Sunteți pe pagina 1din 373

PREFA

n copilrie, soia mea ura coala i dorea s se lase de ea. Mai trziu, mama ei s-a artat ocat cnd, pe la vreo douzeci de ani, a mrturisit prinilor acest lucru: Dar, de ce nu ai venit s ne spui, draga mea?" Laitmotivul meu de acum l constituie rspunsul pe care 1-a dat Lalla: Nu am tiut c puteam". Nu am tiut c puteam. Presupun (de fapt, sunt sigur) c exist o sumedenie de oameni care au fost crescui ntr-o religie sau alta si care se simt nefericii n cadrul ei, nu cred n ea, sau sunt afectai de relele care se comit n numele acesteia; oameni care au tendina de a prsi religia prinilor, i ar faceo dac i-ar da seama c acest lucru reprezint o opiune real. Dac faci parte dintre acetia, cartea de fa i se adreseaz. (Ea are scopul de a te face s contientizezi faptul c a fi ateu reprezint o aspiraie realist, curajoas i frumoas. Poi fi un ateu fericit, echilibrat, moral i mplinit din punct de vedere intelectual. Acesta este cel dinti dintre mesajele prin care vreau s ridic nivelul contiinei cititorului. Vreau s fac acest lucru prin nc trei modaliti, la care voi ajunge mai trziu. In ianuarie 2006, am prezentat un documentar de televiziune n dou pri la televiziunea britanic (Channel Four), intitulat Root of All Evil? [Rdcina tuturor relelor?]. Titlul nu mi-a plcut de la bun nceput. Religia nu este rdcina tuturor relelor, pentru simplul motiv c ea nu este rdcina a nimic. Totui, m-a ncntat reclama pe care Channel Four a publicat-o n ziarele naionale. Era vorba despre o fotografie a Manhattanului, purtnd ndemnul Imaginai-v o lume fr religie". Care era legtura? Turnurile gemene ale World Trade Center erau proeminent prezente n imagine.

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

Imaginai-v, mpreun cu John Lennon, o lume fr religie. Imaginai-v c nu exist atentatori cu bomb sinucigai, 11 Septembrie, cruciade, vntori de vrjitoare, Complotul Prafului de Puc1, dezmembrarea Indiei2, rzboaiele israeliano-palestiniene3, masacrele sr-bocroato-musulmane, persecuia evreilor ca ucigai ai lui Cristos", tulburri" n Irlanda de Nord, crime n numele onoarei", predicatori tele-evangheliti spilcuii i coafai, pstorind banii credulilor (Dumnezeu vrea ca tu s dai pn cnd te doare!"). Imaginai-v c nu exist talibani care s arunce n aer statui4, decapitri publice ale blasfemiatorilor sau biciuiri ale femeilor pentru crima de a-i fi expus pielea. ntmpltor, colegul meu Desmond Morris mi-a adus la cunotin faptul c minunatul cntec al lui John Lennon este interpretat uneori n America eliminndu-se versul and no religion too". Exist chiar o variant care a ndrznit s-1 schimbe n and one religion too". Poate considerai c agnosticismul reprezint o poziie rezona bil iar ateismul este la fel de dogmatic precum credina religioas ? Dac este aa, capitolul al doilea sper s v schimbe prerea, convingndu-v c ipoteza Dumnezeu" reprezint o ipotez tiinific asupra universului, care trebuie analizat cu acelai scepticism ca oricare alta. Poate c ai fost nvat c filosofii i teologii au pus n eviden motive serioase pentru a crede n Dumnezeu. Dac gndii astfel, s-ar putea s v plac cel de al treilea capitol, despre Argumente privind existena lui Dumnezeu" argumente care se dovedesc a fi spectaculos de firave. Poate vi se pare evident faptul c Dumnezeu trebuie s existe, pentru c, altfel, cum ar fi putut aprea ______________________
Organizat de ctre un grup de catolici englezi n anul 1605 pentru a-1 asasina pe regele James I mpreun cu familia acestuia i cea mai mare parte a aristocraiei protestante, prin aruncarea n aer a Parlamentului. (N. trad.) 2 Este vorba despre crearea la 14 i, respectiv, 15 august 1947, n urma acordrii independenei de ctre Imperiul Britanic, a Indiei (cu populaie majoritar de religie hindus) i Pakistanului (cu populaie de religie musulman) prin mprirea teritoriului fostei colonii India Britanic. De notat c mprirea terito rial s-a fcut lundu-se n considerare concentrrile geografice de hindui i musulmani, astfel nct Pakistanului i-au fost alocate dou teritorii, separate ntre ele de teritoriul Indiei. (N. trad.) 3 Generate de acelai tip de mprire teritorial aplicat ulterior Indiei n acelai an 1947, n acest caz fiind vorba de teritoriului Palestinei n momentul ncetrii Mandatului Britanic. (N. trad.) 4 Cu referire la dinamitarea de ctre musulmani militani, n luna martie 2001, a dou uriae statui ale lui Buddha (realizate ntre sec. 25 e.n. i aflate n patrimo niul UNESCO) n Afganistan, n urma unui decret al conducerii talibane. (N. trad.)
1

PREFA

lumea ? Cum altfel ar fi putut exista Viaa, cu toat bogia i diversitatea ei, cu fiecare specie prnd a fi, misterios, proiectat" ? Dac acestea sunt gndurile dumneavoastr, sper s dobnii iluminarea prin capitolul patru, intitulat De ce anume, aproape cu certitudinii nu exist Dumnezeu". Departe de a sugera existena unui proiectant, iluzia existenei acestuia n cadrul lumii vii se explic ntr-un mod mult mai economic i cu o devastatoare elegan prin selecia natural a lui Darwin. Dei selecia natural se limiteaz la explicarea lumii vii, ea ne poate contientiza n ceea ce privete posibilitatea apariiei unor prghii" care s ne conduc spre nelegerea cosmosului nsui. Fora unor prghii precum selecia gatural reprezint numrul doi ntre cele patru elevatoare de constan ale mele. Deoarece antropologii i istoricii arat c orice cultur omeneasc este dominat de ctre cei credincioi, poate considerai c trebuie s existe un Dumnezeu, sau mai muli dumnezei. Dac apreciai acest lucru ca fiind convingtor, v rog s consultai capitolul al cincilea, Rdcinile religiei", care explic de ce credina este omniprezent. Sau, poate credei c religia este necesar pentru a explica morala ? Nu avem oare nevoit de Dumnezeu pentru a fi buni ? V invit s citii capitolele ase i apte pentru a nelege de ce nu este aa. nc mai considerai c religia este, totui, de folos pentru ca lumea s fie bun, chiar dac voi niv v-ai pierdut credina ? Capitolul opt v invit s reflectai la situaii n care religia nu este un lucru chiar att de bun pentru lume. Dac v simii captiv n religia n care ai fost crescut, ar merita s v ntrebai cum s-a petrecut acest lucru. De cele mai multe ori, rspunsul se va referi la o form oarecare de ndoctrinare copilrie. Dac suntei ntru totul credincios, probabil c religia dumneavoastr este cea a prinilor. Dac v-ai nscut n Arkansas i considerai cretinismul ca fiind adevrat i Islamul fals, nelegnd bine c ai fi gndit exact contrariul dac v-ai fi nscut n Afganistan, atunci suntei o victim a ndoctrinrii din copilrie. i invers, dac v-ai fi nscut n Afganistan. ntreaga problematic plivind religia i copilria face obiectul capitolului nou, care inclide, de asemeni, i cel de al treilea factor de contientizare. Aa dup cum feminitii sunt deranjai cnd aud spunndu-se el" n loc de el sau ea", a vrea i eu ca fiecare dintre noi s fie deranjat atunci cnd aude expresii precum "copil catolic" sau copil musulman". Dac dorii, putem vorbi despre
V

10

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

copilul unor prini catolici"; ns, atunci cnd auzii pe cineva vorbind despre un copil catolic", ntrerupei-1 i explicai-i politicos c cei mici sunt prea tineri pentru a avea o opinie n astfel de situaii, la fel precum nu i pot da seama nici care este opinia lor n materie de economie sau politic. Tocmai pentru c intenia mea este s contientizez cititorii, nu trebuie s-mi cer scuze pentru c vorbesc despre acest lucru n prefa i n capitolul al noulea. Despre acest subiect nu se poate vorbi ndeajuns. Deci, voi repeta. Acel copil nu este musulman, ci copilul unor prini musulmani. Acel copil este prea mic pentru a ti dac este, sau nu, musulman. Nu exist copil musulman. Nu exist copil cretin. Capitolele nti i al zecelea ncep i ncheie cartea explicnd n moduri diferite felul n care o nelegere adecvat a mreiei lumii reale, fr a deveni religie, poate mplini toiul inspiraional pe care, din punct de vedere istoric, 1-a uzurpat n mod inadecvat religia. Mndria de a fi ateu reprezint cel de al patrulea factor de contientizare. S fi ateu nu este un lucru de care s te jenezi. Dimpotriv, privind cu mndrie ctre orizont, este un lucru demn de laud, deoarece ateismul arat aproape ntotdeauna o independen mental pozitiv i un intelect sntos. n adncul inimii lor, muli oameni tiu c sunt atei, ns nu ndrznesc s o afirme fa de familie sau, n unele cazuri, chiar fat de ei nii. Acest lucru se datoreaz n parte faptului c termenul ateu" a fost transformat cu asiduitate ntr-o etichet detestabil i nspimnttoare. Capitolul nou citeaz povestea tragi-comic a descoperirii pe care au fcut-o prinii actriei Julia Sweeney, printr-un articol de ziar, c fiica lor a devenit atee. Ar fi putut nelege necredina n Dumnezeu; dar s fii ateu! ATEU ?! (Vocea mamei se transform n strigt.) La acest punct trebuie s adresez ceva n mod special cititorilor americani, deoarece religiozitatea Americii actuale este ceva ntru totul remarcabil. Avocata Wendy Kaminer nu a exagerat atunci cnd a fcut observaia c a te amuza pe seama religiei este la fel de riscant ca a da foc drapelului5 n American Legion Hali*. Statutul ateilor astzi, n America, este acelai cu cel al homosexualilor cu cincizeci
Wendy Kaminer, The last taboo: why America needs atheism, New Republic, 14 octombrie 1996; http://www.positiveatheism.org/writ/kaminer.htm. American Legion este denumirea organizaiei veteranilor de rzboi americani. (N. trad.)
5

PREFA 11

de ani n urm. Azi, dup micarea Gay Pride, este posibil, dei cu greutate, ca un homosexual, s fie ales ntr-o funcie public. Un sondaj Gallup din 1999 i-a ntrebat pe americani dac ar vota pentru o persoan competent de sex feminin (95% da), romano-catolic (94% da), pentru un evreu (92% da), o persoan de culoare (92% da), un mormon (79% da), un homosexual (79%rda), sau un ateu (49% da). Este limpede c mai avem de mers un drum lung. ns, n mod special n rndul elitelor educate, ateii sunt mult mai numeroi dect s-ar putea crede. Acest lucru a fost la fel i n secolul 19, pe cnd Stuart Mill putea deja afirma: Lumea ar fi uimit dac ar afla ct de mare este procentul ales din rndurile celor mai sclipitoare mini, al celor mai apreciate personaliti, respectate pentru nelepciunea i virtutea lor, care sunt complet sceptici n privina religiei". Acest lucru trebuie s fie cu att mai adevrat n prezent, iar n capitolul al treilea prezint dovada n acest sens. Motivul pentru care muli nu i remarc pe atei este acela c un mare numr dintre noi sunt rezervai n a iei la lumin". Visul meu este acela c aceast carte i va ajuta pe muli s ias la lumin. La fel ca i n cazul micrii gay, cu ct ies la lumin mai muli, cu att le va fi mai uor altora s li se alture. Pentru iniierea unei reacii n lan tre-buie s existe o mas critic. Sondajele americane scot n eviden posibilitatea ca ateii i agnosticii s-i depeasc numeric pe evreii religioi i chiar alte grupri religioase. Totui, ateii i agnosticii nu sunt organizai, ei neexercitnd astfel aproape nici o influen, lucru care nu se ntmpl cu evreii, recunoscui ca avnd unul dintre cele mai eficiente lobbyuri din Statele Unite, sau cretinii evanghelici, care administreaz o i mai mare putere politic. A-i organiza pe atei seamn cu a mna o turm de pisici, deoarece, avnd tendina de a gndi independent, ei nu se vor supune autoritii. ns, un prim pas eficient ar fi acela de a crea o mas critic din numrul celor care vor s ias la lumin, ncurajndu-i astfel i pe alii s fac acelai lucru. Chiar dac nu pot fi strunite, pisicile, n numr mare, pot face foarte mult zgomot, neputnd fi astfel ignorate. Termenul delusion"6, din titlul crii, i-a nelinitit pe unii psihiatri care l privesc ca pe un termen tehnic cu care nu te poi juca.
Tradus aici prin iluzie", delusion poart n limba englez o ncrctur n primul rnd patologic, n sensul de delir, viziune maladiv. {N. trad.)
6

v.

12

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

Trei dintre ei mi-au scris pentru a-mi propune n ceea ce privete iluzia de tip religios un termen profesional: relusion"7. Poate c l voi lua n considerare. Deocamdat ns, rmn la delusion" i consider c trebuie s explic de ce l folosesc. Penguin English Dictionary definete delusion" drept o fals credin sau impresie11, n mod surprinztor, citatul ilustrativ din dicionar este din Philip E. Johnson: Darwinismul reprezint eliberarea omenirii de iluzia c destinul su este controlat de ctre o putere superioar". Oare acesta este acelai Philip E. Johnson care conduce cruciada creaionist mpotriva darwinismului n America ? Este chiar el, iar citatul este, aa cum putem bnui, scos din context. Sper s se rein faptul c am fcut aceast precizare, deoarece nu acelai lucru s-a petrecut cu numeroasele citate din crile mele pe care le-au folosit creaionitii, scoase din context n mod ruvoitor i intenionat. Oricare ar fi nelesul pe care l d Johnson afirmaiei sale, eu o susin, cu bucurie, ca atare. Dicionarul integrat al programului Microsoft Word definete termenul delusion" drept o fals credin persistent, susinut mpotriva dovezilor contrare evidente, n mod special ca simptom al unei probleme psihiatrice". Prima parte ncadreaz perfect credina religioas. n ceea ce privete faptul ci ir fi un simptom al unei probleme psihice, tind s fiu de acord cu Robert M. Pirsig, n Zen and the Art of Motorcycle Maintenance: Atunci cnd cineva are iluzii, se numete boal. Atunci cnd un mare numr de oameni are iluzii, se numete religie". Dac aceast carte are efectul scontat, cititorii credincioi care o deschid vor fi atei atunci cnd o vor termina. Ct optimism prezumios! Capetele ptrate dintre cei credincioi sunt, desigur, imune la argumentaie, dovedind rezisten dup atia ani de ndoctrinare n copilrie, prin metode care s-au maturat timp de se-cole (fie prin evoluie, fie prin proiect). Printre cele mai eficiente dispozitive de imunizare se afl avertismentul amenintor fa de deschiderea unei cri precum aceasta, care, cu siguran, nu poate fi dect o lucrare a lui Satan. Cred, ns, c se gsesc destui oameni cu mintea deschis, oameni a cror ndoctrinare n copilrie nu a fost chiar att de insidioas, sau care, din diverse motive, nu au acceptat-o, ori a cror inteligen nativ este suficient de puternic
7

Dr. Zoe Hawkins, Dr. Beata Adams i Dr. Paul St. John Smith.

PREFAA

13

pentru a o depi. Asemenea spirite libere au nevoie doar de un mic ndemn pentru a se elibera pe deplin din strnsoarea religiei. i, n cele din urm, sper c nimeni dintre cei care citesc aceast carte nu va mai putea spune, dup aceea, Nu am tiut c puteam". Pentru ajutorul oferit la pregtirea acestei cri sunt recunosctor multor prieteni i colegi. Nu i pot meniona pe toi, ns i includ aici pe agentul meu literar John Brockman precum i pe editorii mei Sally Gaminara (pentru Transworld) i Eamon Dolan (pentru Houghton Mifflin) care au citit cartea cu sensibilitate i nelegere luminat, oferindu-mi un amestec util de critic i sfaturi. ncrederea lor entuziast i deplin n aceast carte a fost foarte ncurajatoare. Gillian Somerscales a fost un redactoare exemplar, pe ct de constructiv la nivelul sugestiilor fcute, pe att de meticuloas n ceea ce privete corectura. Alii, care au revizuit diferite variante i crora le sunt foarte recunosctor sunt Jerry Coyne, J. Anderson Thomson, R. Elisabeth Cornwell, Ursula Goodenough, Latha Menon i, n mod special, Karen Owens, un extraordinar critic, a crei implicare n coaserea i descoasere fie-crei variante a crii a fost aproapila fel de minuioas ca i a mea. Cartea datoreaz cte ceva (i invers) documentarului de televiziune n dou pri Root of All Evil?, pe care 1-am prezentat la televiziunea britanic (Channel Four) n ianuarie 2006. Sunt recunosctor tuturor celor care au fost implicai n producia acestuia, incluzndu-i pe Deborah Kidd, Russel Barnes, Tim Cragg, Adam Prescod, Alan Clements si Hamish Mikura. Mulumesc IWC Media i Channel Four pentru permisiunea de a cita din acest documentar. Root of All Evil? a avut un rating excelent n Marea Britanie i a fost achiziionat de ctre Australian Broadcasting Corporation. Rmne de vzut dac vreun canal de televiziune din Satele Unite va ndrzni s-l difuzeze. Aceast carte s-a dezvoltat n mintea mea timp de civa ani. In tot acest timp, unele idei i-au fcut, n mod inevitabil, loc n prelegeri, ca de exemplu Tanner Lectures de la Harvard, precum i n articole din ziare i reviste. In special cititorii rubricii mele permaLa momentul la care aceast ediie intra sub tipar, rspunsul este, n conti-uare, nu. Sunt ns disponibile DVD-uri la http ://richarddawkins.net/store.
8

14

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

nente din Free Inquiry pot gsi unele fragmente ca fiindu-le familiare, i sunt recunosctor lui Tom Flynn, editorul acestei admirabile reviste, pentru imboldul pe care mi 1-a dat atunci cnd m-a angajat cronicar permanent. Dup o ntrerupere temporar dedicat finalizrii acestei cri sper s-mi pot relua rubrica, pe care o voi folosi, fr ndoial, pentru a rspunde ecourilor crii. Dintr-o multitudine de motive, le sunt recunosctor lui Dan Dennett, Marc Hauser, Michael Stirrat, Sam Harris, Helen Fisher, Margaret Downey, Ibn Warraq, Hermione Lee, Julia Sweeney, Dan Barker, Josephine Welsh, Ian Baird, i n special lui George Scales. Astzi, o carte precum aceasta nu este complet pn nu devine centrul de interes al unui website, al unui forum pentru materiale suplimentare, al unor reacii, discuii, ntrebri i rspunsuri cine tie ce poate aduce viitorul? Sper c www.richarddawkins.net, siteul Richard Dawkins Foundation for Reason and Science, va ndeplini acest rol, i i sunt extrem de ndatorat lui Josh Timonen pentru miestria artistic, profesionalismul i munca grea pe care o investete in el. Mai presus de toi, i mulumesc soiei mele Lalla Ward, cea care m-a ncurajat n momentele de ezitare i dubiu, fiu numai prin sprijin moral i sugestii, ci i citindu-mi cu glas tare ntreaga carte, pe parcursul a dou faze de pregtire a acesteia, pentru a fi capabil s neleg cum ar aprea unui alt cititor. Recomand aceast metod i altor autori, ns atrag atenia c cititorul trebuie s fie un actor profesionist, cu o voce i o ureche adaptat muzicalitii limbajului.

PREFA LA EDIIA NECARTONAT


Ediia cartonat a cirii The God Delusion a fost descris de toat lumea ca bestsellerul surpriz al anului 2006. Ea a fost primit cu cldur de ctre majoritatea celor care i-au exprimat opiniile pe site-ul Amazon (la data cnd sunt scrise aceste rnduri, circa 1 000). n ceea ce privete recenziile scrise ns, aprecierile favorabile au fost ceva mai puine. Un crtitor ar putea pune acest lucru pe seama unui reflex care ine de rutin: dac are n titlu Dumnezeu", se trimite unui cunosctor ntr-ale religiei. Totui, ar fi exagerat. Cteva recenzii nefavorabile ncep cu propoziia, pe care am nvat cu mult timp n urm s o percep ca amenintoare, Sunt ateu, DAR...". Dup cum menioneaz Dan Dennett n Breaking tbe Spell, un numr surprinztor de mare de intelectuali cred n credin", chiar dac nu sunt religioi. Aceti credincioi de rangul doi sunt, de regul, mai zeloi dect cei adevrai, zelul lor fiind alimentat de o toleran linguitoare: Pcat c nu i pot mprti credina, dar o respect i simpatizez cu ea". Sunt ateu, DAR...". Continuarea, aproape ntotdeauna, nu servete la nimic, fiind dezamgitoare sau, mai ru, infuzat cu un fel de negativism exultant. De menionat, de altfel, asemnarea cu un alt gen favorit: Eram ateu, dar...". Este vorba despre un truc vechi, un preferat al aprtorilor religiei, de la C. S. Lewis i pn n ziua de azi. El servete la stabilirea unei faade de credibilitate, si este uimitor ct de eficient se dovedete. Ferii-v de el! Am scris un articol pentru site-ul http://www.richarddawkins.net, intitulat Im an atheist, BUT... " de unde am mprumutat urmtoarea lista de puncte critice negative din recenziile la ediia cartonat. Acelai site, administrat de inspiratul Josh Timonen, a atras un

16

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

numr uria de contributori care au dezmembrat, efectiv, toate aceste critici, pe un ton mai puin precaut i mai vehement dect al meu, sau al colegilor mei filosofi A. C. Grayling, Daniel Dennett, Paul Kurtz i alii, care au fcut acest lucru n scris. NU POI CRITICA RELIGIA FR O ANALIZ DETALIAT A TRATATELOR DE TEOLOGIE Bestseller surpriz? Dac m-a fi entuziasmat cu privire la perspectivele epistemologice dintre d'Aquino i Duns Scotus, dac a fi dat dreptate lui Eriugena n ceea ce privete subiectivitatea, lui Rahner n privina harului, sau lui Moltmain n privina speranei (aa dup cum a crezut el, n zadar, c voi face), cartea mea ar fi fost mai mult dect un bestseller surpriz: ar fi fost unul miraculos. ns nu aceasta este ideea. Invers de cum a procedat Stephen Hawking (care a acceptat sugestia c fiecare formul pe care o public i njumtete vnzrile), eu a fi renunat cu bucurie la notorietatea scrierilor mele dac ar fi existat cea mai mic speran CA Duns Scotus s-mi ilumineze problema nodal a existenei lui Dumnezeu. Marea majoritate a scrierilor teologice iau, pur i sim-piu, de-a gata faptul c el exist, ncepndu-i demersul de la tceast premis. Pentru scopul meu, ns, trebuie s-i iau n considerare numai pe acei teologi care, acceptnd n mod serios^osibi-litatea ca Dumnezeu s nu existe, aduc argumente c el exist. Acest lucru l face, cred, capitolul al treilea, cu ceea ce sper s fie un umor de calitate i deschidere suficient. Atunci cnd vine vorba de umor de calitate, nu-1 pot depi pe P. M. Meyers cu al su Courtier's Reply", publicat site-ul su numit Pharyngula": Am luat n considerare impudicele acuzaii ale D-lui Dawkins, exasperarat de lipsa unei instrucii serioase n ceea ce l privete. Dup cum se pare, dumnealui nu a citit minuioasele disertaii ale contelui Roderigo de Sevilla cu privire la excepionala piele exotic a ghetelor mpratului i nici nu apreciaz, deloc, opera lui Bellini Irizaiile plriei cu pene a mpratului". Noi avem coli ntregi dedicate scrierii de tratate savante despre frumuseea vemintelor mpratului, iar fiecare ziar important are o seciune dedicat modei imperiale... Dawkins ignor cu arogan

PREFAA LA EDIIA NECARTONAT 17

toate aceste profunde reflecii filosofice pentru a-1 acuza pe mprat de nuditate... Pn cnd Dawkins nu se va instrui n magazinele din Paris i Milano, pn cnd nu va fi nvat s disting ntre un bordaj ncreit i un pantalon bufant, noi, cu toii, ne vom preface c nu s-a exprimat mpotriva gusturilor imperiale. Pregtirea lui n biologie s-ar putea s-i ofere abilitatea de a recunoate un organ genital atrnnd, ns nu 1-a nvat s aprecieze aa cum se cuvine materialele textile imaginare. Mai departe, cei mai muli dintre noi vor respinge bucuroi znele, astrologia i pe Flying Spaghetti Monster fr a se cufunda mai nti n cri de teologie pastafarian1 etc. Urmtoarea critic este adresat criticismului de tip "sperietoare". ATAC NTOTDEAUNA CEA MAI PROAST RELIGIE I IGNOR-LE PE CELE MAI BUNE Ia-te mai degrab de oportuniti grosolani i inflamatori precum Ted Haggard, Jerry Falwell i Pat Robertson, dect de tecipgi rafinai precum Tillich sau Bonhoeffer, care nva genul de religie n care cred eu." Dac n lume ar fi predominat numai acest fel de religie, subtil i nuanat, lumea ar fi fost cu siguran un loc mai bun iar eu a fi scris o altfel de carte. Tristul adevr este, ns, acela c acest tip rezervat i decent de religie este neglijabil cantitativ. Religia seamn, pentru majoritatea credincioilor lumii, cu ceea ce se aude de la Robertson, Falwell sau Haggard, Osama bin Laden sau ayatollahul Khomeini. Acetia nu sunt sperietori ci personaliti influente cu care fiecare om de astzi are de-a face. SUNT ATEU, DAR M DISOCIEZ DE LIMBAJUL DUMNEAVOASTR VEHEMENT, STRIDENT, NESTPNIT I INTOLERANT n realitate, dac v uitai la limbajul din Iluzia-Dumnezeu, el este mai puin vehement sau nestpnit dect cel folosit n mod obinuit,
1

http://www.answers.com/topic/flying-spaghetti-monster. (N. trad.)

18

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

de exemplu de comentatorii politici, sau criticii literari, de teatru, sau art. Limbajul meu sun dur i nestpnit numai din cauza ciudatei convenii, acceptat aproape universal, dup care credina se situeaz deasupra i dincolo de critic. n 1915, Horatio Bottolomey, membru al parlamentului britanic, a fcut recomandarea ca, dup rzboi, dac, din ntmplare, descoperii ntr-un restaurant c suntei servii de un chelner german, s-i aruncai supa n faa lui mpuit; dac v aflai n preajma unui funcionar german s-i vrsai climara cu cerneal n capul lui mpuit". Aa ceva este strident i intolerant i cred c i ridicol, ineficient i retoric, chiar i la timpul acela. Punei aceasta n balan cu propoziia care deschide capitolul al doilea, care reprezint fragmentul cel mai adesea citat ca fiind strident" sau vehement". Nu eu sunt cel care poate spune dac am reuit, ns intenia mea a fost mai degrab aceea de a avertiza viguros, dar cu umor, dect de a strni polemic. n lecturile publice ale acestei cri, fragmentul menionat mai sus are parte de o porie garantat de rs sntos i, de aceea, soia mea i cu mine l folosim pentru a sparge gheaa n faa unei audiene noi. Dac m-a aventura s spun de ce are succes umorul, cred c ar fi vorba despre nepotrivirea dintre un subiect care ar fi putut fi exprimat ntr-un mod strident sau vulgar fi exprimarea de fapt a lui, printr-o serie de termeni latinizani sau fals-tiinifici (infanticid", megaloman", pestilenial"). Modelul meu n acest sens a fost unul dintre cei mai buni scriitori ai secolului 20, Evelyn Waugh, pe care nimeni nu l-ar numi vehement sau Strident (chiar m-am dat n vileag, menionndu-i numele ntr-o povestioar din capitolul al doilea). Criticii literari sau de teatru pot fi ironic-negativi i dobndi aprecieri ncnttoare pentru spiritul muctor al cronicilor lor. Ins, n critica religiei pn i claritatea nceteaz a mai fi o virtute i sun a ostilitate agresiv. Un politician poate ataca necrutor un oponent n Camer atrgndu-i aplauze pentru agresivitatea sa viguroas. Dac, ns, un critic al religiei cu un raionament sobru folosete termeni care ntr-un alt conext ar prea doar direci sau ndrznei, societatea manierat va strnge cin buze cltinndu-i capul; chiar i societatea manierat secular, n special acea parte creia i face plcere s spun Sunt ateu, DAR...".

PREFAA LA EDIIA NECARTONAT 19

PREDICI UNOR ADEPI! CE SENS MAI ARE? Converts Corner" de pe www.richarddawkins.net dezvluie neadevrul acestei premize; totui, se pot gsi rspunsuri bune chiar i ntr-o discuie deschis. Unul este acela c numrul noncredincio-ilor este mult mai mare dect se crede, n mod special n America. Din nou n mod special n America, este vorba despre un grup nchis de adepi care are nevoie disperat de a fi ncurajat s se arate la lumin. Judecnd dup mulumirile pe care le-am primit din ntreaga Americ de Nord cu ocazia turneului crii mele, ncurajarea pe care oameni precum Sam Harris, Dan Dennett, Cristopher Hitchens i cu mine suntem capabili s o oferim este foarte mult apreciat. Un motiv ceva mai subtil pentru a predica; unui grup de adepi l reprezint necesitatea ridicrii nivelului de contientizare. Atunci cnd feminitii ne-au fcut contieni de folosirea sexist a pronu-melor, ei se adresau unei adunri pentru care la ordinea zilei erau teme mai substaniale, privind drepturile femeii i discriminarea. ns, chiar i acel grup liberalist a avut nevoie de contientizarea problemei limbajului de zi cu zi. Indiferent ct dreptate am avea cu privire la problemele politicii drepturilor i a discriminai, noi am introdus n ele, fr s vrem, convenii lingvistice care fac ca jumtate din omenire s se simt dat la o parte. Exist i alte convenii lingvistice care trebuie s urmeze aceeai cale ca i pronumele sexiste, gruparea ateist nefcnd excepie. Cu toii avem nevoie de contientizare. Att ateii ct si teistii urmeaz n mod incontient convenia social privind respectul i politeea deosebite datorate credinei. i nu vc| obosi niciodat atrgnd atenia societii n ceea ce privete acceptarea tacit a etichetrii copiilor dup opiniile religioase ale prinilor lor. Ateii trebuit s fie contieni de urmtoarea anomalie: opinia religioas face parte din categoria opiniilor parentale care, prin consens aproape universal, pot fi impuse unor copii care sunt prea mici pentru a ti care este adevrata lor prere. Nu exist copil cretin ci numai copil al unor prini cretini. Folosii orice ocazie pentru a impune acest lucru acas.

ETI TOT ATT DE FUNDAMENTALIST PE CT SUNT CEI PE CARE I CRITICI


Nu, v rog, este foarte uor s confunzi ardoarea, care se poate schimba, cu fundamentalismul, care nu se va schimba niciodat.

20

HIMERA CREDINEI IN DUMNEZEU

Fundamentalitii cretini se opun cu pasiune evoluiei, iar eu o susin cu pasiune. La pasiune ne potrivim. Iar aceast lucru, dup unii, nseamn c suntem la fel de fundamentaliti. Pentru a parafraza un aforism, a crui origine mi scap, atunci cnd dou puncte de vedere sunt exprimate cu for egal adevrul nu se afl, neaprat, la jumtatea drumului. Este posibil ca una dintre pri s nu aib, pur i simplu, dreptate. Iar acest lucru justific ardoarea celeilalte pri. Fundamentalitii cunosc obiectul credinei lor i tiu c nimic nu i va face s-i schimbe prerile. Un citat din capitolul opt, al lui Kurt Wise, spune totul: ... dac toate dovezile din univers vor fi mpotriva creaionismului eu voi fi primul care va accepta acest lucru; dar voi rmne creaionist pentru c aa pare s arate Cuvntul lui Dumnezeu. Pe aceast poziie trebuie s stau". Distincia dintre un ataament att de pasional fa de fundamentele biblice i la fel de pasionalul ataament al omului de tiin fa de mrturie nu poate fi exagerat. Fundamentalistul Kurt Wise declar c nici mcar toate mrturiile din univers nu l vor face s se rzgndeasc. Adevratul om de tiin, orict de pasional ar crede" n evoluie, tie exact de ce ar fi nevoie pflitru a se rzgndi: dovezi! Fosile de iepure n precambrian" dup cum a spus J. B. S. Haldane atunci cnd a fost ntrebat ce fel de dovad ar putea contrazice evoluia. Dai-mi voie s-mi modelez o variant proprie a manifestului lui Kurt Wise: Dac toate mrturiile din univers se dovedesc n favoarea creaionismului, eu voi fi cel dinti care va accepta acest lucru i m voi rzgndi pe loc. Dup cum stau lucrurile ns, toate dovezile disponibile (i numrul lor este foarte mare) susin evoluia. Pentru acest motiv, i numai pentru el, susin evoluia cu o pasiune asemntoare cu cea a acelora care sunt mpotriva ei. Ardoarea mea se bazeaz pe mrturii. Nepstoare la toate acestea, ardoarea lor este ntr-adevr fundamentalist". SUNT ATEU, DAR EXIST I RELIGIA. OBINUIETETE CU IDEEA Vrei s scapi de religie ? i urez succes! Crezi c poi scpa de religie ?! Pe ce planet trieti ? Religia este permanent. Obinu-iete-te cu ideea!" Pot nelege aceste afirmaii dac sunt fcute pe un ton de regret sau preocupare. Dimpotriv ns, tonul lor este, adesea, de-a dreptul vesel. i nu

cred c este vorba aici de masochism. Cred, mai degrab c l putem pune, din nou, pe seama credinei n credin". Aceste persoane probabil c nu sunt credincioase, dar le ncnt ideea c alii sunt. Ceea ce m aduce la cea din urm categorie de negativiti SUNT ATEU, DAR OAMENII AU NEVOIE DE RELIGIE

PREFA LA EDIIA NECARTONAT

21

Ce ai de gnd s pui n loc ? Cum ai de gnd s-1 consolezi pe cel ndurerat de moartea celui drag ? Cum vei umple nevoia ?" Ct condescenden grijulie! Tu i cu mine suntem, desigur, mult prea detepi i educai ca s avem nevoie de religie. Dar Oamenii obinuii, hoi polloi n termenii lui Orwell, deltele i epsilonii semi-tmpii ai lui Huxley2, au nevoie de religie". mi amintesc de un moment anume cnd ineam o prelegere la o conferin despre receptarea a tiinei i mi s-a atras atenia c simplific, n timpul sesiunii de ntrebri de la sfrit cineva din audien s-a ridicat i a sugerat c o simplificare ar fi totui necesar, pentru a aduce ctre tiin minoritile i femeile". Tonul vocii lui arta c respectivul chiar credea c este liberalist i progresist. Nu pot dect s-mi imaginez ce au crezut despre el minoritile" i femeile din audien. Revenind la nevoia umanitii de consolare, aceasta este, desigur, real; dar, nu care cumva exist ceva copilresc n credina c Universul ne datoreaz aceast alinare? Remarca lui Isaac Asimov Cu privire la infantilismul pseudotiinei se aplic i religiei: Verific fiecare component a pseudotiinei i vei descoperi o ptur de siguran, un degeel de supt, o fust de inut". Este uimitor ct de muli oameni nu sunt capabili s neleag faptul c dac x m alin" nu nseamn i c x este adevrat". O plngere asemntoare se refer la nevoia n via a unui scop". Citnd un critic canadian, Ateii ar putea avea dreptate n privina lui Dumnezeu. Cine tie?! ns, cu sau fr Dumnezeu, este clar c ceva din sufletul uman cere o ncedinare c viata are un sens care transcende planul material. Cineva ar putea crede c un
Aldous Huxley, n Brand New World, roman din genul distopic (utopicpesimist), mparte fiinele umane n diferite categorii, gama i delta reprentndu-i pe proletari, iar epsilon pe cei cu inteligen subuman. (N. trad.) s.
2

22

HIMERA CREDINEI lN DUMNEZEU

empirist de tipul eu sunt mai raional dect tine, precum Dawkins, ar putea recunoate acest aspect neschimbtor al naturii umane... Crede Dawkins, cu adevrat, c aceast lume ar fi mai uman dac am cuta cu toii adevrul i alinarea n cartea sa dect n locul Bibliei?" Sincer s fiu, da, devreme ce menionai termenul uman", da, cred, dar trebuie s repet, din nou, c alinarea pe care o conine o credin nu i ridic acesteia valoarea de adevr. Desigur c nu pot nega nevoia de confort emoional i nu pot afirma c viziunea adoptat de aceast carte ofer mai mult dect o consolare moderat, de exemplu, celui care sufer pentru pierderea cuiva drag. Dac, ns, alinarea pe care pare a o aduce religia este bazat pe pre-miza neurologic foarte improbabil c supravieuim morii cerebrale, ai mai dori s o susii ? Oricum, nu cred c am ntlnit vreodat la vreo nmormntare pe cineva care s nu fie de acord c prile nereligioase (necroloagele, poeziile sau muzica preferate de decedat) sunt mult mai emoionante dect rugciunile. Dup ce a citit cartea de fa, Dr. David Ashton, medic genera-list britanic, mi-a scris cu privire la moartea neateptat a dragului su fiu Luke, n vrst de aptesprezece ani. Cu puin naintea morii lui Luke, ei doi vorbiser apreciativ despre fundaia umanitar pe care o administrez n scopul ncurajrii raiunii i tiinei. La nmormntarea lui Luke, n Isle of Man, tatl a sugerat celor prezeni ca, dac doresc s fac o contribuie n amintirea fiului lui, s o trimit fundaiei mele, aa cum iar fi dorit Luke. Cele treizeci de cecuri primite s-au ridicat la 2 000 de lire sterline, incluznd peste 600 de lire adunate la o colect n crciuma satului. Este evident c acest biat foarte iubit. Atunci cnd am citit agenda nmormntrii am plns pur i simplu, dei nu l cunoscusem pe Luke, i am cerut permisiunea de a publica textul pe www.richarddawkins.net. Un cimpoier a interpretat elegia lui Manx Ellen Vallin. Doi prieteni au vorbit despre rposat. nsui Dr. Ashton a recitat minunatul poem al lui Dylan Thomas Fern HUI (Acum, cnd eram tnr i uor, sub crengile de mr" att de dureros de evocator al tinereii pierdute). Apoi, mi vine greu s o spun, a citit primele rnduri din Unweaving the Rainbow, pe care le rezervasem demult pentru propria mea nmormntare:

PREFAA LA EDIIA NECARTONAT

23

Vom muri, i acest lucru ne aeaz printre cei norocoi. Muli nu vor muri niciodat, pentru c nu se vor fi nscut. Cei care ar fi putut fi aici, n locul meu, dar, de fapt, nu vor putea vedea lumina zilei niciodat, depesc numrul firelor de nisip ale Saharei. Cu siguran c fantomele acestor nenscui numr poei mai mari dect Keates, oameni de tiin mai mrei dect Newton. tim aceste lucruri pentru c numrul posibil de oameni pe care l permite ADN-ul nostru depete cu mult numrul oamenilor existeni, n banalitatea noastr, tu i cu mine care suntem aici, ne gsim n colii acestei uluitoare loterii... Iar noi, cei civa privilegiai care am ctigat la loteria naterii dei ansele erau mpotriva noastr, ndrznim s ne vicrim n faa ntoarcerii noastre la starea anterioar din care marea majoritate nu s-au desprins niciodat ? Dei n mod evident c exist i excepii, eu cred c motivul pentru care muli oameni se aga de religie nu este acela al alinrii pe care o ofer aceasta, ci faptul c au fost dezamgii de sistemul educaional i nu realizeaz c noncredina este o opiune egal. Lucrul acesta este cu siguran adevrat pentru cei care se consider crea-ioniti. Acestora, pur i simplu, nu li s-a predat aa cum trebuie uimitoarea alternativ a lui Darwin. Probabil c acelai lucru este valabil i pentru mitul derogativ c oamenii au nevoie" de religie. La o recent conferin, n 2006, un antropolog un specimen pre-ios de linguitor tip sunt ateu, dar...") a citat rspunsul lui Golda Meir atunci cnd a fost ntrebat dac crede n Dumnezeu: Cred n poporul evreu, iar poporul evreu crede n Dumnezeu". Antropologul nostru a prezentat propria sa versiune: Cred n oameni, iar oamenii cred n Dumnezeu". Eu prefer s afirm c cred n oameni, iar oamenii, atunci cnd li se ofer sprijinul potrivit pentru a gndi cu propriile mini relativ la toate informaiile care ne stau acum la dispoziie, se dovedesc destul de des a nu crede n Dumnezeu, trind totodat viei mplinite i realizate eliberate cu adevrat.

1
UN PROFUND NECREDINCIOS
Nu ncerc s-mi imginez un Dumnezeu personal; este destul s m uit plin de uimire la structura lumii, n msura n care ne permit inadecvatele noastre simuri s, o apreciem. ALBERT EINSTEIN RESPECTUL CUVENIT Biatul st n iarb cu faa n jos, cu brbia odihnindu-se n palme. S-a trezit dintr-o dat copleit de percepia accentuat a hiului de tulpini i rdcini, o pdure n microcosmos, o lume transfigurat de furnici i gze, i chiar dei nu cunotea pe atunci amnunte miliarde de bacterii de sol care, n tcere i nevzute, fUSineau economia acelei microlumi. Dintr-o dat, micropdurea Cestui trm pru c se extinde i deveni una cu universul i cu mintea extaziat a biatului care o contempl. El interpret aceast experien n termeni religioi i, la un moment dat, ea 1-a condus Ctre preoie. A fost nvestit preot anglican i a devenit capelan la coala mea, un profesor de care m-am simit legat. Mulumit unui astfel de om nimeni nu poate spune c religia mi-a fost bgat pe gt cu fora.1 ntr-un alt timp i spaiu, acel biat a fi putut fi eu, sub stele, ameit de Orion, Cassiopeia i Ursa Mare, nlcrimat de muzica neeauzit a Cii Lactee, zpcit de mirosurile florilor nopii unei
Plcerea noastr n timpul orelor era aceea de a-1 deturna de la scriptur ctre incitantele povestiri de rzboi ale vremii. El fcuse rzboiul n RAF [Forele Aeriene Regale], i de aceea mi-a fost familiar, i cu o oarecare afeciune pe care o mai pstrez fa de Biserica Angliei (cel puin prin comparaie cu alte competitoare), lectura de mai trziu a poemului lui John Betjeman: Al nostru padre e un fost pilot, Din scurt aripile i-au fost tiate, Totui, catargul din grdina parohiei Arat tot spre Cele-Inalte...
1

26

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

grdini africane. De ce aceeai emoie 1-a condus pe capelanul meu ntro direcie iar pe mine n alta, nu este o ntrebare la care se poate rspunde cu uurin. Un gen de rspuns cvasimistic fa de natur i univers este un lucru comun printre oamenii de tiin i gnditorii raionaliti. El nu are legtur cu o credin supranatural, n copilrie cel puin, capelanul meu nu cunotea (i nici eu) rndurile de ncheiere ale Originii speciilor vestitul fragment referitor la malul cotropit de vegetaie2, cu ale sale psri ciripind a tufiuri, diferite gze strbtnd aerul i rmele trndu-se pe pmntul umed". Dac ar fi avut cunotin de existena lui, cu siguran c s-ar fi identificat cu el i, n loc de preoie, ar fi putut fi atras de viziunea lui Darwin, dup care totul a fost produs de ctre legile care acioneaz n jurul nostru": Astfel, din rzboiul naturii, din foamete i moarte, urmeaz n mod direct producerea animalelor mari, cel mai nalt obiect pe care l putem concepe. Exist o mreie n aceast viziune a vieii, cu forele ei care au fost la nceput insuflate n cteva forme, sau doar n una; i astfel, n timp ce planeta se rotea n acord cu legea fix a gravitaiei, dintr-un nceput att de simplu, au evoluat, i continu s evolueze, numeroase forme. Cari Sagan scria n Pale Blue Dot: Cum se face c aproape nici una dintre marile religii nu a privit ctre tiin pentru a spune Este mai bine dect am crezut! Este Universul mai mare dect au spus profeii notri, mai mre, mai rafinat, mai elegant?" n schimb, ele zic Nu, nu, nu! Dumnezeul meu este un dumnezeu mic i vreau s rmn astfel". O religie, veche sau nou, care s pun n eviden Universul aa cum este el revelat de ctre tiina modern ar putea fi capabil s atrag respectul i uimirea pe care cu greu le-au cunoscut credinele convenionale. Toate crile lui Sagan ating terminaiile nervoase ale curiozitii fa de transcendent, pe care religia a monopolizat-o n ultimele secole. Crile mele aspir ctre acelai lucru. n consecin, aud
Cu referire la locul exact (malul unui ru din Anglia) unde Darwin a avut respectivul moment de inspiraie. (N. trad.)
2

UN PROFUND NECRBDrNCIOS

27

adesea despre mine c sunt descris drept o persoan profund credincioas. O student american mi-a scris c i-a ntrebat pofeso-rul dac are vreo opinie n ceea ce m privete. Desigur", a rspuns acesta. tiina pozitiv a lui nu este compatibil cu religia, ns se extaziaz cu privire la natur i la univers? Pentru mine, aceasta nseamn religie!" Este ns potrivit termenul religie"? Eu nu cred. Steven Weinberg, fizician ctigtor al Premiului Nobel (i ateu), subliniaz la fel ca toat lumea, n Dreams of a Final Theory: Unii oameni au despre Dumnezeu vederi ntr-att de largi i flexibile, nct este inevitabil s-1 gseasc oriunde l-ar cuta. Putem auzi c Dumnezeu este adevrul cel din urm", sau c Dumnezeu este universul". Desigur ca, la fel ca oricrui alt cuvnt, termenului Dumnezeu" i se poate da orice neles am dori. Dac vrei s spui c Dumnezeu este energie", atunci l poi afla pe Dumnezeu ntr-un bulgre de crbune. Weinberg are cu siguran dreptate c, dac nu se vrea ca termenul Dumnezeu s devin complet inutil ar trebui ca el s fie folosit n modul n care oamenii s-au obinuit n general: s denote un creator supranatural potrivit pentru a fi venerat". O mare confuzie este generat de lipsa de discernmnt ntre ceea ce poate fi numit religie einsteinian i religie supranatural. Einstein meniona uneori numele Dumnezeu (i nu este singurul om de tiin ateu care face acest lucru), dnd astfel ocazia la nenelegeri din partea supranaturalitilor dornici s-i revendice un astfel de gnditor ilustru ca pe unul de-al lor. Dramaticul (sau, poate, provocatorul) final al Scurtei istorii a timpului, a lui Steven Hawking, pentru c atunci am cunoate gndirea lui Dumnezeu", este notoriu ca fiind greit interpretat. El a lsat oamenii s cread, eronat desigur, c Hawking este o persoan credincioas. n carea The Sacred Depths of Nature, biologul Ursula Goodenough pare mai credincioas dect Hawking sau Einstein. Ei i plac bisericile, moscheile i templele, iar multe pasaje ale crii se cer parcea fi scoase din context i folosite ca muniie de ctre religia supranatural. Autoarea merge pn ntr-acolo nct se autodefinete drept naturalist religioas". i totui, o lectur atent a crii ei arat c ea nu este o ateist mai puin ferm dect mine.

28

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

"Naturalist" este un termen ambiguu. El mi-l aduce n memorie pe eroul copilriei mele, Doctorul Dolittle (care, dealtfel, avea destul din aerul naturalistului filosof" de pe HMS Beagle) al lui Hugh Lofting.3 n secolele 18-l9 a fi naturalist nsemna ceea ce nseamn i astzi pentru majoritatea dintre noi: un cercettor al lumii naturale. Adesea, naturaliti n acest sens, au fost, de la Gilbert White ncolo, i oameni ai Bisericii. nsui Darwin a fost destinat, n tineree, Bisericii, n sperana c viaa relaxat de preot de ar i-ar fi permis s-i urmeze pasiunea pentru gze. Filosofii, ns, folosesc termenul naturalist" ntr-un mod foarte diferit, ca fiind opus lui supranaturalist. Julian Baggini explic n cartea Atbeism: A Very Short Introduction nelesul ataamentului unui ateu fa de naturalism: Ceea ce cred cei mai muli atei, este c exist doar un singur fel de materie n univers, de natur fizic, i din ea rezult mintea, frumuseea, emoiile, valorile morale pe scurt, ntreaga gam de fenomene care confer bogie vieii omului". Gndurile i emoiile omeneti emerg dintr-o extrem de complex interconectare a entitilor fizice aflate n creier. Din perspectiva naturalismului filosofic, un ateu este cineva care crede c nu exist nimic dincolo de lumea natural, fizic, nicio inteligen supranatural care pndete dincolo de universul observabil, niciun suflet care supravieuiete trupului, i nici minuni cu excepia fenomenelor naturale pe care nc nu le nelegem. Dac exist ceva care pare a se afla dincolo de lumea natural, aceasta se ntmpl pentru c nu l cunoatem suficient n prezent, dar sperm ca n viitor s-1 cunoatem; fi s-1 aducem n sfera naturalului. Atunci cnd descompunem un curcubeu pentru a-1 cerceta, acesta nu va aprea mai puin minunat. Cnd examinezi mai profund credinele unor oameni de tiin care, de obicei, par a fi credincioi, constai c nu este chiar aa. Cu siguran c acest lucru este adevrat n cazul lui Einstein i Hawking. Martin Rees Astronomul Regal i preedinte al Royal Society mi-a mrturisit c merge la biseric n calitate de anglican necredincios... din loialitate fa de trib". Nu are convingeri teiste, ns mprtete acel naturalism poetic pe care l-am menionat, pe care
Creaie a scriitorului britanic de literatur pentru copii din prima jumtate a secolului 20 Hugh Lofting, doctorul Dolittle avea capacitatea de a vorbi cu animalele. (N. trad.)
3

UN PROFUND NECREDINCIOS

29

cosmosul l provoac i altor oameni de tiin. n cursul unei conversaii televizate recente, l-am provocat pe prietenul meu medicul obstetrician Robert Winston, un respectabil stlp al comunitii evreieti britanice, s admit c iudaismul are exact acest caracter i c, n realitate, el nu crede n nimic supranatural. Era gata sa admit acest lucru, ns n cele din urm a dat napoi (ca s fiu drept, el ar fi trebuit s m intervieveze pe mine i nu invers).4 La insistena mea, el a afirmat c iudaismul i-a furnizat o bun disciplin, care 1-a ajutat s-i structureze o via de calitate. Probabil c aa este, ns lucrul acesta nu se sprijin pe valoarea de adevr a nici uneia dintre preteniile supranaturale ale iudaismului. Exist muli intelectuali atei care se recunosc cu mndrie evrei i respect ritualurile evreieti, probabil din respect fa de o tradiie att de veche sau fa de rude ucise, dar i, probabil, din cauza unei dorine neclare i a confuziei etichetrii drept religie" a reverenei de tip panteist pe care muli dintre noi o mprtim cu cel mai distins exponent al ei, Albert Einstein. Poate c ei nu sunt credincioi, ns, mprumutnd o expresie a filosofului Dan Dennett, cred n credin".5 Una dintre cele mai citate remarci ale lui Einstein este tiina fr religie este chioap, religia fr tiin, este oarb". Ins Einstein a mai spus i: Ceea ce ai citit despre convingerile mele religioase a fost desigur, o minciun, o minciun care este repetat n mod sistematic. Eu nu cred ntr-un Dumnezeu personal i niciodat nu am negat acest lucru, ci am afirmat-o n mod limpede. Dac exist n mine ceva ce poate fi numit religios, atunci este admiraia nermurit fa de structura lumii, n msura n care o poate revela tiina. Pare, cumva, Einstein se contrazice singur ? C vorbele sale pot fi scoase din context n cadrul unor citate care s argumenteze ambele pri ale unei dispute?; Nu! Prin religie" Einstein a neles ceva cu totul diferit de sensul convenional al acestui cuvnt. Continund s lmuresc distincia dintre religia supranatural, pe de-o
Documentul de televiziune, din care fcea parte interviul, a fost nsoit de o carte (Winston, 2005). 5 Dennett (2006).
4

30

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

parte, i religia einsteinian pe de alta, reinei c atribui caracterul de iluzie doar zeilor supranaturali. Pentru a v oferi o not de religie einsteinian, iat alte cteva citate din Einstein: Sunt un necredincios. Acesta este un tip oarecum nou de religie. Niciodat nu i-am imputat Naturii o intenie sau un scop, sau orice ar putea fi neles antropomorfic. Ceea ce vd n natur nu este dect o magnific structur pe care nu o nelegem dect imperfect, i acest lucru nu poate dect s confere unei persoane raionale cu un sentiment de umilin. Acesta este un sentiment religios autentic i nu are nimic de-a face cu misticismul. Ideea unui Dumnezeu personal mi este complet strin i mi se pare chiar naiv. Se nelege c, de la moartea sa, un numr din ce n ce mai mare de apologei cretini ncearc s-1 revendice pe Einstein ca pe unul de al lor. Unii dintre contemporanii si religioi l-au perceput n mod foarte diferit. In 1940, Einstein a scris o faimoas lucrare justi-ficndu-i declaraia Nu cred ntr-un Dumnezeu personal". Aceast declaraie, i altele similare, provocaser o furtun de scrisori din partea religioilor convenionali, muli dintre ei fcnd trimitere la originea evreiasc a lui Einstein. Extrasele care urmeaz sunt luate din cartea lui Max Jammer Einstein and Religion (care este i pen-tru mine principala surs de citate ale lui Einstein n materie de religie). Episcopul romano-catolic de Kansas spunea: Este trist s vezi un om care provine din rasa Vechiului Testament i ale crui nvturi neag mreaa tradiie a acestei rase". Ali prelai au susinut afirmaiile sale: Nu exist alt Dumnezeu dect Dumnezeul personal... Einstein nu tie despre ce vorbete. Greete total. Unii oameni cred c dac au atins un nivel nalt de cunoatere ntr-un anume domeniu sunt calificai s se exprime n toate". Ideea c religia este un domeniu propriu-zis n care cineva se poate pretinde expert nu trebuie lsat fr a fi pus sub semnul ntrebrii. Prelatul respectiv probabil c nu ar fi acceptat expertiza vreunui specialist n zne" cu privire la forma exact i culoarea aripioarelor acestora. Att el ct i episcopul au crezut c Einstein, fiind neinstruit teologic, a neles n mod greit natura lui Dumnezeu. Dimpotriv ns, Einstein nelesese foarte bine i foarte precis ceea ce nega.

UN PROFUND NECREDINCIOS 31

Un avocat romano-catolic american i-a scris lui Eiiiitein n numele unei coaliii ecumenice: Regretm profund faptul c ai fcut aceast declaraie... n care ridiculizai ideea unui Dumnezeu personal. n ultimii zece ani, nimic nu a fost mai potrivit dect declaraia dumneavoastr pentru a da oamenilor ocazia s considere c Hitler a avut unele motive s-i expulzeze pe evrei din Germania. Acceptnd faptul c avei dreptul la liber exprimare, susin totui c declarai dumneavoastr v transform ntr-una dintre cele mai mari surse de discordie din America. Un rabin din New York a spus: Einstein este, fr ndoial, un mare om de tiin, ns vederile sale religioase sunt diametral opuse iudaismului". ns"? ns?" De ce nu iar" ? Preedintele unei societi istorice din New Jersey a scris o scrisoare care ilustreaz att de condamnabil punctele slabe ale gndirii religioase nct merit a fi citit de dou ori: V respectm cunotinele Dr. Einstein, totui, se pare c exist un lucru pe care nu l-ai nvat: acela c Dumnezeu este spirit i nu poate fi gsit cu ajutorul telescopului sau microscopului, tot aa cum gndurile sau emoiile umane nu pot fi descoperite analiznd creierul. Dup cum toat lumea tie, religia nu se bazeaz pe cunoatere ci pe Credin. Fiecare persoan care gndete este, probabil, asaltat uneori de ndoieli de natur religioas. Propria mea credin a ovit de mai multe ori. Nu am povestit ns nimnui despre aberaiile mele spirituale din dou motive: (1) m-am temut c a putea, fie i numai prin puterea sugestiei, tulbura i prejudicia viaa i ateptrile unei alte persoane; (2) pentru c sunt de acord cu acel scriitor care a spus: Exist ceva ru n oricine distruge credina altuia"... Sper, Dr. Einstein, c ai fost citat greit i c vei spune, totui, ceva mai plcut marelui numr de americani care se nvrednicesc s v onoreze. Ce scrisoare devastator de Revelatoare! Fiecare propoziie este mbibat de laitate intelectual si moral. Mai puin abject, ns mai ocant, a fost scrisoarea venit de la fondatorul (Calvary Tabernacle Association, din Oklahoma:

s.

32

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

Profesore Einstein, cred c fiecare cretin din America v va spune, Nu vom renuna la credina noastr n Dumnezeu i n fiul su Isus Cristos, iar dac nu credei n Dumnezeul acestei naiuni, v invitm s v ntoarcei acolo de unde ai venit.** Eu am fcut tot ceea ce mi-a stat n putere s fiu o binecuvntare pentru Israel, pentru ca apoi s venii dumneavoastr i, cu o singur declaraie fcut cu limba dumneavoastr blasfemiatoare, s facei cauzei poporului din care facei parte un ru mai mare dect toate eforturile fcute de cretinii care l iubesc pe Israel pentru a nltura antisemitismul de pe pmntul nostru. Profesore Einstein, fiecare cretin din America v va spune imediat Ia-i nebuneasca i frauduloasa teorie a evoluiei i du-te napoi n Germania de unde ai venit, sau nceteaz s mai ncerci s sfrmi credina unui popor care te-a primit bine atunci cnd ai fost nevoit s-i prseti pmntul natal". Singurul lucru pe care toi aceti critici teiti l-au nimerit a fost acela c Einstein nu era unul de-ai lor. n mod repetat, el s-a indignat la sugestia c ar fi un teist. Atunci, a fost el un deist precum Voltaire i Diderot ? Sau un panteist precum Spinoza, a crui filosofic o admira ?: Cred n Dumnezeul lui Spinoza care se reveleaz pe sine n ordinea armonioas a ceea ce exist, nu ntr-un Dumnezeu care este preocupat de soart i aciunile fiinelor umane". S ne reamintim terminologia. Un teist crede ntr-o inteligen supranatural care dup opera sa primordial de creare a universului rmne pentru a supraveghea i influena soarta creaiei sale iniiale. n multe sisteme de credin teiste zeitatea este implicat intim n afacerile umane. Rspunde la rugciuni, se frmnt cu privire la faptele bune sau rele i tie atunci cnd le comitem (sau chiar atunci cnd ne gndim s le comitem). i deistul crede tot ntr-o inteligen supranatural, ns una ale crei activiti se rezum n primul rnd la stabilirea legilor care guverneaz universul. Dumnezeul deist nu intervine niciodat dup aceea i, cu siguran, nu manifest vreun interes pentru problemele umane. Pan-teitii nu cred deloc ntr-un Dumnezeu supranatural gi folosesc termenul Dumnezeu ca pe un sinonim nonsupranatural pentru Natur, pentru Univers, sau pentru legitatea care i guverneaz funcionarea. Deitii difer de teiti prin aceea c Dumnezeul lor nu rspunde la rugciuni, nu este interesat de pcate sau mrturisire, nu ne citete gndurile i nu intervine prin miracole capricioase. Deitii difer de paneiti prin aceea c Dumnezeul deist este un| fel

UN PROFUND NECREDINCIOS

33

de inteligen cosmic mai curnd dect sinonimul metaforic sau poetic pentru legile universului al panteitilor. Panteismul este un ateism cosmetizat. Deismul este un teism diluat. Exist toate motivele de a crede c einsteinisme" faimoase pre-cum Dumnezeu este insidios ns nu ruvoitor" sau "E1 nu joac zaruri", ori A avut el de ales atunci cnd a fcut Universul?", sunt panteiste, nu deiste i cu siguran nu teiste. Dumnezeu nu joac zaruri" ar trebui tradus cu ntmplarea nu st la baza tuturor lucrurilor". A avut Dumnezeu de ales n crearea Universului?" nseamn Ar fi putut ncepe universul altfel?" Einstein folosea termenul Dumnezeu ntr-un mod pur poetic, metaforic, ca i Stephen Hawking, i ca majoritatea fizicienilor care strecoar ocazional n limbajul lor o metafor religioas. n cartea sa The Mind of Gody Paul Davies pare s planeze undeva ntre panteismul einsteinian i o form obscur de deism lucru pentru care a fost rspltit cu Premiul Templeton (o sum foarte mare de bani oferit anual de ctre Templeton Foundation, de obicei unui om de tiin care este dispus s spun ceva pozitiv despre religie). Dai-mi voie s sintetizez religia einsteinian printr-un citat din Einstein: Religiozitatea este atunci cnd simim c n spatele ori-crei experiene se gsete ceva ce mintea noastr nu poate nelege i a crui frumusee i sublim ajung la noi numai n mod indirect ca o pal reflecie. n acest sens, sunt religios". i eu sunt religios n acest sens, sub rezerva c nu poate fi neles" nu nseamn neaprat c nu poate fi neles niciodat". Prefer, totui, s nu m descriu ca fiind religios, deoarece acest lucru poate induce n eroare. Poate fi vorba de o eroire distructiv, deoarece, pentru marea parte a oamenilor, religie" implic i supranatural". Cari Sagan a spus-o cel mai bine: ... dac prin Dumnezeu cineva nelege setul de legi fizice care guverneaz universul, atunci cu siguran c un astfel de Dum nezeu exist. Acest Dumnezeu este nesatisfctor din punct de vedere emoional... nu prea are sens s te rogi legii gravitaiei". Este amuzant c ultima afirmaie a lui Sagan este umbrit de ctre Reverendul Dr. Fulton J. Sheen, profesor la Catholic University of America, ntr-un atac slbatic mpotriva negrii unui Dimnezeu personal de ctre Einstein, n 1940. Sheen a ntrebat n mod sarcastic dac cineva ar fi gata s-i dea viaa pentru Calea Lactee. Creznd c aduce un argument mpotriva lui Einstein i nu mpotriva lui nsui, el a mai adugat: Nu exist dect o singur floare n

34

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

aceast religie cosmic: exist n cuvnt o liter n plus, i anume litera s". Credinele lui Einstein nu au ns nicio latur comic. Mia dori ca fizicienii s se abin de a folosi termenul Dumnezeu" n metaforele lor. Dumnezeul metaforic sau panteist al fizicienilor se afl la ani lumin distan de Dumnezeul intervenionist, fctor de minuni, cititor de gnduri, care pedepsete pcate i rspunde la rugciuni, al Bibliei, preoilor, mulahilor [prelaii musulmani (n. trad.)] i rabinilor, precum i al limbajului comun. A-i confunda pe cei doi n mod intenionat reprezint, dup prerea mea, un act de nalt trdare intelectual. RESPECTUL NECUVENIT Titlul meu, Himera credinei n Dumnezeu [The God Delusion], nu se refer la Dumnezeul lui Einstein i al altor oameni de tiin luminai, din seciunea precedent. De aceea, a trebuit s ncep prin a elimina religia einsteinian: ea are capacitatea dovedit de a crea confuzii. n restul crii voi vorbi numai despre dumnezeii supranaturali ntre care cel mai familiar majoritii cititorilor mei va fi Yahweh, Dumnezeul Vechiului Testament. Voi discuta despre el imediat. nainte ns de a ncheia acest capitol preliminar trebuie s mai rezolv o chestiune care, altfel, poate crea confuzie pe parcursul crii. De aceast dat este vorba de o problem de etichet. Exist posibilitatea ca cititorii religioi s se simt ofensai de ceea ce am de spus, i s considere o lips de respect fa de credinele lor (sau fa de ale altora). Ar fi pcat ca aa ceva s-i mpiedice s citeasc mai departe i de aceea doresc s elimin nenelegerea chiar acum, de la nceput. O presupunere larg rspndit, pe care o accept aproape toat lumea n societatea noastr, inclusiv persoanele nonreligioase, este aceea c credina de tip religios e vulnerabil n mod deosebit la lipsa de consideraie i de aceea ar trebui protejat de un zid masiv de respect, de o factur diferit de cel pe care fiecare om l datoreaz celuilalt. Douglas Adams a explicat cel mai bine acest lucru ntr-un discurs spontan inut la Cambridge cu puin nainte de moartea sa6, i pe care nu voi osteni niciodat s-1 mprtesc celor din jur:
Transcrierea ntregului discurs n Adams (2003), sub titlul "Is there an artificial God ?"
6

UN PROFUND NECREDINCIOS 35

Religia... are n centrul ei anumite idei pe care le numim sacre, sfinte, sau oricum altfel. Sensul este urmtorul: Aceasta este o idee, sau o noiune, despre care nu i este permis s spui nimic ru; pur i simplu nu ai voie. De ce ? pentru c nu se poate!" Dac cineva voteaz pentru un partid cu care tu nu eti de acord, eti liber s discui ct pofteti; fiecare va avea o prere, dar nimeni nu se va simi lezat. Dac cineva consider c impozitele trebuie s creasc ori s scad, eti liber s dezbai problema. Pe de alt parte, ns, dac cineva zice c Nu am voie s aprind lumina smbta"7, trebuie s spui Respect acest lucru". De ce este perfect legitim s susii Partidul Laburist sau Partidul Conservator, pe republicani sau pe democrai, un model economic sau altul, Macintosh n loc de Windows, dar nu i se permite s ai o prere despre cum a nceput Universul, despre cine a creat Universul... pentru c lucrul acesta este sfnt ?... Suntem obinuii s nu contestm ideile religioase, dar este interesant ce furori creeaz cineva atunci cnd o face! Pentru c nu este permis s spui astfel de lucruri, lumea devine absolut agitat. i totui, dac priveti raional, nu exist nici un motiv pentru care aceste idei s nu poat fi deschise dezbaterii ca oricare altele, dei, cumva, am ajuns s fim de acord c nu. Iat un exemplu semnificativ de respect lipsit de msur fa de religie, prezent n societatea noastr. Pe timp de rzboi, cele mai accesibile motive cu care se poate obine obiecia de contiin la ncorporare sunt cele religioase. Poi fi ns un extraordinar filosof moralist, cu un doctorat excepional despre catastrofele rzboiului, i s ntmpini dificulti n faa comisiei de evaluare a cererii de obiecie de contiin. Dar, dac declari c unul sau ambii prini sunt quakeri8 treci fr probleme, indiferent ct de nearticulat i analfabet ai fi n materie de teorie a pacifismului, sau chiar de doctrin a quakerilor. La captul opus al spectrului, avem o rezerv n a folosi denumiri religioase pentru faciuni belicoase. n Irlanda de Nord, catolicii i protestanii sunt eufemizai ca naionaliti" i, respectiv,
Cu referire la interdicia din iudaism de a face focul smbta, n ziua de repaus. (N. trad.) 8 Quakerii reprezint o denominaie cretin (Religious Society of Friends) nfiinat n secolul 17 n Anglia i rspndit n America de Nord, Central i de Sud. (N. trad.)
7

36

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

loialiti". nsui termenul religie" este modificat n comunitate", ca, de exemplu, rzboi intercomunitar". Ca urmare a invaziei angloamericane din 2003, situaia din Irak a degenerat ntr-un rzboi civil sectar ntre musulmanii sunii i iii. Dei, n mod limpede, este vorba de un conflict religios, ziarul The Independent din 20 mai 2006 l denumete, att n titlul de pe prima pagin ct i n titlul articolului, purificare etnic". Termenul etnic" nefi-ind, n acest context, dect nc un eufemism. Ceea ce vedem n Irak nu reprezint altceva dect epurare religioas. i n fosta Iugoslavie, unde s-a folosit iniial termenul purificare etnic", el nu a fost dect un eufemism pentru epurarea religioas, implicnd ortodoci srbi, croai catolici i musulmani bosniaci.9 Am atras i alt dat atenia asupra favorizrii religiei n dezbaterile publice din mass-media i instituiile guvernamentale.10 Ori de cte ori apare o controvers privind morala sexual sau repro-ductiv, putem fi siguri c lideri religioi aparinnd diferitelor confesiuni vor fi reprezentani proeminent n cadrul unor comisii influente, sau n grupurile de discuie de la radio i televiziune. Nu vreau s sugerez c prerilor acestor oameni ar trebui s fie cenzurate. De ce ns societatea se ndreapt ntotdeauna ctre ei ca i cum acetia ar avea o expertiz comparabil cu, s zicem, cea a unui filosof moralist, a unui avocat sau a unui medic ? Iat, nc un exemplu bizar de favorizare a religiei. Curtea Suprem a S.U.A. a hotrt pe 21 februarie 2006, n baza Constitui iei, ca o biseric din statul New Mexico s fie exceptat de la legea privind consumul de substane halucinogene, pe care ar trebui s o respecte ntreaga populaie.11 Credincioii de la Centro Espirita Beneficiente Uniao do Vegetal consider c nu l pot nelege pe Dumnezeu dect dac beau ceai de hoasca, aceast plant coninnd halucinogenul ilegal dimetiltriptamin. De notat faptul c respectivii credincioi chiar cred c drogul le mrete puterea de nelegere. Ei nu trebuie s aduc, ns, nici o dovad n acest sens. Pe de alt parte, exist numeroase dovezi conform crora. canabisul amelioreaz starea de grea i disconfortul bolnavilor de cancer
Perica (2002). De asemeni http://historycooperative.org/journals/ahr/ 108.5/br_151.html 10 Dawkins (2003), Dolly and the cloth heads". 11 http://scotus.ap.org/scotus/04-1084p.zo.pdf
9

UN PROFUND NECREDINCIOS

37

care fac chimioterapie. i totui, Curtea Suprem a hotrt n 2005, din nou n baza Constituiei, c toi bolnavii care folosesc canabis n scopuri mediqinale sunt pasibili de urmrire penal la nivel federal, chiar i n cele cteva state unde uzul medical specializat este legal. Ca ntotdeauna, religia deine cartea ctigtoare. Imaginai-v membrii unui club de amatori de art plednd n faa instan-ei despre credina" lor n nevoia de a lua halucinogene pentru a putea nelege mai bine pictura impresionist sau suprarealist... Cu toate acestea, atunci cnd o biseric face o cerere asemntoare, ea este ntrit de cea mai nalt instan a rii. ntr-att de mare este puterea de talisman a religiei. Cu 17 ani in urm am fost unul dintre cei 36 de scriitori si artiti angajai de ctre revista New Statesman s scrie n sprijinul distinsului autor Salman Rushdie, aflat pe atunci sub ameninarea pedepsei cu moartea pentru vina de a fi scris un roman. Indignat de simpatia" exprimat de ctre liderii cretini, i chiar de ctre unii formatori de opinie seculari, fa de daunele" i jignirea" suferite de musulmani, am fcut urmtoarea paralel12: Dac susintorii apartheidului ar fi fost mai istei, ar fi susinut c amestecul rasial contravine religiei lor. Atunci, o bun parte a oponenilor s-ar fi ndeprtat tiptil. Nu se poate afirma c, deoarece apartheidul nu are o justificare raional, aceast paralel este incorect. Motivaia principal a credinei religioase, tria i mndria ei cea mare, este aceea c ea nu e susinut de justificri raionale. Noi ceilali, ns, trebuie s ne justificm preconcepiile. Cerei ns unei persoane religioase s-i argumenteze credina i i vei leza libertatea religioas". Cu greu a fi putut bnui c n secolul 21 se poate petrece ceva asemntor cu ceea ce urmeaz. Ziarul Los Angeles Times a relatat pe 10 aprilie 2006 faptul c numeroase grupri cretine din campusurile studeneti americane dau n judecat universitile respective pentru c au impus reguli antidiscriminatorii incluznd interdicia de sicanare si abuz fat de homosexuali. Ca un exemplu ilustrativ, James Nixon, un puti de 12 ani din Ohio, a obinut n 2004, n tribunal, dreptul de a purta la coal un tricou inscripia
R. Dawkins, The irrationality of faith", New Statesman (Lndon), 31 March 1989.
12

38

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

Homosexualitatea este un pcat, Islamul o minciun, avortul o crim. Unele lucruri nu pot fi dect n alb i negru!13 coala nu i permisese s poarte acest tricou, iar prinii au dat-o n judecat. Dac prinii ar fi intentat o aciune n bun credin, atunci s-ar fi ntemeiat pe Primul Amendament, referitor la garantarea libertii cuvntului. Ei nu au fcut ns acest lucru. n schimb, avocaii familiei Nixon au invocat dreptul constituional la libertatea religiei. Aciunea lor, care a avut ctig de cauz, a fost susinut de ctre Alliance Defense Fund of Arizona, al crei interes este acela de a impune lupta n justiie pentru libertatea religioas". Reverendul Rick Scarborough a numit valul de procese menite a transforma religia ntr-o justificare legal a discriminrii fa de homosexuali i alte grupri, ca fiind lupta civil a secolului 21: Cretinii vor fi nevoii s ia poziie pentru dreptul de a fi crestai"14 Cu greu ar putea cineva s nu simpatizeze cu aceast poziie devreme ce astfel de persoane o iau n temeiul libertii cuvntului. Dar nu despre aa ceva este vorba. n aceast caz, dreptul de a fi Cretin se pare c nseamn dreptul de a-i bga nasul n viaa privat a altora". Cauza n favoarea discriminrii homosexualilor este instrumentat ca rspuns la o presupus discriminare religioas! Iar legiuitorul pare a fi de acord cu act lucru. Nu se poate afirma: ncercnd s m opreti s-i insult pe homosexuali mi violezi libertatea prejudecii". Dar poi reui susinnd c: Este violat libertatea mea religioas". n fond, dac stai s te gndeti, car este diferena ? nc o dat, religia are cartea ctigtoare. Voi ncheia capitolul cu un studiu de caz care pune n eviden respectul exagerat, mai presus de respectul normal, pe care l are societatea fa de religie. Cazul a aprut n februarie 2006, ca un episod absurd pendulnd intre comedie i tragedie. n luna septembrie, cu un an nainte, ziarul danez Jyllands-Posten publicase 12 caricaturi care l nfiau pe profetul Mahomed. n urmtoarele trei luni, un mic grup de musulmani care triau n Damemarca, condui de ctre doi imami crora le fusese acordat azil acclo, au cultivat sistematic indignarea n interiorul lumii islamice.15 Ctre
Columbus Dispatch, 19 Aug. 2005. Los Angeles Times, 10 April 2006. 15 http://gatewaypundit.blogspot.com/2006/02/islamic-sodery-of-denmark used-fake.html.
14 13

UN PROFUND NECREDINCIOS

39

sfritul lui 2005, aceti exilai ru intenionai au plecat din Danemarca n Egipt avnd la ei un dosar, care a fost copiat i pus n circulaie n ntreaga lume islamic fapt important, inclusiv n Indonezia. Dosarul coninea falsuri privind presupusul ru trata-ment la care sunt supui musulmanii n Danemarca, precum i minciuna tendenioas c JyllandsPosten era ziar guvernamental. Mai coninea i cele 12 caricaturi crora, lucru crucial, imamii le adu-gaser trei imagini de origine necunoscut care nu aveau, cu sigu-ran, nici o legtur cu Danemarca. n comparaie cu celelalte 12, acestea erau cu adevrat jignitoare sau ar fi fost, dac, dup cum susineau propaganditii zeloi, l-ar fi reprezentat pe Mahomed. Una dintre cele trei, care era deosebit de jignitoare, nu era ns o caricatur ci o fotografie expediat prin fax, a unei persoane cu barb care purta un rt fals de porc prins cu elastic. Mai trziu, s-a dovedit c nu era vorba dect de o fotografie a Associated Press, reprezentnd un francez care participa la un concurs de guiat la un nici din Frana.16 Fotografia nu avea nici o legtur cu profetul Mahomed, nici cu Islamul i nici cu Danemarca. Cu toate acestea, prin activitatea lor ru intenionat de la Cairo, activitii musulmani au fcut toate cele trei legturi... cu rezultate previzibile. Cultivate cu asiduitate, suferina" i jignirea" au fost aduse, n decurs de cteva luni dup ce fuseser publicate cele 12 caricaturi, la o stare exploziv. n Pakistan i Indonezia, demonstranii au ars drapele daneze (de unde le procuraser?) i s-au fcut cereri isterice guvernului danez pentru a-i cere scuze. (Scuze, pentru ce? Nu guvernul a desenat i publicat caricaturile. Ceea ce populaia din numeroase nislamice nu ar putea nelege, este c danezii triesc ntr-o ar unde presa este liber.) Ziare din Norvegia, Germania, Frana, i chiar din Statele Unite (ns, de remarcat, nu i din Marea Britanie), au publicat caricaturile n semn de solidaritate cu Jyllands-Posten, ceea ce a aprins i mai tare conflictul. Ambasade i consulate au fost devastate, mrfurile daneze au fost boicotate, ceteni danezi i, n general, occidentalii au fost ameninai fizic; biserici cretine din Pakistan, fr nici o legtur cu Danemarca sau Europa, au fost arse. n Bengazi au fost ucii nou oameni, atunci cnd demonstranii libieni au atacat i incendiat consulatul italian.
http ://www.neandernews.com/ ?cat=6

40

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

Dup cum spunea Germaine Greer, ceea ce oamenii acetia iubesc cel mai mult, i fac cel mai bine, este haosul.17 Un imam pakistanez a pus o recompens de un milion de dolari pe capul caricaturistului danez" fr s tie prea bine, dup cum se pare, c erau, de fapt, 12 caricaturiti danezi diferii i, cu siguran, fr s aib habar c trei dintre cele mai ofensatoare imagini nici mcar nu apruser n Danemarca (milionul oferit drept premiu de unde ar fi provenit?). Demonstrani musulmani care protestau n Nigeria mpotriva caricaturilor daneze au incendiat cteva biserici cretine i au atacat i ucis cu macete credincioi cretini (nigerieni de culoare). Un cretin a fost bgat ntr-un cauciuc de main i stropit cu benzin, dndu-i-se apoi foc. In Marea Britanie au fost fotografiai demonstrani care purtau bannere pe care scria Ucidei-i pe cei care insult Islamul", Mcelriii pe cei care i bat joc de Islam", Europa, vei plti: demolarea continu", i apa-rent fr ironie, Decapitai-i pe cei care insult Islamul". Din fericire, liderii notri politici au fost prin preajm pentru a ne reaminti faptul c Islamul este o religie a pcii i a milei. Ziaristul Andrew Muller a luat dup toate acestea un interviu liderului moderat" musulman britanic Sir Iqbal Sacranie.18 Poate c, dup standardele islamice de astzi, o fi moderat, ns n relatarea lui Andrew Mueller el se, evideniaz prin remarca fcut atunci cnd Salman Rushdie a fost condamnat la moarte pentru a fi scris un roman: Probabil c moartea este prea uoar pentru el" cuvinte care l plaseaz ntr-un contrast care nu i face cinste fa de predecesorul lui pe postul de cel mai influent musulman, regretatul Dr. Zaki Badawi, care i-a oferit adpost lui Salman Rushdie n propria sa cas. Sacranie i-a povestit lui Mueller despre preocuparea sa cu privire la caricaturile daneze. i Mueller era ngrijorat, ns dintr-un motiv diferit: Pe mine m preocup faptul c reacii ridicol i disproporionat fa de cteva desene lipsite de umor dintr-un obscur ziar scandinav ar putea confirma... c Islamul i Occidentul se afl pe poziii fundamental ireconciliabile". Sacranie, pe de alt parte, a ludat jurnalele britanice pentru c nu au publicat caricaturile, lucru la care Mueller, dnd glas bnuielilor celei
Independent, 5 Feb. 2006 Andrew Mueller, An argument with Sir Iqbal", Independent on Sunday, 2 April 2006, Sunday Review section, 12-16.
18 17

UN PROFUND NECREDINCIOS

41

mai mari pri a naiunii, a spus: Reinerea presei britanice s-a bazat ceva mai puin pe sensibilitatea fa de disconfortul musulmanilor i mai mult pe dorina de a nu-i vedea geamurile sparte". Sacranie a explicat c: Persoana Profetului, pacea fie cu el, este cinstit n lumea musulman cu o dragoste i un ataament #are nu pot fi redate prin cuvinte. Trece dincolo de proprii prini, persoanele iubite, proprii copii. Ea este parte d|n credin. Mai exist i o nvtur islamic prin care se interzice reprezentarea Profetului". Dup observaia lui Mueller, aceasta ar nsemna c: Valorile Islamului le depesc pe cele ale celorlali oameni lucru pe care l presupune orice adept al Islamului, la fel dup cum orice adept al oricrei alte religii crede c valorile sale reprezint calpa, adevrul i lumina. Dac oamenii prefer s iubeasc un predicatorului secolul 7 mai mult dect propria familie, este alegerea lor; ns nimeni altcineva nu poate fi obligat s ia acest lucru n serios... Numai c, dac nu o iei n serios i nu i acorzi respectul cuvenit, eti ameninat din punct de vedere fizic ntr-un mod la care nici o religie nu a mai aspirat din Evul Mediu ncoace. Este greu s nu te ntrebi de ce este necesar toat aceast violen, de vreme ce, dup cum noteaz Mueller, Dac ai avea dreptate, caraghioilor, carica-turitii ajung oricum n iad nu-i aa ? ntre timp, dac vrei s v agitai din cauza afronturilor la adresa musulmanilor, citii mai bine rapoartele Amnesty International despre Siria i Arabia Saudit!" Foarte muli au remarcat contrastul dintre suferina" isteric a musulmanilor i promptitudinea cu care mass-media arab a publicat caricaturi stereotipe antievreieti. n Pakistan, la o demonstraie mpotriva caricaturilor daneze, o femeie mbrcat ntr-o burka neagr a fost fotografiat innd o pancart pe care scria Dumnezeu s-1 binecuvnteze pe Hitler". Reacionnd la tot acest balamuc, ziare deschise, decente, deplngeau violena i vorbeau despre libertatea cuvntului. In acelai timp ns, ele i exprimau respectul" i simpatia" fa de jignirea" profund i suferina" pe care au ndurat-o" musul-manii. Suferin" i ndurare" neconstnd n, s ne reamintim, violen fizic exercitat asupra vreunei persoane, sau orice fel de durere; nimic altceva dect o cantitate de cerneal tipografic ntr-un

42

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

ziar, de care nu ar fi auzit nimeni n afara Danemarcei dac nu ar fi existat o campanie deliberat de instigare la haos. Nu sunt adeptul jignirii sau ofenselor. Sunt intrigat i nedumerit ns de modul n care este privilegiat disproporionat religia n societatea noastr secular. Politicienii sunt obinuii s fie ridiculizai prin caricaturi lipsite de respect i nimeni nu se grbete s-i apere. Ce are religia nct de special nct s i acordm un respect att de deosebit ? Dup cum a spus H. L. Mencken, Trebuie si respectm religia celuilalt, ns numai n sensul i limitele ideii sale, conform creia soia lui este frumoas i copiii lui detepi". mi plasez propria dezminire cu privire la coninutul acestei cri n lumina prezumiei respectului nermurit pentru religie. Nu voi merge pn ntr-acolo nct s jignesc, ns nici nu voi umbla cu mnui cu religia mai mult dect cu orice altceva.

IPOTECA DUMNEZEU
Religia unui veac reprezint divertismentul literar al celuilalt RALPH WALDO EMERSON S-ar putea ca Dumnezeul Vechiului Testament s reprezinte personajul cel mai neplcut din toat literatura de ficiune: gelos i mndru n gelozia lui, meschin, nedrept, nestpnit obsedat de a deine controlul, rzbuntor, segregaionist nsetat de snge, misogin, homofob, rasist, uciga de copii, uciga n mas, infanticid, contaminant, grandoman, sadomasochist, btu capricios i plin de rutate. Aceia dintre noi crescui din copilrie dup modelul su, devin ns insensibili la acestea. Un necunosctor, binecuvntat fiind cu perspectiva inocenei, are, totui, o percepie mai bun. Nepotul lui Winston Churchill, Randolph, reuise cumva s rmn netiutor al scripturii pn cnd Evelyn Waugh i un camarad ofier, n timpul rzboiului, ntr-o ncercare zadarnic de a-1 face s tac n timpul serviciului, l-au provocat la un pariu c nu este n stare s citeasc ntreaga Biblie n dou sptmni: Din nefericire, rezultatul nu a fost cel dorit de noi. Nu citise nainte absolut nimic din ea, i a devenit oribil de incitat; citete pasaje cu voce tare zicnd Pun prinsoare c habar nu avei c astrvine din Biblie... , sau se plesnete peste olduri chicotind: Dumnezeule, pip-i aa c Dumnezeu e un netrebnic ?!".1 Thomas Jefferson (lec-tur recomandat) avea o prere asemntoare, descriindu-l pe Dumnezeul lui Moise ca fiind o fiin cu un caracter ngrozitor: crud, rzbuntor, capricios i nedrept". Nu este ns drept a ataca o int att de uoar. Ipoteza Dumnezeu nu va rezista i nici nu va cdea cu cea mai dezagreabil ipostaz a sa, Yahweh, i nici cu insipidul su revers cretin, Umilul, blndul, bunul Isus". (Pentru a fi corect, aceast persona bleag
1

Mitford and Waugh (2001).

44

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

datoreaz mai mult adepilor ei din epoca victorian dect lui Isus nsui. Oare poate fi ceva mai greos i mai lacrimogen dect ndemnul lui Mrs. C. F. Alexander Copiii cretini au, toi, ca datorie / Blnzi, supui i buni, ca el, s fie" ?) Eu nu atac calitile specifice ale lui Yahweh, sau Isus, sau Allah, ori ale vreunui zeu anume precum Baal, Zeus sau Wotan. De aceea, voi defini Ipoteza Dumnezeu ntr-un mod mai rezervat: exist o inteligen supranatural, suprauman, care a proiectat i creat n mod intenionat universul i tot ceea ce se afl n acesta, inclusiv pe nou Aceast carte va argumenta ns o viziune alternativ: orice inteligen creatoare care are o complexitate suficient pentru a proiecta ceva vine n existen numai ca produs al unui proces ndelungat de evoluie gradual. Fiind evoluate, inteligenele creatoare ajung n univers relativ trziu i, de aceea, ele nu pot rspunde de proiectarea acestuia, n sensul definit, Dumnezeu reprezint o iluzie; ba chiar, aa dup cum o vor arta capitolele care urmeaz, o iluzie duntoare. Fiind fondat pe tradiii locale aparinnd unor revelaii particulare i nu pe dovezi, nu este surprinztor faptul c Ipoteza Dumnezeu vine n mai minte versiuni. Istoricii religiei recunosc existena unei progresii pornind de la animismele primitive tribale, trecnd prin politeisme precum cele ale grecilor, romanilor i populaiilor nordice, pn la monoteisme precum iudaismul i derivatele sale, cretinismul i Islamul.
POLITEISM

Nu este limpede de ce trecerea de la poliism la monoteism trebuie considerat a fi o evident mbuntire progresiv. ns aceasta este prerea general o presupunere care 1-a fcut pe Ibn Warraq (autorul crii Why I Am Not a Muslim) s realizeze cu perspicacitate c ftionoteismul este condamnat, la rndul su, s mai renune doar la un zeu pentru a deveni ateism. Cutbolic Encyclopedia expediaz cu uurin politeismul i ateismul: Ateismul dogmatic formal se neag singur i nu a ctigat niciodat, de facto, acceptul raional al unui numr considerabil de oameni. Nici politeismul, orict de uor ar putea aprinde imaginaia popular, nu va putea satisface mintea unui filosof".2
http://www.newadvent.org/cathen/06608b.htm

IPOTEZA DUMNEZEU

45

n Anglia i Scoia, ovinismul monoteist a fcut pn de curnd parte din legislaia privitoare la donaii, discriminnd religiile poliiste n acordarea scutirilor de impozit i permind un acces foarte uor la donaiile al cror obiect era promovarea religiei monoteiste, scutindu-le pe acestea de riguroasa examinare necesar pentru donaiile seculare. Ambiia mea personal a fost s conving un membru al respectatei comuniti hinduse din Marea Britinie s ia atitudine, i s introduc o aciune n justiie pentru a evidenia aeast discriminare snoab fa de politeism. Desigur, mult mai bine ar fi ca nicio religie s nu mai fie accep-tat ca receptor de donaii. Beneficiile societii ar fi astfel mai mari, n mod special n Statele Unite, unde valoarea sumelor scutite de impozit supte de ctre biserici, i care lustruiesc pantofii teleevanghelitilor spilcuii, ating niveluri de-a dreptul obscene. Oral Roberts, care poart un nume att de expresiv, a spus la un moment dat audienei sale televizate c Dumnezeu l va ucide dac nu i se dau 8 milioane de dolari. Aproape de necrezut, dar i-a mers. Neimpozabili! Lui Roberts i merge bine acum, la fel ca i Uni-versitii Oral Roberts" din Tulsa, Oklahoma. Cldirile acesteia, evaluate la 250 de milioane de dolari, au fost comandate direct de ctre Dumnezeu nsui, cu aceste cuvinte: Ridic-i pe studenii ti s-Mi aud vocea, s mearg acolo unde lumina Mea este estom-pat, unde vocea Mea se aude ncet i puterea Mea vindectoare este necunoscut, chiar i n cele mai ndeprtate hotare ale Pmn-tului. Lucrarea lor o va ntrece pe-a voastr, i ntru aceasta mi gsesc Eu mulumirea". Avocatul hindus pe care mi l-am imaginat ar fi mers pe ideea c Dac nu-i poi nvinge, altur-te lor". Politeismul lui nu este n realitate un politeism ci un monoteism deghizat. Exist un singur Dumnezeu: Domnul Brahma creatorul, Domnul Vihnu pstrto-rul, Domnul Shiva distrugtorul i zeiele Saraswati, Laxmi i Parvati (soiile lui Brahma, Vishnu i'Shiva), Domnul Ganesh zeul elefant, i muli alii, toi ca manifestri sau ncarnri ale unui singur Dumnezeu. Spiritul cretin ar trebui s ia foc la auzul unui astfel sofism. S-au revrsat ruri de cerneal, ca s nu mai spunem i de snge, pentru taina" Treimii i pentru suprimarea unor devieri precum erezia arian. n secolul 4 d.Chr., Arius din Alexandria a negat faptul c Isus era comsubstaial (de aceeai substan, sau esen) cu

46

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

Dumnezeu. V ntrebai, poate, ce mai nseamn i asta? Substan? Care substan"? Ce anume se nelege prin esen" ? Rspunsul cel mai rezonabil pare a fi: Foarte puin". i totui, controversa aceasta a scindat cretintatea pentru un secol, iar mpratul Constantin a ordonat ca toate copiile crii lui Arius s fie arse. Divizarea cretintii prin despicarea firului de pr aceasta a fost, dintotdeauna, metoda teologiei. Avem un Dumnezeu n trei pri, sau trei Dumnezei ntr-unui ? Chestiunea ne este lmurit de Catholic Encyclopedia, ntr-o capodoper de raionament teologic concluziv: n unitatea Dumnezeirii exist trei Persoane, Tatl, Fiul i Sfntul Spirit, aceste Trei Persoane fiind ntru totul distincte una de cealalt. Astfel, prin cuvintele Crezului Atanasian, Tatl este Dumnezeu, Fiul este Dumnezeu, i Sfntul Spirit este Dumnezeu, i totui nu sunt trei dumnezei ci un singur Dumnezeu". i, de parc nu ar fi fost suficient de limpede, enciclopedia l citeaz pe teologul din secolul al treilea Sf. Grigorie Fctorul de Minuni: De aceea, nu este nimic creat, nimic supus celuilalt in Treime: nici nu este nimic care s fi fost adugat ca i cum nu ar fi existat odat ci ar fi venit dup aceea: de aceea, Tatl nu a fost niciodat fr Fiul, nici Fiul fr Spirit: i aceast Treime este imuabil i nestriccioas venic. Indiferent ce fel de minuni au fcut ca Sf. Grigorie s-i merite porecla, acestea nu au fost minuni de luciditate onest. Cuvintele sale poart aroma obscurantist caracteristic a teologiei, care spre deosebire de tiin sau de cele mai multe ramuri ale cunoaterii umane nu s-a schimbat n decursul a opt secole. Ca de obicei, Thomas Jefferson a avut dreptate atunci cnd a spus: Ridiculizarea este singura urm care poate fi folosit mpotriva propoziiilor de neneles. nainte ca raiunea s opereze asupra lor, ideile trebuie s fie clare; niciodat, cineva nu a avut o idee clar despre trinitate. Cei care se numesc pe sine preoi ai lui Isus nu sunt dect nite arlatani". Cellalt lucru pe care nu m pot abine s-1 observ este ncrede-rea exagerat cu care religioii fac afirmaii detaliate pentru care nu

IPOTEZA DUMNEZEU

47

au, i nu pot avea, nici o prob. Poate c tocmai lipsa probelor care s susin opiniile teologice, genereaz ostilitatea draconic tipic fa de cei care au opinii puin diferite, n mod special n domeniul trinitarianismului. n critica sa asupra calvinismului, Jefferson a ridiculizat masiv doctrina numit de el Sunt trei Dumnezei". n mod special, ramura Romano-Catolic a cretinismului este cea care duce ctre o inflaie galopant cochetria recurent cu politeismul. Treimea este (sunt?) nsoit de Maria, Regina Cerurilor", o zei ntruto-tul exceptnd numele, care l secondeaz ndeaproape pe nsui Dumnezeu ca int a rugciunilor. Acest panteon mai este burduit cu o armat de sfini, a cror putere de intermediere i face, dac nu semizei, cel puin demni de a fi abordai n specializarea lo$ Catholic Community Forum listeaz 5 120 de sfini3 mpreun cu domeniul de expertiz al fiecruia, care incluznd dureri abdomi-nale, victime ale abuzului, anorexia, negustoria de arme, fierria, fracturile osoase, tehnica explozivilor i dezordinea intestinal, pentru a ne opri doar aici. i nu trebuie uitate cele patru coruri ale otirilor ngereti, mprite n nou ordine: serafimii, heruvimii, tronurile, domniile, stpniile, puterile, nceptorile, arhanghelii (cpeteniile tuturor cetelor), i simplii ngeri, incluzndu-i i pe prietenii notri cei mai apropiai, atotveghetorii ngeri pzitori. La patologia catolic m impresioneaz ntructva kitsch-ul lipsit de gust, dar, mai ales, aerul nonalant cu care aceti oameni inventeaz amnuntele din mers. Ea este, pur i simplu, inventat fr ruine. Papa Ioan Paul al II-lea a creat mai muli sfini dect toi predecesorii si din ultimele secole la un loc, i a avut o afinitate deosebit fa de Fecioara Mria. Aplecrile sale politeiste au fost demonstrate n mod dramatic n 1981, cnd a fost victima unei tentative de asasinat la Roma i a atribuit faptul de a fi supravieuit Interveniei Doamnei Noastre de la Fatima: O mn matern a ndrumat glonul". Unii s-ar putea ntreba, ns, de ce nu 1-a ghidat astfel nct s nu-1 nimereasc deloc ? Alii, sar putea gndi c cel puin o parte din merit i-ar fi revenit echipei de chirurgi care 1-a operat timp de ase ore; totui, probabil c i minile lor au fost ndrumate matern. Ceea ce intereseaz aici este faptul c, dup prerea papei, nu doar Doamna Noastr a ndrumat glonul, ci, n
3

http://www.catholic-forum.com/saints/indexnt.htm ?NF=1.
*>

48

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

mod precis, Doamna Noastr din Fatima. Probabil c Doamna Noastr din Lourdes, Doamna Noastr din Guadalupe, Doamna Noastr din Medjugordje, Doamna Noastr din Akita, Doamna Noastr din Zeitun, Doamna Noastr din Garabandal si Doamna Noastr din Knock erau prinse n alte misiuni la momentul acela. Oare cum s-au descurcat grecii, romanii i vikingii cu dilemele politeiste ? Venus a fost un alt nume dat Afroditei, sau erau dou zeie ale dragostei, deosebite? Thor, cu ciocanul su, era o manifestare a lui Wotan, sau un zeu separat ? Cui i pas ?! Este prea scurt viaa ca s ne mai obosim cu distincia dintre diverse creaii ale imaginaiei. Deoarece am tot menionat politeismul, nu voi mai spune nimic despre el pentru a nu fi acuzat de superficialitate. Pentru mai mult concizie m voi referi la toate zeitile, fie poli- fie mono-, cu denumirea de Dumnezeu". Sunt contient c Dumnezeul avra-amic este n mod agresiv masculin i, de aceea, voi folosi pentru pronume acest gen. Tot mai muli teologi sofisticai afirm asexua-litatea lui Dumnezeu, n vreme ce unii teologi feminiti ncearc s repare nedrepti istorice declarndu-1 feminin. In fond, care este, totui, diferena ntre un feminin inexistent i un masculin inexistent ? Presupun c, la nostima intersectare a teologiei i feminismului, existena ar trebui s fie un atribut ceva mai pregnant dect genul. mi dau seama c cei care critic religia pot fi acuzai c nu dau importan diversitii fertile de tradiii i viziuni asupra lumii, definit ca fiind religioas. Bizara fenomenologie a superstiiei i ritualului este fascinant reprezentat n lucrri de antropologie bine documentate, de la Golden Bough a lui Sir James Fraser la Religion Explained a lui Pascal Boyer, sau In God We Trust a lui Scott Atran. Citii astfel de cri i minunai-v n faa bogiei credulitii umane. Cartea aceasta nu urmeaz ns aceast cale. Dezavuez supranaturalismul sub toate formele sale i, de aceea, metoda cea mai potrivit va fi de a m concentra asupra formei celei mai familiare cititorilor mei: cea care se impune amenintor ntregii noastre societi. Deoarece cei mai muli dintre cititorii mei trebuie s fi fost crescui ntr-una dintre cele trei mari" religii monoteiste de astzi (patru, dac se ia n calcul i mormonismul), toate trgndu-se de la mitologicul patriarh Avraam, este oportun a ne referi n restul crii la aceast familie de tradiii.

IPOTEZA DUMNEZEU 49

La fel ca oricare altul, momentul de fa este potrivit pentru a preveni o reacie fa de aceast carte, una care s-ar putea transforma cu cea mai mare siguran ntr-o recenzie: Dumnezeul n care nu crede Dawkins este unul n care nici eu nu cred. Nici eu nu cred ntr-un btrn din cer, cu o barb lung i alb". Btrnul este ns derutant, iar barba lui este pe ct de lung pe att de neinteresant. Deruta aceasta este cu adevrat irelevant. Absurditatea ei este gndit s distrag atenia de la faptul c nici ceea ce crede vorbitorul nu este mai puin caraghios. tiu c nu credei fftr-un btrn care st pe un nor, aa c s nu mai pierdem timpul cu asta. Nu atac nicio variant anume de Dumnezeu sau zei. Eu l atac pe Dumnezeu, toi zeii, orice i tot ceea ce este supranatunral, oriunde i oricnd au fost sau vor fi inventai.

MONOTEISM
Marele ru ascuns, aflat n miezul culturii noastre, este mono teismul. Dintr-un text barbar al Epocii Bronzului, cunoscut drept Vechiul Testament, au evoluat trei religii antiumane: Iudaismul, Cretinismul i Islamul. Acestea sunt religii ale zeului cerului. Ele fiind literalmente patriarhale Dumneze este Tatl Atotputernic de aici deriv, n rile afectate de zeul cerului i de delegaii lui masculini pe pmnt, dezgustul manifestat de 2 000 de ani fa de femei. GORE VIDAL Cea mai veche dintre cele trei religii avraamice i, n mod clar, predecesoarea celorlalte dou, este iudaismul la origine un cult tribal al unui Dumnezeu aprig i dezagreabil, obsedat morbid de restricii sexuale, de mirosul crnii arse, de propria sa superioritate fa de zeii rivali i de exclusivitatea tribului su deertic ales. n perioada ocupaiei romne a Palestinei, Paul din Tars a fondat cretinismul, o sect iudaic ceva mai puin brutal i mai puin exclusivist, care avea o perspectiv extraiudaic asupra restului lumii. Cteva secole mai trziu, Muhammad i nsoitorii lui s-au orientat ctre monoteismul fr compromisuri al originalului iudalic lipsit ns de exclusivismul acestuia, fondnd astfel Islamul, pe baza unei noi cri sfinte, Coranul sau Qur'an, adugnd o puternic ideologie militar de cucerire n vederea rspndirii credinei. De asemeni, i cretinismul a fost rspndit cu sabia, la nceput de ctre mini romane, dup ce mpratul Constantin 1-a ridicat de la statutul

50

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

de cult excentric la cel de religie oficial, apoi, de ctre cruciai i, mai trziu, de ctre conquistadores i ali invadatori i coloniti europeni, cu susinerea misionarilor. Din punctul meu de vedere, toate cele trei religii avraamice pot fi tratate fr deosebire. Dac nu se precizeaz altceva, deoarece este varianta cu care se ntmpl s fiu cel mai familiarizat, m voi referi cu precdere la cretinism. Pentru scopul urmrit, diferenele conteaz mai puin dect asemnrile. Nu m voi ocupa deloc de alte religii, cum ar fi budismul sau confucianismul, n ceea ce le privete, ntr-adevr, sunt motive s fie considerate mai curnd sisteme etice sau filosofii de via dect religii. Dac ne referim la Dumnezeu avraamic, definiia simpl a Ipotezei Dumnezeu cu care am nceput trebuie s fie extins substanial. El nu numai c a creat universul, ci este un Dumnezeu personal care slluiete n acesta, sau, poate, n afara lui (orice ar nsemna acest lucru), fiind posesor al calitilor umane dezagreabile la care m-am referit. Calitile personale, plcute sau neplcute, nu fac ns parte din dumnezeul deist al lui Voltaire i Thomas Paine. n comparaie cu delincventul psihotic al Vechiului Testament, Dumnezeul deist al Iluminismului secolului 18 este o cu totul alt, mrea, fiin: mndru de creaia sa, superb nepreocupat de problemele umane, sublim distanat de gndurile i speranele noastre personale, nepstor fa de pcatele noastre mizerabile i de regretele pe care le ngimm. Dumnezeul deist este un fizician care epuizeaz ntreaga fizic, alfa i omega matematicienilor, apoteoza proiectanilor; un hiperinginer care a stabilit legile i constantele universului, pe care le-a acordat cu impecabil precizie i previziune, a detonat ceea ce noi, acum, considerm a fi fierbintele Big Bang, i S-t retras, de atunci nainte nemaiauzindu-se nimic despre el. n perioadele de ntrire a credinei, deitii au fost considerai ca nedeosebindu-se de atei. Susan Jacoby red n Freethinkers: A History of American Secularism o selecie de epitete aruncate bietului Tom Paine: iud, reptil, porc, cine turbat, beivan, ploni, animal, brut, mincinos i, desigur, necredincios". Paine a murit abandonat de fotii si prieteni politici stnjenii de vederile sale anticretine (cu notabila excepie a lui Jefferson). n zilele noastre, lucrurile s-au schimbat ntr-att de mult nct deitii sunt mai curnd separai de atei i alturai teitilor. n fond, ei cred ntr-o inteligen suprem care a creat universul.

IPOTEZA DUMNEZEU 51 SECULARISM, PRINII FONDATORI I RELIGIA AMERICII Se presupune, n mod convenional, faptul c Prinii Fondatori ai Republicii Americane erau deiti. Fr ndoial c muli dintre ei au fost adepi ai deismului, ns exist prerea c cei mai muli au fost atei. Scrierile lor de atunci cel puin, despre religie, nu mi las niciun dubiu n sensul c majoritatea ar fi fost atei n zilele noas-tre. ns, oricare ar fi fost vederile lor religioase n acele timpuri, ceea ce aveau toi n comun este secularismul, i aceasta este tema ctre care m orientez n aceast seciune, ncepnd cu Surprinztor, probabil un citat din 1981 al senatorului Barry Goldwater, Care arat n mod limpede cu ct hotrre a susinut tradiia secular de la fondarea republicii acest candidat prezidenial i eprou al conservatorismului american: Nu exist o poziie pe care oamenii s fie att de fermi precum convingerea lor religioas. Nu exist un aliat mai puternic pe care cineva s-1 invoce ntr-o dezbatere dect Isus Cristos, Dumnezeu, Allah, sau oricare alt nume conferit acestei fiine supreme. Totui, la fel ca orice alt arm puternic, numele lui Dumnezeu trebuie s fie folosit n interes propriu cu grij. Faciunile religioase care se dezvolt pretutindeni n ara noas tr nu i folosesc puterea religioas cu nelepciune. Ele ncearc s-i foreze pe conductorii rii s le urmeze n totali tate poziia. Dac nu eti de acord cu aceste grupri religioase asupra unei anumite chestiuni morale, ele se plng, te amenin cu pierderi financiare sau cu pierderea voturilor lor, sau, chiar, cu ambele. Sunt realmente stul de predicatorii politici de pe cuprinsul acestei ri care mi spun mie, ca cetean, c, n cazul n care vreau s fiu o persoan moral trebuie s cred n A, B, C i D. Cine se cred ei? i de ce i revendic dreptul de a-mi impune convingerile lor morale ? Sunt nc i mai furios n cali tate de legislator, ntruct sunt nevoit i suport ameninrile fiecrui grup religios care i nchipuie c are dreptul dat de Dumnezeu s-mi controleze fiecare vot n cadrul Senatului. i avertizez acum: m voi lupta cu ei pas cu pas dac ncearc s-i impun convingerile morale tuturor americanilor, n numele conservatorismului.4
4

Congressional Record, 16 Sept. 1981.

52

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

Vederile religioase ale Prinilor Fondatori prezint un mare interes pentru propaganditii dreptei americane actuale, dornic s promoveze propria versiune asupra istoriei. Contrar vederilor lor, faptul c Statele Unite nu a fost fondat ca naiune cretin este statuat prin termenii unui tratat ncheiat cu Tripoli, schiat n 1796 n timpul lui George Washington, semnat de ctre John Adams n 1797: Deoarece Guvernul Statelor Unite ale Americii nu este, sub nici o form, fondat pe religia cretin; deoarece nu are n sine nici un caracter de inamiciie mpotriva legilor, religiei sau linitii musulmanilor; i deoarece numitele State nu au fost niciodat n rzboi sau act de ostilitate mpotriva niciunei naiuni musulmane, prile declar c nici un motiv provenind din opinii religioase nu va produce o ntrerupere a armoniei existente ntre cele dou ri. Cuvintele de deschidere ale acestui citat vor provoca rumoare ntre conductorii de azi de la Washington. Cu toate acestea, Ed Buckner a demonstrat convingtor c ele nu au produs la vremea lor nicio diziden5, nici printre politicieni i nici n rndul publicului. S-a observat adesea paradoxul c, Statele Unite, fondat pe secularism, este astzi uina dintre cele mai religioase ri ale cretintii n vreme ce Anglia, avnd o Biseric naional condus de ctre un monarh constituional, se afl printre ultimele. Sunt ntrebat n permanen de ce se ntmpl asta, i adevrul este c nu tiu. Presupun existena posibilitii ca religia s fi obosit n Anglia, dup o oribil istorie de violen interconfesional n care protestanii i catolicii dobndeau alternativ autoritatea i ucideau n mod sistematic membrii taberei adverse. O alt sugestie vine din faptul c America este o naiune de emigrani. Un coleg mi atrage atenia c imigranii, dezrdcinai din stabilitatea i confortul conferit n Europa de o familie mare, ar fi putut foarte bine s mbrieze biserica, pe trm strin, ca pe un fel de substitut. Este o idee interesant, care merit s fie cercetat mai ndeaproape. Nu este nici o ndoial c muli americani vd biserica local ca pe un important
--------------------------------------------5

http :/www.stephanjaygould.org/ctrl/buckner?tripoli.html.

IPOTEZA DUMNEZEU

53

factor de unitate, ceea ce i confer, ntr-adevr, atributele unei nari familii. O alt ipotez este aceea ca religiozitatea Americii provine, paradoxal, din secularismul constituirii sale. Tocmai pentru c America este legal secular, religia a devenit o ntreprindere liter. Bisericile rivale concureaz pentru congregaii, i nu n ultimul rnd pentru veniturile grase pe care acestea le aduc, iar competiia folosite toate tehnicile agresive de vnzare ale pieii. Ceea ce funcioneaz pentru vnzarea detergenilor funcioneaz i pentru Dumnezeu, iar rezul-tatul n rndul claselor mai puin educate de astzi aduce cu manii religioas. Prin contrast, n Anglia, aflat sub egida bisericii naionale, religia este doar cu puin mai mult dect un mijloc plcut de petrecere a timpului n societate, caracterul ei de credin cu greu putnd fi recunoscut. Giles Fraser, vicar anglican i preparator la catedra filosofie de la Oxford, d o frumoas expresie acestei tradiii scriind n Guardian. Articolul lui Fraser poart subtitlul Instituia Bisericii Angliei 1-a scos pe Dumnezeu din religie, ns sunt riscuri privind o abordare mai viguroas a credinei": Au fost timpuri cnd vicarul de ar era personajul englez constant. Acest butor de ceai, uor excentric, cu pantofii lustruii i maniere amabile, reprezenta un tip de religie care nu i fcea s se simt prost pe cei nereligioi. El nu izbucnea ntr-o pero-raie existenial i nu te lipea de perete pentru a te ntreba dac eti mntuit, i cu att mai puin nu lansa cruciade de la tribun i nici nu aeza bombe pe marginea drumului n numele unei puteri de sus.6 (Se vede umbra lui Betjeman, "padrele" nostru, pe care l-am amintit la nceputul capitolului nti). Fraser merge i mai departe, spunnd: Agreabilul vicar de ar a imunizat, de fapt, mulimi de englezi mpotriva cretinismului". El i ncheie articolul plngn-du-se de tendina recent a Bisericii Angliei de a lua n serios religia din nou, iar ultima sa fraz reprezint un avertisment: ngrijorarea provine din faptul c am putea slobozi duhul fanatismului religios englez din cutia instituional n care dormea de secole".
Giles Fraser, Resurgent religion has done away with the country vicar", Guardian, 13 April 2006.
6

54

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

Prinii Fondatori ar fi ngrozii s vad duhul fanatismului religios bntuind America zilelor noastre. Indiferent c este drept sau nu s mbriezi paradoxul i s dai vina pe constituirea secular pe care au avut-o ei n vedere, fondatorii au fost n mod sigur secu-lariti care credeau n meninerea religiei n afara politicii, ceea ce este ndeajuns pentru a-i plasa hotrt alturi de cei care obiec-teaz de pild, fa de desfurrile ostentative ale Celor Zece Porunci n locuri publice aflate n proprietatea statului. Este totui tentant s speculezi c mcar civa dintre Fondatori ar fi putut depi deismul. Ar fi putut fi acetia agnostici, sau chiar atei de-a dreptul? Declaraia urmtoare a lui Jefferson nu se deosebete de ceea ce astzi se numete agnosticism: S vorbeti despre existene imateriale nseamn s vorbeti despre nimicuri. S afirmi c sufletul uman, ngerii, Dumnezeu, sunt nemateriali, nseamn s spui c sunt nimicuri, sau, c nu exist dumnezeu, nici ngeri, nici suflet. Nu pot gndi altfel... fr a m arunca n adncul nemsurat al viselor i fantasmelor. Sunt mulumit i ndeajuns de ocupat cu lucrurile care sunt, ca s nu m mai frmnt sau preocup de cele care ar putea fi, ntradevr, dar despre care nu am nici o dovad. n biografia Tbomas Jefferson: Author of America, Christopher Hitchens crede c este posibil ca Jefferson s fi fost ateu, chiar dac n vremea sa era mult mai dificil: n ceea ce privete faptul de a fi fost ateu, trebuie s lum n calcul precauia la care era obligat n timpul vieii sale politice, ns, dup cum i-a scris nepotului lui, Peter Carr, nc din 1787, nimeni nu trebuie s se team a se ntreba, de frica consecinelor. Dac duce la credina c nu exist Dumnezeu, te vei simi mndru n confortul i plcerea acestui exerciiu, i n dragostea pentru ceilali pe care el i-o va oferi". Mi se pare mictor urmtorul sfat al lui Jefferson, tot dintr-o scrisoare ctre Peter Carr: Scutur-te de toate temerile servituilor prejudecii sub care minile stau, servil, ghemuite. Aaz-i bine mintea la locul ei i adu la judecata ei fiecare fapt, fiecare prere. Pune curajos la

IPOTEZA DUMNEZEU 55

ndoial chiar i existena unui Dumnezeu; pentru c, dac ar fi unul, el ar trebui s fie de acord mai mult cu omagiul adus de ctre raiune dect de cel al fricii oarbe. Remarci ale lui Jefferson precum Cretinismul este cel mai pervertit sistem care 1-a strfulgerat pe om" sunt compatibile cu deismul, dar i cu ateismul. Tot la fel este i robustul anticlericalism al lui James Madison: Instituia legal a cretinismului a fost probat timp de cincisprezece secole. Care au fost fructele sale ? Peste tot, mai mult sau mai puin, orgoliul i indolena clerului; igno-rana i servilismul laicitii; n amndou, superstiia, bigotismul i persecuia". Acelai lucru se poate spune i despre afirmaia lui penjamin Franklin, Farurile sunt mai folositoare dect bisericile". John Adams pare a fi fost un deist de tip puternic anticlerical (The frightful engines of ecclesial councils..."), i s-a nvrednicit de iteva tirade splendide, n mod special mpotriva (Cretinismului: Dup cum neleg eu religia cretin, ea a fost, i este, o revelaie Cum se face ns c attea fabule, poveti, legende, au fost amestecate att cu revelaia iudaic ct si cu cea cretin, nct le-au fcut s fie cele mai sngeroase religii care au existat vreodat?" i ntr-o alt scrisoare, de aceast dat ctre Jefferson, Aproape c tremur la gndul de a face referire la cel mai fatal exemplu de abuz de durere pe care 1-a pstrat istoria umanitii Crucea. Gndete-te la nenorocirile pe care le-a produs aceast main a durerii!" Chiar dac Jefferson i colegii lui erau teiti, deiti, agnostici sau Atei, ei au fost i seculariti dedicai care considerau c prerile religioase ale preedintelui, sau absena lor, erau n totalitate treaba lui. Boi Prinii Fondatori ns, indiferent de prerile lor religioe personale, ar fi fost consternai dac ar fi citit relatarea rspunsului lui George Bush Sr. la ntrebarea lui Robert Sherman privind recunoaterea caracterului cetenesc i patriotic al americanilor atei: "Nu, nu tiu dac ateii ar trebui considerai ceteni, nici c ar trebui considerai patrioi. Aceasta este o singur naiune sub Dumnezeu".7 Presupunnd ca relatarea lui Sherman este corect (din pcate, el nu a folosit un reportofon i, la vremea respectiv, nici un iar nu a publicat tirea), ncercai experimental s nlocuii "atei" cu evrei" sau musulmani", ori negri". Aceasta ne ofer msura

Robert I. Sherman, n Free Inquiry 8: 4, Fall 1988, 16.

56

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

prejudecilor i discriminrii pe care ateii americani trebuie s le suporte astzi. Confessions of a lonely atheist", din New York Times, a lui Natalie Angier, reprezint o trist i mictoare descriere a sentimentului de izolare, ca ateu, n America actual.8 Izolarea ateilor americani este ns doar o iluzie, asiduu cultivat de prejudecat. Ateii americani sunt mai numeroi dect s-ar putea crede. Aa dup cum am spus n prefa, ateii americani i ntrec cu mult pe evreii credincioi, i totui, lobbyul evreiesc este n mod notoriu unul dintre cele mai formidabil de influente din Washington. Ce ar putea dobndi ateii americani dac s-ar organiza cum se cuvine? (Tom Flynn, editor la Free Inquiry, puncteaz n for n articolul Secularism breakthrough moment", Free Inquiry 26.03.2006, pp. 1617: Dac ateii sunt singuri i oprimai nu putem s ne nvinovim dect pe noi nine. Numeric, suntem tari. Si ncepem s ne impunem greutatea".) n cartea sa admirabil Atheist Universe, David Mills spune o poveste pe care, dac ar fi ficiune, ai respinge-o ca fiind o caricatur nerealist a bigotismului poliienesc. Un vindector prin credin cretin conducea o Cruciad a miracolelor" care sosea n oraul lui Mills o dat pe an. Printre alte lucruri, vindectorul prin credin ndemna diabeticii s-i arunce insulina, iar pe bolnavii de cancer s renune la chimioterapie i s se roage n schimb pentru un miracol. Gndindu-se, Mills a hotrt organizeze o demonstraie panic pentru a-i preveni pe oameni. El a fcut ns greeala de a se duce la poliie pentru a o informa de intenia sa i a cere protecie mpotriva eventualelor atacuri din partea susintorilor vindectorului. Primul poliist cu care a vorbit, 1-a ntrebat: Is you gonna protest fir him or cgin him?" (adic, pentru, sau mpotriva vindectorului). Cnd Mills a rspuns mpotriva lui", poliistul i-a spus c el avea de gnd s participe la acel mar i c o s-1 scuipe personal n fa pe Mills cnd va trece prin dreptul lui. Mills a hotrt s-i ncerce norocul cu un al doilea poliist. Acesta i-a spus c, n cazul n care vreunul dintre susintorii vindectorului prin credin l va agresa n mod violent pe Mills, el l va aresta pe Mills pentru c a vrut s deranjeze lucrarea lui Dumnezeu". Mills a mers atunci acas, unde a ncercat s telefoneze la
N. Angier, Confessions of a lonely atheist", New York Times Magazine, 14 Jan. 2001: http://www.geocities.corn/mindstuff/Angier.html.
8

IPOTEZA DUMNEZEU

57

secie n sperana de a gsi mai multa nelegere la un nivel mai nalt. n cele din urm i-a fost fcut legtura cu un sergent care i-a apus: Du-te dracului tipule. Niciun poliist nu vrea s protejeze un blestemat de ateu. Sper s te umple cineva de snge, bine de tot". Dup cum se pare, adverbele erau pe sfrite la secia de poli-ie, mpreun cu blndeea uman i cu simul datoriei. Mills relateaz c a vorbit atunci cu vreo apte sau opt poliiti. Nici unul nu i-a fost de ajutor, i cei mai muli l-au ameninat cu violena. Astfel de povestiri privind prejudecile mpotriva ateilor abund, iar Margaret Dawney, fondatoare a Anti Discrimination Support Network (ADSN), ine o eviden sistematic a acestui fel de cazuri prin intermediul Freethought Society of Greater Philadelphia.9 Baza ei de date, mprit pe comuniti, coli, locuri de munc, media, familie i guvernare, include exemple de hruire, pierderea locului de munc, alungare din cadrul familiei i chiar crim.10 Mrturii documentate despre ura i lipsa de nelegere fa de atei dau s se neleag foarte uor c, ntr-adevr, n America, este virtual impo-sibil ca un ateu cinstit s ctige n alegeri publice. n Camera Re-prezentanilor sunt 435 de membri, iar n Senat 100. Presupunnd c majoritatea acestora reprezint un eantion educat al populaiei, pin punct de vedere statistic este inevitabil ca un numr substanial intre ei s nu fie atei. Pentru a fi fost alei ns, ei trebuie sari minit sau s-i fi ascuns adevratele sentimente. Dat fiind electoratul pe bare trebuiau s-1 conving, cine ar putea s-i condamne ? Este uni-verrsal acceptat faptul c a admite c eti ateu ar reprezenta o sinucidere politic instantanee pentru orice candidat prezidenial. Aceste fapte privind climatul politic actual din Statele Unite i ceea ce implic ele i-ar fi oripilat pe Jefferson, Washington, Madison, Adams i prietenii lor. Indiferent c ar fi fost atei, agnostici, deiti, sau cretini, s-ar; fi nfiorat de groaz n faa teocrailor din Washingtonul nceputului de secol 21, ns ar fi fost atrai de prinii fondatori seculariti ai Indiei postcoloniale, n
http ://www.fsgp.org/adsn.html Un caz cu totul neobinuit de ucidere a unui brbat pur i simplu pentru c tra ateu este relatat de buletinul informativ al Freetought Society of Greater Philadelphia din martie/aprilie 2006, http://www.fsgp.org/newsleters/ newsletter_2006_0304.pdf
10 9

58

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

mod special de Gandhi (Sunt hindus, sunt musulman, sunt evreu, sunt cretin, sunt budist!") i de ateul Nehru: Spectacolul a ceea ce se numete religie, sau, n orice caz, religie organizat, n India i oriunde, m-a umplut de groaz i l-am condamnat adesea, i mi-am dorit s-1 mtur la o parte. Aproape ntotdeauna el pare a reprezenta credina oarb i reaciunea, dogma i bigotismul, superstiia, exploatarea i prezervarea unor interese absolute. Definiia lui Nehru despre India secular visat de Gandhi (dac s-ar fi realizat, n loc de partiia rii lor printr-o baie de snge interreligioas) pare a fi marcat de fantoma lui Jefferson: Vorbim despre o Indie secular... Unii cred c acesta nseamn ceva opus religiei. Evident c acest lucru nu este corect. Ceea ce nseamn este c Statul respect toate credinele n mod egal i le ofer aceleai oportuniti; India are o lung istorie de toleran religioas... ntr-o ar precum India, avnd multe confesiuni i religii, nu se poate crea nici un fel de naionalism n afara unei baze seculare.11 Dumnezeul deist, asociat adesea Prinilor Fondatori, reprezint n mod sigur o mbuntire fa de monstrul din Biblie. Din picate, este mai puin probabil ca el s existe, sau s fi existat. Ipoteza Dumnezeu nu este necesar pentru niciuna dintre formele lui. (Sire, nu am nevoie de aceast ipotez!", i-a spus Laplace lui Napoleon cnd acesta i-a pus ntrebarea cum a reuit vestitul matematician s-i scrie cartea fr a meniona numele lui Dumnezeu.) Ipoteza Dumnezeu este foarte aproape de a fi exclus i de ctre legile probabilitii. Voi ajunge la aceasta n capitolul patru, dup ce ce m voi fi ocupat n capitolul al treilea de presupusele dovezi ale existenei lui Dumnezeu. Deocamdat m ocup de agnosticism i de eronaia idee c existena sau nonexistena lui Dumnezeu este o chestiune intangibil, aflat pentru totdeauna dincolo de puterea tiinei

11

http://hinduonnet.com/thehindu/mag/2001/ll/18/stories/20011111800070400.htm

IPOTEZA DUMNEZEU

59

SRCIA AGNOSTICISMULUI
Robustul membru al micrii Muscular Christian12 care perora de la amvonul capelei vechii mele coli admitea s arunce o privire, pe furi, ctre atei. Ei, cel puin, au curajul de a-i afirma convingerile greite. ns, ceea ce nu putea suporta acest predicator, erau agnosticii: un amestec palid i insipid de blegi, fr coloan vertebral. n parte avea dreptate, ns dintr-un cu totul alt motiv. Pe aceeai direcie, dup Quentin de la Bedoyere, istoricul catolic Hugh Ross Williamson respecta pe credinciosul angajat ca i pe ateul angajat. El i pstra dispreul pentru mediocritile lipsite de coloan vertebral care fceau agitaie n zona de mijloc".13 Nu este nimic greit n a fi agnostic atunci cnd lipsesc probele, fie de o parte, fie de cealalt. Este o poziie rezonabil. Cari Sagan fost mndru s se numeasc agnostic atunci cnd a fost ntrebat dac exist via n alt parte n univers. Refuznd s se angajeze ntr-o direcie interlocutorul 1-a presat s ofere un rspuns din burt", la care el a replicat nemuritor: Dar, eu ncerc s nu gndesc cu burta. Nu, serios este n regul s-i pstrezi prerea pn cnd apare dovada".14 Chestiunea vieii extraterestre este deschis. De ambele pri pot fi aduse argumente valabile, i ne lipsesc dove-zile care s ne permit s facem mai mult dect estimri palide ntr-o direcie sau n alta. Agnosticismul este ntr-o anumit msur o poziie potrivit n multe chestiuni tiinifice, cum ar fi cauza extinciei de la sfritul epocii permiene, cea mai mare extincie n mas a istoriei fosilelor. Ar fi putut fi un impact meteoric, precum cel care, cu o mare probabilitate dup dovezile actuale, a cauzat dispariia de mai trziu a dinozaurilor. Dar ar fi putut fi posibil orice alt cauz, sau o combinaie a lor. n privina ambelor aces-tor extincii n mas, agnosticismul este rezonabil. Cum rmne cu problema privitoare la Dumnezeu ? Ar trebui s fim agnostici i cu
Lit. Cretinul Musculos, o micare religioas a epocii victoriene care susinea c trupul este o expresie a sntii credinei i societii, motiv pentru care o cre dina adevrat trebuia reprezentat de un trup musculos s-a manifestat cu pre cdere n colegii. ncepnd cu sfritul secolului 20, n Statele Unite i Marea Britanie se manifest o micare neomuscular cretin, fiind nfiinate colegii speciale unde exerciiul fizic i credina formeaz baza educaiei. (N. tracd.) 13 Quentin de la Bedoyere, Catholic Herald, 3 Feb. 2006 14 Carl Sagan, The burden of skepticism", Skeptical Inquirer 12, Fall 1987.
12

60

H I M E R A CREDINEI N DUMNEZEU

privire la el? Muli au spus un da categoric, adesea cu o convingere care frizeaz excesul. Oare, au ei dreptate ? Voi ncepe prin a deosebi dou tipuri de agnosticism. TAP Temporary Agnosticism in Practice [Agnosticism Temporar Practic] reprezint poziia legitim de ateptare atunci cnd exist un rspuns definitiv, ntr-un fel sau n altul, dar lipsete dovada necesar pentru a-1 confirma (sau nu nelegem dovada, sau nu am avut timpul de a o cerceta etc). TAP ar putea fi o poziie normal fa de extincia permian. Exist undeva un adevr, pe care sperm s-1 aflm la un moment dat, dei pentru moment nu l cunoatem. Dar mai exist un fel de ateptare, pe care o voi numi PAP Permanent Agnosticism in Principie [Agnosticism Permanent din Principiu]. Faptul c acronimul se refer la un cuvnt folosit de acel predicator colar de demult este (aproape) ntmpltor. Stilul de agnosticism PAP este potrivit ntrebrilor care nu i pot afla rspuns niciodat, indiferent de dovezile adunate, deoarece nsi ideea de dovad nu are aplicabilitate. Problema exist undeva pe un plan diferit, sau ntr-o dimensiune diferit, dincolo de zonele pe care le poate atinge mrturia. Un exemplu l poate constitui acea castan filosofic privind ntrebarea dac tu vezi roul tot aa cum l vd eu. Poate c roul tu este verdele meu, sau ceva complet diferit de orice alt culoare pe care mi-a putea-o imagina. Filosofii dau aceast chestiune ca pe una care nu i poate gsi niciodat rspunsul, indiferent de dovezile care ne-ar putea sta la dispoziie vreodat. Iar unii oameni de tiin si ali intelectuali sunt convini prea tare, dup prerea mea c ntrebarea despre existena lui Dumnezeu aparine venic inaccesibilei categorii PAP. De aici, ei fac adesea, aa dup cum vom vedea, ilogica deducie c ipotezele privind existena lui Dumnezeu i ipotezele privind nonexistena sa prezint exact aceeai probabilitate de a avea dreptate. Viziunea pe care o voi susine este foarte diferit: agnosticismul cu privire la existena lui Dumnezeu aparine solid categoriei temporare, sau TAP. El fie exist, fie nu. Este vorba de o interogare tiinific; am putea cunoate rspunsul odat, putnd face, ns, ntre timp, cteva afirmaii destul de tari cu privire la aceast probabilitate. Exist n istoria ideilor exemple de interogri care i-au gsit rspunsuri considerate mai nainte, pentru totdeauna, n afara tiinei. Vestitul filosof francez Auguste Comte scria n 1835 despre stele: Niciodat nu vom fi n stare, prin nici o metod, s le

IPOTEZA DUMNEZEU

61

Studiem compoziia chimic sau structura mineralogic". i totui, chiar nainte ca August Comte s atearn aceste cuvinte, Fraunhofer ncepuse s-i folosesc spectroscopul pentru analizarea compoziiei chimice a soarelui. Astzi, spectroscopitii contrazic zilnic agnosticismul lui Comte prin analizele lor la mare distan, ale compoziiei chimice exacte chiar i a celor mai ndeprtate stele.15 Indiferent de statutul exact al agnosticismului astronomic al lui Comte, aceast povestioar de atenionare sugereaz c ar trebui s ezitm, cel puin, mai nainte de a declama veridicitatea etern a agnosticismului. Oricum, atunci cnd vine vorba despre Dumnezeu, muli filosofi i oameni de tiin mari sunt bucuroi s procedeze astfel, ncepnd cu nsui inventatorul termenului, T. H. Huxiey.16 Huxiey a explicat cum 1-a alctuit atunci cnd s-a ridicat n faa unui atac la persoan care l provocase. Reverendul Dr. Wace, director al King's College din Londra, i btea joc de agnosticismul la" al lui Huxiey: Poate c el prefer s se numesc agnostic; ns numele lui adevrat este unul mai vechi el este un pgn; adic un necredincios. Termenul pgn are, probabil, o semnificaie neplcut. Probabil c aa i trebuie. Este, i trebuie s fie, un lucru neplcut pentru un brbat s spun deschis c nu crede n Isus Cristos. Huxiey nu era omul care s lase o astfel de provocare s treac fee lng el, aa c replica lui din 1889 a fost pe att de abraziv pe ct neam fi ateptat (dei fr a se ndeprta de scrupulozitatea bunelor maniere precum buldogul lui Darwin, dinii lui erau ascuii de ironia urban victorian). Dup care, livrndu-i lui Dr. Wace corecta retribuie i ngropndu-i rmiele, Huxiey s-a ntors ctre termenul agnostic", explicnd cum a ajuns la el. El noteaz: Unii erau foarte siguri c dobndiser o anumit gnosis" rezolvnd astfel, mai mult sau mai puin satisfctor, problema
Iau n discuie acest caz n Dawkins (1998). T. H. Huxiey, Agnosticism" (1889), retiprit n Huxiey (1931). Textul complet este disponibil i la http://www.infidels.org/library/historical/thomas_huxley/huxley_wace/part_02.html.
16 15

62

HIMERA CREDINEI IN DUMNEZEU

existenei; n vreme ce eu eram foarte sigur c nu, i eram destul de convins c problema era insolvabil. Deci, cu Hume i Kant de partea mea, nu m puteam considera prezumios dac m bazam pe aceast opinie... Astfel c m-am gndit i am inventat ceea ce am considerat a fi titulatura cea mai potrivit, cea de agnostic". Ceva mai departe n discursul su, Huxley a explicat faptul c agnosticii nu au nici o credin, nici chiar una negativ. De fapt, agnosticismul nu este o credin ci o metod, esena a ceea ce rezid n aplicarea riguroas a unui singur principiu... In mod pozitiv, principiul poate fi exprimat astfel: n materie de intelect, urmeaz-i gndirea ct de departe te duce ea, fr s-i pese de nimic altceva. i n mod negativ: n materie de intelect, nu pretinde certitudinea concluziilor care nu sunt demonstrate sau demonstrabile. Aceasta, cred eu, c este credina agnostic, cu care, dac cineva o menine ntreag i nevtmat, nu trebuie s se ruineze s priveasc universul n fa, indiferent de ceea ce i-a rezervat n cadrul lui viitorul. Acestea sunt cuvinte nobile pentru un om de tiin, iar T. H. Huxley nu poate fi criticat cu uurin. Huxley ns, n concentrarea lui asupra imposibilitii absolute de a dovedi sau dezavua existena lui Dumnezeu, se pare c a trecut cu vederea intervenia probabilitii. Faptul c noi nu putem nici dovedi i nici dezavua existena a ceva nu plaseaz existena i nonexistena pe picior de egalitate. Nu cred c Huxley nu ar fi de acord cu aceasta, i bnuiesc c atunci cnd pare a face acest lucru el de fapt se retrage pentru a ceda un punct n interesul de a-i asigura un altul. Noi toi am procedat astfel, la un moment sau altul. Contrar lui Huxley, eu sugerez faptul c existena lui Dumnezeu reprezint o ipotez tiinific oarecare. Chiar dac n practic este greu de verificat, ea aparine aceleiai categorii TAP, a agnosticismului temporar, ca i controversele privind extinciile din permian sau cretacic. Existena sau inexistena lui Dumnezeu este un fapt tiinific privind universul, posibil de desoperit n principiu, dac nu i n practic. Dac ar exista i ar alege s arate acest lucru, Dumnezeu nsui ar putea ncheia disputa n favoarea lui, cu zarv si fr echivoc. i chiar dac existena lui Dumnezeu nu va fi

IPOTEZA DUMNEZEU

63

niciodat dovedit sau dezavuat cu certitudine, ntr-un fel sau n cellalt, dovezile aflate la dispoziie pot fi estimate la un nivel de probabilitate aflat departe de 50%. Hai, atunci, s lum n serios ideea unui spectru de probabiliti i s plasm rainamentele noastre privind existena lui Dumnezeu de-a lungul lui, ntre cele dou certitudini extreme, opuse. Spectrul este continuu, ns el poate fi reprezentat prin urmtoarele jaloane: Teist convins. 100% probabilitate a existenei lui Dumnezeu, n cuvintele lui G. C. Jung, Eu nu cred, eu tiu". 2. Probabilitate foarte mare, dar mai mic de 100%. Teist de facto. Nu pot ti cu certitudine, ns cred cu trie n Dumnezeu i mi triesc viaa presupunnd ca el se afl acolo." 3. Probabilitate mai mare de 50%, dar nu cu mult. Tehnic, agnostic, nclinnd totui ctre teism. Sunt foarte nesigur, ns nclin s cred n Dumnezeu". \ 4. Exact 50%. Agnostic total, imparial. Existena sau inexistena lui Dumnezeu sunt perfect echivoce." 5. Probabilitate mai mic de 50%, dar nu cu foarte mult. Tehnic, agnostic, nclinnd ns spre ateism. Nu tiu dac Dumnezeu exist, nclin, ns, s fiu sceptic." 6. Probabilitate foarte mic, ns nu zero. Ateu de facto. Nu pot ti cu adevrat, dar cred c existena lui Dumnezeu este foarte improbabil i mi triesc viaa cu presupunerea c el nu exist." 7. Ateu convins. tiu c nu exist Dumnezeu, cu aceeai convingere cu care Jung tie c exist".
1.

A fi surprins s ntlnesc prea muli oameni care fac parte din categoria a aptea, ns o includ aici pentru simetria cu prima categorie, care este bine populat. St n natura credinei ca cineva, cum ar fi Jung, s menin o credin fr a avea un motiv adecvat pentru aceasta (Jung mai credea i c anumite cri de pe rafturile sale au explodat spontan, cu mare zgomot). Ateii nu au credin; numai raiunea singur nu poate propulsa pe cineva ctre convingerea deplin c ceva nu poate exista. De aceea, categoria a aptea este, n fapt, aproape nepopulat, n comparaie cu prima categorie, opus ei, care este bine populat. Pe mine nsumi m socotesc n categoria a

64

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

asea, nclinnd ns ctre cea de a aptea sunt agnostic numai n ceea ce privete znele din fundul grdinii. Spectrul probabilitilor funcioneaz bine pentru TAP. La prima vedere, este tentant s plasezi PAP n mijlocul spectrului, cu o probabilitate de 50% pentru probabilitatea existenei lui Dumnezeu, ns nu este corect acest lucru. Agnosticii PAP declar c nu putem afirma nimic, nici ntr-un sens nici n cellalt, n privina ntrebrii despre existena lui Dumnezeu. Pentru agnosticii PAP interogaia aceasta nu are, n principiu, rspuns, i ei ar refuza categoric s se plaseze oriunde n spectrul de probabiliti. Faptul c nu tiu dac roul tu este la fel cu verdele meu, nu se ncadreaz n probabilitatea de 50%. Propoziia aceasta este prea lipsit de neles pentru a merita o probabilitate. Totui, a sri de la premiza c interogaia despre existena lui Dumnezeu este, n principiu, fr rspuns, la concluzia c existena i non-existena lui sunt la fel de probabile, este o greeal comun, cu care ne vom mai ntlni. O alt cale de expresie a acestei erori este prin termenii temei mrturiilor, demonstrat astfel prin parabola ceainicului ceresc, a lui Bertrand Russell.17 Multe persoane tradiionaliste vorbesc ca i cum ar fi mai degrab treaba scepticilor s dezaprobe dogmele dect a dogmatitilor s le dovedeasc. Este, desigur, o greeal. Dac ar fi s sugerez c ntre Pmnt i Marte se afl un ceainic care se nvrte n jurul soarelui pe o orbit eliptic, nimeni nu ar i n stare s-mi resping aseriunea dac a avea grij s adaug c ceainicul este prea mic pentru a fi descoperit chiar i de cele mai puternice telescoape. Ins, dac a merge mai departe i a afirma, devreme ce afirmaia mea nu poate fi respins,, c ar fi o intolerabil prezumie a gndirii umane s se ndoiasc, s-ar putea spune, pe bun dreptate, c afirm absurditi. Dac, ns, existena unui astfel de ceainic ar fi afirmat n cri vechi, repetat ca adevr sacru n fiecare duminic i inoculat la coal n minile copiilor, ezitarea de a crede n existena lui ar deveni un semn de excentricitate i l-ar califica pe cel ce se ndoiete ateniei psihiatrului, ntr-o epoc luminat, sau a inchizitorului, n vremuri mai vechi.

17

Russell, Is there a god?" (1952), retiprit, Russell (1997b).

IPOTEZA DUMNEZEU 65

Nu ne vom pierde timpul cu astfel de afirmaii, deoarece, din cte tiu eu, nimeni nu venereaz ceainice. (Dar, poate c m-a luat gura pe dinainte. Ziarul Independent of Sunday din 5 iunie 2005 scrie urmtoarele: Oficiali malaezieni afirm c o sect religioas care a construit un ceainic de dimensiunea unei case a nclcat regulile de urbanism". BBC News la http://news.bbc.co.uk/2/hi/asiapacific/4692039.htm) Cu toate acestea, cu toii am putea fi ceainic-agnostici: nu putem dovedi cu certitudine c nu exist un ceainic ceresc. Practic, ne deplasm de la ceainic-agnosticism ctre a-ceainicism. Un prieten care a fost crescut ca evreu i mai respect sabatul i alte obiceiuri evreieti din loialitate fat de motenirea sa cultural, se descrie pe sine ca fiind agnostic fa de zne". El consider c Dumnezeu nu este mai probabil dect o zn. Nici una dintre ipoteze nu poate fi respins, i ambele sunt improbabile. Deci, el este un a-teu, n aceiai msur n care este un a-zneu". i agnostic n privina ambelor, n aceeai msur. Desigur c ceainicul lui Russell reprezint o mulime de lucruri a cror existen poate fi conceput i nu poate fi respins. Marele jurist american Clarence Darrow spunea Nu cred n Dumnezeu dup cum nu cred n Mama Gsc". Ziaristul Andrew Mueller este de prere c aderena la orice religie nu este mai mult sau mai puin ciudat dect a alege s crezi c Pmntul este n form de romb, i este purtat prin cosmos n cletii a doi homari verzi numii Esmeralda i Keith". 18 Un favorit filosofic este invizibilul, intangibilul, neauzitul unicorn, a crui neexisten este dovedit anual de ctre copiii din tabra Cmp Quest. [Cmp Quest duce instituia american a taberelor de var ntr-o direcie cu totul ludabil.

Diferit de celelalte tabere de var, care sunt orientate ctre religie sau cercetie, Camp Quest, fondat n Kentucky de ctre Edwin i Helen Kagin, este condus de umaniti seculari, copiii fiind ndemnai s aib o gndire sceptic, n vreme ce se distreaz cu obinuitele activiti de tabr (www.camp-quest.org). Alte tabere Cmp Quest, cu o orientare asemntoare, au aprut n Tennessee, Minnesota, Michigan, Ohio i n Canada.] O zeitate popular la aceast or pe internet i la fel de irefutabil ca i Yahweh sau
Andrew Mueller, An argument with Sir Iqbal", Independent on Sunday, 2 April 2006, Sunday Review section, 12-16.
18

66

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

oricare altul este Flying Spaghetti Monster, care, aa dup cum se afirm, i-a atins pe muli cu excrescena sa n form de tieel.19 Sunt ncntat s vd c s-a publicat, spre mulumirea tuturor, Gospel of the Fliyng Spagetti Monster.20 Eu nu am citit-o, ns cine are nevoie s citeasc o evanghelie atunci cnd tie c ea este adevrat ? Apropo, trebuia s se ntmple i asta, deja a avut loc o Mare Schism din care a rezultat Biserica Reformat a lui Flying Spaghetti Monster.21 Ideea cu toate aceste exemple deplasate este aceea c ele nu pot fi dezavuate i, totui, nimeni nu consider c ipoteza existenei lor st pe picior de egalitate cu ipoteza neexistenei lor. Ceea ce vrea Russell s puncteze este c tema mrturiei st pe umerii credincioilor, nu pe cei ai necredincioilor. Eu subliniez c ansele n favoarea ceainicului (monstrului spaghete/Esmeralda i Kieth/uni-corn etc.) nu sunt egale cu ansele contrare. Nicio persoan rezonabil nu consider c merit s discute despre faptul c ceainicele care orbiteaz i znele nu sunt irefutabile. Nimeni dintre noi nu simte vreo obligaie s resping vreuna din milioanele de exagerri pe care o imaginaie bogat, sau glumea, le poate produce. De cte ori am fost ntrebat dac sunt ateu, mi s-a prut amuzant s i demonstrez interlocutorului c i el este ateu atunci cnd vine vorba de Zeus, Apollo, Amon Ra, Mithra, Baal, Thor, Wotan, Vielul de Aur i Flying Spaghetti Monster. Eu nu fac dect s adaug nc un zeu acestui grup. Cu toii ne simim ndreptii s ne artm extrem de sceptici, pn la necredin chiar atta doar c n cazul unicornilor, znelor i zeilor Greciei, Romei, Egiptului i ai vikingilor, nu mai este nevoie (astzi) s ne pese. In cazul Dumnezeului avraamic, ns, trebuie s ne pese, deoarece o proporie semnificativ a populaiei cu care mprim planeta crede cu trie n existena lui. Ceainicul lui Russell demonstreaz c ubicuitatea credinei n Dumnezu, n comparaie cu credina n ceainice cereti, nu schimb tema mrturiei n logic, dei pare a o schimba n practic politic. Faptul c nu poi dovedi neexistena lui Dumnezeu este un lucru acceptat i comun, fie i numai n sensul c niciodat nu am putea proba n
19

New York Times, 29 Aug. 2005. De asemeni, Henderson (2006). Henderson (2006). 21 http://www.lulu.com/content/267888.
20

IPOTEZA DUMNEZEU 67

mod absolut nonexistena a nimic. Ceea ce conteaz nu este dac Dumnezeu este irefutabil (nu este), ci dac existena lui este proba-bil. Aceasta este o alt chestiune. Unele lucruri irefutabile sunt apreciate n mod sensibil ca fiind mai puin probabile dect alte lucruri irefutabile. Nu exist nici un motiv de a-1 considera pe Dumnezeu ca imun la introducerea sa ntr-un spectru de probabili-ti. i, cu siguran, nu exist nici un motiv de a presupune c, doar pentru c Dumnezeu nu poate fi nici probat i nici respins, probabilitatea existenei sale este de 50%. Dimpotriv, aa dup cum vom vedea mai departe. NOMA Aa dup cum Thomas Huxley a fcut un pas napoi i a mimat un agnosticism complet imparial, teitii fac i ei acelai lucru, exact n mijlocul spectrului meu cu apte trepte, din direcia opus i din aceleai motive. Teologul Alistair McGrath face din aceasta punc-tul focal al crii sale, Dawkins' God: Gene, Memes and the Origin of Life. ntradevr, dup sinopsisul su admirabil de corect al lucrrilor mele tiinifice, acesta pare a rmne singurul punct de controvers pe care l poate oferi: incontestabilul, dar ruinosul, punct slab referitor la faptul c nu se poate respinge existena lui Dumnezeu. Pagin dup pagin, citindu-1 pe McGrath, m trezesc mzglind pe margini ceainic". Invocndu-1 tot pe T. H. Huxley, McGrath spune: Stul n egal msur de teiti i atei care fac declaraii dogmatice inutile bazate pe observaii empirice inadecvate, Huxley declar c problema lui Dumnezeu nu poate fi rezolvat n baza metodei tiinifice".
>

McGrath continu prin a-1 cita, n aceeai direcie, pe Stephen Jay Gould: O voi spune pentru toi colegii mei i pentru a ultima milioan oar (de la discuiile din facultate pn la tratate tiinifice) : tiina, pur i simplu, nu poate (prin metodele sale legitime) s-i adjudece tema posibilei supraadministrri a naturii de ctre Dumnezeu. Noi nu afirmm i nici nu respingem acest lucru; pur i simplu, ca oameni de tiin, nu putem s comentm asupra lui". n ciuda tonului ferm, aproape agresiv, al afirmaiei lui Gould, care ar fi, totui, justificarea ei ? De ce, ca oameni de tiin, nu ar trebui s facem comentarii despre Dumnezeu ? i de ce nu sunt ceainicul lui Russell i Flying Spagetti Monster, la rndul lor, imuni i ei fa

68

H I M E R A CREDINEI N DUMNEZEU

de scepticismul tiinific ? Dup cum voi arta la un moment dat, un univers care are un supraadministrator creativ ar fi de un fel foarte diferit fa de unul care nu are. De ce nu ar fi acest lucru o tem tiinific? n una dintre crile sale mai puin ludate, Rock of Ages, Gould duce arta pasului napoi pn la dimensiuni impresionante. Aici a furit el acronimul NOMA, cu referire la sintagma non-overlapping magisteria" [domenii nesuprapuse]: Domeniul, sau magisteriul, tiinei acoper trmul empiricului: din ce este fcut universul (fapt) i de ce funcioneaz el astfel (teorie). Magisteriul religiei se ntinde peste interogaiile privind sensul ultim i valoarea moral. Aceste dou magisterii nu se suprapun, nici nu cuprind toat interogaia posibil (s lum ca exemplu magisteriul artei i al sensului frumuseii). Pentru a cita vechi stereotipuri, tiina primete epoca pietrelor, iar religia piatra epocilor; tiina studiaz cum merg cerurile, religia cum se merge la ceruri. Acest lucru sun ngrozitor pn cnd i acorzi un moment de gndire. Care sunt aceste interogaii ultime n prezena crora religia este un oaspete de onoare iar tiina trebuie s se strecoare al ar respectuos ? Martin Rees, distinsul astronom de la Cambridge pe care l-am menionat deja, i ncepe cartea Our Cosmic Habitat prin dou ntrebri, candidate la statutul de ultime, i o replic prieteneasc la NOMA. Misterul pre-eminent se refer, n definitiv, la existena lucrurilor. Ce anume nsufleete ecuaiile si le actualizeaz ntr-un cosmos real ? Astfel de ntrebri aparin, ns, zonei de dincolo de tiin: ele sunt teritoriile filosofilor i ale teologilor". Eu a spune c, dac ele se afl ntr-adevr dincolo de tiin, ar trebui s se afle i dincolo de teritoriul teologilor (m ndoiesc de faptul c filosofii i mulumesc lui Rees pentru a-i fi nghesuit laolalt cu teologii). Sunt tentat s merg i mai departe n privina sensului posibil al ideii c teologii posed un teritoriu. nc m mai amuz amintirea unei remarci a unui fost director de la colegiul meu din Oxford. Un tnr teolog solicitase o burs de cercetare, teza lui de doctorat fcndu-1 ns pe directorul respectiv s spun: Am mari ndoieli dac, mcar, reprezint un subiect".

IPOTEZA DUMNEZEU 69

Ce fel de expertiz pot aduce teologii pentru a da profunzime interogaiilor cosmologice, pe care s nu o poat aduce oamenii de tiin ? Am relatat ntr-o alt carte cuvintele unui astronom de la Oxford, care, atunci cnd i-am pus una dintre aceste ntrebri profunde, a rspuns: Ah, acum trecem dincolo de trmul tiinei. Aici trebuie s predau tafeta bunului nostru prieten, capelanul". Pe moment nu am fost destul de iste ca s-i dau rspunsul, pe care l-am scris, totui, mai trziu: De ce capelanul? De ce nu grdinarul, sau buctarul ?" De ce sunt, oare, oamenii de tiin att de plini de respect fa de ambiiile teologilor n ceea ce privete ntrebri pentru care acetia nu sunt mai calificai s rspund dect oamenii de tiin nii ? Este un stereotip plictisitor (i, fa de altele, nici mcar nu este adevrat) acela c tiina se preocup cu ntrebri tip cum, doar teologia fiind echipat s rspund ntrebrilor de tip de ce. Ce poate s fie o ntrebare de tip de ce ? Nici mcar toate propoziiile care ncep cu de ce" nu reprezint o interogaie legitim. De ce sunt inorogii goi n interior? Unele ntrebri, pur i simplu, nu merit un rspuns. Care este culoarea unei abstracii? Care este mirosul speranei ? Faptul c o ntrebare poate fi formulat corect din punct de vedere gramatical nu i d i neles, sau o ndreptete la o atenie serioas. Nici chiar dac ntrebarea este una real, nu implic faptul c, dac tiina nu i poate da un rspuns, i l-ar putea da religia. Este posibil s existe unele ntrebri, autentic profunde i pline de sens, care s se afle pentru totdeauna dincolo de aciunea tiinei. Poate c teoria cuantic bate la aceast u a nemrginirii. ns, dac tiina nu poate rspunde ctorva ntrebri ultime, de ce ar trebui cineva s cread c poate religia? Eu presupun c nici astronomul de la Cambridge i nici cel de la Oxford nu credeau cu adevrat c teologii posed vreo expertiz anume care s le permit s rspund ntrebrilor a cror profunzime depete tiina. Presupun c, nc o dat, ambii astronomi s-au dat din politee la o parte: teologii nu au nimic de spus care s merite atenia; hai s le aruncm un posmag i s-i lsm s se preocupe de cteva ntrebri la care nimeni nu poate da un rspuns i, probabil, nici nu va putea vreodat. Diferit de prietenii mei astronomi, eu cred c nu ar trebui s le aruncm nici mcar un posmag. i mi rmne de vzut dac

70

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

exist vreun motiv serios pentru a presupune c teologia (ca fiind opus istoriei biblice, literaturii etc.) reprezint, mcar, un subiect. Totui, cel puin, putem fi cu toii de acord c ndreptirea tiinei de a ne da sfaturi despre valorile morale este discutabil. Vrea ns Gould, cu adevrat, s lase religiei dreptul de a ne spune ce este bine i ce este ru ? Faptul c religia nu are nimic altceva cu care s contribuie la nelepciunea uman nu este un motiv de a-i da acesteia permisiunea de a ne spune ce s facem. In definitiv, crei religii ? Celei n care s-a ntmplat s fim crescui ? Ctre ce capitol, atunci, i din care carte a Bibliei, ar trebui s ne ntoarcem pentru c acestea sunt departe de a fi unanime, iar cteva dintre ele sunt, dup orice standard rezonabil, odioase. Oare ci literaliti au citit ndeajuns din Biblie pentru a afla c acolo se recomand pedeapsa cu moartea pentru adulter, pentru adunarea de vreascuri smbta i pentru obrznicia fa de prini? Dac respingem Deuteronomul i Leviticul (aa dup cum fac toi modernii lumi-nai), dup care criterii putem, atunci, s hotrm ce valori morale f Acceptm ? Sau, ar trebui s alegem dintre toate religiile lumii pln cnd vom gsi una ale crei valori morale s ni se potriveasc ? Dac da, atunci ar trebui s ntrebm din nou care sunt criteriile dup care facem alegerea ? i, dac tot avem criterii independente dup care alegem ntre moralele religioase, de ce s nu ocolim intermedierea religiei i s alegem n mod direct? Voi reveni la aceste ntrebri n capitolul al aptelea. Pur i simplu nu mi nchipui c Gould credea foarte mult n ceea ce a scris n Rock of Ages. Dup cum am mai spus, cu toii ne-am fcut vinovai la un moment dat de a fi fcut, din politee, un pas napoi n faa unui oponent puternic, i nu pot dect s cred c acelai lucru 1-a fcut i Gould. Este de neles faptul c el a fcut fn mod intenionat afirmaia tare si lipsit de echivoc c tiina nu are absolut nimic de spus privind chestiunea existenei lui Dumnezeu: Nu o afirmm i nu o negm; pur i simplu, ca oameni de tiin, nu putem face comentarii asupra ei". Aceasta sun a agnosticism permanent i irevocabil, pe de-a-ntregul de tip PAP. Ea implic faptul c, n ceea ce privete aceast chestiune, tiina nu poate nici mcar s fac judeci privind probabilitatea. Aceast remarcabil de rspndit prejudecat pe care muli o repet ca pe o mantra, dei, cred c doar puini au cugetat asupra ei ntrupeaz ceea ce eu numesc srcia agnosticismului". De altfel,

IPOTEZA DUMNEZEU

71

[Gould, nu era un agnostic imparial ci era puternic nclinat spre ateismul de fado. Pe ce baz a fcut el, atunci, respectiva apreciere, dac nu exist nimic de spus despre existena lui Dumnezeu ? Ipoteza Dumnezeu sugereaz c realitatea n care trim conine un agent supranatural care a proiectat universul i, n multe dintre Variantele ipotezei, l susine i chiar intervine n el prin minuni (nclcri temporare ale legilor sale proprii, altfel imuabile). n cartea sa Is There a God ?, Richard Swinburne, unul dintre teologii de frunte ai Marii Britanii, este surprinztor de limpede n aceast privin: Teitii afirm despre Dumnezeu c are puterea de a crea, menine, sau distruge totul, mare sau mic. El mai poate s fac obiectele s se mite sau s fac orice altceva... i poate face planetele s se mite dup cum a descoperit Kepler, sau face praful de puc s explodeze atunci cnd este aprins; poate face ca planetele s se mite n diverse feluri, i poate face substanele chimice s explodeze sau nu n anumite condiii, foarte diferite de cele care le conduc acum comportamentul. Dumnezeu nu este limitat de legile naturii; el le face, i tot el le poate modifica sau suspenda dac alege s fac acest lucru. Cam prea uor, nu-i aa?! Orice ar nsemna, de fapt, aceste lucruri, ele sunt departe de NOMA. i orice ar spune acei oameni de tiin care subscriu la coala de gndire a magisteriilor separate", ei trebuie s accepte c un univers avnd un creator supranatural de inteligent este foarte diferit de un univers lipsit de acesta. Chiar dac acest lucru nu poate fi testat practic, diferena dintre cele dou universuri ipotetice cu greu ar putea fi, principial, mai fundamental. Ea submineaz seductoarea opinie c tiina trebuie s pstreze tcerea n ceea ce privete pretenia existenial central a religiei. Chiar dac nu este, sau nu nc, decisiv n practic, prezena sau absena unei superinteligene creatoare reprezint, fr echivoc, o interogaie tiinific. Acelai lucru este valabil i pentru adevrul sau falsitatea fiecrei povestiri despre miracole, pe care se sprijin religia pentru a impresiona mulimile de credincioi. A avut Isus un tat uman, sau mama lui a fost virgin n momentul n care 1-a nscut ? Acestea sunt ntrebri strict tiinifice, cu un rspuns principial clar, da sau nu, indiferent de suficiena probelor. L-a nviat Isus, din mori, pe Lazr ? S-a rentors el nsui

72

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

la via la trei zile dup ce a fost rstignit ? Chiar i dac nu l putem afla n mod practic, exist cte un rspuns pentru fiecare ntrebare de acest fel, i este vorba despre un rspuns strict tiinific. In cazul, improbabil, n care ar deveni disponibile probe relevante, metodele pe care le-am utiliza pentru a rezolva problema ar fi pur, i n ntregime, tiinifice. Pentru a explicita ideea, imaginai-v c, printr-o serie de circumstane de neimaginat, arheologi investigatori dezgroap probe ADN care arat c Isus nu a avut, ntr-adevr, un tat biologic. Vi i-ai putea, atunci, imagina pe aprtorii religiei c dau din umeri spunnd ceva n genul: Nu conteaz. In chestiuni teologice mrturia tiinific este complet irelevant. Este un alt magisteriu. Pe noi ne preocup numai interogaiile ultime i valorile morale. Nici ADN-ul i nici o alt mrturie tiinific nu pot influena vreodat datele problemei, n nici o direcie." ? Aceast posibilitate este doar o glum. Putei paria c respectiva mrturie tiinific, dac ar fi s apar, ar fi asumat imediat i trmbiat pn la ceruri! NOMA are popularitate numai pentru c nu exist dovezi care s susin Ipoteza Dumnezeu. In momentul n care ar aprea chiar i cea mai mic sugestie a vreunei probe fizice n favoarea credinei, aprtorii religiei nu ar pierde nici o clip pentru a arunca pe fereastr NOMA. Lsndu-i deoparte pe teologii sofisticai (i chiar i ei sunt bucuroi s relateze oamenilor simpli poveti cu minuni pentru a ngroa numrul credincioilor), consider c asa-zisele minuni furnizeaz credincioilor cea mai puternic motivaie a credinei lor, acestea, prin definiie, violnd principiile tiinei. Biserica Romano-Catolic pare s aspire uneori ctre NOMA, ns, pe de cealalt parte, prezint minunile ca pe o condiie esenial pentru sanctificare. Datorit opiniei sale n privina avortului, fostul rege al Belgiei este un astfel de candidat la statutul de sfnt. In prezent, se fac cercetri serioase pentru a determina dac rugciunilor fcute ctre el, dup moartea sa, li se pot atribui vindecri miraculoase. Nu este o glum! Aceasta este situaia, i ea este tipic pentru povetile cu sfini. mi imaginez c toat afceast afacere stnjenete cercurile ceva mai sofisticate din Biseric, i este un mister la fel de adnc precum cele care fac bucuria teologilor motivul pentru care grupri luminate mai rmn n cadrul acesteia. Pus faa unor povestiri despre minuni, Gould s-ar replia, probabil, pe rndurile care urmeaz. Ideea privind NOMA este c ea

IPOTEZA DUMNEZEU 73

funcioneaz cu profitabilitate pentru ambele pri. n clipa n care religia pete pe terenul tiinei i ncepe s amestece lumea real cu miracole, ea nceteaz s mai fie religie, n sensul pe care l iustine Gould, i acea amicabilis concordia este rupt. Mai trebuie notat i c acea religie fr minuni pe care o susine Gould nu ar fi recunoscut de ctre cei mai muli dintre teitii practicani, din biseric sau de pe covoraul de rugciune. Pentru ei ar fi, ntr-adevr, o mare dezamgire. In acest sens, parafraznd comentariul lui Alice de dinainte de a cdea n ara Minunilor, putem spune: Care ar fi folosul unui Dumnezeu care nu face minuni i nu rspunde rugciunilor ?" S ne amintim deteapt definiie a lui Ambrose Bierce plivind verbul a ruga": A cere ca legile universului s fie anulate n folosul unui singur petent, altfel nevrednic, dup propria mr-turisire". Exist atlei care consider c Dumnezeu i ajut s ctige n faa unor adversari care nu par a fi mai puin demni de favorurile lui. Exist i oferi care cred c Dumnezeu le-a pstrat un loc de parcare n defavoarea altcuiva, probabil. Acest stil de teism este deranjant de popular i este greu de crezut c ar putea fi impresionat de ceva att de (superficial) raional precum NOMA. S-1 urmm pe Gould i s reducem religia la un nonintervenionism minim: fr minuni, fr comunicare personal, n ambele direcii, ntre Dumnezeu i noi, fr denaturarea legilor fizicii, fr a nclca teritoriul tiinei. Cel mult, un mic impuls deist dat condiiilor iniiale ale universului, astfel nct, n decursul timpului, s se poat dezvolta stelele, elementele, chimia i planetele, i s evolueze viaa. Este aceast separaie potrivit ? Poate NOMA supravieui n cadrul mai modest i discret al acestei religii ? Ai putea crede c da. Eu consider ns c pn i un Dumnezeu NOMA, nonintervenionist i mai puin violent i nepriceput dect un Dumnezeu avraamic, dac este evaluat n mod corect, nu rmne dect o ipotez tiinific. Revin la idee: un univers n care suntem singuri, exceptnd cteva inteligene cu dezvoltare lent, este un univers foarte diferit de cel care prezint un agent conductor iniial al crui proiect inteligent este rspunztor de existena sa. Accept c, n practic, nu ar fi prea uor s deosebeti un univers de cellalt. Exist, ns, ceva cu totul aparte n privina ipotezei proiectului ultim i, la fel de aparte, i n privina singurei sale alternative cunoscute, n termeni generici, drept evoluie treptat. Cele dou sunt aproape ireconciliabil distincte. Evoluia, ca nimic altceva,

74

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

explic existena unor entiti a cror improbabilitate le-ar exclude altfel, din raiuni practice. Concluzia, dup cum voi arta n capitolul al patrulea, este aproape fatal pentru Ipoteza Dumnezeu. MAREA EXPERIEN A RUGCIUNII Marea Experien a Rugciunii constituie un studiu de caz amuzant, i n acelai timp destul de deplorabil, n ceea ce privete minunile: ajut rugciunea pentru bolnavi la nsntoirea acestora ? Att particular ct i n locuri special amenajate, bolnavilor li se ofer rugciuni. Francis Galton, vrul lui Darwin, este cel dinti care a analizat din punct de vedere tiinific eficiena rugciunii. El a constatat c, n bisericile de pe cuprinsul ntregii Mari Britanii, duminica, comuniti ntregi se rugau public pentru sntatea familiei regale. Deci, nu ar fi trebuit ca acetia s fie ntr-o form fizic ieit din comun n comparaie cu toi ceilali oameni pentru care se roag numai cei apropiai i dragi ? [Atunci cnd colegiul meu de la Oxford a ales un nou director, asistenii au but n sntatea lui trei seri la rnd. In discursul de rspuns, la cea de a treia reuniune, el a remarcat cu delicatee,: Deja, m simt mai bine!"] Galton a analizat i nu a gsit nici o diferen statistic. In acest caz, inteniile sale au fost satirice, ca i atunci cnd s-a rugat pentru cteva parcele de teren cultivate, alese la ntmplare, pentru a vedea dac plantele se vor dezvolta mai repede (nu s-au dezvoltat mai repede). Ceva mai recent, fizicianul Russell Stannard (dup cum vom vedea, unul dintre cei trei binecunoscui oameni de tiin credin-cioi ai Marii Britanii) i-a pus n joc toat reputaia ntr-o iniiativ menit a verifica experimental ideea c rugciunea mijlocitoare pentru bolnavi ajut la mbuntirea sntii lor, finanat de Templeton Foundation.22 Astfel de experimente, fcute corespunztor, trebuie s aib loc n condiii speciale i sub standarde stricte. Pacienii participani, alei aleatoriu, au fost alocai unui grup experimental (beneficiari ai rugciunilor) i unui grup de control (nebeneficiari de rugciuni). Nu li sa permis nici pacienilor, nici medicilor i ngrijitorilor, i nici experimentatorilor, s tie care sunt pacienii beneficiari i care
H. Benson et al., Study of the therapeutic effects of intercessory prayer (STEP) in cardiac bypass patients", American Heart Journal 151:4, 2006, 934-42.
22

IPOTEZA DUMNEZEU

75

sunt cei de control. Persoanelor care efectuau rugciunile experimentale li s-au fcut cunoscute doar numele celor pentru care se rugau altfel cum s-ar fi putut ti c se roag pentru aceia i nu pentru alii ? S-a avut ns grij ca ei s cunoasc numai numele mic i iniiala celui de familie. Dup cum se prea, era ndeajuns pentru ca Dumnezeu s poat localiza cu exactitate patul de spital care trebuia. Ideea privind astfel de experimente strnete generos ridicolul, pe care proiectul 1-a i primit la timp. Dup cte tiu, nu s-au fcut scenete umoristice, ns, parc aud: Ce zici, Doamne ? Nu poi s m vindeci pentru c fac parte din grupul de control ?... Ah! neleg! Rugciunile mtuii nu sunt ndeajuns. Ins, Doamne, dl. Evans, din salonul de alturi... Ce ? Ce zici, Doamne ?... Dl. Evans a primit o mie de rugciuni pe zi?! Dar, dl. Evans nu cunoate o mie de oameni, Doamne!... Aaaa, s-au referit la el ca John E. Dar tu cum ai tiut c nu se refereau la un alt John E., Doamne ?... Ah! Am neles! Ca si dai seama despre cine era vorba, te-ai folosit de atottiina ta. Auzi, Doamne... nfruntnd vitejete batjocura, echipa de cercettori merge mai departe, cheltuind 2,4 milioane de dolari din banii lui Templeton, sub conducerea Dr. Herbert Benson, un cardiolog de la Mind/Body Medical Institute de lng Boston. Anterior, Dr. Benson fusese citat ntr-un comunicat de pres Templeton cu afirmaia: Se nmulesc dovezile credibile n favoarea eficienei rugciunilor mijlocitoare n activitatea medical". Cu siguran, deci, c cercetarea se afla pe mini bune, fr nici o posibilitate de a fi viciat de vibraiile scepticismului. Un numr de 1 802 de pacieni au fost monitorizai n ase spitale de ctre Dr. Benson i echipa lui, toi avnd operaii de bypass coronarian. Pacienii au fost mprii n trei grupuri. Primul grup a primit rugciuni fr s cunoasc acest lucru, cel de al doilea grup, de control, nu a primit rugciuni i nici nu a tiut acest lucru. Al treilea grup a primit rugciuni i a tiut acest lucru. Comparaia dintre primul i cel de al doilea grup verific eficiena rugciunii mijlocitoare. Cel de al treilea grup verific posibilele efecte psihosomatice ale faptului de a ti c cineva se roag pentru tine. Rugciunile au fost oferite de ctre trei comuniti, una din Minnesota, una din Massachusetts i alta din Missouri, toate aflate

76

H I M E R A CREDINEI N DUMNEZEU

la mare distan de cele trei spitale. Dup cum am spus, cei care se rugau primiser numai numele mic i iniiala numelui de familie a pacientului pentru care se rugau. Deoarece, n practica experimental, standardizarea este un lucru util, persoanelor care se rugau li s-a cerut s includ n rugciune sintagma pentru o operaie reuit, cu o recuperare i nsntoire rapide i fr complicaii". Rezultatele, publicate n cadrul American Heart Journal din aprilie 2006, au fost ct se poate de limpezi. Nu a existat nici o diferen ntre pacienii beneficiari de rugciuni i ceilali. Ce surpriz ! A existat ns o diferen ntre cei care tiau c beneficiaz de rugciuni i cei care nu tiau acest lucru, dar n sensul greit. Cei care tiau au prezentat mai multe complicaii dect cei care nu tiau. S-i fi pedepsit puin Dumnezeu pentru a-i arta dezaprobarea fa de aceast btaie de joc? Pare mai probabil ca acei pacieni care tiau c cineva se roag pentru ei s fi suportat un stres suplimentar cauzat de prestaie trac" dup cum au afirmat experimentatorii. Unul dintre cercettori, Dr. Charles Bethea,' a afirmat c: S-ar putea ca aceasta s le fi indus o stare de incertitudine, ntrebndu-se dac sunt, ntr-adevr, ntr-att de bolnavi nct s fi fost nevoie de convocarea unei echipe de rugciune". In societatea litigioas n care trim, nu s-ar putea, oare, ca acei pacieni suferinzi de complicaii cardiace ca urmare a faptului c au tiut c cineva se roag pentru ei, s intenteze un proces mpotriva Fundaiei Templeton ? Nu este surprinztor faptul c acest studiu a fost respins de ctre teologi, temndu-se, probabil, de capacitatea lui de a atrage ridicolul asupra religiei. Teologul oxfordian Richard Swinburne, scriind dup eecul studiului, l respingea motivnd c Dumnezeu rspunde rugciunilor numai dac acestea servesc o cauz bun.23 A te ruga pentru cineva mai degrab dect pentru altcineva, numai pentru c aa au czut sorii ntr-un experiment, nu constituie o cauz bun. Dumnezeu i-ar da seama. Aceasta a fost i tema satirei mele, pe care Swinburne o reia. n alte pri ale scrierii sate, el este, ns, lipsit de umor. Nu pentru prima oar, Swinburne ncearc s justifice prezena suferinei ntr-o lume condus de ctre Dumnezeu:

Richard Swinburne, n Science and Theology News, 7 April 2006, http://www.stnews.org/Commentary-2772.htm.

23

IPOTEZA DUMNEZEU 77

Propria mea suferin mi ofer ocazia s dovedesc curaj i rbdare. Iar ie i ofer ocazia de a-mi arta simpatie i de a m ajuta s-mi alin suferina. Iar societii, i ofer ocazia de a alege dac s investeasc, sau nu, mai muli bani n ncercarea de a se gsi un tratament pentru o suferin sau alta... Dei lui Dumnezeu i pare ru de suferina noastr, preocuparea lui cea mai mare este, cu siguran, ca fiecare dintre noi s manifeste rbdare, simpatie i generozitate, acestea alctuind caracterul sfineniei. Muli oameni au nevoie s fie bolnavi pentru propriul lor bine, iar alii trebuie neaprat s fie bolnavi pentru a oferi altora posibilitatea unor opiuni importante. Numai n acest fel pot fi unii ndemnai s aleag n mod serios ce fel de persoan s fie. Pentru alii, boala nu este att de valoroas. Aceast mostr de raionament grotesc, att de tipic pentru gndirea teologic, mi amintete de un moment n care am fost la o emisiune de televiziune cu Swinburne i cu colegul nostru de la Oxford, Prof. Peter Atkins. La un moment dat, Swinburne a ncercat s explice holocaustul pe motivul c a oferit evreilor o minunat ocazie de a fi curajoi i nobili. La care Peter Atkins, splendid, a mormit: S putrezeti n iad!" [Aceste cuvinte au fost extrase din varianta difuzat a emisiunii. Faptul c remarca lui Swinburne este tipic pentru teologia lui, este artat i de un comentariu destul de asemntor despre Hiroshima, n The Existence of God (2004), p. 264: Presupunem c bomba atomic de la Hiroshima ar fi carbonizat o persoan mai puin. Atunci, ocazia de a dovedi curajul i simpatia ar fi fost mai mic... "] Mai departe n articolul lui Swinbourne, apare o nou mostr de raionament teologic. El sugereaz, pe bun dreptate, c, dac Dumnezeu ar fi vrut s-i demonstreze existena, ar fi putut gsi metode mai bune dect s prtineasc statistica grupului experimental fa de cea a grupului de control, n cazul pacienilor cardiaci. Dac Dumnezeu ar fi existat i ar fi vrut s ne conving de acest lucru, el ar fi putut s umple lumea cu superminuni". Swinburne lanseaz apoi perla: Sunt ndeajuns de multe dovezi ale existenei lui Dumnezeu i ce este prea mult s-ar putea s nu ne fac bine". Prea mult sar putea s nu ne fac bine! Citii din nou: Prea mult s-ar putea s nu ne fac bine. n momentul de fa, Swinburne este proaspt pensiont dintr-unul dintre cele mai prestigioase posturi de profesor de teologie i este membru al British Academy. Cnd

78

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

vorbim despre teologi, nu exist distincie mai mare... Dar poate c nu vrei s vorbim despre teologi. Swinburne nu a fost singurul teolog care, dup eecul studiului despre care am vorbit, s-a dezis de acesta. Reverendului Raymond J. Lawrence i s-a oferit un spaiu editorial generos n New York Times, pentru a explica de ce lideri religioi respectabili au respirat uurai" pentru c nu a fost gsit nici o dovad a efectelor rugciunii mijlocitoare.24 Ar fi spus el altceva dac studiul lui Benson ar fi reuit s demonstreze puterea rugciunii? Probabil c nu, ns putei fi siguri c muli ali pastori i teologi ar fi fcut-o. Articolul reverendului Lawrence este de reinut pentru urmtoarea dezvluire: Recent, un coleg mi-a povestit despre o femeie devotat, bine educat, care 1-a acuzat pe un medic de malpraxis n ceea ce privete tratamentul soului ei. Ea 1-a nvinuit pe acesta de faptul de t nu se fi rugat pentru el". i ali teologi s-au alturat scepticilor inspirai de NOMA, afirmnd faptul c un astfel de studiu privind rugciunea reprezint o risip de bani, deoarece influenele supranaturale se afl, prin defi-niie, dincolo de cuprinderea tiinei. Totui, aa dup cum a observat corect Templeton Foundation atunci cnd a finanat studiul, presupusa putere a rugciunii mijlocitoare se afl, mcar n principiu, la ndemna tiinei. Deci, se poate face un experiment, i s-a fcut. Ar fi putut avea un rezultat pozitiv. i, dac ar fi avut, v-ai putea imagina mcar un singur aprtor al religiei care s-1 fi respins pe motiv c cercetarea tiinific nu are temei n materie de religie ? Bineneles c nu. Este inutil s mai spun c rezultatele negative ale experimentului nu l vor zdruncina pe omul credincios. Bob Barth, directorul Spiritual al misiunii de rugciune din Missouri, furnizoare a unei pri din rugciunile experimentale, spunea: Cineva care are credin va spune c studiul este interesant; noi ns ne rugm de mult timp, am vzut rugciunea la lucru i tim c ea funcioneaz, iar cercetarea rugciunii i spiritualitii de abia ncepe". Daaa, bine... tim, prin credin, c rugciunea funcioneaz, aa c, n caz c probele nu o demonstreaz, nu putem dect s mrluim nainte, pn cnd obinem rezultatul dorit.
24

New York Times, 11 April 2006.

IPOTEZA DUMNEZEU

79

COALA NEVILLE CHAMBERLAIN PENTRU EVOLUTIONISTI O posibil motivaie a acelor oameni de tiin care insist pe NOMA respectiv, invulnerabilitatea Ipotezei Dumnezeu n faa tiinei ar fi specificul agendei politice americane, dat de ameninarea creaionismului populist. In unele pri ale Statelor Unite, tiina este atacat de ctre o opoziie bine organizat, bine conectat politic i, mai presus de toate, bine finanat, astfel nct nvmntul evoluionist lupt n linia nti. Oamenii de tiin nu trebuie blamai pentru c se simt ameninai, deoarece cea mai mare parte din banii pentru cercetare vin, totui, de la stat, iar reprezentanii alei trebuie s dea socoteal att n faa ignorantului i a celui plin de prejudeci, ct i fa de cel bine informat, din circumscripia sa electoral. Ca rspuns la aceste pericole, a aprut un lobby pentru aprarea evoluiei, reprezentat n mod remarcabil de ctre National Center for Science Education (NSCE), condus de ctre Eugenie Scott, o neobosit activist pentru cauza tiinei, care i-a publicat recent propria carte, Evolutionism vs. Creaionism. Unul dintre obiectivele politice majore ale NSCE este de a atrage i a mobiliza opiniile religioase de bunsim", respectiv brbai i femei ai bisericii care consider c nu au nimic mpotriva evoluiei, i o consider irele-vant pentru (sau chiar, ntr-un mod bizar, c sprijin) credina lor. Ctre acest curent de gndire, format din clerici, teologi i credincioi nefundamentaliti, deranjai de creationism deoarece discrediteaz religia, se ndreapt lobbyul aprtorilor evoluiei. Iar o metod de a realiza acest lucru este aceea a pasului napoi, n direcia lor, prin adoptarea NOMA adic acceptarea ideii c tiina este total inofensiv, deoarece nu este legat de preteniile religiei. O alt celebritate proeminent a ceea ce am putea numi coala naional Neville Chamberlain pentru evoluioniti" o reprezint filosoful Michael Ruse. Ruse a fost un eficient lupttor mpotriva creaionismului, att pe hrtie ct si n instan.25 El susine c este ateu, dar n articolul pe care 1-a publicat n revista Playboy susine urmtoarele:
Prin procese i cri, precum Ruse (1982). n ediia din aprilie 2006, i-a aprut un articol n Playboy.
25

80

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

Noi, cei care iubim tiina, trebuie s nelegem c dumanul dumanului nostru ne este prieten. Evoluionitii i-au pierdut prea adesea timpul insultndu-i pe potenialii aliai. Acest lucru este adevrat, n mod special, cu privire la evoluionitii secula-rizani. Ateii i dedic mai mult timp cretinilor simpatizani dect contracarrii creaionitilor. Atunci cnd Ioan Paul al II-lea a scris o scrisoare care susinea darwinismul, rspunsul lui Richard Dawkins a fost, simplu, c papa este un ipocrit deoarece nu poate fi sincer fa de tiin, i c el nsui ar prefera un fundamentalist sincer. Din punct de vedere strict tactic, pot nelege apelul pe care l face Ruse n comparaia cu lupta mpotriva lui Hitler: Winston Churchill i Franklin Roosevelt nu l plceau pe Stalin i nici comunismul. ns, ei au neles c, n lupta mpotriva lui Hitler, trebuie s coopereze cu Uniunea Sovietic. Tot astfel i evoluionitii de toate felurile trebuie s lucreze mpreun n lupta mpotriva creationismului". n cele din urm, am trecut insa de partea colegului genetician din Chicago, Jerry Coyne, care a scris despre Ruse c: Eueaz n nelegerea adevratei naturi a conflictului. Nu este vorba doar de evoluionism contra creaionism. Pentru oameni de tiin precum Dawkins i Wilson (E. O. Wilson, renumitul biolog de la Harvard) rzboiul adevrat se duce ntre raionalism i superstiie. tiina reprezint doar o form de raionalism, n timp ce religia este cea mai comun form de superstiie. Creaionismul nu este dect un simptom a ceea ce ei consider a fi cel mai mare duman: religia. Pe cnd religia poate exista i fr creaionism, creaionismul nu poate exista n absena religiei.26 Cu creationistii am n comun un lucru. Ca si mine, dar diferit de coala Chamberlain", ei nu au de-a face cu NOMA si magisteriile ei separate. Departe de a respecta terenul de joc al tiinei, creaionitilor nu le place nimic mai mult dect sa-i nfig crampoanele, peste tot, n el. i mai joac i murdar. In tribunalele americane din Acest rspuns al lui Jerry Coyne, dat lui Ruse, a aprut n ediia din august 2006 a revistei Playboy.
26

IPOTEZA DUMNEZEU

81

zonele nedezvoltate avocaii i vizeaz pe evoluionitii care se declar atei. Spre prerea mea de ru, cunosc faptul c numele meu a fost folosit n acest fel. Tactica aceasta este eficient, deoarece furiile, fiind alese la ntmplare, sunt predispuse a include indivizi crescui n a crede c ateii sunt demoni ntrupai, de aceeai spe cu pedofilii sau cu teroritii" (echivalentul actual al vrjitoarelor din Salem i al comitetelor McCarthy). Orice avocat creaionist care m-ar pune la bar ar ctiga instantaneu juriul numai dac mi-ar pune urmtoarea ntrebare: V-au influenat cunotinele pe care le avei n privina evoluiei ctre a deveni ateu ?" Ar trebui s rspund c da, pierznd astfel simpatia juriului ntr-o clip. Din contr ns, rspunsul corect din punct de vedere juridic al prii Seculare ar fi: Convingerile mele religioase, sau lipsa lor, reprezint o chestiune privat care nu privete acest tribunal i nici nu este n legtur cu tiina". Pentru motive pe care le voi explica n capitolul al patrulea, eu nu pot afirma aa ceva cu onestitate. Madeleine Bunting, ziarist la Guardian, a scris un articol intitulat De ce lobbyul n favoarea proiectului inteligent i mulumete lui Dumnezeu pentru Richard Dawkins".27 Dup cum se pare, ea nu 1-a consultat dect pe Michael Ruse, articolul putnd fi foarte bine coordonat chiar de ctre el.28 La acest articol, Dan Dennett a replicat citndu-1 foarte oportun pe Uncie Remus29: Mi se pare nostim c doi britanici Madeleine Bunting i Michael Ruse s-au ndrgostit de o variant a uneia dintre cele mai vestite neltorii din folclorul american. Atunci cnd vulpoiul l prinde pe Brer Rabbit [Fratele Iepure], acesta se roag de el: Oh, te rog, te rog, Brer Fox [Frate Vulpoi], f ce vrei cu mine, dar nu m arunca n mrciniul la oribil!" unde va i ajunge imediat, teafr i nevtmat, dup ce vulpoiul
Madeleine Bunting, Guardian, 27 March 2006. Acelai lucru se poate spune i despre aticolul When cosmologies collide" din New York Times, 22 Jan. 2006, al respectatei i de obicei mai bine informatei jurnaliste Judith Shulevitz. Prima regul a rzboiului a generalului Mongomery era Nu mriui spre Moscova". Probabil c ar trebui s existe i o prim regul a tiinei jurnalismului: Intrevievai cel puin i o alt persoan n afara lui Michael Ruse" 29 Personajul povestitor de fabule i istorisiri cu animale, creat n sec. 19 de ctre controversatul autor Joel Chandler Harris, un ziarist din Boston fascinat de folclorul afro-american. (N. trad.)
28 27

82

H I M E R A CREDINEI N DUMNEZEU

fcu exact acest lucru. Cnd propagandistul american William Dembski i scrie ironic lui Richard Dawkins ndemnndu-1 s continue s lucreze n sprijinul ideii proiectului inteligent, Bunting i Ruse cad n plas! Oh, Frate Vulpoi, afirmaia ta direct c biologia evoluionist nltur ideea unui Dumnezeu creator pune n dificultate predarea biologiei la coal deoarece ar nclca separaia dintre Biseric i stat." Corect! Mai trebuie s obstrucionezi i fiziologia, deoarece afirm c naterea din virgin este imposibil.. .30 Toat aceast chestiune, incluzndu-1 pe Fratele Iepure scpat n mrcini, este luat n discuie aa cum se cuvine de ctre bio-logul P. Z. Myers, al crui blog numit Pharyngula poate fi consultat pentru opiniile sale tranante. Nu vreau s insinuez c toi colegii mei din lobby sunt neaprat nesinceri. S-ar putea ca ei s cread n mod sincer n NOMA, dei nu m pot abine s nu m ntreb ct de temeinic au reflectat asupra acesteia i cum i aplaneaz propriile lor conflicte mentale. Pentru moment, nu este cazul s m ocup de problem, ns oricine care ar dori s neleag declaraiile oamenilor de tiin n privina problemelor religioase, care au fost publicate, ar face bine s nu neglijeze contextul politic: rzboaiele culturale de neimaginat care sfie acum America. Tema influenei NOMA va reveni ntr-un capitol urmtor. Acum, revin la agnosticism i la posibilitatea ca acesta s ne diminueze puin ignorana i s ne reduc ntr-o msur cuantificabil incertitudinea n ceea ce privete existena sau neexistena lui Dumnezeu. OMULEII VERZI Si presupunem c parabola lui Bertrand Russell nu s-ar referi la un ceainic, ci la viaa n spaiul cosmic subiectul pe care Cari Sagan a refuzat, memorabil, s-1 abordeze instinctual. nc o dat, nu putem respinge aceast idee, singura poziie raional fiind agnosticismul. O ipotez nu mai este, ns, superflu. Nu ne mai miroase, imediat, a improbabilitate maxim. Putem susine o dezbatere interesant bazat pe argumente incomplete, i putem nota dovezile
Replica lui Dan Dennett a aprut n Guardian, 27 March 2006.

IPOTEZA DUMNEZEU

83

care scad gradul de incertitudine. Am fi revoltai dac guvernele ar investi n telescoape scumpe pentru unicul scop de a cerceta ceainice orbitale. Dar, putem aprecia cheltuielile pentru SETI, Search for Extraterrestrial Intelligence, care folosete radiotelescoape pentru a examina cerul n sperana de a culege semnale de la inteligene extraterestre. L-am ludat pe Cari Sagan pentru c a respins abordarea Instinctual n privina vieii extraterestre. Se poate face, ns, aa cum a fcut Sagan, o apreciere rezervat a ceea ce ar trebui s cunoatem pentru a estima probabilitatea aceasta. Aceasta poate porni de la nimic altceva dect o list cu ceea ce nu cunoatem, ca n vestita ecuaie Drake, care, dup spusele lui Paul Davies, adun probabilitile. Aceasta spune c, pentru a estima numrul de civilizaii care s-au dezvoltat independent n univers, trebuie s nmuleti apte termeni. Acetia se refer la numrul de stele, numrul de planete asemntoare Pmntului aferente unei stele precum i alte probabiliti pe care nu le mai amintesc, deoarece ceea ce vreau s spun este aceea c toate sunt fie necunoscute, fie estimate cu o marj enorm de eroare. Atunci cnd atia termeni complet, sau aproape complet, necunoscui sunt multiplicai, rezultatul numrul estimativ de civilizaii extraterestre prezint asemenea erori colosale nct o poziie agnostic pare foarte rezonabil, dac nu chiar singura poziie credibil. Unii dintre termenii ecuaiei lui Drake sunt ceva mai cunoscui acum dect n 1961, atunci cnd a scris el ecuaia. Pe atunci, sistemul nostru solar cu planete care orbiteaz n jurul unui soare central era singurul cunoscut, la un loc cu analogiile furnizate de sistemele de satelii ale lui Jupiter i Saturn. Cea mai bun estimare a numrului de sisteme orbitale din univers se baza pe modele teoretice, cuplate cu ceva mai informalul principiu de mediocritate": simmntul (nscut din neplcute lecii ale istoriei, de la Copernic, Hubble i alii) c nu este nimic special cu locul n care se ntmpl s trim. Din nefericire, principiul mediocritii a fost, la rndul lui, emasculat de ctre principiul "antropic" (capitolul opt): dac sistemul nostru solar este cu adevrat singurul din univers, aceasta se ntmpl numai pentru c, n calitate de fiine care gndesc astfel de probleme, aici trebuia s trim. Simplul fapt al existenei noastre poate determina, retrospectiv, prezena ntr-un loc extrem de nemediocru.

84

HIMERA CREDINEI lN DUMNEZEU

Astzi, ns, estimrile privitoare la ubicuitatea sistemelor solare nu se mai bazeaz pe principiul mediocritii; ele sunt fcute pe baza mrturiilor directe. Nenorocirea pozitivismului lui Compte, spectroscopul, lovete din nou. Telescoapele sunt prea puin puternice pentru a putea vedea direct planetele aflate n jurul unei alte stele. Poziia stelei este ns perturbat de atracia gravitaional a planetelor care se rotesc n jurul ei, spectroscoapele putnd capta modificrile Doppler ale spectrului acesteia, cel puin n cazurile n care planeta perturbatoare este mare. La momentul n care se scriu aceste rnduri, folosind n principal aceast metod, cunoatem existena a 170 de planete care orbiteaz 147 de stele; ns cifra se va fi mrit cu siguran pn cnd vei fi citit cartea.31 Deocamdat, ele sunt doar nite jupiteri", deoarece numai acest tip de planet este destul de mare pentru a putea perturba o stea ntr-un spectru detectabil cu spectroscoapele actuale. Cel puin din punct de vedere cantitativ, am mbuntit estimrile unui termen din ecuaia lui Drake, alminteri obscur. Acest lucru permite o semnificativ, dei nc moderat, relaxare a necunoaterii valorilor finale ale ecuaiei. Totui, trebuie s rmnem rezervai n privina vieii de pe alte planete ceva mai puin ns, deoarece tim ceva mai mult. tiina poate tirbi agnosticismul n direcia n care Huxley a fcut pasul napoi n cazul negrii lui Dumnezeu. Afirm c, n ciuda rezervei politicoase a lui Huxley, Gould i a multor altora, chestiunea privitoare la Dumnezeu nu reprezint, din principiu i pentru totdeauna, un teren interzis tiinei. La fel ca n cazul naturii stelelor contra Comte, sau a posibilitii ca viaa s orbiteze n jurul acestora, tiina poate face mcar incursiuni pe teritoriul agnosticismului. Definiia pe care am dat-o Ipotezei Dumnezeu coninea termenii supraomenesc" i supranatural". Pentru a lmuri care este diferena, imaginai-v c radiotelescopul SETI a captat un semnal din spaiul cosmic, care arat, fr echivoc, faptul c nu suntem singuri. Ce semnal anume ne poate convinge c este de origine extraterestr, nu este o chestiune lipsit de importan. O abordare bun ar fi s punem ntrebarea invers. Ce anume am putea face noi, n mod inteligent, astfel nct s ne facem semnalat prezena unor asculttori extraterestri? Pulsaiile ritmice nu ar ajuta. Jocelyn Bell Burnell, radioastronomul care a descoperit primul pulsar n 1967, a fost
31

http://vo.obspm.fr/exoplanets/encyco/ecycl.html.

IPOTEZA DUMNEZEU 85

ntr-att impresionat de precizia perioadei de 1,33 de secunde nct, cu o und de ironie, a denumit semnalul LGM (Little Green Men). Ceva mai trziu, a gsit un al doilea pulsar, n alt parte a cerului i cu o periodicitate diferit, ceea ce anula ipoteza LGM. Ritmuri metronomice pot fi generate de ctre multe fenomene noninteligente, de la legnatul ramurilor pn la picurarea apei, i de la momentele de ntrziere ale buclelor de feedback recurent, la rotaia i revoluia corpurilor cereti. In galaxia noastr au fost gsii pn acum peste o mie de pulsari, i este un fapt general acceptat acela c fiecare dintre ei este o stea neutronic, care se rotete si emite o energie radio care mtur spaiul precum lumina unui far. Este uimitor s te gndeti la o stea care se rotete ntr-o perioad de secunde (imaginai-v c ziua noastr ar dura 1,33 de secunde, n loc de 24 de ore), ns cam tot ceea ce se cunoate despre stelele neutronice este la fel de uimitor. Ideea este aceea c fenomenul pulsar este neles acum ca fiind un produs simplu al fizicii, i nu al inteligenei. Deci, nimic posednd o ritmicitate simpl nu ar putea anuna unui univers aflat n ateptare prezena noastr inteligent. Adesea, sunt considerate drept o bun alegere numerele prime, deoarece este greu s te gndeti c ar putea fi generate de un proces fizic. Fie prin detecia numerelor prime sau prin orice alt mijloc, s ne imaginm c SETI va aduce o dovad lipsit de echivoc a existenei unei civilizaii extraterestre, urmat, probabil, de o masiv transmisie de cunotine i de nelepciune, pe modelele science-fiction A for Andromeda, al lui Fred Hoyle, sau Contact, al lui Cari Sagan. Cum ar trebui s rspundem ? O reacie scuzabil ar fi una de tipul venerrii, pentru c o civilizaie capabil s transmit un semnal la o distan att de mare ar trebui s ne fie cu mult superioar. Chiar dac acea civilizaie nu era, la momentul transmisiei, mult mai avansat dect a noastr, enorma distan dintre noi ne ndreptete s credem c ei ar trebui s ne precead cu milenii ntregi n momentul n care semnalul ajunge la noi (aceasta n cazul n care nu se autodistrug, ceea ce nu este deloc imposibil). Exist civilizaii extraterestre care sunt supraumane pn ntr-acolo nct s par divine n moduri care depesc ceea ce ar putea sai imagineze un teolog. Realizrile lor tehnice ne-ar prea la fel de supranaturale precum ar prea ale noastre unui ran medieval, transportat n secolul 21. Imaginai-v doar cum ar reaciona acesta la vederea unui laptop, a unui telefon mobil, a bombei cu hidrogen sau a unui jumbo jet. Dup cum a spus Arthur Clarke n cea de a treia sa

86

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

lege, Nicio tehnologie ndeajuns de avansat nu poate fi deosebit de magie". Miracolele tehnologiei noastre le-ar fi prut anticilor nu mai puin ieite din comun dect povetile despre mprirea apelor de ctre Moise, sau despre Isus mergnd deasupra lor. Extraterestrii SETI ar fi pentru noi precum zeii, la fel cum s-a ntmplat cu misionarii care, atunci cnd i-au fcut apariia n mijlocul unor civilizaii aflate n epoca de piatr purtnd tunuri, telescoape, chibrituri i almanahuri care preziceau la secund eclipsele, au fost tratai ca nite zei (i au i profitat la maximum de nemeritata onoare). Dar, n ce privin nu ar fi avansaii extraterestri SETI, zei ? In ce privin vor fi ei supraumani, dar nu i supranaturali ? ntr-o privin foarte important, care constituie ideea central a acestei cri. Diferena crucial dintre zei i extraterestri, cu trsturi de Dumnezeu, nu st n proprietile lor, ci n provenien. Entitile care sunt ndeajuns de complexe pentru a fi inteligente sunt produse ale unui proces evolutiv. Indiferent ct de asemntori unui Dumnezeu i-am vedea noi, ei nu au fost de la nceput astfel. Autori de science-fiction, precum Daniel F. Galouye n Counterfeit World, au sugerat chiar (i nu mi dau seama cum ar putea fi contrazii) c trim ntr-o simulare pe calculator, pus la cale de vreo civilizaie superioar. ns i simulatorii nii trebuie s fi venit de undeva. Legile probabilitii nu permit sub nici o form apariia lor spontan, fr nici mcar cele mai simple antecedente. Probabil c ei iar datora existena unei variante (posibil necunoscute) a evoluiei darwiniene: pentru a folosi terminologia lui Daniel Dennett, un fel de prghie" trtoare, diferit de un scripete aerian".32 Scripeii, incluzndu-i aici pe toi zeii, sunt fermecai. Ei nu fac de la sine eforturi informative i pretind mai multe explicaii dect furnizeaz. Prghiile sunt dispozitive informative care ofer explicaii faptice. Prghia campioan a tuturor timpurilor este selecia natural. Ea a ridicat viaa de la simplitatea primordial pn la nlimea complexitii, frumuseii i aparenei de proiect care v uimesc astzi. Aceasta va fi tema dominant a capitolului al patrulea, De ce anume, aproape cu certitudine, nu exist Dumnezeu". Mai nti ns, nainte de a continua cu motivul meu principal de a nega n mod activ existena lui Dumnezeu, am obligaia de a nltura argumentele pozitive n favoarea credinei, care au fost oferite de-a lungul istoriei.
32

Dennett (1995).

ARGUMENTE PRIVIND EXISTENA LUI DUMNEZEU


O catedr de teologie nu ar trebui s-i gseasc locul n instituia noastr. THOMAS JEFFERSON

In decursul secolelor, nu numai teologii au codificat argumente n favoarea existentei lui Dumnezeu ci si alii, inclusiv furnizorii de bunsim" prost neles. DOVEZILE" LUI TOMA D'AQUINO Cele cinci dovezi" pretinse n secolul 13 de Toma d'Aquino nu dovedesc nimic de fapt, i pot fi date cu uurin n vileag ca fiind (ezit s m exprim astfel, dat fiind eminena sa) gunoase. Primele trei nu sunt dect moduri diferite de a spune acelai lucru i, astfel, pot fi luate laolalt. Toate implic o regresie la infinit rspunsul la o ntrebare produce o alt ntrebare, i tot aa, ad infinitum.
1.

2.

3.

Mictorul nemicat. Nimic nu se mic fr a fi fost micat mai nainte de ctre altceva. Acest lucru ne conduce la o regresie din care singura scpare este Dumnezeu. Ceva trebuie s fi fcut prima micare, i acel ceva l numim Dumnezeu. Cauza necauzat. Nimic nu este cauzat prin sine. Fiecare efect are o cauz anterioar i, astfel, recurgem, din nou, la regresie. Aceasta trebuie ncheiat de o cauz prim, pe care o numim Dumnezeu. Argumentul cosmologic. Trebuie s fi existat o vreme cnd lucrurile fizice nu erau. ns, devreme ce lucrurile fizice exist acum, trebuie s fi fost ceva nonfizic care s le aduc la existen, i pe acest ceva l numim Dumnezeu.

88

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

Toate aceste trei argumente se sprijin pe ideea regresiei i, pentru a o ncheia, au nevoie de Dumnezeu. Astfel, ele induc cu totul nejustificata presupunere c Dumnezeu este imun la regresie. Chiar daci ne-am permite ndoielnicul lux de conjuga unei regresii infinite un ncheietor, pur i simplu pentru c avem nevoie de unul, cruia i-am atribui i o denumire, nu exist absolut nici un motiv de a-1 nvesti pe acesta cu vreuna dintre proprietile atribuite n mod normal lui Dumnezeu: atotputere, atottiin, buntate, proiectare creativ, pentru a nu mai vorbi despre acele atribute umane cum ar fi mplinirea rugminilor, iertarea pcatelor i citirea celor mai ascunse gnduri. De altfel, faptul c atottiin i atotputernicia sunt reciproc incompatibile nu a scpat logicienilor. Dac Dumnezeu este atottiutor, nseamn c el tie deja cum va interveni pentru a schimba cursul istoriei prin folosirea atotputerniciei sale. Aceasta nseamn, ns, c el nu se mai poate, apoi, rzgndi n privina interveniei, ceea ce demonstreaz c nu este atotputernic. Karen Owens a prins acest mic i detept paradox n versuri pe msur: Poate Dumnezeu, atottiutorul, cel ce Cunoate viitorul, gsi Atotputernicia ca Propriul viitor a-1 rzgndi ? Rentorcndu-ne la regresia infinit i la inutilitatea invocrii lui Dumnezeu pentru a o ncheia, este mult mai economic s invocm, spre exemplu, o singularitate Big Bang", sau vreun alt concept fizic nc necunoscut. A-1 invoca pe Dumnezeu este, n cel mai bun Caz, nefolositor i, n cel mai ru, nociv de neltor. Reeta nonsens de escalop frmiat" a lui Edward Lear, ne invit s ne procurm cteva felii de carne de vit, pe care, dup ce le tiem n cele mai mici bucele posibile, continum a le tia n bucele i mai mici, repetnd aceasta de circa opt sau, poate, nou ori". Unele regresii ating o ncheiere natural. Oamenii de tiin obinuiau s se ntrebe ce ntmpl dac s-ar tia, s zicem, aurul, n cele mai mici bucele cu putin. Ce te-ar putea mpiedica s iei una dintre aceste bucele i s o tai n dou, pentru a obine o frm nc i mai mic de aur ? n acest caz, regresia va fi n mod categoric ncheiat de atom. Cea mai mic posibil bucic de aur este un nucleu, care const din exact aptezeci i nou de protoni i un numr

ARGUMENTE PRIVIND EXISTENTA LUI DUMNEZEU

89

puin mai mare de neutroni, insoii de un roi de aptezeci i nou de electroni. Dac vei tia" aurul mai departe de nivelul unui singur atom, vei obine orice, dar nu aur. Atomul ofer o ncheiere natural regresiei de tip escalop frmiat". Faptul c Dumnezeu furnizeaz o ncheiere natural regresiei lui d'Aquino, nu este deloc clar spunnd acest lucru cu blndee, dup cum vom vedea mai trziu. Acum, s mergem mai jos, pe lista lui d'Aquino. 4. Argumentul rangului. Observm c, n natur, lucrurile difer. Exist, s spunem, grade de buntate sau de perfeciune. Noi le judecm pe acestea numai prin comparaie cu un maxi mum, ntruct, ns, oamenii pot fi n egal msur buni sau ri, maximumul de buntate nu se poate gsi la noi. De aceea, trebuie s existe un alt maximum care s stabileasc standar dul de perfeciune, i pe acesta l numim Dumnezeu. Acesta este un argument? Ai putea foarte bine s spui c oamenii variaz n putoare, dar nu putem face comparaia dect prin referire la o putoare maximum imaginabil. De aceea, trebuie s existe un mpuit preeminent, fr egal, pe care l numim Dumnezeu, nlocuii cu orice alt termen de comparaie dorii i vei ajunge la o concluzie la fel de inept. 5. Argumentul teleologic1, sau argumentul proiectului. n lume, lucrurile, n special lucrurile vii, arat ca i cum ar fi fost pro iectate. Nimic din ceea ce cunoatem nu arat a fi proiectat dac nu este proiectat de fapt. De aceea, trebuie s existe un proiectant, i l numim Dumnezeu. D'Aquino a folosit ana logia cu o sgeat care se ndreapt ctre int, ns, o rachet AA cu senzor de cldur de astzi ar servi mult mai bine scopului dorit de el. Argumentul proiectului este, la ora actual, singurul aflat n uz curent, i nc le mai sun unora ca i cum ar fi un argument ultim i categoric. Tnrul Darwin a fost impresionat de el atunci cnd, student la Cambridge fiind, 1-a citit n Natural Theology, a lui William Paley. Din pcate pentru Paley, la maturitate, Darwin 1-a
1

Teleologic se refer la finalitate/scop/el. (N. trad.)

90

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

desfiinat. Probabil c nu a existat niciodat o mai mare nfrngere a unei credine populare dect distrugerea argumentului proiectului de ctre Charles Darwin. A fost un lucru att de neateptat! Mulumit lui Darwin, azi nu mai este corect s afirmi c nimic din ceea ce cunoatem nu pare a fi proiectat fr a fi fost proiectat de fapt. Evoluia prin selecie natural produce un simulacru perfect de proiect, care atinge niveluri remarcabile de complexitate i elegan. Iar, ntre aceste eminente pseudoproiecte, exist sisteme nervoase, care, ntre alte rezultate, mai modeste, manifest un comportament de cuttor de el, care aduce mai curnd cu o rachet cu senzor de cldur dect cu o sgeat plecat ctre int, lucru valabil chiar i la cea mai mic insect. Voi reveni la argumentul proiectului n capitolul patru. ARGUMENTUL ONTOLOGIC I ALTE ARGUMENTE A PRIORI Argumentele pentru existena lui Dumnezeu intr n dou mari categorii: apriori i a posteriori. Cele cinci argumente ale lui Toma d'Aquino sunt a posteriori, bazndu-se pe inspectarea lumii. Cel mai vestit dintre argumentele de acest tip, care se sprijin pe nite silogisme de salon, este argumentul ontologic1, propus de ctre Sf. Anselm de Canterburry n 1078, i reluat de atunci, sub diverse forme, de ctre foarte muli filosofi. Un aspect ciudat al argumentului lui Anselm este acela c iniial a fost aplicat lui Dumnezeu i nu oamenilor, sub forma unei rugciuni (ne-am gndi, totui, c orice entitate capabil a asculta o rugciune nu ar avea nevoie s fie convins de propria sa existen). Anselm a spus c este posibil de conceput o fiin care s fie mai mare dect oricare alta. Chiar i un ateu poate concepe o astfel de fiin superlativ, ns i-ar nega existena n lumea real. Dar, continu argumentaia, o fiin care nu exist n lumea real este, tocmai de aceea, imperfect. De aceea, avem de-a face cu o contradicie i, hopa, exist Dumnezeu! Dai-mi voie s v traduc acest argument infantil ntr-un limbaj potrivit, cel al locului de joac:

Argumentul existenei/fiinei. (N. trad.)

ARGUMENTE PRIVIND EXISTENA LUI DUMNEZEU

91

Pariez c pot s dovedesc c Dumnezeu exist! Pariez c nu poi! Biineee, atunci fii atent: nchipuie-i cel mai perfect, perfect, perfect lucru cu putin. -Ok...i?! Acum, este lucrul la perfect, perfect, perfect, adevrat ? ? Nu, e doar n mintea mea... Dar dac era adevrat nu ar fi fost i mai perfect ? Pentru c un lucru care este de-adevratelea, de-adevratelea, perfect, ar fi mai bun dect un caraghioslc imaginat. Aa c, i-am dovedit c Dumnezeu exist!! Sc, sc, sc, toi ateii sunt nebuni!! Pentru expresia de la sfrit, am ales cuvntul nebun" cu bun tiin. nsui Anselm a citat primul verset al Psalmului 14: Nebunul spune n inima lui: Nu este Dumnezeu", i a avut obrznicia s foloseasc, cu referire la ateul su ipotetic, termenul nebun" (lat. nsipiens): Deci, chiar i nebunul este convins c n gndire exist ceva fa de care nimic mai mare nu poate fi conceput. De aceea, atunci cnd aude despre acest lucru, l nelege. Iar un lucru neles exist n gndire. Cu siguran c ceva mai mare dect poate fi gndit nu poate exista doar n gndire. S spunem c exist doar n gndire: atunci, poate fi gndit c exist n realitate; care este mai mare. Ideea c din astfel de mecherii logomahice pot fi derivate mari concluzii m jignete din punct de vedere estetic, aa nct ar trebui > s m rein de a arunca termeni precum nebun". Bertrand Russell (care nu este nebun) a spus foarte interesant: Este mai uor s fii convins c [argumentul ontologic] este mincinos dect s caui locul precis unde se afl minciuna". Russell nsui, pe cnd era tnr, s-a lsat convins de el, pentru scurt timp: mi amintesc exact momentul, ntr-o zi din 1894 pe cnd m plimbam pe Trinity Lane, cnd am neles ntr-o clipit (sau am crezut c neleg) faptul c argumentul ontologic este valid. Ieisem s-mi cumpr o cutie cu tutun; pe drumul napoi, am aruncat-o dintr-odat n sus i am exclamat, pe cnd o prindeam din nou: Ura, argumentul ontologic este solid".
v

92

HIMERA CREDINEI lN DUMNEZEU

De ce oare, m ntreb, nu a spus: Ura, argumentul ontologic pare plauzibil! Dar nu cumva este prea de tot ca un mare adevr despre cosmos s derive doar dintr-un biet joc de cuvinte? Mai bine m pun pe lucru, ca s rezolv ceea ce pare a fi un paradox, precum cele ale lui Zeno"? Grecii s-au chinuit destul de mult ca s neleag dovada" lui Zeno c Ahile nu va putea niciodat s prind estoasa. [Paradoxul lui Zeno este prea bine cunoscut pentru a mai fi prezentat. Ahile poate alerga de zece ori mai repede dect estoasa, aa nct i d animalului, s zicem, o sut de metri avans. Ahile alearg o sut de metri, iar estoasa se afl acum cu zece metri naintea lui. Ahile alearg cei zece metri, i estoasa are un avans de un metru. Ahile alearg un metru, iar estoasa se afl cu zece centimetri naintea lui... i tot aa, ad infinitum, astfel nct Ahile nu o va ajunge pe estoas niciodat.] Ins, grecii au avut bunul-sim de a nu concluziona faptul c Ahile va eua definitiv n tentativa lui. L-au numit paradox, i au lsat viitoarele generaii de matematicieni s-1 explice. Russell nsui, desigur, era ndreptit ca oricare altul s mai neleag i de ce nu trebuie aruncate n aer cutii de tutun n cinstea eecului lui Ahile de a prinde broasca estoas. De ce nu a fost la fel de precaut i n cazul lui Anselm ? Cred c el a fost un ateu cu o minte exagerat de deschis, supradispus a fi dezamgit atunci cnd logica i-o cerea. [Ceva similar se poate vedea astzi n apostazia supermediatizat a filosofului Antony Flew, care a anunat la btrnee c s-a convertit la o credin ntr-un fel de divinitate (dezlnuind astfel o adevrat frenezie pe internet). Pe de alt parte, Russell a fost un mare filosof. Russell a ctigat Premiul Nobel. Poate c presupusa convertire i va aduce lui Flew Premiul Templeton. Un prim pas n aceast direcie l reprezint ruinoasa sa decizie de a accepta, n 2006, Premiul Phillip E. Johnson pentru Libertate i adevr. Primul deintor al Premiului Phillip E. Johnson a fost chiar Phillip E. Johnson, avocatul considerat a fi fondat strategia de vrf a proiectului inteligent. Flew este cel de al doilea deintor. Universitatea care l decerneaz este BIOLA (Bible Institute of Los Angeles). Nu pot s nu m ntreb dac Flew nu i d seama c este folosit.3] Sau, poate c rspunsul st n ceea ce a scris Russell n 1946, mult dup ce demascase argumentul ontologic:
A se vedea Victor Stenger, Flew's flawed science", n Free Iquiery 25:2,205,1718; www.secularhumanism.org/index.php?section=library/page=stenger_25_2
3

ARGUMENTE PRIVIND EXISTENA LUI DUMNEZEU

93

ntrebarea este: Ne putem gndi, oare, la ceva care, prin simplul fapt de a ne gndi la el, se dezvluie a exista n afara gndirii noastre ? Oricrui filosof i-ar plcea s spun c da, deoarece treaba unui filosof este aceea de a descoperi lucruri cu privire la lume mai degrab prin gndire dect prin observaie. Dac rspunsul corect este da, atunci exist o punte ntre gndirea pur i lucruri. Dac nu, nu. Dimpotriv, sentimentul meu ar fi fost de imediat i profund suspiciune privind orice fel de gndire care ajunge la o concluzie att de semnificativ fr a fi folosit nici mcar o singur informaie din lumea real. Acest lucru arat, probabil, faptul c sunt doar un om de tiin i nu un filosof. De-a lungul secolelor, ntr-adevr, filosofii au luat n serios argumentul ontologic, att pro ct i contra. Filosoful ateu J. L. Mackie ofer dezbatere lmuritoare n The Miracle of Theism. Folosesc drept compliment afirmaia c o persoan care nu consider bunul-sim pe post de rspuns aproape c poate defini un filosof. Cele mai categorice respingeri ale argumentului ontologia sunt atribuite, de obicei, filosofilor David Hume (1711 1776) i Immanuel Kant (1724-1804). Kant a considerat c asul din mneca lui Anselm este presupunerea dubioas c, fa de nonexisten, existena" este perfect". Filosoful american Norman Malcom a formulat acest lucru n felul urmtor: Doctrina conform crei existena reprezint o perfeciune este extrem de ciudat. Pot spune c viitoarea mea locuin va fi mai bun dac este izolat dect dac nu este izolat; dar, cum ar fi s spun c dac va exista va fi o cas mai bun dect dac nu va exista?".4 Un alt filosof, australianul Douglas Gasking, i-a spus punctul de vedere cu ironica sa dovad" a ne existenei lui Dumnezeu (i Gaunilo, contemporanul lui Anselm, a sugerat o astfel de reductio, ntructva similar). 1. Creaia lumii este cel mai minunat lucru care se poate imagina. 2. Meritul unei realizri este produsul (a) calitii sale intrinseci, i al (b) priceperii creatorului su. 3. Cu ct este mai mare neputina creatorului (sau handicapul), cu att mai impresionant este realizarea.
http://www.iep.utm.edu/o/ont-arg.htm.

94

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

4. Cel mai formidabil handicap al unui creator ar fi nonexistena. 5. De aceea, dac presupunem c universul este un produs al unui creator existent, putem concepe, atunci, existena unei fiine i mai mari respectiv una care a creat totul fr s existe. 6. Un Dumnezeu care exist, n consecin, nu va fi o fiin mai mare dect s-ar putea concepe, deoarece un creator nc i mai extraordinar si incredibil de mare ar fi un Dumnezeu care
>

nu exist. Deci: 7. Dumnezeu nu exist. Nu este nevoie s mai spun c Gasking nu a demonstrat cu adevrat c Dumnezeu nu exist. Tot aa, nici Anselm nu a demonstrat c el exist. Diferena este aceea c Gasking a fost amuzant. Dup cum i-a dat seama, existena sau nonexistena lui Dumnezeu este o chestiune mult prea important pentru a fi decis de o prestidigitaie dialectic". i nu cred c folosirea tendenioas a existenei ca indicator al perfeciunii este cea mai rea dintre problemele acestui argument. Am uitat amnuntele, ns am iritat odat o adunare de teologi i filosofi adaptnd argumentul ontologic pentru a dovedi c porcii pot zbura. Au simit atunci nevoia de a recurge la logica modal pentru a-mi dovedi faptul c greesc. Ca toate argumentele apriori pentru demonstrarea existenei lui Dumnezeu, argumentul ontologic mi amintete de btrnul din Punct contrapunct, cartea lui Aldous Huxley, care descoperise o dovad matematic a existenei lui Dumnezeu: Cunoti formula, m supra zero egal infinit, unde m poate fi orice numr infinit? Bun, de ce s nu reducem ecuaia la o form mai simpl prin nmulirea ambelor pri cu zero. In care caz vei avea m egal infinit nmulit cu zero. Adic, un| numr pozitiv este produsul lui zero i infinit. Nu demonstreaz acest lucru crearea universului de ctre o putere infinit din nimic ? Nu-i asa ? Din pcate, vestita poveste a lui Diderot, enciclopedistul Iluminismului, i Euler, matematicianul elveian, este ndoielnic. Conform

ARGUMENTE PRIVIND EXISTENA LUI DUMNEZEU

95

legendei, Ecaterina cea Mare a aranjat o dezbatere ntre cei doi, n care piosul Euler a lansat ateului Diderot provocarea, Domnule, (a+bn)/n = x, deci, Dumnezeu exist. Rspundei!" Ideea mitului este c Diderot nu era matematician i, de aceea, confuz, a trebuit s se retrag. Totui, aa dup cum a subliniat B. H. Brown n American Mathematical Monthly (1942), Diderot era, de fapt, un matematician destul de bun, astfel c era puin probabil s renune n faa a ceea ce se poate numi argumentul orbirii prin tiin" (n acest caz, matematica). David Mills, n Atheist Universe, transcrie un interviu al su la radio, luat de ctre un redactor religios care, ntr-o tentativ ineficient de orbire prin tiin, a adus n discuie legea conservrii masei i energiei: De vreme ce suntem cu toii compui din materie i energie, acest lucru nu face credibil credina n viaa venic ?" Mills a replicat cu ceva mai mult rbdare i politee dect a fi fcut-o eu, pentru c, ceea ce spunea intervievatorul, tradus, nu nsemna altceva dect: Atunci cnd murim, nici unul dintre atomii corpului nostru (i nici un pic de energie) nu se pierde. De aceea, suntem nemuritori". Nici chiar eu, n lunga mea experien, nu am ntlnit vreodat o speran mai caraghioas dect aceasta. Am ntlnit, cu toate acestea, multe dintre minunatele probe" adunate la http://www. godlessgeeks.com/LINKS/GodProof.htm, o list numerotat foarte bogat, de Peste trei sute de probe ale existenei lui Dumnezeu". Iat o parte amuzant dintre ele, ncepnd cu proba nr. 36:
36.

37.

38.

39.

Argumentul distrugerii incomplete: Un avion s-a prbuit, omornd 143 de pasageri i echipajul de la bord. A supravieuit ns un copil, numai cu arsuri de gradul trei. Deci, Dumnezeu exist. Argumentul lumilor posibile: Dac lucrurile ar fi fost diferite, atunci, situaia ar fi fost alta. Lucrul acesta ar fi fost ru. Deci, Dumnezeu exist. Argumentul voinei puternice: Cred n Dumnezeu! Cred n Dumnezeu! Cred, cred, cred. Cred n Dumnezeu! Deci, Dumnezeu exist. Argumentul necredinei: In majoritatea lor, locuitorii lumii nu sunt credincioi cretini. Este exact ceea ce a vrut Satan.

Deci, Dumnezeu exist.

96

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

40. 41.

Argumentul experieneipost-mortem: X a murit ateu. Acum, el i nelege greeala. Deci, Dumnezeu exist. Argumentul antajului emoional: Dumnezeu te iubete. Cum de poi fi att de lipsit de inim i s nu crezi n el ? Deci, Dumnezeu exist. ARGUMENTUL FRUMUSEII

Un alt personaj al romanului deja menionat al lui Huxley a dovedit existenta lui Dumnezeu ascultnd Cvartetul de coarde nr. 15 n Do minor de Beethoven (Heiliger Dankgesang) la gramofon. Orict ar prea de neconvingtor, acest argument are popularitate. Am renunat s mai numr de cte ori mi se arunc, mai mult sau mai puin agresiv, provocarea: Cum l explici atunci pe Shakespeare ?" (sau Schubert, Michelangelo etc, n funcie de gusturi). Acest argument este ntr-att de cunoscut nct nu are rost s-1 mai prezint. Logica din spatele lui nu este ns niciodat explicat, i cu ct te gndeti mai mult la ea cu att i dai seama ct este de gunoas. Evi-dent c cvartetele trzii ale lui Beethoven sunt sublime. La fel si sonetele lui Shakespeare. Ele sunt sublime i dac Dumnezeu este aici, i dac nu este. Ele nu dovedesc existena lui Dumnezeu; ele dovedesc existena lui Beethoven i a lui Shakespeare. Un mare dirijor a spus: Dac l ai pe Mozart, la ce ai mai avea nevoie de Dumnezeu ?" Am fost, cndva, oaspetele sptmnii la emisiunea radioujui britanic Desert Island Discs. Trebuie s alegi opt discuri pe care le-ai lua cu tine dac ai eua pe o insul pustie. ntre cele alese de mine era i Mache dicbmein Herze rein, din Patimile Sf. Matei de Bach. Redactorul nu putea s neleag cum de am putut alege muzic religioas fr s fiu, eu nsumi, credincios. La fel de bine ai putea spune, cum se poate s-i plac La rscruce de vnturi cnd tii c Heathcliff i Cathy nu au existat n realitate. Vreau s subliniez nc ceva care trebuie spus oricnd religia este creditat pentru Capela Sixtin sau Bunavestire, a lui Rafaei. Chiar si marii artiti trebuie s-si ctige existenta, si de aceea vor accepta orice fel de comenzi. Nu am nici un motiv s consider c Rafaei i Michelangelo erau cretini (pe vremea lor, cam aceasta era singura opiune), ns acest lucru este aproape coincidental. Averea enorm fcuse din Biseric patroana artelor. Oare, dac istoria ar fi fost altfel, iar Michelangelo ar fi fost comanditat s picteze plafonul

ARGUMENTE PRIVIND EXISTENA LUI DUMNEZEU

97

unui uria muzeu al tiinei, nu ar mai fi produs ceva cel puin la fel de inspirat precum Capela Sixtin? Ce pcat c nu vom putea asculta niciodat Simfonia mezozoic a lui Beethoven, sau opera Universul n expansiune, a lui Mozart. i ce pcat c ne lipsete de Oratoriul evoluiei al lui Haydn aceasta nu ne mpiedic, totui, s ne delectm cu cel al Creaiei. Abordnd argumentul din cealalt parte, cum ar fi fost, dup sugestia soiei mele, dac Shakespeare ar fi fost nevoit s execute comenzi ale Bisericii ? Cu siguran c nu am mai fi avut Hamlet, Regele Lear i Macbeth. i ce am fi ctigat n schimb ? Substana visurilor ? Visai mai departe! Dac exist vreun argument logic care s fac legtura dintre arta de valoare si existenta lui Dumnezeu, acesta nu este dezvluit de ctre exponenii lui. El este pur i simplu presupus a fi evident prin sine, ceea ce aproape cu siguran c nu este cazul. Poate c ar trebui considerat ca o variaie a argumentului proiectrii: creierul muzical al lui Schubert este o minune de improbabilitate, chiar mai mult dect ochiul vertebratelor. Sau, mai ru, poate c este vorba despre un fel de gelozie a geniului. Cum de ndrznete o alt fiin uman s fac asemenea frumusee de muzic/poezie/art, cnd eu nu pot ? Trebuie ca Dumnezeu s o fi fcut! ARGUMENTUL EXPERIENEI" PERSONALE Unul dintre studenii din seria mea, un tip profund religios, a plecat ntro excursie cu cortul n insulele Scoiei. In cort, n toiul nopii, el i prietena lui au fost trezii de vocea diavolului Satan nsui; nu putea fi nici o ndoial, vocea era, n toate privinele, diabolic. Prietenul meu avea s nu uite niciodat groaznica experien, ea fiind unul dintre factorii care l-au ndreptat, mai trziu, ctre preoie. Tinereea mea s-a lsat impresionat de aceast povestire, pe care am relatat-o unui grup de zoologi care se relaxau la hanul Rose and Crown, din Oxford. Doi dintre ei, ntmpltor ornitologi experimentai, au izbucnit n rs. Manx Shearwater!", au strigat amuzai, amndoi deodat. Unul dintre ei a adugat c ipetele ascuite i cotcodcelile acestei specii i-au atras, n diferite pri i n diferite limbi, meritata porecl de pasrea diavolului". Muli oameni cred n Dumnezeu deoarece i nchipuie c au avut o viziune a lui sau a unui nger, sau a unei fecioare mbrcat n albastru. Sau c vorbete cu ei, n mintea lor. Acest argument al

98

HIMERA CREDINEI lN DUMNEZEU

experienei personale este unul dintre cele mai convingtoare, pentru cei care pretind c li s-a ntmplat aa ceva. Pentru oricine altcineva, ns, este cel mai puin convingtor, mai ales dac are i cunotine de psihologie. Spui c ai avut experiena direct a lui Dumnezeu? Pi, unii oameni au avut experiena unui elefant roz dar, probabil c acest lucru nu te impresioneaz. Peter Suthcliffe, Spintectorul din Yorkshire, a auzit n mod clar vocea lui Isus care i spunea s omoare femei, i pentru acest lucru a fost nchis pe via. George W. Bush spune c Dumnezeu i-a spus s invadeze Irakul (pcat c Dumnezeu nu i-a oferit revelaia c acolo nu erau arme de distrugere n mas). Indivizi de prin aziluri cred c sunt Napoleon, sau Charlie Chaplin, sau c i pot transmite gndurile n minile altor oameni. Ne amuzm de ei si nu le lum n serios revelaiile inte-rioare, n general pentru c nu sunt mprtite de ctre muli oameni. Experienele religioase sunt diferite numai prin aceea c cei care le reclam sunt mai muli. Sam Harris nu a fost destul de cinic atunci cnd a scris n The End of Faith c: Avem nume potrivite pentru cei care au multe credine pentru care nu exist o justificare raional. Atunci cnd credinele lor sunt extrem de comune, i numim religioi"; altfel, au anse de a fi numii nebuni", psihotici" sau delirani"... Este limpede, deci, c sntatea st n numr. i totui, este, n societatea noastr, doar un accident al istoriei, considerat normal, s crezi c Creatorul universului i poate auzi gndurile, n vreme ce este ilustrativ pentru boala mintal sa crezi c acesta comunic cu tine fcnd picturile de ploaie care bat n geamul dormitorului s sune n codul Morse. i astfel, n vreme ce persoanele religioase nu sunt, n general, nebune, miezul credinelor lor este cu siguran. Voi reveni n capitolul zece la subiectul halucinaiilor. n creierul uman funcioneaz un soft de simulare de prima clas. Ochii nu arat creierului o fotografie fidel a ceea este, sau un film exact a ceea ce se petrece n timp. Creierul nostru construiete un model care se nnoiete continuu prin pulsaii care circula prin nervul optic. Iluziile optice reprezint o strlucit exemplificare a

ARGUMENTE PRIVIND EXISTENTA LUI DUMNEZEU

99

acestui fapt.5 Un mare numr de iluzii, ntre care cubul Necker este doar un exemplu, apar deoarece informaiile senzoriale pe care le primete creierul sunt compatibile cu dou modele alternative de lealitate. Creierul, neavnd o baz pentru a alege ntre ele, alterneaz i, astfel, trim experiena unei serii de salturi de la un model intern la altul. Imaginea pe care o privim pare, literalmente aproape, a sri si a se transforma n alta. Softul simulator al creierului este adaptat n mod special construciei de fee i voci. Am pe pervazul ferestrei o masc din plastic a lui Einstein. Privit din fa, deloc neobinuit, arat ca o figur masiv. Surprinztor este ns faptul c, vzut din spate, dinspre partea scobit deci, arat de asemeni ca o figur masiv, ceea ce face ca percepia ei s fie foarte ciudat. Dac privitorul se mic, faa pare s-1 urmreasc i nu la modul neconvingtor cu care se spune c ar face-o ochii Mona Lisei. Partea scobit a mtii arat cu adevrat ca si cum s-ar mica. Cei care nu au mai vzut aceast iluzie exclam uimii. nc i mai ciudat, dac este aezat pe un suport rotativ, masca se rotete n direcia corect atunci cnd priveti partea solid, i n cea invers atunci cnd priveti partea scobit. Rezultatul este acela c, atunci cnd observi trecerea de la o parte la cealalt, partea care se apropie pare s mnnce" partea care se ndeprteaz. Este o iluzie uimitoare, care merit efortul de a fi vzut. Uneori, te poi apropia surprinztor de mult de partea scobit fr s vezi c ea este scobit n mod real". In momentul cnd observi acest lucru, se petrece un salt brusc, care este ns reversibil. Ce anume se petrece ? Nu exist nici un truc n ceea ce privete construcia mtii. Cu orice masc scobit se ntmpl acelai lucru. Iluzia are loc, n ntregime, n creierul privitorului. Softul simulator intern primete informaii care arat prezena unei fee, poate c nu mai mult de o pereche de ochi, un nas i o gur, aflate aproximativ n locurile corecte. Primind aceste indicii brute, creierul face restul. Simulatorul de fete intr n aciune si construiete un model solid, integral, al unei fee, chiar dac realitatea de dinaintea ochilor prezint o masc scobit. Iluzia rotaiei n direcia invers apare deoarece (este destul de greu, ns, dac v gndii cu grij, vei fi de acord) rotaia invers reprezint singura modalitate
Subiectul referitor la iluzii este discutat de ctre Richard Gregory ntr-o serie de cri, inclusiv Gregory (1997).
5

100

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

de a deslui informaiile optice atunci cnd o masc scobit se rotete, n vreme ce ea este perceput ca o masc solid.6 Este ca iluzia creat de o anten de radar care se rotete, pe care o putei vedea uneori n aeroporturi. n momentul n care creierul se adapteaz modelului corect al antenei radarului, apare un model incorect din direcia opus, ns ntrun mod bizar, ncruciat. Spun toate acestea doar pentru a demonstra formidabila putere a softului simulator al creierului. El este capabil de a construi viziuni" i vizite" dintre cele mai veridice. Pentru un soft att de sofisticat, a simula un nger sau o Fecioar Mria ar fi o joac de copil. i acelai lucru este valabil i pentru auz. Atunci cnd percepem un sunet, el nu este transportat n mod fidel la nervul auditiv pentru a fi transmis creierului, ca ntr-un sistem de nalt fidelitate Bang & Olufsen. La fel ca i n cazul vederii, creierul construiete un model sonor bazndu-se pe informaiile auditive continue aduse de ctre nervul auditiv. De aceea auzim rcnetul unei trompete ca pe o singur not i nu ca pe nite armonice compuse din tonalitile pure care i confer acel timbru metalic. Din cauza echilibrului diferit al armonicelor, un clarinet care emite continuu aceeai not sun lemnos", iar un oboi sun ca o trestie". Dac se manipuleaz cu atenie un sintetizator de sunet astfel nct s emit armonicele una cte una, separat, creierul le va auzi pentru scurt vreme ca pe o combinaie de tonuri pure pn cnd intr n aciune" softul simulator, de aici nainte noi percepnd doar o singur not, curat, de trompet, oboi sau orice altceva. Vocalele i consoanele vorbirii sunt construite n creier n acelai fel, si tot aa, la alt nivel, fonemele si cuvintele. Odat, pe cnd eram copil, am auzit o fantom: o voce masculin care murmura, de parc recita sau se ruga. Aproape c, dar nu chiar, am reuit s neleg cuvintele, care preau a avea un timbru serios, solemn. Mi se spuseser poveti despre case vechi bntuite de preoi, i m-am speriat puin. M-am dat ns jos din pat i m-am furiat n direcia din care venea sunetul. Apropiindu-m, acesta devenea mai tare pn cnd, brusc, mi-a srit" n cap. Eram deja destul de aproape pentru a-mi da seama despre ce era vorba cu adevrat. Vntul, btnd prin gaura cheii, crea sunete pe care softul
Propria mea ncercare de a desclci explicaia se gsete n Dawkins (1997), pp. 268-9.
6

ARGUMENTE PRIVIND EXISTENA LUI DUMNEZEU 101

simulator din creierul meu le-a folosit pentru a construi un model de vorbire masculin, cu intonaie solemn. Dac a fi fost un copil mai impresionabil, probabil c nu a fi auzit" doar un discurs neinteligibil, ci cuvinte distincte i chiar propoziii. i, dac a fi fost att impresionabil ct i crescut ntr-un climat religios, m ntreb ce fel de cuvinte, oare, mi-ar fi spus vntul ? Cu alt ocazie, cam la aceeai vrst, am vzut o fat uria care se uita cu o rutate de nedescris prin fereastra casei, altfel o cas obinuit dintr-un sat de la malul mrii. Tremurnd, m-am apropiat pn cnd am fost destul de aproape pentru a vedea despre ce era vorba cu adevrat: un model asemntor unei fee, fcut de nite pliuri ale perdelei. Figura i expresia de rutate fuseser con-struite de mintea mea de copil speriat. Pe 11 septembrie 2001, persoanele pioase au crezut c au vzut figura lui Satan n fumul care se ridica din Turnurile Gemene: o superstiie ntrit de o fotografie care a fost publicat pe Internet i larg circulat. Creierul uman este foarte priceput la construcia de modele. Atunci cnd suntem adormii se numete visare; cnd suntem treji, o numim imaginaie, sau, dac este extraordinar de vie, halucinaie. Dup cum se va vedea n capitolul zece, copiii care au prieteni imaginari" i percep exact ca i cum ar fi reali. Dac suntem creduli, nu vom recunoate halucinaia, sau visul cu ochii deschii, ca atare, ci vom susine c am vzut sau auzit o fantom; sau un nger; sau pe Dumnezeu sau, n special dac ar fi vorba despre nite persoane de sex feminin, tinere i catolice, pe Fecioara Maria. Cu certitudine c astfel de viziuni i apariii nu constituie temeiuri bune pentru a crede c exist cu adevrat fantome, ngeri, zei sau fecioare. Este greu de scris despre viziunile n mas, precum relatarea despre cei aptezeci de mii de pelerini de la Fatima, n Portugalia, n anul 1917, care au vzut cum soarele s-a smuls din ceruri i s-a prvlit peste mulime".7 Nu este uor de explicat cum aptezeci de mii de oameni ar putea fi prtai la aceeai halucinaie. Ins este i mai greu de acceptat faptul c aa ceva s-ar fi putut ntmpla cu adevrat fr ca si restul lumii, din afara Fatimei, s vad acelai lucru i nu numai s vad, ci s o i perceap ca pe o distrugere catastrofic a sistemului solar, incluznd forte de acceleraie sufi-ciente pentru a azvrli lumea ntreag n spaiu. Irezistibil, mi vine
7

http://www.sofc.org/Spirituality/s-of-fatima.htm.

102

HIMERA CREDINEI IN DUMNEZEU

n minte testul concis pentru miracole, al lui David Hume: Nici o mrturie nu este ndeajuns pentru a certifica un miracol, dac falsitatea ei nu o face s par mai miraculoas dect faptul nsui pe care vrea s-1 stabileasc". Ar putea prea improbabil ca aptezeci de mii de oameni s fie indui n eroare simultan, sau s conclud n mas asupra unei minciuni. Sau, poate c istoria a nregistrat greit numrul de aptezeci de mii de oameni care au pretins c au vzut dansul soarelui. Sau, au vzut simultan un miraj (au fost ndemnai s se uite la soare, ceea ce le-ar fi afectat vederea). Ins, nici una dintre aceste aparente improbabiliti nu este mai probabil dect alternativa: Pmntul a fcut un salt lateral, brusc, pe orbit, iar sistemul solar a fost distrus fr ca nimeni din afara Fatimei s bage de seam. Totui, Portugalia nu este chiar att de izolat!8 Cam att se poate sune despre experienele" personale cu zei sau alte fenomene religioase. Dac ai avut o astfel de experien, probabil c vei fi considerat-o cu adevrat real. ns nu v ateptai i ca noi ceilali s v credem pe cuvnt, n special dac suntem ct de ct familiarizai cu creierul i cu puterea sa. ARGUMENTUL SCRIPTURII Mai exist oameni care se las convini de Scriptur sa cread n Dumnezeu. Un argument obinuit n acest sens, atribuit, printre alii, i lui C. S. Lewis (care tia cte ceva), spune c, de vreme ce Isus a susinut c este Fiul lui Dumnezeu, el nu poate dect fie s fi avut dreptate, fie s fi fost nebun sau mincinos: Mad, Bad or God"9. Sau, fr valene artistice, Lunatic, Liar or Lord"10. Probele istorice c Isus ar fi reclamat statut divin sunt minime. Dar, chiar i dac probele ar fi fost ndeajuns, ar fi aprut o ridicol trilem". O a patra posibilitate, parc prea evident pentru a fi amintit, este aceea c Isus a fost interpretat greit. Se ntmpl multora. Oricum, aa dup cum am mai spus, nu exist dovezi istorice viabile c el s-ar fi considerat vreodat divin.
Dei, odat, prinii soiei mele au stat ntr-un hotel din Paris numit Hotel de l'Univers et du Portugal. 9 Nebun, fals sau Dumnezeu. (N. trad.) 10 Zpcit, mincinos sau Domn. (N. trad.)
8

ARGUMENTE PRIVIND EXISTENA LUI DUMNEZEU 103

Faptul c ceva este scris, este convingtor doar pentru cei nefamiliarizai cu ntrebri de genul Cine a scris i cnd?", Cum au tiut ce s scrie?", Au intenionat ei, la vremea lor, s spun ceea ce noi, la vremea noastr, nelegem din ceea ce au scris ?", Au fost lei observatori impariali, sau au avut o implicare care le-a nuanat scrierile?" nc de prin secolul 19, savani teologi au afirmat faptul c evangheliile nu reprezint relatri de la faa locului privind fapte istorice sau lumea real. Toate au fost scrise cu mult dup moartea lui Isus i, de asemenea, dup epistolele lui Paul care nu menioneaz aproape nici una dintre presupusele fapte din viaa lui Isus. Toate au fost, apoi, copiate i recopiate de-a lungul a multe generaii de telefon fr fir" (a se vedea capitolul cinci), de ctre scribi failibili care, oricum, aveau propriile lor convingeri religioase. Un bun exemplu de nuanare" n interesul religiei l reprezint nduiotoarea legend a naterii lui Isus n Betleem, urmat de uciderea pruncilor. Atunci cnd au fost scrise evangheliile, la muli ani dup moartea lui Isus, nimeni nu mai tia unde se nscuse el. O profeie a Vechiului Testament (Mica 5,2) spunea ns evreilor c mult ateptatul Mesia trebuie s se nasc n Betleem. In lumina acestei profeii evanghelia lui Ioan remarc n mod corect faptul c nsoitorii lui au fost surprini c el nu se nscuse la Betleem: Unii au spus: Acesta este Cristosul. Dar, alii au spus: Cristosul trebuie s vin din Galileea? Nu spune scriptura: Cristos a venit din smna lui David, din oraul Betleem, unde a fost David ?" Matei i Luca trateaz problema diferit, hotrnd c, n definitiv, Isus trebuie s se fi nscut n Betleem. Ei l aduc ns acolo pe ci diferite. Matei i plaseaz deja pe Maria i pe Iosif n Betleem, de unde pleac spre Nazaret la mult timp dup naterea lui Isus, la ntoarcerea lor din Egipt, unde se refugiaser din cauza regelui Irod i a uciderii pruncilor. Luca, dimpotriv, recunoate faptul c, nainte s se fi nscut Isus, Maria i Iosif triser n Nazaret. Cum s faci atunci s-i plasezi n Betleem tocmai n momentul crucial, pentru a se mplini profeia ? Luca spune c, pe vremea cnd guvernator al Siriei era Cyrenus (Quirinius), Cezar Augustus a decretat un recensmnt al populaiei n scop fiscal, aa nct fiecare trebuia s mearg n oraul lui". Iosif descindea din casa i linia lui David", i de aceea trebuia s mearg n oraul lui David, care este numit Betleem". Aceasta trebuie s le fi prut o soluie bun. Atta doar c este un nonsens istoric total, dup cum au remarcat, printre alii,

104

HIMERA CREDINEI IN DUMNEZEU

A. N. Wilson n Jesus, i Robin Lane Fox n The Unauthorized Version. David, dac a existat, trise cu aproape o mie de ani naintea Mariei i a lui Iosif. De ce l-ar fi pus romanii pe Iosif s mearg ntr-un ora unde triser naintaii lui cu un mileniu mai nainte ? Este ca i cum mi s-ar cere, s zicem, ca pe un formular de recensmnt s consider Ashby-dela-Zouch drept oraul meu natal, deoarece m-a trage din Seigneur de Dakeyne, care a venit mpreun cu William Cuceritorul si s-a stabilit acolo. n plus, Luca ncurc datele amintind evenimente pe care istoricii le pot verifica independent. A existat, ntr-adevr, un recensmnt n timpul guvernatorului Quirinius, unul local, care nu a fost ordonat de ctre Cezar Augustus pentru tot imperiul, ns a avut loc prea trziu, n anul 6 d. Cr., la mult timp dup moartea lui Irod. Lane Fox concluzioneaz c povestirea lui Luca este imposibil istoric i incoerent intern", ns este alturi de demersul lui Luca i de dorina lui de a mplini profeia lui Mica. n numrul din decembrie 2004 al Free Inquiry, editorul acestei excelente reviste, Tom Flynn, a adunat o colecie de articole care se refer la contradiciile i hiatusurile mult iubitei poveti de Crciun. Flynn nsui nsiruie o mulime de contradicii dintre Matei si Luca, singurii evangheliti care se ocup de povestea naterii lui Isus.11 Robert Gillooly arat, la rndul lui, cum toate elementele eseniale ale legendei lui Isus, inclusiv steaua de la rsrit, naterea din fecioar, venerarea pruncului de ctre regi, minunile, execuia, nvierea i nlarea, sunt mprumutate, fiecare, din alte religii deja existente n Mediteran i n regiunea Orientului Apropiat. Flynn apreciaz c dorina lui Matei de a mplini profeiile mesianice (descendena din David, naterea n Betleem) n beneficiul cititorilor evrei se bate cap n cap cu dorina lui Luca de a adapta cretinismul pentru neamuri" [ne evrei] apelnd la sensibilitile religiilor pgne eleniste (naterea din fecioar, venerarea de ctre regi etc). Dei contradiciile care rezult de aici sunt evidente, ele sunt masiv trecute cu vederea de ctre cel credincios. Cretinii sofisticai nu au nevoie de George Gershwin care s-i conving c The things that you're li'ble / To read in the Bible /
Tom Flynn, Matthew vs. Luke", Eree Inquiry 25: 1, 2004, 34-45; Robert Gillooly, Shedding light on the light of the world", Free Inquiry\ 25:1,2004,27-30.
111

ARGUMENTE P R I V I N D EXISTENA LUI DUMNEZEU

105

It ain't necessarly so"12. Exist ns muli cretini simpli care consider c sunt neaprat aa, i care iau Biblia n serios, ca pe un registru ntradevr fidel i literal al istoriei i, n consecin, ca pe dovada pe care se sprijin credina lor. Au deschis, oare, aceti oameni, cartea despre care cred c reprezint un adevr literal ? De ce nu observ acele contradicii evidente ? Un literalist nu ar trebui
>

s fie preocupat de faptul c Matei traseaz ascendena lui losif pn la regele David, prin intermediul a douzeci i opt de generaii, n vreme ce Luca prezint patruzeci i una de generaii ? i mai ru, numele de pe cele dou liste aproape c nu se suprapun! Dei, oricum, dac Isus s-a nscut dintr-o fecioar, ascendena lui losif este irelevant i inutil mplinirii profeiei Vechiului Testament conform creia Mesia trebuie s descind din David. ntr-o carte al crei subtitlu este The Story Behind: Who Cbanged the New Testament and Why, cercettorul biblic Bart Ehrman dezvluie uriaa incertitudine care umbrete textele Noului Testa-ment.13 In introducerea crii, profesorul Ehrman descrie emoionant drumul su educaional de la fundamentalistul biblic la scepticul informat, provocat de iluminarea venit odat cu nelegerea failibilitii scripturilor. In mod semnificativ, pe msur ce urca n igrarhia universitilor americane, de la nivelul cel mai de jos al Moody Bible Institute", prin Wheaton College (ceva mai sus pe scar, dar tot o alma mater a lui Billy Graham) pn la Princeton Theological Seminary, a fost avertizat la fiecare pas c i va fi dificil -i pstreze cretinismul fundamentalist n faa progresismului amenintor. Aa a si fost, iar noi, cititorii lui, suntem beneficiarii acestui lucru. Alte nviortoare cri iconoclaste de critic biblic sunt The Unauthorized Version, a lui Robin Lane Fox, deja amintit, i The Secular Bible: Why Nonbelievers Must Take Religion Seriously, a lui Jaques Berlinerblau. Cele patru evanghelii care au reuit s ajung n canonul oficial au fost alese, mai mult sau mai puin arbitrar, dintr-un numr mai
Lucrurile pe care / Le-ai putea citi n Biblie / Nu sunt neaprat aa". (N. trad.) Dau numai subtitlul, deoarece numai de acesta sunt sigur. Titlul principal al ediiei mele, publicat de Continuum, la Londra, este Whose Word Is It? Nu pot s-mi dau seama dac aceast ediie este a aceleiai cri publicate n America, la Harper, San Francisco, al crei titlu este Misquoting Jesus, pe care nu am vzut-o. Presupun c este aceeai carte, dar de ce ar proceda editorii astfel?
13 12

106

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

mare, de cel puin dousprezece, care includea i Evangheliile lui Toma, Petru, Nicodim, Filip, Bartolomeu i Maria Magdalena.14 La aceste evanghelii suplimentare se referea Jefferson n scrisoarea ctre nepotul lui: Am uitat s menionez, cnd am vorbit despre Noul Testament, c trebuie s citeti toate istorisirile despre Cristos, pe cele ale celor pe care conciliile au hotrt n locul nostru s-i numeasc pseudoevangheliti, ca i pe cele ale celor numii evangheliti. Deoarece aceti pseudoevangheliti nu au avut pretenia unei inspiraii, precum au fcut ceilali, tu trebuie s judeci preteniile lor cu gndirea ta, i nu cu cea a oamenilor Bisericii. Evangheliile care nu au reuit s se impun au fost omise de oamenii Bisericii, probabil pentru c includeau povestiri care erau chiar i mai stnjenitor de neverosimile dect cele patru canonice. Evanghelia copilriei lui Isus, a lui Toma, de exemplu, conine multe istorioare despre copilul Isus care abuza de puterile sale magice ca o zn rutcioas, prefcndu-i tovarii de joac n capre, cu neobrzare, sau transformnd noroiul n vrbii, ori lungind o bucat de lemn pentru a da astfel o mn de ajutor tatlui su, la tmplrie.15 Se poate spune c oricum nimeni nu crede n poveti cu miracole grosolane, ca cele din Evanghelia lui Toma. Dar, nici n cele patru evanghelii canonice nu exist mai multe sau mai puine motive de a crede. Toate au un statut de legend, fiind la fel de ndoielnice din punct de vedere faptic precum povetile cu Regele Arthur i Cavalerii Mesei Rotunde. Cea mai mare parte din ceea ce au n comun cele patru evanghelii provine dintr-o surs comun, fie evanghelia lui Marcu, fie o lucrare pierdut al crei urma trziu este Marcu. Nimeni nu tie cine au fost cei patru evangheliti, ns este aproape sigur c ei nu l-au ntlnit niciodat, personal, pe Isus. Mare parte din ceea ce au scris ei nu a reprezentat n nici un caz o tentativ onest de relatare istoric, ci a fost pur i simplu o prelucrare a Vechiului Testament,
Erhman (2006). De asemeni, Ehrman (2003a, b). n biografia lui Isus, A. N. Wilson se ndoiete de faptul c Iosif a fost tm plar, ntr-adevr, cuvntul grecesc tekton nseamn tmplar, ns a fost tradus din aramaicul naggar, care poate nsemna meter sau nvat.
15 14

ARGUMENTE PRIVIND EXISTENA LUI DUMNEZEU 107

deoarece meterii evangheliti erau ferm convini c viaa lui Isus trebuie s mplineasc profeiile acestuia. Se poate chiar alctui o argumentaie istoric serioas, dei nesprijinit larg, conform creia Isus nu existat deloc, aa cum a fcut, printre alii, profesorul G. A. Wells, de la Univerisity of London, ntr-un numr de cri, inclusiv Did Jesus Exist? Dei, probabil, Isus a existat, savani bibliti reputai nu privesc, n general, Noul Testament (i, evident, nici Vechiul Testament) ca pe o relatare de ncredere a ceea ce s-a petrecut cu adevrat n istorie, aa c nu consider Biblia, mai departe, ca mrturie pentru nici un fel de zeitate. In vizionarele cuvinte ale lui Thomas Jefferson, care i scria predecesorului lui, John Adams, Va veni ziua n care fiaterea mistic a lui Isus, avnd Fiina Suprem ca tat, din pntecul unei virgine, va fi aezat alturi de povestirea naterii Minervei din creierul lui Jupiter". Romanul Codul lui Da Vinci, al lui Dan Brown, precum i filmul fcut dup acesta, ridic controverse uriae n cercurile bisericeti. Cretinii sunt ndemnai s boicoteze filmul si s picheteze slile de cinema care l proiecteaz. Acest roman este, ntr-adevr, fabricat de la nceput i pn la sfrit: inventat, ficional. Din acest punct de vedere el este la fel ca i evangheliile. Singura diferen dintre Codul lui Da Vinci i evanghelii este aceea c acestea reprezint ficiune antic, pe cnd romanul pe cea modern. ARGUMENTUL OAMENILOR DE TIIN RELIGIOI DE RENUME Imensa majoritate a oamenilor inteligeni emineni dezaprob religia cretin, ns ascund acest lucru publicului deoarece se tem sa nu-i piard veniturile. BERTRAND RUSSELL Newton era credincios. Cine suntei dumneavoastr sa v punei deasupra lui Newton, Galileo, Kepler, etc. etc. etc. ? Dac Dumnezeu a fost suficient de bun pentru cei ca ei, cine v credei?" Nu c ar conta prea mult n faa unui astfel de nefericit argument, dar unii susintori au adugat chiar i numele lui Darwin, despre care apar mereu, ca un miros urt, zvonuri persistente, dar demonstrabil 108 HIMERA CREDINEI lN DUMNEZEU

false, ale unei convertiri pe patul morii16 lansate n mod intenionat

de ctre o anume Lady Hope", care a esut o poveste mictoare cu un Darwin odihnindu-se pe perne n lumina serii, frunzrind Noul Testament i mrturisind c evoluia a fost n ntregime greit. n cadrul acestei seciuni m voi concentra mai mult asupra oamenilor de tiin, deoarece, din motive nu foarte greu de imaginat probabil, aceia care lanseaz nume de personaliti ca exemple de credin alee n mod obinuit oameni de tiin. Newton a susinut, ntr-adevr, c este credincios. La fel au fcut aproape toi, pn n, semnificativ zic eu, secolul al nousprezecelea, cnd s-a manifestat mai puin presiune social i judiciar pentru profesarea credinei dect n secolele anterioare i, totodat, a existat mai mult suport tiinific n favoarea abandonrii ei. Au existat, desigur, i excepii, n ambele direcii. Chiar i anterior lui Darwin, nu toat lumea era credincioas, dup cum o arat James Haught n 2000 Years of Disbelief: Famous People with the Courage of Doubt. Exist i oameni de tiin care, dup Darwin, au trecut la credin. Nu avem nici un motiv s ne ndoim de sinceritatea lui Michael Faraday n calitatea lui de cretin, chiar i dup ce a fcut cunotin cu lucrrile lui Darwin. El a fost membru al sectei san-demaniene (astzi, practic, disprut), care credea n interpretarea literal a Bibliei, spla ritual picioarele noilor membri i a fcut multe pentru a induce voina lui Dumnezeu. In 1860, anul urmtor apariiei Originii speciilor, Faraday a devenit elder [venerabil ] i a murit ca sandeman n 1867. Teoreticianul James Clerk, omologul experimentalistutui Faraday, era n egal msur un cretin devotat. La fel a a fost i cellalt stlp al fizicii britanice din secolul 19, William Thomson - lord Kelvin, care a ncercat s demonstreze faptul c evoluia era exclus din pricina lipsei timpului. Greelile de datare ale marelui termodinamist presupuneau c Soarele era un fel de foc, care ardea un combustibil ce avea s se termine n cteva zeci de milioane de ani, i nu n mii de milioane. Evident, nu ne-am
Chiar i eu am fost onorat cu profeii de convertire pe patul morii. ntr-adevr, ele apar cu o monoton regularitate, fiecare repetare atrgnd norii proaspei, nrourai, ai iluziei c este o idee inteligent i nou. Probabil c ar trebui s m nregistrez, pentru a-mi prezerva postum reputaia. Lalla Ward adaug: De ce s te converteti la ceasul morii ? Dac tot renuni la convingerile tale, f-o la timp CA s poi ctiga Premiul Templeton i apoi d vina pe senilitate".
16

ARGUMENTE PRIVIND EXISTENA LUI DUMNEZEU 109

fi putut atepta din partea lui Kelvin s cunoasc energia nuclear. Din fericire, la ntlnirea din 1903 a British Association, i-a revenit iui Sir George Darwin, cel de al doilea fiu al lui Charles, plcerea de a-i rzbuna nennobilatul tat, amintind descoperirea radiumului de ctre soii Curie si desfiinnd astfel estimrile anterioare
> > >

ale lordului Kelvin, nc n via. De-a lungul secolului al douzecilea a devenit dificil s gseti Oameni de tiin practicani ai religiei, dei acetia nu sunt neaprat rari. Presupun c cei mai muli dintre cei mai receni sunt religioi doar n sensul einsteinian, care, aa dup cum am artat n primul capitol, reprezint o folosire greit a termenului. Cu toate acestea, exist cteva exemplare autentice de oameni de tiin buni care sunt n mod sincer credincioi pe de-a ntregul, n sens tradiional. Printre oamenii de tiin contemporani britanici pot fi alese trei nume, care au plcuta rezonan familiar a numelor unor parteneri ntr-o firm dickensian de avocatur: Peacocke, Stannard i Polkinghorne. Toi trei, fie au ctigat Premiul Templeton, fie sunt n membri n Templeton Board of Trustees. Dup discuii amicale cu toi, att publice ct i particulare, continuu s rmn perplex nu att fa de credina lor ntr-un legiuitor cosmic, de orice fel, ct de ncredinarea lor n amnuntele religiei cretine: nvierea, iertarea pcatelor i toate celelalte. i n Statele Unite exist exemple asemntoare, precum Francis Collins, directorul administrativ al ramurei americane, oficiale, a Human Genome Project17 [Proiectul Genomului Uman]. ns, la fel ca i n Marea Britanie, ei ies n eviden prin raritate, fiind subiectul uimirii amuzate a colegilor lor din comunitatea academic. n 1986, n grdina vechiului su colegiu de la Cambridge, Clare, l-am intervievat pe prietenul meu Jim Watson, geniu fondator al Human Genome Project, pentru un documentar BBC despre Gregor Mendel, geniul fondator al geneticii nsi. Mendel, desigur, a fost un om credincios, clugr augustinian; dar aceasta se petrecea n secolul 19, atunci cnd clugria a reprezentat pentru tnrul Mendel singura cale de a-i urma pasiunea tiinific. Pentru el a fost echivalentul unui grant de cercetare. L-am ntrebat pe Watson dac tie, astzi, muli oameni de tiin credincioi. Mi-a
A nu se confunda cu proiectul neoficial al genomului uman, condus de ctre strlucitorul (i nonreligiosul) corsar" al tiinei, Craig Venter.
*v

17

110

HIMERA CREDINEI IN DUMNEZEU

rspuns: Practic, niciunul. i ntlnesc ocazional, i sunt oarecum stnjenit (rsete), pentru c, tii, nu pot s cred c cineva accept un adevr prin revelaie". Francis Crick, cofondator mpreun cu Watson al ntregii revoluii genetice moleculare, a demisionat de la Churchill College, din Cambridge, din cauza deciziei colegilor lui de a construi o capel (la cererea unui sponsor). In interviul meu cu Watson de la Clare, i-am atras atenia c, spre deosebire de el i de Crick, sunt persoane care nu vd nici un conflict direct ntre tiin i religie, deoarece susin c tiina se refer la felul cum merg lucrurile, pe cnd religia la motivul pentru care toate exist. Watson a replicat imediat: Pi, nu cred c suntem aici degeaba. Suntem produse ale evoluiei. S-ar putea spune, Vai de mine, viaa ar trebui s fie destul de cenuie dac nu ai crede c exist un scop . Eu prevd ns faptul c voi avea parte de un prnz foarte bun". i am avut, de asemeni, i un prnz bun. Eforturile susintorilor de a gsi oameni de tiin distini, mo-derni, care s fie credincioi, degaj un aer de disperare care genereaz acel sunet de neconfundat al unor butoaie goale care sunt rcite. Singurul site care pretinde a prezenta o list cu oameni de tiin cretini ctigtori ai Premiului Nobel" prezint un numr de sase, dintr-un total de cteva sute de laureai. Dintre acetia ase, s-a dovedit c patru nu erau laureai Nobel, iar unul, cel puin, dup cum tiu cu siguran, este un noncredincios care merge la biseric din raiuni de socializare. Un studiu mai sistematic al lui Benjamin Beit-Hallahmi a descoperit c printre laureaii Premiului Nobel pentru tiin, ca i printre cei pentru literatur, era prezent un remarcabil grad de ireligiozitate, comparativ cu popoarele din care acetia provin".18 Un studiu realizat de Larson i Witham pentru prestigioasa revist Nature, n 1998, a artat c dintre oamenii de tiin americani apreciai ca fiind suficient de distini pentru a fi alei n National Academy of Sciences, numai apte procente cred ntr-un Dumnezeu personal.19 Aceast copleitoare preponderen a ateilor reprezint aproape exact opusul profilului populaiei americane
Beit-Hallami and Argyle (1997). E. J. Larson and L. Witham, Leading scientists still reject God", Nature 394, 1998, 313.
19 18

ARGUMENTE PRIVIND EXISTENA LUI DUMNEZEU 111

obinuite, din care nouzeci de procente cred ntr-o fiin supranatural de un fel oarecare. Cifra referitoare la oamenii de tiin mai puin emineni, care nu au fost alei n respectiva academie, este intermediar. La fel ca si la cei distini, numrul celor credin-cioi este mai mic, dar cu un procentaj ceva mai puin dramatic, de patruzeci de procente. Aceast situaie corespunde ntocmai cu ceea ce m ateptam, anume ca oamenii de tiin americani s fie mai puin credincioi dect publicul larg, iar cei mai apreciai dintre ei s fie i cei mai puin religioi. Ceea ce este remarcabil este opoziia polar dintre religiozitatea publicului american n general i ateismul elitei intelectuale.20 Este oarecum amuzant faptul c principalul site creaionist, Answers in Genesis", citeaz studiul lui Larson i Witham, ns nu ca dovad c ceva ar fi n neregul cu religia ci ca pe o arm n lupta intern cu susintorii rivali ai religiei, respectiv cei care susin c evoluia este compatibil cu religia. Sub titlul National Academy of Sciences is Godless to the Core"21, Answers in Genesis" este ncntat s citeze paragraful de ncheiere al scrisorii lui Larson si Witham adresat editorului revistei Nature:

Pe cnd ne puneam la punct datele, NAS (National Academy of Sciences) a publicat o brour care ncurajeaz predarea evoluiei n colile publice, o continu surs de friciune ntre comunitatea tiinific si unele cercuri cretine conservatoare din Statele Unite. Broura i asigur pe cititori c Dac Dumnezeu exist sau nu, aceasta este o chestiune asupra creia tiina este neutr". Preedintele NAS, Bruce Alberts, a spus: Exist muli membri de excepie ai acestei academii care sunt oameni foarte religioi, care cred n evoluie, muli dintre ei biologi". Analiza noastr sugereaz altceva. Alberts a mbriat NOMA din motivele pe care le-am discutat n capitolul al doilea (coala Neville Chamberlain pentru evoluio-niti"). Answers in Genesis" are ns o agend foarte diferit.
http://www.leaderu.com/ftissues/ft9610/reeves.html ofer o analiz deose bit de interesant a tendinelor istorice ale opiniei religioase americane, de Thomas C. Reeves, profesor de istorie la University of Wisconsin, bazat pe Reeves (1996). 21 http://www.answersingenesis.org/docs/3506.asp.
20

112

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

Echivalentul britanic (precum i n zona Commonwealth-ului, inclusiv Canada, Australia, Noua Zeeland, India Pakistan, Africa anglofon etc.) al US National Academy of Sciences este Royal Society [Societatea Regal]. n momentul tipririi acestei cri, colegii mei R. Elisabeth Cornwell i Michael Stirrat scriu o lucrare de cercetare similar, ns mai temeinic, despre opiunile religioase ale membrilor Royal Society. Autorii i vor publica integral concluziile mai trziu, ns au avut bunvoina s-mi permit s citez aici cteva rezultate preliminare. Au folosit o scar cu apte puncte, de tip Likert, o tehnic standard pentru msurarea opiniei publice. Au fost investigai toi cei 1 074 de membri ai Royal Society care au o adres de mail (marea majoritate), i au rspuns aproape 23 de procente (o cifr bun pentru astfel de studii). Le-au fost oferite diferite opiuni, ca de exemplu: Cred ntr-un Dumnezeu personal, care se intereseaz de persoane, ascult i rspunde rugciunilor, l preocup pcatele i greelile i judec". Pentru fiecare astfel de fraz, subiecii au fost invitai s aleag un numr de la 1 (dezacord puternic) la 7 (acord puternic). Este destul de dificil s compari rezultatele lor cu cele ale studiului lui Larson i Witham, pentru c acetia au oferit academicienilor americani o scar cu numai trei puncte, i nu cu apte, ns tendina general este aceeai. Majoritatea covritoare a academicienilor britanici, ca i majoritatea covritoare a academicienilor americani, este atee. Numai 3,3 procente dintre membrii britanici au fost puternic de acord cu declaraia privind existena Dumnezeului personal (au ales 7, pe scar), n vreme ce 78,8 procente nu au fost puternic de acord (au ales 1, pe scar). Dac i defineti drept credincioi" pe cei care au ales 6 sau 7, i necredincioi" pe cei care au ales 1 i 2, descoperi 213 necredincioi i de abia 12 credincioi. Ca i Larson i Witham, i dup cum au observat i Beit-Hallahmi i Argyle, Cornwell i Stirrat au gsit o mic, dar semnificativ, tendin de a fi atei la biologi dect la fizicieni. Pentru restul amnuntelor i foarte interesantele lor concluzii, v rog s consultai studiul, atunci clnd va fi publicat.22 Lsndu-i de-o parte pe oamenii de tiin de elit ai academiei americane si ai academiei britanice, exist vreo dovad c si n rn-durile marii populaii ateii se aleg dintre cei mai bine educai i mai
R. Elisabeth Cornwell i Michael Stirrat, manuscris n lucru, 2006.

ARGUMENTE PRIVIND EXISTENA LUI DUMNEZEU

113

inteligeni? Au fost publicate cteva studii de cercetare privind relaia statistic ntre religiozitate i nivelul educaiei, sau religiozitate i nivelul de inteligen. In How We Believe: The Search for God in an Age of Science, Michael Schermer descrie un sondaj printre americani alei la ntmplare, pe care l-au ntreprins el i colegul lui Frank Suiloway. Printre multele rezultate interesante, a fost i descoperirea faptului c religiozitatea este, ntr-adevr, corelat negativ cu educaia (persoanele mai educate sunt mai puin susceptibile de a fi religioase). Religiozitatea este corelat, de asemeni negativ, i cu interesul manifestat pentru tiin i (puternic) n liberalismul politic. Nimic din acestea nu constituie o surpriz, nici chiar faptul c exist o corelaie pozitiv ntre religiozitate i religiozitatea parental. Sociologi care au studiat copii britanici au descoperit c numai unul din circa doisprezece se desparte de credina prinilor lui. Dup cum ar fi fost de ateptat, cercettori diferii msoar lucrurile n moduri diferite, astfel nct este greu s compari studii diverse. Pentru a lua n calcul toate cercetrile publicate pe o anu-mit tem, un cercettor folosete tehnica metaanalizei, numrnd lucrrile care au concluzionat ntr-un fel, ca i pe cele care au concluzionat n alt fel. Asupra subiectului religiei i nivelului de inteligen, singura metaanaliz pe care o cunosc este cea publicat de Ctre Paul Bell n Mensa Magazine, n 2002 ("Mensa" este societatea persoanelor cu un indice de inteligen ridicat i, deloc surprinztor, publicaia lor conine articole privind singurul lucru care i reunete).23 Bell a concluzionat: Din 43 de studii ntreprinse din 1927 privind relaia dintre credina religioas i inteligena personal, i/sau nivelul educaiei, exceptnd patru, toate celelalte au gsit o conexiune invers. Respectiv, cu ct nivelul inteligenei sau al educaiei cuiva este mai nalt, cu att este mai puin probabil ca acesta s fie credincios sau s aib credine" de orice fel". Este aproape inevitabil ca o metaanaliz s fie mai puin specific dect studiile care au contribuit la constituirea ei. Ar fi bine dac am avea mai multe studii n aceast direcie, ca i despre mem-brii grupurilor de elit, precum alte academii naionale sau ctigtorii unor premii i medalii importante, ca Nobel, Crafoord,
P. Bell, Would you believe it?", Mensa Magazine, Feb. 2002, 12-13.

114

HIMERA CREDINEI lN DUMNEZEU

Fields, Kyoto, Cosmos i altele. Sper ca viitoarele ediii ale acestei cri s includ astfel de date. Din studiile existente se poate extrage rezonabila concluzie c pentru aprtorii religiei ar fi mai nelept s fie ceva mai tcui dect de obicei, cu privire la subiectul modelelor reprezentative, cel puin atunci cnd este vorba despre oamenii de tiin. MIZA LUI PASCAL Marele matematician francez Blaise Pascal a afirmat c, orict de ndeprtate ar fi ansele existenei lui Dumnezeu, exist o asimetrie i mai mare n penalizarea estimrii greite. Cu alte cuvinte, ar fi mai bine s credei n Dumnezeu, deoarece, dac avei dreptate, sunt anse de dobndire a fericirii venice, iar dac nu avei, nu conteaz, oricum, prea mult. Pe de alt parte, dac nu credei n Dumnezeu i reiese c ai greit, avei parte de pedeapsa venic, dei, i dac avei dreptate, oricum nu conteaz. Confruntat cu o astfel de situaie, este mai bine s fii acerebral. Crezi, deci, n Dumnezeu. Este, totui, ceva aparte cu acest argument. Credina nu este o politic pe care s o poi decide. Pentru mine cel puin, ea nu este ceva asupra cruia a putea decide, printr-un act de voin. Pot decide s merg la biseric i pot decide s recit crezul niceean, i pot decide s jur pe un teanc de biblii credin n fiecare cuvnt pe care l conin. ns, nimic din toate acestea nu m poate face s cred cu adevrat, dac nu cred de fapt. Miza lui Pascal nu va putea vreodat s fie altceva dect un argument pentru o pretins credin n Dumnezeu. Iar Dumnezeul n care pretinzi c ai credin ar fi bine s nu fie de tipul atottiutor, pentru c ar observa nelciunea. Ideea caraghioas c a crede este ceva ce poate fi decis, este ironizat de Douglas Adams n Dirk Gently's Holistic Detective Agency, unde facem cunotin cu robotul Electric Monk [clugrul electric], un dispozitiv care economisete munca manual, pe care l cumperi pentru a crede n locul tu". Modelul de lux este prezentat ca fiind capabil de a crede lucruri pe care nu le-ar crede nici cei din Salt Lake City"24. De ce, oare, acceptm imediat ideea c singurul lucru pe care trebuie s-1 faci, dac vrei s-1 mulumeti pe Dumnezeu, este s
Capitala" american a credinei mormone. (N. trad.)

ARGUMENTE PRIVIND EXISTENA LUI DUMNEZEU 115

crezi n el ? Ce are credina att de special ? Nu este la fel de posibil ca Dumnezeu s rsplteasc buntatea, sau generozitatea, sau modestia ? Sau sinceritatea ? De ce nu ar fi Dumnezeu un om savant care consider cutarea adevrului drept virtutea suprem ? ntr-adevr, cel care a proiectat universul, nu ar trebui s fie un savant ? Bertrand Russell a fost ntrebat ce ar rspunde dac ar muri i s-ar trezi fa n fat cu Dumnezeu care l ntreab de ce nu a crezut n el ? Nu au fost destule dovezi, Doamne, nu au fost destule dovezi", a fost rspunsul (nemuritor, era s spun) lui Russell. Nu ar trebui Dumnezeu s-1 rsplteasc mai mult pe Russell, pentru scepticismul lui curajos (dac nu numai pentru pacifismul curajos care 1-a aruncat n nchisoare n timpul Primului Rzboi Mondial), dect l-ar rsplti pe Pascal pentru c s-a ascuns ca un la n spatele unui pariu ? i, devreme ce nu tim de care parte va fi Dumnezeu, nu trebuie s cunoatem pentru a respinge miza lui Pascal. Amintii-v c vorbim despre un pariu, iar Pascal nu a mizat dect pe anse ndeprtate. Ai paria pe ansele ca Dumnezeu s pun pre, incorect, pe credina fals (sau, chiar pe cea cinstit), dect pe scepticismul cinstit ? Din nou, s presupunem c Dumnezeul cu care vei fi fa n fa, atunci cnd murii, se dovedete a fi Baal, i s presupunem c Baal este la fel de gelos precum se spune despre vechiul su rival Yahweh. Nu ar fi fost mai bine dac Pascal ar fi mizat pe neexis-tena lui Dumnezeu dect pe Dumnezeul greit ? Nu cumva numrul imens de poteniali zei i zeie, pe care s-ar putea miza, viciaz ntreaga logic a lui Pascal ? Probabil c Pascal a glumit atunci cnd i-a prezentat miza, la fel cum glumesc i eu desfiinnd-o. Am ntlnit ns oameni, care, de exemplu, n sesiunile de ntrebri i rspunsuri care urmeaz unei lecturi publice, au prezentat miza lui Pascal ca pe un argument n favoarea credinei n Dumnezeu, aa nct, o scurt expunere a ei a fost potrivit. Pn la urm, este posibil s susii un fel de miz anti-Pascal ? S presupunem c acceptm c ar fi, ntr-adevr, o ans extrem de mic pentru existena lui Dumnezeu. Cu toate acestea, nu se poate considera c ai duce o via mai bun, mai plin, dac ai paria pe neexistena lui, dect dac ai paria pe existen i, n consecin, i-ai irosi preiosul timp venerndu-1, fcndu-i sacrificii, luptndu-te i murind pentru el etc. ? Nu voi chestiunea mai departe, ns cititorii ar putea s o rein pentru capitolele urmtoare, despre consecinele negative care pot decurge din credina i practica religioas.

116

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

ARGUMENTELE LUI BAYES25 Cred c, cel mai ciudat caz pe care l-am ntlnit printre diferitele ncercri de a demonstra existena lui Dumnezeu este argumentul lui Bayes, adus recent n discuie de ctre Stephen Unwin, n The Probability of God. Am ezitat nainte de a include i acest argument, care este deopotriv i mai slab i mai neaureolat de vechime dect altele. Totui, la apariia ei n 2003, cartea lui Unwin a primit o atenie apreciabil din partea presei i ofer ocazia de a reuni o serie de explicaii. Am o oarecare nelegere fa de inteniile ei, deoarece, aa dup cum am artat n capitolul al doilea, eu consider existena lui Dumnezeu ca pe o ipotez tiinific investigabil, cel puin n principiu. De asemeni, tentativa naiv a lui Unwin de a preciza o probabilitate este agreabil i nostim. Subtitlul crii, A Simple Calculation tbat Proves the Ultimate Truth, poart semnele unei adugiri ulterioare din partea editorului, deoarece o astfel de nermurit ncredere nu se regsete n textul lui Unwin. Mai degrab, Cartea ar putea fi considerat un manual practic", un fel de teorem a lui Bayes pentru dobitoci", care se folosete de existena lui Dumnezeu pentru un semiamu-zant studiu de caz. Pentru demonstrarea teoremei lui Bayes, Unwin ar fi putut folosi drept studiu de caz, la fel de bine, i o crim ipotetic. Detectivul ncadreaz dovezile. Amprentele de pe revolver o indic pe D-na Peacock, cuantific bnuiala prin alocarea unei valori numerice. Pe de alt parte, Prof. Plum are motive pentru a pune la cale o nscenare. Deci, reduce suspiciunea asupra D-nei Peacock cu o valoare numeric corespunztoare. Dovezile criminalistice sugereaz o probabilitate de 70 de procente ca revolverul s fi fost acionat cu precizie de la distan, ceea ce susine ipoteza unui fpta cu pregtire militar. Cuantific gradul ridicat de suspiciune n ceea ce l privete pe colonelul Mustard. Preotul Green are cel mai plauzibil motiv de a fi comis crima.26 Mrete mrete
Thomas Bayes a fost un preot de ar britanic, de la nceputul secolului 18, pasionat de matematic i de jocurile de noroc. Este cunoscut pentru ideile i conceptele pe care le-a dezvoltat n teoria probabilitilor. Este creatorul teoremei matematice care i poart numele. (N. trad.) 26 Personajul din versiunile jocului [video, detectivistic] Cluedo vndute n Marca Britanie (locul su de origine), Australia, Noua Zeeland, India i alte zone vorbitoare de englez se numete Reverend Green [preotul Green], cu excepia Americii de Nord, unde el devine, brusc, Mr. Green [Dl. Green]. Ce se ntmpl?
5

ARGUMENTE PRIVIND EXISTENA LUI DUMNEZEU 117

valoarea numeric a acestei posibiliti. Totui, firul de pr lung i blond, de pe haina victimei, nu poate fi dect al domnioarei Scarlet... i aa mai departe. In mintea detectivului se agit un amestec de posibiliti mai mult sau mai puin subiective, care l trag n direcii diferite. Teorema lui Bayes ar trebui s-1 ajute s ajung la o concluzie. Ea reprezint o mainrie matematic n care ie combin mai multe posibiliti pentru a rezulta un verdict final, Care, la rndul lui, prezint propria msur estimativ de posibilitate. Desigur, ns, c estimarea final nu poate fi mai bun dect numerele din care a fost ea alctuit. Iar acestea sunt, de obicei, apreciate n mod subiectiv, cu toate ndoielile inerente care decurg din aceasta. Aici se aplic principiul Garbage In, Garbage Out" [intr gunoi, iese gunoi] iar, n cazul Dumnezeului lui Unwin, se aplic" este un termen prea blnd. Unwin este precum un consultant n managementul riscului care duce flamura inferenei bayesiene mpotriva metodelor statistice rivale. El ilustreaz teorema lui Bayes nu printr-o crim, ci prin cel mai mare caz din toate, cel al existenei lui Dumnezeu. Ideea este de a ncepe ntr-o complet incertitudine, pe care el o cuantific atribuind posibilitilor de existent si nonexistent a lui Dumnezeu cte 50 de procente. Apoi, prezint ase lucruri importante n aceast chestiune, plaseaz pe fiecare o valoare numeric, introduce cele ase numere n mainria teoremei lui Bayes i vede ce numere apar. Problema este, ns, aceea c, repet, cele ase evaluri nu reprezint cantiti msurate ci doar aprecierile personale ale lui Stephen Unwin, transformate n numere de dragul exerciiului. Cele ase lucruri sunt: 1. Posedm un simt al binelui. 2. Oamenii fac lucruri rele (Hitler, Stalin, Saddam Hussein). 3. Natura face lucruri rele (cutremure, tsunamiuri, uragane). 4. Pot exista mici minuni (mi-am pierdut cheile i le-am gsit apoi). 5. Pot exista mari minuni (Isus ar fi putut nvia). 6. Oamenii au experiene religioase. Ce rost are (dup mine, niciunul) s intri ntr-o curs bayesian n care Dumnezeu se avnt nainte, apoi decade, dup care se car

118

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

napoi la 50 de procente, acolo de unde ncepuse, pentru a se bucura, n final, n estimarea lui Unwin, de cele 67 de procente de posibilitate de a exista. Dup care, Unwin hotrte c verdictul de 67 de procente nu este destul de ridicat i face ciudata micare de a1 propulsa, printr-o injecie de credin", la 95 de procente. Pare o joac, ns astfel procedeaz el. Mi-a fi dorit s pot spune i cum o justific, ns nu este nimic de spus n acest sens. Am mai ntlnit i n alt parte acest gen de absurditate, atunci cnd am provocat oameni de tiin religioi, dar, altfel, inteligeni, s-i explice credina, innd cont c acceptau lipsa probelor: Admit c nu exist dovezi. Exist ns o raiune pentru care se numete credin" (aceste ultime cuvinte fiind pronunate cu o convingere aproape agresiv, fr nici o urm de reinere sau aprare)". n mod surprinztor, lista de ase lucruri a lui Unwin nu cuprinde argumentul proiectului i nici vreuna dintre cele cinci dovezi" ale lui d'Aquino, sau ceva din diferitele argumente ontologice. Nu are nici o legtur cu ele: acestea nu contribuie nici mcar n cea mai mic msur la estimrile numerice privind posibilitatea existenei lui Dumnezeu. Autorul le discut ns si, ca un bun statis-tician, le d la o parte ca fiind vide. Cred c aceasta, este n favoarea lui, dei motivul pentru care nu ia n considerare argumentul proiectului este diferit de cel al meu. Argumentele pe care le accept el, prin ua bayesian, sunt, dup mine, slabe. S spun numai c estimrile valorice subiective pe care le-a fi dat eu sunt diferite de cele ale lui i, oricum, cui i mai pas de aprecieri subiective ?! El consider c, faptul c posedm simul binelui i rului nclin puternic n favoarea lui Dumnezeu, n vreme ce eu consider c nu ar trebui s-1 mite deloc din punctul de ateptare iniial, n nici o direcie. Capitolele ase i apte vor arta c posesia unui sim al binelui i rului nu poate susine nici o legtur clar cu existena unei zeiti supranaturale. La fel precum i n cazul capacitii noastre de a aprecia un cvartet de Beethoven, simul binelui (nu, n mod necesar, i tendina de a-1 urma) ar fi ceea ce este, cu, sau fr, Dumnezeu. Pe de alt parte, Unwin consider c existena rului, n mod special catastrofele naturale precum cutremurele i tsunamiurile, cntresc greu n defavoarea posibilitii ca Dumnezeu s existe. Aici, aprecierea lui Unwin este opus celei ale mele, ns merge mpreun cu ali teologi incomozi. Teodiceea" (susinerea preeminenei providenei divine n faa existenei rului) i ine treji pe teologi i noaptea. Recunoscutul Oxford Companion to Philosophy prezint

ARGUMENTE PRIVIND EXISTENA LUI DUMNEZEU 119

problema rului drept cea mai important obieciune n faa teis-mului tradiional". El este, ns, doar un argument mpotriva existenei lui Dumnezeu. Buntatea nu face parte din definiia Ipotezei Dumnezeu, ci, doar, un adagiu de dorit. Se pare c persoanele cu nclinaii teologice sunt, adesea, cronic incapabile de a distinge ceea ce este adevrat de ceea ce le-ar plcea lor s fie adevrat. ns, pentru un credincios ceva mai sofisticat ntr-o form de inteligen supranatural, este de o uurin copilreasc s depeasc problema rului. Postulai, pur i simplu, existena unui dumnezeu ru precum acela care pndete din fiecare pagin a Vechiului Testament. Sau, daca nu v place acest lucru, inventai un dumnezeu ru, separat, numii-1 Satan i dai vina pentru tot rul din lume pe lupta lui cosmic mpotriva dumnezeului bun. Sau, o soluie ceva mai pretenioas, postulai un dumnezeu care are de fcut lucruri mai mree dect s se necjeasc cu necazurile omeneti. Sau, un dumnezeu care nu este indiferent la suferin ns o privete ca pe un pre de pltit de ctre liberul arbitru ntr-un cosmos ordonat, legic. Se pot gsi teologi care iau n serios toate aceste raionamente. Din aceste motive, dac a reface exerciiul bayesian al lui Unwin, nici problema rului i nici consideraiile morale n general nu m-ar clinti, ntr-o direcie sau n alta, de la ipoteza nulitii (cele 50 de procente ale lui Unwin). Nu vreau, ns, s aduc argumente, deoarece, oricum, nu m dau n vnt dup prerile personale, indiferent c sunt ale lui Unwin sau ale mele. Exist, totui, un argument mai puternic, independent de judecata subiectiv, i acesta este cel al improbabilitii. El ne duce cu adevrat dincolo de cele 50 de procente ale agnosticismului, departe, ctre extrema teismului, n viziunea multor teiti, i, departe, n extrema ateismului, n viziunea mea. Deja, am adus vorba, de cteva ori, despre el. ntregul argument se nvrte n jurul familiarei ntrebri Cine 1-a fcut pe Dumnezeu ?", pe care o descoper muli dintre oamenii care gndesc. Un Dumnezeu proiectant nu poate fi de folos pentru a explica organizarea complexitii, pentru c orice Dumnezeu n stare s proiecteze ceva ar trebui s fie suficient de complex el nsui pentru a pretinde, n ceea ce l privete, acelai tip de explicaie. Dumnezeu prezint o regresie la infinit din care nu ne poate ajuta s ieim. Acest argument, dup cum voi arta n capitolul urmtor, demonstreaz c Dumnezeu, dei nedescalifica-bil tehnic, este, totui, foarte improbabil.

4
DE CE APROAPE CU CERTITUDINE,
NU EX I S T DUMNEZEU
Preoii diferitelor secte religioase... se tem de apropierea tiinei precum vrjitoarele de apropierea luminei zilei, i se strmb la fatalul ei progres care anun disecarea nelciunilor din care triesc. THOMAS JEFFERSON

ULTIMUL TIP DE BOEING 747 Argumentul improbabilitii este cel mai mare. Sub masca tradiional a argumentului proiectului, acesta este, de departe, cel mai popular argument oferit astzi pentru existena lui Dumnezeu, i este apreciat de ctre un numr extraordinar de mare de teiti ca fiind pe de-a ntregul i absolut convingtor. ntr-adevr, el este un argument foarte puternic i, cred, fr replic ns n direcia exact opus inteniei teitilor. Argumentul improbabilitii, desfurat n mod corect, aproape c dovedete neexistena lui Dumnezeu. Denumirea pe care o dau demonstraiei statistice c Dumnezeu, aproape cu siguran, nu exist, este gambitul ultimului tip de Boeing 747. Denumirea vine de la amuzanta imagine a Boeingului 747 i a depozitului de fier vechi, creat de ctre Fred Hoyla Nu tiu dac Hoyle a scris-o vreodat, ns i-a fost atribuit de ctre Chandra Wickramasinghe, colegul su, i pare autentic.1 Hoyle a spus c
O trecere n revist exhaustiv despre originea, folosirea i citatele privind aceast analogie, este dat, din perspectiva unui creaionist, de ctre Gert Korthof, la http://home.wxs.nl/~gkorthof/kortho46a.htm.
1

DE CE NU EXIST DUMNEZEU? 121

ansele ca viaa s-i fi avut originea pe Pmnt nu sunt mai mari dect acelea ca un uragan care mtur un depozit de fier vechi s asambleze din ntmplare un Boeing 747. Unii au mprumutat aceast metafor cu referire la evoluia de mai trziu a fiinelor complexe, unde ea prezint o plauzibilitate ndoielnic. ansele de a asambla un cal perfect funcional, o grgri sau un stru, prin amestec la ntmplare, sunt cam aceleai cu cele ale unui 747. Acesta este, pe scurt, argumentul preferat al creaionistului un argument care nu poate fi adus dect de ctre cineva care nu pricepe nimic din selecia natural: cineva care crede c selecia natural este o teorie a anselor, cnd, de fapt, n adevratul sens al ideii de ans, este exact invers. Abordarea greit a argumentului improbabilitii de ctre creaionist ia ntotdeauna aceeai form general i nu contez dac el alege s-1 camufleze n hainele pretenioase ale politicii proiectu-lui inteligent" (PI).2 Exist fenomene observate (adesea, vieti sau [Organe complexe, ns poate fi vorba de orice, de la molecul pn la universul nsui) care pot fi catalogate drept improbabile din punct de vedere statistic. Uneori se folosete limbajul informatic: darwinistului i se cere s explice sursa ntregii informaii coninute n materia vie n sensul tehnic al coninutului de informaie ca msur a improbabilitii, sau valoare surpriz". Sau, argumentul poate face apel la mult repetatul motto al economistului: nimic nu este gratuit" darwinismul fiind acuzat astfel c ncearc obin ceva pe gratis. De fapt, dup cum voi arta n capitolul acesta, selecia natural darwinian reprezint singura soluie cunoscut pentru, altfel nerezolvabila, arad a originii informaiei. Se dovedete astfel c Ipoteza Dumnezeu este cea care ncearc s obin ceva n mod gratuit. Dumnezeu este cel care vrea o mas gratis i mai vrea, totodat, s fie i masa nsi. Orict de improbabil statistic ar fi entitatea pe care ai ncerca s o explici prin menionarea unui proiectant, proiectantul nsui trebuie s fie cel puin la fel de improbabil. Dumnezeu reprezint ultimul tip de Boeing 747. Argumentul improbabilitii susine c lucrurile complexe nu ar fi putut aprea din ntmplare. Muli oameni definesc ns expresia din ntmplare" ca fiind sinonim cu sintagma n lipsa unui proiect
2

Proiectul inteligent a fost descris ca un creaionism mbrcat ntr-un smoching ieftin.


*w

122

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

intenionat". De aceea, nu este surprinztor faptul c ei consider improbabilitatea ca fiind o dovad a proiectului. Selecia natural darwinian arat ct de greit este acest lucru n ceea ce privete improbabilitatea biologic. i, cu toate c darwinismul poate c nu este relevant n mod direct pentru lumea ne vie (de exemplu, pentru cosmologie) el ne face s devenim mai contieni cu privire la domenii aflate n afara teritoriului originar al biologiei. nelegerea profund a darwinismului ne nva s fim precaui n a presupune, cu prea mare uurin, c proiectul este singura alternativ a ntmplrii, i ne mai nva s cutm rampe ale complexitii, cu cretere lin, gradual. nainte de Darwin, filosofi precum Hume, dei nu i-au putut imagina o alternativ, au neles faptul c improbabilitatea vieii nu nseamn c ea trebuie s fi fost proiectat. Dup Darwin, toi ar trebui s fim extrem de reinui cu privire la nsi ideea proiectului. Iluzia proiectului este o capcan care ne-a mai prins i nainte, iar Darwin ar fi trebuit s ne imunizeze prin ridicarea nivelului de contientizare. Sau, ar fi trebuit dac ar fi reuit cu noi toi. Personal, mi-as fi dorit s fi reuit cu fiecare dintre noi. SELECIA NATURAL, ELEVATOARE A CONTIINEI ntr-o nava spaial SF, astronauilor le era dor de cas: i cnd te gndeti c pe Pmnt este primvar!" ntr-att de adnc nrdcinat locuitorilor ei, si chiar si unora care nu triesc acolo, este ovinismul incontient al emisferei nordice, nct nu i poi da seama, din prima clip, ce anume nu este n regul cu afirmaia de mai sus. Incontien" este termenul potrivit. Aici trebuie s intervin elevarea contiinei. Faptul c n Australia i Noua Zeeland poi cumpra hri care arat Polul Sud sus, nu este un amuzament. Ce minunate modaliti de contientizare ar fi aceste hri dac ar atrna pe pereii slilor de clas din emisfera nordic. Ele le-ar aminti zi de zi elevilor faptul c nord" reprezint o polaritate arbitrar care nu deine monopolul prii de sus". O astfel de hart le-ar trezi curiozitatea si, totodat, i-ar face si contieni n privina realitii. Ar merge acas i le-ar povesti prinilor de altfel, a le da copiilor ocazia de a-i surprinde prinii este unul dintre marile daruri ale unui profesor.

DE CB NU EXIST DUMNEZEU?

123

Feminitii sunt cei care m-au fcut s neleg puterea pe care o are contientizarea. Desigur ns c unele exagerri ale acestora sunt ridicole, de exemplu, cele cu privire la etimologia unor cuvinte, cun astfel de exemplu este cazul funcionarului de la Washinghton acuzat de rasism i concediat n 1999 pentru c a folosit termenul "niggardly" [zgrcenie], fcndu-se o confuzie cu nigger" [negru peiorativ]. ns, chiar i aceste exagerri reuesc s ne fac s devenim mai contieni. Dup ce ne-am nfoiat penele filologice i ne-am oprit din rs, respectivele exagerri ne arat lucrurile dintr-un alt punct de vedere. Se tie c genul pronumelor se afl n prima linie a procesului contientizrii. El/ea trebuie s se ntrebe n permanen dac stilul lui/ei i-ar fi permis s scrie aceste rnduri. ns, dac am putea depi nefericitele probleme ale limbajului, acest lucru ne-ar putea face s devenim contieni cu privire la sensibili-tile a jumtate din rasa uman. Man, Humankind, Rights of Man, all men are created equal, one man one vote limba englez pare prea des a o exclude pe femeie.3 Pe cnd eram tnr, niciodat nu mi-a trecut prin minte faptul c femeile se pot simi excluse de o sitagm precum the future of man" [lit. viitorul brbatului]. Contiina fiecruia dintre noi s-a ridicat n deceniile din urm. Chiar i cei care nc mai folosesc termeni sexiti, o fac fie cu un aer de autoaprare, fie agresiv, lund partea limbajului tradiional, sau (intru a-i provoca pe feminiti. Toi cei care iau n serios morala timpului [text. zeitgeist] au un nivel ridicat al contiinei, chiar i cia care au ales s se tin tare si s combat ofensa. Feminismul ne dezvluie fora contientizrii i, n privina seleciei naturale, a vrea si mprumut tehnica. Selecia natural nu numai c explic ntregul vieii, ci ne i face contieni cu privire la capacitatea tiinei de a explica modul n care o complexitate ordonat poate emerge, fr nici un fel de ghidare intenionat, din nceputuri simple. O nelegere deplin a seleciei naturale ne d curaj s ne micm mai departe, curajos, ctre alte domenii. Ne trezete atenia, n aceste noi domenii, cu privire la falsele alterna-tive care, n perioada predarwinian, au captivat biologia. nainte
Latina clasic i greaca par a fi mai bine echipate. Latinul homo (grec. anthropo) nseamn om, diferit de vir (andro-), care nseamn brbat, iar femina (nyne-) nseamn femeie. Astfel, antropologia se refer la ntreaga omenire, n timp ce andrologia i ginecologia reprezint ramuri sexual exclusive ale medicinei.
5

124

HIMERA CREDINEI lN DUMNEZEU

de Darwin, cine ar fi putut bnui c ceva n aparen att de atent proiectat precum aripa unei libelule, sau ochiul unui vultur, era, n realitate, produsul final al unei lungi succesiuni de cauze nentmpltoare, ns pur naturale ? O mrturie a forei de contientizare a darwinismului o reprezint mrturia, mictoare i amuzant totodat, a lui Douglas Adams despre propria convertire la ateismul radical el a insistat pe termenul radical", pentru cazul n care cineva l-ar putea confunda cu un agnostic. Doresc s mi se ierte indulgena de sine evident din citatul care urmeaz. Scuza mea este aceea c convertirea lui Douglas, datorat crilor mele anterioare care nu aveau intenia de a converti pe nimeni, m-a inspirat s dedic aceast carte amintirii lui. ntr-un interviu, retiprit postum n The Salmon of Doubt, el a fost ntrebat de ctre un jurnalist cum a devenit ateu. i-a nceput rspunsul explicnd cum a devenit agnostic, i apoi a continuat: Am cugetat, i am cugetat, i am tot cugetat. ns, nu aveam ndeajuns pentru a continua, aa c nu am ajuns la nici un rezultat. M ndoiam foarte tare cu privire la ideea de dumnezeu, ns nu cunoteam nimic despre existena vreunui model viabil de explicaie cu privire la via, univers, i altceva ce a fi putut s pun n loc. Am continuat totui, i am continuat s citesc, i am continuat s gndesc. La un moment dat, pe la treizeci de ani, am dat de biologia evoluionist, n mod special n forma crii lui Richard Dawkins The Selfish Gene, i apoi The Blind Watchmaker, i, dintr-odat (cred c la cea de a doua lectur a crii The Selfish Gene), totul s-a limpezit. Era un concept att de uluitor de simplu, care ddea ns natere, n mod natural, ntregului infinit al nemaipomenitei complexiti a vieii. Sentimentul de veneraie pe care mi 1-a inspirat face ca veneraia despre care vorbesc oamenii n legtur cu experiena religioas s par, sincer, caraghioas. Prefer oricnd s venerez nelegerea dect ignorana.4
A

Adams (2002), p. 99. Elegia pentru Douglas", pe care am scris-o a doua zi dup ce a murit, este retiprit sub forma unui epilog n The Salmon of Doubt i, de asemeni, n A Devils Chaplain, care mai conine i elogiul pe care l-am inut la adunarea memorial de la biserica St. Martin in the Fields.

DE CE NU EXIST DUMNEZEU?

125

Conceptul extraordinar de simplu despre care vorbea el nu avea, desigur, nimic de-a face cu mine. Era vorba despre teoria evoluiei prin selecie natural a lui Darwin cel dinti element de contientizare tiinific. Tu eti cel mai detept, nostim, cu mintea cea mai deschis, cel mai iste, nalt i, probabil, singrul meu convertit. Sper c aceast carte te-ar fi fcut s rzi dei nu tot att de mult pe ct m-ai fcut tu pe mine. Daniel Dennett, acest filosof cunosctor ntr-ale tiinei, a ar-tat c evoluia se opune uneia dintre cele mai vechi reprezentri ale noastre: Ideea c este nevoie de un lucru mare i complicat pentru a face un lucru mai mic. Eu numesc aceasta teoria creaiei prin picurare". Niciodat nu vei vedea o suli fcnd un fierar. Niciodat nu vei vedea o potcoav fcnd un potcovar. Niciodat nu vei vedea o oal fcnd un olar".5 Descoperirea de ctre Darwin a unui proces viabil care realizeaz tocmai acest lucru contraintuitiv, face ca aportul lui la cugetarea uman s fie att de revoluionar, i att de ncrcat de puterea de a eleva contiine. Este surprinztor ct de necesar este aceast contientizare, chiar i pentru minile oamenilor de tiin de calitate din alte domenii dect biologia. Fred Hoyle a fost un strlucit fizician i cosmolog, (fes greita percepere a Boeingului su 747, precum i alte greeli n biologie, cum ar fi tentativa sa de a nltura fosila de Arcbaeopterix ca fiind un fals, sugereaz c ar fi avut nevoie s devin mai contient nrintr-o generoas expunere ctre lumea seleciei naturale. La nivel intelectual, presupun c nelesese selecia natural. ns, uneori, poate c ai avea nevoie s fii adncit n selecia natural, scufundat n ea, s noi n ea, mai nainte de a-i putea aprecia puterea. Alte tiine ne contientizeaz n moduri diferite. Astronomia, tiina lui Fred Hoyle, ne pune n locul cuvenit, att metaforic ct i literal, micorndu-ne amorul propriu potrivit micii scene pe care ne jucam vieile gruntele de deeu al exploziei cosmice. Geologia ne aduce aminte despre scurta noastr existen, att individual ct i ca specie. Ea 1-a fcut contient pe John Ruskin i 1-a fcut s strige din inim: M-a simi foarte bine dac geologii m-ar lsa n pace cu acele ciocane ngrozitoare! La sfritul fecrui verset al Bibliei le aud zgomotul". Acelai lucru l face evoluia pentru percepia noastr temporal nimic surprinztor, de vreme ce
5

Interviu n Der Spiegel, 26 dec. 2005.

126

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

lucreaz pe scara temporal geologic. Evoluia darwinian i, n mod deosebit, selecia natural, face ns ceva mai mult. Spulber iluzia proiectului n domeniul biologiei, i ne nva s fim precaui cu privire la orice fel de ipotez a proiectului n fizic i, de asemeni, n cosmologie. Cred c fizicianul Leonard Susskind s-a gndit la acest lucru atunci cnd a scris: Dei nu sunt istoric, voi risca o prere: Cosmologia modern a nceput cu adevrat cu Darwin i Wallace. Ca nimeni altcineva dinaintea lor, ei au furnizat explicaii cu privire la existena noastr, care au respins total agenii supranaturali ... Darwin i Wallace au stabilit un standard nu numai pentru tiinele vieii, dar i pentru cosmologie".6 Ali fizicieni, care nu au nevoie de contientizare, sunt Victor Stenger, a crui carte Has Science Found God? (rspunsul fiind, nu) o recomand cu cldur, i Peter Atkins, a crui Creation Revisited este lucrarea mea preferat de proz tiinific poetic. Sunt mereu uimit de acei teiti care, departe, totui, de a-i fi ridicat nivelul contiinei n modul pe care l propun eu, par a se simi confortabil n cadrul seleciei naturale, ca fiind calea lui Dumnezeu de a-si realiza creaia". Ei arat c evoluia prin selecie natural ar fi o cale foarte uoar i simpl de a obine o lume plin de via. Dumnezeu nu ar evea nevoie s fac absolut nimic! Ajungnd n mod evident la o concluzie din care lipsete Dumnezeu, Peter Atkins, n cartea pe care tocmai am menionat-o, adopt acest tip de raionament atunci cnd postuleaz un Dumnezetfipo-tetic lene, care ncearc s se depun eforturi minime pentru a face un univers cu viat. Dumnezeul lene al lui Atkins este nc si mai lene dect Dumnezeul deist al iluminismului secolului optsprezece: deus otiosus literalmente, Dumnezeu al timpului liber, nepreocupat, neangajat, superfluu, nefolositor. Pas cu pas, Atkins reuete s reduc munca pe care Dumnezeul lene trebuie s o depun pn ntr-acolo nct sfrete prin a nu mai face absolut nimic: la fel de bine, ar putea s nu se mai oboseasc nici mcar s existe. mi amintesc cu claritate vicreala cu miez a lui Woody Allen: Dac o s reias c exist un Dumnezeu, nu cred s fie unul ru. n definitiv, cel mai ru lucru pe care l-ai putea spune despre el este c e un neisprvit".
6

Susskind (2006, 17).

DE CE NU EXIST DUMNEZEU?

127

COMPLEXITATEA IREDUCTIBIL Este imposibil de exagerat importana problemei pe care au rezol-Vat-o Darwin i Wallace. Pot aminti drept exemple anatomia, structura celular, biochimia i comportamentul oricrui organism fiu. ns exemplele cele mai notabile de proiect aparent sunt cele alese de ctre autorii creationisti nii (din motive evidente), astfel c pe al meu l extrag, cu o ironie condescendent, dintr-o carte crea-tonist. O favorit cert, deoarece nu mai puin de ase exemplare din unsprezece milioane tiprite mi-au fost trimise, nesolicitate, drept cadou, de ctre binevoitori din ntreaga lume, este Life How Did It Get Here?, fr nume de autor, publicat totui de Watchtower Bible and Tract Society". Dac alegem o pagin la ntmplare din aceast lucrare anonim i distribuit cu larghee, descoperim buretele cunoscut drept Coul cu flori al lui Venus" (Euplectella), nsoit, nici mai mult pici mai puin, de un citat din Sir David Attenborough: S priveti un schelet complex precum cel din particule de siliciu al buretelui cunoscut drept Coul cu flori al lui Venus, i nucete imaginaia. Cum au putut colabora cvasiindependentele celule microscopice pentru a secreta un milion de achii sticloase spre a construi o dantelrie att de complicat i minunat? Nu tim". Autorii de la Watchtower nu ntrzie s-i adauge propria concluzie: Dar tim un lucru: Nu ntmplarea este proiectantul". ntr-adevr, nu ntmplarea este proiectantul. Asupra acestui punct putem fi de acord. Improbabilitatea statistic a unor astfel de fenomene pre-cum scheletul de Euplectella este problema central pe care trebuie s o rezolve orice teorie a vieii. Cu ct este mai mare improbabilitatea statistic, cu att mai puin credibil este, ca soluie, ntmplarea: aceasta nseamn improbabilitate. ns nu proiectul i ntmplarea sunt soluiile care candideaz la arada improbabili-tii, aa cum se sugereaz n mod fals. Acestea sunt proiectul i selecia natural. Datorit nivelului nalt de improbabilitate al organismelor vii, ntmplarea nu reprezint o soluie, i niciun biolog ntreg la minte nu a sugerat aa ceva. La rndul lui, nici proiectul nu reprezint o soluie real, dup cum vom vedea mai trziu; deocamdat, ns, vreau s continui demonstraia problemei pe care trebuie s o rezolve fiecare teorie a vieii: cea a modului n care se poate scpa de ntmplare.

128

HIMERA C HI IMN f Bl lN UUMNBZEU

Dac ntoarcem pagina lui Watchtower, dm de minunata plant cunoscut ca Dutchman's Pipe [Aristolochia trilobata], ale crei pri componente par a fi proiectate pentru a prinde insecte, a le acoperi cu polen i a le trimite ctre o alt floare din aceeai specie. Complicata elegan a florii i face pe cei de la Watchtower s se ntrebe: Toate acestea au aprut din ntmplare ? Sau au aprut printr-un proiect inteligent ?" nc o dat, nu, desigur, nu au aprut din ntmplare. Selecia natural nu este numai o soluie economicoas, credibil i elegant; ea reprezint i singura alternativ viabil la ntmplare, care a fost avansat vreodat. Proiectul inteligent sufer exact aceleai obiecii ca i ntmplarea. Pur i simplu nu reprezint o rezolvare credibil a aradei improbabilitii statistice. i cu ct este mai mare improbabilitatea, cu att mai puin credibil devine proiectul inteligent. Vzut aa cum trebuie, proiectul inteligent se va dovedi o dublare a problemei. nc o dat, aceasta se ntmpl deoarece proiectantul nsui (nsi) va ridica imediat problema i mai mare a propriei sale origini. Orice entitate capabil de a proiecta ceva pe att de improbabil precum o floare de Dutchman's Pipe (sau un univers), ar trebui s fie nc i mai improbabil dect floarea n sine. Departe de a ncheia deplorabila regresie, Dumnezeu o exacerbeaz. S ntoarcem o alt pagin din Watchtower, pentru o poveste gritoare despre bradul gigantic (Sequoiadendron giganteum), un copac fa de care am o afeciune deosebit deoarece am unul n grdin un bebelu de abia un secol i, cu toate acestea, cel mai nalt arbore din mprejurimi. Un biet om, care st la poalele unui sequoia, nu poate dect s se uite n sus cu o tcut reveren fa de mrimea sa uria. Ai putea s te gndeti c forma acestui gigant majestuos i a micuei semine care l conine nu se datoreaz unui proiect ?" nc o dat, dac i nchipui c singura alternativ a proiectului este ntmplarea, atunci nu, nu mai are nici un sens. ns, si de aceast dat, autorii omit s menioneze alternativa real, aceea a seleciei naturale, fie pentru c nu o neleg de fapt, sau, fie pentru c nu doresc acest lucru. Procesul prin care plantele, minuscule sau uriae, dobndesc energia necesar pentru a se construi pe ele nsele este fotosinteza. Iat, din nou, un citat din Watchtower: n fotosintez sunt implicate circa aptezeci de reacii chimice separate", ne spune un biolog. Este, cu adevrat, un fapt miraculos." Plantele verzi au fost numite fabricile" naturii minunate, tcute, nepoluante, productoare de oxigen, reciclnd apa i

DE CE NU EXIST DUMNEZEU?

129

hrnind lumea. Au aprut ele din ntmplare ? Este demn de crezare acest lucru?" Nu, nu este; ns repetarea exemplelor unul dup cellalt nu ne duce nicieri. Logica creaionist este, mereu, aceeai. Un fenomen natural este prea improbabil statistic, prea complex, prea frumos, prea impresionant pentru a veni n existen dintr-o ntmplare. Iar proiectul este singura alternativ a ntmplrii pe care i-o pot imagina autorii. De aceea, trebuie s fie fcut de ctre un proiectant. Iar rspunsul pe care l d tiina acestei logici eronate este, la rndul lui, mereu acelai. Proiectul nu este singura alternativ a ntmplrii. Selecia natural constituie o alternativ mai bun. ntr-adevr, proiectarea nu reprezint deloc o alternativ mai bun, deoarece ridic o problem nc i mai mare dect cea pe care o rezolv: cine 1-a proiectat pe proiectant ? ntmplarea i proiectul eueaz, ambele, ca soluii ale problemei impro-babilitii statistice, deoarece una reprezint problema nsi, iar cealalt regresia ctre ea. Soluia adevrat o reprezint selecia natural. Ea este singura soluie viabil care a fost propus vreodat. Si este nu numai o soluie viabil, ci si de o extraordinar ele-gan i for. Ce anume face ca selecia natural s reueasc n calitatea de soluie a problemei improbabilitii, acolo unde eueaz, nc de la nceput, ntmplarea i proiectul ? Rspunsul este acela c selecia natural este un proces cumulativ, care sfrm n buci mici problema improbabilitii. Astfel c, fiecare dintre bucile mai mici apare ca uor improbabil, ns nu n mod categoric. Atunci cnd sunt adunate n serii mari astfel de evenimente relativ improbabile, produsul final al acumulrii este, cu adevrat, foarte, foarte, improbabil; ndeajuns pentru a se situa cu mult dincolo de posibilitatea ntmplrii. Aceste produse finale sunt cele care alctuiesc subiectele att de plictisitor de reciclatului argument al creaionitilor. Creaionistul este complet pe lng subiect, pentru c el (de aceast dat, femeile nu trebuie s se simt excluse prin pronume) insist n a trata geneza improbabilitii statistice ca pe un eveniment singular. El nu nelege fora acumulrii. n Climbing Mount Improbable, am dat expresie acestui subiect printr-o parabol. Un versant al unui munte este un vrf abrupt, imposibil de escaladat, ns ceallalt versant este o pant lin, care duce pn n vrf. Pe vrf se afl un dispozitiv complex, precum un ochi, sau un mecanism al bacteriei flagelare. Ideea absurd c o astfel

130

HIMERA CREDINEI IN DUMNEZEU

de complexitate se poate asambla n mod spontan era simbolizat de saltul direct de la poalele muntelui i pn n vrful acestuia. Prin contrast, evoluia se orienta ctre partea opus a muntelui, trndu-se, ncet, pe panta cea lin, pn n vrf: uor! Principiul urcuului lent, opus saltului pe pisc, este ntr-att de simplu nct eti tentat s te ntrebi de ce a durat att de mult ca un Darwin s intre n scen i s-1 descopere. La momentul n care a fcut el acest lucru, se scurseser deja aproape trei secole de la annus mirrabilis al lui Newton, dar realizarea acestuia pare, prin comparaie, mai dificil dect cea a lui Darwin, O alt metafor preferat pentru improbabilitatea extrem este combinaia de la ncuietoarea unui seif de banc. Teoretic, un sprgtor poate avea noroc s dea, ntmpltor, peste combinaia corect. n practic ns, combinaia ncuietorii seifului bancar este proiectat cu ndeajuns de mult improbabilitate pentru ca aa ceva s se poat ntmpla aproape la fel ca i Boeingul 747 al lui Fred Hoyle. Imaginai-v ns o ncuietoare care are o combinaie ru proiectat, care scap pe msura trecerii timpului indicii echivalentul lui cldu/fierbinte" din jocul copilriei. S presupunem c, atunci cnd fiecare dintre discurile numerotate a ajuns la setarea corect, ua seifului deschide o fant prin care curge un uvoi de bani. Houl ar ctiga imediat potul cel mare. Creaionitii care ncearc s foloseasc n favoarea lor argumentul improbabilitii presupun ntotdeauna c adaptarea biologic este o problem de tipul jackpot sau nimic. Un alt nume pentru acest tip de prejudecat este complexitate ireductibil" (CI). Ochiul fie vede, fie nu. Aripa fie zboar, fie nu. Se presupune c nu exist intermediari utili. Ins aceast idee este pur i simplu greit. n practic, astfel de intermediari abund ceea ce este exact ce ne-am fi ateptat n teorie. Combinaia vieii este un dispozitiv de tipul rece/cald". Viaa real alege pantele uoare ale Muntelui Improbabilitii, n vreme ce creaionitii sunt orbi la orice, cu excepia descurajantului abrupt aflat nainte. Darwin a dedicat un capitol ntreg din Originea speciilor Dificultilor teoriei descendentei cu modificri", si este corect afir-maia c acest scurt capitol a anticipat i nlturat dinainte fiecare dintre presupusele dificulti care au fost propuse de atunci ncoace. Cele mai formidabile dificulti sunt acelea ale organelor cu perfeciune i complexitate extrem" ale lui Darwin, descrise greit,

DE CE NU EXIST DUMNEZEU? 131

uneori, drept ireductibil de complexe". Darwin a scos n eviden ochiul ca punnd o problem n mod deosebit de dificil: A presupune faptul c ochiul, cu inimitabilele sale dispozitive de reglare a focalizrii pentru diferite distane, pentru receptarea a diferite cantiti de lumin i pentru corectarea deviaiilor sferice i cromatice, s-ar fi putut forma prin selecie natural, mi se pare, mrturisesc deschis, absurd n cel mai nalt grad". Creaionitii citeaz nencetat, cu entuziasm, aceast fraz. Nu mai este nevoie s adaug c ei nu citeaz aproape niciodat ceea ce urmeaz dup ea. Mrturisirea deschis a lui Darwin se dovedete a nu fi fost dect o for-mula retoric. El i-a atras oponenii mai aproape, pentru ca, atunci Cnd vine, lovitura sa s fie mai tare. Lovitura desigur, a fost explicaia sa simpl cu privire la modalitatea exact prin care a evoluat gradual ochiul. Darwin nu a folosit sintagma complexitate ireductibil", sau panta lin a Muntelui Improbabilitii", ns cunotea cu limpezime principiul ambelor. La ce servete o jumtate de ochi?", sau La ce servete o jumtate de arip?", sunt, ambele, pri ale argumentului complexitii ireductibile". O unitate funcional este ireductibil complex dac prin ndeprtarea uneia dintre componentele ei ea nceteaz s mai funcioneze. S-a presupus c acest lucru este evident de la sine att pentru ochi ct i pentru aripi. Dac ne gndim ns puin la aceste presupuneri observm imediat eroarea. Un pacient cu cataract cruia i-a fost ndeprtat cristalinul nu poate vedea imagini clare fr ochelari, ns poate vedea ndeajuns de bine pentru a nu se lovi de un copac sau pentru a nu cdea de pe culmea unui munte. O jumtate de arip, ntr-adevr, nu este la fel de bun precum o arip ntreag, ns este, cu siguran, mai bun dect o arip inexistent. O jumtate de arip i poate salva viaa uu-rndu-i cderea dintr-un copac nalt. Iar 51 de procente de arip te pot salva dac ai czut dintr-un copac i mai nalt. Indiferent ce fraciune de arip ai poseda, exist o nlime de la care aceasta i va salva viaa, lucru pe care o aripioar ceva mai mic nu l-ar fi reuit. Experimentul mental cu copaci de diferite nlimi, din care s-ar putea cdea nu este dect o modaliate de a nelege teoretic faptul c trebuie s existe un gradient al avantajului, de la 1 procent i pn la 100 de procente. Pdurile sunt pline cu animale care planeaz sau plonjeaz, i care ilustreaz, practic, fiecare pas al pantei Muntelui Improbabilitii.

132

HIMERA CREDINEI lN DUMNEZEU

Cu ajutorul analogiei copacilor de nlimi diferite este uor s-i imaginezi tot felul de situaii n care o jumtate de ochi poate salva viaa unui animal, pe cnd numai 49 de procente nu ar fi fcut-o. Variaii ale condiiilor de iluminare furnizeaz un gradient lin, precum variaia distanei la care poi prinde, n raza vizual, prada sau prdtorii. i, la fel ca i cu aripile i suprafeele de zbor, intermediarii plauzibili nu numai c sunt uor de imaginat, ci abund peste tot n regnul animal. Un vierme plat are un ochi care, dup orice apreciere de bun-sim, reprezint mai puin dect jumtate din ochiul uman. Nautilus (i, probabil, vrul su amonit, disprut, care a dominat mrile paleozoicului i ale mezozoicului), are un ochi care este calitativ intermediar ntre cel al viermelui plat i cel al omului. Diferit de cel al viermelui plat, care poate detecta lumina i umbra dar nu poate vedea nici o imagine, ochiul gen camer miniatural" a lui nautilus formeaz o imagine adevrat; ea este, ns, n comparaie cu a noastr, ceoas i tears. Ar fi inutil s msurm mbuntirea n procente, ns nici o persoan raional nu poate nega faptul c aceti ochi de nevertebrate, ca i muli alii, sunt mai buni dect lipsa lor, i c ei se situeaz pe gra-dientul continuu i lin al Muntelui Improbabilitii, pe al crui vrf se afl ochii notri; dei nu este cel mai nalt vrf, el este, totui, destul de nalt. In Climbing Mount Improbable, am dedicat cte un capitol ntreg ochiului i aripii, demonstrnd ct de uor a fost, pentru fiecare, s evolueze lent (sau, poate, nu chiar att de lent), n mod gradual, aa nct voi ncheia acum acest subiect. Deci, am vzut cu certitudine c ochii i aripile nu sunt complexe n mod ireductibil; ns, ceea ce este mai interesant dect aceste exemple specifice, este nvtura general pe care trebuie s o extragem de aici. Faptul c atia oameni au greit complet n aceste cazuri evidente ar trebui s ne serveasc drept avertisment fa de alte exemple, care sunt mai puin evidente, precum cazurile privind celula i cel al biochimiei, fluturate acum de ctre acei crea-ioniti adpostii sub eufemismul politic, de faad, de teoreticieni ai proiectului inteligent". Avem un ndemn cu rol de avertisment, care sun astfel: nu decreta, pur i simplu, c lucrurile sunt de o complexitate ireductibil; exist posibilitatea de a nu te fi uitat cu destul atenie la detalii, sau de a nu fi cugetat cu destul atenie asupra lor. Pe de alt parte,

DE CB NU EXIST DUMNEZEU? 133

nici noi, ce de partea tiinei, nu trebuie s fim prea dogma-ticncreztori. Poate c exist ceva acolo, n natur, care mpiedic prin complexitatea sa ireductibil veritabil exerciiul gradientului lin al Muntelui Improbabilitii. Creaionitii au dreptate c, dac existena complexitii ireductibile poate fi demonstrat cum trebuie, ea va distruge teoria lui Darwin. Chiar i Darwin a spus c Dac se poate demonstra existena unui organism complex care nu ar fi putut fi format prin modificri numeroase, succesive, teofia mea va fi complet distrus. Dar nu pot afla o astfel de situaie". Nici Darwin i nici altcineva de atunci ncoace nu a putut descoperi o astfel de situaie, n ciuda unor eforturi de durat, cu adevrat disperate. Au fost propui muli candidai pentru acest post de nestemat a creaionismului. Nici unul nu a rezistat analizei. Oricum, chiar dac complexitatea ireductibil veritabil ar distruge teoria lui Darwin, dac va fi vreodat descoperit, cine ar putea spune c ea nu va distruge totodat i teoria proiectului inteligent ? Deja, aceasta a avariat teoria proiectului inteligent, deoarece, aa dup cum am spus-o i voi continua s o spun, orict de puin am cunoate despre Dumnezeu, mcar putem fi siguri de un lucru, i anume c el trebuie s fie foarte, foarte complex i, de presupus, ireductibil! DIVINIZAREA INTERVALELOR A cuta exemple specifice de complexitate ireductibil este o modalitate fundamental netiinific: un caz special de argumentare de pe o poziie prezent de ignoran. Ea face apel la aceeai logic deficient ca i Dumnezeul intervalelor", o strategie condamnat de ctre teologul Dietriech Bonhoeffer. Creationistii caut cu nfrigurare un interval n cunoaterea, sau n nelegerea, actual. Dac se gsete un interval aparent, st presupune c el trebuie umplut automat de ctre Dumnezeu. Ceea ce i ngrijoreaz pe teologii cu luare aminte, precum Bonhoeffer, este aceea c intervalul se micoreaz pe msur ce tiina avanseaz, iar Dumnezeu este ameninat a nu mai avea, la un moment dat, nimic de fcut si nici unde s se ascund. Ceea ce i ngrijoreaz pe oamenii de tiin este ns altceva. A admite ignorana este o component esenial a demersului tiinific, i chiar n prezena ei, ca provocare pentru viitoarele cuceriri. Dup cum a scris prietenul meu Matt Ridley,
V

134

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

Muli dintre oamenii de tiin s-au plictisit de ceea ce au descoperit deja. Ceea ce i mpinge mai departe este ignorana". Misticii exult n prezena misterului i vor ca acesta s rmn, pe mai departe, misterios. Oamenii de tiin exult n prezena misterului dintr-un motiv diferit: le d ceva de fcut. Mai general, i o voi repeta n capitolul opt, unul dintre efectele cu adevrat negative ale religiei este acela c ea ne nva c a fi mulumit cu faptul de a nu nelege este o virtute. A admite ignorana i confuzia temporar este vital pentru tiina de calitate. De aceea, faptul c strategia principal a propaganditilor creaiei este de a cuta intervale n cunoaterea tiinific i a pretinde umplerea lor automat cu proiectul inteligent", este, n cel mai bun caz, un lucru nefericit. Ceea ce urmeaz este ipotetic, ns, n ntregime, tipic. Discursul unui creaionist: Articulaia cubital a broatei-viezure-ptat este complex ireductibil. Nicio component a ei nu este de vreun folos pn cnd nu este asamblat totul. Pariez c nu vei gsi nici o modalitate prin care articulaia cubital a broatei-viezure s fi evoluat gradual, ncet, treptat". Dac omul de tiin nu reuete s dea un rspuns imediat i complet, creaionistul trage o concluzie automat: Bine atunci, teoria alternativ, proiectul inteligent", ctig n mod automat". Observai logica vicioas: dac teoria A eueaz n ceva anume, atunci teoria B trebuie s fie corect. Inutil s adaug c faptul acesta nu se aplic i invers. Suntem ndemnai s srim la teoria automat fr ca mcar s ne fi uitat dac nu cumva eueaz si ea n acelai loc precum teoria pe care se presupune c trebuie s o nlocuiasc. Proiectului inteligent (PI) i se atribuie un permis de liber trecere, o imunitate magic fa de cerinele riguroase pretinse evoluiei. Ideea mea, aici, este aceea c acest complot creaionist submineaz natura omului de tiin cu adevrat necesar triumfnd n (temporar) nesiguran. Doar din raiuni pur politice, omul de tiin de astzi poate ezita nainte de a afirma: Hmm, interesant idee... M ntreb cum si-a dezvoltat strmoul broatei-viezure articulaia cubital? Nu sunt specialist n broate-viezure; trebuie s merg la biblioteca universitii i s m uit. Ar putea fi un proiect interesant pentru licena unui absolvent". In momentul n care omul de tiin a spus ceva n acest sens, i cu mult nainte ca studentul s-i fi nceput proiectul, concluzia automat devine titlul

DE CE NU EXIST DUMNEZEU7L 135

unui articol creaionist: Broasca-viezure nu putea fi dect proiec-tat de Dumnezeu". Din nefericire, exist o conexiune ntre nevoia metodologic a tiinei de a descoperi arii de necunoatere pentru a-i orienta cercetarea i nevoia PI de a descoperi arii de necunoatere pentru a-i clama victoria automat. Faptul c ID nu posed dovezi proprii ci nflorete ca o buruian n intervalele cunoaterii tiinifice, genereaz o nepotrivire cu nevoia tiinei de a identifica i declara aceleai intervale ca fiind propice cercetrii. In acest sens, tiina se vede aliat cu teologi rafinai precum Bonhoeffer, unii n faa ina-micului comun, respectiv naivele teologii populist i a intervalu-lui, ale proiectului inteligent. Povestea de amor a creationistilor intervalele" dintre docu-mentele fosile este simbolic pentru ntreaga lor teologie a intervalului. Odat, am nceput un capitol despre aa-numita explozie cambrian cu fraza Este ca i cum fosilele ar fi fost plantate acolo, fr nici o istorie evolutiv". Bineneles c a fost numai o introducere retoric, menit a deschide pofta cititorului pentru explicaia complet care urma. O nelegere tardiv i trist mi arat de abia acum ct de predictibil ar fi fost faptul c explicaia mea amnunit va fi nlturat iar introducerea citat cu voioie, scoas din context. Creationistii ador golurile n legtur cu fosilele, n aceeai msur n care ador golurile n general. Multe tranziii evolutive sunt documentate elegant prin serii de modificri graduale, mai mult sau mai puin continue, de fosile intermediare. Unele, ns, nu sunt, i acestea reprezint vestitele intervale". Michael Schermer a scos cu pertinen n eviden faptul c, chiar dac descoperirea unei fosile noi umple un interval", creationistii vor afirma c, acum, exist de dou ori mai multe intervale! De observat, ns, folosirea nepermis a opiunii automate. Dac nu exist fosile care s sprijine o tranziie evolutiv postulat, opiunea automat este aceea c nu a existat deloc o tranziie evolutiv i, de aceea, trebuie s fi intervenit Dumnezeu. Este complet ilogic s pretinzi o documentare complet a fiecrui pas al naraiunii, fie n evoluie, fie oriunde n domeniul tiinei. La fel de bine s-ar putea pretinde, nainte de a condamna pe cineva pentru o crim, o redare cinematic complet a fiecrui pas al criminalului pn la crima propriu-zis, fr nici un cadru lips. Numai o mic parte a corpurilor fosilizeaz, i suntem norocoi a

136

HIMERA CIfDWl li tN DUMNEZEU

avea chiar i attea fosile intermediare cte avem. Dei am fi putut, cu uurin, s nu avem nici un fel de fosile, cu toate acestea, dovezile evoluiei provenind din alte surse, precum genetica molecular i distribuia geografic, ar fi fost deosebit de puternice. Pe de alt parte, evoluia previzioneaz c, dac o singur fosil a aprut ntr-un strat geologic greit, ntreaga teorie va fi spulberat. Fiind provocat de ctre popperieni zeloi s spun cum ar putea fi dat peste cap evoluia, J. B. S. Haldane a mormit un rspuns faimos: Fosile de iepure n precambrian". Dar astfel de fosile anacronice nu au fost niciodat descoperite, n ciuda discreditatelor legende creaioniste despre cranii umane n straturi de crbune i amprente de picior uman intersectndu-se cu cele de dinozaur. n gndirea unui creaionist, intervalele sunt umplute n mod automat de ctre Dumnezeu. Acelai lucru se aplic i masivului abrupt care este evident la prima vedere al Muntelui Improbabili-tii, n timp ce panta lin a acestuia nu este vizibil imediat, sau, este nebgat n seam. Zonele unde exist o lips de informaii, sau de cunoatere, sunt n mod automat presupuse a aparine lui Dumnezeu. Recursul rapid la anunul dramatic al prezenei complexitii ireductibile", reprezint, de fapt, un eec al imaginaiei. Un organism biologic, dac nu un ochi cel puin un mecanism bac-terian flagelar, sau o cale biochimic, este decretat, fr nici un argument consecutiv, a fi complex ireductibil. Nu se face nici o tentativ de a demonstra complexitatea ireductibil. Fr a trece prin filtrele preventive privitoare la ochi, arip sau multe altele, fiecare candidat la ndoielnicul premiu este presupus a fi transparent, evident prin sine, ireductibil complex, cu un statut atribuit prin dictat. S ne gndim puin! De vreme ce complexitatea ireductibil este folosit ca argument n favoarea proiectului, nu ar trebui s fie impus mai mult dect proiectul nsui. Astfel, se poate afirma pur i simplu c broascaviezure (grgria-bombardier etc.) demonstreaz proiectul, fr nici un alt argument sau explicaie. Nu se face tiin n acest fel. n cele din urm, logica se dovedete a nu fi mai convingtoare dect ceea ce urmeaz: Eu (se insereaz numele propriu), nu sunt personal capabil n nici un fel s-mi dau seama c (se insereaz fenomenul biologic) poate s se fi construit pas cu pas. De aceea, el este ireductibil complex. Aceasta nseamn c el este proiectat". Imediat i poi da seama c este posibil ca vreun om de tiin s

Pi: CB NU EXIST DUMNEZEU?

137

apar i s descopere un intermediar; sau, cel puin, s imagineze un intermediar plauzibil. Chiar i dac nici un om de tiin nu vine cu O explicaie, este pur i simplu eronat s-i nchipui c proiectul" va face fa mai bine. Raionamentul subscris teoriei proiectului inteligent" este unul lene i negativist raionament clasic de tip Dumnezeul intervalelor". Mai demult, l-am poreclit Argumentul propriei creduliti". Imaginai-v c privii un truc magic nemaipomenit. Vestitul duo Penn i Teller v prezint un numr n care par a se mpuca simultan, unul pe cellat, cu pistolul, fiecare prinznd glonul celuilalt n dini.7 Se iau msuri de marcare a gloanelor nainte de fi ncrcate n arme, ntreaga procedur fiind observat de aproape de ctre voluntari din audien, care au experien cu armele de foc, eliminndu-se astfel, n aparen, orice posibilitate de nelciune. Glonul marcat al lui Teller ajunge n gura lui Penn, iar glonul marcat al lui Penn n cea a lui Teller. Eu (Richard Dawkins) nu sunt personal capabil n nici un fel s-mi dau seama cum poate fi aceasta o pcleal. Argumentul propriei creduliti" strig din adncurile centrilor mei nervoi pretiinifici, i aproape c m convinge s spun: Trebuie s fie un miracol. Nu exist o explicaie tiinific. Trebuie s fie ceva supranatural". Ins, vocea nc plpnd a educaiei tiinifice vine cu un alt mesaj. Penn i Teller sunt iluzioniti de clas mondial. Exist o explicaie perfect valabil. Doar c eu sunt prea naiv, sau prea lipsit de imaginaie ca s m gndesc la ea. Acesta este rspunsul potrivit pentru un truc magic. El este, de asemeni, i rspunsul potrivit pentru un fenomen biologic care pare a fi de o complexitate ireductibil. Cei care sar de la uimirea personal n faa unui fenomen natural direct la invocarea supranaturalului, nu sunt mai buni dect caraghioii care vd un magician c ndoaie o lingur i sar la concluzia c este ceva paranormal". Chimistul scoian A. G. Cairns-Smith ne spune ceva n plus, n cartea sa Seven Clues to the Origin of Life, folosind analogia cu o arcad. O arcad executat din pietre cioplite brut, fr mortar ntre ele, poate fi o structur solid, ireductibil complex: se va drma la scoaterea unei singure pietre. Cum a fost aceasta, atunci,
Penn i Teller sunt un cuplu de magicieni, care chiar au n programul lor un astfel de truc. (N. trad.)
7

138

HIMERA C R E I J I N TUI iN DUMNEZEU

construit? O metod ar fi aceea de a aduna o grmad mare de pietre i, apoi de a ndeprta cu grij una cte una. n general, exist multe structuri ireductibile n sensul c nu pot rezista la extragerea nici uneia dintre prile componente, dar care au fost construite cu ajutorul unei schele de sprijin care a fost apoi ndeprtat, nemaifi-ind vizibil. Odat structura terminat, schelria poate fi ndeprtat n siguran, structura rmnnd n picioare. De asemeni i n cadrul evoluiei, organismul sau structura pe care o privii ar fi putut avea o schel de susinere printr-un strmo, care a fost demult eliminat. Ideea complexitii ireductibile" nu este nou, ns sintagma n sine a fost inventat de ctre creaionistul Michael Behe8, n 1996. Lui i se datorez (dac acesta ar putea fi termenul potrivit) deplasarea creaionismului ntr-un nou areal al biologiei, respectiv bio-chimia i biologia celular, pe care le-a vzut, probabil, ca pe un teritoriu de vntoare de intervaluri mai bun dect ochii i aripile. Cea mai bun apropiere a sa de un model potrivit (totui, unul prost), a fost mecanismul motor bacterial flagelat. Mecanismul motor flagelat al bacteriei este o minune a naturii. Este singurul exemplu cunoscut de ax cu rotaie liber din afara tehnologiei umane. Pentru animalele mari, presupun c roile ar fi exemple autentice de complexitate ireductibil i, probabil de aceea, ele nici nu exist. Cum ar putea nervii i vasele sangvine trece dincolo de suportul rotativ ?9 Filamentul flagelat este un propulsor cu care bacteria i sap drum prin ap. Folosesc termenul sap" i nu pe cel de noat", pentru c, la scara de existen bacterial, un lichid precum apa nu este perceput la fel de fluid dup cum l percepem noi. El este perceput mai curnd ca un sirop, sau un jeleu, sau chiar ca un nisip, iar bacteria pare c sap, sau se nurubeaz, mai degrab dect noat. Diferit de aa numitul filament flagelat al organismelor mai mari, precum protozoarele, filamentul
Behe (1996). Exist un exemplu ficional. Scriitorul pentru copii Philip Puilman i imagi neaz n His Dark Materials o specie de animale numit mulefa, care convieuiete cu copaci care produc nite capsule cu semine, perfect rotunde i cu o gaut n mijloc. Pe acestea, mulefa le adopt ca roi. Roile nefiind o parte a corpului, nu posed nervi sau vase sangvine care s se suceasc n jurul axei" (un spin puter nic din corn sau os). Pertinent, Puilman noteaz c sistemul funcioneaz numai deoarece planeta este pavat cu fii naturale de bazalt, care servesc drept dru muri". Pe teren accidentat, roile nu sunt de folos.
9 8

DE CE NU EXIST DUMNEZEU?

139

bacterial nu flutur ca un bici si nici nu vslete. El are un adevrat ax rotativ liber, care se rotete n mod continuu n interiorul unui lagr, propulsat de un motor molecular remarcabil de mic. La nivel molecular, motorul folosete, esenial, acelai principiu ca i un muchi, exercitnd ns o rotaie liber si nu o contracie intermi-tent.10 A fost descris ca un minuscul motor exterior (dei, dup Standardele inginereti, i neobinuit pentru un mecanism biologic, el este spectaculos de ineficient). Fr a oferi nici o motivaie, o explicaie sau o extensie, Behe proclam pur i simplu motorul bacterial flagelat ca fiind ireductibil complex. Deoarece nu ofer nici un argument n sprijinul afirmaiei sale, putem s bnuim o lips a imaginaiei. El presupune c literatura biologic de specialitate a ignorat problema. Falsitatea acestei afirmaii a fost ns masiv i jenant (pentru Behe) dezvluit n justiie, n faa judectorului John E. Jones, n Pennsylvania, n 2005, unde Behe a depus mrturie ca martor expert de partea unui grup de creaioniti care au ncercat s impun creaionismul de tip proiect inteligent" n curriculumul orelor de tiine dintr-o coal pu-blic o tentativ, n cuvintele judectorului Jones, att de lipsit de sens nct te las fr aer" (sintagm i persoan destinate, cu siguran, unei notorieti de durat). Dup cum vom vedea, aceasta nu a fost singura ruine pe care a suferit-o Behe la acea audiere. Cheia demonstrrii complexitii ireductibile este faptul de a arta c nici una dintre prile sale nu ar fi putut fi util separat. Toate ar fi trebuit s se afle acolo mai nainte ca vreuna dintre ele s poat fi de vreun folos (analogia preferat a lui Behe este cu o curs de oareci). n realitate, biologii moleculari nu au nici o problem n a descoperi pri care funcioneaz n afara ntregului, att la motorul flagelar ct i pentru alte exemple de complexitate ireductibil invocate de Behe. Lucrul acesta este bine marcat de ctre Kenneth Miller, de la Brown University, n ceea ce m privete cel
Lucru fascinant, principiul muchiului este folosit i ntr-un al treilea mod la unele insecte, precum mutele, albinele i gndacii, la care muchiul destinat zborului are o structur oscilatorie, ca un motor alternativ. Pe de alt parte, insecte precum lcustele trimit instruciuni nervoase pentru fiecare btaie de aripa (ca pasrea), albinele trimit motorului oscilant o instruciune de tip nchis/deschis. Bacteria are un mecanism care nu este nici un simplu contractor (ca la pasre), i nici alternativ (ca la albin), ci rotativ veritabil: din acest punct de vedere, el funcioneaz ca un motor electric, sau ca un motor rotativ de tip Wankel.
10

140

HIMERA C R E D I N E I N DUMNEZEU

mai pertinent inamic al proiectului inteligent", i nu mai puin un cretin devotat. Recomand adesea cartea sa Finding Darwin's God credincioilor care mi scriu, dui de nas de ctre Behe. n cazul motorului rotativ bacterial, Miller ne atrage atenia asupra unui mecanism numit sistem secretor de tipul trei (SSTT).11 SSTT nu este folosit pentru micarea de rotaie. El este unul dintre sistemele folosite de ctre bacteriile parazite pentru a pompa substane toxice prin peretele lor celular pentru a otrvi organismul care le gzduiete. La scar uman, ne putem imagina turnarea sau stropirea cu un lichid printro gaur; din nou ns, la scara bacterial lucrurile arat altfel. Fiecare molecul a substanei secretate

este o protein de mari dimensiuni, care are o structur tridimensional bine definit, la aceeai scar ca i cea a SSTT: pare, mai degrab, o sculptur solid dect un lichid. Fiecare molecul este propulsat individual printr-un mecanism alctuit cu grij, asemntor cu o main de joc automat care livreaz jucrii sau sticle, mai curnd dect o simpl gaur prin care curge" un lichid. Mainria n sine este alctuit dintr-un numr relativ mic de molecule de protein, comparabile ca mrime i complexitate cu moleculele pe care le livreaz. Interesant este c aceste automate de joc sunt asemntoare, adesea, la bacterii care nu sunt nrudite ndeaproape. Probabil c genele care le alctuiesc au fost copiate i lipite" de la alte bacterii: lucru pe care bacteriile l fac adesea, n mod remarcabil, i un subiect fascinant n sine ns trebuie s merg mai departe. Moleculele de protein care formeaz structura SSTT sunt foarte asemntoare componentelor motorului flagelat. Unui evoluionist i este foarte clar c elementele componente ale SSTT au fost deturnate pentru o funciune nou, dar nu n ntregime lipsit de legtur, atunci cnd a evoluat motorul flagelat. Dat fiind c SSTT mpinge molecule prin sine, nu este surprinztor faptul c se folosete de o versiune mai rudimentar a principiului motorului flagelat, care mpinge moleculele axului su ntro micare rotativ. Este evident c prile componente cruciale ale motorului flagelat erau deja la locul lor i operau nainte ca motorul flagelat s fi evoluat. Deturnarea unor mecanisme deja existente este o modalitate evident prin care piese ale unui mecanism n aparen ireductibil complex pot urca Muntele Improbabilitii.
11

http://millerandlevine.com/km/evol/design2/article.html.

DE CE NU EXIST DUMNEZEU? 141

Bineneles c mai este nevoie de foarte mult munc, i sunt sigur c ea se va face. Ea nu se va face, ns, dac oamenii de tiin se vor fi mulumit cu automatismul lene pe care l ncurajeaz "teoria proiectului inteligent". Iat mesajul pe care l-ar putea transmite un teoretician al proiectului inteligent" oamenilor de tiin: Dac nu nelegei modul cum funcionez ceva, s nu v pese: renunai i spunei c 1-a fcut Dumnezeu. Nu avei idee de felul cum funcioneaz impulsul nervos? Bun! Nu nelegei modul cum sunt aternute amintirile n creier ? Excelent! Fotosinteza este un proces uimitor de complex? Minunat! V rugm s nu v aplecai asupra problemelor pur i simplu, renunai i facei apel la Dumnezeu. Drag omule de tiin, nu lucra asupra necunoscutelor tale. Adu-le la noi, pentru c noi tim ce s facem cu ele. Nu risipi preioasa ignoran nlturnd-o prin cercetare. Noi avem nevoie de aceste intervale minunate ca un ultim refugiu pentru Dumnezeu". Sf. Augustin a spus-o deschis: Mai exist o alt form de ispit, nc i mai plin de pericol. Aceasta este boala curiozitii. Ea este cea care ne mn s ncercm s descoperim tainele naturii, acele taine care se afl dincolo de nelegerea noastr, i care ne pot aduce numai deertciune i pe care omul nu trebuie s-i doreasc a le nva" (citat din Freeman, 2002). Un alt exemplu favorit de presupus complexitate ireductibil a lui Behe este sistemul imunitar. S-1 lsm pe judectorul Jones s preia povestea: De fapt, la interogatoriu, Prof. Behe a fost ntrebat cu privire la pretenia sa din 1996 c tiina nu va descoperi niciodat o explicaie evolutiv a sistemului imunitar. I-au fost prezentate cincizeci i opt de recenzii pe tem ale unor publicaii, nou cri i cteva capitole din tratate de imunologie privitoare la evoluia sistemului imunitar; totui, el nu a fcut dect s insiste c aceste mrturii privind evoluia nu sunt suficiente, i c nu sunt ndeajuns de bune". La interogatoriul luat de ctre Eric Rotschild, consilier principal al reclamanilor, Behe a trebuit s accepte faptul c nu citise cele mai multe dintre cele cincizeci i opt de recenzii pe tem. Puin surprinztor, deoarece imunologia este munc, grea. Mai puin scuzabil este faptul c Behe a respins acest tip de cercetare ca fiind

142

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

ne rodnic". Cu siguran c nu este rodnic dac scopul tu este acela de a face propagand printre neinstruii creduli i politicieni, mai degrab dect s descoperi adevruri importante despre lumea real. Dup ce 1-a ascultat pe Behe, Rotschild a concluzionat ceea ce trebuie s fi simit orice persoan onest din sala de judecat: Din fericire, exist cercettori care caut rspunsuri la problema originii sistemului imunitar... El reprezint aprarea noastr mpotriva bolilor care ne afecteaz i ne omoar. Oamenii de tiin care au scris aceste cri i articole trudesc n anonimat, fr finanri pentru achiziii de cri sau contracte de conferine. Eforturile lor ne ajut s prevenim i s vindecm probleme medicale serioase. Prin contrast, Prof. Behe i toat micarea pentru proiectul inteligent nu fac nimic pentru avansul cunoaterii tiinifice sau medicale, i le spun i generaiilor viitoare sa nu le pese.12 Sau, dup cum a apreciat geneticianul american Jerry Coyne n recenzia crii lui Behe: Dac istoria tiinei ne arat ceva, aceasta este c nu ajungem nicieri dac punem eticheta Dumnezeu" ignoranei". Sau, n cuvintele elocvente ale unui blogger care comenta un articol al meu i al lui Coyne din Guardian, despre proiectul inteligent: De ce este considerat Dumnezeu o explicaie pentru orice ? Nu este ci e vorba de eecul explicaiei, un dat din umeri, un habar nam" mbrcat n spiritualitate i ritual. Dac unii atribuie ceva lui Dumnezeu, nseamn c, n general, nu au habar i de aceea apeleaz la o zn a cerului inabordabil i de necunoscut. Cere s i se explice de unde a venit tipul, i ai toate ansele s primeti un rspuns vag, pseudofilosofic, c a existat dintot-deauna, sau c se afl dincolo de natur. Ceea ce, desigur, nu explic nimic.13 Aceast relatare a procesului Dover, inclusiv citatele, sunt extrase din arti colul lui A. Bottaro, M. A. Inlay and N. J. Matzke, Immunology in spotlight at the Dover Intelligent Design" trial", Nature Immunology 7, 2006, 4335. 13 J. Coyne, God in the details: the biochemical challenge to evolution", Nature 383, 1996, 227-S. Articolul lui Coyne i al meu One side can be wrong" a fost publicat n Guardian, 1 Sept. 2005: http://www.guardin.co.uk/life/ feature/story/0,13026,1559743.oo.html. Citatul din bloggerul elocvent" este la http://www.religionisbullshit.net/blog/2005_09_01_archive.php.
12

DE CB NU EXIST DUMNEZEU?

143

Darwinismul ne ridic nivelul contiinei n alt mod. Organisme evoluate, elegante i eficiente dup cum sunt de obicei, demonstreaz, de asemeni existena unor scpri exact dup cum te-ai fi ateptat dac ar avea un trecut evolutiv, i exact cum nu te-ai atepta dac ar fi fost proiectate. Am luat n discuie exemple, n alte cri: unul este recurena nervului laringian, care i trdeaz istoria evolutiv printr-un ocol masiv i inutil de la destinaia sa. Multe dintre problemele noastre, de la durerile lombare la hernii, uter deplasat i predispoziia la infecii ale sinusurilor, sunt un rezultat direct al faptului c acum deplasm pe dou picioare un corp care a fost format de-a lungul a milioane de ani pentru a merge pe patru. Contiina noastr este ridicat accentuat si de cruzimea si ineficiena seleciei naturale. Prdtorii par minunat proiectai" pentru a prinde prada, n vreme ce, la rndul ei, aceasta pare la fel de minunat proiectat" pentru a scpa. De partea cui este Dumnezeu ?14 PRINCIPIUL ANTROPIC: VARIANTA PLANETAR Teologii intervaliti care s-au lsat de ochi i aripi, motoare flage- late i sisteme imunitare, i fixeaz speranele, adesea, asupra originii vieii. Rdcina evoluiei n chimia nonbiologic pare a prezenta, ntructva, un interval mai mare dect orice alt tranziie din evoluia subsecvent. i ntr-un sens chiar prezint un interval mai mare. Acest sens, ns, este foarte specific i nu ofer nici o consolare susintorilor religiei. Originarea vieii nu avea nevoie s se ntmple dect o dat. De aceea, dup cum voi arta, o putem considera un eveniment extrem de improbabil, de multe ori mai improbabil dect muli i-ar putea imagina. Paii consecutivi ai evoluiei sunt copiai apoi, mai mult sau mai puin la fel, de-a lungul a milioane i milioane de specii independente, n mod continuu i repetat, n decursul timpului geologic. De aceea, pentru a explica evoluia vieii complexe, nu putem face apel la acelai fel de raionament statistic pe care l putem aplica originii vieii. Evenimentele care alctuiesc aspectul ntmpltor al evoluiei, ca fiind diferite de originea singular (i, probabil, de cteva cazuri speciale), nu puteau fi foarte improbabile.
14

Dawkins(1995).

144

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

Deosebirea poate prea confuz, i va trebui s o explic mai departe, folosindu-m de aa numitul principiu antropic. Principiul antropic a fost denumit de ctre matematicianul britanic Brandon Carter in 1974, i explicat de ctre fizicienii John Barrow i Frank Tipler n cartea lor tematic.15 Principiul antropic se aplic de obicei cosmosului, i voi ajunge i la acest aspect. Ins voi prezenta ideea la o scar mai mic, planetar. Noi existm aici, pe Pmnt. De aceea, Pmntul trebuie s fie tipul de planet capabil de a ne fi generat i ntreinut, orict de neobinuit sau chiar unic ar fi acest tip. De exemplu, felul nostru de via nu poate fi susinut fr ap lichid. Exobiologii, care caut dovezi ale vieii extraterestre, cerceteaz, practic, cerul pentru a afla indicii despre existena apei. n jurul unei stele tipice precum Soarele nostru, exist aa numita zon Goldilocks, nici prea cald, nici prea rece, propice planetelor cu ap lichid.16 O centur subire de orbite care se afl ntre cele situate prea departe de stea, unde apa nghea, i cele situate prea aproape, unde aceasta fierbe. De presupus, de asemeni, c o orbit prietenoas ar trebui s fie aproape circular. Una puternic eliptic, precum cea a recent descoperitei planete a zecea, cunoscut drept Xena, abia ar permite planetei s treac n vitez prin zona Goldilocks o dat la cteva decenii sau secole pmnteti. Xena nu trece deloc prin zona Goldilocks, nici chiar la cea mai mare apropiere de Soare, care se petrece o dat la 560 de ani pmnteni. Temperatura cometei Halley variaz ntre, circa, 47C la periheliu [apropierea cea mai mare de Soare] i minus 270C la afeliu [deprtarea cea mai mare de Soare]. Orbita Pmntului, la fel ca i cele ale celorlalte planete, este, tehnic, o elips (mai aproape de Soare n ianuarie, i mai ndeprtat n
Mai trziu, Carter a fost de acord c, dect mpmntenind principiu antro pic", un nume mai bun pentru principiul general ar fi principiul cunoaterii" B. Carter, The anthropic principie and its implications for biological evolution", Philosophical Transactions of the Royal Socieiy of London A, 310, 1983, 347-63. Pentru o discuie pe durata unei cri a principiului antropic, a se vedea Barrow i Tipler (1988). ' 16 Denumirea, aparinnd unei plante de step cu flori galbene, provine de la numele englezesc al fetiei din povestirea Frailor Grimm Goldilocks and the Three Bears (rom. Bucle-aurii i cei trei ursulei), cu referire la terciul care trebuia s fie nici prea rece, nici prea cald". (N. trad.)
15

DI CI NU EXISTA DUMNEZEU? 145

iulie)17; cercul este ns un caz aparte al elipsei, iar orbita Pmntului este ntr-att de apropiat de a fi circular nct nu iese niciodat din zona Goldilocks. Poziionarea Pmntului n sistemul
i

solar este propice i din alte puncte de vedere dect cele evideniate pentru evoluia vieii. Masivul aspirator gravitaional al lui Jupiter este bine plasat pentru a intercepta asteroizii care, altfel, ne-ar fi ameninat cu ciocniri fatale. Luna singular i destul de masiv servete la stabilizarea axei noastre de rotaie18, i ajut n diferite moduri la meninerea vieii. Soarele nostru este neobinuit prin aceea c nu este dublu, blocat ntr-o orbit reciproc cu o stea nsoitoare. Este posibil i pentru stelele binare s aib planete, ns orbitele lor sunt predispuse la a fi prea haotic-variabile pentru a putea susine existena vieii. Pentru caracterul prietenos aparte al planetei noastre au fost oferite dou explicaii majore. Teoria proiectului spune c Dumnezeu a fcut lumea, a plasat-o n zona Goldilocks i a aranjat n mod intenionat toate amnuntele n beneficiul nostru. Principiul antropic este foarte diferit, i prezint un uor feeling darwinian. Marea majoritate a planetelor universului nu se gsesc n zona Goldilocks a stelelor lor, i nu sunt potrivite vieii. Nici una din aceast vast majoritate nu are via. Orict de mica ar fi minoritatea celor care posed exact condiiile necesare vieii, noi trebuie, n mod necesar, s ne aflm pe una dintre ele, deoarece aici ne gndim la ea. De altfel, este un lucru ciudat acela c aprtorii religiei ndrgesc principiul antropic. Fr nici un motiv anume, ei cred ca acesta le susine cauza. Ins, adevrul este exact invers. Principiul antropic, la fel ca i selecia natural, reprezint o alternativ la ipoteza proiectului. El ofer o explicaie raional, liber de proiect, faptului c ne aflm ntr-o situaie propice existenei noastre. Cred c n mintea religioas confuzia vine de la faptul c principiul antropic nu este menionat dect n contextele n care rezolv problemele, mai precis n acela c trim ntrun loc propice vieii. Ceea Ce nu reuesc minile religioase s prind, este faptul c pentru aceast problem candideaz dou soluii. Dumnezeu este una. Principiul antropic este cealalt. Ele sunt alternative.
17

Dac acest lucru vi se pare surprinztor, probabil ca suferii de ovinismul emisferei nordice, descris anterior. I8Comins(1993).

146

HIMERA CREDINEI lN DUMNEZEU

Apa lichid reprezint o condiie necesar pentru viaa pe care o cunoatem, ns ea este departe de a fi suficient. Viaa mai trebuie s-i aib originea n ap, iar originea vieii ar putea fi un fapt foarte improbabil. Odat ce viaa a originat, evoluia darwinian se desfoar voioas. Dar, cum a nceput viaa ? Originea vieii a fost un eveniment chimic, sau o serie de evenimente, oriunde ar fi fost ntrunite condiiile seleciei naturale. Ingredientul major a fost ereditatea, fie ADN-ul, fie (mai probabil) ceva care copiaz ca ADN-ul, poate molecula nrudit de ARN. Odat ce ingredientul vital un fel de molecul genetic este pe poziie, selecia natural darwinian adevrat poate s-i urmeze cursul, iar viaa complex s apar, n consecin, n cele din urm. Apariia spontan, ntmpltoare, a primei molecule cu ereditate se lovete de multe improbabiliti. Ea poate fi foarte, foarte improbabil, i voi zbovi asupra acestei chestiuni deoarece este important pentru aceast parte a crii. Dei speculativ, apariia vieii reprezint un subiect de cercetare nfloritor. Expertiza pe care o pretinde este cea a chimiei, care nu mi aparine. Privesc de pe margine, cu mult curiozitate, i nu voi fi surprins dac, n urmtorii civa ani, chimitii vor anuna c au moit n laborator o nou origine a vieii. Totui, acest lucru nu s-a petrecut deocamdat, i nc este posibil s se susin c probabilitatea ca aa ceva s aib loc este, i aa a fost mereu, extrem de joas dei, odat, s-a ntmplat! Dup cum am fcut i cu orbitele Goldilocks, putem arta c, orict de improbabil ar fi originea vieii, tim c ea a avut loc pe Pmnt deoarece ne aflm aici. La fel ca i n cazul temperaturii, pentru a explica ceea ce s-a ntmplat exist dou ipoteze: ipoteza proiectului i ipoteza tiinific, sau antropic". Abordarea proiectului postuleaz un Dumnezeu care, n a sa activitate, a pus la cale un miracol i a lovit cu foc divin supa prebiotic lansnd astfel ADN-ul, sau ceva echivalent. La fel ca i n cazul Goldilocks, alternativa antropic a ipotezei proiectului este de tip statistic. Oamenii de tiin aduc n scen magia numerelor mari. S-a apreciat c n galaxia noastr exist ntre 1 miliard i 30 de miliarde de planete, iar n ntregul univers circa 100 de miliarde de galaxii. Lsnd deoparte cteva zerouri, din pruden, un miliard de miliarde reprezint o estimare rezervat privind numrul de planete disponibile n univers. Acum, s presupunem c originea vieii, apariia spontan a ceva echivalent cu ADN-ul,

DE CE NU EXIST DUMNEZEU?

147

a fost un proces cu adevrat impresionant. S presupunem c a fost ntr-att de improbabil nct s-a petrecut numai pe o planet dintr-un miliard. De exemplu, un comitet de sponsorizare ar rde de un om de tiin care d proiectului su o reuit de numai un procent dintr-o sut. Noi vorbim, ns, aici, de anse de unu la un miliard. Si, totui... chiar si cu anse att de absurd de mici, viata va fi aprut astfel pe un miliard de planete ntre care, desigur, Pmntul este una.19 Nu este surprinztoare aceast concluzie, i o spun din nou. Chiar dac ansele apariiei vieii pe o planet erau potrivnice cu un miliard la unu, acest extraordinar de improbabil eveniment tot se va fi petrecut pe un miliard de planete. Norocul de a gsi una dintre aceste planete purttoare de via ne aduce n amintire proverbialul ac n carul cu fn. Ins nu este nevoie s ne dm peste cap pentru a gsi acul, deoarece, mai nainte de a ncepe cutarea, referitor din nou la principiul antropic, orice fiine capabile de a-1 cuta trebuie s se afle, n mod necesar, pe unul dintre aceste prodigioase ace. Orice afirmaie despre probabilitate este fcut n contextul unui anumit nivel de ignoran. Dac nu cunoatem nimic despre o planet, am putea postula ansele de apariie a vieii pe ea la, s spunem, unu la un miliard. Lucrurile se schimb ns dac aducem n estimarea noastr cteva elemente noi. O planet oarecare poate avea proprieti anume, poate un profil special al elementelor chimice prezente n roci care s schimbe ansele n favoarea apariiei vieii. Altfel spus, unele planete sunt mai asemntoare Pmntului" dect altele. Desigur c Pmntul este n mod deosebit asemntor Pmntului"! Acest fapt ar trebui s vin n sprijinul chimitilor care ncearc s recreeze evenimentul n laborator, deoarece ei micoreaz ansele defavorabile succesului lor. ns, calculul meu anterior a demonstrat c pn i un model chimic cu o ans de succes att de mic precum unu la un miliard tot va prezice apariia vieii pe un miliard de planete din univers. Iar, pentru a ne oferi o explicaie bun i complet satisfctoare pentru prezena vieii aici, frumuseea principiului antropic este aceea c ne spune, complet contraintuitiv, c modelul chimic nu are nevoie s prezic dect apariia vieii pe o planet dintr-un miliard de miliarde. Nu cred
Am enunat acest argument mai deplin n cartea The Blind Watchmaker (Dawkins, 1986).
19

148

H I M E R A CREDINEI N DUMNEZEU

nici mcar o clip c, n practic, originea vieii ar fi fost, oriunde, att de improbabil. Consider, categoric, c merit cheltuii bani pentru ncercarea de a copia acest eveniment n laborator i la fel i n cazul programului SETI, deoarece cred c este posibil s existe via inteligent i n alt parte. Chiar acceptnd pn i cele mai pesimiste estimri ale probabilitii ca viaa s fi aprut n mod spontan, argumentul statistic drm complet orice sugestie c ar trebui s postulm existena proiectului pentru a umple un interval. Dintre toate intervalele existente n povestea evoluiei, cel al originii vieii pare de netrecut pentru minile calibrate s atribuie riscuri i posibiliti scrii cotidiene: cea pe care comitetele de sponsorizare evalueaz propuneri de cercetare naintate de ctre chimisti. tiina statistic documentat umple chiar i un interval att de mare ca acesta, n vreme ce tot ea exclude un creator divin pe motivul ultimului tip de 747", ntlnit mai devreme. S ne ntoarcem ns la interesanta idee care a nceput aceast seciune. S presupunem c cineva a ncercat s explice fenomenul general al adaptrii biologice pe aceleai coordonate pe care le-am folosit pentru originea vieii: recursul la un numr imens de planete disponibile. Este un lucru constatat acela c fiecare specie sau organism din cadrul fiecrei specii care a fost cercetat, se dovedete bun la ceea ce face. Aripile psrilor, albinelor i liliecilor sunt bune pentru zbor. Ochii sunt buni pentru vzut. Frunzele sunt bune pentru fotosintez. Trim pe o planet unde suntem nconjurai de, probabil, zece milioane de specii, fiecare prezentnd o iluzorie aparen, proprie, puternic, de proiect. Fiecare specie este bine echipat pentru stilul ei de via. Am putea reui s explicm toate aceste iluzii de proiect prin argumentul numrului uria de planete" ? Nu, nu putem, repet, nu. Nici s nu v gndii la aa ceva! Este important acest lucru, deoarece el atinge esena celei mai mari nenelegeri privind darwinismul. Nu are importan cu cte planete ne putem juca, norocul nu va fi niciodat ndeajuns pentru a explica luxurianta diversitate a complexitii viului pe Pmnt, n aceeai manier precum cea folosit pentru explicarea existenei noastre aici, n primul rnd. Evoluia vieii constituie un caz aparte de cel al originii vieii, deoarece, repet, originea vieii a fost (sau ar fi putut fi) un eveniment unic petrecut doar o singur dat. Potrivirea adaptativ a speciilor la

DE CE NU EXIST DUMNEZEU?

149

diferitele lor medii, pe de alt parte, este de un milion de ori mai mare, i se desfoar n continuare. Este limpede c aici, pe Pmnt, avem de-a face cu un proces generalizat de optimizare a speciilor biologice, proces care opereaz permanent pe ntreaga planet, pe toate masele continentale i pe toate insulele. Putem previziona cu uurin c, dac vom atepta s treac un milion de ani, un set complet nou de specii va fi adaptat mediilor lor de via, la fel precum sunt adaptate speciile noastre la mediile lor. Acesta este un fenomen multiplu, predietibil, recurent, i nu un exemplu de noroc statistic recunoscut post factum. i, mulumit lui Darwin, tim cum a aprut: prin selecie natural. Principiul antropic este neputincios n a explica multiplele detalii multifaetate ale creaturilor vii. Pentru a deslui diversitatea vieii pe [Pmnt i, n mod special, convingtoarea iluzie a proiectului, avem nevoie, cu adevrat, de puternica prghie a lui Darwin. Prin contrast, deoarece selecia natural nu poate avea loc fr ea, originea vieii se afl, ns, dincolo de raza de aciune a acestei prghii. Aici intervine principiul antropic. Dac postulm un numr foarte mare tie oportuniti planetare, putem opera cu o origine a vieii unic. Odat ce a fost acordat aceast ans, pe care principiul antropic trebuie s ne-o ofere, intervine selecia natural iar selecia natu-ral nu este, n mod categoric, o chestiune de noroc. Cu toate acestea, se poate ca originea vieii s nu fie singurul interval major din povestea evoluiei depit printr-un noroc justificat antropic. De exemplu, n MendeVs Demon (reintitulat, fr (motiv i derutant, The Cooperative Gene, de ctre editorii americani), colegul meu Mark Ridley a propus ca originea celulei euca-riote (tipul nostru de celul, cu nucleu i diferite ale trsturi complicate precum mitocondriile, care nu sunt prezente la bacterii) a reprezentat un pas nc i mai important, dificil i improbabil din punct de vedere statistic, dect originea vieii. Un alt interval a crui trecere a fost de acelai ordin de improbabilitate ar putea fi originea contiinei. Astfel de evenimente singulare pot fi explicate cu ajutorul principiului antropic, pe urmtoarele coordonate. Exist miliarde de planete care au dezvoltat viaa la nivel bacterial, ns numai o fraciune dintre acestea au depit intervalul ctre ceva n genul celulei eucariote. Iar dintre acestea, o i mai mic fracie a reuit s treac Rubiconul contiinei. Dac ambele reprezint evenimente singulare, nu mai avem de-a face cu un proces ubicuu i

150

HIMERA CREDINE! N DUMNEZEU

atotptrunztor, aa dup cum se ntmpl cu adaptarea biologic obinuit. Principiul antropic afirm c, devreme ce suntem n via, eucariotici i contieni, planeta noastr trebuie s fie una dintre acele extrem de rare planete care au depit toate cele trei intervale. Selecia natural funcioneaz pentru c este un proces cumulativ, unidirecional, de mbuntire. Pentru a lua startul are nevoie de o doz de noroc, pe care i-1 acord principiul antropic al miliardelor de planete". Se poate ca i alte intervale din povestea evoluiei s aib nevoie de infuzii majore de noroc, cu justificare antro-pic. ns, orice am mai putea aduga, proiectul, cu siguran, nu funcioneaz ca explicaie pentru via deoarece nu are caracter cumulativ i, de aceea, genereaz mai multe ntrebri dect rspunsuri ne duce, deci, napoi, prin regresia infinit de tip ultimul tip de 747". Ne ducem viaa pe o planet favorabil tipului nostru de via, i am vzut dou motive pentru care se ntmpl acest lucru. Unul este acela c viaa a evoluat astfel nct s nfloreasc n condiiile furnizate de planet. Aceasta se ntmpl datorit seleciei naturale. Cellalt motiv este cel antropic. Exist n univers miliarde de planete i, orict de mic ar fi minoritatea planetelor favorabile evoluiei, a noastr trebuie, n mod necesar, s fie una dintre acestea. Este timpul acum s aducem principiul antropic la un stadiu mai timpuriu, de la biologie napoi la cosmologie. PRINCIPIUL ANTROPIC: VARIANTA COSMOLOGIC Nu trim numai pe o planet prietenoas, ci i ntr-un univers prietenos. Acest lucru deriv din faptul c, pentru ca noi s existm, legile fizicii trebuie s fie suficient de favorabile pentru a permite apariia vieii. Nu din ntmplare vedem stelele atunci cnd ne uitm, noaptea, la cerul nstelat, deoarece stelele sunt o precondiie necesar pentru existena celor mai multe elemente chimice, iar fr chimie nu poate exista via. Fizicienii au calculat c dac legile i constantele fizicii ar fi fost doar cu puin diferite universul s-ar fi dezvoltat astfel nct viaa ar fi fost imposibil. Ali fizicieni pun problema n alt mod, ns concluzia este, n general, aceeai. Injust Six Numbers Martin Rees enumera ase constante fundamentale, despre care se crede c sunt valabile n tot universul. Fiecare dintre

DE CE NU EXIST DUMNEZEU?

151

aceste ase constante este reglat astfel nct, dac ar fi fost doar cu puin diferit, universul ar fi fost n mod considerabil diferit i, (probabil, nefavorabil vieii.20 Un exemplu din cele ase numere ale lui Rees l reprezint magnitudinea aa-numitei fore tari", aceea care leag componentele unui nucleu atomic, respectiv fora care trebuie nvins atunci cnd vrem s descompunem" atomul. Este msurat ca E, i reprezint proporia din masa unui nucleu de hidrogen care este convertit n (energie atunci cnd hidrogenul fuzioneaz pentru a forma heliul. Valoarea sa numeric n universul nostru este de 0,007, i se pare b, pentru ca s fi putut exista chimia (ca precondiie a vieii), ea trebuia s fie foarte aproape de aceast valoare. Chimia, aa cum o cunoatem, consist n combinarea si recombinarea celor circa nouzeci de elemente ale tabelului periodic, care exist n mod natural. Hidrogenul este cel mai simplu i mai comun dintre elemente. Celelalte elemente din univers sunt alctuite, n cele din non, din hidrogen, prin fuziune nuclear. Fuziunea nuclear este un proces dificil care apare n condiiile extrem de fierbini din interiorul stelelor (i n bombele cu hidrogen). Stele relativ mici, precum este Soarele nostru, pot produce numai elemente uoare precum heliul, al doilea ca greutate din tabelul periodic, dup hidrogen Pentru a fi produse elementele mai grele, ntr-o cascad de procese de fuziune nuclear ale cror amnunte au fost elaborate de Fred Hoyle mpreun cu doi colegi (o realizare pentru care, n mod misterios, lui Hoyle nu i sa oferit o parte din Premiul Nobel pe care l-au mprit ceilali doi), este nevoie de stele mai mari i mai fierbini. Aceste stele mari pot exploda ca supernove, mprtiindu-i materia, care include elementele tabelului periodic, n nori de praf. La un moment dat, aceti nori de praf se condenseaz i alctuiesc noi stele i planete, ca i a noastr. De aceea Pmntul nostru este bogat n elemente situate mai sus de hidrogen, elemente fr de care chimia i viaa ar fi fost imposibile.
Spun probabil", pentru c, pe de-o parte, nu cunoatem ct de diferite ar putea fi formele de via extraterestre i, pe de alta, pentru c este posibil s facem o greeal dac lum n consideraie numai schimbrile cte unei singure constante, odat. Ar putea exista alte combinaii valorice ale celor ase numere care s-ar putea dovedi favorabile vieii, i pe care nu le descoperim dac le lum n considerare doar una cte una ?
20

152

H I M E R A CREDINEI lN DUMNEZEU

Relevant aici este faptul c valoarea forei tari determin n mod crucial ct de departe merge pe tabela periodic cascada fuziunii nucleare. Dac fora tare ar fi fost prea mic, s zicem 0,006 n loc de 0,007, universul nu ar fi coninut dect hidrogen, neputnd rezulta nici un fel de chimie care s prezinte interes. Dac ar fi fost prea mare, s zicem 0,008, ntregul hidrogen ar fi fuzionat n elemente mai grele. O chimie lipsit de hidrogen nu ar putea genera viaa aa cum o cunoatem. In primul rnd, nu ar fi existat ap. Valoarea Goldilocks, respectiv 0,007, este numai bun pentru a conine bogia de elemente de care avem nevoie pentru o chimie interesant si susintoare a vieii. Nu voi aborda i celelalte numere ale lui Rees. In ceea ce le privete, concluzia este aceeai. Numrul propriu-zis se afl ntr-o band valoric n afara creia viaa nu ar fi fost posibil. Ce rspuns putem da acestor lucruri ? Din nou, avem pe de-o parte rspunsul teist, i pe de alta pe cel antropic. Cel teist spune c Dumnezeu, pe cnd a alctuit universul, a potrivit constantele n aa fel nct fiecare s se ncadreze n propria zon Goldilocks pentru a produce viaa. Este ca i cum Dumnezeu a avut la dispoziie ase butoane, pe care le-a manevrat cu grij i le-a setat la propriile lor valori Goldilocks. Ca ntotdeauna, rspunsul teist este nesatisfctor, pentru c las neexplicat existena lui Dumnezeu. Un Dumnezeu capabil de a calcula valorile Goldilocks pentru cele ase numere ar trebui s fie cel puin la fel de improbabil ca i combinaia potrivit de numere, iar acest lucru este cu adevrat foarte improbabil ceea ce constituie chiar premiza discuiei noastre. In consecin, rspunsul teist a ratat posibilitatea de a face un pas nainte ctre rezolvarea problemei. Nu vd alt posibilitate dect s-1 nltur, minunndu-m totodat de mulimea de oameni care nu pot vedea problema i par satisfcui n mod sincer de argumentul operatorului" divin. Poate c lipsa unui nivel de contientizare ridicat, precum au biologii, produs de selecia natural i de fora acesteia de a struni improbabilitatea, poate fi motivul psihologic al acestei uimitoare orbiri. Cu experiena sa de psiholog evoluionist, J. Anderson Thomson m orienteaz ctre un motiv suplimentar, anume tara psihologic pe care o avem cu toii fa de personalizarea ca ageni ai obiectelor lipsite de via. Dup cum spune Thomson, suntem mai nclinai s confundm o umbr cu un hot dect un hot cu o

DE CE NU EXIST DUMNEZEU?

153

umbr. Falsitatea primei nu ar fi dect o pierdere de timp. Falsitatea celei de a doua ar putea fi fatal. Intr-o scrisoare, el mi-a sugerat c, n trecutul nostru ancestral, cea mai mare provocare din partea mediului nconjurtor a venit din ambele direcii. Motenirea acestui lucru o reprezint presupunerea automat, adesea frica, fa de inteniile umane. Avem o mare greutate n a vedea n jurul nostru altceva dect cauzalitate uman" In mod natural am generalizat acest lucru ca intenie divin. In capitolul al cincilea voi reveni asupra seductivitii agenilor". Cu ajutorul contiinei lor nalte cu privire la capacitatea seleciei naturale de a explica apariia lucrurilor improbabile, biologii nu pot fi mulumii de nici o teorie care eludeaz problema improba-bilitii. Iar rspunsul teist nu este dect o nemaipomenit eludare a chestiunii improbabilitii. Este mai mult dect o reformulare a problemei, este o amplificare grotesc a ei. S ne ntoarcem, deci, ctre alternativa antropic. In forma sa cea mai general, rspunsul antropic este c nu putem discuta aceast problem dect n acel tip de univers capabil s ne produc. De aceea, existena noastr determin faptul c acele constante fundamentale ale fizicii trebuie s se gseasc n zonele lor Goldilocks. Privitor la chestiunea existenei noastre, ali fizicieni adopt alte tipuri de soluii antropice. Ali fizicieni, ntre care Martin Rees este un exemplu, gsesc acest lucru nesatisfctor i, cred, c sunt de acord cu ei. Este, desigur, perfect plauzibil faptul c, pentru un univers, nu poate exista dect o singur modalitate de a exista. De ce a trebuit, ns, ca aceast modalitate s fi constituit unica ocazie pentru evoluie ? De ce a trebuit s fie acel tip de univers care, n termenii fizicianului teoretician Freeman Dyson, prea aproape s fi tiut c suntem pe drum" ? n acelai sens, filosoful John Leslie folosete analogia cu o persoan condamnat la moarte prin mpucare n faa plutonului de execuie. Exist posibilitatea ca toi cei zece componeni ai plutonului s-i greeasc inta. Atunci, supravieuitorul va fi n poziia de a reflecta, bucuros, asupra norocului lui, spunnd: Se pare c au ratat inta cu toii, pentru c altfel nu a mai fi fost aici s m gndesc la acest lucru". i, lucru de neles, ar mai putea s se ntrebe cum de au ratat cu toii, i s se joace cu ipotezele mituirii lor sau a beiei. Acestei obieciuni i se poate rspunde cu sugestia, pe care Martin Rees o sprijin, c exist multe universuri, care coexist, precum

154

HIMERA CREDINE! N DUMNEZEU

bulele de spum, ntr-un multivers" (sau megavers", dup expresia preferat de Leonard Susskind).21 Legile i constantele oricrui univers, precum universul nostru observabil, sunt legi locale. Mul-tiversul, ca ntreg, posed o multitudine de seturi alternative de legi locale. Principiul antropic intervine pentru a explica faptul c trebuie s ne aflm ntr-unui dintre aceste universuri (probabil o minoritate) ale cror legi locale se ntmpl s fi fost propice pentru ca noi s evolum la un moment dat, de unde i posibilitatea de a contempla aceast problem. Din consideraiile cu privire la soarta final a universului apare o variant curioas a teoriei multiversului. n funcie de valorile unor numere, precum cele ase constante ale lui Martin Rees, universul nostru poate s se extind la infinit sau s se stabilizeze ntr-o stare de echilibru, ori ca expansiunea s dea napoi i s devin contracie, culminnd cu aa numitul big crunch". Unele modele de big crunch prezint universul ca srind napoi la expansiune, i aa mai departe, la infinit, cu un ciclu de, s spunem, 20 de miliarde de ani. Big crunch-ul n serie amelioreaz ns aceast teorie: spaiul i timpul nostru au nceput ntr-adevr cu acest Big Bang, ns acesta nu a fost dect unul dintr-o lung serie de Big Banguri, fiecare iniiat de ctre un big crunch care a ncheia universul precedent din serie. Deoarece nimeni nu nelege ce anume se ntmpl n singulariti precum Big Bangul, este de neles faptul c legile i constantele sunt de fiecare dat resetate la aceleai valori. Dac ciclurile

explozie-expansiune-contracie-prbuire ar funciona venic, precum un acordeon cosmic, vom avea, mai degrab, o versiune n serie dect una paralel de multivers. nc o dat, principiul antropic i face datoria de a explica. Din ntreaga serie de universuri, numai un mic numr au condiii armonizate biogenic. i, deoarece noi ne aflm n el, desigur, universul de fa trebuie s fie unul dintre acestea. Dup cum se pare, pentru c acumularea de noi dovezi ne ndeprteaz de modelul big crunch, varianta de multivers n serie trebuie evaluat cu mai puin reinere dect a fost cndva. Acum, se pare, universul nostru este destinat s se extind venic.
Susskind (2006) ofer o argumentaie superb a principiului antropic n megavers. El spune c cei mai muli dintre fizicieni detest aceast idee. Personal, nu neleg de ce. O consider minunat probabil, pentru c Darwin mi-a elevat contiina.
21

DE CE NU EXIST DUMNEZEU? 155

Un alt fizician teoretician, Lee Smolin, a dezvoltat o atrgtoare variant darwinian a teoriei multiversului, care include elemente att seriale ct i paralele. Ideea lui Smolin, prezentat n The Life of the Cosmos, se articuleaz pe teoria c din universuri printe se nasc universuri fiic, ns nu printr-un big crunch n toat puterea cuvntului ci local, prin guri negre. Smolin vine i cu o form de ereditate: constantele fundamentale ale universului fiic sunt o uoar mutaie" a constantelor printelui. Deoarece ereditatea este componenta esenial a seleciei naturale darwiniste, restul teoriei lui Smolin vine n mod natural. Acele universuri care au ceea ce le trebuie pentru a supravieui" i a se reproduce" pre- domin n cadrul multiversului. A avea ceea ce trebuie" include i O durat suficient de lung pentru a se reproduce". Deoarece actul reproducerii se petrece n guri negre, universurile de succes trebuie s posede ceea ce trebuie pentru a face guri negre. Aceast capacitate implic diferite alte proprieti. De exemplu, tendina materiei de a se condensa n nori i apoi n stele, reprezint o condiie obligatorie. Dup cum am vzut, stelele sunt precursoa- rele dezvoltrii unei interesante chimii, de unde provine i viaa. Astfel, Smolin sugereaz faptul c, n multivers, a avut loc o selecie natural a universurilor, care a favorizat n mod direct evoluia fecunditii gurilor negre i indirect producerea vieii. Dei nu toi fizicienii sunt entuziasmai de ideea lui Smolin, premiantul Nobel Murray Gell-Mann poate fi citat ca spunnd: Smolin? Este tipul acela tnr cu idei trznite ? S-ar putea s nu greeasc".22 Un bio- log rutcios ar putea s se ntrebe dac, nu cumva, unii fizicieni au nevoie de o elevare darwinian a contiinei. Este tentant s te gndeti, i destui au cedat tentaiei, c a pos-tula o multitudine de universuri reprezint o extravagan neper- mis. Argumentul n acest sens spune c, dac acceptm luxul unui multivers, am putea s ntrecem msura i s acceptm i un Dumnezeu. Oare, nu reprezint, ambele, ipoteze la fel de ad-hoc i extravagante, i la fel de nesatisfctoare ? Persoanele care consider c da, nu au contiina elevat de selecia natural. Diferena cheie dintre cu adevrat extravaganta Ipotez Dumnezeu i aparent extravaganta ipotez a multiversului este una de improbabilitate
Murray Gell-Mann, citat de ctre John Brockman pe http://www.edge.org/ 3rd_culture/horgan06/horgan06_index.html.
22

156

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

statistic. Orict de extravagant ar fi multiversul, el este simplu. Dumnezeu, sau orice alt agent decizional inteligent i iscusit, va trebui s fie foarte improbabil, n acelai sens statistic ca i entitile pe care se presupune c trebuie s le explice. Multiversul poate prea extravagant prin marele su numr de universuri. ns, dac, fiecare dintre aceste universuri este simplu n legile sale fundamentale, nu postulm nimic foarte improbabil. Cnd vine vorba despre orice tip de inteligen, ns, este valabil opusul. Unii fizicieni sunt recunoscui ca religioi (Russell Stannard i rev. John Polkinghorne fiind cele dou exemple britanice pe care le-am amintit). Era previzibil ca ei s profite de improbabilitatea ca toate constantele fizice s fie armonizate n, mai mult sau mai puin, restrnsele lor zone Goldilocks, pentru a sugera c aceast armonizare trebuie s fi fost fcut de ctre o inteligen cosmic. Deja am respins toate aceste propuneri deoarece ele aduc mai multe probleme dect rspunsuri. Care sunt, ns, tentativele de rspuns ale teitilor ? Cum trateaz ei argumentul conform cruia orice Dumnezeu capabil de a proiecta un univers, reglat cu mare grij pentru a conduce ctre evoluia noastr, trebuie s fie o entitate suprem, complex i improbabil, care are nevoie de o explicaie i mai mare dect aceea pe care se presupune c ar trebui s o ofere ? Teologul Richard Swinbourne crede, dup cum ne-am atepta, c are un rspuns la aceast problem, pe care l expune n cartea Is There a God? El ncepe prin a ne arta c inima lui se afl n partea corect, printr-o convingtoare explicaie privind faptul c trebuie s acceptm mereu cea mai simpl ipotez care se potrivete realitii. tiina explic lucrurile complexe prin termenii interaciunilor lucrurilor simple, pentru a ajunge la interaciunile particulelor fundamentale. Eu (i, ndrznesc s spun c i dumneavoastr) cred c este o idee minunat de simpl aceea c lucrurile sunt fcute din particule fundamentale, care, dei extrem de numeroase, sunt derivate dintr-un numr mic, finit, de tipuri de particule. Dac suntem rezervai, este numai pentru c ideea ni se pare a fi prea simpl. Pentru Swinburne, ns, ea nu este deloc simpl ci, dimpotriv. Deoarece particulele, de orice fel, sunt foarte numeroase, Swinburne crede c ar fi o coinciden prea mare ca att de multe s aib aceleai proprieti. El poate suporta un electron, dar, miliarde de miliarde de electroni, toi cu aceleai proprieti, este ceva care i provoac scepticismul. Pentru el ar fi o explicaie mult mai

DE CB NU EXIST DUMNEZEU?

157

iimpl, mai natural, dac electronii ar fi cu toii diferii unul de cellalt. Mai ru, nici un electron nu i-ar pstra proprietile n mod natural mai mult de un moment; fiecare ar trebui s se modi-fice la ntmplare, pe neateptate i rapid, de la clip la clip. Aceasta ar fi viziunea lui Swinburne despre starea simpl, natural, a lucrurilor. Orice mai uniform dect att (ceea ce dumneavoastr, sau eu, am considera ca fiind mai simplu) necesit o explicaie special. "Lucrurile sunt acum aa cum sunt numai pentru c electronii i Bucele de cupru, i alte obiecte materiale, posed, n secolul douzeci, aceleai fore pe care leau avut i n secolul nousprezece." Intr n scen Dumnezeu! Dumnezeu vine n ajutor, meninnd deliberat i continuu proprietile tuturor acelor miliarde de electroni i bucele de cupru, neutraliznd tendina lor intrinsec spre O fluctuaie necontrolat i ntmpltoare. De aceea, dac ai vzut un electron i-ai vzut pe toi; de aceea, bucelele de cupru se comport precum bucelele de cupru i, de aceea, fiecare electron i fiecare bucic de cupru este stabil de la o microsecund la alta i de la un secol la altul. Aceasta se ntmpl deoarece Dumnezeu ine un deget pe fiecare particul n parte, domolindu-i excesele nesbuite i mnnd-o la loc, aliniat cu colegele ei, pentru a le menine pe toate la fel. Cum poate Swinburne, ns, s susin faptul c aceast ipotez a unui Dumnezeu innd un catraliard de catralioane de degete pe obraznicii de electroni reprezint o ipotez simpl} Desigur c ea reprezint exact opusul simplitii. Printr-un exemplu de impertinen intelectual, lui Swinburne i reuete totui, spre marea sa Satisfacie, scamatoria. El afirm, fr nici o urm de justificare, faptul c Dumnezeu este o substan simpl. Ce sclipitoare economie de cauze explicative, n comparaie cu toate acele gigacatra-liarde de catralioane de electroni independeni care se ntmpl s fie, cu toii, la fel! Teismul susine c fiecare obiect care exist este cauzat a exista, i este inut n existen de ctre o singur substan, Dumnezeu. i susine c fiecare proprietate pe care o are fiecare substan se datoreaz cauzrii sau permisiunii existenei ei de ctre Dumnezeu. A postula un mic numr de cauze este emblematic pentru explicaia simpl. In acest sens, nu poate fi o explicaie mai simpla dect aceea care postuleaz numai o singur cauz.

158

HIMERA CREDINEI IN DUMNEZEU

Teismul este mai simplu dect politeismul. Iar teismul postuleaz drept singura lui cauz existena unei persoane [cu] o putere infinit (Dumnezeu poate face orice este logic posibil), cunoatere infinit (Dumnezeu cunoate tot ceea ce este logic posibil de cunoscut) i libertate infinit. Swinburne este de acord c Dumnezeu nu poate face lucruri care sunt logic imposibile i trebuie s-i fim recunosctori pentru aceast premiz. Acestea fiind spuse, nu exist nici o limit pentru scopurile explicative la care poate fi folosit puterea lui Dumnezeu, ntmpin tiina vreo dificultate n a explica X ? Nici o problem! Nici nu v mai uitai la X. Este adus fr niciun efort puterea infinit a lui Dumnezeu pentru a da explicaia (mpreun cu toate cele necesare), i acesta va fi, ntotdeauna, o explicaie absolut sim-pl, deoarece, n definitiv, nu exist dect un singur Dumnezeu. Ce altceva ar putea fi mai simplu ? De fapt, cam totul. Un Dumnezeu n stare s monitorizeze i s controleze n mod continuu statutul individual al fiecrei particule din univers nu poate fi simplu. Existena sa ar avea nevoie, n sine, de o explicaie gigantic. Mai ru (din punctul de vedere al simplicitii), alte coluri ale uriaei contiine a lui Dumnezeu sunt ocupate n acelai timp de faptele i rugciunile fiecrei fiine umane i ale extraterestrilor inteligeni care s-ar putea gsi pe alte planete din aceast galaxie i din alte 100 de miliarde. El mai i trebuie, dup Swinburne, s hotrasc permanent s nu intervin n mod miraculos pentru a ne vindeca atunci cnd facem cancer. Iar aceasta, deoarece Dac Dumnezeu ar rspunde celor mai multe din rugciunile de vindecare de cancer, atunci cancerul nu ar mai fi o problem pe care s o rezolve oamenii". i ce am mai avea, atunci, de fcut, cu timpul nostru ? Nu toi teologii merg att de departe precum Swinburne. Totui, neobinuita idee c Dumnezeu ar fi simplu se poate regsi i n alte scrieri teologice moderne. Keith Ward, pe cnd era Regius Professor of Divinity la Oxford, s-a pronunat foarte limpede asupra acesteia n cartea sa din 1996, God, Chance and Necessity: De fapt, teitii susin c Dumnezeu reprezint o explicaie foarte elegant, economic i productiv pentru existena universului. Este economic, deoarece atribuie existena i natura a absolut orice din univers numai unei singure fiine, o cauz ultim care

DE CE NU EXIST DUMNEZEU?

159

confer tuturor raiunea de a exista, inclusiv ei nsi. Este ele gant, deoarece dintr-o idee cardinal cea a celei mai perfecte cu putin fiine poate fi explicat inteligibil ntreaga natur a lui Dumnezeu i existena universului.

Ca i Swinburne, Ward nu nelege ce anume nseamn a explica Ceva i, de asemenea, nu nelege ce anume nseamn s afirmi despre ceva c este simplu. Nu mi este clar daca Ward chiar consider c Dumnezeu este simplu, sau dac fragmentul de mai sus a reprezentat doar un exerciiu temporar de argumentare de dragul argumen-trii". Sir John Polkinghorne citeaz n Science and Christian Belief critica pe care Ward o adusese gndirii lui Toma d'Aquino: Greea-la sa de baz st n presupunerea c Dumnezeu este simplu simplu nu numai n sensul c fiina lui este indivizibil, ci i n sensul mai larg n care ceea ce este adevrat pentru oricare parte a lui Dumnezeu este valabil i pentru ntreg. Cu toate acestea, este logic presupunerea c Dumnezeu, dei indivizibil, este complex n interior". Aici Ward are dreptate. ntradevr, n 1912, biologul Julian Huxley a definit complexitatea ca heterogenitate a prilor", nelegnd prin aceasta un anume fel de indivizibilitate funcional.23
>

n alt parte, Ward d mrturie despre dificultatea pe care o ntmpin gndirea teologic n a nelege de unde provine complexitatea vieii. El l citeaz pe un alt teolog-om de tiin, biochimis-tul Arthur Peacocke (al treilea membru al trioului meu de oameni de tiin religioi), care postuleaz existena n cadrul materiei vii a unei predilecii pentru o complexitate crescut". Ward consider acest lucru drept o nclinaie inerent a modificrii evolutive care favorizeaz complexitatea". El continu prin a sugera c o astfel de predispoziie ar putea reprezenta o nclinaie a proceselor mutaionale, pentru a se asigura c au loc mutaii mai complexe". Ward este rezervat cu privire la acest lucru, aa cum ar i trebui s fie. Tendina evolutiv ctre complexitate vine, n acele descendene unde ea are loc, nu dintr-o predilecie inerent pentru o complexitate crescut, i nu din predispoziia la mutaie. Ea vine din [Selecia natural: procesul prin care, att ct tim, reprezint singurul proces capabil s genereze complexitate din simplicitate. Teoria Seleciei naturale este n mod autentic simpl. La fel este i originea
23

Ward (1996: 99); Polkinghorne (1994: 55).

160

HIMERA CRED1NII lN DUMNEZEU

stelelor, din care provine. Ceea ce explic, pe de cealalt parte, complexitatea ei aproape dincolo de cuvinte: mai complex dect orice altceva ne-am putea imagina, cu excepia unui Dumnezeu capabil s o conceap. UN INTERLUDIU LA CAMBRIDGE La o recent conferin de tiin i religie, la Cambridge, unde am adus n discuie argumentul pe care l numesc aici ultimul Boeing 747", am dat peste ceea ce poate fi numit un eec amiabil n a dobndi o comuniune de gndire n chestiunea simplitii lui Dumnezeu. Experiena a fost relevant i, de aceea, a dori s v-o mprtesc. n primul rnd, trebuie s v mrturisesc (probabil c acesta este termenul potrivit) faptul c aceast conferin a fost sponsorizat de ctre Templeton Foundation. Audiena a fost format dintr-un numr mic, ales, de jurnaliti de tiin din Marea Britanie i America, ntre optsprezece lectori invitai, eu am fost doar un insignifiant ateu. Unul dintre jurnaliti, John Horgan, a relatat faptul c, pentru a participa la conferin, fiecare dintre ei a fost pltit cu frumoasa sum de 15 000$, peste cheltuielile incluse. Acest lucru m-a surprins. ndelungata mea experien n ceea ce privete conferinele academice nu cunoate nici o situaie n care audienta (ca fiind diferit de vorbitori) s fie pltit pentru prezen. Dac a fi tiut, acest lucru mi-ar fi trezit imediat bnuieli. si folosea Templeton banii pentru a corupe jurnalitii de tiin i pentru a le submina integritatea ? John Horgan s-a ntrebat, mai trziu, acelai lucru, i a scris un articol despre ntreaga sa experien.24 n cadrul acestuia, el a artat, spre mhnirea mea, c anunul participrii mele ca lector 1-a fcut, ca i pe alii, s-i depeasc dubiile: Biologul britanic Richard Dawkins, a crui participare la reuniune m-a convins, ca i pe alii, de legitimitatea ei, a fost singurul vorbitor care a denunat convingerile religioase ca fiind incompatibile cu tiina, iraionale i duntoare. Ceilali vorbitori trei agnostici, un evreu, un deist i 12 cretini (un filosof
John Horgan, The Templeton Foundation: A skeptics take", Chronicle of Higher Education, 7 April 2006. De asemeni, http://www.edge.org/3rd_culture/ horgan06/horgan06_index.html.
24

DE CB NU EXIST DUMNEZEU? 161

musulman a contramandat n ultimul moment) au oferit o perspectiv clar orientat n favoarea religiei i a cretinismului. Articolul n sine, al lui Horgan, este adorabil de ambivalent. n ciuda dubiilor sale, au existat unele aspecte ale acestei experiene pe care el lea preuit n mod limpede (i la fel i eu, dup cum se va vedea). Astfel, el a scris: Conversaiile mele cu credincioii mi-au adncit aprecierea privind motivul pentru care unele persoane bine educate mbrieaz religia. Un referent a pus n discuie experiena vorbirii n limbi, i un altul i-a descris relaia intim cu Isus. Convingerile mele nu s-au schimbat, ns, ale altora, da. Un tip, cel puin, a spus c credina lui se clatin, ca rezultat al diseciei pe care Dawkins a fcut-o religiei. i, ce poate fi ru dac Fundaia Templeton poate aduce fie i un pas att de mic ctre viziunea mea privind o lume fr religie ? Articolul lui Horgan a beneficiat i de o a doua publicare, de ctre agentul literar John Brockman pe site-ul su numit Edge (descris adesea drept un salon tiinific on-line), ocazionnd rspunsuri diferite, inclusiv unul din partea fizicianului teoretician Freeman Dyson. I-am rspuns lui Dyson citnd din discursul su de mulumire atunci cnd a ctigat Premiul Templeton. Indiferent dac i place sau nu, acceptnd Premiul Templeton, Dyson a trimis un semnal puternic lumii ntregi. Acesta a fost receptat ca un sprijin acordat religiei de ctre unul dintre cei mai distini fizicieni. Sunt mulumit s m numr printre mulii cretini crora nu le pas prea mult de doctrina Treimii sau de adevrul istoric al evangheliilor." Nu este, ns, acest lucru, exact ceea ce ar spune un om de tiin ateu dac ar vrea s sune ca un cretin ? Am mai dat si alte citate din discursul de recepie al lui Dyson, intercalnd (ntre paranteze) satiric ntrebri imaginare ctre un reprezentatnt oficial al Templeton:

162

HIMERA C ' U I ' D I N | M IN PUlVfNBZEU

(Oh! Dorii i ceva mai profund? De exemplu...) Eu nu fac o deosebire net ntre minte i Dumnezeu. Dumnezeu este ceea ce reprezint mintea atunci cnd a depit scara noastr de nelegere." (Am spus destul ? Pot s merg acum s fac fizic? Ah ! nc nu este ndeajuns? n regul, ce zicei, deci, de asta...) Chiar i n oribila istorie a secolului douzeci, eu vd un oarecare progres n religie. Cei doi indivizi care au ntruchipat rul acestui secol, Adolf Hitler i Iosef Stalin, erau, amndoi, atei declarai."25 (Acum, pot s plec?) Dyson ar putea respinge cu uurin implicaiile acestor citate din discursul su de recepie de la Templeton, dac ar explica n mod limpede ce dovad anume are el pentru a crede n Dumnezeu, ntr-un fel mai substanial dect sensul einsteinian la care, aa dup cum am artat n capitolul unu, putem subscrie cu toii. Dac neleg bine, ideea lui Horgan este aceea c banii lui Templeton corup tiina. Sunt convins c Freeman Dyson este mai presus de corupie. Totui, discursul lui de mulumire este un lucru nefericit, el constituind un exemplu pentru alii. Fiind instituit n mod explicit pentru a fi mai mare dect Premiul Nobel, Premiul Templeton este mai mare cu dou ordine de magnitudine dect motivrile tendenioase oferite jurnalitilor la Cambridge. Prietenul meu, filosoful Daniel Dennett, a glumit, odat, cu mine, spunndu-mi, cu rezonan faustian: Richard, dac vei da vreodat de greu...". De bine, de ru, am participat timp de dou zile la conferina de la Cambridge, innd un discurs propriu i participnd la discuiile altor ctorva. I-am provocat pe teologi s dea un rspuns ideii c un Dumnezeu capabil de a proiecta universul, sau orice altceva, trebuie s fie complex i improbabil statistic. Cel mai consistent rspuns pe care lam auzit a fost acela c introduc cu brutalitate o epistemologie tiinific ntr-o teologie nereceptiv.26 Teologii l-au definit mereu pe Dumnezeu ca fiind simplu. Cine eram eu, un om
Aceast fals opinie este tratat n capitolul apte. Acuzaie care amintete de NOMA, ale crei pretenii exagerate au fost abordate n capitolul al doilea.
26 25

DE Ci NU EXIST DUMNEZEU?

163

de tiin, ca s dictez teologilor faptul c Dumnezeul lor este complex ? Argumentele tiinifice, ca acelea cu care eram eu obinuit n domeniul meu, erau nepotrivite, devreme ce teologii au susinut mereu c Dumnezeu se afl n afara tiinei. Nu am avut impresia c acei teologi care au ridicat aceast aprare ubred ar fi fost n mod intenionat nesinceri. Cred c au fost oneti. Cu toate acestea, mi-am adus n mod irepresibil aminte de comentariul lui Peter Medawar la The Phenomenon of Man, a printelui Teilhard de Chardin, n ceea ce ar putea fi cea mai negativ recenzie a tuturor timpurilor: Autorului ei i se poate ierta lipsa de onestitate numai n baza faptului c, nainte de a-i fi nelat pe alii, s-a strduit din greu s se nele pe sine nsui".27 Teologii mei de la ntlnirea de la Cambridge se defineau pe ei nii ntr-o Zon epistemologic sigur, unde nu puteau ajunge argumentele raionale deoarece ei nii decretaser c aa ceva nu se poate. Cine eram eu s susin faptul c argumentul raional era singurul tip de argument acceptabil ? Exist i alte ci ale cunoaterii n afar de cea tiinific, i una dintre acestea trebuie folosit pentru cunoaterea lui Dumnezeu. Cea mai important dintre aceste modaliti s-a dovedit a fi experiena personal, subiectiv. Civa dintre participanii de la Cambridge au susinut faptul c Dumnezeu le-a vorbit n propria lor minte, la fel de personal i pregnant ca orice om. M-am ocupat de iluzii i halucinaii n capitolul al treilea (Argumentul experienei personale), ns, la Cambridge am mai adugat nc dou idei. Prima este c, dac Dumnezeu a comunicat ntr-adevr cu oamenii, acest fapt nu va fi cu, siguran, n afara tiinei. Dumnezeu d buzna din domiciliul su natural de pe domeniul lui extralumesc, pentru a se prvli n lumea noastr unde mesajele lui pot fi interceptate de ctre creierele umane, iar acest fenomen s nu aib nimic de-a face cu tiina? Cea de a doua, este aceea c un Dumnezeu capabil s trimit semnale inteligibile ctre milioane de persoane simultan, i de a recepta simultan mesaje de la acetia toi, nu poate fi simplu, indiferent de ce altceva ar putea fi el. Ce lime de band! S-ar putea ca Dumnezeu s nu aib un creier alctuit din neuroni, sau o unitate central de procesare din siliciu, ns, dac posed
P. B. Medawar, recenzia la The Phenomenon of Man, reeditat n Medawar (1982, 242).
27

164

HIMERA CREDINEI lN DUMNEZEU

puterile care i sunt atribuite, el ar trebui s aib n dotare ceva mult mai elaborat i mai sistematic construit dect cel mai mare creier sau cel mai mare computer pe care le cunoatem. De fiecare dat, prietenii mei teologi au revenit la ideea c a trebuit s existe un motiv pentru care lucrurile sunt. Trebuie s fi existat o cauz a tuturor, creia am putea foarte bine s-i dm numele de Dumnezeu. Da, am spus, dar ar fi trebuit s fie simpl, i de aceea, oricum l-am numi, Dumnezeu nu este totui un nume potrivit (doar dac l derobm, n mod explicit, de toat ncrctura pe care o poart termenul Dumnezeu" n minile credincioilor). Acea prim cauz pe care o cutm ar fi trebuit s constituie un fundament simplu pentru o prghie autointerconectoare care s fi ridicat lumea pe care o cunoatem, la un moment dat, la prezenta ei complexitate. A sugera c primul mictor a fost ndeajuns de complicat pentru a se deda proiectului inteligent, pentru a nu mai pomeni de citirea simultan a minilor a milioane de oameni, seamn cu a-i servi ie nsui, la jocul de bridge, o mn perfect. Privete mprejur la lumea vie, la jungla amazonian cu estura ei de liane, bromelii, rdcini i arce butante; furnicile i jaguarii ei, tapirii i pecarii, broatele arboricole i papagalii. Ceea ce vezi nu este dect echivalentul statistic al unei mini perfecte la cri (avnd n minte toate faptul c nici una dintre celelalte posibiliti de permutare a prilor nu ar fi mers) atta doar c tim cum a venit: cu prghia gradual a seleciei naturale. Nu numai oamenii de tiin sunt revoltai de ideea acceptrii fr nici un cuvnt a faptului ca o astfel de improbabilitate s apar n mod spontan; chiar i bunul-sim refuz s se conformeze. A sugera c prima cauz, marea necunoscut responsabil de existena lucrurilor, este capabil de a proiecta universul i a vorbi simultan cu milioane de oameni, reprezint o abdicare complet de la responsabilitatea de a afla o explicaie. Reprezint o oribil, iraional, autotolerant, manifestare de livrare din cer". Nu susin vreo modalitate de gndire scientist ngust. ns, singurul lucru de care orice cutare onest a adevrului trebuie s in cont atunci cnd vrea s explice astfel de monstruoziti de improbabilitate precum o jungl sau un recif coralier, ori un univers, este o prghie terestr i nu un scripete aerian. Prghia nu trebuie s fie selecia natural. Este drept, ns, c nimeni nu s-a putut gndi la altceva mai bun. Totui, mai sunt i altele de descoperit.

DE Cfi NU EXIST DUMNEZEU? 165

Poate c inflaia" pe care o postuleaz fizicienii ca ocupnd o fraciune din prima yoctosecund28 a existenei universului, se va dovedi, atunci cnd va fi mai bine cunoscut, a fi o prghie cosmologic care st alturi de cea biologic a lui Darwin. Sau, poate, dificila de descoperit prghie pe care o caut cosmologii va fi o variant a nsi ideii lui Darwin: fie modelul lui Smolin, fie ceva similar. Sau, pot fi chiar multiversul i principiul antropic, adoptate de ctre Martin Rees i alii. Poate fi chiar i un proiectant super uman dar, chiar i aa, cu cea mai mare certitudine c nu va fi vorba despre un proiectant aprut brusc n existen, sau, care a existat dintot-deauna. Dac universul nostru a fost proiectat (ceea ce eu nu cred nici o clip) i, n consecin, proiectantul ne citete gndurile i ofer sfaturi atottiutoare, iertare i mntuire, nsui proiectantul ar trebui s fie produsul final al unui tip de scar cumulativ, sau prghii, poate o variant a darwinismului din alt univers. Ultima aprare a criticilor mei de la Cambridge a fost atacul, ntreaga mea viziune asupra lumii a fost condamnat ca fiind de secol nousprezece". Acest argument este ntr-att de nepotrivit nct aproape c am omis s-1 menionez. Din pcate, ns, l ntlnesc destul de frecvent. Inutil s mai spun c a numi un argument ca fiind de secol nousprezece nu este acelai lucru cu a explica ce anume nu este n regul cu el. Unele idei ale secolului nousprezece au fost foarte bune, nu n cele din urm periculoasa idee a lui Darwin. Oricum, venind din partea unui individ (un distins geolog de la Cambridge, cu siguran aflat n frunte pe drumul faustian al unui viitor Premiu Templeton) care i-a justificat propria credin cretin prin invocarea a ceea ce el a numit istoricitatea Noului Testament, aceast atribuire a prut puin cam exagerat. Exact n secolul 19, teologii, n Germania n mod special, au emis dubii privind invocata istoricitate folosind pentru aceasta metode bazate pe martirii istorice. Acest lucru a fost ns remarcat foarte n trecere de ctre teologii prezeni la conferina de la Cambridge. Oricum, eu cunosc vechea provocare cu de secol nousprezece". Ea merge cu eticheta ateu de ar". Merge i cu Contrar a ceea ce crezi, ha, ha, ha, noi nu mai credem ntr-un btrn cu barb alb i lung, ha, ha, ha!" Toate cele trei trucuri ascund ns altceva,
Cel mai mic submultiplu (10e-25) de unitate de msur din Sistemul Internaional. (N. trad.)
28

166

HIMERA ( HI I U N HI IN DUMNEZEU

la fel precum, pe cnd triam n America, pe la sfritul anilor 1960, lege i ordine" ascundea prejudecile mpotriva negrilor.29 Care este, deci, nelesul ascuns al expresiei Eti, att, de secol nousprezece!" n contextul unei controverse privind religia? nelesul ei este: Eti att de primar i lipsit de subtilitate cum poi fi ntr-att de insensibil i needucat nct s-mi pui o ntrebare att de direct i la obiect precum Crezi n minuni?", sau Crezi c Isus s-a nscut dintr-o fecioar ?" Nu tii c ntr-o societate educat nu se pun astfel de ntrebri? Astfel de ntrebri se debitau n secolul nousprezece". S ne gndim, ns, de ce este nepoliticos s pui ntrebri, directe, factuale, credincioilor de astzi. Este, deoarece pun ntr-o situaie proast. De fapt, ntr-o situaie proast te pune rspunsul, dac este afirmativ. Legtura cu secolul al nousprezecelea este de-acum lmurit. Secolul nousprezece a fost ultima ocazie n care a fost posibil ca o persoan educat s admit credina n minuni, precum naterea din fecioar, fr s se fac de rs. Sub presiune, muli dintre cretinii educai de astzi se dovedesc ndeajuns de statornici pentru a nu nega naterea virginal i nvierea. Ins, acest lucru i face s se simt prost, deoarece gndirea lor raional le spune c acestea sunt absurde aa nct, ar prefera s nu li se pun o astfel de ntrebare, n consecin, dac cineva, ca mine, insist asupra unei astfel de ntrebri, el este cel acuzat de a fi de secol nousprezece". Dac te gndeti, este chiar nostim. Am plecat de la conferin stimulat i nvigorat, i ntrit n credina c argumentul improbabilitii gambitul ultimului tip de 747" reprezint un argument foarte serios mpotriva existenei lui Dumnezeu, unul dintre acelea crora mi-ar plcea s vd c un teolog, n ciuda numeroaselor ocazii i invitaii, le ofer un rspuns convingtor. Dan Dennett l descrie, cu dreptate, ca fiind o respingere irefutabil, la fel de devastatoare azi ca i atunci cnd Philo 1-a folosit pentru a-1 desfiina pe Cleanthes, n Dialogurile lui Hume, cu dou secole n urm. Un scripete aerian nu ar face dect s amne soluionarea problemei, ns Hume nu se putea gndi la niciun fel
n Marea Britanie, sintagma cartier" ascunde un neles echivalent, care ilustreaz hilar-rautcioasa referire a lui Auberon Waugh la cartierul de ambele sexe". [Auberon Waugh, jurnalist i scriitor britanic contemporan, recunoscut pentru vederile sale cu totul excentrice privind probleme sociale acute. (N. trad.)]
29

DE CE NU EXIST DUMNEZEU?

167

de prghii, aa nct a cedat."30 Cel care a furnizat vitala prghie este, desigur, Darwin. Ct i-ar mai fi plcut lui Hume acest lucru! Acest capitol a fost despre argumentul central al crii mele, aa c, cu riscul de a fi repetitiv, l voi rezuma ntr-o enumerare de ase puncte. 1. De-a lungul secolelor, una dintre marile provocri ale intelectului omenesc a fost explicarea modului n care a aprut n univers complexa i improbabila aparen de proiect. 2. nclinaia natural face ca proiectarea aparent s fie atribuit proiectrii de fapt. In cazul unui obiect realizat de ctre om, cum ar fi un ceas, proiectantul a fost cu adevrat un inginer inteligent. Este tentant a aplica aceeai logic ochiului sau aripii, pianjenului sau persoanei umane. 3. Tentaia este, ns, una fals, pentru c ipoteza proiectului ridic imediat ntrebarea, mai complicat despre cine 1-a proiectat pe proiectant. Problema cu care am nceput a fost cea a explicrii improbabilitii statistice. Evident c a postula ceva i mai improbabil nu reprezint o soluie. Avem nevoie de o prghie" i nu de un scripete ceresc", deoarece numai o prghie poate rezolva problema urcrii graduale i credibile de la simplitate ctre altfel improbabila complexitate. 4. Cea mai ingenioas i mai puternic prghie descoperit deocamdat este evoluia darwinian prin selecia natural. Darwin i succesorii lui au artat cum pot evolua creaturile vii, cu toat spectaculoasa lor improbabilitate statistic i aparen a proiectului, lent i gradual, de la nceputuri simple. Putem afirma acum c iluzia proiectului n privina creaturilor vii este doar att o iluzie. 5. Pentru fizic nu avem, nc, o prghie echivalent. Aceeai oper explicativ pe care o face darwinismul pentru biologie o poate face, n principiu, o teorie a multiversului. Deoarece pretinde o participare mai mare a norocului, acest tip de
David Hume, filosof scoian din secolul 18, a scris, printre altele, Dialoguri despre religia natural, lucrare care conine o respingere att a argumentului proiectului ct i a minunilor. (N. trad.)
30

168

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

explicaie este mai puin satisfctoare dect varianta biologic a darwinismului. Principiul antropic ne permite, ns, s postulm mult mai mult noroc dect poate ngdui limitata noastr intuiie omeneasc. 6. Nu trebuie s abandonm sperana privind apariia unei prghii mai bune n fizic, ceva la fel de puternic precum este, n biologie, darwinismul. Dar, chiar i n lipsa unei prghii foarte satisfctoare care s o egaleze pe cea a biologiei, relativ, slabele prghii pe care le avem n prezent sunt, sprijinite de principiul antropic, n mod evident mai bune dect ipoteza autodistructiv a scripetelui ceresc privind un proiectant inteligent. Dac se accept argumentul acestui capitol, premiza factual a religiei, Ipoteza Dumnezeu, este de nesusinut. Dumnezeu, aproape cu certitudine, nu exist. Deocamdat, aceasta este concluzia acestei cri. Acum, decurg numeroase ntrebri. Chiar dac acceptm faptul c Dumnezeu nu exist, religia nu are, n continuare, resurse ? Nu este consolator acest lucru ? Nu motiveaz, el, oamenii, s fac bine ? Dac nu ar fi fost s fie religia, cum am fi tiut ce este bine ? n definitiv, de ce s fii att de ostil? Daca este fals, de ce fiecare cultur a lumii are religie ? Adevrat sau fals, religia este omniprezent; de unde vine ea, atunci? n cele ce urmeaz, ne vom orienta ctre aceast din urm ntrebare.

RDCINILE RELIGIEI
Pentru un psiholog evoluionist, extravagana universal a ritualurilor religioase, cu costurile lor n ceea ce privete timpul, resursele, durerea i privaiunea, ar trebui s indice, la fel de evident precum un fund de babuin, faptul c religia este adaptativ. MARK KOHN IMPERATIVUL DARWINIAN Fiecare are teoria sa favorit privind proveniena religiei i motivul pentru care este prezent n toate culturile lumii. Ea ofer alinare i tihn. Asigur coeziunea grupurilor. Ne satisface dorina de a nelege de ce existm. Imediat voi veni cu explicaiile potrivite, ns vreau s ncep cu o ntrebare care a cptat caracter prioritar din motive pe care le vom vedea: o ntrebare darwinian privind selecia natural. Cunoscnd faptul c suntem produse ale evoluiei darwiniene, trebuie s ne ntrebm ce presiune, sau presiuni, exercitate de selecia natural, au avantajat impulsul n direcia religiei. Din considerente standard de economie darwinian, ntrebarea aceasta capt prioritate. Religia este att de risipitoare i extravagant, iar selecia darwinian identific i elimin, de obicei, risipa. Natura este un contabil zgrcit, care numr bnuii i st cu ochii pe ceas, sancionnd cea mai mic extravagan. Aa dup cum a explicat Darwin, nencetat i neobosit, selecia natural scruteaz zi de zi i ceas de ceas, pe ntreaga cuprindere a lumii, fiecare variaie, pn la cea mai mrunt; respingnd-o pe cea care nu este bun, pstrnd i adugnd tot ceea ce este bun; lucrnd n tcere i fr s in cont de nimic, oricnd i oriunde apare o ocazie, la mbuntirea fiecrei fiine organice". Dac vreun animal slbatic are n mod obinuit o activitate ne necesar, selecia natural i va avantaja pe acei rivali care i dedic timpul i energia supravieuirii i reproducerii.

170

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

Natura nu i poate permite frivole speculaii intelectuale. Utilitarismul nemilos triumf, chiar dac nu ntotdeauna pare a fi aa. Coada punului s-ar prea c este, prin excelen, o astfel de speculaie. Cu siguran, ea nu i confer posesorului ei un avantaj n ceea ce privete supravieuirea. Beneficiare sunt ns genele care l deosebesc de rivalii mai puin spectaculoi. Coada reprezint o reclam care i ctig locul n economia naturii prin atragerea femelelor. Acelai lucru este adevrat i pentru efortul i timpul pe care un mascul de pasre-umbrar le dedic umbrarului su: un fel de coad exterioar alctuit din iarb, rmurele, boabe colorate, flori i, atunci cnd sunt disponibile, mrgele, agrafe i capace de sticle. Sau, pentru a alege un exemplu care nu implic reclama, mai exist acoperirea cu furnici: vechiul obicei al unor psri, precum gaiele, de a se mbia" ntr-un muuroi de furnici sau de a-i pune, printrun alt procedeu, furnici pe aripi. Nimeni nu tie sigur care anume este beneficiul acestui gest poate c o form de igien, de curare a paraziilor de pe pene; exist diferite alte ipoteze, nici una dintre ele nefiind sprijinit de dovezi clare. ns, incertitudinea privind detaliile nu i oprete, sau nu ar trebui s-i opreasc, pe darwiniti s aprecieze, cu o mare siguran, c obiceiul acoperirii cu furnici trebuie s aib un scop. Dei bunul-sim accept aceast idee, logica darwinian are un motiv anume de a crede c, dac psrile nu ar face-o, perspectivele lor statistice de succes genetic ar fi lezate, chiar dac nu cunoatem, deocamdat, n ce direcie anume. Concluzia decurge din premizele pereche c selecia natural sancioneaz risipa de timp i energie, iar psrile, conform observaiilor consecvente, dedic timp i energie actului de a se acoperi cu furnici. Dac exist o fraz care sintetizeaz, n termeni destul de extremi i exagerai, acest principiu de adaptare, atunci ea aparine distinsului genetician de la Harvard, Richard Lewontin: Cred c singurul punct asupra cruia sunt de acord toi evoluionitii este acela c este virtual imposibil s faci o treab mai bun dect cea pe care o face un organism n propriul su mediu".1 Dac acoperirea cu furnici nu ar fi fost util supravieuirii i reproducerii, selecia natural ar fi preferat de mult pe acei indivizi care nu o practicau. Un darwinist ar fi tentat s afirme acelai lucru i despre religie, de aici provenind necesitatea acestei discuii.

Citat n Dawkins (1982: 30).

RDCINILE RELIGIEI

171

Pentru un evoluionist, ritualurile religioase se remarc precum un pun ntr-o poian nsorit" (expresia aparine lui Dan Dennett). Comportamentul religios reprezint echivalentul uman atestat al acoperirii cu furnici sau al construciei unui umbrar. Este consumator de timp i de energie, fiind, adesea, la fel de extravagant ornamentat precum penajul unei psri a paradisului. Religia poate pune n pericol pe cel pios, la fel ca i vieile altora. Mii de oameni au fost torturai din cauza loialitii lor fat de o credin, fiind persecutai de ctre zeloi pentru ceea ce, n multe cazuri, nu era dect o abia decelabil credin alternativ. Uneori, religia devoreaz resurse la o scar enorm. O catedral medieval poate consuma sute de secole-om pentru construcia ei i, totui, nu a fost niciodat utilizat pentru locuire sau orice alt scop recunoscut ca utilitar. A reprezentat, cumva, un fel de coad de pun arhitectonic ? Dac da, ctre cine a fost adresat reclama ? Muzica sacr i picturile tematice au monopolizat larg talentul medieval i pe cel al Renaterii. Oameni devotai credinei au murit pentru dumnezeii lor i au ucis pentru ei; biciuindu-i spinrile pn la snge, jurnd o via de celibat sau tcere, totul n slujba religiei. Pentru ce sunt toate acestea ? Care este beneficiul adus de religie ? Prin beneficiu", darwinistul nelege, de obicei, o form de mbuntire a capacitii de supravieuire a genelor individului. Ceea ce lipsete de aici, este faptul c beneficiul darwinian nu este restricionat la genele organismului individual. Exist trei posibile inte alternative pentru acest beneficiu. Una provine din teoria seleciei de grup, i voi reveni la ea. Cea de a doua decurge din teoria pe care am susinut-o n cartea The Extended Phenotype: individul pe care l observm s-ar putea s opereze sub influena manipulatoare a genelor altui individ, probabil, parazit. Dan Dennett ne reamintete faptul c rceala comun se manifest universal, la toate popoarele, foarte asemntor cu modul de a se manifesta al religiei i, cu toate acestea, nimeni nu intenioneaz s susin c rceala ne aduce vreun beneficiu. Sunt cunoscute o mulime de exemple de animale al cror comportament este manipulat spre beneficiul transmisiei unui parazit ctre viitoarea sa gazd. Am fixat ideea n teorema central a fenotipului extins"2: Comportamentul
Fenotipul se refer la ansamblul de nsuiri i caractere pe care le manifest un individ, determinat att de baza ereditar ct i de mediul su ambiant. (N. trad.)
2

172

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

unui animal tinde s maximalizeze supravieuirea genelor acelui tip de comportament, indiferent dac genele se afl, sau nu, n corpul respectivului animal". Cea de a treia, teorema central", nlocuiete gena" cu termenul mai general de replicator". Faptul c religia este omniprezent nseamn, probabil, c ea a operat n beneficiul a ceva, ns acel ceva s-ar putea s nu fim noi sau genele noastre. S-ar putea s fi fost n beneficiul ideilor religioase, mergnd pn ntr-acolo nct s se comporte ntr-un mod asemntor genelor, ca replicatoare. Mai jos, m voi ocupa de acest lucru sub titlul Pete cu grij, deoarece calci pe genele mele culturale". Pn atunci, continui cu interpretrile ceva mai tradiionale ale darwinismului, unde termenul beneficiu" se presupune c se refer la supravieuirea individual i reproducere. Despre populaiile de vntori-culegtori, precum sunt triburile aborigene australiene, se consider c au un mod de via asemntor cu cel pe care l-au avut strmoii notri ndeprtai. Kim Sterelny, filosoful neozeelandez/australian al tiinei, scoate n eviden un contrast dramatic prezent n vieile lor. Pe de-o parte, aborigenii sunt extraordinari supravieuitori, n condiii care le pun la ncercare n mod extrem abilitile practice. ns, continu Sterelny, inteligena speciei noastre este o inteligen pervers. Aceiai oameni, comprehensivi n ceea ce privete lumea natural i modul de a supravieui n ea, i ncarc minile cu credine palpabil false, pentru care inutil" este un atribut reinut. Sterelny este familiarizat cu populaiile aborigene din Papua-Noua Guinee. Acetia supravieuiesc n condiii foarte vitrege, n care hrana este greu de procurat, folosindu-se de o legendar corect nelegere a mediului lor biologic. Ins, ei combin aceast cunoatere cu o profund i distructiv obsesie privind necuria menstrual a femeii i vrjitoria. Multe dintre culturile locale sunt frmntate de teama de vrjitorie i magie, ca i de violena care nsoete aceste temeri". Sterelny ne cere s explicm cum este posibil s fim, simultan, att de detepi i att de proti".3 Chiar dac, peste tot n lume, amnuntele sunt diferite, nici o cultur nu este lipsit de vreo variant a fanteziilor antifactuale, contraproductive, ale religiei, care sunt risipitoarele de timp i
K. Sterelny, The perverse primate", n Grafen i Ridley (2006: 21323).

RDCINILE RELIGIEI 173

bunstare, generatoarele de ostilitate, ritualuri. Unii indivizi educai poate c i-au abandonat religia, ns toi acetia au fost cres-cui ntr-o cultur religioas de care au trebuit s se despart printr-o hotrre contient. Vechea glum nord-irlandez Eti ateu protestant, sau ateu catolic?" este plin de un adevr amar. Comportamentul religios poate fi considerat universal, n acelai mod n care este comportamentul heterosexual. Ambele generalizri permit excepii la nivel individual, care neleg ns foarte bine regula de baz de la care s-au abtut. Aspectele universale ale unei specii cer o explicaie darwinist. Evident c nu este dificil a explica avantajul comportamentului sexual. El se refer la naterea de copii, chiar i acolo unde contra-cepia sau homosexualitatea par a fi de alt prere. Ce se ntmpl, ns, cu comportamentul religios ? De ce postesc oamenii, ngenuncheaz, fac mtnii, se autoflageleaz, se bie obsesiv n faa unui zid, fac cruciade sau se dedau la alte practici costisitoare care consum viata si, n cazuri extreme, o sfresc ? AVANTAJELE DIRECTE ALE RELIGIEI Exist prea puine dovezi care s ateste faptul c credina de tip religios ferete oamenii de boli cauzate de stres. Dei dovezile sunt slabe, nu ar fi surprinztor ca ele s fie adevrate, din acelai motiv pentru care vindecarea prin credin pare a funciona n unele cazuri. Mi-a dori s nu fie nevoie s spun c astfel de efecte benefice nu sporesc n nici un caz valoarea de adevr a preteniilor religiei. Sau, n cuvintele lui George Bernard Shaw, Faptul c un credincios este mai fericit dect un sceptic nu este cu nimic diferit de faptul c un beiv este mai fericit dect o persoan care nu a but*. Intre ceea ce poate oferi medicul unui pacient se afl i alinarea si mbrbtarea. Acest lucru este incontestabil. Medicul meu nu profeseaz vindecarea propriu-zis prin credin, prin punerea minilor. De destule ori, ns, m-am vindecat" instantaneu de vreo suferin minor auzind vocea plin de ncredere a unui chip inteligent nconjurat de un stetoscop. Efectul placebo este bine documentat i nu din cale afar de misterios. Pastilele fr efect terapeutic, lipsite complet de proprieti farmacologice, s-au dovedit a mbunti starea de sntate. De aceea, testrile de medica-mente trebuie s utilizeze verificarea prin placebo. i remediile

174

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

homeopatice dau rezultate, dei sunt ntr-att de diluate nct au tot atta element activ ct un placebo: zero molecule. ntmpltor, un nefericit produs secundar al ptrunderii avocailor pe terenul medicilor este acela c medicii se tem acum s prescrie n practica obinuit medicamente placebo. Sau, sunt obligai de birocraie s identifice medicamentul placebo n reet, la care pacientul are acces, ceea ce, bineneles c anuleaz obiectul. Cei care obin un succes relativ sunt homeopaii, deoarece lor li se permite, deocamdat, s administreze, sub un alt nume, medicamente placebo. Ei au, de asemeni, mai mult timp pentru a discuta cu pacienii i a fi, pur i simplu, amabili cu ei. Mai mult, n perioada timpurie a lungii sale istorii, renumele homeopatiei a fost sporit i de faptul c remediile pe care le folosea nu produceau ru prin contrast cu practicile medicale convenionale, precum sngerarea, care fceau ru. Este religia un placebo care prelungete viaa prin reducerea stresului ? Posibil, dei aceast teorie trebuie s fac fat atacului scepticilor, care scot n eviden numeroasele situaii n care religia mai degrab provoac stresul dect l alin. De exemplu, este greu de crezut c) sntatea poate fi mbuntit prin starea semiperma-nent de vin morbid, pe care o are un romano-catolic posedat de slbiciune normal omeneasc i mai puin de inteligen normal. Poate c este nedrept s-i scot n eviden pe catolici. Comicul american Cathy Ladman constat c Toate religiile sunt la fel: religia este, fundamental, vinovie, cu srbtori diferite". Oricum, gsesc c teoria placebo-ului este nepotrivit pentru masivul fenomen mondial al religiei. Eu nu cred c motivul pentru care avem astzi religia este acela c ea reducea nivelul de stres al strmoilor notri. Aceast teorie nu este suficient pentru ceea ce trebuie, dei se poate s fi jucat un rol secundar. Religia este un fenomen major i necesit o teorie pe msur care s o explice. Alte teorii rateaz cu totul ideea explicaiei darwiniste. M refer la sugestii de felul: religia ne satisface curiozitatea n privina universului i a locului nostru n el", sau religia confer alinare". Dei, din punct de vedere psihologic, poate fi ceva adevr n acestea, aa dup cum vom vedea n capitolul zece, nici una nu constituie, n sine, o explicaie darwinist. Dup cum spunea Steven Pinkler, n How the Mind Works, cu referire la teoria alinrii, Aceasta doar se ntreab de ce ar fi evoluat o minte astfel nct s gseasc alinare n credine pe care le poate vedea cu uurin ca

RDCINILE RELIGIEI

175

fiind false. Un om care nghea nu va gsi nici o alinare n credina c i este cald; cineva aflat fa n fa cu un leu nu se linitete prin ncredinarea c este iepure". Teoria alinrii ar trebui s fie cel puin transformat n termeni darwinieni, iar acest lucru este mai dificil dect v-ai putea imagina. Explicaiile psihologice despre ceea ce determin oamenii s aprecieze unele credine ca fiind agreabile sau respingtoare, sunt proxime [imediate] i nu ultime. Darwinitii pun mare pre pe aceast deosebire, dintre proxim i ultim. Explicaia exploziei care are loc ntr-un cilindru al unui motor cu ardere intern trimite la bujie, i este una proxim. Explicaia ultim privete scopul pentru care a fost intenionat explozia: s mping pistonul n cilindru, i astfel s rsuceasc arborele cotit. Cauza proxim a activitii religioase poate fi hiperactivitatea ntr-o zon anumit a creierului. Nu voi urmri acum ideea neurologic a unui centru al lui Dumnezeu", deoarece nu m preocup aici problemele proxime. Aceasta nu nseamn c le minimalizez. Recomand pentru o discuie succint n acest sens cartea How We Believe: The Search for God in an Age of Science, a lui Michael Shermer, care cuprinde propunerea lui Michael Persinger i a altora privind faptul c experienele vizionare religioase au legtur cu epilepsia lobului temporal. Interesul meu n acest capitol l reprezint explicaiile ultime darwiniene. Chiar dac neurologii gsesc n creier un centru al lui Dumnezeu", darwinitii ca mine tot vor s neleag presiunea seleciei naturale care i-a favorizat dezvoltarea. De ce au supravieuit, printr-un numr mai ridicat de urmai dect rivalii lor, acei strmoi ai notri care au avut o tendin genetic de a dezvolta un centru al lui Dumnezeu ? ntrebarea darwinist ultim nu este una mai bun, nici mai profund i nici mai tiinific dect ntrebarea proxim a neurologiei. Este, ns, cea la care m refer acum. Darwinitii nu sunt mulumii nici de explicaiile politice de genul: Religia este o unealt folosit de ctre clasa conductoare pentru subjugarea clasei inferioare". Cu siguran, este adevrat faptul c sclavii negri din America au fost consolai de promisiunea unei alte viei, ceea ce a potolit nemulumirea lor n privina acesteia de acum, n beneficiul proprietarilor lor. Chestiunea privind posibilitatea ca religiile s fi fost n mod deliberat gndite de ctre preoi sau conductori ru intenionai este una interesant, pe care istoricii ar trebui s o ia n consideraie. Ins ea nu este, n sine, o

176

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

ntrebare darwinist. Darwinistul vrea totui s tie de ce oamenii sunt vulnerabili la farmecele religiei i, de aceea, expui exploatrii preoilor, politicienilor i regilor. Chiar dac un manipulator lipsit de scrupule ar folosi dorina sexual drept unealt a puterii politice, noi tot am avea nevoie de o explicaie darwinian privind motivul pentru care acest lucru funcioneaz, n cazul dorinei sexuale, rspunsul este simplu; creierul nostru este setat pentru a se bucura de sex, deoarece sexul, n starea sa natural, aduce copii. Sau, pentru a-i atinge scopurile, un manipulator politic ar putea folosi tortura. nc o dat, darwinistul trebuie s furnizeze explicaia eficacitii torturii; de ce suntem n Stare s facem aproape orice pentru a evita durerea intens ? Poate prea, din nou, evident pn la banalitate, ns, darwinistul trebuie s o spun: selecia natural a pus percepia durerii ca avertisment al vtmrii corporale, care pune n pericol viaa, i ne-a programat s o evitm. Acei, rari, indivizi care nu pot simi durerea, sau o ignor, mor de obicei tineri, din cauza unor vtmri pe care oricine altcineva ar fi avut grij s le evite. Fie c este exploatat fr scrupule, sau doar se manifest n mod spontan, ce exprim, n definitiv, dorina de zei ? SELECIA DE GRUP Unele dintre aa-zisele explicaii ultime ajung s fie, sau chiar sunt, teorii ale seleciei de grup". Selecia de grup se refer la acea idee controversat care spune c selecia darwinian alege dintre specii sau alte grupuri de indivizi. Credina cretin, sugereaz arheologul de la Cambridge Colin Renfrew, a supravieuit printr-o form de selecie de grup, deoarece a promovat ideea loialitii de grup i a dragostei freti, fapt care i-a ajutat pe credincioi s supravieuiasc pe socoteala altor grupuri de credincioi, mai slabe. Apostolul american al seleciei de grup, D. S. Wilson, a dezvoltat n mod independent o idee similar, mai extins, n lucrarea Darwin's Catbedral. Iat un exemplu ipotetic menit s ilustreze modul n care ar trebui s arate o teorie a seleciei de grup. Un trib, avnd un zeu al btliilor", ctig rzboaie mpotriva triburilor rivale, ale cror zei pretind pace i nelegere, sau a triburilor care nu au, deloc, zei. Rzboinici cu o credin de nezdruncinat n faptul c o moarte martiric i va trimite direct n paradis lupt curajos i i ofer, de

RDCINILE RELIGIEI

177

bunvoie, vieile. Deci, triburile care au o astfel de religie sunt mai predispuse s supravieuiasc ntr-un rzboi intertribal, s fure vitele tribului cucerit i s le rpeasc femeile pentru a le face concubine. Astfel de triburi de succes genereaz triburi asemntoare, care, la rndul lor, acioneaz i genereaz mai multe triburi, toate slujind aceluiai zeu tribal. Ideea unui grup care genereaz grupuri similare, precum un stup care mprtie roiuri, este, de altfel, credibil. Antropologul Napoleon Chagnon chiar a cartografiat n apreciatul su studiu despre populaia slbatic" yanomamo, din jungla sudamerican, astfel de sate care prolifereaz.4 Chagnon nu este un adept al seleciei de grup, i nici eu nu sunt. Exist obiecii mpotriv extraordinare. Fiind prtinitor n aceast controvers, trebuie s fiu atent s nu depesc cadrul crii de fa. Unii biologi observ o confuzie ntre adevrata selecie de grup, precum n exemplul meu ipotetic cu zeul btliilor, i altceva, pe care ei o numesc selecie de grup, dar, care, la o analiz mai apropiat, se dovedete fie nrudit cu selecia, fie altruism reciproc (a se vedea capitolul ase). Aceia dintre noi care minimalizm selecia de grup, admitem faptul c, n principiu, ea poate avea loc. ntrebarea este dac ea cntrete semnificativ n cadrul evoluiei. Cnd este pus alturi de selecia care are loc la niveluri joase, ca atunci cnd selecia de grup este propus ca explicaie a sacrificiului de sine, selecia la nivelurile joase pare a fi mai puternic. In cadrul ipoteticului nostru trib, s ne imaginm existena unui singur rzboinic auto-in-teresat ntr-o armat dominat de aspirani la martiraj, dornici s moar pentru trib i s ctige recompensa cereasc. Deoarece el va trena n lupt pentru a-i salva pielea, va fi doar cu puin diferit de cei aflai n tabra nvingtoare. Martiriul camarazilor lui va fi n propriul lui avantaj mai mult dect a fost, n medie, n avantajul oricruia dintre ei, deoarece acetia vor fi mori. El are anse de reproducere mai mari dect ei, iar genele lui, refuznd s fie marti-rizate, prezint o probabilitate mai mare de a fi reproduse n generaia urmtoare. Astfel c tendinele ctre martiraj vor scdea la generaiile urmtoare.
N. A. Chagnon, Terminological kinship, genealogical relatedness and village fissioning among the Yanomamo Indians", n Alexander and Tinkle (1981: eh. 29).
4

178

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

Acesta este un exemplu simplificat, dar care ilustreaz o problem constant n ceea ce privete selecia de grup. Teoriile seleciei de grup prin sacrificiul individual sunt ntotdeauna predispuse la a fi subminate din interior. Moartea individual i reproducerea se petrec pe o scar de timp mai rapid, i cu o frecven mai mare dect extinciile grupurilor i proliferrile. Se pot modela matematic acele condiii speciale n care selecia de grup poate deveni puternic n cadrul evoluiei. n mod normal, aceste condiii sunt nerealiste n natur, dar se poate susine faptul c n gruprile tribale religia impune tocmai astfel de condiii speciale nerealiste. Aceast direcie de teoretizare este interesant, ns nu o voi urma aici dect pentru a spune faptul c nsui Darwin, dei era un susintor ferm al seleciei la nivelul organismului individual, s-a apropiat pe ct a putut n dezbaterea lui privind triburile de selecionismul n grup: Atunci cnd dou triburi aparinnd omului primitiv, care ocup aceeai ar, intr n competiie, dac unul dintre triburi include (fiind la fel de valabile i alte circumstane) un numr mai mare de membri curajoi, ataai i credincioi, care sunt deja pregtii s se avertizeze unul pe cellalt n privina pericolului, s se ajute i s se apere reciproc, acest trib va reui fr nici o ndoial i l va cuceri pe cel de al doilea... Oamenii egoiti i certrei nu se vor uni, i fr unitate nu se poate realiza nimic. Un trib care posed ntr-un grad ridicat calitile de mai sus se va extinde i va fi nvingtor n faa altor triburi; ns, n decursul timpului, judecnd dup istoria trecut, i el va fi, n cele din urm, nfrnt de ctre un trib mai bine dotat.5 Pentru a-i mulumi pe specialitii n biologie care ar putea citi aceste lucruri, trebuie s adaug faptul c ideea lui Darwin nu se referea n mod strict la selecia de grup n sensul de grupuri de succes care dau natere unor grupuri similare a cror frecven poate fi contabilizat n cadrul unei metapopulaii de grupuri. Darwin a vizualizat mai degrab triburi cu membri altruiti i cooperani, care se rspndesc i devin mai numeroi n termen de indivizi. Modelul lui Darwin se aseamn mai curnd cu rspndirea n
5

C. Darwin, The Descent of Man (New York, Appleton, 1871), voi. 1, p. 156.

RDCINILE RELIGIEI

179

Marea Britanie a veveriei cenuii n defavoarea celei roii: nlo-cuire ecologic, i nu selecie de grup adevrat. RELIGIA CA PRODUS SECUNDAR Vreau s las la o parte selecia de grup i s revin la propria mea viziune privind valoarea darwinian de supravieuire a religiei. Fac parte dintrun numr tot mai mare de biologi care consider religia drept un produs secundar al altceva. Mai general, cred c noi, cei care facem speculaii privind valoarea darwinian a supravieuirii, trebuie s ne gndim la un subprodus. Atunci cnd ne ntrebm cu privire la valoarea pe care o reprezint ceva pentru supravieuire, s-ar putea s punem o ntrebare eronat. Pentru a ne fi util, trebuie s refacem ntrebarea. Poate c tema de care suntem interesai, religia n acest caz, nu are n supravieuire o valoare proprie, ci este un produs secundar al altceva care posed o astfel de valoare. Prezentarea acestei idei, a produsului secundar, folosind o analogie din domeniul meu, cel al comportamentului animal, mi se pare a fi de ajutor. Moliile zboar deliberat ctre lumina lmpii, iar acest lucru nu pare a fi un accident. Ele i prsesc traseul doar pentru a sfri pse. Am putea eticheta acest comportament drept jertf de sine" i, innd cont de aceasta, s ne ntrebm cum de este posibil ca selecia natural s-1 favorizeze. nainte de a ncerca s dm un rspuns inteligent, ar trebui s reformulm, totui, ntrebarea. Aici nu este vorba de sinucidere. Ceea ce pare a fi sinucidere este de fapt un efect colateral, sau un subprodus al altceva. Un subprodus a... ce ? Exist o explicaie, care ne va servi la demonstraie. Lumina artificial este un nou-venit pe scena nopii. Pn de curnd, singurele lumini vizibile noaptea erau luna i stelele. Ele gsindu-se la infinitul optic, razele care provin de la ele sunt paralele. De aceea, sunt potrivite ca busole. Insectele sunt recunoscute a utiliza obiectele cosmice precum soarele i luna, pentru a se poziiona corect pe o linie dreapt, i pot folosi aceeai busol, cu semnul invers, pentru a reveni acas dup un raid. Sistemul nervos al Insectelor este adaptat pentru a iniia reguli de orientare de acest fel: crmete aa nct razele de lumin s-i ating ochiul la un unghi de 30 de grade". Deoarece insectele posed ochi compui (cu tuburi drepte sau ghidaje pentru lumin care radiaz din centrul ochiului precum spinii unui arici), acest lucru poate nsemna n

180

H I M E R A C R E D I N E I lN DUMNEZEU

practic, pur i simplu, meninerea luminii ntr-un anume tub sau omatidie. Busola de lumin depinde ns, n mod critic, de un obiect aflat la infinitul optic. Dac acesta nu este acolo, razele nu mai sunt paralele ci divergente precum spiele unei roi. Un sistem nervos care folosete o regul de orientare la un unghi de 30 de grade, sau orice alt unghi ascuit, relativ la o lamp, n locul lunii aflate la infinitul optic, va ghida molia, printr-o traiectorie spiral, n foc. Facei acelai lucru, folosind un unghi ascuit, de exemplu de 30 de grade, i vei obine o elegant spiral logaritmic pn n flacr. Dei se dovedete fatal n aceast situaie, regula de orientare a moliei continu s fie, n medie, una bun, deoarece, pentru o molie, vederea unei lmpi n loc de cea a lunii este, relativ, rar. Noi nu bgm de seam sutele de molii care, tcut i eficient, se orienteaz dup lun, dup vreo stea luminoas, sau chiar dup strlucirea vreunui ora aflat n deprtare. Noi le vedem numai pe acelea care se orienteaz direct n lampa noastr, i ne punem, n mod greit, ntrebarea De ce toate moliile se sinucid?" n loc, ar trebui s ne ntrebm de ce au ele un sistem nervos care le ghideaz prin meninerea unui unghi fix fa de razele de lumin, tactic pe care o observm numai atunci cnd d gre? Misterul dispare dac se reformuleaz ntrebarea. Denumirea de sinucidere" nu a fost corect. Ea reprezint, de fapt, un rateu, subprodus al unui sistem de orientare normal altfel. Acum, s aplicm lecia subprodusului la comportamentul religios. Putem observa un numr mare de persoane, n unele locuri pn la sut la sut, care posed credine ce contrazic categoric att realiti tiinifice ct si credine rivale. Oamenii nu numai c le dein cu o certitudine pasional, ci dedic timp i resurse unor activiti costisitoare care decurg din aceasta. Ei mor, sau ucid, pentru ele. Ne mirm de aceste lucruri la fel precum ne mirm de comportamentul jertfitor de sine" al moliei. Uimii, ne ntrebm de ce. Eu cred, ns, c punem o ntrebare greit. Comportammentul religios poate reprezenta un rateu, un nefericit produs secundar al unei nclinaii psihologice fundamentale care, n alte circumstane, este, sau a fost, folositoare. Astfel, acea nclinaie selectat n mod natural n strmoii notri nu a fost religia n sine, ci un beneficiu de alt natur, care se manifest doar ntmpltor prin comportament

RDCINILE RELIGIEI 181

religios. Vom nelege comportamentul religios numai dup ce l vom fi redenumit. Atunci, dac comportamentul religios reprezint un produs secundar al altceva, ce este acest altceva ? Care este perechea obi-ceiului moliei de a naviga dup busole cereti ? Care este acea trstur primitiv avantajoas care, uneori, rateaz i genereaz religie ? Voi oferi o sugestie n acest sens, printr-o ilustrare, ns trebuie s accentuez faptul c nu reprezint dect un exemplu tipic a ceea ce vreau s spun, la care voi aduga i sugestii paralele fcute de ctre alii. Eu sunt mai ataat de principiul general care spune c o ntrebare trebuie pus aa cum trebuie i, dac este cazul, chiar reformu-lat, dect sunt fa de orice fel de rspuns. n mod specific, ipoteza mea se refer la copii. Mai mult dect orice alt specie, noi supravieuim prin experiena acumulat de generaiile anterioare, iar acea experien trebuie transmis copiilor notri spre protecie i bunstare. Teoretic, copiii pot nva din experien proprie faptul c nu trebuie s se apropie prea mult de marginea unei creste de munte, c nu trebuie s mnnce bobite roii neverificate, sau s noate acolo unde sunt crocodili. Creierul acelui copil care are regula orientativ crede orice i-ar spune idulii, fr s pui la ndoial" posed un avantaj selectiv, cel puin. Ascult-i prinii; ascult de btrnii tribului, n mod special atunci Cnd adopt un ton solemn, grav. Increde-te n cei n vrst fr s pui la ndoial. Aceste reguli sunt general valabile pentru copii. Ins, la fel ca i n cazul moliei, lucrurile pot lua o turnur greit. Nu am uitat niciodat o predic ngrozitoare, inut n capela colii pe cnd eram mic. ngrozitoare retrospectiv, pentru c la data aceea creierul meu de copil o acceptase n spiritul intenionat de ctre predicator. Ne spusese o poveste despre o grup de soldai care fceau instrucie lng o cale ferat. La un moment dat, sergentul nu a fost atent i a uitat s dea ordinul de ncetare. Soldaii erau ntr-att de bine instruii s asculte ordinele, nct au continuat s mrluiasc direct n calea trenului care se apropia. Astzi nu mai cred c povestea este adevrat, i presupun c nici predicatorul nu credea atunci. Pe cnd aveam nou ani ns, am crezut-o, deoarece am auzit-o de la un adult care avea autoritate asupra mea. i, indiferent dac el nsui o credea sau nu, predicatorul dorea ca noi, copiii, s o admirm i s ne modelm pe noi nine dup subordonarea total si necondiionat de care au dat

dovad soldaii,

182

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

indiferent ct de exagerat, n faa unei figuri autoritare. n ceea ce m privete, cred c am admirat acest lucru. Ca adult, nu consider c sinele meu din copilrie ar fi pus la ndoial curajul de a-mi face datoria mrluind n faa trenului. ns, indiferent de valoarea lor, acestea erau, pe atunci, sentimentele mele. Predica a fcut, n mod evident dac mi-am amintit-o i v-am transmis-o mai departe, o profund impresie asupra mea. Ca s fiu sincer, nu cred c predicatorul considera c transmite un mesaj religios. Era, mai degrab, unul militar, n spiritul poemului Atacul brigzii uoare" al lui Tennyson, pe care ar fi putut foarte bine s-1 citeze6: Brigada Uoar, nainte!" E vreun brbat nfricoat ? Nu, dei soldaii tiu C cineva a fcut o greeal: Ei trebuie s nu rspund, Ei trebuie s nu se-ntrebe, Ei trebuie doar s execute i s moar: n Valea Morii Se duser cei ase sute. (Una dintre cele mai timpurii i mai hrite nregistrri a vocii umane efectuat vreodat este cea a Lordului Tennyson citind acest poem, iar impresia stranie de intonare din adncul unui lung i ntunecos tunel al timpului pare foarte potrivit.) Din punctul de vedere al naltului comandament, ar fi o nebunie s lai la discreia fiecrui soldat dac s asculte sau nu ordinele. Naiunile ale cror infanteriti acioneaz mai degrab din proprie iniiativ dect la ordin, au tendina de a pierde rzboaiele. De aceea, din punctul de vedere al naiunii, ascultarea ordinului este o bun regul orientativ, chiar dac, uneori, duce la dezastre individuale. Soldaii sunt instruii s devin, pe ct posibil, nite automate, sau computere. Calculatoarele execut ceea ce li se spune. Ele ascult orbete orice fel de instruciuni date n limbajul lor de operare. Astfel, ele
Este vorba de poemul dedicat legendarei arje a unei brigzi britanice de cavalerie uoar mpotriva unor poziii ruseti, greit din punct de vedere tactic i ncheiat tragic cu desfiinarea respectivei uniti militare, care a avut loc la Balaklava, lng Sevastopol, n timpul rzboiului din Crimeea. (N. trad.)
6

RDCINILE RELIGIEI 183

fac tot felul de lucruri folositoare, precum procesarea textelor i calcule contabile. Dar, ca un inevitabil produs secundar, sunt tot att de automate si n a executa instruciuni greite. Ele nu au nici o modalitate de a spune dac o instruciune va avea un rezultat bun, sau nu. Ele se supun pur i simplu, la fel ca soldaii. Tocmai obedienta lor este ceea ce le face utile, dar tot ea le face si vulnera-bile fat de infectarea prin intermediul softurilor care conin virui i viermi. Un program conceput cu rea intenie care spune Copia-z-m i trimite-m la fiecare adres de pe acest hard" va fi executat i, apoi, executat din nou, exponenial, de ctre celelalte calculatoare. Este foarte greu i, probabil, imposibil, de realizat un calculator care s fie n acelai timp folositor i imun la infecii. Dac mi-am executat cum trebuie introducerea, dumneavoastr, deja, trebuie s fi neles argumentul meu privind creierul copiilor i religia. Selecia natural construiete creierul copilului cu tendina de a crede orice i se spune din partea prinilor i a btrnilor tribului. O astfel de ascultare este folositoare supravieuirii similar cu ghidarea dup lun a moliilor. Ins, reversul ncrederii oarbe este subordonarea credul. Subprodusul inevitabil este vulnerabilitatea la infeciile viruilor mentali. Din foarte bune raiuni, din punctul de vedere al supravieuirii darwiniene, creierul copilului are nevoie s aib ncredere n prini i n btrnii n care i spun prinii c poate avea ncredere. O consecin automat a acestui lucru este aceea c cel care are ncredere nu are nici o posibilitate de a deosebi un sfat bun de unul ru. Copilul nu poate ti c Nu te blci n Limpopo, pentru c este plin de crocodili" este un sfat bun, pe cnd Trebuie s sacrifici o capr cnd este lun nou, pentru c altfel nu o s mai plou" reprezint, n cel mai bun caz, o risip de timp i capre. Ambele atenionri par, n mod egal, de ncredere. Amndou provin de la o surs recunoscut i sunt oferite cu o solemnitate care impune respect i pretinde ascultare. Acelai lucru este valabil i pentru lume, cosmos, moralitate i natura uman. i este foarte posibil ca atunci cnd copilul va fi mare i va avea proprii lui copii s le transmit mai departe i lor [toate aceste lucruri i pe cele cu sens, i pe cele lipsite de sens folosind aceeai manier solemn infectioas. Conform acestui model, trebuie s ne ateptm ca diferite credine, lipsite de vreo baz factual, luate la ntmplare din diferite regiuni ale lumii, s fie transmise cu aceeai convingere ca i

184

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

elementele nelepciunii tradiionale, cum ar fi, de exemplu, faptul c gunoiul de grajd este bun pentru culturile agricole. Trebuie, de asemeni, s ne ateptm ca i superstiiile i alte credine nonfac-tuale s se dezvolte n plan local, modificndu-se de-a lungul generaiilor fie prin deviere, fie prin ceva analog seleciei darwiniste, dezvluind, la un moment dat, un model semnificativ diferit fa de cel comun de provenien. Avnd suficient timp i separaie geografic la dispoziie, limbajele deriv, la rndul lor, dintr-un strmo comun. Voi reveni imediat asupra acestui aspect. Acelai lucru pare a fi adevrat i pentru credine i obiceiuri arbitrare, lipsite de o baz i transmise de-a lungul generaiilor, credine care primiser, probabil, un impuls iniial corect din partea creierului programabil al copilului. Liderii religioi sunt contieni de vulnerabilitatea creierului infantil, ca i de importana ndoctrinrii timpurii. Sloganul iezuit Dai-mi copilul n primii apte ani, i v voi napoia un brbat" nu i pierde, prin deasa repetare, deloc, din importan sau din aspectul sinistru. Ceva mai recent, James Dobson, fondatorul notoriei micri Fii ateni la familie"7, cunoate bine acest principiu: Cei care controleaz ceea ce sunt nvai i ce experimenteaz tinerii, ce anume vd, aud, gndesc i cred, vor determina viitorul curs al naiunii".8 S ne reamintim, totui, faptul c sugestia mea cu privire la credulitatea minii copilului nu este dect un exemplu de modalitate analoag celei a moliilor care se orienteaz dup lun sau stele. Etologul Robert Hinde n Wby God Persist, antropologii Pascal Boyer n Religion Explained i Scott Atran n In God We Trust au promovat, n mod independent, ideea c religia reprezint un subprodus al strilor psihologice normale eu a spune c reprezint mai multe subproduse, deoarece antropologii sunt preocupai, n mod deosebit, s accentueze diversitatea religiilor lumii, ca i ceea ce au ele n comun. Descoperirile antropologilor ne par ciudate numai pentru c nu ne sunt familiare. Toate religiile par ciudate
M-am amuzat cnd am vzut pe partea din spate a unei maini, n Colorado, inscripia Fii atent la nenorocita ta de familie!"; ns, acum, mi se pare ceva mai puin amuzant. Poate c unii copii au nevoie s fie protejai de ndoctrinarea venit din partea propriilor lor prini (a se vedea capitolul nou). 8 Citat n Blaker (2003: eh. 28).
7

RDCINILE RELIGIEI

185

acelora care nu au fost crescui n ele. Boyer a fcut cercetri asupra populaiei Fang, din Camerun, care crede... ...c vrjitoarele au un organ intern suplimentar, asemntor unui animal, care zboar noaptea pentru a strica recoltele oamenilor sau pentru a le otrvi sngele. Se mai spune c aceste vrjitoare se adun uneori pentru a face petreceri uriae, unde i mnnc victimele i pun la cale viitoare atacuri. Muli v vor spune faptul c un prieten al prietenului a vzut cu ochii lui vrjitoare zburnd noaptea pe deasupra satului pe o frunz de bananier, azvrlind sgei magice n diferite victime. Boyer continu cu o ntmplare personal: Aminteam acestea, i alte lucruri ieite din comun, n timpul unei cine la un colegiu de la Cambridge, cnd, unul dintre invitai, un proeminent teolog de la Cambridge, se ntoarce spre mine i spune: Aceasta face ca antropologia s fie att de fascinant i dificil. Trebuie s explicai cum de pot crede oamenii n astfel de nonsensuri". Lucru care m-a lsat cu gura cscat. Conversaia a continuat mai nainte ca eu s pot gsi rspunsul potrivit unul care are de-a face cu ceainice i vase. Presupunnd c acel teolog de la Cambridge era un cretin aparinnd curentului general, el credea, probabil, ntr-o combinaie a urmtoarelor: In vechime, un brbat s-a nscut dintr-o mam fecioar, fr implicarea unui tat. Acelai brbat fr tat 1-a strigat pe un prieten al su pe nume Lazr, care fusese mort de destul timp pentru a se mpui, iar Lazr a revenit imediat la viat.

nsui brbatul fr tat a revenit la via dup ce a fost mort i ngropat timp de trei zile. Dup patruzeci de zile, brbatul fr tat s-a urcat n vrful unui deal i, cu trupul, a disprut n cer. Dac i opteti ceva n minte, pentru tine, brbatul fr tat i tatl" lui (care este el nsui) i vor auzi gndurile i vor

186

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

aciona n consecin. El este capabil s aud simultan gndurile tuturor oamenilor din lume. Dac faci ceva ru, sau ceva bun, acelai brbat fr tat vede tot, chiar dac nimeni altcineva nu vede. Poi fi rspltit sau pedepsit n consecin, inclusiv dup moarte. Mama virgin a brbatului fr tat nu a murit, ci s-a urcat" cu trupul la cer. Pinea i vinul, dac sunt binecuvntate de ctre un preot (care trebuie s aib testicule), devin" trupul i sngele brbatului fr tat. Ce ar face un antropolog obiectiv care, n timpul unei cercetri pe teren la Cambridge, ar da peste aceste credine ? PREGTIT PSIHOLOGIC PENTRU RELIGIE Ideea prqduselor psihologice secundare se dezvolt n mod natural din tot mai importantul domeniu al psihologiei evoluioniste.9 Psihologii evoluioniti sugereaz ca, la fel precum ochiul este un organ care s-a dezvoltat pentru vedere i aripa pentru zbor, tot astfel i creierul reprezint o colecie de organe (sau module") menite a administra un set de necesiti speciale de prelucrare a informaiilor. Exist un modul pentru afiniti, un modul pentru schimburi reciproce, un modul pentru empatie, i aa mai departe. Religia poate fi considerat drept un subprodus al rateurilor unor astfel de module, ca de exemplu cele destinate formrii teoriilor n minile altora, formrii coaliiilor si discriminrii ntre membrii grupului i strini. Oricare dintre acestea ar putea servi drept echivalentul uman al orientrii moliei, sensibil la rateuri n acelai mod, lucru sugerat de mine i cu privire la credulitatea infantil. Psihologul Paul Bloom, un alt susintor al teoriei religia ca produs secundar", scoate n eviden faptul c copiii prezint o tendin natural ctre teoria dualist a minii. Pentru el, religia reprezint un subprodus al unui astfel de dualism instinctual. El sugereaz c noi, oamenii, i n mod deosebit copiii, suntem dualiti nnscui.
9

Buss (2005).

RDCINILE RELIGIEI

187

Un dualist recunoate o deosebire fundamental ntre materie si minte. Prin contrast, un monist consider c mintea este o manifestare a materiei, un material sau un calculator aflat n creier, i nu poate exista separat de materie. Un dualist crede faptul c mintea este un fel de spirit fr trup, care locuiete n trup i, de aceea, este de neles faptul c el prsete corpul pentru a exista n alt parte. Dualitii interpreteaz boala mintal ca posedare de ctre diavoli", acetia fiind spirite care rezid temporar n corp, astfel c pot fi "alungai". La cea mai mic ocazie, dualitii personific obiectele fizice lipsite de via, vznd spirite i demoni chiar i n cascade i nori. Romanul din 1882 al lui F. Anstey Vice Versa are neles pentru un dualist, ns nu poate fi dect neinteligibil pentru un monist hotrt aa cum sunt eu. Dl. Bultitude i fiul su descoper n mod misterios faptul c au trupurile schimbate. Tatl, spre bucuria fiului su, este obligat s mearg la coal n corpul fiului, n vreme Ce fiul, n corpul tatlui, aduce aproape la ruin afacerea tatlui prin deciziile sale imature. O intrig similar a fost folosit de P. G. Wodehouse n Laugbing Gas, unde contele de Havershot i un copil vedet de cinema intr simultan sub efectul anesteziei la dentist, pentru a se trezi, apoi, fiecare n trupul celuilalt. Din nou, naraiunea are sens numai pentru un dualist. Trebuie s existe ceva la lordul Havershot care nu este parte din corpul lui, pentru c altfel cum ar mai putea el s se trezeasc n corpul unui actor copil ? La fel ca muli dintre oamenii de tiin, nu sunt dualist, ns pot cu uurin, cu toate acestea, s m bucur de romane precum Vice Versa i Laugbing Gas. Paul Bloom va spune ca acest lucru se ntmpl deoarece, chiar dac am nvat s fiu un intelectual monist, sunt totui un animal uman i, de aceea, am evoluat instinctiv dualist. Ideea c, pitit undeva n spatele ochilor mei exist un eu capabil, cel puin ficional, de a migra n capul altcuiva, este adnc ntiprit n mine i n fiecare fiin uman, indiferent de preteniile noastre de monism. Bloom i susine afirmaia cu dovezi experimentale, care arat faptul c copiii sunt i mai predispui la dualism dect adulii, i n mod special copiii foarte mici. Acest lucru sugereaz faptul c tendina ctre dualism este parte constitutiv a creierului, conferind, dup Bloom, o predispoziie spre a mbria idei religioase. Bloom mai spune i c suntem predispui prin natere a fi creaioniti. Selecia natural este intuitiv lipsit de sens". Dup cum

188

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

ne spune psihologul Deborah Keleman n articolul Sunt copiii intuitiv teiti ?", copiii sunt n mod special tentai s atribuie un scop tuturor lucrurilor. Norii sunt pentru ploaie". Bolovanii ascuii sunt pentru ca s se scarpine animalele atunci cnd le mnnc pielea". Atribuirea unui scop tuturor lucrurilor se numete teleologic Copiii sunt din natere teleologiti", iar muli dintre ei nu se mai dezvolt dincolo de aceasta. Dualismul nativ i teleologia nativ, n condiiile potrivite, ne predispun la religie la fel precum reacia la busola-lumin le predispune pe moliile despre care am vorbit la o nedorit sinucidere*. Dualismul nnscut ne pregtete s credem n existena unui suflet", care mai degrab locuiete n corp dect s fie parte integrant din el. Un astfel de spirit dezlipit de trup este uor de imaginat ca mutndu-se n alt parte, dup moartea trupului. De asemeni, ne putem imagina cu uurin existena unei zeiti ca spirit pur, nu ca proprietate emergent materiei complexe ci independent de aceasta. nc i mai evident, teleologia infantil pregtete religia. Dac totul are un scop, atunci, al cui este acesta? Evident, al lui Dumnezeu! Care este, ns, rostul busolei-lumin a moliei ? De ce ar fi avantajat selecia natural, n creierele strmoilor notri i ale copiilor lor, dualismul i teleologia ? Pn aici, teoria mea despre dualitii nnscui" nu a fcut dect s postuleze faptul c oamenii sunt nscui a fi dualiti i teleologiti". Care ar fi, totui, avantajul darwi-nist? Anticiparea comportamentului entitilor lumii noastre este un lucru important pentru supravieuire, i ar fi de ateptat ca selecia natural s ne fi modelat creierele astfel nct ele s fac acest lucru eficient i rapid. Ne sunt de folos, n acest sens, dualismul i teleologia ? Putem nelege mai bine aceast ipotez n lumina a ceea ce filosoful Daniel Dennett a numit atitudine intenional.

Dennett a oferit o foarte folositoare tripl clasificare a atitudinilor" pe care le adoptm atunci cnd ncercm s nelegem, i astfel s anticipm, comportamentul unor entiti precum animalele, mainriile sau noi ntre noi.10 Acestea sunt atitudinea fizic, atitudinea proiectului i atitudinea intenional. Atitudinea fizic funcioneaz ntotdeauna din principiu, deoarece, n ultim instan, totul ascult de legile fizicii. ns, aceast metod poate fi foarte
10

Dennett (1987).

RDCINILE RELIGIEI

189

lent. Pn cnd am reuit s calculm toate interaciunile corn

plexe ale prilor n micare ale obiectelor, anticiparea noastr va fi probabil tardiv. Pentru un obiect care este ntr-adevr proiectat, precum o main de splat sau un arc cu sgei, atitudinea proiectului reprezint o economic scurttur. Putem ghici modul cum se va comporta un obiect ocolind fizica i fcnd apel direct la proiect. Dup cum spune Dennett: Aproape oricine poate anticipa cnd va suna un ceas, n baza unei banale observri a exteriorului acestuia. Nimnui nu i pas dac ceasul este cu arc, baterie sau solar, alctuit din rotie de alam i lagre cu rubin, sau electronic persoana doar presupune c acesta este proiectat astfel nct s sune atunci cnd este potrivit s sune. Lucrurile vii nu sunt proiectate, ns selecia natural darwini-an le permite o variant de atitudine a proiectului. nelegem mai repede inima dac presupunem faptul c este proiectat pentru a pompa snge. Karl von Frisch a fost interesat s cerceteze vederea n culori la albine (contrar prerii generale c acestea nu percep culoarea) presupunnd c strlucitoarele culori ale florilor au fost "proiectate" pentru a le atrage. Ghilimelele au intenia de a-i ndeprta pe creaionitii mincinoi care, altfel, l-ar putea revendica pe zoologul atlstriac drept unul de-al lor. Nu mai este nevoie s o spun, acesta a fost perfect capabil s redea atitudinea proiectului n termeni darwinisti.
>

O alt scurttur o reprezint atitudinea intenional, care funcioneaz chiar mai bine dect atitudinea proiectului. Se presupune c o entitate nu este pur i simplu proiectat pentru un scop, ci este, sau conine, un agent intenional care i orienteaz aciunile. Atunci cnd vezi un tigru, ar fi bine s nu ntrzii cu anticiparea comportamentului su probabil. Nu mai conteaz nici fizica moleculelor lui, i nici proiectul membrelor, ghearelor i dinilor. Felina vrea s te mnnce i pentru aceasta i va folosi membrele, ghearele i dinii de o manier flexibil i plin de motivaie. Cea mai rapid modalitate de a-i prevesti comportamentul este aceea de a uita de fizic i fiziologie, i de a o lua,

cu bun tiin, la fug. Observai c, tot aa precum atitudinea proiectului funcioneaz chiar i pentru

192

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

mecanism iraional intrinsec creierului: tendina de a ne ndrgosti, care, probabil, are avantaje genetice. n Why We Love, antropologul Helen Fisher a dat minunat expresie nebuniei iubirii romantice, i a relevat ct de supradimensionat este aceasta n comparaie cu ceea ce pare a fi strict necesar. S aruncm o privire. Din punctul de vedere al unui brbat, s zicem, este puin probabil ca vreuna dintre femeile pe care le cunoate s fie ntr-adevr de o sut de ori mai atractiv dect com-petitoarea ei imediat; i, cu toate acestea, n acest fel o va descrie el cnd este ndrgostit" de ea. Fa de devotamentul fanatic pentru monogamie, la care suntem predispui cu toii, ar prea mai raional o form de poliamor" (poliamorul fiind credina c cineva poate iubi simultan mai multe persoane din sexul opus, la fel precum cuiva i pot plcea mai multe vinuri, mai muli compozitori, cri sau sporturi).13 Acceptm cu bucurie faptul c ne pot plcea mai mult dect un copil, printe, rud, profesor, prieten sau animal de companie. Dac v gndii astfel, nu-i aa- c vi se pare complet ciudat exclusivitatea pe care o ateptm de la dragostea conjugal? i totui, la aa ceva ne ateptm, i aa ceva dorim s dobndim. Trebuie s existe un motiv. Helen Fisher si alii au artat c ndrgostirea este nsoit de stri unice ale creierului, incluznd prezena unor substane chimice neural active care sunt foarte specifice i caracteristice acestei stri. Psihologii evoluioniti sunt de acord cu ea n ceea ce privete faptul c iraionala dragoste la prima vedere poate fi un mecanism de asigurare a loialitii fa de un singur co-printe, care dureaz ndeajuns pentru a crete mpreun un copil. Din punct de vedere darwinist este fr nici o ndoial important s alegi un partener bun, din tot felul de motive. Ins, odat alegerea fcut, chiar i una slab, i fiind fcut copilul, este mai important s rmi cu acel partener la bine i la ru, cel puin pn cnd copilul este nrcat. Se poate ca iraionala religie s fie un subprodus al mecanismului iraional care a fost, la rndul lui, construit n creier de ctre selecia natural n scopul ndrgostirii ? Cu siguran, credina religioas are ceva asemntor cu ndrgostirea ambele prezentnd
Eng.: Polyamory, termen consacrat care definete dragostea consensual ntre mai mult de dou persoane. (N. trad.)
13

1
RDCINILE RELIGIEI 193 multe dintre simptomele unui drog care creeaz dependen14. Neuropsihiatrul John Smythies avertizeaz asupra unor diferene semnificative existente ntre cele dou zone ale creierului activate de ctre cele dou tipuri de manii. Totui, el menioneaz i cteva asemnri: O faet a multelor fee ale religiei o reprezint dragostea intens orientat asupra unei singure persoane supranaturale, de exemplu Dumnezeu, la care se adaug cinstirea reprezentrilor acelei persoane. Viaa omului este condus, n mare, de genele noastre egoiste i de procesele de ntrire a reflexelor condiionate. O mare parte din ntrirea de tip pozitiv a reflexelor condiionate vine din partea religiei: sentimente de cldur i alinare, de a fi iubit i protejat ntr-o lume plin de pericole, pierderea fricii de moarte, ajutor venit din nalturi ca rspuns la rugciuni n momente dificile etc. La fel, dragostea pentru o persoan real, de obicei de sex diferit, arat aceeai concentrare intens asupra celuilalt, precum i ntriri pozitive ale reflexelor condiionate asemntoare. Aceste simminte pot fi activate de reprezentri ale celuilalt, cum ar fi scrisori, fotografii, i chiar, n epoca Victorian, bucle de pr. ndrgostirea este nsoit de multe stri fiziologice, precum oftatul repetat.15 Eu am fcut comparaia dintre ndrgostire i religie n 1993, cnd am menionat c simptomele unui individ infectat cu religie pot aminti n mod remarcabil de cele asociate, de obicei, cu iubirea de tip sexual. Aceasta are o putere extrem de mare n creier, i nu este de mirare c unii virui au evoluat astfel nct s se folo

seasc de ea" (virui" este o metafor pentru religii, articolul meu numinduse Viruii minii"). Vestita viziune orgasmic a Sf. Tereza de Avila este mult prea cunoscut pentru a o mai aminti. Mai serios, i pe un plan mai puin elementar senzual, filosoful Anthony Kenny ne furnizeaz o mrturie emoionant despre fericirea pur care i ateapt pe cei care reuesc s cread n misterul Recomand expunerea mea despre puternicul narcotic Gerin Oii: R. Dawkins, Gerin Oii", Free Inquiery 24:1,2003, 9-11. [Gerin Oii, sau Geriniol, este denumirea unui drog fictiv, anagram n limba englez a cuvntului religie. (N. trad.)] 15 Smythies (2006).
14

194

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

transsubstanierii.16 Dup ce ne descrie hirotonirea sa ca preot romanocatolic, nvestit prin punerea minilor s slujeasc liturghia, el continu cu amintirea foarte vie a: exaltrii primelor luni cnd am avut mputernicirea de a rosti rugciunea de sfinire. Dei, n mod normal, m trezesc cu greu, sream din pat mai devreme, complet treaz i plin de agitaia gndului la actul foarte important pe care aveam privilegiul s-1 exercit... Eram captivat de momentul de maxim apropiere de Isus al preotului, atingerea trupului lui Cristos. Dup cuvintele de sfinire, m uitam lung la Cel care primea darurile, duios precum un ndrgostit care privete n ochii celei pe care o iubete... Acele zile de nceput ca preot mi rmn n amintire ca zile de mplinire i de fericire fremttoare; un lucru de pre i, totui, prea fragil pentru a dura, precum o idil frnt de realitatea unei cstorii nefericite. Aparent iraionalul, ns folositorul, obicei de a te ndrgosti o dat, dar numai o dat, cu cineva de sex opus, reprezint acelai lucru cu reacia moliei la lumina-busol. Subprodusul rateului acestuia, echivalent cu a zbura direct n flacra lmpii, l reprezint a te ndrgosti de Yahweh (sau de Fecioara Maria, sau de o napolitan, ori de Allah), i s faci acte iraionale motivat de aceas iubire. n Six Impossible Things Before Breakfast, biologul Lewis Wolpert face o sugestie care poate fi considerat o generalizare a ideii iraionalitii constructive. Ideea sa de baz este c convingerile puternic iraionale reprezint o paz mpotriva a oscilaiei minii: dac credinele care au salvat viata nu erau meninute cu trie, acest lucru ar fi fost dezavantajos pentru evoluia timpurie a omului. De exemplu, n timpul vntoarei sau al fabricrii de unelte, ar fi reprezentat un dezavantaj serios s te rzgndeti ncontinuu". Implicaia argumentului adus de Wolpert este aceea c, cel puin n unele situaii, este mai bine s te menii ntr-o credin iratio-nal dect s fii nesigur, chiar i dac dovezi noi ale raiunii logice favorizeaz schimbarea, este, astfel, uor de neles cazul special al argumentului ndrgostirii" i, n mod corespunztor, este la fel
Este vorba despre denumirea adoptat n lumea catolic pentru ceea ce lumea ortodox recunoate ca tain a transformrii pinii i vinului n snge i trup, la taina mprtaniei. (N. trad.)
16

RDCINILE RELIGIEI 195

de uor s nelegi persistena iraionalului" lui Wolpert ca pe un alt subprodus, o nou predispoziie care poate explica unele aspecte importante ale comportamentului religios iraional. n cartea sa Social Evolution. Robert Trivers si-a dezvoltat teo-ria sa din 1976 privind autoamgirea. Autoamgirea reprezint: a ascunde adevrul de mintea contient ajut i la a-1 ascunde de ceilali. La specia noastr, recunoatem faptul c privirea n lateral, palmele transpirate i vocea rguit pot indica un stres care nsoete contienta tentativei de nelare. Devenind incontient de nelciune, cel care induce n eroare ascunde aceste semne de observator. El, sau ea, poate induce n eroare fr nervozitatea care nsoete actul nelrii. Antropologul Lionel Tiger afirm ceva asemntor n Optimism: The Biology of Hote. Legtura cu genul de iraionalitate constructiv pe care l comentm se vede n paragraful despre aprarea perceptiv": Exist o tendin a oamenilor de a vedea ceea ce doresc s vad. Literalmente, ei au dificulti n a percepe lucrurile cu o conotaie negativ, n vreme ce pe cele pozitive le vd cu o uurin sporit. De exemplu, cuvintele care evoc frica, fie din cauza trecutului personal fie din cauza manipulrii experimentale, necesit o iluminare mai mare nainte de a fi percepute. Relevana acestui lucru n privina fanteziilor religiei nu mai trebuie remarcat. Ceea ce vreau eu s susin este teoria general a religiei ca subprodus accidental un rateu de folos. Detaliile sunt variate, complicate i discutabile. Pentru ilustrare, voi continua s m folosesc de teoria mea privind copilul credul" ca teorie reprezentativ a teoriilor produsului secundar" n general. Aceast teorie, conform creia creierul copilului este, din motive ntemeiate, vulnerabil la infecia cu virui" mentali, va prea unora dintre cititori ca fiind incomplet. Mintea poate fi vulnerabil, dar de ce trebuie s fie infectat cu acest virus i nu cu altul ? Sunt unii virui specializai n infectarea minilor vulnerabile ? De ce se manifest infecia ca religie n loc de... n fine, orice altceva ? Parte din ceea ce vreau s spun este faptul c nu are nicio importan cum nonsensul

196

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

infecteaz creierul copilului. Odat infectat, copilul va crete mare i va infecta, la rndul lui, urmtoarea generaie, cu acelai nonsens, indiferent care ar fi acesta. Un studiu antropologic precum Golden Bough al lui Frazer, ne impresioneaz cu diversitatea de credine iraionale ale omului. Odat inculcate ntr-o cultur, ele rezist, se dezvolt i se diversific, ntr-un mod care amintete de evoluia biologic. Frazer deosebete cteva principii generale, ca de exemplu magia homeopatic" unde vrjile i incantaiile mprumut unele aspecte simbolice ale obiectului aparinnd lumii reale pe care vor s-1 influeneze. Un exemplu cu consecine tragice este acela c praful de corn de rinocer are proprieti afrodiziace. Ntng aa cum este, legenda provine din presupusa asemnare a cornului respectiv cu un penis erect. Faptul c magia homeopatic" este att de larg rspndit sugereaz c nonsensul care infecteaz creierele vulnerabile nu este unul arbitrar, care acioneaz la ntmplare. Este tentant s urmreti analogia cu biologia, pn la punctul n care te ntrebi dac nu cumva, acolo, opereaz ceva similar cu selecia natural. Sunt unele idei mai predispuse la rspndire dect altele datorit atraciei lor intrinseci sau meritelor lor, sau compatibilitii cu dispoziii psihologice existente, i ar putea acest lucru s dea seam de natura i proprietile religiilor aa cum le percepem cam ca modul n care ne folosim de selecia natural n privina organismelor vii ? Este important s nelegem faptul c, n acest caz, merit" nu se refer dect la abilitatea de supravieuire i nmulire. Nu nseamn c merit o judecat de valoare pozitiv, ceva de care s fim, omenete, mndri. Chiar i ntr-un model evoluionist, se poate, la un moment dat, s nu fie vorba despre selecie natural. Biologii tiu c o gen se poate rspndi ntr-o populaie nu pentru c ar fi bun, ci pentru c este, pur i simplu, o gen norocoas. Numim acest lucru deriv genetic. Importana ei fa de selecia natural este controversat. ns, sub forma aa-numitei teorii neutre a geneticii moleculare, ea este larg acceptat n prezent. Dac o gen existent se modific ntr-o versiune diferit dar cu un efect identic, diferena ntre ele fiind neutr, selecia nu o poate favoriza pe niciuna. Cu toate acestea, la un moment dat, forma mutant o poate nlocui pe cea original n cadrul a ceea ce statisticienii denumesc marj de eroare. Aceasta este o modificare evolutionar real, la nivelul

RDCINILE RELIGIEI

197

molecular chiar dac, n lumea organic, nu se observ nici o schimbare. Ea este o modificare evolutiv neutr, care nu datoreaz nimic avantajului selectiv. Echivalentul cultural al derivei genetice este o opiune atractiv, pe care nu o putem neglija atunci cnd lum n considerare evoluia religiei. Limbajul evolueaz de o manier aproape biologic, iar direcia pe care o ia evoluia lui pare neorientat foarte asemntor cu deriva de care vorbim. El este transmis printr-un sistem analog celui genetic, care se schimb ncet de-a lungul secolelor pn cnd, la un moment dat, diferitele cursuri pe care le-a urmat s-au difereniat ntr-att de mult nct au devenit reciproc neinteligibile. Este posibil ca o parte din evoluia limbajului s fie coordonat de un fel de selecie natural, ns acest argument nu pare foarte convingtor. Voi arta mai jos c o astfel de idee a fost propus, cu referire la tendinele majore ale limbajului cum ar fi marea schimbare a vocalelor, care, n ceea ce privete engleza, a avut loc din secolul cincisprezece i pn n secolul optsprezece, ns, pentru a putea explica cea mai mare parte din ceea ce observm, nu este necesar o astfel de ipotez funcional. Pare destul de probabil ca limbajul s evolueze firesc prin echivalentul cultural al derivei genetice. n diferite locuri din Europa, latina a deviat ctre spaniol, portughez, italian, francez, roman17, cu dialectele respective. Nu este, totui, att evident faptul c aceste devieri evolutive reflect avantajele oferite n plan local, sau presiunile selective". Presupun c religiile, la fel ca i limbajele, evolueaz destul de ntmpltor, de la nceputuri ndeajuns de arbitrare, pentru a genera uimitoarea, i cteodat periculoasa, bogie i diversitate pe care o putem observa. n acelai timp, este posibil ca o form de selecie natural, n conjuncie cu uniformitatea fundamental a psihologiei umane, s arate c diferite religii au n comun aspecte Semnificative. De exemplu, multe religii nva o doctrin neplauzibil din punct de vedere obiectiv ns atractiv subiectiv, despre supravieuirea personalitii noastre dup moartea corporal.
Romana este una dintre cele patru limbi oficiale ale Elveiei de fapt, o denumire generic a unui grup de dialecte aparinnd familiei lingvistice rhaeto-romanice, provenind din latina vulgar. (N. trad.)
17

198

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

nsi ideea nemuririi supravieuiete i se rspndete pentru ci se combin cu fantezia. Iar fantezia conteaz, deoarece psihologia uman are aproape universala tendin de a lsa credina s fie afectat de dorin Dorina-i fu printe, Henric, al acelui gnd", dup cuvintele adresate de Henric IV fiului su (partea a doua)18. Pare dincolo de orice ndoial faptul c multe dintre atributele religiei sunt foarte potrivite pentru a ajuta la supravieuirea religiei, precum i a atributelor care o privesc, n frmntarea cultural uman. ntrebarea care apare acum este dac aceast potrivire e rezultatul proiectului inteligent", sau al seleciei naturale. Rspunsul este, probabil, c al ambelor. In ceea ce privete proiectul, conductorii religioi sunt absolut capabili de a verbaliza trucuri care s ajute la supravieuirea religiei. Martin Luther a fost foarte contient de faptul c raiunea reprezint marele inamic al religiei, i a avertizat adesea mpotriva pericolelor ei: Raiunea este cel mai mare duman pe care l are credina; niciodat nu vine n ajutorul celor spirituale, ci mai curnd lupt mpotriva Cuvntului divin, tratnd cu dispre tot ceea ce eman de la Dumnezeu".19 i, din nou: Raiunea ar trebui distrus n toi cretinii". Pentru a o ajuta s supravieuiasc, Luther nu ar fi avut nici o problem n a proiecta, inteligent, aspecte neinteligente ale religiei. Dar, acest lucru nu nseamn n mod necesar c el, sau altcineva, le-a i proiectat. Ele ar fi putut evolua printr-o form (nongenetic) de selecie natural, avndu-1 pe Luther nu ca proiectant ci ca un iret observator al eficientei lor. Dei este posibil ca selecia natural genetic darwinian s fi avantajat anumite predispoziii psihologice spre a fabrica religia ca subprodus, este imposibil ca ea s-i fi conturat i detaliile. Deja am sugerat c, dac ar fi s aplicm acestor detalii o form de teorie a seleciei, ar trebui s privim nu ctre gene ci ctre echivalentele lor culturale. Sunt, oare, religiile fcute din aceeai materie ca i genele culturale ?

8 9

Nu este gluma mea: 1066 and All That. http://www.theogodmovie.com/index.php.

RDCINILE RELIGIEI 199

PETE CU GRIJ, DEOARECE CALCI PE GENELE MELE CULTURALE


n materie de religie, adevrul nu este dect ceea ce a supravieuit. OSCAR WILDE Acest capitol a nceput cu observaia c, deoarece selecia natural darwinian detest risipa, orice aspect omniprezent al unei specii, precum religia, trebuie s fi adus vreun avantaj, pentru c altfel nu ar fi supravieuit. Am sugerat totui faptul c respectivul avantaj nu trebuie s se reflecte n succesul reproductiv sau de supravieuire al individului. Dup cum am vzut, avantajele genetice ale virusului rcelii explic satisfctor ubicuitatea acestei neplceri n cadrul Speciei noastre.20 i, nici mcar nu trebuie s fie genele cele care sunt beneficiare. Poate fi orice replicator. Genele nu sunt dect cele mai evidente exemple de replicator. Ali candidai sunt viruii de calculator, i genele culturale"21 care sunt uniti de motenire cultu-ral i topic al acestei seciuni a crii. Dac vrem s nelegem genele culturale, trebuie s vedem, mai nti, cum lucreaz selecia natural, n forma sa cea mai general, selecia natural trebuie s fac alegeri ntre replicatori naturali. Un replicator este o bucat de informaie codificat care se autocopiaz cu fidelitate, genernd, ocazional, i copii incorecte sau mutaii". Ideea este, aici, dar-winist. Acele variante ale replicatorului care sunt, din ntmplare, bune pentru copiere, devin mai numeroase, n detrimentul replicatorilor alternativi care nu sunt att de buni la copiat. Aceasta este, n forma sa cea mai rudimentar, selecia natural. Replicatorul arhetipal este gena, o poriune de ADN care este duplicat printr-un numr nedefinit de generaii, cu o acuratee aproape extrem. ntrebarea principal cu privire la teoria genei culturale este dac exist uniti de imitaie cultural care s se comporte ca adevrai replicatori, aa cum sunt genele. Nu afirm c genele culturale sunt,
i n special n cadrul naiei mele, conform unui legendar stereotip: Voiri l'anglais avec son sang froid habituel" (Iat-1 pe englez cu obinuita lui rceal blestemat) provine din Fractured French a lui F. S. Pearson, laolalt cu alte perle precum coup de grce" (main de tuns iarba). 21 n original, (pi.) memes (sg. meme) termen inventat de autor n lucrarea The Selfish Gene (Gena egoist. (N. trad.)
20

200

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

n mod necesar, analoge ndeaproape genelor, ci numai c, cu ct sunt mai asemntoare acestora, cu att va lucra mai bine teoria; iar scopul acestei seciuni este acela de a ntreba dac teoria genelor culturale poate opera n cazul special al religiei. n lumea genelor, erorile ocazionale de replicare, mutaiile, arat faptul c bagajul genetic conine forme alternative ale oricrei gene alelele22 care ar putea fi considerate ca fiind competitive ntre ele. Competitive fa de ce ? Pentru acel loca cromozomial anumit, care aparine respectivului set de alele. i cum intr ele n competiie? Nu prin lupt direct molecul contra molecul, ci prin reprezentani. Reprezentanii sunt trsturile fenotipice", precum lungimea piciorului sau culoarea blanei, respectiv manifestri genetice ilustrate anatomic, fiziologic, biochimic sau comportamental. Soarta unei gene este, de obicei, legat de cea a corpurilor n care subzist succesiv. Aceasta pn ntr-acolo nct influeneaz respectivele corpuri afectndu-i propriile anse de supravieuire n bagajul genetic. Pe msur ce generaiile trec, frecvena genelor n bagajul genetic crete sau descrete, n virtutea reprezentanilor fenotipici. Ar putea fi adevrat acelai lucru i n ceea ce privete genele culturale ? Un aspect prin care acestea se deosebesc de gene este acela c nu exist nimic care s corespund n mod evident cromozomilor, locaelor, alelelor sau recombinrilor sexuale. Bagajul genelor culturale este mai puin structurat i organizat dect bagajul genetic propriu-zis. Cu toate acestea, se poate vorbi despre un bagaj genetic cultural, n cadrul cruia anumite gene" pot prezenta o anumit frecven", care se poate modifica ca urmare a interaciunilor competitive cu alte gene culturale. Din diferite motive, care provin de obicei din faptul c genele culturale nu sunt exact gene, au existat obiecii n privina explicaiilor bazate pe genele culturale. Natura fizic exact a genei este cunoscut (o secven ADN), pe cnd cea a genelor culturale nu, unii geneticieni culturali" confundndu-le prin schimbarea mediului lor fizic. Genele culturale exist numai n creier? Sau orice copie, pe hrtie sau electronic, a, s zicem, unei anume epigrame, poate fi ndreptit a se numi astfel ? Atunci, dac genele se multiplic cu foarte mare fidelitate, genele culturale, n cazul n care s-ar replica, nu ar face-o, oare, cu o acuratee sczut ?
Alela (pl., alele) se refer la caracterul multiform al unei gene. (N. trad.)

RDCINILE RELIGIEI

201

Toate aceste presupuse probleme privind genele culturale sunt exagerate. Cea mai important obiecie este presupunerea c genele culturale se copiaz cu o acuratee prea sczut pentru a putea funciona ca replicatori darwinieni. Nencrederea st n faptul c, dac rata mutaiilor" la fiecare generaie este ridicat, gena cultural se va muta din existenta nsi, nc nainte ca selecia darwi-nian s poat avea un impact asupra frecvenei ei n acelai bagaj genetic. Problema este, ns, fals. S ne gndim la un meter dulgher, sau la un cioplitor preistoric de cremene, care demonstreaz unui tnr o anumit deprindere. Dac ucenicul ar reproduce cu fidelitate fiecare micare a minii meterului, atunci ne-am atepta, ntr-adevr, s vedem c gena cultural sufer mutaii de nerecu-noscut n doar cteva generaii" de transmitere meter-ucenic. Desigur, totui, c ucenicul nu poate reproduce exact fiecare micare a minii. Ar fi caraghios dac ar face aa ceva. In loc de aceasta, el bag de seam care este scopul pe care ncearc meterul s-1 ating, i acest lucru l imit. Bag cuiul pn ce floarea lui este la nivel cu lemnul, folosind pentru aceasta attea lovituri de ciocan cte sunt necesare, i care pot s nu corespund cu numrul celor ale meterului. Astfel de reguli pot trece fr modificare de-a lungul unui numr indefinit de generaii imitatoare" fr s se in cont c detaliile executrii lor pot fi diferite de la individ la individ, fi de la caz la caz. Ochiurile la tricotat, nodurile frnghiilor sau plaselor de pescuit, modelele de mpturire origami, trucuri folositoare n dulgherie sau olrit, toate pot fi reduse la elemente discrete care beneficiaz cu adevrat de oportunitatea transmiterii printr-un numr nedefinit de generaii imitatoare, fr modificare. Dei detaliile pot diferi idiosincratic, esena se transmite nemodificat, iar aceasta reprezint tot ceea ce trebuie pentru ca analogia dintre genele culturale i genele propriu-zise s fie operant. In cuvntul meu nainte la cartea lui Susan Blackmore The Meme Machine, am dezvoltat exemplul unei metode origami de mpturire pentru modelul unei jonci23 chinezeti. Este o reet destul de complicat, care necesit treizeci i dou de operaii de mpturire (sau similar). Produsul final, o jonc chinezeasc, este un obiect frumos, la fel cum sunt i cel puin trei dintre stadiile intermediare, embrionare", de realizare a ei, mai exact catamaranul",
Nav tradiional, cu o construcie specific. (N. trad.)

202

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

cutia cu dou capace" i rama de tablou". ntregul spectacol mi amintete de ndoiturile i mpturirile pe care le sufer membranele unui embrion pe msur ce se transform din blastul n gas-trul i neural.24 Am nvat s fac jonca chinezeasc pe cnd eram copil, de la tatl meu, care, la aproximativ aceeai vrst, deprinsese acest lucru la internat. La vremea cnd fcea el coala, se rspndise, iniiat de ctre directoare, o adevrat frenezie de a face jonci, la fel ca o epidemie de pojar, pentru a se stinge apoi, tot ca o epidemie de pojar. Douzeci i ase ani mai trziu m-am dus la coala respectiv, mult dup ce acea directoare nu mai era. Am reintrodus frenezia care a prins i s-a rspndit din nou, la fel ca o alt epidemie de pojar, dup care s-a stins din nou. Faptul c o aptitudine manual ca aceasta se poate rspndi precum o epidemie ne spune un lucru important despre acurateea transmiterii genelor culturale. Putem fi siguri de faptul c joncile alctuite n anii 1920 de generaia de colari a tatlui meu nu erau n general diferite de cele alctuite de generaia mea, n anii 1950. Putem cerceta mai sistematic fenomenul, cu ajutorul urmtorului experiment, care este o variant a telefonului fr fir. Luai dou sute de oameni care nu au mai fcut niciodat o jonc i i mprii n douzeci de echipe de cte zece. La o mas, aezai-i pe primii din cele douzeci de echipe, pe care i nvai prin metoda demonstraiei cum se face o jonc chinezeasc. Acum, trimitei pe fiecare dintre acetia s-o nvee pe cea de a doua persoan din echip cum se face jonca, tot prin demonstraie. Fiecare persoan din a doua generaie" o va nva pe cea de a treia, i aa mai departe pn cnd se ajunge la cel de-al zecelea membru al echipei. Pstrai pentru inspecia ulterioar toate joncile, i etichetai-le n conformitate cu echipa care le-a fcut i cu generaia" corespunztoare. Nu am fcut acest experiment, dei mi-ar plcea, ns pot prevedea foarte bine care va fi rezultatul lui. Prevd c nu toate cele douzeci de echipe vor reui s transmit intact aceast abilitate ctre cei zece membri, ns, un numr semnificativ vor reui. Vor exista greeli n unele echipe: poate c o verig mai slab din lan va uita vreun pas vital din procedur, iar toi cei aflai dincolo de aceast verig n mod evident c vor eua. Poate c echipa a patra va ajunge la faza catamaran", dar va eua mai departe. Poate c cel de al
Stadiile al doilea, al treilea i al patrulea n dezvoltarea embrionar. (N. trad.)

RDCINILE RELIGIEI

203

optulea membru al celei de-a treisprezecea echipe va produce un mutant", undeva ntre cutia cu dou capace" i rama de tablou", iar cel de-al noulea membru al echipei lui va copia varianta mutant. Acum, voi face o predicie privitoare la echipele care au reuit s transmit cu succes celei de a zecea generaii abilitatea de a face jonci. Dac ierarhizai joncile n funcie de generaie", nu vei putea observa nici o deteriorare semnificativ survenit odat cu numrul acesteia. Pe de alt parte, ns, dac vei face un alt experiment, identic n toate privinele cu excepia faptului c abilitatea transferat nu se refer la origami ci la copierea unui desen al unei jonci, va exista o deteriorare sistematic a acurateei cu care modelul primei generaii a supravieuit" pn la cea de a zecea generaie. n varianta desenat a experimentului, toate desenele celei de a Zecea generaii vor avea o uoar asemnare cu desenele celei dinti. Iar n interiorul fiecrei echipe, pe msur ce ne ndreptm ctre ultimele generaii, asemnarea se va deteriora cresctor. Dimpotriv, n varianta cu origami, greelile vor fi totale sau deloc vor fi mutaii digitale". Fie c o echip nu va face nici o greeal, astfel c jonca din cea de a zecea generaie nu va fi nici mai bun i nici mai rea dect, n medie, cea din a cincea sau din prima, fie va exista o mutaie" la o generaie anume i, atunci, ntreaga descenden va reprezenta un eec total care, adesea, reproduce mutaia. Care este diferena crucial dintre cele dou abiliti? Este c cea privitoare la origami consist ntr-o serie de aciuni discrete, niciuna dintre acestea nefiind, n sine, greu de executat. n general, operaiile sunt de genul Pliai ambele laturi ctre centru". Un membru oarecare al echipei poate executa greit pasul acesta, ns. urmtorului membru i va fi limpede ceea ce ncearc el s fac. Paii n origami sunt autoreglabili". Aceasta i face s fie digitali". Se ntmpl la fel ca n exemplul meu cu meterul dulgher, a crui intenie de a nfige floarea cuiului n lemn este evident pentru ucenicul lui, indiferent de amnuntele privind loviturile de ciocan. Fie execui corect fiecare dintre paii necesari pentru origami, fie nu. Dimpotriv, abilitatea de a desena este una de tip analog. Oricine poate ncerca; unii pot face o copie mai corect, dar nimeni una perfect. Acurateea copiei depinde, de asemeni, de timpul i grija acordate, acestea fiind cantiti continuu variabile. Mai mult, mai degrab dect s-1 copieze pur i simplu, unii dintre membrii echipelor vor nfrumusea i mbuntii" modelul precedent.

204

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

La rndul lor, cuvintele, cel puin atunci cnd sunt nelese, sunt autoreglabile la fel ca manevrele necesare la origami. n jocul de-a telefonul fr fir, primului copil i se spune o poveste, sau o propoziie, i i se cere s o transmit mai departe urmtorului copil, i aa mai departe. Dac propoziia are mai puin de apte cuvinte, indiferent de limba nativ a copiilor, exist multe anse ca mesajul s supravieuiasc, nemodificat, pn la cea de a zecea generaie. Dac, ns, este ntr-o limb strin, astfel nct copiii s fie nevoii mai curnd s imite fonetic dect s-1 rosteasc cuvnt cu cuvnt, mesajul nu va supravieui. Modelul de descompunere de-a lungul generaiilor va fi, atunci, la fel cu cel al desenului, i va deveni confuz. Atunci cnd mesajul are neles n limba copiilor, i nu conine cuvinte nefamiliare lor precum fenotip" sau alele", el supravieuiete. n loc de a imita fiecare sunet fonetic, fiecare dintre copii recunoate fiecare cuvnt ca fiind membru al unui vocabular finit, i selecteaz acelai cuvnt dei, probabil, atunci cnd l va transmite celuilalt copil, l va pronuna cu un accent diferit. i limbajul scris este, de asemeni, autoreglabil, deoarece semnele de pe hrtie, indiferent de ct de diferite ar fi ca detalii, sunt toate extrase dintr-un alfabet finit de, s spunem, douzeci i ase de litere. Faptul c, uneori, datorit unor procese autoreglabile precum acestea, genele culturale pot arta un grad nalt de fidelitate, este ndeajuns pentru a da un rspuns celor mai comune obiecii ridicate analogiei dintre gene culturale i gene. n orice caz, scopul principal al teoriei genelor culturale, n acest stadiu timpuriu de dezvoltare, nu este acela de a furniza o teorie complet a culturii, sau o pereche celei a geneticii a lui Watson i Crick. n susinerea genelor culturale, intenia mea originar a fost aceea de a contracara impresia c gena reprezint singura preocupare darwinist o impresie pe care, altfel, cartea The Selfish Gene risca a o transmite. Peter Richerson i Robert Boyd accentueaz ideea exprimat n titlul valoroasei i profundei lor cri Not by Genes Alone, cu toate c furnizeaz motive n defavoarea adoptrii termenului meme" [cf. n. 133], prefernd variante culturale". Genes, Memes and Human History, a lui Stephen Shennan, a fost inspirat, n parte de o carte anterioar a lui Boyd i Richerson, Culture and the Evolutionary Process. Alte tratri ale temei genelor culturale la nivel de carte includ The Electric Meme a lui Robert Aunger, The Selfish Meme a lui Kate Distin i Virus of the Mind: The New Science of the Meme de Richard Brodie.

RDCINILE RELIGIEI

205

Cea care a dus teoria genei culturale mai departe dect oricine este Susan Blackmore, n cartea The Meme Machine. De mai multe ori, ea a vizualizat o lume plin de creiere (sau alte receptoare ori Conductoare precum calculatoare sau benzi de frecven radio) i gene culturale care se nghesuie s le ocupe. La fel ca i la genele bagajului genetic, nvingtoare sunt acelea care se pot copia. Aceasta, deoarece pot prezenta o atracie direct, cum ar fi, de pild, pentru unii, gena cultural a nemuririi. Sau, deoarece se dezvolt n prezena altor gene culturale, deja numeroase n cadrul bagajului lor genetic. Acest lucru ocazioneaz apariia complexelor de gene culturale. Ca de obicei cnd este vorba despre genele culturale, ncepem s nelegem ntorcndu-ne la originea genetic a analogiei. n scop didactic, am tratat genele ca uniti izolate acionnd independent. Desigur, ns, c ele nu sunt independente una de cealalt, acest lucru dezvluindu-se n dou moduri. In primul rnd, genele sunt nirate liniar de-a lungul cromozomilor, astfel cltorind generaii de-a rndul alturi de alte gene, care ocup locauri cromozomiale nvecinate. Noi, doctorii, numim acest fel de nlnuire nlnuire, i m voi opri aici, deoarece genele culturale nu prezint cromozomi, alele sau recombinri sexuale. Cellalt aspect n care genele nu sunt independente este foarte diferit de nlnuirea genetic, aici existnd o bun analogie cu genele culturale. Se refer la embriologie, care, lucru greit neles adesea, este complet diferit de genetic. Corpurile nu sunt interconectate ca nite mozaicuri realizate din piese fenotipice, fiind fiecare ntemeiat de ctre o gen diferit. Nu exist o coresponden ntre gene i uniti anatomice sau de comportament. Genele colaboreaz" cu sute de alte gene la programarea proceselor de dezvoltare care culmineaz ntr-un corp, n acelai mod n care cuvintele dintr-o reet de gtit colaboreaz n procesul de pregtire care culmineaz n-tr-un preparat culinar. Nu se pune problema corespondenei dintre fiecare cuvnt al reetei si fiecare dumicat al felului de mncare. Unul dintre principiile importante ale embriologiei este acela al cooperrii n cartel25 a genelor, pentru a construi corpuri. Este tentant a afirma c selecia natural avantajeaz cartelurile genetice printr-un tip de selecie de grup operat ntre carteluri alternative.
Cartelul reprezint o form de agregare a unor entiti economice de sine stttoare, bazat pe interese comerciale comune, n care se menine independena produciei. (N. trad.)
25

206

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

Aceasta reprezint confuzie. Ceea ce se petrece cu adevrat este c genele bagajului genetic constituie mediul ambiant n care fiecare alt gen este aleas la concuren cu alelele ei. Cartelurile genelor cooperante emerg pentru c fiecare gen ctigtoare este aleas n prezena celorlalte care sunt, la rndul lor, selectate n acelai mod. Avem aici, mai degrab, o economie de pia dect una planificat. Exist un mcelar i un brutar, dar i o ni pentru un fabricant de sfenice. Mna invizibil a seleciei naturale este cea care umple golul. Acest lucru difer de a avea un planificator centralizat care s avantajeze troica mcelar + brutar + fabricant de sfenice. Ideea unei mini invizibile care alctuiete carteluri cooperative se va dovedi central pentru nelegerea genelor culturale religioase i a modului n care ele lucreaz. Din bagaje genetice diferite emerg carteluri genetice diferite. Bagajele genetice carnivore posed gene care programeaz organe de sim pentru detectarea przii, gheare pentru prinderea przii, dini carnasieri, enzime care diger carnea i multe alte gene, toate reglate cu grij pentru a coopera una cu cealalt. In acelai timp, n bagajele genetice erbivore sunt preferate n scopul cooperrii reciproce seturi diferite de gene mutual compatibile. Suntem familiarizai cu ideea c o gen anume este avantajat datorit compatibilitii fenotipului ei cu ambiana exterioar a speciei: deert, pdure, sau orice altceva este cazul. Ceea ce vreau s punctez acum este faptul c gena e avantajat i prin compatibilitatea ei cu alte gene ale bagajului genetic respectiv. O gen carnivor nu va supravieui ntr-un bagaj genetic erbivor, i invers. In perspectiv genetic pe termen lung, bagajul genetic al speciei, respectiv setul de gene amestecate i reamestecate prin reproducere sexual, constituie mediul ambiant genetic n care fiecare gen este selectat n funcie de capacitatea ei de cooperare. Cu toate c bagajele genetice culturale sunt ceva mai puin nregimentate i structurate dect bagajele genetice obinuite, putem, totui, vorbi despre bagajul genetic cultural ca despre o parte important a mediului ambiant" al fiecrei gene culturale din complex. Un complex genetic cultural este un pachet de gene culturale care, nefiind n mod necesar nite supravieuitoare prin ele nsele, supravieuiesc, totui, n prezena altor membri ai complexului. In seciunea precedent m-am ndoit de faptul c selecia natural favorizeaz detaliile evoluiei limbajului. In schimb, am presupus c evoluia limbajului este guvernat de deriv. Poate fi neles faptul

RDC1NILB RELIGIEI

207

c unele vocale sau consoane se preteaz mai bine dect altele terenului muntos i, de aceea, ele pot deveni caracteristice, s zicem, dialectelor elveiene, tibetane sau andine, n vreme ce alte sunete sunt mai potrivite oaptelor n pduri dense, fiind astfel caracteristice limbajelor amazoniene i ale pigmeilor. Ins, exemplul citat de mine ca fiind selectat n mod natural referitor la teoria c marea schimibare a vocalelor ar putea avea o explicaie funcional nu este de acest tip. El are de-a face, mai degrab, cu potrivirea genelor culturale n complexe genetice reciproc compatibile. Din motive necunoscute, prima care s-a schimbat a fost o vocal poate, ca tendin de a imita pe cineva admirat sau puternic, aa precum se presupune despre originea pronuniei peltice spaniole. Nu conteaz modul cum a nceput marea schimbare a vocalelor ns, conform acestei teorii, odat modificat prima vocal, celelalte au trebuit s o urmeze pentru a reduce ambiguitatea, i tot aa, n cascad. In cel de al doilea stadiu al procesului, genele culturale au fost selectate pe fundalul unor bagaje genetice culturale deja existente, construindu-se astfel un nou complex genetic al genelor culturale Compatibile reciproc. n sfrit, suntem echipai pentru a ne ntoarce atenia ctre teoria genelor culturale ale religiei. Unele idei religioase, ca i unele gene, pot supravieui prin meritul lor absolut. Aceste gene culturale vor supravieui n orice bagaj genetic cultural, indiferent de mediul cultural nconjurtor. (Trebuie s repet importantul fapt ca, n ideea de fa, merit" nseamn numai abilitatea de a supravieui n interiorul bagajului respectiv" termenul nu poart alt valoare n afara acesteia.) Unele idei religioase supravieuiesc deoarece sunt compatibile cu alte gene culturale deja numeroase n bagajul cultural respectiv, ca parte a complexului. Ceea ce urmeaz reprezint o list parial a genelor culturale religioase care pot avea o valoare real de supravieuire n bagajul cultural, fie pentru motive de merit" absolut, fie prin compatibilitatea lor cu complexul deja existent: Vei supravieui propriei mori. Dac mori ca un martir, vei merge ntr-un loc anume, minunat, din paradis, unde te vei bucura de aptezeci i dou de virgine (un gnd bun, aici, pentru nefericitele virgine).

208

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

Ereticii, blasfemiatorii i apostaii trebuie s fie ucii (sau, oricum, pedepsii, de exemplu prin excluderea lor din familie). Credina n Dumnezeu reprezint o virtute suprem. Dac vezi c i se clatin credina, strduiete-te din greu s o restabileti i implor-1 pe Dumnezeu s-i nlture necredina. (Cnd am vorbit despre Pascal Wager am amintit curioasa presupoziie c singurul lucru pe care l vrea Dumnezeu de la noi este credina. La momentul respectiv, am tratat acest lucru ca pe o curiozitate. Acum avem i o explicaie.) Credina (fr o dovad) este o virtute. Cu ct credinele tale sfideaz mai mult dovezile, cu att eti mai virtuos. Credincioii virtuoi care reuesc s cread n ciuda dovezilor si a raiunii n ceva cu adevrat bizar, nesusinut i de nesuportat, sunt rspltii n mod deosebit. Toat lumea, chiar i cei care nu cred n sens religios, trebuie s-i respecte pe acetia n mod automat, la un nivel de respect mai nalt si dincolo de orice ndoial dect cel acordat altor feluri de credin (am ntlnit acest lucru n primul capitol). Exist unele lucruri ciudate (precum transsubstanierea, Treimea, ntruparea) pe care nu suntem fcui, s le nelegem. Nu ncerca mcar s nelegi vreunul dintre ele, pentru c ncercarea ta s-ar putea s-1 distrug. nva sa dobndeti mplinirea numindu-1 mister. Muzica frumoas, arta i scripturile sunt, n sine, exemple autoreplicatoare ale ideilor religioase.26 O parte din cele aflate pe lista de mai sus pot avea valoare absolut de supravieuire, i astfel pot prospera n orice complex genetic cultural. Totui, la fel ca si n cazul genelor obinuite, unele gene culturale supravieuiesc numai pe fundalul potrivit asigurat de alte gene culturale, contribuind astfel la acumularea de complexe alternative. Dou religii diferite pot fi considerate ca astfel de complexe
Diferitele coli i genuri de art pot fi analizate n calitate de complexe genetice culturale, deoarece artitii copiaz idei i motive de la artitii anteriori, noile motive supravieuind numai dac se leag cu celelalte. ntreaga disciplin Istoria artei, cu sofisticatele ei urmriri de iconografii i simbolisme, poate fi privit ca un studiu elaborat de complexitate genetic cultural. Amnuntele ar fi favorizate sau respinse de prezena membrilor existeni n acelai bagaj, acetia incluznd, adesea, gene culturale religioase.
26

RDCINILE RELIGIEI

209

genetice culturale alternative. Islamul poate fi analog complexului genetic carnivor, iar budismul celui erbivor. Ideile unei religii nu sunt mai bune", n sens absolut, dect ale celeilalte nu mai mult dect sunt mai bune" genele carnivore dect cele erbivore. Genele religioase de acest tip nu posed n mod absolut nici o aptitudine de supravieuire; i cu toate acestea, ele sunt bune n sensul c prosper n prezena altor gene ale propriei religii, dei nu i n prezena genelor alteia. Pe acest model, romano-catolicismul i islamul, s zicem, nu au fost proiectate n mod necesar de ctre anume indivizi, ci au evoluat n mod separat n calitate de acumulri alternative de gene, care se dezvolt n prezena altor membri ai aceluiai complex genetic. Religiile organizate sunt astfel organizate de ctre oameni prin preoi i episcopi, rabini, imami i ayatolahi. Ins, pentru a relua ceea ce am evideniat relativ la Martin Luther, acest lucru nu nseamn c ele au fost concepute i proiectate de ctre oameni. Chiar i atunci cnd religia a fost exploatat i manipulat n beneficiul unor indivizi care deineau puterea, rmne valabil posibilitatea ca detaliile acesteia s fi fost modelate de o evoluie incontient. Nu prin selecie natural genetic, care este prea lent pentru evoluia rapid i diversitatea religiilor. Rolul jucat de selecia natural genetic este acela de a furniza creierului predispoziiile i prejudecile sale platforma hard dotat cu un soft inferior care constituie fundalul seleciei genetice culturale. Dat fiind acest fundal, selecia natural prin gene culturale mi se pare a oferi o explicaie plauzibil pentru evoluia detaliat a diferitelor religii. In stadiile timpurii de evoluie ale unei religii, nainte de a deveni organizat, genele culturale simple supravieuiesc n virtutea atraciei generale pe care ele o exercit asupra psihicului uman. Aici, se suprapun teoriile geneticii culturale a religiei i cea a subprodusului psihologic. Stadiile mai trzii, atunci cnd religia este organizat, elaborat i arbitrar diferit de alte religii, pot fi rezolvate uor de teoria complexelor genetice culturale carteluri de gene culturale reciproc compatibile. Aceasta nu exclude rolul suplimentar pe care l joac manipularea deliberat prin intermediul preoilor i al altora. Probabil c religiile sunt, cel puin n parte, proiectate la fel precum colile i curentele n domeniul artei. Scientologia reprezint o religie care a fost proiectat aproape n ntregime, ns, bnuiesc c aceasta este o situaie excepional.

210

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

O alt candidat este religia mormon. ntreprinztorul i ipocritul inventator al acesteia, Joseph Smith, a mers pn ntr-acolo nct a compus o ntreag, nou, carte sfnt, numit Cartea lui Mormon, inventnd din nimic o ntreag, nou, i fals, istorie american, scris ntr-o fals limb englez de secol aptesprezece. Totui, religia mormon a evoluat abia din secolul nousprezece pentru a ajunge astzi una dintre cele mai respectabile din America, pretinznd a avea cea mai rapid dezvoltare; i sunt zvonuri c i-ar pregti i un candidat prezidenial. Cele mai multe dintre religii evolueaz. Indiferent ce tip de teorie a evoluiei religioase vom adopta, aceasta trebuie s fie capabil de a explica uimitoarea vitez cu care procesul evolutiv religios, n condiiile potrivite, i poate lua avnt. Urmeaz un studiu de caz.

CULTE CARGOU
n comedia The Life of Brian, unul dintre multele lucruri pe care echipa Monty Python le-a nimerit bine a fost extrema repeziciune cu care poate ncepe o nou religie. Ea poate aprea aproape peste noapte, pentru a fi apoi ncorporat ntr-o cultur unde va juca un tulburtor rol dominant. Cultele cargou" din Melanezia i Noua Guinee ne furnizeaz cel mai cunoscut exemplu n acest sens. ntreaga istorie a unora dintre aceste culte, de la nceput i pn i-au dat ultima suflare, se afl n memoria vie. Diferit de cultul lui Isus, ale crui nceputuri nu sunt atestate de o manier de ncredere, aici putem observa ntregul curs al evenimentelor ater-nndu-se n faa ochilor notri (dar, chiar i aici, dup cum vom vedea, unele amnunte s-au pierdut). Este fascinant s te gndeti la faptul c i cultul cretin a nceput n bun msur n acelai fel, i s-a rspndit iniial cu aceeai mare vitez. Principala mea surs n ceea ce privete cultele cargou este cartea lui David Attenborough Quest in Paradise, pe care mi-a druit-o cu mult bunvoin. Modelul general este acelai pentru toate cultele cargou, de la cele mai timpurii, din secolul nousprezece i pn la cele mai vestite, dezvoltate n urma celui de al Doilea Rzboi Mondial. Se pare c, de fiecare dat, insularii au fost dai peste cap de minunatele obiecte aflate n posesia imigranilor albi venii pe insulele lor, inclusiv administratorii, soldaii i misionarii. Se pare c ei au fost victimele celei de a treia legi a lui Arthur C. Clarke, pe

RDCINILE RELIGIE!

211

care am citat-o n capitolul al doilea, Nici o tehnologie ndeajuns de avansat nu se deosebete de magie". Insularii au observat faptul c albii care se bucurau de posesia acestor minunii nu le fceau niciodat ei nsisi. Atunci cnd aces >

tea aveau nevoie de reparaii, ei le trimeteau n alt parte, i apreau altele noi, ca ncrctur"27 pe vase, sau, mai trziu, avioane. Nici un alb nu putea fi vzut fcnd sau reparnd nimic, ei nefiind vzui, ntradevr, ca fcnd nimic ce ar fi putut fi considerat drept o munc util (statul la birou rsfoind hrtii fiind, n mod evident, un fel de practic religioas). Este, atunci, evident faptul c cargourile" trebuie s aib o origine supranatural. Corobornd datele, ceea ce fceau albii nu puteau fi altceva dect ceremonii rituale: Construiesc catarge nalte cu srme ataate la ele; ascult la nite cutiue care emit o lumin i din care se aud sunete curioase i voci rguite; i determin pe localnici s se mbrace cu haine identice i sa mrluiasc nainte i napoi o ocupaie mai puin folositoare dect aceasta cu greu putnd fi imaginat. Apoi, nativul i d seama c a dat peste rezolvarea misterului. Aceste activiti de neneles reprezint ritualurile prin care albii i conving pe zei s trimit cargoul. n consecin, dac si nativii doresc asa ceva, atunci, ei trebuie s fac aceleai lucruri. Ceea ce este, ns, izbitor, este faptul c astfel de culte cargou s-au rspndit n mod independent i pe insule care se aflau la foarte mare distan unele de celelalte, separate att geografic ct i din punct de vedere cultural. David Attenborough ne spune c: Antropologii au remarcat dou erupii separate n Noua Caledonie, patru n Insulele Solomon, patru n Fidji, apte n Noile Hebride i peste cincizeci n Noua Guinee, cele mai multe dintre acestea fiind independente i lipsite de orice legtur cu celelalte. Majoritatea acestor religii susin faptul c un mesia va aduce cargoul atunci cnd va veni apocalipsa.

Cargo denumire generic pentru ncrctura/marfa transportat pe cale naval sau maritim; prin extensie, nava transportatoare se numete cargou. (N. trad.)

27

212

HIMERA ( U H D I N | I ! IN DUMNEZEU

nflorirea independent a attor culte independente ns similare, sugereaz existena unor trsturi unificatoare ale psihologiei umane n general. Un foarte cunoscut cult de pe insula Tanna din Noile Hebride (cunoscute din 1980 sub numele de Vanuatu) exist i n prezent. El este centrat pe o figur mesianic numit John Frum. Referinele la John Frum din documentele oficiale guvernamentale merg pn n 1940, ns, chiar i la un mit att de recent precum acesta, nu se tie exact dac el a existat ca persoan real sau nu. O legend l descrie ca pe un om de statur mic, cu o voce ascuit i pr decolorat, purtnd o hain cu nasturi sclipitori. El a fcut nite profeii ciudate, i s-a fcut remarcat ndreptnd oamenii mpotriva misionarilor. n cele din urm, dup ce a promis c va reveni triumftor i va aduce cu sine un cargou plin de minunii, s-a ntors la strmoii lui. Viziunea sa apocaliptic include un mare cataclism; munii se vor prbui iar vile se vor umple28; cei btrni i vor recpta tinereea iar boala va disprea; albii vor fi alungai de pe insul, i nu se vor mai ntoarce niciodat; iar cargourile vor sosi n mare numr, astfel nct fiecare va avea att de mult ct si-a dorit". Lucrul cel mai ngrijortor pentru guvernmnt, John Frum a profeit c, la a doua sa venire, va aduce o moned nou, imprimat cu imaginea unui cocotier. De aceea, oamenii trebuie s scape de toi banii oamenilor albi. Acest lucru a dus, n 1941, la o frenezie a cumprturilor oamenii au ncetat s mai lucreze, economia insulei avnd de suferit n mod serios. Administraia colonial i-a arestat pe instigatori, dar nimic nu a putut suprima cultul, bisericile i colile misionare fiind prsite. Ceva mai trziu, a aprut o doctrin care spunea c John Frum era regele Americii. Providenial, la acel moment au debarcat n Noile Hebride trupele americane i, minunea minunilor, ele cuprindeau i negri care nu erau sraci precum localnicii insulei, ci la fel de bogat nzestrai de cargouri ca i soldaii albi. Tanna a fost copleit de o fervoare extraordinar. Prea c toat lumea se
Comparai cu Isaia 40, 4: Toate vile s se umple i toi munii i dealurile s se plece". Aceast asemnare nu arat neaprat o trstur fundamental a psihicului uman, sau incontientul colectiv" al lui Jung. Aceste insule fuseser demult infestate cu misionari.
28

RDCINILE RELIGIEI

213

pregtea pentru venirea lui John Frum. Unul dintre conductori spunea c John Frum va veni din America cu avionul, astfel nct sute de oameni au nceput sa curee pdurea n mijlocul insulei, pentru ca avionul s aib la dispoziie o pist de aterizare. Pista era dotat cu un turn de control din bambus, cu contro-lori de trafic" care purtau imitaii de cti din lemn. Pe pist se gseau avioane false, menite s ademeneasc avionul lui John Frum. n anii 1950, David Attenborough a navigat ctre Tanna mpreun cu un operator, Geoffrey Mulligan, pentru a cerceta cultul lui John Frum. Au gsit foarte multe dovezi de religie i, la un ( moment dat, au fost prezentai marelui preot, o persoan pe nume Nambas. Nambas se referea familiar la mesia lui ca John, i pretindea c vorbete cu el, n mod regulat, la radio". Acesta (John din radio") era alctuit dintr-o btrn care avea n jurul taliei un cablu electric, care intra n trans i emitea sunete fr sens, pe care Nambas le interpreta ca fiind cuvintele lui John Frum. Nambas pretindea c tiuse dinainte de vizita lui Attenborough, deoarece i spusese John Frum la radio". Attenborough a cerut s vad radioul", ns, firete c a fost refuzat. Atunci a schimbat subiec-tul i 1-a ntrebat pe Nambas dac 1-a vzut pe John Frum: Nambas ddu cu putere din cap: Eu vd multe ori. Cum arat? Nambas ndrept degetul ctre mine. El arat tine. El are fa alb. El nalt. El triete "mult America de Sud". Amnuntul acesta contrazice legenda referitoare la faptul c John Frum era un tip scund. Aa este cu evoluia legendelor. Se crede c ziua ntoarcerii lui John Frum va fi 15 februarie, ns nu se cunoate anul. n fiecare an, pe 15 februarie, adepii se adun ntr-o ceremonie religioas de ntmpinare a lui. Deocamdat, el nu s-a ntors, ns acetia nu s-au descurajat. David Attenborough s-a adresat unui adept al cultului, pe nume Sam: Sam, sunt, totui, nousprezece ani de cnd a spus John c va veni cargoul. El promite, promite, dar cargoul nu mai vine. Este lung o ateptare de nousprezece ani ?

214

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

Sam a ridicat ochii din pmnt i m-a privit. Dac tu poi s-l atepi dou mii de ani pe Isus Cristos s vin, care nu vine, atunci i eu pot s-l atept pe John mai mult de nousprezece ani. Cartea lui Robert Buckman Can We Be Good Without God? folosete acelai citat cu admirabila replic a discipolului lui John Frum, de aceast dat ctre un ziarist canadian la circa patruzeci de ani dup ntlnirea cu David Attenborough. Regina i Prinul Philip au vizitat zona n 1974, Prinul fiind zeificat, ntr-o reluare a cultului de tip lui John Frum (de notat, nc odat, ct de repede pot evolua detaliile n evoluia de tip religios). Prinul este o persoan impozant, care trebuie s fi fcut o mare impresie mbrcat n uniforma sa alb de marin cu coif cu pene, i nu este astfel surprinztor faptul c el, i nu Regina, a fost cinstit n acest fel n afar de faptul c bariera cultural fcea dificil acceptarea unei zeiti feminine. Nu vreau s zbovesc prea mult asupra cultelor cargou din Pacificul de Sud. Ele ne furnizeaz, totui, un fascinant model contemporan privind modul n care o religie poate aprea din aproape nimic. n mod special, ele ne ofer patru lecii despre originea religiilor n general, pe care le voi prezenta pe scurt. Prima este despre viteza uimitoare cu care poate aprea un cult. Cea de a doua este despre felul cum procesul de originare i acoper urmele. In ceea ce l privete pe John Frum, dac personajul a existat vreodat, acest lucru s-a petrecut n cadrul memoriei vii. Totui, n ciuda unei posibiliti att de recente, nu este sigur dac el a existat sau nu. Cea de a treia lecie provine din emergena independent a unor culte similare pe insule diferite. Studiul sistematic al acestor similariti ne poate spune cte ceva cu privire la psihologia uman i sensibilitatea ei la religie. Cretinismul i alte culte vechi, care s-au rspndit n ntreaga lume, probabil c au nceput ca nite culte locale, asemntoare cu cel al lui John Frum. ntr-adevr, cercettori precum Geza Vermes, profesor de studii ebraice la Oxford, au artat faptul c Isus a fost una dintre multele figuri carismatice nconjurate de legende asemntoare, care apruser n Palestina acelui timp. Multe dintre aceste culte s-au stins. Conform prerii sale, cel care a supravieuit este cel pe care l ntlnim astzi. i, pe msura trecerii secolelor, el a fost lefuit prin evoluie

RDCINILE RELIGIEI

215

(selecie de tip genetic cultural, dac vrei astfel; nu, dac nu dorii) spre a ajunge un sistem sofisticat sau, mai curnd, un set de sisteme de tip descendent care domin, astzi, mari poriuni ale lumii. Moartea unor figuri carismatice precum Haile Selasie [fostul mprat al Etiopiei], Elvis Presley i Prinesa Diana ne ofer oportuniti noi pentru a studia apariia rapid a cultelor i evoluia lor genetic cultural consecutiv. Att vreau s spun despre rdcinile religiei, exceptnd o scurt reluare n capitolul zece, unde voi lua n discuie, sub titulatura nevoilor" psihologice pe care pe care le mplinete religia, fenomenul infantil al prietenului imaginar". Pentru c, adesea, se crede despre moralitate c i-ar afla rdcinile n religie, n capitolul care urmeaz este pus sub semnul nte-brii aceast prere. Voi susine faptul c nsi originea moralitii poate fi subiect al temei darwiniste. La fel precum ne-am ntrebat Ce valoare are religia n supravieuire ?", ne putem ntreba i cu privire la moralitate. ntr-adevr, este probabil ca moralitatea s fi precedat religia. Dup cum am procedat i cu religia, revenim asupra ntrebrii i o reformulm pentru a vedea dac nu cumva este un produs secundar al altceva.

RDCINILE MORALITII: DE CE SUNTEM BUNI


Ciudat este situaia noastr pe Pmnt. Fiecare dintre noi vine ntr-o scurt vizit, fr s tie de ce, dei, uneori, se pare c pentru un scop divin, din punctul de vedere al vieii cotidiene, oricum, trebuie tiut mcar un lucru: omul se afl aici pentru ceilali oameni i mai mult, pentru aceia de zmbetul i bunstarea crora depinde fericirea noastr. ALBERT EINSTEIN Pentru multe persoane religioase este greu de imaginat cum poate fi cineva bun, sau, mcar, s aib dorina de a fi bun, n absena religiei. n acest capitol voi lua n discuie acest fel de ntrebri. ndoielile escaladeaz ns, mpingndu-i pe unii la ur paroxistic mpotriva celor care nu le mprtesc religia. Acest lucru este important, deoarece consideraiile morale stau dincolo de atitudinea religioas vizavi de subiecte care nu au o legtur real cu moralitatea. O mare parte din opoziia fa de predarea n coli a evoluiei nu are vreo legtur cu evoluia propriu-zis, sau cu ceva tiinific, ci este impulsionat de revolta moral. Aceasta merge de la naiva afirmaie Dac o s-i nvei pe copii c provin din maimu, atunci o s se poarte ca maimuele", pn la elaborata motivaie care susine strategia de vrf" a teoriei proiectului inteligent", aa dup cum este ea dezvluit fr mil de ctre Barbara Forrest i Paul Gross n Creationism's Trojan Horse: The Wedge of Intelligent Design. Primesc de la cititorii crilor mele un numr mare de scrisori1, cele mai multe dintre ele entuziaste, unele critic constructive, iar
Mult mai multe dect pot spera vreodat s le rspund, lucru pentru care mi cer scuze.
1

RDCINILE MORALITII

217

cteva jignitoare sau, chiar, ru intenionate. Iar cele mai rele dintre acestea, mi pare ru s o spun, sunt aproape invariabil motivate religios. Un astfel de abuz necretinesc este cunoscut de ctre cei percepui ca dumani ai cretinismului n mod permanent. Iat de exemplu, o astfel de scrisoare, postat pe internet, adresat lui Brian Flemming, scenaristul i regizorul filmului The God Who Wasn't There2. un film sincer si emoionant care susine ateismul. Datat 21 decembrie 2005 i purtnd titlul S arzi n foc n timp ce noi rdem", scrisoarea ctre Flemming conine urmtoarele: Categoric c ai tupeu. Mi-ar plcea s iau un cuit i s v scot maele de nebuni, i s urlu de bucurie cnd vi se vars mruntaiele naintea voastr. ncerci s declanezi un rzboi sfnt n care o dat eu i alii ca mine o s avem plcerea s facem ce am zis mai nainte. La acest punct, cel care a scris pare a-i da seama c limbajul lui nu este foarte cretinesc, drept care continu pe un ton ceva mai milos: Totui, DUMNEZEU ne nva s nu cutm s ne rzbunm ci s ne rugm pentru cei ca voi. Mila lui nu dureaz, ns, prea mult: M consolez la gndul c pedeapsa pe care DUMNEZEU o s v-o dea o s fie de 1 000 de ori mai mare dect cea pe care as putea s v-o dau eu. Partea cea mai bun este ca O S V chinuii pentru totdeauna pentru pcatele acestea de care habar nu avei acum. Mnia lui DUMNEZEU o s fie fr mil. Pentru binele vostru sper ca adevrul s vi se arate mai nainte s ia cuitul contact cu carnea voastr. CRCIUN fericit! P. S. Voi habar nu avei ce v ateapt... Mulumesc lui DUMNEZEU c nu sunt ca voi. Sunt, cu adevrat, nucit de faptul c o biat deosebire de vederi teologic poate nate atta venin. Iat i un exemplu din cutia potal a editorului revistei Freethought Today publicat de Freedom
2

Filmul, foarte bun, poate fi gsit la http://www.thegodmovie.com/index.php.

218

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

from Religion Foundation (FFRF), care duce o campanie panic mpotriva subminrii separaiei constituionale dintre biseric i stat: Bun, mnctori de brnz jegosi. Ie mai muli cretini dect ratai ca voi. NU ie separaie de biseric i stat i voi pgnilor o s pierdei... Care este ideea cu brnza? Prietenii mei americani mi-au sugerat o legtur cu notoriul liberalism al statului Wisconsin sediu al FFRF i centru al industriei de produse lactate ns, cu siguran c trebuie s mai fie ceva. Ce spunei despre francezii care sunt numii maimue-laemnctoare de brnz" ? Care ar putea fi simbolismul iconografic al brnzei ?! Dar, s continum: Jeguri slujitoare lui Satan... Murii v rog i ducei-v n iad... Sper s facei vreo boal dureroas cum e cancerul i sa murii de moarte lent i dureroas pentru ca s v ntlnii Dumnezeul vostru, pe SA TAN... B, tipule, libertatea asta a religiei e vrjeal... Aa c lsai-o mai moale, poponari i lesbiene i vedei pe unde mergei, c dumnezeu te ia cnd nu te atepi... Dac nu v place ara asta i pe ce e ea fondat crai-v np...a mea din ea i ducei-v la dracu\.. P. S. S v f.. t, curve comuniste... Mutai-v cururile alea negre din U.S.A... N-avei nici o scuz. Creaia este o dovad mai mult dect destul pentru fora atotputernic a DOMNULUI NOSTRU ISUS CRISTOS. De ce nu fora lui Allah ? Sau a Domnului Brahma ? Sau, chiar, a lui Yahwe ? Noi nu o se ne dm la o parte cumini. Dac va fi nevoie n viitor de violen, amintii-v doar c voi ai adus-o. Puca mea st ncrcat. Nu pot s nu m ntreb de ce are nevoie Dumnezeu de o aprare att de feroce ? S-ar fi putut crede c el este capabil s-i poarte singur de grij. inei cont de faptul c editorul ameninat i tratat cu atta rutate nu este dect o fermectoare i blnd, tnr, femeie. Probabil pentru c eu nu triesc n America, cea mai mare parte din corespondena mea negativ nu face parte din aceeai categorie,

RDCINILE MORALITII

219

dar nici nu ilustreaz mila pentru care s-a fcut remarcat fondatorul cretinismului. Scrisoarea care urmeaz, datat n mai 2006, vine din partea unui doctor medic britanic; dei este cu siguran plin de ur, ea m izbete prin caracterul ei, mai degrab frmntat dect insulttor, dezvluind modul n care ntreaga tem a moralitii devine o surs nesecat de ostilitate mpotriva ateismului. Dup cteva paragrafe preliminare care, dup ce dezaprob evoluia (i care se ntreab sarcastic dac un tuciuriu" se afl nc n curs de evoluie"), l insult personal pe Darwin, l citeaz greit pe Huxley ca antievoluionist i m ndeamn s citesc o carte (pe care am citit-o) n care se susine c lumea are numai opt mii de ani (oare, o fi, ntr-adevr, doctor?), concluzioneaz: Propriile dumneavoastr cri, prestigiul pe care l avei la Oxford, tot ceea ce iubii n viat si ati reuit s dobndii vreo-dat, sunt un exerciiu complet de futilitate... Intrebarea-pro-vocare a lui Camus devine inevitabil: Atunci, de ce nu ne sinucidem cu toii ? ntradevr, viziunea dumneavoastr despre lume are acest tip de efect asupra studenilor, precum i asupra multor altora... care am evoluat, cu toii, prin pur ntmplare, din nimic, i ne ntoarcem la nimic. Chiar i dac religia nu ar fi adevrat, este mai bine, mult mai bine, s crezi ntr-un mit nobil precum cel al lui Platon, dac el te conduce n timpul vieii ctre pacea minii. Ins, viziunea dumneavoastr asupra lumii duce la anxietate, dependen de droguri, violen, nihilism, hedonism, tiin frankensteinian i iad pe pmnt, i la al treilea rzboi mondial... M ntreb ct de fericit suntei dum-neavoastr n relaiile personale? Divorat? Vduv? Homosexual ? Cei ca dumneavoastr nu sunt niciodat fericii, pentru c, altminteri, nu s-ar strdui att de tare s dovedeasc faptul c n nimic nu exist fericire sau sens. Sentimentul degajat din aceast scrisoare, dac nu tonul, este tipic pentru multe altele. Persoana aceasta consider c darwinis-mul are, n sine, un caracter nihilist, nvndu-ne c am evoluat la ntmplare (pentru a miliarda oar, selecia natural reprezint exact opusul ntmplrii) i atunci cnd murim suntem anihilai. Toate tipurile de ru sunt o consecin direct a unui astfel de presupus negativism. Cred c respectivul nu a vrut cu adevrat s spun c starea de vduv decurge direct din darwinismul meu, ns scrisoarea lui, n acest punct, a atins nivelul de rea intenie pe care l-am sesizat

220

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

n mod repetat la corespondenii mei cretini. Am dedicat o carte ntreag, Unweaving the Rainbow> sensului ultim, poeziei tiinei i respingerii, precis i pe ndelete, a acuzaiei de negativism nihilist, astfel nct voi fi mai reinut aici. Acest capitol este despre ru i opusul lui, binele; despre moralitate: de unde vine ea, de ce ar trebui s o adoptm i dac avem nevoie, pentru aceasta, de religie. ARE SIMUL NOSTRU MORAL ORIGINE DARWINIAN ? Cteva crintre care Why Good Is Good, a lui Robert Hinde, The Science of Good And Evil, a lui Michael Shermer, Can We Be Good Witbout God?, a lui Robert Buckman i Moral Minds, a lui Marc Hauser au susinut faptul c simul nostru cu privire la corectitudine i greeal poate fi derivat din trecutul nostru darwinian. Ceea ce urmeaz reprezint propria mea versiune a acestui argument. La prima vedere, ideea darwinist c evoluia este susinut de selecia natural pare nepotrivit pentru a explica buntatea pe care o avem n noi, simmintele morale, decena, empatia i mila. Selecia natural poate explica cu uurin foamea, frica i dorina sexual, toate acestea contribuind n mod direct la supravieuirea noastr sau la conservarea bagajului genetic. ns, ce se ntmpl cu compasiunea pe care o artm atunci cnd vedem un copil orfan plngnd, o vduv n vrst disperat de singurtate, sau un animal scheunnd de durere ? Ce ne d ireprimabila dorin de a drui, anonim, bani sau mbrcminte victimelor unui tsunami de pe cealalt parte a lumii, oameni pe care nu iam ntlnit i pe care nu i vom cunoate niciodat, i care nu vor putea, la rndul lor, niciodat, s rsplteasc acest gest ? De unde provine bunul samaritean din noi? Nu este incompatibil buntatea cu gena egoist" din noi ? Nu! Aceasta este o greeal comun n privina nelegerii acestei teorii o greeal deranjant i, post factum, de neles.3
Am fost ngrozit s citesc n Guardian (Animal Instincts", 27 May 2006) c The Selfish Gene este cartea de cpti a lui Jeff Skilling, preedintele notoriei Enron Corporation, i c i-a gsit inspiraia ntr-un personaj darwinist-social de acolo. Ziaristul lui Guardian Richard Coniff explic bine nenelegerea: http://money.guardian.co.uk/workweek/story/01783900,00.html. In prefaa de la ediia a treizecea, aniversar, a crii mele The Selfish Gene, de abia aprut la Oxford Univerisity Press, am ncercat s previn astfel de nenelegeri.
3

RDCINILE MORALITII

221

Trebuie accentuate cuvintele potrivite. Astfel, gena egoist are accentul corect, deoarece pune n contrast, s spunem, organismul egoist, sau specia egoist. Dai-mi voie s explic. Logica darwinismului concluzioneaz faptul c unitatea ierarhiei vieii care supravieuiete i trece prin filtrul seleciei naturale va avea tendina de a fi egoist. Unitile supravieuitoare din lume vor fi cele care au reuit s supravieuiasc n detrimentul rivalelor prezente pe nivelul lor ierarhic. Aceasta nseamn, n acest context, egoist. Problema este, ns, care e nivelul pe care are loc aciunea ? ntreaga idee a genei egoiste, cu accentul aplicat aa cum se cuvine pe primul termen, gen, este aceea c unitatea de selecie natural, (de exemplu, unitatea care prezint interes propriu) nu este reprezentat de organismul egoist, nici de grupul egoist sau specia, ori ecosistemul egoist, ci de gena. Gena este cea care, sub forma informaiei, fie supravieuiete pentru multe generaii, fie nu. Spre deosebire de gen (inclusiv, desigur, cea cultural), organismul, grupul i specia nu sunt tipul potrivit de entitate apt s serveasc, n acest caz, drept unitate, deoarece ele nu se pot replica perfect pe ele nsele i, ntr-un bagaj de entiti cu autoreplicare, nu ntr n competiie. Acest lucru l fac, ns, n mod exact, genele, aceasta fiind justificarea, esenialmente de tip logic, pentru evidenierea genei n calitate de unitate egoist" n modul de egoism tipic darwinismului. Cea mai evident cale pe care genele i asigur supravieuirea propriului egoism", relativ la alte gene, este programarea organismelor individuale spre a fi egoiste. Exist multe situaii n care supravieuirea organismului propriu va favoriza supravieuirea genelor din interiorul lui. Situaii diferite, ns, favorizeaz tactici diferite. Exist unele situaii, nu neaprat rare, n care genele i asigur propria supravieuire influennd organismele pentru a avea un comportament altruist. Aceste circumstane sunt bine cunoscute acum i se mpart n dou mari categorii. O gen care programeaz organismul spre a-i avantaja rudele genetice are, statistic vorbind, anse de a beneficia de copii ale ei nsi. Frecvena unei astfel de gene poate crete n cadrul bagajului genetic pn la punctul n care altruismul devine normativ. A fi bun cu copiii reprezint un exemplu evident, ns nu este singurul. Albinele, viespile, furnicile, termitele si, ntr-o mai mic msur, mangustele si ciocnitorile, au dezvoltat societi n care semenii vrstnici au grij de cei

222

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

tineri (cu care ar putea mpri genele pentru ngrijire). n general, dup cum a artat regretatul meu coleg W. D. Hamilton, animalele au tendina de a se ngriji, a apra, a mpri resursele, a avertiza sau a dovedi cumva altruism fa de cei nrudii, datorit posibilitii statistice ca acele rude s mprteasc copii ale aceleiai gene. Cellalt important tip de altruism, pentru care deinem un principiu darwinist bine pus la punct, este altruismul reciproc (Tu m ajui pe mine i eu pe tine"). Aceast teorie, introdus n biologia evoluionist de ctre Robert Trives, i exprimat adesea prin limbajul matematic al teoriei jocului, nu depinde de genele comune. Ea opereaz la fel de bine i, poate, chiar mai bine, ntre membrii unor specii extrem de diferite, fiind, adesea, numit i simbioz. Principiul este identic cu cel al schimburilor de tip barter pe care le fac oamenii. Vntorului i trebuie o suli, iar fierarului nite carne. Este un trg asimetric. Albina are nevoie de nectar, iar floarea de polenizare. Deoarece florile nu pot zbura, le pltesc pe albine pentru nchirierea aripilor cu moneda nectarului. Psrile numite ghidul-mierii descoper stupurile albinelor dar nu le pot strpunge. Bursucii de miere pot perfora stupii, ns le lipsesc aripile cu care s umble n cutarea lor. Aceste psri i conduc pe bursuci i uneori pe oameni, la stup, printr-un zbor care atrage atenia i pe care nu l folosesc pentru nimic altceva. Ambele pri beneficiaz de pe urma tranzaciei. Un ulcior cu aur poate zace sub un bolovan foarte mare, mult prea greu pentru ca descoperitorul s-1 poat urni. Acesta va solicita ajutorul altora, chiar dac pentru aceasta va trebui s mpart aurul deoarece, fr ajutorul lor, nu ar fi avut nimic. Regnul viu este bogat n astfel de relaii mutuale: bivolii i ciocnitorile, florile tubulare roii si colibrii, carasii de mare si bibanii curitori, vacile i microorganismele lor stomacale. Altruismul reciproc este valabil datorit asimetriei necesitilor i a capacitilor de a fi rezolvate. De aceea, el i opereaz mai bine ntre specii diferite, asimetriile fiind mai mari. La oameni, contractele de mprumut i banii reprezint dispozitive care permit ntrzieri n tranzacii. Prile contractante nu i livreaz bunurile simultan, ci pot reine o datorie n viitor, sau, chiar s vnd datoria mai departe, altora. Dup cte tiu eu, n natur animalele nonumane nu au un echivalent al banului. Totui, memoria identitii individuale poate juca, ceva mai informai, acelai rol. Liliecii vampiri nva n care dintre indivizii grupului lor

RDCINILE MORALITII

223

social se poate avea ncredere c i va plti datoria (n snge regurgitat) i care trieaz. Selecia natural favorizeaz genele care, n cadrul relaiilor asimetrice de necesitate-oportunitate, i predispun pe indivizi s ofere atunci cnd pot i s solicite atunci cnd nu pot. De asemeni, favorizeaz tendina de amintire a obligaiilor, resentimentele, plile de polie i pedepsirea celor care iau dar nu dau atunci cnd le vine rndul. ntotdeauna vor exista triori, iar soluiile fixe la mizele necu-noscute ale jocului reciprocitii altruiste vor implica mereu un element de pedepsire a tririi. Teoria matematic permite dou mari clase de soluii fixe la jocurile" de acest tip. Fii ntotdeauna ru", reprezint o soluie fix deoarece, dac toat lumea este astfel, un singur individ nu poate s schimbe nimic. Mai exist, ns, o alt Strategie, care este, de asemeni, fix (fix" nseamn c, atunci cnd a fost depit o anumit frecven critic n cadrul populaiei, nu mai exist alternativ.). Aceasta este strategia de tipul ncepe prin a fi de treab i las-i pe alii s se ndoiasc. Dup care, pltete binelui cu bine, i d replica celor rele". n limbajul teoriei jocului, aceast strategie (sau familie de strategii nrudite) are diferite nume, care includ retribuie", rzbunare" i interaciune". Din punct de vedere al evoluiei si n anumite condiii, este o soluie fix ca
7

ntr-o populaie dominat de interaciune s nu existe o diferen de reuit ntre un individ necondiionat ru si unul necondiionat bun. n anumite circumstane, exist i variante mai complexe de retribuie, care pot reui mai bine. Am amintit de nrudire i reciprocitate ca fiind stlpii altruismului n lumea darwinist mai exist, ns, i structuri secundare care stau deasupra acestor doi stlpi principali. n societatea uman n mod special, care dispune de limbaj i, inevitabil, de brf, este important reputaia. Cineva poate avea reputaia de a fi bun i generos. Altcineva, reputaia de a fi nedemn de ncredere, trior i de a nu-i respecta promisiunile contractuale. Altcineva poate fi reputat pentru generozitatea lui atunci cnd se bazeaz pe ncredere, dar i pentru lipsa de mil atunci cnd este nelat. Ignorata teorie a altruismului reciproc" presupune ca toate animalele, din toate speciile, s-i fundamenteze comportamentul pe un rspuns incontient la prezena unor astfel de trsturi la semenii lor. n societile umane, pentru rspndirea reputaiei folosim ca ajutor fora limbajului, de obicei sub forma brfei. Nu trebuie s fi suferit

224

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

personal de pe urma eecului lui X pentru a-1 respinge n plan social. Ai auzit" c X este un zgrcit, sau, pentru a aduga o ironie acestui exemplu, Y este un brfitor groaznic. Reputaia este important, iar biologii pot lua act de faptul c valoarea supravieuirii de tip darwinist st nu numai ntr-o bun reciprocitate, ci i n alctuirea unei reputaii personale n consecin. Cartea lui Matt Ridley The Origins of Virtue nu numai c este o relatare lucid privind ntregul domeniu al moralitii darwiniste, ci este i deosebit de bun n ceea ce privete reputaia.4 Economistul norvegian Thorstein Veblen i, ntr-un mod oarecum diferit, zoologul israelian Amotz Zahavi au venit cu o idee fascinant. Druirea de tip altruist ar putea fi o afiare a dominanei i superioritii. Antropologii cunosc acest lucru ca efect potlatch", denumit astfel dup obiceiul prin care cpeteniile de trib din Pacificul de nord-vest se nfrunt n dueluri care constau n ruintor de generoase festinuri. In situaii extreme, reprizele se succed pana cnd una dintre pri este adus la starea de srcie, lsndu-1 pe nvingtor nu cu mult mai bogat. Conceptul lui Veblen privind consumul afiat" atinge o coard sensibil pentru muli dintre observatorii scenei moderne. Contribuia lui Zahavi, nebgat n seam de biologi timp de muli ani, pn cnd a fost rzbunat de ctre strlucitele modele matematice ale teoreticianului Alan Grafen, a constat n furnizarea unei versiuni evoluioniste ideii potlatch. Zahavi studiaz vorbreele arabe, mici psri maronii care triesc n grupuri i i cresc puii n cooperare. La fel ca multe alte psri de talie mic, vorbreele emit strigte de alarm, i i doneaz una alteia hran. O cercetare darwinist a actelor de altruism ar cuta printre psri, mai nti, relaii de reciprocitate i rudenie. Atunci cnd o vorbrea i hrnete o tovar, se ateapt s fie, la rndul ei, hrnit altdat ? Sau, cel care primete acest favor este o rud apropiat ? Interpretarea lui Zahavi este neateptat de
Reputaia nu se restrnge la fiinele umane. De curnd, s-a vzut modul cum se aplic aceasta la unul dintre cazurile clasice de reciprocitate altruist la animale, respectiv relaia simbiotic dintre micii peti curitori i marii lor peti clieni. Intr-un ingenios experiment, bibanii curitori (Labroides dimidiatus) care au fost remarcai de ctre un potenial client c sunt curitori devotai aveau mai multe anse de a fi alei de ctre acesta dect rivalii Labroides care au fost observai c i neglijeaz treaba. A se vedea R. Bshary i A. S. Grutter, Image scoring and coopera tion in a cleaner fish mutualism", Nature 441, 22 June, 975-8.
4

RDCINILE MORALITII

225

radical. Vorbreele dominante i afirm dominaia prin hrnirea subordonatelor. Pentru a folosi genul de limbaj antropomorfizant CU care se rsfa Zahavi, pasrea dominant spune ceva de genul "Privete ct sunt de superioar fa de tine, nct mi pot permite s te hrnesc". Sau, Privete ct sunt de superioar, mi pot per-mite s fiu vulnerabil n faa uliilor stnd pe o creang de sus i s o fac pe santinela pentru a avertiza ntregul stol care se hrnete pe pmnt". Observaiile lui Zahavi i ale colegilor lui arat faptul c vorbreele sunt competitive n mod activ pentru rolul periculos de santinel. Iar atunci cnd o vorbrea subordonat ncearc s ofere hran unei dominante, generozitatea ei este respins violent, Esena ideii lui Zahavi este aceea c afirile superioritii sunt autentificate de costul pe care l implic. Numai un individ superior n mod real i poate permite s afieze acest lucru prin intermediul unui dar costisitor. Indivizii i cumpr succesul, de exemplu n atragerea de parteneri, prin demonstraii costisitoare de superioritate, care includ o generozitate ostentativ i asumarea public, vizibil, a riscului. Avem acum patru raiuni darwiniste valabile pentru ca indivizii s fie altruiti, generoi, sau morali", unul fa de cellalt. Prima o reprezint cazul special al nrudirii genetice. Cea de a doua este reciprocitatea: rsplata pentru favorurile fcute, i acordarea de favoruri cu anticiparea" rsplii. In continuare, a treia, avem beneficiul de tip darwinist al dobndirii unei reputaii de generozitate i buntate. i a patra, dac Zahavi are dreptate, beneficiul suplimentar adus de generozitatea afiat, ca metod de a obine o reclam autentic. De-a lungul celei mai mari pri a preistoriei, oamenii au trit n condiii care ar fi putut avantaja din plin evoluia tuturor celor patru tipuri de altruism. Am trit n sate, sau, mai devreme, n grupuri distincte care umblau de colo colo precum cele de babuini, izolate parial de grupurile sau satele nvecinate. Cei mai muli dintre membrii grupului ar fi fost mai nrudii ntre ei dect cu membrii altor grupuri oferind din plin oportuniti pentru evoluia altruismului de nrudire. n plus, rude sau nu, exista oricum tendina de a ntlni ntreaga via, iar i iar, aceiai indivizi condiii ideale pentru evoluia altruismului de tip reciproc. Acestea sunt, de altfel, condiii ideale i pentru construirea unei reputaii de altruist i, tot att de ideale, i pentru afiarea vizibil a generozitii. Tendinele

226

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

genetice ctre altruism ar fi fost avantajate la oamenii timpurii prin toate, sau prin oricare dintre cele patru ci. Este, astfel, uor de neles de ce strmoii notri preistorici ar fi fost buni n propriul grup i ri pn la xenofobie fa de alte grupuri. De ce, ns, acum, cnd cei mai muli dintre noi trim n orae mari unde nu mai sun-tem nconjurai de rude, i unde ntlnim zilnic indivizi pe care nu avem s-i mai ntlnim niciodat, continum s fim buni unii cu ceilali, chiar i cu unii care ar putea aparine unui grup exterior ? Este foarte important s avem grij de a nu identifica greit bogia seleciei naturale. Selecia nu avantajeaz evoluia unei contiine cognitive despre ceea ce este bine pentru genele dumneavoastr. Pentru a atinge un nivel cognitiv, aceast contiin a trebuit s atepte secolul 20; i chiar i acum, nelegerea deplin se restrnge la o minoritate de specialiti din rndul oamenilor de tiin. Selecia natural avantajeaz ndrumrile comportamentale, care, la rndul lor, opereaz n practic spre a promova genele care le-au construit. Iar ndrumrile comportamentale, prin natura lor, rateaz uneori. In creierul unei psri, regula Caut n cuibul tu nite chestii mici i ghemuite, i arunc-le hran n gur", are, n mod obinuit, efectul de a prezerva genele care au construit regula, deoarece acele obiecte ghemuite, care casc gura, aflate n cuibul unei psri adulte, sunt, de obicei, propriile sale progenituri. Totui, regula rateaz atunci cnd un pui al unei alte psri nimerete n cuib, situaie de care profit, cu ingeniozitate, cucul. Ar putea fi, atunci, pornirile noastre de buni samariteni rateuri, analoage rateului instinctului parental al cintezei atunci cnd se spetete muncind pentru un tnr cuc ? O analogie i mai apropiat o reprezint nevoia uman imperioas de adoptare a unui copil. M grbesc s adaug c termenul rateu" este folosit numai n sens strict darwinian. El nu conine nicio sugestie peiorativ. Ideea greelii", sau a produsului secundar", pe care o adopt, lucreaz astfel. n epoci ancestrale, pe cnd triam n grupuri mici i stabile precum babuinii, selecia natural a programat n creierele noastre porniri altruiste alturi de porniri sexuale, porniri dictate de foame, porniri xenofobe, i aa mai departe. Un cuplu inteligent i poate consulta programarea darwinian i afla c ultima raiune a pornirilor lor sexuale este procreaia. Ei tiu c femeia nu poate concepe pentru c a luat pilula. Dar i dau seama c dorina lor sexual nu este n nici un fel diminuat de acest lucru. Dorina

RDCINILE MORALITII

227

sexual rmne dorin sexual, i puterea ei, n psihologia individului, este independent fa de ultimul impuls darwinian care o mn. Ea reprezint o pornire puternic, care exist n mod independent de principiul ei ultim. Vreau s spun c acelai lucru este valabil i pentru nevoia de buntate, de altruism, generozitate, empatie, mil. n epoci ndeprtate am avut ocazia s fim altruiti numai fa de rudele apropiate i de potenialii respondeni. Astzi, aceast restricie nu mai exist, ns ndrumtorul comportamental persist. i, de ce nu ar face-o? Este exact ca i cu dorina sexual. Nu ne mai putem reprima sentimentul de mil atunci cnd vedem un nefericit plngnd nenrudit i fr putin de a ne rspunde n acelai fel -mai mult dect ne-am putea reprima dorina fa de un membru al sexului opus (care ar putea fi n perioada nefertil, sau altfel incapabil de a se reproduce). Ambele reprezint rateuri, erori darwi-niene binecuvntate, preioase, erori. S nu v gndii nici o clip la o astfel de darwinizare ca fiind degradant sau reducionist fa de nobilele simiri ale compasiunii si generozitii. Sau ale dorinei sexuale. Dorina sexual, atunci cnd este canalizat prin conduita culturii lingvistice, emerge ca poezie major i dram: cum ar fi poemele de dragoste ale lui John Donne, sau Romeo i Julieta. Desigur c acelai lucru se petrece i cu redirecionarea ratrii reciprocitii i compasiunii fa de cel apropiat. Atunci cnd este perceput n afara contextului, mila fa de cel ndatorat nou este la fel de nedarwinist precum adoptarea copilului altuia: Calitatea milei nu este mai mic. Ea a czut la fel de blnd precum ploaia din cer Peste locul cel de jos. Dorina sexual reprezint fora care motiveaz multe dintre ambiiile i eforturile omeneti, ea fiind, n mare parte, un rateu. Nu exist nici un motiv pentru care acelai lucru s nu fie valabil i pentru dorina de a fi generos sau plin de compasiune, dac aceasta reprezint consecina-rateu a vieii steti ancestrale. Pentru selecia natural, n vremurile de demult, cea mai bun cale de a implementa ambele feluri de dorin a fost aceea de a instala n creier

reguli de comportament. Aceste reguli continu s ne influeneze

228

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

i astzi, chiar i atunci cnd circumstanele mpiedic funciunile lor originare. Astzi suntem influenai de aceste reguli de comportament nu ntr-un mod determinist, calvinist, ci filtrat prin influenele civilizatoare ale literaturii i ale obiceiului, legii i tradiiei i, desigur, ale religiei. La fel precum regula creierului primitiv cu privire la dorina sexual trece prin filtrul civilizaiei pentru a aprea apoi n scenele de dragoste din Romeo i Julieta, la fel i regula creierului primitiv privind vendeta de tip noi-contra-ei apare sub forma luptelor dintre familiile Capulet i Montague n vreme ce regulile creierului primitiv despre altruism i empatie sfresc n rateul care ne ncnt n mpcarea impus n scena final a lui Shakespeare. UN STUDIU DE CAZ PRIVIND RDCINILE MORALITII Dac, la fel precum dorina sexual, i simul nostru moral este ntradevr nrdcinat adnc n trecutul nostru darwinian, pre-datnd religia, atunci ar trebui s ne ateptm ca cercetrile asupra minii umane s dezvluie cteva caracteristici morale universale, care s strbat barierele culturale i geografice, i, de asemeni, lucru crucial, pe cele religioase. Biologul de la Harvard Marc Hauser, n cartea Moral Minds: How Nature Designed our Universal Sense of Right and Wrong, a dezvoltat o serie de experimente de gndire propuse iniial de filosofi ai moralei. Studiul lui Hauser va servi la prezentarea modului de gndire al filosofilor moralei. S-a pus o ipotetic dilem moral, iar dificultatea pe care o ntlnim n rezolvarea ei ne spune ceva despre simul binelui i al rului la om. Hauser trece, ns, dincolo de filosofi i, pentru a investiga simul moral al oamenilor reali, face sondaje statistice i experimente psihologice folosind, de exemplu, chestionare pe internet. Din punctul actual de vedere, este interesant faptul c cei mai muli dintre oameni, atunci cnd sunt confruntai cu aceste dileme, ajung la aceleai concluzii, acordul lor n ceea ce privete deciziile n sine fiind mai puternic dect capacitatea lor de a-i articula verbal motivele. Exact la acest lucru ne-am fi ateptat dac simul nostru moral ar fi fost integrat n creier, la fel ca i instinctul sexual sau frica de nlimi, sau, dup cum Hauser nsui prefer s spun, la fel precum capacitatea noastr de a poseda un limbaj articulat (detaliile variind

RDCINILE MORALITII

229

de la cultur la cultur, structura gramatical fundamental, profund, fiind ns universal). Dup cum vom vedea, modul n care oamenii rspund la aceste teste morale i inabilitatea lor de a-i exprima motivele, par a fi, n bun msur, independente de prezena sau lipsa credinelor de tip religios. Anticipnd, iat mesajul crii lui Hauser n propriile sale cuvinte: O gramatic universal dirijeaz judecile noastre morale o facultate a minii care a evoluat de-a lungul a milioane de ani spre a cuprinde un set de principii necesare construirii unei game de posibile sisteme morale. La fel ca i n cazul limbajului, principiile care constituie gramatica moral zboar sub radarul percepiei noastre". Dilemele morale tipice ale lui Hauser sunt variaii ale temei cu privire la un tramvai scpat de sub control, care amenin s ucid un numr mare de oameni. Cel mai simplu scenariu imagineaz o persoan pe nume Denisa, aflat lng o manet care poate devia tramvaiul pe o alt linie, salvnd astfel vieile a cinci oameni prini pe linia principal. Din pcate, i pe linia cealalt se gsete prins un om. De vreme ce acesta este doar unul iar ceilali sunt cinci, cei mai muli oameni accept ideea c este permis Denisei din punct de vedere moral s devieze tramvaiul pentru a salva vieile celor cinci, omo-rndu-1 astfel pe cel singur. Nu lum n considerare posibilitile ipotetice ca respectivul s fi fost Beethoven sau un prieten apropiat. Versiuni elaborate ale acestui experiment de gndire prezint o serie de dificulti din ce n ce mai mari. Dar, dac tramvaiul ar putea fi oprit prin cderea n calea lui a unei greuti mari, lsat s cad de pe un pod ? Rspunsul este uor: evident c vom lsa greutatea s cad. Dar, dac singura greutate suficient de mare i la ndemn o reprezint un grsan care st la soare pe pod, admirnd asfinitul ? Aproape toat lumea este de acord c este imoral s-1 arunci pe grsan de pe pod, chiar dac, la un moment dat, aceast dilem pare a fi similar cu cea a Denisei, unde, o manet poate ucide unul pentru a salva cinci. Cei mai muli dintre noi intuim serios faptul c ntre cele dou cazuri exist o diferen crucial, dei, probabil c nu suntem capabili s o exprimm. mpingerea de pe pod a grsanului amintete de o alt dilem luat n consideraie de ctre Hauser. ntr-un spital sunt cinci pacieni aflai pe moarte, fiecare din cauza ncetrii funciei unui alt organ. Fiecare ar putea fi salvat dac s-ar gsi un donator pentru organul respectiv. La un moment dat, chirurgul observ c n sala

230

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

de ateptare st un om sntos, ale crui organe sunt n bun stare i potrivite transplantului. Pentru aceast situaie nu s-a gsit aproape nimeni gata s afirme c a omor un om pentru a-i salva pe alii cinci reprezint un caz moral. La fel ca i n situaia grasului aflat pe pod, intuiia pe care cei mai muli dintre noi o mprtim ne spune c o persoan nevinovat aflat din ntmplare acolo, nu poate fi trt brusc ntr-o situaie limit i folosit pentru binele altora fr a-i fi dat consimmntul. Immanuel Kant a exprimat vestitul principiu conform cruia o fiin raional nu poate fi niciodat folosit ca mijloc lipsit de consimmnt pentru un scop, nici chiar n scopul beneficiului altora. Aceasta pare a oferi cruciala diferen dintre situaia grsanului de pe pod (sau a celui aflat n sala de ateptare) i omul de pe linia lateral a Denisei. Grsanul de pe pod ar fi folosit n mod categoric ca mijloc de oprire a tramvaiului scpat de sub control. Lucru care violeaz principiul kantian. Persoana aflat pe linia lateral nu este ea nsi folosit pentru salvarea vieilor celor cinci de pe linia principal. Cea folosit este linia, el avnd doar ghinionul de a se afla acolo. De ce atunci cnd deosebirea este folosit astfel ea ne satisface ? La Kant, era vorba de un principiu moral absolut. La Hauser este ceva construit n noi de evoluie. Situaiile ipotetice care implic tramvaiul scpat de sub control devin tot mai ingenioase, iar dilemele morale, n mod corespunztor, tot mai complexe. Hauser pune fa n fa dilemele cu care se confrunt doi indivizi ipotetici, numii Ned i Oscar. Ned st pe in. Spre deosebire de situaia Denisei, care putea devia tramvaiul pe o alt linie, maneta lui Ned deviaz tramvaiul pe o bucl lateral care reintr pe linia principal exact naintea celor cinci. Simpla trecere de pe o linie pe alta nu ajut cu nimic, deoarece tramvaiul i va croi drum printre cei cinci, oricum. Totui, aa cum se ntmpl de obicei, pe linia alternativ se afl un om extrem de gras, ndeajuns de greu pentru a opri tramvaiul. Ar trebui ca Ned s schimbe maneta i s devieze tramvaiul ? Intuiia celor mai muli spune c nu. Care este, ns, diferena dintre dilema lui Ned si cea a Denisei ? Probabil c oamenii aplic n mod intuitiv principiul lui Kant. Denisa va devia tramvaiul astfel nct s nu-i sfrtece pe cei cinci, Jir nefericita victim aflat pe linia cealalt devine o victim colateral" pentru a folosi fermectoarea expresie rumsfeldian. Nu omul este folosit de ctre Denisa pentru a-i salva pe cei cinci. Ned,

RDCINILE MORALITII

231

ns, se folosete de grsan pentru a opri tramvaiul, ceea ce muli oameni consider (fr a-i da seama, probabil), mpreun cu Kant (cugetnd n amnunt), a reprezenta o diferen crucial. Dilema apare iar odat cu Oscar. Situaia lui este identic cu cea a lui Ned, exceptnd faptul c pe linia lateral se afl o greutate de metal, suficient pentru a opri tramvaiul. Este limpede faptul c Oscar nu poate avea nici o problem de decizie n privina acio-nrii manetei i a devierii tramvaiului. Exceptnd faptul c, ntmpltor, prin faa greutii se plimb un trector. Acesta va fi ucis cu siguran n cazul n care Oscar acioneaz maneta, exact ca n situaia grsanului lui Ned. Cu deosebirea c nu trectorul este folosit pentru a opri tramvaiul; el este o victim colateral, la fel ca n cazul dilemei Denisei. La fel ca si Hauser, si ca muli dintre respondenii experimentului lui, cred c Oscar are voie s schimbe maneta, pe cnd Ned nu. mi este, ns, greu s-mi justific intuiia. Ideea lui Hauser este c, adesea, astfel de intuiii morale dei nu sunt bine gndite, le percepem totui n mod puternic datorit motenirii noastre provenite din evoluie. ntr-un curios demers antropologic, Hauser i colegii lui i-au adaptat experimentele morale pentru un mic trib din America Central, numit Kuna, care are puine contacte cu lumea occidental i nu are o religie constituit. Cercettorii au nlocuit tramvaiul i linia cu echivalente locale potrivite, cum ar fi crocodili care noat ctre canoe. Cu foarte mici diferene, populaia Kuna a artat aceleai raionamente morale ca si noi ceilali. De un interes deosebit pentru aceast carte este cutarea lui Hauser pentru a afla dac intuiiile morale ale persoanelor religioase difer de cele ale ateilor. Cu siguran c dac derivm moralitatea din religie, ele trebuie s difere. Se pare, ns, c nu este aa. Hauser, lucrnd mpreun cu filosoful moralist Peter Singer5, s-a concentrat pe trei dileme ipotetice, i a comparat verdictele ateilor cu cele ale persoanelor religioase. De fiecare dat, subiecilor li s-a cerut s aleag dac o aciune ipotetic este, din punct de vedere moral, obligatorie", permisibil", sau interzis". Cele trei dileme au fost:

M. Hauser and P. Singer, Morality wthout religion", Free Inquiry 26: 1, 2006,18-19.

232

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

1. Dilema Denisei. Nouzeci la sut au spus c devierea tramvaiului era permisibil, ucignd unul pentru a salva cinci. 2. Vedei un copil necndu-se ntr-un lac i nu este la ndemn nici un ajutor. L-ai putea salva pe copil, ns i s-ar uda pantalonii. Nouzeci i apte la sut au ales c trebuie salvat copilul (uimitor, ns, se pare c trei la sut au preferat s-i menajeze pantalonii). 3. Dilema transplantului de organe, descris mai nainte. Nouzeci i apte la sut au fost de acord c este interzis din punct de vedere moral s rpeti persoana sntoas aflat n sala de ateptare i s o omori pentru organe, ca s salvezi astfel cinci oameni. Concluzia principal a studiului lui Hauser i Singer a fost aceea c nu exist o diferen statistic semnificativ ntre atei si credincioi n ceea ce privete acest tip de judecat. Lucru care se potrivete cu prerea, mprtit de mine i de muli alii, c nu avem nevoie de Dumnezeu pentru a fi bun sau ru. DAC NU EXIST DUMNEZEU, DE CE S MAI FI BUN ? Astfel pus, interogaia sun degradant. Atunci cnd o persoan credincioas mi pune aceast ntrebare, i muli chiar o fac, tentaia mea imediat este aceea de a lansa urmtoarea provocare: Vrei s-mi spunei c singurul motiv pentru care v strduii s fii bun este acela de a ctiga aprobarea i rsplata lui Dumnezeu, sau ca s evitai dezaprobarea i pedeapsa lui ? Aceasta nu este moralitate ci linguire, n timp ce v uitai peste umr la marea camer de supraveghere din ceruri, sau la micuul interceptor din cap, care v monitorizeaz fiecare micare, mergnd pn la cele mai ascunse gnduri". Dup cuvintele lui Einstein, Dac oamenii sunt buni numai pentru c le este fric de pedeaps i sper la o recompens, atunci suntem cu adevrat o specie deplorabil". In The Science of Good and Evil, Michael Shermer afirm c aceast idee blocheaz orice dezbatere. Dac accepi c, n absena lui Dumnezeu, vei comite jafuri, viol i crim", te dezvlui ca fiind o persoan imoral, i ar fi bine s te ocolim de departe". Pe de alt parte, dac

RDCINILE MORALITII

233

admii c vei continua s fi o persoan cumsecade chiar i dac nu eti sub supraveghere divin, atunci au subminat n mod fatal pretenia c Dumnezeu ne este necesar pentru ca s facem binele. Cred c un numr destul de mare consider c ceea ce i motiveaz s fie buni este religia, n mod deosebit dac aparin vreuneia dintre acele credine care exploateaz n mod sistematic vinovia personal. Mie mi se pare c este nevoie de o lips de stim de sine destul de mare pentru a crede c, dac ar disprea brusc din lume credina n Dumnezeu, am deveni cu toii nite hedoniti egoiti, lipsii de buntate, de mil, de generozitate, nimic din ceea ce ar merita atributul bun". n general, se crede despre Dostoievski c ar fi fost de aceast prere, probabil din cauza unor remarci pe care le pune n gura lui Ivan Karamazov: [Ivan] fcu observaia solemn c nu exist absolut nici o lege a naturii care s-1 fac pe om s iubeasc omenirea i c, dac ar exista dragostea, sau ar fi existat deja pn acum, aceasta nu ar fi fost datorit legii naturale ci atribuit n ntregime faptului c omul crede n propria nemurire. Adaug, apoi, c tocmai aceasta alctuia legea natural, mai precis, c atunci cnd este distrus credina omului n propria nemurire, nu numai c va fi nimicit capacitatea lui de a iubi, ci la fel vor fi i forele vitale care menin viaa pe acest pmnt. i, mai departe, atunci nimic nu va mai fi imoral, totul va fi permis, chiar i antropofagia. i, n sfrit, ca i cum toate acestea nu ar fi fost ndeajuns, el declar c pentru fiecare individ, ca de exemplu tu i cu mine, care nu crede n nici n Dumnezeu i nici n propria nemurire, legea natural trebuie s devin imediat opusul total al legii bazate pe religie care a precedat-o, iar acest egoism, care se poate extinde pn la fptuirea de crime, va fi nu numai permis ci va fi recunoscut ca cea mai esenial, mai raional i, chiar, cea mai nobil raison d'etre a condiiei umane.6 Din naivitate, probabil, am nclinat ctre o viziune ceva mai puin cinic asupra naturii umane dect Ivan Karamazov. Avem nevoie cu adevrat de supraveghere, fie din partea lui Dumnezeu fie ntre noi, pentru a ne putea nfrna un comportament egoist i criminal? Vreau din toat inima s cred c nu am nevoie de asa
6

Dostoievski (1994).

234

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

ceva, i nici dumneata, drag cititorule. Pe de alt parte, pentru a ne ubrezi doar puin ncrederea, s urmrim experiena dezamgitoare a lui Steven Pinker din timpul unei greve a poliiei din Montreal, experien pe care o descrie n The Blank Slate: Ca tnr adolescent n mndra, pacifista, Canada a anilor 1960, eram un adevrat adept al anarhismului lui Bakunin. Rdeam de afirmaia prinilor mei c, dac, vreodat, guvernul va depune armele, se va dezlnui iadul pe pmnt. Previziunile noastre divergente au fost puse la ncercare la ora 8 dimineaa, n data de 17 octombrie 1969, atunci cnd poliia din Montreal a intrat n grev. Pn la ora 11:20 dimineaa fusese jefuit prima banc. Pn la amiaz, majoritatea magazinelor din ora se nchiseser din cauza jafurilor. Peste alte cteva ore, oferii de taxi incendiaser un garaj de limuzine care le fcea concuren la aeroport, un trgtor de pe un acoperi ucisese un ofier de poliie din provincie, bande de demonstrani intraser cu fora n cteva hoteluri i restaurante, iar un medic ucisese n casa lui dintr-o suburbie un sprgtor. Pn la sfritul zilei fuseser jefuite ase bnci i o sut de magazine, fuseser puse dousprezece incendii, se sprseser tone de vitrine, i se produseser pagube n valoare de trei milioane de dolari, nainte ca autoritile oraului s cheme armata i, desigur, poliia clare, pentru a reinstaura ordinea. Acest test empiric, decisiv, mi-a fcut zdrene opiniile politice... Poate c i eu sunt o Pollyanna7 care i nchipuie c oamenii ar rmne buni si dac nu ar fi observai si strunii de ctre Dumnezeu. Pe de alt parte, probabil c majoritatea populaiei Montrealului credea n Dumnezeu. De ce nu i-a fcut frica de Dumnezeu s se rein de la faptele lor atunci cnd, temporar, poliitii au prsit scena ? Nu a fost greva din Montreal un bun experiment natural pentru testarea ipotezei c credina n Dumnezeu ne face buni ? Ori, a avut dreptate cinicul H. L. Mencken atunci cnd a fcut brutala observaie: Oamenii spun c avem nevoie de religie atunci cnd, ceea ce vor s spun de fapt, este c avem nevoie de poliie". Personajul central al romanului cu acelai nume, scris de Eleanor H. Porter, o feti care cuta n orice situaie, orict de dificil sau neplcut, partea frumoas. (n. trad.)
7

RDCINILE MORALITII

235

Evident c nu toat lumea din Montreal s-a comportat ru atunci cnd poliia s-a retras. Ar fi interesant de tiut dac a existat fie i o mic tendin statistic n favoarea celor credincioi de a se deda la jaf i distrugere mai puin dect cei care nu cred. Presupunerea mea, neinformat, ar nclina ctre situaia invers. Se spune adesea, cu cinism, c n tranee nu exist atei. Eu cred ns (bazat pe ceva dovezi, dei a trage concluzii ar fi simplist) c prin nchisori exist destul de puini atei. Nu susin neaprat faptul c ateismul sporete moralitatea, dei o face, probabil, n ceea ce privete umanismul (sistemul etic care nsoete adesea ateismul). O alt posibilitate valabil este aceea c ateismul se coreleaz cu un al treilea factor, cum ar fi educaia superioar, inteligena sau reflectivitatea, care ar putea contracara impulsurile criminale. Dovezile care exist, provenite din cercetare, nu sprijin n nici un caz opinia comun potrivit creia religiozitatea i moralitatea sunt corelate pozitiv. Dei dovezile corelative nu sunt niciodat concluzive, urmtoarele informaii, descrise de Sam Harris n Letter to a Christian, sunt, totui, izbitoare: Cu toate c afilierea politic partizan n Statele Unite nu reprezint un indicator perfect al religiozitii, nu este nici un secret faptul c statele roii" [republicane] sunt astfel n primul rnd datorit influenei cretinilor conservatori. Daca ar fi existat vreo corelare ntre conservatorismul cretin i sntatea social, ne-am atepta s observm unele semne ale acesteia n America statelor roii. Nu vedem aa ceva. Din cele douzeci i cinci de orae cu rata cea mai sczut a criminalitii violente, 62 de procente se afl n statele albastre" [democrate], i 38 de procente n statele roii" [republicane]. Dintre cele douzeci i cinci cele mai periculoase orae, 76 la suta se afl n statele roii, iar 24 de procente n cele albastre. De fapt, cele mai periculoase trei orae ale Statelor Unite se afl n piosul stat Texas. Cele dousprezece state cu cea mai mare rat a spargerilor sunt roii. Douzeci i patru dintre cele douzeci i nou de state cu cea mai mare rat a furturilor sunt roii. Dintre cele douzeci si dou de state cu
5 J

cea mai mare rat a crimelor, aptesprezece sunt roii.8 De remarcat faptul c, n America, culorile convenionale ale partidelor sunt inversate fa de cele din Marea Britanie, unde albastrul este al Partidului Conservator iar roul, la fel ca i n tot restul lumii, este asociat stngii politice.
8

236

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

Cercetarea sistematic tinde, cel puin, s sprijine aceste informaii corelative. n Breaking the Spelly Dan Dennett comenteaz sarcastic, nu neaprat asupra crii lui Harris, ci n general cu privire la astfel de studii: Nu este nevoie s o mai spun, aceste rezultate afecteaz ntr-att de tare preteniile standard despre o mai mare virtute moral printre persoanele credincioase, nct s-a manifestat printre organizaiile religioase o tendin apreciabil de a continua aceste studii, n ncercarea de a le nega... de un lucru putem fi siguri, i anume c, dac ntre comportamentul moral i afilierea, practica, sau credina religioas, exist o relaie pozitiv semnificativ, aceasta va fi descoperit n curnd, devreme ce attea organizaii religioase sunt dornice s-i confirme tiinific credinele tradiionale cu privire la acest lucru. (Ele sunt foarte impresionate de capacitatea tiinei de a afla adevrul, atunci cnd acest lucru vine n sprijinul credinelor lor.) Fiecare lun care trece fr ca o astfel de demonstraie s aib loc, nu face dect s sublinieze suspiciunea c, pur i simplu, nu este aa. Multe persoane inteligente vor fi de acord c moralitatea n absena supravegherii este, cumva, mai moral dect acel tip de fals moralitate care dispare imediat ce poliia intr n grev sau camerele de supraveghere sunt oprite, indiferent c acestea sunt reale i monitorizate de poliie, sau imaginare, n ceruri. Poate c este, totui, nedrept s interpretezi ntr-un mod att de cinic ntrebarea Dac nu exist Dumnezeu, de ce s te mai oboseti s fi bun ?"9 Un gnditor religios ar putea s ofere o interpretare mult mai autentic moral acestor rnduri ale unui susintor imaginar: Dac nu crezi n Dumnezeu, atunci nu crezi nici c exist standarde absolute de moralitate. Poi avea cele mai bune intenii din

lume de a fi o persoan bun, ns cum vei decide ce e bun i ce e ru ? Numai religia i poate furniza standardele de bine i ru. Fr religie va trebui s le inventezi pe parcurs. Dar, aceasta ar fi o moralitate lipsit de reguli: o moralitate fr autoritate. Dac moralitatea ar fi doar o chestiune de alegere personal, Hitler ar putea pretinde moralitatea standardelor lui, inspirate de eugenie,
H. L. Mencken, din nou cu caracteristicul lui cinism, a definit contiina drept vocea interioar care ne avertizeaz c cineva s-ar putea s ne priveasc.
9

RDCINILE MORALITII

237

iar ateul ar trebui doar s aleag s triasc dup alte lumini inspiratoare. Cretinul, evreul sau musulmanul, dimpotriv, poate afirma c rul are un sens absolut, lucru adevrat ntotdeauna i oriunde, i pe care Hitler 1-a reprezentat pe deplin". Chiar i dac ar fi adevrat c avem nevoie de Dumnezeu pentru a fi morali, acest lucru, desigur, nu ar face existena lui mai probabil, ci doar mai de dorit (muli nu pot face diferena ntre ele). ns nu aceasta este tema noastr. Imaginarul meu susintor al religiei nu trebuie s accepte c linguirea lui Dumnezeu reprezint motivaia religioas a facerii binelui. Pretenia lui ar fi, mai curnd, aceea c, indiferent de unde vine binele, fr Dumnezeu nu ar exista un standard care s decid ce anume este bine. Cu toii ne-am putea fabrica propria definiie a binelui i aciona n consecin. Principiile morale care sunt bazate exclusiv pe religie (diferite de, s zicem, regula de aur", care este asociat, adesea, cu religia, ns poate fi dedus din alt parte) pot fi considerate ca absolutiste. Binele este bun iar rul e ru, i nu ne complicm cu situaii particulare. Susintorul meu imaginar al religiei ar pretinde c numai religia poate furniza o baz deciziei n privina binelui. Unii filosofi, cu precdere Kant, au ncercat s derive morala absolut din surse nonreligioase. Dei el nsui o persoan religioas, lucru inevitabil n epoc10, Kant a ncercat s fundamenteze morala pe ndatorirea fa de datorie, mai degrab dect fa de Dumnezeu. Faimosul lui imperativ ne ndeamn s acionm cu acel maximum de trie care s o fac s devin o lege universal". Acest lucru merge foarte bine pentru exemplul minciunii. S ne imaginm o lume n care oamenii mint din principiu, n care minciuna este privit ca un lucru bun i moral. ntr-o astfel de lume, nu ar mai avea nici un sens noiunea de a te mini pe tine nsuti. Pen-tru propria definiie, minciuna ar avea nevoie de adevr. Dac un principiu moral este ceva de dorit a fi urmat de toat lumea, atunci minciuna nu poate fi un astfel de principiu deoarece principiul nsui i-ar pierde nelesul. Minciuna, ca regul de via, este inerent instabil. n general, egoismul sau parazitismul prin care se
Este vorba de interpretarea uzual a vederilor lui Kant. Cu toate acestea, filosoful A. C. Grayling a susinut, argumentat, c, dei, n public, Kant adoptase conveniile religioase ale timpului su, el era, de fapt, ateu (New Humanist, JulyAug. 2006).
10

238

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

profit de bunvoina altora ar putea fi valabile pentru mine i mi-ar putea oferi satisfacii personale. Ins, n nici un caz nu mi-a putea dori ca fiecare om s adopte acest stil de via ca principiu moral, deoarece, atunci, nu a mai avea pe cine s parazitez. Imperativul kantian pare s lucreze pentru rostirea adevrului i alte cteva cazuri. Nu este tocmai uor de gsit o cale de lrgire a lui la moralitatea general. Kant nestnd n picioare, exist tentaia de a fi de acord cu ipoteticul meu susintor c morala absolut este, n mod obinuit, susinut de religie. Este ntotdeauna greit s nchei suferinele unui pacient cu boal terminal, la cererea lui ? ntotdeauna este greit s faci dragoste cu un reprezentatnt al propriului sex ? Oricnd este greit s ucizi un embrion ? Sunt unii care cred acestea, iar motivele lor au caracter absolut. Nu accept niciun argument sau dezbatere. Oricine nu este de acord merit s fie mpucat: desigur c nu n realitate ci metaforic exceptnd cazul unor medici din clinicile de avort din America (capitolul care urmeaz). Din fericire, morala nu trebuie, neaprat, s fie absolut. Atunci cnd vine vorba despre bine i ru, profesionitii sunt filosofii moraliti. Dup cum spunea, succint, Robert Hinde, acetia sunt de acord c preceptele morale, dei nu sunt n mod necesar construite pe raiune, trebuie s fie definite raional".11 Ei se clasific n multe feluri, ns, n terminologia modern exist dou mari diviziuni, ntre deontologi" (precum Kant) i consecvenia-liti" (incluzndu-i i pe utilitariti", precum Jeremy Bentham). Deontologie este o denumire pompoas pentru convingerea c morala const din ascultarea regulilor. Literalmente, ea este tiina datoriei, de la termenul grecesc care se refer la ceea ce leag". Deontologia nu este chiar acelai lucru cu absolutismul moral, dar nu este cazul s zbovim asupra deosebirii ntr-o carte despre religie. Absolutitii consider c exist binele absolut i rul absolut, ca imperative care nu au nici o legtur cu consecinele lor. Mai pragmatici, consecvenialitii afirm c morala unei aciuni trebuie judecat n funcie de consecinele acesteia. O variant a consec-venialismului o reprezint utilitarianismul, filosofie asociat cu Bentham (1784-1832), prietenul lui James Mill (1773-1836), i cu fiul lui Mill, John Stuart Mill (1806-1873). Adesea, utilitarianismul este rezumat n imprecisa, din nefericire, expresie a lui Bentham
11

Hinde (2002). De asemenea, Singer (1994), Grayling (2003), Glover (2006).

RDCINILE MORALITII

239

cea mai mare fericire a celor mai muli este fondarea moralei si a legislaiei". Nu tot absolutismul deriv din religie. Cu toate acestea, este destul de dificil s aperi absolutismul moral de pe alte baze dect cele religioase. Sigurul competitor care mi vine n minte este patriotismul, n mod deosebit pe timp de rzboi. Dup cum spunea distinsul regizor de film spaniol Luis Bunuel, Dumnezeu i ara sunt o echip imbatabil; bat toate recordurile la oprimare i vrsare de snge. Ofierii de la recrutare se bazeaz din plin pe simul datoriei patriotice al victimelor lor. n timpul Primului Rzboi Mondial, femeile ofereau pene albe tinerilor care nu erau n uniform. Oh, nu am vrea s v pierdem, dar credem c suntei datori s plecai, Regele i ara, deopotriv, trebuie s aprai. Oamenii i dispreuiau pe cei care aveau obiecii de contiin, chiar i pe cei din ara inamic, deoarece patriotismul era considerat o virtute absolut. Cu greu se poate gsi ceva mai absolut dect sloganul soldatului profesionist ara mea, cu dreptate sau fr", pentru c acesta te ndeamn s ucizi pe oricine ar hotr politicienii unui anume moment s fie numii inamici. Raionamentul consecvenialist poate influena decizia politic de a merge la rzboi, ns, odat acesta declarat, patriotismul absolutist preia totul cu o for i o putere care, n alte circumstane, nu se poate ntlni dect la religie. Un soldat care permite cugetrilor sale morale con-secvenialiste s-l determine s nu porneasc la atac, are toate ansele s se trezeasc n fata curii mariale si, chiar, executat. Ocazia acestei discuii despre filosofia moral a fost o ipotetic pretenie a religiei c, fr Dumnezeu, morala este relativ i arbitrar. Lsndu-i la o parte pe Kant i pe ali filosofi moraliti evoluai, i acordnd cele cuvenite fervorii patriotice, sursa de predilecie a moralitii absolute este, de obicei, o carte sfnt de un fel oarecare, apreciat ca avnd o autoritate ce depete capacitatea ei istoric de a o justifica. ntr-adevr, adepii autoritii scripturale arat o deranjant de mic curiozitate cu privire la originile istorice (foarte dubioase n mod normal), ale crii lor sfinte. Urmtorul capitol va demonstra c, oricum, persoanele care pretind c i deriv criteriile morale din scriptur, de fapt, n practic, nu fac acest lucru.

7 CARTEA "BUN" I
SCHIMBAREA MORALEI

TIMPULUI

Politica i-a omort miile ei, ns religia i-a omort zecile ei de mii. SEAN O'CASEY

Exist dou ci prin care scriptura poate deveni un izvor al moralei, sau al regulilor de via. Una este prin instruire direct, de exemplu, prin Cele Zece Porunci care fac subiectul unor dispute dure n cultura zonelor srace din America. Cealalt este prin exemplu: Dumnezeu, sau un alt personaj biblic, putnd servi drept exemplu de urmat pentru a folosi un jargon contemporan. Ambele ci scripturale, dac sunt urmate cu religiozitate (adverbul este folosit n sens metaforic, dar cu gndul la sensul originar), ncurajeaz un sistem moral pe care fiecare persoan civilizat, indiferent c este religioas ori nu, l va aprecia drept detestabil un termen mai blnd dect acesta nu pot folosi. Ca s fiu corect, mare parte din Biblie nu este sistematic rea ci, doar, pur i simplu, bizar, aa cum te-ai atepta de la o antologie de documente disparate adunate la un loc, care au fost compuse, revizuite, traduse, deformate i mbuntite" de sute de autori anonimi, editori i copiti, necunoscui nou i, n general, necu-noscndu-se nici ntre ei, pe o durat de nou secole.1 Acest lucru poate explica ceva din ciudenia complet a Bibliei. Din nefericire, ns, aceeai carte bizar constituie si sursa inerent de moral si reguli de via pe care ne-o arat credincioii zeloi. Cei care doresc s-i fundamenteze moralitatea pe Biblie, fie nu au citit-o, fie nu au neles-o, aa dup cum observa cu dreptate episcopul John Shelby Spong n The Sins of Scripture. De altfel, episcopul Spong este un bun
1

Lane Fox (1992); Berlinerblau (2005).

CARTEA BUNA" I SCHIMBAREA MORALEI

241

exemplu de episcop liberal, ale crui preri sunt ntr-att de avansate nct par de nerecunoscut majoritii celor care se autodenumesc cretini. Corespondentul su britanic este Richard Holloway, episcop de Edinburgh recent pensionat. Episcopul Holloway se descrie chiar drept un cretin convalescent". Am avut, n Edinburgh, o discuie public cu el, care a fost una dintre cele mai stimulatoare i interesante ntlniri pe care le-am avut vreodat.2 VECHIUL TESTAMENT ncep cu Geneza, cu ndrgita poveste a lui Noe, derivat din mitul babilonian al lui Uta-Napisthim i cunoscut i n mitologiile vechi ale ctorva culturi. Legenda despre animalele care intr n arc dou cte dou este fermectoare, ns morala povetii lui Noe este oribil. Dumnezeu s-a suprat pe omenire, aa c i-a necat pe toi, inclusiv pe copii, cu excepia unei singure familii, i, de asemenea, spre bun paz, i restul de animale (probabil, nevinovate). Desigur c, iritai, unii teologi vor protesta, afirmnd c astzi nu mai lum cartea Genezei n sens literal. ns, chiar aceasta este ideea! Alegem, de ici de colo, ce anume pri din scriptur i credem i ce pri s punem de-o parte ca alegorii i simboluri. ns o astfel de alegere este o decizie personal, la fel de mult, sau de puin, pe ct este i decizia ateului de a urma un precept moral sau altul, fr s aib vreo baz absolut. Iar dac una dintre ele reprezint o alegere aleatorie, la fel este i cealalt. Oricum, n ciuda bunelor intenii ale teologilor evoluai, un numr nspimnttor de mare de oameni continu s ia n considerare scriptura, inclusiv povestea lui Noe, literal. Dup un sondaj Gallup, acetia formeaz cam 50 la sut din electoratul american. i, fr ndoial, pe muli dintre oamenii sfini care au dat vina pentru tsunamiul din 2004 nu pe micarea unei plci tectonice ci pe pcatele umane3, mergnd de la butur i dans n baruri i pn la
Holloway (199, 2005). Sintagma lui Richard Holloway cretin convales cent" [eng. text, recovering christian" (n. trad.)] se gsete ntr-o recenzie din Guardian, 15 Feb. 2003 http://books.guardian.co.uk/reviews/scienceandnature/ 0,6121,89494l,00.html. Ziarista scoian Muriel Gray a scris o frumoas relatare a dialogului meu cu episcopul Holloway n ziarul Herald din Glasgow http://www.sundayherald.com/44517. 3 Putei gsi o nfricotoare colecie de predici ale clericilor americani care acuz pcatele" umane pentru uraganul Katrina la http://universist.org/neworleans.htm.
2

242

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

nclcarea regulilor de deplasare n abat. Cufundai n povestea lui Noe i ignornd orice altceva n afara nvturii biblice, cine i poate nvinovi ? ntreaga lor educaie i-a fcut s priveasc dezastrele naturale ca fiind legate de problemele omului, rspli ale faptelor rele i nu lucruri impersonale precum tectonica plcilor. Ct egoism prezumios s crezi c micrile pmntului, o scar la care doar un dumnezeu (sau o plac tectonic) ar putea opera, trebuie, ntotdeauna, s aib o conexiune uman. De ce ar trebui ca unei fiine divine, avnd n minte creaia i venicia, s-i pese ct de puin de meschinele fapte rele ale omului ? Noi, oamenii, ne dm attea aere nct ne exagerm amrtele noastre de pcate" pn la un nivel de semnificaie cosmic! Atunci cnd l-am intervievat, pentru televiziune, pe reverendul Michael Bray, un proeminent activist american mpotriva avortului, l-am ntrebat de ce cretinii evanghelici sunt att de obsedai de tendinele sexuale private precum homosexualitatea, care nu interfereaz cu viaa nimnui ? Rspunsul lui a sunat, mai degrab, ca o autoaprare. Atunci cnd Dumnezeu hotrte s loveasc vreun ora cu dezastre naturale din cauza pctoilor pe care i adpostete, se risc viata celor nevinovai. In 2005, frumosul ora New Orleans a fost inundat catastrofal n urma uraganului Katrina. S-a relatat despre reverendul Pat Robertson, unul dintre cei mai cunoscui teleevangheliti americani i fost candidat la preedinie, faptul c ar fi dat vina pentru uragan pe o actri de comedie4, lesbian, care tria n New Orleans. Ai putea crede c un Dumnezeu atotputernic ar adopta o abordare ceva mai precis cnd vine vorba de nimicirea pctoilor un atac de cord aa cum trebuie, poate, mai curnd dect distrugerea total a unui ntreg ora doar pentru c s-a ntmplat s fie locul de domiciliu al unei actrie de comedie lesbiene.
Nu este limpede dac povestea aceasta, care a nceput la http://datelinehollywood.com, este adevrat. Dar, indiferent dac este, sau nu, adevrat, ea este, n general, crezut, pentru c este tipic pentru afirmaiile fcute de ctre clerul evanghelic, inclusiv Robertson, cu privire la dezastre precum Katrina. Ca exemplu, se poate vedea www.emediawire.com. Adresa unde se afirm c povestea cu Katrina nu este adevrat, www.snopes.com, l mai citeaz pe Robertson ca spunnd, cu ocazia unei parade gay care avusese loc, mai nainte, n Orlando, Florida, c, Avertizez Orlando c se gsete n calea unor uragane serioase, i nu cred c, dac a fi fost n locul vostru, a fi fluturat steagurile acelea n faa lui Dumnezeu".
4

CARTEA BUN" I SCHIMBAREA MORALEI

243

n noiembrie 2005, locuitorii din Dover, Pennsylvania, au votat pentru excluderea din consiliul de administraie al scolii a unui ntreg grup de fundamentaliti, care fcuser oraul renumit, pentru a nu spune ridiculizat, prin tentativa lor de a impune predarea proiectului inteligent". Atunci cnd a aflat despre nfrngerea democratic a fundamentalitilor, la vot, Pat Robertson a dat un avertisment serios oraului Dover:
>

A vrea s spun cetenilor buni din Dover c, dac este n zona voastr vreun dezastru, s nu v ntoarcei ctre Dumnezeu. Tocmai l-ai alungat din oraul vostru, aa c s nu v mirai, cnd vor ncepe problemele, dac vor ncepe, i nu spun c vor ncepe. Dar, dac ncep, amintii-v doar c ai votat pentru ca Dumnezeu s ias din ora. i, dac aa stau lucrurile, nu i cerei ajutorul, pentru c s-ar putea s nu fie acas.5 Dac ar fi fost ceva mai puin tipic pentru cei care dein azi puterea si influenta n Statele Unite, Pat Robertson nu ar fi dect un Comedian nevinovat. La distrugerea Sodomei i Gomorei, echivalentul lui Noe ales s fie cruat mpreun cu familia, deoarece era singurul drept, a fost nepotul lui Avraam, Lot. Doi ngeri masculini au fost trimii n Sodoma ca s-1 avertizeze pe Lot s prseasc oraul mai nainte de a veni furtuna de pucioas. Ospitalier, Lot i-a primit pe ngeri n Casa lui, cnd, deodat, toi brbaii din Sodoma s-au adunat la ua lui i i-au cerut s-i predea pe acetia lor pentru a fi (ce altceva?) sodomizai: Unde sunt oamenii care au venit la tine n seara asta? Adu-i la noi, ca s-i cunoatem" (Geneza, 19, 5). Da, a cunoate" are n Versiunea Autorizat [a Bibliei] uzual acest neles eufemistic, care, n context, este foarte amuzant. Generozitatea refuzului lui Lot privind aceast cerere arat c Dumnezeu trebuie s se fi gndit la ceva atunci cnd 1-a individualizat pe Lot drept singurul brbat bun din Sodoma. Aura lui Lot este, ns, ptat de termenii refuzului lui: V rog, frailor, nu le facei ru. Iat c am dou fete care nu au cunoscut brbat, pe care vi le aduc afar s facei cu ele orice
Pat Robertson, ntr-o relatare a BBC, la http://news.bbc.co.uk/2/hi/ americas/4427144.stm.
5

244

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

v-ar plcea numai oamenilor acestora s nu le facei nici un ru, pentru c au venit sub acoperiul meu" (Geneza, 19, 78). Orice altceva ar mai putea nsemna aceast ciudat poveste, ea cu siguran c ne spune multe despre respectul acordat n acele vremuri femeilor, n aceast cultur puternic religioas. S-a ntmplat, ns, ca negocierea virginitii fiicelor sale s nu mai fie necesar, pentru c ngerii au reuit s-i resping pe asediatori orbindu-i miraculos. Tot ei lau avertizat pe Lot s plece imediat mpreun cu familia lui i cu animalele, pentru c oraul urma s fie distrus, ntreaga familie a lui Lot a scpat, cu excepia nefericitei sale neveste, pe care Dumnezeu a preschimbat-o ntr-un stlp de sare deoarece svrise pcatul relativ moderat, am spune noi de a privi napoi, peste umr, la focul de artificii. Fiicele lui Lot au o apariie destul de scurt n poveste. Dup ce mama lor a fost transformat ntr-un stlp de sare, au trit mpreun cu tatl lor ntr-o peter dintr-un munte. Tnjind dup compania brbteasc, ele au hotrt s-i mbete pe tatl i s copuleze cu el. Lot nu si-a dat seama nici cnd fiica lui cea mare a intrat n

pat i nici cnd a ieit, ns a fost suficient de treaz pentru actul propriuzis. Noaptea urmtoare, cele dou fiice au hotrt c este rndul celei mici. Din nou, Lot a fost mult prea beat ca s bage de seam, i a lsat-o nsrcinat i pe ea (Geneza, 19, 3136). Dac, din punct de vedere moral, aceast familie disfuncional a fost tot ceea ce a putut oferi Sodoma, unii ar putea s nceap s simt o oarecare simpatie pentru Dumnezeu i pentru justiiara lui pucioas. Povestea lui Lot si a sodomiilor si afl un ecou care te nfioar n capitolul 19 din Cartea Judectorilor, unde un levit (preot), al crui nume nu l cunoatem, cltorea mpreun cu concubina lui n Ghibea. Au petrecut noaptea n casa unui btrn primitor. Pe cnd mncau masa de sear, brbaii oraului au venit si au btut la u, cernd btrnului s li-1 dea pe brbat ca s-1 cunoatem". Cu aproape exact aceleai cuvinte ca i cele ale lui Lot, btrnul a spus: Nu, fraii mei, nu, v rog, nu facei un lucru att de ru; ai vzut c brbatul a intrat n casa mea, si nu facei aceast ticloie. Iat, eu am o fiic fecioar i el are o concubin; pe ele vi le aduc chiar acum, i btei-v joc de ele i facei ce v place cu ele; ns acestui brbat s nu i facei asemenea nebunie" (Jud., 19,23-24). Din nou, etosul misogin i face apariia, tare i rspicat. Eu gsesc expresia btei-v joc de ele" ca fiind deosebit de nfiortoare. Distrai-v

CARTEA BUN" I SCHIMBAREA MORALEI

245

btndu-v joc i violndu-le pe fiica mea i pe concubina preotu-lui, ns acordai respectul cuvenit oaspetelui meu care, n fond, este brbat, n ciuda asemnrii ntre cele dou povestiri, deznodmntul a fost mai puin fericit pentru concubina levitului dect pentru fiicele lui Lot. Levitul a dat-o mulimii, care a violat-o n grup ntreaga noapte: Au cunoscut-o i i-au btut joc de ea toat noaptea, pn dimineaa, iar cnd au dat zorii au lsat-o n pace. i, la revrsatul Sorilor, a venit femeia i a czut pe pragul uii brbatului unde se afla domnul ei, pe cnd se luminase" (Jud., 19, 25-26). Dimineaa, levitul i-a gsit concubina zcnd prosternat pe prag i a spus cu un ton pe care, astzi, l-am numi rece i brutal Scoal-te i s mergem!" Dar ea nu se mic. Era moart. Aa c levitul scoase un cuit, i apucnd-o pe concubina sa, o tie n dousprezece buci, laolalt cu oasele, si o trimise n toate hotarele Israelului". Da, ai citit corect. Cutai fragmentul n Judectori 19, 29. S o punem i pe aceasta, din nou, pe seama omniprezentei bizarerii a Bibliei. Aceast povestire este ntr-att de asemntoare cu cea a lui Lot, nct i vine s te ntrebi dac nu cumva un fragment de manuscris a fost plasat greit n vreun scriptorium de demult ilustrare a provenienei haotice a textelor sfinte. Unchiul lui Lot, Avraam, a fost printele fondator al celor trei mari" religii monoteiste. Statutul lui de patriarh l face s fie doar cu puin mai prejos de Dumnezeu, pentru a fi considerat drept model de urmat. Care dintre moralitii moderni ar dori, ns, s-1 urmeze ? Relativ devreme n via, Avraam a plecat n Egipt pentru a scpa de o foamete, mpreun cu soia lui Sara. El i-a dat seama c o femeie att de frumoas va fi dorit de egipteni i, de aceea, viaa lui, n calitatea de so al ei, ar putea fi periclitat. Astfel c a decis s o prezinte drept sora lui. n aceast calitate ea a fost luat n haremul faraonului, iar Avraam, n consecin, a devenit un om care se bucura de favorurile acestuia. Dumnezeu nu a fost de acord cu acest aranjament convenabil i a trimis necazuri asupra faraonului i a casei acestuia (de ce nu asupra lui Avraam?!). Faraonul, foarte ndurerat, bineneles, 1-a ntrebat pe Avraam de ce nu i-a spus c Sara este soia lui. Dup aceea i-a dat-o napoi i i-a alungat din Egipt (Geneza, 12, 18-19). Ciudat este faptul c cuplul a ncercat din nou, aceeai mecherie, i cu regele Abimelec din Gherar. i el a fost ndemnat de ctre Avraam s se cstoreasc cu

246

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

Sara, fiind, la rndul lui, pclit s cread c aceasta era sora i nu soia lui Avraam (Geneza, 20, 2-5). La rndul su, i el s-a artat indignat, n aproape aceiai termeni ca faraonul, i nu ne putem reine a simpatiza cu ambii. Aceast similitudine este, cumva, nc un indicator al incertitudinii textului ? Aceste episoade din viaa lui. Avraam sunt doar mruniuri casnice n comparaie cu nefericita povestire privind sacrificarea fiului lui, Isaac (scriptura musulman spune aceeai poveste cu privire la cellalt fiu al lui Avraam, Ismael). Dumnezeu i-a poruncit lui Avraam s i-1 jertfeasc de tot" pe mult doritul lui fiu. Avraam a construit un altar, a pus pe el lemne i 1-a aezat pe Isaac deasupra. Cuitul uciga se afla deja n mna lui, cnd, un nger intervine dramatic cu vestea schimbrii de ultim moment a planului: Dumnezeu glumise, ispitindu-1" pe Avraam pentru a-i verifica credina. Un moralist modern nu ar putea s nu se ntrebe cum, oare, i-ar putea vreodat reveni un copil dup o asemenea traum psihologic. Dup standardele moderne de moralitate, aceast dezgusttoare povestire reprezint un exemplu simultan de abuz al copilului, agresiune ntr-o relaie inegal de for, i prima folosire atestat a aprrii de tip Nuremberg: Eu doar am executat ordinele". Cu toate acestea, legenda constituie unul dintre miturile fondatoare ale celor trei religii monoteiste. nc o dat, teologul modern va protesta spunnd c povestea lui Avraam sacrificndu-1 pe Isaac nu trebuie luat literal, ca un fapt. i, tot nc o dat, rspunsul potrivit are dou aspecte. Primul este acela c foarte muli oameni care au asupra noastr putere politic, n mod special n Statele Unite i n lumea islamic, iau, pn astzi, scriptura drept un fapt literal. Cel de al doilea este c, dac nu o considerm un fapt literal, cum ar trebui, atunci, atunci, s considerm scriptura ? O alegorie ? i n acest caz, o alegorie a ce ? Cu siguran c a nimic de valoare. Ca lecie de moral ? Ce fel de moral se poate extrage ns din aceast poveste oribil ? S ne amintim c ceea ce ncerc pentru moment s fac este de a arta c, n realitate, nu ne extragem morala din scriptur. Sau, atunci cnd o facem, alegem din ea ceea ce este bun i dm la o parte ceea ce nu ne place. Ar trebui totui s avem un criteriu independent, care, indiferent de unde ar proveni, nu trebuie s provin din scriptura nsi, si s fie la ndemna noastr a tuturor, indiferent c suntem persoane religioase sau nu.

CARTEA BUN" I SCHIMBAREA MORALEI

247

Susintorii religiei ncearc s recupereze din aceast deplorabil poveste ceva din respectabilitatea personajului Dumnezeu. Faptul c a salvat viaa lui Isaac n ultimul moment, nu a fost un lucru bun? n improbabila posibilitate ca vreunii dintre cititorii mei s fie impresionai de acest exemplu obscen de argument, i trimit la o alt relatare a unui sacrificiu uman, care s-a ncheiat nefericit. n Judectori, capitolul 11, conductorul militar leftae face un trg cu Dumnezeu prin care, dac Dumnezeu i asigur lui Ieftae victoria mpotriva amoniilor, leftae va aduce ca jertf de tot, fr gre, pe oricine va iei pe porile casei mele s m ntmpine, la ntoarcere". leftae, ntr-adevr, i-a nfrnt pe amonii (i-a mce-lrit cumplit", ca parte a contribuiei lui la cartea Judectorilor), i s-a ntors acas nvingtor. Deloc surprinztor, fata lui, singurul lui Copil, a ieit din cas pentru a-1 ntmpina (cu tamburine i dans) i, din pcate, ea a fost prima fiin vie care a fcut acest lucru. Uor de neles faptul c leftae i-a sfiat hainele de durere, ns nu se putea face nimic. n mod evident c Dumnezeu atepta jertfa de tot promis i, dat fiind situaia, fata a acceptat, cu gentilee, s fie sacrificat. Ea a cerut doar ngduin s mearg pe munte, pentru dou luni, ca s-i plng virginitatea. La sfritul celor dou luni ca se ntoarse cuminte, iar leftae o prji. De aceast dat, Dumnezeu nu a mai gsit de cuviin s intervin. Monumentala furie a lui Dumnezeu, care se dezlnuie de fiecare dat cnd poporul lui flirteaz cu un zeu rival, seamn cel mai bine cu gelozia sexual de cea mai joas spe, ceea ce, iari, trebuie s i se par unui moralist modern ct se poate de departe de materialul potrivit unui bun exemplu de urmat. Tentaia n faa infidelitii sexuale este ceva uor de neles chiar si de ctre cei care nu i cad prad, si este o tem obinuit a literaturii de ficiune si a dramaturgiei de la Shakespeare i pn la farsa de budoar. Evident ns c irezistibila tentaie de a se prostitua cu zei strini este ceva ce noi, cei de azi, cu greu putem nelege. Dup naiva mea prere, S nu ai ali dumnezei n afar de mine" pare a fi o cerin uor de respectat am putea spune, o joac de copii, n comparaie cu S nu pofteti la nevasta aproapelui tu". Sau, la mgarul ei.6 Sau, la boul ei. i, totui, de-a lungul ntregului Vechi Testament, i cu aceeai regularitate previzibil ca ntr-o fars de budoar, Dumnezeu nu
6

Text., ass, mgar/fund. (N. trad.)

248

HtMERA CREDINEI N DUMNEZEU

trebuie dect s se ntoarc dect o clip cu spatele i Copiii lui Israel i vor face de cap cu Baal, sau cu vreo toarf cu chip cioplit.7 Sau, ntr-o dezastruoas ocazie, cu un viel din aur... Chiar mai mult dect Avraam, Moise este un model de urmat n toate cele trei religii monoteiste. Poate c Avraam este patriarhul fondator, ns, dac cineva poate fi considerat fondatorul doctrinar al iudaismului i religiilor derivate, acesta este Moise. Cu ocazia episodului cu vielul de aur, Moise se afla la adpost, sus, pe muntele Sinai, comunicnd intim cu Dumnezeu i primind tblie de piatr gravate de acesta. Cei de jos, care fuseser ameninai cu moartea dac se vor atinge de munte, nu i-au pierdut timpul: Vznd, ns, poporul c Moise ntrzie s coboare de pe munte, oamenii s-au adunat la Aaron i i-au spus Scoal i f-ne dumnezei care s mearg naintea noastr; cci cu omul acesta, Moise, cel care ne-a adus aici din ara Egiptului, nu tim ce s-a ntmplat". (Exod, 32,1) Aaron i-a pus s-i adune aurul la un loc, 1-a topit i a fcut un viel din aur, zeitate nou pentru care a cldit i un altar astfel nct oamenii s poat aduce sacrificii. Ar fi trebuit s-i dea seama, ns, c nu pot s-i fac de cap n acest fel pe la spatele lui Dumnezeu. O fi el sus pe munte, dar le tie pe toate, aa c nu a pregetat i 1-a trimis jos pe Moise, ca reprezentant al su. Moise se grbi la vale, ducnd cu el tablele de piatr pe care Dumnezeu scrisese Cele Zece Porunci. Cnd a ajuns jos i a vzut vielul de aur, s-a nfuriat att de tare nct a aruncat tablele, sprgndu-le mai trziu, Dumnezeu i-a dat un set de rezerv, aa c totul a fost n regul pn la urm. Moise a luat vielul de aur, 1-a ars, 1-a fcut frme, 1-a amestecat cu ap i i-a obligat pe oameni s-1 nghit. Dup care le-a spus tuturor celor din tribul preoesc al lui Levi s ia sbiile i s omoare ct mai muli oameni cu putin. Numrul lor s-a ridicat la vreo trei mii, numr care ne-am putea atepta s fi fost ndeajuns pentru a potoli gelozia mbufnat a lui
Aceast savuroas idee comic mi-a fost sugerat de ctre Jonathan Miller, care, surprinztor, nu a inclus-o n momentul comic Beyond the Fringe. Ii mulumesc, de asemenea, pentru lucrarea pe care se bazeaz aceasta Halbertal and Margalit(1992).
7

CRTEA BUN" I SCHIMBAREA MORALEIL

249

Dumnezeu. Dar nu, Dumnezeu nc nu a terminat. n ultimul ver-set al acestui capitol ngrozitor, lovitura sa de graie a fost de a trimite o molim asupra a ceea ce mai rmsese din popor, deoarece fcuser vielul, pe care l turnase Aaron". Cartea Numerii ne spune despre cum 1-a ndemnat Dumnezeu pe Moise s-i atace pe Madianii. Armata ucise toi brbaii i arse toate oraele madianite, dar pstr femeile i copiii. Acest act de reinere din partea soldailor si l nfurie pe Moise, care ddu ordin ca toi bieii s fie omori, si de asemenea toate femeile care nu erau virgine. Iar pe fetele care nu au cunoscut brbat lsai-le pe toate vii pentru voi" (Numerii, 31, 18). Este clar c Moise nu a fost un mare model de urmat pentru moralitii moderni. n msura n care scriitorii religioi moderni ataeaz masacru-lui madianiilor orice fel de neles alegoric sau simbolic, simbolismul respectiv intete precis n direcie opus. Att ct se poate spune din relatarea biblic, nefericiii de madianii au fost victime ale genocidului n propria lor ar. i, cu toate acestea, numele lor triete n tradiia cretin numai prin acest imn ales (pe care, nc, l mai pot cnta din memorie, dup cincizeci de ani, pe dou voci, n tonalitate grav): Cretine, tu nu vezi, Pe cel sfnt pmnt ? Otenii din Madian Pe ascuns mergnd ? Scoal-cretine i-i lovete, Ctig, nu pierdere s-aduci; Loveste-i mai tare
i

In numele sfintei cruci. Vai de bieii madianii, calomniai i mcelrii, s ajung s fie amintii ntr-un imn din epoca victorian numai ca simbol poetic al rului universal. Dumnezeul rival Baal se pare c a exercitat mereu o atracie pervers de a fi slujit. In Numerii, capitolul 25, vedem cum muli israeliti au fost atrai de ctre femei moabite s-i sacrifice lui Baal. Dumnezeu a reacionat cu furia caracteristic. El i-a poruncit lui Moise s Ia toate capetele oamenilor i s le atrni n faa Domnului, n soare, astfel ca mnia Domnului s se ntoarc de la Israel".

250

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

Din nou, nu ne putem abine mirarea fa de msura extrem de draconic vizavi de pcatul flirtului cu dumnezeii rivali. n comparaie cu simul modern al valorii, ar prea un pcat nensemnat n comparaie cu, s zicem, oferirea propriei fiice spre a fi violat n grup. Acesta este un nou exemplu al lipsei legturii ntre morala scripturii i cea modern (civilizat, am fi tentai s spunem). Desigur, ns, c, acest lucru, precum i calitile pe care trebuie s le ndeplineasc o zeitate pentru a supravieui n bagajul genetic cultural, se pot nelege cu uurin n termenii teoriei genelor culturale. Tragi-comedia geloziei maniacale a lui Dumnezeu fa de dumnezeii alternativi apare mereu n Vechiul Testament. Ea motiveaz Cele Zece Porunci (de pe tablele pe care le-a spart Moise n Ieire, 20 i Deuteronom, 5), i apare i mai bine n poruncile nlocuitoare (diferite) pe care Dumnezeu le-a furnizat pentru nlocuirea tblielor sparte (Ieire, 34). Promind s-i alunge de pe pmnturile lor pe nefericiii de amorii, canaanii, hitii, ferezii, hevii i iebusii, Dumnezeu ajunge la ceea ce conteaz cu adevrat: dumnezeii rivali! ... altarele lor s le stricai, stlpii lor s-i drmai, s le tiai dumbrvile sfinte i s le ardei n foc dumnezeii cei cioplii. Cci voi nu trebuie s v nchinai altui dumnezeu, pentru c Domnul, al crui nume este Gelozie, este un Dumnezeu gelos. Sa nu faci legminte cu locuitorii arii, pentru ca ei se prostitueaz cu zeii lor i le aduc sacrificii, i unul te poate chema s mnnci din jertfa lui. i o s le iei fetele pentru fiii ti, dar fetele lor se prostitueaz cu zeii lor i i vor face i pe fiii ti s se prostitueze cu zeii lor. Tu s nu i faci dumnezei turnai (Ieire, 34,13-17). Desigur, tiu c timpurile s-au schimbat i c nici un lider religios actual (cu excepia talibanilor i a echivalentului lor cretin din America) nu mai gndete precum Moise. ns, tocmai aceasta vreau s spun. Tot ceea ce vreau s art este c moralitatea modern, indiferent de unde ar veni, acel loc nu este Biblia. Susintorii nu pot scpa cu afirmaia c religia le ofer o cale interioar de definire a ceea ce este bine i ru surs privilegiat, inaccesibil ateilor. i aceasta chiar dac se folosesc de trucul lor preferat, acela de a considera anumite pri din scriptur drept simbolice". Dup ce criterii se apreciaz care pasaje sunt simbolice i care literale?

CARTEA BUN" I SCHIMBAREA MORALEI

251

Epurarea etnic nceput n vremea lui Moise, ajunge la nflorire maxim n Cartea Iosua, un text remarcabil att pentru masacrele sngeroase pe care le nregistreaz ct i pentru entuziasmul xenofob cu care le execut. Dup ritmatele cuvintele ale cunoscutului cntec, Joshua fit the battle of Jericho, and the walls came a-tumbling down... There's none like good old Joshuay, at the battle of Jericho".8 Bunul Iosua cel de demult, nu i-a gsit linitea pn cnd nu au distrus temeinic tot ce se gsea n ora, i au trecut prin tiul sabiei brbaii i femeile, tinerii i btrnii, i boii, i oile, i mgarii" (Iosua, 6, 21). Din nou, teologii vor protesta afirmnd'c aa ceva nu s-a ntmplat. Sigur c nu povestea spune c zidurile s-au drmat la strigtele oamenilor i la sunetele trompetelor, ceea ce nu este posibil dar nu acest lucru conteaz aici. Ceea ce ne intereseaz este c, adevrat sau nu, Biblia este considerat drept surs a moralitii noastre. Att povestirea biblic a distrugerii oraului Ierihon de ctre Iosua ct i invazia n general a rii promise, nu se deosebesc din punct de vedere moral de invazia Poloniei de ctre Hitler sau de masacrele lui Saddam Hussein asupra kurzilor, sau a arabilor din mlatinile Tigrului i Eufratului. Biblia poate fi o lucrare de ficiune captivant i poetic, ns nu este genul de carte pe care s o dai copiilor pentru a se forma din punct de vedere moral. Povestea lui Iosua la Ierihon face subiectul unui interesant experiment privind moralitatea infantil, lucru pe care l vom discuta mai trziu n acest capitol. De altfel, s nu v imaginai c personajul Dumnezeu din poveste a nutrit sentimente de ndoial sau scrupule cu privire la masacrele i genocidele care au nsoit cucerirea rii promise. Dimpotriv, dispoziiile lui au fost brutal explicite ca de exemplu n Deuteronom 20. Dumnezeu face o deosebire foarte clar ntre oamenii care triau pe teritoriul rvnit i cei care triau mai departe de acesta. Ceilali trebuiau invitai s se predea fr lupt. Dac refuzau, trebuiau ucii toi brbaii, iar femeile luate pentru mperechere. Prin contrast cu acest tratament relativ uman, s vedem la ce se ateptau acele triburi care avuseser ghinionul de a
Pies muzical din genul folcloric spiritual, provenind din tradiia sclavilor negri americani. (N. trad.)
8

252

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

locui deja n lebensraum-ul promis: Dar n oraele acestor oameni, pe care Domnul ti le d tie motenire, tu s nu lai n via nimic din tot ce are suflare, ci trebuie s le distrugi temeinic; adic pe hitii i amorii, canaanii i ferezii, hivii i iebusii; aa cum i-a poruncit domnul Dumnezeul tu". Oare au cei care consider Biblia drept inspiraie pentru rectitudinea moral cea mai vag noiune despre ceea ce este, cu adevrat, scris acolo ? Dup Levitic 20, urmtoarele abateri merit pedeapsa cu moartea: blestemarea prinilor, adulterul, a face dragoste cu mama vitreg sau cu nepoata, homosexualitatea, cstoria cu o femeie i cu fiica ei, bestialitatea (n plus, este ucis i animalul). Desigur c eti executat i pentru c munceti smbta se repet acest lucru, mereu, de-a lungul ntregului Vechi Testament. n Numerii 15, fiii lui Israel dau peste un om care aduna vreascuri smbta. I opresc, i apoi l ntreab pe Dumnezeu ce s fac cu el. Dup cum s-a dovedit ns, Dumnezeu nu avea n acea zi chef de jumti de msur. Iar Domnul i spuse lui Moise: cu siguran c omul trebuie omort toat adunarea trebuie s1 omoare cu pietre n afara taberei. i atunci l-au scos afar din tabr i l-au omort cu pietre i a murit". A avut acel om care aduna lemne de foc o soie i copii care s-1 jeleasc? A tremurat el de fric la primele pietre i a urlat de durere pe cnd canonada i se sprgea n cap ? Ceea ce m ocheaz pe mine, astzi, nu este faptul c astfel de lucruri s-au ntmplat. Probabil c nu a fost aa. Ceea ce m las, ns, cu gura cscat este c oamenii de azi trebuie s-i bazeze vieile pe astfel de modele exemplare precum Yahweh i, mai ru, faptul c cei care o fac trebuie s-i impun personajul monstruos (indiferent c este real sau fictiv) asupra noastr, a celorlali. Este n mod deosebit regretabil puterea politic a purttorilor americani ai tablelor Celor Zece Porunci, n special n aceast republic a crei Constituie, n definitiv, a fost alctuit de ctre oameni ai Epocii Luminilor n termeni explicit seculari. Dac am lua Cele Zece Porunci n serios, am transforma slujirea dumnezeilor nepotrivii i facerea de imagini cioplite n primele dou cele mai grave pcate. n loc s condamnm vandalismul de necontestat al talibanilor, care au dinamitat statuile de 50 de metri ale lui Buddha aflate n munii Afganistanului, iam luda pentru dreapta lor credin. Lucruri pe care le-am considera drept vandalism, au fost motivate de un sincer zel religios. Dup cum ne arat poveste cu

CARTEA *UNA" l SCHIMBAREA MORALEI

253

adcvrat bizar, care a constituit titlul principal al ziarului londonez Independent (August, 6, 2005). Sub titlul de prima pagin Distrugere la Mecca", ziarul relata: Mecca istoric, leagnul Islamului, este ngropat printr-o ofensiv fr precedent a religioilor zeloi. Aproape ntreaga bogie de straturi istorice a oraului sfnt a disprut... Acum, cu aprobarea tacit a autoritilor religioase saudite a cror interpretare dur a islamului i determin s-i distrug propria motenire cultural, fa n fa cu buldozerele se afl locul de natere al Profetului Mohammed... Motivaia aflat n spatele distrugerilor este temerea fanatic a wahabiilor9 c locurile care prezint un interes istoric i religios ar putea da ocazia apariiei idolatriei sau politeismului, slujirii mai multor, potenial egali, dumnezei. n Arabia Saudit practicarea idolatriei se pedepsete, n principiu, cu decapitarea. Nu cred c exist n lumea aceasta vreun ateu care ar rade de pe faa pmntului Mecca, sau Chartres, ori Catedrala din York ori Notre Dame, Shwe Dagon, templele de la Kyoto sau, desigur, statuile lui Buddha din Bamiyan. Dup cum a spus Steven Weinberg, fizician demnitii umane. Cu, sau fr ea, vom avea oameni cumsecade care fac lucruri bune, i oameni ruvoitori care fac lucruri rele. ns, pentru ca oameni buni s fac lucruri rele, este nevoie de religie". Ceva asemntor a spus i Blaise Pascal (cel cu pariul): Niciodat oamenii nu fac ceva ru att de temeinic i cu atta bucurie ca atunci cnd sunt mnai de convingere religioas". Scopul meu principal nu este acela de a arta c nu trebuie sa ne extragem principiile morale din scrierile sfinte dei eu cred acest lucru. Scopul meu a fost de la nceput acela de a demonstra faptul c noi, i i includ aici i pe majoritatea celor religioi, nu ne extragem, de fapt, principiile morale din aceste scrieri. Dac am fi fcut-o, am fi respectat cu strictee smbta, i am fi executat aa cum se cuvine pe oricine care nu ar fi respectat acest lucru. Am fi ucis cu pietre pe orice mireas care nu i-ar fi putut dovedi virginitatea,
Sect conservatoare sunit saudit care lupt pentru curarea islamului de influenele aprute dup secolul 10. (N. trad.)
9

254

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

n cazul n care soul nu ar fi fost Satisfcut de ea. I-am fi executat pe copiii neasculttori. Am fi... stai puin, poate c totui am fost incorect. Cretinii de treab poate c au protestat de-a lungul acestei ntregi seciuni n fond, toat lumea tie c Vechiul Testament este destul de neplcut. De aceea, Noul Testament repar ce nu este n regul i aduce totul pe calea cea bun. Nu-i aa ?

ESTE NOUL TESTAMENT MAI BUN ?


Sigur, nu se poate nega faptul c, din punct de vedere moral, Isus reprezint o mbuntire uria fa de monstrul crud din Vechiul Testament. ntr-adevr, Isus, dac a existat (sau, dac nu a existai indiferent cine i-a scris scenariul), a fost cu siguran unul dintre marii inovatori n materie de etic din istorie. Predica de pe Munte este cu mult naintea timpului ei. ntoarce i obrazul cellalt", al lui Isus, i-a anticipat pe Gandhi i Martin Luther King cu dou mii de ani. Nu degeaba am scris eu un articol intitulat Atheists for Jesus" am fost ncntat s primesc dup aceea un tricou purtnd aceast inscripie.10 Superioritatea moral a lui Isus nu face dect s-mi susin ideea. Isus nu s-a mulumit numai s-si scoat nvturile etice din scrierile sfinte ale tradiiei sale. n mod explicit, el s-a detaat apoi de ele, ca de exemplu atunci cnd a contracarat avertismentele privind nclcarea smbetei. Smbta a fost fcut pentru om, i nu omul pentru smbt" a fost pn la urm generalizat ntr-un proverb foarte nelept. i, de vreme ce tema acestui capitol este aceea c nu ne extragem, i nu trebuie s ne extragem principiile morale din scriptur Isus ar trebui onorat ca model de urmat n acest sens. Trebuie s admitem c valorile familiei nu erau la Isus aa cum ne-am fi ateptat. Cu mama lui vorbea din scurt, aproape brutal, iar pe discipoli i-a ndemnat s-i abandoneze familiile pentru a-1 urma. Dac un om vine la mine si nu i urte tatl si mama, i nevasta, i copiii, i pe fraii i surorile lui, i chiar viaa lui, acela nu poate s-mi fie ucenic." Comica american Julia Sweeney a dat expresie propriei nedumeriri n spectacolul propriu intitulat
R. Dawkins, Atheists for Jesus", Free Inquiry 25: 1, 2005, 9-10.

CARII;A BUNA" I SCHIMBAREA MORALEI

255

Letting Go of God11: "Nu asta fac cultele ? Nu te pun s-i respingi familia ca s te poat ndoctrina?"12 Trecnd peste valorile familiale oarecum ndoielnice ale lui Isus, nvturile sale etice au fost cel puin n comparaie cu zona calamitat a Vechiului Testament admirabile. Exist, ns, n Noul Testament i alte nvturi pe care nici o persoan cumsecade nu le poate susine. M refer n special la doctrina central a cretinismului, referitoare la rscumprarea" pcatului originar". Aceast nvtur, care se afl n inima teologiei Noului Testament, este aproape la fel de dezgusttoare ca i povestea lui Avraam pus s-1 pun n frigare pe Isaac, cu care se i aseamn i nu accidental, dup cum limpede ne spune Geza Vermes n The Changing Faces of Jesus. Pcatul originar provine direct din mitul cu Adam i Eva al Vechiului Testament. Pcatul lor, acela de a fi mncat fructul unui pom interzis, pare a fi destul de minor fa de gravitatea unei astfel de aprecieri critice. Natura simbolic a fructului ns, respectiv cunoaterea binelui i a rului, ceea ce, n practic s-a dovedit a fi aceea c erau goi, a fost sufijpient pentru a transforma escapada lor la furat de mere13 n mama i
Julia Sweeney nimerete bine de asemenea i atunci cnd amintete, pe scurt, de buddism. La fel precum cretinismul este considerat a fi o religie mai blnd i mai agreabil dect islamul, tot aa i buddismul este considerat, adesea, drept cea mai agreabil dintre toate. Cu toate acestea, doctrina coborrii pe scara rencarnarilor din cauza pcatelor dintr-o via anterioar este destul de neplcut. Spune Julia Sweeney: Am fost n Tailanda i am dat peste o femeie care avea grij de un biat groaznic de diform. I-am spus ngrijitoarei Eti att de bun c ai grija de acest biet copil. La care ea a rspuns Nu zice biet copil, c trebuie s fi fcut el ceva ru de tot ntr-o alt via, de s-a nscut aa ". 12 Pentru o analiz temeinic a tehnicilor folosite de ctre diferite culte, a se vedea Barker (1984). Relatri jurnalistice despre cultele moderne la Lane (1996) i Kilduff and Javers (1978). 13 mi dau seama c termenul scrumping" [text., orig.] nu este familiar citito rilor americani. Eu m bucur, ns, s citesc i sa asimilez termeni americani necunoscui, considernd c mi lrgesc vocabularul. Scrumping reprezint alegerea cea mai potrivit. El nu se refer numai la a fura, ci, n mod specific, la a fura mere i numai mere cu greu am putea un cuvnt mai dedicat dect acesta. Dei povestea din Genez nu menioneaz faptul c era vorba de un mr, tradiia, totui, susine de demult acest lucru. mi dau seama c termenul scrumping" [text., orig.] nu este familiar cititorilor americani. Eu m bucur, ns, s citesc i s asimilez termeni americani necunoscui, considernd c mi lrgesc vocabularul. Scrumping repre zint alegerea cea mai potrivit. El nu se refer numai la a fura, ci, n mod specific, la a fura mere i numai mere cu greu am putea un cuvnt mai dedicat dect acesta. Dei povestea din Genez nu menioneaz faptul c era vorba de un mr, tradiia, totui, susine de demult acest lucru.
11

256

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

tatl tuturor pcatelor. Ei i toi urmaii lor au fost alungai pentru totdeauna din Grdina Edenului, lipsii de darul nemuririi fi condamnai la generaii de munc grea, att la cmp ct i li naterea copiilor. Dup fapt i rsplat n conformitate cu Vechiul Testament, desigur. Noul Testament adaug o nou nedreptate, decorat cu un nou act de sado-masochism, a crui rutate chiar i Vechiul Testament o depete cu greu. Este remarcabil, dac stai s te gndeti, faptul c o religie alege drept simbol sfnt al ei un instrument de tortur i execuie, purtat adesea la gt, ca ornament. Lenny Bruce a fcut, pe bun dreptate, haz de acest lucru, spunnd: Dac Isus ar fi fost ucis acum douzeci de ani, copiii de la coala catolica ar fi purtat la gt, n loc de cruci, micue scunele electrice". Totui, i mai rele sunt teologia i teoria pedepsei care stau n spatele acestui lucru. Dup spusele lui Augustin, pcatul lui Adam i al Evei este considerat a fi transmis mai departe pe linie masculin, prin smna brbteasc. Dar, ce fel de filosofie etic este aceasta care condamn orice copil, nc nainte de a se nate, la motenirea pcatului unui strmo ndeprtat ? De altfel, Augustin, cel care s-a considerat pe sine, pe drept cuvnt, drept o autoritate n materie de pcat, este rspunztor pentru sintagma pcat originar . naintea lui se cunotea formula pcat strmoesc". n ceea ce m privete, pronunrile i dezbaterile lui Augustin ntruchipeaz preocuparea nesntoas a teologilor cretini timpurii pentru pcat. i-ar fi putut dedica scrierile i predicile slvirii cerului spuzite cu stele, sau munilor i pdurilor verzi, mrilor i corurilor de ciripituri din zorii zilei. Ocazional i acestea sunt amintite, totui, atenia cretin este orientat ctre pcat, pcat, pcat, pcat, pcat, pcat, pcat. Ce urt preocupare care s ti domine viata! Schiat admirabil de Sam Harris n a sa Letter to a Christian: Principala ta preocupare pare a fi aceea c Creatorul universului s-ar simi jignit de ceea ce fac oamenii atunci cnd sunt n pielea goal. Aceast pudibonderie a ta nu face dect s contribuie zilnic la surplusul de nenorocire al omenirii". S discutm acum, dar, despre sado-masochism. Dumnezeu s-a ntrupat pe sine ca om, Isus, pentru a fi torturat i executat ca retribuie pentru pcatul ereditar al lui Adam. De cnd Paul a elaborat aceast respingtoare doctrin, Isus a fost venerat ca rscumprtor al pcatelor noastre. Nu numai al pcatului lui Adam, ci i al tutu-

CARTEA BUN" I SCHIMBAREA MORALEI

257

ror pcatelor viitoare, indiferent c oamenii se hotrsc s le comit, sau nu! De altfel, aa dup cum mult lume a observat, inclusiv Robert Graves n romanul su King Jesus, bietul Iuda Iscarioteanul, innd totui cont c trdarea" lui a fost o component necesar a unui plan cosmic, a avut parte de un ru tratament istoric. Acelai lucru se poate spune i despre presupuii ucigai ai lui Isus. Dac Isus a dorit s fie trdat i apoi omort pentru a ne rscumpra nou pcatele, nu este, totui, nedrept, din partea noastr, a celor rscumprai, s ne lum mereu de Iuda i de evrei ? Am menionat deja lunga list a evangheliilor necanonice. Recent, a fost tradus i i s-a fcut publicitatea corespunztoare, un manuscris considerat a fi pierduta evanghelie a lui Iuda.14 mprejurrile descoperirii acesteia sunt controversate, dar se pare c a aprut n Egipt, cndva ntre anii 1960 i 1970. Este scris n limba copt, pe aizeci i dou de foi de papirus, i a fost datat cu carbon n jurul anului 300 d. Hr., fiind bazat, probabil pe un manuscris grecesc mai timpuriu. Indiferent cine a fost autorul ei, evanghelia este scris din punctul de vedere al lui Iuda Iscarioteanul i susine faptul c Iuda 1-a trdat pe Isus numai pentru c Isus i-a cerut s joace acest rol. Totul a fcut parte din planul prin care Isus trebuia crucificat pentru a rscumpra omenirea. Indiferent ct de dezagreabil ar fi aceast doctrin, ea pare s atenueze nefericirea faptului c Iuda este blamat, mereu, de atunci ncoace. Am descris doctrina central a cretinismului, rscumprarea, ca fiind duntoare, sado-masochist i respingtoare. Iar pentru atotprezenta ei familiaritate care ne-a tocit obiectivitatea, ar trebui s o respingem i ca fiind complet iresponsabil. Dac Dumnezeu ar fi vrut s ne ierte pcatele, de ce nu le-a iertat pur i simplu, fr s se mai lase torturat i executat drept plat pentru ele i astfel, ntmpltor, s condamne ndeprtate, viitoare, generaii de evrei la pogromuri i execuii n calitate de ucigai de Cristos" ? i acest pcat ereditar s-a transmis tot prin smna brbteasc ? Dup cum ne lmurete tot Geza Vermes, nvatul evreu, Paul a fost ptruns de vechiul principiu teologic evreiesc dup care nu
Paul Vallely and Andrew Buncombe, History of Christianity: Gospel according to Judas", Independent, 7 April 2006.
14

258

HIMERA CREDINEI lN DUMNEZEU

exist rscumprare fr snge.15 ntr-adevr, n Epistola ctre evrei (2, 22), el spune exact acest lucru. Eticienii progresiti de astzi cu greu ar putea susine orice fel de teorie a pedepsei retributive, ca s nu mai vorbim de teoria apului ispitor respectiv, execuia unui nevinovat pentru plata pcatelor celui vinovat. Nu putem, oricum, s nu ne ntrebm pe cine ncerca Dumnezeu s impresioneze ? Poate c pe el nsui, judector i jurat n acelai timp, i totodat victim a execuiei. i, pentru a pune capac la toate acestea, Adam, presupusul fptuitor al pcatului originar, nici mcar nu a existat lucru stnjenitor, necunoscut lui Paul, dar, probabil, cunoscut atottiutorului Dumnezeu (i lui Isus ? dac se consider c a fost Dumnezeu), fapt care submineaz premiza ntregii, complicatei i urtei, teorii. Desigur, ns, c toat povestea cu Adam i Eva a fost doar simbolic, nu-i aa ? Simbolic? Deci, pentru a se impresiona pe sine nsui, Isus s-a lsat torturat i executat ca pedeaps substitutiv a unui pcat simbolic fptuit de o persoan inexistent} Aa dup cum am afirmat, iresponsabil i, n egal msur, foarte duntoare. nainte de a lsa deoparte Biblia, trebuie s atrag atenia asupra unui aspect, dezgusttor n mod deosebit, al nvturii sale etice. Cretinii arareori realizeaz faptul c o mare parte din consideraia moral privitoare la cellalt, care este, n mod evident, promovat att de Vechiul ct i de Noul Testament, a fost iniial conceput pentru a fi aplicat numai unui grup nchis, strict delimitat. Iubete-i aproapele" nu nsemna ceea ce credem noi. nsemna numai Iubete-1 pe cellalt evreu". Demonstraia n acest sens este extraordinar de bine fcut de ctre medicul i antropologul evoluionist american John Hartung. El a scris o remarcabil lucrare despre evoluia i istoria biblic a moralitii de grup, accentund, de asemenea, i reversul acesteia, respectiv ostilitatea de grup. IUBETE-TI APROAPELE Umorul negru al lui John Hartung se vede nc de la nceput 16, cnd povestete despre iniiativa unui baptist din sudul Statelor Unite pentru ca locuitorii din Alabama s fie trecui n rndul celor care
Vermes (2000). Lucrarea lui Hartung a fost iniial publicat n Skeptic 3: 4, 1995 http://www.lrainc.com/swtaboo/taboos/ltn01.html.
16 15

CARTEA B U N " I SCHIMBAREA MORALEI

259

merg n iad. Dup cum au relatat New York Times i Newsday, un numr estimativ de 1,86 de milioane folosesc o formul de calcul secret, conform creia metodistii au mai multe anse dect roma-no-catolicii de a fi mntuii, n vreme ce, practic, toi cei care nu aparin de o comunitate bisericeasc sunt considerai printre cei pierdui". Autosatisfacia ieit din comun a unor astfel de per-loane se reflect n diferitele situri dedicate rpirii extatice", ale cror autori cred n mod absolut c se vor afla n mod automat printre cei care vor disprea" n ceruri atunci va veni sfritul timpului". Iat un exemplu tipic, provenind de la autorul lui Rapture Ready", unul dintre cele mai odioase specimene de pioenie ipocrit de acest gen: Dac va avea loc rpirea extatic, prin aceasta rezultnd absenta mea, va fi necesar ca sfinii vizitatori s replice acest sit sau s-1 sprijine financiar".17 Interpretarea pe care o d Hartung Bibliei sugereaz c aceasta nu ofer cretinilor nici un motiv de automulumire. Respectnd tradiia Vechiului Testament, singura pe care o cunotea, Isus i limitase grupul su nchis de mntuii n mod strict la evrei. Hartung ne arat c S nu ucizi" nu a fost niciodat menit s nsemne ceea ce credem noi c nseamn. Foarte strict, nsemna c nu trebuie s ucizi evrei. La fel, toate poruncile care fac referire la aproapele tu" un caracter exclusiv. Vecin" se refer la apropiatul evreu. Moise Maimonide, foarte respectatul rabin i medic din secolul doisprezece, dezvluie nelesul complet al poruncii S nu ucizi" dup cum urmeaz: Dac cineva ucide un singur israelit, acela ncalc o porunc negativ, deoarece Scriptura spune S nu omori". Dac cineva omoar cu bun tiin i n prezena martorilor, acela va fi condamnat la moarte cu sabia. Nu este nevoie s spun c, dac cineva omoar un necredincios, acela nu va fi condamnat". Nu mai este nevoie s spun! n acelai spirit Hartung citeaz Sanhedrinul (curtea suprem evreiasc), care exonereaz de vin pe cineva care, ipotetic, a omort din greeal un israelit ncercnd s ucid un animal sau un necredincios. Aceast mic arad moral ridic o problem interesant. Ce se ntmpl dac respectivul arunc cu o piatr ntr-un grup de nou necredincioi i un israelit, i are ghinionul s-1 omoare tocmai
S-ar putea s nu nelegei sensul expresiei sfini vizitatori" [text., tribulation saints]. Nu v omori cu firea; avei lucruri mai bune de fcut.
17

260

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

pe acesta? Dificil chestiune! Rspunsul este ns pregtit: Atunci, nevinovia sa va reiei din faptul c majoritatea erau necredincioi." Hartung folosete multe dintre citatele biblice cu referire la cucerirea de ctre Moise, Iosua i Judectori a rii promise, pe care le-am folosit i eu n acest capitol avnd grij s subliniez faptul c persoanele religioase nu mai gndesc astzi n modul biblic. Pentru mine, acest lucru a demonstrat faptul c principiile noastre morale, indiferent c sunt religioase sau nu, provin dintr-o alt surs; iar aceast alt surs, indiferent care ar fi ea, st la dispoziia noastr, a tuturor, indiferent de prezena religiei sau de lipsa ei. Hartung ne spune despre un teribil studiu realizat de un psihlog israelian, George Tamarin. Tamarin a prezentat la mai mult de o mie de elevi israelieni, cu vrste ntre opt i paisprezece ani, relatarea btliei de la Ieriho din cartea lui Iosua: Iosua a spus poporului: Strigai, pentru c Dumnezeu v-a dat oraul. Iar oraul i tot ce se afl n el trebuie s fie dat Domnului pentru a fi distrus... ns tot argintul i aurul, i vasele din bronz i fier, sunt sfinte naintea Domnului, i trebuie s intre n visteria Domnului___i au distrus complet tot ce era n ora, brbaii i femeile, tinerii i btrnii, boii, oile i mgarii, cu tiul sabiei... i au ars oraul n foc, i tot ce era n el; numai argintul i aurul, i vasele de bronz i fier le-au pus n visteria Casei Domnului. Tamarin le-a pus copiilor o ntrebare simpl: Credei c Iosua i israeliii au procedat corect, sau nu?". Copiii trebuiau s aleag ntre A (acord total), B (acord parial), i C (dezacord total). Rezultatul a fost polarizat: 66 la sut i-au dat acordul total, 26 la sut dezacordul total, n timp ce destul de puini, 8 la sut, s-au situat la mijloc cu un acord parial. Iat trei rspunsuri tipice din grupa A: Dup prerea mea, Iosua i Fiii lui Israel au acionat aa cum trebuie, i iat i motivele: Dumnezeu le promisese lor pmntul i le dduse permisiunea de a-1 cuceri. Dac nu s-ar fi comportat astfel, sau nu ar fi ucis pe toat lumea, atunci ar fi existat pericolul ca Fiii lui Israel s fie asimilai printre goyim.18
Dei, iniial, n context biblic, termenul evreiesc goy (pl., -im) face referire generic la neam, fiind folosit i relativ la evrei, cu timpul el a cptat o conotaie peiorativ cu referire la cei de alt credin dect cea iudaic. (N. trad.)
18

CARTEA B U N " I SCHIMBAREA MORALEI 261

Dup prerea mea, Iosua a avut dreptate s fac ceea ce a fcut, un motiv fiind acela c Dumnezeu i-a poruncit s extermine poporul pentru ca triburile lui Israel s nu se mai poat asimila printre ei i s deprind cile lor rele. Iosua a procedat bine, deoarece oamenii care locuiau acolo erau de alt religie, iar atunci cnd Iosua i-a omort a ters de pe faa pmntului acea religie. De fiecare dat, justificarea oferit masacrului comis de Iosua este religioas. Chiar i cei din categoria C, care au optat pentru dezacordul total, au procedat, n unele cazuri, la fel, din diferite alte raiuni religioase. De exemplu, o fat nu a fost de acord cu cucerirea oraului Ieriho de ctre Iosua deoarece, pentru a face acest lucru, a trebuit s intre n el: Cred c este un lucru ru pentru c arabii sunt necurai i, dac cineva intr ntr-un teritoriu necurat, va deveni si el necurat si, astfel, va avea parte de acelai blestem. Ali doi, care de asemenea nu au fost de acord, au ales astfel pentru c Iosua a distrus totul, inclusiv animalele i proprietile, n loc s le pstreze ca prad pentru israelii: Eu cred c Iosua nu a procedat cum trebuie, pentru c ar fi trebuit s pstreze animalele pentru ei. Eu cred c Iosua nu a procedat cum trebuie, pentru c ar fi putut lsa proprietile din Ieriho; dac nu le-ar fi distrus, ele ar fi fost ale israeliilor. neleptul Maimonide, adesea citat pentru erudiia lui, nu are nici un dubiu cu privire la poziia lui n aceast chestiune: Distrugerea a apte naii este o porunc pozitiv, dup cum se spune: S i ucizi cu temeinicie. Dac cineva nu omoar atia ct i st n putere, acela ncalc o porunc negativ care spune: S nu lai n via nimic care are suflare". Spre deosebire de Maimonide, copiii din experimentul lui Tamarin erau suficient de tineri pentru a fi inoceni. Probabil c viziunile slbatice crora le-au dat expresie erau cele ale prinilor lor, sau ale

grupului cultural n care fuseser crescui. Presupun c

262

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

este posibil ca i copiii palestinieni, crescui n aceeai ar sfiat de rzboi, ar avea preri similare, dar n direcia opus. Aceste consideraii m umplu de dezndejde. Ele par a ilustra imensa putere a religiei de a dezbina oamenii si de a ntri dumnii istorice i vendete ereditare i, n mod special, a rezultatelor creterii copiilor n mediul religios. Nu pot s nu remarc faptul c dou dintre cele trei citate ale lui Tamarin, din grupul A, menionau relele asimilrii, n vreme ce al treilea accentua importana uciderii oamenilor pentru a le oblitera religia. Pentru acest experiment Tamarin a avut i un alt grup, de control, fascinant. Un numr de 168 de copii israelieni a primit acelai text din cartea lui Iosua, avnd ns nlocuit numele lui Iosua cu generalul Lin", i cel de Israel cu un regat chinez de acum 3 000 de ani". Rezultatele experimentului au fost, de aceast, dat inverse. Numai 7 la sut au aprobat comportamentul generalului Lin, 75 la sut nefiind de acord cu el. Cu alte cuvinte, atunci cnd din ecuaie a fost eliminat loialitatea fa de iudaism, majoritatea copiilor a fost de acord cu judecile morale pe care le mprtesc cei mai muli dintre oameni. Aciunea lui Iosua a fost, de fapt, un genocid barbar. ns, din perspectiv religioas, totul arat altfel. Iar diferenierea ncepe de timpuriu n via. Ceea ce a fcut deosebirea dintre condamnarea de ctre copii a genocidului i aprobarea lui, a fost religia. n cea de a doua parte a lucrrii, Hartung trece la Noul Testament. Pentru a oferi doar un scurt rezumat al tezei lui, Isus a fost adept al aceleiai morale de grup care era obinuit n Vechiul Testament cuplat cu ostilitatea fa de cei din afara grupului. Isus a fost un evreu loial. Cel care a inventat ideea translrii Dumnezeului evreiesc la neamuri a fost Paul. Hartung spune acest lucru mult mai brutal dect mine: Isus s-ar fi rsucit n mormnt dac ar fi aflat c Paul i-a dat planul porcilor". Hartung s-a distrat bine i cu Apocalipsa, care este, cu siguran, una dintre cele mai bizare cri ale Bibliei. Se presupune c a fost scris de Sf. Ioan i, dup cum arat Ken's Guide to the Bible, dac epistolele sale pot fi considerate ca fiind scrise de un Ioan care a fumat iarb", Apocalipsa este scris de un Ioan care a luat LSD.19 Hartung atrage atenia asupra a dou versete din Apocalipsa, n
19

Smith(1995).

CARTEA BUN" I SCHIMBAREA MORALEI

263

care numrul celor nsemnai* (ceea ce anumite secte, precum Martorii lui Iehova, interpreteaz ca nsemnnd mntuii") este limitat la 144 000. Opinia lui Hartung este aceea c toi acetia trebuie s fi fost evrei: 12 000 din cele 12 triburi ale lui Israel. Ken Smith merge i mai departe, evideniind faptul c cei 144 000 de alei nu s-au pngrit cu femei", ceea ce, probabil, nseamn c nici unul dintre ei nu poate fi femeie. Exact ceea ce era de ateptat. Distractiva lucrare a lui Hartung conine mai multe lucruri Interesante. O recomand nc o dat, i o rezum printr-un citat: Biblia reprezint un proiect de moralitate de grup, completat cu instruciuni pentru genocid, nrobirea grupurilor exterioare i dominaie mondial. Biblia nu este, ns, nociv n virtutea obiectivelor ei i nici chiar a glorificrii crimei, cruzimii i violului. Multe lucrri antice fac acelai lucru de exemplu, Iliada, saga islandez, povestirile vechilor sirieni i inscripiile mayae. Nimeni nu afirm, totui, c Iliada reprezint fundamentul moralitii. Aici este problema. Biblia se vinde i se cumpr ca ghid pentru modul n care trebuie sa-i triasc oamenii viaa. i este, de departe, cel mai mare bestseller al tuturor timpurilor. i, ca s nu credei c exclusivismul iudaismului tradiional este Unic printre religii, iat ncreztoarea versificaie a unui imn de Isaac Watts (1674-1748): Doamne, datorez doar Harului Tu, i nu-ntmplrii precum alii, C-am fost nscut n rasa cretineasc i nu pgn sau vre-un evreu. Ceea ce m nedumerete la aceste versuri nu este exclusivismul lor per se, ci logica lor. De vreme ce muli alii au fost nscui n alte religii dect cea cretin, cum hotrte Dumnezeu care popor trebuie s primeasc o asemenea favoare la natere ? De ce 1-a preferat pe Isaac Watts i pe aceia pe care el i-a avut n vedere atunci cnd a cntat acest imn ? i, nainte de a fi fost conceput Isaac Watts, care a fost natura entitii preferate ? Aceste ape sunt adnci, dar poate nu i pentru o minte orientat spre teologie. Imnul lui Isaac Watts amintete de cele trei rugciuni zilnice pe care evreii ortodoci i conservatori (dar nu si cei reformai) sunt nvai s le recite:

264

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

Binecuvntat eti Tu pentru c nu m-ai fcut goy". Binecuvntat eti Tu pentru c nu m-ai fcut femeie." Binecuvntat eti Tu pentru c nu m-ai fcut rob." Fr nici o ndoial c religia reprezint o for divizoare, aceasta fiind una dintre principalele acuzaii la adresa ei. Se spune, pe bun dreptate, c rzboaiele i conflictele ntre grupuri religioase sau secte, sunt, adesea, bazate pe nenelegeri teologice. Atunci cnd n Ulster un protestant paramilitar ucide un catolic, el nu i optete siei Omoar-1 pe nenorocitul de transsubstanialist, mariolatru si arztor de tmie!" Mai curnd el va rzbuna moarS

tea unui alt protestant, omort de un alt catolic, probabil n decursul unei vendete care continu de generaii. Religia nu este dect o etichet pentru dumnia i rzbunarea dintre grupuri, nu mai rea dect alte astfel de etichete, cum ar fi culoarea pielii, limba, sau echipa de fotbal favorit, atta doar c ea este mai uor accesibil atunci cnd celelalte nu sunt. Sigur c tulburrile din Irlanda de Nord sunt politice. De fapt, acolo au loc represiuni economice i politice, ale unui grup i ale celuilalt, nc de secole. Este adevrat c exist resentimente i nedrepti care au prea puin de-a face cu religia atta doar c, i acesta este un lucru important i trecut adesea cu vederea, fr religie nu ar fi existat etichete care s hotrasc cine trebuie reprimat i cine rzbunat. Problema adevrat a Irlandei este aceea c etichetele au fost motenite de-a lungul a multe generaii. De catolici, ai cror prini, bunici i strbunici au mers la coli catolice, i-au trimis copiii la aceleai coli. De protestani, ai cror prini, bunici i strbunici au mers la coli protestante, i-au trimis copiii la aceleai coli. Dou grupri de oameni care au aceeai culoare a pielii, vorbesc aceeai limb, se bucur de aceleai lucruri, dar, dup ct de adnc este scindarea lor istoric, ar putea ine, la fel de bine, de dou specii diferite. ns, fr religie i fr o educaie segregat pe raiuni religioase, diviziunea, pur i simplu, nu ar fi existat. Din Kosovo n Palestina, din Irak n Sudan, din Ulster n subcontinen-tul indian, privii cu luare aminte la fiecare regiune de pe glob i vei gsi dumnie ncpnat i violen ntre grupuri rivale. Dei nu v pot garanta c vei descoperi religiile ca etichete proeminente, exist, totui, anse reale. n India, n perioada partiiei, au fost masacrate mai mult de un milion de persoane n ncierrile care au avut loc ntre hindui i

CARTEA BUN" I SCHIMBAREA MORALEI

265

musulmani (plus alte cincisprezece milioane dislocate din locurile lor de batin). n afara celor religioase, alte etichete care s fie aplicate celor care trebuiau ucii nu au existat. Recent, atunci cnd a scris articolul intitulat Religia, ca ntotdeauna, este otrava din sngele Indiei", Salman Rushdie a fost ndemnat de o recrudescen a masacrelor n India.20 Iat paragraful su de ncheiere: Ce este de respectat la toate acestea, sau la toate acele crime care sunt comise aproape zilnic n lume n numele de temut al religiei ? Ct de bine, i cu ce rezultate fatale, ridic religia totemuri, i ct de dornici suntem s ucidem pentru ele! i, dup ce am fcut-o de destule ori, sentimentul de inutilitate care rezult din aceasta face ca totul s fie mai uor atunci cnd o lum de la capt. Astfel c problema Indiei se dovedete a fi problema lumii ntregi. Ceea ce s-a petrecut n India s-a petrecut n numele lui Dumnezeu. Numele problemei este Dumnezeu. Nu neg faptul c puternicele nclinaii ale omenirii ctre loialitatea de grup precum i ostilitatea fa de cei din afara grupului nu ar exista i n absena religiei. Fanii echipelor de fotbal adverse reprezint un astfel de fenomen. Chiar i suporterii echipelor de fotbal se aliniaz, cteodat, de-a lungul unor demarcaii religioase, aa cum se ntmpl cu echipele Glasgow Rangers i Glasgow Celtic. Limbile, cum este cazul Belgiei, rasele i triburile, n mod special n Africa, pot constitui exemple importante de diviziune. ns religia amplific i exacerbeaz efectele negative n cel puin trei-moduri: Etichetarea copiilor. Copiii sunt descrii ca fiind copii catolici", sau copii protestani" etc, nc de la o vrst fraged, oricum mult prea devreme pentru ca ei s fi putut hotr singuri n privina convingerii lor religioase (voi reveni la tema abuzului de acest tip n capitolul nou). coli separate. Tot de la o vrst fraged, copiii sunt educai mpreun cu membrii grupului religios, separat de copiii ale cror familii ader la o alt religie. Nu este exagerat afirmaia
Guardian, 12 March 2002: http://books.guardian.co.uk/departments/ politicsphilosophyandsociety/story/0,,664342,oo.html.
20

266

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

c, n Irlanda de Nord, tulburrile vor disprea n cadrul unei singure generaii, dac se va aboli segregarea colar. Tabuuri mpotriva cstoriei n afar". Acest lucru perpetueaz confruntrile ereditare si vendetele prin faptul c mpiedic amestecarea grupurilor rivale. Intermariajul, dac ar fi permis, ar conduce n mod natural la stingerea dumniilor. Satul Glenarm, din Irlanda de Nord, este reedina contilor de Antrim. La un moment dat n istoria recent, contele de atunci a fcut ceva de negndit: s-a cstorit cu o catolic. Imediat, n toate casele din Glenarm, au fost trase obloanele n semn de doliu. O astfel de oroare fa de cstoria n afar" este, de asemenea, rspndit i printre evreii religioi. Civa dintre copiii israelieni citai mai nainte au menionat groaznicele pericole ale asimilrii" ca argument al susinerii lui Iosua n btlia de la Ierihon. Atunci cnd persoanele de religii diferite se cstoresc, acest lucru este grijuliu descris, de ctre ambele pri, ca fiind o cstorie mixt", i adesea au loc lungi dispute cu privire la partea n care s fie crescui copiii. Pe cnd eram un copil nc, i mai ineam fclia plpitoare a Bisericii Anglicane, mi amintesc de faptul c am fost nedumerit cnd am aflat de regula dup care, atunci cnd un romano-catolic se cstorete cu un anglican, copiii vor fi ntotdeauna crescui drept catolici. De ce preotul fiecrei denominaiuni insista asupra acestei condiii am putut nelege imediat. Ceea ce nu am putut ns nelege, i nu pot nici acum, a fost asimetria. De ce preotul anglican nu rspundea cu regula echivalenei? Doar pentru c este mai bine educat, presupun. Fostul meu capelan i padre" de la Betjeman era, pur i simplu, o persoana prea cumsecade. Sociologii au fcut anchete statistice privind homogamia religioas (cstoria in aceeai religie) i heterogamia (cstoria cu cineva de religie diferit). Norval D. Glenn, de la Universitatea din Texas, a adunat un numr de astfel de studii pn n 1978 i le-a analizat laolalt.21 El a ajuns la concluzia c n rndurile cretinilor exist o tendin semnificativ ctre homogamia religioas (protestanii se cstoresc cu protestani iar catolicii cu catolici, acest lucru
N. D. Glenn Intereligious marriage in the USA: Patterns and recent trends, Journal of Marriage and the Family 44: 3,1982, 555-66.
21

CARTEA BUN" I SCHIMBAREA MORALEI

267

mergnd dincolo de efectul vecintii), ns, la evrei, acest lucru se manifest n mod deosebit. Dintr-un total de 6 021 respondeni cstorii, 140 s-au identificat ca evrei, iar dintre acetia 85,7 la sut s-au cstorit cu evrei. Acest procent este mult mai mare dect cel ateptat n ceea ce privete cstoriile homogame. Desigur, nu reprezint O noutate pentru nimeni. Evreii practicani sunt temeinic sftuii mpotriva cstoriei n afar", iar acest tabu reiese din glumele evreieti despre mamele care i avertizeaz bieii n privina blondelor shiksas care ateapt s-i prind n mreje. Iat trei declaraii tipice n acest sens, venite din partea unor rabini americani: Refuz s oficiez cstorii interreligoase." Oficiez atunci cnd cuplurile i declar intenia de a-i crete copiii ca evrei." Oficiez doar n cazul n care cuplurile consimt la consiliere premarital." Rabinii care sunt de acord s oficieze mpreun cu un preot icrestin sunt rari si foarte cutai. Chiar dac religia nu a fcut prin ea nsi nici un alt ru, divizarea nemotivat si voit, susinerea cultivat a tendinei naturale a omului de a favoriza relaiile n interiorul grupului i a respinge pe cele din afar, ar fi ndeajuns pentru a o defini ca putere semnificativ a rului n lume. ZEITG EIST-U L M RA O L

Acest capitol ncepe prin a arta c noi nu ne bazm principiile morale pe crile sfinte chiar i aceia dintre noi care sunt religioi indiferent de credina pe care am putea-o avea. Atunci, cum hotrm ce este bine i ce este greit ? Indiferent cum rspundem acestei ntrebri, exist un consens cu privire la ceea ce considerm de fapt a fi bine i ru consens care prevaleaz ntr-un mod surprinztor. Acest consens nu are nici o legtur evident cu religia. Totui, el se extinde asupra majoritii persoanelor religioase, indiferent dac acestea consider, sau nu, c principiile lor morale provin din scriptur. Cu excepii notabile, precum talibanii afgani i echivalentul lor cretin din America, multe persoane ader la acelai consens larg, liberal, de principii etice. Majoritatea dintre noi

268

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

nu provoac suferine inutile; credem n libertatea cuvntului i o respectm chiar dac nu suntem de acord cu ceea ce se spune; ne pltim impozitele; nu nelm, nu ucidem, nu comitem incest, nu facem altora lucruri pe care nu am vrea ca acetia s ni le fac nou. Unele dintre aceste bune principii pot fi gsite n crile sfinte; ns, ngropate alturi, zac multe altele pe care nici o persoan decent nu i-ar dori s le urmeze, iar crile sfinte nu furnizeaz nici un fel de reguli pentru a distinge ntre principiile demne de urmat i principiile rele. O modalitate de a ne exprima etica consensual ar fi Noile Zece Porunci". Diferite persoane i instituii au ncercat acest lucru. Semnificativ este c rezultatele sunt relativ asemntoare ntre ele, producnd ceva caracteristic timpului n care respectivii se ntmpl s triasc. Iat un set de zece noi porunci actuale, pe care le-am gsit ntmpltor pe un website ateist.22 Nu face altora ceea ce nu vrei s-i fac ei ie. n orice faci, strduiete-te s nu provoci ru. Nu trece cu vederea rul i nu te reine de la a face dreptate, ci fii ntotdeauna gata s ieri greeala recunoscut i regretat n mod sincer. Triete viata cu bucurie i uimire. Caut ntotdeauna s nvei ceva nou. Probeaz toate lucrurile; verific ntotdeauna ideile cu faptele i fi gata s renuni chiar i la cea mai de pre credin dac toate acestea nu sunt n conformitate cu ele. Nu ncerca niciodat s cenzurezi disputa sau s te izolezi de ea; ntotdeauna respect dreptul celorlali de a nu fi de acord cu tine. Formeaz-i preri independente bazate pe propriul tu raionament i pe propria experien; nu te lsa condus orbete de alii. ndoiete-te de toate.

22

http://www.ebonmusings.org/atheism/newl0c.html.

CARTEA BUN" I SCHIMBAREA MORALEI

269

Aceasta mic colecie nu reprezint munca vreunui mare nelept, profet sau etician profesionist. Nu este vorba dect de o persoan oarecare de pe internet, care ncearc s rezume principiile actuale pentru o via bun prin comparaie cu Cele Zece porunci biblice. Aceasta nu a fost dect prima list pe care am gsit-o cnd am introdus ntr-un motor de cutare Noile zece porunci", i n mod intenionat nici nu am cutat mai departe. Ideea este c aceasta reprezint genul de list pe care orice persoan obinuit i decent de astzi, ar face-o. Nu toat lumea va ntocmi exact aceeai list. Filosoful John Rawls, de exemplu, ar putea include ceva de felul: ntotdeauna alctuiete-i regulile ca i cnd nu ai ti dac vei fi n fruntea sau la coada listei". Un exemplu practic al principiului lui Rawls l reprezint un sistem folosit de ctre populaia inuit pentru mprirea hranei: persoana care taie carnea primete ultima bucat. n varianta mea mbuntit a Celor Zece Porunci, le pstrez pe cele de mai sus i mai adaug cteva: Bucur-te de viata ta sexual atta timp ct ea nu aduce daune nimnui i las-i i pe alii s se bucure de a lor n intimitate, indiferent de nclinaiile lor, care nu te privesc pe tine. Nu face deosebiri i nu oprima n funcie de sex, ras, sau, n msura n care acest lucru este posibil, de specie. Nu i ndoctrina copiii. nva-i cum s gndeasc singuri, cum s evalueze ceea ce este evident i cum s te contrazic. D viitorului valoare pe o scar a timpului mai lung dect a ta proprie. Ignorai micile deosebiri de prioritate. Ideea este c noi toi, la o scar mare, am progresat din vremurile biblice. Sclavia, care era normal n Biblie i de-a lungul celei mai mari pri a istoriei, a fost abolit n tarile civilizate n secolul 19, acum toate naiunile civilizate accept ceea ce era refuzat cu vehemen pn n anii 1920, anume ca votul femeii s fie egal cu cel al brbatului, la alegeri sau ntr-un juriu. In societile luminate actuale, categorie care, n mod evident, nu include, de exemplu, Arabia Saudita, femeile nu mai sunt considerate proprietate, ca n vremurile biblice. Orice sistem juridic modern l-ar fi condamnat pe Avraam pentru abuz mpotriva copilului. Iar dac i-ar fi dus la ndeplinire planul de a-1 sacrifica

270

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

pe Isaac atunci l-am fi condamnat pentru crim cu premeditare. Totui, conform cu obiceiurile timpului su, conduita lui a fost ntru totul de admirat, deoarece a ascultat porunca lui Dumnezeu. Religioi sau nu, noi toi ne-am schimbat n mod substanial atitudinea n privina a ceea ce este corect i ceea ce este greit. Ce anume constituie natura acestei schimbri i ce o determin ? n orice societate se manifest un consens oarecum misterios, care se schimb de-a lungul deceniilor i pentru care nu este pretenioas folosirea termenului mprumutat din german Zeitgeist (spiritul timpului). Am afirmat c votul femeilor este acum universal n democraiile lumii, ns, n realitate, aceast reform a avut loc la o dat uimitor de recent. Iat cteva date la care femeile au primit drept de vot: NouaZeeland Australia Finlanda Norvegia Statele Unite Marea Britanie Frana Belgia Elveia Kuweit 1893 1902 1906 1913 1920 1928 1945 1946 1971 2006

Rspndirea acestor date pe durata secolului 20 arat micarea Zeitgeist-ului. O alt problem este atitudinea fa de ras. La nceputul secolului 20 aproape oricine din Marea Britanie i din multe alte ri, ar fi fost considerat, dup standardele actuale, drept rasist. Multe persoane albe considerau c persoanele de culoare, n categoria crora ar fi nglobat att africani ct i grupuri fr nicio legtur din India, Australia i Melanezia, erau inferioare albilor n aproape toate privinele, cu excepia favorabil a simului ritmului. Eroul echivalent al lui James Bond n anii 1920 era veselul i mondenul Bulldog Drummond. ntr-unui dintre romane, The Black Gang, Drummond se refer la evrei, strini, i ali nesplai". In scena culminant a romanului The Female ofthe Species, Drummond este deghizat n personajul Pedro, servitorul de culoare al unui mare rufctor. Pentru momentul dezvluirii identitii lui Pedro

CARTEA BUN" I SCHIMBAREA MORALEI

271

ca fiind nsui Drummond, att ctre cititor ct i ctre rufctor, el ar fi putut spune: Crezi c eu sunt Pedro, dar de fapt sunt de fapt marele tu duman, Drummond, nnegrit". Dar, el alege cuvintele urmtoare: Nu toate brbile sunt false, ns orice negru pute"... Drgu, barba asta nu e fals i nici negru' sta nu pute. Aa c, bag seam, undeva, ceva e-neregul". Am citit cartea n anii 1950, la trei decenii dup ce a fost scris, i nc era posibil pentru un biat ca mine s se nfioreze la desfurarea aciunii, si s nu bage de seam rasismul. Astzi, aa ceva ar fi de neconceput. Dup standardele timpului su, Thomas Henry Huxley a fost un liberal luminat i progresist. ns timpurile lui nu erau ale noastre, aa c, n 1871 el a scris cele ce urmeaz: Nici un brbat raional, cunosctor al realitii, nu poate crede c un negru obinuit poate fi egal, i cu att mai puin superior, unui brbat alb. i, chiar dac aa ceva ar fi adevrat, este pur i simplu de necrezut c atunci cnd toate dizabilitile lui ar fi nlturate, iar flcoasa noastr rud ar beneficia de anse egale, fr a se bucura de vreun privilegiu sau de vreo autoritate superioar, el va fi capabil s concureze cu succes cu rivalul sau cu creier mai mare i maxilar mai mic, ntr-o ntrecere care s necesite gndire i nu mestecat. Cel mai nalt loc n ierarhia civilizaiei, cu siguran, nu va fi la ndemna verilor notri ntunecai la culoare.23 Este un lucru comun faptul ca istoricii de valoare nu judec declaraiile din trecut dup standardele timpului n care triesc ei. Abraham Lincoln, ca i Huxley era un progresist, i, cu toate acestea, prerile sale n probleme rasiale par retrograde i rasiste fa de ale noastre. Iat-1 ntr-o dezbatere din 1858 cu Steven A. Douglas: Pot spune, deci, c nu sunt i nici nu am fost vreodat n favoarea dobndirii n niciun fel a egalitii sociale i politice a raselor alb i neagr. Nu sunt i nici nu am fost vreodat n favoarea transformrii negrilor n votani i jurai, nici pentru ca ei s dein funcii, sau s se cstoreasc cu persoane albe; i pot spune, n plus, c exist ntre rasele alb i neagr o diferen fizic, care, cred c va mpiedica ntotdeauna cele doua rase s
23

Huxley (1871).

1
272 HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

triasc laolalt n condiii de egalitate social i politic. i, cu toate c nu pot tri n felul acesta, de vreme ce stau mpreun, ar trebui s existe o poziie superioar i una inferioar, iar eu, la fel ca orice alt brbat, sunt pentru desemnarea poziiei superioare a rasei albe.24 Dac Huxley i Lincoln s-ar fi nscut i ar fi fost educai n vremurile noastre, ar fi fost printre primii care s se crispeze mpreun cu noi, toi ceilali, fat de sentimentele lor victoriene si tonul onc-tuos. Eu i citez numai pentru a ilustra modul n care Zeitgeist-ul avanseaz. Dac pn i Huxley, una dintre marile mini liberale ale veacului sau, i chiar Lincoln, care i-a eliberat pe sclavi, pot spune astfel de lucruri, gndii-v numai la ceea ce trebuie s fi fost n capul victorianului mediu. Mergnd napoi n secolul 17, este binecunoscut faptul c Washington, Jefferson i ali brbai ai Secolului Luminilor au deinut sclavi. Zeitgeist-ul merge ns mai departe, astfel nct este inevitabil ca, uneori, s-1 considerm ca venind de la sine si s uitm c schimbarea este un fenomen real i de sine stttor. Exist numeroase alte exemple. Atunci cnd marinarii au debarcat pentru prima oar n insulele Mauritius i au vzut blndele psri Dodo nu le-a trecut prin cap nimic altceva dect s le omoare cu btele. Nici mcar nu au intenionat s le mnnce, nefi-ind apreciate ca gustoase. Probabil c a izbi nite psri lipsite de aprare, blnde i nezburtoare cu bta n cap le ddea doar ceva de fcut. Astzi, un astfel de comportament ar fi de neconceput iar dispariia unui echivalent modern al psrii Dodo, chiar i accidental, ca s nu mai vorbim ucise intenionat de ctre om, este privit ca o tragedie. O astfel de tragedie, dup standardele climatului cultural actual, a reprezentat-o extincia lupului tasmanian, Thylacinus. Aceste creaturi reprezentative care sunt acum deplnse au avut pus o rscumprare pe capul lor pn n anul 1909. n romanele victoriene despre Africa, elefantul", leul" i antilopa" (atenie la singular) sunt vnat, i n consecin ceea ce i faci vnatului fr nicio ezitare este s-1 mputi. Nu pentru hran. Nu pentru autoaprare. Pentru
http://www.classic-literature.co.uk/american-authors/19th-century/ abraham-lincoln/the-writings-of-abraham-lincoln-04/.
24

CARTEA BUN" I SCHIMBAREA MORALEI

273

sport". ns astzi Zeitgeist-ul s-a schimbat. Sportivi", bogai i sedentari nc mai mpuc animale slbatice africane de la adpostul unui Land Rover lundu-le acas capetele mpiate. ns pentru aceasta ei trebuie s plteasc scump i sunt n mare msur dispreuii pentru ceea ce fac. Conservarea naturii i conservarea mediului au devenit valori acceptate cu acelai statut moral care alt dat era acordat respectrii Sabatului i respingerii chipurilor cioplite. Sltreii ani aizeci sunt legendari pentru modernismul lor liberal, ns la nceputul acelui deceniu, avocatul acuzrii din procesul pentru obscenitate privitor la romanul Lady Chatterley's Lover a putut totui s ntrebe juriul: Ai fi de acord ca tinerii votri fii i tinerele voastre fiice deoarece fetele pot citi la fel de bine ca i bieii (Putei crede ca a spus aa ceva ?) s citeasc aceast carte ? Este o carte pe care ai accepta-o n casa dumneavoastr?" Este o carte pe care v-ai dori s o citeasc soia sau servitorii dumneavoastr? Aceast ultim ntrebare retoric reprezint o ilustrare particular extraordinar a vitezei cu care se schimb Zeitgeist-ul. Invazia american din Irak este larg condamnat din cauza victimelor n rndul civililor, i cu toate acestea cifrele sunt incomparabil mai mici dect cele din cel de-al Doilea Rzboi Mondial. Acest lucru pare a indica un standard n permanent schimbare cu privire la ceea ce este acceptabil din punct de vedere moral. Donald Rumsfeld care astzi ne pare att de odios i lipsit de sensibilitate, ar fi dat impresia unui liberal cu inima frnt dac ar fi fcut aceleai afirmaii n timpul celui de-al Doilea Rzboi Mondial. Ceva s-a schimbat n deceniile care au urmat. Sa schimbat ceva n noi toi, iar aceast schimbare nu are nicio legtur cu religia. Dac se ntmpl ceva, este n ciuda religiei i nu datorit ei. Schimbarea se manifesta ntr-o direcie recunoscut pe care muli dintre noi ar aprecia-o ca fiind o mbuntire. Chiar i Adolf Hitler, considerat peste tot ca ducnd rul ntr-un teritoriu necunoscut nu ar fi rezistat n timpul lui Caligula sau a lui Ginghis Han. Fr nicio ndoial c Hitler a ucis mai muli oameni dect Ginghis, ns el a avut la dispoziie tehnologia secolului 20. Oare Hitler a gsit satisfacie, aa cum se spune despre Ginghis, n a-i privi victimele scldate n lacrimi. Apreciem nivelul de rutate al lui Hitler dup standardele actuale, iar Zeitgeist-ul moral a evoluat din vremea lui Caligula, la fel ca i tehnologia. Hitler pare excepional de ru numai n funcie de standardele ceva mai blnde al vremii noastre.

274

HIMERA CREDINEI lN DUMNEZEU

De-a lungul vieii am auzit foarte muli oameni folosind porecle i stereotipuri naionale: broscari, macaronari, nemli, jidani, cioare, glbejii, tuciurii. Nu pretind c aceste cuvinte au disprut, ns n cercurile educate ele sunt dispreuite. Termenul de negru" chiar dac nu are intenia de a insulta, poate fi folosit pentru datarea unui fragment de proz englez. Prejudecile ntr-adevr dezvluie data cnd a fost scris ceva. La vremea sa un respectat teolog de la Cambridge, A.C. Bouquet a putut s-i nceap capitolul despre islam din lucrarea sa Comparative Religion cu aceste cuvinte: Semitul nu este un monoteist natural aa cum se presupunea pe la mijlocul secolului 19. El este un animist." Obsesia rasei, ca opus culturii, i folosirea singularului (semitul"... este un animist) pentru reducerea pluralitii unui ntreg popor la un singur tip nu sunt ocante conform niciunor standarde. Ele indici ns schimbarea Zeitgeist-ului. Niciun profesor de teologie de la Cambridge i nimeni altcineva nu ar mai folosi astzi aceti termeni. Aceste indicii subtile ale schimbrii obiceiurilor ne spun ci Bouquet scria nu mai trziu de mijlocul secolului 20. De fapt, n anul 1941. S mergem napoi alte patru decenii, i schimbarea standardelor devine evident. Am citat New Republic a lui H. G. Wells ntr-o carte precedent, i voi face acelai lucru din nou, deoarece ea reprezint o izbitoare ilustrare a ceea ce vreau s demonstrez: i cum va trata Noua Republic rasele inferioare ? Cum va proceda ea cu negrii ?... cu omul galben ?... cu evreul ?... cu acele roiuri de oameni negri, i bruni, i alb-murdari, i galbeni, care nu se potrivesc cu noul sistem de eficien ? Ei bine, lumea este lume i nu o instituie caritabil, i consider c acetia trebuie sa se duc... Iar sistemul etic al brbailor Noii Republici, sistemul etic care va domina statul mondial, va fi alctuit astfel nct s privilegieze n primul rnd procrearea a ceea ce este de calitate, eficient, i frumos n omenire trupuri frumoase i puternice, mini limpezi i puternice... Metoda pe care a urmat-o natura pentru a alctui lumea, prin care slbiciunea a fost mpiedicat s propage slbiciune... este moartea... Brbaii Noii Republici... vor deine un ideal care va face uciderea meritorie. Acestea au fost scrise n 1902, Wells fiind apreciat la vremea lui drept un progresist. n 1902, astfel de gnduri, dei nu acceptate

CARTEA BUN" I SCHIMBAREA MORALEI

275

larg, ar fi fost un bun subiect de discuie la un dineu. Cititorii moderni, dimpotriv, se crispeaz ngrozii atunci cnd vd astfel de cuvinte. Noi trebuie s nelegem faptul c Hitler, pe ct a fost de odios, aa dup cum ne pare nou astzi, nu se situa prea mult n afara Zeitgeist-ului vremii sale. Iat ct de repede se schimb Zeitgeist-ul deplasndu-se n paralel, pe un front larg, de-a lungul ntregii lumi educate. De unde provin aceste schimbri concertate i constante n contiina noastr social ? Nu este de datoria mea s dau un rs-puns. Pentru ceea ce m intereseaz este suficient faptul c ele, cu siguran, nu provin din religie. Dac sunt nevoit s propun o teorie, a aborda-o de-a lungul urmtoarelor traiectorii. Trebuie s explicm de ce schimbarea Zeitgeistului moral este sincronizat la un numr att de mare de oameni, i mai trebuie s-i explicm orientarea relativ constant. Pentru nceput, cum se sincronizeaz la att de multe persoane ? Ea se rspndete de la o minte la alta prin conversaii n localuri publice i la dinee, prin cri i recenzii, prin ziare i emisiuni, i, astzi, prin intermediul internetului. Schimbrile n climatul moral Sunt semnalate n editoriale, n emisiuni la radio, n discursuri politice, n textele comicilor i n scenariile telenovelelor, n legile votate n parlamente i n interpretrile pe care le dau judectorii acestora. O modalitate de a descrie toate acestea ar fi n termenii modificrii frecvenelor genelor culturale din bagajul genetic cultural, ns nu voi urma aceast pist. Unii dintre noi treneaz n urma valului de schimbare a meitgeistului moral, n vreme ce alii ne aflm puin naintea lui. ns Bei mai muli dintre noi, cei din secolul douzeci i unu, ne aflm adunai mpreun i cu mult naintea omologilor notri din Evul Mediu, sau din vremea lui Avraam, sau chiar fa de recenii ani 1920. Valul continu s se deplaseze i chiar i un avangardist dintr-un secol anterior (T. D. Huxley este un exemplu evident) se va afla cu mult n urma codailor unui secol mai trziu. Desigur c (naintarea nu este reprezentat de o pant lin, ci de un zig-zag erpuitor. Exist reculuri temporare, precum cel pe care l sufer Statele Unite din pricina guvernrii de la nceputul anilor 2000. Pe termen lung ns, tendina ctre progres este negreit i va continua. Ce i determin orientarea consecvent ? Nu trebuie s trecem cu vederea rolul jucat de ctre lideri individuali, care, n avans fa

276

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

de vremea lor, se ridic i ne determin s mergem alturi de ei. n America, idealurile egalitii rasiale au fost susinute de ctre lideri politici de calibrul lui Martin Luther King, ca i artiti, sportivi i alte figuri publice i modele demne de urmat precum Paul Robeson, Sidney Poitier, Jesse Owens i Jackie Robinson. Emanciparea sclavilor i cea a femeilor datoreaz mult liderilor carismatici. Unii dintre acetia au fost religioi, iar alii nu. Unii dintre cei religioi au fcut respectivele fapte bune pentru c erau credincioi. In alte ocazii, credina a fost doar incidental. Dei Martin Luther King a fost cretin, el i-a extras filosofia sa de nesupunere civil nonvio-lent direct de la Gandhi, care nu era. Apoi, mai exist educaie avansat i, n mod deosebit, o nelegere crescnd a faptului c fiecare dintre noi mprtete propria umanitate cu membrii altor rase sau ai celuilalt sex ambele, idei profund nebiblice care provin din biologie, n mod special din evoluie. Un motiv pentru care negrii i femeile, iar n Germania nazist evreii i iganii, au suferit un tratament ru, este acela c nu au fost percepui ca fiind pe deplin umani. Filosoful Peter Singer, n Animal Liberation, se dovedete a fi cel mai elocvent susintor al opiniei conform creia trebuie s trebem la o stare post-specie, n care tratamentul uman s fie conferit tuturor speciilor care posed capacitatea cerebral de a-1 aprecia. Poate c acest lucru dezvluie direcia n care se va deplasa Zeitgeist-ul n secolele care urmeaz. Acest lucru ar reprezenta o extrapolare natural a reformelor de nceput, cum ar fi abolirea sclaviei i emanciparea femeii. Dac a explica mai departe cauza care face Zeitgeist-ul s se deplaseze n modul n care o face, larg i concertat, mi-a depi nivelul de psiholog i sociolog amator. Pentru ceea ce doresc eu, este suficient observaia c, n mod obiectiv, el se deplaseaz, iar acest lucru nu este antrenat de religie i cu certitudine c nu de scriptur. Probabil c nu este vorba despre o singur for, precum gravitaia, ci de un concurs complex de fore disparate, precum cel care susine legea lui Moore cu referire la creterea exponenial a puterii calculatoarelor. Indiferent care ar fi cauza, manifestarea fenomenului de progresie a Zeitgeist-ului este mai mult dect suficient pentru a ubrezi opinia conform creia avem. nevoie de Dumnezeu pentru a fi buni, sau pentru a putea decide ce anume este bun.

CARTEA BUN" I SCHIMBAREA MORALEI

277

HITLER I STALIN NU AU FOST ATEI ? Zeitgeist-ul se poate deplasa, i o poate face ntr-o direcie general progresiv, dar, aa dup cum am spus, micarea este sinuoas i nu lin, cunoscnd si unele ntoarceri alarmante. ntoarceri ieite din comun, profunde i teribile, ocazionate de dictatori ai secolului douzeci. Un lucru important este acela de a separa inteniile diabolice ale unor oameni precum Hitler i Stalin, de puterea imens pe care au exercitat-o. Am notat deja faptul c ideile i inteniile lui Hitler nu au fost evident mai diabolice dect cele ale lui Caligula sau ale unor sultani otomani, ale cror fapte sunt descrise n cartea lui Noel Barber, Lords of the Golden Horn. Hitler a avut la dispoziie armele secolului douzeci, precum i tehnologia comunicaiilor. Fr nici o ndoial c Hitler i Stalin au fost, dup orice standarde, persoane spectaculos diabolice. Hitler i Stalin au fost atei. Ce avei de spus despre acest lucru? u Aceast ntrebare vine dup aproape fiecare lectur public pe 'subiectul religiei, i n cele mai multe dintre interviurile de la radio. Ea este pus ntr-un mod provocator, lansnd cu indignare dou presupoziii: (1) nu numai c Hitler i Stalin erau atei, ci (2) au comis ororile pe care le-au comis deoarece au fost atei. Prima presupunere este valabil n ceea ce l privete pe Stalin i ndoielnic n privina lui Hitler. Dar ea este oricum irelevant, pentru c cea de a doua presupoziie este fals. Cu siguran ea este ilogic dac este considerat ca provenind din prima. Chiar dac am accepta faptul c Hitler i Stalin aveau n comun ateismul, ei aveau i musta, la fel ca Saddam Hussein. i ce dac ? ntrebarea care ne intereseaz nu este aceea dac indivizii ri, sau buni, au fost atei sau credincioi. Nu ne ocupm cu numrarea i clasificarea celor ri. Faptul c pe cataramele nazitilor scria Gott mit uns" [Dumnezeu este cu noi] nu dovedete nimic cel puin nu fr o discuie ampl. Ceea ce este important nu e ateismul lui Hitler i Stalin, ci dac ateismul influeneaz n mod sistematic oamenii s fac lucruri rele. Nu exist nici cea mai mic dovad n acest sens. S-ar prea c, fr urm de ndoial, Stalin a fost ateu. El a urmat un seminar ortodox, mama lui exprimndu-i n permanen dezamgirea c nu s-a fcut preot, aa cum a dorit ea lucru care, dup Alan Bullock, l amuza foarte tare pe Stalin.25 Probabil c din cauza
25

Bullock (1991).

278

HIMERA CREDINE) N DUMNEZEU

pregtirii sale pentru preoie, maturul Stalin dorea s distrug Biserica Ortodox Rus, cretinismul i, n general, religia. Nu exist ns nicio dovad c brutalitatea lui era motivat de ateism. Acelai lucru este valabil i referitor la pregtirea sa religioas anterioar, doar dac nu cumva aceasta nu l-ar fi nvat s preuiasc credini absolut, autoritatea neclintit i credina c scopul scuz mijloacele. Legenda conform creia Hitler a fost ateu a fost cultivat asiduu, att de mult nct foarte muli oameni cred acest lucru fr nici O ndoial, ea fiind mereu si sfidtor articulat de ctre susintorii religiei. Adevrul este departe de a fi limpede. Hitler s-a nscut ntr-o familie catolic i a mers n copilrie la coli i biserici catolice. Evident c acest lucru nu poart n sine nici o semnificaie, el putnd denuna aceasta la fel cum a fcut Stalin cu ortodoxia lui rus dup ce a prsit seminarul teologic din Tbilisi. Hitler nu i-a denunat ns niciodat catolicismul si exist indicii c el a rmas credincios de-a lungul ntregii sale viei. Chiar dac nu mai era catolic, se pare c a pstrat o credin ntr-un fel de providen divin. De exemplu, n Mein Kampf el declar c atunci cnd a auzit vestea declanrii Primului Rzboi Mondial M-am lsat n genunchi i am mulumit cerului din toat inima mea pentru bunvoina de a-mi fi permis s triesc astfel de vremuri".26 Aceasta se petrecea, totui, n 1914, pe cnd el avea doar douzeci i cinci de ani. Poate c s-a schimbat dup aceea ? In 1920, pe cnd Hitler avea treizeci i unu de ani, apropiatul su Rudolf Hess, mai trziu adjunctul lui, a scris ntr-o scrisoare adresat Primului-Ministru al landului Bavaria c l cunosc personal pe Herr Hitler foarte bine, i i sunt apropiat. Are un caracter neobinuit de onorabil i plin de o profund buntate, este religios i un bun catolic".27 Sigur c se poate spune c, de vreme ce Hess a greit att de mult n privina caracterului onorabil" ct i a profundei bunti", poate c a greit i n privina bunului catolic"! Cu mare greutate Hitler poate fi descris n vreo privin ca bun", ceea ce mi amintete de argumentul cel mai ndrzne i comic
Bullock (2005). http://www.ffrf.org/fttoday/1997/march97/holocaust.html. Acest articol al lui Richard E. Smith a fost iniial publicat n Freethought Today March 1997 i conine un mare numr de citate relevante din Hitler i ali naziti, oferind i sur sele respective. Dac nu se menioneaz altceva, citatele mele provin din articolul
27 26

lui Smith.

CARTEA BUN" I SCHIMBAREA MORALEI

279

totodat pe care l-am auzit n favoarea faptului c Hitler a fost ateu. Parafraznd, Hitler a fost un om ru iar cretinismul ne nva buntatea, deci Hitler nu putea fi cretin! Observaia lui Goering la adresa lui Hitler Numai un catolic putea unifica Germania!" presupun c trebuie s fi fcut referire la cineva crescut catolic i nu credincios catolic. ntr-un discurs din 1933, la Berlin, Hitler a spus: Suntem con-vini c poporul are nevoie i pretinde aceast credin. De aceea, am preluat lupta mpotriva micrii ateiste, i aceasta nu numai prin declaraii teoretice: am obliterat-o !"28 Aceast lucru ar putea indica faptul c Hitler, la fel ca muli alii, credea n credin". ns, n 1941, el i spune adjutantului su, generalul Gerhard Engel, Voi rmne, pentru totdeauna, catolic". Chiar i dac nu ar fi fost un cretin sincer, ar fi fost cu totul ieit din comun ca Hitler s nu fi fost influenat de lunea tradiie cretin a blamrii evreilor ca ucigai de Cristos. n 1923, ntr-un discurs la Munchen, Hitler a spus c Primul lucru de fcut este de a salva Germania de evrei, care ruineaz economia rii noastre... Noi vrem s ferim Germania de suferina morii pe Cruce, aa dup cum a pit Cellalt".29 n cartea Adolf Hitler: The Definitive Biograpby, John Toland descrie poziia religioas a lui Hitler n perioada soluiei finale": n continuare membru marcant al Bisericii Romei, n ciuda respingerii ierarhiei acesteia, el ducea cu sine nvtura prin care evreul 1-a ucis pe dumnezeu. De aceea, de vreme ce nu reprezenta dect aciunea minii rzbuntoare a lui dumnezeu, exterminarea a putut avea loc fr nici o mustrare de contiin atta vreme ct se fcea impersonal, fr cruzime. Ura cretinilor fat de evrei nu este doar o tradiie catolic. Martin Luther a fost un antisemit virulent. n cadrul Dietei din Worms el a spus c Trebuie alungai din Germania toi evreii". i tot el a scris o carte, On the Jews and Their Lies", care 1-a influenat n mod deosebit pe Hitler. Luther i descrie pe evrei drept pui de vipere", aceeai expresie fiind folosit i de Hitler ntr-un discurs din 1922, n care a repetat de cteva ori faptul c este cretin:
28

http://homepages.paradise.net.nz/mischedj/ca_hitler.html. 29 Bullock(2005:96).

280

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

Simirea mea cretin m ndreapt ctre Domnul i Mntuitorul ca lupttor. M ndreapt ctre omul care, odat, n singurtate, nconjurat doar de civa dintre cei care l nsoeau, i-a artat pe evrei aa cum sunt i i-a ndemnat pe oameni s lupte mpotriva lor, i care era adevrul lui Dumnezeu, cel mai mare nu n suferin ci ca lupttor. Cu nermurit dragoste de cretin i om citesc fragmentul care ne spune cum Domnul s-a ridicat n sfrit cu toat tria lui i a luat biciul pentru a alunga din Templu puii de viper i nprcile. Ct de mrea a fost lupta lui pentru lume, mpotriva otrvii evreieti. Astzi, dup dou mii de ani, cu cea mai profund emoie mi dau seama c din cauza aceasta a trebuit El s-i verse sngele pe Cruce. n calitate de cretin nu pot s m las nelat, ci trebuie s fiu un lupttor pentru adevr i dreptate... i dac exist ceva care ar putea demonstra c procedm corect, aceasta este suferina care crete pe zi ce trece. Iar n calitatea mea de cretin am o datorie i fa de propriul meu popor.30 Este greu de tiut dac Hitler a luat expresia pui de vipere" de la Luther sau de la Matei 3, 7, aa dup cum, probabil, a fcut-o Luther. Iar n ceea ce privete tema persecutrii evreilor ca parte a voinei lui Dumnezeu, Hitler revine la ea n Mein Kampf: De aceea, astzi cred c acionez n conformitate cu voina Creatoru-lui Atotputernic: aprndum mpotriva evreilor, lupt pentru lucrarea Domnului". Aceasta era n 1925. A repetat-o ntr-un discurs n Reichstag, n 1938, afirmnd de-a lungul carierei sale lucruri asemntoare. Astfel de citate trebuie echilibrate cu altele, din Table Talk, n care Hitler exprim preri anticretine virulente, dup cum relateaz secretara lui. Cele care urmeaz dateaz din 1941: Cea mai grea lovitur pe care a ndurat-o omenirea a fost apariia cretinismului. Bolevismul reprezint copilul ilegitim al cretinismului. Ambele sunt invenii ale evreului. Minciuna deliberat n ceea ce privete religia a fost introdus n lume de ctre cretinism... Discursul lui Adolf Hitler din 12 aprilie 1922, n Baynes (1942), 19-20.

CARTEA BUNA" I SCHIMBAREA MORALEI 281

Motivul pentru care lumea antic era att de pur, luminoas i linitit a fost acela c nu cunoscuse cele dou mari nenorociri: variola i cretinismul. n cele din urm, nu avem nici un motiv de a ne dori ca italienii i spaniolii s se elibereze de drogul cretinismului. S fim noi singurul popor care este imunizat mpotriva bolii. Table Talk are multe citate de felul acesta, care echivaleaz adesea cretinismul cu bolevismul, fcnd cteodat o analogie ntre Karl Marx i Sf. Paul, fr a neglija faptul c ambii au fost evrei (n mod bizar, Hitler a avut tot timpul convingerea absolut c Isus nu a fost evreu). Este posibil ca, de prin 1941, Hitler s fi cunoscut un fel de deconvertire sau de dezamgire fa de cretinism. Sau, poate c a fost doar un oportunist mincinos, ale crui cuvinte nu pot fi crezute n nici una dintre direcii ? Se poate afirma c, in ciuda propriilor afirmaii precum i ale celor asociai cu el, Hitler nu era credincios ci doar exploata n mod cinic religiozitatea audienei. Poate c era de aceeai prere cu Napoleon, care spunea: Religia este un lucru excelent pentru a-i menine linitii pe oamenii de rnd", i cu Seneca: Religia este privit de ctre oamenii de rnd ca adevrat, de ctre cei nelepi ca fals, iar de conductori drept folositoare". Nu se poate nega faptul c Hitler ar fi fost capabil de o astfel de atitudine nesincer. Dac acesta a fost motivul principal pentru care a pretins c este o persoan credincioas, acest lucru este bun pentru a ne reaminti c Hitler nu i-a dus la ndeplinire atrocitile de unul singur. Teribilele fapte n sine au fost duse la ndeplinire de ctre soldai i (ofierii lor, dintre care muli erau cu siguran cretini. Ipoteza pe care o dezbatem, menit a explica presupusa nesinceritate a religiozitii lui Hitler, se bazeaz pe cretinismul poporului german. Sau, poate c Hitler a considerat c trebuie s afieze o simpatie pentru cretinism, pentru c altfel regimul lui nu ar fi primit sprijinul pe care 1-a primit din partea Bisericii. Acest sprijin s-a vdit n mai piuite feluri, inclusiv n refuzul permanent al papei Pius al XII-lea de a lua poziie mpotriva nazitilor lucru foarte deranjant pentru Biserica actual. n egal msur, cretinismul lui Hitler a fost sincer, sau s-a prefcut pentru a dobndi cooperarea cretinilor germani i a Bisericii

282

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

Catolice. n ambele situaii ns, cu greu ar putea fi relele regimului su atribuite ateismului. Nici chiar atunci cnd se exprima mpotriva cretinismului, Hitler nu renunase la folosirea unui limbaj providenial: un misterios agent care, dup cum credea el, l alesese pentru o misiunea divin de a conduce Germania. Uneori l numea Providen, alteori Dumnezeu. Dup Anschluss [anexarea Austriei], pe cnd Hitler se ntorcea triumftor n Viena, n 1938, discursul lui triumfal fcea referire la Dumnezeu n formul providenial: Cred c Dumnezeu a fost acela care a trimis un biat de pe-aici n Reich, 1-a fcut s creasc mare i s ajung conductorul naiunii, pentru ca el s-i poat aduce patria la Reich".31 Atunci cnd a scpat tentativei de asasinat de la Miinchen, n noiembrie 1939, Hitler a pus aceasta pe seama Providenei, care a intervenit pentru a-i salva viaa prin modificarea programului: Acum sunt pe deplin mulumit. Faptul c am prsit Biirgerbrukeller mai devreme dect de obicei reprezint o manifestare a inteniei Providenei de a m lsa s-mi ating scopul".32 Dup aceast tentativ euat de asasinat, arhiepiscopul Miinchenului, cardinalul Michael Faulhaber, a dat dispoziie ca n catedral s se in un Te Deum, Pentru a mulumi Providenei divine n numele arhidiocezei noastre pentru fericita salvare a Fuhrerului". Unii dintre oamenii lui Hitler, cu sprijinul lui Goebbels, nu s-au dat n lturi de a transforma nazismul ntr-o adevrat religie. Ceea ce urmeaz, provenind de la liderul uniunii sindicatelor germane, are aerul unei rugciuni i chiar msura Rugciunii Domneti cretine (Tatl Nostru) sau a Crezului: Adolf Hitler! Numai cu tine suntem unii! Vrem s ne rennoim jurmntul acum: pe acest pmnt noi credem numai n Adolf Hitler. Credem c naional-socialismul este singura credin mntuitoare a poporului nostru. Credem c este n ceruri un Domn Dumnezeu, care ne-a creat, care ne conduce, care ne ndrum i care n mod evident ne binecuvnteaz. i mai credem c acest Domn Dumnezeu ni 1-a trimis pe Adolf Hider, pentru ca Germania s poat deveni un fundament pentru venicie.33
Bullock (2005, 43). Acest citat i urmtorul sunt din articolul lui Anne Nicol Gaylor privitor la religia lui Hitler, http://www.ffrf.org/fttoday/back/hitler.html. 33 http://www.contra-mundum.org/schirrmacher/NS_Religion.pdf.
32 31

CARTEA BUN" I SCHIMBAREA MORALEI

283

Stalin a fost ateu, iar Hitler probabil c nu a fost; dar, chiar i dac ar fi fost, ideea de baz a dezbaterii despre Stalin/Hitler este una foarte simpl. Ateii, ca indivizi, pot comite rul, dar nu o fac n numele ateismului. Stalin si Hitler au comis rele extreme n numele marxismului dogmatic i doctrinar, i, respectiv, al unei teorii eugenice netiinifice, nebuneti, colorat cu dezlnuiri sub-wagneriene. Rzboaiele religioase sunt purtate n numele credinei. i au fost ngrozitor de frecvente n decursul istoriei. Nu mi amintesc de nici un rzboi purtat n numele ateismului. De ce? Un rzboi trebuie s fie motivat de lcomie economic, de ambiie politic, de prejudeci etnice sau rasiale, de un profund resentiment sau rzbunare, sau de credina patriotic n destinul unei nai-uni. i mai credibil ca motivaie pentru rzboi este credina de nezdruncinat c religia proprie este singura adevrat, ntrit de o carte sfnt care condamn n mod explicit pe toi ereticii i susintorii unei alte credine, i promite n mod clar soldailor lui Dumnezeu c vor intra direct n raiul martirilor. Ca de attea ori, Sam Harris nimerete la fix n The End of Faith: Pericolul credinei religioase este acela c permite unor fiine omeneti altminteri normale, s culeag fructele nebuniei i s le considere ca sfinte. Deoarece fiecare nou generaie de copii este deprins c afirmaiile religioase nu trebuie justificate la fel ca celelalte, civilizaia continu s fie asediat de armatele absurdului. Chiar acum, ne ucidem ntre noi din pricina unei literaturi vechi. Cine ar fi putut crede c ceva ntr-att de absurd poate fi cu putin ? Pe de alt parte, cine ar merge la rzboi pentru lipsa credinei ?

8
CE ESTE IN NEREGUL CU RELIGIA? DE CE ATTA OSTILITATE?
Religia a convins oamenii c exista un om invir zibilcare triete n cercare vegheaz la tot ceea ce faci, minut de minut i zi de zi Omul invizibil are o list special de zece lucruri, pe care vrea s nu le faci. Iar dac faci vreunul dintre aceste zece lucruri, are un loc anume, plin cu foc i fum, ardere, tortur i durere, unde te va trimite ca s stai i s suferi, s arzi, s te neci i s plngi pentru totdeauna, pn la sfritul timpurilor... Dar El te iubete! GEORGE CARLIN Prin natura mea, eu nu cred n confruntare. Nu consider c formula adversial este potrivit pentru atingerea adevrului i refuz cu regularitate invitaiile de participare la dezbateri organizate. Odat, am fost invitat la o dezbatere cu arhiepiscopul de atunci al Yorkului, la Edinburgh. M-am simit onorat i am acceptat. Dup dezbatere, fizicianul credincios Russell Stannard a publicat n cartea sa Doing Away With God? o scrisoare pe care o scrisese ziarului Observer: Domnule, sub jubilantul titlu Dumnezeu iese pe locul al doilea n faa Majestii tiinei", redactorul dumneavoastr de tiin a relatat (tocmai n Duminica Patelui) modul n care Richard Dawkins a produs rni intelectuale grave" arhiepiscopului de York, ntr-o dezbatere de tiin i religie. Ni se spune despre atei zmbitori i radioi", i Leii 10, Cretinii 0". Stannard a blamat ziarul Observer pentru a nu fi relatat o alt ntlnire, ntre el i mine, mpreun cu episcopul de Birmingham i

CE ESTE N NEREGUL CU RELIGIA?

285

distinsul cosmolog Sir Hermann Bondi, de la Royal Society, care nu fusese aranjat ca dezbatere-confruntare, i care avusese un rezultat mult mai constructiv. Nu pot dect s fiu de acord cu implicita sa critic la adresa formulei de dezbatere-confruntare. n mod special, din motive pe care le-am expus n The DeviVs Chaplain, nu particip niciodat la dezbateri cu creaionitii.1 n ciuda neplcerii provocate de competiiile gladiatorice, se pare c am dobndit, cumva, o reputaie de agresivitate fa de religie. Colegi care sunt de acord c nu exist Dumnezeu, c nu trebuie s fii credincios pentru a fi moral i c putem explica originea religiei i a moralitii n termeni nonreligioi, vin cu toate acestea ctre mine, nedumerii. De ce eti att de ostil ? Ce e ru, de fapt, cu religia ? Face chiar att de mult ru nct trebuie s ducem o adevrat lupt mpotriva ei ? De ce s nu ne vedem de ale noastre i ei de ale lor, dup cum facem cu zodiile, energia cristalelor i cercurile de pe cmpuri ? Nu sunt toate acestea nite nonsensuri inofensive ? Trebuie s reiterez faptul c ostilitatea pe care eu, i ali atei, o manifestm, ocazional, contra religiei se limiteaz la vorbe. Nu voi bombarda pe nimeni, nu voi decapita, lapida, arde pe rug, rstigni i nu voi intra cu avioane n zgrie-norii nimnui, doar din cauza unei controverse teologice. De obicei, ns, interlocutorul meu nu las lucrurile la acest nivel. El poate s continue prin a spune c Ostilitatea nu v face s fii un ateu fundamentalist, la fel de fun-damentalist pe ct sunt i aiuriii din Bible-Belt-ul2 american?" Simt nevoia s elimin aceast acuzaie de fundamentalism, deoarece devine deranjant de frecvent. FUNDAMENTALISM I SUBVERSIUNEA TIINEI Fundamentalitii tiu c au dreptate pentru c au citit adevrul ntr-o carte sfnt si cunosc dinainte c nimic nu i va clinti din cre-dina. Adevrul crii sfinte reprezint o axiom i nu rezultatul
Nu am ndrzneala de a refuza pe motivul oferit de ctre unul dintre cei mai distini colegi ai mei, ori de cte ori un creaionist ncearc s pun la cale o dezba tere cu el (nu i voi da numele, ns cuvintele sale trebuie citite cu accent australian): Ar da foarte bine pe CV-ul dumneavoastr; nu att de bine, ns, i pe al meu". 2 Centura Bibliei termen, iniial peiorativ (Bible and Lynching Belt), creat n anii 1920 de ctre un ziarist american, cu referire la statele religios fundamentaliste din sudul i sud-estul Statelor Unite. (N. trad.)
1

286

HIMERA CREDINEI1 N DUMNEZEU

unui proces raional. Cartea este adevrat, iar dac dovezile par a o contrazice, atunci ele trebuie nlturate i nu cartea. Dimpotriv, ceea ce cred eu, ca om de tiin (de exemplu, evoluia), cred nu pentru c am citit o carte sfnt, ci pentru c am studiat mrturiile. Este cu totul altceva. Crile despre evoluie sunt credibile nu pentru c ar fi sfinte. Ele sunt credibile deoarece prezint cantiti uriae de mrturii ncruciate. n principiu, oricine le citete le poate i verifica. Atunci cnd o carte de tiin greete, cineva va descoperi acest lucru, iar greeala va fi corectat n crile urmtoare. Aceast deschidere nu este valabil i n privina crilor sfinte. Filosofii, cei amatori i cu puin nvtur, i n special cei infectai de relativismul cultural", ar putea ncerca la acest punct o diversiune deja uzat: credina omului de tiin n dovad reprezint prin ea nsi o credin fundamentalist. M-am ocupat n alt parte de acest lucru, aa c acum nu voi face dect s m repet, pe scurt. Cu toii credem n dovezi, indiferent de ceea ce profesm sub umbrela amatorismului filosofic. Dac, s spunem, a fi acuzat de o crim i procurorul m ntreab dac este adevrat c am fost n Chicago n noaptea crimei, nu pot s scap de rspuns printr-o eschiv filosofic: Depinde de ceea ce nelegei prin adevrat". i nici cu un argument antropologic: Numai n sensul dumneavoastr tiinific occidental se poate spune c am fost n Chicago. Bon-golezii posed un concept diferit de n, dup care eti cu adevrat n numai dac eti uns ca btrn ales, ndreptit s prizeze scrot uscat de ap".3 Poate c oamenii de tiin sunt fundamentaliti atunci cnd vine vorba de definirea, ntr-un mod cumva abstract, a nelesului noiunii de adevr". ns, cu toii facem acelai lucru. Nu sunt mai fundamentalist atunci cnd spun c evoluia este adevrat, dect atunci cnd spun c este adevrat c Noua Zeeland se afl n emisfera sudic. Credem n evoluie pentru c este sprijinit de dovezi, i am abandona-o imediat dac o nou tiin ar respinge-o. Nici un fundamentalist adevrat nu ar face o astfel de afirmaie. De asemenea, este uor de confundat fundamentalismul cu pasiunea. Pot prea pasionat atunci cnd susin evoluia n faa unui fundamentalist creaionist, dar acest lucru nu se ntmpl din cauza unui fundamentalism propriu, rival. El se ntmpl pentru c
3

Din What is True?", cap. 1-2, Dawkins (2003).

CE ESTE N NEREGULA CV RELIGIA?

287

dovezile n sprijinul evoluionismului sunt deosebit de puternice, iar pe mine m tulbur foarte tare faptul c oponentul meu nu vede acest lucru sau, de cele mai multe ori, refuz s-1 vad pentru c vine n contradicie cu cartea lui sfnt. Pasiunea mea se aprinde i mai tare atunci cnd m gndesc ct de mult pierd bieii fundamentaliti, precum i cei pe care i influeneaz acetia. Adevrurile evoluiei, laolalt cu multe alte adevruri tiinifice, sunt ntr-att de fascinante i frumoase; ce pcat este s mori ratndu-le pe toate! Sigur c aceasta m face s fiu pasionat. Cum s-ar putea altfel ? ncredinarea mea n evoluie nu este ns fundamentalism, i nu este nici credin religioas, i aceasta pentru c tiu ce trebuie pentru a m rzgndi, ceea ce a face cu bucurie dac ar aprea dovezile necesare. i se ntmpl. Am mai spus povestea unui respectat conductor de la departamentul de zoologie din Oxford, un om n vrst, pe vremea cnd nc eram nc student. Ani de zile a crezut cu ardoare, i a predat, faptul c aparatul Golgi (un aspect microscopic al interiorului celulei) nu exista n realitate: era fabricat, o iluzie. n fiecare zi de luni, dup-amiaza, exista obiceiul ca ntregul departament s asculte prezentarea unei lucrri de cercetare susinut de un lector invitat. ntr-o zi, invitatul a fost un biolog celular american, care a prezentat dovezi absolut convingtoare c aparatul Golgi era real. La sfrit, btrnul pi n mijlocul slii, strnse mna americanului i spuse, cu pasiune: Drag colega, vreau s-i mulumesc. Am greit n toi aceti cincisprezece ani". Am aplaudat cu frenezie. Nici un fundamentalist nu va spune aa ceva, niciodat. n practic, nu ar face-o nici toi oamenii de tiin. ns, toi acetia l declar ca ideal al lor nu ca politicienii, de exemplu, care, probabil, ar condamna aceast rzgndire. Amintirea acestei ntmplri nc mi provoac un nod n gt. Ca om de tiin, m opun religiei fundamentaliste pentru c ea corupe n mod activ iniiativa tiinific. Ea ne nva s nu ne rzgndim i s nu dorim s cunoatem lucruri interesante care ne Stau, tuturor, la dispoziie. Ea submineaz tiina i sectuiete intelectul. Cel mai trist exemplu pe care l cunosc este cel al geologului american Kurt Wise, care este acum director la Center for Origins Research de la Bryan College, n Dayton, statul Tennessee. Nu din ntmplare acest colegiu poart numele lui William Jennings Bryan, procuror al profesorului de tiine John Scopes, din aa numitul Proces al maimuelor", care a avut loc n Dayton

288

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

n 1925. Wise i-ar fi putut mplini visul de a deveni profesor di geologie la o universitate adevrat, una al crei motto ar fi putut fi Gndete critic", i nu oximoronicul afiat pe situl de la Bryan Gndete critic i biblic". El a obinut o diplom real n geologie, la Universitatea din Chicago, urmat de alte dou grade mai nalte, n geologie i paleontologie la Harvard (nici mai mult nici mai puin), unde a studiat cu Stephen Jay Gould (nici mai mult nici mai puin). A fost foarte bine calificat, i un tnr om de tiin promitor, bine plasat pe drumul visat de a ajunge s predea tiini i s fac cercetare la o universitate cum se cuvine. Apoi, a venit tragedia. Ea a venit nu din afar, ci din interiorul propriei sale mini, n mod fatal ubrezit i slbit de o educaii familial fundamentalist, care i pretindea s cread c Pmntul -subiectul educaiei primite la Chicago i Harvard are mai puin de zece mii de ani. Era mult prea inteligent ca s nu recunoasc ciocnirea frontal dintre credina lui i tiina pe care o poseda, iar acest conflict mental 1-a fcut din ce n ce mai nervos. ntr-o zi, nu a mai putut suporta tensiunea i a rezolvat chestiunea cu ajutorul unor foarfece. A luat o Biblie i a decupat din ea toate versetele care ar fi trebuit s cad dac viziunea tiinific ar fi fost adevrat. La captul acestui exerciiu brutal de corect i totodat extenuant, a mai rmas att de puin din Biblia lui nct, Am ncercat pe ct am putut, i nici chiar cu ajutorul marginilor intacte ale Scripturii nu a fost posibil s iau Biblia fr s o rup n dou. A trebuit s hotrsc ntre evoluie i Scriptur. Fie Scriptura era adevrat i evoluia greea, fie evoluia era adevrat i trebuia s arunc Biblia... Atunci, acolo, n acea noapte am acceptat Cuvntul lui Dumnezeu i am respins tot ceea ce ar fi putut vreodat s i se opun, inclusiv evoluia. Odat cu aceasta, cu mare durere, mi-am aruncat pe foc toate visurile i speranele legate de tiin. Mi se pare foarte trist; dac povestea aparatului Golgi m-a micat pn la lacrimi, provocndu-mi admiraie i exultare, povestea lui Kurt Wise este pur i simplu jalnic i demn de mil. Lovitura adus carierei i fericirii sale n via a fost dat de propria persoan, n mod inutil; i-ar fi fost foarte simplu s evite aceast situaie. Nu trebuia dect s arunce biblia. Sau s o interpreteze din punct de vedere simbolic ori alegoric, aa cum procedeaz teologii.

CB ESTE 'N NEREGUL CU RELIGIA?

289

n schimb, el a procedat ca un fundamentalist i s-a dezis de tiin, dovezi i raiune, dezicndu-se totodat de visurile i speranele sale. Caz unic, probabil printre fundamentaliti, Kurt Wise este cinstit ntrun mod rvitor, dureros i ocant. Ar putea primi Premiul Templeton; s-ar putea s fie singurul beneficiar sincer. Wise aduce la suprafa ceea ce se petrece n secret dedesubt, n minile fundamentalitilor n general, atunci cnd se ntlnesc cu dovezi tinifice care le contrazic credinele. Ascultai aceast peroraie: Dei exist i raiuni tiinifice pentru a accepta un Pmnt tnr, eu sunt adept al creaiei recente, deoarece astfel neleg Scriptura. Dup cum le-am mprtit i profesorilor mei cu ani n urm, pe cnd eram la facultate, dac toate dovezile universului vor fi contra creaionismului, atunci voi fi primul care le va accepta; dar voi continua s fiu creaionist, deoarece aceasta este ceea ce pare s indice Cuvntul lui Dumnezeu. Aceasta trebuie s fie poziia mea.4 Dei pare a-1 cita pe Luther, cnd i-a pironit tezele pe ua bisericii din Wittenberg, bietul Kurt Wise mi amintete mai mult de Winston Smith n 1984, pe cnd se strduia cu disperare s cread c doi i cu doi fac cinci, deoarece att a spus Fratele cel Mare c face. Winston, pe de alt parte, fusese torturat. Gndirea dubl a lui Wise nu provine din imperativul torturii fizice, ci din imperativul care, dup unii, nu poate fi negat credinei religioase: indiscutabil, o form de tortur mental. Sunt ostil religiei i pentru ceea ce i-a fcut lui Kurt Wise. i dac a fcut aa ceva unui geolog educat la Harvard, gndii-v numai ce poate ea face altora, mai puin dotai si mai slab narmai. Fundamentalismul religios este pus pe ruinarea educaiei tiinifice a mii de mini tinere, nevinovate, bine intenionate, i dornice de nvtur. Poate c religia ponderat", nonfundamentalist, nu face acest lucru. Dar ea pregtete lumea pentru fundamenta-lism prin aceea c nva copiii, de la vrste fragede, c a crede fr nici un dubiu este o virtute.
Ambele citate din Wise provin din contribuia lui la cartea In Six Days, aprut n 1999, o antologie de eseuri scrise de creaionitii adepi ai teoriei Pmntului tnr.
4

290

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

PARTEA NTUNECAT A ABSOLUTISMULUI ntr-un capitol anterior, pe cnd ncercam s explic schimbarea Zeitgeistului, am menionat consensul larg al persoanelor liberale, luminate i de bun-sim. Am fcut atunci edulcorata prezumie c noi" toi aderm la acest consens, unii mai mult i alii mai puin, gndindu-m la cei mai muli dintre cititorii prezumtivi ai acestei cri, indiferent c sunt credincioi sau nu. Desigur, ns, c nu toat lumea ader la un consens (si nici nu va simi nevoia s-mi citeasc cartea). Trebuie recunoscut faptul c absolutismul nu este nici pe departe mort. El ghideaz minile multor oameni de astzi, cel mai periculos n lumea musulman i n incipienta teocraie american (se poate consulta cartea American Tbeocracy, a lui Kevin Phillips). Un astfel de absolutism aproape ntotdeauna este rezultatul credinei de tip religios, i constituie un motiv principal pentru ideea c religia reprezint o for a rului n lume. Una dintre cele mai feroce pedepse ale Vechiului Testament este cea pentru blasfemie. Ea este nc n vigoare n unele ri. Seciunea 295-C a Codului Penal pakistanez prevede pedeapsa cu moartea pentru aceast crim". Pe 18 august 2001, Dr. Younis Shaikh, doctor n medicin i confereniar, a fost condamnat la moarte pentru blasfemie. Principala sa crim a fost aceea de a fi spus studenilor lui c profetul Mohammed nu a fost musulman nainte s fi inventat aceast religie, la vrsta de patruzeci de ani. Unsprezece dintre studeni l-au denunat autoritilor pentru aceast infraciune". Legea blasfemiei este invocat n Pakistan cu precdere mpotriva cretinilor, precum Augustin Ashiq Kingri" Masih, condamnat la moarte n Faisalabad, n 2000. Lui Masih, cretin fiind, nu i s-a permis s se cstoreasc cu iubita lui deoarece ea era musulman i, incredibil, legea pakistanez (i cea islamic) nu permite cstoria unei femei musulmane cu un brbat de alt credin. Atunci el a ncercat s se converteasc la islam, dar a fost acuzat c face acest lucru din motive imorale. Din relatarea pe care am citit-o nu reiese limpede dac aceasta a constituit crima lui capital, sau ceva ce ar fi spus privitor la moralitatea proprie a profetului. Oricum, cu siguran c nu a fost tipul de infraciune care i-ar fi adus pedeapsa cu moartea n nicio ar a lumii ale crei legi nu se bazeaz pe bigotism religios.

CE ETB N NEREGUL CU RELIGIA?

291

n 2006, n Afganistan, Abdul Rahman a fost condamnat la moarte pentru c s-a convertit la cretinism. A omort pe cineva, a rnit pe cineva, a produs vreo pagub ? Nu! Tot ceea ce a fcut a fost s se rzgndeasc. Interior i privat, el s-a rzgndit. Gndea ntr-un fel care nu era pe placul partidului care conducea ara. Iar acesta nu era Afganistanul talibanilor, ci Afganistanul eliberat" al lui Hamid Karzai, sprijinit de ctre coaliia condus de americani. n cele din urm, Rahman a scpat de execuie, dar numai pe motiv de sntate mintal, i numai dup o puternic presiune internaional. A gsit azil n Italia, pentru a nu fi ucis de ctre zeloii dornici de a-i mplini datoria islamic. Prevederea pedepsei cu moartea pentru apostazie este, nc, articol n constituia Afganistanului eliberat". Reinei c apostazia nu se refer la prejudicii fizice aduse persoanelor sau proprietii. Este, pur i simplu, o crim mental, pentru a folosi terminologia lui George Orwell din 1984, pedeapsa pentru aceasta fiind, sub legea islamic, moartea. Pentru a da un exemplu n care sentina a fost executat, pe 3 septembrie 1992, n Arabia Saudit, Sadiq Abdul Karim Malallah a fost decapitat public, dup ce fusese condamnat legal pentru apostazie i blasfemie.5 Am avut la un moment dat o ntlnire televizat cu Sir Iqbal Sacranie, amintit n primul capitolul ca lider moderat" al musulmanilor din Marea Britanic L-am provocat la discuie pe tema pedepsei cu moartea pentru apostazie. S-a sucit i s-a rsucit, dar nu a fost capabil nici s i nege existena i nici s o resping. A tot ncercat s schimbe subiectul, afirmnd c reprezint un amnunt lipsit de importan. Acesta este omul care a fost fcut cavaler de ctre guvernul britanic, pentru meritul de a fi promovat bune relaii interconfesionale". Dar s nu lsm cretinismul prad automulumirii. Nu mai trziu de 1992, n Marea Britane, John Willim Gott a fost condamnat la nou luni de munc silnic pentru blasfemie: l comparase pe Isus cu un clovn. Aproape de necrezut, dar crima de blasfemie nc se mai afl n referinele legale ale Marii Britanii6, iar n 2005, un
Warraq(1995:175). ncarcerarea lui John William Gott pentru a-1 fi numit pe Isus clovn este menionat n The Indypedia, publicat de Independent, 29 April 2006. Tentativa de dare n judecat a BBC pentru blasfemie este n tirile BBC din 10 ianuarie 2005, http://news.bbc.co.uk/l/hi/entertainment/tv_and_radio/4161109.stm.
6 5

292

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

grup cretin privat, a ncercat s dea n judecat pentru blasfemie BBC-ul pentru a fi transmis Jerry Springer, the Opera7. n Statele Unite, sintagma American Taliban" [taliban american] abia atepta s apar o cutare rapid pe Google artnd mai mult de o duzin de situri care o folosesc.8 Citatele de pe aceste situri, provenind de la lideri religioi americani i politicieni care beneficiaz de sprijin religios, ne aduc aminte de bigotismul ngust, de rutatea crud, lipsit de inim, a talibanilor afgani, a ayatollahului Khomeini si a autoritilor wahabite din Arabia Saudit. Pagina web numit The American Taliban" constituie o surs remarcabil de bogat n citate revolttoare i totodat trsnite, ncepnd cu primul loc, deinut de o anume Ann Coulter, care, dup cum m-au asigurat colegii americani, nu este o fctur inventat de cei de la The Onion9: Ar trebui s le invadm rile, s le ucidem conductorii si s-i convertim la cretinism".10 Alte aseme

nea perle se refer la congressmanul Bob Dornan, Nu folosii termenul gay dect dac este acronimul de la Got Aids Yet?", generalul William G. Boykin, George Bush nu a fost ales de majoritatea votanilor din Statele Unite, ci a fost numit de ctre Dumnezeu" i una mai veche, referitoare la faimoasa politic a mediului a Secretarului de Stat pentru probleme interne al lui Ronald Reagan: Nu mai trebuie s protejm mediul, pentru c a doua venire a lui Cristos este aproape". Talibanii afgani i i talibanii americani constituie bune exemple despre ceea ce se ntmpl atunci cnd oamenii iau in serios, i n liter, scripturile. Ei ne ofer o imagine ngrozitoare a ceea ce trebuie s fi fost viaa n teocraia Vechiului Testament. Cartea The Fundamentals of Extremism: The Christian Right in America, a lui Kimberly Blaker, reprezint un expozeu privind pericolul pe care l reprezint talibanii cretini (prezentai nu sub acest nume).
7 8

Spectacol muzical-satiric, inspirat dintr-un cunoscut show TV. (n. trad.) La ora actual, exist peste dou milioane de referine, (n. trad.) 9 Sit satiric american de tiri. (n. trad.) 0 http://adultthought.ucsd.edu/Culture_War/The_American_Taliban.html.

CE ESTE N NEREGUL CU RELIGIA?

293

CREDINA I HOMOSEXUALITATEA Sub conducerea taliban, pedeapsa oficial pentru homosexualitate n Afganistan era execuia prin ngroparea de viu, prin metoda pr-vlirii unui zid peste victim. Crima" propriu zis fiind un act privat, petrecut ntre aduli care consimt i nu fac ru nimnui, este din nou emblematic pentru absolutismul religios. Propria mea ar nu are de ce s fie mndr. Homosexualitatea privat a constituit o crim n Marea Britanie pn n 1967. n 1954, matematicianul britanic Alan Turing, candidat alturi de John von Neumann la titlul de printe al computerului, s-a sinucis dup ce a fost condamnat pentru infraciunea penal de comportament homosexual n particular. Turing nu a fost executat prin prvlirea unui zid asupra lui, cu tancul. Lui i s-au oferit dou opiuni, ntre doi ani de nchisoare (v imaginai cum l-ar fi tratat ceilali deinui) i un tratament cu hormoni injectabili despre care se spunea c echivalau cu castrarea chimic, i i-ar fi provocat creterea snilor. Alegerea lui final a fost un mr pe care l injectase cu cianur.11 Ca minte cheie n descifrarea codului german Enigma, fr nici o ndoial c Turing a adus o contribuie mai mare la nfrngerea nazitilor dect Eisenhower sau Churchill. Mulumit lui Turing i colegilor lui din programul Ultra, de la Bletchley Park, generalii aliai de pe front aveau capacitatea de a cunoate planurile germane cu mult timp nainte de a fi implementate. Dup rzboi, atunci cnd rolul lui Turing nu mai era un secret, el ar fi trebuit fcut cavaler i srbtorit ca inteligen a naiunii. n loc, acest geniu blnd, excentric i blbit a fost distrus pentru o infraciune", comis n cadru privat, care nu a produs vreun ru nimnui. Din nou, mna de neconfundat a moralistului fundamentat pe credin manifest o ardoare deosebit pentru ceea ce fac oamenii la ei acas. Atitudinea pe care o manifest talibanii americani" fa de homosexualitate este tipic pentru absolutismul religios. S-1 ascultm pe reverendul Jerry Falwell, fondator al Liberty University: SIDA nu reprezint numai pedeapsa lui Dumnezeu pentru homosexuali; ea este o pedeaps pentru o societate care tolereaz homosexualii".12 Primul lucru pe care l-am observat cu privire la
Hodges (1983). Acest citat i cele care mai urmeaz n aceast seciune sunt de pe situl Ame rican Taliban deja menionat.
12 11

296

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

la mpiedicarea cercetrii medicale care ar putea salva, cu siguran, multe viei.16 Motivul evident pentru respingerea pedepsei cu moartea l reprezint respectul fa de viaa omului. Din 1976, cnd Curtea Suprem a Statelor Unite a respins interzicerea pedepsei cu moartea, statul Texas este rspunztor pentru mai mult de o treime din execuiile care au avut loc n totalul celor cincizeci de state ale Uniunii. Iar Bush, ca guvernator al Texasului, a autorizat mai multe execuii dect oricare alt guvernator din istoria acestui stat, ajungnd la o medie de una la nou zile. Poate c nu i fcea dect datoria respectnd legile respectivului stat?17 Dar ce ne facem atunci cu autorul faimosului reportaj de la CNN, Tucker Carlson, el nsui un suporter al pedepsei cu moartea, care a fost ocat de imitaia umoristic" a unei femei ncarcerate pe culoarul morii, care pleda pentru suspendarea execuiei, fcut de George Bush: V rog," se smiorcia Bush strmbndu-i buzele pentru a imita disperarea femeii, nu m omori".18 Poate c femeia ar fi fost privit cu ceva mai mult nelegere dac ar fi artat c, odat, a fost i ea un embrion. Contemplarea embrionilor pare a avea un efect ieit din comun asupra multor oameni ai credinei. Maica Tereza, n discursul de primire a Premiului Nobel pentru Pace, a afirmat c Cel mai mare distrugtor al pcii este avortul". Ce anume ?! Cum este posibil ca o femeie care are o judecat att de aberant s fie luat n serios, orice ar spune, ca s nu mai vorbim de a fi luat n serios pentru un Premiu Nobel ? Oricine este tentat de a se lsa dus de nas de ipocrizia pietist a Maicii Tereza ar trebui s citeasc cartea lui Christopher Hitchens The Missionary Position: Mother Tereza in Theory and Practice. ntorcndu-ne la talibanii americani, s-1 ascultm pe Randall Terry, fondatorul organizaiei pentru intimidarea medicilor care practic avortul, numit Operation Rescue: Atunci cnd eu, sau cei ca mine, mergem prin ar, ai face bine s o luai la goan, pentru
A se vedea Mooney (2005). De asemenea Silver (2006), care mi-a parvenit cnd aceast carte era gata, prea trziu pentru a mai putea fi discutat pe larg, aa cum mi-a fi dorit. 17 Pentru o analiz interesant privind ceea ce face ca statul Texas s fie diferit n aceast privin: http://www.pbs.org/wgbh/pages/frontline/shows/execution/ readings/texas.html. 18 http://en.wikipedia.org/wiki/Karla_Faye_Tucker.
16

CE ESTE N NEREGUL CU RELIGIA?

297

c o s v gsim, o s v judecm i o s v executm. Vorbesc ct se poate de serios. Voi face astfel nct judecarea i condamnarea lor s fie parte din misiunea mea". Inspiraia cretin a lui Terry se vede cu claritate si n alte declaraii: Nu vreau dect s lsai s v scalde un val de intoleran. Nu vreau dect s lsai s v scalde un val de ur. Da, ura este bun... telul nostru este o naiune cretin. Avem datoria biblic, suntem chemai de ctre Dumnezeu pentru aceasta, s cucerim aceast ar. Nu vrem egalitate. Nu vrem pluralism. elul nostru trebuie s fie simplu. Trebuie s avem o naiune cretin construit pe legea lui Dumnezeu, pe Cele Zece Porunci. Fr regrete.19 Aceast ambiie de a realiza ceea ce nu poate fi numit altfel dect un stat fascist cretin este cu totul tipic pentru talibanii americani. Ea este o imagine aproape n oglind a statului fascist islamic, att de puternic dorit de alii, n alte pri ale lumii. Randall Terry nu posed nc putere politic. Ins nici un observator al scenei politice americane la momentul scrierii acestei cri (2006) nu i poate permite s fie prea optimist n acest sens. Un consecvenialist sau un utilitarist ar putea aborda problema avortului ntr-un mod diferit, ncercnd s pun n balan suferina. Embrionii sufer? (Probabil c nu, devreme ce sunt avortai mai nainte de a avea un sistem nervos: si chiar si dac este destul de dezvoltat pentru a avea un sistem nervos, el va suferi cu siguran mult mai puin n comparaie cu o vit adult ntr-un abator.) Sufer femeia gravid, sau familia ei, dac ea nu avorteaz ? Foarte posibil c da, i, de fiecare dat, dat fiind c embrionului nsui i lipsete sistemul nervos, nu ar trebui ca sistemul bine dezvoltat al mamei s fac alegerea ? Nu se poate nega faptul c un consecvenialist ar putea avea o baz pentru a se opune avortului. El ar putea oferi argumente prezumtive (dei, n acest caz, eu nu a face-o). Se poate ca embrionii s nu sufere, ns o cultur care tolereaz luarea vieii omeneti risc s depeasc msura unde se va ajunge ? La infanticid ?
Sursa acestor citate ale lui Randall Terriy o constituie acelai sit American Taliban.
19

298

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

Regulile determinative cunosc un adevrat Rubicon la momentul naterii, i oricine i poate da seama c un alt astfel de moment, plasat mai devreme n dezvoltarea embrionar, este greu de gsit. De aceea, argumentele prezumtive ne pot determina s acordm momentului naterii mai mult semnificaie dect i-ar da un utili-arism interpretat strict. i argumentele mpotriva eutanasiei pot fi formulate n termeni prezumtivi. S ne imaginm un citat dintr-un filosof moralist: Dac li se va permite medicilor s pun capt agoniei pacienilor aflai n faz terminal, primul lucru pe care l vei observa va fi acela c fiecare se va nghesui cu bunica la doctor ca s i ia banii. Noi, filosofii, poate c neam dezvoltat din absolutizarea lucrurilor, ns societatea are nevoie de disciplina conferit de reguli absolute precum S nu ucizi", pentru c, altfel, nu ar ti unde s se opreasc. n anumite circumstane, absolutizarea, din toate motivele posibile ntr-o lume neideal, conduce la consecine mai bune dect consecvenialismul! De exemplu, noi, filosofii, am putea depune toate strdaniile teoretice pentru a interzice mncarea oamenilor cei care sunt deja mori i nerevendicai de familie, cum ar fi, s spunem, vagabonzii clcai de main. ns, din raiuni prezumtive, tabuul absolut mpotriva canibalismului este mult prea valoros pentru a renuna la el". Argumentele prezumtive ar putea fi considerate o modalitate prin care consecvenialitii por readuce o form de absolutism indirect. ns inamicii religioi ai avortului nu se deranjeaz cu argumente de tip prezumtiv. Pentru ei, problema este mult mai simpl. Un embrion este un bebelu", a-1 ucide constituie o crim, i asta este tot aici se ncheie discuia. De la aceast poziie abso-lutist decurg multe lucruri. Pentru nceput, trebuie s nceteze cercetarea celuleor stern embrionare, n ciuda uriaului potenial pentru tiina medical, deoarece implic moartea celulelor embrionare. Inconsecvena se vede atunci cnd realizezi c societatea accept deja fertilizarea in vitro, n care medicii stimuleaz femeia pentru a produce un surplus de ovule, pentru a fi fertilizate n afara organismului. Pot fi produi pn la doisprezece zigoi viabili, dintre care doi sau trei sunt implantai n uter. Ateptarea este ca din acetia s se poat dezvolta unul sau doi. n consecin, fertilizarea in vitro omoar produsul concepiei n dou stadii de procedur, iar societatea nu are, n general, vreo problem cu acest lucru. De

CE ESTE N NEREGUL CU RELIGIA?

299

douzeci de ani, fertilizarea in vitro a fost procedura standard de aducere a bucuriei n cuplurile fr copii. Totui, absolutitii religioi pot avea probleme cu fertilizarea in vitro. Ziarul Guardian din 3 iunie 2005 a publicat o poveste bizar sub titlul Cupluri cretine rspund chemrii de a fi salvai embrionii abandonai de fertilizarea in vitro". Povestea se refer la o organizaie numit Snowflakes [Fulgi de zpad], care vrea s salveze" embrionii nlturai de clinicile de specialitate. Am simit chemarea Domnului de a ncerca s dm unuia dintre aceti embrioni -aceti copii ansa de a tri", a declarat o femeie din statul Washington, al crei al patrulea copil a rezultat din aceast neateptat alian pe care cretinii conservatori au fcut-o cu lumea bebeluilor din eprubet". ngrijorat de alian, soul femeii a consultat pe unul dintre btrnii bisericii, care 1-a sftuit c Dac vrai s eliberezi sclavii, trebuie cteodat s faci un trg cu negustorul de sclavi". M ntreb ce ar spune aceti oameni dac ar ti c, oricum, majoritatea embrionilor concepui astfel sunt avortai n mod spontan. Poate c acest lucru ar fi considerat un fel de control decalitate" natural. Un anume tip de minte religioas nu poate vedea diferena moral dintre omorrea unei grupri microscopice de celule ii omorrea unui medic pe de-a-ntregul dezvoltat, pe de alt parte. In acest sens, am amintit deja de Randall Terry i Operation Rcscuc". Mark Juergensmeyer, n nfiortoarea sa carte Terror in the Mitul of God, public o fotografie a reverendului Michael Bray mpreuna cu prietenul lui reverendul Paul Hill, innd un banner pe care scrie Este greit s opreti uciderea bebeluilor nevinovai ?" Amndoi arat bine, ca nite tineri de carier, zmbitori, bine mbrcai casual, complet opusul unor nebuni cu luciri n ochi. Cu toate acestea, ei i prietenii lor din Army of God i-au fcut o preocupare din a incendia clinicile de avort, i nu au fcut un secret din faptul c vor s ucid i medici. Pe 29 iulie 1994, Paul Hill a luat o carabin i 1-a mpucat pe Dr. John Britton i pe garda se de corp James Bafrett n faa clinicii lui Britton din Pensacola, Florida. S-a predat apoi poliiei, afirmnd c 1-a omort pe doctor pentru a mpiedica moartea pe viitor a bebeluilor nevinovai". Dup cum am descoperit pe cnd l intervievam ntr-un parc public din Colorado Springs, pentru documentarul meu de televiziune despre religie, Michael Bray apr astfel de aciuni, articulat

300

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

i cu ntreaga sa nalt prestan moral.20 nainte de a ajunge la chestiunea avortului, am probat dimensiunea moralitii bazate pe Biblie a lui Bray punndu-i cteva ntrebri preliminare. I-am artat c legea biblic pedepsete adulterinii cu lapidarea, i m-am ateptat ca s resping acest exemplu ca fiind deplasat, ns am fost surprins. El a fost bucuros s accepte ca, dup un proces legal, adulterinii s fie executai. Atunci i-am artat c Paul Hill, cu ajutorul deplin al lui Bray, nu a urmat cursul unui proces ci a luat legea n propriile mini ucignd un medic. Bray a aprat aciunea camaradului su cleric n aceiai termeni ca si atunci cnd 1-a inter-vievat Juergensmeyer, fcnd o distincie ntre uciderea retributiv, s zicem a unui medic pensionar, i uciderea unui medic ca msur preventiv mpotriva uciderii cu regularitate a bebeluilor". I-am spus atunci c, indiferent ct de sincer, fr ndoial, ar fi fost credina lui Paul Hill, societatea s-ar prvli ntr-o anarhie teribil dac fiecare ar invoca convingerile personale pentru a lua legea n| propriile mini, mai curnd dect s asculte de legea rii. Nu ar fi fost mai normal s se urmeze parcursul democratic pentru schimbarea legii? Bray mi-a replicat: Pi, aceasta este problema atunci cnd nu avem o lege care s fie o lege autentic real; atunci cnd avem legi fabricate de oameni pe loc, dup mintea fiecruia, aa dup cum s-a vzut n cazul aa-numitei legi a dreptului la avort, care a fost impus oamenilor de ctre judectori...". Am intrat apoi ntr-o controvers privind constituia american, i de unde vine legile. Atitudinea lui Bray fa de aceste chestiuni s-a dovedit a fi foarte asemntoare cu cea a militanilor musulmani rezideni n Marea Britanie care se declar n mod public ca nefiind obligai dect de legea islamic, i nu de legile democratice ale rii lor adoptive. n 2003, Paul Hill a fost executat pentru uciderea doctorului Britton i a grzii sale de corp, spunnd c ar face-o din nou pentru a-i salva pe cei nenscui. Ateptnd senin s moar pentru cauza lui, el a declarat ntr-o conferin de pres c Cred c statul, executndu-m, m va face martir". Protestatarilor antiavort de dreapta li s-au alturat, ntr-o nesfnt alian, oponenii de stnga ai pedepsei cu moartea, care l-au somat pe guvernatorul Floridei
Militanii pentru libertatea animalelor care amenin cu violena mpotriva oamenilor de tiin care folosesc animale pentru cercetarea medical pretind acelai nalt interes moral.
20

CE ESTE IN NEREGUL CU RELIGIA?

301

Jeb Bush s opreasc martiriul lui Paul Hill". Eu au adus argumentul plauzibil c omorrea judiciar a lui Hill va ncuraja de fapt producerea mai multor crime, adic exact efectul opus celui urmrit prin pedeapsa cu moartea. Pe tot parcursul drumului pn la camera de execuie, Hill a zmbit n permanen spunnd: M atept la o mare rsplat n rai... M pregtesc de slav".21 El a mai sugerat ca alii s preia violenta lui cauz. Anticipnd atacuri de rzbunare pentru martiriul" lui Paul Hill, poliia a intrat n alert mrit n momentul execuiei, iar civa indivizi aflai n legtur cu acest caz au primit scrisori de ameninare nsoite de gloane. Toat aceast afacere pornete de la o simpl diferen de percepie. Exist oameni care, din cauza convingerilor lor religioase, consider c avortul este o crim i sunt gata s omoare la rndul lor pentru a apra embrionii, pe care ei aleg s-i numeasc bebelui". Pe de alt parte, exist cei care susin avortul din convingere, fiind fie de alt credin fie nereligioi, avnd n plus coordonate morale consecventialiste. Si ei se consider idealiti, oferind n con-secin servicii medicale pacienilor nevoiai, care, altfel, ar fi apelat la diferii arlatani. Ambele tabere i consider pe ceilali drept criminali sau susintori ai crimei. i ambele pri sunt la fel de convinse c au dreptate. O purttoare de cuvnt a unei alte clinici de avort 1-a descris pe Paul Hill ca pe un psihopat periculos. ns oamenii ca el nu se consider astfel, ci se consider persoane bune, morale, conduse de Dumnezeu. Nici eu nu cred c Paul Hill a fost un psihopat. Doar o persoan foarte credincioas. Periculos, da, dar nu psihopat. Periculos de credincios. In lumina credinei lui, Hill a fost pe deplin moral i ndreptit s-1 mpute pe Dr. Britton. Ce nu a funcionat bine la Hill a fost credina n sine. Atunci cnd l-am ntlnit, nici Michae Bray nu mi-a atras atenia ca psihopat. De fapt, chiar mi-a plcut de el. Am considerat c este un om sincer i deschis, tcut, precaut, mintea sa fiind ns, din nefericire, rpit de nonsensul otrvit al religiei. Aproape toi oponenii avortului sunt profund credincioi. Susintorii avortului, indiferent c sunt credincioi sau nu, sunt sus-ceptibili a urma, contient sau nu, o linie filosofic moral consec-venialist evocnd, probabil, ntrebarea lui Jeremy Bentham
Transmis de Fox News: http://www.foxnews.com/story/0^933,96286,00.html.

302

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

Pot acetia s sufere ?". Paul Hill i Michael Bray nu au sesizat nici o diferen moral ntre a ucide un embrion i a ucide un medic, exceptnd faptul c, pentru ei, embrionul este un bebelu" neprihnit i nevinovat. Consecvenialitii observ, ns aici o uria diferen. Un embrion timpuriu are sensibilitatea i aspectul unui mormoloc. Medicul este o persoan adult contient, cu sperane, iubiri, aspiraii, temeri, o cantitate mare de cunoatere uman, capacitate emoional profund, foarte probabil o soie distrus i copii rmai orfani, poate c i prini n vrst care plng dup el. Paul Hill a provocat o suferin adnc i de lung durat unor fiine al cror sistem nervos este capabil s sufere. Victima lor nu a fcut aa ceva. Este cert faptul c embrionii timpurii, neavnd sistem nervos, nu sufer. Iar dac embrionii avortai mai trziu, avnd sistem nervos, pot suferi, dei orice suferin este regretabil, ei nu sufer pentru c sunt umani. Nu exist nici un motiv care s ne fac s credem c embrionii umani, la orice vrst, sufer mai mult dect embrionii de vac sau de oaie, la acelai stadiu de dezvoltare. i exist suficiente motive de a considera c toi embrionii, umani sau nu, sufer mai puin dect o vit adult la abator, n mod special un abator ritual, unde, din considerente religioase, ea trebuie s fie pe deplin contient atunci cnd i se taie, ceremonial, gtul. Este greu de msurat suferina,22 iar amnuntele pot fi discutabile. Acest lucru nu afecteaz ns ideea mea, care se refer la deosebirea dintre consecvenialitii seculari si filosofiile morale absolutiste religioase.23 O coal de gndire se preocup de suferina embrionilor. Alta vrea s tie dac acetia sunt umani. Mora-litii religioi pot fi auzii dezbtnd chestiuni precum Cnd devine persoan un embrion aflat n dezvoltare o persoan uman ?" Moralitii seculari se pot ntreba Nu conteaz dac este uman (ce poate nsemna acest lucru pentru o mic aglomerare de celule ?); la ce vrst devine capabil de a suferi orice fel de embrion, din orice specie ?"
M. Stamp Dawkins (1980). Ceea ce nu epuizeaz, desigur, toate posibilitile. O substanial majoritate a cretinilor americani nu adopt o atitudine absolutist n privina avortului, fiind n favoarea dreptului de a alege. De exemplu, Religious Coalition for Reproductive Choice [Coaliia Religioas pentru Dreptul la Reproducere]: www.rcrc.org/.
23 22

CB ESTE N NEREGULA CU RELIGIA?

303

MAREA EROARE BEETHOVEN Urmtoarea micare n acest ah verbal a celor care resping avortul este, de obicei, urmtoarea. Ideea nu este dac un embrion uman poate sau nu suferi n prezent. Ideea rezid n potenialul lui. Avortul l priveaz de dreptul de a fi o fiin uman deplin n viitor. Acest lucru este exemplificat de un argument retoric a crui prostie extrem constituie singura aprare fa de acuzaia de nesinceritate. M refer la Marea Eroare Beethoven, care se prezint sub cteva forme. Urmtoarea versiune este atribuit de ctre Peter i Jean Medawar24, n cartea The Life Science, lui Norman St. John Stevas (acum, Lord St. John), membru al parlamentului britanic i activist proeminent romano-catolic. La rndul lui, acesta a preluat-o de la Maurice Baring (1874-1945), un binecunoscut convertit romano-catolic i apropiat al catolicilor nrii G. K. Chesterton i Hilaire Belloc. A fost prezentat sub forma unui dialog ipotetic ntre doi medici: Vreau prerea ta n privina ntreruperii sarcinii. Tatl a fost sifilitic, mama tuberculoas. Dintre cei patru copii nscui, primul a fost orb, al doilea a murit, al treilea este surdo-mut, iar al patrulea tuberculos. Tu, ce ai fi fcut ? A fi ntrerupt sarcina. n acest caz, l-ai fi omort pe Beethoven. Internetul este plin cu aa numite situri prolife care repet aceast poveste ridicol, schimbnd cu frenezie, uneori, premizele. Iat o alt variant: Dac ai cunoate o femeie care are deja opt copii, dintre care trei sunt surzi, doi orbi, unul retardat mental (totul din cauz c ea a avut sifilis), ai fi de acord s fac un avort ? L-ai omor, atunci, pe Beethoven".25 Aceast redare a povetii l mut pe marele compozitor de pe locul al cincilea la natere pe cel de al noulea, ridic numrul celor nscui surzi la trei i al celor orbi la doi, si ofer sifilisul mamei n locul tatlui. Cele mai multe dintre cele patru zeci i trei de situri web pe care le-am gsit atunci cnd am fcut cercetarea cu privire la variantele povestirii, o atribuie nu lui Maurice Baring ci unui anumit profesor L. R. Agnew,
24

Sir Peter Medawar a ctigat Premiul Nobel pentru fiziologie i medicin n 1960. 25 http ://www.warroom.com/.

304

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

de la UCLA Medical School (Facultatea de Medicin a Universitii California Los Angeles), care a prezentat aceast dilem studenilor lui i apoi i-a felicitat cu cuvintele Felicitri, tocmai l-ai omort pe Beethoven!" i acordm lui L. R. Agnew beneficiul dubiului n ceea ce privete existena sa este uimitor cum apar aceste legende urbane! n ceea ce m privete, nu mi pot da seama dac Baring este iniiatorul legendei, sau dac ea a fost creat mai trziu. Nu exist nicio ndoial c a fost inventat. Ea este cu totul fals. Adevrul este c Ludwig van Beethoven nu a fost nici al cincilea i nici al noulea copil al prinilor si. El a fost cel mai mare mai precis, cel de al doilea copil, ns fratele lui a murit de mic, dup cum se ntmpla n mod obinuit n acele vremuri, i nu a fost, din ct se cunoate, nici orb, nici surdomut i nici retardat mental. Nu exist nici o dovad c vreunul dintre prini ar fi avut sifilis, dei este adevrat faptul c mama lui a murit de tuberculoz. Se ntmpla frecvent pe atunci. De fapt, aceasta este o legend urban n toat regula, o fctur rspndit deliberat de ctre persoane care au acest interes. Cu toate acestea, faptul c nu este altceva dect o minciun este complet lipsit de importan. Chiar dac nu ar fi fost o minciun, argumentul care decurge de aici ar fi fost unul prost. Peter i Jean Medawar nu au nevoie s se ndoiasc cu privire la adevrul povetii pentru a arta falsitatea raionamentului: Gndirea din spatele acestui mic i odios argument este incredibil de distorsionat, deoarece, n afara cazului n care se sugereaz vreo legtur cauzal ntre o mam tuberculoas, un tat sifilitic si naterea unui geniu muzical, lumea nu este n mai mare pericol de a rmne fr Beethoven din cauza avortului dect ar fi prin abstinen sexual".26 Descalificarea laconic i dispreuitoare a acestui argument de ctre cei doi Medawar este incontestabil (pentru a mprumuta din naraiunea uneia dintre povestirile scurte ale lui Roald Dahl, o decizie la fel de ntmpltoare de a nu avea un avort, n 1888, ni 1-a dat pe Adolf Hitler). Pentru a pricepe, ns, despre ce anume este vorba, este nevoie de o inteligen medie, sau, poate de un grad de libertate fa de un anume tip de educaie religioas. Din toate cele patruzeci i trei de situri prolife" care citeaz o versiune a legendei cu Beethoven, pe care le-a afiat cutarea mea pe Google n
26

Medawar and Medawar (1977).

CE ESTE N NEREGUL CU RELIGIA?

305

momentul scrierii acestei cri, nici mcar unul nu a observat lipsa de logic a acestei argumentaii. Fiecare dintre acestea (de altfel, toate erau situri religioase) au nghiit falsul cu crlig, fir i plut cu tot. Unul chiar 1-a creditat pe Medawar (scris Medawar) ca surs. Att de dornici au fost aceti oameni s cread ntr-un fals argument care se potrivea bine cu credina lor, nct nici nu au bgat de seam c soii Medawar l-au menionat numai pentru a-1 descalifica. Dup cum soii Medawar au fost pe de-a-ntregul ndreptii s arate, concluzia logic la argumentul potenialului uman" este aceea c ori de cte ori ratm ocazia unui raport sexual, lipsim un suflet omenesc de darul existenei. Fiecare refuz al unei oferte de copulaie de ctre o persoan fertil este totuna cu uciderea unui potenial copil! Chiar i opoziia la un viol poate fi reprezentat drept ucidere a unui potenial copil (de altfel, exist destui susintori ai campaniilor prolife" care ar refuza avortul chiar i unei femei care a fost brutal violat). Dup cum se vede, argumentul Beethoven este, ntr-adevr, bazat pe o logic proast. Incredibila lui idioie este rezumat cel mai bine de superbul cntec Every sperm is sacred", interpretat de ctre Michael Palin mpreun cu un cor de sute de copii, n filmul Monty Python The Meaning of Life (dac nu l-ai vzut, v rog s o facei). Marea Eroare Beethoven reprezint un exemplu tipic de harababur logic, n care intrm dac mintea ne este tulburat de absolutismul de inspiraie religioas. Observai c prolife" nu nseamn deloc proviaa, ci nseamn, de fapt, proviaa uman. Acordarea de drepturi speciale unice celulelor de Homo Sapiens este foarte greu de reconciliat cu faptul evoluiei. Desigur c acest lucru nu i va ngrijora pe acei muli militani antiavort care nu neleg c evoluia, de fapt, existai A vrea s prezint pe scurt acest raionament pentru acei militani antiavort care ar putea fi ceva mai puin ignorani n materie de tiin. Ideea evoluiei este foarte simpl. Umanitatea celulelor unui embrion nu poate pretinde nici un statut moral discontinuu, absolut. Nu poate, din cauza continuitii noastre evolutive cu cimpanzeii i, mai departe, cu fiecare specie de pe planet. Pentru a vizualiza acest lucru, s ne imaginm c o specie intermediar, de exemplu Australopithecus afarensis a reuit s supravieuiasc i a fost descoperit ntr-o zon izolat din Africa. Ar fi aceste creaturi considerate umane", sau nu ? Pentru un consecventialist ca mine nu exist un rspuns, deoarece nimic nu provoac ntrebarea. Este

306

H I M E R A CREDINEI N DUMNEZEU

suficient fascinaia i onoarea de a ntlni o nou Lucy".27 Pe de alt parte, pentru a aplica principiul moral al atribuirii oamenilor unui statut unic i special, deoarece sunt oameni, absolutistul trebuie s rspund acestei ntrebri. Dac situaia devine critic, absolutitii probabil c vor fi nevoii s apeleze la procese precum cele din Africa de Sud, de pe vremea apartheidului, pentru a stabili dac un anume individ trebuie considerat om. Chiar dac s-ar putea da un rspuns neechivoc n ceea ce l privete pe Australopithecus, continuitatea gradual, care este un aspect de neevitat al evoluiei biologice, ne spune c trebuie s existe ceva intermediar, suficient de apropiat de frontier" pentru a estompa principiul moral distrugndu-i caracterul absolut. O cale mai bun de a spune acest lucru este aceea c, n cadrul evoluiei, nu exist frontiere. Iluzia frontierei este creat de faptul c intermediarii evolutivi se ntmpl s fie disprui. Desigur, se poate spune c oamenii sunt mult mai capabili de suferin dect alte specii. Acest lucru poate fi adevrat i, n virtutea lui, am putea s-i conferim omului, n mod legitim, un statut special. Continuitatea evolutiv arat, ns, c nu exist o difereniere absolut. Discriminarea moral absolut este subminat devastator de existena evoluiei. O contientizare a acestui fapt ar putea s evidenieze totui unul dintre principalele motive ale creaionitilor de a se opune evoluiei: teama de ceea ce ei consider c ar fi consecinele morale ale acesteia. Ei greesc fcnd acest lucru, i este ciudat s te gndeti c un adevr despre lumea real poate fi rsturnat de consideraii privind aspiraiile morale. CUM HRNETE FANATISMUL MODERAIA" N CREDIN Ilustrnd partea ntunecat a absolutismului am menionat cretinii americani care arunc n aer clinici de avort, i talibanii afgani, a cror list de cruzimi, n special fa de femei, o gsesc prea dureroas pentru a o reda. A fi putut s m extind asupra Iranului, sub
Nume inspirat, se spune, de Lucy in the sky with diamonds" a grupului Beatles, dat de ctre descoperitori fragmentelor celui mai complet schelet de pn acum aparinnd speciei de hominid Australopithecus afarensis, gsite n anul 1974 n Etiopia. (N. trad.)
27

CE ESTE N NEREGUL CU RELIGIA?

307

regimul ayatollahilor, ori asupra Arabiei Saudite condus de prinii dinastiei Ibn Saud, unde femeile nu au voie s conduc un autovehicul i au probleme chiar i dac ies din cas fr a fi nsoite de o rud masculin (care, ca o concesie, poate fi i un copil mic). Pentru o expunere tulburtoare privind tratamentul femeii n Arabia Saudita i n alte teocraii actuale, se poate consulta cartea lui Jan Goodwin Prince of Honour. Johann Hari, unul dintre editorialitii cei mai energici ai ziarului londonez Independent, a scris un articol al crui titlu vorbete de la sine: Cea mai bun metod de subminare a jihadului este provocarea unei revolte a femeilor musulmane".28 Sau, ntorcndu-m la cretinism, a fi putut s-i citez pe acei cretini americani extatici" a cror puternic influen asupra politicii americane n Orientul Mijlociu este guvernat de credina provenit din Biblie c Israelul are un drept de la Dumnezeu asupra tuturor pmnturilor Palestinei.29 Unii dintre aceti cretini extatici merg i mai departe i tnjesc dup un rzboi nuclear, pentru c l interpreteaz ca pe Armaghedon", care, n conformitate cu bizara i totui uimitor de populara lor interpretare a Crii Revelaiei, va grbi cea de a doua venire a lui Cristos. Nu a putea s adaug nimic la teribilul comentariu al lui Sam Harris din a sa Letter to a CHristian Nation: De aceea, nu este exagerat s afirm c, dac oraul New York ar fi nlocuit brusc de o minge de foc, un procent semnificativ din populaia american ar vedea n ciuperca atomic un semn ncurajator, pentru c i-ar face s cread c cel mai bun lucru care s-ar putea ntmpla vreodat este pe cale s se petreac: ntoarcerea lui Cristos. Ar trebui s ne sar n ochi faptul c astfel de credine nu ne prea pot ajuta s ne facem un viitor durabil social, economic, al mediului nconjurtor sau geopolitic. Imaginai-v consecinele dac vreun membru marcant al guvernului Statelor Unite ar crede cu adevrat c lumea este aproape de sfrit, iar acesta va fi unul de factur divin. Faptul c aproape jumtate din populaia Americii crede acest lucru, pur i simplu pe baza unei dogme religioase, ar trebui s fie alarmant n plan moral i intelectual.
Articolul lui Johann Hari, publicat n Independent, 15 July 2005; el poate fi gsit la: http://johannhari.com/archive/article.php?id=640. 29 Village Voice, 18 May 2004: http://www.villagevoice.com/news/0420,perlstein, 53582,l.html.
28

308

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

Exist, deci, persoane plasate n afara Zeigeist-ului moral" de propria credin religioas. Acetia reprezint ceea ce eu am numit 1 partea ntunecat a absolutismului religios, ei fiind numii, adesea, 1 extremiti. Ideea mea este ns aceea c pn i un climat religiot j blnd furnizeaz un mediu n care extremismul nflorete n mod natural. In iulie 2005, Londra a fost victima unui atac sinuciga concer-tat cu bombe: trei n metrou si una ntr-un autobuz. Nu la fel de ru precum atacul din 2001 mpotriva World Trade Center, i cu siguran c nu tot att de neateptat (Londra era pregtit pentru aa ceva nc de cnd Blair ne-a fcut, fr s vrem, parteneri voluntari ai invaziei lui Bush n Irak) i totui, exploziile din Londra au ngrozit Marea Britanie. Ziarele erau pline de presupuneri cu J privire la ce anume i-a fcut pe cei patru tineri s se arunce n aer lund cu ei o mulime de oameni nevinovai. Ucigaii erau ceteni britanici, amatori de cricket, politicoi, pe scurt, exact genul de tineri a cror companie ar fi putut face plcere. De ce au fcut ceea ce au fcut aceti tineri iubitori de cricket ? Spre deosebire de omologii lor palestinieni sau kamikaze din Japonia, sau Tigrii Tamili din Sri Lanka, aceste bombe umane nu se ateptau ca ndureratele lor familii s fie ludate, ngrijite sau sprijinite cu pensii de martir. Dimpotriv, unele dintre rudele lor au trebuit s se ascund. Unul dintre brbai i-a fcut n mod ires-ponsabil vduv soia nsrcinat i i-a lsat orfan copilul mici Aciunea acestor trei tineri nu a fost altceva dect un dezastru, nu numai pentru ei i pentru victimele lor, ci i pentru propriile lor j familii i ntreaga comunitate musulman din Marea Britanie, aflat acum n regres. Ceea ce poate motiva la persoane altfel decente i normale o astfel de nebunie, este credina religioas. Din nou, cel care puncteaz ideea cu o percepie dur este Sam Harris, lundu-1 drept exemplu pe Osama bin Laden, liderul Al-Qaida (care, de alt-fel, nu are nimic de-a face cu bombele din Londra). De ce i-ar dori cineva s distrug World Trade Center i pe toi cei aflai nuntru ? A-l numi pe bin Laden diabolic" nseamn a eluda responsabilitatea pe care o avem de a furniza un rspuns corect unei ntrebri de o asemenea importan. Rspunsul la aceast ntrebare este evident fie i numai pentru c el a fost articulat cu rbdare, pn la grea, de ctre bin Laden

CE ESTE N NEREGUL CU RELIGIA?

309

nsui. Rspunsul este c astfel de oameni precum bin Laden cred de fapt ceea ce spun c cred. Ei cred n adevrul literal al Coranului. De ce i-au dat viaa nousprezece brbai din clasa mijlocie, bine educai, pentru privilegiul de a ucide mii dintre vecinii notri ? Deoarece ei au avut convingerea c pentru o astfel de fapt vor merge direct n paradis. Este ceva rar s poi explica comportamentul uman ntr-un mod att de complet fi pe deplin satisfctor. De ce am ezitat att pn s acceptm aceast explicaie ?30 Respectata jurnalist Muriel Gray, de la ziarul Herald, din Glasgow, face la data de 24 iulie 2005 aceleai observaii, cu referire la atentatele de la Londra. Toat lumea a fost nvinovit, de la duoul George W. Bush i Tony Blair la lipsa de aciune a comunitilor" musulmane. Ins, ntotdeauna a fost limpede faptul c nu exista dect un loc unde se poate identifica vinovia. Cauza ntregii acestei mizerii, tulburri, violene, terori i ignorante este, desigur, religia nsi, i chiar dac pare ridicol s afirmi o stare de fapt att de evident, realitatea este aceea c autoritile i media fac tot posibilul pentru pretinde c nu este aa. Politicienii notri occidentali se feresc s menioneze religia, prefernd s-i caracterizeze lupta drept una mpotriva terorii", ca i cum teroarea ar fi un fel de spirit sau for cu voin i minte proprie. Sau, i caracterizeaz pe teroriti ca fiind motivai de rul" pur. Acetia nu sunt, ns, motivai de ru. Orice am crede noi, motivaia lor, ca i cea a ucigailor cretini de medici care practic avortul, provine din ceea ce cred ei c reprezint o urmare dreapt a cilor pe care le arat religia lor. Acetia nu sunt nite psi-hotici, ci idealiti religioi, raionali, aflai n acord cu ceea ce i motiveaz. Ei consider c aciunile lor sunt corecte nu din cauza

vreunei idiosincrazii autorefereniale, i nu din cauz c ar fi posedai de Satan, ci pentru c au fost crescui din leagn s aib o credin total i neechivoc. Sam Harris l citeaz pe un terorist sinuciga care i-a ratat aciunea, i care a declarat c ceea ce 1-a mpins s ucid israelieni a fost dragostea de martiriu... Nu am vrut s
30

Harris (20044 29).

310

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

rzbun nimic. Am vrut doar s fiu un martir". Pe 19 noiembrie 2001, The New Yorker a prezentat un interviu luat de Nasra Hassan unui alt atentator sinuciga care i-a ratat obiectivul, un tnr palestinian politicos, n vrst de douzeci i apte de ani, identificat ca S. Declaraia lui este att de elocvent poetic n ceea ce privete atracia paradisului, aa dup cum este aceasta predicat de ctre liderii religioi moderai, nct merit s fie redat pe larg: L-am ntrebat ce reprezint atracia martiriului. Fora spiritului ne atrage n sus, n vreme ce fora lucrurilor materiale ne atrage n jos a spus el. Cineva nclinat spre martiraj devine imun fa de atracia material. Planificatorul nostru ne-a ntrebat ce se ntmpl dac operaiunea eueaz, iar noi i-am rspuns c, oricum, vom merge s-1 ntlnim pe profet i pe cei care sunt cu el, inallah. Pluteam, notam practic n sentimentul c suntem pe cale s intrm n venicie. Nu aveam nici un fel de ndoieli. Fcusem un jurmnt pe Coran, n prezena lui Allah, o promisiune de a nu ezita. Promisiunea jihadului se numete bayt al-ridwan, dup grdina Paradisului rezervat profeilor i martirilor. tiu c mai sunt i alte cai ale jihadului. Aceasta este, ns, dulce cea mai dulce. Orice operaiune de martiraj, dac este fcut pentru Allah, doare mai puin dect o ciupitur de nar. S mi-a artat o caset video care arta planificarea final a operaiunii, n imaginile de slab calitate i-am vzut pe el i pe ali doi tineri angrenai ntr-un schimb ritual de ntrebri i rspunsuri pe tema gloriei aduse de martiriu... Apoi, tinerii i planificatorul lor i-au mpreunat minile drepte pe Coran. Planificatorul i-a ntrebat: Suntei gata? Mine vei fi n Paradis."31 Dac eram n locul lui S a fi fost tentat s-i spun planificatorului: Atunci, de ce nu faci tu asta? De ce nu execui tu misiunea sinuciga i s o apuci pe drumul cel mai scurt ctre Paradis?" Ceea ce este greu de neles pentru noi este c, m repet pentru c este important, aceti oameni cred ceea ce spun. Mesajul important este acela c trebuie s considerm ca vinovat religia n sine i nu
Nasra Hassan, An arsenal of believers" [Un arsenal de credincioi], New Yorker, 19 Nov. 2001 http://www.bintjbeil.com/articles/en/011119_hassan.html.
31

CE ESTE N NEREGUL CU RELIGIA?

311

extremismul religios de parc ar putea exista un fel de pervertire a religiei adevrate, reale i decente. Voltaire a avut dreptate: Cei care te pot face s crezi absurditi te pot face i s comii atrociti". La fel i Bertrand Russell: Muli mai degrab ar muri dect s gndeasc. Ceea ce se i ntmpl". Atta vreme ct acceptm principiul c credina de tip religioi trebuie respectat pur i simplu pentru c este credin religioas, este dificil s nu-i respeci pe Osama bin Laden i pe atentatorii sinucigai. Alternativa la aceasta, una ntr-att de evident nct nu mai trebuie susinut, este de a abandona respectul automat fa de credina religioas. De aceea fac tot ceea ce mi st n putere pen-tru a-i avertiza pe oameni mpotriva credinei nsi, nu numai mpotriva aa-numiilor extremiti". nvturile religiei moderate", dei nu sunt n ele nsele extremiste, reprezint o invitaie liber la extremism. Trebuie spus c nu este nimic deosebit n credina de tip religioi. i dragostea de ar de tip patiotic, sau cea de grup etnic, pot aduce propriile forme de extremism, nu-i aa ? Sigur c da, dup cum a fost cazul cu lupttorii kamikaze japonezi sau cu Tigrii Tamili din Sri Lanka. Credina de tip religios este o surdin deosebit de puternici a calculelor raionale, care, de obicei, pare a le ntrece pe toate cele-lalte. Cred c lucrul acesta se ntmpl din cauza uoarei i atrgtoarei promisiuni c moartea nu reprezint sfritul, iar raiul martirului este n mod special mai minunat. Mai este ns i pentru c, n parte, descurajeaz prin propria sa natur ntrebrile. Cretinismul, la fel de mult ca i islamul, i nva pe copii c credina oarb este o virtute. Nu trebuie s susii ceea ce crezi. Dac cineva spune c ceva face parte din credina lui, acest lucru trebuie obligatoriu respectat, fr nici o discuie, de ctre restul societii, indiferent c este de aceeai credin sau de alta, sau fr niciuna; respectat pn cnd, ntro bun zi, se manifest printr-un masacru oribil precum distrugerea World Trade Center sau atentatele de la Londra sau Madrid. Apare, dup aceea, un cor de dezaprobri venite din partea clericilor i ale conductorilor comunitii" (de fapt, cine i-a ales ?), care stau la coad pentru a explica cum extremismul reprezint o pervertire a credinei adevrate". Cum ar putea fi vorba despre o pervertire a credinei dac credina, lipsit fiind de o justificare obiectiv, nu posed nici un standard demonstrabil care s poat fi pervertit?

312

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

Cu zece ani n urm, Ibn Warraq, n excelenta lui carte Why I Am Not a Mustim, a demonstrat un lucru similar din punctul de vedere al unui profund cunosctor al islamului. Un bun titlu alternativ al crii lui Warraq ar fi putut fi The Mith of Moderate Islam, de fapt, titlul unui recent articol (30 iulie 2005) din ziarul londonez Spectator, scris de ctre un alt specialist, Patrick Sookhedo, director al Institute for the Study of Islam and Christianity. De departe majoritatea musulmanilor i triete n prezent viaa fr a recurge la violen, deoarece Coranul este precum o selecie mixt. Dac vrei pace, gseti versete panice. Dac vrei rzboi, gseti versete belicoase." Sookhedo continu cu explicarea modului cum cercettorii isla-miti, pentru a putea lucra cu foarte multele contradicii pe care le-au gsit n Coran, au dezvoltat principiul derogrii pentru cazurile n care versetele mai noi nu se potrivesc cu cele mai vechi. Din nefericire, pasajele panice ale Coranului sunt n cea mai mare parte timpurii, datnd din vremea cnd Mahomed era la Mecca. Versetele belicoase dateaz de ceva mai trziu, dup fuga lui la Medina. Rezultatul este c: Mantra islamul nsemn pace" este depit de circa 1 400 de ani. Numai timp de 13 ani islamul nu a reprezentat dect pace, i numai pace... Pentru musulmanii radicali de astzi, la fel ca i pentru juritii medievali care au dezvoltat islamul clasic, ar fi mai corect afirmaia islamul nseamn rzboi". Unul dintre cele mai radicale grupuri islamiste britanice, al-Ghurabaa, a declarat n ajunul atentatelor londoneze c Orice musulman care neag faptul c teroarea este o component a islamului este un kafir." Kafir nseamn necredincios (respectiv nonmusul-man), termen deosebit de insulttor... Este posibil ca tinerii sinucigai s nu fi provenit nici de la periferia societii musulmane britanice i nici s fi urmat vreo interpretare excentric, extremist, a credinei, ci s fi provenit din nsui miezul comunitii musulmane, motivai de o interpretare obinuit a islamului ?" Mai general, i lucrul acesta se aplic i cretinismului, ceea ce este deosebit de duntor este practica de a-i nva pe copii c credina este o virtute prin ea nsi. Credina reprezint un ru exact pentru c nu pretinde vreo justificare i nici nu produce vreun argument. A-i nva pe copii c credina oarb este o virtute

CE ESTE N NEREGUL CU RELIGIA?

313

i pregtete innd cont i de alte anumite ingrediente care nu sunt greu de gsit s creasc pentru a deveni poteniale arme mortale ale viitoarelor jihaduri sau cruciade. Imunizai mpotriva fricii prin promisiunea unui paradis al martirilor, credinciosul veritabil merit un loc n istoria armamentului, alturi de arc, calul di lupt, tanc i bomba cu fragmentare. Dac ar fi nvai s puni ntrebri i s cugete privitor la credinele lor, n loc s fie nvai despre virtutea superioar a credinei oarbe, ar fi o miz foarte bun cea a lipsei de atentatori sinucigai. Atentatorii sinucigai fac ceea ce fac pentru c au fost nvai n colile religioase c datoria fa de Dumnezeu primeaz n faa altor prioriti, i c martirajul pentru el va fi rspltit n grdinile Paradisului. Iar aceast lecii nu au nvat-o neaprat de la instructori extremiti fanatici care i-au aliniat n madrasuri, aezai pe rnduri i dnd ritmic din cpoa-rele lor nevinovate n timp ce memorau fiecare cuvnt din cartea sfnt precum nite papagali demeni. Credina poate fi foarte, foarte periculoas, iar implantarea ei intenionat n minile vulne rabile ale unor copii nevinovai este un lucru extrem de greit. In capitolul care urmeaz ne orientm ctre copilria nsi, precum fi ctre violarea copilriei de ctre religie.

COPILRIA, ABUZUL SI FUGA DE R E L I G I E


n fiecare sat exist o fclie: nvtorul; dar i un stingtor: preotul. VICTOR HUGO Voi ncepe cu o povestioar din Italia secolului nousprezece. Nu vreau sugerez faptul c astzi s-ar mai putea ntmpla ceva att de | oribil. ns modul de gndire pe care l las s se ntrevad este, din pcate, actual, n ciuda faptului c amnuntele nu mai sunt. Aceast tragedie uman a secolului nousprezece aterne o lumin crud asupra atitudinii actuale a religiei n ceea ce i privete pe copii.. n 1858, Edgardo Mortara, copilul n vrst de ase ani al unof j prini evrei, a fost ridicat de ctre poliia papal la ordinele Inchiziiei. Edgardo a fost luat cu fora de lng mama sa nlcrimat i tatl ndurerat i dus la Catehumenat (casa unde earu convertii evreii i musulmanii), la Roma, pentru a fi crescut ca romano-catolic. Cu excepia unor scurte vizite, supravegheate ndeaproape de j ctre preoi, prinii lui nu l-au mai revzut niciodat. Aceast poveste ne este spus de ctre David I. Kertzer, n remarcabila sa carte The Kidnapping of Edgardo Mortara. Povestea lui Edgardo nu a fost ctui de puin neobinuit n Italia acelor vremuri, motivul acestor rpiri de ctre preoi fiind mereu acelai. De fiecare dat copilul fusese botezat n secret, de regul de ctre o doic romano-catolic, Inchiziia aflnd ulterior despre botez. Era o component central a sistemului de credin romano-catolic ca, odat ce un copil a fost botezat, indiferent c aj fost un act clandestin si neformal, el s se transforme n mod irevocabil ntr-un cretin. n lumea lor mental, a permite unui copil cretin" s stea cu prinii lui evrei nu reprezenta o opiune, aceast poziie fiind meninut cu ncpnare, i sinceritate totodat,

COPILRIA, ABUZUL Il FUGA DE RELIGIE

315

mpotriva unei revolte mondiale. Aceast revolt generalizat a fost negat de ctre ziarul catolic Civilta Cattolica, ca fiind datorat forei internaionale a evreilor bogai sun cunoscut, nu-i aa ? n afar de publicitate, povestea lui Edgardo Mortara a fost una dintre multe altele. De el avusese grij Anna Morisi, o tnr catolic analfabet n vrst de paisprezece ani. Edgardo s-a mbolnvit, iar ea s-a speriat c o s moar. Crescut n credina c un copil mort nebotezat se va chinui pentru totdeauna n iad, ea a cerut sfatul unei vecine catolice care a nvtat-o cum s fac un botez de necesitate. S-a ntors acas, a aruncat puin ap pe capul micului Edgardo i a spus: Te botez n numele Tatlui, al Fiului i al Sfntului Duh". i asta a fost tot. Din acel moment, Edgardo a devenit n mod legal cretin. Cnd, dup ani, preoii Inchiziiei au aflat despre cele ntmplate, au acionat prompt i hotrt, fr s se gndeasc la consecinele tragice ale aciunii lor. Uimitor pentru un rit care ar putea avea o semnificaie uria asupra ntregii familii, Biserica Catolic permitea (i permite n continuare) oricui s boteze pe oricine altcineva. Cel care boteaz nu trebuie s fie preot. Nici copilul, sau prinii, sau oricine altcineva, nu trebuie s fie de acord cu botezul. Nu trebuie semnat nimic. Nimic nu trebuie s fie dovedit cu martor. Tot ceea ce trebuie este o stropitur cu ap, cteva cuvinte, un copil neajutorat i o bon splat catehetic pe creier. De fapt, nu este nevoie dect de ultima, pentru c, presupunnd c copilul este prea mic pentru a fi martor, cine tie ce s-a ntmplat ? Un coleg american, care a fost crescut catolic, mi scrie: Obinuiam s ne botezm ppuile. Nu mi amintesc s-mi fi botezat cnd eram mic prietenii protestani, dar cu siguran c aa ceva s-a ntmplat i se ntmpl i astzi. Ne-am fcut ppuile nite mici catolice, le-am dus la biseric, le-am dat Sfnta mprtanie etc. Am fost splate pe creier pentru a deveni, mai ncolo, bune mame catolice". Dac i fetele din secolul nousprezece erau precum corespondenta mea de azi, este de mirare faptul c nu au fost i mai multe cazuri precum cel al lui Edgardo Mortara. Totui, astfel de astfel de poveti au fost deranjant de frecvente n Italia secolului nousprezece, lucru care te face s te ntrebi ceva evident. De ce angajau evreii din Statele Papale servitori catolici, dac exista acest risc ngrozitor ? De ce nu se ngrijeau s-i angajeze servitori evrei ? Din nou, rspunsul nu are nimic de-a face cu religia. Evreii aveau

316

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

nevoie de servitori care s poat munci smbta. Bineneles c se putea avea ncredere c o servitoare evreic nu i va boteza copilul, ns ea nu putea aprinde focul sau face curenie n cas smbta. De aceea, multe dintre familiile evreieti din Bolognia, care i puteau permite servitori, angajau catolici. M-am abinut n mod intenionat, n aceast carte, de la a intra n amnuntele ororilor cruciadelor, ale conchistadorilor, sau ale inchiziiei spaniole. Oameni cruzi i ruvoitori se pot gsi n orice secol i la fiecare credin. Aceast poveste a inchiziiei italiene i atitudinea ei fa de copii este, ns, n mod special ilustrativ pentru gndirea religioas ca i pentru rul pe care l provoac tocmai pentru faptul c este religioas. In primul rnd, este vorba despre ideea ieit din comun c o stropitur cu ap i o scurt incantaie verbal pot schimba n totalitate viaa unui copil, trecnd naintea consimmntului parental, consimmntului propriu al copilului, propria sa fericire i starea sa psihologic de bine... peste orice ar putea bunul-sim s aprecieze ca fiind important. Cardinalul Antonelli a dat glas acestor lucruri ntr-o scrisoare ctre Lionel Rothschild, primul evreu britanic membru al parlamentului, care scrisese un protest privitor la rpirea lui Edgardo. Cardinalul i-a rspuns c nu are nici o putere de a interveni, i a adugat: Poate c este momentul potrivit s observm c, chiar dac chemarea naturii este puternic, nc i mai puternice sunt ndatoririle sacre ale religiei". Asta, cam spune totul, nu-i aa? In al doilea rnd, este vorba despre faptul c preoii, cardinalii i Papa par n mod real a nu fi priceput rul pe care l-au fcut lui Edgardo Mortara. Dei acest lucru depete orice limit a nele-gerii, ei au crezut n mod sincer c i fac un bine lundu-1 de lng prinii lui i dndu-i o cretere catolic. Ei s-au simit datori s-1 protejeze! Un ziar catolic din Statele Unite a aprat poziia Papei n cazul Mortara susinnd c era de neconceput ca un guvern cretin s lase un copil cretin s fie crescut de un evreu" i, invocnd libertatea religioas, libertatea unui copil de a fi cretin i de a nu fi forat s fie evreu... Protecia asigurat de Sfntul Printe copilului fa de tot fanatismul feroce al necredinei i bigotismului, este cel mai grandios spectacol moral pe care 1-a putut vedea lumea de secole". Se poate s fi existat vreo flagrant folosire mai greit a unor termeni precum forat", obligat", feroce", fanatism" i bigotism" ? i totui, exist toate indiciile c aceti

COPILRIA ABUZUL l FUGA DE RELIGIE

317

susintori ai catolicismului, de la Pap n jos, au considerat n mod sincer c ceea ce fceau era corect: absolut corect din punct de vedere moral, i pentru binele copilului. Iat fora tendinei generale, moderate", a religiei de a suci judecata i a perverti decena uman. Ziarul Il Cattolico a fost cu adevrat nedumerit de eecul larg pe care 1-a nregistrat mrinimoasa favoare pe care i-a fcut-o Biserica lui Edgardo Mortara salvndu-1 de familia lui evreiasc: Cei dintre noi care se gndesc puin mai serios la problem, fi pot compara condiia unui evreu lipsit de o Biseric adevrat, de un rege i fr de ar, mprtiai i mereu strini oriunde ar tri, i mai mult, notorii pentru pata cu care sunt nsemnai ca ucigai ai lui Cristos... vor nelege imediat ct de important este acest avantaj temporal pe care Papa 1-a obinut pentru copilul Mortara. n al treilea rnd, este vorba despre presupoziia celor care tiu, fr nici o dovad, c credina pe care o au de la natere este cea adevrat, toate celelalte fiind nite aberaii sau, de-a dreptul, falsuri. Citatele de mai sus ofer exemple ilustrative despre acest tip de atitudine a prii cretine. Ar fi de-a dreptul incorect s punem, de aceast dat, cele dou pri pe acelai nivel, ns este o ocazie bun pentru a arta c soii Mortara l-ar fi putut recpta napoi imediat pe Edgardo dac ar fi acceptat propunerea preoilor de a se boteza i ei. Edgardo a fost furat din cauza unei stropituri cu ap i a ctorva vorbe lipsite de sens. ntratt este de gunoas este gndirea unei mini ndoctrinate religios, nct nu ar fi trebuit dect alte dou stropituri cu ap pentru a da napoi ntregul proces. Pentru unii dintre noi, refuzul prinilor nu reprezint dect o ncpnare fr motiv. Pentru alii, poziia lor principial i plaseaz pe lunga list a martirilor tuturor religiilor, de-a lungul timpului. Fii bun mater Ridiey i f-i datoria: astzi, cu harul lui Dumnezeu, vom aprinde n Anglia o asemenea flacr nct sunt sigur c nu va fi stins niciodat."1 Fr nici o ndoial c exist cauze nobile pentru care merit s mori. Cum au putut, ns, martiri precum
Ultimele cuvinte adresate de ctre Hugh Latimer, episcop de Worester i martir protestant, prietenului su Nicholas Ridiey, n timp ce se aflau, amndoi, pe rug, pentru a fi ari, n Anglia secolului al aisprezecelea. (N. trad.)
1

318

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

Ridley, Latimer i Cranmer s se lase ari n loc s-i abandoneze micul lor protestantism pentru marele catolicism conteaz, ntradevr, att de mult de la ce capt ncepi un ou fiert ? ntr-att de mare, sau admirabil dac aceasta v este voia, a fost ncpnarea gndirii lor religioase, nct soii Mortara nu au fost capabili s accepte ocazia oferit de ritul lipsit de sens al botezului. Nu ar fi putut s-i ncrucieze degetele, sau s opteasc nu*, n timpul botezului ? Nu, nu ar fi putut, pentru c fuseser crescui ntr-o religie de tip moderat, i au luat, de aceea, toat aceast arad n serios. n ceea ce m privete nu m gndesc dect la bietul Edgardo, nscut fr s vrea ntr-o lume dominat de gndirea religioas, prins fr vin ntr-un foc ncruciat, devenit orfan n urma unui act de bunvoin, dar, pentru un copil, de o cruzime zdrobitoare. Urmnd aceeai tem, n al patrulea rnd se gsete presupunerea c un copil de ase ani ar putea fi considerat ca avnd o religie, indiferent c aceasta este evreiasc, cretin, sau oricare alta. Cu alte cuvinte, ideea c boteznd un copil aflat n necunotin de cauz l poate trece de la o religie la alta, dintr-o micare, pare o absurditate cu siguran, ns, c nu este mai puin absurd dect etichetarea unui copil mic ca aparinnd unei anumite religii. Ceea ce conta pentru Edgardo nu era religia lui" (era prea mic pentru ai exprima opinii religioase) ci dragostea i grija prinilor i a familiei, el fiind privat de toate acestea de ctre preoi celibatari a cror grotesc cruzime nu a fost ntrecut dect de insensibilitatea cras fa de simmintele umane insensibilitate care apare cu prea mare uurin la minile deturnate de credin. Chiar i fr o rpire fizic, etichetarea copiilor ca fiind posesori de credine pe care ei sunt prea mici pentru a le nelege, nu reprezint tot o form de abuz ? Cu toate acestea obiceiul persist pn n ziua de astzi, aproape fr a fi pus la ndoial. A-l pune la ndoial este principala mea intenie n acest capitol. ABUZUL FIZIC I MENTAL Abuzul preoilor asupra copiilor este astzi neles ca referin-duse la abuzul sexual, i m simt obligat de la nceput s aduc toat problema abuzului sexual la proporia real i s o nltur. Unii dintre noi au observat c trim o perioad de isterie pedofil, o stare psihologic de grup care amintete de vntoarea de vrjitoare

C O P I L R I A, ABUZUL l FUGA DE RELIGIE

319

din Salem din 1692. n iulie 2000, News of the World, reputat a fi, n ciuda unei competiii strnse, cel mai dezgusttor ziar din Marea Britanie, a organizat o campanie numete i f de ruine* care mai avea puin i se transforma n incitare la aciuni violente mpotriva pedofililor. Locuina unei pediatre, medic de spital, a fost atacat de un grup de ceteni responsabili" care nu cunoteau diferena dintre un pediatru i un pedofil.2 Isteria public privind pedofilii a atins proporii epidemice i i-a adus pe prini n pragul panicii. Eroii copilriei, ntruchipai n copiii de azi, sunt acum lipsii de libertatea de micare care fcea, odat, deliciul vrstei (cnd riscul real n ceea ce privete maltratarea nu era, probabil, mai mic dect acum). Este drept c la momentul campaniei ziarului News of the World spiritele fuseser aprinse de o crim odioas, motivat sexual, a unei fetie n vrst de opt ani, care fusese rpit n Sussex. Oricum, este o nedreptate clar s arunci asupra tuturor pedofililor o rzbunare potrivit unei minuscule minoriti care sunt i ucigai. Toate cele trei coli cu internat unde am fost nscris aveau profesori a cror afeciune pentru bieei depea limitele unui comportament obinuit. Lucru ntr-adevr reprobabil. Cu toate acestea, dac dup cincizeci de ani acetia ar fi fost hituii de cetenii responsabili" sau de avocai ca ucigai de copii, m-a fi simit obligat s le iau aprarea, chiar dac am fost victim a unuia dintre ci (o experien stnjenitoare, dar, altfel, fr urmri). Biserica Romano-Catolic a generat o parte important a acestui oprobiu retrospectiv. Din toate motivele posibile, Biserica RomanoCatolic mi displace. Ins, i mai mult mi displace nedreptatea, i nu m pot reine de la a m ntreba dac aceast instituie nu a fost demonizat pe nedrept sub acest aspect, n mod deosebit n Irlanda i America. Presupun c ipocrizia preoilor, a cror via profesional este dedicat n principal dezvoltrii sentimentului de vinovie cu referire la pcat", este responsabil pentru o parte din resentimentele publicului. Apoi, mai este i abuzul de ncredere din partea unei persoane cu autoritate, pe care copilul a fost nvat nc de mic s o respecte. Astfel de lucruri trebuie s ne determine cu att mai mult s nu ne grbim cu aprecierile. Trebuie s fim contieni de extraordinara putere a minii de a produce amintiri false, n mod deosebit atunci cnd este asistat de ctre terapeui
--------------------------------------------2

tire transmis de BBC News, http://news.bbc.co.uk/1/hi/wales/901723.stm.

320

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

lipsii de scrupule i avocai mercenari. Psihologul Elizabeth Loftus a demonstrat un mare curaj fa de interese mnate de sete de rzbunare atunci cnd a demonstrat ct este de uor s elaborezi amin-tiri n ntregime false, dar, care, par victimei a fi ntrutotul reale, la fel ca unele adevrate.3 ntr-att de contraintuitive sunt ele, nct un juriu poate fi cu uurin indus n eroare de o mrturie sincer, si totui fals. n cazul specific al Irlandei, chiar i fr abuzul sexual, brutalitatea dovedit de ctre organizaia Christian Brothers4 [Fraii Cretini], care rspunde de educaia unei proporii semnificative a rii, este legendar. Acelai lucru se poate spune i despre maicile, adesea crude pn la sadism, care conduc multe dintre colile de fete din Irlanda. Infama instituie Magdalene Asylums, care a fost subiectul filmului lui Peter Mullan The Magdalene Sisters, a activat pn n 1996. Dup patruzeci de ani, nu tii dac este mai greu s te redresezi dup biciuiri sau dup alinrile cu not sexual, avocaii continund s cear despgubiri pentru victimele care nu au reuit s fac pace cu trecutul ndeprtat. A trecut timpul peste hrjonelile comise n sacristie peste unele a trecut att de mult vreme nct presupusul fpta este probabil mort i n consecin incapabil de a-i prezenta versiunea. n ntreaga lume, Biserica Catolic a pltit compensaii de mai mult de un miliard de dolari.5 Aproape c ai comptimi-o, pn cnd i aminteti de unde le vin banii. Odat, n timpul sesiunii de ntrebri de dup o lectur la Dublin, mi s-a cerut prerea despre mult publicatele cazuri de abuz sexual ale preoilor catolici din Irlanda. Am rspuns c, fr nici o ndoial, indiferent ct de oribil ar fi abuzul sexual, urmrile sale sunt indiscutabil mai mici dect daunele psihologice provocate copilului prin creterea lui n calitate de catolic, n primul rnd. A fost o remarc spontan fcut n focul dezbaterii i, de aceea, am fost surprins s vd c a fost urmat de un ropot de aplauze entuziaste, venite din partea unei audiene irlandeze (compus, este drept, din intelectualitatea Dublinului, nereprezentativ, probabil,
Loftus and Ketcham (1994). A se vedea n acest sens John Waters n ziarul Irish Times, http://oneinfour.org/news/news2003/roots/. 5 Associated Press, 10 June 2005, http://www.rickcross.com/reference/clergy/ clergy426.html.
4 3

COPILRIA, ABUZUL I FUGA DE RELIGIE

321

pentru marea majoritate a locuitorilor). Mi s-a amintit ns de acel moment ceva mai trziu, cnd am primit o scrisoare de la o femeie american de peste patruzeci de ani, care fusese crescut ca roma-nocatolic. La vrsta de apte ani, mi-a spus ea, i s-au ntmplat dou lucruri neplcute. Mai nti, a fost abuzat sexual de preotul paroh, n maina acestuia. Apoi, aproximativ n aceeai perioad, o prieten de coal, care a murit ntr-un mod tragic, s-a dus n iad deoarece era protestant. Cel puin aa a neles pe atunci corespondenta mea din doctrina oficial a Bisericii prinilor ei. Ca persoan adult, prerea ei a fost c, din cele dou exemple de abuz asupra copilului comise de ctre Biserica Romano-Catolic, unul fizic i altul mental, cel de al doilea a fost, de departe, cel mai grav, Ea a scris: Faptul c am fost pipit de preot nu mi-a lsat dect impresia (cu mintea unui copil de 7 ani) de bleah", n vreme ce gndul c prietena mea s-a dus n iad mi-a produs o fric rece, nemsurat. Nu mi-am pierdut somnul din cauza preotului, ns am petrecut multe nopi ngrozit de faptul c oamenii la care ineam vor merge n iad. Am avut comaruri. Desigur c mngierea sexual din maina preotului a fost relativ blnd n comparaie cu durerea i dezgustul resimit de un biat de altar sodomizat. Astzi, se spune c Biserica Catolic nu mai face atta caz de iad ca altdat. Acest exemplu, ns, arat faptul c abuzul psihologic al copilului poate s-1 ntreac pe cel fizic. Despre Alfred Hitchcock, marele specialist n arta cinematografic a nspimntrii oamenilor, se spune c, odat, pe cnd mergea cu maina prin Elveia, a artat brusc cu degetul pe geam i a spus: Aceasta este cea mai nspimnttoare imagine pe care am vzut-0 vreodat!" Era vorba despre un preot care vorbea cu un bieel n timp ce i inea mna pe umrul lui. Hitchcock a scos capul afar i a strigat: Fugi, copilule! Fugi ca s scapi cu via!" Beele i pietrele pot s-mi rup oasele, dar vorbele nu-mi fac nimic."6 Acest adagiu este adevrat atta vreme ct nu l crezi cu
Sticks and stones can break my bones, but words can never hurt me." Proverb cu acelai neles moralizator ca i vorba romneasc: Am zis cu gura, nu am dat cu parul". (N. trad.)
6

322

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

adevrat. Dac, ns, ntreaga ta educaie i tot ceea ce ai auzit de la prini, profesori i preoi, te-a fcut s crezi cu adevrat i fr nici o ndoial c cei pctoi vor arde n iad (sau orice alt prevedere doctrinar odioas, precum aceea c o femeie este proprietatea soului ei), este foarte probabil ca vorbele s aib un efect mult mai lung i mai duntor dect faptele. Sunt convins de faptul c sin* tagma abuz mpotriva copilului" nu este deloc exagerat pentru a descrie ceea ce profesorii i preoii fac copiilor atunci cnd i ncurajeaz s cread n pedeapsa cu iadul venic pentru pcatele nemrturisite. n documentarul de televiziune Root of All Evil?, la care am fcut deja referire, am intervievat un numr de lideri religioi, fiind criticat pentru c a fi ales numai extremiti americani i nu persoane respectabile, moderate, precum arhiepiscopii.7 Pare a fi o critic ntemeiat atta doar c, n America secolului 21, ceea ce pare a fi extremism din afar, este, de fapt, curentul principal. De exemplu, unul dintre intervievaii care a oripilat cel mai mult telespectatorii britanici a fost pastorul Ted Haggard, din Colorado Springs. Cu toate acestea, departe de a fi un extremist n America lui Bush, Pastor Ted" este preedintele celor treizeci de milioane de membri ai National Association of Evangelicals, i afirm c i-a fost oferit favoarea de a avea n fiecare zi de luni o consultaie tele-fonic cu preedintele Bush. Dac a fi vrut s iau interviuri unor extremiti adevrai, dup standardele americane, i-a fi cutat pe Reconstructionists", a cror Dominion Thedlogy" [Teologia dominaiei] susine n mod deschis teocratia cretin n America. Dup cum mi scrie un coleg american preocupat de acest lucru: Europenii trebuie s tie c aici exist un blci itinerant de teociudai, care susin reinstaurarea legii Vechiului Testament uciderea homosexualilor etc. precum i dreptul de a deine funcii publice, sau chiar de vot, exclusiv pentru cretini. Clasa mijlocie ovaioneaz aceast retoric. Dac secularitii nu sunt
Au fost invitai s participe Arhiepiscopul de Canterburry, Cardinalul Arhiepiscop de Westminster i Rabinul ef al Marii Britanii. Cu toii au refuzat, fr nici o ndoial c din motive rezonabile. Episcopul de Oxford a acceptat, i s-a dovedit a fi o persoan deosebit de agreabil i departe de a fi extremist, aa precum, cu siguran, c ar fi fost i ceilali.
7

COPILRIA, ABUZUL I FUGA DE RELIGIE

323

vigileni, dominaionitii i reconstrucionitii vor reprezenta, n curnd, curentul principal al unei adevrate teocraii americane.8 Un alt intervievat al meu a fost pastorul Keenan Roberts, din acelai stat Colorado ca i Pastor Ted". cneala personal a pastorului Roberts ia forma a ceea ce el numete Hell Houses. O altfel de Hell House este un loc unde, fr pic de gndire, sunt adui copiii, de ctre prini sau colile cretine, pentru a fi speriai CU ceea ce li s-ar putea ntmpla dup ce mor. Actorii ilustreaz scene ngrozitoare cu anumite pcate" precum avortul i homosexualitatea, purtnd costume roii de draci care ateapt s se nfrupte. Acestea sunt doar preludiul la piesa de rezisten, Iadul nsui, dotat cu mirosul sulfuros al pucioasei care arde i strigtele de agonie ale celor condamnai pe vecie. Dup ce am vizionat o repetiie, n care diavolul era diabolic n stilul exagerat al ticlosului din melodramele victoriene, i-am luat un interviu pastorului Roberts n prezena distribuiei. Mi-a spus c vrsta optim pentru un copil ca s viziteze o Hell House este de doisprezece ani. Lucrul acesta m-a ocat oarecum, i l-am ntrebat dac nu este ngrijorat de faptul c un copil de doisprezece ani ar putea avea comaruri dup vizionarea unui astfel de spectacol. Mi-a replicat, cu onestitate presupun: A prefera ca ei s neleag c iadul este un loc unde categoric riu ar vrea s ajung. A prefera ca acest mesaj s ajung la ei la doisprezece ani dect ca acest mesaj s nu ajung deloc i s triasc o via de pcate i s nu-1 gseasc niciodat pe Domnul Isus Cristos. Iar dac vor avea comare ca rezultat al acestei
Ceea ce urmeaz se pare c este real, dei, iniial, ara crezut c este vorba de o fars a celor de la The Onion, www.talk2action.org/story/2006/5/29/l95855/959. E vorba despre un joc pe calculator produs de Left Behind, numit Eternal Forces" [Forele eterne]. P. Z. Myers l rezum astfel n excelentul lui web-site Pharyngula: Imagineaz-i c eti infanterist, membru al unui grup paramilitar al crui scop este s fac din America o teocraie cretin i s i implementeze propria viziune privind stpnirea lui Cristos asupra tuturor aspectelor vieii... Te afli ntr-o misiune deopotriv militar i religioas de convertire sau ucidere a catolicilor, evreilor, musulmanilor, buditilor, homosexualilor, i a oricrei alte persoane care susine separaia Bisericii de Stat...". A se vedea: http://scienceblogs.com/ pharyngula/2006/05/gta_meet_lbef.php; pentru recenzie: http://select.nytimes.com/ gst/abstract.html?res=F1071FFD3C550C718CDDAA0894DE404482.
8

324

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

experiene, consider c exist aici un bine mai important, care va fi atins n cele din urm i mplinit n vieile lor, dect un simplu comar. Presupun c, dac crezi cu adevrat n ceea ce crede pastorul Roberts, poi considera c i intimidarea copiilor este un lucru bun. Nu l putem exclude pe pastorul Roberts ca fiind un extremist aiurit. La fel ca i Ted Haggard, el reprezint curentul principal al Americii actuale. A fi surprins dac ei ar putea crede precum unii dintre coreligionarii lor c se pot auzi ipetele celor condamnai dac asculi vulcanii,9 i c viermii uriai care se gsesc pe fundul oceanelor reprezint mplinirea versetelor de la Marcu 9, 43-44: i, dac te smintete mna, taie-o; este mai bine pentru tine s intri n via ciung dect s te duci n iad cu dou mini, n focul cel nestins, unde viermele lor nu moare i focul nu se stinge". Indiferent de cum cred ei c arat iadul, toi aceti entuziati ai focului iadului par a mprti satisfacia de tip Schadenfreude10 i auto-mulumirea celor care tiu c se numr printre cei salvai, reprezentai cu cinste de cel dinti ntre teologi, Sf. Toma d'Aquino, n Summa Theologica: Sfinii se pot bucura de fericirea i slava lui Dumnezeu, dar mai mult li se d voie s vad pedepsele celor condamnai n iad". Cumsecade om!11 Frica de focul iadului poate fi foarte real chiar i printre persoane, altfel, raionale. Dup documentarul meu de televiziune despre religie, printre multele scrisori pe care le-am primit se numra i aceasta, de la o femeie n mod evident deteapt i corect: Am fost la coala catolic de la vrsta de cinci ani, i am fost ndoctrinat de maici care agitau curele, bee i nuiele. In timpul adolescenei l-am citit pe Darwin, i ceea ce spunea el despre evoluie a prut minii mele logice plin de sens. Totui, am trecut prin via suferind n permanen de o stare de conflict i o fric profund de focul iadului, care se declaneaz destul de frecvent. Am fcut ceva psihoterapie, lucru care mi-a
http://www.av1611.org/hell.html. Germ., plcere bazata pe nefericirea altuia. (N. trad.) 11 De comparat cu minunata milostenie cretin a lui Ann Coulter: i provoc pe toi coreligionarii mei s-mi spun dac nu rd la gndul c Dawkins arde n iad" (Coulter 2006: 268).
10 9

COPILRIA, ABUZUL I FUGA DE RELIGIE

325

dat puterea si depesc unele dintre problemele mele de nceput, totui nu reuesc s scap de aceast fric profund. De aceea, motivul pentru care v scriu este acela de a v ruga s-mi trimitei numele i adresa psihoterapeutului pe care l-ai intervievat n emisiunea din aceast sptmn, care se ocup cu astfel de probleme. Scrisoarea ei m-a micat, i i-am rspuns (reprimndu-mi un momentan i nedemn regret c nu exist un iad n care s se duc respectivele maici) c trebuie s se ncread n propria raiune ca un mare dar pe care ea nu ca ali nefericii n mod evident, l posed. I-am sugerat c oribilitatea extrem a iadului, aa dup cum este el descris de ctre preoi i maici, este exagerat pentru a-i compensa lipsa de credibilitate. Dac existena iadului ar fi fost plauzibil, era suficient, pentru a descuraja, s fie doar moderat de neplcut. Aa, pentru a pstra ceva valoare de descurajare i a-i compensa din lipsa de credibilitate, innd cont c este att de improbabil s fie adevrat, el trebuie s fie prezentat ca fiind foarte, foarte, ngrozitor. De asemenea, am pus-o n legtur cu psihote-rapeutul pe care 1-a menionat, Jill Mytton, o femeie minunat i de o sinceritate profund, creia i-am luat un interviu filmat. Jill nsi a fost crescut n cadrul unei odioase secte numit Exclusive Brethren, ntr-att de odioas nct exist un website, www.peebs.neti, dedicat n ntregime ngrijirii celor care au evadat din ea. Jill Mytton a fost obinuit de mic s se team de iad, a evadat din cretinism adult fiind, iar acum i consiliaz i ajut pe cei care au fost traumatizai n mod asemntor n copilrie: Dac m gndesc la copilrie, aceasta a fost dominat de fric. Era frica de dezaprobare n prezent, dar i de cea a venicei condamnri la chinurile iadului. Pentru un copil, imaginile focului iadului i ale dinilor scrnind sunt foarte reale. Ele nu sunt deloc metaforice11. Am rugat-o s-mi spun ce anume i s-a spus despre iad, pe cnd era copil, iar rspunsul ei a fost la fel de emoionant pe ct i-a fost i expresia feei n timpul lungii ezitri de dinaintea rspunsului: "E ciudat, nu ? Dup atta timp nc mai are puterea de... a m afecta... cnd... cnd mi pui ntrebarea. Iadul este un loc al spaimei. Este respingerea total a lui Dumnezeu. Reprezint judecata total, exist un foc real, exist chinuri adevrate, tortur adevrat, i se prelungete la nesfrit, astfel c nu exist odihn".

326

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

A continuat, povestindu-mi despre grupul de sprijin pe care l conduce pentru cei care doresc s scape de o copilrie asemntoare cu a ei, i a zbovit asupra a ct este de greu pentru muli dintre ei s scape: Procesul de abandonare este extraordinar de dificil. Lai n urm o structur social, un ntreg sistem n care, practic, ai fost crescut, lai n urm un sistem de credine pe care l-ai avut ani de zile. Foarte adesea renuni la familie i prieteni... Pentru ei, practic, tu nu mai exiti". Am putut s fac i eu apel la propria mea experien provenit din scrisorile primite de la oameni din America, care spun c mi-au citit crile i c au renunat, apoi, la religie. Este deconcertant faptul c muli dintre acetia spun c nu au ndrznit s spun acest lucru familiilor, sau c leau spus, dar cu consecine groaznice. Ceea ce urmeaz reprezint un caz tipic. Autorul este un tnr american, student la medicin: Am simit nevoia s v scriu acest e-mail pentru c v mprtesc prerea despre religie, o prere care, n America, sunt sigur c v dai seama, te izoleaz. Am crescut ntr-o familie cretin i, chiar dac nu m-am mpcat niciodat cu religia, abia de curnd am avut ndrzneala s o spun cuiva. Aceast persoan a fost prietena mea care s-a artat... ngrozit. mi dau seama c declararea ateismului poate fi ocant, dar pentru ea este ca i cum ar vedea acum o alt persoan, complet diferit. Nu mai poate avea ncredere n mine, mi spune, pentru c morala mea nu vine de la Dumnezeu. Nu tiu dac vom putea depi momentul, i nu cred c vreau s mai mprtesc i altora care mi sunt apropiai convingerea mea, pentru c m tem de o reacie de dezgust asemntoare... Nu atept de la dumneavoastr un rspuns. V scriu numai n sperana ca vei fi alturi de mine i mi vei nelege frustrarea. Imaginai-v pierderea cuiva iubit, i care v iubete, din cauza religiei. In afar de prerea ei c acum sunt un necredincios fr Dumnezeu, suntem perfeci unul pentru cellalt. Lucrul acesta mi amintete de remarca dumneavoastr c oamenii fac n numele credinei lor lucruri nebuneti. V mulumesc pentru c m-ai ascultat. I-am rspuns acestui nefericit tnr, artndu-i c, n vreme ce prietena lui a descoperit ceva despre el, la rndul lui i el a descoperit ceva despre ea. Oare este suficient de bun pentru el ? Eu m ndoiesc.

COPILRIA, ABUZUL I FUGA DE RELIGIE

327

Am amintit-o deja pe comediana american Julia Sweeney i prelunga i nostima ei strdanie de a gsi n religie unele trsturi salvatoare care s o ajute s-i recupereze Dumnezeul copilriei din faa crescndelor ndoieli ale vrstei adulte. Din fericire, demersurile ei s-au ncheiat i acum ea reprezint un admirabil model de urmat pentru tinerii atei de pretutindeni. Deznodmntul show-ului ei Letting Go of God este, probabil, momentul cel mai mictor din spectacol. ncercase de toate. i, apoi... ... pe cnd mergeam n cas dinspre biroul aflat n curte, mi-am dat seama c, n capul meu, o voce micu optete ceva. Nu prea tiu de cnd era acolo, vocea, dar, deodat, volumul i-a crescut cu un decibel. A optit Nu exist Dumnezeu". Am ncercat s nu o bag n seam. Dar volumul i-a mai crescut un pic. Nu exist Dumnezeu. Nu exist Dumnezeu. Oh, Dumnezeule, nu exist Dumnezeu!"... M-am nfiorat. Simeam c o iau razna. Apoi, m-am gndit: Dar nu pot. Nu tiu dac pot s nu cred n Dumnezeu. Am nevoie de Dumnezeu. Avem o istorie mpreun."... Nici mcar nu tiu cum s nu cred n Dumnezeu. Nu tiu cum reueti tu. Cum te trezeti, cum te descurci de-a lungul zilei ?" M-am simit dezechilibrat... M-am gndit: Okay, calmeaz-te. S probm pentru o clip, doar pentru o clip, ochelarii necredinei n Dumnezeu. Doar pune-i ochelarii fr-Dumnezeu, arunc o privire scurt mprejur, i apoi arunc-i imediat". i i-am pus, i m-am uitat mprejur. mi este jen s recunosc faptul c, la nceput, am fost puin buimac. Chiar m-am gndit: Deci, cum mai st Pmntul n cer ? Vrei s spui c doar ne avntm prin spaiu ? Este att de vulnerabil!" Am vrut s ies afar i s prind Pmntul care mi cdea n brae. i, apoi, mi-am amintit: Ah, da, gravitaia i momentul unghiular orbital ne vor menine, probabil, micarea de revoluie n jurul soarelui pentru mult timp". Atunci cnd am vzut Letting Go of God, ntr-un teatru din Los Angeles, am fost foarte profund micat de aceast scen. n mod special atunci cnd Julia ne-a povestit reacia prinilor ei fa de un articol de pres privind vindecarea ei:

328

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

Primul telefon de la mama a fost mai mult un strigt. Atee ?! ATEE?!?!" Tata a sunat i el i a spus: i-ai trdat familia, coala, oraul". De parc a fi vndut secrete ruilor. Amndoi au spus c nu vor mai vorbi cu mine niciodat. Tata a spus: Nu vreau s-mi vii nici mcar la nmormntare". Dup ce am nchis mi-am spus n sinea mea: ncearc numai s m opreti . O parte din darul Juliei Sweeney de a te face n acelai timp s rzi i s plngi: Cred c prinii mei au fost oarecum dezamgii atunci cnd le-am spus c nu mai cred n Dumnezeu, a fi ateu este, ns, cu totul altceva. Cartea Losing Faith in Faith: From Preacber to Atheist [Pierderea ncrederii n credin: De la predicator la ateu] a lui Dan Barker este povestea conversiei treptate de la pastor fundamenta-list i predicator itinerant dedicat, la ateul puternic i sigur pe el care este azi. Este semnificativ faptul c Barker a continuat o vreme s predice cretinismul i dup ce a devenit ateu, deoarece aceasta era singura lui opiune de carier i se simea prins ntr-un pienjeni de obligaii sociale. El cunoate muli membri ai clerului american care se afl n aceeai situaie n care a fost el, dar care nu i s-au confesat dect lui, dup ce i-au citit cartea. Din cauza anticiprii unei reacii teribile, acetia nu ndrznesc s-i afirme ateismul nici mcar fat de familie. Povestea lui Barker a avut un

final mai fericit. Pentru nceput, prinii lui au fost profund i dureros afectai. I-au ascultat, ns, argumentaia linitit i, la un moment dat, au devenit i ei atei. Doi profesori de la o universitate din America mi-au scris, separat, despre prinii lor. Unul mi-a mrturisit c mama lui sufer permanent de grija pentru sufletul lui nemuritor. Cellalt mi-a spus c tatl lui i dorete ca el s nu se fi nscut, din cauza convingerii c el i va petrece venicia n iad. Este vorba aici despre profesori universitari cu o nalt educaie, siguri pe cunotinele i pe maturitatea lor, care i-au depit prinii nu doar n ceea ce privete religia, ci i n chestiunile intelectuale. Gndii-v numai ce chin trebuie s fie pentru persoane mai puin robuste din punct de vedere intelectual, mai puin echipate n privina educaiei i abilitii

COPILRIA, ABUZUL I FUGA DE RELIGIE

329

retorice dect ei, sau dect Julia Sweeney, care trebuie s-i susin poziia n faa membrilor unei familii ncpnate. Aa dup cum trebuie s fi fost cazul multora dintre pacienii lui Jill Mytton. Pe la nceputul conversaiei noastre televizate, Jill se referise l acest tip de cretere religioas ca o form de abuz mental, revenind asupra problemei, am ntrebat-o: Foloseti termenii abuz religios. Dac ar fi s compari abuzul reprezentat de creterea unui copil n credina n iad... cum consideri c ar putea fi comparat acest lucru cu trauma provocat de un abuz sexual?". Rspunsul ei a fost: Este o ntrebare foarte dificil... cred c, de fapt, exist aici o scrie de asemnri, deoarece este vorba despre un abuz de ncredere; este vorba despre negarea dreptului copilului de a se simi liber fi deschis, capabil s relaioneze cu lumea ntr-un mod normal... este o form de denigrare; n ambele cazuri este vorba despre o form de negare a sinelui real". N APRAREA COPIILOR Colegul meu, psihologul Nicholas Humphrey, s-a folosit pentru introducerea prelegerii susinute la Oxford n cadrul Amnesty Lecture, din 1997, de proverbul cu beele i pietrele".12 Humphrey i-a nceput prelegerea afirmnd c acest proverb nu este ntotdeauna adevrat, citnd n acest sens cazul credincioilor voodoo din Haiti, care mor la cteva zile dup ce s-a aruncat asupra lor o vraj" malign, dup cum se pare n urma unui efect psihosomatic al groazei. S-a ntrebat apoi dac Amnesty International, beneficiara seriei de prelegeri la care contribuia i el, nu ar trebui, totui, s susin unele campanii ndreptate mpotriva discursurilor sau publicaiilor duntoare. Rspunsul pe care i 1-a dat singur a fost un nu categoric fa de orice form de cenzur, n general: Libertatea cuvntului reprezint o libertate prea valoroas pentru a ne juca cu ea". Apoi, ns, i-a ocat chiar i propriul crez liberal afirmnd o singur excepie: cazul special al ... educaiei morale i religioase a copiilor i, n mod special, educaia pe care o primete copilul acas, acolo unde prinilor
N. Humphrey, What shall we tell the children ?", n Williams (1998); retiprit n Humphrey, (2002).
12

330

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

li se permite i chiar se ateapt de la ei s determine pentru copiii lor ceea ce are valoare de adevr i fals, de bine i ru. Copiii, afirm eu, au dreptul uman de a nu li se mutila minile prin expunerea la ideile greite ale altor oameni indiferent cine ar fi acetia. n mod corespunztor, prinii nu posed un permis de la Dumnezeu pentru a-i incultura copiii oricum vor ei s aleag: nu au nici un drept s limiteze orizontul de cunoatere al copiilor lor, s-i creasc ntr-o atmosfer de dogm i superstiie, sau s insiste ca ei s urmeze drumurile nguste ale credinei lor. Pe scurt, copiii au dreptul de a nu-i vedea minile mbcsite cu nonsensuri, iar noi, ca societate, avem datoria de a-i proteja fa de aa ceva. De aceea, nu ar trebui s le permitem prinilor s-i nvee copiii s cread, de exemplu, n adevrul literal al Bibliei sau c planetele le conduc viaa, mai mult dect le permitem s le zboare dinii n btaie, sau s-i nchid n pivni. Desigur c o afirmaie att de dur precum aceasta ntmpin o mare doz de rezerv, pe care a i primit-o. Oare, nu opinia personal determin ce anume este un nonsens ? Proiectele tiinifice nu au fost contrazise de destule ori pentru a ne determina s fim ceva mai precaui ? Oamenii de tiin pot considera c este un nonsens s vorbeti despre astrologie i adevrul literal al Bibliei, dar exist i alii care gndesc exact opusul; iar acetia nu au dreptul s-i nvee copiii ceea ce cred ei ? Nu este, oare, o lips de modestie s insiti c copiii trebuie s nvee doar tiin ? Le mulumesc prinilor mei c au adoptat punctul de vedere conform cruia un copil nu trebuie nvat att ce s gndeasc, ci cum s gndeasc. Dac, avnd accesul adecvat la adevrul tiinei, copiii cresc i hotrsc c Biblia este literal adevrat sau c micrile planetelor le guverneaz viaa, acesta este, n definitiv, dreptul lor. Lucrul cel mai important este acela c e privilegiul lor s hotrasc ce anume vor s gndeasc, i nu al prinilor de a le impune acest lucru cu fora. Iar acest lucru i relev importana, desigur, atunci cnd ei devin prinii generaiei urmtoare, fiind astfel n situaia de a transmite mai departe tipul de ndoctrinare care i-a modelat. Humphrey susine c, atta vreme ct copiii sunt mici, vulnerabili i necesit protecie, adevrata paz moral se dezvluie prin tentativa de a anticipa ce anume ar alege ei nii dac ar fi destul de mari pentru a face acest lucru. El ofer exemplul unei fetie incae

COPILRIA, ABUZUL I FUGA DE RELIGIE

331

ale crei rmie vechi de 500 de ani au fost descoperite ngheate pe un munte din Peru, n 1995. Antropologul care a descoperit-o a notat faptul c ea fusese victima unui sacrificiu ritual. Dup cum povestete Humphrey, la televiziunea american a fost prezentat un documentar despre aceast fecioar a gheii". Telespectatorii au
fost invitai... s se minuneze de determinarea spiritual de care au dat dovad preoii incai, i s se alture mndriei fetiei de a fi fost aleas precum i nerbdrii ei n ultimele momente ale sacrificiului. De fapt, mesajul pe care 1-a transmis acest program de televiziune a fost acela c practica sacrificiului uman a fost cu adevrat o invenie minunat dac vrei, un nou giuvaier n coroana multiculturalismului. Humphrey este scandalizat, i la fel sunt i eu. Cum este posibil ca cineva s fac o astfel de aluzie ? Cum de ndrznesc s ne invite - pe noi, cei aezai n faa televizoarelor s ne simim nlai prin contemplarea unei crime rituale: uciderea unui copil a crui existen depinde de un grup de btrni ignorani, proti i arogani ? Cum de ndrznesc s ne invite s descoperim binele din noi nine privind cum se comite un act imoral fa de o alt persoan ? Din nou, cititorul cu o viziune liberal ar putea simi o strngere de inim sau ar putea fi deranjat. Imoral cu siguran, i prostesc totodat, dar dup standardele noastre; ce se ntmpl ns cu standardele incailor? Categoric c dup standardele lor acest sacrificiu era un act moral i departe de a fi o prostie, sprijinit fiind de tot ceea ce ei considerau a fi sacru. Micua a fost, fr ndoial, o credincioas adevrat n religia n care a fost crescut. Cine suntem noi s folosim termeni precum crim", judecndu-i pe preoii incai dup standardele noastre i nu dup cele ale lor? Poate c aceast feti a fost fericit cu soarta ei; poate c ea credea cu adevrat c va merge direct ntr-un paradis venic, nclzit de cldura radiat de Zeul Soare. Sau, poate dup cum pare, o situaie ceva mai plauzibil a urlat ngrozit. Ideea lui Humphrey, i a mea totodat, este c, indiferent c fetia a fost o victim voluntar sau nu, exist motive serioase pentru

332

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

a presupune c nu ar fi fcut-o de bun voie dac ar fi avut la dispoziie toate datele. De exemplu, s presupunem c ar fi tiut c Soarele nu este, n realitate, dect o minge de hidrogen, fierbinte de peste un milion de grade kelvin, care se transform n heliu prin fuziune nuclear, i c, iniial, nu era dect un disc de gaz din care s-a condensat sistemul solar, inclusiv Pmntul... Probabil c atunci nu l-ar mai fi venerat ca pe un zeu, lucru care i-ar fi modificat i perspectiva asupra ideii i necesitii de a fi sacrificat. Preoii incai nu pot fi acuzai de ignoran, i este, cu siguran, o judecat prea aspr s-i considerm proti i arogani. Ei pot fi, totui, fcui vinovai pentru a-i fi impus credinele lor asupra unui copil prea mic pentru a putea hotr singur dac s venereze Soarele sau nu. Cel de al doilea punct al lui Humphrey este acela c realizatorii de documentare de azi, ca i noi, spectatorii lor, putem fi fcui responsabili pentru ncercarea de a vedea frumuseea n moartea acelei fetie ceva care mbogete cultura noastr colectiv". Aceeai tendin de a ridica n slvi vechile obiceiuri etnice ale tradiiilor religioase i de a justifica n numele lor acte de cruzime apare tot mai des. Iar ea este sursa conflictului intern care frmnt minile unor persoane cumsecade, liberale, care, pe de o parte, nu pot suferi cruzimea i suferina, iar pe de alta au fost obinuite de ctre postmoderniti i relativiti s respecte celelalte culturi la fel ca pe a lor proprie. Circumcizia feminin este, fr nici o ndoial, groaznic de dureroas, distruge plcerea sexual a femeii (acesta fiind, probabil, i scopul ei principal), iar o jumtate dintre minile liberale decente doresc s fie abolit aceast practic. Totui, cealalt jumtate respect" culturile etnice i consider c nu trebuie s intervin dac ei" doresc s-i mutileze propriile fete". Desigur, ns, ideea principal este aceea c fetele lor" i aparin, de fapt, lor nile, iar dorinele lor nu ar trebui s fie nebgate n seam. Este greu de rspuns la aceasta, dar, dac fata i dorete s fie circumcis? Avnd ns la dispoziie bagajul de cunotine al unui adult, i-ar mai dori ns aa ceva ? Humphrey arat c nici una dintre femeile adulte care, ntr-un fel sau altul, au ratat circumcizia n copilrie, nu s-a oferit, ulterior, voluntar pentru aceast operaie. Dup o discuie despre populaia amish i dreptul lor de a-i crete proprii" copii dup propriile" tradiii, Humphrey critic aspru entuziasmul nostru de societate care

COPILRIA, ABUZUL l FUGA DE RELIGIE

333

... vegheaz la diversitatea cultural. Deci, vrei s spunei c, dei este greu de suportat pentru un copil amish, sau hasid, ori igan, s fie format de ctre prinii lui n modul respectiv, cel puin avem ca rezultat continuitatea acestor fascinante tradiii culturale. Civilizaia noastr nu ar fi mai srac dac acestea ar disprea ? Poate c, totui, este regretabil ca cineva s fie sacrificat pentru ca noi s ne meninem diversitatea. Acesta este, ns, preul pe care trebuie s-1 pltim ca societate. Cu excepia faptului c, m simt dator s v reamintesc, nu noi pltim, ci ei. Problema aceasta a intrat n atenia public n 1972, cnd Curtea Suprem a Statelor Unite a avut pe rol un caz exemplar, respectiv Wisconsin contra Yoder, care se referea la dreptul prinilor de a-i retrage copiii de la coal pe motive religioase. Populaia amish triete n comuniti nchise n diferite pri ale Statelor Unite, cei mai muli dintre membrii ei vorbind un dialect arhaic german numit Pennsylvania Dutch, evitnd n mod deliberat, n msur diferit, s foloseasc electricitatea, motoarele cu combustie intern, nasturii i alte manifestri ale vieii moderne. Desigur c reprezint o atracie deosebit pentru ochiul modern o insul de via de secol aptesprezece. Nu merit, oare, pstrat, pentru bogia diversitii umane ? Iar singura cale de a o pstra, desigur, este aceea de a le permite respectivilor s-i educe copiii n tradiia lor, protejndu-i de influena coruptoare a modernitii. Am dori s ntrebm, totui, dac nu cumva copiii nii ar avea ceva de spus n aceast privin ? Atunci cnd, n 1972, unii prini amish i-au retras copiii de la coal, Curii Supreme i s-a cerut s ia o hotrre n acest caz. Ideea educaiei dincolo de o anumit vrst era contrar valorilor reli

gioase amish, i n mod deosebit educaia tiinific. Statul Wisconsin i-a chemat la tribunal pe respectivii prini, susinnd c copiii sunt privai de dreptul la educaie. Dup ce a trecut prin toate etapele judecii, cazul a ajuns n cele din urm la Curtea Suprem a Statelor Unite, care a hotrt neunanim (6 la 1) n favoarea prinilor.14 Punctul de vedere al majoritii, elaborat de ctre judectorul ef Warren Burger, cuprindea urmtoarele: Aa dup cum arat cele
13

Aparinnd unuia dintre grupurile religioase tradiionaliste evreiti. 14 http://www.law.umkc.edu/faculty/projects/ftrials/conlaw/yoder.html

334

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

declarate, colarizarea obligatorie pn la vrsta de 16 ani pentru copiii amish comport un real pericol de subminare a comunitii amish precum i a practicilor ei religioase aa cum exist acestea astzi; ei trebuie fie s-i abandoneze credina i s fie asimilai n marea societate, fie s migreze ctre o alt regiune mai tolerant". Punctul de vedere al minoritii, reprezentat de ctre judectorul William O. Douglas, a fost acela c trebuie consultai i copiii nii. Vor ei cu adevrat s-i ntrerup brusc educaia ? Doresc ei cu adevrat s rmn n religia amish ? Nicholas Humphrey ar fi mers i mai departe. Chiar i dac respectivii copii ar fi fost ntrebai i i-ar fi exprimat preferina pentru religia amish, putem oare presupune c ar fi fcut acelai lucru i dac ar fi fost educai i informai cu privire la alternativele aflate la dispoziie ? Pentru ca aa ceva s fie credibil, nu ar trebui s existe exemple de tineri din lumea de afar care, alegnd cu picioarele, s se ofere voluntari pentru a deveni amish ? Judectorul Douglas a continuat ns ntr-un mod puin diferit. El nu a vzut nici un motiv anume pentru conferirea unui statut special vederilor religioase ale prinilor, astfel nct ei s poat decide singuri ct de departe pot merge cu permisiunea de a-i priva copiii de educaie. Dac religia ofer un temei pentru excepii, nu ar putea exista i convingeri seculare care sar putea, de asemenea, califica pentru aa ceva ? Majoritatea Curii Supreme a creionat o paralel cu unele valori pozitive ale ordinelor monastice, a cror prezen n societate aduce fr ndoial un plus de bogie. Exist, ns, aa dup cum relev Humphrey, o diferen crucial. Clugrii se ofer voluntari pentru viaa monahal, n deplin libertate. Copiii amish nu s-au oferit voluntari s fie amish; s-au nscut n aceast condiie i nu au avut de ales. Este ceva deosebit de umilitor i inuman n privina sacrificrii cuiva, n special a copiilor, pe altarul diversitii" i n virtutea conservrii unei varieti de tradiii religioase. Noi, toi ceilali, suntem fericii cu mainile i computerele noastre, vaccinurile i antibioticele. Iar voi, omulei vetusti, cu bonetele si izmenele voas-tre, aretele trase de cai, cu dialectul vostru arhaic i cu privatele din spatele casei, voi ne mbogii vieile. Bineneles c trebuie s vi se permit s v inei copiii captivi n bucla voastr temporal de secol aptesprezece, pentru c altfel vom pierde ceva irecuperabil: o parte a minunatei diversiti a culturii umane. O bucic din

COPILRIA, ABUZUL I FUGA DE RELIGIE

335

mine poate vedea ceva n acest lucru. ns, cea mai mare parte se simte ngreoat.

UN SCANDAL N EDUCAIE
Atunci cnd membra parlamentului Jenny Tonge i s-a cerut n Camera Comunelor Primului-Ministru al rii mele, Tony Blair, s explice subvenia guvernamental acordat unei coli din nord-cstul Angliei, n care, caz aproape unic n Marea Britanie, se pred creaionismul literal biblic, el a invocat diversitatea". Dl. Blair a replicat c ar fi pcat ca preocuprile privind respectiva problematici s interfereze cu realizarea unui sistem colar pe att de divers pe ct este cu putin".15 coala cu pricina, Emannuel College, din Gateshead, este una dintre acele city academies" iniiate de guvernul Blair. Donatori bogai sunt ncurajai s pun la un loc o suna de bani relativ mic (2 milioane de lire sterline, n cazul lui Emmanuel), care activeaz o sum mult mai mare din banii guvernamentali (20 de milioane pentru coal, plus costurile de ntreinere i salariile pe termen nelimitat), dnd donatorilor i dreptul de a controla programa colar, numirea majoritii directorilor politica de admitere sau respingere a elevilor, i multe altele. Zece procente din donaiile de la Emmanuel provin de la Sir Peter Vardy, un bogat vnztor de maini care are onorabila dorin de a oferi copiilor de azi educaia pe care i-ar fi dorit s o aib el, la vremea lui, precum i o alt dorin, ceva mai puin onorabil, de ai lsa asupra lor amprenta lui religioas.16 Vardy s-a ncurcat din nefericire cu o clic de profesori americani fundamen-taliti, condus de Nigel McQuoid, cndva director principal la Emmanuel iar acum director general al ntregului consoriu de coli Vardy: Nivelul de nelegere tiinific a lui Nigel McQuoid poate fi apreciat dup credina lui c lumea are mai puin de zece mii de ani vechime i, de asemenea, dup urmtorul citat: S crezi, ns, c am evoluat dintr-o explozie, c am fost odat maimue, pare de neconceput dac te uii la complexitatea corpului omenesc... Dac
Guardian, 15 Jan. 2005. H. L. Mencken parc a fcut o profeie atunci cnd a scris: n adncurile inimii fiecrui evanghelist zace epava unui vnztor de maini".
16 15

336

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

le spui copiilor c n viaa lor nu exist un scop c nu sunt dect mutaii chimice acest lucru nu le va crete respectul de sine". Nici un om de tiin nu a sugerat vreodat c un copil reprezint o mutaie chimic". Folosirea acestei expresii ntr-un astfel de context este un nonsens care denot un analfabetism pereche cu declaraiile episcopului" Wayne Malcom, liderul bisericii Christian Life City din Hackney, East London, care, conform cu ziarul Guardian din 18 aprilie 2006, contrazice dovezile tiinifice ale evoluiei". Ct nelege Malcom din dovezile pe care le contest se poate vedea din declaraia lui c n mod clar exist o absen n evidenele fosile n privina nivelurilor intermediare de dezvoltare. Dac o broasc s-a transformat n maimu, nu ar trebui, atunci, s vedem o mulime de brosmute ?"
i

Deoarece tiina nu este obiectul preferat nici al lui Nigel McQuoid, s ne ntoarcem ctre eful catedrei sale de tiine, Stephen Layfield. Pe 21 septembrie 2001, Dl. Layfield a susinut o prelegere la Emmanuel College despre Predarea tiinei: O perspectiv biblic". Textul acesteia a fost postat apoi pe un sit cretin (www.christian.org.uk). Dar nu l vei mai gsi acolo. Christian Institute 1-a scos chiar a doua zi dup ce am atras atenia asupra lui ntr-un articol din Daily Telegraph, din 18 martie 2002, unde l-am supus unei disecii critice.18 Totui, este greu s tergi ceva n mod permanent de pe World Wide Web. Motoarele de cutare i ating vitezele respective n parte i datorit pstrrii informaiei in cache, aceasta rmnnd o vreme i dup ce originalul a fost ters. Un jurnalist abil, Andrew Brown, corespondentul principal pentru religie al ziarului Independent, a localizat cu promptitudine prelegerea lui Layfield, a descrcat-o de pe Google cacbe i a postat-o, protejat de tergere, pe propriul lui website, http://www.darwinwars.com/ lunatic/liars/layfield.html. Observai c termenii alei de Brown pentru URL sunt ei nii amuzani. Umorul dispare, ns, atunci cnd ne uitm la coninut.
>

Atunci cnd cineva a scris la Emmanuel College pentru a ntreba de ce a fost scoas prelegerea de pe sit, respectivul a primit urmtorul rspuns din partea colii, pe care Andrew Brown l red:
Times Educaional Supplement, 15 July 2005. http://www.telegraph.co.uk/opinion/main.jhtml?xml=/opinion/ 2002/03/18/do1801.xml.
18 17

COPILRIA, ABUZUL I FUGA DE RELIGIE

337

Emmanuel Collcgc a fost n centrul unei dezbateri privind predarea creaionismului n coli. La nivel practic, Emmanuel College a primit un numr uria de semnale n pres. Acest lucru le-a solicitat tuturor directorilor colegiului o cantitate considerabil de timp. Toi aceti oameni au alte lucruri de fcut. Pentru a le veni n ajutor, am retras temporar prelegerea lui Stephen Layfield de pe situl nostru. Desigur c oficialii colii pot fi mult prea ocupai pentru ft explica ziaritilor poziia lor n privina predrii creaionismului. De ce trebuie, ns, s nlturi de pe propriul website textul unri prelegeri care face exact acest lucru, i la care ziaritii ar fi putut face referire fr s mai deranjeze, economisind astfel o mulime dr timp? Nu! Ei au nlturat prelegerea efului catedrei de t i i n e deoarece au recunoscut faptul c au ceva de ascuns. Urmtorul paragraf este de la nceputul prelegerii: S spunem de la bun nceput adevrul c noi respingem noiunea popularizat, probabil din greeal, de ctre Francis Bacon, n secolul 17, c ar exista dou cri" (respectiv, cartea naturii i Scripturile) care pot fi explorate separat n cutarea adevru lui. Noi stm fermi pe poziia care afirm c Dumnezeu a vorbit n mod autoritar i infailibil n paginile sfintei Scripturi. Orict de fragil, de mod veche, sau naiv, ar prea ace aceast aseriune, n mod special unei culturi moderne, lipsit de credin i ameit de TV, noi putem fi siguri c ea reprezint un fundament suficient de robust pentru a putea cldi pe el. i vine s te ciupeti. Nu, nu visai. Iar acesta nu este vreun predicator ntr-un cort din Alabama, ci eful catedrei de tiine de la o coal n care guvernul britanic toarn bani, i care reprezint bucuria i mndria lui Tony Blair. Cretin devotat el nsui, Dl. Blair a deschis oficial, n 2004, una dintre adugirile ulterioare ale flotei de coli Vardy.19 Diversitatea poate fi o virtute, ns aceasta este o diversitate care i-a pierdut controlul. Layfield precizeaz comparaiile ntre tiin i scriptur, concluzionnd de fiecare dat cnd pare a exista vreun conflict c este
Guardian, 15 Jan. 2005, http://www.guardian.co.uk/weekend/story/ 0l389500,00.html.
19

338

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

de preferat scriptura. Observnd c n curriculumul naional este inclus acum i disciplina tiinele Pmntului, Layfield spune: Ar fi deosebit de util pentru cei care predau acest aspect s se familiarizeze cu lucrrile de geologie a Potopului ale lui Whitcomb&Morris". Da, geologia Potopului" nseamn ceea ce v-ai nchipuit c nseamn. Este vorba despre Arca lui Noe. Arca lui Noe! atunci cnd copiii ar putea nva despre faptul, care te nfioar, c Africa i America de Sud au fost cndva unite i s-au separat n timp cu viteza cu care ne cresc unghiile. Iat ce spune Layfield (eful catedrei de tiine) despre potop, ca explicaie recent i rapid pentru un fenomen care, conform cu adevratele dovezi geologice, a durat sute de milioane de ani: Trebuie s admitem n marea noastr paradigm geofizic istoricitatea unui potop universal aa cum este cel artat n Gen. 6,10. Dac naraiunea biblic este sigur i lista genealogiilor complet (Gen. 5,1; Cron. 1; Mat. 1 i Luc. 3), trebuie s admitem c aceast catastrof global s-a petrecut n trecutul relativ recent. Efectele sale se vd, din abunden, peste tot. Dovada principal se afl n rocile sedimentare depozitate de fosile, n marile rezerve de hidrocarburi (crbune, petrol i gaz) i n legendarele" relatri referitoare la un mare potop, comune diferitelor grupuri de populaie de pe cuprinsul lumii. Fezabilitatea ntreinerii pe timp de un an, pn la suficienta retragere a apelor, a unei arce pline cu toate creaturile reprezentative a fost bine documentat, printre alii, de ctre John Woodmorrappe. ntr-un fel, acest lucru este chiar mai ru dect afirmaiile unor necunosctori precum Nigel McQuoid sau episcopul Wayne Malcom, pe care i-am citat mai sus, i aceasta deoarece Layfield are educaie tiinific. Iat un alt fragment uluitor: Dup cum am declarat la nceput, cretinii, avnd motive foarte bine ntemeiate, consider Scripturile Vechiului i Noului Testament ca pe un ghid de ncredere privind ceea ce trebuie s credem. Acestea nu sunt numai documente religioase. Ele ne ofer o relatare adevrat a istoriei Pmntului, pe care, spre pierzania noastr, o ignorm.

COPILRIA, ABUZUL I FUGA DE RELIGIE

339

Implicaiile ideii c scripturile ne ofer o relatare literal a istoriei geologice l fac pe orice teolog de valoare s se crispeze. Prietenul meu Richard Harries, episcop de Oxford, i cu mine am scris mpreun o scrisoare lui Tony Blair, pe care au semnat-o opt epis-copi i nou importani oameni de tiin.20 Cei nou oameni de tiin erau preedintele de atunci al Royal Society (fost consilier tiinific principal al lui Tony Blair), secretarii pe probleme biologice i fizice de la Royal Society, Royal Astronomer (acum preedinte al Royal Society), directorul de la Natural History Museum i Sir David Attenborough, care este, probabil, cel mai respectat om din Anglia. Episcopii erau unul catolic i apte anglicani lideri religioi de marc de pe ntreg cuprinsul Angliei. De la biroul Primului-Ministru am primit un rspuns formal i inadecvat, care fcea referire la rezultatele bune obinute n cadrul examinrilor
> i

efectuate de coal, precum i n cadrul inspeciilor ageniei de resort, OFSTED. Dup cum se pare, domnului Tony Blair nu i-a trecut prin cap faptul c, dac inspectorii OFSTED dau un raport entuziasmat despre o coal unde eful catedrei de tiine pred ideea c ntregul univers a nceput dup domesticirea cinelui, s-ar putea s fie ceva n neregul cu standardele inspectoratului. Probabil c cea mai nelinititoare parte a prelegerii lui Stephen Layfield este concluzia, intitulat Ce este de fcut?", n cadrul creia el ia n considerare tacticile pe care ar trebui s le foloseasc
Textul scrisorii, schiat de ctre episcopul de Oxford, era urmtorul: Drag Domnule Prim-Ministru, V scriem ca un grup format din oameni de tiin i episcopi pentru a ne exprima ngrijorarea cu privin la predarea materiilor tiinifice la Emannuel City Technology College, din Gateshead. Evoluia reprezint o teorie tiinific posednd o mare capacitate de explicare, capabil s dea seam pentru o gam larg de fenomene, ntr-un mare numr de discipline. Ea poate fi mbuntit, confirmat, sau chiar modificat, n funcie de apariia dovezilor. Ea nu reprezint, aa precum a afirmat un purttor de cuvnt al colegiuluui, o poziie de credin" din aceeai categorie cu povestirea biblic a creaiei, care deine o funciune diferit i un alt scop. Problema este mai extins dect faptul predrii la un colegiu. Se manifest o ngrijorare crescnd cu privire la ce anume va fi predat, i cum va fi predat, n cadrul noii generaii de coli confesionale propuse. Noi considerm c trebuie strict monitorizat curriculumul acestui tip de coli, ca i cel al Emmanuel City Technical College, astfel nct s fie respectate att disciplinele tiinifice ct i studiile religioase. Cu stim.
20

340

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

acei profesori care doresc introducerea cretinismului fundamen-talist n cadrul orelor de tiin. De exemplu, el i ndeamn pe profesori s ... ia not de fiecare dat cnd este menionat n mod explicit sau implicit n cadrul unui manual, al unui examen, sau de ctre un vizitator, o paradigm evoluionist sau referire la vechimea Pmntului (de milioane de ani), i s evidenieze politicos ubrezenia afirmaiei. De cte ori este posibil, noi trebuie s oferim alternativa (ntotdeauna mai bun) explicaiei pe care o d Biblia aceluiai lucru. Trebuie s cutm cteva exemple din domeniile fizicii, chimiei i biologiei actuale. Restul prelegerii lui Layfield nu este altceva dect un manual de propagand, o surs pentru profesorii de biologie, fizic i chimie care doresc, rmnnd totui n cadrul coordonatelor curriculare naionale, s submineze tiina educaiei bazat pe dovezi si s o nlocuiasc cu scrierile biblice. Pe 15 aprilie 2006, James Naughtie, unul dintre cei mai experimentai prezentatori BBC, a luat un interviu radio lui Sir Peter Vardy. Principalul subiect al interviului 1-a reprezentat ancheta poliiei privind acuzaiile, negate de ctre Vardy, c guvernarea Blair a oferit mit sub forma unor titluri de noblee unor persoane bogate, n ncercarea de a-i determina s subvenioneze planul academiilor oreneti. Naughtie 1-a ntrebat pe Vardy i cu privire la problema creaionismului, Vardy negnd categoric c Emmanuel promoveaz creaionismul de tip Pmnt tnr. Unul dintre absolvenii de la Emmanuel, Peter French, a declarat21 si el c Ni s-a predat c Pmntul are 6 000 de ani vechime".22 Cine spune adevrul ? Nu tim acest lucru, ns prelegerea lui Layfield ilustreaz destul de clar politica sa privind predarea tiinelor. S nu fi citit Vardy manifestul foarte explicit al lui Layfield ? S nu tie oare ce are de gnd eful catedrei lui de tiine ? Peter Vardy i-a fcut averea vnznd maini uzate. Ai cumpra una de la el ? i, aa
British Humanist Association News, March-April 2006. Pentru a putea nelege enormitatea acestei greeli, ea este echivalent cu a crede c distanta de la New York la San Francisco e de circa 700 de metri.
22 21

COPILRIA, ABUZUL I FUGA DE RELIGIE

341

dup cum a fcut Tony Blair, i-ai vinde o coal la 10 la sut din preul ei oferindu-v s-i pltii n cadrul nelegerii i toate colturile implicate ? S fim blnzi cu Blair i s presupunem c el, cel puin, nu a citi prelegerea lui Layfield. Presupun c de-acum, deja, este prea mult s sperm c ea i va mai putea atrage atenia. Directorul principal McQuoid a aprat ceea ce el consider a fi deschiderea intelectual a colii lui, lucru remarcabil prin arogani i gradul de automulumire: Cel mai bun exemplu pe care l pot da despre cum este la noit este lecia de filosofie pe care am predat-o la clasa a zecea, Shaquille a spus: Coranul este corect i adevrat". Clare, pe de alt parte, a spus : Nu, Biblia este adevrat". Aa c am discutat despre asemnrile din afirmaiile lor, ca i despre locurile unde nu sunt de acord. i am ajuns la concluzia c nu pot fi amndoi de acord. i, la un moment dat, am spus: mi pare ru Shaquille, dar greeti, cea care este adevrat e Biblia". Iar el a zis: mi pare ru domnule McQuoid, greii, este Coranul", Dup care au plecat la mas, discutnd n continuare. Aa ceva, dorim. Vrem ca ei s tie ce este ceea ce cred, n ce anume cred, i s apere acest lucru.23 Ce imagine minunat! Shaquille i Clare s-au dus la mas mpreun, discutnd aprins despre poziiile lor i aprndu-i fiecare credinele incompatibile. Este ns, oare, att de minunat ? Imaginea descris de McQuoid nu este una mai degrab deplorabil? n fond, pe ce anume i bazeaz Shaquille i Clare argumentele? Ce dovad convingtoare ar putea s aduc ei pentru a nvinge n aceast viguroas i constructiv dezbatere ? Clare i Shaquille nu au fcut dect s afirme pur i simplu superioritatea crii fiecruia, i att. Dup cum s-a vzut, este tot ceea ce au spus, i ntr-adevr, att este de spus atunci cnd ai fost nvat c adevrul vine din ceea ce este scris i nu din dovezi. Clare, Shaquille i colegii lor nu au fost educai. Ei au fost trdai de scoal, iar directorul acesteia a abuzat de ei, nu de trupurile ci de minile lor.
Observer, 22 July 2004, http://observer.guardian.co.uk/magazine/story/ 0,11913,1258506,00.html.
23

342

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

DIN NOU DESPRE CONTIENTIZARE


Acum, iat o nou fermectoare imagine. Mai demult, de Crciun, ziarul meu, Independent, era n cutarea unei imagini de sezon i a gsit una nduiotoare, ecumenic, de la o scenet colar de gen pe tema nativitii. Cei trei magi erau interpretai de ctre, aa dup cum spunea cu entuziasm explicaia fotografiei, Shadbreet (sikh), Musharaff (musulman) i Adele (cretin), toi trei n vrst de patru ani. Fermector? nduiotor? Nu, nicidecum; este doar grotesc. Cum este posibil ca cineva cu scaun la cap s considere c este normal ca nite copii n vrst de patru ani s fie etichetai cu opiniile cosmice i teologice ale prinilor lor ? Pentru a nelege acest lucru, s ne imaginm o fotografie identic cu urmtoarea explicaie: Shadbreet (macroeconomist), Musharaff (monetarist) i Adele (marxist), toi trei n vrst de patru ani". Nu s-ar califica aa ceva pentru o serie de scrisori furioase de protest ? Cu siguran c da. i totui, din cauza ciudat privilegiatului statut al religiei, nu s-a fcut auzit nici un chitit n acest caz, si nici nu s-a auzit vreodat vreunul n ocazii similare. Imaginai-v, ns, ce indignare ar fi fost dac explicaia fotografiei era: Shadbreet (ateu), Musharaff (agnostic) i Adele (umanist secular), toi trei n vrst de patru ani". Nu s-ar fi putut chiar ca s fie pus la ndoial capacitatea prinilor de a-i crete copiii ? In Marea Britanie, unde nu avem o constituie care s garanteze separaia Bisericii de Stat, prinii atei se las de obicei n voia curentului i las colile s le nvee copiii religia prevalent n cultura lor. The-Brights.net" (o iniiativ american care urmrete atribuirea numelui brights [strluciii] ateilor, n acelai mod n care homosexualii au fost numii gay) i stabilete cu mare grij regulile de nscriere a copiilor: Hotrrea de a deveni un bright trebuie s aparin copilului. Orice tnr cruia i s-a spus c trebuie, sau c este obligat, s devin bright, NU poate fi bright". V-ai putea imagina o biseric sau o moschee care ia n considerare o astfel de cerin contraproductiv ? Nu ar trebui determinai, ns, s procedeze astfel ? M-am nscris la brights, n parte deoarece am fost curios cu adevrat s vd dac un astfel de nume poate fi aculturat n limbaj. Nu tiu, i a vrea s tiu, dac transmutarea lui gay a fost intenionat sau s-a ntmplat pur i

COPILRIA, ABUZUL I FUGA DE RELIGIE

343

simplu. Campania pentru bright a demarat cu probleme, fiind respins de ctre unii dintre atei care s-au trezit apreciai drept arogani. Din fericire, micarea Gay Pride nu sufer de o astfel de fals modestie, i poate de aceea a i avut succes. ntr-un capitol precedent am generalizat tema contientizrii", ncepnd cu realizrile feminitilor, care ne-au fcut s bgm de seam de fiecare dat cnd auzim expresii discriminatorii. Aici vreau s ridic gradul de contientizare ntr-un alt mod. Consider c trebuie s ne strmbm de fiecare dat atunci cnd auzim c un copil mic este etichetat ca aparinnd uneia sau alteia dintre religii. Copiii mici sunt prea tineri pentru a hotr asupra opiniilor lor privind originea cosmosului, a vieii sau a moralei. Rsunetul expresiei copil cretin" sau copil musulman" ar trebui s zgrie auzul. Iat un reportaj din 3 septembrie 2001, al postului de radio irlandez KPFTFM: Eleve catolice s-au confruntat cu proteste din partea loialiti-lor25 pe cnd ncercau s intre n coala de fete Holy Cross Primary School, de pe strada Ardoyne Road, din nordul Belfastului. Ofierii poliiei regale din Ulster i soldaii armatei britanice au fost nevoii s-i nlture pe manifestanii care ncercau s blocheze intrarea n coal. Au fost ridicate bariere de protecie care s le permit copiilor accesul n ciuda manifestaiei de protest. Loialitii au huiduit i au strigat insulte sectare n timpul n care prinii i conduceau copiii, unii n vrst de numai patru ani, ctre coal. La intrarea principal, loialitii au aruncat cu sticle i cu pietre. Firete c oricine ar reaciona la chinurile acestor nefericite eleve. Eu ncerc, ns, s v determin s reacionai la fel si la ideea de a le eticheta drept eleve catolice". (Dup cum am artat n capitolul nti, loialiti" este eufemismul nord-irlandez pentru protestani, la fel precum naionaliti" este eufemismul pentru catolici. Cei Dicionarul Oxford atribuie termenul gay jargonului folosit n nchisorile americane n 1935. n 1955, Peter Wildeblood, n faimoasa sa carte Against the Law, a gsit de cuviin s defineasc gay ca eufemism american pentru homo sexual". 25 Termenul loialist" se aplic n Irlanda de Nord protestanilor, loiali Londrei. (N. trad.)
24

344

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

care nu ezit a aplica astfel de etichete copiilor, o fac, ns, atunci cnd vine vorba despre teroriti sau grupuri protestatare de aduli.) Societatea noastr, incluznd zona nonreligioas, a acceptat ideea absurd c este normal i corect s ndoctrinezi copiii mici n religia prinilor lor i s le aplici etichete religioase precum copil catolic", copil protestant", copil evreu", copil musulman" etc, dar nu i alte etichete, cum ar fi: copil conservator, copil liberal, copil republican, copil republican, copil democrat. V rog mult s devenii contieni de aceste lucruri si s luai atitudine de fiecare dat cnd observai c se ntmpl aa ceva. Un copil nu este cretin sau musulman, ci al unor prini cretini sau musulmani. Aceast identificare ar fi, de altfel, i o excelent ocazie de contientizare oferit copiilor nii. Un copil cruia i se spune c este al unor prini musulmani" va nelege imediat c religia este ceva ce poate fi ales sau respins, atunci cnd va fi destul de mare s o poat face. Se poate discuta i despre beneficiile educaionale ale predrii comparative a religiilor. Sunt sigur c propriile mele dubii au aprut atunci cnd, pe la nou ani, am nvat lecia (venit din partea prinilor mei i nu a colii) c religia cretin, n care am fost crescut, nu era dect una dintre multe alte sisteme de credin incompatibile ntre ele. Susintorii religiei neleg acest lucru, care, adesea, i nspimnt. Dup acea poveste cu sceneta de gen a nativitii, din Independent, nici o singur scrisoare de plngere nu a fost trimis pe adresa editorului. Singura scrisoare negativ a venit din partea organizaiei The Campaign for Real Education, al crei purttor de cuvnt, Nick Seaton, a afirmat c educaia multireligioas este extrem de periculoas deoarece Copiii din ziua de azi sunt nvai c toate religiile au aceeai valoare, ceea ce nseamn c a lor proprie nu reprezint o valoare anume". ntr-adevr, chiar aceasta nseamn. Deci, acest purttor de cuvnt poate fi ngrijorat. Cu alt ocazie, aceeai persoan a declarat: In prezent, ideea c toate credinele sunt egale este greit. Oricine are dreptul s considere c religia lui este superioar celorlalte, fie acesta hindus, evreu musulman sau cretin altfel, ce rost mai are s ai o credin".26 ntr-adevr, ce rost mai are ? i ce nonsens evident! Aceste credine sunt reciproc incompatibile. Altfel, ce rost mai are s te gndeti c credina ta este superioar ? De aceea, cele mai multe dintre ele
26

http://uepengland.com/forum/index.php?showtopic=l84&mode=linear.

COPILRIA, ABUZUL I FUGA DE RELIGIE

345

nu pot fi superioare altora". S-i lsm pe copii s nvee despre diferitele credine, s le observe incompatibilitile, i s-i extrag singuri concluziile n privina respectivelor incompatibiliti. In ceea ce privete validitatea", s-i lsm s se hotrasc singuri atunci cnd vor fi suficient de mari pentru aceasta. EDUCAIA RELIGIOAS CA PARTE A CULTURII LITERARE Trebuie s admit c pn i eu sunt surprins de ignorana n ceea ce privete Biblia pe care o arat persoanele educate n deceniile mai recente. Sau, poate, nu este o problem de perioad. Prin 1954, dup cum spune Robert Hinde n bine gndita sa carte Why God Persists ?, un sondaj Gallup din Statele Unite a relevat urmtoarele. Trei sferturi dintre catolici i protestani nu pot numi nici mcar un singur profet al Vechiului Testament. Mai mult de dou treimi nu tiu cine a inut Predica de pe Munte. Un numr important cred c Moise a fost unul dintre apostolii lui Isus. Acest lucru, repet, se ntmpla n Statele Unite, o ar mult mai religioas dect alte pri ale lumii dezvoltate. Biblia King James din 1611 versiunea autorizat conine pasaje de o deosebit valoare literar n sine, ca de exemplu Cntarea Cntrilor i sublimul Ecclesiast (despre care mi se spune c sun destul de bine i n originalul ebraic). Principalul motiv pentru care Biblia englez trebuie s fie parte a educaiei noastre este acela c ea reprezint un reper important al culturii literare. Acelai lucru este valabil i pentru legendele zeitilor greceti i romane, despre care nvm fr s ni se cear s si credem n ele. Iat o scurt list

de expresii care apar n mod comun n engleza literar sau de conversaie, de la cliee poetice la proverbe i conversaie uzual: Cretei i v nmulii La Rsrit de Eden Coasta lui Adam Sunt eu pzitorul fratelui meu ? Semnul lui Cain Btrn ca Matusalem Un blid de linte i-a vndut dreptul de primnscut Scara lui Iacob Hain multicolor n lan strin Orb n Gaza Grsimea pmntului Vielul cel gras Strin n ar strin Tufiul arztor ar n care curg laptele i mierea Las poporul meu s plece Oale cu carne Ochi pentru ochi i dinte pentru dinte Fii sigur c pcatul te va afla Lumina ochilor lui Stelele pe drumurile lor

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

Mulimile din Midian ibolet Din ceea ce este tare a venit dulceaa I-a lovit la old i la coaps Filistin Un om dup inima lui Ca David i Ionatan Cum au czut cei puternici ? Mielul oii Omul lui Belial Jezebel Regina din Saba nelepciunea lui Solomon Jumtatea nu mi-a fost promis i-a ncins alele Prietenii Iui Iov Am scpat ca prin urechile acului Preul nelepciunii este mai presus de rubine Leviathan Privete la furnic lenesule, vezi ce face ea i fii nelept Dac faci economie la b strici copilul Un cuvnt la timpul lui Deertciunea deertciunilor Pentru fiecare este o vreme i un timp pentru fiecare scop Cursa nu este a celui iute, nici btlia a celui puternic Sunt un trandafir din aron Grdin nchis Vulpile mici Apa mult nu poto lete dragostea Facei plugurile sbii i jupoaie pe sraci Lupul va sta cu mielul i leopardul se va culca cu iedul S mncm i s bem c mine o s murim Pune-i casa n bun ordine O voce care strig n pustiu Nu este linite pentru cel viclean Privete ochi n ochi ters din pmntul celor vii Baalam n Gilead i poate schimba leopardul petele ? Des prirea cilor Daniel n groapa cu lei Au semnat vnt i au cules furtun Sodoma si Gomora Omul nu triete numai cu pine napoia mea Satan Sarea pmntului Ascunde lumina sub obroc ntoarce i cellalt obraz Mai mergi o mil cu el Molia i rugina stric D mrgritare porcilor Lup n piele de oaie Plnsetul i scrsnirea dinilor Porc din Gadar Vin nou n burdufuri vechi Scutur-i praful de pe picioare Cel care nu este cu mine este mpotriva mea Judecata lui Solomon A czut pe pmnt pietros Nimeni nu e profet n ara lui Firmiturile mesei Semnul timpurilor Peter de hoi Fariseu Mormnt nou Rzboaie i zvonuri despre rzboaie Servitor bun i credincios Separ oile de capre M spl pe mini Smbta a fost fcut pentru om i nu omul pentru smbt arina vduvei Doctore vindec-te pe tine Bunul samaritean Oaia pierdut Fiul rtcitor Un abis ne desparte A crui sanda nu sunt demn s o dezleg * Arunc primul piatra Isus a plns Nimeni nu a iubit mai mult dect el Toma Necredinciosul Drumul Damascului Moarte, unde i-e spinul? Un spin n carne Czut din har Bani murdari Rdcina tuturor relelor Lupt lupta cea bun Tot trupul este ca iarba Vasul mai slab Eu sunt Alfa i Omega * Armaghedon Din adncuri Quo vadis? Plou peste cel drept ca i peste cel nedrept.

COPILRIA, ABUZUL I FUGA DE RELIGIE

347

Fiecare dintre acestea provine direct din versiunea autorizat a Bibliei King James. Cu siguran c ignorana n privina Bibliei va limita nelegerea literaturii. i nu numai a literaturii serioase. Urmtoarea rim a Lordului Judector Bowen este foarte nostim: Ploaia plou peste drept Ca i peste cel nedrept. Dar mai mult peste cel drept, Cci cel nedrept i-a luat umbrela. Dar amuzamentul i este domolit dac nu eti de acord cu pasajul din Matei 5, 45: ... cci El face s rsar soarele peste cei ri i peste cei buni, i trimite ploaie peste cei drepi i peste cei nedrepi". Iar ironia subire a dorinei exprimate de Eliza Dolittle din My Fair Lady ar scpa oricui care nu tie care a fost sfritul lui Ioan Boteztorul: Thanks a lot, King", sais I in a manner well bred, But all I want is 'Enry 'Iggins 'ead". P. G. Wodehouse este, n ceea ce m privete, cel mai mare scriitor de comedie uoar n limba englez, i pot paria pe orice c jumtate din lista mea de expresii biblice se poate regsi n paginile lui. (O cutare pe Google nu le va gsi, totui, pe toate. Va rata titlul povestirii scurte The Aunt and the Sluggard" [Furnica i leneul], derivat din Pilde 6, 6.) Crile lui Wodehouse sunt pline de expresii biblice, care nu se regsesc n lista de mai sus i nu sunt nici prinse n vocabular i nici n proverbe. S ascultm cum descrie Bertie Wooster27 momentul trezirii cu o mare mahmureal: Visasem c un nenorocit mi nfigea cuie n cap nu ca cele obinuite pe care le folosea Iael, nevasta lui Heber, ci unele nroite n foc". Bertie era chiar foarte mndru de singura sa realizare colar, premiul pe care l primise odat pentru cunoaterea scripturii. Ceea ce este adevrat pentru literatura englez comic, este cu att mai mult adevrat pentru literatura serioas. Aprecierea pe care o face Naseeb Shaheen cu privire la faptul c n operele lui Shakespeare exist peste o mie trei sute de referine biblice este
27

Personaj principal al lui P. G. Wodehouse.

348

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

foarte des citat i n acelai timp credibil.28 Bible Literacy Report, aprut n Fairfax, Virginia, finanat de ctre notoria Templeton Foundation, furnizeaz numeroase exemple i menioneaz un numr copleitor de profesori de literatur englez care afirm c cunoaterea literaturii biblice este esenial pentru nelegerea complet a subiectului.29 Fr nici o ndoial c acelai lucru este valabil i pentru literaturile francez, german, rus, italian, spaniol, precum i pentru alte mari literaturi europene. Iar pentru vorbitorii de arab i limbi indiene, cunoaterea Coranului sau a Bhagavad Gita este, de presupus, la fel de esenial pentru a aprecia pe deplin motenirile lor culturale. In cele din urm, pentru a completa lista, nu l poi aprecia pe Wagner (a crui muzic, dup cum s-a spus cu ironie, este mai bun dect sun) fr s te descurci printre zeii nordici. Dai-mi voie s nu dezvolt subiectul. Cred c am spus ndeajuns pentru a-i convinge cel puin pe cititorii mei mai n vrst c viziunea atee a lumii nu ofer nici o justificare pentru ndeprtarea Bibliei, precum i a altor cri sacre, din educaia noastr. i putem, desigur, pstra un ataament cultural sentimental fa de tradiiile culturale ale iudaismului, anglicanismului sau islamului, s spunem, i chiar s participm la ritualuri religioase precum cstoriile sau nmormntrile, fr a accepta credinele supranaturale care au venit mpreun cu aceste tradiii. Putem renuna la credina n Dumnezeu fr a pierde i contactul cu o preioas motenire.

Shaheen a scris trei cri n care face, pe rnd, antologia referinelor biblice din comedii, tragedii i povestiri. Totalul de 1300 este menionat de http://www. shakespearefellowship.org/virtualclassroom/StritmatterShaheenRev.htm. 29 http://bibleliteracy.org/Secure/Documents/BibleLiteracyReport2005.pdf.

28

10
UN INTERVAL NECESAR?
Ce te poate nfiora mai mult dect s priveti printr-un telescop de 2,4 m diametru la o galaxie ndeprtat, s ii n mn o fosil de 100 de milioane de ani sau o unealt de piatr datnd de acum 500 000 de ani stnd naintea unei imense deschideri n spaiu i timp precum este Marele Canion, sau s asculi un om de tiin care a privit n fa, fr s clipeasc, creaia universului ? Aceasta este tiina profund i sacr. MICHAEL SHERMER Cartea aceasta umple un foarte necesar interval". Partea amuzant rezid n faptul c i nelegem simultan cele dou nelesuri diferite. La nceput am crezut c este vorba de o gselni, dar, spre surprinderea mea, am aflat c a fost folosit cu bun credin de ctre editori. Pentru o carte care umple un interval necesar n literatura micrii poststructuraliste" a se vedea: http://www.kcl.ac.uk/ 1 kis/schools/hums/french/pgr/tqr.html. Este un deliciu faptul c aceast lucrare de prisos se ocup de Michel Foucault, Roland Barthes, Julia Kristeva i alte figuri emblematice ale francofoniei de clas. Umple religia un interval necesar ? Se spune adesea c n creier exist un spaiu intermediar n form de Dumnezeu, care trebuie umplut un fel de prieten imaginar, tat, frate mai mare, confesor, confident iar aceast nevoie trebuie satisfcut indiferent dac Dumnezeu exist cu adevrat sau nu. S-ar putea, ns, i ca Dumnezeu s ne bage pe gt un interval gol pe care am face mai bine s-l umplem cu altceva? tiin, poate? Art? Prietenie? Umanism? Iubire n aceast lume real, lsnd deoparte alte viei de dincolo
1

URL-ul este valid doar n forma http://www.kcl.ac.uk/. (N. trad.)

350

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

de mormnt? Dragoste de natur, sau ceea ce marele entomolog E. O. Wilson a numit biofilie ? La un moment sau altul, despre religie s-a crezut c poate mplini n viaa omului patru roluri eseniale: de explicare, de iertare, de convingere i inspirator. Istoric vorbind, religia i-a dorit s explice existena noastr precum i natura universului n care ne aflm. Acest rol este acum preluat complet de ctre tiin, de acest aspect ocupndu-m n capitolul patru. Prin convingere, neleg instruciunile morale privind modul nostru de comportare, lucru de care m-am ocupat n capitolele ase i apte. Nu m-am ocupat deocamdat de consolare i inspiraie, de care se va ocupa acest capitol din urm. Ca deschidere la problema consolrii vreau s ncep cu un fenomen specific copilriei, cel al prietenului imaginar", despre care cred c are afiniti cu credina de tip religios.

B IN K E R
[PRIETENUL IM AGINAR]

Sf StUt t < '<

Presupun c Cristopher Robin nu credea c Piglet i Winnie-the-Pooh chiar vorbeau cu el.2 Se petrecea, ns, altceva n cazul lui Binker ? Binker, dup cum i spun eu, e un secret al meu, i el e motivul c nu sunt singur mereu. n camera mea, sau cnd stau pe trepte, n orice fac eu, Binker tie s atepte. Oh, tata-i detept, e-un om foarte detept, Mama e bun de cnd este lumea, Iar bona e bona i eu i spun Nona Dar ei nu pot s-1 vad pe Binker. Binker vorbete pentru c l-am nvat; Uneori chiie cam caraghios, Iar, alteori, rspunde c-un rget nfundat... i-atunci trebuie s-o fac eu, pentru c el, mereu, are gtul umflat. Oh, tata-i detept, e un om foarte detept, Iar mama mea tie de toate i tot, Iar bona e bona i eu i spun Nona Dar ei nu pot s-1 vad pe Binker.
2

Personaje din povestirile pentru copii Winnie the Pooh. (N. trad.)

UN INTERVAL NECESAR 351

Bnker e ca leul atunci cnd fugim prin parc; Binker e ca tigrul atunci cnd stm ascuni sub pat; Binker e ca un elefant. Iar de plns, el nu plnge mai deloc... Sau, m rog, ca oricare altul, de-i intr clbucul n ochi. Oh, tata e tata, e-un om de genul tata", Iar mama e-o mam ca niciuna alta, Iar bona e bona i eu i spun Nona... Dar ei nu sunt ca Binker. Binker nu-i un lacom dar i place s pape, Aa c le spun, cnd primesc ceva dulce: Oh, Binker vrea ciocolat, deci, pot primi nc o bucat ?" i-o mnnc eu pentru el, cci el are dinii de lapte. Mi-e tare drag de tata, dar el n-are timp de joac, Mi-e tare drag de mama, dar, uneori, e plecat; E drept, cnd vrea s-mi pieptene prul, m vd adesea cu bona... Dar Binker e Binker, i el tie s atepte. A. MILNE, Now We An Sti? Este fenomenul prietenului imaginar o iluzie de ordin superiori o categorie diferit de cea a creaiilor imaginare din copilrie ? Propria mea experien nu este de mare ajutor. La fel ca muli ali prini, mama a inut un carneel n care nota cuvintele mele copilreti, n plus fa de preteniile simple (acum sunt omul din lun... un accelerator... un babilonian), am fost un copil ndrgostit n mod evident de creaiile imaginare de gradul al doilea (sunt O bufni care crede c este o moar de ap), care puteau avea i caracter reflexiv (sunt un bieel care crede c este Richard). Niciodat nu am crezut c sunt ntr-adevr vreunul dintre acele lucrurif ceea ce cred c se potrivete n mod obinuit cu jocul de-a prefacerea. Nu am avut ns un Binker. Dac ar fi s credem mrturisirile lor ca aduli, cel puin o parte dintre copii normali care au avut prieteni imaginari credeau c acetia exist cu adevrat i, n unele situaii, acetia erau chiar vzui ca nite halucinaii foarte realiste. Cred c fenomenul prietenului imaginar din copilrie ar putea fi un bun model pentru nelegerea credinei de tip teist a adulilor. Nu tiu dac psihologii l-au studiat din acest punct de vedere, ns ar putea constitui o cercetare foarte valoroas. nsoitor i confident, un Binker pe via: cu siguran c acesta este unul dintre rolurile
3

Text reprodus cu permisiunea A. A. Milne Estate.

352

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

pe care le joac Dumnezeu un interval care, dac Dumnezeu ar pleca, ar rmne gol. Un alt copil, o feti, avea un omule purpuriu" care i prea a fi o prezen real i vizibil, i care se manifesta printr-o sclipire a aerului nsoit de un sunet ca de clopoel. O vizita mereu, n mod special atunci cnd se simea singur, ns cu o frecven din ce n ce mai mic pe msur ce ea cretea. Intr-o anume zi, chiar nainte de a merge la grdini, omuleul a venit la ea anunat de sunetele obinuitei fanfare de clopoei i i-a spus c nu o s o mai viziteze de atunci nainte. Acest lucru a ntristat-o, ns omuleul purpuriu i-a spus de-acum a crescut mare i nu o s mai aib nevoie de el. Acum trebuie s plece, ca s poat avea grij de ali copii. i i-a promis c se va ntoarce dac, vreodat, va avea cu adevrat nevoie de el. i chiar a fcut acest lucru, dup muli ani, ntr-un vis, atunci cnd ea trecea printr-o criz personal i ncerca s ia o hotrre n ceea ce privea viaa ei: ua dormitorului se deschise deodat, i a aprut un crucior cu cri mpins de nimeni altul dect omuleul purpuriu. Ea a interpretat acest lucru ca pe un ndemn de a merge la facultate lucru pe care 1-a fcut i nu a regretat mai trziu. Povestea aceasta aproape c mi provoac lacrimile, i m aduce totodat pe ct de aproape se poate de nelegerea rolului consolator i consiliator pe care l joac dumnezeii imaginari n viaa oamenilor. Cu toate c nu exist dect n imaginaie, dar prndu-le att de reali copiilor, ei confer alinare i sfaturi de folos. i, poate chiar mai mult: prietenii imaginari, ca i dumnezeii imaginari, au timpul si rbdarea de a se devota n totalitate ateniei celui care sufer. In plus, sunt mult mai ieftini dect psihiatrii i consilierii profesionali. Dumnezeii, n rolul lor de sftuitori i consolatori, au evoluat, oare, printr-un fel de pedomorfism" psihologic din prietenii imaginari ai copilriei ? Pedomorfismul reprezint pstrarea la vrst adult a unor caracteristici juvenile. Cinii pekinezi au figuri pedo-morfe, n sensul c adulii arat la fel ca puii. Acesta este un aspect bine cunoscut n evoluie, acceptat pe scar larg ca un factor important i n dezvoltarea unor caracteristici umane precum fruntea bombat si maxilarele scurte. Evolutionistii ne descriu ca mai-mute juvenile, i este dincolo de orice ndoial faptul c cimpanzeii si eorilele tinere arat trsturi mai omeneti dect adulii. S-ar putea ca la nceput religia s fi evoluat ca o amnare gradual, de-a lungul generaiilor, a momentului cnd copilul renun la prietenul

UN INTERVAL NECESAR

353

imaginar ? la fel cum s-a ntmplat cu ncetinirea n decursul evoluiei a aplatizrii frunii i a protuberantei maxilare. Pentru echilibru, cred c ar trebui s lum n considerare i cealalt posibilitate. n loc s fi evoluat dumnezeii din prietenii imaginari ancestrali, nu s-ar putea s fi evoluat prietenii imaginari din dumnezeii ancestrali ? Acest aspect mie mi se pare a fi mai puin probabil. M-am gndit asupra lui pe cnd citeam cartea psihologului american Julian Jaynes The Origin of Consciousness in the Breakdown of the Bicameral Mind, o lucrare la fel de ciudat pe ct o sugereaz titlul ei. Este una dintre acele cri care fie nu valoreaz nimic, fie este opera unui geniu mplinit, dar nimic ntre acestea dou! Probabil prima variant, dar nu pariez. Jaynes observ c muli oameni i percep procesul de gndire ca pe un dialog ntre sine" i altcineva aflat n cap. Astzi, noi nelegem c ambele voci" ne aparin sau, dac nu, suntem considerai bolnavi mintal. Este ceea ce i s-a ntmplat, episodic, lui Evelyn Waugh. Niciodat zgrcit la vorbe, Waugh a spus unui prieten: Nu te-am vzut de mult, dar, oricum, am vzut puini lume pentru c, tii, am nnebunit". Dup ce s-a fcut bine, Waugh a scris un roman intitulat The Ordeal of Gilbert Pinfold care descrie perioada sa halucinatorie i vocile pe care le auzea. Ideea lui Jaynes este aceea c, anterior anului 1000 .Cr., oamenii, n general, nu erau contieni de faptul c cea de a doua voce -vocea personajului Gilbert Pinfold din romanul amintit vine din ei nii. Ei credeau c aparinea vreunui zeu: Apollo, Astarte sau Yahweh, sau, mai degrab poate, unor zeiti minore ale cminului care ddeau sfaturi sau porunci. Jaynes chiar a localizat vocile acestor zei n emisfera cerebral opus celei care controleaz vorbirea audibil. Pentru Jaynes, desfiinarea minii bicamerale" a reprezentat o tranziie istoric. Este acel moment din cursul istoriei cnd oamenii au nceput s neleag faptul c vocile pe care credeau c le aud erau, de fapt, interne. Jaynes merge pn acolo nct s considere acest moment drept zorii apariiei contiinei umane. Exist o veche inscripie egiptean care se refer la zeul creator Ptah, n care diferii ali zei sunt descrii ca variaii ale vocii" sau limbii" acestuia. Traducerile moderne resping ns literalismul voce" i interpreteaz concepii obiectivate ale minii (lui Ptah)". Jaynes respinge asemenea lecturi pretenioase i prefer s ia n considerare nelesul literal. Zeii nu erau altceva dect voci halucinatorii

354

HIMERA CREDINEI lN DUMNEZEU

care vorbeau n minile oamenilor. Jaynes chiar sugereaz faptul c zeii au evoluat din amintirile oamenilor despre regi mori, care, este un fel de a spune, i-au meninut controlul asupra supuilor prin vocile lor imaginare prezente n minile acestora. Indiferent c gsii aceast tez plauzibil sau nu, lucrarea lui Jaynes este suficient de interesant pentru a fi menionat ntr-o carte despre religie. Acum, s vedem ce se ntmpl dac, mprumutnd de la Jaynes, construim o teorie prin care dumnezeii i prietenii imaginari sunt nrudii din punct de vedere al dezvoltrii, i invers, din punct de vedere al teoriei pedomorfismului. Ajungem la ideea c desfiinarea minii bicamerale nu a avut loc brusc, la un moment dat n istorie, ci a reprezentat o retragere progresiv ctre copilrie, pn la momentul n care vocile i apariiile halucinatorii se vdeau a nu fi reale. Inversnd ipoteza pedomorfiei, zeitile halucinatorii au disprut mai nti din minte, apoi au fost retrase ctre perioada copi-lriei, pn astzi, cnd supravieuiesc doar sub forma fenomenului prietenilor imaginari. Problema acestei teorii este aceea c ea nu explic persistena dumnezeilor la vrsta adult, astzi. Ar fi bine s nu i considerm pe zei ca fiind strmoii prietenilor imaginari, sau invers, ci s ncercm s vedem ambele opiuni ca produse secundare ale aceleiai predispoziii psihologice. Dumnezeii i prietenii imaginari au n comun puterea de a aduce alinare i de a furniza o platform realist pentru a experimenta idei. Nu ne-am ndeprtat astfel prea departe de teoria din capitolul cinci despre religie ca produs psihologic secundar. CONSOLAREA A venit timpul s ne confruntm cu importantul rol pe care l joac Dumnezeu n a ne aduce alinare i, pentru a pune ceva n loc dac el nu exist, disputa privind valorile umane. Multe persoane, care sunt de acord c Dumnezeu, probabil, nu exist, i c nu este nevoie de el pentru moralitate, vin totui cu ceea ce ei consider a fi un atu: presupusa nevoie emoional i psihologic de divinitate. Oamenii se ntreab ce pui n loc dac scoi religia ? Ce le poi oferi pacienilor muribunzi, celor ndurerai de moartea cuiva, singuraticelor Eleanor Rigby4 crora Dumnezeu le este singurul prieten ?
4

Subiectul i totodat titlul unei piese a grupului Beatles. (N. trad.)

UN INTERVAL NECESAR

355

Primul lucru care poate fi oferit ca rspuns este ceva care nu mai are nevoie s fie exprimat. Puterea religiei de a oferi consolare nu o face mai adevrat. Chiar si fcnd o uria concesie am demon T

stra concluziv c a crede n Dumnezeu este un lucru absolut esenial strii de confort psihologic i emoional a omului iar toi ateii nu ar fi altceva dect nite nevrotici disperai atrai ctre sinucidere de o nepotolit angoas cosmic nimic din toate acestea nu ar putea contribui, nici mcar cu foarte puin, la dovedirea faptului c credina de tip religios este adevrat. Ele ar putea fi doar dovezi n sprijinul dorinei de a te convinge pe tine nsui de existena lui Dumnezeu, chiar dac el nu ar exista. Dup cum am spus deja, n cartea Breaking the Speli, Dennet face o distincie ntre credini n Dumnezeu i credina n credin, respectiv acea credin care induce convingerea c este de dorit s crezi: Cred, Doamnei Ajut necredinei mele!" (Marcu 9, 24). Credinciosul este ncurajat s practice credina, indiferent c este convins sau nu. Probabil c dac repei ceva de suficiente ori, vei ajunge n cele din urm s fii convins de adevr. Cred c tim cu toii persoane care mbrieaz ideea credinei de tip religios i resping orice atac la adresa ei, admind, cu greu, totodat c ei nii nu cred. De cnd am aflat de distincia lui Dennett, am gsit nenumrate ocazii de a o folosi. Nu este o exagerare afirmaia c majoritatea ateilor pe care i cunosc i ascund ateismul sub o faad pioas. Ei nii nu cred n nimic supranatural, dar pstreaz o vag sensibilitate fa de credina iraional. Cred n credin. Este uimitor ct de muli oameni nu pot face diferena ntre x este adevrat" i este de dorit ca oamenii s cread c x este adevrat". Sau, poate c nu i dau seama de eroarea logic i apreciaz adevrul ca fiind neimportant n raport cu sentimentele umane. Eu nu vreau s minimalizez sentimentele. Dar, haidei s lmurim despre ce anume vorbim: simminte sau adevr? Ambele pot fi importante, ns nu sunt unul si acelai lucru. Oricum, ipotetica mea concesie a fost extravagant i greit. Nu am nici o dovad n sensul c ateii ar prezenta vreo tendin general ctre dezndejde, nefericire i angoas. Unii dintre atei sunt fericii. Alii se simt mizerabil. La fel de mizerabil se simt fi unii cretini, evrei, musulmani, hindui sau buditi, n vreme ce alii sunt fericii. S-ar putea s existe mrturii statistice cu privire la relaia dintre fericire i credin (sau necredin), dar m ndoiesc

356

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

de faptul c ar avea o mare relevan, ntr-un sens sau n altul. Mai degrab m-ar interesa s aflu dac exist vreun motiv real de depresie n cazul unei viei fr Dumnezeu. Voi ncheia aceast carte afirmnd c ntrebarea de mai sus reprezint de fapt o subapreciere a faptului c cineva poate tri o via fericit i mplinit n lipsa religiei supranaturale. Dar, mai nti, trebuie s analizez preteniile religiei de a oferi consolare. Conform Shorter Oxford Dictionary, consolarea reprezint alinarea sentimentului de regret sau de disconfort mental. Voi mpri consolarea n dou tipuri:
1.

2.

Consolare fizic direct. O persoan blocat peste noapte n munte i poate gsi consolarea n confortul cald oferit de un mare cine St. Bernard, fr a uita, desigur, butoiaul cu butur de la gtul acestuia. O feti care plnge ar putea gsi consolare n mbriarea unor brae puternice care o cuprind i n vorbele ntremtoare optite la ureche. Consolare prin descoperirea unui lucru anterior neapreciat, sau a unei modaliti anterior necunoscute de a aprecia fapte existente. O femeie al crei so a fost ucis n rzboi poate gsi consolare aflnd c acesta a lsat-o nsrcinat, sau c respectivul a murit ca un erou. Putem s gsim consolare i prin descoperirea unei noi ci de a privi o situaie. Un filosof scoate n eviden faptul c nu este nimic special n faptul c un om btrn moare. Copilul care a fost odat a murit" cu mult timp n urm, nu subit, ci crescnd mare. Fiecare dintre cele apte vrste ale omului descrise de ctre Shakespeare moare" prin transformarea lent n urmtoarea. Din acest punct de vedere, momentul final n care un om i d duhul nu difer de morile" lente din cursul vieii sale.5 O persoan care nu se bucur de perspectiva propriei mori poate considera aceast viziune drept consolatoare. Sau poate c nu, dar, oricum, ea reprezint un exemplu de consolare prin reflecie. O alta este respingerea fricii de moarte de ctre Mark Twain: Nu m tem de moarte. Am fost mort miliarde si miliarde de

Din memorie, atribui aceste cuvinte filosofului Derek Parfitt, de la Oxford. Nu iam analizat n amnunt originea deoarece l folosesc doar ca exemplu oca-zional de consolare filosofic.

UN INTERVAL NECESAR

357

ani mai nainte de a m fi nscut i nu m-a deranjat cu absolut nimic". Apropierea acesteia nu schimb n nici un fel faptul c moartea este inevitabil. Ni s-a oferit, ns, o modalitate diferit de a privi aceast inevitabilitate, pe care o putem considera consolatoare. Nici Thomas Jefferson nu s-a temut de moarte, i se pare c el nu a luat n consideraie nici un fel de posibilitate a unei viei dup moarte. Dup cum ne spune Christopher Hitchens, Pe msur ce zilele i se mpuinau, Jefferson le-a scris prietenilor lui de mai multe ori c privete sfritul care se apropie fr speran i fr frip. Aceasta nu putea nsemna altceva dect c, n termenii cei mai exaci, el nu era cretin". Intelectele robuste sunt pregtite pentru tria declaraiei lui Bertrand Russell din eseul din 1925 intitulat What I Believe": Cred c atunci cnd voi muri am s putrezesc i nimic din cgoul meu nu va supravieui. Nu sunt tnr i iubesc viaa. Totui, dispreuiesc ideea de a tremura de fric la gndul anihilrii. Fericirea nu este mai puin fericire din cauz c se va sfri, i nici cugetarea i dragostea nu i pierd valoarea din cauz C nu sunt venice. Muli oameni s-au prezentat cu mndrie pe eafod; mndria aceea trebuie s ne fie lecie despre adevrata poziie a omului n lume. Chiar dac fereastra deschis a tiinei ne-a fcut la nceput s tremurm dup cldura intim a miturilor umanizante tradiionale, n cele din urm aerul proaspt nvigoreaz, iar spaiile mari au o splendoare anume a lor. Atunci cnd am citit acest eseu al lui Russell, n biblioteca scolii, pe la vrsta de aisprezece ani, m-am simit inspirat, dei, apoi, am uitat de el. Probabil c n A DeviVs Chaplain i-am adus un incontient omagiu atunci cnd am scris: In aceast viziune a vieii, sumbr i rece aa dup cum se ntrevede pe sub acopermntul protector al ignoranei, exist ceva mai mult dect mreie. Este profund ntremtor s tii c poi sta drept, primind n fa vntul tare al nelegerii lucrurilor Winds that blow through starry ways" a lui Yates.

358

HIMERA CREDINEI lN DUMNEZEU

Cum se compar religia cu tiina n furnizarea acestor dou tipuri de consolare ? Dac ne uitm mai nti la primul tip de consolare, este ntru totul plauzibil ca braele puternice ale lui Dumnezeu, chiar dac sunt pur imaginare, s poat aduce alinare n exact acelai mod n care ar face-o braele unui prieten, sau un cine St. Bernard cu butoiaul lui cu alcool n jurul gtului. i medicina poate oferi, de asemeni, alinare, de obicei ceva mai eficient dect butura. Privind acum la cel de al doilea tip de consolare, nu este greu de acceptat faptul c religia poate fi extrem de eficient. Oameni prini n situaii cauzate de dezastre naturale, ca de exemplu un cutremur, mrturisesc frecvent c i-au gsit alinare n gndul c totul nu este dect o parte din planul lui Dumnezeu: nu este nici o ndoial c n decursul timpului vor aprea lucruri bune. Dac cineva se teme de moarte, cu siguran c credina sincer ntr-un suflet nemuritor i poate aduce alinare aceasta, desigur, doar dac nu are impresia c va merge n iad sau n purgatoriu. Credinele false pot aduce consolare la fel de bine ca i cele adevrate, desigur c pn n momentul deziluziei. Acest lucru este valabil i pentru credinele nonreli-gioase. Cineva care are un cancer terminal se poate simi consolat de ctre un medic care l minte spunndu-i c este vindecat, n aceeai msur n care se simte altcineva care s-a vindecat cu ade- vrat. Credina sincer i din toat inima n viaa de dup moarte este nc i mai imun la dezamgire dect credina ntr-un medic mincinos. Desigur c minciuna medicului funcioneaz numai pn cnd simptomele devin evidente. Cine crede, ns, n viaa de dup moarte, nu poate fi decepionat niciodat. Sondajele arat c aproximativ 90 la sut din populaia Statelor Unite consider c va supravieui propriei mori. Nu pot s nu m ntreb, totui, ci dintre ei cred acest lucru cu adevrat, n inima inimii lor. Iar dac sunt sinceri, nu ar trebui s se comporte precum abatele din Ampleforth? Atunci cnd cardinalul Basil Hume i-a spus acestuia c o s moar, abatele s-a bucurat pentru el cu cuvintele : Felicitri! O veste foarte bun! As fi vrut s v nsoesc".6 Se pare c abatele era cu adevrat un credincios sincer. Aceast povestire ne atrage ns. atenia tocmai pentru c este ntr-att de rar i
Relatare BBC News: http://news.bbc.co.Uk/l/hi/special_report/1999/ 06/99/cardinal hume funeral/376263.stm.
6

UN INTERVAL NECESAR

359

neateptat nct aproape c ne face s rdem cam n aceeai manier n care o caricatur nfia un tnr gol golu care purta 0 pancard pe care scria Make Iove not War", alturi fiind o trac-toare care exclama: Ei, asta da sinceritate!" De ce nu toi cretinii i musulmanii spun ceva asemntor cuvintelor abatelui atunci cnd aud c un prieten este pe moarte ? De ce o credincioas, atunci cnd aude de la medic faptul c mai are de trit doar cteva luni, nu zmbete fremtnd de bucuria ateptrii de parc ar fi ctigat u vacan n Seychelles ? De-abia atept!" De ce aceia care o vi ziteaz la pat nu o copleesc cu mesaje pentru cei dui mai demult ? Trim mite-i unchiului Robert dragostea mea, cnd o s te vezi cu el.. De ce, atunci cnd sunt n prezena unui muribund, persoanele religioase nu vorbesc astfel ? Se poate ca ei s nu cread cu adevrat n tot ceea ce pretind ? Sau, poate, cred, dar le este fric de procesul morii ? i pe bun dreptate, devreme ce specia noastr este singura creia nu i se permite s mearg la veterinar pentru a-i fi curmat chinul. In acest caz, ns, care este motivul pentru care cei mai vehemeni dintre oponenii eutanasiei i ai sinuciderii asistate pro vin dintre persoanele religioase? Referitor la exemplele abatele din Ampleforth" sau vacan n Seychelles", de mai sus, nu v-ai fi ateptat ca persoanele religioase s fie cel mai puin susceptibila de a se aga att de jalnic de viaa pmnteasc? i totui, este izbitor faptul c, atunci cnd dai de cineva care se opune cu ardoare uciderii din mil sau sinuciderii asistate, poi paria orict c se va dovedi a fi o persoan religioas. Motivul oficial ar putea fi acela c orice fel de ucidere este un pcat. Dar, de ce trebuie s fie astfel din moment ce consideri cu sinceritate c grbeti drumul ctre rai ? Dimpotriv, opinia mea n ceea ce privete sinuciderea asistat pornete de la mai sus citata observaie a lui Mark Twain. A fi mort nu poate fi diferit de a fi nenscut voi fi exact aa cum am fost pe vremea lui William Cuceritorul, sau a dinozaurilor, sau a trilobiilor. Nu este n acest lucru nimic de temut. Ins procesul morii, n funcie de noroc, poate fi dureros i neplcut genul de experien din care am deprins obinuina de a fi protejat printr-o anestezie general, ca atunci cnd facem o operaie de apendicit. Dac animalul de companie v moare n chinuri, ai fi condamnat pentru cruzime n cazul n care nu i s-ar administra o anestezie general din care s nu i mai revin. Ins, dac acelai serviciu caritabil l-ar face medicul dumneavoastr n cazul n care ai fi

360

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

muribund i ai suferi, acesta risc s fie judecat pentru crim. Cnd voi muri, mi-ar plcea ca viaa s-mi fie luat printr-o anestezie general, exact ca i cum ar fi un apendice bolnav. Nu mi se va acorda, ns, acest privilegiu, deoarece am ghinionul s m fi nscut ca membru al speciei Homo Sapiens, i nu al Canis Familiaris, de exemplu, ori Felis Catus. Aceasta, cel puin n cazul n care nu m mut ntr-un loc mai luminat precum Elveia, Olanda sau statul american Oregon. De ce oare sunt att de rare astfel de locuri luminate ? De cele mai multe ori, din cauza religiei. Totui, nu ar fi o diferen ntre nlturarea unui apendice i nlturarea vieii? Nu tocmai nu i dac, oricum, urmeaz s mori. i nici dac posezi o credin sincer n viaa de dup moarte. Dac ai o astfel de credin, moartea nu reprezint dect o trecere de la o via la alta. Iar dac trecerea este dureroas, nu trebuie s i-o doreti a fi fr anestezie, mai mult dect i-ai dori o operaie fr anestezie. Doar aceia dintre noi care percep moartea ca pe ceva terminal i nu tranzitiv se pot opune eutanasiei sau sinuciderii asistate. i, cu toate acestea, cei care sufer suntem noi ceilali.7 n aceeai idee, iat observaiile unei surori ef pe care o cunosc, i care are o via de experien n conducerea unei case de btrni, unde moartea este un fapt la ordinea zilei. In decursul anilor, ea a observat c persoanele care se tem cel mai tare de moarte sunt cele religioase. Observaia ei trebuie substaniat statistic, ns, presupunnd c are dreptate, ce se petrece oare ? Indiferent de ce ar fi vorba, nu este ceva care s afirme puterea de alinare n faa morii pe care o are religia.8 n ceea ce i privete pe catolici, poate c ei se tem de purgatoriu? Cardinalul Hume i-a luat la revedere de la prieteni cu aceste cuvinte: Atunci, la revedere. Ne vedem n purgatoriu, cred". Cred c avea, atunci, n ochii lui blnzi, o sclipire sceptic.
Un studiu cu privire la atitudinea n faa morii, iniiat printre ateii americani, a evideniat urmtoarele: 50 de procente i-au dorit la moarte o comemorare a vieii lor; 99 de procente sprijineau sinuciderea asistat de medic pentru cei care doresc aa ceva, i 75 la sut i-o doreau; 100 la sut nu doreau nici un fel de contact cu personal medical care promoveaz religia. A se vedea http://nursestoner.com/ my search.html. 8 Un prieten australian a formulat urmtoarele pentru a descrie tendina reli giozitii de a crete odat cu vrsta: V nghesuii la sfrit?"
7

UN INTERVAL NECESAR

361

Doctrina purgatoriului ne ofer o perspectiv absurd a modu-lui n care funcioneaz mintea teologic. Purgatoriul este un fel de insul Ellis9 divin, o antecamer de felul hadesului, n care merg sufletele ale cror pcate nu sunt suficiente pentru a ajunge n iad, ci au nevoie doar de o verificare i o purificare mai nainte de a fi primite zona liber de pcat a raiului. n epoca medieval, Biserica obinuia s vnd indulgene", contra unor sume de bani. Aceste sume contau pentru numrul de zile sczute din purgatoriu, iar Biserica emitea literalmente (i cu o prezumiozitate de necrezut) certificate semnate care specificau numrul de zile care fuseser reduse prin cumprare. Biserica RomanoCatolic este o istituie pentru ctigurile creia se pare c a fost inventat special expresia venit murdar". i, dintre toate veniturile ei provenite din jecm-neal, vnzarea indulgenelor trebuie s figureze printre cele mai mari mecherii din istorie, un fel de echivalent medieval al escro-cheriei nigeriene de pe internet, dar mult mai de succes. Nu mai departe de 1903, papa Pius al X-lea nc mai putea cuantifica numrul de zile de reducere de la purgatoriu de care benefi-cia fiecare treapt ierarhic: cardinalii dou sute, arhiepiscopii o sut, episcopii deabia cincizeci. La vremea lui, deja, indulgenele nu mai erau vndute direct pe bani. Nici chiar n Evul Mediu banii nu erau singura moned n care i puteai cumpra eliberarea con-diionat din purgatoriu. Puteai plti n rugciuni, fie ale tale per-sonale, naintea morii, fie ale altora n numele tu, dup moarte. Iar banii puteau cumpra rugciuni. Dac erai bogat, i puteai face provizii pentru suflet, pentru venicie. Colegiul meu de la Oxford, New College, a fost fondat n anul 1379 (pe atunci era nou") de ctre unul dintre cei mai mari filantropi ai veacului, William of Wykeham, episcop de Winchester. Un episcop medieval putea deveni un fel de Bill Gates al timpului, controlnd echivalentul unei autostrzi informatice (ctre Dumnezeu) i adunnd astfel bogii imense. Dioceza lui era deosebit de mare, iar Wykeham i-a folosit averea i influena pentru a nfiina dou instituii de nvmnt, una n Winchester i una n Oxford. Pentru Wykeham era important educaia, dar, dup cum ne spune istoria oficial a New College, publicat n 1979 pentru a marca cel de al aselea centenar,
Referire la insula pe care erau triai emigranii nainte de a fi admii n Statele Unite. (N. trad.)
9

362

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

scopul fundamental al colegiului era acela de ntreprindere cu rol de intermediere pentru rposatul lui suflet. El a furnizat pentru serviciul la capel zece capelani, trei diaconi i aisprezece coriti, i a dispus ca, n cazul n care veniturile colegiului scad, acetia s fie pstrai". Wykeham a lsat treburile colegiului n minile unei Societi, un corp autoelectiv care a funcionat unitar timp de ase sute de ani. Este de presupus c nea ncredinat misiunea de a continua rugciunile pentru sufletul lui de-a lungul veacurilor. Astzi, colegiul are doar un capelan10 i nici un diacon, iar uvoiul multisecular de rugciuni pentru Wykeham n purgatoriu s-a diminuat pn la un susur de doar dou pe an. Coritii, ns, merg din bine n mai bine, iar muzica pe care o fac este cu adevrat magic. Chiar i eu, n calitate de membru al respectivei Societi, simt o urm de vinovie n legtur cu testamentul nerespectat. In termenii epocii sale, gestul lui Wykeham echivala cu ceea ce face un bogat al zilelor noastre care pltete o mare sum de bani unei companii de criogenie, care garanteaz congelarea corpului i pstrarea lui ferit de cutremure, tulburri civile, rzboi nuclear i alte pericole, pn cnd, n viitor, tiina medical va ti cum s-1 dezghee i s-i vindece boala de care a murit. nclcm noi, membrii Societii, contractul cu fondatorul nostru? Dac da, atunci suntem ntr-o companie bun. Sute de binefctori medievali au murit creznd c motenitorii lor, bine pltii pentru acest lucru, se vor ruga pentru ei, aflai n purgatoriu. Nu pot s nu m ntreb cte dintre comorile medievale de art i arhitectur nu i-au avut originea ca pli pentru venicie, n testamente acum nclcate. Ins, ceea ce m fascineaz la doctrina purgatoriului sunt dovezile pe care le invoc teologii n sprijinul ei dovezi ntr-att de spectaculos de subiri, nct fac i mai comic firava ncredere cu care este ea creditat. Articolul despre purgatoriu din Catholic Encyclopedia are o seciune intitulat dovezi". Aceasta este dovada esenial pentru existena purgatoriului: dac cei mori ar fi mers simplu n rai sau n iad pe baza pcatelor lor de pe Pmnt, nu ar mai fi avut nici un rost rugciunile pentru ei. Cci, de ce s te mai rogi pentru cineva care a murit dac nu exist credina n puterea salvatoare a rugciunii pentru aceia care sunt dai la o parte din faa Domnului." i ne rugm pentru cei mori, nu-i aa ? Deci,
10

Femeie oare ce o fi zicnd episcopul William despre acest lucru ?

UN INTERVAL NECESAR

363

purgatoriul trebuie s existe, pentru c, altfel, rugciunile noastre nu ar mai avea nici un rost! Quod erat demonstrandum! Acesta este un exemplu serios de ceea ce poate trece drept raionament ntr-o minte teologic. Acest tip de rspuns fr nici o legtur cu ntrebarea este reflectat, la o scar mai mare, de aspectul, comun, al argumentului consolrii. Acesta afirm c trebuie s existe Dumnezeu, pentru c, dac nu ar exista, viaa ar fi goal, inutil, fr sens, un adevrat pustiu de nimicnicie i inutilitate. Logica acestui argument cade ns de la prima ncercare. Poate c viaa este goal. Poate c rugciunile noastre pentru cei mori sunt ntr-adevr inutile. A presupune opusul presupune i luarea n considerare a adevrului concluziei pe care dorim s o dovedim. Silogismul este circular, n mod evident. Viaa fr soia ta poate fi, ntradevr, de nesuportat, goal i pustie, ns, din nefericire, acest lucru nu o mpiedic pe respectiva s fie, totui, moart. Exist ceva infantil n prezumia ci altcineva (prinii, n cazul copiilor, Dumnezeu n cazul adulilor) este responsabil de a-i conferi sens i neles vieii proprii. Este o copilrie ca, dup ce i suceti singur glezna, s te uii imediat mprejur pentru a gsi pe cineva de dat n judecat. Altcineva este rspunztor de buna mea stare, i tot altcineva trebuie fcut vinovat pentru c m-am rnit. Oare, n spatele nevoii" de Dumnezeu, s se afle un infantilism asemntor ? Ne ntoarcem la Binker ? Dimpotriv, viziunea cu adevrat adult este aceea c viaa noastr este pe ct de lipsit de sens, sau plin i minunat, pe ct ne-o facem singuri. i ne-o putem face, ntr-adevr, foarte frumoas. Dac tiina ar putea oferi o consolare de ordin nematerial, atunci ea se confund cu tema mea final, inspiraia. INSPIRAIA Dac metoda de argumentare pe care o voi folosi pare mai curnd retoric dect logic, este doar o chestiune de gust sau de apreciere personal. Am mai fcut-o i alt dat, i la fel au fcut-o i alii, printre exemplele cele mai recente fiind Cari Sagan n Pale Blue Dot, E. O. Wilson n Biophilia, Michael Shermer n The Soul of Science i Paul Kurtz n Affirmations. n Unweaving the Rainbow am ncercat s art ct de norocoi suntem c trim, dat fiind faptul c marea majoritate a celor care ar putea fi, potenial, trai la sori de

364

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

combinaia loteriei ADN, nu se nasc de fapt. Pentru noi, cei care avem norocul de a ne afla aici, am exemplificat scurtimea vieii prin lumina unui laser care se trie pe o uria rigl a timpului. Tot ceea ce se gsete naintea sau dup aceast lumin este nvluit n ntunericul trecutului mort, sau n cel al viitorului necunoscut. Suntem extrem de norocoi a ne afla n zona luminoas. Orict de scurt ar fi momentul nostru sub soare, dac irosim numai o secund, sau ne plngem c este insipid sau (precum copiii) plictisitor, acest lucru poate fi considerat o insult grosolan la adresa acelor triliarde crora nu li se va oferi viaa niciodat ? Dup cum au spus-o muli atei, mai bine dect mine, faptul c tim c nu avem dect o singur viat ar trebui s fac totul mult mai de valoare. Viziunea atee afirm deopotriv viaa i mbuntirea acesteia, n acelai timp nefiind grevat de autoamgire, de gndirea fantezist sau de auto-comptimirea celor care consider c viaa le datoreaz ceva. Dup cum spunea Emily Dickinson: Faptul c nu se va ntoarce niciodat Face ca viaa s fie att de dulce. Iar dac eliminarea lui Dumnezeu va produce un gol, oamenii vor gsi diferite modaliti de a-1 umple. Modul meu cuprinde o doz bun de tiin, un demers onest si sistematic de a afla adev-rul despre lumea real. Eu vd acest efort uman de nelegere a universului ca pe o construcie a unui model. Fiecare dintre noi construiete n minte un model al lumii n care ne gsim. Modelul minimal este cel de care au avut nevoie strmoii notri pentru a putea supravieui. Softul de simulare a fost pus la punct de ctre selecia natural, i se potrivete cel mai bine lumii familiare strmoilor notri din savanele Africii: o lume tridimensional de obiecte materiale de mrime medie, care se deplaseaz cu viteze relative potrivite unul fa de cellalt. Ca un neateptat bonus, creierele noastre se dovedesc a fi suficient de puternice pentru a suporta i un model mult mai complex dect cel mediocru, utilita-rist, de care au avut nevoie strmoii pentru a supravieui. Rezultate ale acestui bonus sunt arta i tiina. Pentru a ilustra puterea pe care o are tiina de a deschide mintea i a satisface psihicul, dai-mi voie s conturez o ultim imagine.

UN INTERVAL NECESAR

365

VLUL VLURILOR Unul dintre cele mai nefericite spectacole pe care le putem vedea astzi pe strzile noastre este acela al femeii, nfurat din cap pn n picioare ntr-un vl negru fr form, care privete lumea printr-0 mic deschiztur. Burka nu este doar un instrument de oprimare a femeii si de ncorsetare a libertii si frumuseii ei, i nu numai un exemplu de cruzime grosolan masculin i de supunere feminini forat. A vrea s folosesc ngusta deschiztur din vl drept lim-bol pentru altceva. Ochii notri vd lumea printr-o deschiztur similar n spectrul magnetic. Lumina vizibil nu este dect o mic fant strluci toare n vastitatea ntunecat a unui spectru care se ntinde de ii undele radio n captul lung, la razele gamma n captul scurt. Ct de ngust anume este ea, e greu de apreciat, iar reprezentarea di constituie o provocare. S ne imaginm o uria burka neagr care are o deschiztur standard de aproximativ doi centimetri fi jum-tate. Dac dimensiunea acesteia de deasupra deschizturii ar repre-zenta captul undelor scurte ale spectrului invizibil, iar partea de sub deschiztur pe cel al undelor lungi, ct de mare ar trebui s fie aceast burka pentru a cuprinde o fant de doi centimetri i jumtate la o scar corespunztoare realitii ? Dimensiunile despre cart vorbim sunt att de mari nct este dificil a fi reprezentate sensibil fr ajutorul tabelelor logaritmice. Capitolul final al unei astfel de cri nu este, totui, locul potrivit pentru a a ne juca cu logaritmii, dar m putei crede pe cuvnt c ar fi vorba de vlul vlurilor. Deschiztura de doi centimetri i jumtate ar fi caraghios de mic n comparaie cu kilometrii i kilometrii de vl negru reprezentnd partea invizibil a spectrului, de la undele radio din partea de jos a vemntului, i pn la razele gamma aflate n vrful capului. Ceea ce face tiina pentru noi este s lrgeasc aceast fereastr. i 0 deschide att de tare nct ncorsetantul vemnt negru dispari aproape complet, expunndu-ne simurile aerului tare al libertiii Telescoapele optice folosesc lentile i oglinzi pentru a scana cerurile, i ceea ce vd ele nu reprezint dect stelele care radiaz n ngusta band a lungimilor de und pe care o numim lumin vizibil. Alte telescoape, ns, vd" n raze X sau n unde radio, i ne prezint o bogie de ceruri alternative. La o scar mai mic, camere de luat vederi care folosesc filtre potrivite pot vedea" n

366

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

ultraviolet, putnd fotografia astfel flori care arat pentru ochii insectelor ca o ciudat gam de linii i puncte care par a fi proiectate", i care, fr ajutor, nu pot fi observate de ctre ochii noti. Ochii insectelor au o deschidere spectral cu o dimensiune similar cu a noastr, ns deplasat uor ctre partea superioar; sunt orbi la rou, dar vd dincolo de acesta, n ultraviolet (n grdina ultraviolet"11), lucru pe care noi nu l putem face. Metafora fantei de lumin care se lete spectaculos ntr-un spectru larg este de folos i n alte ramuri ale tiinei. Trim aproape de centrul unui muzeu de magnitudini cavernos, receptnd lumea prin organe de sim i sisteme nervoase echipate pentru a percepe i nelege numai un ordin mic de mrime de dimensiuni, care se mic n zona vitezelor mijlocii. Suntem familiarizai cu obiecte care se situeaz ntr-o plaj de la civa kilometri (vederea de pe vrful unui munte) la aproximativ o zecime de milimetru (vrful unui ac). Dincolo de aceast plaj chiar i imaginaia ne este, cumva, handicapata, i avem nevoie de ajutorul instrumentelor i al matematicii pe care, din fericire, putem nva s le folosim. Plaja de dimensiuni, distane, sau viteze, cu care este obinuit imaginaia noastr reprezint o band minuscul, plasat n mijlocul unei uriae game de posibiliti, pornind de la dimensiunile ciudeniilor cuantice ale scrii einsteiniene, i pn la scara cosmologic. Imaginaia noastr este slab echipat pentru a putea face fa distanelor aflate n afara ngustei zone cu care suntem familiarizai din moi strmoi. ncercm s vizualizm un electron ca pe o mic bil nvrtindu-se pe o orbit n jurul unei aglomerri de bile mai mari care reprezint protonii i neutronii. ns realitatea nu este deloc aceasta. Electronii nu sunt asemntori unor bile micue. Ei nu arat ca nimic din ceea ce am putea recunoate. Nici mcar ce anume reprezint termenul asemntor" nu putem ti atunci cnd ncercm s zburm ctre orizonturile mai ndeprtate ale realitii. Imaginaia noastr nu este echipat pentru a putea ptrunde n nvecinat lume cuantic. Nimic din ceea ce se afl la aceast scar
[Eng. The Ultraviolet Garden"] The Ultraviolet Garden" a fost titlul uneia dintre cele cinci prelegeri inute n cadrul Royal Institution Christmas Lectures, transmise de BBC sub titlul generic Growing Up in the Universe". Seria complet de prelegeri este disponibila la www.richarddawkins.net, situl Richard Dawkins Foundation.
11

UN INTERVAL NECESAR

367

nu se comport n modul n care se comport materia perceput aa dup cum am evoluat noi s o percepem. Nu putem s facem fa nici obiectelor care se mic cu viteze apropiate de cea a luminii. Bunul-sim ne trdeaz, deoarece el a evoluat ntr-o lume unde nimic nu se mic foarte repede, i nimic nu este nici foarte mic i nici foarte mare. Biologul J. B. S. Haldane a scris n ncheierea vestitului su eseu Possible Worlds" c Acum, bnuiala mea este aceea c universul nu numai c este mai bizar dect presupunem... Bnuiesc faptul c n cer i pe pmnt se afl mai multe lucruri dect viseaz, sau care pot fi visate de orice filosofie". Apropo, cred c monologul din Hamlet la care Haldane face aluzie aici este, de obicei, neles greit. Accentul normal este pe ta": n ceruri i pe pmnt, Horatio, se afl mai multe lucruri Dect viseaz filosofia ta. Fragmentul acesta este adesea citat pompos n ideea c Horatio i reprezint pe raionalitii superficiali i sceptici de pretutindeni. Unii cercettori pun, ns, accentul pe filosofie", nmuindu-1 pe ta":... dect i viseaz filosofia". Pentru ceea ce ne intereseaz aici diferena este irelevant, atta doar c cea de a doua inter-pretare se potrivete cu orice filosofie" a lui Haldane. Cel cruia i-a fost dedicat cartea de fa i-a ctigat existena din ciudeniile tiinei, pe care le-a interpretat comic. Cele ce urmeaz sunt extrase din acelai discurs de la Cambridge din 1998, din care am mai citat: Faptul c trim la fundul unui pu gravitaional, pe suprafaa unei planete acoperite de gaz care se nvrte n jurul unei mingi de foc nucleare la o deprtare de o sut treizeci si cinci de milioane de kilometri, si considerm acest lucru ca fiind normal, este, n mod evident, o indicaie despre ct de strmb ne este perspectiva". Acolo unde scriitorii de SF, pentru a ne stimula dorina de mister, s-au folosit de bizareriile tiinei, Douglas Adams ne-a fcut s rdem (cine a citit The Hitchhiker's Guide to the Galaxy se poate gndi, de exemplu, la drumul infinitei impro-babiliti"). Fr ndoial c cel mai bun rspuns la unele dintre ciudatele paradoxuri ale fizicii moderne este rsul. Alternativa fiind, cred, plnsul.

368

HIMERA CREDINEI N DUMNEZEU

Mecanica cuantic, piscul nalt al realizrilor tiinifice ale secolului douzeci, face predicii remarcabil de corecte cu privire la lumea real. Richard Feynman i-a asemnat precizia cu aceea de a previziona o distan comparabil cu cea a Americii de Nord cu o acuratee echivalent cu grosimea unui fir de pr uman. Acest succes previzional pare s indice faptul c teoria cuantic trebuie s fie, cumva, adevrat; la fel de adevrat precum tot ceea ce cunoatem, incluznd chiar i cele mai pmnteti i de bun-sim lucruri. i, cu toate acestea, ipotezele pe care trebuie s le ia n consideraie pentru a furniza respectivele predicii sunt att de misterioase nct nsui Feynman a fost mpins s remarce (exist diferite variante ale citatului acesta, din care am ales ceea ce mi se pare mai apropiat): Dac crezi c nelegi teoria cuantic... nu nelegi teoria cuantic".12 ntr-att de bizar este teoria cuantic nct fizicienii trebuie s recurg la una sau alta dintre interpretrile" paradoxale ale acesteia. Recurg" este termenul corect. David Deutsch, n The Fabric of Reality, adopt interpretarea teoriei cuantice prin ideea lumilor multiple", poate pentru c cel mai ru lucru care se poate spune despre aceasta este c e exagerat de ineficient. Ea postuleaz dezvoltarea rapid i n numr mare a unor universuri care coexist n paralel i sunt reciproc nedetectabile, cu excepia ngustei deschideri practicate de ctre experimentele mecanicii cuantice. In unele dintre aceste universuri sunt deja mort. Intr-o minuscul minoritate avei musta verde. Si aa mai departe. Alternativa numit Interpretarea Copenhaga" este la fel de exagerat dar nu i de ineficient, ci doar nuticitor de paradoxal. Erwin Schrodinger a ironizat-o prin parabola pisicii. Pisica lui Schrodinger este nchis ntr-o cutie prevzut cu un mecanism care o va omor, acionat de un eveniment mecanic-cuantic. nainte de a deschide capacul cutiei, nu putem ti dac pisica este moart. Bunul-sim ne spune c respectiva pisic nu poate fi dect fie moart, fie vie. Interpretarea Copenhaga contrazice ns bunul-sim: tot ceea ce exist mai nainte de a deschide cutia reprezint o probabilitate. In momentul n care am deschis-o ns, funcia de und se prbuete i suntem confruntai cu un eveniment singular: pisica
O remarc asemntoare i este atribuit lui Niels Bohr: Cine nu este ocat de teoria cuantic nu a nteles-o".
12

UN INTERVAL NECESAR

369

moart sau pisica vie. Pn s fi deschis cutia, ea nu era nici vie i nici moart. Interpretarea aceluiai eveniment pe modelul lumilor muli" ple" spune c n unele universuri pisica este moart, n timp ce n altele este vie. Nici una dintre interpretri nu satisface, t ot ui, bunul nostru sim, sau intuiia. Fizicienilor de tip macho nu le pas ns. Ceea ce conteaz este c matematica lucreaz, iar prediciile sunt exemplificate experimental. Cei mai muli dintre noi suntem, totui, prea slabi ca s le urmm. Se pare c avem nevoie de o form de vizualizare a ceea ce se petrece de fapt". Am neles c, iniial, Schrodinger propusese experimentul cu pisica pentru a da n vileag ceea ce considerase a fi absurditatea interpretrii Copenhaga. Biologul Lewis Wolpert crede c bizareria fizicii moderne reprezint doar vrful aisbergului. n general, tiina, n mod diferit de tehnologie, violenteaz bunul-sim.13 Iat n acest sens un exemplu preferat: de fiecare dat cnd bei un pahar cu ap, exist ansa s nghiii cel puin o molecul care a trecut prin vezica lui Oliver Cromwell. Nu este vorba aici dect de teoria elementar a probabilitii. Numrul de molecule dintr-un pahar l depete enorm pe cel al tuturor paharelor pline din lume. Deci, de fiecare dat cnd bem un pahar cu ap, privim o proporie destul de marc de molecule de ap existente n lume. Desigur c nu exist nimic deosebit n legtur cu Cromwell sau cu vezicile. Oare nu tocmai ai inspirat un atom de azot care a fost cndva expirat de ctre cel de al treilea iguanodon de pe ramura din stnga a palmierului ? Nu v bucurai c trii ntr-o lume n care nu numai c sunt posibile astfel de conjuncturi, dar avei i privilegiul de a nelege de ce anume? i, totodat, s putei explica n mod public aceste lucruri oricui altcuiva, nu ca pe opinia sau credina dumneavoastr, ci ca pe ceva pe care ei, n momentul n care v vor nelege raionamentul, se vor simi datori s accepte ? Poate c acest lucru reprezint un aspect a ceea ce a intenionat s spun Cari Sagan atunci cnd a explicat motivul pentru care a scris cartea The Demon-Hatmted World: Science as a Candle in the Dark: A nu explica tiina mi se pare un lucru pervers. Atunci cnd eti ndrgostit simi nevoia de