Sunteți pe pagina 1din 134

1 CPITANUL GRZII IMPERIALE Era anul 1814.

Napoleon I, nvins, se afla n drum spre insula Elba, unde fusese exilat. n ziua de 31 martie, Aliaii intraser n Paris, n frunte cu stpnitorii Austriei, Rusiei i Prusiei. Unul ns, care contribuise, desigur, n cea mai mare msura la victoria armatelor aliate, sttea n Montmartre i nu putea lua parte la alai; acesta era btrnul mareal Blucher. Cruntul mareal nainte!" suferea de friguri i de o inflamaie a ochilor. Lupta de la Paris o condusese purtnd pe cap o plrie mare, femeiasc, pentru a-i apra ochii. Pn i la intrarea triumfal se art clare, cu aceeai plrie de mtase verde sub chipiul de general. Dar, la rugminile lui Gneisenaus i ale geirt se aflau, ntr-o dup-amiaz, civa [ cri. Dup vorb, preau s fie franlor militroas le trda profesiunea. nvecinat edea un tnr civil cruia, ii absent pe care-1 afia, nu-i .scpa nici t conversaia celorlali. deschise ua i intr un btrn foarte tt care, dup ce salut scurt, lu loc la e din fa. Comand o ceac cu bere ce i se aduse, pru att de ocupat nct lisi de nimeni. *r distins, pe care fruntea lat, nasul oiat, precum i gura fin, umbrit de o i pleotit, u fceau deosebit de expre-lor desvrite li se adugau o brbie ochi de un albastru foarte blnd. Dino privire limpede, capabil, ns, de-a dur i ascuit. . mai ceru o ceac, i nc unaj. le ardea cu putere; n local era zduf, inul transpir, probabil i de pe urma s-i pese de nimeni, i scoase haina, n-ar fi nsemnat nimir AYtrnnrHinar- In dalii, distraciile lor sunt mitocneti i toate moravurile absolut respingtoare. Bunoar, individul sta! Un rnoi mpuit, cruia i s-ar cuveni s-i artm ua! De ce n-am face-o?! ntreb al treilea. Sau, de ce n-am porunci chelnerului s-i repead o palm acestui bdran i s-1 azvrle pe u afar? La urma-ur-mei, nemii nu-s dect nite jigodii care merit oricnd cteva ciomege pe spinare. La aceste cuvinte, tnrul de la masa vecin se ridic, ndreptndu-se ctre ceilali. Monsieurs, zise el, ngduii-mi s m prezint. Numele meu e Hugo de Greifenklau, locotenentul de ulani* n serviciul Majestii Sale, Regele Prusiei. Domnul despre care tocmai ai vorbit, este Excelena Sa Marealul von Blikher. Atept s retractai tot ce ai spus despre dnsul i despre germani, n general. Juctorii prur intimidai cnd auzir c cel pe care-1 insultaser nu era nimeni altul dect temutul mareal, dinaintea cruia plise pn i steaua marelui Napoleon Bonaparte. Murmurar ceva neneles, care putea fi luat drept scuze i doar acela care-i numise pe germani jigodii" mai strecur printre dini cteva njurturi. De altfel, el sri n sus i se propti amenincesta, mi dai voie s v ntreb cum v iru de numele meu. Sunt Albin Riehe-al grzii imperiale, rspunse francezul, .ci observase cum Bliicher urmrea clis-iminte, dei prea la fel de absent ca ci c marealul i-un bdran, iar ger-dii, bune de ciomgit? ntreb Greifen-

! rse Richemonte, obraznic. ii vei permite s-i trimit martorii mei. Imea ridicolului! Nu m bat cu nemii! :e zici dumneata e laitate i, totodat, ai impresia c noi, germanii, nu cubunei cuviine, fiind, i n aceast prijigodiilor care merit btaie, afl atunci, onte, c dumneata eti acela care ar :. i, deoarece se pare c educaia dude dorit, primete pe loc ceea ce i se i-i trase francezului o palm zdravana. Ridic braul ns, n aceeai clip, Greifenklau i repezi un pumn n fa, dar cu attaw'utere, nct cellalt se cltin i se prbui, ki pmnt. Printre cei de fa se gseau muli nemi, care veneau aici mai mult ca s-1 vad pe btrnul Bliicher. Atacul fulgertor al lui Greifenklau fusese i pentru dnii o surpriz, dar acum erau gata cu toii s-1 apere n caz de nevoie. Patronul localului le-o lu ns nainte. El i ddu seama c se afl ntr-o situaie primejdioas, nemii erau nvingtori i. nu putea ngdui ca ei s fie insultai n birtul lui, ct vreme stpneau Parisul. De aceea, ajutat de oamenii si, l mpinse pe cpitanul grzii imperiale ntr-o ncpere. alturat, de unde i se mai auzir.nc vreme ndelungat urletele. n vremea asta, Bliicher catadixi s se ridice i, surznd,- se ndrept ctre Greifenklau: Bine zis, bine fcut, fiule! zise, btndu-1 prietenos pe umr. Acesta este tratamentul cuvenit unor asemenea obrznicturi i, slav Domnului, a avut parte de el cu vrf i ndesat. L-am auzit i eu pe mizerabilul acela i dac nu mi-ai fi luat-o tu nainte, martor mi-e t? mormi btrnul. Un individ care se veasc astfel... abia locotenent! Cpie am s te fac, biatule. Vino mine di-i i o s aranjm chestia asta. Acum, ns, de bere i scoate-i haina, cci e al naibii a .asta, iar afar arde soarele i berea e ?re, nu face mofturi! Oameni suntem cu L-O s-mi jupoi carnea de pe mine din ailor de francezi! se supuse. Se aez alturi de mareal oase haina i se ntreinu cu Bliicher. ca i-ar fi fcsi un camarad ca oricare altul, btrnului nu-1 puse deloc n ncurctur, numit pentru modul prietenos" n care se dat se ntmplase s-i aprind pipa pe a unui simplu soldat, adresndu-i-se apoi .ile, mi,, ce fel de buruian fumezi tu mpute tot tutunul de la frunzele tale de nd s-1 arunci, ai? e diminea, cnd Hugo de Greifenklau se Auzind vestea, Greifenklau se simi puin dezamgit, dar amabilitatea marealului rl mngie, fiindu-i o despgubire ndestultoare. Chiar i la plecare se ndreptar spre cas mpreun, cci locuiau pe aceeai strad. Numai c lui Greifenklau nu-i fu scris s ajung att de repede precum sperase. O tnr femeie i o lu nainte. Judecnd dup mbrcminte, prea de bun condiie, iar statura-i nalt, inuta mndr a capului i picioarele mici trdau tineree i graie. Deodat, doi ofieri cazaci i ieir n cale. Se uitar la strin, i zmbir cu neles unul altuia i se oprir pe trotuar astfel nct tnra numai cu greu ar fi avut loc s treac mai departe. Cnd ddu s se strecoare, unul din

ofieri o prinse de bra i i se adres ntr-o franuzeasc stricat: Nu v e team, domnioar, s umblai singur, n vremurile astea de ocupaie strin? Ne vom permite s v nsoim. Ea fcu ochii mari i rspunse: Mulumesc, n-am nevoie de compania dumneavoastr. mplat nimic, neamul nostru se nclin zicnd: ai, Idomnilor camarazi, domnioara n-1 nevoie de tovria dumneavoastr; e i tocmai am ajuns o din urm. "estor cuvinte, chipul frumos, al fetei se nu interveni n discuie. i pn unde, camarad? izbucni rusul. umeti? Greifenklau, de la husari. Te felicit pentru logodnica dumitale i cuzi. E drept c te-am vzut i, pe dum-itiam c suntei mpreun ... . vorbi cu ochii seprnd de mnie, dar ton mult mai prietenos. tia, de bun : poi puse cu un husar. Salut i-i vzu i de camaradul su, n vreme ce Grei-arel braul tinerei i porni cu dnsa. Ea tor cu coada ochiului i el se prefcu c im. Abia dup ce nu mai puteau fi aurui, ddu drumul braului fetei. V a scuti ct mai repede de prezena mea, dar cnd m gndesc ce lesne s-ar putea s mai avei o astfel de ntlnire, mi se pare de datoria mea s nu v prsesc nc. Dispunei de persoana mea cum dorii! Ea privi cercettor n josul strzii i zrind civa soldai, i lu iari braul. mi dai voie s m ncredinez pazei dumneavoastr? Cu plcere, domnioar. Strbtur mpreun o bucat de drum, fr s-i mai vorbeasc. Dar ntre dou inimi tinere, o astfel de tcere poate fi mai gritoare dect vorbele. i cnd, n cele din urm, ea se opri n faa unei pori, lui i se pru c fuseser ceasuri ntregi alturi i nu doar cteva minute. Aici locuiesc, domnule, zise ea. In cazul acesta, trebuie s v prsesc, ndreptai asupra lui, ochii ei mari se umplur de duioie. Spuneai,, domnule, c suntei husar. Aadar, prusac? tiai c aici, la Paris, prusacii nu sunt agreai? E lesne de neles, n vremurile pe care le strbatem? Dar eu sunt de prere c nimeni n-ar trebui pere , V invit s ne vizitai, pe mine i pe es, n razul n care lucrul acesta v va ntreb el, strlucind de bucurie. Dar .e aceast excepie i primesc invitaia, lica ora cea mai potrivit, ni mine dup amiaz la trei? Dac nu e serviciu . .. o carte de vizit, pe care el nu cutez :e privirea, apoi i zmbi ca unui vechi u n gangul casei. ; se deprta binior, Greifenklau ndrzni ele fetei, Margot Richemonte, Rue d'Anichemonte? spuse el oprindu-se, strful-imire ntunecat. Parc tot Richemonte pitanul acela pe care l-am plmuit ieri! fine, m gndesc numai la ce-i mai ru! ne care se potrivesc, la urma urmei! lu o carte i se trnti pe canapea: Dar icea ei limpede i serioas i rsuna

metr cnd ncerca s se concentreze asupra se strngeau parc i dintre ele ieea la lli Ultima iubire a lui Napoleon Sun. O servitoare se ivi n prag. El i spuse numele i fu lsat s intre. Servanta i des;hise ua unui salon confortabil, fr a fi ns luxos. Pe o canapea edea o doamn mbrcat n negru, al crei pr sclipea argintiu. Trsturile-i delicate trdau o suferin tinuit. Privirea-i ntunecat se opri cercettor asupra noului sosit, iar cnd acesta se nclin, doamna se ridic puin, zicnd: Fii binevenit. Fiica mea nu e nc aici, pentru a v pri-mi, deoarece am preferat s v fac nainte o mrturisire sincer. Luai foc, v rog! El se _ aez, suportnd privirea ei mereu aintit asupr-i, ca i cum ar fi vrut .s-i scormoneasc n adncul sufletului. Ce primire neobinuit! i oare ce avea s-i spun, nainte de a o lsa pe Margot s intre? Ai luat aprarea fetei mele, ncepu btrna, i inima mea de mam v este profund recunosctoare. Ea i-a exprimat dorina s v cunosc, dar mtem c v vei simi dezamgit. Suntei, probabil, obinuit s vi-i nchipuii pe parizieni veseli i uuratici. i poate c avei dreptate, pn la un anumit punct. Suntei ofier, iar ofierilor le place compania tinerelor fete. Ei iule.-Att am inut s v spun i ndjv simii jignit, replic el. Suntei perfect ndreptit doamn. Nici eu nu vd n oameni doar ; s m distreze. Sunt obinuit s pri-eriozitate i m bucur c suntei nzesfel de a gndi. Serviciul pe care l-am ei Margot 1 a face oricrei femei i niIreptete s pretind o rsplat. Sigur, L bucurat mult, dar dac prezena mea sunt gata s plec imediat. n ochii ei luci ceva ca un zmbet de cu semn s rmn. cred c Margot nu s-a nelat spuse s rmi, domnule, i s ncerci a gsi ; n conversaia ou dou femei singura-itale triete? e, nu, doamn. Prinii mei sunt mori. pierdere grea. Dar vei fi avnd frai, ur pe lume. Triesc pentru datoria mea e n tovria crilor, care 'sunt cei mai Tnrul acesta este ntr-adevr diferit de cei de-o vrst cu el i de brbaii din clasa lui zise doamna Richemonte. De la el ar trebui s ia pild Albin. Pe unde o fi umblnd iari? De dou zile nu s-a mai artat. Se auzi soneria. Poate c vine acum, zise Margot. Cele dou femei nu avur deloc expresia aceea ele bucurie ca atunci cnd atepi o persoan a crei sosire i face plcere. ' Domnul baron de Reillac! strig servitoarea din u. Imediat i fcu apariia n odaie personajul n ches tiune. Era un brbat nalt i foarte slab, n vrst de vreo 45 de ani, care se comporta ns ca un tinerel dornic de via. Nu s-ar fi putut zice c c urt, dar avea ntr-nsul ceva care-1 fcea antipatic de la prima vedere. Se nclin n mod exagerat de politicos i srut mna mamei, apoi a fetei. - . Am sunat dincolo, dar nu mi s-a rspuns, zise el._Probabil c domnul Albin nu e acas?

nvingtorii se afl nc ntre zidurile nceput s v agitai, i nici o team! rse Reillac. Cel puin suntem inteligeni. n alt direcie, ns, >ti. care rostise aceste cuvinte era ceva care n s-1 priveasc struitor, e vrei s spui zise ea. el, zmbind dulceag, spuneam numai te politica, tiu cum s m comport, dar, este afacerile, sunt prea scrupulos. hemoiite tui ncetior n batist, cumva s discui afaceri cu mine, dom-re'b ea. glasul. Prea o fiar care se pregtete upra przii. . nu. Am venit s-1 caut pe domnul Albin. t cuvntul de onoare c m va atepta )in i-a. dat cuvntul de onoare, o s-1 din umeri. Eu, mint? Din nenorocire, nu! Domnul Albin nsui mi-a povestit i se vorbea chiar i la club n oapt despre asta. Au fost de fa trei brbai, cu care sttuse la masa de joc. I-a numit pe germani jigodii" i pe marealul Bliicher, care era de fa, 1-a fcut mitocan". Pentru asta a cptat cteva palme zdravene de la un ofier neam, cu care a refuzat apoi s se bat n duel. Dumnezeule, ce afront! gemu doamna Richemonte, cznd napoi pe canapea. Dar n tonul cuvintelor ei nu era nimic din inima rnit a unei, mame, ci doar un dispre adnc. Cncl se pot petrece astfel de lucruri, doamn, vei conveni c e posibil s nu-i in nici cuvntul de onoare, urm' baronul. Mi-a fgduit c va fi acas dup-amiaz. Ah, vaszic e vorba i aici de o chestie da onoare? Firete. La club s-a organizat o partid de joc, la care a luat parte i domnul Albin. Norocul nu i-a prea surs; i-am mprumutat cinci mii de franci, pe care mi a fgduit s mi-i napoieze dup-amiaz la ora trei, aici, acais. Am venit la cinci si lot nu-1 ssesc. i e cu neputin! cuvinte ale btrnei, baronul nl din mb buzele ntr-un rictus maliios, itin? De.ce? Domnul Albin are pasiuni are. Joac pe sume mari i druiete cte e bijuterii n valoare de zeci de mii de nu mai are. Leaf nu mai primete, ct iul e prizonier. De ce v prinde mirarea, i sa a devenit att de mare? dac va izbuti s ias cu faa curat Ichemonte. E fiul meu vitreg i cu toate rtfit pentru dnsul. Acum sunt i eu s-: singur capul cum s ias din ncurc-ns, domnule baron, nu-i datorez nici [turnire, pentru c-1 sprijini n risipa lui ic nu i-ai fi dat nimic, ar fi fost nevoit asc cu puin. rieillac strluceau ntr-o lumin ciudat. le o bucurie drceasc, lcomie i eonai, doamn, spuse dnsul. Oricare altul ; la fel. De altminteri, e fiul rposatului Eu m refeream, la cele trei, pe care le mai am i acum n mn. Vduva l privi ptrunztor, dar el susinu aceast privire. nc trei polie? De la mine? ntreb dnsa. Te neli sau i permii o glum nelalocul ei.

Ba nu e defel o glum. Ai vorbit de unele n alb, care urmau s fie completate mai trziu. Ei bine, au mai fost trei, iar cnd soul dumneavoastr i-a dat sfritul, domnul Albin a primit suma de la mine. Avnd n vedere c nu- vi le-am prezentat nc, n-am oare dreptul, deci, s vorbesc de consideraie? Doamna Richemonte sri n sus pentru a doua oar. E adevrat? strig ea. Albin a primit suma? Da. n total o sut cincizeci de mii de franci! Dumnezeule sfinte! gemu btrna, acoperindu-i faa cu minile. i eu am numai o rent de dou mii de franci! Voi fi nevoit s pun poprire pe veniturile dumneavoastr. La una ca asta nu se ateptase. Se uita la el cu ochi holbai. polie n valoare de o sut cincizeci de pe care vi le-am adus chiar acum. Dorii mpreun minile: vezi dumneata c-mi este cu neputin? luit s dai fiului meu vitreg o asemenea i-te de isclitura mea? semntura dumneavoastr mi-a ngduit-o, punse baronul, zmbind. Dai-mi voie s v nelai spunnd c v e cu neputin Dumnezeu a putea? jrul unui singur cuvnt. i acesta ar fi ntrebtoare. Baronul i plimb privirea t a domnioarei Margdt. atei cred destul de bine, doamn zise irnizoru armatei marelui mprat i am ie n aceast calitate. Pot oferi unei fe-n de strlucire i nc de pe vremea cnd mneavoastr v-am spus c o iubesc pe oastr. Am fost respins, sub cuvnt c de o sptmn ntreag. De "azi n opt zile vreau un rspuns. Chibzuii bine asupra celor ce avei de fcut. Respectele mele! Plec, lsndu-le pe amndou femei n culmea agitaiei. Margot tcuse tot timpul. Chipul ei nu exprima tristee, ci, mai degrab, o ur nemrginit, pe -care maic-sa n-o observase, fiind prea preocupat de propriile-i simminte. O sut cincizeci de mii de franci, se tngui btrna. Ai auzit, Margot? Da, mam. i eu nu-i datoram nimic. E un arlatan. E un diavol, mam. De la nceput a lucrat, cu socoteal, n primul rnd 1a ncurcat pe bietul tata n datorii, ndemnndu-i pe el i pe Albin la joc. Dup aceea te-a fcut pe tine s iscleti poliele. Acum, suntem pierdute, dac nu-mi dau consimmntul la cstorie. Asta nu se va ntmpla! Nu, niciodat! Totui, replic 'fata, linitit n aparen. I l-a putea da. Vorbeti prostii, Margot! replic mama, speriat. nd spre ea minile murdare,' i care credea te cumpra cu aur i uneltiri ordinare, ridar...? ntreb btrna, temtor. Vorbeti att , fetioi gest mndru, fata i ddu capul pe spate i-i ia ca ochi nvpiai. In privirea ei se citea o nestrmutat. Nrile i palpitau, iar inima i tt de tare, nct tremura din tot trupul. exclam Margot printre dinii strni, oh! t dintotdeauna demonul familiei

noastre. El e ! tot ce ni s-a ntmplat i acum ne duce spre Dar nainte de a te prbui n mizerie i pe | pa, iubita mea mam ... c la picioarele btrnei, i cuprinse genun-iinile i-i ascunse fruntea n poala ei. -emurtoare a vduvei mngie cu duioie pal fetei. initit, copila mea, fii linitit! Nu mi pot cerul ar putea ngdui triumful unui astfel sri n picioare. dac, totui, se va ntmpla?! strig ea. erau nc umezi de lacrimi, dar de pe chipul Cerul l va ajuta numai pe acela, mam, care va ncerca s se ajute singur. Dumnezeu nu abate asupra noastr ncercrile, ca s ne scape iari ndat de ele, nainte de a fi luptat noi nine. Nu, mam, dac va fi s nu mai existe ntr-adevr alt mijloc mpotriva nemerniciei acestui Reillac, ei bine, atunci dac Domnul va vrea astfel, voi fi n faa lumii soia lui. Margot! Dar niciodat, mam, niciodat nu voi fi a lui! Niciodat nu m va putea atinge! Dac va mpinge nemernicia pn ntr-acolo, nct s m sileasc s port numele lui murdar, atunci se va tr ca un cine la picioarele mele i zadarnic se va gudura ca s-mi cereasc mcar o vorb bun ori o privire. ICHEMONTE 2 prsi pe cele dou doamne, sublocolc-eifenklau, cu gndul ndreptat mereu spre itu cteva strzi, apoi intr ntr-o cafenea, rele cafenele de bulevard, cu terasa n plin le poi privi desfurndu-se viaa oraului, al i se aez n dreptul unei ferestre, puin timp zri ivindu-se un brbat la a se simi ndemnat s se dea la o parte din imeni altul dect cpitanul de gard Riche-alte cteva minute, un al doilea brbat se esta. u nu-1 cunotea; era baronul de Reillac, ? ntorcea ele la doamna Richemonte. i p-t voia destinului ca tnrul sublocoteneni Ah, atunci atept cu plcere. Am nevoie de cteva mii de franci. i ce prere avea buna mea mam vitreg despre toat trenia? Aceea pe care o poate avea orice femeie ntr-o asemenea mprejurare... la nceput nu credea, apoi a nceput s se tnguie i s boceasc, fiu nu pot suferi blestematele de lacrimi, de aceea am vorbit concis. i Margot? A tcut chitic. Crezi c se rezolv? Firete. i dac nu? --.- Atunci o s te odihneti nielu la. rcoare.. :. Pe toi dracii, glumeti, baroane. ntre prieteni nici n glum nu trebuie pomenite asemenea chestiuni neplcute. Baronul nl din umeri, cu nepsare. Prieten? Glum? La naiba cu toate astea! i mrturisesc c te-am ajutat numai de dragul surorii dumitale. Dac ea va deveni soia mea te iert de datorie i-i mai dau pe deasupra cincizeci ele mii de franci. Poliele mamei dumitale, n valoare de o sut cincizeci de mii de de datoria dumitale de la 'foc i de hm! , tii. . .

racii! Cine le-a . . . tane. strig Richemonte. i-mi spui toate astea iceeai linite cu care i dau banii. Vreau satisfacie. Margot va ti c eu sunt acela compromis, cstorindu-m cu sora unui jmni tcerea. Greifenklau se ateptase ca izbucneasc. Dar nu se ntmpl aa. El linile nnobilatului furnizor al armatei, de i osteneala s-i stpneasc mnia, mva zise el c m tem de neamul eea am respins provocarea? O s m bat sul. tia sunt foarte sensibili la chestiunile peste o sptmn sunt cumnatul dumitalc i te iert de toat datoria. Pltir i plecar. Greifenklau ascultase cu toat luarea aminte, fr s piard nici un cuvnt din convorbirea celor doi. Totul era acum limpede pentru dnsul; ticlosul acesta de baron socotea s obin mna domnioarei Margot, sora cpitanului plmuit; doamna Richemonte datora baronului, pe polie, o sut cincizeci de mii de franci; cu suma aceasta i datoriile cpitanului voia deci s-o cumpere pe frumoasa fat. Greifenklau i sprijini capul n palma i ncepu s socoteasc: Patruzeci i cinci de mii de taleri e tot ce posed, i asta numai dac-mi vnd moioara. Dac-a ii mai bogat, a plti totul, i cele dou femei ar fi libere". Porni ncetior spre cas. Nu-i putea abate gndu-' rile de la Margot i de la cei o sut cincizeci de mii de franci iar noaptea. n somn, vis o celul ntunecat i umed de nchisoare, n care lncezea tnra. Cnd se trezi, fu bucuros c scpase de comarul acesta, dar chipul obsedant i apru acum i mai luminos i resimi un dor att de fierbinte dup dnsa, nct abia avu rbdare s atepte dup-amiaza. le grij pentru mama bolnav, ci de cu [i munci mintea zadarnic, pn cnd, n , convorbirea alunec asupra chestiunilor ui ei cpt iari o expresie de via i liez, domnule spuse ea. Ce fericire tre-i atunci cnd te ntorci acas, dup ce-ai rte pe cmpul de lupt, i' te nfiezi ca faa soiei iubite sau a logodnicei, invidia, domnioar, rspunse el. O se-nu-mi este hrzit. neic inima mea este deocamdat liber., iii n pmnt i-1 ntreb: oare ca inima s aib ntotdeauna un rol nchipui fericirea fr participarea inimii? i nu, dar inima poate participa n difecercettor. i vzu buzele tremurnd n Ui de hotrre ntunecat i se in/tipri pe Ca un bun diplomat, prin aceast ntrebare voia s-i smulg taina, ns ea nu ghici asta i rspunse: Voi ncerca s-i dau un exemplu . . . nehipuie-i o fat tnr, frumoas i bun. Ea ntrunete toate nsuirile pentru a face fericit un brbat. i iat c apare unul care se simte vrjit de farmecele ei. El caut s-i obin mna, dar e respins. Nu se las ns, ci ncepe s unelteasc. i ndreapt armele spre rudele ei, le nenorocete, i i jur s-i in n puterea sa pn va izbuti s pun mna pe fat. Acesta e'preul... i fata ce face? Ea i ntinde mna, ca s-i salveze familia.

Asta nseamn c n-a iubit niciodat, sau are o inim mare, un spirit de jertf rar i o ncredere nestrmutat c va izbuti s-1 corijeze pe ticlos. Nu, nu vrea asta, ci numai s-1 pedepseasc. Ah, te contrazici, domnioar. nainte spuneai c fata i ntinde mna, ca s-i salveze pe ai ei, i acum spui c face asta pentru a-1 pedepsi. Da, vrea s-1 pedepseasc ngrozitor. S fie soia lui i totui el s n-o poat atinge niciodat. Fata aceasta este un diavol, domnioar. Da. da, Un nnA"\rar^t Hi.Q-unl TTn ocffol rio r-il-jv-i r^vifr. fi +'ijrivif T~II_ copil s se substituie lui Dumnezeu, n~ t, a-i aduce o jertf att de grozav? te. Ea furise planul ntr-o clip de furie l i nfia urmrile ntr-o lumin care Dnsul tia c ea vorbise despre ea n-dul acesta, inima i se strnse. Se simi jdat i, ntr-o pornire nestpnit, i lu it ceea ce spui. Ai desprins cumva toate ifernul" lui Dante?.. Repet: femeia despre ir fi un diavol; va chinui, dar va fi i a nsi. Nu exist nici o situaie absolut bsolut fr scpare. Distruge planul acesta. oare i comaruri! a cuvintele de pe buze. Paloarea de pe se- i acum chipul ei era acoperit de rol care exprima ruinea. Totui, ea mai cercare s se apere: nu exist nici o alt cale de salvare? putea susine asta, domnioar? Noi oa-miopi, uneori chiar orbi. Ceea ce ni se este adesea cu neputin de ndeplinit i. Dac ar fi un caz real, ar fi cineva ndreptit s-1 povesteasc? Ghicesc pe cine privete acest caz! rspunse el. devenind ndrzne. Ea roi i mai tare. tiind c avusese gnduri pe care el le numise diavoleti. Nu ndrzni s i cear prerea, totui l privi ntrebtoare. E vorba de propria dumitale persoan, nu-i aa, domnioar? Ea ntoarse capul ntr-o parte, cu sfial; i acum m condamni? Se numise frumoas i ct de ridicol vorbise despre nurii ei! Nu, nu te condamn. Te-ai cam pripit n hotrrea dumitale. Totui, doresc nespus ele mult s te pot ajuta, chiar dac ar fi numai cu un sfat bun. mi dai voie s pun unele ntrebri? Da. 31 urti pe baron? Ea l privi nespus de surprins. 11 cunoti? ui moarte i el e vinovat. Nu-i aa e m con-ine a mai vzut sor care-i dispreuiete fratele? i te condamn, ci mulumesc lui Dumnezeu e c ele dumitale vitreg. i eu l dispreuiesc, m? l cunoti? , i acesta e al doilea lucru pe care trebuie s tesc. Ai auzit cumva c fratele dumitale a avut e cu un ofier german? rine, acest ofier sunt eu. Dac te-a fi cunos-poate c l-a fi cruat. . am s-i iert nimic, domnule. i-ai aprat atta tot. Era datoria dumitale. S ne des-teni. i, m concediezi? pare ru c trebuie s-o fac, dar mama se -adevr, foarte ru. Mi-ar face plcere, ns, rcine. fi dorit s afle cte ceva despre 'relaiile pe a Margot cu baronul, Greifenklau i ddu u trebuie s struie. Vznd c fata, din de-3, nu mai insist nici

dnsul. Ultima iubire a Iui Napol; chiar i cteva mpucturi. Larma venea din crti?' 1 n care locuia aleasa inimii sale. Gndul acesta l ngrijor nespus. mbrc rep j tunica. i ncinse sabia, vr un pistol in buzunar cobor n strad. Auzi de la unii i de la alii c bof -l partitii se ncieraser ntr-acolo ntru o clip? V stau cu totul la dispoziie. De tra odii mele am auzit larma i am bnuit c n strada aceasta. Am crezut c prezena unui 3 fi de natur s v liniteasc i am alergat, i ofer ocrotirea mea, domnioar. ! ct de drgu din partea dumitale! Eram atf , i am trecut ntr-adevr prin clipe de spaim. ii tale ne oblig la cea mai mare recunotin. m pe mama, s se liniteasc i ea. ir te rog. r i te va clipe se napoie. rd i mulumete din suflet. Din pcate, nu aici. . . Dar ce e asta? Ce zarv grozav! la fereastr s-o deschid, dar el i prinse ici, domnioar. Aici e lumin i vei fi zrit semenea ocazii, este necesar o maxim pru-lergem n salon, unde e ntuneric. De acolo fr s fim descoperii. m. Tumultul din strad sporise. Strigtele , mulimea tlzuia ncolo i ncoace, ca o . Greifenklau deschise fereasta i privi afar, ea rsunar alte glasuri agitate n captul caturile, detunturile i vaietele rniilor se nmuleau tot mai mult. In cele din urm un strigt de triumf acoperi toat larma: Triasc Ludovic al XVIlI-lea! Jefuii pe bonapartiti! , Jos cu sansculoii! Partizanii lui Ludovic triumfaser. Se auzeau acum trosnetele uilor sparte i zngnitul geamurilor; ncepea jaful. Margot tremura din tot trupul. Domnioar, du-te lng mama dumitale! i spuse Greifenklau. Nu se tie ce se poate ntmpla. Dumnezeule! gemu ea. Fratele meu e cunoscut ca bonapartist. Unde locuiete? In cealalt arip a etajului. E acas? Nu. Nici n-ar cuteza s" vin acas n momentele acestea. Jefuii! Jefuii!.se auzea de jos. Aici e numrul zece! strig deodat cineva. Aici locuiete cDitarmi e tot. Lu o lumnare, n mna stng, cu piedica pistolului i i scoase sabia, apoi Afar era o mulime de oameni slbatic: asemenea ocupat, i, domnilor? Strig dnsul. imaser nmrmurii, vznd naintea lor nan. Se ddur puin napoi, numai unul braznic: ifn pe bonapartistul Richemonte. ieste aici, ci n aripa cealalt. 3 s-1 cutm acolo, as. nimic. O s-i scotocim niel prin vizuin, treaba asta venii la o or cam nepotri-eifenklau surznd. De altminteri, ce lu-ioate

avea un biet bonapartist? Vei rmne >mnilor. Aici zace o femeie grav bolnav trebui s inei seam de asta. it? se adres cel ce -vorbise celorlali. Ce jurturi. Oamenii oviau. lsese rt.eva cline hii mama ei acum ns hoii! Poporul francez nu e un popor de borfai, ci un popor de oameni cinstii. Se auzir glasuri aprobatoare. Triasc Ludovic al XVIII-lea, triasc ordinea! Haidei, s mergem! Neamul sta are dreptate. Coborr scara i prsir casa. Cnd Greifenklau reintr n vestibul, o zri pe Mar-got. Ochii i strluceau de bucurie i admiraie. Omul acesta cutezase el, un strin, s nfrunte o hoard slbatic. i ntinse minile i zise micat: Domnule, i mulumesc. Numai dumneata ne-ai salvat. M duc s-o ntiinez pe mama c primejdia a trecut. v \ Plecar. Greifenklau ls lumnarea n vestibul: i se ntoarse n salon, pentru a privi iari n strada luminat de cerul nstelat. Nu trecu mult. i Margot se apropie de dnsul. Vru s se dea n lturi, ca s-o lase la fereastr, dar fata se mpotrivi. Rmi, te rog, domnule! Avem loc amndoi. Nu i-a fost fric de oamenii aceia? Te-ar fi putut ucide. Bucuria de a-mi fi dat viaa de dragul dumitale, m-ar fi cluzit n venicie i poate . . . poate ar fi fost punse el, aproape cu asprime. iar, nu-mi cere explicaii care te-ar pui gndeti, domnule Hugo? Acum, c ne-ai s fii sincer. Aadar, te rog, rspunde-mi y. de GG crozi c nu vei putea fi fericit? er o privi grav, apoi rosti ncetior: c . . . te . . . iubesc ... i pentru c . . . sri puternic, dar cut s-i ascund arte! i pentru c . ..? nea nu gsete ecou. lin adncul pieptului, Greifenklau i trecu .nte i privi aproape cu fric spre tnra iea dinainte cu ochii plecai, plin de un . Atitudinea aceasta ns nu dur mult. i-1 privi cu tristee nespus, voie s v iubesc, domnule Hugo. lefavorabil ar fi prut, la prima vedere, spuns, Greifenklau reinu un sngur ama Ai ghicit, opti ea. Dar clac-i pltesc eu cei o sut cincizeci de mii de franci? Oh, Dumnezeule! Eti att de bogat? Vreau s fiu sincer, Margot. Nu-s bogat i nu posed dect o sfoar de moie, care poate valora tocmai att ct ne trebuie. Dar o voi vinde pentru a v scpa de omul acela nefast. Ea nu rspunse, ci l cuprinse cu braele, astfel nct el i putu auzi btile furtunoase ale inimii. Un val de lacrimi i nvli n ochi i zadarnic cut s i-1 stpneasc. 151 ghici tulburarea ce se produsese n sufletul ei i atept s se mai liniteasc, pentru ca s-o ntrebe: De ce plngi, Margot? Cu ce le-am suprat?

Cu nimic, Hugo rspunse dnsa, privindu-1 cu dragoste nespus. Plng de fericire. N-am crezut s ntlnesc vreodat un brbat care s fie dispus s-i jertfeasc toat averea, din dragoste pentru mine. Dar nu trebuie sa primesc, orict de fericit m-ar face iubirea ta . . . i de ce nu? Ce i-ar rmne ca s poi tri? Ce nseamn un ofier srac? se bucure mama! zise Margot. S-i spumare ndrzneal din partea mea, pentru aate nc. Dar totodat scap de grija popoate afla chiar de pe acum. m duc s vd dac n-a adormit nc. rrful picioarelor, dar se ntoarse ndat d c btrna adormise. Se subnelegea vor deranja. Cei doi i luar rmas bun i prsi iubita, pentru a se duce acas Insa. Dar, foarte curnd, lucrurile luar o prevzut. 3. PHARAO* I BIRIBI** La o ncruciare de strzi locotenentul se opri, pentru a-i aprinde o igar. Fcu cat iva pai, cnd un individ cu umeri largi l opri i i se adres: Halte-l, camarade! Donneh moah eng pee de fee puhr ma pipe. Stai, camarade, d-mi puintel foc pentru pipa mea. Era o franuzeasc oribil. Dac Greifenklau nu l-ar fi recunoscut dup statur, cu siguran l-ar fi putut recunoate dup felul de a vorbi pe btrnul Bliicher, carcera vestit, printre altele, i pentru ct de prost vorbea franuzete. Poruncii, Excelen! Drace, unul de-al nostru! E att de ntuneric nct i vine s-i bagi degetele n ochi. Am vzut doar igara aprins. Dar cine eti dumneata? -i deloc de lepdat i cte altele nc. O edeti acolo. De plat s nu te ngrijeti, i palma peste buzunar, fcnd s zornie ir, apoi porni nainte. i tia c Bliicher era un juctor pasionat, plcea s-i ncerce norocul seara; bnuia, m avea de gnd s-i petreac noaptea n timp, marealul se opri n faa unui imotoate aparenele, era o cas particular. zise el te iau cu mine aici, deoarece n om de treab j discret. Cred c-i vei )ra celor ce vei vedea; de nu, dracii' te a ir, Excelen, c nu-s dintre cei care trnliesc. biete, cci de-ar fi s aflu c-ai avut buiesc chiar i clin gaur de oarece, i-apoi j are s fie! n clopot i abia dup ctva timp se auzir . Un glas ntreb;!: nainte de orice, s bem! zise el. Or fi cum or f, ei, francezii, dar vinul lor zu c merit toate paralele! Noroc, biete! Sunt .sigur c n o s-i stea n gt! Ciocni cu locotenentul, se ntinse pe scaun i ddu paharul peste cap. Aa! Nu-i aa c-i bun? Acum aaz-te colea lng mine i povestete-mi despre blestemata aia de revoluie! Timp avem berechet. Greifenklau se supuse, istorisind ns numai ceea ce socoti necesar, fr s ating problema sentimental. In vreme ce povestea, intrar, unul dup altul, civa brbai, care salutar respectuos, apoi disprur printr-o alt

u, nendrznind a se aeze la masa iui Bliicher. Dup ce Greifenklau sfri, marealul spuse: Aadar, o rscoal obinuit ntr-o Sodom ca asta. Noi n-avem nici n clin nici n mnec cu toat afacerea. Dac m mir ceva, e c s-au dovedit nelegtori i te-au ascultat. Nu m-a fi ateptat la atta bunvoin de la nite francezi! Atitudinea ta a fost curajoas i fr cusur, biatule, n-am ncotro, trebuie s te laud. Dar cum le-ai cunoscut tu pe cucoanele acelea? ului i ruii tia! spuse Bliicher. Unde sar n sus ca nite dopuri de ampanie. spuneai c a acostat-o, biatule? n ce lat asta, rogu-te? -o de bra. fie! Atunci trebuie sa fi fost o fat dr mini, Excelen? tul l bnuiesc. i zii, te-a prins n mreje, x nl uurel din umeri i tcu stingherit. Mrmi Bliicher. Ce i-e i cu tinereea asta. n i mister ele parc ar fi vorba de cine chestie politic. i-i nchipui tu, biea-nul Bliicher e att ele prost nct s nu daravera? Tinere, i eu am fost odat un adevrat fluier-vnt; am alergat dup i-g ^ranul dup crtie, i mereu furam care de fapt aparinea altuia. Acum sunt ca Matusalem, dar tot mi place mai mult ) pereche de ochi frumoi, dect la o pe-e rupte. Aadar. mi noti smm ^rlatrT-ni te-o ct pofteti, dar la cstorie, fereasc Dumnezeu, s te gndeti, deocamdat! i de ce nu? Asta o s i-o spun biatule. Cstoria nu e aa cum i-o vei fi nchipuit tu. La nceput femeile sunt drgstoase i dulci ca zahrul, dar dup nunt se schimb lucrurile i numai ce o vezi c devine ca mtrguna i vitriolul. Ii strepezete dinii, zu aa. Curte poi s faci oricrei fe.e pofteti, dar propuneri de cstorie nu, altminteri eti pierdut fr vreo ans de salvare. Nici nu-i nchipui ce soi ru sunt muierile! Cu muli ani n urm m-am ndrgostit ele o femeie din nalta societate; eram nebun dup ea. i plcea s joace, i mie la fel. ntr-o sear am ctigat de la ea cteva mii de taleri, pe cuvnt ele onoare. Se temea grozav de brbatu-su, care trebuia s plteasc. Atunci i-am propus s-o iert de datorie, n schimbul unui srut. i ce crezi c mi-a rspuns dumneaei? C nici gnd s se vnd pentru cteva mii ele taleri! Bun! Mi-am ncasat banii i vremea s-a scurs. Eu am avansat n grad i am devenit general, iar legtura noastr s-a destrmat. ncetul cu ncetul. Ea a mbtrnit, dar ele joc nu s-a putut dezbra tr.tr._n Q<=>^r^ i.'tr nm reHcfAt Hp In An n .t;umA frndracii,- ai dat-o-n bar! I-ai promis, inse poate mai ru. Bietul de tine, te coma spune, e bogat? ti un mgar. I foarte fericit, Excelen, ncliipui acum. Las c-o s vezi mai trziu. uzoaic! Dac i s-ar fi aprins clciele ric de-a noastr, hai s zic c-ar mai li ncurci cu o mademoael", asta e prea i cnd te gndeti, un flcu ca tine! ct s ntinzi braul i s-ar prinde de el 3, i cnd colo te azvrli orbete n prtin din cap. Greifenklau, ns, spuse cu , Excelen. Margot este . . . :ai' Cart' yaszic o cheam Margot? Avei dreptate, Excelen zise el apoi , dar trebuie totui s-o vnd.

Sunt silit s fac jertfa aceasta i o fac cu plcere. Dar cine te silete, rogu-te? Un baron dintr-ia proaspei, care a fost furnizorul armatei lui Napoleon. Un furnizor al armatei? Trsnetul s-1 loveasc pe individul la. Oamenii tia sunt toi nite ticloi. croii parc dup acelai calapod. Dar ce legtur ,<re una cu alta? Ai jucat cumva cu el? i eti dator? Locotenentul i ddu seama c mersese prea departe pentru a mai putea pstra tcerea. Se hotr deci s fie sincer i povesti marealului totul. Bliieher l ascult fr s-1 ntrerup. Cnd tnrul sfri, cltin clin cap i zise: E ncurcat ru chestia asta. Eti un om de onoare i nu mai poi da napoi. Moioara ta s-a dus, bietul de tine! Dar asta e; ieri ndrgostit i azi mgar. Ce-ai de gnd s faci ca s capei bani? Poliele trebuie achitate peste opt zile, un rstimp prea scurt ca s poi rezolva vnzarea moiei. Asta nu m ngrijoreaz defel. Moia e liber de ferirp datorii "Dac as vrea s-o ipoteehez, oricare b;;m~ 3 s te nsoesc i am s-o fac pe peitorul. e nici o ruine pentru tine dac btrnul ;recht von Blueher va pune i el niic sare ista. Cnd eti ateptat? trei. vino la dou i jumtate la mine. n cin-roi pune la patru ace, dar ia aminte: dac e nu-mi place fata, nu scot o vorb. Nu ncarc cugetul cu vina de-a fi contribuit la a. Ah! pentru c tocmai intrase un brbat care e foarte cunoscut i pe care-1 salut prie-nul prea un om distins; degetele i erau inele de pre, iar de lanul ceasornicului i iericale care reprezentau o avere. Cnd ma-prezentrile, tnrul ofier afl c avea n mul din cei mai mari bancheri din Paris, ntrar acum n odaia n care se aflau toi i ntre timp. ;a dinti privire, locotenentul i ddu afla n societatea unor juctori mptimii. erau ocupate i peste tot se jucau diverse oe. Bancherul se apropie de o mas la care Bun, bun! O s poi lua parte, deci. Nu-s juctor, se scuz Greifenklau. Asta nu conteaz. Trebuie s tii c acela cruia i s-a ngduit s intre aici, e obligat s joace. Te-am introdus i ndjduiesc s nu fie spre paguba ta. Ai ceva bani, tinere? Cteva sute de franci. Ajunge, ca s pontezi cu prevedere. Haide! Greifenklau ura toate jocurile de noroc. Ar fi plecat cu drag inim, dar n-avea ncotro. Era silit s joace, dar i propuse s fie cu bgare de seam. Bliicher l prezent celorlali i locotenentul se mulumi deocamdat s priveasc. Marealul puse pe mas pentru nceput o mie de' franci i declar c va nceta, ndat ce va pierde aceast sum. Norocul i fu schimbtor. n cele din urm, puse i Greifenklau o sum modest i ctig; mai puse o dat, cu acelai rezultat. Bliicher l ncuraja cu privirea. Locotenentul avu noroc, marealul pierdu, ns, pn la sfrit. Dup un ceas, Greifenklau avu peste o mie de franci, pe cnd btrnul i pierduse pe ai si. Se retrase de la mas i tnrul socoti de datoria sa s-1 urmeze.

ne lum de piept cu nobila doamn For-o lu nainte, cu Greif.enklau dup el. oi se apropiar de tfnasa la care, dup ct 'Iau cei mai bogai dintre toi cei prezeni, zmbi marealului. Acesta proced ca la rnt de-a dreptul asupra dumanului, nii-; de franci. i pierdu, apoi i rectig. Era vezi jucnd, ca s poi nelege ct de n-tei pasiuni. Totui, norocul nu-1 favoriza. in urm pierdu mai mult dect ctigase, i cutez s pun dou sute de franci i Apoi puse o sut pe numrul doisprezece sizeei i dou de ori atta. Se vzu deodat nei ele peste patru mii ele franci i putu t, i propuse s dispun doar de jumtate :ia s n-o piard n ntregime. Se vedea n graiile Fortunei. ntr-un rnd miz o i ctig aisprezece mii. u ncepu s strneasc senzaie. Puse zece n la optsprezece i ctig dublu. La mize du n cteva rnduri. Dup un ceas i ju-i n posesia unei sume foarte mari. Civa i mulumesc, biatule. A primi, dar ca orice juctor care se respect, sunt superstiios. Trebuie s-i lai ctigul neatins, altminteri sunt ncredinat c ai pierde. Joac mai departe i eu voi privi. Ct ai acum? Vreo cincizeci de mii de franci. Drace! Ei biatule, continu! Mi-ar face mult plcere dac-ai izbuti s-i jecmneti pe franuzoii tia. Jocul lu iari o turnur favorabil tnrului nostru erou. Se apropia ultimul tur. Afar de bancher i Grei-fenklau nu mai participa dect un singur juctor. Acesta puse ultimul sutar, iar Greifenklau, ascultnd de o inspiraie subit, art spre numrul alturat i zise: Douzeci de mii pe acesta! Bancherul se nspimnt. tii dumneata, domnule zise el c, dac ai ctiga, ar trebui s-i pltesc de opt ori pe atta, adic o sut aizeci de mii de franci? tiu, rspunse locotenentul. Vezi ns c nu'mai am bani. Mi-ai da credit pn mine diminea la ora zece, n caz c-a avea ghinion? esvrit; acum ns ii venea sa strige n fericire. 1 btu pe umr i zise: fie, ce baft ai avui Eti un om norocos. ;e-ajut la crat, cci singur nici vorb s tot bnetul sta. nainte de toate ns, e c ar trebui s srbtorim evenimentul ampanie. rii se aezar la mese pentru a-i srbri pentru a-i neca n vin tristeea ghinioiul discuiilor, Greifenklau afl, n sfrit, 3 gseau. aceea, la Paris, numeroi proprietari i sele juctorilor din nalta societate. Acetia )lo seara, fr s dea ochii mcar cu st-pltea nici o tax de intrare, dar tot ce se itt de scump, nct gazda ctiga suficient. 2nea local l adusese marealul pe lose bine prevzut. Aveau chiar sculei de ca juctorii norocoi s-i poat transporta !e ntmpla adesea s fie nevoie de astfel Poftim?!

Da, Excelen,, v dau cuvntul meu tic onoare. Norocul nu trebuie forat, altminteri mine el s-ar putea transforma n reversul sau. Iar eu vreau sa m bucur de ctigul de-acum cu inima pe deplin mpcat. Ai dreptate, biete. Norocul e mai pariv chiar dect muierile. Nu te poi ncrede n el niciodat. Chestia asta am aflat-o de mult dar. lipsindu-mi nelepciunea ta, nu de puine ori am feut-o de oaie. n privina aceasta btrnul Bliicher e un idiot fr pereche. Dar rmne ntre, noi! Mai mult dect orice m bucur acum faptul c nu mai sunt nevoit s-mi vnd moioara. Ii pot da iubitei mele Margot cei o sut cincizeci de mii de franci, i-mi mai rmne i mie ceva. Asta m face fericit, cum n-am fost nc niciodat pn acum! Te cred. fiule. Cnd vrei s-i dai banii? Chiar mine. . Bun. Schimb-i n hrtii, ca s-i poi purta mai uor. i nu uita s vii s m iei la ora trei. Fii fr grij, Excelen! i nu crezi c btrna, mama ei, va face mofturi? ii vitreg se grbi s rectifice Greie. Un cumnat rmne cumnat chiar daca fi de zece ori vitreg. Da, pe acest individ *e de tot ce mi-ai povestit despre el. Un n stare s-i prpdeasc i averea. N .-o s ne ias mine nainte, altminteri i fel nct s-i treac pofta de a se mai i. Dar ia spune, biete, unde e cocioaba ta? de tot, a treia cas de aici. bazic,' suntem vecini! Hai, vino! Tre-1 pui de somn, pentru a uita ct bnet am smbetei. inei lui Greixenklau. se despri de acesta cu nici un chip sa fie condus acas, tnrul locotenent i fcu lumin n pe mas ctigul, ca s-1 numere. Dintr-o , ctigase o adevrat avere. I se prea i pricinuise ntlnirea cu marealul numai nina calea. Norocul lui extraordinar era. ntarea providenei. i cnd se ntinse n cu mulumire c a doua zi l ateapt o . UN PEITOR PRINCIAR Exact la ora zece, n dimineaa urmtoare, un om i "aduse lui Greifenklau restul pn la o sut aizeci de mii de franci. Dup aceea, locotenentul plec s-i schimbe monezile n bancnote i, nu peste mult vreme, avea n portvizitul su talismanul menit s pun capt grijilor iubitei i mamei acesteia. Abia avu rbdare.s atepte dup^amiaza i ncepu sn se gteasc cu mult nainte de vreme. Blucher l primi n uniform" de gal, aa cum, de altfel, promisese. Bine-ai venit, biatule, zise el. E exact dou i jumtate, trebuie s plecm ... i zu c nu tiu nc ce voi spune odat ajuns acolo. Pentru o cuvntare n faa soldailor sunt totdeauna pregtit, dar cnd e vorba de ;ere! n sfrit, am intrat n hor, trebuie iergem, biete! d ajunser la int, Margot le iei n lupul ei strlucea de bucurie i inea bra-a s-1 mbrieze pe iubit. Dar cnd l se ls, uluit, n jos. riai-v, nu v jenai, mormi Bliicher. petele i nu spun la nimeni. acestea, fata se simi stingherit i spori cnd Greifenklau l prezent pe ndrept vestitul mareal, despre ale crui ?steau lucruri att de minunate, alon. Bliicher privi cercettor n jur, apoi pe locotenent pe umr i zise: sunt mulumit de tine. Margot asta e loas. S fiu al naibii dac nu-mi las gura

lit la ea. Va fi o femeie cu care n-o s-i afl c starea doamnei Richemonte se rnd intr n salon, prea nc slbit. i c tnrul nu venise singur; dar cnd nsoitorului, chipul ei exprim o satisplmuise pe Albin Richemonte. Se ntreb ce cutau cei doi brbai aici i nu gsi alt explicaie dect c veniser chiar pentru lmurirea acestei chestiuni. Nu-1 gsiser pe cpitan, astfel c intraser la mama acestuia. Pe de alt parte marealul i ddu seama ndat c noul venit era acel personaj care urmrea s-o ctige pe Margot, prin uneltirile sale. De aceea nu-i ddu nici o atenie i nici nu-i rspunse la salut. l cutai pe cpitanul Richemonte? cercet Reillac. Ce v face s credei una ca asta? ntreb Greifenklau cu rceal. Tocmai prezena dumneavoastr aici, Monsieur. V nelai. Cpitanul a declarat c nu dorete s aib de-a face cu mine. Prezena mea-aici le privete numai pe doamne. Ah! exclam franuzul, suprins. Cum se face c le cunoatei pe dumnealor?! Aa, pur i simplu! Baronul rmase pe gnduri. Prezena locotenentului prea s-o priveasc mai mult pe Margot.' Oare ce intenii avea n legtur cu fata? Gelozia ncepu s1 road i hotr s lmureasc totul pe loc. - V cunoatei de mult? ntreb el. i arunc o privire mirat: resia c vrei s m supunei unui ade-sriu. se sinchisi ele ironie i rspunse: M interesez prea mult de soarta acestor mi fie indiferent cu cine se mprietenesc. naii ct mai exacte, mva intenia de- a m insulta?! leloc! sftui pe cineva s ncerce, interveni pe jumtate ntors cu spatele, ascultase nervat de tupeul francezului, hotr s se cutie. vi surprins la mareal. Era bogat i se m. it s spun Excelena voastr cu aceste i el, plin de ifose. s spun c atta neruinare ai- putea s-i , sunt un nobil. n? izbucni Bliicher, ridicndu-se. Aa pe mine? Musiu!? i art eu musiu! Iui mine n-ai nimerit-o, iar pe nobleea dumitale nu dau doi bani. Greifenklau zmbea discret. Margot rmsese i e.i linitit. Doar doamna Richemonte l privi speriat pe btrn, care rostise totul atgt de repede i cu for, nct prea cu neputin de oprit. Ea se temea de baron, de aceea i mpreun minile, implorator. Reillac sri n sus de pe scaun. Bine, o s v numesc Excelen" zise el. Dar v rog s-mi spunei ceai neles cnd ai pomenit de meritele mele i cnd ai afirmat c m cunoatei. M-ai ofensat mai adineauri n mod public i sper c nu vei refuza s-mi dai deplin satisfacie. Satisfacie? zise Bliicher, fulgerndu-1 cu privirea. Eti nebun? Ai fost furnizor al armatei; asta nseamn c ai furnizat pentru soldai vite de tot soiul i pentru c aceste vite aveau mai multe oase dect carne, ai devenit un om bogat. i deoarece oile furnizate de dumneata i-au transmis cultura

lor academic, Napoleon te-a gratificat cu un titlu de noblee. i acum te-ai apucat sa nenoroceti familii cu uneltirile dumitale scrboase. Perverteti taii i fiii, insuli mamele i fiicele. Amenini cu nchisoarea i alte nenorociri, ca s poi pune laba pe o reinu. Furia lui spori ns cu att mai u cuteza s i-o reverse asupra celor doi nd lucrurile, se ntoarse, ca un la. spre iszic ai trncnit pe socoteala mea . . . cuvnt! replic doamna Richemonte. :himb, da, zise Margot. 1 nul von Greifenklau. ai ajuns att de intim cu dnsul, nct ; pn i secretele noastre de familie... ;aba lui s se amestece mormi Bliicher ne neaprat, o s-i dm un rspuns, ca s cuit degeaba n ap tulbure, ndu-se spre francez, urm: ti doi oameni sunt att de intimi unul cu opul venirii mele aici este s cer doamnei onsimmntul pentru cstorie. aceasta de uimire scp n acelai timp baronului i de pe ale btrnei femrt, care . ce puseser la cale cu o sear nainte cei comunic c am venit aici pentru a cere ncuviinarea dumneavoastr. Cine are ceva mpotriv, n-are dect s mi-o spun. O s-1 iau de ceaf de are s vad pe dracuM Petitoria asta fu att de neateptat pentru doamna Richemonte, nct ea nu gsi la repezeal nici un rspuns. Nici n-ar fi avut timp, cci nainte de a spune ceva, baronul se apropie de ea i gri: Vd c aici se joac o adevrat comedie. Dar eu nu vreau s-o fac pe spectatorul mut. V rog, deci, s nu luai nici o hotrre, pan nu-mi voi spune i eu cuvntul. Scoase din buzunar un portofel i, din el, cteva hrtii pe care le prezent doamnei Richemonte. Doamn, mi iau permisiunea s v naintez aceste polie spre achitare. Dac nu le pltii imediat, tii ce v ateapt! Dumnezeule! strig nspimntat femeia. Toate astea au venit att de neateptat peste mine! Nu tiu nici ce s mai spun! N-avei nimic de spus, ci doar de pltit, replic baronul. Mizerabile! scrni marealul cu dispre. incizeci de mii franci, i rspunse locotee pare c domnioara v-a informat exact. i c banii trebuie pltii imediat? r acum! ista, Greifenklau scoase portofelul i trase teanc de bancnote pe care le puse pe mas. opie i le numr. Simindu-se luat prin lipul i se ntunec de ciud. cincizeci de mii de franci, zise el ncetior. a-i banii i terge-o, mormi Bliicher. cestea l scoaser din srite pe Reillac. g? zise el. Excelfena voastr are un voea-it pentru un om civilizat, tate! replic marealul, calm. Dar i nc-mi d prin gnd s te numr printre :ai? n ceea ce te privete, expresia pe t-o e cea mai potrivit cu putin i sper zi invitaia fr zbav, 'buiasc, totui, s-mi ngduii s mai r m s-i comunic doamnei, c mai posed nite i juca ultima carte, dei nelesese prea bine c fusese nvins. Sunt uluita, domnule ofier spuse doamna Ki-chemonte. Excelena sa

mi cere mna lui Margot pentru dumneata. Mi se pare neobinuit, cci tiu c v eu- , noatei abia de foarte puin timp. Greifenklau o cuprinse pe fat cu braul i spuse: Doamn, dragostea nu ine seam de timp; se apropie, e aici. nu i te poi mpotrivi. Mi-am dat. seama c inima mea, viaa mea aprine feei dumneavoastr. Ea este tot ce avei mai de pre i nu s v-o rpesc vreau eu, ci s-o fac fericit pentru totdeauna. Atta doar c. pe lng fiic, vei mai cpta i un fiu a crui preocupare suprem va fi s v ocroteasc pe amndou. Dar tu ce prere ai, Margot? l iubesc, mam, opti lata, mbraiandu-i iubitul cu drag. El i-a jertfit ntreaga avere, ca s ne salveze pe noi. Atunci nu pot primi banii, spuse btrna. Te neli, Margot, interveni Greifenklau. N-am fcut nici un sacrificiu. Nu mai e nevoie s-mi vnd proprietatea, dup cum crezusem. i voi povesti mai trziu itr, voi fi rspltit cu o fericire infinit lect toate milioanele lumii. n ochi. btrna i ntinse mna. om nobil. Hugo von Grefenklau, Dumnecuvnteze si s-ti dea fericirea pe care a zilnic de la dnsul. :ista, ea mpreun minile celor doi. Bliizise: irimii i binecuvntarea mea. N-o fi vajcru, dar nici de stricat n-are ce s strice. musiu cu titlu de noblee, ai vzut acum os aici. Ia-i banii, d poliele i apoi teralttninteri nu vei mai putea evita s pri-i se cuvine. tului scnteiau de furie, dei c ai nvins? Bgai de seam s nu Nu obinuiesc s renun att de lesne la inurilor mele. Margot nu poate deveni soia S ateptm ce va aduce viitorul. ! Te ii de ameninri?! se or Blucher. 1 Reillac. terge-o repede, pn nu vezi pe ile! Pltit? se mir cpitanul. Cu neputin! Absolut deloc! E adevrat. Tocmai am primit banii. Toi? Toi. i bai joc de mine? De unde ar putea scoate mama o sut cincizeci de mii de franci? De la curtezanul sor-ti. Prostii! Margot n-are nici un curtezan. Dac ii neaprat, du-te nuntru s iei parte la logodna lor. Cpitanul privi bnuitor pe Reillac. ' Zu, nu tiu ce s mai cred, baroane! zise el. Ai nnebunit ori eti bolnav i vorbeti sub efectul febrei. .. sau ... Vorbesc sub efectul urii i al furiei l ntrerupse cellalt. Dar e purul adevr. Margot tocmai s-a logodit. Cu cine? O s te bucuri nemaipomenit! Ia ghicete, cpitane! S nu pierdem vremea! Cine-i individul? Un bun cunoscut de-al dumitale. Cineva foarte apropiat, a crui mn a

venit- n atingere foarte direct simplu: i-a dat bani s-mi achite mie daa el sunt! n duc deindat la ele. Uite cheia locuine! Ateapt-m puin i-i voi aduce ves-mului! le cte trei dintr-o dat i ncepu s trag nurul clopoelului de la ua vduvei, n inul intra in apartamentul din aripa cea-ea veni i deschise, mama? fantom pe lng fat i nvli nuntru ;i. 1 ferestre sttea Greifenklau cu Margol. doamna Richemonte cu . . . marealul Blii :a asta nu se ateptase cpitanul. Prezena l cam nfrna, ciune i ntreb: [firi, mam? i rspunse ea, ct se poate de firesc. i mi spui lucruri de neconceput, mam. Nu-mi amintesc s fi nsrcinat pe cineva cu aprarea locuinei mele, astfel c nu datorez nimnui recunotin. Iar n cealalt privin, cred c ar trebui s-mi cerei i mie prerea, fiind vorba de o chestiune vital pentru sora mea. In ciuda acestor vorbe provocatoare, doamna Riche- . monte rmase linitit. Ea zise doar att: Nu vreau s te contrazic, cu att mai mult cu ct sunt ferm ncredinat c nici tu nu doreti altceva dect fericirea bunei noastre Margot. i dac, totui, m voi opune? In acest caz ... nu s-ar schimba nimic din ceea ce a fost deja hotrt. Cpitanul nainta un pas i uier printre dini: Rmne de vzut dac, ntr-adevr, nu se mai poate schimba nimic. tiai c eu i cunosc pe - aceti domni? Da. i c ei m-au insultat? Nu, ci doar c tu i-ai insultat pe dumnealor. ; josnic, considerndu-ne pe mine i pe ave la cheremul tu. Nu i-a reuit, ns. i ai putea da, in sfrit, dovad de inte scnci starea de fapt a lucrurilor. >use el, batjocoritor. Ia spune-mi, rogu-te, uina aceasta? a nchiriat-o? 'U sunt stpn aici. Nici un om n-are drep-r permisiunea mea. Domnilor v poftesc ist cas. Altminteri, ai putea fi acuzai )miciliu. .icni ntr-un hohot rsuntor de rs. ezeul meu, ce fioros sun! Btrnul maia compar n faa justiiei sub acuzarea domiciliu! Fii atent, tinere, nu te face ce-i spun! Relaiile dumitale familiale z; de eti stpn peste sor-ta, peste mai-i peste ntreaga cas, mi este de aseme-liferent. ns nu-mi ,e deloc totuna dac insuli. M-ai ofensat. n mnH nnhliV c Ho Tonul pe care fusese rostit cuvntul nu admitea nici o mpotrivire. Scprnd scntei din ochi i strngnd din dini, Albin Richemonte prsi ncperea, dar. ajuns afar, strnse pumnul i scrni: ,,Las c v art eu vou! O s mi-o pltii scump, n-avei grij!" ETREBNICI Reillac l atepta pe Richemonte n apar-uia. clam el, dup cum vd, nemii ia nu i! dracu'! njur cpitanul. ce m privete, ca s nu m ia i pe mine, -mi pun la punct toate afacerile. Aa c, ia itel ochii pe hrtiile astea! buzunar cteva polie pe care le puse dina-?monte. s Ic ia i pe astea! rcni cpitanul, fr te la ele. - ncuviin baronul n-

are dect, dar ce vor fi pltite. ie omule, nu por atepta pn voi avea tii c o iubesc pe sora dumitale. Obinnd-o pe Margot. a fi despgubit din belug pentru marile pierderi pe care le sufr, din pricina dumitale. De aceea i-am fgduit s distrug poliele, n caz c am izbuti s-o facem pe sora dumitale s m vrea de brbat. Dat fiind c planurile au euat, nu mai sunt obligat s-mi in fgduiala. Cpitanul sttea n faa lui fr s-1 priveasc. Se uita pe fereastr, la rndul de case de peste drum. Sunt, oare, ntr-adevr, speranele pierdute? zise el. Cei doi se cred scpai de toate grijile, dar eu voi mai sta puintel de vorb cu dnii. Dumneata? rse baronul. N-ai avea nimic s le zici. Cum vrei s apari n faa locotenentului? Cred c-i aminteti c ai refuzat s te bai n duel? Hm! da! Ia spune, baroane, m pricep eu la tras cu pistolul i la mnuit spada? Eti chiar maestru, i cu att mai mult m-a mirat . . . E-adevrat c n-am vrut s m bat. dar nu din laitate . . . Noi ofierii am fost ameninai cu concedierea, pentru orice rbufnire de ur, ori duel cu nemii. i, de aceea mi-ar plcea s nlturm pie-.itm o ieire convenabil, ciuli urechile. Vaszic mai exista oareitm! icu baronul. Trebuie s fim cu bgare de uneai nainte c l-ai fi ucis cu sigurana luel. idoial. le aceeai prere, cci tiu cum mnuieti ir cdea? emonte tresri. zi s-1 provoc? E cu neputin. :eva m gndesc, rspunse baronul, o-ir putea ca omul acesta s dispar, fr s i duel? se fcu stacojiu la fa. Se ntoarse repede i i i ainti privirea afar, fr s spun .poi se ntoarse iar i se apropie de baron. R spui c . . . l-a putea ucide pe la spate? se viclean i nl din umeri, nai zic, ct vreme te afli deja pe buza pr Te ii de cuvnt? Da. Bine, s-a fcut! Omul acela e, n primul rnd, un afurisit de neam i, n al doilea, dumanul meu personal. Voi face astfel nct s nu ne mai stea n cale. Cum vrei s procedezi? Dat fiindc va petrece, desigur, seara la Margot, va porni ctre cas destul de trziu . . . Probabil. Ei bine, de pornit va porni, dar de ajuns, nu, va ajunge niciodat. Baronul zmbi. Punnd la cale un asemenea plan, l va avea nc i mai mult la mn pe bietul iresponsabil! Sunt mulumit de dumneata zise el dar am de fcut o observaie. Exist mprejurri cnd e foarte recomandabil s te deghizezi. A! rse Richemonte, dispreuitor. M crezi att de prost? tiu foarte bine ce trebuie s fae. Atunci, bine; suntem, aadar, nelei? Sper.

Unde i cnd voi afla rezultatul? --- Vino ast-sear la cafeneaua noastr. M vei gsi un! spuse marealul cu o mndrie comica. ucerit Parisul, doar n-o s cer ngduina . pentru o nimica toat! Nu! Mereu nainte: riza i n-o pot dezmini, pan una alta! ria, fr nici o team! i va mai rmne eva dintrnsa. de pe canapea i se apropie de Margot. -n vrful urechilor, dar totui fcu doi zise ea -, o srutare de la dumnea-m adevrat privilegiu. Aadar... Eu neleg altfel lucrurile. Gata! nialul unui curtean de pe vremea lui Lulea, pi spre dnsa i o srut delicat i raz. apoi zise: :a a fost marealul. Acum ns vine i rn-btrnul prezevenghi Gebhard Leberech vrea s vad dac poate fi srutat i pen-nu numai de dragul marealului. Ce crezi. nnia-sa merit chiar mai multe . . . repede braele n jurul gtului, i-1 srut rnd, pe buze. cu toat cldura. azi, la srutri att de dulci! Tu mai ramai aici. biatule, nu? Greifenklau venise mpreun cu marealul, aa c ar fi fost o necuviin s-1 lase s plece singur. Dac Excelena voastr ngduie, merg i eu. - Atunci, grbete-te1 ntr-adevr, nicieri nu-i mai plcut ca aici, dar tii bine c de-acum te poi ntoarce oricnd. Greifenklau trebui s-i tgduiasc Margotei c se va napoia disear; apoi cei doi i luar rmas bun. Cnd ieir, ua de vizavi se deschise, n pragul ei ivindu-se cpitanul. Era pe punctul de a prsi casa, dar se ddu repede ndrt cnd i zri pe cei doi ofieri. O fraciune de secund, chipul lui exprim toat ura pe care o nutrea mpotriva lui Greifenklau. Ajuni in strad, Blucher ntreb: Ai vzut ce privire i-a aruncat franuzul la? Da. . - Ce zici de asta? Ce s zic! Nu-mi poate face nimic. - In mod cinstit, firete c nu, dar mutra lui nu-mi place. tii ce se putea citi n ochii lui? Ite concluzii mai tragi? Vreau s vd daca ntea limpede. 1-a ameninat adineauri c-i va prezenta ichitare. Dac o va face, atunci cpitanul nare ncurctur i va trebui s plece din ne pe care se va strdui s-o evite cu orice ar putea-o face, repede i sigur? ndu-m pe mine din cale. nai aa. Care vaszic nu eti chiar att ;. i scnteiau ochii ca unei hiene, iar mus :a, de parc'ar fi vrut s te mute. Indi-uiete ceva ru, fii cu bgare de seam! i neaprat disear la drgua ta? bag de seam s fii narmat. r i Greifenklau se ndrept spre locuui Bliicher ncepur s-1 obsedeze. Trecu revist ntreaga situaie i i propuse s de seam. Populaia Parisului nu prea era manilor. Zilnic se produceau incidente i utea considera n deplin siguran. AjunSun. Margot i iei n ntmpinare i-1 mbria. Cu prilejul acesta simi

platoa de sub manta. Puse mna deasupra i-1 privi speriat: Ce ai, Hugo? Nimic, iubito, o zal ca oricare alta ... cut el s-o liniteasc. O zal? Dar de ce ai pus-o? Nu trebuie s te ngrijorezi. Un prieten de la cuirasieri m-a nsrcinat s-o scot de la reparat, i am mbrcat-o numai pentru c ar fi fost prea incomod s-o port n mn. Prea s-i fi atins inta cel puin ea nu-i trd: ndoiala prin nici o vorb. Dar, de obicei, femeia posed mai mult spirit de observaie dect brbatul i poate ghici dendat ceea ce sexul opus deduce doar dup mult chibzuin. Dup ce se dezbrc, Greifenklau intr n salon. Dar abia apuc s schimbe cteva cuvinte cu doamna Ric-he-monte, c Margot se i duse s-o caute pe servitoare. E acas fratele meu? ntreb ea. Pn mai adineauri a fost, dar acum l-am auzit plecnd. rv un crlig liber. Nu-i putu aminti pe acolo i ntreb servitoarea: i praful i de pe arme, nu? >e toate? im avut adesea n mn. tete-i ce era n cuiul acesta! ivi oarecum uimit la stpna sa, ntre nume o fcea s se intereseze aa dintr-o a de arme a fratelui ei, clar apoi ncepu s zise, cu oarecare ovial: aduc aminte exact. Dar ia stai, duduie! DIO pistoalele, dincolo sbiile, apoi cuitele :i . . . ah! am gsit: aici atrna un pumnal! nai? pumnal cu mnerul de lemn negru i cu . M-am mirat adesea de ce se fac pum-in sticl i nu din oel. Sticla se sparge 3a un pumnal veneian, zise Margot. ;ul! e pentru ce se fac pumnalele acestea din ceea ce-i spusese Greifenklau cu privire ia zale? Sau avea i el bnuieli pe care se ferea s le dezvluie? Preferase s nu-i spun nimic, ca s n-o neliniteasc? O sumedenie de incertitudini dureroase i nghimpau sufletul, n vreme ce conversaia curgea mai departe, calm i uniform. i-apoi, mai era un gnd care nu-i ddea pace. Dac Greifenklau intrase ntr-adevr la bnuial, atunci nu purta numai zala, ci, cu siguran, avea i vreo arm asupra sa. Gsi curnd un motiv s se ndeprteze i n vestibul scotoci prin buzunarele mantiei lui. Erau goale, ns. Se simi ceva mai linitit dar, de ndat, i spuse c o arm de aprare nu se ine n mantie, ci n hain, unde e mai la ndemn. Se napoie n salon. Cnd locotenentul se apropie de dnsa i-i petrecu braul n jurul mijlocului, ea i sprijini capul drgstos de umrul lui i i plimb mna mngietor de-a lungul pieptului. Cu prilejul acesta fcu descoperirea ... In buzunar avea un pistol. i simi conturul i, ca s se conving, se ntoarse cu mna de mai multe ori, pipind discret locul acela. Acum tia c el i mprtea bnuiala i se simi de ceva anume? lai, dar ne aflm n rzboi i e de datoria pzim pielea. Ii aminteti doar c pn -ii localnice, v-ai aflat, la un moment dat, hotr s nu mai struie deocamdat, n )puse s treac la fapte. Era o fiin

eu-?ea, se hotr ca, la plecare, s-1 urmreasc cnd l va ti n siguran, , porunci servitoarei s-i duc plria i portarului, anunndu-1, totodat, c avea mai trziu. i, abia dup ce toate prepa-luar sfrit, se putu i ea bucura de pre-.. e petrecur ntocmai cum prevzuser hamul. Cei doi logodnici avur att de multe sc, nct se desprir trziu, mult dup ntuneric, doar licrul stelelor desluind e caselor i copacilor nu prea ndeprtai. i strnse mantaua pe corp, ca s nu-1 mo\rpnti^l ;onrnrp sooase revolverul din cincisprezece pai se oprise i ea, ca s nu-i trdeze prezena. ,,Asta e! i zise Greifenklau. Ateapt, ticloiile, i-om vedea noi care pe care." Porni ncetior, de-a-ndratelea, fr a-1 scpa din ochi pe individul cellalt, care-1 urmrea n vrful pi- eioarelor. AT EUAT :e plec locotenentul, Margot alerg in punndu-i n grab haina i plria, att de trziu, domnioar? ntreb, cu)ai doar, pn n colul strzii. i pe vremea asta de rzboi! Dai-mi yoie imesc, dar trebuie s m duc singur, cci le tain. ep! spuse portarul, cu subneles. Vrei s se ndreapt domnul care a stat pn >avoastr. Li, rspunse ea, jignit. O femeie cumse rlnn un hrhat ra s-1 sninnP7P D-mi Nu era nimeni altul dect cpitanul, fratele ei. Inima i se strnse dureros. Nu-i ddu seama dac de ngrijorare pentru Greifenklau sau din pricina ruinii de a recunoate n fratele ei un asasin. Ieise n pantofi de cas, pentru a nu face zgomot. Astfel putu s-i urmeze pe cei doi i observ c logodnicul ei pe care l putea auzi, dar nu-1 putea vedea se oprise. Oare o fi bgat de seam?" se ntreb ea. Ar trebui s-i ia mai multe msuri de precauie." Dup cteva clipe rsunar iari pai; aveau un sunet neobinuit, pe care la nceput nu i-1 putu lmuri, ceea ce o fcu s ciuleasc urechile. Ah, e iret! i trecu prin minte. Calc nti cu tlpile, apoi cu tocurile. Merge de-a-ndratelea, s nu-1 scape din ochi pe cellalt.'" Se furi mai departe i-1 zri curnd pe fratele ei, care, concentrndu-se asupra locotenentului, nu bg cte seam c, la rndul su, era urmrit. Pe vremea aceea, strzile Parisului erau foarte prost luminate noaptea. Faptul acesta i ngdui lui Riche-monte s rmn foarte aproape n spatele lui GreiLip se azvrli cu pumnalul ridicat asupra . . . Dar, nspimntat, trebui s constate : cu un sunet metalic, pumnalul alunec braul locotenentului. Acesta l apuca cheietura minii. i s te ucid, ci doar s vd cine eti! aiul aproape de faa ticlosului, trase i, cturii, l recunoscu fr nici o greutate.

tane, mi nchipuiam eu c dumneata tre-Ia-o din loc, pn nu-i guresc pielea! sta, l mpinse pe cpitan ct colo. Dar, gtea s-i urmeze drumul, dou brae l uzi ndrtul su vocea speriat a logodumele lui Dumnezeu, Hugo, eti teafr? 'got! fcu Greifenklau, surprins. Cum ai :rns de locotenent i rspunse; izut lundu-se dup tine . . . Mi-era tare sa v-am urmrit. ; totul? Atunci nseamn c m-ai urmrit De ce nu? Altminteri, ai putea fi ateptat i atacat clin nou. Nu cred! rspunse el, convins. A ters-o ca un iepure i, dac ar cuteza s m mai atace o dat, l-a ucide ca pe un cine turbat, fr s mai in cont c e fratele tu. Haide, Margot, s nu ne ia n primire curioii. Ar trebui s povestesc incidentul i nu trebuie s iscm prea mult vlv n jurul unor chestiuni care ne privesc doar pe noi. Te pomeneti c vrei s-1 ieri? Da, ns nu nainte de a sta puintel de vorb cu el. Renun la asta, evit-1! E un om periculos. Voi avea grij s nu se ntmple nimic. Vznd c mpuctura nu avusese nici o urmare, locatarii nchiser, la loc ferestrele. Se ntmpla adesea ca cineva s fac o glum, slobozind cte un glon n puterea nopii,pentru a tulbura linitea celor care dorm, aa c faptul nu mai alarma pe nimeni. Bra la bra tinerii mergeau fr s-i vorbeasc. Deodat Margot simi ceva cald i umed pe mn i se opri speriat. - Dumnezeule, ce-i asta? Ia arat-mi braul, Hugo! ca-i purtat platoa! Altminteri te-ar fi ucis. ede dup dnsa i astfel, curani, ajunser [ fu foarte mirat vznd-o pe fat c se :otenentul caro prsise casa nu de mult ntmplase ceva neobinuit. Dar ei nu-i itatea, ci trecur n grab pe lng dnsul. Sus, tnrul se ls n minile celor dou urar i pansar rana. Din fericire nu , dei sngera puternic. e doamna Richemonte afla cu durere din nklau ct de jos czuse fiul ei vitreg, acesta jung la cafeneaua unde-1 atepta baronul '-un separeu discret. "eb acesta, abia stpnindu-i curiozitatea. oti Richemonte, iar obrazul i era mpiese cellalt, iscoditor. Rspunsul acesta. mi re vin cu atta nfrigurare, trebuie s fi u. Nu-i aa, cpitane? 3St munc, nu glum rspunse cel non ambiguu. nelegea nc adevrul. Dar. dac n-ar fi aa? Ndjduiesc, totui, c nc te mai pricepi s dai o lovitur cumsecade. Cred i eu! izbucni cpitanul. Ei vezi! surse, satisfcut, baronul. Numai c i cea mai bun lovitur poate ntmpina o piedic neprevzut. i totui, carnea omeneasc nu poate prezenta vreo rezisten deosebit.

E drept, cu o zal, ns, lucrurile se prezint alt fel . . . Baronul fcu o mutr surprins. Nu vei fi vrnd s zici c individul purta o zal? Din cate tiu, Greifenklau e ofier de husari i nu cui-rasier. Cu toate astea, purta o zal. S fi bnuit c-1 amenin ceva? Probabil. N-ai dect s-1 ntrebi! Baronul l privi cercettor pe cpitan, fcu apoi un gest dispreuitor i zise pe un ton jignitor: Care vaszie ai dat gre? ; povesti amnunit totul i nu trecu sub ptul c fusese recunoscui de Greifenklau ora sa. e acestea nu se va putea dovedi nimic iul , cci eu i voi fabrica un alibi. La st la mine. va trebui s juri, baroane? firete c voi jura. Suntem aliai i se cujutm, dar asta e tot ce poi atepta ele pricepu ameninarea disimulat n spatele ;nt prieteneti, dar nu-i trda tulburarea, jn la fund, apoi zise calm: s spui cu asta? ii ndeplinit sarcina i ai ajuns ntr-o siit. Te voi ajuta s scapi basma curat, mult. De altfel, mine, vei primi poliele prostii? De neamul la nu putem scpa singur fel: ucigndu-1! N-ai izbutit i nici Hm! rcni Reillac, rmnnd cu privirea aintit n gol. Ei, ce zici? Dup o clip de gndire, Reillac se ntinse peste mas, uierndu-i cu rutate: Vrei s-1 lai pe puiul sta de cea s-i scape?! Nici pomeneal. Sunt mai hotrt dect oricnd. Bine, bine, dar cnd? Mine, poimine, cnd voi socoti nimerit. M mai gndesc. Mine sau poimine va fi prea trziu. tii dumneata cnd trebuie lucrat? Astzi! Prea te grbeti. Chestia e foarte simpl. Dac individul crap noaptea asta, scapi i de urmrile greelii de adineauri, iar eu voi rupe poliele cptnd-o, n schimb, pe Margot. Dar ce te faci cu platoa? Un glonte. Asta face zgomot. N-o s ne expunem. Bag de seam c vorbeti la plural. Aadar vrei s participi i dumneata la aciune? dect s lupi mpotriva lui cu pumnalul ai fcut mai adineauri. : aceeai prere, ncuviin cpitanul, mvins c de data asta nu vei mai grei

ntovresc, n-o fac din nencredere, ci e. tume? : ar interveni ceva neprevzut, ne-am pu-inul altuia. De pild, noaptea asta e foarte nainte de a slobozi glonul, trebuie s te n-ai greit inta. zici c trebuie mai nti s-1 recunosc? unoti? zmbi Reillac. Ceva mai mult, treluminm faa nainte de a trage ntr-insul, ntern oarb. ) lum? )i mai am i o pereche de pistoale cu eava a exist acum noctambuli, astfel c nu vom . Afar de asta, ne vom da seama dup ctorul vizat o. ofier sau nu. n sfrit, ide ti pe ce drum se va ntoarce Greiastfel c va trebui s-1 ateptm chiar nu va putea vedea nimic. i-apoi, n-o s ne poat trda, cci cine a vzut, vreodat, un cadavru vorbind? Cpitanul sttea pe gnduri. Toate astea veneau prea repede. Abia dduse gre cu pumnalul, iar acum i se cerea s-o ia de la capt. i dup aceea . . .? ... dm fuga la mine acas. n felul acesta avem un alibi. M ndoiesc. Servitorii dumitale ne vor da de gol. fr doar i poate. M subestimezi, cpitane. Ei m cred n bibliotec, unde arde o lumin. Le-am interzis cu strnicie s m deranjeze ct timp lucrez, aa c nici mcar feciorul nu intr vreodat acolo, fr a fi chemat. Ai vreo ieire secret? Firete. , Mare mecher mai eti, baroane! Ce vrei! n vremurile astea nu tii ce se poate ntmpla. i apoi, mici aventuri poi avea oricnd, aa c, la caz de nevoie, e foarte bine ca servitorimea s poat jura, cu cugetul mpcat, c stpnul a fost acas. Bine! D mna! mai era luminat. Umbrele alunecau n-o i, dup ctva timp, observ profilul unui ndu-se lmurit pe perdea, armur cpitanul. Bine c n-a plecat. De trebuie s mi scape." e, ndreptndu-se spre locul de pnd. ui navea mult de mers pn acas. Ajunse ) strdu lturalnic, care ducea drept La ;idul grdinii sale. O descuie, intr i. n e pomeni n curtea casei. sea o verand sprijinit pe patru coloane, n la alta erau ntinse ipci pe care se ncoagtoare. ipcile acestea erau bine fixate iine cu uurin greutatea unui om. cra pe ele. Odat ajuns pe verand, se na din ferestrele de la etajul nti. Aceasta )e dinuntru i el btu ncetior n geam. acolo? ntreb, ncetior, un glas brbtesc, ipunse Reillac. avoastr, conaule? t-te n lturi, Pierre! Trebuie s intru, lumin? Plec imediat, iari. Ah, domnul baron a venit s ia ceva bani? Nu. Credeam c domnul cpitan, dup ce i-a isprvit treaba... ... a pretins imediat plata? rse baronul. Nu, i-a fcut treaba att de prost, nct numai plat n-ar mai fi putut pretinde. Mgarul!

n tonul ordonanei puteau afla dispre, mndrie, contiin de sine, comptimire i nu numai att. Se vedea bine ce voia s zic, anume c el ar fi fcut-o mai bine dect cpitanul. De altfel, Pierre era ndeajuns de politicos, numai c vorbele sale cptaser acea not de intimitate obinuit la servitorii btrni, care sunt iniiai n tainele stpnilor. Ai dreptate, e un mgar, spuse baronul. Dar o scuz tot are: neamul purta zale. Mon Dieu! Atunci nu ajut dect glonul. Aa e. Unde mi-s pistoalele? Colo, n sertar. Dar nu vei fi vrnd s-o facei singur... Baronul ddu din cap afirmativ. la mine. ;asta, Pierre trase sertarul biroului, scoase u pistoale i ncepu s ncarce unul. lanterna? ntreb Reillac. birou. la punct! icei conaule. Nu se tie ... )icei de-al lui s rosteasc numai jumti :ra o la.i deschis! porunci baronul, conaule? utea s vin i cpitanul cu mine, iar el nu le ct tii tu din toat povestea. Mic-te im vreme de pierdut! sese ncrcat. Pierre scoase lanterna i zise: de-ar merge totul bine! Eu, n locul dum-i cuta s ornduiesc altfel chestia asta. mume? ntreb baronul, devenind curios, presupunem c domnioara Margot mi-ar stea ei . . . chiar i n acest caz ar exista o ;-a o face s devin, totui, soia mea. . idic, mon ami? Pi vedei, atunci avem o ieire. Nu pricep. Ei, bine! S zicem c vine la doamna Richemonte un ofier de ordonan ntr-o trsur; firete un ofier german, conaule! Acest ofier aduce o invitaie de la mareal: domnioara Margot e poftit s ia cina cu dnsul. E invitat i logodnicul ei, dar nu vine s-o ia pentru c i se pregtete o surpriz-. El nici nu tie c va veni i duduia. iretule, acum ncep s pricep. Dar mama nu e invitat i asta va bate la ochi. Parc spuneai c e bolnav, conaule? Aa e. . . Pi vedei! Scuza e gata. Ofierul va spune c marealul, innd seam de indispoziia doamnei, regret nespus c n-o va putea vedea i pe dnsa la el. Cred c e de ajuns. Firete. Acum s trecem la partea a doua. ntr-o strdu din apropierea Senei cunosc un farmacist deczut, care triete de pe urma unor anumite leacuri, care nu se gsesc oriunde i pe care le vinde numai prietenilor. ;t timp? ;ate de ceas. duneaz deloc? iv. Se trezete ca dup un somn ndelunct se poate de bine.

tu are multe pri bune, dar e puin cam ic, fantezist? s te dai cu totul pe mna ofierului i a svoie. le l lum pe ofierul de ordonan? un tnr care pentru dou-trei sute de ii cu plcere s mbrace o uniform de ofier u o jumtate de or. entul necesar? de meserie, sbuie s cunoasc limba german. aste la perfecie. 2 s fie discret. i gradul cel mai nalt. -. ezi pentru dnsul? i poate, deci, s-mi stea la dispoziie oricnd? Firete. Oricum, n are, deocamdat, nici o slujb. Bine. Dar vizitiul? De unde-1 lum? Exist i acesta. Cunosc unul pe care v putei bizui. Eu nsumi. . . Pe toi dracii, numai la tine nu m gndisem. Ai dreptate. Dar trsura? C pe-a mea n-o pot lua, pricepi? tiu pe cineva care mprumut trsuri, conaule. E om de ncredere? N-are importan., cci n-o s afle la ce-mi trebuie. Atunci n-o s i-o dea. Ba bine c nu! Suntem prieteni i clieni ai aceleiai crciumi. Aa! Hm! O s m mai gndesc la planul tu. Acum ns, drace! trebuie s plec, cpitanul m ateapt. Vr pistolul i lanterna n buzunar, dnd s plece. Aadar, conaule, chiar vrei s-1 mpucai? Nu eu, Richemonte va face treaba asta. Dar vei fi i dumneavoastr de fa? Firete. Atunci v rog respectuos s nu v expunei unei primejdii prea mari. Lucrul nu e att de simplu. LNUL BLUCHER >i pe fereastr si i ddu drumul n jos. Vjunse n strad i porni repede spre locul ide Dumnezeu ai stat atta? l lu n pri-mte. ncurcat nite amorezi, mini Reillac. s-i ia! Atept de trei sferturi de ceas. la? r trebuie s se iveasc din moment n mo-terna? E ntuneric ca ntr-un sac. i o voi aprinde ndat. stolul? it? Firete! Rmi noaptea asta la mine, dup ce ai fost toat seara oaspetele meu. Deci, dac avem vreo surpriz, ne putem refugia acas la dumneata? Da, ns nu vom intra prin ua principal. Cunoti strdua alturat? Desigur. De-acolo poi intra direct n grdina mea, printr o porti uor de gsit. Acolo ne vom atepta unul pe altul, dac vom fi nevoii s ne desprim. Acum haide! Trecur ncetior strada i rmaser la pnd. Dup o bucat de vreme, auzir deodat pai apropiindu-se. Se adpostir n gangul porii, ca s nu

fie zrii imediat. Cpitanul scoase pistolul, n timp ce baronul duse mna la lantern. Atenie! opti el. Al nostru este! ndat ce se va opri s sune la poart, i luminez brusc faa. Dumneata i lipeti eava de tmpl i tragi. Asta-i tot. Paii se apropiau tot mai mult. Asta e pas de militar, opti cpitanul. Fac prinsoare. Te cred, c doar asta i-e meseria. Cnd s-a oprit. umina s cad asupra lui nsui. Fr's i o micare greit i lumina se revrs asupra cpitanului. Acesta inuse mna trag, dar de spaim o ls iar n jos. ise din belug pistolul. Blucher era prea bserve arma, i prea viclean ca s se dea l c cei doi tac nspimntai, repet: ebat cine suntei i ce cutai aici? e reculese cel dinti i ^rspunse: gardieni de noapte. L aici? n s fim schimbai. ! Ia s v vd mutrele! Scoatei lanterna! igroa, dar baronul gsi o ieire. Lanterna cu un dispozitiv pentru stins lumina. Era isare cu degetul i treaba era fcut. rspunse el. n buzunar, aps butonul, apoi scoase lan! el, cu prere de ru. Tocmai s-a stins. ipte bun! ntoarse spatele i-i vzu de drum. N-a prea crede. Voia s ne vad mai de aproape. Ce bine c i-a dt prin gnd s stingi lanterna! Ne-ar fi recunoscut imediat. Fr doar i poate. Dar, colac peste pupz, mai avem un motiv de ngrijorare. A vrea s tiu dac s-a dus ntr-adevr acas. De ce? Dac da, atunci totul e n regul. Dac i-a continuat drumul,, tare m tem c a ghicit pe cine ateptm ... Ia s ascultm! Ciulir urechile, dar nu se mai auzi zgomot de pai. , Se vede c s-a dus acas, spuse cpitanul. Nu se aude nimic. Prea sigur nu e. Noi am stat de vorb, n loc s fim cu luare-aminte. Dar e foarte important s aflm. i ce putem face? (Foarte sim-plu. La poarta casei lui stau dou santinele; m duc acolo i ntreb. Bine. Dar dac n vremea asta apare Greifenklau? Atunci tragi ntr-nsul. Eu m voi grbi. ntoarse linitit ia tovarul su i aprinse a. era, btrnul Blucher nelesese pe loc ificaie a ntmplrii, clar fr s se triai nensemnat gest. ici de noapte! i zise el. Frumoas trea-nterna, cellalt pistolul... i oare pe cine dfe draci, asta nu-i prea greu de ghicit! it. S nu se fi ntors nc de la Margot? , dei e foarte trziu. tiu ns, din pro-, c un ndrgostit nu se teme de nimic, nit ndat pe cineva acolo, dar pe cine? meni casa. O s m duc singur." dar deodat rmase locului, lovindu-se frunte. ial! Mai degrab ditamai idiotul! Ct pe : o dal pe dinaintea ticloilor, nu

de e i ei c m-am prins!' Trebuie s fac un ia au i mirosit ceva, ce te faci? Poate Asta nu e nume. Aici nu poate intra nimeni fr permisiune. Dup cum vd, suni bine pzit! I ascultai, nu-1 cunoatei voi pe btrnul Blucher, ai? li cunoatem, Atunci, ia privii-mi nielu mutra. E tare ntuneric aici, afar. Dai-v mai ncoace, s v vedem la lumina lmpii. Bine, biete. i faci datoria aa cum scrie la carte. Fcu civa pai pn sub bolta porii, unde o lamp mprtia o lumin .slab. . Mi Tom a Necredinciosul, mi, vino aici i pu- -ne-i ochelarii pe nas! zise Blucher. Cine tie ce, n-o s ai de vzut! Santinela se ncredina c era marealul, dar nu se initimid deloc. Cunotea ciudeniile btrnului i tia c ar fi fost pedepsit dac i-ar fi ngduit s intre prea uor. Ce zici, eu sunt? Poruncii, Excelen! rspunse soldatul, prezentnd arma. Bine, tinere. i-ai fcut mendrele cum ai vrut. dar acum vreau s mi le fac i eu pe ale mele. N-am ere 39 celen! spuse unul dintre ei. Cnd sun-putem primi daruri. De fapt, ar trebui . de umr. racului, biete. Cu tine nu-i de glumit. ninea la ora nou la mine, ca s co bncu cte un taler ntreg i cte pe deasupra. Dar de raportat trebuie s ncercat s v mituiesc. Excelen! n raportai, aadar! Dracu' v ia claca ii! col, Blucher se duse n Rue d'Ange i :>amnei Richemonte luminat. Sun, iar d c un locatar se ntorcea acas, nu i trase doar de funia care deschidea ua. pede scara i sun la locuina vduvei. ai i, peste puin timp, Margot scoase ituneric. olo? ntreb ea. } duduit. glasul, fata era ct pe ce s scape luchid i ddu buzna n strad. Aici, ns, se opri derutat. Asta ghinion! i zise. ncotro o fi apucat-o neghiobul la? Ah, dinspre stnga am venit eu, aa c-ar fi trebuit s ne ntlnim. La dreapta a luat-o!" Porni napoi pe Rue d'Ange i coti nspre locuina locotenentului. Era cam mult pn acolo, dar btrnul mareal alerga ct l ineau picioarele. Deodat, se opri i ciuli urechile. Da, din susul strzii se auzea pasul cadenat al unui brbat, care nu putea fi dect militar. Dar judecnd dup sunet, omul nu mai era departe de locul primejdios. Blucher fcu minile plnie ,1a gur i strig: Greifenklau! Oprete! napoi! Eti n primejdie! n aceeai clip vzu fulgernd n susul strzii lu-Tnina unei lanterne, apoi detunar dou mpucturi, una dup alta.

Dumnezeule, s-a zis cu el!- gndi Blucher, ngrozit. n cteva clipe ajunse la locul unde-i ntlnise pe cei doi presupui paznici de noapte. Nu se vedea nimic. Picioarele-i lovir, ns, dou obiecte. Se aplec i le ridic. Erau lanterna si pistolul descrcat. itenent de husari? nabile, dar nu mai ntreba ci" pune-te de ab, altminteri te fac una cu pmntul, : eti! s puser pe cutat, dar nu gsir nimic. pictura de snge sau vreo urm de lupt. i bucur, spuse Bliicher. Acum, ns, luai-o supaser. Marealul se-ndrept apoi spre ti nele: . cunoatei? i, Excelen! cineva s v-ntrebe de mine? spus c m-am culcat? , Excelen. Ai auzit oele dou mpucturi? Unde u produs? ai n josul strzii. -ai bgat de seam cine a tras? avem voie s ne prsim postul, Excelent:!. ; nite brbai trecnd n goan pe dina i-a scos cizmele? Sfinte Sisoie! I-auzi domnule, n loc s alerge dup bandiii ia, el st s-i scoat cizmele! Ce l-a mai scutura eu, mama lui de imbecil! Numai c, pe urm, s-a luat iari dup dnii. Mare scofal! Cu cizmele n mn! Ce idiot, Doamne! M iertai, Excelen. i a lsat cizmele aici i ne-a zis s avem grij de ele. Ce? S-i pzii cizmele? I s-a urcat la cap individului? Nu, asta-i prea de tot! Dac-a ti cine-i tembelul la, l-a chema la mine i a scoate apte piei de pe dnsul. Auzi, dom le, auzi! Excelen, ne-a spus* cum l cheam. . Ia te uit. Asta zic i e'u obrznicie! Ei, i cum se numea ticlosul? Locotenentul von Greifenklau. Lo . . .co . . .te . . .nen . . .tul von .. . Grei. . ien . . .-klau? Ia te uit, cum, de nu m-am gndit! Ditamai mgarul btrn! Ar fi trebuit s-mi nchipui de la bun nceput. De, cu ct avansezi n grad, cu atta te prosteti la minte. i cnd ai ajuns mareal, nu i-a mai rmas nimic n cpn. Mi biei, mi, rugai-v Domnului : oie s-mi prsesc postul! adevrat! Dac nu se poate altminteri, o j o dat pe btrnul nostru mprat Fritz le santinel. Ia d-mi arma ta, frumosule! , n vreme ce tu o s te duci s iei cizmele. , nici aista nu se poate. ^.e! Nici asta? Dar de ce nu se poate, domc Excelena voastr e n civil, dreptate. I-ascult, biea, nu eti defel i regulamentul mai bine dect mine.. Nici e, dac te gndeti c-au trecut mai bine de ni de cnd l-am" nvat. Cum te numeti, Liebmann,

oumpule. De azi n. cincizeci i doi de ani e s- vd dac mai tii regulamentul. Dac at, te voi numi atunci domnule" Liebmann, igust, ca acum. Pn una-alta, o s m duc ciubotele alea. Unde sunt? t poarta a doua. ) s le outeti nune si De-ale voastre, tot i dac vei fi nlocuii nainte de venirea lui, transmitei ordinul camarazilor votri! Ai neles? S trii, da, Excelen! Noapte bun, drag August. Noapte bun, Excelen. Margot fusese nespus de uimit de vizita lui Blu-cher. i, auzindu-i vorbele, spaima de primejdia pe care-o crezuse trecut o cuprinse-iari n ghearele ei. S-o trezeasc pe maic-sa, ori pe slujnic, n ar i avut nici un rost, cci ele nu-i puteau fi de vreun ajutor, ncepu s se plimbe prin odaie, de colo pn colo. Inima i se strnsese de ngrijorare. Nu mai putea suporta chinul acesta i simi nevoia s ias afar, la aer, voila s alerge spre locuina iubitului ei, s vad cel puin dac fereastra era luminat. I-o descrisese att de lmurit nct nu s-ar fi putut nela. i puse plria, un al pe spate i iei. Portarul fu iari rrttrat,^vznd-o ieind pentru a doua oar n noaptea aceea. Pentru Dumnezeii, domnioar, ce s a ntmplat iari? ntreb el. Hugo o luase spre dreapta, astfel c urm Dar, de-abia fcu doi-trei pai, c i auzi. dou mpucturi, una dup alta. Cine tr-vreo legtur cu primejdia despre care po-er? Fapt e c rsunaser dinspre partea Greifenklau. cumplit puse stpnire pe ea. Alerg n jo )i coti pe dup col. n deprtare vzu lumini Deodat, acestea se stinser, apoi fata ajunse ilaciuia logodnicul ei. erau ntunecate si ngrijorarea fetei spori. acas, Greifenklau ar fi aprins mcar o mar glasuri n josul strzii. Alerg ntr-a- tocmai la timp s-1 aud pe btrnul ma: bun, drag August. tlul a fost aici? ntreb ea santinelele. e s intru la el. ainteze. dar un soldat i puse arma n piept x poate intra nimeni! Duc-se dracului! Noaptea, la ora trei, s m ntrein cu cine tie ce cotoroan! E tnr, Excelen, strig omul, ca s fie auzit de mareal. Tnr!? rcni acesta. Nu te lsa dus, amice! Toate se dau cel puin eu unsprezece ani mai tinere dect sunt n realitate. Alung-o! Spune c Excelena voastr o cunoate. Nu-i adevrat! C Excelena voastr a fost abia adineauri la ea acas. Minciun sfruntat! Eu nu m duc la muieri. D-i una peste bot! Zice s v amintesc numele Richemonte ... ,

Richemonte? repet marealul. Sfinte Sisoie! Ai cpiat, biatule? Se-ntoarse repede i cnd ajunse la poart inea nc sub bra cele dou cizme. O vzu pe Margot i o recunoscu numaidect. Drag August, mare mgar te-a mai fcut m-te! Pi muiere-i asta, m, neghiobule?! Omul se uit nuc la mareal. dou cu ciubotele astea, dar, pentru c, n novie, habar n-ai ce-i aia o domnioar, 1 bgat de seam numaidect c nu e de voi fi milostiv, mulumindu-m doar cu rtisment: Ia aminte, biete, c data viitoare asta, Margot se apropiase de mareal i e, implorator. n, Excelen, ngrijorarea nu m-a lsat s i-apoi am mai auzit i mpucturi. . . trebuie s te iert, ci dumneata pe mine, ispunse Blucber. Te-am deranjat la o or apoi am plecat fr s te lmuresc. M-am irjar. Te rog, vino cu mine sus! iea ei i o conduse ntr-o ncpere foarte nat. Dup toate aparenele, fusese odaia obila stil rococo era din lemn de trandafir, de santal,. perniele i pernele din mtasea Pretutindeni erau presrate ceasornice i minunate porelanuri, iar candelabrele trmai frumoase nuane ale curcubeului. Alprh nonirlntl r>n ncrustaii r>p valora np Sttea n faa ei, innd nc cizmele la subsuoar. Ou toat ntristarea, fetei i venea s rd de btrnul acesta, care prea, mai degrab, un crpaci crcota. Vizita Excelenei voastre m-a adus ntr-o stare de nelinite grozav, spuse ..ea. Era vorba de logodnicul meu? Firete. Altfel cum as fi venit la dumneata la o or att de nepotrivit? Oh, spunei-mi, Hugo e n primejdie? Se pare c a trecut, domnioar! Dumnezeule, primejdie mare? Hm! Voiau s-1 mpute, puintel. E cu putin, Excelen? exclama ea, nfricoat. De ce n-ar fi; l-au pndit la ua casei sale. Erau doi indivizi. Ce i-au fcut, Excelen? V rog din suflet, spunei repede! Era palid ca un cadavru. El vru s-o liniteasc i scoase una din cizme 'de sub bra, ntrebnd-o: Cunoti ciubota asta, domnioar? Nu! rspunse ea mirat. Atunci poate c-o recunoti pe astalalt?! Ah, astea sunt cizmele lui? Dar cum se are astfel de cizme? Pi dintr-astea ar idui. ! Vreau s ntreb de unde are Excelena nclri? umva c le-am mprumutat de la dnsul? sit sub poart. m au ajuns acolo? ntreb Margot, dijn ce it. sat chiar dumnealui, poruncindu-i santine-sc. i, tot nu pricep nc de ce a trebuit s fac 5i-apoi, ce legtur au cizmele

cu primejdia ur foarte strns. Stai s vezi! n faa lo-tteau doi indivizi care voiau s-1 mpute, ns; n ce fel, nu tiu nici eu deocamdat, jat-o la fug, iar el a pornit dup dnii. inii aceia s nu se prind c-s urmrii, i-a sie i mi le-a dat n pstrare, adic santine-.ista e totuna. Din fericire. Detept biat! Dar cine l-o fi atacat? Mi-e foarte greu s vorbesc despre asta, Excelen/ Spune-mi deschis i fr team, domnioar. Poate sunt n msur s te ajut. Povestete-mi totul, dar n-gduie-mi mai nti s-mi 'aprind o pipa. Nu pot sta locului fr s simt tutun sub nas. Marealul i umplu una din pipele sale de lut i, dup ce i-o aprinse tacticos, o ls pe Margot s-i istoriseasc toate ntmplrile zilei. i acum, iat ce se ntmplase cu Greifenklau. . Margot l petrecuse" pn la u i, nainte de a se despri, l rug struitor s fie cu ochii n patru la toate primejdiile ce l-ar fi putut pate n drumul spre cas. i ascult sfatul, cu att mai mult cu ct era el nsui de prere c atacul a crui int fusese s-ar mai putea repeta. Ba i spuse chiar c, a doua oar, potrivnicii si nu se vor mai folosi de un pumnal sau de mi cuit, ci de o arm de foc. n cazul acesta, i-ar fi fost mai greu s se aperie, (astfel c lu hotrrea s nu mearg pe trotuar, ci prin mijlocul strzii SP aslpnta ca dumanul s stea citit n vreun ; judece repede, tnrul ofier i ddu ime-:' dumanul aprinsese lanterna ca s aib o i c n clipa urmtoare va detuna glon-ic ndat la pmnt i, datorit acestei pre-rit, scp cu via, cci nu atinsese nc p-i se i auzi mpuctura. Glontele i-ar fi gurit oar trecu pe lng el. ntit la pmnt! Lumineaz n jos! auzi dnpe care-1 recunoscu imediat ca fiind al c-:hemonte. lanternei l nvlui din nou, dar dnsul,se az-t puterea n lturi, i tocmai la vreme, cci ia mpuctur i un al doilea glonte izbi qal-:ir alturi de dnsul. focuri fuseser trase,- dar dac intaul ar nc un pistol, de bun seam c Greifenklau >rdut, idic cu iueala fulgerului i se npusti asu-i indivizi. Un pumn bine intit zbur lanterna unuia dintre agresori, fcndu-1 s-o rup h\ ;nrul ofier l nha pe cpitan. L nu-i mai dau drumul, mizerabile! rcni el. trns i vru s-1 trnteasc la pmnt, dar scp i o rupse la fug. Tnrul se repezi dup el, dar se poticni i czu la pmnt. Datorit acestui fapt, fugarul ctig un avans considerabil. Greifenklau ncerc s recupereze. Dndu-i seama c ecoul pailor si ii acoper pe acela iscat de paii ticloilor, se opri i i descl cizmele. Observ atunci c se gsete n apropierea locuinei marealului i, cum tocmai (recea de santinelele din faa reedinei, le strig, fr a-i ncetini alergarea: Sunt locotenentul von Greifenklau, 'avei grij de izmele mele! i continu s goneasc dup dumanii si, care n vremea asta i-o luaser

cu mult nainte. Din fericire paii se auzeau foarte bine, i. cum era un alergtor de for, ndjduia s-i ajung curnd. Cuirasa pe care o purta l mpiedica la fug. Cu toate acestea, 'distana dintre dnsul i ceilali se micora tot mai mult. L-a un moment dat, ns, cei doi se desprir, unul cotind-o la stnga, ntro strdu lateral, pe cnd cellalt alerga tot nainte. Netilind pe care s-1 urmeze, se opri nelmurit, pentru a trage cu urechea. Strdua cea lturalnic prea s nu aib caldarm, nt civa metri, privi cu atenie n jur i ,e afla pe aceeai strdu prin care se fcuse lalt. iede c cei doi intenionau s se ntlneasc in ntuneric la dreapta i la stnga. Drumul gust. La dreapta se ntindeau zidurile dosnice iar la stnga prea s fie un zid lung de gr -tiptil, nainta de-a lungul acestuia. i se- pru c aude un zgomot ca acela fcut de ucit ntr-o broasca veche. Ciuli urechile i repet foarte aproape de el, venind dinspre n vrful picioarelor i auzi oiapte. cu mna, Greifenklau simi o porti care se iar ndrtul acesteia, adic n grdin, se cerindivizi, care habar n-aveau c urmritorul tt de aproaple.. >t o zi afurisit ru! zise unul dintre ei. ai dumneata eti vinovat, rspunse cellalt. Z!um adic? ai dat gre cu pumnalul, apoi ai intit aiurea, as fi Dutut s-1 nimeresc, cn'd ai luminat att Nu, cci pe acolo am fi observai. Toi servitorii mei i nchipuie c lucrez n bibliotec. Ne urcm de-a lungul verandei, apoi intrm pe, fereastr. Glasurile se ndeprtar. Greifenklau rmase nemicat. Dup un timp auzi o fereastr nchizndu-se, ceea ce nsemna c cei doi intraser nuntru. Zidul era ndeajuns de nalt dar, folosindu-se de nu-meroasele-i crpturi i denivelri, se car pn sus, dndu-i apoi drumul n grdin. Fcea un lucru primejdios. Ca neam, aici, la Paris, era privit cu ostilitate i, dac-ar fi fost descoperit pe o proprietate particular, viaa lui n-ar mai fi valorat nici ct o para chioar. Orientndu-(se cu greutate, porni n unghi drept tot nainte i ajunse curnd n curtea unde se afla veranda despre care vorbise unul din cei doi. Pe aici s au crat, i zise el. Dac i-a inut pe ei, o s m in i pe1 mine. In orice caz, voi ncerca". Dibui lanurile i se car pe ele ca pe o scar. Ajungnd sus, cercet acoperiul verandei i-1 gsi destul de trainic ca s-1 suin. Se ridic n picioare i se pomeni istfel ajung, fr vrsare de snge, n posesija iul. Nu tiu ns dac, n acest caz, voi avea dtit... i de la sine neles, cci, fr consimmntul s-ar alege de toat nscenarea . . . rit, fie i aa! Cred c . . . nici n-are rost s ;le . . . vei fi cumnatul meu i, ca om de onoa

izbutim ... o s caute n zadar. Mai ales afuGreifenklau . . . palul e urm baronul s aflm la ce iteri e prea trziu . . . voi ti sigur . . . spuse cpitanul... i o s L vreme ... Va opune mpotrivire ... -i ajute prea mult, cci m bizui pe aju-)le, zise baronul. n orice caz, e de atep-: cinstea Margotei, nu rmne altceva de1 fcontez pe 'asta. cuvinte, nchise ua i Greifenklau nu mai ici un cuvnt. Mai rmase cteva clipe dar, tul e n zadar, porni napoi pe drumul pe care i fiindc mergea n ciorapi, santinelele nu-1 observar, pn cnd se apropie i-i spuse numele. Locotenentul von Greifenklau. Ah, domnul locotenent e poftit imedipt la Excelena sa. Att de trziu? Imediat. Spunea s nu v ducei nti acas. Pi . . . sunt descul . . . Cizmele le-a luat Excelena sa. Asta-i bun! Le-a confiscat? Nu tiu. Ni s-a dat ordin s v trimitem ndat la dumnealui, aa n ciorapi, cum suntei. Dac-i ordin, n-am ncotro. Urc scara i n vestibul'l ntlni pe subofierul ele gard. Ce caui aici att de trziu? l ntreb Greifenklau. Am ordin s, v anun pe dumneavoastr. Care vaszic sunt ateptat? Da. Atunci, f-i datoria! Subofierul plec i trecu destul de mult timp pn se napoie, anunndu-1 pe Greifenklau c putea intra. luiesc c perspicacitatea dumneavoastr va lezlegarea acestei enigme, urase i ridic mna amenintor. , las-te de bancuri! tii prea bine c, dup ) roaste am fost nevoit s nghit, am cptat ntoleran la cele bune! tinu, de data aceasta pe un ton serios: . s-a mai ntmplat niciodat s primesc vier descul. t mai de neneles mi se pare mie un mare-?rpelete cizmele unui amrt de locoteiete, asta-i o glum chiar mai proast dect -s nvat s le ndur! Mai bine taci i bag zic eu: a fost mai adineauri aici, cineva, care chii mari vzndui ciorapii. Ia te uit la ei >unt mai murdari c(a nite obiele de geamba. b n dulapul de colo i vr-te n ciubotele au deschise dulapul i, printre sfenice de araurite, ddu, ntr-adevr, peste nepreuitele-i scoase afar i le ncl n prezena mareGreifenklau istorisi totul, fr s scape nici un amnunt. Margot i sprijinise capul pe umrul lui i plngea de fericirea de a-1 fi regsit. Amndoi l considerau pe Bliicher apropiat, ca pe un printe, fa de care nu simeau nevoia s-i tinuiasc nici cele mai intime emoii. La urm, ns, marealul izbucni furios: Grozav! Propriul frate! i ce ai de gnd s faci, biete?

S-i rpun pe amndoi, oriunde i voi gsi. Nu! i interzic s te gndeti mcar la una ca asta! Ai neles? Excelen .. . Spanac . . . Am fost nevoit s-i fgduiesc duduii de colo ... * i art spre Margot. Greifenklau o privi n ochii umezi. Tu vrei ca eu . . . Hugo, nu te gndeti c e, totui, fratele meu? Bine, dar baronul de Reillac? Las-1 i pe el n plata domnului. - Da, aa s fie! ntri marealul, micat. Rebeca a care vor pleca nc de mine. n felul ticloi vor fi nevoii s-i pun pofta-n cui! ; minunat, Excelen. liram dat seama azi c a fi putut deveni agent secret. Ct despre tine, biete, le con-ne la destinaie, apoi te cari la Berlin. Vei u pentru ce. Dar nu te miti de aici, azi, s-mi dai o mn de ajutor, s pregtesc esare. i, Excelen! cum, condu-o pe duduia acas, ca un a'dei fix la ora nou te atept s ne punem ear ne vom vedea iari cu toii. Dar, ca nai ntmple ceva, v dau o gard de opt ai pn-n dini, patru pe o parte i patru "ite ordinul, biete! Prezint-1 jos la postul cum noapte bun, copii! e gard, ajunser cu bine la locuina doam-te. Margot, aflat nc sub influena ntm-dente, nu se putu stpni i o trezi pe : sperie aflnd de primejdia prin care trehuiau s se ndrepte spre Berlin, unde urma s aib loc nunta. De aceea luar hotrrea s nu se ncarce cu bagaje grele, iar mobilele s fie vndute pe sub mn. Blu-cher nsui urma s se ocupe de ntreaga afacere, astfel nct noua adres a celor dou femei s rmn tinuit de eventualele priviri indiscrete. Tot sftuindu-se i punnd lucrurile la cale, trecu vremea. Se fcu ziu i, de ndat ce btu ora opt, Greifen-klau plec la mareal. Ct vreme ei aveau s-i vad de treburile lor, mama i fiica urmau s se pregteasc de drum. Btrna fusese mereu suferind n ultimul timp. Necazurile pricinuite de fiul ei vitreg o doborser de tot, astfel nct seara fu nevoit s se culce, pentru a fi odihnit a doua zi. Crezi c va veni marealul? o ntreb pe Margot. Dac nu vine, ne va invita la dnsul, rspunse fata. Zicea c ast-sear ne vom vedea cu toii, ca s discutm ce mai e de discutat. Dac vine, s m scoli. Dac ns ne invit la el, caut s m scuzi, cci m simt pre!a slbit ca s pot merge. Voi gsi mine tim s-mi iau rmasbun de la irsese cu pregtirile pentru plecare. Se n-Blucher aprinsese minunatul su can'de-jrae, dar nu nainte*de a da jos chipiul de :tuse spnzurat acolo tot timpul zilei. 1 lucrase de zor cu marealul. Primise o ret la Berlin i, n acest scop, btrnul r ntreg de scrisori. c Maiestatea Sa vrea s plece n Anglia, btorit ca salvator al Europei. Dac Regele aia, atunci n-am ncotro i trebuie s m s ne plimbe pe acolo sptmni ntregi i

vom pierde cu ntoarcerea acas. De aceea gsesc un om de ncredere, care n vremea ochii deschii, ca s pot afla ce se ntmpl E o insul. Bine, bine, dar ce fel de insul? O insul deschis. Foarte bine, biete! Numai s nu fie att de deschis, nct Bonasvarte la s o poat terge exact cnd ne e nou lumea mai drag! i principalul lucru: unde e insula asta? Pe lng Italia. Aha,, deci foarte aproape de locurile n care mpratul e adulat ca un zeu! Capete de trte! Din partea mea s-1 fi deportat i n Italia, dac alt loc mai bun n-au fost n stare s gseasc, dar nu pe insula Elba, ci n mruntaiele Vezuviului. Acolo i-ar fi fost i destul de cald. Ascult ce-i spun eu, biete, n-am ncredere n povestea asta! S vezi c individul se ntoarce napoi. i eu sunt de aceeai prere, Excelen. Are muli partizani n Frana. ntoarcerea lui va fi chiar salutat cu entuziasm. ntocmai. Noi, soldaii, ,ne-am dat toat osteneala s dm cu dnsul de-a azvrlit, iar afurisiii de cono-piti i-au pstrat deschis ua din dos, ca s poat strecura ct mai curnd nuntru. Idioii tia ar trebui pisai cu toii ntr-un mortier si. duc aceea, azvrlii binior n aceea trebuie s te duci tu la Berlin, s ic pe domnii de acolo s le vin mintea la rii regulat i eu o s-i rspund tot aa. i utea s-mi citeti hieroglifele, atunci mai jle pe i'oc, dect s le ari cuiva. i acum, : dau indicaii scrise. ar pn seara, cnd marealul zise: vrle tocul n sob, climara de perete i r hroagele! Du-te la Margot i spune-i s itel ncoace. Mai avem de pus la cale unele i plec repede, s duc la ndeplinire ordii. ic i, cnd ncepu s coboare strada, o tfrapul cailor pe dinaintea lui, cotind n Rue i ddu nic o atenie. e la locuina logodnicei sale, servitoarea i Iut i ntreb: domnioara? alul Blueher. ~!indfl!t! Dnr doamna Richemonte. s-a dus Margot a plecat la mareal, domnule locotenent, l anun ea, n loc de orice introducere. Cnd? Acum cteva minute. Cu o trsur? Da. Am ntlnit-o. Mi s-a spus c a plecat mpreun cu un ofier german. Aa e. Un ofier de ordonan al marealului. Un ofier de ordonan? Cu neputin! Sau un aghiotant. Nici asta nu se poate. Oricine-ar fi fost, marealul 1-a trimis s ne invite pe amndou la ci|n.

Greifenklau pli, dar se feri s-i dea n vileag emoia. S-a prezentat n vreun fel? se interes, ncercnd s pstreze un ton firesc. Nu tiu, nu l-am ntrebat, ba nici mcar nu l-am vzut. Ai fost invitat i dumneavoastr? Da, ns m-am scuzat, deoarece nu m simt deloc bine. napoi la mareal i ddu buzna n odaia obrajii congestionai i cu rsuflarea tiat, trebuie s fi alergat, nu glum! zise Blu-ntmplat? : e aici, Excelen? gfi locotenentul, edeam c o aduci tu. . Excelena voastr n-a trimis o trsur?! un ofier de ordonan?! s tii c Margot a fost rpit. Trebuie at. t spre u, dar Bliicher ordon: Stnga-mpre'jur! Or, n-ai aflat pn acum, i n-ai voie s pleci pn nu te concediez eu? ilitar eti, dac nici atta lucru nu tii?! Ia ntmplat cu Margot? Trebuie s aflu i eu. i mijloc vreo nou ticloie, nu trebuie s te te n primejdie, ci s procedezi cu cap. M-ai ,? au i ddu seama c btrnul avea drep- s se calmeze. - Doamna Riehemonte s-a scuzat c nu se simte bine i nu poate veni. i, Margot a czut n plas? Da. ncotro au luat-o? In jurul acestei strzi eu nsumi am ntlnit trsura cnd am ieit de la dumneavoastr. Greifenklau era grozav de agitat i emoia l fcuse s rgueasc. ncepu i Bliicher s umble de colo-colo prin odaie. Asta e o minciun sfruntat, o ticloie fr seamn! zise el. Eu n-am trimis pe nimeni). Da, a fost rpit, dar de cine? - De cine altul dect de baronul de Reillac? Drace, nu m-am gndit c pot duce gluma att de departe! i drglaul ei de frate vitreg e i dnsul amestecat n trenia asta! Fr ndoial, Excelen. Dar unde au dus-o?! Dac am ti! Nu mi se pare prea greu de ghicit: la locuijna lui Reillac. De ce crezi asta? tunci o vom lua cu asalt. ;j ncinse sabia i lu din panoplie dou piser att de btios, nct ai fi zis c se duce la Greifenklau n-avea vreme de pierdut, dar oprimat l fcea s ezite. n, remarc el, sabia o s v mpiedice. ei? bui s ne crm pa.un zid i pe o verand. itunci o las acas. Crezi c ne vom descurca u. Depinde de mprejurri. lua civa biei buni din corpul de gard, au rmase pe gnduri. dreptul s intrm aa, cu una cu dou, Ex ;b el. nu?! Ne urcm pe verand i spargem geae de domiciliu.

c! Nu ne poate face nimeni nimic. Tzis s se ptrund ntr-o cas, fr autorizii ia au rpit-o pe fat i asta scuz orice. D-i drumul! Ne ducem la Primria arondismentului. Aha, la primarul de cartier! n faa mea n-o s fac el mofturi! v Aa cred i eu. Ii spunem ce bnuim si-i cerem s mearg cu noi la baron, ca s facem cercetri. Foarte bine. dar vezi c e francez i tii bine, corb la corb . . . l convingem noi s accepte. Poate... Dac lum cu noi civa din grenadierii mei pbmeranzi. De acord, Excelen, dar fr s bat la ochi. li pitim sus pe verand, unde vor atepta semnalul nostru i poate c-or i iscodi ceva. Bun idee! Avem, care vaszic, un plan pe care, negreit, l vom duce la ndeplinire. tii unde e Primria? Da. Tocmai peste drum de strdua baronului. Minunat! In felul acesta nu pierdem vremea. Ia pistoalele astea dou! Fiecare vr n buzunar cte dou pistoale ncrcate, japoi coborr la postul de gard. Apariia marealului narmat strni oarecare senzaie. Soldaii luar poziie de :elen. i cnd e vorba de o verand? e bine. Mai ia cu tine trei care se pricep i sta. De arme n-avei nevoie. Restul o s-1 iu. Dar repede! lipe, cei patru erau gata. u se aez n frunte. Odat ajuns n faa iii, le zise: o femeie, despre care presupunem c a ;i cu fora. Srii zidul sta i v furiai , spre curtea i veranda de colo. Urcai scodii ce se petrece. Dar bgai de seam, va peste voii! La semnalul nostru, intrai pe tregi marealul: ndat ee-oi striga: intru!.", spargev fereastra i ptrundei n ibmann se simi mgulit. Nu era biat prost, imediat : i, doamna aia a venit pe jos sau cu ti9. MAREALUL NAINTE!" n vreme ce soldaii urcau pe verand, ncercnd s fac ct mai puin zgomot posibil. Greifenklau i Blucher se ndreptar spre Primrie. ntrebar pe un funcionar inferior de primar i li se indic biroul acestuia. l gsir aplecat deasupra lucrului. Rspunse la salut dnd din cap i-i vzu de scris. Blucher tui ncetior, dar deoarece primarul nu se sinchisi nici de data aceasta, marealul l ntreb pe Grei-fejnklau n oapt: Cum se zice ntru pe franuzete? Benet, rspunse locotenentul, cu fereal. Blucher fcu un pas nspre biroul primarului i rcni: Benet, benet, benet!

ose brusc. Abia acum l recunoscu pe mare. lui se ntipri spaima. c m cunoti, biatule! zise Blueher, prieI cu o plecciune adnc, mai, Excelen? linte de orice, tinere, a dori ca pe viitor s tru. Cine vine la tine, vrea si vor-;-i vad chelia. Ai neles? Apoi, a vrea s uintel timp pentru mine. i la dispoziie. it! l cunoti pe baronul de Reillac? foarte bine. Am onoarea s-i fiu cumnat, n ce mai bine! Hm! Dar de unde vine nistorit cu sora lui. iam asta adineaori, nu m-a mai filmirat c ttghiise pana acum toate1 nepturile mare! data asta i sri andra. ia voastr uit c sunt funcionar public. e-am vzut nainte stnd pe scaun, preai vreunul Hin irfintii ia mniptriti rtp nrin Iar dumneata, ngduie-mi, de asemenea, s-i repet c-ai s afli la faa locului! Vrei sau nu vrei s mergi? Primarul i scoase mnecuele, i puse pardesiul, lu plria i se declar dispus s-i nsoeasc pe cei doi. Ajuni n strad, l luar la mijloc i Bliicher zise: Domnule primar, vei fi auzit, poate, c sunt cam sucit. Totui, sunt un om de bine i acum vreau s-i vorbesc ca unui reprezentant al statului i al ordinii. Avem nevoie de ajutorul dumitale. fn ce privin? Unei mame i-a fost rpit fiica. Ah, rpire de persoan! Asta-i ru! Cine-i fata? Domnioara Richemonte. O fi sora cpitanului cu acelai nume? ntocmai. l cunoti? L-am vzut de cteva ori la cumnatul meu. Cnd a fost rpit? Acum vreo jumtate de ceas. i cine a fcut asta? Aici e aici! l bnuim pe cumnatul dumitale. Primarul se opri locului, ca intuit. Pe cumnatul meu? Baronul? ante asupra lui. Atentatul a dat gre ns, iul s,-a hotrt s-o rpeasc pe fat. atin! >g s nu mai ndrugi prostii! Cnd veu, b-r, spun c e aa, trebuie s crezi, altmin-i dracii! Pentru mrvia asta s-a folosit le meu i a trimis pe un individ deghizat ian la fat, ca s-o invite la mine la cin. dreptat apoi spre locuina baronului, eelen, toat istoria asta sun att de fante! tun Bliicher. Crezi dumneata c am ve-mea n Frana i-am cucerit Parisul numai se o fabul unui primar de arondisment? e purul adevr! dorii de la mine? ui dumitale locuiete n acest rondisment, vrem s facem o percheziie la dumnealui ;i gsit tocmai pe mine, s v ajut? 143 Ultima iubire a lui Napoleon Casa exist, percheziionarul de asemenea, a putea spune c suntem chiar mai muli. Nu ai nici un motiv s te sustragi, domnul wieu.

Totui, refuz categoric! Atunci, refuz dumneata ct pofteti, pe noi n-o s ne deranjeze asta deloc. Vei avea doar buntatea s ne conduci la scumpul dumitale cumnatei. Unde a casa, Grei-fenklau? Colo, Excelen! Curnd ajunser la poarta casei). Cteva ferestre de la primul etaj erau nc puternic luminate. Marealul sun i portarul deschise. Aici locuiete baronul de Raillac? ntreb locote-nien 1 ui. - Da, domnule. E acas? Da. Mai e cineva la dnsul? Cred c domnul cpitan Riehemonte. i mai cine? Nimeni, altcineva. At.i Miii7.it? zise nrimarul. triumftor. p dup ce se ntunecase, o trsur nchis, erre, ordonana" baronului, adusese la Io-nei Rich;monte, un tnr deghizat in,'ofier ii mersese strun. Mama i fiica, ateptn-vitaie clin partea marealului, nu avur nici \Tu le mir faptul c nu venise Greifenklau lipuindu-i c tnrul mai avea de lucru cu u. Datorit pregtirilor de cltorie, 'doamna ?ra att de obosit, nct trebui s refuze in-ce se potrivea de minune cu planul mizera-scurt timp, Margot se i afla n trsur, al-nan", care se fo'osi la momentul potrivit de ?lea adormitoare, despre care pomenile cu o rre stpnului su. Margot ajunse la locuina lui Reillac, unde closul de frate-su vitreg o legar fedele . Gura i fu astupat cu o batist, ca s nu ind s-o trezi. Dup aceea, cei doi criminali in sufragerie, ca s atepte, la un pahar de rea fetei. N-ave'au nici o grij, cci Reillac in cas toat servitorimea. tnra se trezi. Privi n jur i se vzu 145 Ultima iubire a lui Napoleon Aa se ntmpl cnd te njoseti pn la a deveni iubita unui neam. Ea nut-i putu rspunde. Cpitanul avea chef s se joace ca pisica cu oarecele, de aceea veni mai aproape i-i ndeprt puin batista de la gur. i pare ru c te afli aici, cu mine, n loc s iei masa la Blucher, cu soldatul la al tu? Margot rmase tcut. . Dar, slav Domnului, s-a isprvit! De acum ncolo vei fi a altuia. Ea tresri puternic. A cui? A baronului. Ah! ... Tu i-ai dat o mn de ajutor? ntocmai. Dumnezeule sfinte! i mai zici c eti fratele meu! i mai zici c-mi eti sor! ripost el, botjocor.'tor. 1 Mama tie unde sunt? Asta-i bun! izbucni el n rs. Crezi c-am nnebunit? O s afle. - Firete. Asta i vrem.

lat! strig dnsa. Dumnezeu o s m ocror a la ceea ce-i povestise n ajun Greifenid.au, la Blueher. Curajul i reveni. acum e a dumitale! zi:e cpitanul. Baroane, F cu ea ce-i place! ! i eu i voi napoia imediat una din poliii una? se i arunc o privire obraznic spre Margot. ilte, dup cununie! n, ad-o ncoace! n birou. Hai s-o punem nti la adpost pe cum tii, am o ncpere tainic, n care nu le dect printr o u secret. Acolo va fi mai . dect n snul lui Avram, ceasta, deschise ua spre odaia alturat, ace-, cu o zi nainte, cei doi mizerabili, puseser J1 lor mrav. Colo nuntru, de unde vin glasurile, firete. Dar inei-v fleanca, altfel nu s-aude nimic! Cei patru ciulir urechile. Parc a strigat o muiere! zise August. O fi dnsa. Ce zicei, intrm? Nu, Avei datoria s ascultai de mine, rspunse August. Marealul mi-a dat mie pe mn chestia. Chiar i parola e numele meu. Ah, uite lumin! O u fu deschis nuntru, apoi a doua. Cei doi ticloi o aduser pe Margot chiar n odaia la a crei fereastr se aflau cei patru grenadieri. Vedei s nu v zreasc! uoti August. Dar bgai bine de seam ce se petrece! Soldaii ncepur s-i mprteasc observaiile: E legat de fotoliu. i are un clu n gur. Drace! Ce-or fi fcnd cu dnsa? Par-ar vrea s intre cu fotoliu i cu ea cu tot, prin perete, zu aa! Pi chiar asta i fac... ah! o u mascat! Ai vzut cum se deschide? Da, rspunse August, mndru. auzi clopotul de la poart. i fie? ntreb Reillac. feciorul dumitale. ! Ateapt, m duc s vd. in grab odaia pn la sala de intrare, a c/chise. Dar n locul lui Pierre, se pomeni cu ilali doi stteau ceva mai dero parte, aa c i! spuse baronul. Ce te aduce la mine, la o :rzie? s-i prezint pe aceti doi domni, e?! i pn n faa uii, curios, ui de Reillac? ntreb Blucher, scurt, el. ui Richemonte e la dumneata? spunse cellalt, ovind, eva, nimeni?! iem! t se puse n drum. stpn pe sine ca s-i trdeze spaima. Era sigur, ns, c-1 ateapt clipe grele, crora numai cu mult ndrzneal i snge rece le va putea face fa. Cpitanul Richemonte... Excelena sa marealul von ... Baronul avea intenie s menin uzanele, aa c ncerc nite prezentri ct de ct solemne. Numai c Blii-cher, care n-avea chef de conversaie, l

ntrerupse ct ai clipi: Nu-i cazul s te osteneti att, cci am avut deja plcerea s,-l cunosc pe dumnealui. .. Unde-i domnioara Margot?! Conform vechiului su obicei, btrnul mareal i ataca inamicul frontal i fr menajamente'. Unde altundeva dect acas? ripost cpitanul. Acas! Hm! spuse Blucher, rotindu-i privirea prin odaie. Excelen, interveni Greifenklau, a ce miroase aici? Marealul trase aer n piept. Hm ... un miros afurisit! Parc-ar fi cloroform. Mi biete, s tii c-au adormit-o! Dac i s-a ntmplat ceva, orict de nensemnat. 2 baronul, zmbind, pn acum n-am ea s-o vd pe duduia la mine. . ncredina? izic, v ndoii de adevrul spuselor . . . n casa mea au acces numai oamenii v putei imagina c v-a ngdui asia, -mi cotrobii prin camere?! u doi pai spre dnsul. s? Ticlosule! Adictelea, noi nu sunde civilizai pentru a putea clca pragul dumitale?! Ei bine, am s-i dau chiar le bun cuviin, pe care s n-o poi uita 'rivete, ct de politicos pot fi cnd mi Dta i-1 plmui de cteva ori cu atta pu-nct se prea c vrea s-i sfrme capul. , pentru numele lui Dumnezeu! strig dt. Aa ceva n-am mai pomenit, domnilor! exclam primarul. Excelen, trebuie s-mi ngdui observaia c o asemenea intervenie, cu totul nelalocul ei . . . Tu s taci! 11 ntrerupse Blucher. Totul decurge ct se poale de normal. . . Greifenklau a avut grij ca licheaua de cpitan s primeasc ceea ce i se cuvenea; i-a venit vremea s-1 nv i eu pe cellalt derbedeu reguffte bunei-cuviine. Unele mutre sunt special fcute pentru a primi palme! Dar vd c Excelena voastr mai are i pistoalele n mn . . . Da, din prevedere. Asear, unul din tia doi a tras dou focuri asupra locotenentului, n vreme ce cellalt i inea lanterna. Cu astfel de oameni trebuie s fii prevztor. Ce calomnie! strig baronul. Ce minciun! mai puse i cpitanul paie pe foc. Ia te uit, nici palmele nu-i nva minte! Ca nite mere care sunt att de putrede, nct au nceput s i put; nu mai e nimic de fcut. i pentru c n-ai reuit ieri s-1 ucidei pe logodnic, azi ai rpit-o pe fat. Dar o vom gsi noi, s n-avei grij! La vrsta mea, tiu mcar atta, diferena i i un lucru serios! Iar eu, az.1, n-am ter-i mcar jumtate din ceea ce aveam de fleamn c vrei neaprat s percheziionai n 'categoric i v atrag atenia asupra conumesc pentru grij, dar nu-i nevoie s te

ic-i aa, eu m spl pe mini. ct s te speli ct pofteti i n ce pofteti. silii n felul acesta, trebuie s m supun. 1 calitate de cel mai nalt slujba al acestui ; Excelena sa, marealul Blucher, susine cas ar fi fost ascuns o tnr femeie care irin viclenie i for. Voi percheziiona toate tru a o gsi pe disprut, dar mi declin sum eu, n ntregime, zise Blucher. nluzeste-m! se adres primarul bc-ro Am s v-o pltesc!, amenin Reillac. Nu te pot sftui s n-o faci, zise primarul, nl-nd din umeri. Eu nsumi am fost astfel tratat, nct voi ncerca s-mi reabilitez onoarea de funcionar ultragiat, pe calea justiiei. Acum, ns. am ndatorirea de a atrage atenia celor doi domni strini c trebuie s prseasc aceast cas. Cer ca lucrul acesta s se ntmple imediat! zise Reillac. Surznd, Blucher i se adres lui Greifenklau: Ia te uit, tinere, ct de grbii sunt! Ia s vedem, totui, dac nu se bucur prea devreme. Haide! Se pregtea s mai dea o rait prin odile mai dosnice, dar baronul strig: Stai! Rbdarea mea nu e nemrginit! A doua oar nu mai intr nimeni aici! Ia nu te- mai fandosi atta! l repezi marealul. M vei nsoi cu toii, nc o dat, altminteri v ia mama dracului! N-avur ncotro i-1 nsoir n odaia la a crei fereastr se aflau soldaii. Blucher se adres iar primarului: mult pe veranda, alunei taina era descocut s se strecoare pe furi n apropierea ibuti, cci Greifenklau ndrept_ndat arma ;! napoi, i strig el. use Blucher. Domnii vor s-o tearg! I-a me, dac in la pieile dumnealor. Ia dai-i rei n colul de colo! ntreb primarul uluit. . Dac-am asediat i cucerit Parisul, voi fi i s pun sub stare de arest trei indivizi de Haide, fr mofturi! olul ridicat i, n faa acestei ameninri, prini doi se retraser n ungherul ce le fusese ier se adres acum grenadierilor: i fereastra, biei, i trei dintre voi s stea cum, scumpul meu August, ia spune-mi, ai na ceva? zut-o, Excelen! / e? Blucher vzu ciotul i proced ntocmai.cum l" nvase August. Ua din perete sri n lturi, ndrtul ei ivindu-se o camer ntunecat. Marealul porunci gre-nadierului s aduc lampa din camera ,de lucru. Apoi, Greifenklau intr n odaia cu pricina, n timp ce ceilali rmaser s-i pzeasc pe prizonieri. Deodat se auzi o exclamaie de spaim: Dumnezeule! Margot! Ce s-a ntmplat? ntreb Blucher, de afar. E legat. Pe toi dracii! August!

Poruncii, Excelen! Ia rupe tu perdelele astea, s rsucim i noi nite funii pe cinste! Legaimi-i pe tia doi, ct putei mai vrtos, nu de alta, dar s vad i dnii cum e. Atta ateptau grenadierii. Ct ai clipi din ochi, perdelele fur prefcute n funii, iar Reillac i Richemonte legai fedele. Iar acum vino ncoace, s vezi isprava! porunci Blucher primarului nspimntat. Acesta se supuse. Cnd intrar n odaia cu pricina, o vzur pe Margot stnd nc legat de fotoliu. Greifenneli. Toat treaba a fcut-o logodnicul tu. tiu .eu unde te-au adus? El ns a bnuit. nu m-ar fi putut elibera. Cine i-ar fi dat vrei s zici c, i-a fost de mare folos pres-ilui Bliicher! Dar locotenentul s-ar fi dat >i pereii i te-ar fi scos i fr mine. Acum, ne cum s,-au petrecut lucrurile! torisi toat ntmplarea, ceea ce-1 fcu pe umege de furie. plteasc ticloii! izbucni el. Greifenklau, tu o pedeaps! Mie nu-mi trece prin cap nigtui! scrni locotenentul. 3 bun! ncuviin Bliicher. Au meritat-a esat. ridic minile, ngrozit. n, zise el, gndii-v c numai legea l pedepseasc. i arunc o privire furioas, i zise rstit: az-i sfaturile pentru tine, idiotule. Mai nac numai legea e n 'drept s procedeze la Continu s-1 implore, dar btrnul nu se ls nduplecat. Greifenklau tcea. EL i-ar fi dorit s-i vad pr-plii pe crbuni ncini, dar, pe de alt parte, nu vroia s-i ndurereze iubita. Cum adic, s scape nepedepsii? mormi Bliicher n cele din urm. Mai nti au tras asupra unui ofier german i-apoi te-au rpit; ar merita cu vrf i-ndesat s le pun pielea-n b. Un singur cuvnt de-a spune, mine ar atrna amndoi n treang. Dar nu vreau s te ndurerez, fetio, de aceea le voi drui viaa. Dar libertatea? ncepu din nou s se roage de el, pn ce btrnul izbucni: Ei, drcia dracului! ie nu i se poate refuza nimic. Haide, fie, o s le druiesc i libertatea! Dar dac mai spui ceva, mi iau vorba napoi i-i spnzur nc din seara asta. Bliicher fcu n tain un semn locotenentului, dn-du-i de neles c n-avea deloc de gnd s-i lase cu totul nepedepsii. Ceea ce mai avem de fcut aici e prea plictisitor pentru o femeie, spuse dnsul. Nu-i deloc distractiv ioara Margot. Ai auzit, desigur, ticloilor, ;c viaa i libertatea. O fac, ns, cu o singur mi rspundei-la dou ntrebri, altminteri mtul de onoare c vei fi totui spnzurai a fost individul care a jucat rolul aa-zisei tor de meserie, fiul cameristului meu, rsti. ; a fost vizitiul? istul meu nsui. se afl dumnealui acum? fie acas. L-am auzit venind n timpul per-fi spus portarul cine se afl la mine. i se teme? 3il. i o s-1 poftesc ncoace.

e duse n bibliotec i trase de un clopot pe ase acolo. Peste puin, se auzi sunnd n sala deschise. ti tu? ntreb Blucher. istul, rspunse omul. Abia acum bg de seam Pierre n ce curs picase. Trase cu coada ochiului spre u, dar vzu c nu era rost s-o tearg. Marealul se ntoarse spre granadi?rii si: V-ai ndeplinit sarcina ct se poate de bine, aa c,-a venit vremea s v i distrai puintel. Dar, mai nti, a vrea s-mi gsii nite nuielue. August lu poziie: Cred, Excelen, c ni'.e bastoane elastice ar fi fpt se poate de potrivite. Minunat, ai dreptate. Ia caut, tinere! Nu trecu mult i August aduse toate bastoanele baronului. Crezi c-o s mearg? ntreb marealul. i nc foarte bine. Mai ales astea trei de bambus. Bun! Hai s ncepem! l lum mai nti pe domnul camerist, care, participnd la o aciune de rpire, joac rolul vizitiului, i-1 mai ndeamn i pe fiul su s ia parte .la o asemenea ticloie. Tragei-i douzeci pe spinare, dar nu mai nainte de a-i fi vrt un clu n gur, ca s rru-i aud scncetele! Pio^ro fu lpont rlp orpnadipri rarp i astunar si gura: u*e s pun la cale alte ticloii. ncepei, de lovituri de baston nu poate suporta ori-dtanul le suport fr un scncet mcar. La iuzele sfiate i ochii injectai n snge. Pri-reptat spre mareal, avea o expresie de ur ndul baronului. i rpit o fat i a tras asupra unui ofier. r. Capt tot patruzeci. Nu-1 cruai, biei. n primarul tcuse. Fiind ns vorba de cum-ezu de datoria sa s-i ia aprarea, n, mi ngduii s ntreb dac aceste ca,-competena dumneavoastr? b-i pe domnii de colo, dac vntile i cu-i i se par ndeajuns de gritoare. Iar /iac , o s-i dovedesc cu fapte.ct de departe sca aetena mea. Cci bieii mei sunt n mare i, pe care nimeni nu-1 bnuia de prea mult e puse clu i cpt toate cele patruzeci Ajuns acas se despri de ei, pentru a se duce la c'oamna Richemonte. nainte de asta ns, zise: Ascult, drag August, prin faptele voastre de astzi ai binemerita^ felicitri de la otire. Mine vei cpta cte cinci taleri de cciul i tot attea pipe de tutun, cte lovituri ai mprit astzi. O sut treizeci, complet imediat Liebmann. Cam mult. . . att pentru cei ce-au simit valoarea acestui numr pe propriile piei, ct i pentru mine . . . mult al dracului! Cu toate c, tiu bine, vou v-ar fi convenit s-1 batem i pe primar, cu tot arondismentul Iul cu tot! Dar. de unde-a fi scos eu, mine, atta tutun? Ia, mai bine mulumiiv cu ceea ce-ai ctigat n mod cinstit. Noapte bun, biei! i continu drumul, n cea mai bun dispoziie. Avusese prilejul s fac un bine, elibernd un om din minile unor nemernici, i, totodat, s fac dreptate, ori aceasta fusese, ntotdeauna, una di|ntre cele mai, mari

satisfacii ale sale. EREA EXILATULUI ja destul timp de la ntmplrile povestite 'rana avea un nou rege, iar armatele aliate din ar. Bliicher fusese srbtorit impar-ia, iar n patrie i se fcuse, de asemenea, iumfal.' Avea muli dumani, dintre care riculoi, dar, n inima poporului, rmsese >ana btrnului mareal nainte!". Pe dea-je suflet o grea povar. tia ca nimeni) altul iseser Prusia, Germania i puterile aliate nge Frana i pentru a-1 nltura pe acela ce itpneasc lumea i care i numea pe nemi ic, ,,porci". avea loc vestitul Congres, cel ce avea saridela rezultatele rzboiului. Delegaii nu izcii nvplp7P asr.erittile. Aliaii ncepeau s i fcea tot ce-i sttea n putin ca s aib armata pregtit pen+ru un nou rzboi. Napoleon fusese exilat, ntr-adevr, 'dar continua s ,aib milioane de partizani. i dovedise n chipul cel mai trlucit talentul rzboinic, soldaii l idolatrizau i, pe -vremea aceea, fiecare francez fusese sau era soldat. Nimeni altul n-a zugrvit mai mictor ataamentul francezilor fa de acest general extraordinar, dect Heinrich Hei ne, n versurile sale: Ce-mi pas de nevast, ce-mi pas de copii? j Cu totul mtceva m roade. / Ei pot ceri de le e foame! / Dar mpratul meu e prizonier! Napoleon 'cunotea toate aceste mprejurri i hotr s se foloseasc de ele. Nu era el omul n stare s se mulumeasc a juca, pe insula Elba, rolul suveranului pribeag. Fcu ns o greeal imens', prsind prea devreme insula exilului su, ntrrun moment n care nu toate armatele dumane se ntorseser n patriile lor. Ele ar fi fost gata de lupt dendat ce ar fi primit ordin, iar faptul c delegaii popoarelor se, mai aflau n Congres la Viena, favoriza o nelegere grabnic ntre dnii, precum i luarea unei hotrri repezi pentru a se arunca iva lui, el fcu cele mai grabnice i temei-de rzboi. :nii i se alturar i, printre acetia, firete, mici, cpitanul Richemonte i baronul de -ecuser prin momente grele. Pedeapsa corle-o aplicase Blucher, i imobilizase pentru .a pat. Luni de zile se scurseser pn s li iile. i n timpul acesta ura lor mpotriva ir mai ales dorina de a se rzbuna pe Blii-o adevrat patim. nd veni vestea c mpratul se ntorsese, i lor se mbuntise pn ntratta, nct s-i ofere serviciile Corsicanului. Reillac se prezent la Napoleon, care-1 n-niturile pentru corpul nti de armat, co-eralul Drouet. 2 avusese de gnd s intre din nou n ve-!ns prin mijlocirea lui Reillac cpt o ,rzii, noi. Aceasta fcea parte dintr-un regiordinele corpului nti. nainte, garda rer :orp independent, rezervat pentru btliile voii s pstreze distana. Ele creaser ntre dnii o legtur puternic, dar creia nu i se putea spune prietenie. Chipul lui Reillac cptase o expresie stranie. Ce veti aduci? ntreb Richemonte. Unele att de plcute, nct am nceput s regret c nu sunt i eu militar

activ. l cunoti pe generalul Drouet? Firete. Vreau s zic, patimile, obsesiile sale? Pe astea, mai puin. Uite, vezi, una dintre acestea se potrivete de minune cu prerile noastre, personale. Trebuie s tii c Drouet e un duman ncrncenat al lui Blucher. Bravo! Dnsul a aflat c marealul a plecat din Berlin i a luat drumul prin Colonia la Liittich, unde i-a instalat cartierul general. Am putea da o lovitur, Ai vreun plan hotrt? Poate. Generalul te va primi cu plcere. Ochii cpitanului fulgerar. M voi duce la el, zise dnsul. Aa s faci! Desigur c nu i-ar fi neplcut s fii , clam Richemonte. Ai izbutit s^i dai de , batjocoritor: lucura, firete, s-o revd. icum, nimic! Am primit ns o scrisoare din iei am aflat c locotenentul Greifenklau nu nc cu ea. Ei rcit patima? e cu putin. ti de la o supoziie greit. De fapt, Greie un individ iret. El tie c trebuie s se noi, de aceea pstreaz cu strnicie secretul se afl logodnica lui. orice s-1 aflu. x mai puin, aa c, ast-noapte, neputnd i zvrcolit n pat i. tot ntorcnd lucrurile ;e pe alta, mi-a venit o idee. Ne-am dat de i s aflm adresa surorii dumitale, dar totul dar. Ia spune: rriama dumitale1 nu primete te, cum s nu primeasc? de generos cu femeile astea, le pot cere, la rndul meu, un mic serviciu. Pe de alt parte, cu siguran c i fata i poate adresa iubitului ei o rugminte. Presupun. E de la sine neles. Tnrul va merge deci la banca lui Vaubois i va cuta s afle ceea ce ne intereseaz. i dac-1 vor ntreba de motiv? Nu-1 cunoate. E trimis de stpnul su. - Dar dac e refuzat? Am s-1 nv eu ce trebuie s spun. Hm ... ar putea avea anse de reuit. Ce pcat c trebuie s plec mine, nainte de a afla vestea mult ateptat. Nu te grbi cu regretele. Individul vine s mnnce la spltoreas mea la ora dousprezece. Acum e Unsprezece. Dac plec imediat, mai e timp. Desear ne ntlnim iari aici. n caz de reui, i pot da adresa. Minunat! Grbete-te, baroane! Reillac prsi n grab cafeneaua. Richemonte mai rmase ctva timp, ca s chibzuiasc asupra celor auzite, apoi plec i dnsul, ca s se prezinte generalului Drouet.

Acesta era un brbat activ ,i ndrzne, dar totodat, nrPTO7tnr' i chihviiit Dac nentrii atinperpn unui SCOD se c da, domnule general. :i vei fi tiind c soarta unei btlii atrn prejurri n aparen nensemnate, de cunoa-ilui, de dispoziia locuitorilor i aa mai de-tltfel, aceste circumstane nu sunt de negli-cazul rzboiului obinuit. Acum ne vom in-Olanda, unde-i vom avea adversari pe Wel-2 Bliicher. Ce crezi dumneata despre Bliicher? ori s-1 ia toi dracii, i am motive pentru i cumva unde se afl acum? attich, dup cum am auzit, mai, cpitane. Ard de curiozitate s aflu ceva tirile sale de rzboi; dar asta e greu. N-avem sni de ncredere. Dumneata mi-ai fost reco-prere ai despre o cltorie la Luttich sau urirni? utea fi foarte distractiv. i riscant. Un comandant de corp de armat ier i are i dnsul tot acolo cartierul gene-a ele Buelow, i e un individ deosebit de'pe De! O s vedem! Ct despre recunotin s n-ai nici o grij, chiar dac, deocamdat, mi este cu neputin s m exprim mai lmurit. Pot intui, domnule general! Poate c ai. sesizat bine. F cum crezi! Dar cltoria cost parale. Ce posibiliti, ai? Triesc din sold, pe care nici n-am primit-o nc. Asta sun destul de prost! Ia te rog acest mic aconto! Iar dac-mi aduci veti bune, nu vei avea dect de ctigat. Adio, cpitane! Generalul i vrse n mn un fiie cu bani. Desf-cndu-1 acas, Richemonte numr cincisute de franci. - Cincisute de franci pentru capul lui Bliicher! Dac m gndesc bine, ticlosul la nici nu merit mai mult! i s vedem ce-o mai da pe deasupra. Dup-amiaz, la cazarm, colonelul i spuse c generalul i acordase un concediu nelimitat i solda pe trei luni. Primi imediat suma, mpreun cu un plic sigilat, apoi plec. Deschiznd plicul, gsi nuntru cteva paapoarte pe diferite nume ;l profesiuni. Semnalmentele de pe fiecare n parte corespundeau ntocmai nfirii sale. i cudiul acesta nu mi poate folosi la nimic, ct indu-m mai bogat dect sunt n realitate, -a acordat doar solda pe trei luni.' ru! Dar vezi c nici eu nu stau mai bine teata ai ns legturi, pe cnd eu n-am. eptate, aa c-i voi mai mprumuta o mie ac-mi fgduieti c o vei vizita i pe sora meneti c ai adresa! ost greu s-o obii? . Tnrul acela s-a descurcat de minune! ir?! rma Jeannette de lng Raucourt. anosc localitatea asta. Unde se afl? durea Argonne, nu departe de Sedan. rte aproape de drumul meu. lult, ai de fcut un mic ocol. Vreau s vizitezi mi spui cum stau acolo lucrurile! u att mai mult, cu ct sunt n joc o mie de

mde s-i scriu? 11. CASETA FURAT Trecur trei sptmni. Pe oseaua care trece prin Bouillon, spre Sedan, Ifiainta un tnr. Bouillon e o localitate foarte trist, pitulat ntr-o vale a munilor Ardeni i i datorete celebritatea numelui marelui cruciat care a cucerit Ierusalimul, Gottfried de Bouillon. Fussse o zi urt. Se nserase i p'oaia curgea n valuri din cerul negru ca smoala. Noroiul de pe aa-zisa osea era att de adnc, nct abia puteai pi printr-nsul. Aa stnd lucrurile, cltorul nostru se bucur nespus cnd zri primele lumini ale oraului. Cut s dea de hanul localitii i-1 recunoscu cu tot ntunericul ce domnea i cu toat ploaia ce cdea n valuri dun naharul mare de vin care atrna deasupra iu vei fi vrnd s rmi aici? nu? i arunc o privire temtoare. ie eti? iris. :otro vii acum? Luttich. ezeile, unde sunt prusacii?! ii de ei am fugit. ii fcut. Aia vor iari rzboi. Dar mpratul socotelile. Ce meserie ai dumneata? ant. id c n-ai nici un instrument. :ii mi-au luat vioara. a sunt 'hoi i bandii, dar mpratul o s-i d. Ai vreo legitimaie la dumneata? bine. Ia arat-mi-o, te rog! Fr legitimaie s primim nici un strin. Ne-a fost in-deaps. 3 ce asta? ntreb tnrul., i c locul miun de spioni prusaci. Tata e un biet estor. Ah. estor! Locuitorii din Bouillon sunt toi estori sraci. Dumneata ai o nfiare att de cinstit, nct trezeti ncredere. Nu trebuie s te temi de mine. Bine! Zvrle un butuc n sob i apoi o s-i povestesc istoria cu caseta aia de rzboi. Strinul se supuse. Vrei chiar acum laptele i pinea? ntreb femeia. Dac nu v este cu suprare, da. Atunci, fii bun i arat,-rni, te rog, paaportul! Tnrul scoase din buzunar un carnet soios, pe care-1 ddu btrnei. La rndul ei, aceasta l nmna brbatului, dup care iei afar ca s aduc de-ale mncrii. Hangiul lu ochelarii din sertarul mesei, i puse pe nas i ncepu s cerceteze paaportul fil cu fil. Trebuie s fi umblat prin multe locuri, domnule, zise el. r*- Asta cam aa e, ncuviin strinul. Se vede dup tampilele nenumrate, presrate peste tot. De citit nu prea pot citi, dar cred c e n regul. Ce zici? Aa e. , i. i-o spunem? : da. I-o povesteti tu? ;te tu mai bine, Babo! tiu ca i face pl-

din cap mulumit i se ntoarse spre .strin, , domnule, te-am privit la nceput cu nentgat de seam. ns, zicem c nu eti dintr-ia . . . I s crezi c nu sunt, mmuco. cuvnt btrna arunc.o privire mndr spre cci nici un client n-o numise nc astfel. eea rie-am neles, eu i moneagul meu, s lormi n podul cu fn. d? spuse strinul, puin dezamgit, u vrem s te adpostim acolo unde dorm oa-nd, cci dumneata ai ceva deosebit, ulumesc din inim. Dar unde dorm aici oa-.d? ui. i staul! Sunt capre acolo? ii dou. Dar vezi c staulu-i plin cu paie ude Acum un an, cnd a trecut Rinul, a fost i la Toul, colo, de partea cealalt a munilor din Sud', i a trimis pe unul din generalii lui, pe prinul Schischerbatoff, cu zeca mii dumani la Void i Ligny. Acolo se aflau ai notri cu o caset mare de rzboi. Aha . . . Asta era caseta! Ei, dac-am avea-o! zise btrnul. Francezii au fost prea slabi ca s se poat mpotrivi mult vreme. Mai ales caseta aia de rzboi le ddea de furc. Asta e lesne de neles, zise strinul, zmbind. i aa s-a fcut c, n drum spre Marna, n-a putut fi salvat. Probabil fiindc nemii aveau prea mult cavalerie? Da. De aceea un cpitan cu o jumtate de companie a pornit la drum, traversnd munii i pdurea Ar-gonne, mereu de-a lungul Meusei. i, pn la urm, a izbutit? Ba nicidecum. E o istorie trist. In timpul marului ncepu s plou cu gloane, cnd de la dreapta, cnd de la stnga, iar bieii oameni, n prima sear pierdur doisprezece soldai, n a doua tot pe atia. Cine a tras? u prsit inutul i ne-am pomenit aici cu noastr, care ceru caseta. Cnd au aflat ce , ne-au impus, drept pedeaps, o desp-, care ne-a srcit cu totul, trist! zise strinul. i caseta nu s-a mai gvreo urm de,-a pucailor care i-au ucis pe tile n-au fcut cercetri? nchipui dumneata, domnule! Eram doar n nele se schimbau unul dup altul i, firete, aa cum a fost. c hoii au fost nite soldai germani r-? ici acetia nu puteau cunoate inutul, indii francezi? nai curnd. Dar, mai bine n-am mai vorbi Ia spune, mergi acum direct la Paris? :e nseamn c vei avea norocul s-1 vezi pe 1 mare? - Te pomeneti, ttucule, c nc i se mai aprinde inima dup fete frumoase? . Care-i francezul cruia s nu i se aprind inima cpd e vorba de o fat frumoas? Cu toat cinstea cuvenit, firete. E chiar att de nemaipomenit fata aia? Hm . . . nu-s cunosctor, dup cum i poi da seama uitndu-te la btrnica mea, dar aa spun toi. Ce? strig baba. Ce-ai vrut s zici cu asta? Dac-a fi fost cunosctor, a fi luat una frumoas. Asta o spui acum! zise ea. Pe' vremuri ai fost chiar foarte mulumit de mine.

Pi, tocmai pentru c nu-s cunosctor. Hm . . . cred c-am fost destul de frumuic, chiar dac nu chiar ca aceea de la J&annette. Da, domnule, face -o vezi. M-ai fcut nespus de curios. Dumneavoastr ai vzut-o? Da, a fost aici la noii n vizit? Nu, a rmas doar o jumtate de ceas, pn s-a reparat oitea ia trsur. umai n vizit acolo. cheam? ot spune dect c maic-sa i zicea Margot. nume! potrivete de minime. Dar vei fi obosit, ii te inem de vorb. De altfel i noi ne culila de la nceput, specific regiunilor izolate, ser foarte vorbrei. Strinului i-ar fi fmai stea de vorb, mai ales cu privire1 la imoas. Chestia asta l interesa chiar mai iseta de rzboi. El o cunotea pe fat, c r logodnica lui, iar dnsul nu era altul de-reifenklau n persoan. nu vreau s v mai rein, zise dnsul. tcuul! ici n cas, ci n curte. Haide s i-1 art! ,ise un felinar i iei n curte. n fundul taulul, deasupra cruia era podul cu fn. noi trebuie s ii fnul sub lact, altfel i hangiul. Uite scara pe care te urci. Tra-mneata sus. e mai bine aa. Pe vremea asta i hangiul trebuia s fie un om foarte srac, de vreme ce n-avea nici mcar o vac, ci doar dou biete capre. Ploaia continua s cad n valuri. Culcuul de fn nu era deloc ru: fonetul lui te adormea. Locotenentul ncepu s se gndeasc la fata cea frumoas de la ferma Jeamiette, la caseta de rzboi i la cte altele i pot trece omului prin minte nainte de a adormi. Nu tia ct sttuse astfel, nici mcar dac fusese treaz sau visase. Dar deodat ciuli urechile, cci auzise un zgomot afar, n faa staulului. i ncorda auzul i prinse .cteva oapte rostite cu glas nbuit: Te-ai dus s vezi? Da. S,-au culcat? Da, nu mai e nici o lumin n toat casa. Atunci intrm n staul. Dar dac mai e cineva acolo? Vom vedea. Ua staulului fu deschis i Greifenklau auzi pe cineva intrnd. Caprele se agitar puin, dar curnd se Unit'r iari. Hai nusitru, nu e nimeni aici, se auzi un glas. Afnnni o V\\r\& Dune hangiul dac ar da peste noi aici? Am intrat pentru c el dormea i n-| um m. Nu ne-ar lua-o n nume de ru. Dar ar im cteva centime pentru adpost, ci n-ar fi prea greu, cci doar ai bani t, rse cellalt. Dar e mai bine s nu prezena noastr aici. iapele i lopeile alea or mai fi acolo?

doar sunt ngropate . . . -ar ti indivizii. . . Jt eu grij de toate. n scopul acesta am i pulbere. n se face c-mi mprteti rnie o aseme-. vreme, ceilali . . . hm?! ;i-0 zic i pe asta. Eram ase i ne-am neles reun s trecem la treab, i asta doar hdinainte stabilit. Eu ns, crezndu-m mai acut nsemnri. Dar n-a trecut mult i am n c fiecare procedase a.tfel i, rr.d pe dup bani . . . Atunci, iam curat unul cte u i tu pe ai cincilea alaltieri. Asta i-a Nici prin gnd nu-mi trece. Dar cum s-a fcut c tc-ai gndit tocmai la caset? Nu era o treab tocmai uoar. Aa a fost s fie. Vremurile erau proaste i negoul cu vnat nu mai mergea, cci fiecare i mpuca singur vnatul de care avea -nevoie. Nu mai tiam cum s-o scot la capt. . . Atunci mi-am luat puca i am nceput s intesc n oameni. i nu ira fost greu? De ce s-mi fi fost? -apoi, adesea nici nu era nevoie. Se gseau destui mori sau rnii cu buzunarele doldora. ncetul cu ncetul, mi s-au alturat i alii. Cinci oameni i cu mine ase. Ne fceam meseria cu chibzuial i nam pgubit deloc. Cnd au atacat prusacii la Ligny ne aflam prin apropiere. De pe munte, am privit toat sqena. Atunci am vzut o cru cu patru cai i care era nsoit de vreo cincizeci de infanteriti. Asta ne atrase luareaaminte. Ne sftuirm, iscodirm i ajunserm la convingerea c era vorba de caseta de rzboi. Tocmai ce ne trebuia. Mai departe? Unii au fost att de nebuni, nct au propus un atac deschis, eu ns am izbutit s-i conving c asta ar fi 1. N-am putut numra, tt de muli? numratul ne-ar fi rpit prea mult timp. are cte o mie de franci, restul a fost ni trecut dup aceea pe-acolo? eu, de dou ori, dup aceea i-am nlturat vguna? .e de gsit, dar poziia e greu de descris. line. lornim? ce se lumineaz de ziu, ca s nu fim deii de gnd s faci cu tot bnetul sta? pn s-or liniti lucrurile pe-aici,, apoi m 2a. x mine ce se va ntmpla atunci? le! Devii ginerele meu i pleci, mpreun im hai s dormim! Avem nevoie de odihn. j Ua staulului fu deschis, apoi se auzi acelai glas: - Se face ziu curnd. Am putea porni. Mai plou? Nu chiar att de tare ca ieri, dar a fi preferat o vreme mai bun. Afurisit treaba! Ct avem de mers? Dou ceasuri. E mult. O s ne udm leoarc. In schimb, vom avea parale cu ghiotura. Unde mai pui c vom putea apoi aprinde un foc la coliba crbunarului i ne vom nclzi pe cinste. E locuit coliba aia? Nici vorb. Suntem n deplin siguran acolo. Hai, ridic-te! Cellalt se ridic, iei afar din staul i ncepu s-i ntind mdularele.

Aa! Eu sunt gata. La dreapta sau la stnga? Trebuie s mergem pe stnga, de-a lungul rmului. La cei trei arini mari, cotim n muni. Plecar. Greiifenklau n-avea nevoie s-i urmreasc imediat, cci cunotea direcia n care trebuia s-o apuce. Pe dp alt narte misiunea i era uurat si de fantul fel prin pdure, vreme de vreun ceas, pn acesteia l oblig la i mai mult bgare de lti-1, de asemenea, s iueasc paii. i, ntrecu mult pn ncepu s aud glasurile -i urmrea. Mergea chiar n spatele lor, la orilor, fr s rite a'fi descoperit, aintau pe un soi de drumeag, suficient de oentm o cru, dar care la un moment dat >un lumini mic, unde se afla o csu. De-crbunarumi despre care i auzise vorbind. iu intrar ntr-nsa, ci strbtur luminiul ?ul. Greifenklau i urm, ainndu-se nid-r de pe marginea raritii. sfrise, arborii erau rrii i terenul urca cele din urm, ajunser ntr-o vlcea, care i pn aproape de creasta muntelui, conti-ntr-o prpastie larg, care nainta spre colo se ndreptar cei doi indivizi i locote. Marginile vgunii erau acoperite cu ar-3 i tot soiul de blrii. El, care mergea ceva a ine pasul cu ei i chiar i putea auzi vor-3 c primul, cel mai n vrst, era brbos i S stau? De ce? ' Pentru c te afli acum exact deasupra casetei. La ce adncime e ngropat? Vreo cinci picioare. Atunci o s-avem de spat, nu glum. N-avea nici o team, pmntul e moale. Dar trncoapele i lopeile? Mai f cinci pai nainte. Cellalt ii fcu. Stai! Aici sunt? Da. Sub picioarele tale, i la o adncime att de mic, nct nu trebuie dect s nfigi cuitul ca s dai de ele. ncepem imediat? Da. ns nti tragem o nghiitur. Cel mai n vrst scoase o sticl cu rachiu din buzunar, trase o duc, apoi o ntinse tovarului su. Cei doi dezgropar uneltele din pmnt. Erau dou cazmale i dou hrlee. Ia ascult! zise cel vrstnic. nainte de a porni la lucru cu cazmalele, trebuie s scoatem cu bgare de seam iarba cu hrleele, ca s-o putem pune la loc dup rar vreo jumtate de ceas, cnd cu cazmaua, ;ul. Deodat e auzi un sunet tare. st asta? ntreb cel mai tnr. t de lad rspunse cellalt. i zici c banii sunt ntr.-o lad? tr-o caset de fier, dar aceasta, la rndul ei, lad. ;ta de rzboi e ntr-adevr nuntru? s la fa i ochii-i luceau oa doi crbuni s spm mai departe!

aua, n timp ce tovarul su scotea afar ind ns btrnul se aplec ceva mai mult, i cazmaua i-1 izbi cu toat puterea n ceaf, it un geamt, nenorocitul se prbui cu n groap. Ucigaul azvrli unealta crimei :e, i-ai primit rsplata! Ca s pui mna pe mort pe ceilali, dar iat c acum eti tu ii eu am rmas singurul ei stpnitor. Acum bogat, bogat, Dracu' s-o ia pe fiic-ta, cci Apuc mortul de picioare i-1 trase afar din groap, apoi lu lopata de jos i vru s-i .continue lucrul, dar deodat fcu nite ochi mari, lopata i czu din mn i rmase mpietrit de groaz. II zrise pe Greifenklau, care sttea la doi pai de dnsul, cu armele ndreptate asupra lui. - Ucigaule! Omul prea s-i fi pierdut graiul. Vezi imediat dac mai triete! porunci locotenentul. Altfel i guresc capul cu un glonte. Repede! Tonul i toat atitudinea lui Greifenklau erau de aa natur, nct ticlosul nu cutez s se mpotriveasc. Se aplec i examina victima. Mort de-a binelea! zise dnsul. De ce-a fost att de idiot? Cine-i idiotul, se va vedea ndat. Cum te numeti? Omul se reculese i rspunse drz: Ce te intereseaz pe tine asta? Pur i simplu. Te fac atent c nu glumesc i c, dac-mi vei mai rspunde aa cum ai fcut-o, mi voi folosi fr preget pistolul! Repet: cum te numeti? Fabier. Ce meserie ai? mneata ce se afl n groapa asta? ta de rzboi de la Ligny. De unde tii! ier. Cu asta te, am lmurit. Domnule, hai s mprim ce-i n caset! Dun. mulumesc numai cu o treime, f ce i-am spus! cu un sfert. te supui, ori nu? nai ai vreme s te rzgndeti! sitele de jos i porni. Cu arma ndreptat reifenklau l ndemn la drum, pn ajun-.oe mai retras. Artnd n jos, porunci: ici o groap pentru victima ta! :ere, domnule. Dar nar fi mai bine s vor-pre caset? rziu. In primul rnd sri ngropm pe baie i aa! sape. Gndul la caset l ndemna s mun-'. n scurt timp, groapa era gata i individul ltcr la Greifenklau. Iar acum? ntreb el dup aceea, cutnd s par smerit. Lui Greifenklau nu-i scpar privirile pnditoare ale ucigaului. Miza era pe via i pe moarte. Acum acoperi la loc caseta! porunci el. S,-o acopr? Pentru ce? Ca s n-o gseasc nimeni. Trebuie s rmn neatins. Domnule . . . F ce-*i spun, altminteri i guresc easta ct ai clipi! _^ i dup aceea? Vei vedea. Domnule, nu trebuie s fii att de nendurtor cu mine!

Firete! C doar n-ai trimis pe cealalt lume dect ase oameni i cu cel de colo, apte! Omul nglbeni de spaim. Dar, deodat, caracterul lui adevrat iei la iveal i spuse, rznd n hohote: De vreme ce tii attea, vei nelege c ascult de dumneata numai fiindc n-am ncotro. jduiesc c acum vom putea cdea la n-i aflat de locul unde e ngropat comoara? i tia c adevrul l va ngrozi i mai mult e la voi, i rspunse batjocoritor, oi? Ce vrei s zici?! la tine i de la btrnul la pe care L-ai n? bit asear despre asta n staul. . . ? i dumneata unde erai? ra voastr, n podul cu fn. Am auzit totul, sese ncremenit. tie din partea noastr c n-am cercetat pe spune, ce aveai de gnd? s cunosc locul, apoi s iau caseta. Poate is pe amndoi, aa cum i-ai ucis i voi pe ri. epu s tremure, i m ucizi? ! rspunse Greifenklau, pe un ton hotrt. ; ce? C doar nu ti-am fcut nimic! Dar Greifenklau nu era omul care s se lase luat prin surprindere. Observase la timp micrile ucigaului i cnd acesta se npusti asupra lui, se ddu repede n lturi i ridica arma. Cu asta i-ai isclit sentina, nemernicule! Glonul porni i Fabier se prbui la pmnt, cu easta sngernd. Pzitorii casetei de rzboi fuseser rzbunai. Locotenentul ngenunche micat lng cei doi mori. Oamenii acetia fuseser nite ucigai de rnd, i-i meritaser soarta cu prisosin, dar cu toate astea el se simi emoionat la gndul c rpusese o via omeneasc, dei fusese n legitim aprare. Aez cadavrul lui Fabier n groapa pe care i-o spase el nsui i arunc bulgri de pmnt peste cei doi mori. Dup ce nivel locul, n aa fel nct cu greu s-ar fi putut recunoate ce se petrecuse acolo, mprtie de jurpmprejur pmntul de prisos, apoi i ddu osteneala s rnduiasc ct mai bine locul unde era ngropat caseta, nct s nu-i dea nimnui n gnd c o comoar de pre se afl ascuns acolo. Ndjduia c germanii vor nvinge i vor ptrunde iari n Frana, iar atunci el va dezgropa caseta i o va I DIN PDUREA itul lunii iunie 1815, Marele cartier general se' afla n Laon, pe cnd acela al Armatei de i Thionville. nti sosise de cteva zile generalul Daure, armatei, i acum era ateptat, din zi n zi, rtului. Se mai spunea c Napoleon va merge *, pentru a se arta soldailor si i a trezi :hiul entuziasm pentru dnsul. De asemenea, i la Thionville. ticile marelui soldat erau bine cunoscute, apar pretutindeni i s se arate mai ales ra ateptat mai puin. De altminteri, nici pn ii n-au putut stabili cu precizie, pe ce drum a cmpul ele rzboi. Se tie doar c a fcut Ar fi vrut s ocoleasc oraul, dar fluviul Mass nu putea fi trecut dect pe singurul pod din inutul acela, din pricina ploilor ndelungate, care-1

umflaser, fcndu-1 s-i ias din albie. Sedan, locul natal al celebrului Turenne, a fost n toate vremurile un centru important din punctul de vedere al operaiunilor militare. De aceea, nu era de mirare c i acum era plin de trupe, precum toate mprejurimile sale. Acestea fceau parte din armata marealului Ney, care, nscut la Saarlous, ca fiu al unui dogar, ajunsese, graie talentelor sale militare, mareal al Franei, duce de Esslingen i prin de Moscova. Sub comanda sa se afla generalul Drouet, care fusese numit comandant al grzilor lui Bonaparte. Drouet renunase s locuiasc n Sedan i i instalase cartierul n localitatea Raucourt, n apropierea creia se afla ferma Jeannette. Drouet rechiziionase aceast ferm pentru dnsul personal, n vreme ce statul su major se afla la Raucourt. Cnd intr n Sedan, lui Greifenklau i se ceru legitimaia. Fusese fabricat" n cartierul general al lui Bliicher, 'i n-avea nici un cusur. ns, n vremuri de i cu legea, care se ineau ascuni prin v-nde ieeau la iveal cnd era vorba de dat Jcourt i Sedan drumul era totui sigur acum. armatele care fceau legtura ntre aceste ne generale impuneau respect vagabonzilor . Mai ncolo, cu deosebire spre Laon, unde ea peste Rethel, cile de comunicaie erau igure, cci nu erau att de folosite de armat. boi d natere la ticloi de tot soiul. Droj-iei, care nici nainte nu se afla n raporturi :u legea, i scosese cu mult curaj capul la l de indivizi se gseau pe atunci cu duiumul Le munilor Ardeni i Argonne,. astfel c, cel eta a strbate acele inuturi, sigur i nenar-fi, pe drept cuvnt, socotit un adevrat temeuns la Raucourt, Greifenklau afl cu uurin e Jeannette, unde, nc de la poart, fu luat de o santinel care, punndu-i arma n piept. tre. ro? ^+TI,I raminsp locotenentul scurt. Aa da. Poi intra. Domnul baron Romain de Sainte-Marie locuiete n camera de la parter, ale crei patru ferestre le vezi colo la dreapta. Greifenklau mulumi santinelei i cnd btu la ua care i se artase, un glas puternic i rspunse: Intr. Se vzu ntr-o ncpere care prea s fie cabinetul de lucru al unui, brbat nensurat. Domnea ntr-nsa acea dezordine care se ntlnele, de obicei, la holteii din lumea bun. n timp ce nchidea ua, de pe canapea se ridic un tnr care-1 privi cercettor. Avea o nfiare plcut, mai mult feminin dect brbteasc. S tot fi avut douzeci i doi de ani, dar mustaa subire l fcea s,par i mai tnr. Domnul de Sairite-Marie? ntreb Greifenklau. Da. Ce dorii de la mine? A dori s tiu dac o pot vedea pe doamna Riche-monte. Francezul tresri surprins. S-ar fi putut zice c era chiar ngrijorat. A, doamna Richemonte? ntreb el. Ce dorii de de tii c doamna Richemonte se afl aici?

umi am adus-o la ferm. itiu? J, zmbi Greifenkiau, ca nsoitor. tresri puternic, n vreme ce obrazul lui spaim, ct i bucurie. exclam el. Te numeti Greifenkiau? utezat s ... ah! vino, vino! pe locotenent de bra i-1 trase repede din o u care ddea n alt ncpere. Baronul r o dat din cap pn n picioare i-i zise: ezeule sfinte, cum ai putut ndrzni s vii la -ai tiut c generalul Drouet se afl in-na noastr? Elat abia la Sedan. :ui ai venit ncoace? Puteai fi arestat ca privi nucit prin ncpere, apoi i art un Prezena doamnei Richemonte aici e o tain, al crei singur deintor eti dumneata. Le-am fost de ajutor ntr-un moment greu. Dar nici nu m gndesc s-mi adjudec vreun merit special pentru asta. Ii sunt recunosctor n aceeai msur. tii, probabil, c doamna Richemonte mi este rud? Mi-a spus chiar dnsa! Mama mea i doamna Richemonte sunt verioare i au fost crescute mpreun. Tata a murit, astfel c eu am luat asupra mea toat sarcina administrrii averii noastre. Trim foarte singuratici aici, aa c sosirea celor dou femei a nviorat atmosfera, lucru pentru care le sunt recunosctor. Din pcate, totul s-a dus pe rp o dat cu sosirea militarilor, care au ntors totul cu josul n sus. Deoarece, din partea mamei, am puin snge german n vine, nu sunt partizanul habotnic al nici uneia dintre taberele beligerante. Ba, de data asta, i-a trimite bucuros la dracu' pe toi domnii acetia! Te rog sa nu ii seama de mine, domnule baron. Vrei, poate, s te alung? Ndiduiesc c nu vei face asia! rse Greifenkiau. :at azi-diminea la Vouzieres, mpreun eu i cu mama mea. e napoiaz? )il desear. 1 ntreb Greifenklau, speriat. De ce nu mi1 zilei? De la Vouzieres pn aici sunt ase isura. Dar, din pricina ncartiruiilor, mama nu ea mult de acas. u te gndeti ct de periculos e drumul ;e ddu un pas napoi, fcu o mutr rimr-btu peste frunte. , Dumnezeule! Abia acum mi dau seama! .ii trece prin pdurile acelea care miun de 'ptate. Ce e de fcut? firii sale distrate i oarecum nepstoare. serie de-a binelea. de-au luat-o? ^e Chesne i Quatre-Champs. napoiaz tot pe-ecolo? e. Sunt foarte ngrijorat. Dumnezeule, nuBaronul citi legitimaia, apoi zise: Un cal poi avea, dar eti narmat? Am dou pistoale i un cuit.

Nu-i de ajuns. Tlharii sunt organizai n cete. i voi mai da dou pistoale. Cunoti drumul? Domnule, sunt ofier german! Aa e. i germanii au dovedit c hrile lor sunt ct se poate de bune. Dar n-ai vrea s iei ceva n gur nainte de a pleca? , . Mulumesc, a pierde prea mult timp. Atunci, o sri dau ceva merinde pe drum. Scu-z-m puin! Plec s dea dispoziiile trebuitoare. Greifenklau se afla n. vizuina leului. Fusese trimis n recunoatere, ca s afle ct mai multe despre planurile dumanului. tia ct de primejdioas era aceast ntreprindere, cci dac era descoperit, ar fi fost condamnat lamoarte prin spnzurtoare, ca orice spion. Dar chiar i o asemenea primejdie i se prea floare la ureche, cnd se gndea c va avea prilejul s-i revad logodnica. i, pe lng toate astea, mai era i posesorul tainei casetei de rzboi. crcate? ntreb acesta. ut un om panic i nu le-am folosit'nici-;, ns, sunt minunate, le-am motenit de care a fost i el ofier. Am i muniii, ante i pulbere i Greifenklau ncarc aroate fi recunoscut trsura lor? ntreb el. chipaj cam vechi, de pe vremea lui Lu-ea. blan, cellalt oache. le vizitiu, mai e cineva? :ate nu, dei e loc n spate pentru un sernesc, domnule baron. Pornesc imediat la ntoarce cu cucoanele? . le voi nsoi pn ]a ferm i voi atepta doamnei baroane. ' neri ieir n curte, unde un clu jigrit, pta clreul. Greifenklau ncalec. i ddu clreasc ct se poate de prost, aa c fu fr mult greutate pe poart, mai ales c n drumul su ntlni o csu singuratic i descleca pentru a lua ceva n gur din merindele ce-i fuseser date i pentru a se informa de drum. Intrnd, vzu o tnr fat torcnd i care se ridic ndat, ntrebndu-1 prietenos ce dorete. Privirile, ns, i erau ngrijorate. A putea cpta un pahar cu vin? ntreb. Fata aduse vinul, i-1 puse nainte, apoi i vzu iari de lucru. Din cnd n cnd l privea, dar Greifenklau se prefcu nepstor. Ct mai e pn la Le Che^ne? ntreb el, ntr-un trziu. Un ceas i mai bine, rspunse fata. Vrei s mergi ntr-acolo? Da. Poate i mai departe, pn la Vouzieres. Aoleu! exclam ea, uluit. Ce e? ntreb el. . Ea roi si ls privirea n jos, stingherit. Vezi c . . . pn ajungi acolo se face noapte. Mi s-a spus c nu prea eti sigur de via prin pdurile astea. E adevrat, domnioar? Ea l privi cercettor i n loc de rspuns l ntreb.: npinarea coniei? Dumnezeule sfinte, atunci ia se ntoarce acas abia la noapte?

cum s-i recunoasc trsura?! aceasta era din cale-afar de ciudat. Grei-i atent. e ca trsura s fie recunoscut? rspunse ea repede, fr s-i dea seama, i se ntmple nici un ru. ru i sar putea ntmpla? aceasta o fcu s-i dea seama c spusese ipul i se mpurpura i abia dup ctva timp S. le, eu locuiesc aici numai cu mama. Unii din-nn adesea pe la noi sunt oameni pe care de altfel, noi nici nu vrem s-i cunoatem, oate fi foarte periculoas. ce nu v mutai de aici, fetio? a noi, dar nu se poate. Cnd tata a cum-asta, era linite i bine n pdure. Veneau i cinstii la noi i duceam o via fericit. Chilul copilei se fcu rou ca macul. Pentru c . . . pentru c . . . e suprat pe noi. Dar pentru ce, fetio? Spune-mi. poate sunt n msur s te ajut. Ea i duse mna la ochi i ls capul n jos. Plngea. Ctva timp o tcere adnc domni n odaie, apoi el ntreb cu blndee: i-am fcut vreun ru? Ea ridic ncetior capul i-1 privi prin pnza lacrimilor. O, nu, domnule; dimpotriv, simt c ai gnduri bune. i de aceea vreau s-i mprtesc ceva. Cunoti drumul pa care l-ai fcut? Nu cine tie ce. Atunci afl c de aici ncolo vor urma cteva coti- . turi. Cunoti cntecul Ma chirie est la belle Madeleine? Da. Atunci e bine. Cnd ajungi la a cincea cotitur de aici, vei vedea la marginea desiului, pe dreapta, o cruce. Acolo a fost cineva omort. ndat ce zreti crucea, ncepe s fredonezi cntecul acela! . Pentru ce? Asta nu-i pot spune. ea grij, fetio. Dar nu te-ai gndit pn i complicea acestor tlhari, cunoscnd ne-scunztorile lor, fr s-i denuni? a, domnule, dar vezi c atunci ne-ar omori eni asasina propriei mele mame. ;ea fugi, pn vor fi curai toi. spui dumneata! Apar mereu alii. Fabier ipse i chipul i se mbujora iari, ai spus, duduie? Fabier? poate cunoti i numele Barchand? epede capul. nd? 11 tii? dau seama prea bine. Au fost i tia pe are? s tii c n-o s se mai ntoarc niciodat. i. at, domnule? jur. Domnului! Barchand a fost -una dintre capechand, iar drept pedeaps, i pentru sigurana mea personal, l-am mpucat i eu pe dnsul. Dumneata? spuse fata, uluit. Da, i i-am ngropat pe amndoi. Ea mpreun minile i zise: Domnule, s nu-i par ru. Ai mplinit o dreptate divin, devenind, prin aceasta, salvatorul meu i al multor altora. Fabier m-ar fi mpins spre

moarte, cci nu-1 puteam suferi. Da, pentru c iubeti pe un altul. Pe un altul? ntreb ea, roind. Firete. Singur mi-ai spus-o. Vrei s-i spun pe cine iubeti, duduit? N-ai de unde s tii: i totui, pot ghici. Inima dumitale aparine1 tnrului baron de SainteMarie. ' Domnule ... De aceea a fost concediat de la ferm bunicul dumitale i de aceea era att de furioas baroana, fetio. TP neli drvmrmlp it, fetio, cci nimeni nu va afla, niciodat, d c am ntrziat, deja, prea mult. Sper s Baroana nu vine pe la voi? at. romii? i mama dumitale? >at sus. 1 te numeti? Marmont. mese. Rmi cu bine, Berta! Ii sunt recusuflet pentru prietenia pe care mi-ai ar-jzeu s-i dea fericirea pe care o merii. mna, pe care ea o strnse cu putere, prin ochi. -mi urmezi instruciunile? mai ntreba dnsa. : vorb? Voi cnta: Ma cherie est la belle lincolo de cruce cred c nu ne mai pate vreo la Le Chesne nu. Mai ncolo nu tiu. o moned de aur i refuz restul, niduse pn la u, l vzu nclecnd i privi sufletul ca sfritul acestuia s nu fie prea dureros pentru dnsa." . In vreme ce clrea, i pregti pistoalele, ca s le aib gata la nevoie, iar cnd zri crucea ncepu s fluiere aria cunoscut pe vremea aceea n toat P'rana: Ma cherie est la belle Madeleine. n acelai timp trgea cu coada ochiului ctre tufiuri. Nici nu ajunse bine la locul indicat, c observ dou capete, ridicndu-se deasupra crengilor i disprnd repede iari. Scpase cu bine. Deodat i veni un gnd. ,,Ce-ar fi s-i spionez pe indivizii tia? A putea afla niscaiva lucruri folositoare. De ce n-a cuteza? Am patru pistoale cu eava dubl, ceea ce nseamn opt focuri, i, pe deasupra, cunosc i melodia-parol." Ajungnd la cotitura urmtoare, descleca i, lund calul de cpstru l duse n pdure. Acolo l leg de un copac, apoi, la adpostul arborilor, se ntoarse n direcia dincotro venise. Cu ct se apropia de cruce, cu att devenea mai atent. Ptrunse i mai adnc n pdure i, tupi-lndu-se, din copac n copac, ajunse la tufele din margiOpere 39 ______________208 ea auzi distinct, acetia erau tcui i, doar nd, schimbau cte o oapt. e un argat? Nu, nu e argat, zise unul. miUtrete. iarb ngrijit! i ddu cu prerea cellalt. / mai certai pentru idiotul la! zise un al

l. A trecut, ce mai vrei? a arta s aib gologani, observ al doilea. ost o captur proast. i-apoi, vezi, ne cui i-o fi spus? c a fluierat cntecul cu totul ntmpltor. t pe la Berta Pvlarmont? vreun cunoscut de-al ei? an adorator, mai tii! bandii lovi cu pumnul n pmnt. s-1 ia dracu'! Berta e o trufanda prea buna unui strin. ! mormi unul, care era prea btrn pentru tdi la dragoste, la nu v mai certai! Cra . au i ars degetele cu dnsa. Nici unul nu vrea luialt si HP aceea ne-am neles s-o lsm n Ba chiar doi. Drace! Care? Nu ntreba! Numele n-au nici o importan. Dar or fi avnd bani? Ai mai vzut tu vreun mareal cltorind cu punga goal? Sau fr inele; ceasornice, bijuterii i briliante? adug un altul. Dar i cu o liot de nsoitori. Pe ia i culcm la pmnt. Dac vin i ceilali, suntem douzeci de oameni. E de-ajuns. - Da, cu prisosin. Nu ne artm pn nu vor fi toi omori. Era vorba, aadar, de un atac mpotriva a doi mareali. Greifenklau se ntreba dac era cazul s afle mai multe, pentru a-i preveni apoi pe cei ameninai. Dar, la ce i-ar fi folosit? Ba, dimpotriv. De altfel, indivizii schimbar vorba, aa c degeaba ar mai fi zbovit s asculte. Cea mai mic neatenie l-ar fi putut trda, astfel nct Greifenklau ncepu s se retrag, nti ncet de, tot, apoi mai repede, pn ajunse la locul unde-i lsase calul I si-n.a=;p afar din Pdure. ncalec i i vzu de avem. Dar du-te n grdin, unde slujnica e nite iarb. Asta-i chiar mai bun dect u strbtu curtea i deschise portia gr-[ ntr-o alee acoperit cu verdea, unde nucolo era tiat cte-o alee, pe care puteai a dintre acestea ducea n linie dreapt la o i, de unde ajungeai pe un islaz, i mergea, Greifenklau auzi un glas. Se opri i se pru c auzise pomenindu-se numele hile i acum pricepu bine c afar, dincolo eau dou persoane. Deosebi un glas de fele brbat. ncetior mai departe, pn exact n drtep-de vorbeau cei doi, i ascult: , zici c n-ai nimic cu dnsul? ntreb brspunse femeia, cu vocea hodorogit. te acestea e amantul tu, strui omul. [ nsumi cum v srutai alaltieri, la gard el m sruta pe mine. 'dansat mpreun. Mereu vorbeti de bogiile tale. Ce ai, la urma urmei?! O fust, dou

cmi, doi ciorapi, un or, o s';ur~ teic, o bsmlu i-o pereche de saboi. Asta i-i toat averea! Femeia rse dispreuitor. Doar n-oi fi creznd c-mi port averea pe mine! Atunci, unde o ii? Ascuns. Aha! O ngropi, de pild. . Da. " . Ce? Ai i tu bani ngropai? Gogoi dintr-astea s le vinzi altora, nu mie. i unde i-ai ngropat, m rog?! Asta nu te privete, deocamdat. O s afli abia cnd vei fi brbatul meu. i vrei s cred eu braoavele astea? Habar n-ai tu ci bani am! ' O mie de franci? Mult mai mult. Cinci mii? Vai de capul tu! Zece mii? Mult, mult mai mult. ta. care toat lumea tie c-i srac lipit prdut abia acum dou sptmni optzeci de de cri? :rat. De unde-i avea? spune. szic, pentru a afla totul trebuie s devin batul tu? n cazul acesta a fi chiar mai crezi. ai impresia c te mint! ! Eu nu m las dus cu cobza. Vrei s pui ca dup cstorie s m pomenesc c n-ai darmite un milion! u pauz: ii, acesta e purul adevr! te! i-a spune totul, m-ai trda i nu m-ai mai i. Dac pot deveni bogat prin tine, n-o s bat '. n muni, nu departe de Bouillon. Ah! Cunoti locul? Eu nu, dar tata l tie. Cum a aflat el o asemenea tain? Cum?! Pi el nsui a ngropat-o acolo. El nsui? Ah, care vaszica el a fost la care a terpelit-o. Dar de unde tii c e ngropat lng Bouillon? De la tata. Dar dac te-a minit? L-am urmrit cnd s-a dus s ia bani, i m-am convins. n cazul acesta tii unde este. Nu. Alerga prea repede i l-am pierdut din ochi. Am fost nevoit, deci, s m ntorc. Dar cnd a venit acas, avea buzunarele doldora cu monezi de aur. De acolo are banii, care vaszica? Dar ia ascult, tii tu c Fabien te nal. Alearg dup fetia aia de lacreiuma din pdure. Ai bgat de seam i asta? Da' rni-ar fi luat banii i i-ar.fi dus la ea, dar am fost eu mai mecher, dect dnsul. Acum ns nu mai e vreme de

trncnit. Hai, i hotr s renune la iart, cci nu voia n timpul conversaiei lor fusese ngrijorat de rzboi, cci se prea c fata ar cunoate a ngropat. Acum ns se linitise. Ddu mance pine, plti i, nclecnd, i vzu 13. NAPOLEON BON APARTE Timpul pe care-1 pierduse Greifenkiau spionnd bandiii prin crciumi, l fcu s ntrzie, astfel c atunci cnd porni iari la drum pe oseaua strjuit de copaci nali, ncepuse s amurgeasc. Ddu pinteni calului. n pdure domnea o tcere adnc i ngrijortoare. i-o imagin pe Margot atacat de bandii i, la gndul acesta, i pregti pistoalele. . Umbrele nopii nvluiau tot mai mult pdurea. Se fcuse ntuneric de-a binelea, astfel c nu mai putea recunoate drumul. Se ncredina cu totul calului, ale crui copite nu mai fceau aproape deloc zgomot pe pmntul moale. Deodat i se pru u aude un huruit nbuit. n de.Iul, descleca, l leg de un copac, apoi scoa-pe care i le dduse baronul- de Sainte-Marie. izunarele hainei, iar n mini i le lu pe ale la vreo numai dou sute de pai de trsura. i, n mai puin de-un minut, strbtu n-. Cnd fu destul de aproape ca s poat i, i domoli paii, continund, totui, s na-Ltuneric. amnei Richemonte i ajunse la ureche: m c n-avem bani la noi. bun! Cucoan nobil i fr bani! se auzi Dai-v jos! Vom face o mic percheziie! Richemonte fu tras afar. Apoi tlharul Inul trsurii, cu unul din. felinarele acesteia i t fie! Ia privii ce mai ppuic! Trebuie s asemenea minunie n-am avut, nc. Afar, ! Afar! tre cai zcea mpucat la pmnt, cellalt pura alturi. Vizitiul sttea ncremenit pe capr,-usese nconjurat de apte indivizi cu mutre Hugo, scumpul meu Hugo, e cu putin!? izbucni Margot. Cu toate c nu-i putea explica neateptata lui apariie, ,,frumoasa de la Jeannette" n-avea nici un dubiu asupra persoanei salvatorului. i recunoscuse glasul i tiu c, din acel moment, nu mai avea de ce s se team. Da, eu sunt! rspunse el. Puintel curaj i vei scpa curnd! Mai slobozi dou gloane, care-i nimerir de asemenea inta: al treilea bandit se' prbui mort, n vreme ce al patrulea scp doar cu o ran ceva mai uoar. Grei-fenklau ddu drumul pistoalelor descrcate i le scoase pe celelalte. Bandiii fuseser att de nspimntai de ivirea lui nct, n primele clipe, uitaser cu totul s se apere. Curnd, ns, bgar de seam c aveau de-a face cu un singur potrivnic i unul dintr-nii ridic arma, strignd: n iad cu tine, cine! Dar, nainte ca glonul s porneasc, Greifenklau i lipi eava revolverului de frunte i-i guri easta. Alunei se auzi un ipt din trsur: Hugo! ndrtul tu! El se ntoarse cu iueala fulgerului i se azvrli ntr-o

i te nv eu s-mi omori caii! rcni omul. renit i ie rndul, cine! la pmnt i-1 aps cu genunchiul n piept. dau se apropie repede, dorind s-i vin n ajusta se mpotrivi: e nevoie. Individul era aproape mort.' l-am iel sufletul... :vr, locotenentul se ncredina c banditul it. e mort, zise el. Ultimul din cei apte. Acum a. l cuprinse cu braele. Buzele lor rmaser timp, pn cnd dnsa i aminti deodat: unde-i mama? Au silit-o s coboare. scursese att de repede i Greifenklau i contreaga atenie asupra dumanilor, nct uitase doamna Riehemonte, ci! strig vizitiul, luminnd pmntul cu ieLfat din mna banditului ucis de Greifenklau. se ls n genunchi i o examina pe btrn. iar leinat, zise dnsul. Dar n-a fost i baai? ntr-adevr, doamna Riehemonte care, auzind ameninrile pe care acele brute le proferaser ia adresa lui Mar-got, i pierduse cunotina, ncepu s dea semne de via. Se ridic ncetior, susinut de Margot. Au plecat. . . oamenii ia? ntreb ea nspimntat. Nu mai trebuie s te temi ele ei, rspunse fata. Hugo i-a nvins. Hugo! Ah, da . . . Unde-i el acum? Sunt aici, doamn. Nu vrei s urcai n trsur? Ba da. Oh, ct de mult i datorm, fiule! Cum ai ajuns aici? i tocmai n clipa celei mai mari primejdii! V-am cutat mai nti la Raucourt, unde am aflat de la domnul baron.c suntei plecate la 'Vouzieres i c vei reveni la noapte, ceea ce mi s-a prut a fi o impruden de neiertat. Auzisem de nesigurana care domnete prin prile acestea, de aceea am cerut un cal, ca s v ies nainte. A fost un gest cu adevrat cavaleresc! i-ai dovedit mult vitejie! Margot, ns, este de neiertat! spuse baroana. Dar ce-am fcut? ntreb tnra. Observ acum c von Greifenklau i este mult mai am o ruda cu numele sta la Marsilia. Durn-aca rolul aceluia, leserie are? tari n marina comercial. . Dar avem iari. un necaz. Vd c ne moare al. atil c 1-a nimerit i pe el vreun glonte rt-;itiul. i lumina spre animal i-1 vzu dnclu-i sufie-ran la piept. Cellalt era de mult mort; de fcut? se tngui baroana. Trebuie s putem rmne aici. 1 meu se afl prin apropiere, o liniti Grei-s-1 nhmm i ne va duce acas. La nevoie muta nc unul, cnd vom ajunge la Le Chesne. icum, nevoii s ne oprim acolo, ca s anunm e armsarul i, mpreun cu vizitiul, se apuc s i doi cai mori, chestie destul de dificil, cci ic i lucrau pe bjbite. Nu terminaser nc d se auzi huruitul ctorva trsuri care se apro__ Atacai? Ia-o ntr-acolo, Jan Hoorn! Trebuie s vedem!

Margot auzise aceste cuvinte i le zise celorlalte cucoane : Dumnezeule! Jan Hoorn este vestitul vizitiu al mpratului, iar glasul acela a fost chiar al lui Napoleon. Un brbat de statur nalt se apropie de Greifenklau i zise: Domnule ndjduiesc c nu vom fi reinui mult vreme aici. Eu sunt marealul Ney i domnul care vine ncoace e marealul Grouchy. Dumneata cine eti? Doamng aceasta este baroana de Sainte-Marie, cu care vn nrudesc. De asemenea, am plcerea s v prezint pe doamna i domnioara Richemonte, din Paris. Ele au fost atacate de apte bandii de drumul mare, care zac acum mori, la pmnt. Caii au fost mpucai. Da-i-ne cteva minute sil vei avea cale liber. Dar indivizii aceia nu s-au aprat defel? Ba, dimpotriv, au tras ct au putut. i sunt mori toi? Da. Cine i-a ucis? Pe unul, vizitiul; al doilea a czut secerat de glonpornit clare n ntmpinarea doamnelor, am c pdurea i mprejurimile ei sunt bn-lari periculoi. primei trsuri se deschise i persoana dinun-r. Era un brbat scund, care purta o pl-tain cenuie, iar n picioare avea cizme nalte. -atul! zise marealul Ney. /a pai, Napoleon se apropie, n! porunci el, n felul lui scurt. .1 i ddu osteneala s lumineze locul. Napotoat luarea-aminte fiecare cadavru n parte, i, care comandase sute de mii de oameni, l oaste pe fiecare, dup ce-1 vzuse fie i o sini de drumul mare, murmura el. Pe unul tiu i eu; a fost militar, dar prost, apropie de Greifenklau, care, fr s vrea. nilitreasc. te numeti? l ntreb. -Marie. ? u soldat? Greifenklau le prezent pe cele trei femei, nti pe baroan, apoi pe doamna Richemonte i, abia la urm, pe logodnica sa. Ele se nclinar adnc n faa lui Napoleon. mpratul surdea prietenos . . . Cnd, ns, ochii lui i ntlnir pe cei ai tinerei domnioare, duse, fr. voie, mna la plrie. Rmase aa o, fraciune de secund, privind-o fascinat. ' Domnioara Richemonte? ntreb el. i mai cum? Margot, Maiestate. Unde locuieti, domnioar? mpreun cu mama, suntem n vizit la doamna baroan, la ferma Jeannette, de lng Raucourt, Sire. Marealul Ney sesiz impresia puternic pe care o fcuse 'fata asupra mpratului, astfel c ndrept lumina -felinarului asupra ei. Ochii lui Napoleon zbovir cu admiraie asupra chipului fermector. Ah, Raucourt? Ferma e pe-aproape de-aici? Nu prea departe. Se-ntoarse repede spre Ney, ca s se informeze. Mareale, parc spuneai c Drouet i-a instalat cartierul general la Raucourt, nu? Da, sire, rspunse cel ntrebat. Cartierul sau general e la Raucourt. Statul

su major e acolo, dar el nostului proprietar i plcea societatea nurneadesea muli oaspei i era loc pentru toi. : un musafir n plus nu v-ar stingheri prea e c nu. dac eu a fi acela care v-ar cere ospitalitaina ovi. Nu tia dac trebuie ori nu s ia n le mpratului. n general, el nu prea tia de icum nici nu era momentul pentru aa ceva. ;tea de al adposti pe temutul Corsican, nu gatelizat aa, cu una. cu dou. Pe de alt u dnsa devenise deja limpede c motivul dorinei lui Napoleon de-a poposi la ferma tul dect frumuseea Margotei. Dar ce putea tate, zise n cele din urm, casa mea l pentru a adposti ntr-nsa pe stpnitorul trecu peste chipul lui Napoleon, n, zise el, n ultimul timp .am fost att itat ca stpnitor, nct m-am dezvat s fiu 3unt soldat i-mi place simplitatea. Aveam __ Asta nu-i de ajuns, doamn. Afar de vizitiu, suntei patru persoane: trei femei i un brbat. Cu un singur cal nu vei ajunge prea deparie. Cpitanul Sainte-Marie poate lua conducerea trsurii dumneavoastr; dou. persoane ajung pentru un cal; cele trei doamne vor gsi ins loc la noi. iar Ia Le Chesne vom mai opri o clip. Dumneata ce zici, mareale Ney? Era limpede c voia s-o aib in trsur pe Margot, dar o datorie de politee i impunea s-o invite pe baroan, care urma s-i fie gazd. De aceea puse ultima ntrebare marealului, care pricepu ndat. Sire, sunt de aceeai prere cu dumneavoastr, rspunse Ney. Trebuie s le ferim pe doamne de orice neplceri viitoare. O rog. pe doamna de SainteMarie s-mi fac plcerea de a lua Ioc n trsura mea. Spunnd acestea fcu o plecciune n faa baroanei. Marealul Grouchy era destul de perspicace, ca s-i dea seama c acum era rndul su. Se nclin naintea doamnei Richemonte i zise: Doamn, mi dai voie s v pun la dispoziie trsura mea? Fcei-mi chisea de a fi nsoitorul dumneavoastr. , n trsura cea veche a baroanei, dar asta era acum. De aceea dduse un neles dublu ul-uvinte: ncuviinase cererea mpratului, scu-todat, fa de logodnic: cam dea! zise Corsicanul. nareali ddur braul doamnelor, iar mp-fel. Dnsul nu fusese singur n trsur. Dup un al doilea, care rmsese lng echipaj i eschise portiera, aiul Gourgaud, care ne va ine de urt, domNapoleon. d, adjutant al mpratului i nimeni altul de-l ofier ce-1 va ntovri vreme de trei ani i la Sf. Elena i care, ulterior, va susine vesiterar cu Walter Scott cu privire la istoria arat, avea pe atunci numai treizeci i doi de trsuri erau nsoite de doisprezece oameni, eri ai unui regiment de lncieri din vechea rinele urcar i convoiul se puse n micare. . curnd la Le Chesne. Ajungnd la Le Chesne coborr. Crciumarul ncremeni de emoie cnd i vzu pe ofieri, iar cnd ddu cu ochii de Napoleon, czu n genunchi. Uniformele cu fireturi de aur ale generalilor ncetar s-1 mai intereseze i nu mai avu ochi dect pentru haina simpl a mpratului.

Acesta ls liber braul tinerei. Crciumarul? Eu sunt, mprate. . S vin primarul, ndat! n timp ce crciumarul porni n goan s ndeplineasc aceast porunc, ceilali intrar n odaia dindrtul crciumii i Napoleon se ntoarse spre Margot, ajutnd-o s-i scoat alul de mtase. Marealii invitar de asemenea pe celelalte doamne s ia loc. Cnd mpratul o vzu pe fat stndu-i n fa, frumuseea ei rpitoare l fcu s rmn mut de admiraie i, n primele momente, nu gsi nici un cuvnt cu care s renceap convorbirea ntrerupt n timpul cltoriei. Ochii si erau aintii asupra ei, ca i cum ar fi vrut s-i studieze fiecare trstur n parte. Nu se putea s nu-i fi dat seama c privirile lui o stinghereau, dar el nu era , pn la apariia unui brbat ntr-o hain cu ;ruc uria pe cap. Acesta se nclin att d? ea lui Napoleon, nct peruca fu ct p-aci s-i a. ;ti? ntreb mpratul, scurt. am onoarea s fiu> primarul acestei comune omul i privi nspimntat la Napoleon, ijba prost! zise acesta. furioas a Corsicanului se ainti asupra pri-e-i pierdu de tot cumptul, iu, Sire, cu ce am provocat suprarea . . . nu suprarea! Cunoti drumul spre Vout vreodat pe-acolo?! i des. iptea? urnai ziua. d ce? u c noaptea e periculos. ce, m rog? p nlin ni handiti La aceste cuvinte omul nl din umeri. Era cea mal bun scuz de care se putea folosi. Ea avu chiar un efect imediat, cci chipul lui Napoleon se lumin. Fcu un gest dispreuitor i spuse: Ah, regele la! Nu i-a dat armat, zici? Nu. Mi s-a rspuns c n-are. Zmbind, Napoleon se ntoarse spre Ney: Ce crezi dumneata despre asta, mareale? Ney ridic din umeri, zeflemitor. Ca s ai armat, trebuie s fii tu nsui soldat, rspunse surznd. Aa e! Regele la, o fi el un particular de treab, dar suveran, soldat, rzboinic, nu va fi niciodat. Frana are nevoie de un altfel de om, altminteri poporul va i copleit de bandii. Am lipsit doar puin timp din ar, i-mi 'vor trebui ani de zile ca s pun ordine n toate. i, adresndu-se iar primarului, spuse: Doamnele acestea au fost atacate mai adineauri. Adevrat? exclam omul, speriat, pe bun dreptate, de altminteri, cci adevrata gravitate v a problemei consta n faptul c Napoleon nsui i acorda atta importan. iuse din trsur cele cerute. Napoleon se ui: i scrie! Iii voi dicta eu nsumi procesul

felul de a fi al mpratului. Se ocupa de iuni, vrnd s le demonstreze supuilor si la toate. De aceea slujbaii l respectau, iar administraie domnea cea mai desvrit tarului zbura pe hrtie. Faptul c mpra-i dicta, l fcea s tremure din toate nche-doarea i curgea iroaie de pe frunte. t, Napoleon lu hrtia, o citi i adug cu iul de a se trimite o companie ntreag de icli. ise el. Mine vn soldaii. Poimine trebuie pdurea. S-a neles? >un cu bucurie, Sire! rspunse primarul, itista, ca s-i tearg ndueala. 1, hai s-o lum din loc! oc+oa nnsp salul De umerii Margotei, apoi 14. ATACUL Scurt timp dup ce Napoleon intrase n crcium, ndrtul casei se ivi un om, care prea s atepte pe cineva. Era foarte nerbdtor i agitat. Deodat, se deschise ua din dos, i fiica lui Barchand se furi afar. Berrier, eti aici? opti ea. Da, cine sunt domnii? Oh, Berrier, n-o s-i vin s crezi.. . Fr introduceri! N-am timp. Sunt marealii? Da, doi la numr. Ney i Grouchy? Nu-i cunosc. Mai e i un general cu dnii, i nc cineva, pe care n-o s1 ghiceti: mpratul. Eti sigur? Chiar Napoleon n persoan? opti ;a riscant. i i el pre de rscumprare, ntocmai ca ate, chiar dublu. 1 c ai dreptate, cu toate c nu putem mer-ie departe. Dar, la o adic, pe el l" putem age asupra cailor. Ci soldai are? ut opt sau zece clrei, cine tie ce. Noi suntem acum nouspreioii de trei cucoane. alea? Dou stteau n aa fel nct nu le puteam reastra buctriei, iar pe a treia n-o cunosc, irte frumoas, bine. Dac sunt i femei, brbaii vor f;ce le pun pe ele n primejdie. Acum trebuie a ai mei. Noapte bun! bun! jarse la buctrie. Individul strbtu satul, md la marginea pdurii, unde-i lsase calul, ;lec i porni n galop spre Raucourt. i duse calul n pdure, l leg de un copsc i veni la tovarii si, care-1 copleir cii ntrebri. Nu toi -deodat! i potoli el. Ascultai, biei, e rost de-o captur mrea. tii voi pe cine ateptm? Pe mareali. Da, Ney i Grouchy. Dar nu-s singuri. In primul rnd, mai e un general cu dnii. Care? Asta n-am putut afla. Apoi, i asta e vestea cea mai important, mpratul n persoan se afl cu ei. mpratul? Da. Sunt trei trsuri: in cea dinti Napoleon, n a doua Ney i n cea din urm Grouchy. Generalul pare s cltoreasc mpreun cu mpratul.

Atunci au i escort, firete? Opt sau zece clrei din vechea gard. Drace, asta nseamn c vom avea de furc, nu glum! A! Ne pitim ndrtul tufelor i culcm la pmnt caii i gardienii. Apoi ne ocupm de ofieri i de cucoane. Ce fel de cucoane? Sunt trei doamne necunoscute. poi fi sigur; i marealii la fel. dac n-ar avea bani, zise un altul. Ia lu ce pre de rscumprare am putea c-ndem! :el mai de seam este cu totul altul, gn-du cu prerea cel mai btrn. i i c-1 prindem pe mprat; tii voi cine i s-1 aib? Burbonii, orleanitii, republica-sacii, austriecii, englezii i olandezii, fr )lti sume foarte mari ca s pun laba pe lentru totdeauna, a e! singur glonte sau neptur de cuit, am riae! sigur. d se vor ivi trsurile? Serrier: Ml a trimis dup primar, dar mult n-o fi >it cu dnsul. Aa c se pot ivi din clip n a deci s lum o hotrre rapid, de vom vrf ostaticii? li mpucm! Dar cucoanele? Ah, am uitat de ele i astea o s ne ngreuneze treaba. Cel mai bun lucru ar fi s le mpucm i pe ele. Din partea mea, n-avei dect! Dar tot mai bine ar fi, parc, s vedem nti cine sunt. Poate c scoatem i pentru ele vreo sum frumuic. De data asta, ns, trebuie s fim ct se poate de ateni i cu ochii-n patru. Frnghii avem? Da; sunt colo n spate. Cte? Trei. Tocmai bine. Cte una de fiecare trsur. Le ntindem pe fiecare de-a curmeziul oselei, legndu-le, la un capt, de cte un copac, iar la cellalt capt le va ine ete unul dintre noi. Cnd, la comanda mea, frnghiile vor fi trase, caii se vor mpiedica de ele i clreii la fel. Cu toii se vor rostogoli la pmnt i, n momentul acela de 'derut, noi i vom lichida pe cei din escort, lundu-i pe ceilali ostatici. Restul va veni de la sine. La lucru, biei! Bieii" se ridicar i i ncepur pregtirile. Nu le trebui mult centru aceasta Anni fiprarp' SP dnso la nnstul . dib frunzi i privi ncordat n josul ese vedeau apropiindu-se lumini. unt! mai spuse el. Trei trsuri cu feli-rad ele la o pot c aparin unor oameni auzea din ce n ce mai bine. Acum se ve-)e care o aruncau pe osea felinarele nain-ante clreau doi lncieri brboi; ceilali ambele pri :ale celor trei trsuri. Imediat nea trsura mpratului, apoi cea a mare-ultima era a marealului Grouchy. in frunte i caii primei trsuri trecuser dou frnghii. Caii trsurii a doua aveau nghia din mijloc, astfel c n momentul cte o frnghie n faa fiecrei perechi de cheie sosise, trig btrnul, imeni care ineau capetele frnghiilor tra-

puterile. Fur tri i ei civa pai, dar s. Caii de la trsuri se prbuir, ncurcn-. i ncepur s izbeasc cu copitele de jurnand btrnul. Dumnezeule! Ce s-a ntmplat? Nimic de seam! Vreo doi, trei bandii! rspunse Grouchy. Dar le vom tia urechile, obhgndu-i, pe urm, s i le nghit. Deschise portiera i sri afar, innd sabia scoas n mna dreapt i pistolul n cea sLng, li trebui ctva timp pn s se obinuiasc cu ntunericul. Deoarece i caii lui Ney se prbuir, baroana se sperie i ea i strig: Ne rsturnm, ah! Nu v fie team, doamn! zise marealul, surznd, cu snge rece. Sunt civa oameni care vor s ne vorbeasc. Deschise portiera, sri jos i fu, n acelai timp cu Grouchy afar, narmat cu sabia i pistolul. Dar nici el nu izbuti s se obinuiasc imediat cu ntunericul. n trsura lui Napoleon nu ip nimeni. La prima comand a btrnului bandit i dup prbuirea cailor, curajosul Gourgaud se i afla afar. Ce s-a ntmplat, generale? ntreb mpratul. Un atac banditesc. Fermector! imesc. Nici n-ai de ce te teme. boare, dar generalul l rug: rog, rmnei. Bandiii tocmai au ieit la ;'o datorie de onoare pentru noi s aprm pe general n lturi i sri afar. uchy se i aflau la lucru. i descrcaser :um se aprau cu sbiile. Gourgaud fusese i speriat al cailor, rcnetele bandiilor, m-re mai rsunau nc, zngnitul sbiilor, reau mai degrab o scen din infern. rii fuseser ucii, astfel c Napoleon i cei aflau singuri n faa bandiilor. Jan Hoorn, vizitiu al mpratului, ntorsese biciul i-i ii peste cap. Dar, n curnd, se vzu nevoit sze toat atenia asupra animalelor neliniaprau cu mult curaj i iscusin. Civa rnii, dar aceasta nu fcu dect s le spo Acum e acum! Pe ei, Grouchy! * Se npusti n mijlocul dumanilor i ncepu s roteasc sabia cu o repeziciune fantastic. La nceput, bandiii se ddur napoi, dar nu trecu mult i fu complet mpresurat de dnii. La fel i se ntmpl lui Grouchy, care-i urmase pilda, ndeprtndu-se de trsur i avntndu-se n mijlocul tlharilor. Era o lupt pe via i pe moarte, care ns nu putea dura mult vreme. Cnd mpratul i marealii, mpreun cu doamnele, prsir locul primului atac al bandiilor, rmaser n urm doar Greifenklau cu vizitiul. Afurisit lucru! mormi birjarul. Acum suntem singuri n hodoroaga asta. Ii nchipuiai, cumva, c-o s se nhame mpratul? rse Greifenklau. Hm! N-ar fi stricat. Cnd se-nham la la ceva, rpin la ceaf i mormi: rei, ntr-adevr, s las toate astea aici? te! nci s le ia dracu', dei o s-mi cam par iu; de cte ori m-oi gndi la ele. Dar in la onoarea mea. Nu vreau s se poat spune I sunt un jefuitor de

cadavre, frumos din partea dumitale. Haide, adu ; nti cel de-al doilea felinar, at, dei era stricat. Dup un sfert de ceas din loc. i n trsur? ntreb vizitiul. i dumitale, da. mai bine s v aezai colea lng mine, pe fim mpreun dac, Doamne ferete, se mai i. Patru ochi vd mai bine dect doi i-apoi, i i nielu de vorb. rtate! F loc! :apr i trsura porni in trapul calului. . Hm! mormi el. Proast afacere! Care anume? Nu tiu dac e bine s v mai supr i cu asta. Vorbete! Pi s vedei, tot atacul la mi s-a lmurit acum pe deplin. Am rmas, la nceput, c; m mult pe gnduri, cci un adevrat vizitiu, carc-i cunoate bine me:eria, nu trebuie s coboare de pe capr. Dar dup ce m-am gn-cit i mam rzgndit, l-am ajutat, to.ui, pe1 individul aceia s plece pe lumea celali. Pn aici, totul e n regul. Dar chestia cu dumneavoastr, domnule, e o enigm pentru mine, o enigm pe care n-o pot dezlega. Cum adic? Pi da, cnd ai fost prima oar la noi, de le-ai adus pe coniele Richemonte, v numeai Grelfenklau i erai neam. Acum v numii deodat Sainte-Marie i suntei franuz, ba nc i cpitan de marin . . . i asta i provoac dureri de cap? Pi, cam da .. . Atunci ia spune, ce i-ar plcea ie mai mult s fiu, franuz sau neam? _ Ei bine, dac vrei adevrul gol-golu, atunci trebuie s v mrturisesc c \m sinpur neam mi-e mai HraP Sunt civa aniori de atunci i-am nvat te n vremea asta. Acum poi smi spui i eti cu adevrat francez, rman i m numesc Greifenklau, dup cum dumneata adineauri. fie! exclam Rupprechtsberger, nemete, ti, domnule, i i-o doresc din toat inima i Margot. unde i pn unde . . . ? i, puin stingherit. :-umva, domnule, c dac-s vizitiu n-am ochi apoi, am aflat tot ce privete familia Richede la unul de-al lor. :ine? :pitanul cu acelai nume. fost lumin n pdure, vizitiul ar fi putut irea care se aternuse pe chipul lui Greifen-zite l nfricoar, cpitan? ntreb el. A fost la pe la ferm? acum o sptmn. A vzut-o pe baroan? "a"nn rlin rr>lp rlnu doamne? De unde? Hm ... nu tii c dumnealui vine foarte des la Raucourt? La Raucourt? Habar n-aveam! Pi i are cartierul la Sedan. Locuiete la Sedan? Probabil c n calitate de furnizor al armatelor mpratului?

Chiar aa. Pe toi-dracii! Asta nseamn c primejdia n-a fost nici pe departe depit. Nici o team! Ct vreme mai sunt i eu pe-aici! Dar spune-mi, te rog, cum se face c te vezi cu individul acela? Pi s vezi! ntr-o zi le-am dus pe coniele la Sedan, unde am oprit la hanul nostru obinuit. Tocmai mi duceam caii la grajd/cnd numai ce se apropie de mine un domnior elegant i m ntreab: Dumneata le-ai adus ncoace pe cele trei cucoane care au cobort acum? Da. Cine-s ele? Una e baroana de Sainte-Marie. Celelalte dou sunt musafire de-ale dumneaei, doamna i domnioara s s fiu ct mai prevztor. Dup ce am ^rerne tot felul de nimicuri, numai ce-1 aud 3U doamne Richemonte au venit singure la u, domnule. Lipseam n ziua aceea. venit cineva odat cu ele? pot aminti, de ce s v mint. , poate c-i aminteti de un nume .german, 1 l-am auzit n viaa mea. m iscodi atunci cu privirea i urm: oar cnd ne^am vzut, i-am dat un napo-nu-i aa? Vrei s mai ctigi nite bani? depinde de dumneata. eles, a vrea s ncep numaidect s-i ctig, * ct o s-mi plteti? x douzeci i cinci de napoleoni, i mai can funcie de valoarea serviciilor pe care mi nulumit, domnule. niciodat la ferma voastr. i nici de cunotina noastr nu trebuie s tie nimeni. Pentru fiecare veste, vei cpta o plat ndestultoare. Caut mai ales de afl clac vin scrisori de la Berlin, iar n caz c eti n stare s-mi spui dac sunt isclite Hugo de Greifenklau, rsplata va fi i mai mare. Pentru prima oar, locotenentul l ntrerupse pe vizitiu: Care vaszic ai fost cumprat de el i i-ai dat informaii! ngrozitor! Ct poate fi de ngrozitor? l-am povestit o jumtate duzin de minciuni i pentru fiecare mi-am primit napoleonul. tii dumneata, Floriane, c eti. ceea ce se cheam un escroc? Cnd e vorba de indivizi de teapa luia, nu-mi pas. Fa de ali oameni sunt, ns, cu att mai cinstit. Aadar, te-ai vzut adesea cu baronul? Foarte des. Ne vedem de cteva ori pe sptmn. Ultima oar mi s-a fcut poft de un napoleon, i m-ara gndit s-i ndrug ceva caro nici nu s-a petrecut. Nu l-am gsit pe servitorul lui acolo, vestibulul nu era ncuiat, astfel c am intrat nuntru. Atunci auzii din odaia iul Richemonte? sta am aflat-o n cursul discuiei lor. Dur i altele. Domenit! Povestete! ti, baronul spunea c a izbutit s miruiasc : servitor: la sunt eu! O s-i

art eu ct t. , tia i cpitanul c Margot se afl la cine, oare? Nu tia nimeni! eva tot a tiut, i anume bancherul de la renta doamna Richemonte. estia principal am aflat-o abia la sfri-ii, i anume c domnul cpitan Richemonte ia Jeannette. ;at doamnele? pe generalul Drouet! fost vzut? entru c a fost seara, chiar spre miezul :e nseamn c scopul vizitei sale e foarte Da. Misiunea mea e foarte grea i primejdioas. Vizitiul plesni cu biciul de rsun pdurea. Apoi zise: Ah, vorbete mai ncet! Domnule . . . domnule cpitan de marin, eti omul meu! Bizuie-te pe mine! De altminteri, cpitanul Richemonte are o misiune asemntoare cu a dumitale, de cealalt parte a baricadei. Informator? Da, informator. Dar despre el a putea spune mai curnd c e spion i uciga. Uciga? Ce vrei s zici cu asta? Pi . . . are sarcina s-1 omoare pe btrnul Blu-cher. Am auzit cu urechile mele. Asta ar fi o mrvie fr seamn. i mai afl, domnule . . . c a primit aceast nsrcinare de la Paris. De la cine? De la generalul Drouet, dac nu m-nel. De necrezut! Un general nu face aa ceva. Cpitanul trebuie s fi neles greit vreo dispoziie secret dat de general. Asta nu m privete. Spun numai ce-am auzit: c Richemonte trebuie s1 trimit pe lumea aialalt pe ma; e adevrat ce-ai spus, de ce n-ai fcut mpiedici ntr-un fel sau altul atentatul? am face eu? Am ateptat s vii dumneata i c-o s gseti o cale. i nu tiai c voi veni. . . ,m foarte bine. Domnioara Margot obi-plimbe numai prin grdin. De cnd a pri-isoare, iese zilnic de cteva ori la plimbare nei, pe drumul care duce la Raucourt. i eo trsur n curte, alearg repede la fee! le cpitan de marin! om inteligent! decum, dar vezi dumneata ce se ntmpla; face mai inteligent dect sunt. Aadar, 'eni. De aceea m-am gndit s nu fac nimic pe dumneata. iese. Ai nimerit unde trebuie. Dar vd lu-fi ajuns deja la Le Chesne? icem fr s ne oprim? Ne dm jos la crciuma i bem un pahar ; c mpratul . . . ah drace! Tocmai mi-a Tiii, acolo i-au lsat muli viaa. Ce-i de fcut? Repede spre Le Chesne, la crcium! mpratul a cobort acolo. Trebuie s-1 prindem! Afurisit poveste! Nu de mprat mi-e mie, ci de cuconie. Cnd e vorba de domnioara Margot i de celelalte dou, mai bine-mi omor calul dect s li se ntmple ceva!

ntr-adevr? ntreb Greifenklau, surprins, nu-i iubeti compatrioii? Vizitiul lovi calul cu atta putere, nct trsura prea c zboar, nu alta. Cu toate hurducturile drumului, Greifenklau izbuti s-i ncarce armele i fu gata cu treaba asta tocmai cnd oprir n faa crciumii. Sri de pe capr i intra nuntru, urmat de vizitiu. f A fost mpratul pe-aici? Crciumarul sttea la o mas. Primarul mai era nc acolo, gata de plecare. . Da, rspunse el, dndu-i aere. Maiestatea Sa a vorbit personal cu mine ... Au oprit aici toate trei trsurile mpratului? l ntrerupse locotenentul. ei fi tiind i c salvatorul a fost un br:at la pmnt cinci bandii, complet pri-asta n procesul-verbal. acela sunt eu. Acum mpratul se afl ire primejdie. Ai vreun cal n grajd, paafar! Floriane, ncaleci dumneata pe ei! sri n sus, speriat. calul? Nici nu-mi trece prin .... :ba! l repezi Greifenklau. Afar e trsura a fost atacat: nu are dect un cal. Cu iu-1. putem ajunge pe mprat, care, m-^ealii, urmeaz s fie atacat la cruce. ?? ntreb crciumarul. exclam primarul. trebuie s-mi dai concursul imediat,, alt-ea de-a face cu mpratul! numele lui Dumnezeu, numai asta nu! im-,. Alerg, zbor, gonesc! Ce trebuie s fac? care au un cal i arme n comun, s nScoase pistolul i-1 ndrept spre dnsul. Imediat, imediat! ntr-o jumtate de minut e aici! i ddu buzna pe u afar. Nu e nevoie s-i pui a! i strig locotenentul din urm. Clrim? ntreb Florian. Firete. Atunci ia dumneata calul crciumarului, eu l iau pe cellalt. Iar aici vd o arm care-mi poate folosi. Deasupra uii atrna o sabie grea de cavalerie, de pe vremea Revoluiei. Vizitiul o smulse i sri afar. Pe o mas erau dou> lumnri de seu. Zrindu-le, lui Greifenklau i veni o idee: afar era ntuneric . . . ce-ar fi s-i fabrice o fclie? Treaba nu-i lua prea mult timp. De tavan atrnau nite srme, dintr-acelea de care se prind de obicei lmpile. Le rupse, lu dintr-un ungher un baston, aez lumnrile n jurul captului de sus i le fix cu srm. ndrtul sobei se afla amnarul i cremenea. Cu ajutorul acestora i a unei' grmjoare de praf de puc orn-dui n aa fel partea de sus a fcliei, nct putea fi aprins cu un foc de pistol. stea vizitiul ddu pinteni calului, n vreme . smulse cpstrul din mna creiumarului i cal. lpta napoi? ntreb omul. speriat. vor aduce vecinii dumitale. n noapte. i de cuvnt, ip hangiul, icum sunnd cornul de alarm al paznicudin comun. Primarul i aduna oamenii, L ei n ajutorul mpratului, umrului nu prea era de soi, dar sub con-natecului ofier de husari, zbura, nu alta. t i Greifenklau l ajunse pe vizitiu.

nainte! i strig el. rupi gtul, domnule, i rspunse Florian. cel mult calul. neau n draci. Florian i ddu toat oste-n n apropierea locotenentului, dar distana ea mereu. jreifenklau uzi mpucturi naintea sa. ii n burta calului, nct acesta nechez de diat, astfel c putea inti bine. i vzu n lupt pe toi patru i strig: Rezistai, Sire! Sosesc ajutoare. i cu un glon guri easta aceluia care-1 amenina mai mult pe Grouchy. Unui altuia i azvrli pistolul descrcat n fa, scondu-i ochii i turtindu-i nasul. Salvare n ultimul moment! exclam Grouchy, apoi l culc la pmnt pe al treilea i avu rgaz s se descotoroseasc n voie de al patrulea. Greifenklau scoase al doilea pistol i veni n ajutorul lui Ney, culcnd la pmnt pe doi din dumanii acestuia. Zvrli ct colo arma descrcat, o scoase pe a treia i sri n sprijinul lui Napoleon. Cu dou gloane l scoase pe acesta din ncurctur. Mai ai vreun glon, mon brave? ntreb generalul Gourgaud. Dou. ncoace, te rog! Se prea c soarta hotrse ca Greifenklau s-i salveze pe toi patru, la rnd. i culc la pmnt pe cei doi 'cu care avea de furc generalul. Din tufi se auzi glasul btrnului bandit. nicul su era nenarmat; zvrli puca, scoase :oa', s te-mbriez. er i fcu vnt. nainte, dar Greifenklau fclia, apoi o vr cu toat puterea n obraui. ;ta i arunc cuitul i duse ambele mini id de durere. Greifenklau, apucndu-1 pu, l duse pe banditul, acum inofensiv, naiptei. : pe ucigaul mpratului! strig el. aratului? ntreb Ney, mirat. a 1-a mpucat. Ney art n lturi. Acolo sttea n umbr an, cu paloul nsngerat i, lng dnsul. . . ipratul triete? exclam Greifenklau. genunchii pe pieptul btrnului bandit; n inea nc fclia arznd, iar cu dreapta : beregat, se apropie. nt mort, viteazul meu! zise el. Ultimul Pe a tuturor! ncheie Gourgaud. Cei trei brbai i strnser mna. La portiera primei trsuri se ivi un cap frumos i palid de fat, n ai crei ochi sclipeau lacrimi de bucurie. Vorbeam cu vizitiul la dezgheat de colo zise Napoleon. Cum ai izbutit s ne venii n ajutor, domnule cpitan? Sire, ntmplarea a fcut s pot spiona astzi doi indivizi, care vorbeau despre nite mareali, bani i un atac. Ah, ncep s pricep! Dar ce e asta? Din deprtare se auzea tropot de cai i n curnd se vzu i un ir de lumini

mictoare. mi ngduii, Sire zise Greifenklau e primarul din Le Chesne. Ce vrea? Eu i-am cerut s-i strng pe toi eroii comunei, ca s vin n ajutorul mpratului. L-am ameninat c ya.fi mpucat, dac pn ntr-un sfert de ceas nu va fi pe.cmpul de lupt.. mpotriva obiceiului su, Napoleon izbucni n rs. Ofierii i inur tovrie. n numele legii! ntmplat? strig Gourgaud. ntei bandiii? ntreb cellalt. i mpratul. vei fi fiind domnul cpitan de Saintesta. Sunt adjutantul-general al mpratului, ^um v numii? al Gourgaud. Maiestatea Sa e acolo? v poruncete s v apropiai, imediat. i trage? vntul dumneavoastr de onoare? i e bine, venim! nainte, mar! i puser caii n micare. Primarul cel vi-n frunte i, la lumina fcliei lui Grei-rzu pe Napoleon. i ndrepf calul spre el, s aduc la ndeplinire micarea tot att de repede i natural ca eful lor. Generalul Gourgaud le veni n ajutor i, nbuindu-i rsul, strig: Desclecai normal, domnilor! De porunca aceasta ascultar cu mai mult plcere dect de pilda primarului, care tocmai se ridicase de la pmnt i, punndu-i plria care-i czuse, continu s fac plecciuni n faa lui Napoleon. Acesta i ainti privirea mult timp asupra lui tara s clipeasc. Cine-1 cunotea, tia prea bine c aceast seriozitate era numai vemntul sub care i acoperea veselia. Domnule primar, vei avea de ntocmii un al doilea proces-verbal, zise el. n cele din urm. V stau la dispoziie, Sire. Vezi ce s-a ntmplat aici? Vd, Sire. Zicnd aceasta, se ddu un pas ndrt, cci unul din mori, care sttea cu faa n sus, prea c-i rnjete amenintor. M-au atacat pe mine, mpratul. O crim care merit moartea, Maiestate. Lta la ferma Jeannette, ca sa ntocmim pro-i [a opt fr un sfert, Sire. d-mi voie s-i mulumesc c ai venit att cmpul de lupt . . . Vd c fiecare din oale are cte un felinar . . . Cine a ornduit eu nsumi, Sire, rspunse primarul, izbin-mul n piept. . c astfel vezi mai bine unde dai. inteligent. re. i pentru c se vede mai bine i dac. ntr-adevr mort. luman?! cu care lupi. ntoarser capetele, ca s nu pufneasc n rs. Un superior trebuie s le uureze supuilor atoririle, mai ales cnd acestea sunt att de geroase, cum a fost aceea pe care-ai, avut-o ; dumneata astzi. Te pricepi la trsuri? 1

poate de bine. Nici unul, ncuviin Grouchy. Atunci putem spune c am avut mare noroc. ACT?" s vedem ce-i cu doamnele noastre. Se ndrept nspre trsura sa. Ct de. mult ar fi vrut Greifenklau s fie n locul lui! i, deoarece marealii se ntorseser i ei la trsurile lor, se apuc s-i adune pistoalele pierdute n focul luptei. TINA si pe baroan linitit. La nceput se spe-oi se hotri s nchid ochii i s atepte jfurarea evenimentelor, ntmplase i cu doamna Richemonte. Atunci 7 prsise trsura ea czu leinat, dar larma se apropie de trsura sa, n care se afla oar, zise, regret mult cele ntmplate. Cum nt foarte slbit, Sire, rspunse ea, cu oorn, ntreab doamnele dac nu au vreo ruri ntritoare. __A fost mpucat! exclam Napoleon. Cnd s-a ntmplat asta? Ultimul glon, acela care v era destinat dumneavoastr, Sire rspunse ea, cu glas slab. A trecut pe lng mine i a ptruns n trsur ... Ce e de fcut, generale? N-ar fi bine . . . ncepu Gourgaud, dar Margot l ntrerupse: V rog, s vin mama! mpratul alerg el nsui la trsura lui Grouchy. Ah, Sire, s-a ntmplat ceva? ntreb doamna Richemonte. Doamn, nu trebuie nc.s ne pierdem curajul. ri multe privine, Napoleon nu era altfel dect mai toi brbaii din lume; anumite mprejurri neprevzute i fceau s le piar ntreg curajul, dovedit i rsdoveclit cu prisosin alteori, transformndu-i, pe loc, n nite biei copii nendemnatici. De data asta, n loc s-o liniteasc, i prezenta doamnei Richemonte o situaie mult mai grav dect aceea existent n realitate. - S nu-mi pierd curajul? Sire, ce s-a ntmplat cu >ate astea, am menajat-o, ct mi-a stat n zis. :rcat s-o pregtesc . . . daiestate. i. . . Oh, femeile astea! Mai cu seam maa leoaicele. Ia te uit, mai iese una din ipaim c i baroana i prsea trsura, vad i dnsa cum stau lucrurile, spuse ar fi mai indicat dect zece mame. Nu prere, mareale? era adresat lui Ney, care se apropiase, ptate, Sire, rspunse el. Tnra doamn morocire. Glonul care trebuia s m lo-e a nimerit-o pe ea. ? ;az tare, rspunse mpratul, ar fi indicat s plecm ct mai repede. .. ; mai repede! ncuviin Napoleon. lor, fr s-i pese de ce se ntmpla n trsur, cine se afla pe scara acesteia i nici mcar de Napoleon.

n aceast nehotrre general, i fcu apariia Grei-fenklau. i gsise pistoalele, apoi se dusese cu Florian s caute i puca pe care o azvrlise prizonierul su. Acum se napoia. Cnd doamna Richemonte urc n trsura fiicei sale, se nspimnt cumplit, vznd n ce stare se afla tnra fat, dar i adun toate puterile i prinse mna rnitei. Scumpa mea copil, e grav? Cred c nu, mmico. Nu? Slav Domnului! Unde te-au nimerit? n partea din fa a umrului. Ai dureri? Deloc. Dar sunt foarte obosit. vrea s dorm. Las-m s vd i eu! Vru s examineze rana, dar tocmai atunci veni i baroana. Aceasta era mai linitit i deci mai indicat pentru a da ajutor. Dar sngele curgea att de abundent, nct rana nu putea fi examinat. Sfinte Dumnezeule, ce ne facem? se tnguia doamna Richemonte. ? ntreb Napoleon pe marealul Ney. O fi itanul sta?! se poate. Sire. Un marinar trebuie s tie i ce e nevoie de ajutorul meu? ntreb Greinit aici. it? Dumnezeule, nu cumva . . . 3 s se dea de gol, dar se reculese repede e de trsur, unde doamna Richemonte i ia cucoane nu le dduse nc n gnd s n-lul care acoperea umerii fetei. Greifenklau lediat, n vreme ce baroana lumina cu feli-o vzu pe iubita sa zcnd palid i slbit rsurii, inima i se strnse. Sngele iroia nt, iubito! zise el, lundu-i mna. Ai duIragul meu, opti ea, cutnd s zmbeasc. Lonte! el din urm, acela care era destinat mpmai alii. Funiile ntinse de-a lungul oselei fuseser ndeprtate, iar cadavrele duse de acolo. Dac. n-ar fi fost rnita, s-ar fi putut pleca. n cele din urm, Greifenklau iei din trsur i se apropie de mprat. Vd c eti i medic, cpitane, i zise Napoleon. Nu chiar medic^ Sire, m pricep doar s dau primul ajutor. Cum stm? Sper c nu e grav? Pn acum nu, dar o pierdere prea mare de snge ar putea fi primejdioas. Ce facem atunci? Ajungem pn la ferm? Suntem nevoii s mai ateptm. Ar fi nevoie clc un pansament mai ngrijit dect se poate face n actualele condiii. Ce ne sftuieti, cpitane? Nu departe de aici e o crcium, Sire. Crezi c ar trebui s ne oprim acolo? Da. Ce fel de om e crciumarul? E numai crciumreasa cu fiica ei; oamerfi sniei, dar de treab, dup ct mi -a prut.

i cunoti? iea rmne i eu lng fiica mea? se reifenklau. , gndii-v c acolo totul e inundat de t pe cele dou doamne la mine, spuse uchy. esta se aranjar lucrurile, fiecare cptnd Florian rmsese pe dinafar. El se apro-i imperial i-i spuse lui Jan Hoorn: nu-i aa c n-o s lai un coleg s r-1 c nu, urc-te! unde mergi? inetce. mpratul rmne acolo, aadar i eu. Cred per c vei goli un phrel de vin cu mine1, sunt oricnd bucuros s ntlnesc un ca-jde. e apropiase de stenii din Le Chesne. Ace-ir, innd caii de cpestre cu mna stng, i felinarele. Ofereau o privelite din cele :e. >r zise mDratul. v mulumesc pen Petrecut de.urale, micul cortegiu se-puse n micare, mpratul i marealii si scpaser de primejdie, cineva, ns, trebuia s plteasc. Margot zcea n trsur, palid i nemicat. Dar nu n pernele de mtase, ci n braele alesului ei. Dormi? opti el. Nu, iubitule. Ai dureri? Deloc. Temperatur sau frisoane? Nu. Sunt att de fericit! Voi muri, Hugo? Ce tot vorbeti! Vei tri mult i vei fi fericit. Dar numai cu tine i lng tine. i sprijini capul de umrul lui i zise ncetior: Mergem n trsura imperial ... Dar spre un viitor mai bun dect acela al lui Napoleon. Crezi? '-'-. Da. tiu c noi, germanii, vom nvinge. Els-a ntors prea repede. Marele vultur va fi iari prins" i se vor reteza ghearele i aripile i vor fi legate n aa fel, nct nu se va mai putea elibera niciodat. El, care decenii de fericit m faci! Cci ceea ce crezi tu s cutm a pstra aceast fericire, s-d , aa cum te in eu acum, n braele mele. sul lui Florian: ins la casa vduvei Marmont, unde mi s-a iprir i Greifenklau cobor. mpratul se at de el i-1 ntreb: erge, cpitane? lentul a inut pn acum, Sire. i fcut unul mai bun aici? / vom putea pleca la ferm? i rnita va suporta drumul. LU-1 va suporta, voi rmne i eu aici. te! :reb Napoleon, scurt, aceasta... Ce tot vorbeti! N-a nimerit-o glontele

lmpi, iar fiica tocmai se pregtea s ias afar, cci auzise trsurile oprind n faa casei. Cnd Napoleon se ivi n prag, fata scoase un ipt slab i se ddu napoi. Btrna ridic ochii de pe carte i sri n sus. mpratul salut. De ce te sperii de mine, fetio? ntreb el. i-e team? Ea prea c-i pierduse graiul. Am ntrebat de ce te-ai speriat? repet Napoleon. Oh, mam! zise acum fata, artnd spre dnsul. M cunoti, fetio? Ea art spre perete, unde atrna portretul generalului Napoleon aprnd podul de la Lodi. Dumneavoastr suntei acesta? ntreb ea. Da, eu sunt. Berta i mpreun minile i exclam: Mam, oh, mam, mpratul! mpratul? spuse btrna, cltinnd capul cu nencredere. Nu, nu e cu putin. mpratul n-are ce cuta n coliba noastr srccioas. i totui, eu sunt, mmuco, zise Napoleon. Femeia se apropie. l privi cu luare-aminte si zise: >rba de acel Marmont care a salvat viaa lajoz? iire, despre el e vorba, descurcat dup aceea? . bine. Suferea de pe urma rnilor. i-a csua asta, ca s se odihneasc, i i-a ihna, cci a fost omort. De cine? ntreb mpratul, ncruntnlii. xidure. I unul! O s plteasc ei! Iar eu voi avea Am fost mai adineauri atacat n pdure. voastr, Sire? De bandii la drumul mare. eule! Au cutezat s se ating de mprat! mai cuteza! Au czut muli i pe cei care i voi cura pn la cel din urm. A fost n din grupul nostru. Trebuie s fie panjmnea voastr. Permitei s fie adusa n Cine i-1 va face? Eu. Bine, cpitane. Dar voi fi i eu de fa. Haide! Porni nainte, urmat de Greifenklau. Marealii coborser i ei, dar nu intrar n crcium. Era ca i cum o mprteas ar fi poposit- n acea csu i nimeni nu mai putea s-i calce pragulacum. Cnd intr Greifenklau, privirea Margo.tei -se lumin, dar cnd l zri pe Napoleon se ntunecai imediat. n cursul drumului, sttuse prea mult de vorb cu logodnicul ei, i se simea acum mai obosit ca nainte. Sttea ntins pe un pat simplu, iar n jurul ei trebluiau mama i baroana. Btrna Marmont, cu fiica ei stteau deoparte, inndu-i privirile aintite asupra fetei. Ochii Bertei oglindeau admiraie, team, comptimire i ur, n acelai timp. mpratul lu mna fetei.

Cum te simi acum, scumpa mea? Foarte, foarte obosit, Sire. N-ar fi bine s mai ateptm cu al doilea pansament? Primul pansament a [ost provizoriu, ire, i este era gelos, n mod absolut vdit. i ncru->e piept, cum obinuia s fac atunci cnd sau mai puin emoionat, i se aez astfel aiard nimic din cele ce se vor desfura. -u rmase la locul su, fr s se clinteasc. cpitane! porunci Napoleon, ui locotenent nl din umeri i continu micat, aratului sclipir slbatic, iar el se ntoarse Jzit? iu se adres Margotei: oar, dorii s v pansez n prezena unui > al treilea? izbucni Napoleon. Cine este a? avoastr, Sire, rspunse Greifenklau, calm. ivirea arztoare a Corskanului, fr s clit mpratul! tul se nclin. ,,,.__, te, zise el, n asemenea cazuri doar La btaia din picior a mpratului, Greifenklau rspunse iari cu o plecciune i adug zmbind: Sire, nimeni nu tie mai bine ca nlimea Voastr c nici un mprat nu are dreptul s se foloseasc de neputina trectoare a unei fiine, pentru a-i lua ceea ce ar ti s-i apere dac ar fi n puteri. n atitudinea i tonul tnrului ofier era ceva care-1 impresiona chiar i pe Napoleon. Acesta fcu un pas napoi i zise: Domnule, eti foarte ndrzne. La care germanul rspunse: La fel cum am fost cnd era vorba s v apr viaa. Ah! Era un scrnet n care se ascundea o lume ntreag de sentimente nbuite. Corsicanul ntreg ieea acum la iveal, gata s scoat pumnalul. Domnule, spuse Napoleon, mi-ai pus la socoteal fapta dumitale, astfel c suntem chit. Poi pleca! Voi pleca de ndat ce nu va mai fi nimeni aici, care s aib nevoie de ajutorul meu. i ordon! Greifenklau zmhi pe mine? ne, fr excepie, se apropie de patul Margotei i, lundu-i dumneata s plece! t slab lumin chipul bolnavei, cnd rsmndru ca s fac aceasta. mont se aplec deasupra ei i-i opti ceva got ddu din cap. Apoi fata zise: fost la Mnstirea Carmelitelor i m pri: rni; am i o alifie care vindec repede. mea, s te pansez eu? ntreb doamna Ricurioi s afle rspunsul pe care-1 va da ac ngduie cpitanul ! . . murmur bolnava. iu interveni: ........ oara tie cum e mai bine, Plec, deoarece fl n mini bune i sub

privegherea unor -fmi n nlpnriimp adnc si ceremonioas Greifenklau ddu doar din cap, fr s rspund. Apoi se duse ndrtul casei, unde se afla Florian, c-ruia-i opti n trecere: Vino dup mine, fr s fii observat. Mai nainta puin, apoi se opri. Vizitiul nu ntrzie s-l ajung. Ce s-a ntmplat? ntreb el. Ceva de necrezut: mpratul s-a ndrgostit de Margot. Asta vede oricine. Vroia s fie de fa la pansat. De . . . curiozitate mprteasc . . . Aa se pare. N-am vrut s ngdui asta, i ne-am cam luat la har. Drace! Un ofier german cu mpratul Franei! i asta dup ce i-ai salvat viaa! Recunotina unui mprat, deloc diferit de aceea a unui jitar oarecare! De altminteri, nici nu m-a fi ateptat la prea multe mulumiri. Acum, ns, te poi atepta. tiu! Trebuie s te pui n gard! Mi-a i trimis vorb prin Jn Hoorn c nu mai nde te gsesc? fcu nevzut n ntuneric. un trziu, Greifenklau i auzi paii n, rsarindu-i alturi, statura impuntoare a eb el. gsit; nti pe doamna Richemonte, apoi roar, u spus? gem! na Jeannette. 'in cap nu-mi trece! Nu m. ndeprtez n, i de Margot! i poi s-o faci, totui. sa? ce nu mpratul se va aeza lng ea n rinele o vor lua cu ele pe Berta Marmont. ite? nu? Fata se pricepe de minune s umble de leac i alifii. O vor lua cu ei la ferm. Pentru c te pot vizita foarte lesne acolo. i, apoi, conia n-a ales aceast camer pentru dumneata fr anumite gnduri. Crezi? Da. Acum haide! O s-i povestesc totul pe drum. Trebuie s ajungem ct mai curnd cu putin acas i, deoarece nu e nevoie s mergem pe osea, o s sosim mai curnd dect trsurile. JBIRE i*OLEON repede la picior i coti pe un'drumeag doar ct s poat merge dou persoane , ce-i cu odaia aceea misterioas? L rnd pot veni acolo la dumneata fr ca de seam, cci e o scar n spiral care de-a dreptul n grajd. n al doilea rnd. poi vizita pe domnioara Margot de cte r s fii vzut. i n al treilea rnd . . . incipal. , i etlicul doamnei baroane. lin ce n ce mai curios. ?ra aia, scara in spiral duce sus pe aco-;r al cldirii principale. Dumneata vei

acolo. Dumneata vei fi singurul care vei putea ptrunde, fr -teama c vei fi surprins. . Pentru ce? E o perspectiv att de frumoas de acolo de sus? .--'-.. i nc ce frumoas! Ce nseamn tot misterul acesta? Pentru c peisajul e cu att mai minunat eu ct l guti mai n tain. ^j Vorbete mai lmurit! Trebuie s-i spun, domnule . . . cpitan de marin, c ai avut un adevrat noroc ntlnindu-m, cci eu sunt singurul servitor care cunoate totul. Odile de la etaj au n mijlocul plafonului cte o-gaur de ventilaie, care. toate: duc sus: pe-acoperiul-teras. Ele sunt nchise cu nite garnituri' rotunde, rcare"pot fi -scoase de-pe acoperi, fr s-se. bage 'de .seam din- camere, deoarece plafoanele sunt foarte bine tapetate. :-.-^- ncep s pricep. : - ~- - ..... . -Ei, vezi! Dumneata"-eti acum- un soi de diplomat ... - ' ntocmai. Diplomaii vor s aud i s vad. Dac scoi garzi! Generalul Drouet tot acolo locuiete. i eva, drag domnule cpitan de marin din t servit de o singur persoan, i aceea sunt i totul. Eti mulumit? uit dect mulumit. vei avea nevoie de mine, fie ziua sau noap-un nur cu clopot, care se afl n cmrua i se aude nici un sunet, dar eu primesc jos semn pe care nimeni nu-1 nelege. i dai ce vrea baroana? bnuiesc. este s te plimbi ct mai des pe acoperiui-ntru c, vezi dumneata, ea e de obrie ger-rul cona ine i el cu Germania, i cu )us tot ce era de spus. Acum, ns, pdurea i drumul duce prin cmp deschis. Tine-te omnule! lu nainte, iar Greifenklau l urm. Astfel, nd la ferm, dar nu la intrarea principal, spate. icepi la crat? ntreb Florian. da. sttuse lipit de perete, se ivi o deschiztur n form de u. Asta-i scara n spiral, zise Florian. i spui c numai dumneata o cunoti? Dar poi fi lesne surprins aici. Ba deloc. Partea aceasta a grajdului e desprit de celelalte i doar eu intru aici. Cnd nchid afar, sunt n deplin siguran. Ateapt te rog cteva clipe! Se apropie de ua din fa, pe care o deschise pe dinuntru. Cnd iei n curte, o ncuie pe dinafar. Dup cteva minute, vizitiul se ntoarse . . . mpreun cu baronul de SainteMarie. Acesta se repezi la Greifenklau i-i strnse minile cu cldur. Fii bine venit, domnule cpitan! i zise. Florian mi-a povestit pe scurt cele ntmplate. i datorez recunotin nemrginit. Am auzit ce musafiri nali primim, i asta nu m bucur deloc, cci vom avea de lucru pn peste cap. O s te mai vizitez curnd, ca s-i mulumesc nc o dat. N-ai ce s-mi mulumeti, domnule baron spuse locotenentul. mi dai voie s-i napoiez pistoalele, care mi-au fost de mare folos. ai aflat c domnioara Margot e rnit? sricire, da. Mi-a spus Florian. E grav? veni nsoit de o infirmier priceput. simpl, dar foarte cumsecade i pe deasu-fiica vduvei Marmont, care are o crciu-ire.

Sainte-Marie tresri puternic, eb el. Berta Marmont? cred c-o cheam! a lui Dumnezeu! Cum s-a putut ntmpla t nevoii s oprim acolo, ca s facem un cu prilejul acesta fata s-a dovedit att de :t doamna baroan a hotrt s-o invite la asta m uimete. Dar n-am timp de piermprejurrile i nu-mi vei lua n nume de voi ruga s-mi acorzi cteva minute mai adere, cpitane. ?, domnule baron. a tia bine ce anume ii uimea att de mult Din podul acesta o ua ducea n cas. Ai cheia? ceru Florian. O lu din mna locotenentului i deschise. Ptrunser ntr-o camer de mrime mijlocie, cu dou ferestre. n faa'intrrii era o alt u. Asta e locuina dumitale, domnule cpitan, zise vizitiul. Greifenklau i roti privirea n jur. Mobilierul era compus dintr-o canapea, o mas cu patru scaune, un pupitru de scris i un lavoar cu oglind. Totul prea destul de confortabil. Vizitiul trase de o perdea lat i atunci iei la iveal un pat. La captul acestuia se afla scara n spiral despre care vorbiser. Drumul spre acoperi? njtreb locotenentul. Da. Cheia dumitale se potrivete i aici. i ua aceea de colo? - Vino, domnule cpitan. Florian deschise i-1 invit pe Greifenklau s intre. Prea budoarul unei doamne, cci aeru] era mblsmat de un parfum'fin. Cine locuiete aici? zitiu sttea acolo cu o privire att de sin de viclenie, totodat, i abordase un aer att nct pe Greifenklau l pufni rsul, ne, Floriane . . . lomnule cpitan? ;zeu s te mai neleag! palul e ca dumneata s m nelegi! ncep s m luminez i eu la minte. Oricine (and acolo pe capr, -ca pe un biet vizitiu iude acum vorbind, nu te-ar mai putea re-:indu-te din nou. Maestrul de ceremonii al le nobili nu s-ar putea exprima mai bine ca i mutra dumitale de acum, att de diferit ;a de dinainte! Floriane, Floriane, eti dat icuviin din cap. -i faci, domnule, e nevoie i de asta cteoeral e bine s fii considerat mai prost dect ate. Nu prea e mgulitor, n schimb i aduce taje. i acum s ncuiem ua de la odaia )t i s urcm pe acoperi. ndrept spre scara n spiral, Greifenklau' aceea eu, care v pot fi printe, m-am fcut ccrotitorul vostru. i baroanei iai insuflat respect. Te-ai descurcat cu bandiii ia ca nimeni altul i-apoi, dup cum mi-a spus conia, curajul pe care l-ai dovedit fa de mprat e de nenchipuit. Ea ncremenise de spaim, dar n schimb ai crescut mult n ochii ei. La toate astea se mai adaug faptul c suntem germanofili i c vroiam s-i fiu de folos; i pentru c tot existau aceste instalaii de spionare, am rugat-o pe conia s-i dea aceast camer, ceea ce a ncuviinat cu

bucurie. Dar, cel mai important lucru pe care 1-a fcut este c a consimit so aduc pe Berta Marmont. Era singurul fel n care domnioara Margot putea fi scutit de prezena mpratului. Ia spune, nu-i aa c n-o prea are la inim pe fetia aceea? ntocmai! i asta pentru c domniorul nostru era cam ndrgostit de dnsa. Acum, ns, de cnd cu domnioara Margot, nu mai e cazul. Ce tot spui, Floriane? I s-au aprins clciele dup dnsa. El habar n-are c eti logodnicul ei i a ncuviinat s i se dea aceast camer pentru c e ncredinat c ua e. totdeauna n;i de seam, ii zise vizitiul, s nu te gurile de aerisire! O s i le art. mn i-1 duse de la o gaur la alta, artrebuiau deschise. pot spune exact n ce camere vor fi cazai cnd vei urca mai trziu pe teras i vei prin guri, vei afla singur toate amnuntele, fii cu mare bgare de seam. nu fiu observat? . Ai aici posibiliti mari, dar vezi de. te ele n aa fel nct dispozitivele alea secrete -edeseoperite. Acum tii totul. Eu m duc de grij s nu duci lips de nimic. ...... de pe acoperi, iar Greifenklau nchise la loc cu placa de fier. Dup ce Florian plec la ise lumina din camera sa, ca s nu-i tr-;a, apoi deschise fereastra, de unde putea ;i ce treceau pe acolo. *" : mult i sosir trsurile. Curtea se umplu de lumina felinarelor purtate de servitori era ntru ca locotenentul s poat vedea n amExaminase rana i ornduise tratamentul de rigoare, iar acum era gata de plecare. Nu exist nici un fel de primejdie, i spuse el doamnei Richemonte, cutnd s-o liniteasc. Fiica dumneavoastr se va nsntoi curnd. v mulumesc, domnule doctor, rspunse btrna. ** - Cel mai bun lucru este odihna. S evite orice efort! Rana nu e deloc grav, dar femeile suport mai greu temperatura dect brbaii. Dup ce plec, mama lu mna fetei ntr-a -sa: Scumpa mea copil, sunt fericit c nu e nimic grav. Cu toate astea sunt ngrijorat, Margot. Din cauza mea? Firete. Nu trebuie s ai nici o grij. Ai auzit ce spunea doctorul. Temerile mele sunt de cu toiul alt natur. La ce te gndeti? Hugo . . . opti ea. Baroana ne-a asigurat c nu i se poate ntmpi;-nimic. E att de bine ascuns, nct nici un francez un. va putea da de dnsul. u cumva vei fi vrnd s spui c. . . atenia e ele natur mai serioas? ea s nu fie, dar sunt ncredinat c Hugo tfel. i cu toate astea poate fi convins de credina mea. Richemonte rmase pe gnduri. Mamei unei

se i se poate ierta cnd, pe temeiul acestei lde.te, 5" clip, un castof n nori. nu te poate abate de l dragostea ta? nut nimic! Oh. mam, copila ta va fi foarte, t. icestea lipi de pieptul ei mna mamei, fisurile nu trebuie confundate cu realitatea, ;e doamna Richemonte. Viaa e serioas mai puternic dect poezia, a fat o privi cu ochi mari: 3 pricep, mam! ipa mea copil, vreau s spun c. Hugo e doar ier. /a avansa curnd, dat, ns, nu va fi . . . mprat, nsnimnt. Strlucirea exterioar nu nseamn nimic pentru mine, rspunse fata. Te cunosc att de bine, copila mea, i totui credeam c aura dimprejurul persoanei unui mprat ar putea s te impresioneze. * Strlucirea aceasta e pe cale s apun. Crezi n cderea lui Napoleon? Da. n clipa aceasta ua se deschise ncetior i Berta Marmont intr n odaie. V deranjez? ntreb, ea cu sfial. . Deloc. Ce veti ai fetio? ntreb doamna Richemonte. Domnul baron de Sainte-Marie e atta. Dorete s vorbeasc cu mine? ntreab dac i se poate ngdui s exprime dom nioarei sentimentele sale de prere de ru pentru cele ntmplate. Fiind ocupat cu nalii si oaspei, nu ia fost cu putin pn acum s vin. Tu ce zici, Margot? Chipul fetei se mpurpura. Arunc o privire cerceta oare asupra patului i zise: ct vroiam s m .ncredinez personal dac i merge mai bine. cu atta familiaritate, ncercnd s se pro- de ele. cptnd astfel dreptul de a ma-imitate mai mare dect aceea ce i-ar fi fost nprejurri obinuite. Domnului, mai bine dect ne-am ateptai, vorbi? -a interzis, e ncetior de pat, lu mana fetei i o duse Margot, nici nu-i nchipui ct de nspi-fost cnd am auzit c eti rnit, zise el. oment, a fi dorit din toat inima ca glonul nerit pe mine n locul dumitale. i trase ncetior mna dintr-a lui. i ntr-adevr asta, n primul moment? imnezeul meu! i momentul urmtor? stingherit. ilumesc, scumpul meu vr, opii bolnava. nat c ai spus adevrul. :_Cred i eu c nu-i este cu totul indiferent daca verisoara dumitale e mpucata sau nu, zise doamna Richemonte, pe ton glume. Ea intervenise n discuie pentru c vroia s evite declaraia de dragoste care plutea n aer, dar baronul nu-i sesiz intenia. Oh, mtuico, n-o lua aa! Nu din punct de vedere general sau al legturilor de rudenie dintre noi. Vroiam s zic c mi-arn dat seama de faptul c inima mea apar ine Margotei! Vere! exclam bolnava, speriat. Da! spuse el. Sper c m vei crede. Simt c mi pot tri fr dumneata. Se pregtea s se lase n genunchi naintea patului, iar renun la asta vznd gestul fetei, care-1 opri. Glumeti! spuse ea.

S glumesc? Dimpotriv, te rog s crezi c sunt mai serios ca oricnd. Ea zmbi cu blndee. mi parc ru de dumneata, vere. De ce? ntreb el, mirat. Pentru c, n cazul acesta, va trebui s mori. Mitea deveni logodnicul meu. Trebuia s te i dac nu te vei izbi de vreo piedic, de piedic ar putea fi? Eti cumva logode mult. dividului luia am s-i- sucesc gtul . . . iar-cum cred, ntr-adevr, c glumeti, in cap "cu seriozitate. -o lua n nume de ru, drag vere, dar ai i neprevztor. Te comptimesc, dar sunt a, pn la urm, ii vei gsi i tu fericirea, ^ichemonte. i puse uurel mna pe umr. nu lua chestia asta prea n tragic! l rug iica mea nu se nal creznd n tria du->ase mai mult chiar dect dumneata nsui. . ntr-adevr, logodit? glumesc deloc . . . Paris? n linitete puintel. Dac ar fi cunoscut eva de care s se fi ndrgostit, ar fi fost >s pentru mine. Dar, de vreme ce i-a dtotui sub nrurirea primului refuz i s-ar li putut rzbuna. D-mi voie s pstrez deocamdat tcere in privina aceasta, spuse doamna Riehemonte. Pentru ce? Consideraii familiale... - n cazul acesta, m supun. Dar spunei-mi cel puin ce meserie are? Ofier. mi nchipuiam, francez? Nu, e german. - Asta e deja i mai uor de iertai. Mulumesc pentru informaie. Mama tie deja? Da. De necrezut! Mi s-a prut ntotdeauna c i ea i dorete s ne vad unii. . . Atunci, trebuie s-i destinuiesc c mama dumi-tale a aflat abia azi despre logodn. i ce-a spus? Ne-a felicitat. El se scrpina dup ceafa, apoi i ntinse mna. Ivi t-o inu strns i ntreb: - Eti suprat pe. mine. Romain? : i rspunse: rmier nu trebuie s fie vesel, domnule nu, de vreme ce nsi bolnava e vesel? si se ntunec. Cine e vesel, trebuie s se i fericit te simi mai ales atunci cnd i iubit. Gndul acesta o strbtu ca un ful-;a oft cnd spuse: diez pe domnioara. :e, m rog? de bine s poi fi vesel! 2htru ce nu poi fi i tu vesel? o ntreb o de brbie cu vrfurile degetelor, se capul. )tiv a avea s m simt fericit? celai motiv pe care-1 are verioara mea. i ntrebtor, dceti?

>mnule baron. -icire mai marc poate exista pentru o fat, odnic? ioara are un logodnic? exclam ea, spe-. e? Ultima iubire a lui Napoleon \a? .... i apoi. chiar rupt din soare s fie, eu Cunosc lotui alta, care-mi place mai mult. Fala se fcu roie ca para focului. __i nu m-ntrebj cine-i aceea? strui el.. Cum a putea s ntreb ceva care te privete doar pe dumneata? Tocmai tu eti singura care poate ntreba, cci eti si aceea pe care eu, unul, o gsesc mult mai frumoas . . . Ah, las-m! Nu merit s-i bai ioc de mine n felul acesta. . S-mi bat joc? Ce-i d n gnd! Eti de zece ori mai frumoas ca cealalt, spuse el, petreendu-i braul n jurul mijlocului. Las-m, domnule baron! zise ea n oapt. Vom fi auzii . ... Nu! rspunse el. O s te srut att de uurel pe buzele tale frumoase, nct n-o s ne aud absolut nimeni. Oh, nu. nu... te rog! Nu trebuie s se ntmple asta .... i de, ce nu? Dumneata eti baron . . . aron ramase n faa mpratului cu cehii in in elev prins eu lecia nenvat. e c ai s^ust, baroane, spuse Napoleon, lui ironic. Sper c-mi vei ierta ntreite . . . fel, n-aveam deloc intenia s v stingher m informez de starea frumoasei noastre am gndit s trec o clip pe-aici. Unde se ira Richemonte? ia de alturi, Maiestate. ur? . mama ei. irbit? i la dnsa veneam. Sire. u-i oprit intrarea? ele vor fi fericite de vizita Maiestii i-raa! porunci mpratul, in felul su scurt 3e apropie de ua si. deschi/and-o. strig: atea Sa! __ Ne-a prsit de curnd, Sire, rspunse doamna Richemonte. i ce spunea? __ Ne-a asigurat c nu e nimic grav. dar a recomandat linite deplin. __ Acelai lucru mi-a spus i mie. Din nou i plimb privirea, cercettor, de la mam la fiic, de parc-ar fi ncercat s le cntreasc sentimentele, estimnd gndurile fiecreia, n parte, apoi zise: Domnioara a fost rnit din cauza mea. Aceasta m oblig la recunotin. mi ngduii cteva ntrebri? Doamna Richemonte se nclin. - Domnul Richemonte mai triete? Nu. Suntei vduv, aadar? Da, Sire. Datoria suveranilor e s ajute vduvele i orfanii. Avei ceva proprieti, avere? Suntem srace, Sire. Ba, dimpotriv, suntei foarte bogat, doamn. Cine posed o fat ca a dumneavoastr, posed o imens avuie ... Spunei-mi, domnioara e cumva

logodit? gura mea dorin e s fiu fericit, ocoli sul. n cercurile acelea vei fi fericit, i m ndoiesc de asta, Sire. ntreb el, sfredelind-o cu privirea. 0 fericire modest, uneia strlucitoare. i foarte bine s faci parte din cercurile 1 iei prea mult n eviden. Modestia ade-colo preuit. Dumneata ai suferit pentru m simt dator s-i port de grij. Ai putea unui ofier superior i o podoaba a seama a avut cinstea s v informeze c sunt at, cu un ofier tnr. lintea lui un ntreg viitor. ti? it inima. iti privirea ntr-un col al ncperii i eva clipe: ; frumos! Bine! Vreau s-1 cunosc i s-! 3 merit. Cum l cheam? mpratul tresri puternic! Nu cumva o fi acel cpitan de Sainte-Marie? Ba da, Sire. Nu va fi soul dumitale! Rostise aceste cuvinte pe un ton care nu admitea replic, dar Margot rspunse totui calm: Pe ce i ntemeiaz Maiestatea Voastr aceast afirmaie? \ M voi opune eu! rspunse el. scurt. Ea i sprijini capul n mn i-1 privi pe furi, ca i cum nici n-ar fi vorbit cu un mprat. Maiestatea Voastr va avea n mine o supus foarte neasculttoare. i domnioara va face cunotin cu un mprat foarte aspru. Unde se afl acum cpitanul acela? Era n escorta Maiestii Voastre. A fost ndeprtat. Voi pune s-1 caute! Spunnd aceasta Se ridic brusc, hotrt s nu i-o cedeze cu nici un chip pe Margot acelui tnr oarecare. Pn mine te vei hotr, domnioar, dac vrei s devii o asculttoare supus sau nu. i numai de dumneata depinde ca aa-zisul ,,logodnic- s fie iertat de dizcu el. n cele din urm, i recpta graiul !Um vd, domnioar, te bate gndul s intri :ire? spunse ea, cred c orice cetean franptul s dispun de soarta ei. Prin ur rt singur de grij i nu voi ngdui nim :rasc viitorul. ic o privire slbatic i zise: i foarte frumoasa, dar... foarte puin in daie, iar s salute mcar. Chipul su prea , cu acea expresie de efigie pe care-o cpta ia o hotrre nestrmutat, norocire! se tngui domna Richemonte. Sun-

oc! Am ctigat! ista? atul poate iubi'o fat srac, din "popor, dar ist. Dac a avut intenia s m atrag n a, cu siguran c acum .a prsit gndul mpratul, nchise la loc deschiztura i se uit pian celelalte. i astfel putu s priveasc n camera lui Napoleon, n care acesta tocmai intrase. S vin baroana! l auzi pe mprat poruncind. Servitorul iei imediat. S tii c acum va ntreba de mine, i zise ( fenklau. Corsicanul sttea ntr-un fotoliu, cufundat in gnduri. Cnd intr doamna de Sainte-Marie, dnsul ridic rej-pede capul i o privi strpungtor. - Eti o bun franuzoaic? ntreb el. Cred c da, Sire. Vei avea prilejul s mi-o dovedeti. De cnd e ruda dumitale, cpitanul acela de marin, logodnicul domnioarei Richemonte? Ea tresri puternic. Aadar aflase. De la (ine? De cteva luni. rspunse dansa, prevztor. Unde a cunoscut-o? La Paris. 1] bogat? - Da, rspunse calm. - De cnd se afl aici la dumneavoastr? ;a fi aici fr s tiu i eu. i pune s se cerceteze imediat toate unavei ceva s-mi spunei? jtci pleca. s odaia, c mpratul puse mna pe clopot. 1 Drouet! porunci el servitorului care nici dou minute i generalul se nfi. aminte de cpitanul acela despre care am i? Sire. pun mna pe el. Poruncete imediat s it ferma! Dac nu e gsit aici, atunci sa ule de clrei n cutarea lui! Nu poate nn de concediere, dar Drouet nu se clinti, ai e? prizonier a fost adus. ! Altceva? la duman, Maiestate, a care duman? De la englezi sau de la Generalul se ndeprt. Dup scurt ump servitorul l anun pe cpitanul Richemonte, pe care-1 introduse. Napoleon l cerceta atent cu privirea, dar nu putu descoperi nici o asemnare ntre el i Margot. Unde eti nscut, cpitane? La Paris, Sire. Unde ai locuit in ultimul timp? La Paris. Erai n serviciu? Nu. - De ce nu? Vroiam s-l servesc doar pe mpratul meu, nu i pe regele care ne-a vndut dumanilor.

Frumos, cpitane! Devotamentul acesta va fi rspltit. Ai rude? Cpitanul tresri. Da, rspunse el, mam i sor. - Cum o cheam pe sora dumitale? Margot, Sire. Napoleon ddu din cap, apoi zise: Dar nu semeni deloc cu dnsa. Att mama ct i sora mi sunt vitrege, Maiestate. rn avut timp, i-apoi sunt certat cu danat? 1 pstrat credin Patriei, Sire, i m-au eb Napoleon, repede. Ce vrei s zici cu >a s-a logodit cu un ofier prusac. ri n sus de pe scaun, ca mpins de un o greeal, cpitane. Ai fost ru informat. e logodit cu un cpitan de marin din chestia asta, habar n-am! larinar se numete Sainte-Marie i e rud acestei ferme, a n-am tiut, Maiestate. L pentru c nu ntreii relaii cu cele dou;. Jesprit de ele abia de scurt timp. Afar Napoleon se apropie de cpitan: Eti sigur c nu te neli? Foarte sigur. Ah. au cutezat, aadar, s m induc in eroare! Acest aa-zis cpitan de marin nu e altul dect ofierul acela de husari, favoritul marealului Blticher! A venit ncoace ca s spioneze . . . Trebuie fcut totul ca s fie prins! O s-1 spnzur! naintea lui, ns, i ateapt altul rndul. Rmi puin n vestibul, cpitane! Trebuie s m duc ndat la Drouet i m ntorc repede napoi. Greifenklau auzise totul, cuvnt cu cuvnt. Se sperie. Chestia putea lua o ntorstur primejdioas, i se hotr s-i previn pe cei care-i erau dragi. Se duse n grab la scara secret i cobor, sa vorbeasc cu Margot. ;ZIIE BIZARA lec de'ia mprat, baroana alerga la runtlni pe doamna Richemonte n faa uii >oi n camer. speria. Marcul! spuse ea rnitei. Toc mprat. iseamna nenorocire, zise doamna Richeai mare dect este In realitate. mpratul a percheziioneze ferma, i s-1 gseasc pe seule sfinte, vor izbuti? jm greu. ascuns? e de toi de \ oi. Da. Dumnezeule, atunci suntem trdate! Cum a aflat de domiciliul nostru? Printr-un funcionar al bncii, de la care. doamna Richemonte i primete banii. Tocmai a fost la Napoleon, cruia i-a spus c logodnicul tu nu e un cpitan de marin francez, ci un locotenent german. Suntem pierdute! nc nu! I-a descris mpratului nfiarea mea., i n-a trecut cu vederea nici cicatricea pe care o am pe obraz. Dar cu toate, acestea nu vi se wate face

nimic. Trebuie s susinei doar c logodna cu mine a fost desfcut si c am fost nlocuit prin cpitanul de Sainte-Marie. Asta e singura salvare! ncuviin baroana. Oamenii mei mi sunt cu toii credincioi. O s le dau de veste imediat i, dac vor fi chestionai, vor spune c domnul cpitan de Sainte-Marie a fost aici ii vizit. Atunci trebuie s dai o descriere amnunit a nfirii mele, spuse Greif'enklau. Firete! Unde e mpratul? S-a dus la Drouet, cu siguran ca s grbeasc percheziionarea fermei. je nu? mpratul a i fost aici, fr s-si e scrupule. n primul rnd. vor presupune apropierea logodnicei mele. i vor scotoci, i. peste tot. chiar n cazul acesta nu e nc nimic piercamera dumiale i sun-1 pe Florian! Nu ci dect s scoat scara, i vei fi la ad:de! Aud pai jos. ceea ce nseamn c au rile. i alerg n odaia sa. i sun. Florian se ivi ineeti? scara de colo! Pentru ce? >n a aflat c nu sunt cpitanul de ainte-husar prusac, i a pus s se cerceteze casa. or s vin i ncoace? se. Uunci o ndeprtm dendat. le uor? buie dect sa scoatem dou uruburi. >-ai s-o pui? - Cpitanul Richemonte rmase n vremea asta n vestibulul care udea in odaia mpratului; Cnd acesta se ntoarse, zise: Banaitul din pdure a fost judecat si e dus acum la spnzurtoare. A venit vremea s ne ocupm de spionul neam. Percheziia fermei a nceput. Dac mai e aici, 0.-0 s ne scape. O s-1 recunoti, cpitane? l'r nici un dubiu. De altfel, se afl pe aproape un al doilea, care-1 cunoate tot att de bine ca i mine. Cine e acesta? Baronul de Reillac. Aici la ferm? Nu, la Sedan. Atunci l putem chema. Dar, ia spune-mi, cum s-au cunoscut sora dumiale i Greifenklau acela? Niaiestate, asia nu iiu. Cine a dat ncuviinarea pentru logodn? ivi ama mea vitreg. n pofida faptului c el e neam? Ea nsi are snge german n vine. Atunci trebuie s fim cu att mai prudeni. Nu Sr-a putut gsi nici un francez capabil sa cucereasc inima

dumitale n-a vrut? ite, nu. misterios lumin trsturile mpratului, timp cu privirea aintit n gol, apoi n a renunat, ntre timp, la mna surorii Cierurile s-au ntmplat astfel: marna i din Paris, Reillac m-a ajutat s le gsesc dispus s-i abandoneze inteniile. s recunoatem c n-a ales tocmai ru. ar putea fi o podoaba a celor mai elegante ne. Am fost gata s-i netezesc drumul, ea utin? exclam Richemonte, profund con spingi o astfel de favoare? DacMaiesta- binevoi s-mi ncredineze mie sarcina de sunt ncredinat c voi birui ncpnare;) izbi de o mpotrivire foarte drz. nn+Ari Hpnline din cartea mpratului meu. Prerea mea e c aspir la mna surorii dumitale numai ca s se poat mndri cu dnsa. Tot ce se poate. Sire. S sperm, totui . . . Aadar, baronul ar avea ncuviinarea dumitale? I-am i dat-o. O s-i vorbeti? Da. Cnd? Mine, cnd voi fi la Sedan. Bine. atunci te nsrcinez pe dumneata cu rezolvarea acestei chestiuni. Cpitanul se nclin i zise: Sire, viaa mea aparine mpratului. Sunt ncredinat de asta, rspunse Napoleon. Dar, vei fi tiind, cpitane, c exist unele lucruri despre care nu se vorbete. Richemonte se nclin, mut. i pe care Ic rezolvi fr instruciuni prealabile . . . Cpitanul se nclin din nou. i pot spune doar c, n calitate de mprat, sunt tutorele tuturor orfanilor. zic ns a se apropia de dnsa fr per . Ai neles? supune, dei nu-i va veni uor. biigat! te, nu-mi pot lua o astfel de rspunderi' n vedere relaiile proaste pe care Ic am CAI 2cum i toate -celelalte ndatoriri . . . ntrerupse mpratul. Vei relua raporturile tale, iar alii vor primi ordin s-i duc la elelalte ndatoriri, despre care vorbeti, al acesta, nimic nu va mai sta n calea n-inelor Maiestii Voastre. faci! Cartierul general va prsi n curnd itte, dar voi lsa aici o gard, se nclin. ida acesteia o vei prelua dumneata, urm ii comunica cele necesare generalului Drouet, instruciunile pe care le vei cpta de la rebui s-mi comunici zilnic n scris despre i dumitale. Dac se va ntmpla ceva deo-un curier special! Care doamne? Baroana i cele dou doamne Richemonte. -- i ce mai ateptai?!

Nu trebuie s lum n consideraie starea domnioarei? Napoleon ls capul n pmnt, apoi zise: Singurul menajament pe care-1 pot ngdui, este ca percheziia n camera ei s n-o fac persoane strine, ci fratele ei. Cpitane, se adres el apoi acestuia, surznd, cci n felul acosta nelegea s se rzbune pe Margot, care-1 refuzase pe dnsul, te vei duce imediat n ncperile rudelor- dumitale i vei proceda acolo la o cercetare ct mai amnunit. Richemonte se nclin: - mi ngdui s observ c, n pofida zelului i ateniei noastre, cercetrile pot rmne fr rezultat i germanul acela de negsit. Ferma aceasta veche are,ascunztori multe. Ca s mergem la sigur ar trebui s gsim pe cineva care cunoate bine casa. - Slujitorii nu vor consimi s-i iracleze stpnii, spuse Drouet. ELI cunosc totui pe cineva, zise Richemonte. - Cine anume? mrturiseasc adevrul. Generale, l-am numi Richerrionte comandant al grzii la ferma . merge acum la baroan i la fiul ei, pre-lamnele Richerrionte, i le va aduce la cuiele mele. msuri, att de aspre . . . ncepu generalul, it foarte ntemeiate! ntregi Napoleon. Cine in spion prusac, se face vinovat de trdri-ce n timp de rzboi, se pedepsete cu moar-vizitiul despre care ai vorbit dumneata, cate transmise aceast porunc unui servitor. mult i Florian intr sfios n odaie, i vizitiul baroanei? eu, Maiestate. ; mult n serviciul ei? 1 demult. lulumit de dnsa? . mormi btrnul, nvrtindu-i apca n ne tie ce . . . zise n cele din urm. i vei dovedi vrednicia, i putem oferi ceva Ultima iubire a lui Napoleon __ Cunosc. __ E n vizit aici? __ A fost. E domnul care i-a curat atunci pe bandiii ia. __ Venise de mult timp aici? , De cteva zile. A stat mult mpreun cu domnioara Margot? Florian fcu o mutr de tmpit i ls capul n jos. Hm . . . da! rse el, prostete. De ce rzi? Pi..', erau amorezai. -- Unde-i el acum? S-a crat! , Ne ndoim de asta. O fi ascuns pe-aici. Ascuns? Asta nu se poate. Eu tiu mai bine. Maiestate. - Zu? i de ce, adic, tii. tu mai bine? - Pentru c mi-a spus chiar el. A! n sfrit, o urm! Ce-a spus? C terge putina. Dar n-a ters-o imediat! 13a chiar imediat. ie! rse Napoleon, dispreuitor. spunea. i mai zicea c _dac rmne, e roia, ns, ca iubita lui i baroana s aib

aceea nu mai are timp de pierdut. } us s-o ntiinez pe conia c o ia mai nti irg, dup aceea se duce la Koln. Cnd m-a ireptat spre Dcuzy. le vr ui? mini? n-a mai zis? . . C o s se ntoarc. cnd . . . cnd . . . Nu pot spune asta, MaIU poi spune? i suprai. m s spui! spunea c se va rentoarce negreit atunci ea Voastr va mnca btaie de la Puterile se strduia s-i stpneasc, furia. Dac mpratul se duce des la duduia i daca b srut mult. Omule, vad c eti sincer! exclama Napoleon, De, Maiestate, sunt i eu om cu frica lui Dumnezeu. Florian ddea acum de neles c luase exclamaia de indignare a mpratului drept laud i se mpuna ca un erou. Aadar, eti ncredinat c a ters-o? Pi, l-am vzut plecnd. Dar se poate s te fi pclit. Pe mine? Ala! Greu de crezut! Se i vede! zise Napoleon batjocoritor. Cu toate astea este cu putin s nu se fi dus la Douzy, ci s se fi ascuns pe aici, pe undeva. Nu exist locuri care s poat servi drept ascunztori? Ba sunt foarte multe. Unde? n porumbar, de pild. Prostie. - Apoi'.magazia de lapte. M ascund i eu uneori pe acolo. Bine, bine! spuse Napoleon, artndu-i ua. Poi pleca! oemi acela pe care se strduiau din rs in d. . te astea e foarte posibil ca cel cutat sa s, i el. Misterul care-1 nconjoar trebuie l-Trebuie s aflm dac acel cpitan de ma-nentul de husari sunt una i aceeai per-ea aceasta i-o ncredinez dumitale, cpi-ca! rt uniform, domnule general, se adres ui Drouet. Pot cpta o escort pentru miia oameni de ci ai nevoie. plec. O bucurie nemrginita pusese sta-isul. Dintr-o dat. devenise stpn pe situa-Richemonte i sor-sa erau n minile sale, got devenea iubita mpratului, atunci noasigurat; Reillac nsui va fi pus cu botul ligat s-1 trateze cu menajamente pe favo-ileon. oorpul de gard, uncle-i alese civa oameni easc. Dup aceea se duse la baronul de Eti bnuit de trdare de patrie. Adposteti un spion in casa dumitale. Romain nla din umeri: jl caui aici? O s-1 gsesc, chiar daca nu in camera dumitale. n tot cazul prin apropiere, pe undeva. Cel mai bun lucru ar fi s mrturiseti deschis. Sunt obligat s ascult insultele dumitale?

Voi pune o santinel n faa uii dumitale. cu ordinul s trag ndat ce vei ncerca s prseti camera. N-am nici un motiv s fug. Pleac! Richemonte i ddu seama c nu fcuse nici o impresie asupra tnrului, i asta l cam necji. Dar ceea ce nu-i izbutise la baron, i va reui eu att mai mult la mama acestuia. Fr s se anune, intr la dnsa. Baroana l ntmpin cu o surprindere bine jucat. Domnule, se pare c ai greit odaia, i zise. Cutai probabil pe vreunul din servitorii mei. El zmbi cu superioritate: Dumneavoastr suntei baroana de Sainte-Marie? Da. La dumneavoastr veneam. Cine suntei? ntreb ea. rece. ii poate tace plcerea, mai ales cnd se do-cu desvrtire strin de cele mai elemen-e bunei-cuviine. oate astea va trebui s v resemnai cu pre-ispunsc cpitanul, fnos, i fi vrnd s insinuai c mi-am pierdui stpn a casei?! mai asta vreau s spun. Vin la dumnea-litate oficial. dai probabil gradul de cpitan cu acela de luc asta din felul dumneavoastr de a v le tot. Richemonte izbucni: iu aici n calitate de mputernicit al mp-rog struitor s pstrai politeea cuvenit! -ar putea s regretai amarnic, puternicit al mpratului? A putea s vd nevoie s v art nici o hrtie. Dovada mea a uii. e i art soldaii. 3t, asta-i de ajuns, zise baroana. Sunt totui __ La un anume Greifenklau, ofier de husari, prusac. Unde-1 inei ascuns? __ ntrebarea dumitale e neruinat. __Dac nu-mi rspundei, voi fi nevoit s cercetez. Cerceteaz! Bine! Artai-mi odile dumneavoastr! ' N.-ai dect s caui singur, ct pofteti! Te avertizez, doamn, c-ai s-i regrei atitudinea. Nu sunt obinuit cu tonul pe care-1 foloseti. Voi cuta! Dar nu vei gsi nimic. Vrei, ntr-adevr, s ne faci s credem, c aa-zisa dumitale rud i salvatorul mpratului, e un marinar-francez? Crezi sau nu, puin mi pas. Vrul meu 1-a salvat ntr-adevr pe mprat de la moarte. Ct privete mulumirile, iat c le primete, cu vrf i ndesat! Richemonte deschise singur odile locuite de baroan i le cercet.eu luareaminte. Dar firete c nu gsi pe nimeni. Sper s-1 gsesc la o doamn mai tnr, zise el, batjocoritor. Vizita mea a luat sfrit. ordin unui soldat s-o pzeasc pe baroan ali oameni se ndrept spre odile doamnei i Richemonte. a ateptat. plecase de la mprat, Florian, vizitiul, tre-ijd n camera lui Greifenklau. Dup nde-i care ducea pe acoperi, la locotenent, pro-cu jumtatea de jos a treptelor, care duceau arca grajdului, n sus. Dduse de-o parte i

ngrmdind, n locul ei, blegar i paie. sus a scrii grajdului o ls ns ne~ lormi el, mulumit. Dac i-o da n gnd a cerceteze i aici, o s vad dumnealui cnd i vri nasul unde nu-i fierbe oala. pacul i se post la pnd. te gsi goal odaia mamei sale. Btrna era id intr el acolo. seara, mam! salut dnsul batjocoritor. o surpriz deosebit, nu-i aa? ise s le vad uimite i se mir nevziul r dect o expresie de nemrginit dispre. Te neli grozav, drag mam. N-am venit spre binele meu, ci ca mijlocitor din partea mpratului. Maiestatea Sa n-ffre nevoie s trimit un mijlocitor. Vizita altcuiva v-ar fi fogt mai plcut, probabil? Orice vizit.ne este mai plcut dect a ta. Dar chestiunea pentru care se pare c-ai venit, e rezolvat deja. Cum asta? Noi ne-am desprit de tine. Nu ne intereseaz problemele tale i inem neaprat s nu te interesezi nici tu de ale noastre. Ai vorbit foarte lmurit, dar, din pcate, nepotrivit cu mprejurrile de fa. Despre ce fel de mprejurri vorbeti? In primul rnd, suntei obligate s inei seam de voina mpratului. i n al doilea rnd? n al doilea rnd aflai c, acum o jumtate de ceas, am fost nvestit comandant al grzii de la ferma Jeannette. Cine te-a nlat la gradul acesta? - mpratul nsui. temei? V bizuii cumva pe ajutorul lui la al vostru? Vax! El, un locotenent prut eu Napoleon Bonaparte, puternicul mei! su nu e deloc sigur. cumva c va fi btut? V pot da cuvntul jnul acela de mareal, ,,nainte!", cum i se clca a doua oar la Paris. Marul a i in-nii Franei vor fi secerai pn la unul. nklau nici nu va avea prilejul s lupte m-, cci l vom spnzura ca spion, nainte s primul glonte. m pregtesc s-1 caut. Unde l-ai ascuns? iti c se afl la ferm? s aici i-1 voi gsi. I s i fac. V atrag atenia c e mai bine tni-1 predai de bunvoie. va n-am face, nici chiar dac ar li ascuns v declar prizonierele mele i n-avei voie ^iilp voastre fr ncuviinarea mea. - Dumnezeu are s te pedepseasc! Eti un om fr inim, o piaz rea i pedeapsa Lui o s te ajung. O voi atepta cu rbdare. nainte de asta. ns. voi cerceta puintel pe aici, pe la dumneavoastr. Percheziiona atent cele dou camere, fr s dea insa de vreo urm a locotenentului. Deodat observ ua eare ddea n odaia lui Greifenklau. Unde duce ua aceasta?

...... Nu tiu, rspunse ' doamna Rirhemonte. Este ncuiat de partea cealalt. Dup toate aparenele, o camer nfundat, ncuiat pe dinuntru. Cred c m aflu pe calea cea bun. Va trebui deschis. Btu ntr-nsa, dar nu primi nici un rspuns. Cine-i acolo? strig dnsul. Totul rmase tcut. Aps pe clan i ua se deschise. Aadar, nu e ncuiat. M-ai minit, mam. E suspect. Voi cerceta n amnunime. Chem un soldat i lu lumin. Intrnd n ncpere, vzur cele cteva mobile, dar nimic altceva. Deschiztura din tavan era att de bine nchis, nct n-ar fi onte czu n gol, rostogolindu-se de-a berraci! rcni el. ;eva moale i foarte urt mirositor. ide m aflu? strig el. Lumineaz ncoace! ls pe vine i ntinse fclia ct putu partea de jos a scrii i am czut n t imnarea de cureaua sbiei i d-i drumui nici o ieire aici. lumnarea, cpitanul zri ua care ducea a grajd. iot iei! strig el. Du-te napoi la cama-apt pn te chem! use ascuns n grajd, mpreun cu cinele Acesta, auzind mai nti zgomotul, apoi m mrit amenintor, i vizitiul. Strici tot hazul! deschise ua care ducea n cmru i fr s-1 observe nici pe vizitiu, nici cii culc-1 la pmnt! opti Florian. 18. FUGA Napoleon atepta cu nerbdare rezultatul cercetrilor. De la Cartierul general din Sedan venise un adjutant la ferm, aducnd veti importante. Se inu un consiliu de rzboi secret. Dar pe acoperi, Greifenklau sttea n faa gurii ventilatorului i auzea fiecare cuvnt care se vorbea jos. n felul acesta fu martor al ntregului pion. care se elabora. Napoleon se dovedi i de ast dat un meastru greu de nvins n rzboaie i un bun cunosctor al mprejurrilor i persoanelor cu care avea de-a face. Plecarea! ordon el. Dup o scurt odihn vroia s se duc el nsui la Maubeuge, ca s-i adune acolo trupele. Dup terminarea consiliului, Ney porni n grab clare la Sedan, ca s ia msurile cuvenite. le din urm, fu descoperit n grajd, sub . javra! zise unul din soldai, pregtinrma la ochi. ig un altul. Ce vrei s faci? Cinele o cpitan ndat ce vei ndrepta puca asuie s gsim un om de care s asculte. ;ai se apropie i zise: t dect de Florian. mediat! cel iret nu se grbi prea tare. Sosi abia ra plin de oameni care ineau s vad

ntmplat? ntreb el, cu nevinovie. Mi ui meu 1-a nhat pe spion, cinele la tine! ncetior! Mai nti trebuie s 1 vedem itan ca s ne ncredinm dac e cu ade-li. :i arde de joac? Sau vrei poate s lai al Grzii imperiale s fie sfiat de colii Cnd dulul i recunoscu stpnul, ncepu s dea din coad, dar nu-i desprinse colii de la gtlejul cpitanului. Ei. Tigrule, pe cine ai nhat? ntreb Florian. aplecndu se s vad. Drace, e adevrat! Pi sta e chiar cpitanul Richemonte! D drumul, Tigrule! Domnul acesta nu e ho, ci un individ vajnic ca i tine. Cinele ascult de porunc i se ddu napoi. Riche-^ monte se ridic, cltinndu-se. Era mai mulit mort dect viu i o paloare cadaveric i acoperea faa. mpucai dihania! fur primele lui cuvinte. - V sftuiesc de bine, domnule cpitan, spuse vizitiul, cinele e dresat s se repead la acela care ar face un ct de mic gest dumnos. Dar cum deai ajuns n grajdul sta? . Cutam fugarul. Tocmai aici? Pi nu i-am spus chiar eu Maiestii Sale c a ters-o de mult? Dumnezeule, cum artai. domnule cpitan! Am czut de sus. < De unde de sus? De pe afurisita aia de scar din pod. Tiii! Cum ai ajuns acolo? E numai o jumtate de ingur cu cinele, l mngie drgstos pe ?dat bine, Tigrule! Individul la a trecut morii i asta are s-i fie nvtur de i timp, Riehemonte apru naintea mp-1 uit la el batjocoritor, i zise cu un zme aud, cpitane, ai devenit un martir al Maiestate, atta doar c nu n spirit reeu c mirosul care exal din dumneata nu mie. Ce rezultate aduci? ate, nc nici unul. Din cauza accidentu:im am fost, m-am vzut mpiedicat s-mi ile. ai fost? baronul Romain de Sainte-Marie. ea sta? ':. Mi-am ngduit s-1 arestez n camer santinel n faa uii. ai departe! Margot nu a rostit nici un cuvnt. mpratul se posomori iari Pare s aib o mare putere de voin, zise el Uar cea mai frumoas podoab a femeii este blndeea si caracterul blajin. Ce informaii i-a dat mama? Nici una. Nici n-a mrturisit, nici n-a negat. Mandr ca fiic-sa! S fie vina trimisului? A mea? Nu, Sire. Poate, totui. Eti pe picior de rzboi cu ele, astfel c nu te puteai atepta la efuziuni sentimentale.

mi dau cuvntul de onoare, Maiestate, c voi ti s m fac ascultat. Trebuie doar s punem mna pe neamul la i asta nu poate fi chiar att de greu. Vai crezi i acum c se afl aici? Nu mai tiu sigur ce s cred. Cum adic? Dac s-ar mai afla aici. ar fi trebuit s le simt nelinitea. - i n-ai observat nimic? Ctui de puin. i unde te-ai dus dup aceea? Din camera Margotei, o u duce n ncperea alturat. Am intrat acolo si am aiuns n nodul unui pi-aid. i de la postul de garda, unde am aflat c ii Drouet a pus s se cerceteze toat ferma. ost n zadar. s se opreasc toate aceste cercetri nefo-mai bun lucru e ca doamnele s fie inute de altele. Ocup-te ele asta, cpitane. Gni cunoti. i ca s excludem orice surprize. -o cstorim pe domnioara Margot ct mai in. e se nclin: ngdui s cer o mic indicaie, Maiestate. orbit despre baronii! de Reillac. >te pe sora dumitale? t toat osteneala s m ncredineze de asta. obiceiului su. Napoleon i mpreun mid ncepu s umble gnditor prin odaie. Dup ; opri naintea lui Richemonte i-1 prinse de formei. un c m pot bizui pe dumneata? nea aparine Maiestii Voastre. pricepe s ndeplineti mputernicirea mea. Napoleon se ncrunt. Autoritatea sunt eu! zise el. Sunt convins de aceasta, Sire. Dar am nevoie de da"-ul ei, i m tem c nu-1 va rosti nici n ruptul capului. Ateapt! Se duse la mas, lu o foaie de hrtie i scrise ceva pe dnsa. O trecu apoi cpitanului i zise: Citete! Richemonte se supuse. Abia i arunc privirea pe hrtie, c pe chipul su se ntipri o expresie de bucurie satanic. E de ajuns? ntreb mpratul. Toi se vor grbi s ndeplineasc porunca Maiestii Voastre. Cred i eu. Mai doreti ceva? Nimic, dect s m pot bucura i pe viitor de n-credea mpratului meu. Asta depinde de dumneata. Eu tiu s rspltesc pe servitorii credincioi. ndeplinirea misiunii dumitale e legat de cheltuieli. Voi da ordin s i se pun la dispoziie mijloacele trebuitoare. n orice caz ns, nainte i nu scpase nici un cuvnt clin convorbi-tept pn cnd l vzu pe

mprat pre-aleee la,culcare, apoi se ridic de pe burt. i scoat un ipt, cci vzu pe cineva stnd 2 omul. Nu te--speria! Tian! Credeam c ai luat scara! i luat-o. E la loc sigur. Dar i-am spus i un drum principal spre acoperi. >c c nu s-a gndit nimeni s se foloseasc t caute pe mine aici! Tocmai ceea ce era la mintea cocoului, au vederea. Dar am fost totui destul de pre-itrez cheia. >st pierdut. , domnule locotenent. Stteam la pnda i mijloc s dispari, de mijloc? liva pai napoi i ridic un obiect lung. nklau recunoscu o scar. Da. Acum trebuie s vorbesc cu domnioara Mar-got i cu mama ei. Pot cuteza? De ce nu? E o santinel n faa uii. Dar nu n odaie. Vei vorbi ncet. Dar stai, m duc eu jos i o s intru n vorb cu dumnealui, ca s-i abat atenia. Spune-mi, ai de gnd s mai rmi mult la ferm? "- Deloc. Trebuie s-o terg imediat. Nu cumva chiar n noaptea asta? Ba da. E prea primejdios. Pentru ce? Au fost trimii clrei n cutarea dumitale. N-are a face, eu tot plec. Trebuie s m duc imediat la marealul Blucher. E foarte important. Atunci se schimb lucrurile. Bine ar fi dac m-a putea deghiza. De ce s nu poi? Ah, tocmai mi-a venit o idee. tii dumneata ce i s-ar potrivi mai bine? Ia spune! i pui uniform de ofier francez. Nu e rea ideea. Dar de unde, o iau? O furi. oni. A clrit de i-a ieit sufletul i s-a dus culce. Sforie ca un ferstru i n-o s se i uor. M strecor n odaia lui ii au uni te prinde? i eu c vreau s-i cur hainele, u. Dar cal de unde iau? ta nu-i prea greu de gsit. Dar nc nu tii nimic: Margot i marna ei cu mine. bun! exclam vizitiul. . / oarte necesar, e, m rog? tul vrea s-o cstoreasc zilele astea cu eillac. s-1 ia dracii'! Dar domnioara Marcel n-o iici n ruptul capului. silit. Richemonte are ordinul mpratului chiar c doamnele trebuie s-o tearg, i tea asta. Se pricep la clrit? se pare c le-am auzit vorbind despre asta. Trebuie s merg la Luttich sau Namour. Att de mult nu vor putea rezista cucoanele. Da, e cam departe.

Nu-i numai asta. oseaua e ocupat de armat i cele dou ordonane" vor fi recunoscute imediat c-s femei. A putea s-o iau pe drumuri ocolite, dar trebuie s m grbesc ct mai mult ca s ajung la timp la marealul Blucher. Ce-i de fcut? ntreb vizitiul, ngndurat. De, poate-mi vine vreun gnd bun. Am la Gedinne un eu-mtru, care e un om minunat. Locuiete singursingurel la marginea pdurii, i n-ai a te teme de vreo trdare. Doamnele ar putea poposi acolo? Da, n vizit ... ca nite rude ndeprtate. De, ce s zic! E francez? E nscut olandez i nu-i prea are la inim pe franuzi. Dar s las femeile singure, ntr-un loc strin! Rzboiul s-ar putea ntinde pn acolo. Cu att mai bine. Cum adic? Germanii vor nvinge, iar dac trupele lor vor Acum e ora cinci. Nu tiu cum clresc ar de asta vom fi nevoii s-o lum i pe alnice. Trecem prin Sedan i Bouillon, apoi tnga, prin muni. Dumneata vei putea iei n osea, ca s-ajungi repede unde trebuie -a fcut! Cel mai important lucru este ca mne s fie ct mai departe de acest ticlos monte. Gedinne la e un loc izolat? poate de izolat. Cumtrul meu are o cmi acolo vor putea locui fr ca cineva s na lor. Acum m duc s-o fac pe houl de ;ata ia scara i du-te de-o viziteaz pe domot! ec pe furi. Greifenklau deschise capacul re putea ajunge n odaia sa, cobor scara i. > i afla n faa uii de la camera iubitei sale. nbuite, semn e nici Margot i nici mama aser nc. Dei nu putea deslui cuvintele, c n odaie nu se afla nici o persoan strin. aa i crp puintel ua. acere! opti el. zu, chipul palid al fetei se mpurpura iar - Dac bag de seam c am pus zvorul, vor fi cu att mai bnuitori, zise mama. Nu face nimic. nainte de a deschide ei, am disprut de mult. ncotro? ntreb Margot. Pe acoperi. Eti la adpost acolo? Pe deplin. Florian vegheaz asupra mea. Dar spune-mi, scumpo, cum i merge? Eram foarte slbit, acum ns m simt iar n puteri. Ai dureri? Nu, dar sunt foarte ngrijorat din pricina ta. M tem c vei fi prins. N-avea team! N-or s m prind. Sper i eu. Vei rmne aici pn ce va trece primejdia. Din pcate, asta e cu neputin, Margot. De ce? Pentru c trebuie s plec chiar n noaptea asta. Mi se ofer posibilitatea

de a face un mare serviciu prietenului nostru. Crui orieten? ole te vor pndi! Ce mult a vrea s le ie uurel pe pr i rspunse: ice dac i s-ar mplini aceast dorin, s zici? curajul s m nsoeti? turi de tine m-a arunca i n vltoarea ir fi nevoie, a ti s m art destul de d-mi voie s-i spun c tocmai asta va eti? interveni doamna Richemonte. Crezi nevoite s prsim ,ferma? orocire, da. e ameninat de o mare primejdie, din :ului. Probabil c tii, mam, c fiul dumi-devenit comandant al grzii de aici? us-o chiar el nsui. st calitate, a cptat puteri nelimitate i -l asculte necondiionat. Iar mpratul i-a la dispoziie, pentru a te sili, ntr-un fel sau altul, la acest mariaj. Mine cpitanul va pleca la Sedan ca s-1 informeze pe Reillac. Ocrotete-m, Hugof Te voi ocroti din toate puterile, Margot, Dar va trebui s prsim ferma mpreun. nc n noaptea asta? Da. Bine, atunci plecm. Doamna Richemonte se fcuse palid ca varul. S mai vedem! zise ea, ovind. Nu m ndoiesc deloc de adevrul celor spuse de dumneata, fiule, totui, ai auzit cu urechile dumitale? Da. i nu exist nici un alt mijloc dect fuga? Eu, cel puin, nu vd altul. Dar cum am putea evada? Suntem doar prizoniere pzite. Mai exist i alt ieire din locuina aceasta. i trebuie s plec i eu? Da. i unde o s ne duci? La Bliicher? khemonte s:^ uit surprins la "el. ii dumitale? i arde de glume? ct se poate de serios. Va trebui s v m-:ete, pentru c, mine diminea, ndat peri fuga voastr, vor fi cutate pretutin-ei. i cltorim? n trsur? i asta ar fi prea bttor la ochi i greu in 'om clri. ; brbteti? tichemonte nu se ls convins chiar cu n schimb Margot accept planul cu necm? ntreb ea. ne va ntiina. Dar nu te simi prea slbit 1 de cltorie? it n deplintatea puterilor, mnul s nu te neli! ra mea tie. toate astea? ntreb doamna neni nu trebuie s afle nimic, astfel nct Nu te ngriji de asta, mam! zise Greifenklau. Fugim ca s scpm de prizonierat i de multe altele. La rzboi ca la rzboi, vorba ceea! Dar vd i haine femeieti aici! <- Da, rspunse Florian. Am adus pentru fiecare din conie cte o rochie, aa cum. poart n inutul acela fiecare fat cu stare.

i pe astea le-ai ciordit? Nu; chiar att de specialist n hoii nu sunt. Le-am mprumutat numai oleac. De la cine? De la crciumreas. i i-ai trdat planul nostru? Att de prost m crezi? I am spus doar c vreau s fac o fars cuiva i ma crezut. Dar de ce era nevoie de mbrcminte femeiasc? Lucrul e foarte simplu: n timpul zilei coniele nu vor putea pcli pe nimeni cu hainele lor brbteti. Acestea-s bune numai pentru trecerea prin Sedan; mai ncolo vom vedea. i-apoi, dumnealor trebuie s intre n Gedinne n haine femeieti. Acum m duc s vd cum punem mna pe ciorii de care avem nevoie. a miezul nopii cnd un clre opri n ntreb santinela. irul armatei, Reillac. trece! tr in curte i cobor de pe cal. Dup ce-l la postul de gard, dar cum intr nuntru ins un pas napoi. :aita aici, cpitane? ntreb dnsul. Richemonte bntuia prin preajm fiind-:se s nu se culce deloc, ci s dea trcoale i, spernd ca Greifenklau s-i pice, totui, s n mn. lumneata de unde-ai mai aprut, baroane? monte. lat c mpratul a tras aici i am pornit nc s-1 rog s-mi acorde o ntrevedere. >blema furniturilor? rse cpitanul. e. Vroiam s preiau comenzile cartierului credeam s te gsesc aici,, cpitane. aflu pretutindeni unde e rost s-i fac un ounse Richemonte. i eu care te credeam prin apropierea posturilor dumane! De acolo m-am ntors. Dar hai s mergem! l lu de bra i1 duse n camera pe care i-o alesese. Acolo i aprinse o igar i, cu aerul unui om contient de puterea lui, se trnti pe canapea. Ia loc, baroane! spuse el cu condescendent. Reillac se aez ncetior i-1 msur din cap pn n picioare pe tovarul su de ticloii. Cpitane, zise el, s-a ntmplat ceva cu dumneata. De unde i pn unde ai ajuns comandant al grzii la ferm? Ei, asta-i bun! Mai bine, las-m s te ntreb de. unde i pn unde ai devenit dumneata furnizor al armatei? Eu am banii necesari pentru calitatea asta. Iar eu am talentul necesar pentru calitatea cealalt. Mi s fie! Nu te mai recunosc, omule! Cum se face asta? O s afli, fii fr nici o grij. n orice caz, de azi ncolo nu mai am nevoie de banii dumitale. Asta <-.n Q.nn nrinni dur rm mipl n inai \n*Q+a rln_ mare mgar, scumpe baroane. , pentru c nu m crezi n stare s dau i

ovitur. Crezi dumneata c mpratul mi-ar aa, fr nici un motiv, slujba asta de rs>t. Trebuie s-i fi fcut servicii nsemnate. s ce natur sunt? ridat asta rmne secret. Ii pot spune doar, teva zile m-am ainut prin apropierea caral duman, restul nu-i greu de ghicit! Chestia cu co-am priceput-o, dar pe aceea cu puculia nu. mi pas ce i ct poi dumneata nelege tea! Dar pentru c mi-ai fcut unele sermit s te ntreb dac i-a putea fi de folos, iu altul. cu ochii mari. re c-ai devenit grozav de influent, cpitane. sunt. unei, pltete-i nti poliele. Pe toi dracii! i bai joc de mine? Ziua i noaptea nu-mi iese din gnd femeia aceea, i dac a ntrevedea o ct de mic posibilitate . .. Ce-mi dai dac te ajut s-i vezi visul cu ochii? Rup poliele. Ce folos ar avea sora mea, de pe urma acestui mariaj? La moartea mea rmne cu o pensie princiar. Cpitanul rse n hohote. Scumpe baroane, din cte-o cunosc eu pe Margot. puin i pas ,de pensia dumitale! i-apoi, cu tenacitatea care te caracterizeaz, te pomeneti c trieti o sut de ani! Nu, prietene, pun condiia ca, dup ce vei fi trecut n lumea drepilor, sora mea s rmn singura motenitoare. Cpitane, ceri cam mult. Dar nici dumneata nu ceri mai puin. Margot valoreaz mai mult dect orice avere. Am mai putea vorbi despre asta. S vorbim? Nu, baroane, d-mi voie s-i spun c n-am chef s-mi pierd timpul cu palavre. Vrei fapte? Fii explicit! i vei face un testament . . . ajuns ordinul de cstorie al mpratului? meu, mpratul are acum alte griji dect cstoria baronului de Reillac. i! Poi rupe poliele fr grij! 1 vei fi vrnd s zici c mpratul va da . 1-a i dat. cestea fuseser rostite pe un ton att de baronul sri de pe scaun. us? ta s-i art ordinul scris al mpratului i nez lui, numai dup ce vei fi ndeplinit iii. imediat n scris c sora mea devine sinmotenitoare. i te napoiezi la Sedan ca Dliele, i asta chiar nainte de a se lumina

raba asta? c mpratul pleac de diminea. Nu pri~ s i-1 prezint pe logodnicul surorii mele? si nghii rndurile cu ochii holbai, Apoi inu documentul contra luminii, ca s-1 examineze. E veritabil! zise el, triumftor. Margot va fi a mea. In sfrit! n sfrit! Cum o s-mi mai plteasc pentru cte mi-a fcut! Rzbun-te ct pofteti, cci o merit cu prisosin! Dar acum fii bun i d ncoace hrtia! i lu lui Reillac decretul mprtesc: N-ai citit c mi s-a dat mputernicire s iau msurile trebuitoare? Ba da. i ai ndeplinit condiiile puse de mine? Trebuie s le ndeplinesc imediat? Da, cci vreau s m folosesc de prezena mpratului . Atunci, adu nite hrtie! in ce form vrei s-i dau declaraia? Ct se poate de scurt. Spui ntr-nsa c sora mea-e singura dumitale motenitoare, deoarece intenionezi s te cstoreti cu ea. n agitaia de care era stpnit, vzndu-se n preajma realizrii celui mai fierbinte dor al su. baronul nu se extraordinare. Gic un tnr i-ar fi salvat ;vrat Roland. care i-a secerat pe bandii icele. i tii cine a fost eroul? Nimeni altul Mitul Greifenklau. icu ochii mari i abia izbuti s ngne: fen . . . klau? Cinele acela afurisit 1-a aratul nostru? Cu neputin! Auzisem c-ar fi an de marin din Marsilia, ar Greifenklau a fost. E drept c s-a dat de marin, pentru c se ainuse ca spion ercetat toat ferma ca s dm de el. fost gsit? norocire, nu. at! t. Eu nsumi am primit de la mprat sar-t, dar nici sforrile mele n-au dus la nici ms cu prilejul acesta am fcut o observa--pe vizitiul Florian? im mituit chiar eu. -te de el. Mi s-a jucat un renghi i numai novatul. Pe de alt parte, s tii c nici nu-i idiot pe ct vrea el s par. ul la i de aceea m nvrt nencetat mprejurul fermei. Cu prilejul acesta l-am observat i pe Florian la al dumitale, care mi-a devenit nespus de suspect. Atunci s nu te mai rein, cpitane. M-a bucura i eu dac ai reui s pui mna pe Greifenklau.-Plec acum napoi la Sedan, s-i aduc poliele. La revedere! Cu bine! Baronul plec i cpitanul rmase cu auzul ncordat, pn ce paii se pierdur n deprtare. Apoi murmur, rsuflnd din adncul pieptului: n sfrit, l am la mn! Afurisitele alea de polie vor fi distruse i chestia cu motenirea . . . ah, scumpul meu baron, asta e o afacere minunat!" i, fredonnd un lagr parizian, iei ncetior afar, ca s-i continue rondul. Cu puin timp nainte Florian se urc pe acoperi, unde l atepta Greifenklau.

Cred, Floriane, c e vremea s plecm! zise locotenentul. Ba nu, rspunse vizitiul. Eu m cam tem c ne va fi cu neputin s-o tergem. clre cu care cpitanul a stat de vorb :auri. M-am folosit de timpul acesta ca s tdin. Cu trei am izbutit, dar al patrulea rajd. 1 mai d trcoale? ? nu. ia face ceva. Ct dureaz s aduci al padin? ci minute. jleca de acolo fr s fim auzii? idat ce se deschide poarta mare pe dinse plimb cpitanul? Lt pe dinafar, prin jurul cldirii, dumitale nu ne-ar putea fi de vreun fonul La asta nu m-am gndit. S-1 in sub labele sale pn vom fi noi 3 grij ndat de asta. Deocamdat, schim-: Greifenklau, i du i doamnelor mbrcatul pe care-1 pori i hainele dumnealor vor Pe el! Animalul fcu cteva srituri nainte, dup care se auzi un ipt, o bufnitur i un mrit, apoi totul reintr n tcere. Vizitiul se simi acum n siguran, ct despre nedoritul spion, l tia stranic supravegheat. Se ntoarse n grajd, lu calul i-1 duse n grdin. Acolo i leg pe toi mpreun de cpestre i-i duse afar, la un tei singuratic, care se afla la oarecare deprtare de ferm. Dup ce fcu treaba aceasta, Florian se duse iar n cmrua sa, ca s ia tot ce credea necesar, apoi se urc pe acoperi, unde-1 gsi pe Greifenklau n uniform de ofier francez. A mers totul bine? l ntreb locotenentul. Da. E n labele cinelui. Cum stau cucoanele? Sunt gata. Treaba a mers mai repede dect credeam. Atunci m duc s le iau. Cobor repede scara i ie aduse pe cele dou femei deghizate. Trase scara dup el i o sprijini de horn, ca s par c fusese folosit de un coar. Apoi nchise gaura de ventilaie. Acum v roe s m urmai! zise el. vreau s iau cinele cu mine. Ne poate fi aoi i, cnd ajunse n apropierea locului zhemone, ncepu s mearg nepstor, pretocmai ar fi cotit dup col. - asta? ntreb dnsul. Tu eti, Tigrule? 3it acolo? Ia s vd. i scoase o exclamaie. individ! Care vaszic Greifcnklau la iici i mi-a picat n capcan. Ce bine am :at la pnd! Ia stai, tu, biete, c acu te cpitanului Richemonte! Scoal-te, dar s ra s ncerci s-a tergi, ccdl dulul meu it ai clipi din ochi, i atunci nu mai garan-nneata. Aa s tii! D-i drumul, Tigrule! if-n patru! uit porunca i Richemonte se ridica. .Iniei! njur el. E a doua oar cnd mi

se Dumneavoastr erai, domnule cpitan? iunt! I-ascult, omule, de ce lai cinele s S-1 ia dracu'! Iar tu ai face mai bine s te duci Ja culcare dect s pui n primejdie viaa oamenilor. Nu fii att de aspru, domnule. Ce, i se pare c nu merii? Tot ce se poate. Dar vedei c Tigrul meu ar putea crede c v certai cu mine i lui att i trebuie; numai ce-1 vedei c v culc iar la pmnt. Javr afurisit! ine-1 bine, cci vreau s plec! Cred c ar fi bine i pentru dumneavoastr s v culcai, domnule cpitan. Nemii tia nu merit chiar atta osteneal, zu aa. Richemonte se ndeprtase civa pai, apoi se opri. Ce vrei s zici cu asta?-ntreb el. Nimic altceva dect ceea ce am spus. domnule cpitan. I-ascult, mi se pare c joci teatru cu mine. Bag de seam s nu te prind c umbli cu cioara vopsit, c n-o s-i mearg deloc bine. Da, dar pn acum ai avut de-a face doar cu un biet cine prost! Furios, Richemonte se ndeprt, iar vizitiul se grbi s-ajung la cei trei tovari ai si. face deja lumina, zise Greifenklau. i uite care-i ncrucieaz drumul cu al nostru, i ncorda privirea, dar l recunoscu abia 1 era deja foarte aproape de dnii. tii cine e? Baronul de Reillac. 'n aici ne a fost! Nu exist vreun drum care s putem apuca? Da, chiar el e. Acum eu. cate, nu, rspunse vizitiul. nu avem de ales. naintm n galop, chiar lui, fr s ne sinchisim de dnsul. n felul ne recunoasc, ncuviin Florian. n afar de asta, voi listrag atenia. i caii la galop i cnd Reillac fu destul de [ian i ddu osteneala s par c abia se zbuti prin aceasta s-1 fac pe baron s-i a de la ceilali trei, dar nu nainte de a le i, o ochead curioas. ie? ncotro cavalcada asta? dan, domnule Reillac, rspunse vizitiul, 2 c are de furc cu calul. Nite nsrcinri care prezent arma. Trecur prin ora, privii cu mult curiozitate de sute de_ ofieri i soldai, i ieir n acelai, tempo pe oseaua oare duce la Bouillon. Numai c, pe msur ce se apropiau, i ncetineau i galopul, cci cele dou amazoane se simeau deja foarte obosite. Greifenklau o privi cu ngrijorare pe Margot, care devenise foarte palid i, cnd trecur prin Bouillon, ncepu s se clatine n a. El se grbi s-o sprijine i i zise: A fost o ncercare prea grea pentru tine... Te doare rana? ' Nu! rspunse ea, ncercnd s zmbeasc. Sunt doar puin obosit.

Aici e un han unde am fi putut cobor s ne odihnim puintel, dar oamenii m cunosc. Ai mai putea rezista dou minute, pn ieim din ora? ncerc. Stai s te ajut. . . Se aplec spre dnsa, ncercuindu-i mijlocul cu braul, tocmai la timp, cci ea se dezechilibra i, fr ajutorul lui, ar fi czut, de bun seam. 1 d jos de pe cal. Ah, l duce chiar la btrna l prinse de bra pe moneag. rete-1 pe ofier, moule! Nu i scpare ideva? uran c l-am mai vzut cndva. ndoial c l-ai vzut. Chiar la noi. i n-a tras niciodat un maior, spuse bidu-se la ochi. mea aceea nici nu era maior. , ce naiba era? tnt! Nu-i aminteti de el? I-am povestit is:a de rzboi. i, da! Care vaszic dumnealui e ofier. Ne-a s, oare? prinse nc o dat de bra pe brbatul ei i1 at puterea. ntmplat, babo? ntreb el. ri? Soldatul la e o fat. Nu observi prul acela frumos i lung, care acum? pe unde o luase i Greifenklau, cnd i urmrise pe cei doi hoi ai casetei. ncotro vrei s mergi. Floriane? l ntreb el, surprins, pe vizitiu. n muni, dup cum i-am spus. n felul acesta scpm de urmritori. Coniele pot descleca i se pot odihni mai uor aici, dect n oseaua deschis. O luar nainte pe drumul de munte, iar cnd ajunser la coliba prsit a crbunarului, doamna Richemonte zise: Oh, v rog, dai-mi rgaz mcar cinci minute s m odihnesc. Florian o ajut s descalece. Ea se aez n muchiul moale i rsufl adnc. Greifenklau se gndi c-ar fi bine s-i destinuiasc logodnicei sale ascunztoarea casetei de rzboi. ncotro o lum acum? ntreb dnsul. Mereu nainte, peste munte, rspunse Florian. Vom trece pe lng o prpastie adnc, un fel de vgun spat printre stnci. Vrei s descaleci i tu, Margot? Nu, scumpul meu. Atunci hai s-o lum noi nainte pn la vguna cunosc, fr doar i poate. De-abia alaltieri it pe-aici i trebuie s-i spun c vguna arul uneia din cele mai nsemnate ntma mea. i voi spune despre ce e vorba, la laide! , Greifenklau leg caii de un copac i o nica sa n inima peterii. 19. DEMONUL AURULUI

Vzndu-1 pe vizitiul Florian c o ia la sntoasa, fr s-i fi dat lmuririle cerute, baronul de Reillac privi dup dnsul ll zise: Hm! cu siguran c s-a petrecut ceva la ferm! Dar ce-o fi? n orice caz, pe ofierul sta l-am mai vzut eu... E foarte tnr pentru gradul de maior. i cei doi soldai mi par i ei puin cunoscui..." i ncorda memoria, dar fr nici un rezultat. A! De ce s-mi mai frmnt mintea degeaba! Voi afla totul dendat ce voi ajunge." i zise toate astei cu voce tare, de parc ar fi vrut s se lmureasc pe sine nsui c nu e cazul s-i fac griji suplimentare. Calul, simindu-i stpnul agitat i auzindu-1 vorbind, o lu la galop, i astfel merse pn - ncepu s se vad ferma, cnd deodat clreul l opri brusc. i l privi mai atent pe baron i bg de ta era nelinitit la culme, l ntreb. Sa ntmplat ceva? n c da. Rspunde-mi repede la cteva ngere, t ntre timp de urma lui Greifenklau? i sora dumitale mai sunt aici? le-ai vrea s fie? misterios! Florian se mai afl i dnsul la ;. Nu e mult de cnd am vorbit cu el: afl c a ters putina. i eu am vorbit cu mul dintre Raueourt si Sedan. Era nsoit de dragoni i doi tineri, de la ferm? afl dect un singur dragon aici. A adus iii noaptea trecut, iar acum doarme dus. inima s m nel, dar semnau cu mama i sora dumitale ... Richemonte se fcu alb la fa. Nu vei fi vrnd s spui . . . ngim el. Ba tocmai asta vreau s zic: c acest prusac afurisit a cutezat s se strecoare n Cartierul nostru general i n imediata apropiere a mpratului, ca s-mi rpeasc logodnica de sub ochi. E cu neputin! neredineaz-te! Aa e. Vino cu mine! Cei doi brbai se ndreptar spre camera Margotei. S-a ntmplat ceva? ntreb Richemonte santinela. Nu. Ai auzit vreun zgomot? Defel. Baronul i cpitanul se privir surprini, i rsuflar uurai. Richemonte cercet mai departe: A fost cineva strin n odaie? N-am auzit nimic! rspunse soldatul. S intrm! spuse cpitanul Puse mna De clan si deschise brusr nai e nuntru? am vorbit cu dnsa. j i a cerut s vin lata, s-o ajute la ista? sit. 3aroana sttea n faa oglinzii, ntr-un 'rindu-i pe cei doi brbai, se ridic e, domnule . . . i prsit n cursul nopii aceast ca-

hemonte, fr s salute. dispreuitor cu privirea, i zise: tim i permii . s intri, fr s te salui, n odaia unei doamne? ;ru neobinuit, atunci cnd doamna res?r. Ai auzit ntrebarea mea i v rog spatele i rmase tcut. v spun c mama i sora mea au fugit Atunci interveni Reillac, apucndu-1 pe Richemonte de bra i trgndu-1 dup sine. Camera are doar o singur ieire, zise el. Soldatul spunea c doamna n-a prsit-o, i sunt de prere c-1 putem crede. S mergem la baron! Ieir i se duser la parter, unde se afla apartamentul tnrului baron de Sainte-Marie. Santinela de aici spuse de asemenea c prizonierul nu prsise ncperea. Totui, cei doi ddur buzna n odaie, fr s bat. Baronul sttea ntins pe canapea, palid i ostenit ca dup o noapte de insomnie. Cnd i vzu intrnd, se ridic. Eti nvinovit de a fi complicele unei ntmplri care poate abate asupra dumitale o pedeaps grea, ncepu cpitanul, cu asprime. Sper, deci, c vei fi suficient de inteligent ca s-mi rspunzi sincer i pocit la toate ntrebrile. Pocit? spuse Romain, surprins. Nu tiu s fi fcut ceva de care s-mi par ru. - Vom vedea! Ai prsit camera aceasta n cursul nopii trecute? Axtrea asta vei putea rspunde dumneata irea mea e n-am nici cea mai mic idee. vizitiul vostru a plecat cu ei? 3 s tiu? n faa uii mele st o santinel. et izolat. :ed. crezi cnd i dau cuvntul de onoare? tii sta, domnule? amn nimic altceva dect c, eu, n calitator, n-am voie s m ncred n spusele tminteri, a da dovad de cea mai mare Irept mincinos, deci? cred c tii ce-mi datorezi n calitate de ai s-mi dai satisfacie. -mi trece prin gnd. n momentul de fa dect prizonierul meu. Sainte-Marie se duse ntr-un col al ca-: afla un baston, l lu i ii zise: dumneata omul care s m poat numi pe Domnule, eti un la Iar pic de onoare. Dar. adug el repede, vd colo pe cineva cu care m voi putea nelege. Napoleon se.sculase i tocmai ieea pe poart. Romain l zrise i, nainte de a putea fi mpiedicat, deschise fereastra. Sire! Maiestate! strig dnsul. n agitaia de care era cuprins, nu-i ddu seama c era ceva neobinuit s te adresezi in felul acesta mpratului. Napoleon se ntoarse, totui, i veni imai aproape. Fruntea i se ncrunt. A, baronul! Ce pofteti! ntreb el scurt i aspru.

Dreptate, Sire! i se va face! Se pregtea s i vad de drum, dar Sainte-Marie strig iari: Am fost nchis pe nedrept. Acum, sunt tratat n modul cel mai neruinat cu putin. Mi-a fost ntinat onoarea, fr nici un motiv, i mi se refuz orice mijloc de aprare. Cer s fiu ascultat! Tinere, eti foarte ndrzne. Vin ndat! -+ i se ntoarse din drum. Richemonte i Reillac ii c nu te ateapt nici pe dumneata clipe moment, santinela prezent arma. Se pro-1. Intr ncetior i arunc o privire scrut-celor de fa. ie Richemonte, re s-a ntmplat? ntreb el. eva ce n-a putea comunica Maiestii Voas-?amera Sa, rspunse cel ntrebat, te aici! zise Napoleon, poruncitor. abia izbuti s ngne: ierele au fugit, Sire. , sicanului aruncau fulgere. rizoniere? ntreb el. i sora mea. se ntunec la obraz. Se apropie repede i privi afar, ca i cum ar fi observat ceva o. Fcu ns aceasta numai ca s-i ascund i s ctige timp pentru a se liniti. Cnd chipul su era iari neclintit, ca de bronz, iu fugit? ntreb el. ii zilei, -a ntmplat? mpratul strnse buzele. Trecu ctva timp pn s-i redobndeasc stpnirea de sine. Dar n-aveau o santinel la u? ntreb el, aproape batjocoritor. Ba da, Maiestate. i acela dormea? Nici vorb, Maiestate. Cu ajutorul yizitiului, prizonierele au ajuns n grajd i apoi s-au fcut nevzute. , Ceea ce nseamn c odaia lor avea o a doua ieire? Firete, Sire. i acolo nu pzea nimeni? Nu. Cunoteai aceast a doua ieire? ntrebrile mpratului se succedaser cu atta repeziciune, nct cpitanul abia prididea s-i rspund. Acum, ns, se poticni. Ei, spune! porunci Napoleon. Da, o cunoteam! zise .Richemonte, cu greutate. De ce n-ai pus s fie pzit? Pentru c o tiam impracticabil. Erau aceleai scri de pe care m^am prbuit eu. l privi pe Richemonte cu o expresie nede-r. , cele dou santinele i- au fcut datoria? ii. iestate. a baroanei are doar o singur ieire, aceea t? . de aici la fel? 'ecum se poate ncredina lesne Maiestatea ui acesta, numai dumneata eti vinovat de izonierelor, pentru c n-ai pus s

se p-Merii s te pedepsesc aspru. se fcuse pmntiu de spaim. Napoleon se apoi zise: , acum avem probleme mult mai nsemnate a. Dac-au disprut, treaba lor! Baronul de i mama lui, ns, sunt, n orice caz, nesaul la camer se ridic: suntei liberi amnate, v mulumesc! exclam __ i cum m-a mai fcut de rs n faa mucosului aceluia! Ct despre muieri putem s ne lum la revedere! Greu de crezut. . Pe ce te bazezi? Sunt ncredinat c nepsarea mpratului e aparent. A avut intenia si fac pe baron i pe mama sa s se cread n siguran i nu m-a mira dac peste cteva minute vei fi chemat la dnsul. Drace! Te pomeneti c ai dreptate! Firete! Ne-a ordonat s ne retragem n camera dumitale. . . . Cu ce alt scop dect s fim la dispoziia lui cnd ne o chema? Mor de necaz, nu alta! Este. . . Se ntrerupse, cci ua se deschise brusc i. . . intr mpratul. Cei doi se ridicar speriai. Napoleon i ainti privirea asupra lui Reillac. Baroane, am auzit c o iubeti pe duduia Margot. E adevrat? Reillac se nclin. E logodnica dumitale? nc nu. grbete-te! Sper c vei izbuti sa le ajun: pe fugare. Povestete pe scurt cum i unde port cele observate i mpratul l urmri ordat, Apoi se ntoarse cu o micare ranemonte. e! zise el pe acel Ion tios, de care se tespunse Richemonte, aproape tremurnd, iretins satisfacie? >e nclin afirmativ; zat-o? iclinare. Inima lui Piichemonte btea net s dispar oameni pe care eu nsumi i at. tii ce nseamn asta? curgea iroaie de pe fruntea cpitanului. )ri ziceam c te iert. M-a silit prezena bainte-Marie. Dar, n ochii mei, ai ncetat s u att mai puin, om de onoare. Pleac i urmrirea fugarelor i s nu ndrzneti s Ce idee! Ai nevoie de un regiment ca s poi prinde dou femei? Vrei s atragi atenia lumii asupra acestei . .. urmriri? Trei-patru oameni i voi da, totui. Dac vei clri bine, le vei ajunge n cel mai scurt timp. Se ntoarse i iei repede afar. Vezi c-am avut dreptate? spuse Reillac. A venit chiar el nsui, n loc s ne cheme la dnsul. Acum s-o tergem! Firete! ncuviin Richemonte. Trebuie s plecm imediat, cci asta e singura noastr salvare. Napoleon tocmai se ndrepta spre scara care ducea la, apartamentul su, cnd se deschise o u care-1 izbi n cap. Ce porcrie! Cine a . . . se auzi un glas furios din camer. Un brbat brbos, mbrcat numai n cma, se ivi, drcuind de zor. Era

maiorul de dragoni cruia Florian i terpelise uniforma. Napoleon i duse minile la cap. Dumnezeule! Ct neatenie! Maiorul observ abia atunci pe cine izbise cu ua i exclam nspimntat: vedem dac vrea s se lase spnzurat, fac eu? .t-i pn una-alta o uniform i nchide laior! ea, mpratul se ndeprt. Marbeille, ns. tunci seama de starea n care fusese surei, n cma! La taclale cu mpratul! s mi se aduc alte haine, apoi pornesc ului!" a minute doar, Reillac i Richemonte p-clare, urmai de trei cavaleriti, i toi ir n galop ntins spre Sedan. nti c cei cutai trecuser pe acolo, iar ora li se spuse c se ndreptaser ctre galopar mai departe. uit mai repede dect Greifenklau, care tre-;eam de cele dou femei. ntr-un timp re-nser la Bouillon. Cnd ieir din sat, z-xme pe cmp i oprir, de De aici? ntreb Richemonte. Militari? Trei militari; un ofier de dragoni i doi soldai. Cine era al patrulea? Trebuie s fi fost un ran. N-ai observat nimic deosebit la dnii? Cei doi se privir unul pe altul. S-i trdm? opti el. Hm! Cine poate ti cum e mai bine! rspunse ea, tot n oapt. Richemonte i observ uotind nehotri, i le spuse: Vin din nsrcinarea Maiestii sale mpratul. Trebuie s-imi spunei adevrul, dac nu vrei s fii pedepsii. Rspundei deci: ce vi s-a prut n neregul la aceti clrei? Ei... rspunse btrnul, ovind. - Spune! Unul dintre soldai era . . . femeie. De unde tii asta? Pentru c i s-a despletit prul cnd maiorul o ajuta s coboare de pe cal. Probabil c i se fcuse ru, cqi a dus-o la ap i i-a dat s bea. Au rmas mult timp aici? - Nu. Duo cteva minute, au oornit mai departe. ere 39 ncet. vorb cu voi? pe maior l cunoatem. 1 cheam? iu. De curnd a dormit 6 noapte la noi. 'orrn atunci? t drept muzicant din Paris. ainciun! Aflai c e un spion prusac ncotro duce drumul pe care au luat-o spre o colib mic de crbunar. . aarte? Spre nici un ora sau sat? !t. Ct e de cnd au fost aici? :ate de ceas. poate c tot i mai prindem nainte ire. v ndemnai caii, se poate s-i mai

irum! :alului i-1 ndrum pe crarea ngust i l urmar. cari pe acolo, dar cei doi urmritori Ultima iubire a lui Naj).,, :Vt i.------------------------------------------------------------------------------------------------------------------<J. _/- Mai e vorb! i cei doi care stau pe iarb! _y- Afurisitul la de Flor'ian. _y- Dar soldatul de lng el? Ala care st cu sfk noi? ^ _s Ah, s-a ntors puini! Richemonte, aia-i maic. _s- Chiar aa! Cine s-ar rfi gndit vreodat c-o s-Al tvimat astfel? Dar unde or fi ceilali doi? \ '_/- Greifenklau si MargcPt? Cu siguran c nik coli^Gi- , , . . . ... KT , _^- Nu cred! zise capitalul, cu ndoiala. Nu le caii! , ,., _s~ Ai dreptate. S se fi desprit special, ca sa, dur - ^n eroare Pe urmritori? \ts As de unde? Or fi ]iuat-o puin nainte. Sunt,, ndrgostii. ,r __ S-i ia dracul! Ce ne facem? ___s Foarte simplu: dm buzna peste dnii, n a;, nc t z viteazul la de Florian s nu se poat apra. sl ___, Mai bine ar fi s ocolim clare coliba, pe l apoi' ne apropiem ncetior i-i atacm pe la spai __^ Ai dreptate. nainte], plcur un ocol i ajunser astfel n spatele co|| loriane! pe iarb i vizitiul vru s fac a. mai apuc, deoarece fu nhat de ase i i culcat la pmnt, dup ce mai nti ;it de o lovitur puternic cu patul putii. ;e o nhar pe doamna Richemonte. sfrit, am pus mna pe voi! zise cpintoarse spre el. )umnezeule, e Albin! exclam ea, nspiel batjocoritor. Chiar eu, mpreun cu de ginere, care a venit s-i recupereze )r, dai-mi drumul! strig Florian, fcnd aomeneasc pentru a se elibera. is, cci ce putea face el, de unul singur. or? !az-te, biete! i spuse Reillac. Altminnearg bine. Eti un mincinos i un trtpui dumneata! Plec la plimbare cu. ci Pentru asta e timp i mai trziu. De altfel, te neli, daca -i nchipui cumva c n-o s-i gsim. Vguna aceea despre care vorbeai, nu poate fi prea departe. Pe aici au trecut, interveni Richemonte, artnd spre pmnt. Se vd urmele.

Aa e! zise i Reillac. N-o s ne fie greu s-i urmrim. 'Vroiau s-o atepte pe mama i pe scumpul de Florian. Aa c avem timp s mergem pe jos. Asta e cel mai bun lucru. Clare e greu de naintat. Dar s avem grij mai nti ca psrelele astea dou s nu ne zboare iari. Vizitiul i doamna Richemonte fur legai. Soldaii cptar porunc s-i pzeasc, dup care cpitanul i baronul pornir pe urmele lui Greifenklau. Acestea se ntipriser destul de adnc n pmntul moale al pdurii, pentru a. fi recunoscute uor, i astfel cei doi ajunser curnd la locul unde erau legai caii. Richemonte i zri mai nti. II apuc de bra pe tovarul su i-1 trase napoi. Stai! zise el. Vezi colo caii? a i-1 zrir ndat pe Greifenklau, n faa Margot, pe o piatr. Prea c-i povestete nteresant, cci ea asculta cu luareaminte. colo! opti Reillac. ire ce-i povestete? De-am putea auzi! nu?! ptate. Lng dnii sunt nite tufe, ndrputem piti. icm? un sfrit prea bun pentru cinele sta. . lum prizonier, ca s-1 putem admira apoi treang! se furieze neobservai pn la tufele mai , unde se lsar pe vine, inndu-i rsu-au att de aproape de cei doi tineri, nct iecare cuvnt. , asta e chiar caseta de rzboi despre care giul? tocmai ntreba Margot. ici o ndoial. conine? e uria! ; mai cunoate locul acesta? 0 vor pzi de lcomia celor vii, astfel nct ea nu va mai cdea n minile vreunui tlhar. Spunnd acestea, se ntoarse puintel spre dreapta, ca s arate exact spaiul unde erau ngropai ucigaul cu victima sa i, cu acest prilej, privirea i czu pe tufele ndrtul crora stteau la pnd cpitanul i baronul. Drace, m-a vzut! opti Richemonte. Mi se pare c da, se sperie Reillac. Totui, nu. Continu s vorbeasc cu Margot, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic. Se vede c i-a luat Dumnezeu lumina ochilor. Da;r Richemonte se nela amarnic. Greifenklau i observase pe amndoi, dar avu stpnire de sine i urm linitit: De altminteri, asta nu-i singura comoar pe care o cunosc. Cum aa? ntreb Margot, surprins. Da, scumpa mea. n ziua aceea am avut un noroc teribil. Bandiii ia fptuiser totodat i un furt de diamante. Nestematele sunt ngropate tot aici, n apropiere. Unde? gndit s le ngrop mpreun cu casete de ni n-ar putea bnui vreodat c aici se fel de comoar. Eti de acord? ateapt aici, Margot, pn m napoiez. uc diamantele, i zbovi? ece minute. a mult. Dac am fost urmrii? i nu va bnui c am urcat n muni. Sun- siguran. n de fratele meu.

a n-a' vrea s rmn singur nici mcar ici, unde sunt ngropai cei doi mori. Ia-m line! fie! Peste zece minute vom fi napoi, iar omorii nu va dura mai mult de cinci mi-peste un sfert de ceas putem porni iari mn i o conduse ctre ieirea din vg-aflau caii, care ns nu mai puteau fi v-nzt.narpfl urmritorilor. . i crezi? Fr doar i poate! Ochii cpitanului scprau de lcomie. El, care de dragul banilor fcuse attea n viaa lui, se afla acum n faa unei comori, care era destul de mare ca s-1 poat scpa de o mie de ori de toate necazurile. Numai c, la izvorul acestei bogii se mai afla cineva care vroia s se nfrupte i dnsul. . . Cum ar fi putut ngdui una ca aste? Iar omul de lng dnsul, nu era, oare, pstrtorul acelor polie, care-i cunaser lui attea ceasuri de amrciune? N-o fcuse pe Margot singura lui motenitoare? Or, ea l-ar putea moteni doar dac. . . Un gnd sinistru fulger prin mintea lui Riche-monte, devenind repede hotrre de neclintit. Ce zici de povestea asta? ntreb el. Minunat! Cine-ar J'i putut bnui c aici se afl ngropat o caset de rzboi! i ct de frumos ne-a desconspirat Grerfenklau locul! Admirabil, cpitane, admirabil! Da cum o fi ajuns el s afle taina aceasta? Cine tie! Dac am fi sosit mai devreme, desigur c am fi aflat. Dar asta nare nici o importan. ntreptate. Cel mai bun lucru va fi deci s atep-)ape diamantele, apoi vom vedea ce e de Poate n-ar strica nici s-ne ascundem ceva frunzi, cci am putea fi lesne observai. ide! lu nainte, urmat de Richemonte, care puin n urm, pentru a-i aduce planul la /r mna n buzunar i scoase un cuit de ire era o lam n form de pumnal, vom face cu caseta de rzboi, cnd voia pe ea? l ntreb pe cellalt, ca s-i abat ; e-o mpriii, rspunse baronul. Ziua de nai fericit din viaa noastr. .umi d prin gnd s-o mpart. Am nevoie pentru mine singur! exclam Reiliac, dnd s-i ntoarc re-i nchipui c-o s-i las toat comoara? ha, att de nebun nu sunt, pentru c . . . 385 Ultima iubire a lui Napoleon Desfcu haina mortului i cotrobri prin buzunare. 'Gsi o pung doldora i un portvizit plin cu bancnote. Lu totul cu minile tremurnd de emoie. Am ctigat partida! A lsat-o pe Margot motenitoare unic i. cum ea se afl n minile mele, eu voi-fi, de fapt, adevratul stpn. Acum n-are dect, s vin Greifenklau i s ngroape diamantele. l voi culca la pmnt cu un glonte, ndat ce voi vedea c i-a isprvit treaba. Ateptnd sosirea locotenentului, vr prada n buzunare. Dar abia termin, c i auzi o mpuctur. Ce s fi fost? se ntreb el, tresrind. O mpuctur! Drace! nc una... i

nc una! Trei! Veneau dinspre partea unde se afl coliba crbunarului. Ce s-o fi ntmplat acolo? Trebuie s aflu! Iei repede dintre tufe i alerg ctre ieirea vgunii. Caii au disprut! murmur el. i, btndu-se cu palma peste frunte, adug: Pe toi dracii, Greifenklau rn-a tras iari pe sfoar! Caseta e aici,, dar povestea cu diamantele a inventat-o numai ca s poat terge putina ct mai discret n a, ncleca i dnsul, apoi lu calul ei i-1 duse pe un drum ocolit. napoi spre oarcem? ntreb ea, din ce n ce mai sure s-i salvm pe ceilali, rspunse el. Au szeule sfinte! De unde poi s tii asta? a ghici pe cine am vzut adineaori, cnd despre caseta de rzboi? ? ntreb ea nspimntat, ele tu. Se afla n tufi i lng el am mai zid, fr s-1 pot recunoate, ns. Au dat str, s-au luat dup noi i ne-au spionat, ei taina noastr i, cu siguran, ne-ar fi i, dac n-a fi inventat istoria cu diamaninventat-o? /estit-o numai ca s ne salvm. Ei ne-au ndeprtm, gndindu-se c vor pune st-east comoar. :eule! Mama! Hugo, ce-i de fcut? ie ce urmritorii se afl deja n vgun, El descleca i porni pe furi spre colib. Cnd se apropie ndeajuns, o zri pe doamna Richemonte la pmnt, legat fedele; lng ea zcea Florian, de asemenea legat, i amndoi erau-pzii de trei soldai. Bieii de ei! i zise dnsul. Dar nu-i pot crua Ajunse cu bine pn la peretele colibei, care se afla n partea opus, i scoase amndou pistoalele. Le trase cu toat luareaaminte piedica, dar zgomotul acesta nu scp urechilor obinuite cu rzboiul ale francezilor. Cine-i acolo? ntreb unul din ei, venind repede dup col. n aceeai clip, glontele lui Greifenklau l nimeri n frunte i nainte ca ceilali doi s se poat folosi de arme, avur parte de aceeai soart. Domnul locotenent! exclam Florian, plin de bucurie. Oh, fiul. meu! oft i doamna Richemonte. Am avut noroc! rse Greifenklau, tind legturile prizonierilor. Mai sunt? Doar cpitanul i Reillac, rspunse Florian. Atunci repede pe cai, nainte de a se ntoarce ei. nclecar ct ai clipi din ochi i oornir i ba cutm aici?! reba, ci f ce fac eu! Trebuie s bttorim Dar repede! )t calul spre locul n care fusese ascuns ii zri o balt de snge, it! Snge! Ce nseamn asta? rise de pe cal i se apropie prevztor: >rt! exclam el. i femei ntoarser capetele ntr-o parte, cu-e. Descleca i Greifenklau, care nc nu se ntmplase. Traser cadavrul din" tufi I cu faa in sus. :! l recunoscu Florian. 'illac! ncuviin Greifenklau. s-1 cerceteze, apoi zise: se poate de mort! njunghiat n spate, pn asornicul i punga au disprut. Ghicii cine iarn scoase un ipt de groaz, onte! continu Greifenklau. mi dau seama ^ntru care la ucis. Dar acum n-avem timp. . ne-ar putea nimeri oricnd, pe la spate,

20. DUP WATERLOO n ziua de 14 iunie, puin timp dup cele povestite mai nainte, un tnr clre gonea n cea mai mare grab pe drumul "care ducea de la Luttich la Narnour. Era mbrcat civil, dar cte un ofier prusac dintre cei care miunau pe-acolo, l saluta, respectuos, cnd i trecea pe dinainte. Odat ajuns, ntreb de cartierul marealului Blii-cher. I se art i, acolo, se anun i fu dendat primit. Cu toate c era nconjurat de civa ofieri superiori, Bliicher iei vesel n ntmpinarea noului venit. ' Greifenklau, biete! exclam el. Ce naiba caui pe-aici?! M-ai cutat cumva la Luttich? Da, Excelen. nc nu aflasem c ai mutat Cartierul general la Narnour. beti! Pi. n cazul sta. chiar c i-a pier-linile, ceea ce, n trect fie zis. nici nu-i ar att de mare! i cui, m rog, i-a spus?! y, Grouchy i Drouet. tia sunt unul i unul, pe care o s-i am cumva nrudit cu vreunul dintre dnii, -i vorbesc?! Dnoarea aceasta, Excelen. Mi?! Prea eti bine informat.-. . . pionat. na Jeannette. unde i-ai dus logodnica? Bonaparte e tot :celen. lai are de gnd?! rintre altele, s-mi fure iubita, Excelen!' at; se vede ct de colo! ;ste c i-a fcut Margotei o declaraie de iat regula.. bombe! n loc s-i fac rost de o pereche psl i de un sfrit bun! Ia povestete! i, povestirea tuturor acestor ntmplri __ Nu. Cunosc i motivul pentru care v va ataca nti pe dumneavoastr, Excelen. . __ S auzim, biatule: __ Spunea c Excelena Voastr ia cu mului uurin hotrri pripite. n vreme ce Wellington st de chibzuiete lucrurile cu mai mult luare-aminte. Dac l-ar ataca pe acesta, atunci marealul Blucher i-ar sri repede n ajutor ... Asta e drept! O s vad el pe draeu'! Dac v atac, ns, pe dumneavoastr, Wellington ar putea sta pe gnduri, pn ce prusacii vor fi btui mr! Pe Dumnezeul meu, individul la nici nu e chiar att de bun pe ct credeam. Are mult dreptate. Greifenklau povesti apoi tot ce auzise la ferm i mai trziu, n cursul cltoriei sale. n urma acestor rapoarte fur necesare msuri imediate, care i rpir marealului tot timpul, astfel nct abia spre sear avu puin rgaz pentru locotenent. Atunci, fiecare i lu pipa, iar Greifenklau povesti ntmplrile din ultimele zile. Blucher l ntrerupse adesea cu cte o njurtur, o observaie hazlie sau o ntrebare, care-i dovedeau interesul. Dup ce locotenentul sfri, interlocutorul sau ntreb: prilejul. Excelen, biete! i tii ce va trebui s faci, nainte

; s-mi spunei. :e s lupi ca s poi pstra fata. >n! bine! tiu ce vrei s spui. Numai c in pui la adpost fericirea, poi face i patriei nelegi la ce m gndesc? eta de rzboi? rezi c Richemonte va ncerca s pun mna mai repede cu putin? acesta e nevoie s i-o lum nainte. Dar se afl n ara duman. n curnd al nostru. 3n atunci, caseta se poate duce dracului. zit, cel puin pn vom aprea noi! e prea primejdios, sau chiar de;a dreptul eelen. o idee mai bun? c-ar fi de-ajuns s-o scoatem de-acolo i s-o t loc. unde ar putea rmne pn la sfritul ceda, te privete. i, ca s te rspltesc, i promit c voi avea grij ca asasinatul acela murdar, fptuit de Richemonte asupra tovarului su, s nu rmn nepedepsit. Dup cteva zile sosi n Gedinne un individ zdrenros, a crui mbrcminte abia putea s-i. acopere go-liciunea. n schimb i nfurase capul cu o sumedenie de zdrene, care alctuiau un turban deosebit de caraghios. n faa crciumii se opri, prnd c mediteaz n ce fel ar putea bea ceva pe gratis. Cineva dinuntru i btu n geam. ' Intr, biete, dac i-e foame! zise un glas puternic. Zdrenrosul nu atept s fie rugat a doua oar. Jntr i gsi acolo civa dintre clienii obinuii ai crciumii. Singur, cel care-1 chemase, nu era de prin partea locului. Toi ochii se aintir asupra lui. Oamenii ddur din cap, oarecum nemulumii, iar creiumarul se interes: arul? Pe la ii cunoatem toi, cel puin e! El a disprut fr urm, iar eu am fost ; mpratul nostru s-1 caut, deoarece se a fost ucis. vei fi fiind de la poliie? un avocat. Dac l-am chemat nuntru pe centru c am citit pe chipul lui nevoia, foa , aa c-mi iau rspunderea faptului, ptate, domnule. F ce-i place! Vezi numai ; aib hrtiile jn regul! e va face ndat. , ndu-se vagabondului, adug: serie ai? un maimuoi i o marmot, cu care b-rile pn n Olanda, rspunse cel ntrebat, Hveiarcl. Dar am czut n minile prusa-i mi-au luat att animalele ct i banii pe . Acum caut s-ajung acas. ; i se dea de mncare pe socoteala mea. i >, lng mine! 1 primi invitaia cu o plcere vdit i, cnd .__ n csua aceea singuratic de la marginea pdurii. Ce nume poart? ntrebi de Florian! Restul vine de la sine. Ordinele locotenentului le aduci la locul de ntlnire. Acum plec. i nu mai forfoti, nici tu prea mult vreme pe-aiei.

' Presupusul avocat plti consumaia i plec. Savoiar-dui fcu la fel, dup scurt timp. Abia prsise odaia, c un nou client intr. Acesta privi n jurul su i zise pe un ton ales: l caut pe primaf, mi s-a spus c-ar fi aici. Unul din cei de fa se ridic i rspunse: Eu sunt primarul, domnule. Ce dorii? O informaie. Cine suntei? Cpitanul Richemonte. La ordinele dumneavoastr. S-a nmulit n ultimul timp populaia comunei dumitale? , Da, asta cam aa e... Acum dou sptmni am avut o natere.y Ha-ha-ha! rse Richemonte. Dar nu m intereseaz foarte frumoasa . . . :! Astzi toi vin numai s caute. Mai adi-t aici un avocat din Paris, care cuta i el ie? ronul de Reillac, furnizorul armatei, prut. fcu fee-fee. D a plecat avocatul acela? u, domnule. mai e prin locurile astea? )at fiind c mpratul a ctigat alaltieri i Ligny. toate trupele au fost retrase. Cohar cu vin. se aez i i bu n tcere vinul. Prea nduri. prsi crciuma, porni la drum, vorbind oce tare; sttu locului, merse mai departe inion! mormi el. Armata ctig btlie , iar eu aici nu m pot- arta n faa mCiuli urechile, cci i se pru c aude ceva ca: un tunet ndeprtat. S-or fi btnd iari? se ntreb el. Uciclei-v ct vrei, dar lsai-mi mie caseta! Presupunerea sa era ntemeiat. n ziua aceea, 18 iunie1 1812, avea loc cea mai nverunat btlie, aceea de la Waterloo. La marginea pdurii se afla o csu frumuic. Proprietarul, prieten i rud cu Florian, se declar imediat dispus s le primeasc i s le ascund pe cele dou femei. n ultimele zile firete c nu-i fusese deloc uor, cci fuseser ncartiruii o sumedenie de soldai prin zon i i se repartizaser i lui civa n gazd. De aceea fusese nevoit s le ascund pe femei n pivni. Acum ns ele se aflau ns n odaia din turnuleul casei, n vreme ce el sttea cu Florian n grdini, la taclale. Deodat, i ntrerupser vorba i ciulir urechile. * Ai auzit, Floriane? ntreb proprietarul casei. Da, de cteva ori pn acum. Parc-ar fi un cutremur. Nu, seamn mai degrab c u un tunet. De la lare nenorocire, cci ne caut mereu, i c ntreab pretutindeni de dou . Dar spune-mi, iubitule, ce te aduce a trimis s pun caseta de rzboi la -i caut alt loc, pentru ca fratele tvi aceea, am cerut s mi se trimit n-or veni azi. prusacii au pierdut o btlie? In schimb, vor ctiga azi, una cu Ai auzit zvon de lupte?

2 Briissel, pe lng Waterloo. es victorioi Aliaii? c vor nvinge. ait marealul? DU s povesteasc i asta l fcu s Diardul care se apropia de cas. Cnd i doi oameni care stteau n grdiiliticos i ntreb: lici un domn Florian? spunse vizitiul. Minunat, Heinz! Nimeni n-ar putea bnui n tine un prusac! Ce ai s-mi raportezi? C au sosit cu toii! Iar uneltele le am eu. Apoi, adresndu-se cumtrului lui Florian: Pot pune la adpost trsurica mea la dumneata? Mai c vorb! Afar de oase i fier vechi, mai am acolo ceva muniie i puti, de care vom avea nevoie. Auzii canonada? Se-ncurc lucrurile, nu glum! Dea Domnul ca Aliaii s nving, zise Florian. Poi fi sigur, iar marul nostru triumfal va avea loc mai devreme ca data trecut. Din convorbirea pe care o leg cu stpnul casei, Greifenklau i ddu seama c putea avea deplin ncredere ntr-nsul. Se napoie apoi la cele dou femei, cu care mai sttu de vorb. Margot se vindecase aproape complet i se bucura n sinea ei c Hugo nu lupta i el astzi. Ce va face Napoleon, dac va nvinge? ntreb ea. Va deveni imediat stpn al Rinului. i dac nvingem noi? Atunci vom fi pn ntr-o sptmn la Paris i ijung la vguna cu pricina fr a ieva. ! Greifenklau. Rmnei de paz, Voi cuta un lec potrivit, care nu a mare deprtare. zut acum pe locotenent, nu l-ar fi er prusac, cci purta iar peruca i ai dup -cum i ceilali erau deghitklau se ndeprtase, oamenii se aciuind napoierea lui. :e ru pute aici! zise unul. Dumnea corpul lui Reillac. ronul la francez despre care poves-ent, spuse caporalul. Zicea c o s ii despre asta. ntoarse dup mai mult timp. rdon el. al a casetei se fcu repede, datorit te camarazi, care mpletir la repermurele, cu ajutorul creia fu tranee i se alesese. Ultima iubire a Iui Napoleon Ajuns la vgun, se ndrept spre locul tiut, dar deodat rmase intuit locului, recunoscnd dup marginile ei netede, groapa n care fusese comoara. S-a dus! exclam el. Vin prea trziu... Ah! O mare speran i se nruise i se simea sfiat de oboseal i dezndejde. Asta s-a ntmplat de curnd, i zise el, apoi, cci pmntul e proaspt de tot. Cine s fi fost aici?

Privi de jur-mprejur, dar nu putu si nimic dup care s se poat -orienta. nciudat, lovi cil piciorul n pmnt. S-a-dus i sperana asta! scrni el. Desigur, iari Greifenklau! Oh, ct a vrea s pun mna pe el!" Tocmai n vremea asta se ntoarse locotenentul la vgun. Nici nu s->ar fi gndit s ntlneasc acolo pe cineva, de aceea rmase nmrmurit cnd zri lng groapa deschis un om agitnd braele ca un disperat. Fcu semn oamenilor si s-1- urmeze ncet i nainta, n vrful picioarelor. Recunoscndu-1 pe cpitan, i puse mna pe bra. Cu cine vorbeti aici, domnule Riehemonte? Cellalt se ntoarse repede i nglbeni de spaim. s mrturisesc! se sili s scape din strnsoarea bra-u, dar zadarnic. cunoti c acest cadavru este al prie-leillac? ntreb locotenentul, seaz pe mine cadavrul? Dar atunci, vei ngdui s te cutm are. inei-1, biei! xivirea lui, fu inut att de strns, se mite. Spumega de furie, dar nu-1 ca pe Greifenklau s-i scoat din bui portvizitul celui ucis. Amndou e i stema baronului, ins! zise locotenentul. N-avem nevoie lastra aceste obiecte i le voi prezenta Luai-i armele i tragei-i un picior :a-i tot ce-i putem oferi! >li'nit ntocmai. 2etat i ngropat. Se ntocmi un scurt ui, care fu semnat de cei de fa, i i l bg apoi n buzunar. Dup care jnai afla acolo, adusese vestea c mpratul fusese btut i c Frana era pierdut.-Tnguielile i blestemele nu mai conteneau. Cpitanul vru s se foloseasc de aceast coinciden. Se altur oamenilor i le spuse c vrea s le dea pe mn apte spioni germani. Logodnica efului, acestora se afla n casa singuratic de la marginea pdurii. Locuitorii comunei nu se lsar att de uor ctigai pentru aceast cauz; n schimb soldaii, sub conducerea lui Richemonte, se ndreptar imediat spre casa cu pricina, o ocupar i luar prizonieri pe cei dinuntru. In timp ce civa rmaser acolo de paz, ceilali se duser naintea spionilor" ca s-i nimiceasc. Prusacii socotiser mai nimerit s rmn de-acum mpreun. Greifenklau ncuviin asta, apoi se ndeprt de ei. Astfel pornir la drum, trnd cruul dup dnii, cnd, deodat, detun o salv i toi ase se prbuir la pmnt, lovii de moarte. Fratele Margotei i cercet i zise: eful nu e printre acetia. O s vin i el. Nu trebuie s ne scape. le, care striga dup ajutor. i trase ddu buzna nuntru, unde o vzu i-se cu patru soldai. Stpnul casei gai ntrnun ungher, iar doamna Ri-at. Patru mpucturi detunar, cei buir. Dar santinela intrase nunn ipt de prevenire, care-1 fcu pe ntoarc repede. Dar era prea trziu. spintec aerul i czu pe capul lo:zu la pmnt, cu Margot lng ei. la prusac ieise din pdure. Ofierul opri i privi n jur. Auzi cele patru a apropiat i n acelai timp un i:olo se petrec lucruri ciudate! strig oie de ajutorul nostru. nainte, b-

cailor, desclecar i ptrunser n. acela, francezul care-1 lovise n cap pe fereastr, ndjduind, n ultimul eze. Dar ofierul rip hvisA-r <=i Hsriii Cnd veni medicul i examina pe rnit, cltin capul cu seriozitate, dar' ddu un rspuns linititor Margotei, care-i revenise, dei nu-i ngdui s-i vad logodnicul. Richemonte nu se mai ntoarse la casa din pdure, cci auzise pe drum despre sosirea prusacilor i prefer s evite primejdia. Astfel c nu afl nimic nici despre rnirea grav a dumanului su de moarte. ie la Waterloo, btrnul mareal su-ru a doua oar. Parisul fusese cucerii nou pace, care-1 cost pe Napoleon i. El ;fu deportat n insula Sfnta Elena, :t de uor s se ntoarc napoi, ca de 1 putuse lua parte la aceast nfrn-irsican. Luni de zile rmase intuit n "anii grave pe care o cptase. Mult cunotin i abia trziu de tot izbuti pe cele dou femei care stteau de su: doamna Richemonte i Margot. a, starea sa ncepu s se mbunt-ninti ziua n -care se oprise la csua la vgun. n locul unde sttuse caseta la nceput. Scormonind pmntul ddu peste mormintele celor doi bandii, dar i fu totui cu neputin s-i aduc aminte ce se petrecuse n cursul celor vreo dousprezece ore dinaintea rnirii sale. ncepu cercetri despre cei ase oameni care l ajutaser la dezgroparea casetei, i afl c nici unul din ei nu se mai napoiase, vreodat, acas. Astfel se vzu nevoit s plece la Berlin, fr a fi putut descurca, n vreun fel, iele ntregii afaceri. n apropierea Crciunului, Bliieher veni n capital. Greifenklau se duse la dnsul: Bun dimineaa, biete! zise marealul. Am auzit c-ai ncasat o izbitur n cap i c puin a lipsit s nu treci Dincolo, pe urmele prietenului tu, Reillac! Da, a fost o lovitur, nu glum! rspunse locotenentul. Dar, vorba proverbului: Scula rea nu piere! Asta am constatat-o i la mine de sute de ori. Totui, a fost cumplit. Excelen! Da, o astfel de lovitur nu r> onm ite. Asta trebuie s fi fost, ntr-adevr. neplcut. Dar trebuie s te resemnezi, :i chiar, spuse Greifenklau, cnd ignori ;utur pipa de colul mesei, astfel c : ardea czu pe covor; apoi privi pe t i zise: tmplari? Care sunt astea? ise Greifenklau, ovitor, avansarea aia capul. asta e ^adevrat, zise el. Aa ceva te si singur la palme! Atta c asta n-ar t pierdut! Tu ne-ai adus servicii de fost de folos de zece ori mai mult ost combatant. D-mi voie s-i port '! Cuvntul btrnului Blticher nc ! Nu eti de aceeai prere? m. i nu te-a sftui s dai cu piciorul -*enite de la mine. n astfel de ches-

ie onoare TV. - Ba nu; mai trziu. * Dar atunci, nu mai neleg nimic . . . De gsit, am gsit-o n orice caz. i ai ngropat-o n alt parte? Cred c da. Crezi? Ia ascult, biete, ce fel de vorbe sunt acestea? Aici nu eti' la biseric, s crezi sau s nu crezi,-, . . Aa e, dar vedei c am uitat. Ai uitat? Chestia cu caseta? Mai biete, cum ai putut uita aa ceva? Greifenklau art cicatricea roie care se ntindea peste tot capul, pn la rdcina nasului, i zise: N-am ncotro, Excelen, nu-mi mai pot aduce aminte! Rana? Mii de bombe! Te-a fcut ;s-i pierzi memoria? Din nenorocire! Noaptea dinaintea rnirii mele a rmas o enigm perfect! Nu i-ai dat osteneala ndeajuns, biete! Ba nc ce mult m-am nh;^.: ru stingherit i nl din umeri, probabil, dintr-astea! Drace! Mi biete, mi, i de tine. Ge fac eu cu attea probabi-vreau. nu supoziii! i certitudini, Excelen. E aproape si-acela care a dezgropat caseta, cci arn care cred c este a locului unde am ja oar. Asta e. rtia i o privi cu atenie. tai priceap! zise el. Aici stejari, colo robabil locul unde ai ngropat puseu-L, biatule, n toat pdurea aia, cum a avnd la mn doar amrta asta :ile ntregi, dar n-am gsit locul. ii ia, biatule? pot' aminti n ce direcie am pornit arie afurisit, care poate face s i ..o de, dei tocmai o umpluse i-i dduse am fost i eu rnit. Husarii prusaci, aceiai care nerau srit n ajutor, au gsit ulterior civa oameni mpucai, tocmai atia ci am avut eu cu mine. Nu s-a gsit asupra lor nimic care s fi putut servi la stabilirea identitii? Nu, cci au fost jefuii pn la piele. Prost! Totui, avem cel puin mngierea c n-am putea cpta caseta nici chiar dac ai ti precis unde se ;ifl ngropat. De ce? Dac-ar fi aa, eu nu cred c-ar fi deloc greu s-b jau, Excelen. Ar fi curat hoie, biete. Se afl pe pmnt francez. Dar, spuneai c acel cpitan Richemonte a fost i el acolo sus, n muni? De unde deduci asta? Pentru c am aici o hrtie din care reiese c el 1-a asasinat, acolo, pe baronul de Reillac. Eu nsumi am fost martor. St negru pe alb aici c noi am descoperit cadavrul i c Richemonte se afla alturi de el. Sunt trecute i obiectele pe care le avea la dnsul, dar care aparinuser baronului. Dar cred c i le-ai luat, nu? Unde sunt? Le-am gsit mai trziu la mi'nQ <?; i ~: ot a primit de Ia el o scrisoare prin care 1 ntrerupse repede: >t! Drace! La feticana asta dulce nici nu . Ce idiot sunt.' Unde se afl acum? i Berlin, mpreun cu maic-sa.

i s tii c trebuie s le vizitez numaiu spuse, stingherit: aveam de gnd s-o invit pe Excelena ntmplat ceva deosebit? a ceva . . . Urmeaz s ne cstorim. Vrei s te nsori cu Margot, biatule? ; e cununia. )imine? Mii de tunete i fulgere! Cum att de repede un dar?! Dar... ia stai. . . am acas un vtrai, un crucior de coi un buchet de flori de tei! I-ascult, n-am fost ntiinat mai din vreme? Voastr abia a sosit la Berlin. ept. Dar ia spune, ai vreun cavaler de entul im - Ordonai, Excelent' ~~^|\fa - Ia mai termin cu vocabnl- , \P chestiunile care n-au nici o1Sta'' M 1 ciplna militreasc tru ca dumnealui s aib prilejui de t id n cnd de fuste?! Acuma . . . pe Sfnta -a trecut pofta . . . ite era amestecat in asta. El scrie c , fr s lase vreun motenitor apropiat, pitanul, are n mn ncuviinarea scris pentru cstoria Margotei cu baronul. atunci, asta avea valoare de logodn. Hac a lsat un testament. ici tot exist un motenitor. Cine e? rgot. De unde i pn unde? a cumprat, ca s zic aa, logodnica toccstament. zise Blucher, batjocoritor. , ar fi o adevrat ruine pentru Mariete. Eti un tnr de ndejde, care tie spune fata despre toate acestea? ea s tie nimic despre motenire. drept c n-avei nici unul din voi avere, grij s avansai repede i s nu n__ N-a spus chiar Excelena Voastr mai adineauri c lovitura aceea mi-a cam stlcit creierul? ,__. Ei, a.' Glumeam, doar . . . tiu asta, i totui e tragic de serios. Memoria mea a suferit i nu m mai pot bizui pe ea, J A suferit numai n ceea ce privete povestea casetei de rzboi. Pn acum, da. Dar m poate prsi n orice clip, n chestiuni care pot fi de cea mai mare nsemntate n ce privete serviciul. Cine spune asta? Medicii care m-u tratat i care acum vor avea s hotrasc n calitate de specialiti asupra viitorului meu. Voi fi nevoit s-mi iau rmas-bun ... Ai nnebunit, biatule? Deja mi s-au fcut nite aluzii. Blucher se duse la fereastr, privi o clip afar, i. dup ce i recapt stpnirea de sine, se ntoarse. Obrajii i se nroiser i ochii i erau umezii, cnd spuse, pe un ton, n aparen'foarte linitit:
H

Care vaszic i s-au fcut aluzii ca s-i dai demisia din armat? TT~ me de uneltiri din acelea mrunte i mi eu nu te-a putea ocroti. Trebuie s-i biatule. Aadar eti hotrt s demisiootrt. 'tea mea n-ai dect s-o faci. Dar-cnd? . curnd cu putin. p i trebuie minii tale suferinde, pentru lemisie? a-o scrie chiar astzi! ai atepi?! i, mi-a ngdui o prere ... dci numai eu mi dau cu prerea! izbucni i scurt! Ai colo cerneal, hrtie i condei! crie-i petiia! Dar ct mai pe scurt! n eu o s-mi mai aprind o pip. Hai, d-i u se supuse. Lu pana i se pregtea s irealul l opri: !um gndete omul mai bine: cu sau fr J,Q Ultima iubire a Iui Napoleon __. Dar cui s m adresez atunci, Excelena? ,__ Ia ascult, domnule, chiar trebuie s-i dau mur-n gur? Mie mi scrii i nimnui altcuiva. Trecnd peste toate celelalte instane? Da. domnule! Dac Excelena Voastr ordon . . . Da, i ordon! i acum ncepe odat! Dar n-deas-i mai nti tutunul n pip, ca s-i vin mai uor inspiraia! Greifenklau ncepu s scrie. i ddu toat osteneala s fac asta ct mai repede, totui dup douzeci de minute puse condeiul de-o parte. Citete! Locotenentul se ridic de pe scaun i ncepu: Ctre Excelena Sa, domnul mareal . . . "Stai! tun Blucher. Ce naiba-i asta?! Tilulatura. Excelen . . . Ia mai du-te naibii, biete, zu aa! Vreau .s le .art oamenilor lora c ntre noi exist o relaie de prietenie i tu i tragi ntruna cu titulatura! Cte rnduri are petiia ta? Vreo cincizeci. d i drumul: ..Berlin, la 22 decembrie 1815. i protectorului meu Gebhard Leberecht von ti gata? Ei, mai departe: Drag prietene le campanie! Am cptat o lovitur a dra-:ip i de aceea mi se cere s-mi dau demisia ceea ce, cu toate regretele, sunt nevoit s mai plcut s-o depun n minile tale dect , cci tu tii, mai bine dect oricine, c datoria. Devotatul tu, Hugo de Greiier.-ent." Ei, acum tii cum se face o demisie? n, cum puteam eu s scriu aa ceva? a! Ia arat-mi-o! Ai presrat nisip pe u scrum, tot aia e! u hrtia i zise: una-alta, ai un scris chiar mai frumos dect ici, cine va citi asta?

n-am, Excelen. n-ai? Prostule, cine altul dect Regele? au tresri: ;n, zise el, ovind, n cazul acesta, cutrebui exprimat prin alte cuvinte. e ncrunt. Ei, a! Ce titulatur poart n Frana capul justiiei? Procuror general. Bine! i voi scrie acestui domn procuror' general. i vreau s vd dac lui i d mna s nesocoteasc o cerere a btrnului Blucher! Ce i-ai luat lui Riche-monte cnd 1 ,ai gsit lng cadavrul victimei sale? Punga i portvizitul lui Reillac. Pe ele se afl numele i stema sa. Asta-i de ajuns. Ai ngropat cadavrul i cred ca ai mai putea gsi locul, nu? Fr ndoial. E cu putin s i se cear s te duci acolo. Ai fost martor ocular la crim? Nu. Asta-i prost! Poate nega. Ba nu. L-am vzut mpreun cu Reillac. Dup niici zece minute m-am napoiat i nu l-am mai gsit pe cpitan, n schimb baronul zcea njunghiat la pmnt. Trupul i era cald. i lipseau obiectele pe care le-am gsit apoi la Richemonte. Atta ar putea fi, totui, de-ajuns. Dar cum o fi ajuns testamentul n minile cpitanului? i s ridice motenirea n numele ei, i arg putina. N-o -i mearg, ns! Poi-voi, unde vom discuta totul i apoi vom ie. Acum te poi cra, biatule! Traris-nentele mele lui Margot i mamei sale. I ngrijesc eu. La revedere! ere. Excelen! plec. ntrevederea cu btrnul mareal fcndu-1 s se ntoarc la ai si mai ii plin de curaj. era srac. Mica moie, pe care-o consi-l, nu le-ar fi putut nlesni dect un trai i totui, cnd se uita n ochii Margotei, i i de ncreztori, era sigur c soarta leosebit de generoas cu dnsul! .inul i, o dat cu el, ziua mult ateptat oi. marealul, oaspeii se strnseser deja ui i pusese cea mai strlucitoare uniariia sa, toi cei prezeni se simir n;re de tineree i prospeime. mic intenie de a sta n calea superiorului meu. M retrag supus. Aa se i cuvine! Numai c eu tiu s fiu i generos, la nevoie! Unde e duduia Margot? n odaia de alturi. De fapt, trebuia s m duc s-o iau. i permit s te duci dumneata n locul meu! Sublocotenentul se ndeprt. Bliicher i salut pe toi ceilali, iar cnd o vzu intrnd pe Margot, fcu o mutr grozav de surprins. Mii de bombe! exclam el. S fii chiar dumneata, n persoan, tnra noastr Margot?!

/ i se plec n faa ei, de parc-ar fi fost o adevrat prines. Ca un cavaler desvrit, 'i duse mna la buze, o privi drgstos n ochi i zise vdit micat: Domnioar, tii dumneata c btrnul Bliicher nu va mai tri mult? Chiar dac nu las s se vad, sunt totui ncredinat c doamna aceea cu coasa ntinde ncetior mna spre mine. Nu voi mai avea multe bucurii de acum ncolo, dar v mrturisesc sincer c asta de acum e una dintre cele mai mari pe care le-am avut vreodat n via. tocolul rigid l naltei societi, ur-1 inimii, de dragul unui biet locoii cununia i preotul i binecuvnta ui l lu pe Greifenklau de mn sta e .soia ta. Preuiete-o ca pe stemat a pmntului. poi i lu mna: desul tu e un brbat destoinic, i aa i va refuza ceea ce merit, tu simt fericit, cci privirea cald a rteaz toate relele din lume. ar n toat biserica i produser o it dect predica pastorului. se adunar la mas i glumele con-umoase ca ampania, din gura macopil. idic i btu n pahar. Imediat se >i toate privirile se aintir asupra el, am epuizat astzi toate urrile rciune. M tem c ceea ce am ctigat cu snge, va fi stricat, iari, cu cerneal . . . Fgduielile vor fi nclcate, in ciuda faptului c sngele unui popor e prea preios pentru a fi risipit zadarnic. Va veni, ns, nu m ndoiesc, i ziua adevrului. Atunci, am s v rog s v reamintii de mine, s ridicai i s golii n amintirea mea un pahar i s povestii, copiilor i nepoilor votri, despre btrnul Bliicher, marealul care ar fi preferat s snopeasc n bti ntregul congres vienez, ntocmai cum au fcut francezii dincolo de Rin. Efectul acestor cuvinte fu de nedescris. Toi erau emoionai pn la lacrimi. Btrnul si dduse drumul amrciunii; vorbise ca un profet care dezvluie concetenilor si viitorul, lsndu-le, totodat, un testament pe care-1 vor transmite copiilor i nepoilor . . . Paharele fur golite ntr-o atmosfer de adnc reculegere. Dar tot Bliicher readuse buna dispoziie. Artnd spre o mas pe care erau aezate darurile de nunt, el zise: Acum privii olecu ntr-acolo, copii. Vei fi crezut c, n focul cuvntrii, am uitat tocmai ceea ce Fii fericii i, n msura posibilitilor, :ar din cnd n cnd de mine. pe scaun i ct ai clipi din ochi dispru opii. Hugo alerg dup dnsul, dar bla picior cu o repeziciune tinereasc i i trsura care-1 atepta, nu departe de lentul se napoie la oaspeii si, toi erau ce conine plicul. l deschise, scoase din-rtii, citi una dintre ele, apoi o nmna mea! zise dnsul, cu un zmbet, n care iteca cu durerea.

ngrijorat n ochi. te rog, scumpa mea! o ndemn el. cnd fu gata, zise cu mulumire vdit: ievr demisia ta, dragul meu, dar arat onorabil. fel de avansare, adug el. ii de cpitan de cavalerie, cu permisiu-i uniforma. Asta nu-i chiar de colea. . It hrtie? ntreb doamna Richemonte. Asta strni senzaie. l ntrebar pe Greifenklau n ce constau aceste servicii importante i Hugo povesti cum i spionase pe Napoleon i pe marealii si, avnd astfel posibilitatea s-i informeze pe Bliicher i pe Wel-lington despre inteniile i planurile mpratului. Apoi adug: Asta e un dar care ne va scoate din toate nevoile, drag Margot. Se cuvine s-i fim foarte recunosctori Maiestii Salo, cci ne-a oferit mai mult dect meritam. Bunul mareal mi-a exagerat vrednicia. Cel mult dac m gndisem la o avansare. Dar tii tu n ce const adevrata valoare a acestui dar? Nu tiu. n faptul c moia Breitenheim e nvecinat cu a mea. Cred ic att Regele ct i.marealul s,au gndit la asta. Demisia m ntristase mai mult dect am lsat s se observe. Abia acum sunt mpcat cu noul meu destin, cci am cptat un alt cmp de activitate, care-mi va oferi posibilitatea de a m dovedi, n continuare util. - Viitorul dovedi c Greifenklau intuise corect avantajele ansei ce i se oferise. cteva clipe, apoi- rspunse: stemele mele l vor urmri, oricum, prepare c sunt prea aspr? puin. Dar cum gndete mama dumimine. A fost piaza noastr rea i nici it s ne temem de dnsul, ci l vom face inofensiv. Voi merge ibasadorul Franei, ca s-i expun cazul, uiala i ambasadorul l asigur c va i drept, i ct mai repede, cele aflate, r o cu totul alt ntorstur, imi o somaie din partea justiiei, i o declaraie i s depun obiectele an i procesul-verbal redactat la vl Richemonte? ntreb Greifenklau. rg, n arest preventiv, fa, ns, denunul vine din strin-nu sunt prea ndrgii de francezi, avei dreptate, dei eu, ca slujba pus recunosc asta. Dorii s fac o re-5? Richemonte fusese transportat la Sedan i de acolo n muni. Hugo atept zadarnic s fie chemat pentru a depune mrturie. Tribunalul din Berlin primi o comunicare n care scria negru pe alb c indicaiile reclamanr turui fuseser pe deplin ndestultoare pentru a gsi locul unde fusese ngropat baronul de Reillac. Dup ctva timp, Greifenklau fu chemat n faa autoritilor, unde i se aduse la cunotin c Richemonte nu fcuse deloc un secret din vizitele sale la vgun. Dimpotriv, indic exact unde se afla cadavrul lui Reillac, ntorcnd, ns, totul pe dos prin declaraia sa. El spuse c locotenentul i spionul german fusese acela care-1 asasinase i jefuise pe baron. Struia ca acesta s fie arestat i s i se fac proces. Ce putea s rspund Greifenklau? Pe vremea crimei fusese ntr-adevr acolo, luase n stpnire obiectele furate, i tot el fusese acela care-1 ngropase pe baron. Din fericire, Margot i doamna Richemonte i ntrir spusele. De asemenea

i Florian, care 1 urmase n Germania, i era acum n slujba lui, depusese mrturie pentru dnsul. Totui, n-ar fi scpat fr unele neplceri, dac marealul RHirher nu r.-, o se la dnsul nici o urm din testamentul din autorizaia imperial pentru logodna largot. Cnd i se artar scrisorile adre-orii sale vitrege, rspunse, cu semeie c iul acesta, ca s-o salveze pe sora sa de la onorant. Nu voia ea dnsa s devin i prietenului su. 1 moment, cpitanul Richemonte dispru dup asta, Margot i Hugo primir vizita ainte-Marie. El venise mpreun cu soia ont, care i druise un fiu. Copilul cpt i Greifenklau i pe doamna Richemonte. mte-Marie, i nvinsese orgoliul, rtzes-main cu toate cele necesare unui trai J... Dup civa ani, Margot nscu i s, care cpt numele .de Gebhard Learea bucurie a btrnului Bliieher. Tot fie naul acestui vlstar ce avea si departe. De altfel, a fost ultima bucurie ;e soarta, cci marealul se svrcJ CUPRINS 1. Cpitanul Grzii imperiale ...... 5 2. Familia Richemonte........ 26 3. Pharao i Biribi ...... 43 4. Un peitor princiar ....... 57 5. Cei doi netrebnici......... 72 6. Un atentat euat ......... 86 1 La btrnul Bliieher..... 102 1 Rpirea.......... , 130 9. Marealul nainte!"....... J39 10. ntoarcerea exilatului....... 162 11. Caseta furat........ . 171 12. Bandiii din pdurea Argonne .... 192