Sunteți pe pagina 1din 129

Colecia - Spiritualitate - Copii

SFNTA SCRIPTUR
Dumnezeu vorbete copiilor si. Texte din Biblie

ProFamilia.ro

DIN CRILE VECHIULUI TESTAMENT

DESPRE NCEPUT
1. Dumnezeu creeaz lumea
La nceput Dumnezeu a creat cerul i pmntul. Pmntul era pustiu i gol. Dar Duhul lui Dumnezeu plutea peste ape. Atunci Dumnezeu a spus: S fie lumin!. i s-a fcut lumin. Dumnezeu a vzut c lumina era bun. Dumnezeu a desprit lumina de ntuneric. El a spus luminii: Tu eti ziua. ntunericului i-a spus: Tu eti noaptea. Aceasta a fost ziua nti.

Dumnezeu a spus: Pe sus s treac norii. Din ei s cad ploaie i s ude pmntul. Jos s se adune apa, ca s ias la iveal uscatul. Dumnezeu a spus prii de deasupra:
3

Tu eti cerul. Uscatului i-a spus: Tu eti pmntul. i apei adunate la un loc: Tu eti marea. Dumnezeu a vzut c cerul i pmntul, uscatul i marea erau bune. Aceasta a fost ziua a doua. Dumnezeu a zis: Pe pmnt s creasc toate felurile de plante i pomi. Atunci plantele au nverzit i au dat lstari. Dumnezeu a vzut c era bine. A fost ziua a treia. Dumnezeu a spus: Pe cer s strluceasc lumini. Soarele - ziua, luna i stelele - noaptea. Ele s indice timpurile: ziua i noaptea, sptmna i luna i anotimpurile. Dumnezeu a vzut c era bine. A fost ziua a patra.

Dumnezeu a spus: n ape s noate peti. Deasupra pmntului s zboare psri. Pe uscat s triasc toate
4

felurile de animale, mici i mari. i aa a fost. Dumnezeu a vzut c era bine. A fost ziua a cincea. Atunci Dumnezeu a spus: S crem oameni dup chipul nostru, asemntori nou. Lor vreau s le ncredinez pmntul: toi petii, psrile, animalele i plantele. Dumnezeu l-a creat pe om dup chipul su. Brbat i femeie. I-a binecuvntat i le-a spus: Fii roditori i nmulii-v! V ncredinez pmntul. Voi suntei mai mult dect petii, psrile, animalele i plantele. Voi s avei grij de ele. Plantele s v serveasc vou i animalelor ca hran. Dumnezeu a vzut tot ceea ce fcuse: era foarte bine. A fost ziua a asea.

Dumnezeu a creat n ase zile universul: cerul, pmntul, marea i toate vieuitoarele. n ziua a aptea
5

Dumnezeu s-a odihnit. De aceea ziua a aptea este pentru oameni o zi binecuvntat, o zi sfnt (Genez 1).

2. Dumnezeu druiete oamenilor paradisul


Dumnezeu l-a modelat pe primul om, Adam, din pmnt de pe cmp i i-a insuflat via. Astfel a devenit omul o fiin vie.

Apoi Dumnezeu a creat o grdin n Eden. El a fcut s creasc pomi de tot felul. Era plcut s-i priveti, iar fructele lor erau foarte bune la gust. n mijlocul grdinii cretea pomul vieii, pomul cunoaterii binelui i rului. Dumnezeu l-a dus n grdin pe omul care El l crease ca s o lucreze i s o pzeasc. El i-a zis: Ai voie s mnnci din fructele tuturor pomilor din grdin. Numai din fructele pomului
6

cunoaterii binelui i rului nu ai voie s mnnci. Dac mnnci din acestea vei muri. Dumnezeu nu vroia ca omul s rmn singur. Aa c Dumnezeu a adus toate animalele i psrile la Adam i acesta a dat nume fiecreia. Printre ele nu a gsit vreuna care s i se potriveasc ntr-adevr. Aa c Dumnezeu a dat un somn adnc asupra omului. El a luat una din coastele lui Adam i a fcut din ea o femeie. Cnd a vzut-o, Adam a spus: Ea este ca mine. S se numeasc femeie, cci ea este luat din mine. Brbatul i femeia erau goi. ns nu le era ruine unul de cellalt (Genez 2).

3. Oamenii pierd paradisul


Brbatul i femeia triau n grdina pe care le-o ncredinase Dumnezeu. Hran era ndeajuns. Ei triau n pace cu animalele. Erau fericii, cci Dumnezeu era prietenul lor. Totul era bine. Dar apoi arpele i-a zis femeii: V-a interzis ntr-adevr Dumnezeu s mncai din fructele vreunui pom?. Femeia a rspuns: Nicidecum. Putem mnca din toi pomii din grdin. Numai din acela care st n mijlocul grdinii nu avem voie s mncm, cci atunci vom muri. Nu, a spus arpele. Nu vei muri. Dimpotriv. Vi se vor deschide ochii. Vei ti ce e bine i ce e ru - ntocmai ca Dumnezeu. Femeia a vzut c fructele pomului erau bune de mncat i ar putea s o fac neleapt. Ea a luat i a mncat. i i-a dat brbatului ei s mnnce din ele. Atunci celor doi li s-au deschis ochii. Ei au bgat de seam c erau goi. De aceea i-au mpletit din frunze de smochin or, n jurul mijlocului. Seara, au auzit paii lui Dumnezeu n grdin. S-au ascuns. Dar Dumnezeu l-a strigat pe om: Unde eti?. Adam a rspuns: i-am auzit paii, i mi s-a fcut fric. M-am ascuns, pentru c sunt gol. Dumnezeu a ntrebat: De unde tii aceasta? Ai mncat din pomul din care i-am interzis s mnnci?. Adam a dat vina pe femeie: Ea mi-a dat s mnnc!. Iar femeia l-a nvinuit pe arpe: El m-a ispitit.
7

Atunci Dumnezeu a zis arpelui: Pentru c ai fcut aceasta, eti blestemat. Te vei tr pe burt i vei mnca rn. Femeia va fi dumanul tu. Copiii ei vor fi dumanii copiilor ti. Ei v vor zdrobi vou capul iar voi i vei muca de clci. Femeii i-a spus Dumnezeu: Tu o vei duce greu. n dureri i vei nate copiii, iar brbatului Dumnezeu i-a zis: Ai nclcat porunca mea. Vei vedea c pmntul nu este un paradis. Pn mori trebuie s munceti din greu pentru ca tu i familia ta s nu suferii de foame. Apoi te ntorci n pmntul din care te-am plsmuit. Adam a dat femeii sale numele de Eva, care nseamn via. Ea a devenit mama tuturor celor vii. Domnul Dumnezeu i-a alungat pe oameni din paradis. Paznicul su, cu sabie de foc, pzea intrarea i drumul spre pomul vieii (Genez 3).
8

4. Cain i Abel
Adam i Eva au avut doi fii: Cain i Abel. Abel a devenit pstor, iar Cain agricultor. Pe ogoarele lui Cain a crescut mult gru. Din acesta, el i-a adus lui Dumnezeu o jertf ca mulumire. Abel a jertfit unul din mieii si. Lui Dumnezeu i-a plcut jertfa lui Abel. Jertfa lui Cain nu a bgat-o n seam. Atunci Cain s-a mniat i s-a suprat. Dumnezeu i-a spus: De ce eti mnios? De ce te uii ncruntat n jos? Dac plnuieti lucruri bune, poi s priveti pe oricine n ochi. Dac pui la cale lucruri rele, atunci pcatul te pndete. El vrea s te sfie, dar tu poi s-l biruieti. ns Cain i-a spus fratelui su: Vino cu mine pe cmp. Cnd au ajuns pe cmp, Cain l-a ucis pe fratele su Abel.
9

Dumnezeu l-a ntrebat pe Cain: Unde este Abel, fratele tu?. Cain i-a rspuns: Nu tiu. Sunt eu pzitorul fratelui meu?. Atunci Dumnezeu i-a spus: Ce ai fcut? Sngele fratelui tu s-a scurs n pmnt. Nu mai poi rmne agricultor, cci ogorul nu-i va mai da nici un rod. i-ai pierdut patria. Fr odihn trebuie s umbli dintr-un loc ntr-altul. Atunci Cain s-a vitat: Pedeapsa mea este prea grea. Tu m alungi de pe ogor i din preajma ta. Faci din mine un fugar fr ar. Oricine poate s m ucid. Atunci Dumnezeu i-a fcut lui Cain un semn pe frunte pentru a-l ocroti (Genez 4, 1-15).

10

5. Noe i potopul cel mare


Dumnezeu a vzut c oamenii, pe care El i crease dup chipul su, puneau la cale i svreau din ce n ce mai multe rele. Pmntul era plin de violen. De aceea lui Dumnezeu i-a prut ru c l-a fcut pe om. El a zis: Vreau s i nimicesc pe oamenii pe care i-am creat. Oamenii, animalele i tot ce triete pe pmnt. Noe i rmsese credincios lui Dumnezeu. De aceea Dumnezeu voia s-l salveze pe el i familia lui de la pedeaps. Dumnezeu i-a spus lui Noe: F-i o lad din lemn care s poat pluti pe ap ca o corabie mare. Cci voi trimite un potop npraznic asupra pmntului. Toate vieuitoarele vor pieri n ap. Numai tu i cei care vor fi cu tine n arc vei fi salvai.

11

Noe a nceput s construiasc arca mpreun cu fiii si, exact aa cum spusese Dumnezeu. Ei au fcut multe ncperi n corabie pentru c trebuia s ia cu ei cte o pereche din toate animalele. Dumnezeu le spusese aceasta. Cnd arca a fost gata, Noe a adunat provizii. Apoi a intrat cu fiii si i cu familiile lor n arc. Ei au luat cte o pereche din toate animalele. nsui Dumnezeu a nchis ua n urma lor.

Apoi a nceput s plou. Apa se prvlea din cer i inunda pmntul. Urca din ce n ce mai sus. Animalele s-au necat - i oamenii la fel. Psrile n-au mai gsit nici un pom pe care s se poat aeza. Astfel a murit tot ce vieuia pe pmnt. Numai Noe i cei care erau cu el n arc au supravieuit potopului. n sfrit, dup patruzeci de zile ce preau nesfrite, ploaia s-a oprit. Noe a dat nti drumul unui corb. Dar acesta
12

s-a ntors curnd la el. Apoi, o sptmn mai trziu, a dat drumul unui porumbel. i el s-a ntors. Abia un al doilea porumbel, cruia Noe i-a dat drumul s zboare dup nc o sptmn, a adus n cioc la arc o ramur de mslin. Curnd dup aceasta Dumnezeu i-a spus lui Noe: Acum poi s iei, tu i toi cei care au fost salvai mpreun cu tine. Atunci ei au ieit din arc. i oamenii i animalele. Pentru toi a nceput o via nou. Noe i-a mulumit lui Dumnezeu i i-a adus o jertf.

Dumnezeu i-a zis lui Noe: Vreau s nchei legmnt pentru voi, pentru oameni i pentru toate animalele. n acest legmnt putei s trii voi i copiii votri. V fgduiesc c nu voi mai trimite vreun potop care s distrug viaa pe pmnt (Genez 6-9).
13

DESPRE PATRIARHI
6. Dumnezeu l cheam pe Abraham
Abraham era pstor. Lui i-a zis Dumnezeu: Pornete la drum! Pleac din ara ta, de la rudele tale, din casa tatlui tu. Mergi n ara pe care i-o voi arta Eu. Voi face din tine un popor mare. Te binecuvntez i fac vestit numele tu. n tine s recunoasc toi oamenii ce nseamn s fii binecuvntat. Tuturor celor care i doresc binele le voi dori i Eu bine. Pe toi care i doresc rul i voi blestema. Prin tine s fie binecuvntai toi oamenii.

Abraham a pornit, aa cum i-a poruncit Dumnezeu. El avea aptezeci i cinci de ani. i-a luat soia, pe Sara, i pe
14

nepotul su, Lot, precum i toate animalele care erau ale sale i pe toi cei care lucrau pentru el. Abraham a intrat n ara pe care Dumnezeu i-o fgduise lui i copiilor lui. O ar bun i roditoare, ara Canaanului. Acolo a construit Abraham altare pentru Dumnezeu (Genez 12, 1-8).

7. Dumnezeu ncheie legmnt cu Abraham


ntr-o noapte, Dumnezeu a vorbit cu Abraham. El i-a spus: Nu te teme! Eu te voi ocroti i te voi face bogat. Abraham a rspuns: La ce s-mi foloseasc bogia, att timp ct mi refuzi lucrul cel mai important? Eu nu am un fiu, care s-mi fie motenitor i s-mi poarte numele mai departe. Dar Dumnezeu l-a dus pe Abraham n faa cortului: Privete cerul! Vezi stelele! Atia fii i fiice vei avea. Abraham s-a ncrezut n Dumnezeu, iar Dumnezeu a luat n seam credina lui Abraham.

15

Abraham i ntinsese cortul la stejarul din Mambre. Pe la vremea prnzului edea la intrarea n cort. Atunci a vzut trei brbai care veneau spre el. Abraham s-a ridicat i le-a ieit n ntmpinare: Nu trecei fr s v oprii! Venii i odihnii-v!. Abraham le-a dat strinilor s mnnce unt i lapte, carne i pine. Dup ce au mncat, unul dintre oaspei a ntrebat: Abraham, unde este soia ta, Sara?. Este n cort, i-a rspuns Abraham. Strinul ns, i-a spus: La anul, cam pe timpul acesta, voi veni din nou. Atunci Sara va aduce pe lume un fiu. Sara sttea n spatele lui Abraham, n cort. Ea a auzit ce a spus strinul. A rs i s-a gndit: Desigur strinul nu tie ct de n vrst sunt: i Abraham este i el btrn. Dar strinul a ntrebat: Este ceva cu neputin la Dumnezeu? (Genez 15, 1-8; 18).

8. ncrederea lui Abraham


Dumnezeu i-a inut fgduina. Sara, femeie n vrst, a devenit mam. Abraham, om btrn, a devenit tat i a cptat un motenitor. Sara i Abraham i-au dat fiului lor numele pe care nsui Dumnezeu i-l hrzise: Isaac, ceea ce nseamn: Fie ca Dumnezeu s zmbeasc prietenos. Isaac a crescut. Dumnezeu a vrut s-l pun la ncercare pe Abraham. El i-a zis: Ia-l pe fiul tu, pe unicul tu fiu, pe care l iubeti, i adu-mi-l ca jertf de ardere de tot. Dimineaa, Abraham a luat mgarul de povar i l-a ncrcat cu lemne. Apoi i-a chemat servitorii i pe fiul su. Trei zile au mers pn la un munte. Abraham a lsat acolo servitorii i mgarul. Rmnei aici - le-a spus el -, Isaac merge cu mine pe munte. Dup ce ne rugm i aducem jertf, ne ntoarcem. Isaac ducea lemnele. Abraham ducea cuitul i vasul cu crbuni aprini. Tat, a zis Isaac, avem lemne i foc, dar nu avem victima pentru jertf. Dumnezeu se va ngriji de aceasta, i-a rspuns Abraham. Pe munte, Abraham a ridicat un altar din pietre. Pe el a stivuit lemnele. Apoi l-a legat pe fiul su Isaac i l-a aezat deasupra. A luat cuitul. Atunci a auzit glasul: Abraham! Nu f nici un ru biatului! Mi-ai
16

artat cum m asculi i cum te ncrezi n mine. Ai fost gata s mi-l dai pe Isaac, pe unicul tu fiu.

Cnd Abraham a privit mprejur, a observat un berbec care se prinsese n mrcini. El a aezat animalul pe altar i l-a adus jertf lui Dumnezeu. Apoi a cobort cu Isaac de pe munte (Genez 22).

9. Isaac, Esau i Iacob


Isaac a motenit turmele lui Abraham, servitorii i servitoarele lui. El a motenit i binecuvntarea lui Dumnezeu. Deoarece soia sa, Rebeca, nu avea copii, Isaac sa rugat lui Dumnezeu. Dumnezeu l-a ascultat. Rebeca a devenit mam. Ea a nscut doi fii gemeni, pe care din prima zi nu-i putea confunda nimeni. ntiul nscut avea pr pe brae i pe picioare. Prinii l-au numit Esau. Cellalt fiu
17

avea o piele neted. Ei l-au numit Iacob. Esau a devenit vntor. Iacob a rmas pe lng corturi i muncea ca pstor i agricultor. Isaac l iubea mai mult pe Esau deoarece i plcea s mnnce vnat fript. Rebeca, ns, l iubea mai mult pe Iacob. ntr-o zi, Iacob fiersese o sup de linte, cnd Esau a venit acas sfrit de oboseal. El a spus: D-mi s mnnc din fiertura aceasta roie. Iacob i-a rspuns: Vinde-mi mai nti dreptul tu de nti-nscut. Atunci Esau a zis: Mor de foame! La ce-mi mai folosete c sunt ntiul-nscut?. Cu jurmnt i-a vndut dreptul de nti-nscut. Abia atunci i-a dat Iacob pine i fiertur de linte.

Isaac a mbtrnit. Nu mai vedea bine. ntr-o zi i-a spus lui Esau: Du-te la vntoare! Adu-mi s mnnc vnat fiript. Atunci voi trece asupra ta binecuvntarea lui Dumnezeu.
18

Rebeca a auzit ce a spus Isaac. Ea voia s dobndeasc pentru Iacob binecuvntarea. De aceea, i-a spus: Adu doi iezi. Ea a fript carnea iezilor. Apoi i-a legat lui Iacob pieile de ied n jurul braelor i al gtului. Aa l-a trimis la Isaac. Isaac a auzit pai. El a ntrebat: Cine eti tu?. Eu sunt Esau, i-a rspuns Iacob. i aduc friptura. Mnnc nti i apoi d-mi binecuvntarea, aa cum ai promis. Isaac a pipit braele fiului su. A simit blana. S-a lsat nelat. L-a binecuvntat pe Iacob: Dumnezeu s-i dea tot ce ai nevoie pe pmnt. Binecuvntat fie cel care te binecuvnteaz!. ndat dup aceasta, Esau s-a ntors de la vntoare. El i-a dus tatlui su carne fript. L-a rugat s-i dea binecuvntarea. Atunci Isaac i-a dat seama c fiul su Iacob l nelase. Dar binecuvntarea pe care i-o transmisese nu putea fi luat napoi. Esau s-a suprat. El a zis: Cnd tatl nostru Isaac va muri, l voi ucide pe Iacob. Rebeca a auzit.

19

Ea i-a spus lui Iacob: Fugi la unchiul tu Laban din Haran. La el poi s atepi pn ce lui Esau i va trece mnia. Astfel a venit Iacob la Laban. El lucra pentru Laban ca pzitor de vite. Dar avea grij i de propriile sale turme. S-a cstorit i a avut copii.

Dup douzeci de ani, Iacob s-a ntors cu ntreaga sa familie n Canaan. Pe drum a nnoptat la rul Iaboc. El i dusese toat averea pe malul cellalt i rmsese singur. n acea noapte un brbat s-a luptat cu Iacob pn la ivirea zorilor. Dup lupt l-a binecuvntat pe Iacob i i-a spus: De acum nainte nu te vei mai numi Iacob, ci Israel, ceea ce nseamn 'Lupt cu Dumnezeu'. Cci tu cu Dumnezeu i cu oamenii lupi i iei nvingtor.

20

Iacob s-a mpcat cu fratele su Esau. El a trit n ara Canaanului i a avut doisprezece fii: Ruben, Simeon, Levi, Iuda, Isahar, Zabulon, Iosif, Beniamin, Dan, Neftali, Gad i Aer. Ei au devenit strmoii poporului Israel (Geneza 25-35).

10. Iosif vine n Egipt


Iacob l iubea pe Iosif mai mult dect pe ceilali fii ai si. El i-a dat o hain frumoas. Atunci ceilali au devenit geloi. ntr-o zi, Iacob l-a trimis pe Iosif la fraii lui, care pteau turmele. Ei l-au nfcat i l-au aruncat ntr-o fntn. nti au vrut s-l omoare pe fratele lor. Dar pn la urm l-au vndut unor negustori strini pentru douzeci de monede de argint.

Fraii au sfiat haina lui Iosif i au stropit-o cu sngele unui miel. Apoi au trimis-o printr-un om lui Iacob. Iacob a
21

recunoscut haina ndat ce a vzut-o. El a crezut c un animal de prad l-a atacat pe Iosif. Iacob l-a jelit mult vreme pe cel mai iubit fiu al su. Iosif a ajuns cu negustorii n Egipt. Acolo ei l-au vndut dregtorului Putifar. Iosif muncea pentru Putifar i reuea n toate, cci Dumnezeu era cu el. Putifar l-a fcut pe Iosif administratorul su. Soia lui Putifar a vrut s-l seduc pe Iosif. Deoarece Iosif a respins-o, ea l-a defimat la soul ei. Atunci Putifar l-a aruncat pe Iosif n nchisoare.

Pe atunci se aflau n nchisoare i brutarul i paharnicul faraonului. Cei doi au avut cte un vis. I l-au povestit lui Iosif, iar acesta a putut s le spun ce nsemna visul lor. Paharnicul urma s fie eliberat i s se ntoarc la munca sa. Brutarul urma s fie condamnat i executat. Totul s-a petrecut aa cum spusese Iosif (Genez 37; 39-40).
22

11. Iacob i fiii si vin n Egipt


Dup doi ani, faraonul, regele Egiptului, a avut un vis. El a ntrebat pe toi nelepii i tlmcitorii de vise din ara sa, dar nici unul nu a putut s-i tlmceasc visul. Atunci paharnicul i-a amintit de Iosif. El i-a spus faraonului: n nchisoare se afl un tnr, un israelit. El a putut s-mi tlmceasc mie i brutarului un vis. Ce ne-a spus el s-a ntmplat. Faraonul l-a chemat pe Iosif. I-a povestit visul su: apte vaci sntoase i grase ies din Nil. Apoi apte vaci ciolnoase i slabe le mnnc pe cele sntoase. i: apte spice pline i grele se coc pe o tulpin. Apoi apte spice goale i uscate le nghit.

Iosif i-a explicat faraonului: Dumnezeu i-a artat noaptea, ce va veni: apte ani vitelor le va merge bine, iar grul se va coace pe cmp. Apoi apte ani nu va ploua.
23

Animalele vor muri de sete, grul se va usca. Pot s-i dau un sfat: construiete magazii i cumpr surplusul din anii buni. F-i provizii pentru anii de foamete. Faraonul a avut ncredere n Iosif. L-a numit administratorul su. i cnd, dup apte ani de recolt bogat, nu a plouat, animalele au murit de sete, iar recolta s-a uscat, Iosif a deschis magaziile. De departe veneau nfometaii ca s cumpere gru de la Iosif.

Nici Iacob i fiii si nu mai aveau nimic de mncare. Astfel c Iacob i-a trimis fiii n Egipt. Iosif i-a vzut fraii i i-a recunoscut imediat. Ei ns nu l-au recunoscut. Iosif i-a pus pe fraii si la ncercare. El voia s tie dac acum aveau s fie solidari ntre ei, ca fraii. El a poruncit ca paharul su de argint s fie pus n sacul lui Beniamin. Cnd fraii erau pe drumul ctre cas, Iosif a trimis intendentul dup ei. Acesta i-a oprit i i-a acuzat: De ce ai rspltit binele cu ru? De ce
24

ai furat paharul de argint al stpnului meu?. Fraii s-au aprat: Nu am furat nimic!. Dar cnd au cutat n sacul lui Beniamin, s-a gsit paharul. Atunci toi fraii s-au ntors la Iosif. Iosif le-a spus: Voi, ceilali, putei pleca. Numai acela la care s-a gsit paharul trebuie s rmn. Iuda i-a replicat: Tatl nostru l iubete pe fiul su cel mai mic. El s-ar mhni de moarte dac i s-ar ntmpla vreun ru. Las-m pe mine s rmn n locul lui Beniamin!. Atunci Iosif nu s-a mai putut stpni: Eu sunt Iosif, fratele vostru, a spus el. Voi m-ai vndut, mi-ai vrut rul. Dar Dumnezeu l-a ntors spre bine. El m-a adus n Egipt pentru ca eu s v pot salva pe voi. napoiai-v repede la tatl vostru i venii cu el n Egipt. Aici nu vei suferi nici o lips.

25

Iacob s-a bucurat din inim cnd a auzit c Iosif triete. El s-a dus cu fiii si i familiile lor n Egipt. Acolo au trit n inutul Goen ca pstori. Ct timp a durat foametea, Iosif a avut grij de fraii si (Genez 41-47).

26

MOISE CONDUCE POPORUL PRIN PUSTIU


12. Dumnezeu l salveaz pe Moise
Iosif i fraii si au murit. Copiii i nepoii lor, israeliii, triau n Egipt. Acolo au devenit un popor mare. A trecut mult timp. Un nou faraon domnea n Egipt. El nu tia nimic de faptul c Iosif i ajutase pe egipteni n timpul unei foamete mari. El se temea de israelii i a zis: Ei sunt puternici. n curnd vor fi mai puternici dect noi, egiptenii. Dar eu voi mpiedica aceasta. Mai nti acest faraon i-a pus pe israelii la munc silnic. Trebuia ca ei s construiasc orae. Mai mult, el a poruncit ca toi bieii nou-nscui ai israeliilor s fie necai n Nil. Un popor n care nu mai cresc biei e aproape de pieire.

27

Una din mame a vrut s-i salveze bieelul. Mai nti la ascuns n cas. Dup trei luni nu a mai putut s-l pstreze acas. A mpletit un co de papur. L-a uns cu smoal i l-a fcut impermeabil. Apoi l-a aezat pe bieelul ei n co i l-a ascuns n stuf, pe Nil. Fiica ei, Miriam, a rmas pe mal ca s vad ce se ntmpl cu couleul.

Fiica faraonului a venit la Nil. Voia s se scalde n ru. A vzut couleul i a poruncit s fie adus la mal. Vznd copilul, i s-a fcut mil de el. Miriam a ieit din ascunztoare i a ntrebat: S-i caut o femeie care s aib grij de copil?. Fiica faraonului a spus: F aceasta. Atunci Miriam a adus-o pe mama ei. Fiica regelui i-a ncredinat ei copilul spre ngrijire. Ea i-a dat numele de Moise. Cnd Moise s-a fcut mai mare, a trit n palat. El a fost educat ca i cum ar fi fost un egiptean. ns el nu a uitat
28

niciodat c aparinea acelora care erau silii s execute munc grea de sclav. Odat a vzut cum un egiptean lovea un israelit. Atunci Moise a fost cuprins de mnie. El l-a ucis pe egiptean. De aceea Moise trebuia acum s fug. El a mers n inutul Madian i a devenit pstor n casa preotului Ietro (Exod 1-2).

13. Dumnezeu l trimite pe Moise


Moise strbtea pustiul cu turma sa. El a ajuns la Sinai, muntele lui Dumnezeu. Acolo a vzut un tufi. Acesta ardea i totui nu se mistuia. Curios, Moise s-a apropiat. Atunci a auzit glasul: Moise, Moise! Eu sunt Dumnezeul tatlui tu, Dumnezeul lui Abraham, al lui Isaac i al lui Iacob.

Atunci Moise i-a acoperit faa. I-a fost fric s-l priveasc pe Dumnezeu. Dumnezeu ns a vorbit: Am vzut
29

cum este chinuit poporul meu n Egipt. Am auzit strigtul lui. tiu ce sufer el. De aceea te trimit la faraon. Tu s conduci poporul meu afar din Egipt. Moise a rspuns: Dar cine sunt eu, ca s m duc la faraon i s-i dau porunci?. Dumnezeu ns a spus: Eu voi fi cu tine. Moise a avut nc o obiecie: Israeliii nu m vor crede cnd le voi spune: 'Dumnezeul prinilor notri m trimite la voi'. Ei vor pretinde: 'Spune-ne numele lui!'. Ce s le rspund atunci?. Dumnezeu ns a spus: Eu sunt Cel ce sunt. Acesta este numele meu pentru totdeauna. Moise nc tot nu voia s accepte misiunea. A zis: Eu nu tiu s vorbesc. Dumnezeu i-a replicat: Du-te acum, Eu i voi spune ce s vorbeti. Moise a ripostat: Trimite totui pe altcineva!. Dar Dumnezeu l alesese pe Moise. Moise s-a ntors cu familia sa napoi n Egipt. Fratele su Aaron i-a ieit n ntmpinare. mpreun cu el, Moise i-a chemat pe capii de familie ai israeliilor. Le-a relatat ce misiune i dduse Dumnezeul lui Abraham, al lui Isaac i al lui Iacob. Israeliii au auzit c Dumnezeu voia s-i scape din nenorocirea lor. Ei s-au ncrezut n El i i s-au nchinat (Exod 3).

14. Elibereaz poporul meu!


Moise i Aaron s-au dus la faraon. I-au cerut: Elibereaz poporul nostru! Dumnezeu vrea aceasta. Faraonul nici nu se gndea s-i elibereze pe israelii. El a spus: Cine este Dumnezeul lui Israel, ca s trebuiasc s ascult eu de El? Nu-l cunosc i nici nu voi permite israeliilor s plece. Voi cere de la ei mai mult munc pentru ca ei s nu uite cine are aici puterea. n aceeai zi, le-a poruncit supraveghetorilor: Cerei de la israelii atta munc nct ei s nu se mai gndeasc la aceast poveste.

30

Israeliii gemeau sub povara muncilor grele. Moise l-a implorat pe Dumnezeu. Dumnezeu i-a fgduit: Eu sunt Dumnezeu i v scot din Egipt. V iau ca popor al meu. Vei recunoate c Eu sunt Dumnezeul vostru. V voi duce n ara pe care am fgduit-o lui Abraham, lui Isaac i lui Iacob. V voi da-o ca motenire. Dumnezeu l-a fcut pe faraon s-i simt puterea. Nenorociri mari au venit asupra Egiptului: furtun, recolt nimicit, ap otrvit, molim la animale. Insectele au ptruns n case. Aerul era att de poluat nct toi au fcut bube pe piele. Faraonul i ddea bine seama de unde venea nenorocirea. De dou-trei ori s-a prefcut c vrea s le dea drumul israeliilor. Dar ndat ce urgia se ndeprta, i lua cuvntul napoi (Exod 5-11).
31

15. Prima noapte de Pate


Atunci Dumnezeu i-a vorbit lui Moise: n noaptea aceasta, faraonul v va elibera. Pregtii-v de plecare. Fiecare familie s taie un miel. Cu sngele lui facei un semn la uile caselor voastre. Punei-v nclminte de drum. Luai toiagul n mn. Mncai n grab i nu lsai nici o rmi. n noaptea aceasta vor muri fiii nti-nscui ai egiptenilor. Dar ngerul morii va ocoli casele voastre, care sunt nsemnate cu snge.

Totul s-a ntmplat aa cum spusese Dumnezeu. ntiinscui ai egiptenilor au murit. i fiul sracului, i fiul faraonului. n noaptea aceea egiptenii i-au plns fiii. Atunci faraonul a pus s fie chemai Moise i Aaron i le-a poruncit: Plecai repede de aici! Luai cu voi tot ce este al vostru. Israeliii s-au adunat i au plecat din Egipt.
32

Poporul lui Israel nu a uitat prima noapte de Pate. Mamele i taii nu au uitat c Dumnezeu le-a cruat fiii ntinscui. De atunci, dup naterea primului fiu, i aduc Domnului un dar. n fiecare an ei srbtoresc Patele, srbtoarea ieirii, i o explic astfel copiilor lor: Cu mn puternic ne-a eliberat Dumnezeu din robia egiptean (Exod 12-13).

16. Dumnezeu i salveaz poporul


Curnd, faraonului i-a prut ru c i eliberase pe israelii. El i-a adunat otenii i conductorii carelor de lupt. Cu ele i-au urmrit pe israelii. Israeliii i ntinseser tabra la Marea Roie. Unul dintre strjeri a vzut norul de praf: Vin egiptenii!. Israeliii s-au speriat, cci se vedeau prini n curs. n faa lor era marea, n spatele lor, dumanul cu arme puternice. Ei l-au nvinuit pe Moise: Pentru ce ne-ai adus aici, la pieire? Aici vom muri cu toii. Dar Moise le-a rspuns: Nu v fie fric! Astzi vei vedea cum ne salveaz Dumnezeu. Moise i-a ntins mna asupra mrii, aa cum i poruncise Dumnezeu. S-a strnit un vnt de la rsrit. Acesta a dat apa la o parte. Poporul lui Israel a trecut prin mare: brbai i femei, fete i biei, vite i oi - un ir nesfrit. Egiptenii au ajuns la rm. Ei nu au stat mult pe gnduri. S-au npustit pe urmele lor. Dar calea pe care Israel, ncrezndu-se n Dumnezeu, a putut s mearg, pentru egipteni a devenit un drum spre moarte. Apele s-au adunat la loc. Caii i carele de lupt, toat oastea faraonului, s-au scufundat n valuri. Israeliii au simit pe viu cum i salveaz Dumnezeu.

33

Miriam, sora lui Moise, cnta la tamburin. Ea a dansat cu femeile i a cntat cntul biruinei: Ludai pe Domnul, ludai-l, cci El este puternic i tare! A necat n mare caii i carele de lupt! (Exod 14-15).

17. Dumnezeu are grij de poporul su


De la Marea Roie, Moise a condus poporul lui Israel prin pustiu. Trei zile au cutat o fntn. n cele din urm au gsit un izvor. Dar apa lui era amar. Nu putea fi but. Atunci israeliii s-au revoltat mpotriva lui Moise: Ne lai s murim de sete n pustiu!. Moise l-a rugat pe Dumnezeu: Ajut-ne!. i Dumnezeu i-a artat lui Moise o bucat de lemn. Cnd Moise a pus n ap bucata aceea de lemn, apa ia pierdut gustul amar. Cei nsetai au putut s bea. Curnd dup aceasta, au venit iari la Moise: Pentru ce ne-ai adus n pustiu? De-am fi rmas n Egipt! Acolo
34

aveam oale pline cu carne i pine ct voiam!. Dar Dumnezeu i-a spus lui Moise: Eu v voi da pine i carne ca s nvai c se poate avea ncredere n mine. i ntradevr: seara a zburat un stol mare de psri n jurul taberei israeliilor. Psrile s-au lsat prinse. Dimineaa, pe pmnt erau boabe albe, dulci, de man. Fiecare putea s adune i toi s-au sturat. Nu numai n ziua aceea, ci n fiecare zi. Atta vreme ct poporul lui Israel a strbtut pustiul - timp de patruzeci de ani - Dumnezeu i-a dat pine i carne. De atunci, prinii le povestesc copiiilor cum a avut i are grij Dumnezeu de poporul su. Toi s tie c n El se poate avea ncredere i se poate conta pe ajutorul su (Exod 15, 22 - 16, 36).

18. Dumnezeu alege un popor

35

Poporul lui Israel a strbtut pustiul de la un popas la altul. n cea de a treia lun i aezaser tabra la muntele Sinai. Moise s-a urcat pe munte, la Dumnezeu. Dumnezeu ia poruncit: Spune-le israeliilor: 'Ai vzut c Eu sunt mai puternic dect egiptenii. Eu v-am adus aici, aa cum un vultur i poart puii. Dac ascultai ce v spun Eu i pzii legmntul meu, atunci mi vei fi poporul cel mai apropiat dintre toate popoarele. Tot pmntul este al meu. Dar voi s fii ai mei, ca preoi gata s-mi slujeasc. Voi suntei un popor ales, sfnt'. Cnd Moise a cobort de pe munte i i-a spus poporului ceea ce i ncredinase Dumnezeu s le spun, au strigat toi: Suntem gata! Vrem s facem tot ce spune Dumnezeu. Vrem s trim aa cum vrea El. Pe Sinai, Dumnezeu a dat poporului su porunci. Ele sunt valabile pentru toi oamenii i pentru toate timpurile. Toi care i sunt credincioi lui Dumnezeu vor afla c Dumnezeu le este fidel. Dumnezeu a spus: Eu sunt Domnul Dumnezeul tu. Eu te-am scos din Egipt, din ara robiei. S nu ai ali dumnezei n afar de mine. S nu-i faci chip cioplit. S nu slujeti nimnui n afar de mine. S nu iei n zadar numele meu. S sfineti ziua a aptea. n aceast zi s nu munceasc nimeni. S cinsteti pe tatl tu i pe mama ta. S nu ucizi. S pstrezi fidelitatea n csnicie. S nu furi. S nu spui vreun neadevr despre semenul tu. S nu pofteti femeia altuia. S nu rvneti bunurile altuia. Moise a scris poruncile pe care Dumnezeu le dduse poporului su pe dou table de piatr. Tablele le-a pus n Chivotul sfnt, sunt zlogul pentru legmntul pe care Dumnezeu l-a ncheiat cu poporul su Israel (Exod 19-20).

36

19. Norme de via


Popor al lui Israel, ascult: Domnul este Dumnezeul tu - Domnul i nimeni altul. De aceea, s-l iubeti din toat inima, din tot sufletul i din toate puterile tale (Deuteronom 6, 4-5). Dac asediezi un ora, nu ai voie s dobori pomii. Ai voie s mnnci din fructele pomilor, dar s-i dobori nu ai voie (Deuteronom 20, 19). Pe o vduv lipsit de aprare sau pe un orfan nu-i este ngduit s-i oropseti. Dac i asupreti iar ei strig ctre mine, Eu stau de partea lor (Exod 22, 21 i urm.) Dac vita sau oaia altuia se rtcete, nu ai voie s stai deoparte. Mn animalul napoi la stpnul su (Deuteronom 22, 1). Dac un srac lucreaz pentru tine, nu ai voie s-i ntrzii plata. D-i plata chiar n aceeai zi (Deuteronom 24, 14-15). Dac ai scuturat un mslin sau ai cules via, las pentru sraci ce a rmas n mslin sau pe vi (Deuteronom 24, 2022). Nu-i asuprii pe strinii care triesc n ara voastr. Dai-le aceleai drepturi pe care le avei i voi. Iubii-i pe strini ca pe voi niv i nu uitai c i voi ai fost strini n Egipt. Eu, Domnul Dumnezeul vostru, spun aceasta (Levitic 19, 33-34). Nu spune nimic ru despre un surd care nu se poate apra. Unui orb nu-i arunca n cale ceva de care ar putea s se mpiedice (Levitic 19, 14). Nu lsa s ncoleasc n inima ta ura mpotriva fratelui tu. Mustr-l pe aproapele tu, cci altminteri te faci i tu vinovat. Nu te rzbuna i nu purta nimnui pic. Iubete-l pe aproapele tu ca pe tine nsui (Levitic 19, 17-18).

20. Moartea lui Moise


Dumnezeu a eliberat poporul su din robia egiptean. Timp de patruzeci de ani, israeliii au nvat n pustiu c se

37

pot ncrede n Dumnezeu. Ei au nvat, de asemenea, cum pot s convieuiasc oamenii. Femeile i brbaii care au plecat cu Moise din Egipt au murit n pustiu. i Moise a mbtrnit. El i-a dat seama c va muri. Atunci a binecuvntat poporul. A spus: Ct eti tu de fericit, Israel! Cine este asemenea ie, popor salvat de Dumnezeu?. Apoi s-a urcat pe vrful muntelui Nebo. Acolo ia artat Dumnezeu toat ara Canaanului, pe care El o fgduise poporului su. Moise a murit la hotarul rii. Cci Dumnezeu i spusese: i voi arta ara.

Dar nu vei intra n ea. Treizeci de zile l-au jelit israeliii pe Moise (Deuteronom 33-34).

38

REGI I PROFEI
21. n ara fgduit
nainte de a muri, Moise l desemnase pe Iosua ca urma al su. El trebuia s-i conduc pe israelii n ara Canaan, n care triser Abraham, Isaac i Iacob. Dar populaiile care triau n Canaan nu voiau s-i lase pe israelii s intre n ar. Sub conducerea lui Iosua, israeliii sau inut tari datorit promisiunii fcute de Dumnezeu. Ei nu s-au lsat alungai. Treptat au cucerit ara. Au construit sate i au trit ca agricultori precum cananeenii.

Israeliii au avut multe de nvat de la cananeeni: cnd se seamn grul sau se culeg strugurii; cum se fac cele mai bune unelte; cum s pregteasc mncarea i cum s se
39

mbrace. Dar un singur lucru nu aveau voie s-l fac asemenea cananeenilor dac voiau s rmn credincioi legmntului cu Dumnezeu: ei nu aveau voie s se nchine zeilor cananeenilor i nici s le slujeasc. Israeliilor le venea greu s respecte aceast porunc. Cananeenii aveau peste tot n ar, pe muni i sub pomii nali, locuri de jertf n care slujeau zeilor lor i se rugau pentru ploaie i recolt bun. n acel timp, israeliii au fcut o nou experien: att timp ct rmneau fideli Dumnezeului lui Abraham, al lui Isaac i al lui Iacob, El le druia ocrotire i binecuvntare. Cnd i deveneau infideli, ajungeau n lipsuri i strmtorri. Dar dac se ntorceau la El, i recunoteau vina i i cereau iertare, atunci El se ntorcea iar spre ei i i binecuvnta (Iosua; Judectori).

22. Poporul vrea un rege


Israeliii au mprit astfel ara, nct fiecare din cele dousprezece triburi mari s primeasc un inut propriu. Btrnii triburilor au mprit familiilor pmntul. Fiecare a primit att nct s se poat stura de pe urma lui. Triburile triau separat. Dar mpotriva dumanilor se aprau mpreun. Atunci Dumnezeu le ddea un salvator care i scotea din primejdie. Apoi, ns, lui Israel i-a fost foarte greu s se ncread numai n Dumnezeu i s atepte pn cnd El trimite un salvator n fiecare situaie grea. Ei voiau un conductor permanent, un rege. Samuel a fost un salvator trimis de Dumnezeu. El a ntrebat poporul: Vrei, ntr-adevr, s v plecai n faa unui om, s muncii pentru el, s pltii impozite?. Dar reprezentanii triburilor au spus: Vrem s fim ca celelalte popoare. Un rege s ne spun ce e bine i ce e ru. Un rege s fie comandantul otilor noastre. Dumnezeu i-a vorbit lui Samuel: D-le ceea ce i cer oamenii! Ei nu pe tine te-au respins, ci pe mine. Atunci, din nsrcinarea lui Dumnezeu, Samuel l-a uns pe Saul ca rege peste Israel. Dumnezeu i-a druit Duhul su. Saul ar fi putut rmne un rege bun dac s-ar fi ncrezut din toat inima n
40

Dumnezeu. Dar Saul nu a vrut s se bizuie pe altcineva, nici mcar pe Dumnezeu.

El nu se ncredea nici n oameni. A devenit trist i tulburat. Dumnezeu nu mai era cu Saul. De aceea el nu a mai putut s conduc i s apere poporul lui Israel (1 Samuel 8-15).

23. David, pstorul din Betleem


David din Betleem a fost al doilea i cel mai mare rege al lui Israel. El s-a ncrezut n Dumnezeu, iar Dumnezeu era cu el. De aceea, poporul lui Dumnezeu nu poate s uite numele lui David. n Israel se provestesc multe ntmplri despre el. David era cel mai mic fiu al lui Iesse. El pzea oile cnd a venit Samuel ca s-l ung rege. David era un pstor bun. El i cunotea i i iubea oile i nu fugea cnd se apropia
41

un leu sau un urs. David era curajos. Lui nu-i era fric de dumanii lui Dumnezeu i ai poporului su. Se povestete c pe cnd era copil s-a dus la fraii si pe cmpul de lupt. Acolo a vzut cum un brbat grozav de puternic, uriaul Goliat, i btea joc de israelii i de Dumnezeul lor. Nici un israelit nu avea curaj s lupte cu Goliat. David ns i-a spus: Tu vei afla ct de puternic este Dumnezeul lui Israel.

El a pus o piatr n pratie, a nvrtit-o deasupra capului, a tras i l-a nimerit pe uriaul Goliat drept n mijlocul frunii. Atunci dumanii s-au nfricoat. Ei nu au mai vrut s lupte mpotriva lui Israel. Au fugit. David tia s cnte din gur i din harf. n cartea Psalmilor, cartea de cntri a poporului lui Dumnezeu, sunt o sut cinzeci de cntece aa cum le cnta David. O vreme David a trit la regele Saul. Cnd Saul se ntrista, David
42

cnta la harf. Atunci Saul se nveselea iar. Pentru c Dumnezeu era cu David, acesta a putut s-i nfrng pe dumani. De aceea Saul l-a fcut comandantul otirilor. Dar fiindc David ieea nvingtor iar poporul l aclama, Saul a devenit gelos. El a vrut s-l nlture pe David. Ani de-a rndul, David, mpreun cu un grup de prieteni, a trebuit s se ascund de Saul.

Cnd filistenii au pornit nc o dat la rzboi mpotriva lui Israel, oastea lui Saul nu a mai putut s le in piept. Pe muntele Ghilboa au murit cei trei fii ai lui Saul. Saul nsui a fost grav rnit. El s-a aruncat n propria-i sabie (1 Samuel 16-31).

43

24. David, rege n Ierusalim


Dup moartea lui Saul, David a devenit rege peste tot Israelul. El a cucerit Ierusalimul i l-a fcut capital. A pus s fie adus la Ierusalim Chivotul sfnt cu tablele pe care erau poruncile Legmntului. El a voit ca Ierusalimul s devin oraul lui Dumnezeu.

David s-a ncrezut n Dumnezeu. El a vrut s respecte Legmntul. Cnd fcea vreun ru, i recunotea vina i cerea iertare de la Dumnezeu. ntr-una din zile, David l-a chemat pe Natan. Natan era un brbat pe care Dumnezeu l desemnase s vorbeasc n numele su, un profet. David i-a spus lui Natan: Eu locuiesc ntr-un palat mre. Dar Chivotul sfnt st ntr-un cort. Vreau s-i construiesc lui Dumnezeu o cas.
44

A doua zi, Natan s-a ntors la David i i-a spus: Dumnezeu nu vrea ca tu s-i cldeti o cas. Dimpotriv, El vrea s-i fac ie o cas: o cas vie. Dup ce vei muri, fiul tu va domni peste poporul lui Dumnezeu. Acest cuvnt este valabil pentru totdeauna. De aceea, poporul lui Dumnezeu crede c marele Mntuitor, Mesia, pe care Dumnezeu l-a promis oamenilor, trebuie s se trag din familia lui David (2 Samuel 7).

25. O cntare a lui David


Doamne, Tu eti Pstorul meu, de aceea nu duc lips de nimic. Tu m cluzeti la puni verzi i la locuri de popas lng ap. Tu mi ari ci sigure. Chiar dac trebuie s merg prin prpstii ntunecoase, nu mi-e fric, pentru c Tu eti cu mine (Psalmul 23).

26. Solomon construiete o cas pentru Dumnezeu


Regele David a murit i a fost nmormntat la Ierusalim. Fiul su, Solomon, a domnit peste Israel. Solomon era un rege nelept. El tia ce e bine i ce e ru. n Ierusalim i-a construit un palat i i-a cldit lui Dumnezeu o cas: Templul. Acolo a pus s fie adus Chivotul sfnt. n ziua sfinirii Templului, Solomon s-a rugat: Doamne, Dumnezeul meu! Tu ai fgduit c vei fi aproape de noi n Templul acesta. Ascult rugciunea mea! Ascult-i pe toi cei care strig ctre tine din acest lca. Ascult-ne i iart-ne vina!.

45

Solomon nu a trebuit s poarte rzboaie ca tatl su, David. El a ncheiat aliane cu alte popoare. A fcut comer i a trimis corbii pe mare. A adus meteugari strini n ara sa i s-a cstorit cu femei strine. Strinii pe care Solomon i-a adus n ar voiau s slujeasc zeilor proprii. Solomon lea ngduit s ridice n ara lui Israel altare pentru zeii lor. Solomon s-a rugat zeilor strini i s-a nchinat lor. Astfel l-a trdat el pe Dumnezeul cel unic. A rupt Legmntul (1 Regi 5-11).

27. Proverbe ale lui Solomon


Un copil asculttor aduce bucurie prinilor si; unul ncpnat le aduce mhnire (10, 1). Ura duce la ceart; dragostea creeaz armonie (10, 12).

46

Cine ajut pe alii acela va fi ajutat. Cine d nsetailor s bea, acela nu va pieri de sete (11, 25). Cine merge pe ci drepte, l respect pe Dumnezeu; cine merge pe ci strmbe, l dispreuiete (14, 2). Cine i dispreuiete aproapele pcatuiete; fericit este cel care se milostivete de cel aflat n nevoie (14, 21). Cine nu vrea s aud strigtul sracului, pe acela nu-l va auzi nimeni cnd el va striga dup ajutor (21, 13).

28. Doi regi pentru un popor


Dup moartea lui Solomon, fiul su, Roboam, a vrut s devin rege n Ierusalim. Oameni cu experien i-au dat un sfat: Tatl tu, Solomon, a cerut de la rani multe biruri, iar de la negustori, impozite mari. Dac tu ceri mai puin, toi israeliii te vor recunoate ca rege.

47

Dar Roboam nu a ascultat sfatul nelepilor. De aceea, cele zece triburi care triau n nordul rii au zis: Nu avem nevoie de rege din casa lui David. Noi alegem un rege al nostru. Numai tribul care se numea Iuda, dup fiul lui Iacob, i care locuia n apropierea Ierusalimului, i-a rmas credincios lui Roboam. De atunci ncolo, nu numai n Ierusalim a domnit un rege, ci i n Sihem sau Samaria (1 Regi 12).

29. Dumnezeul cel viu


Ieroboam, primul rege al triburilor din nord, i-a zis: Nu este bine ca cetenii regatului meu s mearg la Templul din Ierusalim, cnd vor s se nchine lui Dumnezeu sau vor s aduc o jertf. De aceea, a pus s se fac doi viei de aur. Pe unul l-a aezat n nordul regatului su, n oraul Dan, pe cellalt n sud, n oraul Betel. Apoi peste tot a dat de tire poporului: Nu mai trebuie s mergei la Ierusalim cnd vrei s srbtorii o zi sau cnd vrei s aducei o jerf. l gsii pe Dumnezeu n Dan sau n Betel. Pe acelai Dumnezeu care i-a scos din Egipt pe prinii votri. Nu toi israeliii l-au ascultat pe Ieroboam, pentru c ei i aminteau c Dumnezeu le interzisese oamenilor s-i fac idoli, cum fceau egiptenii. Ei tiau c ncalc Legmntul cu Dumnezeu dac l nlocuiesc pe Dumnezeul cel viu cu un chip fr via (1 Regi 12; Exod 32-34).

30. Dumnezeul cel putemic


Adesea regii Israelului uitau de Dumnezeu i de Legmntul su. Dumnezeu ns i-a inut Legmntul. El a trimis regilor i poporului brbai care s vorbeasc n numele lui: profeii. Ahab a fost un rege care se nchina lui Baal. Ilie era un profet al lui Dumnezeu. El s-a dus la regele Ahab i i-a zis: Eu i slujesc Dumnezeului lui Israel. El este Dumnezeul cel puternic. Tu vei afla puterea lui, i cu tine toat ara, cci ncepnd de astzi nu va mai cdea rou din cer i nici ploaie. Seceta va dura att ct voi spune eu.
48

Ilie s-a temut de mnia regelui. El a fugit peste hotare, n Fenicia. Acolo tria la o femeie srman. Ea era vduv i avea un singur fiu. Fiul ei s-a mbolnvit i a murit. Atunci femeia l-a acuzat pe Ilie: Tu eti un prieten al lui Dumnezeu. Locuieti la mine. De aceea Dumnezeu m privete. El vede pcatul meu i m pedepsete. Ilie a luat copilul mort i l-a aezat pe patul su. Apoi s-a aplecat asupra biatului i s-a rugat: Doamne, Dumnezeul meu, red-i acestui copil viaa!. Dumnezeu a ascultat rugciunea profetului su. Copilul a prins via. Ilie a luat biatul de mn i l-a dus mamei lui (1 Regi 17).

31. Dumnezeul unic


Dup doi ani, Dumnezeu l-a trimis din nou pe Ilie la regele Ahab. Acesta l-a acuzat pe profet: Din cauza ta ntreg
49

poporul lui Israel nu are nimic de mncare!. Dar Ilie i-a rspuns: Nu eu, ci tu i familia ta suntei de vin pentru aceast secet mare. Voi l-ai prsit pe Dumnezeul nostru i ai alergat dup Baal. Acum adun-i pe toi laolalt pe muntele Carmel. Acolo se va arta lmurit cine este Dumnezeul unic. Nu numai profeii i preoii lui Baal au venit pe muntele Carmel, ci i muli israelii. Ilie a zis: Ridicai un altar, punei pe el un animal de jertf. Apoi rugai-v dumnezeului vostru. Poate va trimite foc din cer i va primi jertfa voastr. Preoii i profeii lui Baal au ridicat altarul i au pus victima pe el. Din zori i pn la amiaz s-au rugat. De la amiaz i pn seara au strigat: Baal, ascult-ne!. Dar au strigat zadarnic. Nu s-a ntmplat nimic.

50

Seara a ridicat Ilie un altar pentru Dumnezeul lui Israel. El a aezat victima pe altar i a turnat ap deasupra. Apoi sa rugat: Doamne, Tu eti Dumnezeul lui Abraham, Dumnezeul lui Isaac i Dumnezeul lui Iacob. Arat-le tuturor c Tu eti Dumnezeul lui Israel i c eu sunt slujitorul tu. Ascult-m, Doamne! Ascult-m!. Atunci a czut foc din cer. Jertfa a ars. Toi care erau de fa s-au speriat. Ei au strigat: Domnul este Dumnezeu! Domnul este Dumnezeu!. Curnd dup aceasta au aprut nori. Ploaia a czut peste pmntul uscat (1 Regi 18).

32. Dumnezeu l cheam la El pe Ilie


Ilie i-a dat seama c Dumnezeu voia s-l ia la sine. S-a dus n inutul de dincolo de lordan. El voia s fie singur. Dar Eliseu, ucenicul su, n-a vrut s-l lase singur. S-a dus cu Ilie.

51

Eliseu a vzut cum a venit foc din cer, un vrtej npraznic. Acesta l-a cuprins pe Ilie i l-a tras n sus ca ntrun car. Cnd Eliseu s-a rentors singur peste Iordan, a ntlnit cincizeci de ucenici de profei. Ei au ntrebat: Unde a rmas Ilie? Vrem s-l cutm!. Nu-l vei gsi, le-a rspuns Eliseu. Trei zile l-au cutat pe Ilie, dar nu l-au gsit. Ei au venit napoi i au spus: Dumnezeu l-a luat la sine pe profet ntrun car de foc. De atunci, n poporul lui Israel se crede c la sfritul timpurilor Dumnezeu l va trimite iari pe pmnt pe crainicul su Ilie (2 Regi 2).

33. Sturarea unor flmnzi


Un om a venit la profetul Eliseu i i-a adus douzeci de pini de orz i un sculet, plin cu grune. Eliseu i-a spus servitorului su: mparte-le, ca s poat mnca toi!. Servitorul i-a rspuns: Cum s se sature o sut de oameni cu acestea?. Dar Eliseu a spus nc o dat: D oamenilor de mncare. Vei vedea c va mai i rmne. Atunci servitorul a fcut mpreala. Dup ce au mncat toi, a mai i rmas. Aa cum spusese Domnul prin Eliseu (2 Regi 4, 42 i urm.)

34. Semnul lui Dumnezeu pentru poporul su


n vremea cnd Ahaz era rege n Ierusalim, doi regi i-au declarat rzboi. Ei au asediat Ierusalimul cu otenii lor. Atunci inima regelui, i chiar i inima poporului, a tremurat aa cum tremur copacii n pdure cnd vine furtuna. Regele Ahaz s-a dus s verifice conducta de ap. Acolo a venit i profetul Isaia. El i-a transmis regelui un mesaj de la Dumnezeu: Stai linitit, nu te teme! Cei doi pun la cale ceva ru mpotriva ta. Tu ine-te de Dumnezeu: atunci i Dumnezeu te va ine. Isaia i-a mai zis: Dumnezeu vrea s-i dea un semn, pentru ca tu s fii sigur de ajutorul lui - orice semn vei cere. Dar Ahaz a refuzat: Nu vreau s-l rog pe Dumnezeu s-mi dea un semn.

52

Atunci Isaia a spus: Totui Dumnezeu i va da un semn. Iat, fecioara va zmisli un copil. Ea va nate un fiu i i va pune numele Emanuel. Aceasta nseamn: Dumnezeu este cu noi (Isaia 7).

35. Profetul Amos acuz


Domnul spune: Pentru trei frdelegi pe care le-a svrit Iuda, sau pentru patru, nu-mi iau Eu cuvntul napoi. Ei au dispreuit cuvntul meu i nu au urmat cile mele. S-au lsat amgii de idoli - ntocmai ca i prinii lor. De aceea voi trimite foc mpotriva lui Iuda; palatele Ierusalimului vor arde. Domnul spune: Pentru trei frdelegi pe care le-a svrit Israel, sau pentru patru, nu-mi iau Eu cuvntul napoi. Ei l-au vndut pentru bani pe cel nevinovat. I-au
53

strivit n rn pe cei mici, l-au nelat pe cel slab, lipsindu-l de dreptul lui. Pentru acestea voi face s se clatine pmntul sub voi aa cum se clatin carul ncrcat cu snopi. Nici chiar cel mai iute nu va putea fugi, tria celui mai puternic va da gre; cel mai curajos i va pierde curajul (Amos 2).

36. Ieremia prevestete pedeapsa lui Dumnezeu


Poporul care tria n legmnt cu Dumnezeu nu era numeros. Otile lui nu se puteau pune cu armatele popoarelor puternice. Ele nu au putut opune rezisten asirienilor, care au ocupat ara i i-au alungat pe muli din patria lor n ri strine. Oamenii credincioi au recunoscut n aceast soart pedeapsa lui Dumnezeu, dup cum o prevestise El prin profei.

54

n Ierusalim, Ieremia avertiza: De douzeci i trei de ani sunt profetul lui Dumnezeu. Toate cuvintele lui vi le-am transmis. Voi ns nu ascultai. Am spus: ntoarcei-v de pe cile greite! ncetai s facei ru! Atunci vei rmne n ara pe care Dumnezeu a dat-o pentru totdeauna prinilor votri i vou. Dar voi nu m-ai ascultat. De aceea, Domnul spune: 'Voi aduce popoare de la miaznoapte. Pe Nabucodonosor, regele Babilonului, l fac unealta mea. l las s nvleasc asupra voastr i a vecinilor votri. El va pustii ara voastr. Va trebui s-i slujii regelui Babilonului'.

i aa s-a ntmplat: Nabucodonosor a asediat oraul Ierusalim cu oastea sa. Curnd nu s-a mai gsit pine de cumprat. Lipsa era mare. Apoi babilonienii au fcut sprturi n zid. Au ptruns n ora, au ars Templul, palatul regal i casele mari. Zidurile Ierusalimului au fost drmate.
55

Babilonienii au luat ca prad obiectele sfinte ale Templului. Toi cetenii de vaz i meteugarii au fost dui n exil n Babilon. Numai oamenii sraci, agricultorii i viticultorii au avut voie s rmn n patrie (Ieremia 25, 52).

37. Dumnezeu vrea s-l ierte pe poporul su


Dumnezeu a vorbit poporului su prin profetul Ezechiel: Pentru c mi-ai fost necredincioi, pentru c nu ai ascultat cuvntul meu i ai clcat poruncile mele - pentru aceasta vai pierdut ara i trebuie s trii n exil. Babilonienii ns spun: 'Oare este acesta poporul lui Dumnezeu? Pentru ce ia pierdut ara?'. Ei i bat joc de voi i de mine. Dar vor recunoate c Eu sunt Domnul. Eu v voi aduna i v voi aduce napoi n ara voastr. V voi face oameni noi, oameni care mi slujesc mie. Scot din pieptul vostru inima de piatr i v dau o inim omeneasc. V druiesc Duhul meu, ca s luai aminte la poruncile mele i s le mplinii. Vei tri n ara pe care Eu am dat-o strmoilor votri. Voi vei fi poporul meu, iar Eu voi fi Dumnezeul vostru (Ezechiel 36, 20-28).

38. ntoarcerea din Babilon


Exilaii din Iuda i din Ierusalim au fost nevoii s rmn aproape patruzeci de ani n Babilon. Apoi Cirus, regele Persiei, a cucerit Babilonul. El a vestit n tot imperiul su: Domnul Dumnezeul cerului mi-a dat puterea peste toate regatele pmntului. El m-a nsrcinat s-i recldesc casa din Ierusalim. Toi cei care fac parte din poporul lui Dumnezeu s se ntoarc la Ierusalim. Acolo s recldeasc Templul. Atunci ei au pornit: toi cei care au ascultat de inspiraia Duhului lui Dumnezeu. Vecinii lor le-au dat s ia cu ei aur i argint, vite i multe alte daruri. Regele Cirus a pus s fie aduse obiectele sfinte pe care Nabucodonosor le jefuise din Templu i le dusese n Babilon (Esdra 1).

56

39. Cntare de ntoarcere acas


Cnd Domnul a pus capt robiei noastre i ne-a adus acas, n Ierusalim, atunci toi eram ca unii care viseaz. Gura ne era plin de rsete, nlam numai strigte de veselie. Atunci spuneau celelalte popoare: Domnul a fcut lucruri mari cu ei!. Da, lucruri mari a fcut Domnul cu noi, ne-am umplut de bucurie (Psalmul 126).

57

ATEPTAREA LUI MESIA


40. Poporul iudeu
Familiile care s-au ntors din robia babilonic erau originare din inutul tribului lui Iuda, din Ierusalim i din mprejurimi. Ei au alctuit nucleul poporului iudeu. Voiau s triasc aa cum triser prinii lor. Dar nimic nu mai era ca nainte. Babilonienii colonizaser strini n Ierusalim i mprejurul lui. Aceia triau dup obiceiurile proprii i slujeau zeilor lor. Zidurile care apraser Ierusalimul erau drmate. Templul pe care l construise Solomon era o ruin. Iudeii iau reconstruit casele i zidurile de mprejmuire ale Ierusalimului. n al doilea an de la ntoarcerea lor au pus piatra de temelie pentru al doilea Templu.

58

Iudeii triau iari n ara lor. Dar ara lor fcea parte din marile imperii ale unor regi strini. Acetia i trimiteau la Ierusalim soldaii, strngtorii de impozite i guvernatorii lor. Au fost timpuri n care strinii au ncercat s-i abat pe iudei de la credina lui Abraham. Vremuri n care un rege strin voia s-i sileasc pe toi supuii si s triasc i s cread la fel ca el, s slujeasc zeilor si. n aceste secole, preoii din Ierusalim au adunat tradiiile sfinte. n aceste timpuri cei evlavioi au respectat legile i prescripiile. Ei au nvat din nou s-l cunoasc pe Dumnezeu i Legmntul su. Sperau n regele, n eliberatorul pe care Dumnezeu l fgduise poporului su. Au fost urmrii i torturai. Dar chiar i n moarte ei i-au mrturisit credina n Dumnezeul cel viu, care poate s-i

59

salveze pe ai si i dincolo de moarte (Esdra, Nehemia, Macabei).

41. Iob pretinde un rspuns de la Dumnezeu


Iob era un om evlavios. El se bizuia pe Dumnezeu i se pzea de ru. Era bogat. Avea apte fii, trei fiice, multe oi, cmile, boi i mgrie. Pentru Iob nu era greu s in la Dumnezeu, care i dduse toate acestea. Dar Dumnezeu l-a pus pe Iob la ncercare. Tlharii au atacat turmele lui Iob. Au omort pstorii i au furat animalele. Iob nu s-a lsat derutat. S-a ncrezut n Dumnezeu. Curnd l-a lovit o a doua nenorocire. Pe cnd fiii i fiicele lui stteau mpreun la mas, a venit o vijelie asupra casei. Fiicele i fiii lui Iob au fost strivii sub drmturi. Cnd Iob a aflat de nenorocire, a spus: Gol eram cnd am venit pe lume. Gol voi fi i cnd voi muri. Domnul d, Domnul ia. Eu l preamresc. Dar pe Iob l-a lovit o nenorocire i mai mare. S-a mbolnvit de lepr. Tot trupul i s-a umplut de rni. Iob cel bogat edea acum pe o grmad de cenu. Se scrpina cu un ciob. Soia lui Iob a venit la el i i-a zis: lat unde te-a adus ncrederea n Dumnezeu! Blestem-l pe Dumnezeu i mori!. Dar Iob i-a rspuns: Tu vorbeti ca una care nu-l cunoate pe Dumnezeu. Dac noi primim binele pe care El ni-l trimite, nu trebuie atunci s acceptm din mna lui i rul?.

60

Iob avea trei prieteni. Cnd au auzit ei de nenorocirea lui, au venit la el. Voiau s-l consoleze. Dar cnd l-au vzut att de nenorocit, ei au nceput s plng. S-au aezat lng el apte zile i apte nopi. Nici unul nu a spus o vorb, pentru c vedeau c durerea lui Iob era mare. Apoi Iob a nceput s vorbeasc cu Dumnezeu i s se judece cu El. S-a plns de durerea lui i l-a acuzat pe Dumnezeu, care i trimisese lui, celui nevinovat, atta nenorocire. Prietenii lui Iob s-au speriat. Ei au vrut s-i ia aprarea lui Dumnezeu i au spus: Cum poi s-l acuzi pe Dumnezeu? Oricine tie c El este drept. Rspltete binele i pedepsete rul. El nu i-ar fi trimis aceast suferin dac tu nu ai fi meritat pedeaps. Dar Iob era sigur pe sine. El i-a cerut lui Dumnezeu s i explice pentru ce a meritat el, omul evlavios, asemenea suferin.
61

Prietenii au tot vorbit pentru a-l convinge pe Iob c nu are dreptate, cci Dumnezeu nu ar putea fi nedrept. Dar Iob nu a renunat. El voia s neleag de ce Dumnezeu rspltete fidelitatea cu ru. Dumnezeu a vorbit ctre Iob din furtun. El a ntrebat: Cine eti tu, ca s-mi ceri socoteal? De ce vorbeti de lucruri pe care nu le poi nelege? Unde erai tu cnd Eu am ntemeiat pmntul? Tu ai desprit uscatul de mare? Tu ai hotrt zilelor i nopilor timpul lor? Tu faci s rsar stelele pe cer? Tu dai animalelor de mncare?. Iob a auzit ntrebrile. El nu a avut rspuns. i a recunoscut c Dumnezeu este necuprins de mare. Aa de mare, nct se poate avea ncredere n El, chiar i atunci cnd planurile lui nu pot fi nelese. Iob i-a rspuns Domnului: Acum tiu c Tu poi toate. Orice plnuieti poi s realizezi. Din netiin i-am cerut socoteal. Planurile tale sunt minunate. Eu nu le pot pricepe. Pn acum te-am tiut numai din auzite. Dar acum ochii mei te-au vzut. De aceea retrag tot ce am spus i m ncredinez ie (Iob).

42. Iona nva s-l cunoasc pe Dumnezeu


Dumnezeu i-a vorbit profetului su Iona: Pornete la drum! Mergi la Ninive, capitala imperiului asirienilor, i spune-le tuturor celor care locuiesc acolo c pedeapsa mea se va abate asupra lor. Iona, ns, nu voia s mearg la Ninive. A fugit pe o corabie care urma s plece departe. El voia s fug departe de Dumnezeu. Dar Dumnezeu a trimis o furtun pe mare. Aceasta zglia tare corabia. Toi s-au speriat. Fiecare se ruga dumnezeului su. Iona, ns, dormea jos n corabie. Cpitanul l-a trezit: Cum poi s dormi? Scoal-te! Roag-l pe Dumnezeul tu, poate c ne salveaz!. Marinarii i spuneau unul altuia: S tragem la sori i s aflm astfel cine este de vin pentru aceast nenorocire. Sorii au czut pe Iona. Iar Iona a zis: Aruncai-m n mare i vei fi salvai. Cci din cauza mea s-a abtut aceast furtun asupra voastr. Marinarii vsleau din rsputeri. Dar au constatat c nu aveau nici o putere n faa furtunii.
62

Atunci ei s-au rugat: Doamne, nu ne socoti nou o nelegiuire fa de un nevinovat ceea ce vom face acum! Apoi l-au luat pe Iona i l-au aruncat n mare. Imediat marea s-a linitit. Domnul ns a trimis un pete mare. Acesta l-a nghiit pe Iona. Trei zile i trei nopi a stat Iona n burta petelui. Acolo s-a rugat Domnului Dumnezeului su. Petele a notat la rm i l-a scuipat afar pe Iona. nc o dat i-a poruncit Dumnezeu: Mergi la Ninive, marele ora. Vestete acolo tot ce-i voi spune Eu. Iona s-a dus la Ninive. A strigat: nc patruzeci de zile i Ninive va fi distrus. Oamenii din Ninive l-au ascultat pe Iona. Ei l-au crezut pe Dumnezeu. Au nceput un post mare i s-au mbrcat n haine de pocin. Toi: cei mari i cei mici, bogaii i sracii, tot poporul. Dumnezeu a vzut convertirea locuitorilor din Ninive. El i-a retras ameninarea. Iona, ns, era nemulumit i mnios. S-a rugat: Ah, Doamne! Nu am vrut s vin la Ninive. Doar tiam c Tu iubeti pe oameni i i ieri. Mai bine muream dect s triesc acestea!. Iona a prsit oraul ndreptndu-se spre rsrit. S-a aezat i a ateptat s vad ce se va ntmpla. Atunci Dumnezeu a fcut s creasc un vrej ca s-i fac umbr lui Iona. Iona s-a bucurat de vrej. Dar peste noapte un vierme ia ros rdcina astfel nct vrejul s-a uscat. Soarele dogorea. Iona nu putea s reziste ariei. A spus: Mai bine muream!. Dumnezeu ns l-a ntrebat pe Iona: ie i pare ru dup un vrej care a crescut ntr-o noapte i ntr-o noapte s-a uscat. Iar mie s nu-mi fi prut ru de marele ora Ninive cu copiii lui muli i cu multele animale? (Iona).

43. Stpnirea lui Dumnezeu


Profetul Daniel descrie ce i-a artat Dumnezeu: Au fost aduse tronuri. Un btrn s-a aezat. Haina lui era alb ca zpada, prul - alb ca lna curat, tronul su era din limbi de foc, roile erau vpaie dogortoare. Un ru de foc pornea de la el. Mii i mii i slujeau. Zeci i zeci de mii stteau naintea lui.
63

i iat, pe norii cerului venea unul ca un Fiu al Omului. El s-a apropiat de btrn i i-a fost nfiat. Btrnul i-a dat puterea, slava i domnia. Popoarele toate, oameni de toate limbile i rasele, i slujeau. Stpnirea sa este stpnire venic, ce nu trece niciodat. mpria lui nu va fi niciodat nimicit (Daniel 7, 9-14).

44. O cntare a slujitorului lui Dumnezeu


Un profet cnt cntrile despre slujitorul care face n toate voia lui Dumnezeu. Prin el, cel asculttor, vine dreptatea lui Dumnezeu i mntuirea lui pe pmnt. Iat, acesta este slujitorul meu, pe care l sprijin. Acesta este alesul meu, pe care l iubesc. Lui i-am dat Duhul meu, el vestete popoarelor adevrul. Nu strig, nu face zgomot, nu i se aude glasul pe ulie. Trestia ndoit nu o rupe i fetila plpind nu o stinge. n credin aduce dreptatea. El nu obosete, nu d napoi pn ce nu instaureaz dreptatea mea pe pmnt. Insulele cele mai ndeprtate ateapt nvtura lui (Isaia 42, 1-4).

45. Lumea nou a lui Dumnezeu


Aa vorbete Domnul: Eu fac totul nou: un cer nou i un pmnt nou. Ce a fost nainte va fi uitat. V vei bucura i veseli de ceea ce voi crea. Niciodat nu va mai fi plns i nici jeluire. Nu se va mai nate nici un copil care s triasc numai cteva zile. Nici un om nu va muri n floarea vieii. Vor mbtrni precum copacii. Ce au muncit nu le va fi luat de nimeni. nainte ca ei s m roage, Eu le voi rspunde. Ct timp vor vorbi, Eu i voi asculta. Atunci lupul i mielul vor fi pe aceeai pune. Leul va mnca paie precum boul. Nimeni nu va face ru, nici unul nu va aduce nenorocire (Isaia 65, 17-25).

64

DIN CRILE NOULUI TESTAMENT

65

DUMNEZEU SE INE DE CUVNT: ISUS ESTE MESIA


46. El este Fiul Celui Preanalt
Dumnezeu l-a trimis pe ngerul Gabriel, ca mesager al su, la Nazaret, la o fecioar cu numele Maria. Ea era logodit cu Iosif, un brbat din familia regelui David. Gabriel a venit la Maria i i-a spus: Bucur-te, Marie! Dumnezeu este cu tine. El te-a ales. Maria s-a speriat i s-a gndit ce ar putea s nsemne aceste cuvinte.

Dar Gabriel a spus: Nu te teme, Marie, cci ai aflat har la Dumnezeu. El te iubete. Vei zmisli un copil; vei nate un fiu. S-i pui numele Isus. El va fi mare i Fiul Celui Preanalt va fi numit.
66

Maria a ntrebat: Cum se va ntmpla aceasta, de vreme ce eu nu cunosc brbat?. Gabriel i-a rspuns: Duhul Sfnt, puterea Celui Preanalt, va veni peste tine. Lui Dumnezeu nimic nu-i este cu neputin. Atunci Maria a zis: Eu sunt slujitoarea Domnului. Cum vrea Dumnezeu, aa s fie cu mine (Luca 1, 27-38).

47. l cheam Emanuel - Dumnezeu este cu noi


Iosif era un brbat drept i evlavios. El a observat c logodnica sa, Maria, atepta un copil. Pentru c o iubea i nu voia s o nedrepteasc, s-a gndit s se despart de ea fr vlv. Dar noaptea a vzut pe un trimis al lui Dumnezeu, un nger. Acesta i-a spus: Iosife, fiul lui David, nu te teme. Ia-o pe Maria la tine. Copilul pe care ea l ateapt este de la Duhul Sfnt. Ea va avea un fiu, iar tu s-i dai numele Isus. Cci el va mpca poporul cu Dumnezeu. Aa s-a mplinit ce spusese profetul Isaia: Iat, fecioara va zmisli. Ea va nate un fiu; acestuia i se va da numele Emanuel, ceea ce nseamn: 'Dumnezeu este cu noi' (Matei 1).

48. Se va nate n Betleem


n vremea aceea, la Roma domnea mpratul Augustus. El a poruncit: Toi oamenii care triesc n imperiul meu s fie trecui pe liste. Fiecare n localitatea din care se trage familia lui. De aceea, Iosif cu Maria s-au dus de la Nazaret la Betleem, oraul natal al familiei lui David. Acolo l-a nscut Maria pe fiul ei, ntiul-nscut. Ea l-a nfat n scutece i l-a aezat ntr-o iesle. La han nu gsiser loc. n apropiere de Betleem se aflau pstori la turmele lor. La ei a venit trimisul lui Dumnezeu. Strlucirea luminii lui ia nvluit. Pstorii s-au temut tare. Dar ngerul le-a spus: Nu v temei. V vestesc vou i ntregului popor o bucurie mare: astzi s-a nscut Mntuitorul n oraul lui David; El este Domnul, l vei recunoate: un copil nfat n scutece care este culcat ntr-o iesle.

67

Deodat pe cmp au fost muli ngeri. Ei l ludau pe Dumnezeu i strigau: n cer se cnt cntri de slav lui Dumnezeu, iar pe pmnt oamenii au pace, pentru c Dumnezeu i iubete. Apoi pstorii au rmas iar singuri. Ei i-au spus unul celuilalt: Haidei s mergem la Betleem i s vedem ce s-a petrecut acolo!. S-au grbit ntr-acolo i au gsit pe Maria pe Iosif i copilul, care era culcat n iesle. Au vzut i au povestit ce le spusese Dumnezeu despre acest copil. Toi care auzeau se minunau. Maria ns pstra n inima ei toate cele ce se petreceau i cugeta asupra lor. Pstorii s-au rentors la turmele lor. Ei cntau cntri de laud i i mulumeau lui Dumnezeu pentru tot ce auziser i vzuser. Cnd copilul a mplinit opt zile, i s-a dat numele pe care l spusese Gabriel: Isus - ceea ce nseamn Dumnezeu mntuiete (Luca 2, 1-21).
68

49. El este Regele iudeilor


n vremea cnd s-a nscut Isus, domnea Irod ca rege n Ierusalim. Pe atunci au venit brbai nelepi de la rsrit la Ierusalim. Ei au ntrebat: Unde este regele nou nscut al iudeilor? Noi am vzut cum a rsrit steaua lui. Acum am venit s ne nchinm lui. Cnd regele Irod a auzit aceasta s-a speriat. Cu el s-au speriat toi cei care triau n Ierusalim. Irod a chemat preoii i nvtorii care cunoteau Sfintele Scripturi. I-a ntrebat: Unde se va nate Mesia, Mntuitorul?. Ei i-au rspuns: El se va nate n Betleem. Aa spune profetul Mihea: 'Tu, Betleeme din ara lui Iuda, eti un ora nsemnat, un ora regesc, cci n tine se va nate acela care trebuie s cluzeasc i s conduc poporul lui Israel'.
69

Irod i-a trimis pe nelepi la Betleem: Mergei, cutai copilul. Cnd l gsii, dai-mi de tire, ca s merg i eu acolo i s m nchin lui. Cnd magii au pornit la drum, steaua pe care ei o vzuser la rsrit a mers naintea lor. Deasupra casei n care se afla Isus s-a oprit.

Atunci ei s-au bucurat din toat inima. Au intrat n cas, au gsit-o pe Maria i copilul, s-au nclinat adnc n faa lui i l-au adorat. Apoi i-au dat darurile lor: aur, tmie i smirn. Noaptea, ns, Dumnezeu le-a poruncit s nu se mai ntoarc la Irod. De aceea ei au pornit spre patrie pe un alt drum (Matei 2, 1-12).

50. Este prigonit


Noaptea Dumnezeu i-a poruncit lui Iosif n vis: Scoalte! Ia copilul i pe mama lui. Pleac n Egipt i rmi acolo
70

pn cnd i voi spune altceva. Irod vrea s pun s fie cutat copilul i s-l omoare.

Imediat, atunci noaptea, Iosif s-a sculat i a fugit cu Maria i cu copilul Isus n Egipt. Irod, ns, a observat c magii nu s-au mai ntors la Ierusalim. S-a mniat i a poruncit: n Betleem i n mprejurimile oraului s fie ucii toi bieii care nc nu au mplinit doi ani. Dup ce Irod a murit, un nger al lui Dumnezeu i-a spus lui Iosif n vis: Scoal-te! Ia copilul i pe mama lui! ntoarcei-v n ara lui Israel. Iosif s-a sculat. El s-a ntors cu Maria i cu copilul Isus n ara lui Israel. S-au stabilit la Nazaret (Matei 2, 13-23).

71

51. El aparine lui Dumnezeu


Prinii lui Isus mergeau n fiecare an n pelerinaj la Ierusalim, de srbtoarea Patelui. Cnd Isus avea doisprezece ani, l-au luat cu ei. Dup zilele de srbtoare au pornit la drum ctre cas. Isus ns a rmas n Ierusalim. Prinii lui nu au observat. Seara l-au cutat la rude i la prieteni. Pentru c nu l-au gsit, s-au ntors napoi la Ierusalim. L-au cutat pe fiul lor n tot oraul. Abia a treia zi l-au gsit n Templu. Isus sttea cu nvtorii Sfintei Scripturi, i asculta i le punea ntrebri. Toi se minunau de modul n care El ntreba i rspundea.

Cnd prinii lui l-au vzut, au fost surprini. Mama lui i-a spus: Copile, de ce ai fcut aceasta? Tatl tu i eu te-am cutat plini de nelinite. Isus le-a rspuns: De ce m-ai cutat? Voi nu tiai c locul meu este n Casa Tatlui
72

meu?. Apoi Isus s-a ntors cu ei la Nazaret i era asculttor fa de ei (Luca 2, 41-52).

52. Mrturia Boteztorului


Ioan, fiul preotului Zaharia i al soiei sale Elisabeta, tria n pustiu. Cnd Dumnezeu l-a chemat s-i fie mesager, s-a dus n inutul Iordanului i a spus oamenilor: Convertiiv! Schimbai-v viaa! Botezai-v n Iordan, pentru ca Dumnezeu s v ierte vina!. Era aa cum st scris n cartea profetului Isaia:

Un glas strig n pustiu: 'Pregtii Domnului o cale, facei un drum neted pentru Dumnezeu! Orice vale s se ridice, orice munte i deal s se coboare. Ce e strmb s se ndrepte i ce este coluros s se netezeasc. i toate

73

fpturile vor vedea mntuirea pe care o druiete Dumnezeu' (Isaia 40, 3-5). Muli oameni au venit la Ioan, la Iordan. Ei cereau botezul i ntrebau: Ce s facem?. Ioan spunea: Cine are dou haine s dea una celui care nu are nici una. Cine are de mncare s mpart cu cel flmnd. Vameilor le zicea: Nu luai mai mult dect este stabilit! Iar soldailor: Nu jefuii, nu profitai de puterea voastr, fii mulumii cu solda. Muli erau de prere c Ioan era Mesia, Mntuitorul. Dar Ioan le-a spus: Eu v botez numai cu ap. Dar dup mine vine unul care este mai puternic dect mine. Eu nu sunt vrednic s-i dezleg sandalele. El v va boteza cu Duh Sfnt i cu focul judecii (Luca 3, 1-18).

53. Mrturia Tatlui


Cnd Isus avea aproximativ treizeci de ani, a venit la Ioan, la Iordan. El a cerut botezul ca i ceilali. Apoi s-a rugat.

74

Atunci cerul s-a deschis i Duhul Sfnt a cobort asupra lui Isus, aa cum coboar, plutind n aer, un porumbel. Din cer a vorbit un glas: Tu eti Fiul meu iubit, n tine mi-am gsit desftarea (Luca 3, 21-23).

75

ISUS NVA I VINDEC: SCHIMBAI-V VIAA!


54. Mesajul lui Isus
Isus a venit n Galileea. El a vestit Evanghelia lui Dumnezeu i a spus: Timpul s-a mplinit. Acum ncepe domnia lui Dumnezeu. Convertii-v i credei n vestea cea bun pe care o aduc! (Marcu 1, 14-15). Cnd Isus a venit n oraul su natal, Nazaret, s-a dus n ziua sabatului la casa de rugciune. Acolo a citit un pasaj din cartea profetului Isaia: Duhul Domnului Dumnezeu este asupra mea pentru c El m-a ales. El m-a trimis s vestesc sracilor vestea cea bun, celor nchii s le spun: 'Suntei liberi'; orbilor: 'Vedei'; celor asuprii: 'Suntei eliberai' i s proclam timpul n care Dumnezeu i arat ndurarea. Isus le-a explicat tuturor celor care erau n casa de rugciune: Cuvntul pe care tocmai l-ai auzit s-a mplinit astzi. nti s-au entuziasmat toi. Apoi, ns, s-au gndit: Nu este acesta fiul lui Iosif?. Isus le-a zis: Adevr v spun: nici un profet nu este recunoscut n patria sa. Cnd oamenii din casa de rugciune au auzit aceasta, sau mniat. Ei au srit, l-au scos pe Isus afar din ora i au vrut s-l arunce jos de pe un munte. Dar nu au putut s-i fac nimic lui Isus (Luca 4, 16-30).

55. Civa pescari se hotrsc s-l urmeze pe Isus


Isus a venit pe malul mrii Galileii. Acolo l-a vzut pe Simon, care se numete i Petru, i pe fratele lui, Andrei. Amndoi tocmai i aruncau nvoadele: erau pescari. Isus lea spus: Haidei, venii dup mine! Eu v fac pescari care pescuiesc oameni. Imediat cei doi i-au lsat nvoadele i lau urmat pe Isus.

76

Curnd dup aceea, Isus l-a vzut pe Iacob, fiul lui Zebedeu, i pe Ioan, fratele lui. Erau cu tatl lor n barc i i pregteau mrejele. Isus i-a chemat. Atunci ei au lsau ndat barca i pe tatl lor i l-au urmat (Matei 4, 18-22).

56. Un paralitic umbl


Isus a venit din nou la Cafarnaum. Curnd tiau toi cei din ora c El este acas. Oamenii s-au adunat, se nghesuiau n cas i n faa uii. Isus le spunea tuturor c Dumnezeu i iubete. Atunci au venit patru brbai care duceau un paralitic. Ei voiau s-l duc pe prietenul lor la Isus, dar mulimea nu se ddea la o parte. Nu puteau s treac. Cei patru s-au urcat pe acoperi. Au fcut o gaur n acoperi, chiar acolo unde era Isus. Apoi l-au cobort pe paralitic cu targa. Isus a
77

vzut c acei oameni se ncredeau n El. I-a zis paraliticului: Pcatele i sunt iertate.

Unii nvtori ai legii au auzit ce a spus Isus. Ei s-au gndit: Cum poate s vorbeasc astfel? Aceasta este blasfemie. Nici un om nu poate s ierte pcatele. Aceasta o poate numai Dumnezeu. Isus tia ce gndeau ei. El le-a spus: La ce v gndii? Ce este mai uor s zici: 'Pcatele i sunt iertate' sau: 'Paraliticule, scoal-te, ia-i targa i umbl!'? Trebuie s aflai c Eu pot ierta pcatele pe pmnt cu putere deplin de la Tatl. i i-a spus paraliticului: Scoal-te! Ia-i targa i du-te acas!, ndat omul s-a sculat, i-a luat targa i s-a dus. Toi au putut vedea aceasta. Ei l-au ludat pe Dumnezeu i au zis unul ctre altul: Aa ceva nam mai vzut (Marcu 2, 1-12).

78

57. Dumnezeu cheam pe un pctos


Vameii nu aveau nume bun. De multe ori pretindeau mai mult impozit dect era stabilit. Ei lucrau din nsrcinarea ocupanilor romani. De aceea, fariseii nu voiau s aib nimic de-a face cu ei. ntr-o zi, Isus a mers pe malul lacului i l-a vzut pe vameul Levi eznd la vam. Isus i-a zis: Vino, urmeazm!. Levi s-a ridicat i a plecat cu Isus. Cnd Isus a stat la mas n casa lui Levi, muli vamei i pctoi au mncat cu El i cu ucenicii lui. Fariseii i nvtorii legii au vzut aceasta i au spus ucenicilor: Cum poate oare s mnnce cu pctoii?. Isus a auzit ntrebarea i a rspuns: Nu cei sntoi au nevoie de medic, ci bolnavii. Eu nu am venit s-i chem pe cei drepi, ci pe pctoi (Marcu 2, 13-17).

58. Isus alege doisprezece apostoli

79

Isus s-a urcat pe un munte. I-a chemat pe ucenicii pe care i alesese i ei au venit la El: doisprezece brbai. Ei urmau s rmn totdeauna cu El: s vad ce fcea i s aud ce spunea El. Pe aceti doisprezece voia s-i trimit ca apostoli ai si, pentru ca ei s duc mai departe vestea cea bun i prin puterea lui s vindece pe cei bolnavi. Cei doisprezece erau: Simon, pe care l-a numit Petru, Iacob i fratele su Ioan, apoi Andrei, Filip, Bartolomeu, Matei, Toma, Iacob - fiul lui Alfeu -, Tadeu, Simon i Iuda Iscarioteanul, care mai trziu avea s-l trdeze pe Isus (Marcu 3, 13-19).

59. Isus alege un popor

80

Isus cutreiera Galileea. nva n sinagogi i vestea Evanghelia lui Dumnezeu, i vindeca pe toi cei care erau bolnavi i suferinzi. n tot inutul se vorbea despre El. Oamenii veneau la El de pretutindeni. Cnd Isus a vzut mulimea de oameni, s-a urcat pe un munte. S-a aezat i ucenicii lui au venit la El. Isus a nceput s-i nvee: Toi cei care tiu c sunt sraci n faa lui Dumnezeu se pot bucura: a lor este mpria cerului. Toi cei care sunt ndurerai se pot bucura: Dumnezeu i va alina. Toi cei care nu folosesc violena se pot bucura: Dumnezeu le va da lor pmntul n stpnire. Toi cei care doresc din inim ca voina lui Dumnezeu s se mplineasc se pot bucura: Dumnezeu le va ndeplini dorina. Toi cei milostivi se pot bucura: Dumnezeu le va arta ndurare. Toi cei care au inim curat se pot bucura: ei l vor vedea pe Dumnezeu. Toi cei care aduc pace se pot bucura: Dumnezeu i primete ca fii ai si. Toi cei care vor fi prigonii pentru c respect voina lui Dumnezeu se pot bucura: a lor este mpria cerului (Matei 4, 23-25; 5, 1-10).

60. Norme de via date de Isus


Voi cunoatei porunca: 'S nu ucizi! Cine omoar un om s fie adus n faa judecii'. Acum Eu v spun: oricine se mnie pe fratele su va fi adus n faa judecii (Matei 5, 21). Dac ai pornit ca s-i aduci un dar lui Dumnezeu i i aminteti c fratele tu are ceva mpotriva ta, las-i darul n faa altarului, ntoarce-te i mpac-te cu fratele tu. Apoi vino i ofer-i darul (Matei 5, 23). Voi cunoatei porunca ce hotrte: 'Soii s pstreze fidelitatea unul fa de cellalt n cstorie'. ns Eu v spun: cel care dorete o alt femeie sau cea care dorete un alt
81

brbat, chiar i numai n inima sa, a nclcat fidelitatea (Matei 5, 27-28). Voi ai nvat: 'Iubete pe aproapele tu i urte pe dumanul tu'. ns Eu v spun: iubii-i pe dumanii votri i facei bine celor care v fac ru. Dac facei aceasta, suntei copiii Tatlui vostru din cer. Cci El las soarele su s strluceasc i peste cei buni i peste cei ri. El druiete ploaia att celor drepi ct i celor nedrepi (Matei 5, 43-45). Voi s-i iubii pe dumanii votri, s-i ajutai i s-i mprumutai cu ce le lipsete, chiar dac nu v putei atepta s mai primii ceva napoi. Dumnezeu v va rsplti: voi vei fi copiii si. El este bun i fa de cei nerecunosctori i pctoi. Fii milostivi ca El (Luca 6, 35-36). Nu v judecai unul pe cellalt, i atunci nici Dumnezeu nu v va judeca. Nu condamnai pe nimeni, i atunci nici Dumnezeu nu v va condamna. Iertai-v unul altuia vina, i Dumnezeu v va ierta i El pe voi. Dai n dar i Dumnezeu v va da (Luca 6, 37-38).

61. Rugciunea ucenicilor lui Isus


Isus a spus ucenicilor si: S v rugai astfel: Tatl nostru, care eti n ceruri, sfineasc-se numele tu; vie mpria ta; fac-se voia ta, precum n cer aa i pe pmnt. Pinea noastr cea de toate zilele d-ne-o nou astzi. i ne iart nou greelile noastre, precum i noi iertm greiilor notri. i nu ne duce pe noi n ispit, ci ne mntuiete de cel ru (Matei 6, 9-13).

62. Isus readuce pe un mort la via


Isus a ajuns cu ucenicii si n oraul Naim. Muli oameni mergeau cu ei. La poarta oraului le-a ieit n cale un cortegiu de nmormntare. Era dus la groap un tnr, singurul fiu al mamei sale. Ea era vduv i acum rmsese singur de tot. Vecini i prieteni o nsoeau spre mormnt. Isus a vzut femeia i i-a fost mil de ea. I-a zis: Nu plnge!. Apoi s-a dus la nslie i a atins-o. Cei care o duceau s-au oprit i Isus i-a zis tnrului: i poruncesc,
82

scoal-te!. Atunci mortul s-a ridicat i a nceput s vorbeasc. Astfel Isus l-a redat mamei lui.

Pe toi cei care erau de fa i-a cuprins teama. Ei l-au ludat pe Dumnezeu i au spus: Un profet mare se afl printre noi. Dumnezeu nsui ajut poporul su. Pretutindeni n ar se povestea ce face Isus pentru oameni (Luca 7, 11-17).

63. Pentru ce v e fric?


ntr-o sear, Isus le-a spus ucenicilor si: Haidei s trecem pe malul cellalt al lacului. Ei s-au urcat n barc i au pornit. Deodat s-a strnit o furtun puternic pe lac. Valurile creteau, iar barca se umplea de ap. Isus ns dormea n
83

barc, n spate. Ucenicii l-au trezit i i-au strigat: Nu-i pas c ne scufundm?.

Atunci Isus s-a ridicat. El a ameninat vntul i a spus mrii: Linite! Potolete-te!. Atunci vntul s-a oprit i s-a fcut linite. Ucenicilor ns Isus le-a spus: Pentru ce v e fric? De ce nu avei credin?. Atunci ucenicii s-au temut. Ei se ntrebau unii pe alii: Este El oare mai mult dect un om? Chiar i vntul i valurile ascult de El (Marcu 4, 35-41).

64. Flmnzii sunt sturai


Isus voia s fie singur cu apostolii si. Dar lumea se inea dup ei. Isus le vorbea oamenilor despre viaa pe care o druiete Dumnezeu. El i vindeca pe toi care aveau nevoie de ajutorul lui.
84

Seara, cei doisprezece au venit la El i i-au spus: Trimite oamenii n sate pentru ca acolo s primeasc adpost i ceva de mncare. Aici suntem izolai ca n pustiu. Isus ns le-a rspuns: Dai-le voi s mnnce!. Ei au zis: Noi nu avem dect cinci pini i doi peti. Trebuie mai nti s mergem s cumprm ceva de mncare pentru toat lumea aceasta. Erau n jur de cinci mii de brbai, n afar de femei i copii.

Dar Isus a poruncit: Spunei-le s se aeze n grupuri de cte cinzeci. Ucenicii au fcut ceea ce le poruncise Isus. Isus a luat cele cinci pini i cei doi peti. A privit spre cer, a binecuvntat pinile i petii. Apoi le-a frnt i le-a dat ucenicilor si ca s le mpart.

85

Toi cei care erau acolo au mncat i s-au sturat. i au mai i rmas dousprezece couri pline cu buci de pine (Luca 9, 10-17).

65. Pinea Vieii


Oamenii care mncaser din pini au spus unul ctre altul: Desigur acesta este profetul pe care Dumnezeu l trimite n lume. Isus tia c ei voiau s-l sileasc s le fie rege. De aceea a plecat din mijlocul lor. n ziua urmtoare l-au cutat la Cafarnaum. L-au gsit i l-au ntrebat: Cnd ai venit aici?. Isus ns le-a rspuns: M cutai numai pentru c ai mncat din pini i v-ai sturat. Nu v ostenii ns pentru pinea care se stric! Ostenii-v pentru cealalt pine, care d viaa venic!. Atunci ei l-au ntrebat: Ce vrea Dumnezeu de la noi?. Isus a spus: Dumnezeu vrea un singur lucru: s credei n acela pe care El l-a trimis. Eu sunt pinea care druiete viaa. Cine este cu mine nu va mai flmnzi niciodat. Cine crede n mine nu va mai nseta niciodat (Ioan 6).

66. Mrturisirea de credin a ucenicilor


Isus se ruga ntr-un loc singuratic. Ucenicii si erau cu El. Atunci El i-a ntrebat: Ce cred oamenii despre mine?. Ei au rspuns: Unii sunt de prere c Tu eti Ioan Boteztorul. Alii spun: 'Ilie sau un alt profet s-a ntors'. Isus a ntrebat: Dar voi? Cine spunei c sunt?. Atunci Petru a rspuns. Noi credem c Tu eti Mesia, Mntuitorul pe care l-a fgduit Dumnezeu. Isus le-a interzis ucenicilor si s vorbeasc despre aceasta cu alii. El a zis: Fiul Omului trebuie s sufere mult. Btrnii poporului, marii preoi i crturarii nu vor s-l primeasc. Va fi ucis. Dar a treia zi va nvia. Acestea le-a spus Isus despre sine nsui (Luca 9, 18-22).

67. Mrturia Tatlui


Isus i-a luat pe Petru, pe Iacob i pe Ioan cu sine pe munte. Acolo voia s se roage. n timp ce se ruga, nfiarea i s-a schimbat, iar hainele i s-au fcut albe, strlucitoare.
86

Deodat au aprut doi brbai, Moise i Ilie, care vorbeau cu Isus. Strlucirea cerului i nvluia. Cei doi vorbeau cu Isus despre ceea ce avea s i se ntmple n Ierusalim, dup planul lui Dumnezeu.

Petru i ceilali doi apostoli adormiser. S-au trezit i lau vzut pe Isus n strlucire. I-au vzut i pe cei doi brbai care erau cu El. Cnd cei doi au vrut s plece, Petru a spus: Doamne, ce bine e aici! S nlm trei corturi: pentru tine, pentru Moise i pentru Ilie. Petru nu tia ce spune. n timp ce vorbea, un nor mare, ntunecat, s-a lsat pe munte. Frica i-a cuprins pe ucenici. Din nor un glas a strigat: Acesta este Fiul meu, Alesul meu. Ascultai de El.
87

Cnd glasul nu s-a mai auzit, n-au mai vzut pe nimeni n afar de Isus. Ucenicii nu au povestit n vremea aceea nimnui ce triser ei pe munte (Luca 9, 28-36).

88

ISUS NVA: DESPRE VIAA CU DUMNEZEU I CU OAMENII


68. Cui druiete Dumnezeu via venic?
Un om care cunotea bine nvturile date de Moise a vrut s-l pun la ncercare pe Isus. L-a ntrebat: Ce trebuie s fac pentru a dobndi viaa venic?. La rndul lui, Isus la ntrebat: Ce st scris despre aceasta n Sfnta Scriptur?. nvtorul a rspuns: S-l iubeti pe Dumnezeu din toat inima, din tot cugetul i din toate puterile tale. i: iubete-l pe aproapele tu ca pe tine nsui. Aa este, a spus Isus. Dac mplineti acestea, vei dobndi viaa venic. Dar nvtorul legii nu s-a artat mulumit cu att. El a ntrebat: Cine este aproapele meu?.

89

Atunci Isus a povestit: Un om mergea de la Ierusalim la Ierihon. Pe drum a fost atacat de bandii. Ei i-au luat tot, lau btut i l-au lsat aproape mort. Pe acelai drum a venit i un preot. El a vzut rnitul i a mers mai departe. A trecut pe acolo i un levit, l-a vzut i nu s-a oprit. n sfrit, a venit i un om din Samaria - un strin. El a vzut rnitul i i s-a fcut mil. S-a apropiat de el, i-a splat rnile i i le-a pansat. Apoi l-a aezat pe animalul su i l-a dus la un han. Acolo s-a ocupat de el. nainte de a-i continua drumul, a doua zi dimineaa, i-a dat hangiului bani i i-a zis: 'Ai grij de rnit! Dac cheltuieti mai mult cu el, i voi plti cnd voi trece pe aici la ntoarcere'. Isus l-a ntrebat pe nvat: Ce prere ai? Care dintre cei trei s-a purtat ca aproapele acelui om?. nvatul a rspuns: Acela care a fost milostiv. Isus i-a zis: Du-te i f ca el (Luca 10, 25-37).

69. Pe cine va primi Dumnezeu n mpria sa?


Isus a spus odat: Cnd Fiul Omului va veni din nou, el va aduna toate popoarele, i va judeca pe oameni i i va despri aa cum pstorul desparte oile de capre. Pe unii i va aduna de-a dreapta sa, iar pe ceilali de-a stnga sa. Celor care stau la dreapta le va spune: 'Venii ncoace! Tatl v binecuvnteaz. Voi vei tri n mpria lui; ea a fost pregtit de la nceput pentru voi. Deoarece cnd am fost flmnd, voi mi-ai dat de mncare. Cnd am fost nsetat, voi mi-ai dat s beau. Cnd nu aveam patrie i nici adpost, voi m-ai primit. Cnd am fost gol, voi mi-ai dat mbrcminte. Cnd am fost n nchisoare, voi ai venit la mine'. Atunci, toi cei care stau de-a dreapta vor ntreba: 'Doamne, cnd am fcut noi toate acestea?'. El le va rspunde: 'V spun: ce ai fcut pentru unul dintre cei mai mici frai ai mei, pentru mine ai fcut'. Acelora care stau de-a stnga le va spune: 'Ce nu ai fcut pentru unul din cei mai mici frai ai mei, mie nu mi-ai fcut' (Matei 25, 31-45).

90

70. Despre greeala unui ran bogat


Isus le atrgea atenia tuturor celor care erau cu El: Bgai de seam i ferii-v s nu ajungei lacomi! Cci nici un bogta nu-i poate asigura el nsui viaa. i le-a spus o poveste: Ogoarele unui om bogat au dat recolt mbelugat. El se gndea: 'Ce s fac cu ea?'. Nu tia unde s pun atta gru. n sfrit, i-a venit o idee. i-a zis: 'mi voi drma hambarele i voi construi altele mai mari. Acolo voi pune grul i toate celelalte provizii. Atunci pot s fiu sigur i s-mi spun: Acum nu mai trebuie s duc grij de nimic. Aceste provizii ajung pentru muli ani. Nu mai trebuie s muncesc. Pot s mnnc, s beau i s m bucur de via'. Dumnezeu ns i-a spus acelui om: 'Om fr minte! Chiar n noaptea aceasta vei muri. La ce-i folosesc atunci proviziile?'. Isus a zis: Aa se ntmpl cu toi oamenii care i adun bogii pentru sine, dar nu se mbogesc n faa lui Dumnezeu (Luca 12, 15-21).

71. Despre oaia pierdut


Muli vamei i pctoi au venit la Isus. Ei l ascultau. Fariseii i nvaii legii erau suprai de aceasta i au zis: Are de-a face cu pctoii! Ba mai i mnnc mpreun cu ei!. Atunci Isus le-a spus o poveste. A zis: nchipuii-v un om care are o sut de oi. Dac se rtcete o oaie, nu va lsa el pe cmp pe cele nouzeci i nou i o va cuta pe cea pierdut pn cnd o va gsi? Cnd o gsete, se bucur. O aduce napoi pe umeri. Apoi, cnd ajunge acas, le spune prietenilor i vecinilor: 'Bucurai-v cu mine! Oaia mea era pierdut i am gsit-o!'. Isus a spus: Aa este n cer, la Dumnezeu. El se bucur pentru fiecare pctos care i schimb viaa (Luca 15, l-7).

72. Despre Pstorul cel bun


Isus a zis: Eu sunt Pstorul cel bun. Un pstor bun este gata s moar pentru oile sale. Un pstor care lucreaz
91

numai pentru plat fuge atunci cnd vede lupul venind. Astfel, lupul poate s sfie oile i s risipeasc turma. El fuge fiindc ine numai la plat i nu la oi. Eu sunt Pstorul cel bun. Cunosc oile mele i ele m cunosc pe mine. Eu sunt gata s mor pentru oile mele. Iudeii care au auzit aceste cuvinte ziceau unii ctre alii: Un duh ru vorbete din el. Nu tie ce spune!. Alii se gndeau: Un ndrcit nu ar vorbi aa cum vorbete el. Cum poate un duh ru s vindece bolnavi? (Ioan 10, 11-14; 1921).

73. Despre un tat i cei doi fii ai si


Isus a povestit: Un om avea doi fii. Cel mic a zis: 'Tat, d-mi partea mea de motenire!'. Atunci tatl i-a mprit averea. Cel mai tnr a luat tot ce primise i a plecat n strintate. El voia s guste viaa din plin i i-a cheltuit toi banii fr socoteal. Dup ce a risipit totul, a venit o foamete mare. Tnrului i mergea tare ru. El s-a dus la un ran i ia cerut de lucru. Acesta l-a trimis la cmp s-i pzeasc porcii, i era foame i ar fi mncat bucuros ceea ce primeau porcii. Dar nimeni nu-i ddea. Atunci s-a gndit i i-a zis: 'Tatl meu are muli lucrtori. Ei au mncare ndeajuns. n loc s mor aici de foame, vreau s m ntorc la tatl meu. i voi spune: Tat, am pctuit mpotriva lui Dumnezeu i mpotriva ta. Las-m s lucrez pentru tine ca argat'. Tatl l-a vzut de departe venind. I-a fost mil de fiul su, i-a alergat n ntmpinare i l-a mbriat. Fiul i-a spus: 'Tat, am pctuit mpotriva lui Dumnezeu i mpotriva ta. De aceea nu mai merit s fiu fiul tu'. Dar tatl i-a spus: 'Trebuie s dau o petrecere i s ne veselim. Fiul meu era mort, iar acum triete. Era pierdut, iar acum s-a ntors acas'.

92

Cnd fiul cel mare a venit de la cmp, a auzit muzic i veselie mare. A ntrebat pe o slug: 'Ce nseamn aceasta?'. Sluga i-a rspuns: 'Fratele tu s-a ntors acas. Tatl tu d o petrecere de bucurie c i-a redobndit fiul'. Atunci fiul cel mare s-a mniat. N-a vrut s intre n cas. Tatl su a venit afar la el i a vrut s-i explice totul. Dar fiul i-a reproat tatlui: 'n toi aceti ani eu am lucrat pentru tine. Cu toate acestea nici mcar o singur dat nu mi-ai dat un ied ca s-mi pot chema prietenii la o petrecere'. Tatl i-a rspuns: 'Tu eti fiul meu. Eti mereu cu mine. Tot ce am este i al tu. Dar astzi nu putem dect s ne veselim i s petrecem. Cci fratele tu era mort, iar acum triete. Era pierdut, iar acum s-a ntors acas (Luca 15, 1132).

93

74. Ceretorul i bogtaul


A fost odat un om bogat. El purta cele mai de pre haine i avea tot ce i dorea. n faa porii sale zcea un srac numit Lazr. Lazr era ntr-o stare jalnic. Tot trupul i era plin de bube. Era aa de flmnd nct ar fi mncat bucuros firimiturile care cdeau de pe masa omului bogat. Cinii vagabonzi veneau i i lingeau rnile.

Cnd Lazr a murit, a venit un nger i l-a dus la Abraham, n cer. A murit i bogatul i a fost nmormntat. n lcaul morilor suferea chinuri mari. Cnd a privit n sus, la vzut pe Abraham. L-a vzut i pe Lazr n braele lui Abraham. Atunci el a strigat Printe Abraham, ai mil de mine! Trimite-l aici pe Lazr s-i nmoaie degetul n ap i s-mi rcoreasc limba. Sufr cumplit n acest foc. Dar Abraham i-a rspuns: Adu-i aminte! n toat viaa ta ai
94

avut tot ce i-ai dorit. Lazr - dimpotriv. De aceea el este acum mngiat. ntre noi i voi este o prpastie adnc. Nimeni de aici nu poate s vin la voi, sau de la voi la noi. Atunci bogatul s-a rugat: Printe, te rog, trimite-l pe Lazr n casa tatlui meu. S i avertizeze pe cei cinci frai ai mei, ca s nu ajung i ei n acest loc de chin. Abraham a rspuns: Ei au nvturile lui Moise i ale profeilor. Nu au dect s le respecte. Bogatul s-a rugat nc o dat: Desigur, ei au nvturile lui Moise i ale profeilor, dar dac ar veni la ei unul dintre cei mori, ei i-ar schimba viaa. La aceasta, Abraham a spus: Dac nu ascult de Moise i de profei, nu se vor lsa convini nici dac nvie cineva din mori (Luca 16, 19-31).

75. Despre un om ncrezut i un vame

95

Isus a ntlnit odat civa farisei. Ei socoteau c mplinesc toate poruncile lui Dumnezeu i de aceea i pot dispreui pe ceilali oameni. Isus le-a povestit o ntmplare: Doi oameni au mers la Templu ca s se roage. Unul era fariseu. Cellalt era vame. Fariseul a mers n fa i s-a rugat: 'Dumnezeule, i mulumesc c sunt mai bun dect ceilali. Nu jecmnesc, nu nel pe nimeni, sunt credincios soiei mele i nici nu sunt ca vameul acesta. Postesc de dou ori pe sptmn i dau a zecea parte din veniturile mele pentru Templu'. n schimb vameul a rmas n picioare, n spate. i-a plecat capul, i-a btut pieptul i s-a rugat: 'Dumnezeule, sunt un pctos. ndur-te de mine!'. Isus a zis: Adevr v spun: acest vame s-a dus acas iertat de Dumnezeu. Cellalt nu (Luca 18, 9-14).

76. Un orb crede

96

Isus a ajuns n apropierea oraului Ierihon. Acolo un ceretor orb edea pe marginea strzii. Cnd acesta a simit c treceau mult mai muli oameni dect de obicei, a ntrebat: Ce se petrece?. I s-a spus c Isus din Nazaret a venit n ora. Atunci orbul a nceput s strige: Isuse, fiul lui David, ndur-te de mine!. Oamenii care mergeau n faa lui Isus sau rstit la orb: Taci! Potolete-te!. Dar el a strigat i mai tare: Fiul lui David! Fie-i mil de mine!. Isus s-a oprit i a pus s fie adus orbul. Cnd acesta s-a aflat n faa lui, Isus l-a ntrebat: Ce vrei? Ce s fac pentru tine?. Orbul a rspuns: Doamne, a vrea s pot vedea. Isus a zis: Poi s vezi. Credina ta te-a vindecat. Din acea clip, orbul a putut s vad. El mergea cu Isus i l luda pe Dumnezeu. i toi ceilali care se aflau acolo l ludau pe Dumnezeu (Luca 18, 35-43).

77. Zaheu i schimb viaa


Isus trecea prin oraul Ierihon. Acolo tria Zaheu, maimarele vameilor. Era foarte bogat. Ar fi vrut s-l vad pe Isus, dar mulimea de oameni nu-l lsa s treac. Zaheu era un om mic de statur. De aceea a fugit nainte, spre un loc pe unde trebuia s treac Isus. Acolo s-a urcat ntr-un copac. Cnd Isus a ajuns n locul acela, s-a oprit, s-a uitat n sus i a spus: Zahee, coboar! Astzi vreau s rmn n casa ta. Zaheu a cobort repede. S-a bucurat c Isus voia s-i fie oaspete, ns ceilali oameni care au vzut aceasta s-au indignat: Poposete la un pctos!. Zaheu i-a spus lui Isus: Doamne, vreau s dau jumtate din averea mea sracilor. Acelora pe care i-am nelat, le dau napoi mptrit. Isus i-a spus: Astzi ai vzut, tu i familia ta, c Dumnezeu mntuiete. Cci Eu am venit ca s-i caut i s-i mntuiesc pe cei care erau pierdui (Luca 19, 1-10).

97

A MURIT - A FOST NMORMNTAT - A NVIAT


78. Isus merge de Pati la Ierusalim
Cu puine zile nainte de srbtoarea Patelui, Isus le-a zis celor doisprezece apostoli: Mergem acum la Ierusalim. Acolo voi fi dat pe mna marilor preoi i a crturarilor. Ei m vor osndi la moarte i m vor preda romanilor. Aceia m vor batjocori, m vor scuipa, m vor biciui i m vor ucide. Dar dup trei zile voi nvia (Marcu 10, 32-34).

Cnd au ajuns n apropierea oraului, Isus a trimis doi ucenici nainte: Mergei n sat. Acolo vei vedea un mgru pe care nu a clrit nc nimeni. Dezlegai-l i aducei-l la mine. Dac cineva v ntreab: 'Ce facei aici?', atunci
98

spunei: 'Domnul are nevoie de mgru i l va da napoi curnd'. Cei doi s-au dus n sat. Au gsit toate aa cum spusese Isus. Au dus mgruul la Isus. Isus a mers clare pe mgru, pn la Ierusalim. Oamenii care erau cu ei pe drum i-au ntins hainele ca pe un covor de pre n faa lui. Au rupt ramuri din tufe i le-au aezat pe drum. Mulimea care mergea cu Isus striga tare: Osana! S fie ludat! El vine n numele lui Dumnezeu. Slvit s fie mpria printelui nostru David! Astzi ea se nfptuiete. Osana n naltul cerului! (Marcu 11, 1-10).

79. Ucenicul Iuda i trdeaz Stpnul


Cu dou zile nainte de srbtoarea Patelui, s-au adunat marii preoi i crturarii. Ei cutau un prilej de a-l prinde prin vicleug pe Isus, de a-l aresta i de a-l omor. Ei i-au spus unul altuia: Nu trebuie s se ntmple la Srbtoare, cci atunci s-ar putea rscula oamenii. Unul dintre cei doisprezece apostoli, Iuda Iscarioteanul, s-a dus la preoi i le-a spus: Eu sunt gata s-l dau pe Isus pe mna voastr. Le-a plcut s aud aceasta i i-au promis o rsplat - treizeci de argini. De atunci Iuda cuta o ocazie prielnic pentru a-l vinde pe Isus (Marcu 14, 1-2.10-11).

80. Cina de pe urm - sau Cina cea de Tain


n ziua n care iudeii tiau mielul de Pati, Isus a spus lui Petru i lui Ioan: Mergei n ora. Acolo vei ntlni un brbat care duce un ulcior cu ap. Urmai-l pn intr ntr-o cas. ntrebai-l pe stpnul acelei case n numele meu: 'Unde este o ncpere n care a putea s cinez cu ucenicii mei?'. El v va arta o camer. Cei doi s-au dus i au gsit toate aa cum le spusese Isus. Au pregtit ospul pascal. Seara, Isus s-a aezat cu apostolii si la mas. El a zis: Mi-a fost foarte dor ca naintea ptimirii mele s mnnc cu voi acest osp de Pati. V spun: nu-l voi mai mnca, pn cnd nu va veni mpria lui Dumnezeu.

99

El a luat pinea, a mulumit, a frnt-o, a n-tins-o ucenicilor i a spus: Luai i mncai din aceasta toi: acesta este Trupul meu, care va fi dat pentru voi.

Tot astfel, dup mas, a luat potirul, a mulumit iari, l-a ntins ucenicilor si i a spus: Luai i bei din acesta toi! Acesta este potirul noului i venicului Legmnt, Sngele meu, care va fi vrsat pentru voi toi ntru iertarea pcatelor. Facei aceasta n amintirea mea (Luca 22, 7-20).

81. Semnul distinctiv al ucenicilor lui Isus


Dup cin, Isus le-a artat ucenicilor si cum i iubete El i cum trebuie s se iubeasc ei unii pe alii. Isus s-a ridicat i i-a legat un tergar la bru. Apoi a umplut un vas cu ap i a nceput s spele picioarele ucenicilor si. Simon Petru nu a vrut s primeasc acest serviciu. El a protestat:
100

Tu, Doamne, vrei s-mi speli mie picioarele?. Isus i-a rspuns: Vei nelege mai trziu ce i fac Eu astzi. Petru sa mpotrivit: Niciodat nu mi vei spla Tu picioarele!. Dar Isus a zis: Dac Eu nu-i fac acest serviciu, Tu nu eti al meu. Atunci Petru a spus: Doamne, atunci nu-mi spla numai picioarele, ci i minile i capul!.

Mai trziu, cnd Isus s-a aezat din nou la mas, a zis: nelegei voi ce v-am fcut Eu? Voi m numii nvtor i Domn, i avei dreptate. Eu sunt Domnul i nvtorul vostru. Aa cum Eu v-am splat picioarele, aa s slujii i voi unul altuia i s v splai unii altora picioarele. Eu v-am dat un exemplu. Iubii-v unul pe altul. Aa cum Eu v-am iubit pe voi, aa s v iubii unul pe altul. Acesta s fie semnul vostru distinctiv: dac v iubii astfel unul pe altul, oricine va vedea c voi suntei ucenicii mei. Cea mai mare
101

dragoste o are acela care moare pentru prietenii si. Voi suntei prietenii mei. Facei ceea ce v poruncesc. Isus a mai zis: Nu voi mai fi mult timp cu voi. Dar nu v fie team. Credei n Dumnezeu i credei n mine. Eu m duc la Tatl. V pregtesc un loc la El. Apoi m voi ntoarce i v voi lua la mine. Vei fi pentru totdeauna cu mine. l voi ruga pe Tatl s v trimit un ajutor puternic, pe Duhul Sfnt. El este Duhul Adevrului. El v va aduce aminte de toate cte vi le-am spus Eu (Ioan 13-15).

82. Isus se roag pe muntele Mslinilor


Dup cin, Isus s-a dus ntr-o grdin pe muntele Mslinilor. Ucenicii si au mers cu El. Cnd au ajuns acolo, Isus le-a spus: Rugai-v ca s rmnei tari n ispit!. Apoi Isus a intrat n grdin, El singur. Acolo a ngenuncheat i sa rugat: Tat, dac Tu vrei, poi s m crui de suferin i moarte. Dar voina ta s se mplineasc, nu a mea.

102

n frica sa de moarte, Isus s-a rugat att de struitor, nct sudoarea sa era ca picturile de snge care cdeau pe pmnt. n sfrit, s-a ridicat i s-a ntors la ucenicii si. Ei dormeau, cci frica i ngrijorarea i copleiser. Isus le-a zis: Cum putei s dormii? Trezii-v i rugai-v ca s v putei mpotrivi ncercrilor ce vor veni!.

103

Pe cnd Isus mai vorbea cu ucenicii si, nite oameni au ptruns n grdin. Iuda Iscarioteanul era n fruntea lor. El s-a dus ctre Isus i a vrut s-i dea o srutare n semn de salut. Isus a ntrebat: Iuda, vrei s m trdezi cu aceast srutare?. Cnd ucenicii au neles c oamenii aceia voiau s-l aresteze i s-l ia cu ei pe Isus, au ntrebat: Doamne, s te aprm?. Unul dintre ei i-a scos sabia i i-a tiat unui servitor al Marelui Preot urechea dreapt. Isus ns i-a oprit: ncetai!. El a atins urechea celui rnit i l-a vindecat. Apoi a spus oamenilor narmai: Ai adus cu voi sbii i ciomege ca s m prindei. Nu am fost zi de zi la voi n Templu? De ce nu ai ndrznit s facei acolo ceva mpotriva mea? Dar acum a sosit ceasul vostru; acum ntunericul are puterea (Luca 22, 39-53).
104

83. Petru i tgduiete Stpnul


Ceata de oameni narmai l-a prins pe Isus i l-a dus n casa Marelui Preot. Petru a ateptat un timp, apoi s-a dus dup ei. n curte ardea un foc i Petru s-a aezat lng cei care se nclzeau n jurul focului.

O slujnic l-a vzut pe Petru i l-a recunoscut: i tu eti dintre cei care in cu Isus?. Petru, ns, a tgduit i a spus: Nu-l cunosc. Curnd dup aceasta, l-a recunoscut altcineva: Tu eti dintre ucenicii lui Isus!. Petru a tgduit din nou: Nu, nicidecum!. Dup un ceas, a spus un al treilea: Tu ai fost mpreun cu el; i tu eti de fel din Galileea!. Petru a susinut cu trie: Nu tiu despre ce vorbeti. n clipa aceea a cntat un coco.

105

Atunci Petru i-a amintit c Isus i spusese: nainte de a cnta dimineaa cocoul, m vei tgdui de trei ori. Petru s-a ridicat i a ieit afar. A plns amarnic (Luca 22, 54-62).

84. Isus n faa Marelui Sfat


Dimineaa s-au adunat btrnii poporului, mai marii preoilor i nvaii legii. Au pus s fie adus Isus i i-au cerut: Dac tu eti Mntuitorul pe care Dumnezeu l-a promis poporului su, atunci spune-ne!.

Isus a rspuns: Chiar dac v-o spun, voi tot nu m vei crede. Iar dac Eu v ntreb, voi nu-mi vei rspunde. Dar de acum nainte Fiul Omului va edea la dreapta lui Dumnezeu. Atunci ei l-au ntrebat: Deci Tu eti Fiul lui Dumnezeu?. Isus a rspuns: Chiar voi o spunei: Eu sunt.

106

Toi au strigat atunci: Nu avem nevoie de martori mpotriva lui. Noi toi am auzit ce a spus (Luca 22, 66-71).

85. Judecata n faa lui Pilat


Conductorii poporului l-au dus pe Isus la guvernatorul roman Poniu Pilat. Ei l-au acuzat: A poporul! Pretinde c el ar fi Mntuitorul, Regele!.

Pilat l-a ntrebat pe Isus: Eti tu rege?. Isus i-a rspuns: mpria mea nu este din lumea aceasta. Altfel slujitorii mei ar lupta pentru mine. Eu sunt rege i am venit n lume ca s dau mrturie pentru Adevr. Oricine ine la Adevr aude ce spun Eu. Atunci Pilat a ntrebat: Ce este Adevrul?. Acelora care l acuzau pe Isus, Pilat le-a spus: Eu nu gsesc nici un motiv ca s-l declar vinovat. n fiecare an, de
107

srbtoarea Patelui, v eliberez pe unul dintre cei nchii. Vrei ca de acest Pate s-i dau drumul regelui iudeilor?. Atunci ei au strigat: Nu pe Isus! Elibereaz-l pe Baraba!. Baraba era un tlhar. Deci Pilat l-a eliberat pe Baraba i a poruncit ca Isus s fie biciuit. Soldaii au mpletit o coroan de spini i i-au apsat-o pe cap. I-au pus o mantie roie pe umeri i i-au btut joc de El: Te salutm, rege al iudeilor!. i l loveau peste fa.

Pilat l-a dus pe Isus afar la acuzatorii lui i a spus: Iat omul!. Ei ns au strigat: S fie rstignit!. Pilat a zis: Atunci luai-l voi i rstignii-l! Eu nu gsesc nici un motiv pentru a-l osndi. Dar ei s-au mpotrivit: Noi avem o lege dup care el trebuie s moar. Doar el nsui a spus despre sine c este Fiul lui Dumnezeu. Att au insistat pe lng
108

Pilat, nct acestuia i s-a fcut fric i l-a condamnat pe Isus la moartea pe cruce (Ioan 18, 28 - 19, 16).

86. Isus moare pe cruce


Isus i-a purtat crucea pn n afara oraului, pe un deal care se cheam Golgota. Acolo l-au pironit pe cruce.

Cu El au fost executai doi rufctori. Crucile lor stteau la stnga i la dreapta crucii lui Isus. Pilat a pus s fie fixat o inscripie pe crucea lui Isus: Acesta este Isus din Nazaret, Regele iudeilor. Mai marii preoilor s-au suprat pentru aceasta i i-au spus lui Pilat: Schimb inscripia i scrie: 'El a pretins c este regele iudeilor'. Dar Pilat a refuzat: Ceea ce am scris rmne scris. Lng crucea lui Isus stteau patru femei: mama sa, sora mamei sale, soia lui Cleofa i Maria din Magdala.
109

Ucenicul pe care l iubea Isus sttea lng mama lui. Cnd Isus i-a vzut, i-a spus mamei sale: El este de acum nainte fiul tu. Ucenicului i-a zis: Ea este de acum nainte mama ta. De atunci, ucenicul a luat-o pe Maria la sine i a avut grij de ea.

Isus tia c mplinise toate. A spus: Totul s-a svrit!. Apoi a lsat capul n jos i a murit (Ioan 19, 17-30).

87. Isus este nmormntat


Iosif din Arimateea era un om influent. El fcea parte din Marele Sfat al iudeilor, dar atepta i el s vin mpria lui Dumnezeu. El s-a dus seara la Pilat i l-a rugat: ngduie-mi s iau jos de pe cruce trupul lui Isus i s-l nmormntez. Pilat i-a dat voie lui losif s nmormnteze trupul lui Isus.
110

Iosif a cumprat o pnz de in, a luat de pe cruce trupul lui Isus, l-a nfurat n pnz i l-a aezat ntr-un mormnt spat n stnc. Apoi a rostogolit o piatr mare n faa intrrii n mormnt. Dou femei, Maria din Magdala i Maria, mama lui Ioset, priveau ce face i au vzut unde a aezat trupul lui Isus (Marcu 15, 42-47).

88. Mesajul ngerului


Dup ce a trecut smbta, Maria din Magdala, Maria, mama lui lacob, i Salome au cumprat ulei aromat. Voiau s mearg la mormnt ca s ung trupul lui Isus. Dis-dediminea, la rsritul soarelui, au ajuns la mormnt. Pe drum se ntrebau una pe alta: Cine ne va da la o parte piatra de la intrarea n mormnt?.

111

Cnd au ajuns la mormnt, ele au vzut c piatra fusese dat la o parte. Femeile au intrat n mormnt i au vzut, eznd n partea dreapt, un brbat n haine albe. Atunci ele s-au speriat foarte tare. ngerul, ns, le-a zis: Nu v speriai! Voi l cutai pe Isus din Nazaret, care a murit pe cruce. Nu este aici. A nviat. Privii, n locul acesta a zcut trupul su. Ducei-v napoi i spunei ucenicilor lui, i mai ales lui Petru, c El merge naintea voastr n Galileea. Acolo l vei vedea, aa cum v-a spus El. Atunci femeile s-au ntors i au fugit de la mormnt, pline de nelinite i spaim. Nu au povestit nimnui despre aceasta, cci se temeau (Marcu 16, l-8).

112

89. Doi ucenici l ntlnesc pe Cel nviat


n aceeai zi, doi ucenici se aflau pe drum. Ei mergeau de la Ierusalim la Emaus. Pe drum vorbeau despre tot ce se ntmplase n Ierusalim. Atunci a venit Isus i a mers cu ei. Dar cei doi nu l-au recunoscut. El i-a ntrebat: Despre ce vorbii?. Cei doi s-au oprit plini de tristee. Unul dintre ei, Cleofa, a ntrebat: Chiar nu tii ce s-a ntmplat n Ierusalim?. Strinul a rspuns: Ce vrei s spui?.

Cei doi ucenici au povestit: Vorbim despre Isus din Nazaret. El era un profet. Vorbea i fptuia cu putere n faa lui Dumnezeu i a oamenilor. El a fost condamnat la moarte i executat. Noi sperasem c El este Mntuitorul. i acum, iat, este deja a treia zi de cnd s-au ntmplat toate acestea. Astzi, n zori, cteva femei din cercul ucenicilor s-au dus la mormnt. Ele nu i-au gsit trupul. Susin c ar fi vzut un
113

nger i ar fi aflat de la trimisul lui Dumnezeu c Isus triete. Dup aceasta, civa ucenici s-au dus la mormnt. Ei au gsit toate aa cum povestiser femeile. Pe Isus, ns, nu l-au vzut. Atunci strinul le-a spus celor doi ucenici: Voi nu nelegei ce se ntmpl? Nu putei avea ncredere n cuvntul profeilor? Mesia trebuia s ptimeasc toate acestea, de aceea Dumnezeu i d slav, putere i via. i El le-a explicat ce sttea scris n Sfintele Scripturi despre Mesia. n sfrit, cei trei drumei au ajuns n satul Emaus. Isus s-a fcut c vrea s mearg mai departe. Atunci cei doi ucenici au insistat pe lng El: Rmi cu noi! Se face sear. Ziua se sfrete. Isus a intrat cu ei n cas i a rmas cu ei. Mai trziu, cnd stteau la mas, a luat pinea. A rostit binecuvntarea, a frnt pinea i le-a dat-o. Atunci celor doi li s-au deschis ochii i l-au recunoscut pe Domnul. Dar dup aceea nu l-au mai vzut. Cei doi i-au spus unul altuia: Nu ne ardea oare inima cnd El ne lmurea cuvntul lui Dumnezeu?. nc n aceeai noapte, cei doi ucenici au pornit napoi spre Ierusalim. Acolo erau adunai cei unsprezece apostoli cu muli ucenici. Ei au spus celor doi: Este adevrat! Domnul a nviat! S-a ntlnit cu Petru. Atunci cei doi au povestit ce li se ntmplase n drumul spre Emaus i cum l-au recunoscut pe Isus cnd a frnt pinea pentru ei (Luca 24, 13-35).

90. ntlnirea din Ierusalim


Ucenicii erau adunai n Ierusalim. Ei se temeau i de aceea ncuiaser toate uile. Deodat, Isus a fost cu ei i le-a spus: Pacea s fie cu voi!. Apoi le-a artat rnile de la mini.

114

Cnd ucenicii l-au recunoscut pe Domnul lor, s-au bucurat. Isus le-a spus a doua oar: Pacea s fie cu voi! Aa cum m-a trimis pe mine Tatl, aa v trimit Eu pe voi. El lea mai zis: Primii-l pe Duhul Sfnt! Cui vei ierta pcatele, le vor fi iertate de Dumnezeu. Cui nu le vei ierta, nu le vor fi iertate (Ioan 20, 19-23).

91. Domnul i trimite vestitori la toate popoarele


Cei unsprezece apostoli s-au dus n Galileea, pe muntele unde le spusese Domnul s vin. Acolo l-au vzut pe Isus. Ei au czut la picioarele lui. Dar unii se mai ndoiau de El. Isus s-a apropiat de ei i le-a spus: Tatl mi-a dat toat puterea n cer i pe pmnt. Cu aceast putere v trimit Eu pe voi. Mergei la toate popoarele. Facei din toi oamenii ucenicii mei. Botezai-i n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh. nvai-i i spunei-le totul ca ei s poat tri aa cum
115

v-am artat Eu vou. Putei fi siguri: Eu nu v voi lsa singuri. Rmn cu voi pn la sfritul lumii (Matei 28, 1620).

116

ISUS RMNE CU NOI


92. Desprirea de ucenici
Au trecut patruzeci de zile de la Pati. n acest timp, Domnul s-a ntlnit cu ucenicii si. Le-a spus: Rmnei n Ierusalim i ateptai pe Acela pe care vi-l va trimite Tatl n ajutor. Ioan a botezat la Iordan cu ap. Voi vei fi botezai cu Duhul Sfnt. Atunci vei fi martorii mei. Aici, n Ierusalim, i n toate rile pn la marginile lumii.

Dup ce a spus toate acestea ucenicilor si, a fost ridicat la cer. A venit un nor i l-a nvluit. Ucenicii au privit fascinai spre cer. Dar apoi le-au aprut doi brbai n haine albe. Acetia au spus: Ce stai aici i v uitai spre cer? Isus,
117

care a plecat de la voi n cer, va veni napoi. Voi l vei recunoate (Fapte 1, 1-11).

93. Poporul nou al lui Dumnezeu: Biserica lui Isus Cristos


n ziua Rusaliilor, toi ucenicii lui Isus, brbai i femei, erau adunai n aceeai cas. Ei l ateptau pe Cel promis lor de Isus. Deodat, din cer a venit un vuiet puternic, o furtun mare care a umplut toat casa. Limbi de foc au aprut i sau mprit, aezndu-se peste fiecare. Duhul Sfnt i-a umplut pe toi. Ei l-au ludat pe Dumnezeu i l-au slvit pe Isus Cristos, Fiul su.

Muli oameni din ri ndeprtate veniser la Ierusalim pentru Srbtoare, n faa casei n care erau ucenicii, se mbulzeau oamenii. Toi s-au speriat, cci fiecare auzea pe
118

ucenicii lui Isus vorbind pe limba lui. Nedumerii, i spuneau unul altuia: Ce nseamn aceasta?. Atunci Petru a nceput s vorbeasc. El a strigat: Ascultai-m! Vreau s v explic. Aici i acum s-a mplinit ceea ce profetul Ioel vestise din partea lui Dumnezeu. La sfritul timpurilor, Dumnezeu va drui tuturor oamenilor Duhul su. Amintii-v de Isus din Nazaret. El a venit trimis de Dumnezeu i a nfptuit lucrrile lui Dumnezeu. Voi ai trit aceste lucruri. Dumnezeu l-a dat pe Fiul su, iar voi l-ai acuzat i ai lsat s fie condamnat de romani. El a murit pe cruce, dar Dumnezeu l-a nviat din mori. Noi toi suntem martorii si. Dumnezeu l-a nlat. El este Mesia. Cuvintele lui Petru au micat inimile multor oameni. Ei au ntrebat: Ce s facem, frailor?. Petru a rspuns: Schimbai-v viaa! Primii Botezul n numele lui Isus Cristos pentru iertarea pcatelor voastre. Atunci El vi-l va drui pe Duhul Sfnt. Muli l-au ascultat pe Petru i au primit Botezul. n acea zi au intrat trei mii de oameni n comunitatea lui Isus Cristos (Fapte 2).

94. A tri cu Isus - a muri pentru El


Din acea zi, apostolii i-au nceput activitatea la Ierusalim. Ei vindecau bolnavi i ddeau mrturie despre viaa i moartea lui Isus. Din ce n ce mai muli oameni ajungeau la credin. Mai marii preoilor i nvtorii lui Israel voiau ca oamenii s-l uite pe Isus. De aceea i-au arestat pe apostoli, i-au interogat i le-au interzis s nvee n numele lui Isus. Dar apostolilor nu le-a psat de aceast oprelite. tefan, unul dintre primii diaconi, a fost ucis cu pietre. Dar nainte de a se prbui sub ploaia de pietre, el a strigat: Vd cerul deschis, l vd pe Fiul Omului. El ade de-a dreapta lui Dumnezeu. Doamne Isuse, primete-m!.

119

n Ierusalim comunitatea lui Isus era prigonit. Toi cei care i mrturiseau credina erau alungai din ora. Dar oriunde ajungeau, ei vesteau ceea ce fcuse Dumnezeu prin Isus Cristos pentru oameni. n toate localitile nfiinau comuniti noi (Fapte 2-8).

95. Paul, Apostolul neamurilor


Paul era un iudeu evlavios. El cunotea Sfintele Scripturi, dar era convins c Isus nu putea fi Mntuitorul, ci doar nela lumea. De aceea Paul mergea dintr-un ora ntraltul pentru a-i abate de la credina lor sau pentru a-i pedepsi pe aceia care l mrturiseau pe Isus. Pe cnd mergea clare spre Damasc pentru a-i descoperi acolo pe cretini i a-i aduce legai la Ierusalim, a trit o ntmplare care i-a schimbat ntreaga via. Lumin din cer l-a nvluit. El s-a
120

prbuit la pmnt i a auzit un glas: Pentru ce m prigoneti?.

Paul nu tia ce i se ntmpla. El a ntrebat: Cine eti, Doamne?. i a auzit rspunsul: Eu sunt Isus, pe care tu l prigoneti. Dar acum, ridic-te! Du-te n ora! Acolo vei afla ce ai de fcut. Paul s-a dus la Damasc. Acolo l-a ntlnit pe Anania, un ucenic al lui Isus. Anania nu voia s cread c Paul l ntlnise pe Domnul i devenise ucenic. Dar Domnul i-a spus: Eu l-am ales pe Paul. El trebuie s aib grij ca toate popoarele s cunoasc numele meu. Atunci Anania l-a primit pe Paul n comunitate. De atunci Paul n-a mai fost prigonitor al cretinilor, ci predicator al lui Cristos. n Damasc i n alte orae, el vestea c Isus Cristos este Rscumprtorul. Mergea din loc n loc i predica. Vorbea n casele de rugciune ale evreilor. El a
121

nfiinat comuniti cretine. A lucrat pentru ca iudei i greci, oameni din toate popoarele pmntului s fac parte din noul popor al lui Dumnezeu.

Paul a fost prigonit i alungat dintr-un ora n altul pn n Grecia. El a scris scrisori comunitilor pe care le constituise. n aceste scrisori ndeamn i ncurajeaz comunitile. Le arat ce nseamn pentru omenire credina n Isus Cristos i ce nseamn a tri viaa de cretin. n cele din urm, Paul a fost arestat n Ierusalim i trimis sub paz la Roma. Acolo a fost condamnat i executat. El a murit pentru Isus Cristos (Fapte 9-28).

96. Paul scrie comunitilor


Isus a murit, a nviat i ade pe tron la dreapta lui Dumnezeu. El mijlocete pentru noi. Cine ne poate despri
122

de Cristos i de iubirea lui? Necazurile sau nevoile, foamea sau frigul, prigoana sau moartea? Toate acestea le nvingem pentru c El ne iubete. Sunt sigur: nici o putere din lume nu ne poate despri de El (Romani 8, 38-39). Voi credei n Isus Cristos; prin aceasta suntei fiice i fii ai lui Dumnezeu. Voi suntei botezai i facei parte din comunitatea lui Isus Cristos. n aceast comunitate nu se mai ntreab dac cineva este iudeu sau grec, sclav sau om liber, brbat sau femeie - cci toi devin una n Cristos (Galateni 3, 26-28). Bucurai-v n toat vremea. Nu ncetai s v rugai. Mulumii pentru toate. Iat ce ateapt Dumnezeu de la aceia care l mrturisesc pe Isus Cristos. Fii gata s primii ceea ce v spune Duhul. Cercetai totul, pstrai ce e bun. Pzii-v de ru (1 Tesaloniceni 5, 16-22). Iubirea lui Cristos nu ne d rgaz. Noi ne-am dat seama: Unul a murit pentru toi, pentru ca cei vii s nu mai triasc pentru sine, ci pentru Acela care a murit i a nviat pentru ei (2 Corinteni 5, 14-15). Frailor preaiubii! Bucurai-v, ascultai de povee, nu v certai unul cu altul i trii n pace! Atunci Dumnezeul iubirii i al pcii va fi cu voi. Harul Domnului Isus Cristos, dragostea lui Dumnezeu i mprtirea Duhului Sfnt s fie cu voi toi (2 Corinteni 13, 11.13).

97. Noi nu trim ca cei care nu au speran


Dumnezeu druiete viaa. Tot ce este viu are via prin El. ns viaa noastr dureaz aptezeci de ani, iar dac cineva e n putere, ajunge la optzeci. Cea mai mare parte este trud i suprare. Iute, aa cum zboar o pasre, aa trece i viaa (Psalmul 90, 10). Toi oamenii trebuie s moar. Ei se ntreab: este moartea mai puternic dect Dumnezeu? Dar cei care au credin sunt siguri c viaa lui Dumnezeu este mai tare ca moartea. Dragostea lui nu prsete pe nimeni. Cineva spune n rugciune ceea ce sper muli: Tu nu m lai prad iadului; Tu nu-l lai pentru totdeauna n mormnt pe acela care se ncrede n tine. Tu mi ari drumul spre Via.
123

La tine gsesc bucurie din plin. Mna ta dreapt m ocrotete n toat vremea (Psalmul 16, 10-11). Apostolul Paul scrie: Frailor, nu-i jelii pe morii votri, aa cum fac ceilali care nu au speran. Cci dac Isus a murit i a nviat - i aceasta noi o credem cu trie -, atunci Dumnezeu i va aduce la sine i pe cei rposai, prin Isus i mpreun cu El (1 Tesaloniceni 4, 13-14). Profeii lui Israel vorbesc despre Ziua Domnului. Ei se refer la ziua n care toate puterile pmnteti vor trece, deoarece vine Dumnezeu s-i adune poporul i s-i instaureze domnia. Ziua Domnului este Ziua de apoi a lumii noastre trectoare. n ea Dumnezeu va transforma creaia mpreun cu ornduirile ei nedrepte, cu pcatele i suferinele ei: n ziua aceea cerul se va topi n foc, iar elementele vor arde n flcri. Atunci noi ateptm, aa cum a fgduit Dumnezeu, un cer nou i un pmnt nou, n care locuiete dreptatea (2 Petru 3, 12-13). Ucenicii lui Isus sunt nerbdtori. Ei l ntreab: Spune-ne, cnd ncepe mpria lui Dumnezeu?. Isus le rspunde: Nimeni nu cunoate ziua i ora, nici mcar ngerii din cer. i nici Fiul, ci numai Tatl (Matei 24, 36; Marcu 13, 32). Un lucru putei face: s vegheai, cci nu tii n care zi vine Domnul vostru (Matei 24, 42). Cnd Domnul Creaiei va veni i o va desvri, i va judeca pe cei vii i pe cei mori. La aceast judecat oamenii vor recunoate c exist un singur Domn i o singur Iubire. Ei vor recunoate c exist o singur nefericire: nefericirea de a fi ndeprtat din comuniunea cu El; i c exist numai o fericire: fericirea vieii n comuniune cu El. Apostolul Paul scrie: Dumnezeu nu ne-a hrzit judecii mniei sale, ci s ajungem prin Isus Cristos, Domnul nostru, la mntuire. El a murit pentru noi, pentru ca noi s trim unii cu El (1 Tesaloniceni, 5, 9-10). Isus i-a spus unui tat care i jelea copilul mort: Nu te teme, crede numai! (Marcu 5, 36).
124

98. Lumea cea nou a lui Dumnezeu

ntr-o vedenie, Ioan contempl lumea nou a lui Dumnezeu. El scrie: Am vzut un cer nou i un pmnt nou. Cerul dinti, pmntul cel vechi i marea nu mai existau. Am vzut noul Ierusalim cobornd de la Dumnezeu, din cer. i am auzit un glas puternic care striga: 'Iat, de acum nainte Dumnezeu locuiete ntre oameni. Ei vor fi poporul su, iar El va rmne pentru totdeauna cu ei. El va terge orice lacrim din ochii lor. Nu va mai fi moarte, nici tristee, nici jale i nici lips. Ce a fost pn acum a trecut'. Iar Cel care edea pe tron a strigat: 'Iat, acum Eu fac toate noi'.

125

Da! Vino, Doamne Isuse! (Apocalips 21, l-5).

126

CUPRINS

DIN CRILE VECHIULUI TESTAMENT ..................................................................... 2 DESPRE NCEPUT ................................................................................................. 3 DESPRE PATRIARHI............................................................................................ 14 MOISE CONDUCE POPORUL PRIN PUSTIU ........................................................ 27 REGI I PROFEI ................................................................................................ 39 ATEPTAREA LUI MESIA .................................................................................... 58 DIN CRILE NOULUI TESTAMENT........................................................................ 65 DUMNEZEU SE INE DE CUVNT: ISUS ESTE MESIA ......................................... 66 ISUS NVA I VINDEC: SCHIMBAI-V VIAA! ............................................ 76 ISUS NVA: DESPRE VIAA CU DUMNEZEU I CU OAMENII .......................... 89 A MURIT - A FOST NMORMNTAT - A NVIAT ................................................. 98 ISUS RMNE CU NOI ..................................................................................... 117

127

128