei. Din toate acestea se desprindea deosebit de limpede c dArtagnan o iubea pe Milady la nebunie, pe cnd ea nu-l iubea deloc. i trecuse o clip prin minte c ar fi fost mai nimerit s se ntoarc acas i s-i scrie frumoasei Milady o scrisoare lung, pentru a-i mrturisi c de Wardes i el nsui nu fuseser pn atunci dect unul i acelai, aa c nu-i putea lua sarcina de a-l omor pe de Wardes dect recurgnd la sinucidere. l ncolea ns i pe el o slbatic dorin de rzbunare: voia s-o aib pe femeia aceea i sub adevratul lui nume. Apoi, cum rzbunarea avea i un oarecare farmec, nu-i prea venea s se lase pguba. Fcu de cinci sau de ase ori nconjurul Pieii Regale, ntorcndu-se din zece n zece pai, ca s vad dac se mai zrea lumin la ferestrele frumoasei; prea vdit c tnra femeie era mai puin grbit s intre n dormitor dect fusese ntia oar. n sfrit, se fcu ntuneric. O dat cu lumina, orice urm de nehotrre pieri din inima lui dArtagnan; i aminti, bob cu bob, prima noapte de dragoste i, cu inima zvcnind, cu capul de jratic, se ntoarse la palat i se repezi n odaia cameristei. Alb ca o artare i tremurnd ca frunza, fata ddu s-l opreasc, dar cu urechea aintit la pnd, Milady auzise zgomotul ce-l fcuse dArtagnan; deschise ua. Vino, l pofti ea.

Tot ce se petrecea era att de neruinat i de o sfruntare att de neobrzat, nct lui dArtagnan nu-i venea s cread c ceea ce vedea i auzea se ntmpla aievea. I se prea c e trt ntr-o panie nstrunic, aa cum visa noaptea, cteodat. Alerg totui nspre Milady, ca atras de puterea unui magnet asupra unei achii de fier. Ua se nchise n urma lui. Ketty se repezi i ea spre u. Gelozia, mnia, mndria rnit, n sfrit toate patimile care pot sfrteca inima unei ndrgostite o mpungeau s dea totul n vileag; dar dac ar fi mrturisit c se amestecase n atare uneltire, ar fi fost pierdut, i, mai presus de orice, l-ar fi pierdut pentru vecie pe dArtagnan. Acest ultim gnd de dragoste o ndemna s mai fac i ultima jertf. n vremea asta, dArtagnan i mplinea dorul inimii lui: cel iubit nu mai era un potrivnic, ci iubitul prea a fi chiar el. Un glas luntric i optea n tain c nu era dect o unealt de rzbunare, mngiat doar pn cnd va ucide; dar mndria, amorul propriu, nebunia lui fceau s amueasc acel glas tainic, nbueau acel zumzet. Apoi gasconul nostru, cu ncrederea pe care i-o cunoatem, se compara n sinea lui cu de Wardes i se ntreba de ce, la urma urmelor, n-ar fi fost iubit i el, doar pentru el nsui? Se ls deci n voia bucuriei acelor clipe. Milady nu mai era pentru el femeia cu gnduri ucigae, care-l ngrozise la nceput; era de data asta o iubit nfocat i ptima, druindu-se ntreag unei dragoste n ale crei mreje prea prins i ea. Trecur astfel aproape dou ceasuri. Totui, focul patimii celor doi ndrgostii trebuia s se mai potoleasc. Milady care nu se simea

ndreptit, ca i dArtagnan, s uite, se dezmetici cea dinti i ntreb pe tnr dac hotrse din vreme ce msuri s ia n vederea ntlnirii de a doua zi ntre el i de Wardes. DArtagnan, al crui gnd luase cu totul alt vad, se fstci ca un tont i rspunse cavalerete c ora era prea trzie pentru a pune la cale un duel cu spada. Rceala aceasta fa de singurele ei eluri o nspimnt pe Milady, ale crei ntrebri se fcur tot mai struitoare. DArtagnan, care n sinea lui socotise totdeauna acest duel ca fiind lipsit de noim, ddu s schimbe vorba, dar era prea trziu. Cu mintea ei de neclintit i cu voina ei de fier, Milady l silea s rmn, vrnd-nevrnd, n anumite hotare. Crezndu-se plin de duh, dArtagnan o sftui s se lase de ticluirile ei rzbuntoare i s-l ierte pe de Wardes. Dar de la cele dinti cuvinte, tnra femeie se ndeprt de el cu o tresrire. Nu cumva i-e fric, drag dArtagnan? l zeflemisi ea, cu glas ascuit ce rsun straniu n ntuneric. Poi s-i nchipui aa ceva, scumpa mea! rspunse dArtagnan, dar, la urma urmelor, dac bietul conte n-o fi chiar att de vinovat pe ct crezi? Oricum, urm ncruntat, Milady, m-a nelat i fiindc m-a nelat, se cuvine s piar. Atunci va pieri dac l-ai osndit s piar, adug dArtagnan, pe un ton att de hotrt, nct Milady crezu c oglindete un devotament nestrmutat. Se apropie repede de el. N-am putea spune ct de lung i s-a prut noaptea frumoasei Milady, dar tnrul credea c e numai de

dou ceasuri lng iubit, cnd zorile, mijite dincolo de obloane, pornir s se strecoare, npdind odaia cu lumina lor firav. Vznd c dArtagnan o va prsi, Milady i aminti fgduiala de a o rzbuna mpotriva lui Wardes. Sunt gata, draga mea, rspunse dArtagnan, dar mai nainte a vrea s fiu sigur de ceva. De ce anume? ntreb Milady. C m iubeti. Eu cred c i-am dovedit-o. Iar eu sunt al dumitale, trup i suflet. i mulumesc, iubitule viteaz! i aa cum i-am dovedit eu dragostea mea, atept s mi-o dovedeti la rndul dumitale; nu-i aa? Firete! Totui, dac m iubeti precum spui, nu te temi deloc de soarta mea? o ntreb dArtagnan. De ce s m tem? tiu eu, a putea fi greu rnit sau chiar ucis. Cu neputin, rspunse Milady, eti att de cuteztor i att de priceput la duel! N-ai vrea s alegi alt mijloc care te-ar rzbuna la fel, dar fr un duel, strui dArtagnan. Milady l privi tcut; lumina sfioas a celor dinti raze mprumuta ochilor ei limpezi o sticlire dureros de stranie. ntr-adevr, fcu ea, cred c te codeti acum. Nu, nu m codesc deloc; dar uite c-mi pare ru de bietul conte, de cnd nu-l mai iubeti; un brbat trebuie s se simt att de crunt pedepsit prin pierderea dragostei dumitale nct eu cred c nu mai e nevoie de alt pedeaps. i cine-i spune c l-am iubit? ntreb Milady. Pot mcar s-mi nchipui, fr s m umflu prea mult n pene, c acum iubeti pe altul, spuse

tnrul, cu glas mngietor, dar i repet c mie mi pare ru de conte. Dumitale? ntreb Milady. Da, mie. i de ce? Fiindc numai eu tiu c... Ce? C e departe de a fi, sau, mai bine-zis, de a fi fost att de vinovat fa de dumneata pe ct pare. Adevrat? ntreb Milady tulburat, vorbete lmurit, nu neleg ce vrei s spui. i l privea pe dArtagnan, care o inea mbriat, cu ochi ce preau s se aprind pe ncetul. Da, sunt om de cuvnt! gri dArtagnan hotrt s sfreasc, i de cnd mi-ai dat dragostea dumitale, de cnd sunt ncredinat c-o am, cci o am, nu-i aa?... Da, ntreag, urmeaz... Ei bine! Sunt un osndit; m apas o mrturisire! O mrturisire? Dac m-a ndoi de dragostea dumitale, n-a face-o; dar m iubeti, frumoasa mea iubit, nu-i aa c m iubeti? Fr ndoial. Atunci, dac i-am greit dintr-o prea mare dragoste, spune, m vei ierta oare? Poate c da... Cu cel mai dulce surs de care era n stare, dArtagnan ncerc s-i apropie buzele de buzele frumoasei Milady, dar aceasta l ndeprt. O mrturisire, murmur ea, plind, ce fel de mrturisire? Joia trecut i-ai dat ntlnire aici lui de Wardes, aa e?

Eu? Nu, de unde! se mpotrivi Milady, cu glasul att de hotrt i chipul att de linitit, nct dac dArtagnan n-ar fi tiut bine ce spune, mai-mai c ar fi crezut-o. Nu mini, ngeraule, o dojeni el zmbind, ar fi de prisos. Cum aa? Dar vorbete odat! Nu m mai chinui! Linitete-te, draga mea, nu mi-ai greit mie, iar eu te-am i iertat! i, i? De Wardes nu se poate fli cu nimic. De ce? Dumneata singur mi-ai spus c inelul acela... Inelul acela, dragostea mea, l am eu. Ducele de Wardes de joi i dArtagnan de azi sunt unul i acelai. Nesbuitul se atepta la uimirea ei mbinat cu o oare care sfiiciune, se atepta la o mic vijelie ce s-ar fi ncheiat cu cteva lacrimi; greea ns amarnic, i greeala lui nu inu mult vreme. Alb la fa ca varul i dezlnuit ca o furtun, Milady se ridic i mpingndu-l cu un pumn vrtos n piept, se repezi jos din pat. Era lumin, aproape ca ziua. DArtagnan o apuc de capotul din pnz subire de India, ca s-i cear iertare, dar ea se smuci, ncercnd s-i scape din mini. Pnza se rupse, dezgolind-o, i pe unul din frumoii ei umeri rotunzi i albi, el zri cu o cutremurare de negrit, floarea de crin, stigmatul pe via, nfierat de mna hd a clului. Dumnezeule, rcni dArtagnan, dnd drumul capotului. i rmase n pat fr glas, ncremenit i rece ca un sloi.

Dup groaza de pe faa lui, Milady se simi dat n vileag. Fr ndoial, tnrul vzuse totul; i cunotea acum taina, o tain cumplit, de care nimeni, afar de el, n-avea habar. Se ntoarse, dar nu ca o femeie mnioas, ci ca o panter njunghiat. Ticlosule! strig ea, dup ce m-ai trdat mielete, mi mai tii i taina! S pieri! Alerg la un cufra de lemn pus pe msua din faa oglinzii, l deschise cu mna nfrigurat i tremurnd, scoase dinuntru un mic pumnal cu mnerul de aur, i tiul subire i, dintr-o sritur, se npusti asupra lui dArtagnan, pe jumtate gol. Dei, dup cum tim, tnrul nostru nu prea tia ce-i frica, se nspimnt totui de chipul ei rscolit, de ochii holbai, de obrajii ca ceara i de buzele nsngerate; se trase spre zid ca la vederea unui arpe, ce se tra spre el i, ntlnind spada sub mna-i leoarc de sudoare, o scoase din teac. Fr s-i pese de spad, Milady ncerc s se urce iari pe pat, ca s-l loveasc; nu se opri dect cnd simi ascuiul vrfului pe gtlej. Vru atunci s apuce lama cu amndou minile; dArtagnan o pironea ns mereu la deprtare i, punndu-i spada cnd n dreptul ochilor, cnd pe piept, se ls s lunece din pat, cutnd a da de ua ce rspundea n odaia cameristei. n vremea asta, Milady se arunca nebunete asupra lui, ipnd ca din gur de arpe. Cum lupta ncepea s aduc a duel, dArtagnan i venea ncet-ncet n fire. Bine, frumoaso, bine! spuse el, dar pentru Dumnezeu, domolete-te odat, sau i ncondeiez cu alt floare de crin frumoii dumitale obraji! Mielule! Mielule! urla Milady.

i n vreme ce cuta mereu ua, dArtagnan se apra. La auzul glgiei ce-l fceau, ea rsturnnd mobilele pentru a nainta spre el, iar el strecurndu-se ndrtul mobilelor pentru a se feri de ea, Ketty deschise ua. DArtagnan, care cutase nencetat s se apropie de u, era doar la vreo trei pai deprtare. Dintr-o singur sritur, ajunse din camera stpnei n a cameristei i, iute ca fulgerul, nchise ua dup el, proptind-o cu tot trupul, n vreme ce Ketty trgea zvorul. Din ce n ce mai ndrjit, Milady ncerc s dea la o parte propteaua ce-o inea nchis, cu puteri mai presus dect ale unei femei; cnd simi c aa ceva nu era cu putin, ncepu s-i nfig pumnalul n u pn cnd cteva lovituri strpunser lemnul. La fiecare lovitur, slobozea i un blestem. Iute, iute, Ketty, opti dArtagnan dup ce trsese zvorul, ajut-m s ies din cas; dac-o lsm s rsufle, pune lacheii s m omoare. Dar cum s iei aa, i spuse Ketty, eti gol de tot. Adevrat, rspunse dArtagnan care abia atunci i ddu seama n ce hal era, mbrac-m cum poi, dar iute de tot; pricepi, e vorba de via i de moarte. Ketty pricepea i nc foarte bine; ct ai fi clipit, i trnti pe el o rochie nflorat o gogeamite bonet i o pelerinu; i ddu pantofi, n care el i vr picioarele goale, apoi l nsoi pe scri. Era i vremea, Milady sunase, ridicnd n picioare tot palatul. Portarul deschisese porile tocmai n clipa cnd Milady, i ea pe jumtate goal, i striga de la fereastr: Nu deschide!

Capitolul VIII. Cum i-a gsit Athos echipamentul fr a mica un deget


Tnrul o lu la fug n vreme ce ea l mai amenina zadarnic de la fereastr. n clipa cnd i pieri din vedere, Milady se prbui fr cunotin n camera ei. DArtagnan era att de buimcit nct lsnd-o pe Ketty n voia soartei, strbtu n goan jumtate din Paris i nu se opri dect n faa uii lui Athos. Zpceala, spaima care-l biciuia, strigtele unor patrule alergnd dup el i sudlmile ctorva trectori care se duceau cu noaptea n cap pe la treburile lor l siliser s-i nteeasc alergtura. Trecu de-a curmeziul curii, urc cele dou caturi care duceau la Athos i bocni n u, parc-ar fi vrut s-o sfarme. Grimaud veni s-i deschid cu ochii umflai de somn. DArtagnan ddu buzna nuntru, gata-gata s-l rstoarne la pmnt. Cu toat muenia lui obinuit, valetului i venise de data asta graiul. Hei! rcni el, ce caui aici, trtur? Ce pofteti, caraghioaso? DArtagnan i ridic boneta de pe ochi i-i scoase minile de sub pelerinu; la vederea mustilor i a spadei scoase din teac, bietul Grimaud se trezi c are n faa lui un brbat. i zise atunci c era cine tie ce uciga. Ajutor! Srii! Ajutor! ncepu el s strige. Gura, nenorocitule! i porunci tnrul, sunt dArtagnan, nu m mai recunoti? Unde i-e stpnul? Dumneavoastr, domnule dArtagnan? se cruci Grimaud. Nu se poate!

Grimaud, zise Athos, ieind din camera lui n halat de cas, pare-mi-se i ngdui s vorbeti. Vai domnule, vedei c... Tcere! Grimaud se mulumi s i-l arate cu degetul pe dArtagnan. Athos i recunoscu prietenul i, orict de potolit era din fire, se porni pe un rs cu hohote n faa ciudatului mscrici dinaintea ochilor lui: avea boneta ntr-o parte, fusta mototol peste pantofi, mnecile sumese i mustile zbrlite de groaz... Nu rde, prietene, l opri dArtagnan, pentru numele cerului, nu rde, cci, pe sufletul meu, i spun eu c nu-i nimic de rs. Rostise aceste cuvinte cu un ton att de rspicat i o spaim att de adnc, nct Athos i apuc repede minile ntr-ale lui, ntrebndu-l: Eti rnit, prietene? Ai faa ca de var! Nu, dar mi s-a ntmplat ceva groaznic. Eti singur, Athos? La naiba! Cine vrei s fie aici la ora asta? Bine, bine! DArtagnan se repezi n camer la Athos. Hai, vorbete! l ndemn acesta, nchiznd ua i trgnd zvorul pentru a nu fi tulburai. Murit-a regele? Ucis-ai pe domnul cardinal? Eti ca de pe alt lume! Haide, haide, d-i drumul, mor de grij! Athos, ncepu dArtagnan lepdndu-i hainele de femeie i rmnnd n cma pregtete-te s auzi ceva de necrezut, de nenchipuit. Ia mai nti halatul sta, i-l ntinse muchetarul. DArtagnan mbrc halatul, lund o mnec drept alta, att era de zpcit. Spune, l ndemn iari Athos,

Spun, rspunse dArtagnan aplecndu-se la urechea prietenului i cobornd glasul. Milady are pe umrul ei stigmatul florii de crin. Ah! fcu muchetarul, ca i cnd ar fi primit un glonte n inim. Ascult, eti sigur c cealalt a murit? Cealalt? ngn Athos, att de nbuit nct dArtagnan abia l auzi. Da, aceea despre care mi-ai vorbit ntr-o zi, la Amiens. Athos scp un geamt i-i ls capul n mini. Asta e o femeie cam ntre douzeci i ase i douzeci i opt de ani, adug dArtagnan. Cu prul auriu, ntreb Athos, nu-i aa? Da. Ochi albatri ca cicoarea, rscolitori, cu gene i sprncene negre, aa-i? Da. nalt, bine fcut? i lipsete un dinte lng caninul de sus din stnga. Da. Floarea de crin e mic, roiatic i cam tears sub straturile de unsoare care o acoper. Da. Spui totui c e englezoaic. I se spune Milady, dar poate fi i franuzoaic. Lordul de Winter nu-i dect cumnatul ei. Trebuie s-o vd, dArtagnan. Ia seama, Athos, ia seama; ai vrut s-o ucizi; e din cele ce tiu s rspund la fel i fr s dea gre. Nu va ndrzni s crcneasc, ar nsemna s se descopere singur. E n stare de orice! Ai vzut-o vreodat scoas din srite?

Nu, rspunse Athos. O tigroaic, o panter! Ah, scumpe Athos! Tare mi-e team c pe amndoi ne pndete o rzbunare cumplit. DArtagnan istorisi, atunci toate prin cte trecuse: mnia ei nebuneasc i ameninrile cu moartea. Aa e, rspunse Athos, dar zu c viaa mea nu face ct o para chioar. Din fericire, poimine plecm din Paris; pe ct se pare, ne ndreptm spre La Rochelle, i odat plecai... Te-ar urmri pn la captul pmntului, dac te-ar recunoate, Athos; las-o s-i verse focul numai pe mine. Ei, dragul meu! Ce-mi pas mie de moarte! zise Athos, crezi oare c mai in la via? Cine tie ce tain groaznic se ascunde sub toate astea! Athos, trebuie s fie spioana cardinalului. Fr doar i poate. Atunci, ia bine seama! Dac, dup chestia de la Londra, cardinalul nu te ridic n slav, apoi s tii c te urte de moarte; dar cum, la urma urmelor, nu te poate nvinui fi i cum orice ur trebuie i ea cheltuit, mai cu seam ura unui cardinal, bag bine de seam! Dac iei, nu iei singur; dac mnnci, fii cu ochii n patru; ferete-te de toate, n sfrit, feretete i de umbra dumitale. Din nefericire, rspunse dArtagnan, e vorba s scpm teferi pn poimine sear, fiindc odat n otire, ndjduiesc s nu ne mai temem dect de brbai. Pn atunci, adug Athos, m las i eu de gndul de a sta de o parte i o s te nsoesc pretutindeni; trebuie s te ntorci n strada Groparilor, aa c merg cu dumneata.

Dar orict de aproape ar fi de aici spuse dArtagnan, nu m pot ntoarce n halul sta. Aa e, zise Athos. i sun clopoelul. Grimaud intr. Athos i fcu semn s se duc acas la dArtagnan i s-i aduc haine. Dup ce rspunse tot prin semne c a priceput, Grimaud se ndeprt. i uite c tot n drum am rmas cu echipamentul, drag prietene, urm Athos, cci dac nu m nel, i-ai lsat toate bulendrele la Milady, care, firete c nu va avea buntatea s i le dea ndrt. Noroc c ai safirul. Safirul e al dumitale, scumpe Athos! Nu mi-ai destinuit chiar dumneata c e o bijuterie de familie? Da, dup cum spunea tata, l cumprase pe vremuri cu dou mii de taleri; fcea parte din darurile de nunt ale mamei; i ntr-adevr e minunat. Mama mi l-a druit mie, iar eu, nebun cum eram, n loc s pstrez inelul ca pe ceva sfnt, l-am dat la rndul meu acestei ticloase. Atunci, scumpul meu, ia-i ndrt inelul, la care neleg c trebuie s ii mult. S iau ndrt inelul dup ce l-a purtat n deget netrebnica aceea? Niciodat! Inelul sta e ptat, dArtagnan. Vinde-l atunci. S vnd un diamant pe care mi l-a druit mama? i mrturisesc, mi s-ar prea c-i o nelegiuire. Atunci pune-l amanet. Tot o s-i dea pentru el o mie de taleri. Cu suma asta poi iei din toate ncurcturile i pe urm, cum faci rost de bani, scoi amanetul, adic i iei ndrt inelul, splat de vechile pete, cci va fi trecut i prin mnuele cmtarilor.

Athos zmbi. Eti un tovar ncnttor, rspunse el, scumpe dArtagnan; i mai nviorezi pe bieii amri cu veselia dumitale nesecat. Bine! S amanetm inelul, dar cu o condiie! Care? Cinci sute de taleri, dumneata, i cinci sute eu. Ce-i trece prin gnd, Athos! N-am nevoie nici mcar de un sfert din suma asta, eu care fac parte din gard i pot s pun mna pe bani vnznd aua. Cemi trebuie mie? Un cal pentru Planchet, atta tot. Pe urm uii c am i eu un inel. La care ii i mai mult dect in eu la al meu; cel puin aa mi s-a prut mie. Da, fiindc ntr-o mprejurare hotrtoare el ne poate scoate nu numai din cine tie ce mare ncurctur, dar i din cine tie ce mare primejdie; nu e numai un diamant preios, e, mai ales, un talisman fermecat. Nu prea te neleg, dar m mulumesc s te cred. Hai s ne ntoarcem la inelul meu, sau mai bine-zis la al dumitale: vei primi jumtate din suma ce ni se va da pe el sau, de unde nu, l arunc n Sena, i team mi-e c n-o s dea peste vreun pete att de cumsecade, nct s ni-l aduc napoi, ca lui Policrat. Bine! Atunci fie, primi dArtagnan. n clipa aceea, Grimaud tocmai intra, nsoit de Planchet care, ngrijorat de soarta stpnului i curios s afle ce i se ntmplase prinsese prilejul nimerit pentru a-i aduce chiar el vemintele. DArtagnan se mbrc, Athos de asemenea. Cnd amndoi erau gata de plecare, Athos fcu lui Grimaud un semn, ca i cum cineva ar ochi, iar valetul se i

repezi la flinta din cui, gata i el s-i nsoeasc stpnul. Ajunser teferi n strada Groparilor, Bonacieux sttea n prag. i arunc lui dArtagnan o privire galnic. Ei! drag chiriaule, i spuse, grbete-te, te ateapt sus o fat frumoas i, dup cum tii, femeilor nu prea le place s atepte. E Ketty, murmur dArtagnan. i se avnt spre gang. ntr-adevr, n tinda din faa camerei lui, ghemuit la u biata fat tremura varg. Cum l zri, ddu drumul necazurilor: Mi-ai fgduit s m ocroteti, mi-ai fgduit s m scapi de mnia ei; nu uita c de la dumneata mi se trag toate. Da, da, aa e, rspunse dArtagnan, n-avea grij, Ketty. Spune-mi, te rog, ce s-a mai ntmplat dup plecarea mea? Mai tiu eu ce? urm Ketty. A ipat pn a strns toate slugile. Era ca nebun. Nu e blestem cu care s nu te fi blestemat. M-am gndit atunci c-o s-i aduc aminte c ai intrat prin camera mea i c-o s m cread n nelegere cu dumneata; mi-am luat bruma de bani ce aveam, boarfele mai curele i pe-aci mi-a fost drumul. Srcua de tine! Ce-i de fcut acum? Poimine plec. F ce vrei, domnule cavaler, dar ajut-m s plec din Paris, s plec din Frana. Totui, nu pot s te iau cu mine la un asediu, i spuse dArtagnan.

Nu, dar poate c-mi gseti un loc n provincie, la vreo cunotin de-a dumitale, n inutul dumitale, de pild. Vai, feti drag! n inutul meu, doamnele n-au cameriste. Dar stai, am gsit. Planchet, du-te i-l caut pe Aramis. S vin numaidect. Avem s-i spunem ceva foarte nsemnat. Pricep, ncuviin Athos, dar de ce nu pe Porthos? Pare-mi-se marchiza lui... Pe marchiza lui Porthos o mbrac secretarii lui brbatu-su, rspunse dArtagnan, rznd. De altminteri, Ketty nici n-ar vrea s locuiasc n strada Urilor. Nu-i aa, Ketty? A locui oriunde o fi, numai s m pot ascunde i s nu-mi dea de urm. i acum, Ketty, fiindc o s ne desprim curnd, i fiindc nu mai eti geloas pe mine... Domnule cavaler, de departe sau de aproape, mrturisi Ketty, o s te iubesc totdeauna. Ia te uit unde se cuibrete statornicia! murmur Athos. i eu de asemenea, i spuse dArtagnan, i eu de asemenea o s te iubesc totdeauna, fii pe pace. Dar a vrea s-mi dai un rspuns. i s tii c de data asta pun mare pre pe ntrebarea mea; n-ai auzit niciodat vorbindu-se de o femeie tnr, care a fost rpit ntro noapte? Stai puin... Dumnezeul meu! Domnul cavaler, tot iubeti pe femeia aceea? Nu eu, unul din prietenii mei o iubete. Uite, Athos, care e aici. Eu? se scutur Athos, cu teama omului gata s calce pe o nprc.

Firete c tu! fcu dArtagnan, strngnd mna muchetarului. tii foarte bine c purtm cu toii de grij bietei doamne Bonacieux. Dealtminteri, Ketty va tcea chitic. Nu-i aa, Ketty? M nelegi, fetio, urm dArtagnan, e soia pocitaniei pe care ai vzuto n pragul uii cnd ai intrat aici. Doamne, Dumnezeule! se ngrozi Ketty, iar mapuc spaima; numai de nu m-ar fi recunoscut! Cum s te fi recunoscut? L-ai mai vzut vreodat pe insul sta? A venit de dou ori la Milady. Asta-i bun! i cam cnd? S tot fie cincisprezece sau optsprezece zile de atunci. Tocmai aa? Asear a venit iar. Asear? Da, chiar naintea dumitale, Drag Athos, suntem ncercuii de o reea de spioni. i crezi c te-a recunoscut, Ketty? Mi-am tras eu boneta pe ochi cnd l-am zrit, dar poate s fi fost prea trziu. Coboar dumneata, Athos, pentru c se sfiete mai puin de dumneata dect de mine i vezi dac tot mai st n u. Athos cobor i se ntoarse iute. A plecat, vesti el, i casa e ncuiat. S-a dus s le dea raportul i s le spun c toi porumbeii sunt acum n porumbar. Foarte bine! Atunci, hai s ne lum i noi zborul, i sftui Athos, i s nu lsm aici dect pe Planchet, ca s ne dea de veste. Ia stai! i cu Aramis, pe care am trimis s-l cheme, ce facem?

Aa e, Athos, s-l ateptm pe Aramis. n clipa aceea intr i Aramis. I se povesti cele petrecute, struindu-se asupra grabei de a gsi loc pentru Ketty printre cunotinele sale de vaz. Dup ce sttu s se mai gndeasc, Aramis spuse, roind: E ceva la care ii cu adevrat, dArtagnan? i-a rmne recunosctor toat viaa. Iat, doamna de Bois-Tracy mi-a cerut pentru una din prietenele ei, care mi se pare c locuiete n provincie, o camerist de ncredere i dac dumneata, scumpe dArtagnan, poi s rspunzi de domnioara... Oh! domnule, se rug Ketty, credei-m c voi fi pe deplin credincioas cui m va ajuta s prsesc Parisul. Atunci, urm Aramis, e ct se poate de bine. Aezndu-se la o mas, scrise cteva cuvinte pe care le pecetlui cu un inel i le ddu fetei. i acum, fetio, i spuse dArtagnan, tii i tu c aici nu mai e de noi, dar nici de tine. Aadar, s ne desprim. Ne vom vedea n zile mai bune. n orice vreme ne-am ntlni i pe orice meleaguri, adug Ketty, m vei gsi iubindu-te la fel, domnule cavaler, cum te iubesc i astzi. Jurmnt de muieruc, ngn Athos, n vreme ce dArtagnan se ducea s-o nsoeasc pe scri. Curnd dup aceea, cei trei tineri se desprir, dndu-i ntlnire la Athos, ctre ora patru dup amiaz, i lsnd n grija lui Planchet paza locuinei. Aramis se ntoarse acas la el, iar Athos i dArtagnan plecar s vad ce puteau face cu safirul. Precum bnuise gasconul nostru, li se oferi uor trei sute de pistoli mprumut pentru inel. Mai mult

chiar, cmtarul le spuse c dac ar fi vrut s-l vnd, era gata s le dea pn la cinci sute de pistoli, deoarece inelul se potrivea de minune cu nite cercei pe care-i avea. Zeloi ca doi ostai i pricepui ca doi cunosctori, Athos i dArtagnan izbutir cu cumpere numai n trei ceasuri ntreg echipamentul unui muchetar. De altminteri, Athos era din plmad subire i nobil pn n vrful unghiilor. Cnd i plcea cte ceva, pltea preul cerut, fr a ncerca mcar s se tocmeasc. DArtagnan ar fi vrut s se mai amestece la cumprturi, dar Athos i punea zmbind mna pe umr i cellalt pricepea c tocmeala i se potrivea lui, mic gentilom gascon, dar nu unui brbat cu inut de prin. Muchetarul gsi un minunat cal andaluz, negru ca tciunele, cu nri de foc aprins, cu picioarele zvelte i armonioase, care mplinea ase ani. l cercet cu mult luare-aminte i nu-i gsi nici un cusur. Preul vnzrii era o mie de livre. Poate c ar fi izbutit s-l aib mai ieftin, dar n vreme ce dArtagnan se trguia cu geambaul, Athos i i numr pe mas cei o sut de pistoli cerui. Grimaud cpt un cal picard, ndesat i viguros care costa trei sute de livre. Dar dup ce au mai cumprat aua acestui din urm cal i armele lui Grimaud, din cei o sut cincizeci de pistoli ai lui Athos nu mai rmnea nici o lecaie. DArtagnan i pofti prietenul s se nfrupte i din partea lui, fiindc mai trziu i-ar fi dat ndrt banii mprumutai. Drept rspuns, Athos se mulumi s ridice din umeri.

Ct ddea cmtarul ca s-i ia safirul? ntreb Athos. Cinci sute de pistoli. Adic dou sute de pistoli mai mult: o sut de pistoli pentru dumneata, o sut pentru mine. Dar asta-i adevrat avere, prietene, ia ntoarce-te la cmtar. Cum vrei... i zu, inelul sta mi-ar aminti lucruri prea de tot triste; apoi, n-o s avem niciodat trei sute de pistoli ca s-i dm ndrt, aa c din trgul sta tot noi am pierde dou mii de livre. Du-te de-i spune, dArtagnan, s-i ia inelul i vino cu cei dou sute de pistoli. Mai gndete-te, Athos. Banii pein sunt scumpi n vremurile noastre, i trebuie s te deprinzi cu jertfele. Du-te, dArtagnan, du-te: Grimaud te va nsoi cu flinta lui. Peste o jumtate de ceas, dArtagnan se ntoarse teafr, cu cele dou mii de livre. i astfel a gsit Athos, chiar la el n cas, o bogie la care nici nu se atepta.

Capitolul IX. Artare


La patru dup-amiaz, cei patru prieteni se aflau aadar cu toii la Athos. Nu mai aveau nici o grij de echipament i chipul lor nu mai oglindea dect nelinitile tainice ale fiecruia, cci ndrtul oricrei fericiri ce-i triete clipa, se ascunde totui o temere de viitor. i deodat, Planchet intr n camer aducnd dou scrisori pentru dArtagnan. Una era un rva mpturit frumos n lung, cu o pecete fin de cear verde, nfind un porumbel ce inea n cioc o mldi. Cealalt era o scrisoare mare, ptrat, grea de strlucirea cruntului blazon al eminenei sale, cardinalul-duce. La vederea rvaului, inima lui dArtagnan tresri cci i se pru c recunoate scrisul. i cu toate c nu vzuse acest scris dect o singur dat, i pstrase amintirea n adncul inimii. Lu aadar rvaul i-l deschise nfrigurat. Plimb-te, sttea scris acolo, miercurea viitoare ntre ase i apte seara pe drumul spre Chaillot i uitte bine n caletile ce vor trece; dar dac ii la viaa dumitale i la a celor care te iubesc, nu scpa nici un cuvnt, nici o micare care s dea de bnuit c ai recunoscut pe aceea care nfrunt totul numai pentru a te zri o clip. Nici o semntur. E o capcan, vorbi Athos, nu te duce, dArtagnan. Totui, rspunse dArtagnan, mi se pare c recunosc slovele.

Poate s fie un scris schimbat, strui Athos; pe vremea asta, la ase sau apte seara drumul spre Chaillot e pustiu de tot; ca i cnd te-ai duce la plimbare n pdurea de la Bondy. Dar dac ne-am duce cu toii? propuse dArtagnan; ce dracu, n-o s ne nghit pe toi patru; i pe deasupra patru valei, i toi caii i toate armele. Apoi, avem i noi prilejul s ne flim cu alaiul nostru, adug Porthos. Dar dac i scrie o femeie, se amestec Aramis, i dac femeia asta nu vrea s fie vzut, gndetete, dArtagnan, c o poi compromite, ceea ce nu ade frumos din partea unui gentilom. Noi vom rmne n urm, lmuri Porthos, i el va merge singur nainte. Aa e, dar un foc de pistol se trage repede dintr-o trsur n goan. A! fcu dArtagnan, n-o s m nimereasc. Ne lum atunci dup caleac i-i curm pe toi dinuntru. Unde pui c ne mai descotorosim de civa dumani. Are dreptate, ncuviin Porthos, miroase a btlie; de altfel, tot trebuie s ne ncercm i armele! Bine! Hai s-o facem i p-asta! adug Aramis, cu tonul lui molcom i nepstor. Cum vrei, primi Athos. Domnilor, urm dArtagnan, acum e patru i jumtate, adic avem vreme s fim la ase pe drumul spre Chaillot. Apoi, dac plecm prea trziu, nu ne-ar mai vedea nici lumea i ar fi pcat, deslui Porthos. Haidei s ne pregtim, domnilor. Dar uii de a doua scrisoare, aminti Athos, i dup cum arat sigiliul, eu cred c face s-o deschizi; n

ceea ce m privete, i mrturisesc, drag dArtagnan, c scrisoarea asta m ngrijoreaz ceva mai mult dect fiuica pe care i-ai lunecat-o uurel pe inim. DArtagnan se mbujor. Aa e, gri el, ia s vedem, domnilor, ce vrea cu mine excelena sa. Deschise scrisoarea i citi: Domnul dArtagnan din garda regelui, compania des Essarts, este ateptat la palatul cardinalului astsear la ora opt. La Houdinire Cpitanul grzii Drace! fcu Athos, iat o ntlnire ceva mai ngrijortoare dect cealalt. O s m duc la a doua dup ce m ntorc de la ntia; una e la apte, cealalt la opt; vreme berechet pentru amndou. Hm! eu nu m-a duce, i ddu prerea Aramis, un adevrat cavaler nu poate lipsi de la o ntlnire dat de o doamn, dar un gentilom cuminte se poate scuti de a se duce la eminena sa, mai ales cnd l pate gndul c nu l-a chemat pentru cine tie ce drglenii. Sunt de prerea lui Aramis, ncuviin Porthos. Domnilor, rspunse dArtagnan, am mai primit, prin domnul de Cavois, o invitaie asemntoare din partea eminenei sale fr s-o iau n seam i a doua zi m-a izbit npasta: A disprut Constance! Aa c, orice s-ar ntmpla, eu tot m duc. Dac asta i-e hotrrea, spuse Athos, atunci du-te. i Bastilia? fcu Aramis. Duc-se naibii! M scoatei voi de acolo, rspunse dArtagnan.

Firete, rostir Aramis i Porthos, cu cea mai minunat ncredere, ca i cum ar fi fost lucru ct se poate de uor, firete c te-am scoate de acolo; dar, pn atunci, cum trebuie s plecm poimine, n-ar fi ru s-o lai mai ncetior cu Bastilia. i noi am face mai bine s nu-l prsim toat seara, vorbi i Athos. S-l ateptm fiecare la alt poart a palatului, cu cte trei muchetari n spatele nostru i dac vedem ieind vreo caleac nchis i mai bttoare la ochi, s tbrm pe ea. De mult vreme nu ne-am mai rfuit cu garda eminenei sale, i domnul de Trville o fi creznd c-am i murit. Hotrt lucru, Athos, se bucur Aramis, erai fcut s fii general de armat. Ce zicei, domnilor, de planul sta? Minunat, ncuviinar ntr-un glas tinerii. Atunci, alerg pn la palat i dau de veste camarazilor s fie gata la ora opt, se bucur Porthos. Ne ntlnim n Piaa Palatului Cardinalului. Voi, n timpul sta, dai porunc valeilor s pun aua pe cai. Dar eu n-am cal, mrturisi dArtagnan. O s iau unul de la domnul de Trville. Nu e nevoie, l opri Aramis, poi lua unul din ai mei. Dar ci ai? l ntreb dArtagnan. Trei, rspunse, zmbind, Aramis. Dragul meu, se minun Athos, eti, fr doar i poate, poetul cu cel mai grozav grajd din Frana i din Navarra! Ascult, drag Aramis, dar nici n-o s ai ce face cu trei cai; aa e? Nu neleg, cum de ai cumprat atia?

Nu i-am cumprat, al treilea mi l-a adus chiar azi diminea un servitor fr livrea, care n-a vrut s-mi destinuiasc al cui era calul; mi-a spus doar c-a primit porunc de la stpnul lui... Sau de la stpna lui, i tie vorba dArtagnan. Totuna, mormi Aramis rumen la fa mi-a spus doar c-a primit porunc de la stpna lui s-mi lase calul n grajd, fr s destinuiasc cine-l trimitea. Numai poeilor li se pot ntmpla asemenea nzdrvnii, ntri rspicat Athos. Atunci s facem cum e mai bine, hotr dArtagnan. Ia spune, pe care din cei doi cai o s-l ncaleci: pe cel pe care l-ai cumprat sau pe cel pe care l-ai primit n dar? Firete c pe cel primit! nelegi, dArtagnan, cum o s jignesc pe... Pe donatorul necunoscut, ntregi dArtagnan. Sau pe misterioasa donatoare, adug Athos. Prin urmare, calul cumprat nu-i mai e de nici un folos, nu-i aa? Cam aa. i l-ai ales chiar dumneata? Nici nu-i nchipui cu ct grij! Sigurana clreului, tii i dumneata, atrn mai totdeauna de cal. Atunci, las-mi-l mie cu preul cu care l-ai cumprat. Voiam chiar s i-l ofer, drag dArtagnan, cu rugmintea s-i iei tot rgazul pn-mi vei napoia o sum de nimic... Cu ct l-ai pltit? Opt sute de livre.

Poftim patruzeci de pistoli dubli, drag prietene, rspunse dArtagnan, scond banii din buzunar; tiu c i se pltesc poemele n moneda asta. nseamn atunci c eti bogat, rspunse Aramis. Bogat, chiar foarte bogat, dragul meu! i dArtagnan i zngni pistolii rmai n buzunar. Trimite-i aua la Palatul Muchetarilor i i se va aduce de acolo calul, o dat cu ai notri. Foarte bine, dar tii c e aproape cinci, ar trebui s ne grbim. Un sfert de ceas mai trziu, Porthos se ivea la unul din capetele strzii Frou, pe un armsar spaniol de toat frumuseea. Mousqueton l urm pe un cal din Auvergne, mic dar foarte frumos. Trufaul Porthos era strlucitor de bucurie. n acelai timp, Aramis se ivea i el la cellalt capt al strzii, pe un neasemuit armsar englez; Bazin l urma clare pe un murg, ducnd de drlogi un viguros bidiviu din Mecklemburg: era calul lui dArtagnan. Cei doi muchetari se ntlnir n faa porii; Athos i dArtagnan i priveau de la fereastr. Drace, fcu Aramis, ai un cal de o rar frumusee, drag Porthos. Da, rspunse Porthos, e calul care trebuia s mi-l trimit din capul locului; olticarul de so l-a nlocuit cu cellalt; dar omul i-a primit pedeapsa cuvenit, iar eu nu mai am de ce s m plng. Planchet i Grimaud sosir la rndul lor, purtnd de fru caii stpnilor; dArtagnan i Athos coborr n strad i nclecnd alturi de ceilali, toi patru o pornir la drum: Athos pe calul datorit soiei lui, Aramis pe cel datorit iubitei, Porthos pe cel datorit doamnei Coquenard i, n sfrit, dArtagnan pe cel

datorit norocului, cea mai neasemuit iubit de pe lume. Valeii i urmar. Aa cum gndise Porthos, alaiul srea n ochii tuturor; dac doamna Coquenard i-ar fi ieit n cale lui Porthos i l-ar fi vzut ce falnic arta pe frumosul lui armsar spaniol, fr ndoial c nu i-ar fi prut ru de rana care picurase snge din casa de fier a soului ei. n preajma palatului Luvru, cei patru prieteni ntlnir pe domnul de Trville, care se ntorcea de la Saint-Germain; el i opri pentru a luda minunatul lor alai, fapt ce strnse la iueal sute de gur-casc mprejur. DArtagnan se folosi de ntmplare pentru a-i vorbi domnului de Trville de scrisoarea cu marea pecete roie i cu blazonul ducal; e lesne de neles, c de cealalt scrisoare nu pomeni nimic. Domnul de Trville i ncuviin hotrrea luat, ncredinndu-l c dac a doua zi nu se va fi artat nicieri, el va ti s-l gseasc oriunde ar fi fost. Tocmai atunci, orologiul Samaritencei btu ora ase: mrturisind c au o ntlnire, cei patru prieteni i cerur iertare i se desprir de domnul de Trville. Fr a slbi goana, ajunser pe drumul care ducea la Chaillot; cobora vlul nserrii; trsurile treceau n sus i n jos; urmat la civa pai de prietenii lui, dArtagnan i mplnta mereu privirea n fundul caletilor, dar nu zrea pe nimeni cunoscut. n cele din urm, dup un sfert de ceas de ateptare, pe cnd amurgul ntuneca zrile, o trsur se ivi n goana mare pe drumul de la Svres. Un glas luntric i opti lui dArtagnan c acolo n trsur se

afla aceea care-i dduse ntlnire; era i el uimit ct de tare i btea inima. Aproape n aceeai clip o femeie i scoase capul afar, cu dou degete pe buze, ca pentru a-i face semn s tac sau pentru a-i trimite o srutare; dArtagnan scp un uor strigt de bucurie; femeia sau mai curnd artarea aceea, cci trsura trecuse fulgertor ca o vedenie, era doamna Bonacieux. Printr-o micare necugetat i n ciuda struitoarei rugmini, dArtagnan ddu pinteni calului i din cteva salturi ajunse din urm caleaca; dar geamul de la ui era acum bine nchis: artarea de o clip pierise. DArtagnan i aminti atunci cuvintele din rva: Dac ii la viaa dumitale i a celor care te iubesc, s nu faci nici o micare, ca i cnd n-ai fi vzut nimic, Se opri deci, tremurnd nu pentru el, ci pentru srmana femeie care, fr ndoial, nfruntase mare primejdie dndu-i fugara ntlnire. Trsura i urm drumul gonind mereu i pieri n adncurile deprtate ale Parisului. DArtagnan rmsese ncremenit locului, netiind ce s gndeasc. Dac era doamna Bonacieux i dac se ntorcea la Paris, atunci ce rost avea acea ntlnire de o clip, ce rost acel fulgertor schimb de priviri, ce rost acea srutare n vnt? Dac, pe de alt parte, nu era ea, ceea ce de asemenea ar fi fost cu putin, cci n lumina slab a amurgului oricine se putea nela, dac nu era ea, atunci n-o fi fost cumva nceputul unei urzeli mpotriva lui, nu-l momeau oare cu femeia care tiau c-i e drag? Cei trei tovari se apropiar de el. Tustrei vzuser bine un cap de femeie la geamul caletii, dar nici unul din ei, afar de Athos, n-o cunotea pe doamna

Bonacieux. De altminteri, prerea lui Athos era c femeia din trsur fusese doamna Bonacieux, dar, mai puin nucit de chipul ei frumos dect dArtagnan, zrise parc n fundul trsurii i un cap de brbat. Dac e aa, spusese dArtagnan, atunci se vede c o duc dintr-o nchisoare n alta. Dar, la urma urmelor, ce or fi avnd de gnd cu ea, srmana, i cum o s-o mai ntlnesc vreodat? Prietene, rspunse ngndurat Athos, ine minte c morii sunt singurii pe care nu-i chip s-i mai ntlneti pe pmnt. tii, ca i mine, ceva n privina asta, nu-i aa? Dac iubita dumitale n-a murit, dac e aceea pe care am zrit-o adineauri, atunci ntr-o bun zi tot vei da de ea. i, sfinte Dumnezeule, adug el cu tonul lui morocnos de totdeauna poate chiar mai curnd dect te atepi. Se auzi btnd ora apte i jumtate, trsura fusese n ntrziere cu vreo douzeci de minute fa de ntlnirea dat. Prietenii lui dArtagnan i aduser aminte c avea de fcut i o vizit, dar c tot ar mai fi avut vreme s se rzgndeasc. DArtagnan era ns grozav de ncpnat i totodat curios. i pusese n minte c se va duce la Palatul Cardinalului i c va afla tot ce voia s-i spun eminena sa. Nimic nu l-ar fi putut abate de la hotrrea lui. Ajunser n strada Saint-Honor; n Piaa Palatului Cardinalului gsir pe cei doisprezece muchetari, grabnic chemai, care se plimbau de colo-colo, n ateptarea camarazilor. Numai atunci li se lmuri despre ce era vorba. DArtagnan era cunoscut n vrednicul corp al muchetarilor maiestii sale, unde se tia c ntr-o zi i va avea locul; era deci socotit dinainte ca un tovar

de-al lor. Drept urmare, toi primir cu drag inim misiunea pentru care fuseser chemai acolo; de altminteri, dup toate semnele, era vorba s i se joace un renghi pe cinste domnului cardinal i oamenilor lui, iar pentru asemenea isprav aceti vrednici gentilomi erau totdeauna gata. Dup ce-i mpri n trei grupe, Athos lu conducerea uneia din ele, ncredina a doua lui Aramis, iar a treia lui Porthos; fiecare grup se puse apoi la pnd n faa unei ieiri. Ct privete pe dArtagnan, el intr cuteztor pe poarta cea mare. Dei tia c e sprijinit temeinic, tnrul tot nu se simea pe deplin linitit, n vreme ce urca pas cu pas scara mare a palatului. Purtarea lui fa de Milady aducea oarecum a trdare i cam bnuia el legturile politice dintre ea i cardinal; mai mult, de Wardes, pe care-l rnise att de greu, se numra printre credincioii eminenei sale i dArtagnan tia c dac eminena sa era nenduplecat cu dumanii, n schimb se arta nespus de apropiat fa de prieteni. Dac de Wardes i-a povestit cardinalului pania lui, ceea ce e sigur, i dac m-a recunoscut, ceea ce se prea poate, i spunea dArtagnan cltinnd din cap, atunci trebuie s m socotesc osndit dinainte. Dar de ce o fi ateptat pn astzi? Nu-i greu de ghicit: Milady trebuie s se fi plns mpotriva mea cu frnicia lacrimilor ei, att de mictoare, iar nelegiuirea mea din urm a fcut s dea pe dinafar paharul. Din fericire, gndea el, bunii mei prieteni sunt jos i n-or s lase s m ridice chiar aa, fr s m apere. Totui, compania muchetarilor domnului de Trville nu poate duce singur rzboi cu cardinalul,

care ine n minile lui toat Frana i n faa cruia regina n-are nici o putere, iar regele nici o voin. DArtagnan, prietene, eti cuteztor, plin de stranice nsuiri, dar femeile o s te dea gata! Ajunsese tocmai la aceast trist ncheiere cnd trecu pragul anticamerei. Ddu scrisoarea uierului de serviciu care, dup ce-l duse n sala de ateptare, se fcu nevzut nuntrul palatului. n aceast sal de ateptare se mai aflau cinci sau ase ostai de-ai domnului cardinal, care, recunoscndu-l pe dArtagnan i tiind c el l rnise pe Jussac, l privir cu un zmbet ciudat. Zmbetul acesta i se pru lui dArtagnan a fi un soi de semn ru; dar gasconul nostru nu-i pierdea prea uor cumptul sau mai degrab, datorit trufiei nnscute n toi cei din inutul lui, nu ls s se ntrevad ceea ce-i rscolea sufletul, mai ales c ceea ce i-l rscolea cam semna a fric; se nfipse deci n faa ostailor cardinalului, ateptnd cu mna n old, ntr-o atitudine care nu era lipsit de mreie. Uierul intr din nou i-i fcu semn lui dArtagnan s-l urmeze. I se pru tnrului c ostaii din garda cardinalului uoteau ntre ei, privindu-l cum o lua din loc. Trecu printr-un coridor, strbtu un salon mare, intr ntr-o bibliotec i se trezi n faa unui brbat care edea la birou i scria. Dup ce l nsoise, uierul pieri fr s scoat nici un cuvnt. DArtagnan rmase n picioare i privi cu luare-aminte brbatul din faa lui. Crezu la nceput c era vreun judector care-i cerceta dosarul, dar pe urm i ddu seama c omul de la birou scria sau, mai curnd, meterea la rnduri de lungimi diferite, scandnd cuvinte pe degete; se afla

deci n faa unui poet. Dup cteva clipe, poetul nchise manuscrisul pe coperta cruia sttea scris: MIRAME, tragedie n cinci acte. i ridic ochii: Era cardinalul.

Capitolul X. O vedenie nspimnttoare


Cardinalul i sprijini cotul pe manuscris, capul pe mini i se uit o clip la tnr. Nimeni n-avea un ochi att de ptrunztor ca ducele de Richelieu, i dArtagnan i simi privirea alergndu-i prin vine, parc l-ar fi cutremurat frigurile. Nu-i pierdu ns cumptul. i inea plria n mn, adulmecnd toanele eminenei sale, fr s se arate prea ano, dar nici prea umil. Domnule, ncepu cardinalul, dumneata eti un dArtagnan din Barn? Da, monseniore, rspunse tnrul. Sunt mai multe ramuri de dArtagnan la Tarbes i n mprejurimi, urm cardinalul. De care din ele ii dumneata? Sunt fiul acelui dArtagnan care a luat parte la rzboaiele religioase sub marele rege Henric, tatl maiestii sale. Da, aa e. Dumneata eti cel care a plecat acum vreo apte-opt luni de acas ca s-i caui norocul n capital? Da, monseniore. Ai venit prin Meung, unde i s-a ntmplat ceva, nu mai tiu bine ce, dar n sfrit, ceva. Monseniore, zise dArtagnan, s v spun ce mi s-a ntmplat... De prisos, de prisos, i curm vorba cardinalul, cu un zmbet care dovedea c tia ntmplarea la fel de bine ca i cel care voia s i-o povesteasc. Erai dat n grija domnului de Trville, nu-i aa? Da, monseniore, dar tocmai n nenorocita aceea de ntmplare, la Meung...

S-a pierdut scrisoarea, adug eminena sa, da, da, tiu, dar domnul de Trville i cunoate ndat omul numai dup obraz, i te-a trimis n compania cumnatului su, domnul des Essarts, lsndu-te s tragi ndejde c ntr-o zi vei intra n rndurile muchetarilor. Eminenei voastre i s-au adus toate la cunotin cum nu se poate mai bine, rspunse dArtagnan. De atunci i s-au ntmplat o sumedenie de lucruri: te-ai plimbat n dosul mnstirii Chartreux, ntr-o zi cnd ar fi fost mai bine s fii aiurea; pe urm, ai fcut cu prietenii dumitale o cltorie la bi la Forges; ei s-au oprit n drum, dar dumneata ai mers mai departe. Era i firesc: aveai treab n Anglia. Monseniore, bigui dArtagnan, buimcit, m duceam... La vntoare, la Windsor, sau n alt parte, asta nu privete pe nimeni. Eu o tiu i p-asta fiindc rostul meu e s le tiu pe toate. La ntoarcere ai fost primit de o persoan august, i vd cu plcere c ai pstrat darul ce i l-a fcut. DArtagnan i duse mna la diamantul druit de regin i ntoarse repede piatra nuntru; era ns prea trziu. A doua zi a venit la dumneata Cavois, urm cardinalul voia s te roage s treci pe la palat; nu iai ntors vizita i ru ai fcut. Monseniore, mi-era team c am nemulumit pe eminena voastr. Ei, asta-i! Dar pentru ce, domnule? Pentru c ai mplinit porunca mai-marilor dumitale cu mai mult isteime i cutezan ca oricare altul, s m nemulumeti, cnd, dimpotriv, i s-ar fi cuvenit numai laude? Eu pedepsesc pe cei ce nu ascult

poruncile, nu pe cei care, ca dumneata, le mplinesc... prea bine chiar... i ca dovad, adu-i aminte de ziua cnd i-am trimis vorb s vii s m vezi, ia caut s-i aminteti ce s-a ntmplat n aceeai sear? Chiar n seara aceea avusese loc rpirea doamnei Bonacieux. DArtagnan se nfior; i veni n minte c, mai devreme cu o jumtate de ceas, srmana trecuse pe lng el, fr ndoial, n voia aceleiai puteri care o rpise. n sfrit, urm cardinalul, cum de la o vreme n-am mai auzit vorbindu-se de dumneata, am vrut s tiu ce mai faci. De altminteri, mi datorezi i oarecare recunotin: cred c i-ai dat singur seama ct de cruat ai fost n toate mprejurrile. DArtagnan se nclin respectuos. Aceasta urm cardinalul. nu numai dintr-un simmnt de dreptate fireasc, dar i ca urmare a socotelilor mele n privina dumitale. DArtagnan era din ce n ce mai uimit. Voiam tocmai s-i vorbesc despre toate astea n ziua n care ai primit invitaia mea dinti; dar n-ai venit. Din fericire, ntrzierea n-a nruit nimic. O s vorbim astzi. Te rog ia loc n faa mea, domnule dArtagnan; eti gentilom de vi veche, nu se cuvine s asculi n picioare. i cardinalul art cu degetul un scaun tnrului care era att de uimit de ceea ce se petrecea, nct atept al doilea semn, ca s se aeze. Eti cuteztor, domnule dArtagnan, urm eminena sa, eti i chibzuit, ceea ce preuiete i mai mult. mi plac oamenii cu judecat i inimoi; nu te speria, zise el surznd, prin oameni inimoi neleg oameni curajoi: dar, cu toate c eti att de

tnr i abia ai intrat n lume, ai dumani puternici: dac nu vei fi cu bgare de seam, te vor nimici. Vai! monseniore, rspunse tnrul, dar le va fi foarte uor, cci ei sunt tari i au sprijin temeinic, pe ct vreme eu, eu sunt singur. Da, e adevrat; dar, aa singur cum eti, ai fcut pn acum foarte mult i nu m ndoiesc c vei face i mai mult. Totui, eu socot c ai nevoie de o cluz n drumul spinos pe care ai pornit, cci, dac nu m nel, ai venit la Paris plin de rvna de a ajunge departe. Sunt la vrsta ndejdilor nesbuite, monseniore, rspunse dArtagnan. Numai protii au ndejdi nesbuite, domnule, i dumneata eti ager la minte. S vedem ce-ai spune de un grad de stegar n garda mea, i dup ncetarea rzboiului, de cpetenia unei companii? Ah, monseniore! Primeti, nu-i aa? Monseniore, mormi dArtagnan, vdit ncurcat. Cum! Nu primeti? ntreb cardinalul, mirat. Fac parte din garda maiestii sale, monseniore, i n-am de ce s fiu nemulumit. Dar, mi se pare, strui eminena sa, c i ostaii mei fac parte din garda maiestii sale i c de vreme ce slujeti ntr-un corp francez, slujeti pe rege. Monseniore, eminena voastr a neles greit cuvintele mele. Vrei s te agi de ceva, nu-i aa? neleg. Uite, ai gsit: naintarea n grad, rzboiul care ncepe, prilejul ce-i ofer: toate astea pentru ochii lumii; iar pentru dumneata nevoia de ocrotire temeinic; fiindc e bine s tii, domnule dArtagnan, c am primit plngeri

grele mpotriva dumitale; se pare c nu-i nchini zilele i nopile numai slujbei regale. DArtagnan roi. De altminteri, urm cardinalul punnd mna pe un teanc de hrtii, am aici un ntreg dosar care te privete; nainte ns de a-l citi, am vrut s stau de vorb cu dumneata. Te tiu om hotrt i faptele dumitale bine ndrumate n loc s te duc spre rele, iar putea aduce mari foloase. Hai, gndete-te bine, i hotrte-te. Buntatea eminenei voastre m copleete, rspunse dArtagnan, i fa de asemenea mreie sufleteasc, m simt un biet vierme de nimic; dar, fiindc eminena voastr mi ngduie s vorbesc deschis... DArtagnan se opri. Da, vorbete. Atunci i voi spune c toi prietenii mei fac parte sau din corpul muchetarilor sau din garda maiestii sale, pe ct vreme dumanii mei, printr-o fatalitate de neneles, se afl n slujba eminenei voastre; dac a primi ceea ce eminena voastr mi ofer, atunci a fi privit ru acolo, iar aici a fi primit la fel de ru. Nu cumva te stpnete gndul trufa c nu-i ofer ceea ce i s-ar cuveni? ntreb cardinalul cu un zmbet dispreuitor. Monseniore, eminena voastr e de o sut de ori prea bun cu mine i, dimpotriv, gndul meu e c nam fcut nc destul pentru a fi vrednic de aceast bunvoin. Monseniore, asediul cetii La Rochelle e n prag; voi sluji sub ochii eminenei voastre, i dac voi avea norocul s m port n timpul asediului aa nct eminena voastr s-i poat ntoarce privirile asupra mea, atunci voi avea mcar vreo fapt

strlucit ndrtul meu, ceva s ndrepteasc ocrotirea cu care m vei cinsti. Monseniore, orice lucru trebuie fcut la vremea lui; voi avea poate mai trziu dreptul s m druiesc; n clipa aceasta ns, a avea aerul c m vnd. Adic nu vrei s m slujeti, domnule, spuse cardinalul cu o ciud n care strbtea totui un fel de stim, f atunci cum crezi i pstreaz-i urile i simpatiile dumitale. Monseniore... Bine, bine, fcu cardinalul, nu-s suprat pe dumneata; dar, m nelegi, anevoie i aperi prietenii i-i rsplteti, dumanilor nu le datorezi ns nimic. i voi da totui un sfat: ia seama la ce faci, domnule dArtagnan, cci n clipa cnd pavza minii mele te va prsi, nu voi mai da nici doi bani pe viaa dumitale. M voi strdui, monseniore, rspunse gasconul cu o nobil ncredere. Dac vreodat i se ntmpl vreo nenorocire, adug plin de tlc Richelieu, gndete-te c eu am trimis s te cheme i c am fcut tot ce am putut pentru ca nenorocirea aceea s nu i se ntmple. Orice s-ar ntmpla, rspunse dArtagnan, punndu-i mna pe inim i nclinndu-se, voi pstra venic recunotin eminenei voastre pentru tot ce face spre folosul meu n clipa aceasta. Atunci, aa cum ai spus, domnule dArtagnan, ne vom vedea dup rzboi; voi urmri faptele dumitale, cci voi fi i eu acolo, urm cardinalul, artnd lui dArtagnan cu degetul o minunat armur pe care urma s-o mbrace, i la ntoarcerea noastr, ne vom socoti. Ah! monseniore, strui dArtagnan, cruaim de povara nemulumirii voastre; rmnei

neprtinitor, monseniore, dac gsii, c am purtarea unui om de onoare. Tinere, rspunse Richelieu, dac-i mai pot spune nc o dat ce i-am spus azi, i fgduiesc s i-o spun. Ultimele cuvinte ale lui Richelieu oglindeau o groaznic nencredere; dArtagnan se nfior mai mult dect de o ameninare, cci citi n ele: Ia seama. Prin urmare, cardinalul cuta s-l apere de o nenorocire care-l amenina. Deschise gura s rspund, dar cu o micare semea, eminena sa i fcu semn c poate s plece. DArtagnan iei; la u simi inima gata s-i stea n loc i era ct pe-aci s se ntoarc. Dar n clipa aceea i se pru c vede chipul ncruntat i aspru al lui Athos. Dac ar ncheia cu cardinalul legmntul propus, Athos nu i-ar mai ntinde niciodat mna, Athos s-ar lepda de el. Teama aceasta l opri locului, att de covritoare e puterea unui caracter cu adevrat mare asupra celor ce-l nconjoar. DArtagnan cobor pe scara pe care suise i gsi n faa porii pe Athos cu cei patru muchetari care, ateptndu-i ntoarcerea, ncepeau a fi ngrijorai. DArtagnan i liniti cu un cuvnt i Planchet porni n grab s vesteasc pe ceilali c era de prisos s mai stea de paz, deoarece stpnul ieise teafr din palatul cardinalului. ntori acas la Athos, Aramis i Porthos l ntrebar de pricinile acelei ciudate chemri; dArtagnan se mulumi ns a spune c domnul de Richelieu i propusese s intre n garda sa cu gradul de stegar, dar c el se ferise s primeasc.

Bine ai fcut! se bucurar ntr-un glas Porthos i Aramis. Athos rmase pe gnduri, fr a rspunde. Dar cnd se vzu singur cu dArtagnan, el i spuse: Ai fcut ce trebuia s faci, prietene, dar poate c n-ai fcut bine. DArtagnan oft din greu, cci vorbele acestea rspundeau unui glas tainic al sufletului su, glas care-i spunea c-l ateapt mari necazuri. Ziua urmtoare trecu n pregtiri de plecare; dArtagnan se duse s-i ia rmas bun de la domnul de Trville. Se credea pe atunci c desprirea dintre ostaii grzilor i muchetari nu va dinui mult vreme, cci regele inea sfat chiar n ziua aceea, urmnd s plece a doua zi. Domnul de Trville se mulumi, aadar, s-l ntrebe pe dArtagnan dac avea nevoie de sprijinul lui. DArtagnan i rspunse ns cu mndrie c-i luase de toate. Freamtul nopii strnse laolalt pe toi ostaii din compania domnului des Essarts i pe muchetarii din compania domnului de Trville, care cunoscndu-se legaser prietenie. Se despreau pentru a se mai vedea cine tie cnd, ntr-o zi cnd ar fi vrut Dumnezeu i dac ar fi vrut Dumnezeu. Noaptea se desfur cumplit de glgioas, cci cum e lesne de neles, n atare mprejurri nu se poate lupta mpotriva marilor frmntri dect printr-o la fel de mare nepsare. A doua zi, la cea dinti chemare a trompetelor, prietenii se desprir; muchetarii alergar la palatul domnului de Trville, ceilali la palatul domnului des Essarts. Fiecare dintre cpitani i duse ndat compania lui la Luvru, unde regele trecea trupele n revist.

Suveranul era abtut i prea bolnav, ceea ce-i rpea din inuta sa regeasc. ntr-adevr, n ajun l prinseser frigurile n toiul edinei parlamentului. Era totui hotrt s plece chiar n seara aceea i, n ciuda poveelor primite, voise s treac trupele n revist, ndjduind ca, printr-o ncordare a voinei, s nving boala care punea stpnire pe el. Dup trecerea n revist, grzile pornir singure la drum, muchetarii urmnd s plece mai trziu, mpreun cu regele, ceea ce-i ngdui lui Porthos s dea o rait clare prin strada Urilor, cu mndreea lui de echipament. Soia avocatului l vzu trecnd, n uniforma cea nou, pe calul lui minunat. i l iubea prea mult pe Porthos ca s-l lase s plece astfel; i fcu semn s descalece i s intre n cas. Porthos n-avea seamn pe lume: pintenii i zngneau, platoa i strlucea, spada i se lovea seme de coapse. De data asta, secretarilor le pieri pofta de rs n faa trufaului Porthos care nu prea a ti nicicnd de glum. Muchetarul fu poftit la domnul Coquenard, ai crui ochiori cenuii scnteiau de mnie vzndu-i vrul strlucitor n straie noi. Totui, ceva i mngia sufletul: se zvonise c rzboiul va fi greu; n fundul inimii trgea pe tcute ndejdea c muchetarul va fi ucis n lupt. Porthos l salut plin de cuviin pe maestrul Coquenard i-i lu rmas bun de la el; maestrul Coquenard i ur tot soiul de noroace. Ct privete doamna Coquenard, nu era chip s-i nfrng lacrimile; dar nimeni nu-i lu n nume de ru durerea, cci toi tiau ct de legat era de rude, din pricina crora avusese mereu certuri grele cu soul ei.

Adevratul rmas bun avu loc n camera doamnei Coquenard; un rmas bun sfietor. Ct vreme putu s-i urmreasc din ochi iubitul, soia avocatului flutur din batist, aplecndu-se pe fereastr, de s-ar fi putut crede c o s se arunce jos, n drum. Porthos primi toate dovezile de dragoste ca un om deprins cu rsful. Numai cnd s coteasc strada, i ridic i el plria, legnnd-o molcom n semn de rmas bun. n vremea asta Aramis scria o scrisoare lung. Cui? Nu tia nimeni. n camera vecin, Ketty, care trebuia s plece chiar n seara aceea la Tours, atepta. Athos sorbea pe ndelete ultima sticl din vinul lui de Spania. Iar dArtagnan mrluia cu compania lui. Trecnd prin mahalaua Saint-Antoine, el i ntoarse capul s priveasc voios Bastilia; dar cum nu privea dect Bastilia, nu bg de seam c Milady, clare pe un cal arg, l arta cu degetul unor vljgani care se i apropiar de rnduri, ca s-l in bine minte. La ntrebarea lor mut, Milady le rspunse ncuviinnd printr-un semn. Apoi, ncredinat c poruncile aveau s-i fie ndeplinite ntocmai, ddu pinteni calului i se fcu nevzut. Cei doi vljgani urmar compania i la ieirea din mahalaua Saint-Antoine, se aruncar n spinarea unor cai gata nhmai, pe care un valet fr livrea i inea de drlogi, ateptndu-i.

Capitolul XI. Asediul oraului La Rochelle


Acest asediu a fost unul din marile momente politice ale domniei lui Ludovic al XIII-lea i una din marile fapte de arme ale cardinalului. Este deci o pagin de seam, creia trebuie s-i nchinm cteva cuvinte; apoi sumedenie de amnunte ale asediului sunt prea strns legate de firul povestirii noastre ca s le trecem sub tcere. Vederile politice ale cardinalului, atunci cnd a hotrt asediul, erau mree. S vorbim de ele nainte de toate, apoi vom trece i la celelalte eluri intime care au avut poate asupra eminenei sale o nrurire nu mai puin nsemnat ca cele politice. Dintre oraele de cpetenie, pe care Henric al IV-lea le dduse hughenoilor ca locuri de ntrire, singurul ce le mai rmnea era La Rochelle. Trebuia deci nimicit acest ultim vad al calvinismului, plmad primejdioas, n care dospea i drojdia rscoalelor obteti i a rzboaielor cu strinii. Spanioli, englezi, italieni nemulumii, aventurieri de toate neamurile, soldai la voia ntmplrii i de toate credinele alergau la cea dinti chemare sub flamurile protestanilor, alctuind un soi de mare gloat, ale crei nenumrate ramuri se rspndeau n voie prin toate ungherele Europei. La Rochelle, care cptase o nou strlucire din cenua celorlalte orae calviniste, era aadar focarul dezbinrilor i al rvnelor oarbe. Ceva mai mult, portul ei era cea din urm poart deschis englezilor n regatul Franei, nchiznd-o Angliei, dumana noastr de totdeauna, cardinalul desvrea opera Ioanei dArc i a ducelui de Guise.

De aceea, Bassompierre care era totodat protestant i catolic protestant din convingere i catolic n calitatea sa de comandor al ordinului Sfntul Duh; Bassompierre care era german prin natere i francez prin inim, Bassompierre, n sfrit, cruia i se ncredinase un comandament anume n asediul oraului La Rochelle, spunea, avntndu-se n fruntea mai multor nobili, protestani ca i el: Vei vedea, domnilor, c vom fi destul de proti ca s cucerim La Rochelle! i Bassompierre avea dreptate. Bombardarea insulei R l fcea s presimt mcelul din Cvennes29; cucerirea oraului La Rochelle era cuvntul nainte al revocrii edictului din Nantes30. Dar, cum am mai spus, alturi de aceste eluri ale dregtorului nimicitor de opreliti i de piedici, eluri care in de domeniul istoriei, cronicarul mai e silit s cerceteze i imboldurile mrunte ale brbatului ndrgostit, clocotind de gelozie. Dup cum tie fiecare, lui Richelieu i fusese drag regina; n-am putea spune dac dragostea lui avea un tlc politic sau era doar una din acele patimi adnci, pe care Ana de Austria le trezea n inima celor din jurul ei. n orice caz ns, din desfurarea de pn acum a povestirii, cititorul a putut vedea c Buckingham fusese mai tare dect Richelieu i n dou-trei mprejurri, ndeosebi a eghileilor n diamante, i mai i destrmase urzelile, datorit devotamentului celor trei muchetari i a cutezanei lui dArtagnan.
Rzboi religios care a luat natere n urma revocrii Edictului din Nantes. 30 Edict dat de Henric al IV-lea n 1598 n favoarea protestanilor; a fost revocat n 1685.
29

Pentru Richelieu era deci vorba nu numai de a scpa Frana de un duman, ci i de a se rzbuna mpotriva unui rival; de altminteri, rzbunarea trebuia s fie aprig, rsuntoare i ntru totul vrednic de un om care inea n mna lui, asemeni unei spade, puterile unui ntreg regat. Richelieu tia c luptnd mpotriva Angliei, lupta mpotriva lui Buckingham, c, biruind Anglia, biruia pe Buckingham; mai tia, n sfrit, c, umilind Anglia n ochii Europei, l umilea pe Buckingham n ochii reginei. La rndul su, dei Buckingham punea onoarea Angliei nainte de orice, era totui mnat de eluri aidoma cu ale cardinalului; Buckingham era de asemenea setos de rzbunare; neputnd izbuti s se ntoarc n Frana ca ambasador, inea cu tot dinadinsul s se ntoarc n chip de cuceritor. Astfel c adevrata ncununare a acestui joc, pe care cele mai puternice regate ale lumii l jucau dup bunul plac a doi ndrgostii, era doar o privire a Anei de Austria. ntia izbnd o ctigase ducele de Buckingham. Ajuns, fr veste, n faa insulei R, cu nouzeci de corbii i cu aproape douzeci de mii de oameni, czuse asupra trupelor regale de pe insul, comandate de contele de Toiras. n urma unor sngeroase lupte, Buckingham izbuti s-i debarce ostaii pe insul. S amintim, n trecere, c n aceste lupte a pierit baronul de Chantal; moartea baronului de Chantal lsa orfan o copil de optsprezece luni. Copila aceasta a fost mai trziu doamna de Svign. Contele de Toiras se retrase n cetuia SaintMartin mpreun cu garnizoana i arunc vreo sut de

oameni ntr-un mic fort, cunoscut sub numele de fortul La Pre. Aceast ntmplare grbise hotrrile cardinalului care, ateptnd s poat lua mpreun cu regele comanda hotrtului asediu, l trimisese pe fratele regelui pentru cluzi cele dinti micri i strecurase spre teatrul de lupt toate trupele pe care le putuse njgheba. Din acest detaament trimis n frunte fcea parte i prietenul nostru dArtagnan. Dup cum am mai spus, regele trebuia s urmeze trupele ndat dup nchiderea parlamentului, dar s ne amintim cum, dup una din edine, la 23 iunie, suveranul se simi prad frigurilor; voise totui s plece, dar starea sntii lui nrutindu-se, trebuise s se opreasc la Villeroi. Acolo unde se oprea regele, se opreau i muchetarii: drept urmare, dArtagnan, care nu fcea parte dect din garda regelui, se vzu desprit, cel puin pentru o bucat de vreme, de bunii lui prieteni, Athos, Porthos i Aramis; aceast desprire, care era pentru el un lucru neplcut, l-ar fi pus ns pe gnduri, dac ar fi putut bnui primejdiile ce-l ameninau din umbr. Ajunse totui teafr n tabra din faa oraului, n ziua de 10 septembrie a anului 1627. Nimic nu se schimbase; ducele de Buckingham i englezii lui, stpni pe insul, asediau zadarnic fortreaa Saint-Martin i fortul La Pre; btlia pentru cucerirea oraului La Rochelle ncepuse de dou sau de trei zile prin asaltul asupra unui fort, pe care ducele dAngoulme l zidise de puin vreme n preajm. Ostaii de sub comanda domnului des Essarts locuiau la Minimes.

Noi tim ns c n rvna lui de a intra n rndurile muchetarilor, dArtagnan nu legase prea multe prietenii cu camarazii lui: de aceea se i simea singur i greu muncit de gnduri. Nu erau prea vesele gndurile lui: de doi ani de cnd sosise la Paris fusese amestecat n tot soiul de ncurcturi de-ale altora, n vreme ce propriile lui nzuine nu naintaser prea mult nici n dragoste, nici ca noroace. n privina dragostei, singura femeie pe care o iubise fusese doamna Bonacieux, i doamna Bonacieux pierise fr s-i fi putut da de urm. n privina noroacelor, i fcuse el, fiin plpnd, un duman din cardinal, adic dintr-un om n faa cruia tremurau mai marii regatului n frunte cu regele. Omul acesta l-ar fi putut strivi i totui, n-o fcuse; pentru o minte att de istea ca a lui dArtagnan, aceast mrinimie era un soi de fereastr prin care ntrezrea un viitor mai bun. Apoi i mai fcuse i alt duman, pe care-l socotea mai puin de temut dect cardinalul, dar pe care-l simea totui vrednic de luat n seam; acest duman era Milady. n schimbul tuturor acestora, cucerise nalta oblduire i bunvoin a reginei, dar bunvoina reginei era n acea vreme mai mult un prilej de prigoan, iar oblduirea ei, se tie, nu era pavz bun; dovada: Chalais i doamna Bonacieux. Singurul ctig de netgduit care-i rmsese din toate acestea era diamantul care preuia cinci sau ase mii de livre i pe care-l purta n deget; dar i acest diamant, dac dArtagnan, n rvna lui de a se ajunge, ar fi vrut s-l pstreze, pentru ca ntr-o zi regina s i-l

poat recunoate, tocmai fiindc nu se desprea de el, n-avea deocamdat mai mare valoare dect pietriul ce-l clca n picioare. Zicem dect pietriul ce-l clca n picioare, cci dArtagnan i frmnta astfel mintea plimbndu-se singuratic pe un frumos drumule ce ducea de la tabr la satul dAngoutin; furat ns de gnduri, ajunsese mai departe dect ar fi dorit. ncepuse s se nsereze cnd, la lumina celor din urm raze ale amurgului, i se pru c vede strlucind, ndrtul unor ostree, eava unei flinte. DArtagnan avea ochi vioi i minte ager. nelese numaidect c flinta nu venise acolo singur i c acela care o inea n mn nu se ascunsese ndrtul gardului cu gnduri prieteneti. Se pregtea s-o ia la sntoasa, cnd, de cealalt parte a drumului, zri ndrtul unei stnci eava altei flinte. De bun seam era o capcan. Tnrul i furi privirea asupra celei dinti flinte i o vzu, cu oarecare ngrijorare, aplecndu-se n partea lui; dar ndat ce-i ddu seama c eava rmsese pe loc, se arunc cu faa la pmnt. n aceeai clip, arma lu foc, slobozindu-i pe deasupra capului un glonte. Nu era vreme de pierdut. Dintr-o singur micare, dArtagnan sri n picioare; n acelai timp ns glontele celeilalte flinte zvrli n aer pietriul de pe locul unde el se aruncase la pmnt. DArtagnan nu era unul dintre vitejii de dragul doar al vitejiei i care caut o moarte fr noim numai pentru faima de a nu fi dat ndrt cu nici un pas; de altminteri, de data asta nici nu putea fi vorba de vitejie, cci czuse pe nepus mas ntr-o capcan.

Dac mai trag al treilea glonte, i zise n sinea lui, sunt pierdut! i lundu-i ntr-o clip picioarele n spinare ncepu s alerge nspre tabr, cu iueala celor de pe meleagurile lui, vestii printr-o mare sprinteneal; dar orict de repede ar fi gonit, cel care trsese nti avusese vreme s-i ncarce din nou arma i s sloboad al doilea foc, att de bine intit de data asta, nct glontele i guri plria i i-o zvrli ct colo. Totui cum dArtagnan nu mai avea alt plrie, io ridic din fug i ajunse la el n tabr, gfind i galben ca ceara; apoi, fr s spun nimnui nici un cuvnt, rmase adncit n gnduri. ntmplarea putea s aib trei pricini: Cea dinti i cea mai fireasc ar fi putut s fie o capcan a btinailor, crora nu le-ar fi prut ru s omoare pe unul din ostaii maiestii sale, nti ca s mai scape de un duman, i pe urm dumanul ar fi putut avea i un buzunar bine cptuit. DArtagnan lu n mini plria, i, privind de aproape gaura fcut de glonte, cltin din cap. Nu era un glonte de flint, ci unul de archebuz; lovitura att de bine intit, i trezise de la nceput bnuiala c nu fusese slobozit de o arm osteasc; aadar nu putea fi capcan militar, fiindc glontele nu era de calibru obinuit. Ar fi putut s fie i vreo amintire din partea cardinalului. S nu uitm c atunci cnd, mulumit binecuvntatei raze de soare, dArtagnan zrise eava putii, tocmai se minuna i el de ndelunga rbdare a eminenei sale. DArtagnan cltin ns din cap. Fa de aceia pe care putea s-i rpun doar ntinznd mna, eminena sa folosea arareori asemenea mijloace.

Ar fi putut s fie i o rzbunare a nverunatei Milady; era de altminteri mai firesc. ncerca zadarnic s-i aminteasc de chipul sau mcar vemntul ucigailor: o luase att de grabnic la picior, nct n-avusese vreme s bage nimic de seam. Ah, scumpii mei prieteni! murmur dArtagnan, pe unde suntei? i ce mult mi lipsii! DArtagnan dormi prost peste noapte. De trei sau de patru ori se trezi speriat din somn, creznd c cineva se apropie de patul lui ca s-l njunghie. Zorile zilei l gsir totui ntreg i teafr. El mai tia ns c ceva amnat nu e i ceva pierdut pe vecie. Sttu toat ziua n cas. Cuta s se amgeasc singur, zicndu-i c vremea era urt. A treia zi, la nou dimineaa, goarnele prezentar onorul. Ducele de Orlans, fratele regelui, vizita posturile. Ostaii din gard alergar la arme; dArtagnan i lu locul n mijlocul camarazilor lui. Ducele trecu n revist trupele n ordine de btaie, dup aceea, toi ofierii superiori, printre care i domnul des Essarts, cpitanul grzii, nconjurar pe fratele maiestii sale, pentru a-i aduce salutul lor. Deodat, lui dArtagnan i se pru c domnul des Essarts i face semn s se apropie; fiindu-i team c se neal, atept al doilea semn; dar vznd c superiorul struie s-l cheme, dArtagnan iei din rnd, n ateptarea poruncii. Ducele va cere voluntari pentru o misiune primejdioas, dar care va face cinste cui o va fi ndeplinit; i i-am fcut semn s fii gata. Mulumesc, domnule cpitan! rspunse dArtagnan, care abia atepta s ctige preuirea generalului.

ntr-adevr, localnicii atacaser n timpul nopii i puseser din nou stpnire pe un bastion, cucerit de armata regelui cu dou zile mai nainte; era vorba de o recunoatere n primele linii, pentru a se vedea n ce fel aprtorii pzeau meterezul. Dup cteva clipe, fratele regelui rosti ridicnd glasul: Mi-ar trebui pentru aceast misiune trei sau patru voluntari cluzii de un om de ncredere. Omul de ncredere l am la ndemn, rspunse domnul des Essarts, artnd pe dArtagnan, iar n ceea ce privete pe cei patru sau cinci voluntari, mria voastr s-i spun dorina i oamenii nu-i vor lipsi. Patru voluntari gata s moar o dat cu mine! strig dArtagnan, trgndu-i spada din teac i vnturnd-o n aer. Doi dintre camarazii lui alergar spre el i o dat cu ei ali doi soldai. mplinindu-se numrul cerut, dArtagnan nu mai primi pe ceilali, nevrnd s ncarce drepturile celor dinti. Nu se tia dac n urma cuceririi lui, bastionul fusese prsit sau lsat acolo o garnizoan; trebuia aadar s se cerceteze locul cu pricina ct mai de aproape, spre a se cunoate situaia. ntovrit de ceilali patru, dArtagnan plec ndat de-a lungul ntriturilor; amndoi ostaii din gard mergeau n rnd cu el, iar soldaii veneau n urm. Pind astfel tiptil pe dup parapet, ajunser la vreo sut de metri de metereze. Acolo, dArtagnan se uit napoi, dar nu-i mai vzu pe cei doi soldai. Crezu c, fiindu-le team, trgnau pasul i-i vzu de drum mai departe. Dup cotitura anului, nu mai avea dect vreo aizeci de pai de fcut. Nu se

zrea ipenie de om, locul prea pustiu. Cei trei tineri se sftuiau dac s mearg sau nu mai departe, cnd, dintr-o dat, un bru de fum ncinse uriaul de piatr i o duzin de gloane vjir n jurul lui dArtagnan i al celor doi tovari. Aflaser aadar tot ceea ce voiau s tie: bastionul era pzit. O rmnere mai ndelungat n acest loc ar fi nsemnat a nfrunta de prisos o primejdie; dArtagnan i amndoi ostaii din gard ntoarser spatele, ncepnd a da ndrt, ca i cum ar fi luat-o la sntoasa. Ajungnd n colul anului care le putea sluji de adpost, unul dintre ostai se prbui la pmnt; un glonte i strbtuse pieptul. Cellalt, teafr i iute de picior, gonea spre tabr. Nevrnd s-i prseasc tovarul n halul acela, dArtagnan se aplec ca s-l ridice i s-l ajute s ajung la tabr; n aceeai clip dou mpucturi detunar: un glonte zdrobi easta ostaului rnit, cellalt se turti de stnc, dup ce trecu la dou degete de dArtagnan. Tnrul se ntoarse repede, cci mpucturile nu puteau veni dinspre bastionul ascuns vederii de cotul parapetului. i rsri n minte cei doi soldai rmai n urm i tlharii care ncercaser s-l omoare cu dou seri nainte; hotrt s afle de data asta despre ce era vorba, se arunc peste trupul camaradului su, fcnd pe mortul. Zri dou capete ce se nlau pe deasupra unei ntrituri prsite, la treizeci de pai de acolo; erau ntr-adevr cei doi soldai. DArtagnan nu se nelase: oamenii nu-l urmaser dect cu scopul de a-l ucide, ndjduind c moartea-i va fi pus pe seama dumanului.

Dar cum s-ar fi putut ca tnrul s fie doar rnit, i atunci s-i dea n vileag, ei se apropiar cu gndul de a-l rpune; din fericire, nelai de viclenia lui dArtagnan, nu-i mai ncrcar armele. Cnd erau cam la vreo zece pai, dArtagnan, care n cdere avusese mare grij s-i pstreze spada, se ridic deodat i dintr-o sritur fu lng ei. Ucigaii i ddur seama c dac ar fi luat-o la fug nspre tabr fr a-i fi rpus omul, vor fi nvinuii de el i nemaistnd n cumpn, vrur s treac la duman. Unul din ei apuc puca de eav i o prvli ca pe o mciuc asupra lui dArtagnan, care izbuti s scape srind ntr-o parte; micarea aceasta l slobozi ns pe tlharul care se i repezi nspre bastion. Dar cum nu puteau ti cu ce gnd venea omul la ei, aprtorii deschiser focul i-l culcar la pmnt cu umrul zdrobit de un glonte. n vremea asta, dArtagnan se npustea cu spada asupra celui de al doilea soldat; lupta nu inu mult, cci ticlosul nu se putea apra dect cu archebuza descrcat; spada lunec pe eava armei ce nu mai putea folosi i se nfipse n coapsa ucigaului, care se prbui la pmnt. DArtagnan i propti atunci ascuiul n gt. ndurare! Nu m omori! striga tlharul, iertare, iertare, domnule ofier, i v spun tot! Face taina ta s-i cru viaa? ntreb tnrul oprindu-i braul. Da, dac socotii c-i bine s trieti cnd ai douzeci i doi de ani, ca dumneavoastr, i cnd poi ajunge la orice, aa frumos i viteaz cum suntei. Mielule! se rsti dArtagnan, hai, vorbete iute, cine te-a pus s m omori?

O femeie pe care n-o cunosc, dar creia i zic Milady. Dac n-o cunoti, cum de-i tii numele? Camaradul meu o cunoate i-i spunea aa; el avea treburi cu ea, nu eu; are chiar n buzunarul lui o scrisoare din partea ei, scrisoare care trebuie s fie de seam pentru dumneavoastr, dup cte l-am auzit spunnd. Dar cum de te-ai amestecat n astfel de urzeal? Mi-a zis c s dm lovitura noi doi, i eu am primit. i ct v-a dat pentru isprava asta grozav? O sut de ludovici. Aa! Minunat, izbucni tnrul n rs, tie i ea c fac ceva parale! O sut de ludovici! e o sum frumuic pentru doi ticloi de teapa voastr; neleg de ce ai primit, i te iert, dar cu o condiie. Care? ntreb soldatul nelinitit, vznd c nu scpase nc. S te duci s-mi aduci scrisoarea din buzunarul camaradului tu. Dar, strig tlharul, nseamn c aa sau aa tot mor; cum s m duc s iau scrisoarea sub focul bastionului? O s trebuiasc s mi-o aduci, altfel jur c mori de mna mea. ndurare! Domnule, fie-v mil! n numele doamnei tinere pe care o iubii i o credei poate moart, dar care triete, se vicrea tlharul, cznd n genunchi i sprijinindu-se n mini, cci o dat cu sngele, i pierdea i puterile. i de unde tii tu c iubesc pe o tnr, i c am crezut-o moart? ntreb dArtagnan.

Din scrisoarea pe care camaradul meu o are la el n buzunar. Pricepi atunci c-mi trebuie cu orice pre scrisoarea, urm dArtagnan, hai, nici un fel de trgneal, nici o codeal, sau altfel, orict mi-ar fi de sil s-mi moi iar spada n sngele unui miel ca tine, i jur pe legea mea de om cinstit... Cu aceste cuvinte, dArtagnan fcu o micare att de amenintoare, nct rnitul se ridic n picioare. Stai! Stai! l opri el, mpins de groaz, m duc... m duc!... DArtagnan lu archebuza soldatului i, poruncindu-i s mearg nainte, l mpingea nspre tovarul lui, nfigndu-i vrful spadei n ale. Era groaznic de vzut cum cel dinti nainta pmntiu, gata s-i dea sufletul, lsnd n urma lui o dr de snge i ncercnd s se strecoare pn la trupul ce zcea la douzeci de pai deprtare. Faa-i cu broboane de sudoare rece oglindea atta groaz, nct lui dArtagnan i se fcu mil de el i, privindu-l plin de dispre, i spuse: Uite! O s-i art deosebirea dintre un om de inim i un miel ca tine; rmi aici, m duc singur. i cu pasul sprinten, cu ochiul la pnd, urmrind micrile dumanului, folosind toate hrtoapele terenului, dArtagnan ajunse pn la al doilea soldat. Putea s-i ajung scopul n dou chipuri: s-l scotoceasc acolo pe loc, sau s-l ia cu el i, fcndui din trupul aceluia scut, s-l scotoceasc pe urm n an. DArtagnan alese al doilea mijloc; l ridic pe tlhar n spinare chiar n clipa cnd dumanul deschidea focul.

O uoar cutremurare, zgomotul nbuit a trei gloane ptrunznd n carne, un ultim geamt i fiorii dinaintea morii i dovedir lui dArtagnan c cel care voise s-l omoare i scpase de data asta viaa. DArtagnan ajunse teafr n an i arunc leul lng soldatul rnit, care zcea galben ca ceara. Fr a pierde vreme, ncepu cercetarea: un portofel de piele, o pung n care de bun seam se gsea o parte din banii primii de tlhar, un cornet i cteva zaruri alctuiau ntreaga motenire a mortului. Ls cornetul cu zarurile acolo unde czuser, arunc punga rnitului i deschise cu nfrigurare portofelul. Printre mai multe hrtii fr nsemntate gsi i urmtoarea scrisoare, pentru a crei cutare nfruntase moartea: Fiindc ai pierdut urma femeii ce se afl acum la loc sigur n mnstirea unde n-ar fi trebuit s-o lai niciodat s ajung, caut mcar s nu-i scape brbatul; altfel, s tii c nu rmn n pagub i vei plti scump cei o sut de ludovici pe care-i ai de la mine. Nici o semntur. Totui, nu ncpea ndoial c scrisoarea era din partea rzbuntoarei Milady. O pstr aadar ca hrtie doveditoare i cum se aflau la adpost. ndrtul colului de an, ncepu s-l descoas pe rnit. Acesta mrturisi c el i camaradul lui care fusese omort, trebuiau s rpeasc pe o tnr femeie care pleca din Paris prin bariera la Villette, dar c, oprindu-se la un pahar ntr-o crcium, ntrziaser cu zece minute dup trecerea caletii. Dar ce-ar fi trebuit s facei cu femeia aceea? ntreb, nspimntat, dArtagnan.

Trebuia s-o ducem ntr-un palat din Piaa Regal, rspunse rnitul. Da! Da! murmur dArtagnan, aa e, chiar la Milady acas. Tnrul pricepu atunci, cutremurndu-se, ce aprig sete de rzbunare mpingea pe Milady s-l piard pe el i pe cei care-l iubeau i ct de multe tia ea n legtur cu ntmplrile de la curte, de vreme ce aflase toate. Fr ndoial c tirile i le ddea chiar cardinalul. n mijlocul acestor frmntri nelese, totui, cu un simmnt de adevrat bucurie c pn la urm regina descoperise nchisoarea n care doamna Bonacieux i ispea devotamentul ei i c izbutise so scoat de acolo. Numai atunci gsi el tlcul scrisorii ce o primise de la tnra femeie i al trecerii ei pe drumul de la Chaillot, trecere aidoma unei artri. Aa cum prevzuse Athos, era acum cu putin s-o gseasc pe doamna Bonacieux; o mnstire se putea lua oricnd pe sus. Gndul acesta sfri prin a-i nmuia inima. Se ntoarse spre rnitul care-l urmarea ngrijorat vzndu-l c schimb fee-fee i, ntinzndu-i mna i spuse: S mergem, nu vreau s te las aici n halul sta... Sprijin-te de mine i hai ndrt, n tabr. Da, opti rnitul, cruia nu-i venea s cread n atta mrinimie, dar nu m trimitei pe urm la spnzurtoare? Ai cuvntul meu, i spuse el, pentru a doua oar, i cru viaa. Rnitul czu n genunchi, srutnd iari picioarele salvatorului su; dar nemaiavnd pentru ce s rmn

n coasta dumanului, dArtagnan puse capt acestor mrturii de recunotin. Ostaul din gard, ntors n tabr dup cel dinti foc al btinailor, vestise moartea celor patru tovari ai lui, aa c ntoarcerea tnrului nevtmat din recunoatere strni mare uimire n regiment i, totodat, mare bucurie. DArtagnan nscoci o poveste n legtur cu lovitura de spad primit de tovarul lui. Vorbi i despre moartea celuilalt soldat i despre primejdiile nfruntate. Povestirea i sluji drept prilej pentru un adevrat triumf. O zi ntreag otirea nu conteni vorba despre marea isprav, iar fratele regelui i trimise salutul su. De altfel, cum orice fapt frumoas i poart n ea rsplata, frumoasa fapt a lui dArtagnan i adusese n suflet linitea pierdut. ntr-adevr, dArtagnan ndjduia s poat fi linitit, deoarece unul din cei doi vrjmai ai lui fusese ucis, iar cel de-al doilea era acum credincios elurilor lui. Aceast linite dovedea ns un lucru: c dArtagnan n-o cunotea nc pe Milady.

Capitolul XII. Vinul de Anjou


n urma zvonurilor dezndjduite despre rege, tirea nsntoirii sale ncepea s se rspndeasc n tabr; cum ns chiar maiestatea sa era grbit s ia parte la asediu, se spunea c, de ndat ce va fi n putere s clreasc, va porni la drum. n vremea asta, ducele de Orlans, fratele regelui, tot ateptnd de la o zi la alta s fie ndeprtat de la comanda trupelor i nlocuit sau prin ducele dAngoulme, sau prin Bassompierre, sau prin Schomberg, care alergau dup comand, nu fcea mai nimic: prpdea zile ntregi cu cercetrile i nu se ncumeta s porneasc o ncercare mai ndrznea pentru a-i alunga pe englezi din insula R, unde asediau nestingherii fortreaa Saint-Martin i fortul La Pre, n vreme ce la rndul lor, francezii asediau La Rochelle. Dup cum am spus, dArtagnan se mai linitise, aa cum se ntmpl totdeauna n urma unei primejdii i cnd primejdia pare nlturat; nu-i rmnea dect o grij i anume: n-avea nici o veste de la prietenii lui. Dar, ntr-o diminea, la nceputul lunii noiembrie, totul i se lmuri datorit urmtoarei scrisori trimise din Villeroi: Domnule dArtagnan, Domnii Athos, Porthos i Aramis, dup ce au chefuit la mine i s-au veselit voinicete, au fcut atta trboi, nct starostele castelului, om aspru, i-a nchis pe cteva zile; eu ndeplinesc porunca ce mi-au dat, i v trimit dousprezece sticle din vinul meu de Anjou, care le-a plcut ndeosebi; ei doresc s nchinai n sntatea lor, din aceast butur aleas ntre toate.

Ascultndu-le dorina, cu adnc plecciune, rmn, domnule, prea credincioasa i smerita dumneavoastr; slug. Godeau Hangiul domnilor muchetari. Aa mai neleg! strig dArtagnan, ei sunt cu gndul la mine n zile de veselie, cum i eu eram cu gndul la ei n zile de restrite; firete c voi bea n sntatea lor i din toat inima, dar nu voi bea de unul singur. DArtagnan ddu fuga la doi ostai din gard, cu care se legase mai ndeaproape, ca s-i pofteasc la un pahar din stranicul vinior de Anjou, proaspt sosit. Unul din cei doi ostai era ns poftit n alt parte chiar n seara aceea, iar cellalt n seara urmtoare. ntlnirea lor trebui deci amnat cu nc o zi. ntorcndu-se acas, dArtagnan trimise cele dousprezece sticle de vin la osptria companiei, cu rugmintea s fie bine pstrate; apoi n ziua cea mare, petrecerea fiind hotrt pentru ora dousprezece, nc de la nou dimineaa, dArtagnan l trimise pe Planchet s pregteasc cele de trebuin. Mndru din cale afar de deosebita sa ndatorire, Planchet se gndi s rnduiasc toate cu chibzuial, de aceea i lu ca ajutor pe valetul unuia din oaspeii stpnului, un anume Fourreau, precum i pe acel aa-zis soldat care voise s-l omoare pe dArtagnan i care nefcnd parte din nici o unitate intrase n slujba acestuia sau mai curnd a lui Planchet, chiar n ziua n care dArtagnan i scpase viaa. La ora cuvenit, cei doi musafiri sosir i se aezar la mas, n faa bucatelor ce se perindau n ir. Planchet servea cu ervetul pe bra; Fourreau destupa sticlele i Brisemont, aa se numea soldatul, turna n

clondirae de sticl vinul care prea a se fi tulburat de zguduirile de pe drum. Vinul din prima sticl fiind cu deosebire tulbure la fund, Brisemont deert drojdia ntr-un pahar i dArtagnan i ngdui s-o bea, cci srmanul nu-i recptase nc puterile. Dup ce mncar supa, oaspeii tocmai se pregteau s duc la gur cel dinti pahar cu vin cnd, deodat, tunurile pornir s bubuie la fortul Louis i la Fortul cel Nou; creznd c era vorba de vreun atac al asediatorilor sau poate al englezilor, cei doi ostai alergar s-i ia spadele; la fel de sprinten ca ei, dArtagnan le urm pilda i tustrei nvlir afar, spre posturile lor. Dar abia trecui de pragul osptriei i ddur seama de pricina asurzitoarei larme: strigtele de Triasc regele! i Triasc domnul cardinal! rsunau de pretutindeni o dat cu btaia dezlnuit a tobelor. ntr-adevr, nerbdtor cum am mai spus, regele lsase balt popasurile i sosea chiar atunci mpreun cu toi curtenii i cu zece mii de oameni, drept trupe ajuttoare. Muchetarii maiestii sale deschideau i ncheiau alaiul. Cot la cot cu compania lui, nirat dea lungul drumului, dArtagnan salut cu anume neles pe prietenii care nu-l slbeau din ochi i pe domnul de Trville care-l recunoscuse din capul locului. Dup aceast srbtoreasc urare de bun sosit, cei patru prieteni se mbriar frete. E grozav! strig dArtagnan, nici nu s-ar fi putut s-o nimerii mai la anc i cred c bucatele nici n-or fi avut vreme s se rceasc, aa e, domnilor? adug tnrul ntorcndu-se spre cei doi ostai din gard pe care-i prezent prietenilor lui.

Mi, mi! pare-mi-se c tocmai benchetuiam! fcu Porthos. Ndjduiesc c n-ai poftit femei la mas, adug Aramis. Avei ceva vin mai de doamne-ajut aici, n magherni? ntreb Athos. Cum s nu! l avem pe al vostru, drag prietene, rspunse dArtagnan. Vinul nostru! se mir Athos. Vezi bine; cel care mi l-ai trimis. i-am trimis noi vin? tii foarte bine, viniorul de pe colinele din Anjou. Da, da, tiu de care vin vrei s vorbeti. Vinul vostru preferat. Firete, cnd n-am nici ampanie i nici Chambertin. M rog! n lips de ampanie sau de Chambertin o s v mulumii cu sta. Aadar, am trimis dup vin de Anjou! Dar stranic ne mai pricepem! se bucur Porthos. Ba nu, e vinul care mi-a fost trimis din partea voastr. Din partea noastr? se minunar, ntr-un glas, tustrei muchetari. Dumneata, Aramis, ai trimis oare vinul? ntreb Athos. Nu, dar dumneata, Porthos? Nu, dar dumneata, Athos? Nici eu. Dac nu mi l-ai trimis voi, atunci mi l-a trimis hangiul vostru. Hangiul nostru?

Vezi bine! Hangiul vostru, Godeau, hangiul muchetarilor. Ce mai atta vorb, le-o tie Porthos, s vin de unde o vrea; hai s-l gustm i dac-i bun s-l bem. Ba deloc, se mpotrivi Athos, s nu-l bem tocmai fiindc nu tim de unde vine. Ai dreptate, Athos, ncuviin dArtagnan. Nu i-ai cerut nici unul hangiului Godeau s-mi trimit vin? Nici unul! i totui i l-a trimis ca din partea noastr. Iat scrisoarea, spuse dArtagnan. i arat prietenilor rndurile primite. Nu-i scrisul lui! ntri Athos i-l cunosc fiindc naintea plecrii am ncheiat cu el socotelile pentru toat lumea. Scrisoarea nu vine de la el adug Porthos, noi n-am fost pedepsii, nici unul. DArtagnan rosti i Aramis cu glas dojenitor, puteai oare s crezi c ne-am purtat ca nite zurbagii?... DArtagnan pli; i tremurau varg minile i picioarele. Ce-i cu tine? M nspimni! se repezi Athos, care nu-l tutuia dect arareori. Fuga, fuga, prieteni! i ndemn dArtagnan. mi trece prin minte o bnuial cumplit! S fie tot o rzbunare a acelei femei? Athos pli i el. DArtagnan alerg ntr-un suflet spre osptrie, urmat de cei trei muchetari i de amndoi ostaii din gard. n sala de mncare privirea lui czu din capul locului pe Brisemont care, ntins la pmnt, se zvrcolea n chinuri groaznice.

Planchet i Fourreau, galbeni ca ceara, ncercau si vin n ajutor, dar se vedea c orice ajutor era de prisos: moartea i nfipsese ghearele n toat fiina nenorocitului. Vai, vai, gemu el, zrindu-l pe dArtagnan, blestem! Ai spus c m iertai i m-ai otrvit! Eu? strig dArtagnan, eu? Srman de tine, ce tot spui? Spun c mi-ai dat s beau din vinul acela, spun c m-ai ndemnat s-l beau, spun c ai vrut s v rzbunai pe mine, spun c e amarnic! Nu-i adevrat, Brisemont, se apr dArtagnan, s nu crezi una ca asta: jur c nu-i aa... Dumnezeu e colo, sus! Dumnezeu v va pedepsi! Doamne Dumnezeule! S ndure i el ntr-o zi ce ndur eu acum! Pe Sfnta Evanghelie! jur dArtagnan, apropiindu-se de muribund, n-aveam habar c vinui otrvit: era s beau i eu cum ai but i tu. Nu v cred, murmur soldatul. i-i ddu sufletul n chinuri sfietoare. ngrozitor! ngrozitor! optea Athos, n vreme ce Porthos sfrma sticlele, iar Aramis ddea porunc ceva cam trziu s alerge cineva dup un duhovnic. Dragii mei prieteni! Mi-ai scpat i de data asta viaa i nu numai mie, dar i acestor camarazi. Domnilor, urma dArtagnan, vorbind celor doi ostai, v rog s nu scoatei o vorb despre pania noastr. Cine tie ce fee simandicoase s-or fi amestecat n treaba asta i s nu ne pomenim cu vreo npast pe cap. Vai de mine, domnule! ngim Planchet, mai mult mort dect viu, am scpat ca prin urechile acului.

Cum asta, caraghiosule? se rsti dArtagnan, adic aveai de gnd s bei din vinul meu? n sntatea regelui, domnule, ct pe-aci s gust i eu un phrel, dac nu mi-ar fi spus Fourreau c m cheam cineva. Vai de sufleelul meu! mrturisi i Fourreau, clnnind din dini de spaim, voiam s-l alung pe Planchet ca s beau numai eu! Domnilor, mai spuse dArtagnan celor doi ostai din gard, nelegei c asemenea osp ar fi prea jalnic dup tot ce s-a ntmplat, v cer iertare i totodat v rog s amnai petrecerea pe altdat. Ostaii ascultar curtenitor aceast dezvinovire i, pricepnd c cei patru prieteni doreau s rmn singuri, se ndeprtar. Rmai ntre ei, dArtagnan i cei trei muchetari se uitar unul la altul cu o privire care voia s spun c bnuiau cu toii pericolul din umbr. nainte de toate, ncepu Athos, s ieim de aici, nu e plcut tovria unui mort care nici n-a murit de moarte bun. Planchet, gri dArtagnan, i las n grij leul nenorocitului sta, s fie ngropat n cimitir cretinesc. Adevrat c svrise cndva o crim, dar s-a pocit. Cei patru prieteni prsir ncperea, lsnd n seama lui Planchet i a lui Fourreau cinstirea cea din urm a nefericitului Brisemont. Gazda i duse n alt camer, unde le ddu de mncare ou moi i ap proaspt, pe care Athos o scoase cu minile lui din fntn. Porthos i Aramis aflar din cteva cuvinte ale prietenului ntmplrile din ultima vreme. Dup cum vezi, dragul meu, i spuse dArtagnan lui Athos, e o lupt pe via i pe moarte.

Athos cltin din cap. Da, da, i rspunse, vd i eu; dar crezi c ea este? Fr doar i poate! i mrturisesc c eu tot mai am ndoieli. i floarea de crin de pe umrul ei? O fi vreo englezoaic pe care au nsemnat-o cu fierul rou n Frana, pentru cine tie ce frdelege. Athos, i spun c e soia dumitale, strui dArtagnan nu-i aduci aminte cum se potriveau toate semnalmentele? Nu pot s cred c cealalt n-a murit; am spnzurat-o cu mna mea! Era rndul lui dArtagnan s clatine din cap. n sfrit, ce-i de fcut acum? ntreb tnrul. Firete c nu poi rmne aa, cu spada atrnnd mereu deasupra capului, rspunse Athos, i c trebuie s gsim o ieire. Dar cum? Ascult, caut s-o vezi i s stai de vorb cu ea; spune-i aa: Vrei pace sau vrei rzboi?! Pe cuvntul meu de gentilom c niciodat n-o s scot o vorb despre dumneata, niciodat n-o s-i fac nimic, dar la rndul dumitale, jur pe ce ai mai sfnt c-o s m lai n plata Domnului; altfel m duc la ministrul justiiei, m duc la rege, m duc dup clu, asmut curtea mpotriva dumitale, te dau n vileag ca nelegiuit, pun s te cheme la judecat i dac te iart, s tii c te omor eu singur, pe cinstea mea de gentilom! la un col de strad, aa cum a omor un cine turbat. Nu zic ba, rspunse dArtagnan, dar cum s dau de ea?

Timpul, drag prietene, cu timpul vine i prilejul, iar prileju-i joc de noroc: cnd riti mai mult, atunci i ctigi mai mult, dac tii s atepi. Adic s-atept n btaia gloanelor i a otrvurilor! Nici o grij! l mbrbta Athos, ne-a ferit Dumnezeu pn acum, ne va feri i de azi nainte. Da, pe noi! de altfel noi suntem brbai n toat firea i, la urma urmelor, rostul nostru-i s ne primejduim viaa; dar ea! adug el, n oapt. Care ea? ntreb Athos. Constance. Ah, doamna Bonacieux! Aa e! ncuviin Athos, bietul meu prieten! Uitasem c eti ndrgostit. Dar n-ai vzut chiar din scrisoarea pe care ai gsit-o la netrebnicul acela mort, c acum e ntr-o mnstire? se amestec i Aramis. E foarte bine la mnstire i, n ceea ce m privete, cum s-o sfri asediul, eu v dau cuvntul c... Bine, bine, rspunse Athos, aa e, scumpe Aramis! tim cu toii c religia e marea dumitale chemare. Nu sunt muchetar dect n trecere, adug, smerit, Aramis. Pare-se, de mult vreme n-a mai primit veti de la iubita lui, lmuri n oapt Athos dai-i pace; tim noi toate astea... Ia stai! se amestec Porthos, eu cred c tot ar fi ceva de fcut... Ce anume? ntreb dArtagnan. Spui c e ntr-o mnstire? ntreb Porthos. Da.

Foarte bine! Atunci cum nceteaz asediul, o rpim de la mnstire. Da, dar ar trebui s mai tim i n ce mnstire e. Cam aa ceva, recunoscu Porthos. O clip, le curm vorba Athos, nu spuneai dumneata, drag dArtagnan, c mnstirea a ales-o regina? Da, cel puin aa bnuiesc. Foarte bine! Atunci Porthos o s ne poat fi de folos. n ce fel, m rog? Dar prin marchiza, sau ducesa, sau prinesa aceea a dumitale; trebuie s se bucure de trecere, nu glum. Sst! fcu Porthos, ducndu-i degetul la buze, cred c e din leahta cardinalului; mai bine s n-afle nimic. Atunci, propuse Aramis, lsai c v fac eu rost de tiri. Dumneata, Aramis, se minunar cei trei prieteni, dumneata? Dar cum? Prin preotul reginei cu care m am eu bine... lmuri Aramis, mbujorndu-se. i cu aceast ncredere n suflet, cei patru prieteni, care sfriser de mncat modestul lor prnz, se desprir, fgduindu-i s se vad chiar n seara aceea; dArtagnan se ntoarse la Minimes, iar cei trei muchetari se ndreptar spre tabra regal, unde trebuiau s-i mai vad i ei de culcuul lor.

Capitolul XIII. Hanul Porumbarul Rou


Proaspt sosit, regele care ardea de nerbdare s dea piept cu dumanul i care, mai ndreptit dect cardinalul, mprtea ura acestuia mpotriva lui Buckingham, hotr s ia toate msurile, nti pentru a-i izgoni pe englezi din insula R, apoi pentru a grbi asediul oraului La Rochelle; dar, vrnd-nevrnd, trebuia s ntrzie din pricina dezbinrilor ivite ntre domnii Bassompierre i Schomberg, de o parte, iar de alta, ducele dAngoulme. Domnii de Bassompierre i Schomberg erau mareali ai Franei i fiecare i cerea dreptul de a comanda otirea de sub ordinele regelui. De team ns ca Bassompierre, rmas hughenot n adncul inimii, s nu-i ia prea cu ncetiorul pe englezi i pe aprtorii oraului, frai de-ai lui ntru credin, cardinalul l oblduia pe ducele dAngoulme, pe care regele l i numise locotenent-general, din ndemnul eminenei sale. Astfel fiind, pentru ca nu cumva domnii de Bassompierre i Schomberg s prseasc otirea, li se ncredin fiecruia n parte cte un comandament deosebit: Bassompierre i avea cartierul su n nordul oraului, de la La Leu pn la Dompierre; ducele dAngoulme, la rsrit, de la Dompierre pn la Prigny i domnul de Schomberg, la sud, de la Prigny pn la Angoutin. Reedina fratelui regelui era la Dompierre. Reedina regelui era cnd la Etr, cnd la La Jarrie. n sfrit, reedina cardinalului se afla pe dmburile nisipoase de lng podul La Pierre, ntr-o csu lipsit de orice fel de ntrituri.

n felul acesta fratele regelui l supraveghea pe Bassompierre, regele pe ducele dAngoulme, iar cardinalul pe domnul de Schomberg. Odat aceste msuri ntocmite, cel dinti el fusese izgonirea englezilor de pe insul. mprejurrile erau prielnice: englezii, pentru a fi ostai de isprav, trebuiesc nainte de toate bine hrnii i cum nu mncau dect crnuri srate i pesmei vechi, aveau sumedenie de bolnavi n tabr; mai mult nc, marea furtunoas n tot lungul rmului, la acea vreme a anului, nghiea zi de zi cte o corabie, iar plaja, ncepnd de la capul Aiguillon i pn la ntrituri, se umplea la fiecare flux cu sfrmturile a tot soiul de luntre, luntrioare i corbii; ca urmare, chiar dac oamenii regelui nu s-ar fi clintit din tabr, era vdit c Buckingham, care nu se urnea din insula R numai din ncpnare, tot trebuia s se ndeprteze ntr-o zi sau alta. Cum ns domnul de Toiras trimisese veste c n tabra vrjma se fceau pregtiri n vederea unui nou atac, regele socoti c trebuia pus odat capt acestei stri de lucruri i ddu porunc pentru nceperea luptei hotrtoare. Intenia noastr nefiind ns nfiarea cronicii zilnice a asediului, ci, dimpotriv, niruirea doar a ntmplrilor n legtur cu povestirea nceput, ne vom mulumi s amintim n dou cuvinte c izbnda a fost desvrit spre cea mai grozav uimire a regelui i cea mai grozav faim a domnului cardinal. mpini pas cu pas, zdrobii n toate ncierrile, sfrtecai n pragul insulei Loix, englezii au fost silii s se mbarce, lsnd pe cmpul de lupt dou mii de oameni, printre care cinci colonei, trei locoteneni-colonei, dou sute cincizeci de cpitani i douzeci de nali gentilomi,

patru tunuri i aizeci de steaguri ce au fost aduse la Paris de ctre Claude de Saint-Simon i atrnate cu mare alai de bolile catedralei Notre-Dame. Imnuri de slav rsunar pe cmpul de btaie, apoi n toat Frana. Cardinalul putea s-i vad n voie de asediu fr a se mai teme de englezi, mcar pentru o vreme. Aa cum am spus ns, rgazul era trector. Un trimis al ducelui de Buckingham, pe nume Montaigu, fiind prins, ieiser deodat la iveal iele unei coaliii ntre Imperiu31, Spania, Anglia i Lorena. Aceast coaliie era ndreptat mpotriva Franei. Mai mult nc, la reedina lui Buckingham, pe care acesta trebuise s-o prseasc mai n prip dect ar fi crezut, fuseser gsite hrtii care dovedeau alctuirea acestei coaliii, hrtii care, dup cum ne mrturisete cardinalul n Memoriile sale, aruncau o lumin primejdioas asupra doamnei de Chevreuse i, ca urmare, asupra reginei. Rspunderea apsa ntreag asupra cardinalului, cci orice mare dregtor nu poate tia i spnzura, fr a da nici o socoteal; astfel fiind, tot belugul de mijloace al marelui su geniu veghea zi i noapte, pndind orice oapt, orice micare, n cuprinsul marilor regate ale Europei. Cardinalul tia de uneltirile i ndeosebi, de ura lui Buckingham; dac coaliia care amenina Frana ar fi izbutit, nu s-ar mai fi ales nimic din toat puterea lui: politica austriac i politica spaniol, care pn atunci n-aveau dect partizani n snul guvernului de la Luvru, ar fi nceput s aib astfel adevrai reprezentani; iar el, Richelieu, dregtorul francez,
31

Imperiul German (fondat n 962, abolit n 1806, restabilit n 1871).

dregtorul naional n carne i oase ar fi fost atunci la pmnt. Regele, care-i asculta sfatul ca un copil, l ura ns tot aa cum un copil i urte dasclul i l-ar fi lsat prad rzbunrii prtinitoare a fratelui su i a reginei. Ar fi fost deci pierdut i poate c i Frana o dat cu el. Trebuiau luate msuri din vreme. Aa c, zi i noapte, se perindau tot mai numeroase tafete n csua de lng podul La Pierre, unde cardinalul i avea reedina. Erau clugri care-i purtau att de stngaci rasa, nct lesne puteai s-i dai seama c ineau de biserica lupttoare; erau femei cam stnjenite n vemntul lor de paj, a crui croial nvoalt nu putea ascunde rotunjimile trupeti; n sfrit, rani cu minile negricioase, dar cu coapsele zvelte, care miroseau cale de-o pot a oameni subiri. Se perindar apoi i musafiri mai puin plcui, cci, de dou sau de trei ori, mersese zvonul c eminena sa era s fie ucis mielete. Este drept, dumanii domnului cardinal spuneau c eminena sa punea singur la cale pe anumii asasini nendemnatici, pentru a avea dreptul s plteasc tot astfel, la nevoie; dar nu trebuie s dai crezare nici vorbelor rostite de mari dregtori, nici vorbelor rostite de vrjmaii acestora. Ceea ce nu-l mpiedica de altminteri pe cardinal, cruia nici defimtorii cei mai nverunai nu i-au tgduit vreodat cutezana, s cutreiere drumurile noaptea, fie pentru a-i transmite ducelui dAngoulme porunci de seam, fie pentru a se sftui cu regele, fie, n sfrit, pentru a sta de vorb cu vreun trimis pe care nu voia s-l primeasc n locuina lui. n vremea asta, muchetarii, crora asediul nu le prea ddea de lucru, cum nu erau inui nici prea

strns, se puseser pe chefuri. i le venea cu att mai uor celor trei frtai ai notri, cu ct erau prietenii domnului de Trville i cptau lesne nvoire la mn c pot ntrzia i rmne n afara taberei chiar dup ce se suna stingerea. i aa, ntr-o sear, pe cnd dArtagnan era de gard i nu putea s-i nsoeasc, Athos, Porthos i Aramis, clri pe caii lor de btaie i nfurai n mantilele de rzboi, se ntorceau, pipindu-i pistoalele, de la o crcium dibuit de Athos cu dou zile mai devreme, pe drumul spre La Jarrie, crcium creia i se zicea Porumbarul Rou; cum se ndreptau spre tabr, cu ochii-n patru de teama vreunei capcane, deodat, la vreun sfert de leghe de satul Boinar, li se pru c aud tropotul unor cai gonind ctre ei; ntr-o clip, toi trei se oprir i, strni unul lng altul, ateptar n mijlocul drumului; curnd de tot, n lumina lunii ce ieea de dup un nor, zrir la o cotitur a drumului doi clrei care, vzndu-i, se oprir i ei la rndul lor, prnd a cumpni dac s mearg mai departe sau s fac drum ntors. Fereala aceasta ddu de bnuit celor trei prieteni; naintnd cu civa pai, Athos strig cu glasul lui puternic: Cine-i acolo? Dar acolo cine-i? rspunse unul din cei doi clrei. sta nu-i rspuns! se rsti Athos. Cine-i acolo! Rspundei, sau tragem! Luai seama la ceea ce facei, domnilor! gri atunci un glas rsuntor, deprins parc a porunci. O fi vreun ofier superior, care face rondul de noapte! gndi Athos. Ce vrei s facei, domnilor?

Cine suntei? ntreb acelai glas la fel de poruncitor; rspundei sau vei suferi de pe urma acestei nesupuneri! Muchetarii regelui, rspunse Athos, din ce n ce mai ncredinat c cel care ntreba avea dreptul s-o fac. Din care companie? Compania de Trville. naintai la ordin i spunei ce cutai aici la ora asta? Tustrei tovarii naintar ceva mai sfioi, cci tustrei erau acum ncredinai c cel cu pricina era mai tare dect ei; i lsar de altminteri lui Athos grija de a rspunde. Unul din cei doi clrei, i anume cel care vorbise n urm, se afla la zece pai naintea celuilalt; fcnd semn lui Porthos i lui Aramis s rmn i ei la civa pai deprtare, Athos naint singur. S fie cu iertare, domnule ofier, spuse Athos, dar nu tiam cu cine aveam de-a face i dup cum vedei stteam de veghe. Numele dumitale? ntreb ofierul, acoperindu-i obrazul cu pelerina. Dar al dumneavoastr, domnule? ntreb i Athos, care ncepea s-i ias din srite de atta pislogeal. Facei-mi, v rog, dovada c avei dreptul s m cercetai. Numele dumitale? se rsti a doua oar clreul, lsnd s-i cad pelerina, i s i se vad faa. Domnul cardinal! fcu muchetarul nmrmurit. Numele dumitale? ntreb a treia oar eminena sa. Athos, rspunse muchetarul. Cardinalul fcu semn aghiotantului s se apropie.

Aceti trei muchetari ne vor urma, i opti el, nu vreau s se tie c am plecat din tabr i, dac ne nsoesc, putem fi siguri c n-or s spun nimnui. Suntem gentilomi, monseniore, zise Athos, cerei-ne cuvntul i fii fr grij. Slav Domnului, tim s pstrm o tain! Cardinalul i ainti privirea-i ptrunztoare asupra ndrzneului care-l nfrunta astfel. Ai auz bun, domnule Athos, rspunse cardinalul, dar acum, ascult-m: nu din lips de ncredere v rog s m urmai, ci pentru a fi aprat; cei doi tovari ai dumitale sunt firete domnii Porthos i Aramis? Da, eminena voastr, rspunse Athos, n vreme ce muchetarii rmai n urm se apropiau cu plriile n mn. V cunosc, domnilor, le spuse cardinalul, v cunosc; tiu c nu-mi suntei tocmai prieteni i-mi pare ru, dar mai tiu c suntei gentilomi viteji, cinstii i oameni de temei. Aadar, fii bun, domnule Athos i nsoete-m, mpreun cu prietenii dumitale; voi avea astfel un alai la care ar rvni i maiestatea sa, dac ne-ar ntlni. Cei trei muchetari se nclinar pn peste grumazul cailor. Pe cinstea mea, deschise vorba Athos, eminena voastr are dreptate cnd dorete s-o nsoim: am ntlnit pe drum nite bezmetici; cu patru din ei am i avut o ciocnire la Porumbarul Rou. O ciocnire? i pentru ce, domnilor? ntreb cardinalul. tii c nu-mi plac ciocnirile; nu-i aa c-o tii? Tocmai de aceea am cinstea s ntiinez pe eminena voastr de cele ntmplate, cci ar putea s

afle ceva de la alii i, ntemeindu-se pe mrturii mincinoase, s cread c suntem vinovai. i cum s-a sfrit glceava? ntreb cardinalul ncruntnd din sprncene. Prietenul meu Aramis, care e aici, s-a ales cu o mic lovitur de spad la bra, ceea ce nu-l va mpiedica, dup cum i poate da seama i eminena voastr, s porneasc chiar mine la lupt dac eminena voastr poruncete atacul. Dar dumneavoastr nu suntei dintre aceia care s se lase lovii cu una cu dou. Vorbii deschis, domnilor, firete c ai dobort vreo civa. Haide, spovedii-v, tii c am dreptul s izbvesc pcatele. Eu, monseniore, ncepu Athos, nici nu miam scos spada din teac, dar l-am nfcat de bru pe cel cu care aveam de-a face i l-am zvrlit pe fereastr. Se pare c n cdere i-a frnt coapsa, urm Athos mai ovielnic. Aa! Aa! fcu cardinalul, dar dumneata, domnule Porthos? Eu, monseniore, cum tiu c duelul e oprit, am pus mna pe o banc i am dat n unul din tlhari; pare-mi-se, i-am cam sfrmat umrul. Bine, zise cardinalul, i dumneata, domnule Aramis? Eu, monseniore, sunt foarte blajin din fire, i eminena voastr nu tie poate c gndul meu e s m ntorc la cele sfinte, dar tocmai voiam s-i despart pe tovarii mei, cnd unul din netrebnici mi-a strpuns mielete braul stng; atunci mi-am ieit din srite, am tras la rndul meu spada, dar cellalt nu voia s se lase; am simit cum, tbrnd asupra mea, s-a nfipt singur n spad; tiu numai c s-a prbuit i cred c

l-au ridicat de acolo pe el i pe ceilali doi tovari ai lui. Drace! mormi cardinalul, trei oameni scoi din lupt pentru o glceav ntr-o crcium! O luai cam repede! Dar, de la ce s-a pornit cearta? Ticloii erau bei, deslui Athos, i cum tiau c sosise cu o sear nainte o femeie la han, voiau s dea buzna n odaia ei. S dea buzna la ea? ntreb cardinalul, i n ce scop? De bun seam ca s-o siluiasc, rspunse Athos, dup cum am avut cinstea s spun eminenei voastre, ticloii erau bei. Femeia era tnr i frumoas? ntreb cardinalul cu oarecare grij. N-am vzut-o, monseniore, rspunse Athos. N-ai vzut-o? Foarte bine, ncuviin bucuros cardinalul. Ai fcut bine c ai luat aprarea unei femei i cum tot la hanul Porumbarul Rou m duc i eu, voi ti dac mi-ai spus sau nu adevrul. Monseniore, rspunse mndru Athos, suntem gentilomi i n-am spune o minciun doar ca s ne scpm capul. De aceea, nici nu m ndoiesc de spusele dumitale, domnule Athos, nu m ndoiesc o singur clip; dar, adug el, ca s schimbe vorba, doamna aceea era singur? Era i un brbat ncuiat cu doamna n odaie, lmuri Athos, dar cu tot trboiul cavalerul nu s-a artat la fa, aa c l-am putea bnui de mielie. Nu osndi cu uurin, griete Evanghelia, rspunse cardinalul. Athos se nclin adnc.

Bine, domnilor, urm eminena sa, bine: tiu tot ce doream s tiu; urmai-m! Cei trei muchetari trecur ndrtul cardinalului care-i acoperi iari faa cu pelerina i porni ncetncet cu calul la opt-zece pai naintea nsoitorilor. Sosir n curnd la hanul tcut i singuratic; fr ndoial c hangiul tia ce vestit oaspete atepta, cci luase la goan pe chefliii zurbagii. Cu vreo zece pai nainte s ajung la poart, cardinalul fcu semn aghiotantului i celor trei muchetari s se opreasc; un cal gata neuat era legat de oblonul unei ferestre. Cardinalul ciocni de trei ori i ntr-un anume fel. Un brbat nfurat ntr-o pelerin iei ndat i schimb la repezeal cteva cuvinte cu cardinalul; nclec apoi i o porni nspre Surgres, pe drumul Parisului. Apropiai-v, domnilor, i pofti cardinalul. Mi-ai spus adevrul, gri el ctre cei trei muchetari, n ceea ce m privete, ntlnirea noastr de ast-sear v va folosi; pn atunci, venii dup mine. Cardinalul desclec; cei trei muchetari fcur la fel; cardinalul arunc aghiotantului drlogii calului; cei trei muchetari i legar i ei caii de obloanele ferestrelor. Hangiul rmsese n pragul uii; n ochii lui, cardinalul era doar un ofier care venea s vad o doamn. Ai vreo ncpere la parter, unde domnii s m poat atepta la gura unui foc bun? ntreb cardinalul. Hangiul deschise atunci ua unei sli mari, n care tocmai nlocuise o sob veche printr-un minunat cmin. Am camera aceasta, zise el.

Bine, ncuviin cardinalul, intrai aici, domnilor, i ateptai-m, v rog; nu voi ntrzia mai mult de o jumtate de ceas. i pe cnd cei trei muchetari ptrundeau n camera de la parter, cardinalul, fr s mai cear alte lmuriri, urc scara ca unul care mai fusese pe acolo.

Capitolul XIV. Despre folosul burlanelor de la sobe


Era vdit c, fr s-i fi dat seama, ci ndemnai doar de firea lor cavalereasc i nzdrvan, cei trei frtai ai notri fuseser de folos cuiva care se bucura de nalta ocrotire a cardinalului. Dar cine era acel cineva? E ntrebarea ce i-o puser nainte de toate muchetarii; vznd ns c nici unul din rspunsurile ticluite de mintea lor istea nu era mulumitor, Porthos chem pe hangiu i ceru nite zaruri. Porthos i Aramis se aezar la o mas i ncepur jocul. Athos se plimba adncit n gnduri. Tot gndind i umblnd de colo-colo, trecea i sentorcea mereu prin faa burlanului sobei care era frnt de la jumtate; cellalt capt al burlanului ptrundea n camera de deasupra lor. i de cte ori trecea i sentorcea, Athos auzea parc un zumzet de cuvinte carel fcu n cele din urm s-i ciuleasc urechea. Se apropie i deslui cteva cuvinte, crora i se pru c li se cuvenea deosebit luare-aminte; fcu semn prietenilor s tac, iar el rmase aplecat cu urechea aintit n dreptul deschizturii de jos a burlanului. Ascultai Milady, spunea cardinalul, e o chestiune de seam: luai loc i s stm de vorb. Milady! murmur Athos. V ascult, monseniore, cu cea mai mare atenie, rspunse un glas de femeie care-l fcu pe muchetar s tresar. Un mic bastiment cu echipaj englez i al crui cpitan e omul meu, v ateapt la gura Charentei, lng fortul La Pointe; ntinde pnzele mine diminea.

Atunci trebuie s plec la noapte? Ba chiar acum, adic dup ce vei fi primit instruciunile mele. O s v nsoeasc doi oameni pe care-i vei gsi la poart cnd vei iei de aici; mai nti, voi iei eu i dup o jumtate de ceas, dumneata. Bine, monseniore. i acum lmurii-mi misiunea pe care avei bunvoina s mi-o ncredinai; cum in s m bucur i de azi nainte de ncrederea eminenei voastre, v rog vorbii-mi n cuvinte limpezi i rspicate, ca s nu fac nici o greeal. Urm o clip de tcere; fr ndoial c Richelieu i cumpnea cuvintele pe care avea s le rosteasc i c Milady i inea treze luminile duhului ei pentru a pricepe dorinele cardinalului i pentru a i le ntipri n minte, dup ce vor fi fost spuse. Folosind clipa aceea, Athos opti prietenilor s zvorasc ua pe dinuntru i le fcu semn s se apropie, ca s asculte. Cei doi muchetari, crora le plcea s se simt bine, i aduser fiecare cte un scaun i nc unul pentru Athos. Toi trei se aezar aadar cu temei, cu capetele mnunchi lng burlan i cu urechea la pnd. Vei pleca la Londra, urm cardinalul. Ajuns acolo, v vei duce la Buckingham. ngduii-mi s spun eminenei voastre, urm Milady, c de cnd cu eghileii n diamante, ducele a intrat la bnuial i acum se ferete de mine. Tocmai de aceea acum nu mai e vorba de a-i ctiga ncrederea, ci de a v nfia naintea lui, n chip sincer i deschis, ca mijlocitoare. Sincer i deschis, repet Milady, cu un tremur nespus de viclean n glas.

Da, sincer i deschis, mai spuse iari cardinalul la fel de hotrt, trgul acesta trebuie fcut pe fa. Voi urma ntocmai instruciunile eminenei voastre i atept s mi le spunei. l vei vedea pe Buckingham, i vei spune c venii din partea mea i c tiu toate pregtirile pe care le face, dar ele m las rece, deoarece la cea dinti micare ce-o va ncerca, regina va fi pierdut datorit mie. Va crede el oare c eminena voastr e n msur s-i ndeplineasc ameninarea? Da, fiindc am dovezi. Ar trebui s-i pot aduce dovezile la cunotin ca s le simt greutatea. Fr ndoial; i vei spune c voi publica raportul lui Bois-Robert i al marchizului de Beautru asupra ntrevederii pe care ducele a avut-o cu regina la soia conetabilului32 n seara cnd soia conetabilului a dat un bal mascat; i, ca nu cumva s se ndoiasc, i vei spune c purta costumul Marelui Mogol pe care trebuia s-l poarte cavalerul de Guise i pe care-l cumprase de la acesta din urm cu suma de trei mii de pistoli. Bine, monseniore. Mai cunosc toate amnuntele intrrii i ieirii lui din palat, unde s-a strecurat ntr-o noapte n straie de ghicitor italian; i vei mai spune, tot pentru ca s nu se ndoiasc de adevrul informaiilor mele, c sub pelerin avea o rochie larg, alb, smlat cu lacrimi negre, cu capete de mort i oase cruci, pentru a putea

32

Comandantul ef al armatei, titlu abolit de Richelieu n 1627.

trece le nevoie drept stafia doamnei Albe33, care, dup cum se tie, se arat la Luvru n ajunul fiecrei mari ntmplri. Asta-i tot, monseniore? Spunei-i de asemenea c tiu toate amnuntele aventurii de la Amiens, i o s pun s se scrie un mic roman hazliu, cu un plan al grdinii i portretele actorilor mai de seam ai acelei scene nocturne. i voi spune. Mai spunei-i c Montaigu e n mna mea, i c acum e la Bastilia; e drept c nu s-a gsit asupra lui nici o scrisoare, dar schingiuirile pot s scoat de la el tot ce tie i chiar... ce nu tie. Minunat. n sfrit, adugai-i c nlimea sa, n graba de a prsi insula R, a uitat la locuina lui o oarecare scrisoare din partea doamnei de Chevreuse, care compromite grozav pe regin, cci d dovad nu numai c maiestatea sa e n stare s iubeasc pe vrjmaii regelui, dar c e n stare a unelti cu vrjmaii Franei. inei minte tot ce v-am spus, nu-i aa? Eminena voastr v vei da singur seama: balul de la soia conetabilului, noaptea de la Luvru, serbarea de la Amiens, arestarea lui Montaigu, scrisoarea doamnei de Chevreuse. Da, bine, bine: avei bun inere de minte, Milady, rspunse cardinalul. Totui, strui aceea creia eminena sa i spusese mgulitoarele cuvinte, dac n ciuda oricrei raiuni ducele nu se d btut i amenin mai departe Frana.
Fiin supranatural, din legendele populare franceze, a crei apariie anun moartea cuiva.
33

Ducele e ndrgostit ca un nebun, sau mai degrab ca un neghiob, rspunse Richelieu cu adnc amrciune, aidoma vechilor cavaleri, s-a avntat n rzboi numai de dragul unei priviri a frumoasei. Cnd va ti c rzboiul acesta poate s coste cinstea i poate chiar libertatea doamnei gndurilor lui, cum spune el, cred c va sta mai mult n cumpn. i totui zise Milady, cu o ncpnare care dovedea c voia s vad limpede pn n adncurile misiunii ce i se va ncredina, dac totui rmne neclintit? Dac rmne neclintit, ngn cardinalul... nu! Nu cred c e cu putin! E totui cu putin, strui Milady. Dac rmne neclintit... eminena sa tcu o clip apoi adug dac rmne neclintit, atunci mi voi pune ndejdea ntr-una din acele ntmplri care schimb faa statelor. N-ai dori, monseniore, s-mi citai cteva ntmplri din acestea n istorie, urm Milady, poate c a mprti ncrederea dumneavoastr n viitor. De pild, iat! rspunse Richelieu, atunci cnd n 1610, dintr-o pricin aproape la fel cu aceea care-l ndeamn azi pe duce, regele Henric al IV-lea, fie-i netears amintirea, se pregtea s cotropeasc Flandra i Italia pentru a lovi Austria din dou pri, ei bine! nu-i aa c s-a ntmplat ceva care a scpat Austria? De ce n-ar avea parte i regele Franei de norocul mpratului Austriei? Eminena voastr vrea s vorbeasc desigur de lovitura de cuit din strada Fierriei? Chiar aa, ncuviin cardinalul.

Eminena voastr nu se teme c osnda lui Ravaillac34 ar nspimnta pe cei care ar avea o clip gndul s fac la fel? n toate vremile i-n toate rile, mai ales dac aceste ri sunt hruite prin deosebiri de credin, o s se gseasc totdeauna fanatici care nu vor dori altceva dect s ajung a fi martiri. i uite, chiar acum mi vine n minte c puritanii sunt mnioi mpotriva ducelui de Buckingham i c predicatorii lor l socotesc drept anticrist. i atunci? ntreb Milady. i atunci, urm cardinalul, cu glas nepstor, deocamdat ar trebui s se gseasc de pild o femeie frumoas, tnr, dibace, care s vrea s se rzbune chiar ea pe duce. Nu poate fi att de greu s-o gseti: ducele e destul de fluturatic i dac prin fgduielile de statornicie venic a semnat mult dragoste, fr ndoial c, prin venicele sale necredine, a semnat i mult ur. Fr doar i poate, ngn cu rceal Milady, asemenea femeie ar putea fi gsit. Ei bine! Asemenea femeie care ar pune cuitul lui Jacques Clement35 sau a lui Ravaillac n minile unui fanatic, ar salva Frana. Aa e, dar ar fi prtaa unui uciga. Cine i-a tiut vreodat pe prtaii lui Ravaillac sau ai lui Jacques Clement? Nimeni, cci erau poate prea de vaz ca s ndrzneasc cineva s-i caute acolo unde erau: nu sar da foc Palatului de Justiie pentru oricine, monseniore.
Asasinul lui Henric al IV-lea, care apoi a fost legat de patru cai i sfiat n patru buci. 35 Clugr dominican, asasinul lui Henric al III-lea.
34

Credei oare c focul de la Palatul de Justiie se datorete altei pricini dect ntmplrii? ntreb Richelieu cu tonul cu care ar fi pus o ntrebare obinuit. Eu, monseniore, rspunse Milady, eu nu cred nimic; amintesc doar un fapt, atta tot; spun numai c dac m-a numi domnioara de Montpensier sau regina Maria de Medicis, a fi mai puin prevztoare dect sunt silit s fiu eu, care m numesc doar lady Clarick. E drept, ncuviin Richelieu, i ce ai vrea atunci? A vrea un ordin care s ntreasc dinainte tot ce voi crede c trebuie s fac pentru binele de netgduit al Franei. Dar, n primul rnd ar trebui gsit femeia de care spuneam i care ar vrea s se rzbune pe duce. E gata gsit, spuse Milady. Ar trebui apoi gsit i acel fanatic pctos care ar sluji drept unealt justiiei lui Dumnezeu. Va fi gsit i el. Atunci, urm ducele, atunci ar fi vreme smi ceri ordinul de care-mi vorbeai adineauri. Eminena voastr are dreptate, rspunse Milady, i, firete c am greit cnd am vzut n misiunea eu care m cinstete altceva dect ceea ce trebuie, adic: s-i vestesc nlimii sale din partea eminenei voastre c cunoatei diferitele nfiri sub care a izbutit s se apropie de regin la serbarea dat de soia conetabilului; c avei dovezile ntrevederii pe care regina a ngduit-o la Luvru unui cititor n stele italian, care nu era altcineva dect ducele de Buckingham; c ai pus s se scrie un mic roman plin de duh despre aventura de la Amiens, cu planul

grdinii unde s-a petrecut aventura i cu portretele actorilor care au luat parte; c Montaigu e la Bastilia i c schingiuirile pot scoate la iveal lucruri de care-i aduce aminte i chiar altele pe care le-ar fi uitat. n sfrit, c avei la mn o anume scrisoare din partea doamnei de Chevreuse, gsit la locuina nlimii sale, scrisoare care primejduiete grozav nu numai pe aceea care a scris-o, ci i pe aceea n numele creia a fost scris. Apoi, dac n pofida acestor dovezi ducele rmne totui neclintit i fiindc numai la cele ce-am spus se mrginete misiunea mea, nu-mi va mai rmne dect s rog pe Dumnezeu s fac o minune i s scape Frana. Nu-i aa c am neles despre ce e vorba, monseniore, i c aceasta o tot ce am de fcut? Da, aa e, ncuviin scurt cardinalul. i acum, urm Milady, prnd c nu bag de seama tonul schimbat al ducelui, acum cnd am primit instruciunile eminenei voastre cu privire la dumanii si, mi vei da voie, monseniore, s v spun dou cuvinte cu privire la dumanii mei? Cum! Ai i dumneata dumani? ntreba Richelieu. Da, monseniore, dumani mpotriva crora mi datorai tot sprijinul, cci mi i-am fcut slujind pe eminena voastr. ntr-o mnstire? zise ducele. Mai nti, o mic iscoad, una, Bonacieux. E n nchisoarea din Mantes. Adic era acolo, deslui Milady; regina a cptat ns un ordin al regelui, pe temeiul cruia au dus-o ntr-o mnstire. ntr-o mnstire? zise ducele. Da, ntr-o mnstire. i n care?

Nu tiu, i in bine taina. Las c aflu eu! i eminena voastr mi va spune n ce mnstire e femeia asta? Nu vd ce m-ar mpiedica, rspunse cardinalul. Bine, acum mai am alt duman, care e mult mai de temut pentru mine dect acea prpdit de Bonacieux. Adic cine? Iubitul ei. Cum l cheam? Oh! Eminena voastr l cunoate foarte, bine, urm Milady, e piaza noastr rea, a amndorura; e cel care ntr-o ncierare cu ostaii eminenei voastre a aplecat cumpna izbnzii de partea muchetarilor regali; el e cel care a dat trei lovituri de spad lui de Wardes, trimisul domniei voastre, i care a zdrnicit chestiunea cu diamantele; n sfrit, e cel care, tiind c eu am rpit-o pe doamna Bonacieux, mi-a jurat pieirea. Da, da, fcu cardinalul, tiu de cine vrei smi vorbii. Vreau s vorbesc de nemernicul acela de dArtagnan. E plin de ndrzneal! recunoscu cardinalul. Tocmai fiindc-i plin de ndrzneal e i mai de temut. Ar trebui, sftui ducele, s avem o dovad de crdia lui cu Buckingham. O dovad! izbucni Milady pot avea zece, nu una! Atunci e lucrul cel mai uor din lume: aducei-mi dovada i-l trimit la Bastilia. Bine, monseniore, i pe urm?

Cnd eti la Bastilia nu mai e nici un pe urm, adug cardinalul cu glas sczut. La naiba, urm el dac mi-ar fi att de uor s scap de dumanul meu, pe ct mi-e de uor s scap de ai dumitale i dac pe astfel de oameni mi-ai cere s-i cru... Monseniore, strui Milady, schimb pentru schimb, via pentru via, om pentru om. Dai-mi-l pe acesta, i vi-l dau pe cellalt. Nu tiu ce vrei s spunei, rspunse cardinalul, i nici nu vreau s tiu; dar doresc s v fiu pe plac i nu vd ce m-ar mpiedica s v dau ce-mi cerei n privina unui ins att de mrunt i cu att mai mult cu ct mi spunei c flecuteul sta de dArtagnan e un desfrnat, un duelist i un trdtor. E un miel, monseniore, un miel! Dai-mi atunci hrtie,o pan i cerneal, ceru cardinalul. Poftim, monseniore. Urmar cteva clipe de tcere, care dovedeau c Richelieu sau i cuta cuvintele nimerite pentru a scrie ncuviinarea cerut sau c o scria. Athos, care nu pierduse nici o iot din convorbirea dintre Milady i Richelieu, lu pe cei doi tovari de cte o mn i-i duse n cellalt ungher al odii. Ce vrei? mormi Porthos, de ce nu ne lai s ascultm pn la urm? Sst! fcu Athos vorbind n oapt, am auzit tot ce trebuia s auzim; de altfel, nu v mpiedic s mai ascultai, dar eu trebuie s plec. Trebuie s pleci? se mir Porthos. Dar dac ntreab cardinalul de tine, ce s-i rspundem? Nu ateptai s ntrebe de mine; luai-i-o nainte i spunei-i c am plecat n recunoatere, fiindc am prins din cteva cuvinte ale hangiului c drumul

ddea de bnuit; nainte de plecare o s-i strecor dou vorbe aghiotantului cardinalului i restul m privete; fii fr grij. Ia seama, Athos! l sftui Aramis. Fii pe pace, rspunse Athos, tii i voi c pot s-mi in firea. Porthos i Aramis se ntoarser lng burlanul sobei. Iar Athos iei n chipul cel mai firesc i se duse s-i ia calul legat de oblon, laolalt cu ai celor doi prieteni; l convinse pe aghiotantul cardinalului de nevoia unei recunoateri n vederea ntoarcerii, cercet n vzul celorlali ncrctura pistolului, i nfc spada i o porni singur-singurel pe drumul ce ducea spre tabr.

Capitolul XV. ntre soi


Aa cum bnuise Athos, cardinalul cobor ndat; deschise ua camerei unde intraser muchetarii i gsi pe Porthos jucnd o nverunat partid de zaruri cu Aramis. Scotoci dintr-o arunctur de ochi toate ungherele ncperii i vzu c unul din oamenii lui lipsea. Ce s-a ntmplat cu domnul Athos? ntreb el. Monseniore, rspunse Porthos, s-a dus n recunoatere, fiindc dup unele cuvinte ale hangiului i s-a prut c drumul n-ar fi sigur. i dumneata, domnule Porthos, cum i-ai trecut vremea? Am ctigat cinci pistoli de la Aramis. Bun! Acum putei s v ntoarcei o dat cu mine. Suntem la porunca eminenei voastre. Atunci pe cai, domnilor, c se face trziu. Aghiotantul cardinalului sttea la poart i-i inea calul de fru. Ceva mai departe se zreau n ntuneric doi oameni i trei cai: erau cei doi oameni care trebuiau s-o nsoeasc pe Milady pn la fortul La Pointe i s vegheze la mbarcarea ei. Aghiotantul ddu mrturie cardinalului c spusele celor doi muchetari cu privire la Athos erau adevrate. Cardinalul schi un semn de ncuviinare i-o porni iari ia drum, avnd grij s ia aceleai msuri de prevedere la ntoarcere ca la venire. S-l lsm s-i urmeze drumul spre tabr sub veghea aghiotantului i a muchetarilor i s ne ntoarcem la Athos. Cale de vreo sut de pai o inuse la fel de repede, dar odat ieit din raza de vedere, i avntase calul la

dreapta, fcuse un ocol, apoi se ntorsese ca la douzeci de pai de han, se pitise ntr-un tufi i pndise trecerea celorlali; recunoscnd plriile mari ale prietenilor i ciucurii aurii ai pelerinei domnului cardinal, atept mai nti ca cei patru clrei s coteasc dup colul oselei i cnd i pierdu din vedere se ntoarse n goan la han, unde i se deschise fr nici o greutate. Hangiul l recunoscu. Domnul ofier, ncepu Athos, a uitat s-i spun doamnei de la primul cat ceva foarte nsemnat i m-a trimis pe mine n locul lui. Urcai, l pofti hangiul, doamna e tot n camer. Bucuros de nvoire, Athos urc scrile ct mai tiptil, ajunsese sus i prin ua crpat o zri pe Milady punndu-i plria. Intr n camer i nchise ua n urma lui. La zgomotul ce-l fcuse zvorul, Milady se ntoarse. Athos era n picioare n faa uii, nfurat n pelerin, cu plria tras peste ochi. Vznd fptura aceea mut i neclintit ca o statuie, Milady se nspimnt. Cine eti? i ce caui aici, se rsti ea. Da, ea e! i zise Athos. Ls s-i cad pelerina. i ridic plria i se ndrept spre Milady. M mai cunoatei, doamn? o ntreb el. Milady fcu un pas nainte, apoi ddu ndrt, parc ar fi vzut un arpe. E bine, adug Athos. vd c m recunoatei! Contele de La Fre! murmura Milady plind si dnd mereu ndrt, pn ce se lovi de perete.

Da, Milady, urm Athos, contele de La Fre n carne i oase, contele de La Fre care sosete dinadins de pe lumea cealalt pentru plcerea de a v vedea. S ne aezm deci i s stm de vorb, cum spune excelena sa cardinalul. ncolit de o cumplit spaim, Milady se aez fr s scoat un singur cuvnt. Aadar eti un demon trimis pe pmnt! gri Athos. Ai mare putere, o tiu; dar poate c i dumneata tii c oamenii, cu ajutorul lui Dumnezeu, au nvins adesea pe demonii cei mai groaznici. Mi-ai mai ieit o dat n cale; credeam, doamn c te nimicisem, dar sau m-am nelat, sau te-a nviat iadul. La auzul acestor cuvinte care-i trezeau nfricotoare amintiri, Milady i plec fruntea, cu un geamt nbuit. Da, iadul te-a nviat, urm Athos, iadul i-a druit bogie, iadul i-a dat alt nume, iadul i-a zmislit aproape i alt chip; dar n-a ters nici murdria de pe sufletul dumitale, nici ruinea de pe carnea dumitale. Milady se ridic, ca mpins de un arc; din ochi i scprau fulgere. Athos rmase pe scaun. M credeai mort, nu-i aa? Dup cum i eu te credeam moart; numele de Athos ascunsese pe contele de La Fre, dup cum numele de Milady Clarick ascunsese pe Ana de Bueil! Nu te numeai oare astfel cnd prea cinstitul dumitale frate ne-a cununat? Situaia noastr e ntr-adevr ciudat, urm Athos, rznd, n-am trit pn azi i unul i altul dect pentru c ne socoteam mori i pentru c o amintire stingherete mai puin dect o fiin vie, dei amintirea poate fi uneori sfietoare.

Dar la urma urmelor, vorbi Milady cu glas nbuit, ce te aduce la mine, i ce vrei de la mine? Vreau s-i spun c, dei nu m-ai vzut pn acum, eu pe dumneata nu te-am scpat din vedere. tii ce am fcut? Pot s-i spun tot ce-ai fcut zi cu zi de cnd ai intrat n slujba cardinalului i pn-n seara asta. Un zmbet de nencredere flutur pe buzele ei palide. Ascult-m: dumneata eti aceea care ai tiat doi eghilei n diamante ducelui de Buckingham; dumneata eti aceea care ai rpit-o pe doamna Bonacieux; dumneata eti aceea care, ndrgostit de de Wardes i creznd ca vei petrece o noapte cu el, i-ai deschis ua domnului dArtagnan; dumneata eti aceea care, creznd c de Wardes te nelase, ai vrut s-l omori cu mna potrivnicului su; dumneata eti aceea care, atunci cnd acest potrivnic a descoperit ruinoasa dumitale tain, ai vrut s-l omori la rndul lui, trimind doi ucigai ca s-i ia urma; dumneata eti aceea care, vznd c gloanele nu i-au atins inta, ai trimis domnului dArtagnan vin otrvit cu o scrisoare mincinoas pentru a-i ncredina victima c vinul i-l trimiseser prietenii; dumneata eti, n sfrit, aceea care, n odaia asta, pe scaunul pe care ed eu acum, i-ai luat asupr-i fa de cardinalul Richelieu, asasinarea ducelui de Buckingham n schimbul fgduielii lui de a te lsa s-l ucizi pe dArtagnan. Milady avea faa de cear. Nu cumva eti Satana? ngn ea. Poate, rspunse Athos, n orice caz, ns, ascult bine la ce-i spun: omoar-l sau pune s-l omoare pe ducele de Buckingham, puin mi pas! nu-l cunosc; de altminteri e un englez. Dar s nu atingi

mcar cu un deget un singur fir de pr de-al lui dArtagnan, care mi-e prieten credincios, pe care-l iubesc i-l apr, cci altfel i jur pe capul tatlui meu, c crima pe care vei fi svrit-o va fi i cea din urm. Domnul dArtagnan m-a jignit crunt, bigui Milady cu glas surd. Domnul dArtagnan va muri. Nu mai spune, mai e oare cu putin s v jigneasc cineva, doamn? ntreb rznd Athos. V-a jignit i atunci va muri... Va muri, se ncpn Milady, nti ea, pe urm el. Athos simi un soi de ameeal; vederea acestei fiine, care n-avea nimic femeiesc, i trezea amintiri sfietoare; se gndi c odat, n clipe mai puin primejdioase dect cele pe care le tria, voise s-o jertfeasc pe altarul cinstei; dorina lui de omor l prindea iari, arztoare ca gheara unor friguri fr leac; se ridic la rndul lui, i duse mna la cingtoare, trase pistolul si ridic trgaciul. Galben ca o moart, Milady ddu s strige, dar limba-i nepenit nu putu scoate dect un sunet rguit, care n-avea nimic omenesc, ci semna cu horcitul unei slbticiuni; lipit de tapiseria ntunecat de pe perele, prea, cu prul ei despletit, o nspimnttoare ntruchipare a groazei. Athos ridic ncet pistolul, ntinse braul astfel nct arma aproape atinse fruntea femeii, apoi cu un glas cu att mai zguduitor cu ct era mai nenduplecat, rosti: Doamn, mi vei da hrtia semnat de cardinal sau de nu, pe sufletul meu, i zbor creierii. Dac i-ar fi vorbit altcineva. Milady ar mai fi putut pstra o ndoial, dar l cunotea pe Athos; rmase totui neclintit.

i dau rgaz o clip, ca s te hotrti. Dup ncletarea feei, Milady i ddu seama c era gata s trag; i duse iute mna la sn, scoase o hrtie i o ntinse lui Athos. Iat-o, i spuse, i fii blestemat! Athos lu hrtia, i puse la loc pistolul n cingtoare, se apropie de lamp pentru a se ncredina c era ntr-adevr ceea ce voia i, desfcnd-o, citi: Din porunca mea i pentru binele Statului, purttorul acesteia a fcut ceea ce a fcut. 3 decembrie 1627 Richelieu i acum, ncheie Athos, lundu-i pelerina i potrivindu-i pe cap plria, acum, dup ce i-am smuls colii, mai muc, nprc, dac poi. Iei din camer fr mcar s se uite ndrt. La u ddu peste cei doi oameni i calul pe care-l ineau de drlogi. Domnilor, le spuse, tii porunca monseniorului: nsoii aceast femeie fr a mai pierde vremea la fortul La Pointe i n-o prsii pn n-o vedei mbarcat. Cum ntr-adevr vorbele acestea se potriveau cu porunca primit, amndoi ddur din cap n semn de ncuviinare. Iar Athos se arunc sprinten n a i porni n goan; dar n loc s-o in pe drum o lu peste cmp, dnd pinteni calului i oprindu-se cnd i cnd ca s asculte. La una din opriri, auzi pe osea tropotul mai multor cai. Nu se putea ndoi c era cardinalul cu nsoitorii si. i avnt calul drept nainte i tergndu-l de sudoare cu smocuri de buruieni i de frunze, se aez

de-a curmeziul drumului, la vreo dou sute de pai de tabr. Cine-i acolo? strig el de departe cnd zri clreii. Cred c-i viteazul nostru muchetar, spuse cardinalul. Da, monseniore, rspunse Athos, chiar el. Domnule Athos, urm Richelieu, primete, te rog, mulumirile mele pentru buna paz ce ne-ai asigurat; domnilor, am ajuns; intrai pe poarta din stnga. Consemnul este: Rege i R. Spunnd aceste cuvinte, cardinalul salut pe cei prieteni cu o uoar micare a capului, apoi o lu dreapta, urmat de aghiotant, cci n noaptea aceea dormea i el n tabr. Ascult! izbucni ntr-un glas Porthos i Aramis cnd cardinalul nu-i mai putea auzi. Ascult! A semnat hrtia pe care i-o cerea! tiu, le rspunse linitit Athos, uite-o aici! i cei trei prieteni nu mai schimbar nici un cuvnt pn n tabr, afar doar de consemnul dat ostailor de straj. l trimiser ns pe Mousqueton s-i duc tirea lui Planchet c stpnul lui era rugat s vin nentrziat la locuina celor trei muchetari, ndat ce se va fi ntors acas. Pe de alt parte, aa cum prevzuse Athos, Milady gsise la poart oamenii care-o ateptau i-i urm fr mpotrivire; se gndise o clip s le cear s-o nsoeasc pn la cardinal, ca s-i povesteasc tot ce se ntmplase, dar o destinuire din partea ei ar fi adus o destinuire din partea lui Athos; ar fi putut spune c Athos o spnzurase, dar i el ar fi spus c ea era nfierat; chibzui aadar s tac deocamdat, s

plece fr zgomot, s aduc la ndeplinire cu dibcia-i obinuit, greaua misiune ce o atepta, i dup ce toate se vor fi sfrit spre marea mulumire a cardinalului, s vin i s-i cear rzbunare. Astfel fiind, dup ce cltori toat noaptea, la ora apte dimineaa ajunse la fortul La Pointe; la ora opt Milady era mbarcat, iar la nou corabia, cu hrtiile ntrite de cardinal pentru o aa-zis plecare spre Bayonne, ridic ancora, ndreptndu-se spre Anglia.

Capitolul XVI. Bastionul Saint-Gervais


Ajungnd la locuina celor trei prieteni, dArtagnan i gsi strni n aceeai ncpere; Athos era dus pe gnduri, Porthos i rsucea mustaa, iar Aramis i citea rugciunile ntr-un mic i ncnttor ceaslov, legat n catifea albastr. Duc-se naibii, domnilor! ncepu el, sper c ceo s-mi spunei mi rspltete osteneala; altfel nu va ierta niciodat c m-ai chemat n loc s-mi dai pace s m odihnesc dup o noapte petrecut cu luatul i cu drmatul unui bastion. Ce pcat c nu erai acolo! A fost lupt, nu glum! Eram n alt parte, unde tot aa, n-a fost deloc uor! rspunse Porthos, adncindu-i cuta obinuit a mustii. Sst! fcu Athos. Mi, mi! fcu i dArtagnan, pricepnd tlcul uoarei ncruntri a muchetarului. Pare-se c e rost de ceva nouti pe aici! Aramis, vorbi Athos, alaltieri ai prnzit la hanul lui Parpaillot. Aa e? Da. Cum e acolo? Eu am mncat prost. Alaltieri era zi de post i ei n-aveau dect de dulce. Cum! se mir Athos, ntr-un port la mare nu se gsete pete? Ei zic, lmuri Aramis aplecndu-i din nou ochii asupra cucernicelor file, c digul pe care cardinalul a pus s-l zideasc gonete petele n larg. Dar nu asta ntrebam eu, Aramis, strui Athos voiam s tiu dac te-ai putut mica n voie i dac nu te-a plictisit nimeni?

Pe ct mi-amintesc, n-au picat prea muli nepoftii da, e drept, cu privire la ceea ce gndeti, Athos, o s ne simim destul de bine la Parpaillot. Haidem aadar la Parpaillot, hotr Athos, aici zidurile sunt ca foaia de hrtie. Deprins cu apucturile prietenului, dArtagnan, care ghicea numai dup o vorb, dup o micare sau dup un semn de-al lui, c nu era vreme de glumit, l lu de bra pe Athos i iei cu el, fr s spun nici un cuvnt; Porthos i urm, sporovind cu Aramis. Pe drum l ntlnir pe Grimaud; Athos i fcu semn s se apropie i, ca de obicei, Grimaud ascult n tcere; srmanul de el, se dezvase aproape s vorbeasc. Ajunser la birtul lui Parpaillot; era apte dimineaa i tocmai ncepuse s se lumineze de ziu; prietenii poruncir s li se aduc de mncare i intrar ntr-o sal unde, dup spusese hangiului, puteau sta n tihn. Din nefericire ns, ora nu era bine aleas pentru o consftuire tainic; sunase tocmai deteptarea; fiecare cuta s se dezmeticeasc, i, pentru a se feri de umezeala dimineii, venea s trag o duc la birt: dragoni, mercenari elveieni, soldai din gard, muchetari, clrei din oastea regal se perindau cu o grab care trebuie s-i fi priit hangiului, dar care strica socotelile celor patru prieteni. Plictisii, rspundeau n sil la salutul, la bineele i la flecrelile tovarilor de arme. Parc vd c ne alegem cu o ncierare, mormi Athos, i acum nu prea avem nevoie de aa ceva. DArtagnan, spune-ne cum i-ai petrecut noaptea i pe urm i-o povestim i noi pe a noastr.

ntr-adevr, se amestec n vorb un clre din gard, abia inndu-se pe picioare i n mn cu un pahar de rachiu, din care sorbea pe ndelete, ntr-adevr, domnilor, azi noapte dumneavoastr erai prin tranee i pare-mi-se c v-au cam dat de furc cei din La Rochelle. DArtagnan privi pe Athos, ca s prind dac s rspund sau nu guralivului nepoftit. Nu-l auzi pe domnul de Busigny care-i face cinstea s-i vorbeasc? gri Athos. Istorisete ce s-a ntmplat ast-noapte, cci domnii acetia doresc s afle amnunte. Voi n-a luatu un pastion? se blbi un mercenar elveian care bea rom cu paharul de bere. Da, domnule rspunse dArtagnan nclinnduse, am avut aceast cinste: ba chiar am strecurat sub unul din metereze, poate c ai i auzit, un butoi cu pulbere; explozia a fcut o sprtur destul de frumuic; nu mai spun c bastionul nefiind nici de azi, nici de ieri, toat zidria s-a cam zdruncinat din temelii. Despre ce bastion e vorba? ntreb un dragon care inea nfipt n sabie o gsc gata s-o frig. Bastionul Saint-Gervais, dindrtul cruia ceilali i hruiau mereu pe ai notri, rspunse dArtagnan. i a fost lupt mare? Da, mare: noi am pierdut cinci oameni, iar ei opt sau zece. Ei, tria tracului! exclam elveianul care, cu toat bogata colecie de njurturi a graiului german, luase obiceiul s njure pe franuzete. S-ar putea s trimit pionieri, chiar acum de diminea, ca s dreag bastionul, zise clreul din garda regal.

Da, s-ar putea, ncuviin dArtagnan. Domnilor, propuse Athos, hai s facem o prinsoare. Ta! ta! Un prinsor! se bucur elveianul. Ce fel de prinsoare? ntreb i clreul. Ateptai o clip, i rug dragonul, punndu-i sabia n chip de frigare deasupra celor dou grtare mari de fier, ce sprijineau jarul cminului, vin i eu. Pctoenia ta de hangiu! Repede o strchioar ca s nu pierd nici o pictur din osnza acestei nepreuite zburtoare. Aa, aa, bigui elveianul, grasim de la gsc foarte pun cu tulcea. Haidei, zmbi dragonul. Acum, prinsoarea! Te ascultm, domnule Athos. Da, s-auzim prinsoarea! rosti i clreul din garda regal. Ei bine, domnule de Busigny, m prind cu dumneata, c cei trei tovari ai mei, domnii Porthos, Aramis i dArtagnan vor prnzi mpreun cu mine n bastionul Saint-Gervais i c vom rmne acolo vreme de o or, cu ceasul n mn, orice-ar face dumanul ca s ne goneasc. Porthos i Aramis se privir unul pe altul. ncepeau s priceap. Ascult, opti dArtagnan la urechea lui Athos, ne duci la moarte pe nersuflate. Dac nu ne ducem, ne omoar i mai pe nersuflate, rspunse Athos. Pe legea mea, domnilor, se nvoi Porthos rsturnndu-se pe scaun i rsucindu-i mustaa, minunat prinsoare! De aceea o i primesc, rosti domnul de Busigny, dar acum s vedem pe ce-o facem.

Dumneavoastr suntei patru, domnilor, urm Athos, iar noi suntem tot patru; ce zicei de un prnz pe cinste pentru opt tacmuri, l-ai primi oare? De minune, ncuviin domnul de Busigny. Foarte bine, se nvoi dragonul. Asta pun la mine, zise i elveianul. Cel de-al patrulea asculttor, care pn atunci tcuse chitic, fcu semn cu capul c ncuviineaz propunerea. Prnzul domnilor e gata, vesti hangiul. Atunci, adu-l aici, porunci Athos. Hangiul ddu ascultare poruncii. Athos chem pe Grimaud i, artndu-i un paner mare ce adsta ntrun ungher, i fcu semn s nveleasc n tergare fripturile aduse. Grimaud nelese ndat c era vorba de un prnz n aer liber, aduse panerul, nfur mncarea, adug sticlele i lu coul sub bra. Dar unde o s mncai mncarea mea? se mir hangiul. Ce-i pas, rspunse Athos, de vreme ce-i pltim? i-i arunc regete, doi pistoli pe mas. S v dau rest, domnule ofier? ntreb hangiul. Nu, mai pune dou sticle de ampanie i ce-i rmne va fi pentru tergare. Hangiul nu fcea treab att de bun cum crezuse la nceput, dar se despgubi strecurnd celor patru oaspei dou sticle de vin de Anjou n loc de dou sticle de ampanie. Domnule de Busigny, vrei s v punei ceasul dup al meu, sau mi dai voie s-mi pun eu ceasul dup al dumneavoastr?

Firete, domnule! rspunse clreul scond din buzunar un foarte frumos ceasornic mpresurat cu diamante, este apte i jumtate. apte i treizeci i cinci de minute, spuse Athos, vom ti deci c al nostru merge cu cinci minute naintea ceasului dumneavoastr, domnule. i salutnd oaspeii ncremenii de uimire, cei patru tineri se ndreptar spre bastionul Saint-Gervais, urmai de Grimaud, care ducea coul, fr s tie ncotro merge, cci deprins s asculte orbete, nici nu i-ar fi trecut mcar prin gnd s ntrebe. Ct vreme n-au ieit din cuprinsul taberei, cei patru prieteni nu schimbar ntre ei nici un cuvnt; de altfel, se ineau scai de ei curioii, care, aflnd de prinsoarea fcut, voiau s vad ce o s se ntmple. Odat trecui ns de brul ntririlor, cnd ddur de cmp deschis, dArtagnan, care n-avea habar despre ce era vorba, socoti c venise vremea s cear o lmurire. i acum, drag Athos. ncepu el, spune-mi te rog i mie unde mergem. tii bine, rspunse Athos, c ne ducem la fort. i ce facem acolo? tii bine c ne ducem s lum prnzul. Dar de ce n-am luat prnzul la Parpaillot? Fiindc avem de vorbit lucruri de seam i acolo nu putem vorbi n tihn nici cinci minute, cu toi nepoftiii care foiesc, salut, intr n vorb... Dincolo, mcar, urm Athos, artnd spre metereze, dincolo n-o s ne mai pice nimeni pe cap. Mi se pare, gri dArtagnan, cu