Sunteți pe pagina 1din 16

1.2 Cultura i civilizaia Greciei antice Prima civilizaie din istoria continentului s-a dezvoltat pe insula Creta.

Aceasta s-a numit civilizaia minoic i a fost influenat de civilizaiile Orientului Mijlociu. Cultura minoic a fost una dintre cele mai evoluate ale antichitii preelene precum i leagnul civilizaiei antice greceti. Nivelul de dezvoltare al acestei culturi s-a caracterizat prin cunoaterea metalurgiei aramei i a bronzului, civilizaia scrisului, construirea de palate impuntoare, vaste locuine aristocratice, fiind superior celui din Grecia continental. Flota cretan a dominat Mediterana Oriental avnd strnse legturi comerciale cu Grecia, Siria i Egiptul. Cu circa 1 200 1 000 de ani a. Chr., lumea mediteranean a fost puternic zdruncinat de marile migraii care s-au produs n acel interval de timp. Triburile doriene au ptruns n Grecia i au nimicit civilizaia micenian. Legendarul rzboi al Troiei este un argument tiinific n acest sens. ncepnd cu secolul al X-lea, grecii au declanat un amplu proces de colonizare provocat de creterea demografic, de expansiunea economic, de conflictele sociale i politice din lumea greac. Procesul de colonizarea a cuprins, iniial, rmul de nord vest al Asiei Mici i insulele din nordul Mrii Egee, unde au fost ntemeiate numeroase orae: Mytilene, Milet, Efes, Halicarnas, Rhodos etc. Din a doua jumtate a secolului al VIII-lea a. Chr. procesul de colonizare s-a intensificat. Principali promotori ai procesului de colonizare au fost oraele stat: Corint, Milet, Chalcis, Megara. Colonizarea greac s-a desfurat pe direciile: nord est (Hellespont i Pontul Euxin), vest (Italia i Sicilia) i sud (Egipt i Cineraica)1. Forma de organizare statal a fost cea a oraului stat (polis) autonom i autarh, model care, o dat cu colonizarea, a devenit o caracteristic a ntregii lumi antice greceti. Polisul, ca tip de instituie social politic i administrativ, a fost o creaie original a grecilor, unic n ntreaga lume a Antichitii. n cadrul acestui tip de comunitate teritorial cetenii participau direct la treburile comunitii lor, cunoteau nemijlocit realitile, necesitile, problemele, faptele i oamenii acesteia. Polisul a fost creuzetul n care s-au cristalizat viaa politic, artele, cultura, tiina i dreptul grecilor antici. Aceste domenii de activitate i-au adus un aport decisiv la formarea i dezvoltarea umanitii pentru c au marcat cultura i tiina civilizaiei europene moderne. n acest sens, Herder afirma: Ceea ce avem mai de pre nu este creat de noi, am motenit de la greci pn i forma mental cu care i n care continum s gndim i astzi2.
1

Guido A. Monsuelli, Civilizaiile Europei vechi, Editura Meridiane, Bucureti, 1978, p. 122 134. 2 Anton Dumitriu, Culturi eleate i culturi heracleitice, Editura Cartea Romneasc, Bucureti, 1987, p. 220.

n plan politic, dou modele politice greceti democraia i oligarhia - au influenat evoluia ulterioar a Europei. n Grecia antic, regimul politic a suferit schimbri radicale, prin alternana la conducerea polisurilor a modelului oligarhic care nsemna guvernarea printr-o minoritate, cu modelul democratic care presupunea guvernarea prin participarea tuturor cetenilor liberi. Originile sistemului democratic grecesc se afl n formele de guvernare colectiv ale polisului, forme care s-au consolidat n decursul secolele VI VI a. Chr. Solon a dat prima constituie adevrat a Atenei n anul 594 a. Chr., constituie care a rmas n vigoare timp de 86 de ani i, care, dei avea un caracter democratic, coninea multe concesii pentru clasa aristocratic. Clistene, adept convins al democraiei ateniene, a modificat radical constituia lui Solon reducnd semnificativ atribuiile Areopag-ului (consiliu cu rol hotrtor n administrarea statului i a justiiei, format din aristocrai). Totodat a transformat funcia de arhonte ntr-o funcie onorific. Ulterior, arhonii nu au mai fost alei numai din rndurile aristocraiei, funcia devenind accesibil fiecrui cetean liber cu condiia s fie propus de deme (circumscripii teritoriale). Ca urmare s-a produs transferul prerogativelor supreme de conducere ctre Adunarea Poporului, instituia Areopag ului pierzndu-i astfel autoritatea avut anterior. Adunarea poporului a devenit autoritatea suveran a statului. Apogeul democratizrii statului atenian a fost atins n timpul lui Pericle (circa 500 429 a. Chr.), care n perioada 461 429 a. Chr. a fost principalul artizan al acestui mod de guvernare. n Adunarea poporului toi membrii erau egali, cu drept de vot i cu libertate de exprimare. Modelul democratic atenian a fost primul model politic din spaiul european care a exprimat ideea c ceteanul este cel care trebuie s participe la dezbaterea legilor i s i manifeste opinia prin vot liber. n Atena antic, ceteanul se simea legat de problemele comunitii i apare astfel, pentru prima dat, sentimentul public de identitate i contiina apartenenei la o comunitate i responsabilitatea fa de destinul acesteia. Polisul grecesc a transmis ideea libertii cuvntului i a egalitii indivizilor liberi n faa legii. Cetenii atenieni aveau aceleai drepturi i reprezentau un corp civic, care se va regsi n epoca modern n formarea opiniei publice i a societii civile. Pericle a definit democraia atenian ca fiind nu doar o rnduial politic ce nu are de rvnit legile altora ci, mai degrab poate fi o pild pentru unii. Numele su este democraie fiindc ornduirea statului nu se reazem pe puini ci pe ct mai muli. n afacerile lor personale, toi cetenii sunt egali n faa legilor; drumul la onoruri n viaa public este deschis fiecruia n

msura n care opinia public i apreciaz talentele mai mult dup merit dect dup clasa social3. Democraia atenian antic, chiar n forma ei cea mai evoluat, a avut unele limite. Astfel femeile, strinii stabilii n Attica, sclavii i cetenii ai cror prini nu erau de origine atenian, erau exclui de la viaa politic. Este o realitate faptul c viaa i constituia democratic a Atenei au realizat pentru prima dat n istoria lumii idealul libertii civile a ceteanului, ideal care s-a transmis peste veacuri i st la baza concepiei moderne a drepturilor fundamentale ale omului. Spre deosebire de Atena, polisul spartan a fost un stat organizat dup modelul aristocratic, unde ceteanul nu era implicat n discutarea i aplicarea legilor. Sparta ofer exemplu tipic al unui stat extrem de conservator. Nici un alt stat grecesc nu a avut un sistem de via att de inuman (viaa personal i familial fiind complet sacrificate i subordonate militarismului dur care a fcut din Sparta cea mai mare putere militar greac), nici un alt ora stat grec nu a dus o politic de izolare voit precum Sparta interzicnd cetenilor si s cltoreasc n afara granielor i supraveghindu-i sever pe strini. Nici un alt stat grec nu a avut un sistem social att de rigid cu cele trei clase sociale: egalii aristocraii, periecii i hiloii, att de net i de categoric ierarhizate4. Constituia spartan a fost pur oligarhic, dei formal prevedea ca organe de conducere trei instituii: Adunarea Poporului, Consiliul celor 5 efori i Consiliul btrnilor (gerusia). Adunarea poporului nu exercita n mod real o putere suveran avnd doar rol consultativ. n Adunarea Poporului aveau dreptul de a lua cuvntul i de a face propuneri doar eforii i membrii consiliului btrnilor. Rolul adunrii era de a ratifica propunerile, ratificare ce trebuia s fie fcut n unanimitate i care se exprima nu prin vot, ci prin aclamaii i bti de picioare. Sistemele politice opuse au generat rzboaie devastatoare ntre cele dou orae stat etalon: Atena i Sparta, dar i modele educaionale diferite. Sistemele educaionale n cele dou state erau fundamental opuse i corespundeau modului civic promovat de fiecare parte.
3 4

Apud. Clin Vlsan, Politologie, Editura Economic, Bucureti, 1997, p. 127. egalii singurii care aveau drepturi politice, erau n numr de 9 000 i i dedicau toat viaa serviciului militar. Educai de stat nc din copilrie, triau din veniturile obinute de pe lotul de pmnt lucrat de perieci i hiloi i le era interzis orice activitate agricol, comercial sau meteugreasc. Clasa periecilor includea proprietarii de teren sau cresctori de vite, pe meteugari i negustori, oameni liberi lipsii de drepturi ceteneti i obligai s contribuie la susinerea egalilor. Hiloii, numeric erau de 10 ori mai muli dect egalii, proveneau din strvechii btinaii subjugai de ctre spartani, erau lipsii de pmnt, lucrau pe terenurile statului pltind dijme echivalente cu 50% din recolta obinut, nu aveau statut juridic, nu erau aprai de nici o lege, triau n mare mizerie i ntr-o permanent teroare. (Vezi pe larg Ovidiu Drmba, Istoria Culturii i civilizaiei, Editura tiinific i Enciclopedic, Bucureti, 1995, vol. I, capitolul Grecia Antic).

n statul spartan, copilul aparinea familiei numai pn la vrsta de 7 ani dup care era total la dispoziia statului pn la vrsta de 60 de ani. Educaia spartan consta n exerciii fizice dure i antrenament militar permanent care urmrea s formeze tineri (ulterior ceteni) foarte disciplinai, brutali, buni lupttori, caracterizai printr-o supunere oarb fa de regulamentele militare i fa de legile statului. Educaia fizic era completat cu o instrucie intelectual minim: scris citit i noiuni elementare de aritmetic i de muzic militar. n Atena (i aproape n toate celelalte orae stat greceti) sistemul educaional era cu totul altul i avea ca scop esenial formarea tinerilor ca membrii ai comunitii, ceteni implicai activ i dinamic n viaa cetii. Familia impunea educaia copiilor pn la vrsta de 18 ani. La vrsta de 7 ani copii ncepeau coala care era ncurajat de stat sub forma colilor particulare i era privit ca o problem civic esenial, fapt care a fcut ca la nceputul secolului al V-lea a. Chr. puini rani din statul atenian s fie analfabei. n coli, tinerilor li se predau noiuni de: scris, citit, aritmetic i muzic, pn la vrsta de 14 ani, dup care accentul se punea pe educaia fizic. Educaia intelectual urmrea, n primul rnd, formarea moral i politic a viitorului cetean prin: dezvoltarea autocontrolului i moderaiei, participarea la viaa colectivitii, cultivarea sentimentelor ceteneti, dar i educaia estetic, mai ales prin muzic i poezie. Educaia fizic le fortifica corpul pentru a face fa ndatoririlor militare i pentru a combate laitatea. Copii familiilor bogate i continuau studiile n colile sofitilor i ale retorilor, aceste coli marcnd prima form de nvmnt superior n spaiul cultural european. Aceste forme de nvmnt erau rezervate numai bieilor. Educaia fetelor se fcea exclusiv n familie i, abia n perioada elenist, fetele au nceput s primeasc o uoar educaie cultural. La vrsta de 18 ani, tnrul era verificat de adunarea demei sale 5 i de ctre Senat dac aparinea unei familii de ceteni liberi i apoi depunea jurmntul din care reieea c va lupta pentru zei i vatra sacr. Timp de doi ani tnrul urma pregtirea militar nvnd mnuirea armelor i studiind legile i funciunile statului. La sfritul stagiului militar, tnrul primea o lance i un scut i, din acel moment, el devenea un cetean. n plan cultural grecii au lsat o bogat motenire europenilor. Ceea ce a difereniat ntr-un mod aparte cultura greac de cultura altor popoare antice a fost umanismul, acesta fiind i marele su titlu de glorie care a fundamentat i influenat n mod decisiv dezvoltarea ulterioar a culturii europene. Multe lucruri minunate sunt n lume, dar nimic nu e mai minunat dect omul 6 afirmaie fcut de Sofocle cu mai mult de dou milenii n urm.
5 6

Dem form de organizare echivalent cu circumscripiile electorale contemporane. Sofocle, Antigona, v. 332 333.

Tema unic a artei a devenit omul. Omul este msura tuturor lucrurilor a fost dictonul care a sintetizat cel mai complet semnificaia artei i a culturii greceti. Omul, reflectat de arta elin, realizat artistic n expresia perfect a clasicismului grec, era echilibrat i armonios; nici un zbucium nu strica unitatea, frumuseea i armonia dintre trup i suflet. Semnificativ pentru spiritul artei greceti este faptul c aceasta nu a fost expresia vanitii sau a autoglorificrii unui suveran, ca n marile monarhii ale Egiptului, sau ale Asiei. Astfel, n arhitectur, locul central l ocup templul, construcie a crei arhitectur nu caut s impun prin dimensiuni colosale, ci prin armonia proporiilor, perfeciunea tehnic sau echilibrul formelor. Aceste caracteristici ale artei greceti erau n perfect acord cu normele societii. n acelai timp erau i o consecin a regimului democratic care a dat ceteanului o demnitate i un nalt sim civic de responsabilitate att fa de sine ct i fa de societate. Grecii antici preuiau sculptura i mai ales pictura. Contribuia adus de ei n aceste domenii ale artei a fost deosebit pentru cultura european. Cu toate aceste, domeniile care au avut un impact deosebit asupra mentalului european au fost reprezentate de filozofia i gndirea tiinific. n cadrul filosofiei i gndirii tiinifice greceti antice au fost formulate nti marile ntrebri care frmnt cugetarea filozofic pn astzi i au fost inventate instrumentele logice de baz ale gndirii contemporane. Pitagora (circa 580 500 a. Chr.) a adus contribuii importante la dezvoltarea matematicii, medicinii, teoriei muzicii etc. Pentru viitorul tiinei, concepia lui Pitagora despre matematic a avut o importan excepional, matematica fiind considerat de acesta ca fundament al tuturor tiinelor, ntruct numrul n expresie absolut - st la baza matematicii, explic i st i la baza lumii, fiind principiul tuturor lucrurilor7. Socrate (469 399 a. Chr.) a fost cel care a delimitat domeniul gndirii tiinifice de cel al gndirii filosofice. Adept al maximei nscrise pe frontispiciul templului din Delfi: Cunoate-te pe tine nsui, Socrate a afirmat c scopul omului nu este acumularea unui mare numr de cunotine, ci dragostea de nelepciune filosofia. Aceast virtute (de fapt tiina despre bine i adevr) const n efortul omului de a se studia pe sine, spre a descoperi n propriu su suflet, n nsi firea sa, valoarea universal i etern a binelui. Cutarea nentrerupt a binelui i a adevrului va da natere comportamentelor drepte i virtuoase. Nimeni nu face ru voit, ci din netiin, din faptul c ignoreaz cutarea binelui i a adevrului, a spus Socrate. Prin aceast afirmaie, Socrate a pus n eviden o legtur intim ntre virtute, tiin, bine i adevr, n sensul c
7

Ovidiu Drmba, Istoria culturii i civilizaiei, Editura tiinific i Enciclopedic, Bucureti, 1995, p. 561.

omul i poate procura fericirea sufleteasc printr-un comportament echilibrat i corect, prin respectarea aproapelui, a legilor cetii i a zeilor. Socrate nu numai a afirmat dar a i demonstrat prin destinul su tragic concordana dintre vorbe i fapte, fiind considerat cea mai mare personalitate a istoriei gndirii greceti, din care au derivat, direct sau prin intermediari, toate curentele ulterioare ale filosofiei8. Prin Anaxagora, Leucip din Milet, dar mai ales prin Democrit din Abdera (n. circa 400 a. Chr.) au fost iniiate nceputurile raionalismului grec, curent care a avut o contribuie decisiv la formarea raionalismului european. Concepia atomist a lui Democrit, expresie a unui sistem de gndire coerent, unitar, al unei capaciti de sintez deosebit, a avut o contribuie extrem de important la dezvoltarea tiinei europene9. Remarcabile au fost progresele fcute de gndirea tiinific greac antic n domeniile; matematic, astronomie, optic, medicin, mecanic, fizic, biologie, istoriografie etc. Caracteristicile principale ale matematicii greceti i care i-a conferit acesteia o superioritate asupra celei orientale au fost depirea evidenei sensibile sau experimentale i acceptarea exigenei demonstraiei raionale. Matematicienii greci au urmrit n cercetrile lor probleme speciale de matematic superioar precum: cuadratura cercului10, dublarea cubului, triseciunea unghiului, metode de calcul infinitezimal, dar i probleme de geometrie plan i n spaiu, teoria general a proporiilor i a numerelor ntregi, clasificarea numerelor iraionale, bazele algebrei geometrice . a. Printre cei mai importani matematicieni s-au numrat Democrit, Hipocrat din Chios, Platon, Aristotel, Euclid, Arhimede . a. n domeniul astronomiei au fost formulate teorii care susineau c Pmntul este rotund, c el nu se afl n centrul universului i c se mic n jurul unui Foc Central (Philolaos, sec. V a. Chr.). Teoria geocentric a avut mai muli adepi precum: Heracleides din Pont, Platon, Aristotel, Anaxagora, Eudonox din Cnidos (circa 408 355 a. Chr.). Teoria sferelor concentrice privind micarea corpurilor cereti elaborat de Eudonox din Cnidos a fost acceptat n astronomie timp de 2 000 de ani. Medicina grecilor antici a stimulat, influenat i ndrumat medicina arab i european fiind caracterizat printr-un remarcabil sentiment de responsabilitate profesional, social i uman care este exprimat perfect prin jurmntul lui Hipocrat. Medicii greci au practicat cu succes trepanaia, inciziile renale, punciile pleurale, ascultaia pentru depistarea unei pleurezii, au realizat
8 9

Ibidem, f. 624. Ibidem, f. 615. 10 Problem a crei imposibilitate de soluionare a fost demonstrat abia la sfritul secolului al XIX-lea.

descrierea foarte exact a maladiilor, precum i folosirea foarte exact a medicaiei. Cel mai mare medic al antichitii, Hipocrat din Cos (nscut n insula Cos ctre anul 460 a. Chr.) a formulat i aplicat principiile medicinii hipocratice care stau i azi la baza medicinii moderne. Apariia istoriografiei n cultura greac se explic prin spiritul pozitiv, specific democraiei ateniene, dar i prin cercetarea empiric a trecutului, a legturii dintre fapte i cauzele lor. Hecate din Milet (nscut circa 540 a. Chr.), Herodot (circa 485 425 a. Chr.) i Tucidide sunt cei mai de seam autori de texte istoriografice. Herodot, considerat printele istoriei, a susinut c rolul istoricului este de a delecta auditoriul prin respectarea adevrului, de a-l informa corect i imparial, iar scrierea istoriografic trebuie s trezeasc sentimente de patriotism, de dragoste de libertate, fr a dispreui alte popoare. Tucidide a fost primul dintre istoricii antici care, n analiza evenimentelor a introdus influena condiiilor economice i sociale i nu a admis ideea fatalitii. Gndirea filosofic i tiinific greac (i a ntregii lumi antice greceti), a atins apogeul dezvoltrii sale prin opera lui Platon, dar mai ales a lui Aristotel. Platon (circa 427 347 a. Chr.), discipol a lui Socrate, a fundamentat n anul 387 a. Chr. Academia din Atena cel mai important centru de cultur al Greciei antice, care i-a continuat activitatea pn n anul 529 p. Chr. A predat timp de 30 de ani n mod gratuit lecii la Academia pe care a nfiinat-o i a avut preocupri tiinifice i artistice multiple. A studiat pictura, muzica, fizica, astronomia, a scris tragedii i poezie, dar a excelat n matematic i filosofie. Filozofia lui Platon a avut o influen remarcabil asupra multor concepii filozofice idealiste europene din trecut pn n zilele noastre (fenomenologie, personalism). Aristotel (384 322 a. Chr.) nscut n Stagira - Macedonia ( motiv pentru care i se mai spunea i Stagiritul), a fost timp de 20 de ani discipol al lui Platon i apoi maestru al lui Alexandru Macedon, cruia i-a trezit interesul pentru tiin i cultur11. A fondat cu sprijinul material a lui Filip al II-lea gimnaziul Lykeion, faimoasa coal pe care a condus-o timp de 13 ani i care ajunsese s aib pn la 2 000 de discipoli, un adevrat institut de nvmnt superior, dotat cu o bogat i bine organizat bibliotec i avnd un vast program de studii filozofice i tiinifice.
11

n scrisoarea pe care Filip al II-lea a trimis-o lui Aristotel n acest scop, regele macedonean scria, printre altele: ...Destinul m-a nvrednicit cu un fiu. Mulumesc zeilor, nu att pentru c mi l-au druit, ci mai cu osebire c a vzut lumina zilei n timpul vieii tale. Fr ndoial c nvat i crescut de tine, va fi vrednic i de tatl su i de mpria pe care, ntr-o zi, va trebui s o crmuiasc. (Vladimir Hanga, Alexandru cel Mare, Editura Albatros, 1974, p. 21).

Influenat, iniial, de platonism, Aristotel a dezvoltat o oper impresionant, circa 400 de lucrri, caracterizate prin originalitatea i profunzimea observaiilor. Opera lui Aristotel constituie o sintez a tuturor cunotinelor acumulate pn la acea dat n toate domeniile tiinei i filosofiei (fizica, matematica, geometria, astronomia, botanica, biologia, psihologia, etica, logica, politica, morala, arta etc.) i a avut o influen excepional de-a lungul veacurilor. n unele domenii cum au fost: tiinele naturale, teoria cunoaterii, logica .a, autoritatea teoriilor aristotelice s-a meninut pn n secolul al XIX-lea. Succinta trecere n revist a celor mai cunoscute aspecte ale societii antice greceti, a creaiei materiale i spirituale realizat de aceasta, permite desprinderea unor considerente privind rolul jucat de aceast civilizaie n istoria Europei. O prim observaie are n vedere faptul c civilizaia greac a fost predominant o civilizaie urban. Cetatea greceasc nu a fost doar o simpl aglomerare de oameni unii prin necesiti comune, ea a avut o structur complex, n cadrul creia viaa material i viaa spiritual formau o unitate, un organism viu, susceptibil de a continua dezvoltarea. Modelul de dezvoltare oferit de polisul grecesc a putut fi atins abia la sfritul Evului Mediu de ctre oraele europene. Abia atunci comunitile urbane europene au putut ndeplini aceleai funcii din punct de vedere politic, economic, spiritual i artistic ca i cetile antice greceti n planul vieii politice, civilizaia greac a lsat posterioritii dou modele clasice, opuse ca mod de manifestare: modelul democratic atenian i modelul oligarhic spartan. Cele dou modele au prefigurat disputa din Europa modern dintre democraie i autoritarism, cu toate momentele sale de evoluie i de manifestare. Grecia, dar mai ales Atena antic, au lsat lumii o motenire cultural nepieritoare care nu a putut fi egalat de nici o alt civilizaie antic. Din valoroasa motenire pe care grecii au lsat-o posteritii, nimic nu a marcat att de puternic i durabil civilizaia european ca filozofia i gndirea tiinific a acestora. Epocile i generaiile care au urmat au avut drept reper esenial sistemul de valori i informaii creat de civilizaia antic greac, civilizaie care a plasat, n permanen, omul n centrul sistemului su de reprezentare, fcnd din el msura oricrui lucru. Prin aceast caracteristic esenial, cultura i civilizaia greac antic au influenat decisiv destinul culturii i civilizaiei europene, fiind n egal msur izvor i element de unitate al acesteia. Elenismul

Aportul Greciei antice la civilizaia european s-a identificat i prin intermediul elenismului12. Acesta a reprezentat prima mare sintez dintre valorile unei civilizaii de natur european (cea greac) cu valorile civilizaiei asiatice. Alexandru Macedon (336 323 a. Chr.) sau Alexandru cel Mare a iniiat o nou filozofie politic. naintea sa, filozofia politic era cantonat fie n cercul strmt, uniform i autarhic al cetii greceti (polis), fie n incertitudinea organizatoric, n lipsa de contur a imperiilor despotice. Omenirii i lipsea perspectiva larg a istoriei, totul era local i particular. Generalizarea, chiar sub vemnt empiric, nu era pe deplin posibil din cauza dimensiunilor reduse ale arenei pe care se desfurau evenimentele. Alexandru Macedon a proiectat i, parial a i realizat, conceptul statului universal unitar, cel puin sub aspect politic i cultural. Prin aciunile sale, Alexandru cel Mare a anulat limitele impuse de obtile orientale i polisurile greceti, de izolarea religioas i etnic i a deschis contemporanilor si perspectiva unitii ntregii lumi13. Pax macedonica instaurat de ilustrul general macedonean a favorizat circulaia bunurilor, a ideilor i a oamenilor i a obinuit lumea din vreme sa cu un nou concept: acela de stat cosmopolit. Dac sub aspect etnic statul creat de Alexandru Macedon a fost extrem de eterogen, sub aspectul civilizaiei i a culturii a prezentat surprinztor de multe aspecte unitare. Ca limb oficial n ntregul imperiu s-a impus elina comun, cu dialectul su cel mai de seam cel atic. n privina civilizaiei, diferenele locale s-au estompat semnificativ nregistrndu-se anumite omogenizri. Cronologic, perioada elenistic a durat de la anul 323 a. Chr. (anul morii lui Alexandru Macedon) pn n anul 30 a. Chr., (anul sinuciderii Cleopatrei, ultima regin a Egiptului elenistic). Denumirea perioadei vine de la numele de eleniti, termen dat orientalilor elenizai. A fost o perioad cu numeroase elemente de cultur i civilizaie originale datorate caracteristicilor de natur politic i economic mult diferite de ale Greciei clasice. Lumea elenistic se ntinde pe un imens teritoriu, din Sicilia pn n India i din Egipt pn n inuturile Mrii Negre, acesta fiind spaiul supus influenei greceti. Marele imperiu a lui Alexandru Macedon s-a destrmat n state imense ca teritoriu i populaie comparativ cu micile polis-uri greceti. n plan politic s-au manifestat preponderent regimurile monarhice absolutiste. Viaa politic liber organizat, lipsit de alte constrngeri n afara celor impuse de lege s-a mrginit la un cadru mult mai restrictiv. Supusul a luat locul ceteanului, iar locul Adunrii poporului a fost luat de ctre sfetnicii din palatul regal. Viaa economic s-a intensificat considerabil, legturile comerciale
12

Conceptul de elenism a fost elaborat n anul 1836 de ctre istoricul german Johann Gustav Droysen (1808 1884), autorul unor lucrri reprezentative asupra epocii. 13 Vladimir Hanga, op. cit. p. 5.

dintre Asia i bazinul oriental al Mrii Mediterane devenind frecvente. Urbanismul a cunoscut o dezvoltare deosebit. Pentru acea vreme au fost ntemeiate un numr impresionant de noi orae ncepnd din Macedonia pn n delta Nilului i pn la Indus. Construcia oraului s-a fcut, pentru prima dat, pe baza unor planuri urbanistice unitare i de o amploare nemaintlnit14. Epoca elenistic a deschis perspective nelimitate vieii culturale, tiinei, filosofiei, artei i literaturii. Au fost create instituii tiinifice de cercetare denumite muzee (locuri dedicate Muzelor15), care dispuneau de biblioteci importante. De exemplu, biblioteca din Alexandria avea circa 700 000 de volume (volumina = rulouri de papirus sau de pergament), cea din Pergam aproximativ 200 000 de volume, dar i cele din Rhodos, Antiohia, Pella, Efes i aveau un mare numr de volume. n asemenea condiii, cercetarea tiinific a cunoscut o perioad de excepional intensitate i diversitate. Progrese tehnice importante s-au realizat n domeniul militar (au fost construite maini de asediu gigantice, balestre, catapulte, nave de rzboi de pn la 3 000 de tone care puteau s transporte 600 de marinari i 300 de soldai), n domeniul amenajrilor portuare (farul din Alexandria i digul de 1 300 m care leag insula Pharos de port), dar i n alte domenii. n aceast perioad, n domeniul productiv, au fost inventate: pedala de la roata olarului, moara de ap, mainrii de aer comprimat, producerea pergamentului, tehnica suflatului sticlei etc. Ctesibios (circa 310 240 a. Chr.), fondatorul colii de mecanic din Alexandria, a inventat un ceasornic cu ap, pompa compresoare i alte echipamente hidraulice. Arhimede (287 212 a. Chr), cea mai reprezentativ personalitate tiinific a perioadei elenistice, este considerat inventatorul roii dinate, angrenajului, urubului fr sfrit, macaralei cu scripete triplu, al focului grecesc etc. n celelalte domenii au fost nregistrate cuceriri importante. S-a creat geografia tiinific (Pytheas din Massilia, Hiparcos, Ptolemeu), s-a creat trigonometria i s-a perfecionat algebra (Euclid, Arhimede, Apollonios). Au fost elaborate studii fundamentale privind anatomia i fiziologia omului: Herophilos i Erasistratos au emis observaii tiinifice care au rezistat 18 secole, s-a dezvoltat fizica i astronomia etc. Rezultatele tiinei elenistice au fost transmise Europei prin intermediul romanilor i apoi al arabilor i au rmas modele de investigaie tiinific acceptate mult vreme, uneori 15 18 secole. Filozofia elenistic i-a pus o consistent amprent asupra multor aspecte ale doctrinei etice cretine, mai ales asupra doctrinei stoicismului.
14

Guido A. Mansuelli, Civilizaiile Europei vechi, Editura Meridiane, Bucureti, vol. 1, p. 220221. 15 Muzele au fost fiicele lui Zeus i ale Mnemosinei n numr de 9 i patronau artele i tiinele i pe slujitorii acestora.

Cultura elenistic a contribuit n mod hotrtor la formarea culturii latine i prin aceasta elenismul s-a constituit n element de baz, formativ i normativ al culturii europene. Ideea unitii lumii, n sensul elenistic al termenului, adic existena statului imperial combinat cu omogenizarea supuilor a fost preluat pe un alt plan i cu mai mult certitudine organizatoric de ctre Caius Iulius Caesar, ilustrul om politic roman. Tradiiile elenistice au fost dezvoltate n imperiul roman, a crui capital Roma, avea puternice trsturi elenistice. Ideea imperial a strnit puternice nostalgii n epocile feudale i moderne fiind regsit n gndirea politic i faptele unor suverani precum Carol cel Mare, Carol Quintul sau Napoleon Bonaparte. 1.3 Cultura i civilizaia Romei antice Roma, care va realiza prima unificare a unei importante pri din spaiul european, prinde contur, ca entitate politic statal, n peninsul Italic. n secolul al VII-lea aceasta se prezenta ca un adevrat mozaic de populaii, unele autohtone, altele venite aici din epoci i spaii diferite. Legenda atribuie naterea Romei n anul 753 a. Chr., n centrul Cmpiei Latium, celor doi frai gemeni Romulus i Remus, hrnii de o lupoaic16. Arheologii i istoricii moderni au ncercat s deosebeasc adevrul istoric de legend. Primele aezri stabile, atestate arheologic pe colinele Romei actuale, dateaz nc din secolul al X-lea a. Chr. nceputurile Romei, ca ora stat in esenialmente de istoria etrucilor. nsi numele oraului, al Tibrului i al colinelor se consider a fi de origine etrusc. Regii etruci care au condus Roma de la fondarea ei pn n anul 509 a. Chr., au nconjurat oraul cu un zid de 7 km., au creat un sistem de canalizare i asanare al mlatinilor, i-au dat o adevrat structur urbanistic precum i o organizare social politic, religioas i militar. La sfritul secolului al VI-lea (anul 509 a. Chr.), ca urmare a nfrngerii etruscilor de ctre romani, Roma a nlturat regimul monarhic al regilor etrusci i a instaurat un regim politic republican. n prima perioad a Republicii, Roma a fost condus de o oligarhie a marilor proprietari de pmnturi, care deinea n mod real puterea politic, legislativ i executiv. mpotriva puterii politice i economice tot mai evidente a patricienilor s-au opus plebeii, al cror rol a crescut considerabil datorit rzboaielor tot mai dese, ntruct ei constituiau principalul suport al armatei romane. Roma a fost obligat s sting acest conflict social prin acordarea de drepturi politice plebeilor n urma unor dure confruntri, numite secesiuni care s-au derulat aproape dou secole.
16

Aceast legend a fost agreat i ncurajat de familia Iulia pentru a-i etala nobleea genealogic, familie din care fcea parte i Iulius Caesar.

Prima secesiune17 a plebeilor a avut loc n anul 494 a. Chr. i conflictul social s-a ncheiat n anul 287 a. Chr. prin recunoaterea deplin a egalitii plebeilor n cadrul statului roman18. Plebeii au obinut rnd pe rnd drepturi politice n urma crora s-a stabilit un echilibru social ntre patricieni i plebei, echilibru care a dus la formarea unei noi aristocraii nobilimea (nobilitas). Acetia din urm au obinut crearea instituiei magistrailor plebei, a dreptului de cstorie ntre plebei i patricieni, accesul la diverse magistraturi (consuli, pretori, cenzori) ceea ce a dus la tergerea distinciilor dintre cele dou categorii sociale. Lupta pentru drepturi politice dus de ctre plebei poate fi considerat, pstrnd proporiile de rigoare, ca prima form de manifestare a partidismului. Odat restabilit ordinea social intern, Roma a trecut la o politic extern agresiv, caracterizat prin cuceriri succesive de teritorii i subjugri de popoare, politic ce a transformat-o ntr-un timp relativ scurt (340 275 a. Chr.) n cea mai mare putere din peninsula Italic. Odat cucerit Italia, Roma s-a angajat din anul 264 a. Chr. ntr-o lung suit de operaiuni rzboinice, ce au avut ca rezultat cucerirea lumii mediteraneene i apoi a unei nsemnate pari din Europa de vest. ntre sfritul secolului al III-lea i prima jumtate a secolului al II-lea (n urma celor trei rzboaie punice), Roma a distrus Cartagina, (teritoriul acesteia devenind provincia roman Africa) i ntreaga Mare Mediteran occidental a intrat sub stpnirea roman. n cursul secolului al II-lea a. Chr. armatele romane au cucerit Macedonia i Grecia. n secolul I a. Chr. Roma a devenit cea mai mare putere mediteranean, a cucerit Asia Mic i Egiptul n paralel Spania i a Galia (cuceriri desvrite de Caesar ntre anii 58 i 51 a. Chr.) n interior, Roma a cunoscut numeroase crize i rscoale, mai ales cele din Sicilia i cea condus de Spartacus (73 71 a. Chr.). Crizele care au marcat ultimul secol al Republicii au fost provocate pe de o parte de dezechilibrele i conflictele sociale generate de afluxul imens de bogii adus la Roma n urma cuceririlor, iar pe de alt parte, de constrngerile politice care impuneau ca un imperiu att de ntins s fie condus de un executiv puternic. Fraii Gracchus au sfrit prin a fi masacrai pentru c au luptat pentru reformarea Republicii romane. Miznd pe tulburrile interne, generalii nvingtori pe cmpurile de lupt au nceput s pun mna pe puterea politic folosindu-se de diversele grupuri de putere adverse, existente n societatea roman. n secolul I a. Chr, Roma a cunoscut o accentuat instabilitate politic din cauza aciunilor unor generali precum Marius,
Secesiune a reprezentat o form de revolt nonviolent a plebeilor. Acetia se retrgeau pe o colin n afara Romei ameninnd c vor construi un alt ora. Aciunea lor a paralizat ntreaga via economic, politic i social a Romei. 18 Istoria lumii n date, coord. Andrei Oetea, Editura Enciclopedic Romn, Bucureti, 1969, p. 37.
17

Sylla, Crassus, Pompei, Caesar, Marcus Antonius i Octavian. n anul 27 a. Chr. odat cu fondarea principatului de ctre Octavian, a ncetat i agonia Republicii romane, chiar dac aparenele acesteia au fost meninute. n epoca Imperiului, vechile instituii Senatul i Adunarea poporului i-au pierdut puterea efectiv. mpraii romani au concentrat n minile lor prerogativele puterii militare, executive, politice i religioase, instituind o autoritate central puternic, au reorganizat administraia, societatea i armata. n secolele I II p. Chr, sub conducerea unor mprai abili, Imperiul roman a cunoscut o lung perioad de pace, iar Roma a atins apogeul dezvoltrii sale. Imperiul, care transformase Marea Mediteran ntr-o mare nostrum, ale crui granie n Europa ajungeau pn n Scoia, dincolo de Rin i de Dunre (n Dacia), era aprat de legiuni puternice i de limes uri fortificate, era condus de o administraie eficace, dispunea de o reea dens de drumuri care asigurau un comer viu i o economie activ. n secolul al III-lea p. Chr Imperiul roman a intrat n criz, popoarele vecine barbare i atacau tot mai frecvent i mai puternic graniele iar situaia intern era tot mai instabil. Anarhia militar din perioada anilor 235 284 a adus pe tronul Romei nu mai puin de 50 de mprai, dintre care 22 au fost asasinai, iar n anul 259 p. Chr. la tronul imperial candidau nu mai puin de 18 pretendeni. n anul 271 mpratul Aurelian a retras trupele i administraia din Dacia, iar n anul 286 p. Chr. mpratul Diocleian a hotrt scindarea imperiului n dou pri: Orientul i Occidentul, meninnd ns principiul unitii romane. n anul 330 capitala imperiului s-a mutat de la Roma la Bizan, ora cruia mpratul Constantin i-a dat numele de Constantinopol. Dup un lung ir de rzboaie i de dezordini interne, unitatea imperiului roman s-a destrmat n anul 395; provinciile din Rsrit l aveau ca mprat pe Arcadius i capitala la Constantiopol, iar cele din partea occidental, ce aveau capitala la Ravenna, era condus de Honorius. Imperiul roman de Apus a fost atacat n continuare de popoarele migratoare (vizigoi, ostrogoi, vandali, alani, suevi, huni . a). n anul 410, vizigoii au cucerit Roma fiind pentru prima dat n opt sute de ani cnd Cetatea Etern a fost cucerit i jefuit de ctre o armat barbar. n anul 451, pe Cmpiile Catalaunice (lng Troyes, n Frana de astzi), armatele romane, alturi de contingente vizigote, france i alane, comandate de Aetius, au nfrnt armatele hunilor conduse de Attila. A fost ultima victorie a romanilor deoarece n anul 455, Roma a fost pustiit de ctre vandali. Civa ani mai trziu, n anul 476 Romulus Augustus, ultimul mprat al Imperiului Roman de Apus, a fost detronat de ctre Odoacru, cpetenia herurilor, care a trimis la Constantinopol insignele imperiale, fapt ce a marcat instaurarea dominaiei germanice asupra Italiei.

Roma antic, printr-o adevrat epopee militar, desfurat metodic timp de apte secole, s-a transformat dintr-un mic ora - stat n cea mai marea putere a lumii antice, stpna celui mai ntins imperiu cunoscut n istoria antic introducnd elemente de civilizaie care au influenat benefic i durabil istoria Europei, Asiei i Africii de Nord. O astfel de realizare a fost opera geniului politic i organizatoric roman care, prelund valorile i creaiile spirituale greceti, a adus n spaiul european i cel extra european o perioad de stabilitate cunoscut sub numele de Pax romana. Romanitatea, n perioada imperiului, a atins forma i complexitatea sa maxim, fiind cea mai fast din ntreaga sa istorie. Perioada cea mai reprezentativ a pcii romane a constituit-o primele dou secole ale erei noastre, percepie care a rmas n memoria colectiv i care a inspirat lumea medieval european. Tot n planul ideilor politice, romanii au dezvoltat conceptul de cetenie acordndu-l succesiv locuitorilor Romei, apoi locuitorilor Italiei (n anul 89 a. Chr. cnd Roma din stat cetate a devenit stat teritorial) i n anul 218 p. Chr. a acordat acest titlu tuturor oamenilor liberi din imperiu. n acel an mpratul Caracalla a dispus, prin Constituia Antonian, ca toi oamenii liberi s devin cives romanus. Chiar dac noul statut nu implica drepturi politice eseniale, semnificaia simbolic a fost imens pentru c a favorizat procesul de romanizare. ncepnd din anul 212 p. Chr., Roma a abandonat definitiv concepia discriminatorie a statului cetate i a recunoscut o realitate deja existent: crearea unui imperiu imens ale crei provincii au fost aezate pe picior de egalitate cu metropola19. Romanizarea a fost un proces complex care a antrenat nu numai asimilarea n plan politic, ci i cea n plan cultural. Acest proces a fost sprijinit i prin organizarea administrativ a statului, domeniu n care geniul organizatoric nu a avut echivalent n lumea antic, datorit diferitelor formule utilizate. Teritoriile cucerite erau anexate imperiului, vechile structuri administrative, politice religioase, culturale erau distruse, populaia era transplantat sau nu la Roma (n situaiile n care nu era masacrat sau vndut la trgurile de sclavi), pmntul era confiscat pe jumtate, dou treimi sau n totalitate i devenea bun public. n unele cazuri, o parte din oraele state din teritoriile cucerite erau transformate n municipii iar locuitorii acestora primeau unele drepturi civile. Limba roman era limba oficial a ntregului imperiu, administraia instaurat era dup modelul roman i exercitarea ei se fcea cu funcionari romani. O dat cu expansiunea teritorial, Roma a exportat un urbanism care a influenat considerabil procesul de romanizare. Civilizaie esenialmente urban, Roma a impus un program urbanistic bazat pe folosirea planului geometric inspirat
19

Ovidiu Drmba, op cit. p. 715.

de urbanismul elenistic. Oraele erau construite dup planuri arhitectonice, cu amfiteatre, bi publice, depozite, apeducte, sisteme de canalizare, temple etc. Modul de via urban a strnit admiraia autohtonilor care au fost i pe aceast cale atrai spre civilizaia roman. Aciunea de romanizare a dat natere popoarelor neolatine (francez, portughez, spaniol, romn), popoare care reprezint cea mai trainic i vizibil motenire a Romei n istoria Europei, fenomen pe care Iorga l-a numit sigiliul Romei. Prin romanizare, n istoria lumii a aprut ideea de stat universal, ideea unei lumi dominate de o for care s-a impus prin realizarea lui orbis romanus (lumea roman, caracterizat prin uniformizare teritorial i lingvistic). Romanii au fost exceleni organizatori, tehnicieni i juriti, nclinai spre austeritate i disciplin, cu un deosebit sim al datoriei civice i al dragostei fa de patrie. Aceste caliti s-au regsit nu numai n motenirea politic i organizatoric pe care au lsat-o posteritii, dar i n domeniul normelor juridice. Romanii sunt cei care au inventat noiunea de drept privat i drept public, dreptul penal i dreptul civil. Principii juridice formulate nc din antichitate inspir i astzi procesul de elaborare al legilor, fapt ce constituie nc un argument convingtor privind aportul Romei la continuitatea civilizaiei i culturii europene. Lipsit de fantezie, de spirit inventiv, de aplicaie spre speculaie teoretic, geniul roman a fost eminamente pozitiv i organizat, aspru i rece, tradiionalist i sceptic, lucid i ordonat, sever i meticulos, caliti specifice care i-au pus amprenta asupra ntregii viei sociale, politice, intelectuale artistice i morale ale romanilor. n art, sculptur, literatur, filosofie romanii nu au avut contribuii originale, influena greac fiind deosebit de puternic. ncepnd cu secolul al II-lea p. Chr. se poate vorbi de o art roman original20. Trei au fost domeniile tiinifice n care savanii romani s-au remarcat: astronomia, geografia (prin Ptolemeu i Strabon) i medicina (prin Galenius, Rufus din Efes, Discoride i Celsus). Ca element fondator al civilizaiei i culturii europene, Roma antic are contribuii incontestabile la formarea i afirmarea acestui proces. Romanii au lsat ca motenire o bogat civilizaie, rod a sintezei culturilor greac, etrusc, italic, oriental, celtic iudeo-cretin, la care s-a adugat propriu lor geniu creator. Ei au marele merit de a fi transmis generaiilor viitoare impresionanta civilizaie elenistic, care, mpreun cu civilizaia roman, constituie pentru Europa cultura greaco latin.

20

Serge Berstein, Pierre Milza, op. cit. p. 319 320.

Tot romanilor li se datoreaz faptul c au extins aria culturii greco-latine, apoi pe cea a cretintii nu numai n spaiul european ci i n cel extra-european, att n teritoriile cucerite, ct i n cele din afara imperiului. Romanii au lsat posteritii modelul politic roman, acea ideea de imperiu unificat, ideea care va strbate secole de-a rndul lumea european, medieval i modern.