Sunteți pe pagina 1din 22

Partea 1

Fundamentele cercetrii tiinifice n psihologie

Capitolul 1 Abordarea tiinific vs. pseudotiinific n psihologie


I.1. Expansiunea psihologiei n societate
ndeosebi dup cel de-al doilea rzboi mondial, psihologia a devenit un domeniu tiinific i aplicativ aflat ntr-o cretere exponenial, ce continu inclusiv n prezent. O statistic realizat de Sexton i Hogan reprezentativ pentru SUA (1992, apud Louw, 2002) plaseaz psihologia pe locul trei, ca ritm de cretere a numrului de studeni, dup informatic i matematic. Aceast situaie nu este ns una izolat, ea fiind prezent n foarte multe ri europene, precum i n statele cu o economie bine dezvoltat cum ar fi Australia, Canada etc. Bunoar, numai n Australia, contribuia serviciilor psihologice la produsul intern brut a crescut n zece ani cu 500% fa de 1991, iar numrul studenilor care urmeaz studii de master sau doctorat din domeniul psihologiei aproape s-a dublat fa de aceeai perioad (Patrick, 2005). Aceeai situaie, ce reflect un interes deosebit pentru psihologie, se regsete i n societatea romneasc. De pild, chiar dac datele de mai jos descriu o situaie particular, cea a admiterii de la Universitatea de Vest din Timioara, sesiunea iulie 2011, psihologia a ocupat locul 3, ca numr de studeni nscrii n anul I, dup tiine economice i drept. Serviciile psihologice nu au crescut ns numai cantitativ, ci i s-au diversificat, dezvoltnd noi nie de pia din perspectiva serviciilor psihologice oferite (Goodheart, 2010). Cu toate c majoritatea serviciilor de psihologie se regsesc n sfera psihologiei clinice i a consilierii psihologice (55% dintre psihologii din ntreaga lume fiind psihologi clinicieni sau consilieri psihologice vezi Sexton i Hogan, 1992, apud Louw, 2002), n ultima vreme asistm la o cretere a serviciilor psihologice n arii ct mai variate precum domeniul industriei i al afacerilor, cel juridic, cel militar, cel sportiv, n publicitate i politic etc. O posibil explicaie, de sorginte filozofic, pentru expansiunea psihologiei const n nivelul ridicat de insecuritate pe care l resimte o persoan n ncercarea sa de a se adapta la provocrile lumii contemporane (Savage, 2009), psihologia fiind domeniul care ofer indivizilor afectai de aceste provocri, modaliti adecvate de coping, potrivite unei societi de tip secularizat. O alt explicaie de tip filozofic pune expansiunea psihologiei pe seama apariiei societii capitaliste post-industriale de tip occidental, care se caracterizeaz printr-un sistem liberal avansat, ce confer cetenilor si o serie de drepturi i liberti. Valori precum individualismul sau libertatea de a decide ocup un rol principal n discursul public, iar grija primordial a guvernanilor este de a oferi ct mai multor indivizi o via n care sntatea, fericirea i bunstarea personal sunt scopuri de atins (Jansz, X, Louw, 2002). Din acest punct de vedere psihologia este domeniul tiinific care poate contribui eficient la bunstarea individual. Discursurile din mass media despre nevoile individuale ale fiecruia i despre dreptul fiecruia dintre noi de a-i satisface aceste nevoi (pentru c merit!), dublate de industria de tip self-help care a dobndit un caracter de mas (pentru a evolua emoional i spiritual!) au condus la dezvoltarea abordrii de tip psihologic n societatea contemporan. Aceast explozie n mass-media, dublat de preocuparea cinematografiei de pretutindeni

pentru ecranizarea unor scenarii cu ncrctur psihologic, au contribuit la constituirea unei societii psihologizate (Jansz, x), fapt ce i-a determinat pe unii autori precum Gross (1979, p.3, apud Louw, 2002) s afirme c: Astzi, psihologia este art, tiin, terapie, religie, cod moral, stil de via, filozofie i cult miezul societii contemporane. n sfrit, o a treia explicaie posibil pentru expansiunea psihologiei ca tiin, i are originea n modificarea implicrii statului n meninerea i promovarea sntii cetenilor si, prin reconceptualizarea modului n care se face asistena social i asistena medical acordat populaiei. Acest lucru a condus nu numai la dezvoltarea serviciilor de psihologie clinic i consiliere psihologic, ci i la ptrunderea cunotinelor de psihologie n pregtirea profesional a altor ocupaii din sfera asistenei medicale i sociale. Pe lng beneficiile aduse de includerea serviciilor psihologice n practica asistenei medicale / sociale, care au condus la creterea cererii de servicii psihologice pe pia, aceast practic a condus, adeseori, la percepia greit din partea oamenilor de rnd, c psihologia se ocup doar de oameni aflai n situaii de suferin emoional ca urmare a instalrii unor tulburri psihopatologice sau a problemelor familiale / profesionale ce necesit consiliere (Levant, X).

I.2. Costurile expansiunii sociale asupra psihologiei ca tiin


Beneficiile expansiunii psihologiei n societatea actual sunt nsoite, ns, de o serie de costuri pe care psihologia, ca domeniu tiinific le pltete adesea. Pe scurt ele s-ar putea ncadra n patru mari categorii: (a) superficialitatea discursului psihologic public; (b) distorsionarea coninutului public referitor la psihologie; (c) asocierea n mod eronat a psihologiei cu spiritualitatea; (d) dezvoltarea unei industrii alternative bazat pe pseudotiine. Superficialitatea discursului psihologic public ntr-o bun msur, publicul a prins gustul discuiilor i interpretrilor cu iz psihologic. n cercurile de intelectuali i filosofi, ct i n domeniul tiinelor umaniste, influena lui Fred i a constructelor psihanalitice a devenit una relevant pentru evoluia domeniului. Publicul larg, prin intermediul emisiunilor TV sau a articolelor din pres, a incorporat n vocabularul su expresii de genul criz de identitate, reprimarea nevoilor, dezvoltare personal, iubire necondiionat, stima de sine etc. Dezbaterile de acest gen au dezvoltat publicului senzaia c n psihologie, ca n politic, oricine i poate exprima o prere competent, c discursul psihologic este unul facil, de bun sim. Din nefericire, la aceast impresie au contribuit inclusiv specialitii prezeni n mass media, psihologi sau psihoterapeui cu notorietate, dar fr contribuii tiinifice relevante n domeniu. n interpretarea diferitelor evenimente, ei apeleaz frecvent, fie la explicaii tipice simului comun, lipsite de specificitatea unei adevrate relaii de tip cauz efect (de exemplu problemele adolescenilor provin aproape ntotdeauna din criza lor de identitate i din conflictul existent ntre generaii), fie, mai grav, promoveaz o serie de credine populare, dar false din punct de vedere tiinific (de exemplu majoritatea oamenilor folosesc doar 10% din capacitatea creierului). Pentru o list de mituri (credine populare) fr fundamentare tiinific putei consulta traducerea lucrrii lui Lilienfield, Lynn, Ruscio i Beyerstein (2010). Distorsionarea coninutului public referitor la psihologie n prefaa aceleiai lucrri (Lilienfeld et al., 2010, p.13-14) se afirma c psihologia este peste tot n jurul nostru... n fiecare zi, tirile, programele de televiziune, filmele i internetul ne bombardeaz cu tot felul de presupoziii n ceea ce privete o mulime de subiecte psihologice n lumea grbit a suprancrcrii informaionale, dezinformarea referitoare la psihologie este cel puin la fel de rspndit ca informaia corect.

Acest lucru poate fi observat direct la o parte nsemnat dintre studenii anului I, ciclul licen, care au ateptri nerealiste despre ce vor nva la specializarea psihologie. n mentalul lor se regsesc mai degrab topici apropiate de ideea senzaionalului (de exemplu tulburrile mentale i abuzul sexual asupra copiilor) sau topici legate de domeniul parapsihologiei (de exemplu experienele n afara corpului, visele premonitorii etc.), dect topici specifice unei abordri tiinifice a psihologiei precum neuropsihologia sau nvarea bazat pe condiionare operant. Distorsionarea coninutului public al psihologiei are loc i la un alt nivel, cel al diferenelor ntre agenda public (psihologia popular) i agenda psihologiei tiinifice. n acest sens, Stanovich (2010) remarca foarte bine c exist o discrepan major ntre temele de interes public de sorginte psihologic i temele actuale din cercetarea psihologic. De pild, pentru public cele mai cunoscute teorii psihologice sunt cele dezvoltate de Freud i de susintorii si. Acestea constituie cel mai adesea reprezentarea n mentalul colectiv a domeniului psihologiei. n abordarea tiinific, ns, conceptele lui Freud constituie adesea informaii complementare prezentate n orice manual introductiv de psihologie, reprezentnd doar 1-2% din coninutul psihologic prezentat. Mai mult, cel mai adesea aceste informaii sunt prezentate ntr-un context critic, subliniind limitele teoriei psihanalitice. Asocierea eronat a psihologiei cu spiritualitatea Poate v vine greu s credei, dar cu aproximativ 100 de ani n urm prestigioasa universitate britanic Cambridge a refuzat nfiinarea unui laborator de psihofizic deoarece acesta ar insulta religia, prin faptul de a msura sufletul omului prin intermediul unui set de scale (Hearst, 1979, apud Stanovich, 2010, p.17). Aceast tendin de a intersecta (asocia) psihologia cu problemele de spiritualitate a rmas constant n timp, iar n urma secularizrii societii actuale i a dezvoltrii unor direcii de studiu precum psihologia transpersonal sau psihologia umanist s-a obinut chiar un discurs ce mixeaz concepte psihologice i spirituale, atractiv pentru o bun parte a publicului. Acest lucru este valabil ndeosebi pentru persoanele adepte ale unei viziuni holiste (Kendler, x), care au tendina de a cuta explicaii de sorginte spiritual despre funcionarea organismului uman, tinznd s caute mereu o explicaie de genul ntregul este mai mult dect suma prilor i s foloseasc eventualele dovezi tiinifice colaterale drept punct central de sprijin al ipotezei lor c exist ceva dincolo de lumea material. Amalgamul de dovezi tiinifice, de filozofie i de idei religioase (spirituale) poate fi extrem de atrgtor pentru aceste persoane, aflate n cutarea fericirii i bunstrii spirituale, dar duntor pentru ceea ce semnific psihologia, ca domeniu tiinific. Aceast stare de fapt a condus la o explozie a literaturii de tip self-help, chiar dac cele mai multe dintre aceste cri sunt fcute s se vnd, nu s ajute, fiind arareori fundamentate tiinific (Kaminer, 1992). Aceeai preocupare pentru spiritualitate a condus la integrarea unor metode i tehnici psihologice ntr-un domeniu mai larg, cel al medicinii alternative. Proliferarea unei industrii alternative bazat pe metode pseudotiinifice nclinaia minii umane spre a accepta drept valide anumite credine nefundamentate tiinific este extrem de ridicat. n SUA exist de 20 de ori mai muli astrologi dect astronomi, iar 50% dintre adulii americani cred n posibilitatea de a comunica cu cei decedai, n vindecarea prin credin sau n astrologie (Lilienfeld, Lohr i Morier, 2001). Situaia este similar i n alte pri, inclusiv n Romnia, unde un sondaj recent a reflectat c 40% dintre romni cred c astrologia le influeneaz via, iar aproape 50% (sic!) cred n continuare c soarele se nvrte n jurul pmntului, n timp ce o treime sunt absolut convini c exist oameni posedai de diavol (Vlsceanu, Dua i Rughini, 2010). Un episod elocvent, de notorietate, ntlnit la noi este cel din campania prezidenial de la finalul anului 2009, cnd unul dintre candidai l-a acuzat pe cellalt c utilizeaz proprietile flcrii violete pentru a fi protejat energetic, demers prezentat pe larg n mass media, dar sancionat de David prin intermediul unei scrisori deschise cu iz pamfletar (2010).

Proliferarea pseudotiinelor pe un asemenea trm mintal devine una evident, iar psihologia, ca domeniu tiinific a fost, la rndul su, afectat. Trebuie precizat de la nceput c pseudotiina nu este determinat de obiectul studiat, ci de modul de raportare la metodele tiinifice (Lilienfeld, Lynn i Lohr, 2004). Prin pseudotiin (n traducere direct din latin nsemnnd tiina fals) se nelege un demers aparent tiinific, dar care i apr descoperirile deviind de la metodele tiinifice, mai ales atunci cnd rezultatele empirice obinute neag concluziile pe care le susin. n termeni plastici, pseudotiinele joac rolul unor impostori, pretinznd c joac dup regulile tiinei, dar pe care nu le respect. n urma acestei abordri, oamenii cu un nivel mai sczut de pregtire n cultura i metodologia tiinific pot ajunge s considere asemenea demersuri ca fiind valide, dei nu este cazul (Lilienfeld i Landfield, 2008). Pseudotiinele pot lua att forme grosiere de manifestare (cum ar fi cazul frenologiei), ct i forme subtile, adesea sub forma unor tehnici variate de intervenie n vederea optimizrii comportamentului uman (neuroprogramarea lingvistic, terapia strigtului primar, tehnicile de auto-sugestie prin mesaje subliminale etc.).

I.3. Descriptori specifici ai pseudotiinelor


Distincia dintre tiine i pseudotiine se poate face pe seama unor indicatori. Cu ct o abordare particular are mai multe caracteristici specifice pseudotiinei, cu att mai uor este de difereniat aceast abordare n sfera pseudotiinelor. Cu ct, o abordare specific are mai puine caracteristici specifice pseudotiinei, cu att este mai dificil de difereniat n privina acelei abordri dac este o abordare tiinific sau pseudotiinific (Lilienfeld et al., 2004; Stanovich, 2010). Aceti indicatori ar putea fi grupai, n indicatori ai metodei (ce vizeaz preponderent aspecte ale metodologiei tiinifice, greu de decelat de publicul necunosctor), respectiv indicatori de stil (ce vizeaz preponderent aspecte ideologice, mai uor de decelat de ctre public, chiar fr cunotine avansate de metodologia cercetrii.

Figura 1.1. Indicatori specifici ai pseudotiinelor Pentru a nelege mai bine semnificaia celor 12 indicatori amintii mai sus, vom descrie succint ce semnific fiecare dintre ei. Absena procesului de falsicabilitate

Conform lui Popper (1985) la baza diferenei dintre tiin i abordrile non-tiinifice se afl ncercarea omului de tiin de a strnge date empirice care s-i invalideze ipotezele avute. Demersul su este, aadar, unul indirect, asemenea procesului de testare a ipotezelor, n care rezultatele nu se contorizeaz n termeni precum ipoteza cercetrii se confirm, ci n aceia c ipoteza nul este respins, sprijinind astfel ipoteza cercetrii. Niciodat o teorie nu poate fi confirmat, ci doar sprijinit de datele empirice. Pentru ca o teorie sau o abordare anume s poat fi falsificabil este necesar (Stanovich, 2010): (a) s existe instrumente care s permit investigaia tiinific (de exemplu expresia Dumnezeu este creatorul universului poate fi adevrat sau fals, dar att timp ct metodele tiinifice actuale nu permit verificarea afirmaiei, afirmaia nu poate fi analizat tiinific deoarece lipsesc instrumente tiinifice care s permit testarea ei; (b) s fie suficient de specific, nct s permit falsicabilitatea enunurilor formulate (o teorie care poate explica orice sau care este prea vag n formulare nu este considerat ca fiind tiinific, deoarece nu se supune acestui criteriu al falsicabilitii). De pild, una dintre criticile aduse psihanalizei este aceea, c dei teoria nu are capacitate predictiv specific, cu alte cuvinte nu reuete s anticipe evoluia unor comportamente, ea ncearc s explice orice post factum. ns aceast capacitate explicativ post factum (de exemplu autismul este o expresie a unei comunicri deficitare, reci, dintre mam-copil, a unui deficit de afeciune resimit de ctre copil ca venind din partea mamei, o teorie psihanalitic popular n secolul XX, dar nesusinut tiinific de date) poate face mai mult ru i chiar stigmatiza anumite categorii de oameni. De aceea o teorie tiinific bun nu este una care ncearc s explice orice, ntr-o manier raionalizatoare, post factum, ci una care face predicii specifice, anticip evoluia unor comportamente, iar aceste predicii sunt susinute de datele empirice colectate. Caseta 1. Exemplu ipotetic de teorie pseudo-tiinific
Un cercettor formuleaz teoria transferului comportamentului agresiv printe-copil prin intermediul mecanismului incontient de identificare cu agresorul. Conform acestei teorii copiii preiau (nva) de la prinii lor s rspund n mod agresiv la situaii frustrante, deoarece au observat c un asemenea comportament poate aduce beneficii autorilor actului agresiv (de exemplu obin ceea ce i doresc). Acest transfer se realizeaz ntr-o manier incontient, n cele mai multe situaii, cu excepia cazului n care acest proces incontient este blocat de un mecanism pulsional declanat de instinctul de afiliere al copilului, care inhib orice manifestare de tip agresiv orientat ctre semeni. Acest gen de teorie poate explica post factum orice tip de scenariu, prin urmare nu permite testarea falsicabilitii afirmaiilor. Dac copilul nu se comport agresiv explicaia este c instinctul de afiliere a blocat transferul agresivitii. Dac copilul se comport agresiv este o mrturie a transferului incontient de identificare cu agresorul. Cu alte cuvinte, teoria poate fi utilizat pentru a explica orice, o caracteristic atractiv pentru consumatorii de psihologie cotidian (pop), ce caut semnificaii pentru originea comportamentului social, dar ineficient din punct de vedere tiinific. Apoi, chiar dac aceast teorie ar fi permis verificarea unor predicii specifice (precum corelaia dintre nivelul agresivitii dintre prini i copii), ar fi fost nevoie de mai multe dovezi care s sprijine specificitatea mecanismelor cauzale enunate n teorie precum: transferul incontient al comportamentului agresiv prin declanarea mecanismului de aprare - identificarea cu agresorul; existena unui blocaj pulsional (sic!) determinat de constructul de tip umbrel - instinctul de afiliere etc.

Inversarea demersului de validare tiinific n mod firesc i revine cercettorului care propune un anumit model sau o teorie s strng dovezi n favoarea concepiei sale. n cazul curentelor pseudotiinifice acest aspect este inversat, solicitndu-li-se scepticilor s ofere dovezi mpotriva aseriunilor fcute n teoria sau modelul respectiv. Mai concret, de exemplu, nu este datoria celor care contest aseriunea efectele psihologice pozitive induse de practicarea meditaiei sunt cauzate de accesarea contiinei universale s demonstreze scepticismul lor prin dovezi. Nici lipsa dovezilor, de ambele pri, nu poate fi interpretat ca un indicator al susinerii teoriei

accesului la contiina universal prin meditaie, deoarece ntr-o abordare tiinific este sarcina celui care propune o anumit teorie s ofere dovezi n sprijinul acesteia. Caseta 2. Sofismul de tip Ad Ignoratium utilizat frecvent pentru a inversa demersul tiinific
n cei zece ani de practic psihoterapeutic folosind noua tehnic de terapie dinamic sinergetic nu s-a publicat nici un studiu care s demonstreze c tehnica ar fi una ineficient. Prin urmare, aceast form de terapie este o tehnic valid de intervenie psihoterapeutic.

Bias-ul de confirmare i absena revizuirilor O diferen, sesizabil pe termen lung, ntre teoriile tiinifice i cele pseudotiinifice const n acceptarea revizuirilor teoretice specific abordrilor tiinifice. tiina a fost deschis mereu la corecii i adaptri ale teoriilor stipulate n acord cu datele obinute. n schimb, abordrile pseudotiinifice au suferit puine modificri de-a lungul timpului. De exemplu astrologia, ce-i propune s fac predicii asupra evoluiei unei persoane n funcie de poziionarea exact a astrelor la momentul naterii, a rmas aproape neschimbat de 4000 de ani, cu toate c micarea axei pmntului n acest interval de timp a schimbat poziia astrelor pe cer comparativ cu cea existent cu patru milenii n urm) (Hines, 2003, apud Lilienfeld, 2008). Mai mult, pseudotiinele tind s se raporteze n mod subiectiv la rezultatele eventualelor studii efectuate, acceptndu-le preferenial doar pe acelea care le sunt convenabile, care sunt n acord cu teoria stipulat. Dac rezultatele susin teoria enunat, pseudotiinele folosesc aceste date ca mijloace pentru advocacy-ul i marketing-ul teoriei respective. Dac rezultatele nu susin teoria enunat, exist tendina de a ignora (minimaliza) aceste rezultate i de a gsi tot felul de argumente (scuze) printre limitele metodologice ale studiului pentru a susine n continuare teoria enunat. O asemenea tendin este observat i printre abordrile tiinifice, ns n acest caz procesul de evaluare colegial (peer-review) joac rolul de a limita concluziile formulate, oricare ar fi acestea, innd seama de limitele metodologice pe care le are orice demers tiinific. Accentul pe opinii i pe cazuri particulare n justiie opiniile experilor au o valoare nsemnat n decizia pe care o ia judectorul unui caz. n tiin opiniile experilor sunt irelevante, dac nu sunt susinute de date empirice provenite din studii riguroase din punct de vedere metodologic. Stanovich (2010) remarca, cu umor, c n medicin au fost formulate opinii favorabile din partea unor experi, ct i a unor beneficiari, cu privire la valoarea curativ a dinilor de porc, a excrementelor de crocodil, a prafului de pe mumiile egiptene i a multor altor remedii trsnite. Nici nelepciunea popular romneasc nu rmne restant la nivel imaginativ, cnd este vorba de remedii curative naturiste pentru tot felul de probleme medicale sau psihologice. n toate aceste cazuri, tratamentele nu pot distinge, pe baza unei simple mrturii, fie ea televizat i sincer, dac efectul produs de acestea este unul real sau unul determinat de efectul placebo. Am putea afirma c ntreaga istorie a medicinii, nainte de secolul XX este doar o istorie a efectului placebo (Postman, 1986). Dar vindecarea nu este doar dependent de cauza sugerat sau de efectul placebo. Pot aprea alte situaii precum existena unor variabile confundate, regresia ctre medie, remiterea spontan, maturarea, evoluia ciclic a tulburrii, etc. Toate acestea pot conduce la o evoluie favorabil a unei tulburri (deficiene). Studiile de caz prezint aceleai neajunsuri. Ele pot fi utile la nivel tiinific pentru generarea de ipoteze, dar nu i pentru susinerea (confirmarea) acestora. Opiniile experilor, bazate sau nu pe anumite studii de caz, reprezint primul pas ntr-un demers tiinific, ce trebuie completat (verificat) prin realizarea de studii clinice controlate. Pseudotiinele ignor acest pas esenial, prefernd utilizarea mrturiilor experilor i a datelor provenite din unele studii de caz, pe care le prezint drept dovezi tiinifice de netgduit, despre eficiena unei intervenii anume.

Extinderea fr temei a concluziilor Orice program educaional de metodologia cercetrii subliniaz ideea c rezultatele tiinifice trebuie privite n termenii limitelor pe care le-a avut studiul respectiv. Ideea validitii concluziilor extrase pe baza rezultatele obinute ntr-o anumit cercetare este central pentru orice abordare tiinific, de aceea ea a fost abordat i dezvoltat pe larg n mai multe seciuni ale acestei lucrri. Pseudotiinele nu sunt preocupate de acest aspect. Dimpotriv, ele tind s nu diferenieze, de pild, ntre studii bazate pe surprinderea mecanismelor schimbrii (vezi seciunea xxx) i studii de tip efficacy sau effectiveness (vezi seciunea xxx). De asemenea, pentru pseudotiine are puin relevan dac studiul este unul experimental sau unul non-experimental. Prin urmare, nu ar fi exclus s constatm c autorii unui simplu studiu comparativ non-experimental ce urmrea relaia dintre muzica de relaxare i nivelul anxietii de stare, s ajung la concluzii extravagante, tipice unui demers pseudotiinific, precum cel prezentat n caseta 3. Caseta 3. Exemplu de extindere nentemeiat a concluziilor
Diferenele semnificative statistic, nregistrate ntre cei care au urmat i cei care nu au urmat edine de meloterapie, indic un nivel mai sczut al anxietii n cazul primului grup. Acest lucru mbucurtor este cauzat de fenomenul de rezonan ce apare ntre compoziia vibratorie special a muzicii i mintea celui care o ascult, inducnd asculttorului o stare psihic special, de linite i armonie interioar. Muzica, ne pune aadar, n rezonan cu energii benefice din macrocosmos, influennd benefic att starea fizic, ct i pe cea psihic.

Evitarea procesului de peer-review Publicul tinde s se ncread mai mult ntr-o anumit teorie dac aceasta a fost publicat n reviste de specialitate. Pentru aceasta tiina apeleaz la procesul de evaluare colegial, cunoscut sub denumirea generic din limba englez de peer-review. Cu toate c nu este un mecanism perfect, acest proces este menit tocmai spre a elimina de la publicare acele articole care au deficiene metodologice majore i / sau care prezint concluzii eronate, ce nu sunt susinute de datele empirice colectate. n cele mai multe cazuri pseudotiinele ocolesc acest proces, promovndu-i produsele direct, prin mijloace specifice marketingului comercial. Pentru a-i justifica aceast decizie, promotorii pseudotiinelor acuz revistele de specialitate c promoveaz ortodoxismul tiinific, c dau dovad de conservatorism i de rigiditate n politica editorial. Aceast poziie de victim poate fi augmentat de enumerarea unor cazuri celebre de erori comise prin procesul de peer-review, conform crora conceptele prea inovative pentru timpul n care au fost dezvoltate sunt privite cu circumspecie de ctre comunitatea tiinific, la fel cum a s-a ntmplat i n cazul teoriei relativitii a lui Einstein. Sprijin pentru holism Un mecanism de auto-aprare prezent n cadrul multor pseudotiine este apelul la complexitatea sistemului psihologic. Atunci cnd teoriile sau enunurile fcute nu corespund cu datele empirice colectate auzim mereu explicaii de genul: lucrurile sunt mult mai complexe i nu trebuie privite izolat (Lilienfeld et al., 2004). Fie c este vorba de interpretarea unui element dintr-un test proiectiv (n.a. care mereu trebuie privit n mod contextualizat, coroborat cu informaiile din anamneza pacientului, pentru a confirma presupoziiile avute) sau c este vorba despre rezultatele unui studiu privind eficiena unei tehnici de meditaie asupra dezvoltrii personale, prin apelul la holism avem acelai tip de discurs. Dac datele observate confirm presupoziiile avute, nseamn c tehnica proiectiv sau meditaia respectiv sunt tehnici valoroase. Dac datele observate infirm ateptrile avute, nseamn doar c informaiile oferite de testele proiective trebuie interpretate

contextual i dinamic, niciodat izolat de istoricul pacientului i de dinamica elementelor din structura proiectiv analizat, respectiv c beneficiile meditaiei au fost deja demonstrate tiinific, doar c, n acest caz, o serie de limite prezente n studiul realizat au afectat posibilitatea de a surprinde eficiena acestei metode terapeutice. Holism-ul primete chiar o coloratur spiritual, n multe dintre pseudotiinele aparinnd medicinii alternative. n multe dintre aceste tiine exist trei idei de baz: (a) funcionarea normal a energiei vitale asigur o stare de sntate; (b) blocajul fluxului de energie conduce la o serie de afeciuni; (c) deblocarea fluxului de energie vital va restabili starea de sntate (Bayerstein, 1996). De pild, n acupunctur, acele sunt folosite pentru a debloca anumite canale energetice (meridiane). Dac utilizarea tehnicii are efect este o dovad a faptului c s-ar fi reuit deblocarea canelelor energetice, astfel nct fluxul vital s funcioneze. n schimb, dac utilizarea tehnicii nu are eficiena scontat, semnific faptul c problema este mult mai serioas, c blocajul energetic este unul puternic, necesitnd un timp i un efort ndelungat pentru deblocare. Se observ, aadar, c n spatele acestui ndemn la o abordare holist se regsete aceeai problem a lipsei falsicabilitii, probabil principala caracteristic distinctiv ntre tiin i pseudotiin. Sofismul Ad Antequitem Acest sofism pornete de la ideea greit c, dac o idee a reuit s supravieuiasc un interval lung de timp, fr a fi abandonat, nsemn c este o idee valoroas. Vechii nvai chinezi, nelepciunea pierdut a vechilor civilizaii sunt numai cteva dintre formulrile care ncearc s adauge for unor argumente prezentate, prin rezistena acestora n timp. Abordarea New Age a ncercat s gseasc similariti ntre scrierile de filozofie oriental antice i descoperirile recente din fizica cuantic. ns, aa cum remarca Bayerstein (1996) interpretarea liber a acestor similitudini se bazeaz pe acelai gen de speculaii precum cele ntlnite n cutarea de similitudini dintre scrierile lui Nostradamus i evenimentele petrecute de-a lungul timpului, pornind de la nclinaia natural a individului de cuta semnificaii pentru un anumit eveniment petrecut mai mult dect ar fi cazul (Hyman, 1977). Caseta 4. Ilustrarea cumulativ a unor elemente descriptive specifice pseudotiinelor n Riso i Hudson (2008)
Eneagrama este un instrument psihologic foarte performant cu originea n nelepciunea antic ce descrie nou stiluri sau tipuri de personalitate, de fapt nou stiluri diferite de a ne tri viaa. Ce are unic Eneagrama este faptul ca este singurul sistem psiho-spiritual care descrie personalitatea umana n totalitatea ei, ca un continuum de stri i nivele de contiin, dezvluind misterul strilor contradictorii pe le trim. Este o sintez a celor mai noi teorii psihologice: teoria personalitii multidimensionale, teoria relaiei cu obiectul, teoria actualizrii sinelui, dar i a vechilor tradiii esoterice. Chiar simbolul Eneagramei se crede c este un simbol de origine pitagoreic datorit proprietilor matematice speciale pe care le are.

Aseriuni generale i / sau exagerate Tehnicile propuse de o bun parte dintre curentele ezoterice sau dintre abordrile pseudotiinifice nu sunt unele oarecare, ci unele care neaprat aduc o schimbare profund n viaa ta, o provocare enorm, vor revoluiona sistemul tu de valori i te vor ajuta s fi cu adevrat liber. De exemplu, terapia cmpului gndirii propus de Callahan (2001) este o form de psihoterapie considerat a fi pseudotiinific, conform creia gndurile i experienele trite se transform ntr-un cmp al gndirii, n cadrul cruia orice deformare semnific o problem emoional. Pentru a nltura problemele noastre emoionale e nevoie s ndreptm deformarea cmpului gndirii, iar acest lucru se poate face prin mijloace tactile, dac se apas asupra anumitor meridiane energetice pentru a restabili echilibrul lui chi (qi energia vital n cultura tradiional chinez). Pe lng problematica n sine, legat de teoria ezoteric aflat la baza acestei forme de psihoterapie, exist i pretenia susintorilor ei c

intervenia este util pentru orice fel de tulburare psihopatologic, ea putnd fi aplicat nu numai la aduli, ci i la copii sau animale. ns nu toate abordrile pseudotiinifice se rezum la a oferi aseriuni extravagante. Dimpotriv unele abund de aseriuni general valabile sau de aseriuni aparent valide. n aceast categorie intr abordrile care apeleaz frecvent la un discurs bazat pe efectul Barnum (aseriuni general valabile, dar lipsite de valoare predictiv la nivel individual) (Forer, 1949, apud Pelham i Blanton, 2007). De pild, dac cineva v prezint rezultatele unui test psihologic, conform crora aflai c: suntei o persoan care se simte bine atunci cnd suntei apreciat de ctre ceilali, c uneori avei tendina de a fi mai critic() cu Dvs., c v frustreaz ncercrile celorlali de a v impune anumite limite sau restricii, c preferai un anumit grad de schimbare n viaa Dvs., dar fr a renuna la valorile i principiile care v definesc ca persoan, vei afirma, foarte probabil, c instrumentul utilizat surprinde corect descrierea modului Dvs. de a fi. Problema acestui gen de afirmaii este c este general valabil, prin urmare nefalsificabil, deci neinclus ntr-o abordare tiinific n psihologie. Acest tip de afirmaii general valabile conduce adeseori la proliferarea unui discurs tiinific de tip bunul sim, la care recurg muli specialiti n ncercarea lor de a oferi interpretri sau explicaii pentru evenimente / fenomene psihologice pe care nu le cunosc foarte bine. Astfel, revolta tinerilor este mereu un rezultat al nevoii lor nesatisfcute de a fi tratai de la egal la egal, ca nite aduli, iar problemele emoionale ale copiilor avnd prinii plecai la munc n strintate au drept surs deficitul de afeciune cu care ei se confrunt etc. O categorie special de interpretri specifice simului comun este apelul la semnificaia simbolic. n antichitate Aristotel argumenta c gravitaia reflect dorina obiectelor de a se ntoarce ctre pmntul-surs, la locul de care aparin (Rensberger, 1986, apud Pelham i Blanton, 2007). Desigur fizica a avansat mult i a renunat la acest gen de explicaii de sorginte animist. Nu acelai lucru se poate spune despre psihologie, care se confrunt nc cu acest gen de interpretri simbolice, chiar dac nu de sorginte animist. De pild, n grafologie un scris mic i nghesuit poate fi un semn al reticenei sau zgrceniei persoanei respective, n timp ce un scris nengrijit, cu multe erori, reflect stilul expansiv i impulsiv de a aciona. n alte domenii, cum ar fi comunicarea nonverbal, poziia unui individ cu braele ncruciate indic opoziia i reticena acestuia fa de mesajul transmis, n timp ce unele teorii psihanalitice consider actele de gelozie nimic altceva, dect o expresie a nencrederii n capacitatea propriei persoane de a rmne fidel() fa de partenerul su. Dei la prima vedere asemenea interpretri pot prea plauzibile, ele sufer puternic n ceea ce privete validitatea lor empiric, predictiv. Abuzul de limbaj tehnic (specializat) n ncercarea de a se apropia ct mai mult de abordrile tiinifice unele tehnici pseudotiinifice au mprumutat limbajul i discursul tiinific pentru a-i expune teoria. De pild, Herbert et al. (2000, p. 960) prezint modul n care autorii unei alte forme de psihoterapie considerat ca fiind pseudotiinific EDMR (n englez Eye Movement Desensitization and Reprocessing) ncearc s-i prezinte modelul procesrii accelerate a informaiei ce constituie baza teoretic a interveniei ntr-o manier ct mai credibil (vezi caseta 5). Caseta 5. Exemplu de abuz n utilizarea unui limbaj tehnic
Receptorii neuronali (potenialul sinaptic) inclui n reelele neuronale respective conin niveluri diferite ale pragurilor de activare, denumite de la A la Z, n funcie de valoarea adaptiv a informaiei encodate. Se presupune c reelele neuronale int Z au valori prea ridicate ale pragurilor de activare, ceea ce conduce la imposibilitatea conectrii acestor reele la alte reele ce conin informaii cu valoare adaptiv. Cele din urm pot fi activate mai uor, datorit valorii sczute a pragurilor de activare. Astfel, potenialul sinaptic este diferit, pentru fiecare tip de afect encodat n diferite reele neuronale (n.a. pragurile de activare fiind cele mai ridicate

pentru acele reele neuronale care encodeaz tririle afective asociate evenimentului traumatic) Prin intermediul EDMR, pragul de activare a receptorilor neuronali din reele scade, putndu-se stabili conexiuni cu alte reele ce conin informaie adaptiv, ale cror prag de activare neuronal este mai sczut.

Aadar, este doar un stereotip faptul c pseudotiinele ar respecta pattern-ul holismului i al cderii n admiraie pentru filosofia oriental antic. Ele pot disimula foarte bine, utiliznd un discurs tiinific elevat. De notorietate, rmne farsa jucat de fizicianul Sokal care a reuit s publice un text fr sens n revista postmodernist Social text, primind acceptul evaluatorilor de a publica articolul cu titlul original Transgressing the Boundaries: Towards a Transformative Hermeneutics of Quantum Gravity, din cadrul cruia este prezentat un mic pasaj ,ca not de subsol, pstrnd varianta original a textului, n limba englez1, reluat de Lilienfeld i Lilienfeld (2008, p. 1225). Ideea evoluiei / superioritii adepilor Abordarea tiinific nu conine n discursul su referiri de ordin calitativ cu referire la adepii uneia sau alteia dintre teoriile tiinifice. Unele pseudotiine tind s fac o asemenea diferen ntre cei care mbrieaz teoriile lor i cei care nu cred n aceste idei. Primii sunt cei care se consider evoluai spiritual, deschii spre adevr i spre a surprinde esena Universului, pregtii pentru progres integrai spiritual pe calea cunoaterii sinelui profund, dincolo de orice iluzie a lumii materiale. Ceilali se afl nc la un nivel inferior, nepregtii s fac pasul spre progresul spiritual, prea rigizi i dogmatici, reducioniti, incapabili s sesizeze complexitatea universului i legturile ascunse, esenele ultime. Absena conexiunilor cu teoriile anterioare n abordarea tiinific, discursul se construiete pas cu pas, pornind de la teoriile deja existente, aducndu-li-se acestora corecii, completri sau noi perspective pe baza unei analize critice. Aceasta deoarece pentru a fi considerat ca un progres n cunoatere, o teorie ar trebui s explice nu numai aspectele noi, ci s analizeze (integreze) modelele mai vechi din prisma noii teorii. n multe dintre abordrile pseudotiinifice, lipsete aceast conexiune cu teoriile anterioare. Apare n schimb ideea c abordarea este una revoluionar, ce necesit noi paradigme de a privi asupra realitii. Chiar dac asemenea situaii au aprut rar i n domeniul tiinific (vezi trecerea la teoria relativitii a lui Einstein), ele apar mult mai frecvent ca aseriuni n justificarea unor construcii teoretice din domeniul pseudotiinelor. Aadar, n pofida dezvoltrii extraordinare a interesului pentru psihologie, este nevoie de mult atenie din partea comunitii tiinifice psihologice de a nu cdea prad abordrilor de tip pseudotiinific. Nevoia societii contemporane de a gsi explicaii psihologizante pentru o serie de evenimente i situaii care se confrunt avantajeaz, paradoxal, abordrile de tip pseudotiinific, ndeosebi ca urmare a ctorva dintre caracteristicile acestora: (a) oferirea de explicaii post eveniment prin intermediul unor teorii nefalsificabile; (b) mantaua holismului i a legturii cu spiritualitatea; (c) accentul pus pe confirmare prin apelul la opinii i cazuri particulare, ce sunt mult mai uor de obinut dect dovezile experimentale.

In mathematical terms, Derridas observation relates to the invariance of the Einstein field equation . . . under nonlinear space-time diffeomorphisms (self-mappings of the space-time manifold that are infinitely differentiable but not necessarily analytic) . . . . In this way, the infinite-dimensional invariance group erodes the distinction between observer and observed; the p of Euclid and G of Newton, formally thought to be constant and universal, are now perceived in their ineluctable historicity; and the putative observer becomes fatally decentered, disconnected from any epistemic link to a space-time point that can no longer be defined by geometry alone.

I.4. Consecine negative ale abordrii pseudotiinifice n psihologie


Riscurile derivate din popularitatea curentelor pseudotiinifice printre consumatorii de psihologie sunt cu att mai mari, cu ct n alte domenii apare o presiune invers, de fundamentare tiinific a oricrei practici profesionale, cel mai ilustrativ exemplu fiind abordarea bazat pe dovezi empirice venit dinspre medicin (n englez evidence based medicine EBM). Astfel, un prim risc major ce apare n absena unei abordri tiinifice n psihologie este unul de ordin financiar. De pild, serviciile psihologice din zona asistenei medicale se afl n competiie pentru fonduri cu alte domenii din sfera asistenei medicale, inclusiv farmacoterapia. Din acest punct de vedere, nevoia de servicii psihologice validate tiinific este una acut de vreme ce, dei cheltuielile, n termeni procentuali, pentru servicii de sntate mental au rmas aproximativ constante n ultimii 30 de ani, dinamica costurilor n interiorul acestor servicii de sntate mental a suferit modificri semnificative. Astfel, costurile alocate pentru farmacoterapie au crescut, n timp ce cheltuielile pentru servicii de psihoterapie au sczut, dac ne raportm n termeni procentuali (APA Task Force, 2009), iar acest aspect constituie un semnal de alarm mai cu seam c numrul de psihologi a crescut de patru ori n ultimii cincizeci de ani (Goodheart, 2010). Aspectul principal care a condus la aceast stare de fapt a fost acela c, n lipsa unor resurse financiare suficiente, casele de asigurri au nceput s plteasc doar acele servicii pentru care exist dovezi de validitate tiinific. Cum domeniul farmacoterapiei a mbriat naintea psihoterapiei ideea unei abordri bazat pe dovezi empirice, constatm o cretere a acestui tip de cheltuieli n dauna psihoterapiei, n cadrul categoriei de cheltuieli privind sntatea mintal. n strns legtur cu acest aspect, apare ideea creterii responsabilitii profesionale (n englez accountability) n domeniul evalurilor i interveniilor psihologice. n alte domenii din sfera sntii mentale, o consecin important a abordrii bazate pe dovezi empirice a fost aceea a standardizrii interveniilor prin dezvoltarea unor protocoale (proceduri standard de lucru). Acest aspect a permis tragerea la rspundere a celor care nu respectau metodologia de lucru, un aspect important, att pentru companiile de asigurri, ct i pentru casele de sntate, n demersul lor de a deconta serviciile prestate. Numai o abordare bazat pe dovezi empirice va putea dezvolta, n timp, protocoale standard de intervenie n cadrul psihologiei i al psihoterapiei, care s permit evaluarea respectrii responsabilitii profesionale a specialitilor din psihologie i psihoterapie. Un al treilea risc pe care l presupune o abordare de tip pseudotiinific n sfera psihologiei este acela al izolrii i marginalizrii domeniului, cel puin n sfera serviciilor de sntate mental. n contextul n care se tinde ctre oferirea de servicii integrate de sntate mental (APA Task Force, 2009; Spring, 2007) i n care celelalte servicii din sfera medical sunt fundamentate tiinific (psihiatria, farmacoterapia, asistena medical (nursing-ul)), este necesar ca i interveniile de tip psihologic s fie validate empiric, pentru a putea fi incluse n acest pachet integrat de servicii de sntate mental. Acestor riscuri, li se adaug riscul percepiei distorsionate a domeniului psihologiei, n contextul n care muli dintre absolvenii de psihologie nu in cont n alegerea formrii lor profesionale continue de perspectiva bazat pe dovezi empirice. n urmtorul capitol al acestei pri introductive sunt prezentate n detaliu caracteristicile unei practici validate tiinific n domeniul psihologiei. Vom observa, ct de puine dintre elementele prezentate acolo sunt incluse n practica uzual a specialitilor din psihologie i psihoterapie. Din nefericire, discursul majoritii psihologilor, cel puin din Romnia, constituie nc un amalgam format din cliee lingvistice bazate pe simul comun (copii trebuie ajutai s-i dezvolte ncrederea n forele proprii) i din opinii nevalidate empiric, preluate ntr-o manier scolastic, pe parcursul formrii profesionale continue (deoarece, aa cum afirma Freud, pulsiunile sexuale constituie motorul comportamentului uman).

I.5. Descriptori ai unei abordri tiinifice


Un element extrem de important de reinut este acela c nu coninutul studiat este cel care determin diferena dintre tiin i pseudotiin. De pild, nu faptul c cineva decide s studieze fenomenele extrasenzoriale (premoniii, precogniii), adic subiecte contradictorii pentru lumea tiinific determin caracterul tiinific sau pseudotiinific al acestui demers. Ceea ce face diferena este apelul la metoda tiinific. Dac studiile efectuate utilizeaz o metod tiinific i trec cu succes prin mecanismul de peer-review, n cadrul unor reviste relevante pentru un anumit domeniul studiat, putem considera un asemenea demers ca fiind unul tiinific (vezi de exemplu studiul lui Bem (2011) despre precogniii i premoniii publicat n prestigioasa revist Journal of Personality and Social Psychology). n schimb, dac studiile sunt caracterizate mai degrab de indicatori specifici abordrii pseudotiinifice, inclusiv acela de evitare a procesul de peer-review sau de simulare a acestuia n cadrul unor reviste marginale, de cas(t), putem vorbi despre un demers pseudotiinific. n bun msur, indicatorii unui demers tiinific, pot fi identificai ca opusul celor specifici pseudotiinelor. Astfel, abordarea tiinific se bazeaz ca mecanism de funcionare pe principiul falsificabilitii, pe evitarea bias-ului de confirmare, pe existena revizuirilor teoretice etc. Stanovich (2010) surprinde patru caracteristici definitorii pentru orice demers tiinific prezentate, pe larg, n cele ce urmeaz. La acestea a aduga o alt caracteristic esenial, aceea de a adopta o atitudine sceptic fa de rezultatele obinute n orice studiu, oferind o nsemntate deosebit explicaiilor alternative.

Figura 1.2. Caracteristici definitorii ale unui demers tiinific Empirismul sistematic Oamenii manifest psihologic nclinaia de a face predicii sau de a oferi explicaii i interpretri pentru evenimentele din viaa lor. ns, n acest demers ei apeleaz rar la un demers tiinific, bazat pe ceea ce se numete empirism sistematic (Gravetter i Forzano, 2009; Stanovich, 2010). n schimb, ei i bazeaz explicaiile pe credine populare (de exemplu s nu stai pe colul mesei pentru c nu te vei cstori) sau pe intuiii personale rezultate n urma experienei personale care le creeaz senzaia c au dreptate (de exemplu, o femeie gravid care afirm: sunt convins c voi nate o feti pentru c simt sarcina diferit fa de prima dat cnd am nscut un biat). Este evident faptul c asemenea elemente nu pot face parte dintr-o abordare de tip tiinific. O alt surs care st la baza modului lor de cunoatere i interpretare a lumii se refer la apelul la autoritate, fie aceasta una de ordin tiinific, filosofic sau religios. n aceast categorie intr informaiile furnizate de experii dintr-un domeniu. Cu toate c metoda este deosebit de economic, ca i consum de timp sau de alte resurse, exist un risc ridicat ca unele dintre aceste opinii s fie eronate. De aceea, apelul la autoritate nu este considerat un element acceptabil din perspectiva unui demers tiinific, indiferent de prestigiul i

credibilitatea celui care a emis care a emis o anumit afirmaie. Acest lucru se ntmpl pentru c aceste opinii pot fi distorsionate (sau chiar eronate din punct de vedere tiinific, cum ar fi cazul explicaiei deficitului de afectivitate matern ca o cauz pentru apariia autismului emis de psihanalistul Bruno Betellheim (Wikipedia, 2009)). Mai mult, presiunile exercitate de grupurile de advocacy cresc riscul emiterii unor opinii distorsionate care s susin o cauz sau alta, n funcie de interesul grupului de suport (de exemplu vezi opiniile pro sau mpotriva adopiei internaionale sau cele ale adopiilor de ctre familii / cupluri de acelai sex). Nu n ultimul rnd, un alt neajuns al fundamentrii cunoaterii pe deciziile unor experi este acela al confuziei domeniului de expertiz. S ne nelegem, doar pentru c o persoan a avut contribuii importante ntr-un domeniu, nu nseamn c mereu are dreptate. Wundt, ntemeietorul psihologiei tiinifice prin intermediul laboratorului de la Leipzig, nominalizat de dou ori pentru acordarea premiului Nobel pentru medicin (Academia Premiilor Nobel, 2012), se declara mpotriva votului universal (Frana i-a spat mormntul prin reforma votului universal, Wundt, 1866, apud Bringmann, Ungerer i Bringmann, 2009, p. 239) i scria materiale de propagand anti-americane i anti-britanice n primul rzboi mondial (Wundt, 2008). n mod similar, numeroi intelectuali romni apreciai, inclusiv n zilele noastre, au fcut parte din ceea ce Eugen Ionescu denumea plastic fenomenul de rinocerizare a intelectualilor (apud Morar, 2005). Mircea Eliade a mbriat i susinut legionarismul, Mihai Eminescu, Nicolae Iorga, Constantin Noica sau Emil Cioran au scris numeroase texte cu coninut antisemit, iar ultimul a mers chiar mai departe, aducnd elogii lui Hitler i lui Mussolini, precum i ideii de stat totalitar (de exemplu Nu exist om politic n lumea de astzi, care s-mi inspire o simpatie i o admiraie mai mare dect Hitler, n Vremea nr.346, din 15 iulie 1934, apud Morar, 2005). De aceea este deosebit de important s reinem c, din punct de vedere tiinific, valoarea unei idei sau opinii nu este judecat dup CV-ul celui care o enun i nici nu se transfer automat cu valoarea intelectual a enuntorului, dei exist nclinaia retoric, ntlnit n cazul unora, de a-i afia toate titlurile i distinciile obinute, nainte de a exprima o opinie, pentru a da un plus de greutate acesteia. Mai mult, opiniile nu devin valide tiinific doar bazndu-se pe prestigiul enuntorului, chiar dac ele vizeaz probleme din cadrul domeniului de expertiz al acestuia. n acest sens, destul de cunoscut este afirmaia eronat fcut de ctre Einstein, n 1932, cnd afirma c sunt puine indicii care s arate c se va putea obine vreodat energie nuclear. O alt surs major de cunoatere este apelul la raionamentele logice. Desigur, dac premisele sunt adevrate i dac raionamentul este unul corect din punct de vedere logic, cu siguran concluzia este una adevrat. Din pcate, n realitate asistm de multe ori la formularea de raionamente pornind de la una sau mai multe premise eronate sau eum n a identifica greeli n modul de constituire a silogismelor. Una dintre cele mai ntlnite erori privind raionamentele n domeniul tiinific este sofismul afirmrii consecinei.
Dac X, atunci Y Y Deci, X Transpus n termeni tiinifici acest gen de raionament devine: Dac teoria X este adevrat, atunci vom anticipa c obinem Y Obinem Y Deci, teoria X este adevrat

Acest raionament este unul greit deoarece Y poate fi explicat, probabil, prin alte teorii alternative. n exemplul: (a) dac a plouat recent, pmntul este umed; (b) pmntul este umed; (c) deci, a plouat recent putem gsi i alte explicaii pentru care pmntul ar fi umed (cum ar fi aceea de a fi fost stropit de ctre un grdinar). n schimb, raionamentul ar fi

unul corect dac ar lua o alt form logic, cum ar fi negarea consecinei, precum n exemplul: (a) dac plou recent pmntul este umed; (b) pmntul nu este umed; (c) deci, nu a plouat recent.
Dac X, atunci Y Non Y Deci, non X Transpus n logica tiinific, raionamentul corect este: Dac teoria X este adevrat, atunci vom anticipa c vom obine Y Nu obinem Y Deci, teoria X nu este adevrat

Pentru a complica i mai mult lucrurile, chiar asemenea argumente construite corect pot ajunge n practic la concluzii greite deoarece se pot strecura alte erori, de ordin metodologic care s inhibe apariia efectului Y. n practic putem observa c pmntul nu este umed, chiar dac a plouat recent, dac pmntul avut sub observaie este aezat sub o copertin. n mod similar, n studii de specialitate se pot strecura erori de ordin metodologic, care conduc la rezultate distorsionate. n aceste condiii nu nseamn neaprat c teoria din spatele studiului este una greit, ci este posibil ca anumite artefacte metodologice s conduc la eecul observrii efectului. n plus, capacitatea de a raiona corect, esenial pentru a ajunge la concluzii adevrate, este afectat n cazul multor dintre oameni, care se las nelai de aparene. De exemplu, 67% dintre studenii de masterat chestionai recent au afirmat c raionamentul prezentat n partea stng a casetei 6 ar fi unul corect, n timp ce niciunul dintre masteranzi nu a considerat raionamentul din partea dreapt a aceleai casete, ca fiind unul corect, dei ambele au aceeai structur conform logicii propoziionale. Soluia formal la acest gen de raionamente poate fi oferit doar prin apelul la logica predicatelor.
Toi X sunt M Unii M sunt Y Unii X sunt Y

Caseta 6. Exemplu de raionament, identic propoziional, care duce la concluzii diferite


Toate femeile sunt fiine umane Unele fiine umane sunt psihologi Deci, unele femei sunt psihologi Toate femeile sunt fiine umane Unele fiine umane sunt brbai Deci, unele femei sunt brbai

O ultim surs important de cunoatere este metoda empiric, bazat pe ideea de a colecta date despre situaia existent prin simpla observaie. Astfel, putem cunoate, de exemplu, c fiina uman are patru membre, dou inferioare i dou superioare; c iarna nu este la fel de cald ca vara; c exist un ciclu periodic al anotimpurilor etc. Dar apelul exclusiv la observaii i date empirice, poate fi iluzoriu, aproape 50% dintre romni cred c soarele se nvrte n jurul pmntului i nu invers (Vlsceanu, Dua i Rughini, 2010), iar un numr din ce n mai nsemnat de copii cred c vacile au culoarea mov, prelund reprezentarea din celebra marc de ciocolat (FDSC, 2010). Nu n ultimul rnd, aceste observaii empirice pot fi obiectul unor interpretri eronate, bazate pe credinele, ateptrile i cunotinele anterioare ale celui care face observaia, ceea ce constituie o alt limit a cunoaterii bazate exclusiv pe metoda empiric. Ca urmare, toate sursele de informaii prezentate anterior, fie c este vorba de intuiii sau credine populare, de opinii ale unor autoriti tiinifice sau religioase, de demersuri raionale, logice sau de colectarea de date empirice, au o serie de limite care pot conduce la distorsionarea cunoaterii. Niciuna dintre ele nu se suprapune cu empirismul sistematic

ntlnit ntr-o abordare tiinific a cunoaterii. ns ambii termeni coninui n acest construct de empirism sistematic sunt definitorii. Astfel, empirismul indic predispoziia unui demers tiinific de a colecta date din realitate (empirism); cu precizarea c acest demers este unul sistematic (controlat, structurat), orientat spre testarea unei teorii. Prin controlul efectuat asupra metodelor empirice de colectare a datelor se dorete evitarea erorilor care ar conduce la obinerea de date distorsionate despre realitate, iar prin caracterul structurat i logic al acestui demers, se are n vedere realizarea msurtorilor (observaiilor) ntr-un context specific, al testrii unor teorii sau modele, care s permit ulterior, realizarea de inferene (predicii, explicaii, teorii) despre modul de funcionare a realitii, dincolo de ceea ce este imediat i direct observabil, msurabil. Prin urmare empirismul sistematic nu se rezum la simpla observare a realitii, la a colecta date, ci are n vedere un demers sistematic de verificare a unei teorii (ipoteze, predicii). De aceea, cea mai mare parte dintre studiile realizate conin cel puin o ipotez ce trebuie cercetat i o teorie pe care aceasta se bazeaz (testarea unei teorii nefiind altceva dect demersul de generare i de testare a unui set de ipoteze corelate, ce deriv din teoria respectiv). De aceea, prin empirism sistematic (vezi spre ilustrare caseta 7), vom nelege un demers complex ce cuprinde: (a) observarea realitii prin prisma unei teorii (lentile de descifrare a realitii); (b) generarea unei ipoteze cu scopul de a verifica realitatea observat; (c) testarea ipotezei printr-un demers investigativ adecvat; (d) finalizarea demersului printrun rspuns care poate sprijini sau nu teoria formulat, ntr-o manier indirect, prin intermediul ipotezei generate din teoria respectiv. Caseta 7. Paii unui demers empiric sistematic. Ilustrarea unor cazuri ipotetice de studiu.
Paii de lucru Pasul 1. Observarea realitii prin prisma unei teorii Exemplul 1 n ultimele luni de zile am crescut n greutate. Am observat, n aceeai perioad, c am renunat s mai practic orice activitate fizic intens (asociere pe baz de inducie). Este foarte probabil ca surplusul de calorii neconsumate s fie cauza creterii n greutate (deducie pe baz teoretic cunotine anterioare din domeniul nutriiei). Demararea unui program de activiti fizice va reduce / elimina tendina de a crete n greutate (comparaie ntre situaia greutii mele n lunile n care nu am fcut sport vs. lunile n care am fcut micare fizic intens). n condiiile meninerii aceluiai regim alimentar, pentru a controla inputul energetic primit de organism, se colecteaz lunar date cu privire la greutate i se compar diferenele n greutate sesizate ntre lunile cu i cele fr activitate sportiv. S-a constatat o cretere n greutatea corporal n lunile fr activitate fizic intens, fapt ce sprijin teoria surplusului de calorii neconsumate ce st la baza creterii n greutate. Astfel, activitatea fizic este una din modalitile de echilibrare caloric. Exemplul 2 Se constat adesea, c muli dintre indivizii care renun la locul lor de munc actual fac parte dintre cei care percep munca depus ca fiind una extrem de solicitant (lucreaz mult, greu, n condiii de stres), fiindu-le greu s fac fa cerinelor postului. Din perspectiv teoretic, posturile solicitante sunt cele n care se intensific riscul de a dezvolta probleme de sntate fizic i mental printre angajai, mai cu seam de ctre angajaii care dispun de resurse puine. Intenia unui individ de a prsi actualul loc de munc se afl n legtur cu nivelul de solicitare resimit fa de postul pe care l ocup. Un nivel ridicat de solicitare resimit pe post este asociat cu un risc mai ridicat al fluctuaiei de personal Un lot de muncitori (indivizi cu autonomie decizional sczut) este investigat prin intermediul a dou chestionare standardizate i validate din punct de vedere tiinific, ce msoar gradul de solicitare resimit pe post, respectiv nivelul inteniei de a prsi organizaia n care lucreaz. S-a constatat absena unei asocieri ntre intenia de a prsi compania i nivelul de solicitare pe post. n lipsa unor explicaii ce vizeaz limite metodologice, un asemenea rezultat ar trebui s conduc la revizuirea modelului teoretic conform cruia suprasolicitrile postului (n englez job

Generarea ipotezei de lucru

Testarea ipotezei de lucru

Integrarea rspunsului din perspectiva unei teorii

strain) constituie un factor de risc n apariia fluctuaiei de personal. De exemplu, n studii viitoare ar putea fi cutai factori moderatori de care depinde apariia efectului menionat n teorie, cu alte cuvinte s se arate c efectul supra-solicitrii asupra fluctuaiei de personal apare doar n anumite condiii (de exemplu un venit lunar nesatisfctor).

Un lucru foarte important legat de acest demers sistematic empiric este faptul c, niciodat n tiin nu este corect s utilizm expresii de genul ipoteza este confirmat, teoria este dovedit (a fost demonstrat), ci doar expresii de tipul ipoteza este susinut, teoria este sprijinit de datele empirice colectate. Acest lucru se ntmpl pentru a evita sofismul afirmrii consecinei prezentat anterior. Astfel, un rezultat tiinific conform cruia frecvena mai ridicat a viselor cu coninut violent ntlnit n cazul bieilor, comparativ cu cel al fetelor, poate fi interpretat diferit, att ca un sprijin n favoarea teoriei psihanalitice a complexului lui Oedip (teama bieilor de a fi castrai de tatl lor ca urmare a dragostei lor pentru mam), ct i ca o consecin a unor diferene de gen existente la nivel genetic (Coolican, 2004). Pe scurt, prin acest demers empiric sistematic tiina avanseaz prin formularea de teorii explicative pentru anumite fenomene observate, pe baza crora se pot face o serie de predicii a cror valoare de adevr este testat prin demersul tiinific realizat. n funcie de rezultatele obinute se poate ajunge, fie la sprijin pentru teoria respectiv i la identificarea unor legiti cu valabilitate larg, fie, dimpotriv, la revizuirea teoriei respective, pentru a putea include rezultatele obinute sau chiar la eliminarea teoriei respective, n cazul n care noile date obinute nu pot fi explicate nici mcar de o variant revizuit a teoriei respective. Cunotine verificabile public Dup empirismul sistematic, cea de a doua caracteristic major a oricrei abordri tiinifice este aceea de a permite verificarea public a demersului realizat i a rezultatelor obinute. Procedura de baz utilizat n acest sens este replicarea studiilor anterioare (Stanovich, 2010). Pentru ca acest lucru s se ntmple, orice demers tiinific este descris suficient de detaliat nct s permit altor persoane interesate s replice studiul pentru a urmri msura n care sunt obinute rezultate similare. Aceast msur poate fi privit ca o modalitate de protecie mpotriva erorilor aprute n procesul de testare a ipotezelor, fie ele erori de tip I (rezultate semnificative statistic, cnd nu exist un efect), de tip II (rezultate nesemnificative statistic, cnd exist un efect), de tip III (rezultate semnificative statistic, dar n sens contrar celui ateptat). De asemenea, prin replicarea rezultatelor se ofer o siguran suplimentar c rezultatele nu sunt distorsionate de existena vreunor probleme metodologice. n cadrul procesului de replicare ideal ar fi ca demersul de replicare s fie realizat de o alt echip de cercetare dect cea care a descoperit iniial efectul studiat, pentru a asigura o mai mare ncredere n rezultatul replicat. O alt modalitate esenial de verificare public a cunotinelor generate prin cercetri este aceea de a publica rezultatele n reviste de specialitate n care funcioneaz evaluarea de tip colegial (peer-review). Chiar dac acest proces nu este lipsit de subiectivitate, acesta constituie cel mai bun mijloc existent de a evalua critic corectitudinea demersului tiinific efectuat i validitatea rezultatelor obinute. Chiar dac prin multitudinea de reviste de specialitate existente ntr-un domeniu (de exemplu baza de date PsycInfo nsumeaz peste 2000 de reviste de specialitate) (Stanovich, 2010) se pot strecura i studii cu rezultate invalide

(problematice), absena supunerii rezultatelor unei cercetri la procesul de evaluare colegial este un semn clar a unui demers non-tiinific. n cazul evalurii de tip peer-review rezultatele dobndesc o for tiinific mai mare dac sunt publicate: (a) n reviste ISI Web of Science de top, cu factor de impact ridicat pentru domeniul respectiv; (b) n reviste ce nu pot fi bnuite ca fiind revistele casei (de exemplu un articol favorabil unei teorii noi s fie publicat ntr-o revist distinct de cea care este condus chiar de autorul articolului respectiv sau de iniiatorii i / sau susintorii respectivei teorii). n sfrit, un alt aspect relevant ca urmare a introducerii principiului verificrii publice a cunotinelor este productivitatea crescut a oricrui domeniu tiinific, avnd loc frecvent (aproape cu fiecare deceniu) o revizuire sau chiar nlocuire a teoriilor sau cunotinelor existente. Acest progres rapid conduce treptat la consolidarea practicii psihologiei bazat pe dovezi empirice (n englez evidence based psychology practice), ceea ce presupune, n linii mari, implementarea de ctre practicieni a celor mai bune modaliti de intervenie pentru a soluiona diferite aspecte practice, n urma testrii eficienei n studiile de specialitate. Studiul problemelor rezolvabile Acum 100 de ani o problem precum Reducerea simptomatologiei depresive prin intermediul realitii virtuale ar fi fost o tem care nu ar fi putut fi abordat tiinific. Astzi, datorit progresului tiinific, o asemenea tem poate fi abordat tiinific. n schimb, o tem precum Studiul efectelor interaciunii dintre oameni i fiinele extraterestre asupra imaginii de sine a fiinelor umane nu poate fi momentan considerat a fi o abordare tiinific n prezent, dar ea ar putea deveni o tem respectabil de studiu n viitor, dac omenirea va fi marcat n existena sa de asemenea evenimente poteniale. Cu alte cuvinte, pentru a fi considerat tiinific, o abordare trebuie s apeleze la metode de investigaie care s permit testarea empiric a problematicii studiate. De aceea se poate pune un semn de egalitate ntre studiul problemelor rezolvabile i cel de verificare a unor teorii sau modele explicative ce pot fi testate, adic verificate din perspectiva gradului lor de validare empiric. Desigur divizarea dintre probleme tiinifice i netiinifice are un caracter dinamic, unele teme putnd fi abordate ntr-o manier tiinific pe msur ce evolueaz cunoaterea i progresul tehnologic. Un alt aspect important care distinge abordrile tiinifice de cele non-tiinifice, n direcia studierii unor probleme rezolvabile, este distincia dintre operaionalism i esenialism (Stanovich, 2010). Cutarea esenei ultime (de exemplu Care este sensul vieii? Ce nseamn cu adevrat altruismul? Care este esena moralitii?) nu face parte dintr-o abordare tiinific. Abordarea tiinific n aceast direcie ar nclca principiul problemelor rezolvabile (nu dispunem, cel puin momentan, de metode empirice de investigare a acestor aspecte) i prin urmare nu s-ar supune principiului falsificabilitii, orice explicaie oferit rmnnd la nivelul unei speculaii de tip filosofic. Soluia pentru a aborda tiinific o tem este de a renuna la esenialism i de a operaionaliza conceptele studiate. Ideea de baz a operaionalismului este aceea c, orict de abstract ar fi la prima vedere un construct, acesta ar trebui msurat empiric printr-un indicator observabil. La prima impresie acest lucru este uor de realizat, de exemplu pentru a msura nivelul inteligenei generale a unei persoane cineva poate apela la rezultatul global obinut de persoana respectiv la Scalele de inteligen Wechsler pentru Aduli (WAIS-IV, 2008). ns modul de operaionalizare a unui construct teoretic abstract poate conduce la indicatori variai, rezultai n urma unor decizii complexe care pot afecta demersul tiinific la nivelul validitii sale de construct (vezi seciunea X). De pild, pentru evaluarea satisfaciei maritale se poate apela la un indicator de auto-raportare global pe o scal Likert n cinci trepte (Per ansamblu ct de satisfcut() suntei de relaia pe care o avei cu soia(soul) Dvs.?) sau la un indicator multidimensional bazat pe evaluarea

relaiei dintre parteneri cu privire la mai multe aspecte: sexual, afectiv, de ntr-ajutorare cu privire la aspectele administrative etc. O alt modalitate de operaionalizare a gradului de satisfacie n relaia de cuplu ar putea fi prin intermediul unei grile de observare completat de o persoan ter, care are acces s urmreasc relaia de cuplu periodic. Desigur, alte elemente luate n considerare pot afecta rspunsurile celor chestionai precum: perioada de raportare (n general, n ultimele ase luni etc.); utilizarea unor ancore facilitatoare cu rol comparativ (de exemplu, una este instruciunea de exprimare a gradului de satisfacie n comparaie cu celelalte cupluri pe care le cunoatei, alta este exprimarea evalurii n comparaie cu ateptrile pe care le avei de la partener). La acestea se adaug eventualele limite ale metodelor utilizate, cum ar fi tendina celor chestionai s ofere rspunsuri dezirabile social. De aceea este important ca n orice demers de operaionalizare a conceptelor studiate s se bazeze pe proceduri validate anterior (vezi seciunea X destinat validitii de construct). Prin definirea operaional a constructelor uzitate, abordarea tiinific evit definirea ambigu, poetic a unor constructe att de sensibile n psihologie precum inteligena, dragostea, performana etc. Totui, acest demers pragmatic nu este lipsit de critici, precum acuzele de definire tautologic a constructelor analizate (de exemplu, inteligena este ceea ce testele de inteligen msoar). n aceeai direcie a studiului unor probleme rezolvabile, o variant util de lucru este de a formula tema studiat utiliznd algoritmul PICO ntlnit n domeniul practicii bazate pe dovezi empirice. Formatul PICO (Spring, 2007) este utilizat pentru a formula ntrebri de cercetare testabile. Denumirea reprezint acronimul de la populaia investigat (Population), intervenia evaluat (Intervention), elementul comparativ evaluat (Comparison) i de la rezultatul obinut (Outcome). Dintre cele patru componente, elementul comparativ evaluat este singurul care poate avea un caracter opional, ns doar pentru cazul acelor studii care pot fi derulate adecvat n absena unui grup de control (de exemplu studiile corelaionale). Caseta 8. Formulri PICO pentru studii din zona psihologiei i a psihoterapiei
Studii clinice controlate Studii longitudinale efectuate pe un eantioane largi Studii corelaionale cu rol predictiv Studiul diferenelor existente la nivelul depresiei (O) ntre adolescenii delincveni (P) care au urmat o terapie cognitiv-comportamental (I) i cei care au beneficiat de un program de consiliere standard, uzual (C) Copii adoptai (P) de ctre cupluri n care cel puin unul dintre prini a suferit ulterior un episod psihopatologic din Axa I a DSM, necesitnd tratament de specialitate (I) au un risc mai crescut s fie afectai de vreo tulburare mental din Axa I (O) comparativ cu cei adoptai de cupluri fr istoric psihopatologic (C). Introducerea evalurii contiinciozitii (I) la candidaii pentru poziii n domeniul vnzrilor din industria textil (P) prezice performana lor ulterioar n munc (O).

Conectivitate cu teoriile i studiile anterioare Pentru a avea credibilitate tiinific, orice nou teorie sau nou model propus ar trebui s poat explica cel puin la fel de bine ca teoriile deja existente, datele empirice colectate. Mai mult, pentru a fi considerat ca fiind superioar celor anterioare, teoria respectiv ar trebui nu numai s fie o alternativ explicativ la cele existente deja, ci s reueasc s explice dinamica rezultatelor acolo unde teoriile anterioare din domeniu au euat s fac acest lucru. n general modelele explicative sunt interconectate ntre ele interdisciplinar. De pild, modelul evoluionist are aplicaii variate n psihologie, biologie, economie. O teorie este cu att mai solid cu ct este susinut de datele colectate din diverse domenii de studiu. Aceste aspecte menionate sunt importante de reinut atunci cnd evalum potenialul tiinific al unor modele alternative propuse. Spre ilustrare, Stanovich (2010) ofer exemplul a dou intervenii ipotetice menite s amelioreze dificultile de citire ale elevilor din primul ciclu colar, n contextul n care despre niciuna dintre ele nu exist date empirice privind eficiena lor terapeutic. S denumim cele dou forme de intervenie A, respectiv B.

Intervenia A presupune antrenarea contientizrii din partea copilului a caracterului segmentar al limbajului la nivel fonologic (prin exerciii de desprire n silabe). Intervenia B presupune antrenarea sensibilitii la nivel vestibular a copiilor (prin exerciii repetate de mers pe brn cu ochii nchii). n contextul n care intervenia A se bazeaz pe unele dovezi empirice anterioare (de exemplu existena unei corelaii ntre dificultile de citire i nivelul sczut de contientizare a caracterului segmentar al cuvintelor), iar intervenia B nu se fundamenteaz pe rezultatele niciunui studiu anterior, este de preferat s se propun intervenia A ca modalitate de lucru, chiar dac nc nu sunt disponibile rezultatele vreunui studiu clinic controlat care s demonstreze eficiena interveniei de tip A. n sfrit, asociat ideii de conectivitate este i principiul convergenei dovezilor, conform cruia, tiina progreseaz treptat, pe msur ce anumite teorii primesc tot mai mult sprijin prin invalidarea explicaiilor alternative. Niciun studiu nu este perfect. Orice studiu are o serie de limite privind validarea sa, ca urmare este nevoie de un set de dovezi convergente (unele experimentale, altele obinute ntr-un context ecologic, altele longitudinale etc.) pentru a ajunge la un progres. De aceea, tiina tinde s se bazeze din ce n ce mai mult pe rezultatele studiilor cantitative, de tip meta-analitic, pentru a rspunde unei probleme analizate i pentru a gsi noi aspecte de investigat. Scepticism i cutarea explicaiilor alternative Ar putea prea neobinuit, dar unul dintre aspectele importante ntr-un demers tiinific este tocmai atitudinea sceptic n faa afirmaiilor sau dovezilor prezentate de teri. Astfel, chiar pentru situaii destul de evidente precum acelea c frustrarea este asociat cu agresivitatea sau c nivelul de inteligen prezice performana colar, oamenii de tiin au nevoie de dovezi concrete pentru c nu se pot baza doar pe simul comun, pe intuiie, sau pe opinia neverificat a vreunei autoriti n domeniu. Mai mult, chiar n contextul n care i sunt prezentate dovezi n sprijinul afirmaiilor respective, urmtorul pas ntr-un demers tiinific corect nu este acela de a jubila i a proclama c acesta este adevrul absolut, ci de a pune alte ntrebri cu rol crcota precum: Exist alte studii care s contrazic rezultatele gsite de noi? sau Ce alte teorii alternative (variabile confundate) ar putea explica (conduce la) acest rezultat?. Pentru a ilustra importana unei atitudini sceptice n tiin voi apela la exemplul oferit de Coolican (2004), cu referire la rzboiul dintre giganii buturilor rcoritoare CocaCola i Pepsi. Cei de la Pepsi au prezentat un studiu realizat pe butorii de Coca-Cola conform cruia mai mult de jumtate din consumatorii obinuii de Coca-Cola au considerat gustul buturii Pepsi ca fiind mai bun dect cel al Coca-Cola, dac buturile erau servite din dou pahare denumite M i Q, fr a tii ns n care dintre pahare se servea Pepsi, respectiv Coca-cola. n realitate, pentru o nregistrare ct mai corect a studiilor, Pepsi era servit din paharul cu denumirea M, iar Coca-Cola din paharul cu denumirea Q. Impactul publicitar al acestui studiu a avut efect, raportul de vnzri n favoarea Coca-Cola scznd de la un raport de 3 la 1, la unul de 2 la 1. Aceast evoluie a vnzrilor i-a determinat pe cei de la Coca-Cola s argumenteze c studiul anterior a fost construit inadecvat, pentru c a oferit din start un avantaj pentru Pepsi Cola care fusese servit din pahare inscripionate cu litera M, deoarece exist o preferin implicit a oamenilor (cel puin a vorbitorilor de limb englez) pentru litera M (de exemplu mama) mai ridicat dect pentru litera Q. De aceea, au realizat un alt studiu n care participanii erau manipulai s cread c trebuie s aleag ntre dou buturi rcoritoare, puse n pahare inscripionate cu M, respectiv Q. S-a constatat c un numr semnificativ mai ridicat persoane preferau butura din paharul M comparativ cu cea din paharul Q, dei n amndou era acelai coninut Coca-Cola! Dei aparent, Coca-Cola a oferit un rspuns consistent, care a oferit o explicaie alternativ pentru rezultatele primului studiu, alta dect cea dorit de cei de la firma Pepsi, niciunul dintre cele dou studii nu a fost

realizat adecvat pentru a rspunde la ntrebarea legat de preferina pentru una sau alta dintre buturile rcoritoare. De exemplu, cel de-al doilea studiu, dei a reuit s ofere c exist o explicaie alternativ fa de cea prezentat de cei de la Pepsi, nu a reuit s indice dac rezultatele din primului studiu se datoreaz n totalitate preferinei implicite pentru anumite litere sau dac acest efect este doar unul care modereaz intensitatea preferinei existente pentru Pepsi fa Coca-Cola, la nivel de gust. n opinia noastr, cel puin dou msuri de control a variabilelor strine ar fi putut fi introduse n trebuit luate n primul studiu pentru a elimina posibilele explicaii alternative. n primul rnd ar fi vorba de contrabalansarea tipului de butur prezentat n paharele de tip M, respectiv de tip Q, precum i de contrabalansarea ordinii de prezentare a acestor buturi (pornind de la premisa c este posibil ca al doilea pahar gustat s nu aib acelai efect gustativ dect primul, mai ales pentru participanii nsetai). Astfel, dac jumtate dintre participani ar fi primit Pepsi n pahare de tip M, iar cealalt jumtate n pahare de tip Q (i vice-versa pentru Coca-Cola) am fi controlat efectul preferinei implicite pentru anumite litere i l-am fi putut lua n calcul. De asemenea, dac jumtate dintre participani ar fi but mai nti Pepsi, iar cealalt jumtate ar fi but mai nti Coca-Cola, am fi putut controla i lua n calcul i efectul de ordine a degustrii buturilor. Un asemenea design, nu le-ar fi permis celor de la Coca-Cola s aduc drept explicaie alternativ ideea c efectul se datoreaz preferinei pentru anumite litere, nu diferenelor de gust dintre buturi. Desigur, chiar i n cazul prezenei contrabalansrii, atitudinea sceptic fa de rezultatele obinute ar fi putut fi invocat. De pild, s-ar putea ca rezultatele s fie distorsionate din cauza faptului c studiile nu au fost derulate n condiii de tip dublu-orb. n cele dou studii derulate, doar participanii nu cunoteau ce se afl n cele dou pahare, n schimb experimentatorii tiau. E posibil, chiar fr voia lor, s fi influenat decizia participanilor la studiu, cei de la Pepsi avnd o atitudine mai apropiat fa de participani n momentul n care acetia degustau din paharul M (de Pepsi), iar cei de la Coca-Cola s transmit involuntar mesaje non-verbale care s-i influeneze n mai mare msur pe participani s prefere butura din paharul inscripionat cu litera M. Un design dublu-orb, n care nici participanii, nici asistenii de cercetare care intrau direct n contact cu cei investigai, nu ar cunoate tipul de butur servit, asociat cu aplicarea msurilor de contrabalansare pentru a controla efectele de ordine sau alte variabile strine cum ar fi preferina pentru anumite litere, ar fi condus la un studiu experimental bine controlat, care s nlture eventualele critici (explicaii alternative) venite din partea celorlali. Istoria tiinei este plin de asemenea exemple, poate cel mai celebru dintre ele fiind cel legat de malarie, a crei denumire originar din limba francez, provine tocmai de la credina fals c era declanat de aerul ru din zona mlatinilor (Mitchell i Jolley, 2006). Au fost efectuate chiar unele studii, artnd c exist un numr mai mare de mbolnviri n locuinele din apropierea blilor i a mlatinilor dect n zonele cu teren uscat. Desigur, ce sa neglijat n aceste explicaii iniiale este faptul c i narii, adevratul mijloc de transmitere a bolii, se afl ntr-un procent mai mare n zona blilor i a mlatinilor dect n zone cu teren arid. CONCLUZII Fascinaia societii actuale pentru domeniul psihologiei este n cretere. n special mass-media preia i dezbate topici din domeniul psihologiei ntr-o msur mai mare dect se ntmpl n cazul altor tiine. ns deseori dovezile tiinifice sunt nlocuite de simple speculaii bazate pe intuiie i pe simul comun. La aceasta se adaug confuziile legate de asocierea psihologiei cu alte domenii precum parapsihologia, curentele de tip New Age, medicina alternativ, precum i ntreaga industrie de tip self-help. ns, poate cel mai puternic pericol provine tocmai din tagma psihologilor. Destul de muli colegi nu reuesc s fac distincia dintre abordarea tiinific i pseudotiin. Dac la nivel stilistic, exist un

oarecare stereotip format despre pseudotiine (vezi segmentul de jos al figurii 1.1), la nivelul coninuturilor i al metodelor utilizate diferena rmne, pentru muli, una nesesizabil. Pseudotiinele tind s fetiizeze rezultatele pozitive obinute, s ignore dovezile contrare, s abuzeze de explicaii post hoc fr a le supune verificrii i s-i acuze pe cei care contest mesajul lor. ntr-un fel este natural aceast tendin uman de a cuta dovezi pentru a susine ceea ce crezi, cu att mai mult ntr-un domeniu precum psihologia despre care mult lume are impresia c se pricepe. n tiin se procedeaz ntr-un mod diferit. tiina nu este definit de topica pe care o studiaz, ci de metodologia pe care o aplic n studierea temelor respective. Aceasta trebuie s fie riguroas (empirism sistematic), iar rezultatele obinute s se supun controlului public i atitudinii sceptice manifestate de ctre colegii de breasl. Cunotinele care trec cu succes prin aceste filtre sunt singurele care pot fi considerate ca fiind ntemeiate, utile pentru evoluia tiinei i practicii psihologice. Pn la urm este ludabil faptul c cei mai muli dintre cei care aleg s studieze psihologia fac acest lucru pentru c vor s-i ajute pe ceilali sau pentru c vor s se cunoasc mai bine pe ei nii. ns pentru a realiza aceste lucruri este nevoie s se utilizeze informaii i tehnici validate empiric, pe care numai o abordare tiinific le poate oferi. Aceast abordare tiinific a psihologiei merit promovat inclusiv n rndul acelora care se simt atrai de misterele psihologiei, care utilizeaz teorii i concepte psihologice doar pentru a da sens i semnificaie experienelor lor de via i care sunt mai mereu predispui s ofere post hoc interpretri psihologizante pentru evenimentele trite. Pentru muli dintre ei poate prea straniu s abordezi tiinific teme precum dragostea romantic, ns nelegerea mecanismelor psihologice implicate n acest caz, ntr-o manier validat tiinific, va ajuta la prevenirea i la combaterea depresiei, a violenei domestice i va contribui la ameliorarea vieii de cuplu. tiina psihologiei nu face altceva dect s filtreze informaiile din zona psihologiei pe baza datelor factuale i s corecteze credinele greite, astfel nct s-i ajute mai eficient pe oameni i s contribuie, prin cunoatere, la progresul societii. RECOMANDRI BIBLIOGRAFICE SUPLIMENTARE Skeptical Inquirer (revist editat cu scopul de a evalua ntr-o manier critic, folosind metode tiinifice, orice afirmaie sau concluzie exagerat (neacoperit), care a trecut de filtrul evalurii colegiale i a fost publicat n reviste tiinifice recunoscute. Scott O. Lilienfeld, Steven Jay Lynn (2010). 50 de mari mituri ale psihologiei populare. nlturarea concepiilor greite despre comportamentul uman. Bucureti: Editura Trei. Daniel David (2003). Castele de nisip. tiin i pseudotiin n psihologia clinic. Bucureti: Editura Tritonic. Keith E. Stanovich (2010). How to think straight about psychology (ninth edition). Boston: Allyn and Bacon. BIBLIOGRAFIE