Sunteți pe pagina 1din 268

Benito Juarez

Capitolul I - n Harar
Ani dup ani treceau i nimeni nu mai aflase ceva despre cei disprui. Prea c i-a nghiit pmntul. Cnd vzur c toate cercetrile rmseser zadarnice, i nchipuir c au murit i durerea lor fu nemrginit. Dar timpul alin durerea i, dei cu tristeea n suflet, vorbeau de ei ca de fpturi dragi, pierdute pentru totdeauna, n adncul inimii lor poate mai licrea nc o scnteie de speran, cci inima omului nu nceteaz s spere pn n ultima clip a vieii. Mai trecuser nc nou ani eram n 1866 de cnd btrnul Arbellez venise s-i spun psul lui Juarez, de cnd povestea noastr prea s-i depene mai departe firul. Pe coasta de apus a Golfului Aden, care leag Marea Roie cu Oceanul Indian, se afl o ar care alctuiete mult-vestitul Dorado. Cei mai ndrznei exploratori ncercaser zadarnic s-l exploreze, cnd, n anul 1866, un singur om, ofierul englez Richard Burton, a reuit s nainteze pn acolo i s aduc n Europa cteva comunicri importante despre acest inut inaccesibil pn atunci. Drept e c au mai fost i ali strini, europeni chiar, care au ptruns n Harar aa se numete ara dar nici unul nu s-a mai ntors, cci au fost fcui sclavi i li s-a pierdut urma. Cu toat campania statului britanic n special a lordului Wilberforce, care a alctuit o Lig a Naiunilor pentru combaterea negoului de sclavi acest nego se fcea pe scar foarte ntins. Vapoarele de rzboi ale tuturor rilor aveau nu numai dreptul, ci i datoria de a pune mna pe orice vas cu sclavi, s-i elibereze pe prizonieri i s spnzure tot echipajul, ncepnd cu comandantul i sfrind cu cel din urm marinar. Totui aceste msuri att de drastice n-au mpiedicat ca negoul cu carne omeneasc s mearg mai departe. Chiar i n mijlocul secolului al 19-lea se aflau, la Constantinopol, case n care se vindeau amatorilor oameni de toate rasele. Cea mai productiv dintre vntorile de sclavi se fcea n inuturile de pe malul Nilului i acelea din apropierea Mrii Roii, ca i pe coasta de rsrit a Africii. n aceasta din urm se afl i Harar. Harar nu se afl chiar n imediata apropiere a coastei. Ajungi acolo pornind de la portul Zeyla sau Berbera i trecnd prin ara somalezilor. Locuitorii acestei ri sunt cei mai frumoi reprezentani ai rasei negre. Sunt mndri i rzboinici pricepui, triesc ntr-o venic dumnie cu vecinii lor, aa nct drumul dintre Harar i coast e ct se poate de primejdios. Din aceast cauz rareori a reuit vreun nenorocit de sclav s fug din Harar i s ajung pn la coasta salvatoare. Prin pustiul inutului somalezilor care duce spre ara fr ieire la mare, nainta cu greu sub suliele de foc ale soarelui n apus o caravan. Caravana era alctuit din cmile ncrcate cu poveri i oameni prlii de ari, toi bine narmai.

Karl May Opere vol. 3


Armele lor nu erau cele obinuite, ci flinte cu fitil, mciuci din lemn de teak i abanos, sgei otrvite i cuite lungi cu tiul ascuit. Cmilele erau legate ntre ele una de coada celeilalte. Toate aveau n spinare poveri grele, n afar de aceea din cap, pe care se afla un fel de baldachin; sub perdelele baldachinului, ascuns de ochii tuturor, se afla o femeie. Alturi de cmil clrea, pe un catr alb i voinic, un brbat care prea s fie conductorul caravanei. Individul purta o manta alb de beduin i un turban de aceeai culoare. Armele lui, la fel cu ale celorlali, aveau ns plsele de argint. Ochii lui cu privirea sfredelitoare cercetau zarea. i struni catrul si zise ntorcndu-se spre unul din oamenii si: Otman, vezi tu vguna din faa ta? Da, stpne, o vd, rspunse omul cu adnc respect. Socot s poposim acolo peste noapte. Tu ai fost de mai multe ori cu mine la Harar. i mai aduci aminte de sultan? Cum s nu, stpne emir. Bine. Din vgun nu mai e mult pn la satul Elaoda i de aici nu mai e dect un ceas de drum pn la reedina sultanului. Dezleag-i cmila i ia-o nainte, ca s-i vesteti sultanului c mine diminea voi veni s-i vorbesc. Omul se supuse. S-i spun sultanului ce marf i aducem? ntreb el pe optite artnd spre baldachin. Spune-i c-i aducem aluri i mtsuri, cositor, foi de aram, cuite, pulbere, zahr i hrtie ca s ne dea n schimb tutun, filde, unii ofran, dar s nu-i pomeneti nimic de fat. S iau cu mine pecheul? Nu. Sultanul e un nestul. Dac l dau de pe acum mai cere i alte daruri. Otman zori cmila la drum, care porni n goan i caravana se ndrept spre vgun. Ajuni la locul de popas, lsar cmilele s se odihneasc iar oamenii se apucar s dea jos baldachinul. Emirul lu cteva smochine, umplu o can cu ap dintr-un burduf, se apropie de baldachin i ntreb, dnd puin perdeaua la o parte: i-e foame? Nu-i rspunse nimeni, dar o mn alb i fin se ntinse i lu smochinele. Alah e mare i puternic, dar eu sunt un zpcit. Uit mereu c nu tie limba noastr, mormi el. Atept pn cnd strina goli cana cu ap, o lu n primire i se ntoarse la locul lui. La un semn pe care-l fcu, oamenii nconjurar lagrul cu armele n mn, gata s mpiedice vreun atac neateptat sau fuga prizonierei. n curnd totul se liniti i tcerea puse stpnire pe lagr. n vremea aceasta Otman ajunsese de mult n sat. l strbtuse n fug i se opri la porile oraului, care se nchid la asfinitul soarelui. Otman btu de cteva, ori n poart i atept cam mult pn s vin paznicul. Cine eti? ntreb acesta din dosul porii. Un sol trimis la sultanul Ahmed Ben Abubekr, rspunse el.

Benito Juarez
Cum te cheam? Hagi Otman Ben Mehmed Ibn Hulam e numele meu. Din ce trib faci parte? Sunt un liber somalez, rspunse el cu trufie. Locuitorii Hararului i dispreuiesc pe somalezi, fr motiv de altfel, de aceea paznicul rspunse: Sultanul nu ngduie s las un somalez s intre n ora i m ateapt o grea pedeaps dac ar afla c i-am clcat porunca. Pedeapsa te ateapt cu siguran dac nu te duci numaidect s-i spui c a venit un trimis al emirului Arafat. Paznicul se cam fstci. tia c emirul somalez Arafat e eful caravanei de comer cu care sultanul fcea afaceri bune, de aceea rspunse: Arafat zici? Bine. O s las pe cineva la poart i m duc eu nsumi s-i spun. Otman cobor de pe cmil i atept la poart, n vreme ce paznicul se duse la palat ca s-anune sultanului sosirea caravanei. Cuvntul "palat" e n cazul de fa cam exagerat. Vestitul ora, att. de temut, l puteai strbate ntr-o jumtate de ceas; casele erau nite ure drpnate iar palatul o cocioab. Lng el se afla un fel de opron nchis n care se auzeau zi i noapte lanuri zuruind. Aceasta era nchisoarea oraului, cu beciuri adnci i umede unde nu ptrundea niciodat vreo raz de soare. Vai i-amar de nenorocitul osndit s-i petreac acolo zilele! Tronul atotputernicului sultan, stpn pe viaa i pe moartea supuilor si, era o banc de lemn, ca acelea care se gsesc n casele cele mai srace la ar. Aci edea turcete, fie c se gndea la treburile statului, fie c primea audienele audiene n care solicitatorii tremurau ca varga cci o toan de-a stpnului lor i putea duce de-a dreptul la moarte sau la nchisoare. Ca i n celelalte zile, sultanul inea sfat cu vizirul i sfetnicii si. n fundul ncperii stteau ghemuii pe jos o grmad de fpturi ferecate n lanuri. Erau sclavii i prizonierii. Sultanului i plcea s-i mpodobeasc sala tronului cu astfel de nenorocii ca un nsemn al atotputerniciei sale. Puin mai la o parte, cu lanuri de mini i de picioare, sttea un brbat nalt i slab, adus de spate, ncovoiat mai mult de chinuri i suferine dect de ani. Privirea lui stins i paloarea obrajilor dovedeau c omul rbdase de foame vreme ndelungat. Nu mai avea pe trup alt mbrcminte dect o cma i aceea zdrenuit. Prea c omul sfrise tocmai atunci de vorbit, cci ochii tuturor erau ndreptai spre el. Cuttura pe care i-o arunc sultanul fu rea i dispreuitoare cnd i zise cu asprime: Mini, cine! Cum poate fi un stpn cretin mai mare i mai puternic dect un drept-credincios de-al Profetului? Ce sunt toi mpraii i regii votri pe lng mine, sultanul din Harar! Ochii sclavului scprar.

Karl May Opere vol. 3


Eu n-am fost nici rege nici mprat, am fost ns unul din cei mai de seam oameni din ara mea i de o mie de ori mai bogat i mai fericit dect eti tu, rspunse el mndru. Sultanul ntinse rsfirat cele zece degete ale minilor; dintr-un ungher apru ndat un individ, ridic bul greu de bambus i-i ddu sclavului cele zece lovituri poruncite de sultan. Sclavul nici nu clipi, prea s fie deprins cu ele i nu-l mai dureau. i retragi cuvintele? se rsti la el sultanul. Nu. Sultanul porunci s i se mai dea nc zece lovituri, apoi strig nfuriat: O s-i art eu ie ce puternic sunt, cine de ghiaur. i-am poruncit s-l cinsteti pe Profet, dar nu ai dat ascultare poruncilor mele. Astzi i poruncesc pentru cea din urma oar. Vrei ori nu, vierme? Niciodat! rspunse btrnul cu trie. Mi-ai rpit libertatea, mi poi lua i viaa, dar nu i credina mea! Prin asta vrei s-i ari tu puterea? Te neli amarnic, crede-m... O s pun s te nchid n temnia cea mai adnc! zbier sultanul scos din fire. N-ai dect! mi doresc de mult moartea, ca s scap de suferinele pe care leam ndurat pn acum i s-mi gsesc odihna de veci, oft btrnul cu resemnare. Bine. Luai-l de-aci i bgai-l n beciul cel mai adnc! porunci sultanul slujitorilor si. Nenorocitul fu trt afar i dus la nchisoare. Cnd deschiser ua, i izbi n fa un miros greu i se auzi zngnit de lanuri i gemete. Din pricina ntunericului nu putu vedea nimic. l traser ntr-un ungher i ddur la o parte un bolovan mare, apoi l mpinser n hrub, pe cnd unul din cli i zise rznd: Aci i-e locul, cine de cretin! Peste dou zile n-o s mai fie dect oasele de tine. Btrnul se prbui ntr-o groap adnc, de dou ori mai lung dect el i se izbi cu capul att de tare de perete, nct l podidi sngele. Aproape imediat se simi mucat de picioare cu furie de nite obolani ct pisicile de mari. Doamne, Doamne, nu m lsa s mor mncat de viu de lighioanele astea scrboase! Se rug el. ncepu apoi s se lupte cit obolanii; apuca pe care-i nimerea i-l sugruma, dar degeaba, obolanii sporeau i mucturile erau din ce n ce mai ngrozitoare. Groapa era adnc de vreo trei metri i jumtate i lat de cel puin un metru. Btrnul se rezem cu spatele de unul din perei, iar cu picioarele de cel din fa, ncercnd s se ridice astfel de la pmnt ca s nu-l ajung lighioanele, n clipa aceea o piatr se desprinse din perete i se rostogoli la pmnt. Un chiit repetat i ddu s neleag c piatra lovise n grmada de obolani. Slav ie Doamne! strig el, am n sfrit o arm cu care s m apr!

Benito Juarez
Se ls iar jos la pmnt i ncepu s izbeasc cu piatra n obolani i cu toate durerile pe care i le ddeau mucturile, reui s omoare toi obolanii. Pipind apoi cu minile mprejur, ddu de o east omeneasc. Iat ce m ateapt i pe mine! murmur el ngrozit. Doamne, Dumnezeule! Cu ce i-am greit ca s m pedepseti att de aspru...! strig nenorocitul cu lacrimi n ochi. Blestemat fie Cortejo! Blestemat fie Landola care m-a adus n starea asta! Deodat auzi un glas deasupra capului: Landola? Da, da, blestemat fie n vecii vecilor! Glasul era att de groaznic, nct btrnul se cutremur. Ce-i asta? i cine eti tu care vorbeti limba rii mele? ntreb btrnul. Spune mai nti cine eti tu, strinule, care ai nruit o bucat din peretele nchisorii mele, rspunse glasul. Sunt spaniol din Mexic, contele Fernando, de Rodriganda. Santa Madonna! Contele Fernando, fratele contelui Manuel de Rodriganda din Spania? Cum? Ce-ai spus? l cunoti pe fratele meu Manuel? Cum s nu-l cunosc? Doar am fost i eu cnd... Dar ia stai, poate c nici nu eti don Fernando... Acesta e mort de mult... Ba i spun c nu e mort ci dat numai drept mort. n realitate a fost rpit de Landola i vndut ca sclav aci, n Harar. Ceea ce-mi spui dumneata, senior, mi se pare o poveste i nici nu-mi vine s cred, dei, dac stau s m gndesc mai bine... Nu l-au adus i pe don Manuel n stare...? Dar las, c o s-i spun eu mai trziu. Vin acum, ndat. Poate c reuesc cu ajutorul dumnitale s mai dau o piatr la o parte i s mresc gaura, ca s trec dincolo. Bine, o s te ajut, rspunse btrnul i n curnd putur da jos nc un bolovan, fcnd o deschiztur ct s treac un om. Dar dac ne vor gsi mpreun? ntreb cu team contele. Fii fr grij. Au de gnd s ne lase s murim de foame sau mncai de obolani. i chiar dac s-ar ntmpla s vin careva, e destul de ntuneric ca s m pot furia n gaura mea. Necunoscutul se ls jos prin deschiztur i se pomeni, din pricina strmtorii, aproape nas n nas cu btrnul. Acesta, de bucurie c a gsit n sfrit un om care i cunotea limba, l strnse la piept ca pe un vechi prieten. Cellalt, tot att de bucuros de ntmplare, i apuc amndou minile i i le strnse cu putere zicnd: O, don Fernando, nici nu-i nchipui ce fericit sunt c am gsit dup atta amar de vreme un conaional de-al meu! Trebuie s tii c eu sunt din Manreza. Din Manreza? Att de aproape de Rodriganda? ntreb btrnul nevenindu-i s cread. Da. Eu sunt un om de rnd i m cheam Mindrello. O, domnule, multe am si povestesc I Dar spune-mi mai nti, e mult de cnd ai plecat din Mexic?

Karl May Opere vol. 3


Mult, mult de tot, dragul meu. Mi-a fost cu neputin s in socoteala zilelor, sptmnilor, lunilor care s-au scurs de-atunci, dar cred s fie vreo optsprezece ani. Sfinte Dumnezeule! Aadar nu tii c fratele dumitale, don Manuel, a fost declarat mort? Nu. Cnd~s-a ntmplat asta? Acum aptesprezece ani. Zici c a fost dat drept mort. S fi murit el ntr-adevr? Dac stau s m gndesc ce mi s-a ntmplat mie, mi vine s cred c sunt oameni care au interes s disprem i eu i el. Crezi? Crezi una ca asta? ntreb Mindrello repede. i eu sunt convins c aa trebuie s fie. Dar ia spune-mi, te rog, ce s-a ntmplat cu dumneata? O s-i spun mai trziu, rspunse contele cu pruden. Acum te-a ruga s-mi povesteti ce tii despre ai mei i cum de-ai ajuns aici. Despre ai dumnitale, senior, tiu c don Manuel e socotit mort i c don Alfonso i-a luat n primire motenirea. Ah! exclam btrnul mirat, aducndu-i aminte de al doilea testament, pe care i-l dduse Mariei Hermoyes i pe care l pusese apoi, dup ce i-l luase ndrt, n sertarul biroului su. Aadar testamentul prin care Alfonso fusese dezmotenit nu se gsise sau fusese ascuns i nemernicul era acum conte de Rodriganda... Alfonso e conte? i cum se poart cu oamenii de pe moiile lui? Ca un tiran. Toat lumea l urte, dar se teme de el. Se uotesc multe pe socoteala lui. Ce anume? De, tiu eu dac e bine s-i spun... Vorbete fr sfial, dragul meu. Umbl zvonul c Alfonso n-ar fi cu adevrat conte de Rodriganda. Ce-i face s cread una ca asta? tiu i eu? Lumea vorbete... De altminteri, din pricin c sunt unul din aceia care ar putea s ntreasc zvonul am ajuns eu aici, oft Mindrello cu ciud. Povestete, povestete mai repede, l zori btrnul. Atunci spaniolul ncepu s-i spun contelui tot ce se petrecuse la Rodriganda; venirea doctorului Sternau, intervenia lui ndrznea n boala lui don Manuel i cstoria lui cu Roseta la moia cpitanului Rodenstein n Germania. Cu banii pe care i-am primit pentru ajutorul pe care l-am dat la descoperirea locului unde se afla contele, m-am ntors acas om bogat, urm Mindrello. Spre nenorocirea mea! oft el. Nemernicii au aflat prin spionii lor de amestecul meu, vrsndu-i necazul pe mine. De don Manuel nu aveau acum de ce s se team pn cnd Sternau nu va fi descoperit pe adevratul Alfonso, dar le era fric s nu-i dau eu de gol. ntr-una din zile am primit de la un tovar de-al meu trebuie s tii c fceam uneori pe contrabandistul un bileel ca s vin la locul nostru de ntlnire.

Benito Juarez
Cunoteam bine scrisul i n-am bnuit nimic. La ceasul hotrt m-am dus, dar nu ca s m neleg cu el pentru vreo lovitur, ci ca s-i spun c m las de meserie. Cum am ajuns ns acolo, m-am pomenit dobort de patru indivizi care m-au legat, mi-au pus un clu n gur, m-au vrt ntr-un sac i m-au luat cu ei. Cnd, trziu dup aceea, m-au scos din sac, m aflam ntr-o ncpere strmt i ntunecoas de care se izbeau valurile. Eram pe un vapor. De-abia cnd vasul a ajuns n larg mi-au ngduit s ies pe punte ca s respir aer curat. M-au dus apoi n faa cpitanului. Era acel Landola despre care vorbeai adineauri. Nemernicul mi-a spus rznd batjocoritor c sunt persoane care au tot interesul s se descotoroseasc de mine i c de aceea trebuie s m fac marinar i s m supun oricror porunci, altfel voi fi ucis. N-a trecut mult i am neles c Landola e un pirat i c face nego cu sclavi. nchipuiete-i spaima mea cnd mi-am dat seama pe ce mini am ajuns. M-am mpotrivit, m-am zbtut, dar m-au btut, m-au nchis iar i m-au lsat s mor de foame. Vznd c totul e n zadar i c nu vreau s fiu prta la mrviile lor, Landola s-a hotrt s m pedepseasc i s m vnd ca sclav. Navigam peatunci pe coasta de rsrit a Africii. Ancor vasul la Garad i cobor pe uscat. n curnd au venit s m ia; m vnduse ntr-adevr. Negustorul de sclavi, o fiar nu om, m puse n lanuri i m tr cu el la Dollo, unde m vndu altuia. i aa am trecut din mn-n mn. Stpnul din urm era un prin negru, un om de-o cruzime nspimnttoare. Ce-am ptimit nu se poate nchipui. M punea s muncesc ct trei i tot ce poate fi mai murdar i mai scrbos. M bteau i m lsau flmnd zile ntregi, dar am ndurat totul cu rbdare. S-a ntmplat ns s moar stpnul meu i fiindc motenitorul lui n-a vrut s m mai in, m-a vndut unui om din Harar care m-a adus peche sultanului su. Aa am ajuns aici. De mult? Nu, de dou sptmni. A, de aceea nu te-am vzut eu pn acum. Am fost trimis trei sptmni s lucrez pe o plantaie de cafea a sultanului. Dar ce-ai fcut de te-au bgat aci? Cum am venit mi-au cerut s m fac mahomedan. Ca i mie, clar m-am mpotrivit mereu. i eu la fel. M-au pus la chinuri i dac au vzut c e degeaba, m-au aruncat n nchisoare. i-am spus acum toat povestea mea, senior, ncheie Mindrello oftnd. Contele czu pe gnduri. Acum nelegea multe lucruri pe care nu i le explicase pn atunci. Dac mprejurarea de fa era un semn al providenei, putea s spere c robia i suferinele ndurate de el att amar de ani vor lua odat sfrit. Fr s-i dea seama, i mpreun minile, czu n genunchi i ncepu s se roage fierbinte. Mult vreme tcur amndoi, apoi fostul contrabandist zise cu smerenie: S nu ne lsm dobori, senior i s ne ncredem n Dumnezeu, care e bun i milostiv i o s ne ajute. Trebuie ns s facem i noi ceva. Bine zici, rspunse btrnul ridicndu-se de jos. S chibzuim cu snge rece cum am putea iei de aici.

Karl May Opere vol. 3


Dup ce chibzuir mult vreme, ajunser la convingerea c singura posibilitate de fug era nchisoarea lui Mindrello. Ce-ar fi s ncercm chiar acum? ntreb contrabandistul. E prea trziu, dragul meu. Nu mai e mult pn la ziu i au s descopere fuga noastr pn a nu avea noi timp s ne ndeprtm. Dac ne prind, suntem pierdui. Bine, don Fernando, fie i-aa. Ar trebui ns s ncercm s vedem dac bolovanul care astup celula mea nu se poate da lesne la o parte. Bine zici. Ar fi mijlocul cel mai bun de fug. Dac nu, trebuie s gsim alt cale. Atunci hai s mergem n celula mea. Stai s-o iau eu nainte. Se crar pe zid cum fac coarii i trecur n nchisoarea lui Mindrello, care era aidoma cu cea a contelui. Acesta se sprijini n picioare i reui s ajung sus, unde era bolovanul; contele fcu la fel. Acum s-ncercm, zise fostul contrabandist. Ceea ce vroiau ei era lesne de fcut. Din cteva opinteli lespedea se clinti i o mpinser la o parte. Deasupra lor cerul scnteia de stele. Slav ie, Doamne! zise btrnul, mai respirm i noi puin aer curat! Cunoti dup stele ct e ceasul? l ntreb el apoi pe Mindrello. Da, trebuie s fie miezul nopii. E prea trziu ca s fugim. Ce linite-i n jurul nostru! Oraul doarme. Colo, la hagi Amandam, stau ngrmdii sacii cu smochine care i-au sosit astzi, i vd prin ntuneric. Saci cu smochine? ntreb spaniolul cu bucurie. Ah, de-a putea avea i eu cteva... N-am mncat nc nimic pe ziua de azi. Ar fi cam nechibzuit din partea noastr s ne ducem pn acolo, dar m gndesc c ne trebuie puteri pentru ziua de mine. Pe mine m chinuie setea mai grozav dect foamea i tiu c se mai afl acolo i un burduf mare cu ap. Ce zici, Mindrello, ne ncercm norocul? De ce nu! N-are cine s ne vad. Bine. Dm bolovanul de tot la o parte i ne trm pe brnci ca s fim siguri c nu ne simte careva. Stai s-mi iau mai nti cuitul. Ah, ai un cuit? Da. Am fcut ce-am fcut i am pus mna pe unul. Mindrello se duse s-i ia cuitul, apoi se apucar s mping ncet bolovanul pn ce-i fcur loc. Se ntinser apoi la pmnt i ncepur s se trasc spre casa unde tiau c sunt sacii cu smochine i burduful despre care vorbise contele. Cnd ajunser acolo, acesta vru s bea puin ap, dar Mindrello l opri. Nu acum, senior, i zise el apucndu-l de bra? De ce s nu beau? ntreb btrnul mirat.

Benito Juarez
Fiindc o s ne prind bine mai trziu. Eu sunt de prere s lum burduful cu noi. Are s bage de seam hangiul. Ei i? replic Mindrello cu nepsare lund un sac cu smochine n spinare i zicnd contelui: ia i dumneata burduful, senior, pe urm o s facem un chef n toat legea n gaura noastr. i duser proviziile n celule, apoi contrabandistul l ntreb pe conte dac n-ar fi bine s rmn mpreun pn a doua sear. Nu sunt de prere, rspunse btrnul. S-ar putea s vin careva s caute pe vreunul din noi i s ne gseasc la un loc. Eu m duc n celula mea i s astupm gaura la loc ca s nu se bage de seam.

Capitolul II - Vndut ca sclav


n vreme ce Otman, trimisul emirului, atepta la porile oraului pn s vin paznicul cu rspunsul sultanului, acesta tocmai sfrise judecata i osnda contelui Fernando. Chipul sultanului era ntunecat i ochii i fulgereau de mnie. Cine-l cunotea tia c n astfel de momente era o primejdie s te apropii de el. Ce vrei la ora asta trzie? l ntreb el cu glas tuntor. Paznicul se arunc la pmnt, ridic puin capul i rspunse: A venit un sol, stpne, care ateapt la porile oraului s-l las nuntru. De la cine? De la emirul Arafat. A, a sosit, n sfrit! M-a lsat s-atept cam mult, i-o s-i art eu lui! Din ce neam e omul trimis de el? E un somalez, stpne. Un somalez? i-ndrzneti tu, cine, s m tulburi att de trziu pentru un somalez. Ia d-te mai ncoa! Paznicul se tr tremurnd pn la picioarele sultanului. Ridic-te n genunchi i ntoarce capul. Nenorocitul tia ce-l ateapt. Stpnitorul Hararului avea obiceiul s-i pedepseasc ntr-un fel foarte barbar pe cei care i trezeau mnia: repezea iataganul lui ascuit n ceafa nenorocitului. Dac tiul nimerea, i reteza dintrodat grumazul, dac nu, i fcea o ran att de adnc, nct cu greu se vindeca. De ast dat iataganul nimeri i omul se prbui la pmnt cu capul aproape desprins de trup.

10

Karl May Opere vol. 3


Aa au s peasc toi aceia care nu vor da ascultare stpnului lor! strig sultanul. Apoi ntorcndu-se spre clul care-l dusese pe btrnul conte Fernando, l ntreb: L-ai dus pe sclav unde i-am poruncit? Da, stpne. Nu mai iese el viu de acolo, rspunse clul. Bine. Eti o slug supus i asculttoare i o s te rspltesc chiar acum ndat. Te numesc paznic al porilor. Du-te i spune-i cinelui de somalez s se ntoarc la stpnul lui i s-i spun c-l atept mine diminea la dou ceasuri dup rsritul soarelui. i cnd o veni emirul cu darurile s-l las s intre n ora, stpne? Nu. O s cread c de-abia l atept. S-l lai s stea mcar un ceas n faa porii. Nici n-ar merita, cinele, s-l las s intre n oraul meu. Clul, ridicat acum la rangul de paznic, se ntoarse s-i spun lui Otman c nu-i ngduie sultanul s intre n ora. Pentru ce? ntreb el mirat. Fiindc sultanul nostru i dispreuiete pe cinii de somalezi. A retezat cu mna lui capul paznicului care a cutezat s-i cear cheia ca s te lase s intri. Eu sunt acum paznic n locul lui. Zici s m ntorc la stpnul meu i c sultanul nu-i sufer pe somalezi? Eu nam stpn cum avei voi. Noi, somalezii, suntem oameni liberi i nu ne supunem nimnui! Ne dispreuiete, zici, dar marfa noastr o cumpr. Noi v dispreuim pe voi, nu voi pe noi. Alah s te pedepseasc pentru cuvintele tale, robul clului vostru! strig Otman nclecnd pe cmil i pornind n goan. A doua zi dimineaa, la dou ceasuri dup rsritul soarelui, veni un om trimis de sultan la porile oraului ca s-l ntrebe pe paznic dac a sosit caravana. Nu nc, rspunse paznicul. Bine, s vii numaidect la sultan. Paznicul se nglbeni. Se temea de ceea ce-l ateapt dar trebuia s se supun. l gsi pe sultan nconjurat de vizirii lui. A sosit emirul Arafat cu pecheul? l ntreb el pe paznic. Nu nc, stpne. Pentru ce ntrzie, cinele? Nu i-ai spus somalezului c-l atept la dou ceasuri dup rsritul soarelui? N-am avut cnd, stpne, rspunse omul tremurnd ca varga. Cum, cine i fecior de cine! rcni sultanul nfuriat. Fiindc n-a stat s asculte i a pornit n goan. i din pricina ta s stau eu s-atept, nenorocitule? De asta te-am fcut eu paznic la porile oraului meu? Alah e mare i drept! Fiecare trebuie s-i primeasc rsplata. Multe viei ai rpus tu fiind clu, acum o s i-o rpun eu pe-a ta. Ia vino-ncoa! Scena din ajun se repet i, ntr-o clip, omul zcea la pmnt cu capul retezat.

11

Benito Juarez
Sultanul alese un nou paznic i-i ddu cheia porii ca s descuie de ndat ce va sosi caravana i s-o lase s intre imediat. n curnd sosi si emirul, nsoit de cinci oameni de-ai lui i o cmil bine ncrcat. Cnd ajunser la palat puse s se descarce desagii i se nfi naintea sultanului, care l privi ncruntat. Pentru ce nu ngenuncheai? i ntreb sultanul rstit. Noi nu ne plecm genunchii dect n faa lui Alah, rspunse emirul. Suntem oameni liberi i nu adorm o fptur omeneasc. De ce vii att de trziu? Fiindc aa vreau. Aa? Trebuie s faci cum i poruncesc eu, nu dup cum i-e voia. tii tu c din pricina ta am rpus viaa a doi oameni de-ai mei? Eu n-am nici o vin. N-am venit aci s m cert cu tine sau s m las batjocorit, rspunse drz emirul. ndrznea vorb! Te-am jignit eu cu ceva? Cine jignete un sol, l jignete pe cel ce l-a trimis. Atept s-mi spui dac-mi primeti darurile i dac vrei s-mi cumperi marfa. Dac nu, las-m s-mi vd de drum. Ce fel de marf ai adus? Mtsuri, alam, aram, fier, praf de puc, hrtie i zahr. i ce vrei s-i dau n schimb? Filde, tutun, cafea, unt, miere i gum. Bine, o s vedem. Arat darurile. Oamenii emirului ntinser n fata sultanului butoiae cu pulbere, mtsuri i lucruri de metal, mai toate aduse din Europa. La vederea unor revolvere ochii sultanului lucir de bucurie. Armele astea sunt foarte folositoare, zise el. tiu i cum s umblu cu ele, dar dac ai isprvit cartuele poi s le arunci. A fost odat pe-aici un englez care mi-a druit un pistol de sta. Mi-a artat pe urm cum s m folosesc de el, dar cum a plecat englezul n-am mai avut cartue i l-am aruncat. Am eu gloane destule i i le vnd pe toate dac vrei, rspunse emirul. Ce? S mi le vinzi? mi druieti pistoalele i cartuele s le cumpr? Nu tii c nu poi drui una fr cealalt? Ei a! Cartuele m-au costat o grmad de parale. Astfel de puti n-ai mai vzut tu pn acum; au dou evi i sunt fabricate n America. S le vd! Le aduc mpreun cu celelalte mrfuri dup ce mi vei spune c eti mulumit de daruri i putem ncheia trgul. Tiranul i mai arunc o dat ochii lacomi asupra darurilor i zise: Eu sunt cel mai puternic stpnitor al tuturor rilor de pe pmnt. Darurile tale sunt vrednice de un sultan att de mare ca mine, dar Alah e milostiv i voi fi i

12

Karl May Opere vol. 3


eu ndurtor cu tine. Adu-i marfa i dup ce voi alege eu, s cumpere i ceilali ce vor. M duc. Eti nedrept cnd spui c marfa mea nu e vrednic de tine. Am eu ceva ce nu are nici un sultan sau mprat din lume. Ce anume? O sclav! Nu-mi trebuie! zise sultanul cu dispre. Viaa i tot ce aparine supuilor mei e al meu. Femeile i fetele lor sunt ale mele, n-am dect s-mi aleg. Aa e, clar una ca asta pe care am adus-o eu, nu se gsete n tot Hararul. E o indian? Nu. Atunci e abisinian. Nici. Atunci ce e? E o femeie alb, zise emirul, apsnd pe cuvntul din urm. Sultanul tresri. Alah! E o turcoaic? Nici turcoaic. O turcoaic face cel mult 500 de taleri, dar sclava pe care i-o aduc eu preuiete mii i mii. Sultanul sri n sus de pe tron. Atunci e o cretin. O sclav european preuia pe atunci o adevrat avere i se pltea foarte scump pentru ea. Da, rspunse emirul, e o cretin. E tare alb? Ca fildeul albit de soare. Frumoas? Mai frumoas dect toate huriile paradisului. Mrunt? nalt i mldioas ca un palmier plin de rod. Lcomia sultanului cretea clip cu clip. Descrie-mi-o, porunci el. Minile ei cum sunt? Mici i gingae ca ale unui copil i unghiile i lucesc ca petalele de trandafir n roua dimineii. Gura? Buzele ca rodia i dinii ca mrgritarele. Cine srut sclava, uit de lume i de sine. Ai srutat-o, cine! strig sultanul cuprins de gelozie ca si cnd sclava ar fi fost de-acum a lui. Emirul nu-i putu stpni un zmbet de mulumire. nelese c-i va putea vinde marfa pe un pre foarte bun. Te-neli, rspunse el, nici un brbat nu s-a atins nc de buzele acestei femei.

13

Benito Juarez
De unde tii tu? tiu! Cine era s-o srute, dac nu poate vorbi nimeni cu ea? Aha, nu cumva e mut? Nu, glasul ei e ca un cntec de privighetoare, dar limba pe care o vorbete n-o pricepe nimeni. Ce limb e asta? Nu tiu, n-am mai auzit-o pn acum. De unde ai luat-o? Am fost n Ceylon i m-am ntlnit acolo cu un negustor de carne vie, chinez. Am pltit-o foarte scump anume pentru tine. Du-te i-o adu mpreun cu celelalte mrfuri. Emirul plec nsoit de oamenii si s aduc marfa. Vestea despre sosirea caravanei scoase locuitorii oraului din case, dar nimeni nu cuteza s se apropie de palat, tiind c astfel i-ar pune viaa n primejdie. Nu trecu mult i caravana intr pe porile Hararului i se opri n faa palatului. Lucrurile fur descrcate de pe cmile, n afar de baldachinul n care se afla sclava. Se ntinser covoare pe jos i sultanul veni s-i fac trguielile. Nimeni n-avea voie s fie de fa. Unde e sclava? ntreb el repede. Colo, n atua1, i rspunse el. Vreau s-o vd. Nu se poate; mai nti marfa moart, pe urm cea vie, zise emirul cltinnd capul. Sultanul se nfurie. Aici n Harar eu poruncesc! strig el. Vreau s-o vd! Oi vrea, dar pe lucrurile mele eu sunt stpn, rspunse Arafat calm. Cine mi cumpr marf mult acela poate s vad sclava. Am dreptul s fac ce vreau cu lucrul meu. Vrei, bine; nu, m duc p-aci ncolo. Dar dac pun s te nchid? Pe mine? spuse emirul dndu-se un pas ndrt. Da, pe tine! ncearc! Sunt mii i mii de somalezi i arabi care mi vor alerga n ajutor. i-au s dea de strvul tu. Deschide baldachinul! Mai trziu. Bine. O s-i dovedesc numaidect de ce sunt n stare, strig sultanul amenintor i naint spre lectic. Emirul i se puse n fa i-i zise foarte linitit: tiu c tu eti aici mai puternic dect mine, dar pe lucrul meu sunt eu stpn, m-ai neles? Dac mai faci un pas i trag un glonte n cap, aa s tii! i zicnd acestea, scoase un pistol din buzunar i-i trase cocoul.
1

Lectica.

14

Karl May Opere vol. 3


Acesta vzu c nu e de glum i se opri n loc. Bine, o s-i fac pe voie, zise el spumegnd de furie. Dar s tii c dac mi mai pui rbdarea la ncercare, n-o s fie bine de tine. Arat-i marfa. Era att de preocupat de gndul la sclav nct cumpr aproape fr s se tocmeasc tot ce i se punea dinainte. Numai cnd vzu cele dou puti uit de toate. Le cumpr mpreun cu toate cartuele pe un pre foarte ridicat. O parte din marf fu pltit n bani, cealalt parte fu preschimbat pe alte mrfuri. Emirul era ct se poate de mulumit de trgul fcut, de aceea nu se mai codi s-i arate sclava, cu condiia ns ca baldachinul s fie dus n palat, ceea ce se i fcu. Cnd rmase singur cu emirul, sultanul i porunci s dea la o parte perdelele. Pe perne moi de mtase sttea culcat o femeie mbrcat n alb, cu un vl gros pe fa. Scoate-i vlul! zise sultanul. La vederea gingaei fpturi din faa lui rmase ncremenit. Era hotrt s-o cumpere cu orice pre. Spune-i s umble, vreau s-i vd mersul. Emirul i fcu un semn sclavei i fiindc ea nu nelese ce vrea, o apuc pe fat de mn i o trase jos. Tnra fat rmase dreapt i mndr ca o regin, mbujorat de ruine i tremurnd toat de mnie. Sultanul ddu emirului ct ceru pe ea, fr mcar s se tocmeasc, dup cum i era obiceiul. Acesta plec fcnd o plecciune ironic, iar sultanul o lu pe sclav de mn i o trecu prin mai multe ncperi pn ce ajunser naintea unei ui zvorte. Descuie ua i pi ntr-o ncpere luminat de o gaur mic ce slujea de fereastr. Lng perei stteau nirate lzi i couri de trestie legate cu frnghii. Aceasta era vistieria sultanului, n mijlocul ncperii se afla un divan acoperit cu un covor scump i perne de mtase. Sultanul i fcu semn sclavei s ad i ncepu s vorbeasc, dar fata cltina capul fr s-i rspund. "Nu m nelege, i zise el, dar tiu eu un mijloc de a o face s priceap. E cretin i sclavul pe care am pus ieri s-l arunce n temni e i el cretin. Zice c a fost un om de seam n ara lui, trebuie s cunoasc toate limbile pe care le vorbesc ghiaurii2. O s-l fac tlmaciul meu. Vreau ns s-i art mai nti sclavei c se afl n casa sultanului din Harar." Se apuc s dezlege lzile i courile. Fata ii urmrea fiecare micare cu privirea i rmase nmrmurit de cele ce vedea. Erau bogii nenumrate, averi de zeci de milioane. nelese c omul acesta era cel mai bogat personaj al rii sale. Sultanul avea motivele lui s-o aduc aci. Voia s-o impresioneze de la nceput, mai ales c avea de gnd s-o fac favorita lui. De aceea nici n-o duse la celelalte femei ale lui, ca s nu trezeasc pizm i certuri ntre ele. Dup ce-i art toate bogiile, i aduse singur cu mna lui de mncare i de but, apoi plec ncuind ua dup el. Se duse s-i pun n pstrare lucrurile
2

Cuvnt batjocoritor cu care turcii numeau n trecut pe cei alt religie dect cea mahomedan de . ~ 15 ~

Benito Juarez
cumprate de la emir i s trimit apoi dup sclavul cretin ca s-i slujeasc de tlmaci. Btrnul, nevrnd s se aeze pe leurile obolanilor, sttea de ceasuri ntregi n picioare i simea cum l doboar oboseala. Atepta cu nerbdare s se nsereze ca s-i pun n aplicare planul de fug. Deodat, s fi fost cam pe la ora prnzului, auzi lespedea dndu-se la o parte i un glas ntrebnd: Tu eti sclavul acela cretin, moule? Da, eu, rspunse el. Sultanul vrea s-i spun ceva. Nu te-au mncat nc obolanii de tot? Nu. Poi s umbli? S ncerc. Bine. Vino sus. O s-i las jos o scar. Contele urc scara i iei la lumina zilei. i zicea c fusese nelept, cnd nu se nvoise s rmn n celula lui Mindrello, cci acum ar fi fost totul descoperit. De-abia acum vzu btrnul n ce hal l aduseser obolanii. Trupul i era plin de mucturi, rnile i sngerau i cmaa de pe el era fcut ferfeni. Sultanul l atepta n sala tronului. Mare i fu mirarea cnd l auzi ntrebndu-l: tii tu cte limbi vorbesc ghiaurii? Multe. Le cunoti pe toate? Pe toate nu, dar pe cele mai nsemnate da. Noi, cretinii mai nvai, cunoatem mai multe limbi strine pe lng limba noastr printeasc, rspunse don Fernando. Atunci ascult ncoace la ce o s-i spun. Mi-am cumprat o sclav cretin. Vorbete o limb pe care n-o cunoate nimeni aici. O s te duc acum la ea s vedem dac o s te priceap. Poi s-mi fii tlmaci, norocul tu. Te scot din nchisoare i-i druiesc viaa. O s-o nvei limba noastr, ca s m pot nelege cu ea. Nu i-e ns ngduit s-o vezi la fa i dac ncerci s m ponegreti pun s te ucid ca pe un cine ce eti. Sunt sluga ta i o s te ascult, rspunse btrnul nchinndu-se adnc, n vreme ce mii de gnduri i frmntau creierii. "O sclav cretin? S fie o asiatic ori o europen? Ce limb va fi vorbind? Trebuie acum s se despart de spaniol. N-ar fi mai bine s se prefac, s spun c nu cunoate limba sclavei? Dar poate c n mprejurarea de fa ar avea prilejul s fac o fapt bun", i spuse n gnd. Haide, vino! i porunci sultanul i porni nainte. Ajuns n faa uii unde era nchis sclava, intr mai nti s vad dac e acoperit bine cu vlul, apoi l chem i pe btrn nuntru. Don Fernando nelese dintr-o privire c n courile i lzile acelea se afl toate bogiile sultanului.

16

Karl May Opere vol. 3


Sclava sttea ntins pe divan. Faa i era acoperit, dar putea zri foarte bine prin vl. La vederea btrnului se ridic n picioare ca i cnd ar fi fost mpins de un resort. Vorbete cu ea! i porunci sultanul i vezi dac i cunoti limba. Don Fernando naint vreo civa pai i se opri. Sclava fcu o micare de surprindere. Sultanul crezu c fata se mir de ngduina lui de-a lsa un brbat s se apropie de ea. Quelle est la langue que voits parlez, mademoiselle?3 ntreb btrnul. La auzul glasului su, sclava tresri. Contele crezu c nu n-a neles, de aceea puse aceeai ntrebare n limba englez: Do you speak english perhaps, miss? Bendito sea Dios!4 rspunse ea n spaniol. neleg eu i franceza i engleza; dar s vorbim mai bine n spaniol. Acum era rndul btrnului s se mire, dar nenorocirile prin care trecuse l nvaser s fie prudent. De aceea se stpni i zise cu un glas pe care voia s-l fac s par ct mai nepstor. Sfinte Dumnezeule! Eti o spaniol. Te rog s te prefaci i s nu te ari prea bucuroas, n situaia noastr trebuie s fim ct se poate de prevztori, o sftui el. Aa am s fac, dei mi vine foarte greu, rspunse ea. O, doamne, senior! Oare ochii mei nu se neal? Ce fericit a fi s fie aa cum cred eu! Nu te neleg, seniorita... spuse el mirat. Trebuie s tii, senior, c nu sunt numai spaniol, dar chiar mexican. Ce... Ce-ai spus? o ntreb el, de-abia stpnindu-i tremurul glasului. Drept s-i spun, seniorita, mi trebuie mult putere ca s nu-mi art emoia. Afl c i eu sunt mexican. Santa Madonna! Atunci sunt sigur c nu m nel. Mi s-a prut de la nceput c te cunosc i cnd i-am auzit glasul, nu m-am mai ndoit o clip. Dumneata eti bunul, dragul nostru don Fernando de Rodriganda! Btrnului i trebui o putere ntr-adevr supraomeneasc pentru a nu arta cele ce simea. Totui glasul i tremur puin cnd ntreb: M cunoti dumneata pe mine, seniorita? Da i nc foarte bine. Spune-mi atunci, rogu-te, cine eti? Sunt Emma Arbellez, fiica arendaului dumitale Pedro Arbelez. Tcur ctva timp amndoi, dei sufletele lor erau zbuciumate ca marea de talazuri. Contele nu-i putea vedea chipul fetei, dar o auzi plngnd i suspinnd ncetior. L-ar fi podidit n cele din urm i pe el lacrimile, dac glasul aspru al sultanului nu l-ar fi adus la realitate. i cunoti graiul, dup cum vd, zise el. Ce fel de limb e?
3 4

Ce limb vorbi i, domnioar ? Binecuvntat fie Domnul.

17

Benito Juarez
Ea unei ri necunoscut la voi. Cum se numete? Spania. N-am auzit pn acum de ea. Trebuie s fie vreo rioar mic i srac. Dimpotriv, e mare i bogat, are multe insule prin toate mrile lumii. Are si un sultan? Da, un rege puternic, stpn pe milioane de suflete. Sultanul zmbi cu ndoial. N-auzise nc de Spania i credea c btrnul spune palavre. i ce-a spus sclava? ntreb el. C e foarte mulumit c a fost cumprat de tine. Sultanul se lumin la fa. Din ce neam se trage? Tatl ei e unul din oamenii de seam ai rii sale. Mi-am nchipuit eu. Se cunoate. E foarte frumoas. E mai frumoas dect o floare i mai strlucitoare ca soarele. Dar cum s-a ntmplat de-a czut n minile emirului? Nu tiu, n-am vorbit nc despre asta. Vrei s o ntreb? ntreab-o i spune-mi pe urm ce i-a spus. Contele se ntoarse atunci spre Emma i-i zise stpnindu-i emoia: Aadar, tu eti, Emma, draga mea Emma pe care o ineam pe genunchi cnd era mic? Vezi n ce hal m-au adus? Dar s lsm nduiorile... Sultanul vrea s tie cum ai ajuns aici i trebuie s-i rspund. Aici? Nici mcar nu tiu unde m aflu... ara se numete Harar si oraul de asemenea. Omul n puterea cruia ne aflm e sultanul. Dar rspunde-mi, rogu-te, la ce te-am ntrebat. Am fost adus n Ceylon de un pirat chinez, care m-a vndut emirului. i prin ce mprejurare ai czut n minile chinezului? Am rtcit pe o plut n largul mrii zile ntregi pn ce-am fost luat pe un vapor olandez care a fost jefuit dincolo de Java de piraii chinezi care fceau nego cu sclavi. Pe o plut? Nu neleg... Nu erai pe coasta Mexicului? Nu, ci pe o insul, mpreun cu ceilali. Care ceilali? Doctorul Sternau, Mariano, amndoi fraii Unger, Ucigtorul-de-bivoli, Inimde-urs i Karja, sora mixtecaului. tii c tot ce-mi spui tu mi se pare de necrezut? i cine e senior Sternau? Nu-l cunoti? Ah, bucuria de a te fi revzut m-a zpcit de tot! Senior Sternau a pornit s te caute pe dumneata i pe cpitanul Dandola. Sfinte Dumnezeule! Aadar, Mindrello tia ce spune... Nu-i aa c Sternau e un medic german care s-a cstorit cu nepoata mea Roseta? Ba da.

18

Karl May Opere vol. 3


L-a operat pe fratele meu i i-a redat vederea? ntocmai. Dar de unde tii toate acestea, don Fernando? O s-i spun eu mai trziu. Sultanul pare s devin nerbdtor. Ct e de cnd ai plecat din patrie? Au trecut mai bine de aisprezece ani. Era un rstimp lung, dar frumoasa fat a arendaului nu se schimbase mai deloc la fa. Aci n Harar, unde femeile se trec foarte repede, Emmei nu i-ar fi dat nimeni mai mult de douzeci de ani. Contele o privea cu ochii holbai. aisprezece ani? i unde ai fost n vremea asta? Pe insul. Care insul? A, uitasem c nu tii nimic din ce s-a petrecut n urm. Landola ne-a luat n Guyamas pe vasul lui i ne-a dus pe o insul pustie din Oceanul Pacific, unde am stat pn acum. Doamne, Doamne, ce grozvie! Sultanul i pierdu rbdarea. Atept rspuns; ce i-a povestit? ntreb el. C, pe cnd se plimba pe rmul mrii a fost rpit de piraii chinezi care au luat-o cu ei. i au vndut-o apoi n Ceylon emirului, nu-i aa? Da. Aadar, cinele de somalez nu m-a minit. i ce i-a spus despre mine? Sunt o slug supus a nlimii tale, prea puternicule sultan i nu m gndesc dect la binele tu, zise contele plecndu-se adnc. De aceea am ndrznit s-o ntreb ce impresie i-ai fcut. i ce i-a rspuns? C eti brbatul pe care l-a dorit inima ei. Sultanul i mngie mulumit barba i zmbi, foarte bine dispus. Pentru ce tocmai eu? ntreb el ngmfat. Fiindc ai privirea ager i chipul frumos, iar mersul tu e mndru ca al unui adevrat calif. Aa mi-a spus. Bine, sunt foarte mulumit de tine, sclavule. i crezi c m va iubi fr s trebuiasc s-i poruncesc? Nici un brbat nu trebuie s ia prin silnicie ceea ce i se va da de bunvoie, prea mritule sultan. Fii milostiv i ndurtor cu ea i dragostea va ncoli n inima ei ca iarba la razele soarelui. Bine zici. Voi lsa ca iubirea s vin de la sine. Dar tii tu, stpne, c iubirea cere cuvinte ca s fie spus? Sclava arde de dorina de-a nva graiul tu ca s-i poat spune ea singur ceea ce simte sufletul ei.

19

Benito Juarez
Dorina i va fi ndeplinit. Tu vei fi profesorul ei. Ct timp crezi c-o s trebuiasc pentru ca s poat vorbi limba mea? Depinde cnd voi ncepe leciile i cte ceasuri pe zi va trebui s le fac. Fata asta mi place foarte mult i de-abia atept s-o aud spunndu-mi c m iubete i c vrea s fie soia mea. De aceea i poruncesc s ncepi chiar de azi leciile. M supun, stpne. Ajung trei ceasuri pe zi, sclavule? Dac voi face zilnic trei ceasuri, ntr-o sptmn va cunoate att din graiul hararilor ct i va trebui s-i spun c dragostea ta o face femeia cea mai fericit de pe pmnt. Dar femeile din ara ei nu sunt deprinse s vad un brbat gol si i e ruine de mine. O s-i dau haine i de mncare s te saturi si s te mai ntremezi. Mulumesc, stpne milostiv. Cnd s ncep leciile? ndat dup ce te vei spla i mbrca. Dar fiindc eu n-am vreme s stau cu voi, o s pun un eunuc s v supravegheze. Acum s mergem. Pot s-i spun mai nainte c dorina ei de-a nva limba i-a fost ndeplinit? Spune-i. Contele, bucuros c a obinut att, i spuse Emmei. Acum trebuie s plec, dar m voi ntoarce repede. Sultanul mi-a fgduit s stau cteva ceasuri pe zi cu tine ca s te nv limba rii. Vom putea vorbi deci mai pe larg. Sper s ne putem salva. Am intenia s fug la noapte i poate c voi reui. Btrnul fu mbiat, osptat i mbrcat n haine curate, apoi l duser n faa sultanului. Acesta l lu cu el n camera unde Emma sttea nchis mpreun cu comorile. Lng ea se afla un eunuc negru. Negrul tia c albul e un sclav, de aceea i zise cu ton poruncitor dup ce plec sultanul: Tu eti profesorul? Da. S tii c sclava n-are voie s-i arate fata. tiu. S nu cumva s o atingi! Nici gnd n-am. i s nu ne vorbeti de ru, c te spun sultanului. De unde o s tii tu dac v vorbesc de ru sau de bine dac tu nu cunoti limba n care vorbim? l ntreb btrnul zmbind. O s citesc pe chipul tu. Contele vzu c negrul nu era chiar att de prost pe ct prea. Acesta se ridic, ntinse un covor pe jos, i-i zise sclavului: Stai jos i ncepe. Ct trebuie s in lecia?

20

Karl May Opere vol. 3


Trei ceasuri ncheiate. Cum poi msura timpul ca s tii cnd s-au mplinit cele trei ceasuri hotrte? Cu ceasornicul sta, rspunse eunucul i scoase de sub mantaua lui larg un ceasornic de nisip. Acum, drag Emma, avem rgaz trei ceasuri s stm de vorb, ncepu contele stnd jos pe covor. Trebuie ns s facem aa fel ca negrul s cread c e ntradevr o lecie. De aceea voi spune din cnd n cnd cte un cuvnt dou n dialectul harar i tu s le repei dup mine. i zici c ai fost cincisprezece ani pe o insul pustie? Cnd ne-a debarcat pe noi acolo era aproape pustie, dar am reuit s sporim numrul copacilor, fiindc toat strdania noastr era s obinem ct mai mult lemn pentru construirea unei plute sau a unei corbii. Povestete, povestete te rog, mai repede, sunt curios s aflu ce s-a ntmplat n lipsa mea cu ai mei i cu voi, strui btrnul nerbdtor. Emma ncepu s depene firul ntmplrilor i nimic din cele nenelese de el pn acum nu-i rmase neclar. Afl astfel c Pablo Cortejo nu era dect un trdtor i Alfonso nici nu-i era nepot. Fu i el de prere c Mariano era adevratul fiu al lui don Manuel. Era att de atent la cele ce povestea Emma, nct uitase cu totul de rolul lui de profesor. Noroc c-i aduse aminte la timp, i-i zise Emmei s repete dup el cuvintele n harar: "Tu eti un sultan puternic", "Eti bucuria ochilor mei", "Fii milostiv, cci tu eti omul drag inimii mele". Astfel ajunse Emma n povestirea ei pn la debarcarea n insula aceea pustie. Din ce ar face parte? ntreb contele. Nu tim nici noi. De abia dup muli ani a reuit Sternau, din poziia stelelor i alte indicaii la care eu nu m pricep, s stabileasc gradul de latitudine i c am fi la treisprezece grade sud de insulele Patelui la care am putea ajunge dac am avea o plut sau o corabie. Ce nenorocire! S fii att de aproape de salvare i totui att de departe! i zici c nu aveai copaci? Nu. i chiar dac am fi avut, de unde era s lum scule ca s facem pluta? Treptat, treptat ns, am reuit s ascuim bolovani de mrgean pe care i desprindeam din stnci i s facem din ei securi i cuite. Am rsdit mldie din tufe i le-am dat putina s creasc i s se fac din ele copaci. Dar cu ce v hrneai? La nceput cu rdcini i fructe. Am dat i de un fel de scoici pe care le mncam crude ca stridiile. Mai trziu am reuit s ne facem plase i undie ca s prindem pete. ncetul cu ncetul am putut s facem arcuri i sgei cu care vnam psri. Mai erau pe insul o mulime de iepuri, pe care i frigeam n frigare. Cu ce aprindeai focul?

21

Benito Juarez
Sternau, care cltorise foarte mult, nvase nu tiu de la ce popor s fac focul cu dou bee sau putregai. Trebuia ns s fim foarte economi cu lemnele ca s nu le prpdim degeaba. i ce fel de mbrcminte aveai? Ne fceam haine din piei de iepure. Mncarea o fceam noi femeile, adic eu i cu Karja, care se mritase cu Inim-de-urs. i tu cu Anton, nu-i aa? ntreb contele zmbind ngduitor. Emma roi. Cstoria ei se fcuse sub cerul sclipitor de stele, fr preot i fr tmblu. A, senior, s nu m judeci ru, murmur ea plecnd ochii. Eram att de departe de orice suflare omeneasc, osndii s ne ducem traiul singuri n pustiu, fr vreo ndejde de scpare... i anii treceau... i Antonio mi-era att de drag... Ce va fi suferit, srmanul, cnd a vzut c am plecat i nu m mai ntorc! Tocmai asta vreau s aflu: Cum ai putut pleca din insul? O, a fost att de ngrozitor, nct m cutremur cnd mi aduc aminte. Povestete Emma... o rug contele. Trebuie s aflu. Ce-am suferit eu a fost poate i mai ngrozitor, zise el suspinnd. Reuisem, n sfrit, urm ea, s avem lemn destul de tare ca s ne gndim s construim o plut. A fost destul de greu cu uneltele pe care le aveam. Totui pluta era destul de mare ca s ncpem cu toii i s lum i provizii cu noi. i fcusem crm i catarg i pnze din piei de iepure. Era acum gata i ne gndirm s facem a doua zi o prob cu ea n jurul rmului care, chiar pe vreme bun, era zbuciumat de talazuri. Peste noapte m trezi un urlet i un vuiet grozav. Se pornise furtuna. mi adusei aminte c toate proviziile noastre erau pe plut i m-am dus s vd dac nu cumva vntul a desprins pluta de rm. Fiindc brbaii erau istovii de munca de peste zi ei se odihneau; eu n-am vrut s-i scol si am plecat singur din colib. Am vzut pluta jucnd pe valuri gata gata s rup frnghiile ubrede fcute din piei de iepure rsucite. Una din ele se rupsese chiar atunci. Am srit pe plut ca s-o nepenesc iar de ruul de pe mal, dar n clipa aceea un talaz o rupse i pe cealalt i pluta porni ca o sgeat pe marea zbuciumat. De spaim am leinat, i... Mai departe! Mai departe, strui contele. Ce s-a petrecut apoi nu mai tiu, nici cum a scpat pluta de talazurile care se izbeau de stnci. E lesne de neles, zise contele. Marea a crescut att nct a ntrecut stncile i pluta nici nu le-a atins. Auzeam ca prin vis marea urlnd n jurul meu, tunetele cutremurnd vzduhul i fulgerele mi luau vederea. Cnd mi-am venit n simiri soarele era sus pe cer, ploaia ncetase i marea se linitise. Acum ntrebarea era: ce se ntmplase cu proviziile? Din fericire erau toate pe plut, valurile nu le mturaser. Cum rezistase pluta acestui uragan nu tiu, dar insula dispruse i acum vedeam cu ochii marea nesfrit. Unde s se fi aflat insula? Ce era acum de fcut? Am plns i m-am

22

Karl May Opere vol. 3


rugat ceasuri ntregi pn ce se nnopt. Nici plnsul, nici rugciunile mele n-au folosit la nimic. A doua zi am plns iar att de mult, pn ce am czut ntr-un somn adnc. Cnd m-am trezit pierdusem noiunea timpului, cci nu tiam ct dormisem. Am nceput s m gndesc la ce aveam de fcut, adic, la crm i la pnze. Mi se prea c vntul m mpingea spre rsrit i trebuia s crmesc spre apus. Ziua stteam la crm i noaptea o nepeneam. Trecur astfel cincisprezece zile i cincisprezece nopi de cnd rtceam n netire pe ntinsul apei. Ce-am suferit n timpul sta nu e limb omeneasc s-o poat spune. Te cred, draga mea i m mir cum de n-ai murit sau nu i-ai pierdut minile. A aisprezecea zi am zrit un vapor i cei de pe el m zrir i ei. Lsar jos o luntre i m luar pe bord. Era un vas olandez cu destinaia pentru Batavia. Am aflat de la cpitan c ne aflm ntre insulele Caroline i Palaos. Zicea c vntul trebuie s fi mpins cu mare putere pluta spre apus, cci trecusem arhipelagul fr s zresc o singur insul de-a lui. Comandantul, un om foarte de isprav, l-a pus pe croitorul vasului s-mi fac nite haine i cuta s m mngie cu sperana c n Batavia voi gsi ajutor. Dar n drum am fost atacai de pirai chinezi care au ucis tot echipajul n frunte cu comandantul i pe mine m-au luat cu ei. Ce-a urmat tii i dumneata, don Fernando. Am fost dus n Ceylon i vndut ca sclav, apoi adus aici de emir. Copila mea, zise btrnul conte, exist un Dumnezeu care ornduiete totul. Poate c a fost voia lui s se ntmple aa i c n curnd vom fi adunai cu toii la un loc, veseli i fericii. O, Doamne, dac aceast speran s-ar realiza...! oft Emma. i spun drept, don Fernando, prefer de o mie de ori s mor dect s fiu soia acestui sultan fioros. Nu, fetio, nici n-ai s mori i nici soia lui n-ai s fii, de asta poi fi sigur. La noapte fugim. Am dat aici n nchisoare de un om din Manreza, de lng moia noastr Rodriganda. Ticlosul de Landola l-a vndut i pe el dup ndemnul lui Cortejo, care vroia s scape de un martor al mrviilor sale. Bnuiesc c plnuise s ne omoare pe toi, dar lcomia de bani a lui Landola ne-a salvat viaa. M-am neles cu acest spaniol, pe care l cheam Mindrello, s fugim amndoi la noapte. Crezi c o s putei? i-a spune eu cum, dar uite c negrul se uit la ceasornic. Mai avem numai cteva minute de stat mpreun i trebuie s repetm cuvintele pe care le-ai nvat. O s vin disear dup ce vor fi adormit toi cu spaniolul la tine; tu vezi s nu faci nici un zgomot. Dac ni se va ivi vreo piedic n cale, vin mine s ne urmm leciile. Contele o puse pe Emma s repete cuvintele pe care trebuia s le nvee n harar, pe cnd eunucul ddea mulumit din cap. Dar cum vzu nisipul din ceasornic artnd ora, se scul i-i zise poruncitor sclavului: Pentru astzi s-a isprvit. Urmeaz-m! n clipa aceea ns se deschise ua i sultanul apru n prag. Ei, gata? l ntreb el pe conte.

23

Benito Juarez
Da, stpne, rspunse eunucul cu glasul lui piigiat. Ce fel de vorbe a nvat-o, bune ori rele? Numai bune, stpne. Eti sigur? Cum s nu fiu, dac am auzit tot ce-a spus? A i nvat ceva? l ntreb atunci sultanul pe conte. Destul de multe pentru o singur lecie, nalte stpne, zise btrnul. A putea s aud i eu? Dac porunceti... Am vorbit foarte mult despre tine. Ia ntreab-o ce prere are despre persoana ta. Curios, sultanul i puse sclavei urmtoarea ntrebare: Spune-mi, cine sunt eu? Eti un stpn mare i puternic, rspunse ea n harar fr s greeasc. Sultanul zmbi mulumit, apoi urm adresndu-i-se contelui: Mai tie i alte cuvinte? ntreab-o acum dac i placi. Crezi tu c o femeie m poate iubi, sau ur? o ntreb el din nou pe sclav. Eti bucuria femeilor, se auzi vocea dulce a fetei. ntreab-o dac se bucur la vederea ta, i zise contele sultanului. i a ta? urm sultanul. Vederea ta e bucuria inimii mele, rspunse ea cu atta siguran, ca i cum ar fi cunoscut perfect limba n care i se vorbea. Sultanul era ncntat. Zmbind binevoitor, l btu pe btrn pe umr, lucru pe care nu-l mai fcuse niciodat pn atunci, i-i zise ludndu-l: Eti cel mai bun profesor de pe lume. Sclava va fi chiar azi soia mea i tu vei fi rspltit nu ca un sclav ce eti, ci ca un printe al ei. Stpne, rosti btrnul nspimntat, gndete-te c sufletul ei e nc plin de jalea despririi de ai si i de-abia astzi te-a vzut pentru ntia dat. Mai ngduie cteva zile s se deprind cu tine. Cu ct vei fi mai bun cu ea, cu att inima ei te va iubi mai mult. ntreab-o singur i ai s vezi. Bine, s vedem, rspunse sultanul i i se adres din nou Emmei: E adevrat ce spune sclavul? Fii bun i milostiv ca s te iubeasc inima mea, rspunse ea. Era ultima fraz pe care o nvase btrnul. M iubete! i o s m iubeasc i mai mult, strig sultanul plin de bucurie. O s-o ascult i o s-i mplinesc dorina. Iar tu, sclavule, drept mulumire, o s locuieti n al doilea palat al meu, ca s fii la ndemn cnd voi avea nevoie de tine, ncheie sultanul i plec. I se ddu lui don Fernando o camer n aa-zisul al doilea palat, o cocioab lipit de cea a sultanului. Tot mobilierul era alctuit dintr-o rogojin ntins pe jos, care slujea i de scaun i de pat. Dar cea mai mare favoare pe care i-o fcu sultanul era un ciubuc i tutun, lucru de care fusese lipsit bietul om atta amar de vreme.

24

Karl May Opere vol. 3


Ce schimbare de ieri pn azi?! n sufletul lui se nscu credina c Dumnezeu s-a ndurat n sfrit de el i c n curnd suferinele lui vor lua sfrit. ntmplarea urmtoare i ntri parc i mai mult convingerea. Cu puin nainte de apusul soarelui, se aduceau cmilele trimise peste zi la pune ntr-un opron unde se aflau eile i hamurile palatului. Contele se apropie de omul nsrcinat cu paza cmilelor i-l ntreb aa, ntr-o doar: De ce n-ai lsat cmilele afar pe cmp? Fiindc mi-a poruncit sultanul s le aduc acas. Aud c vrea s plece mine dis-de-diminea cu nevasta lui cea mai vrstnic s-o duc la tat-su i s-o lase un timp acolo. Am i pregtit dou ei, un baldachin i cmila de povar, rspunse paznicul. Contelui i se pru c se deschide cerul deasupra lui. Dou cmile neuate una pentru el i una pentru Mindrello alta cu baldachin pentru Emma i cea dea patra pentru poveri, pe care se putea ncrca orice. Era vdit c sultanul i ndeprta soia pentru noua favorit. Vrei s-i ajut? l ntreb el pe omul nsrcinat cu adpatul cmilelor. Ai face foarte bine. Sunt frnt de oboseal i de-abia atept s m duc la culcare, rspunse omul, bucuros de ajutorul neateptat. Bucuria contelui nu se putea descrie. Ddu nutre cmilelor, le adp i cnd paznicul se duse pe-nserat s se culce, se oferi s aib el grij de ele peste noapte. Drept mulumire, paznicul l cinsti cu o lulea de tutun. n vremea asta Mindrello de-abia atepta s se nnopteze. Cnd vzu c s-a ntunecat de-a binelea, ddu la o parte bolovanul care astupa gaura de la celula contelui i strig cu glas nbuit: Don Fernando! Nu primi nici un rspuns. Don Fernando! repet el. Aceeai tcere. Domnule conte! Don Fernando! strig el de ast dat cu glas tare. Dar nimeni nu-i rspunse. Doamne, Doamne, asta ce-o mai fi? murmur el cuprins de team. S i se fi ntmplat ceva? Sau l-au scos clii din nchisoare? Oricum ar fi e prost pentru mine. Ia s cobor eu pn la el s vd ce e. Mai ddu un bolovan la o parte i se ls n celula btrnului. Nu gsi aici dect leurile obolanilor omori de btrn. Se ntoarse dezndjduit la el i atept cu inima plin de griji. Atept mult vreme pn ce auzi n sfrit pe cineva btnd n lespedea de deasupra capului lui i un glas ntrebnd: Mindrello, acolo eti? Da, rspunse el recunoscnd glasul contelui. mpinge lespedea pe dinuntru, eu n-am destul putere s-o dau la o parte, zise el cu gura lipit de o crmid.

25

Benito Juarez
Mindrello se opinti i lespedea se clinti din loc, apoi ncordndu-i amndoi puterile, o mpinser att ct s se poat strecura un om i Mindrello se tr afar. O, Dios! rsufl el uurat, ce spaim am tras cnd am vzut c nu mai eti n celula dumitale. Dar unde-ai fost pn acum? M-au dus la sultan. O, ce ntmplare ciudat, Mindrello! Dar las c o s-i povestesc mai trziu. mpinser lespedea la loc i se furiar spre palat. Santinela pzea la poart. Era un ntuneric de nu se zrea la doi pai, aa c reuir s treac pe burt fr s-i simt. Cnd fur lng santinel, contele se ridic brusc, l apuc pe om de beregat i-l strnse cu putere. Omul csc gura ct putu i holb ochii ngrozii. ntr-o clip Mindrello i vr un clu n gur, apoi l leg burduf i-l trr n opron unde se aflau cmilele gata neuate de conte. Acum drumul n palat le era deschis. Se strecurar tiptil n sala tronului i contele lu din cui un pumnal, ca s aib pentru orice mprejurare o arm la ei. Ddu la o parte o rogojin care inea loc de u la camera de culcare a sultanului, dar camera prea pustie. De sub o u se furia peste prag o lumin. Asta ce-o mai fi? opti Mindrello. Ah, zise btrnul ngrijorat, nu s-a culcat nc, e n odaia sclavei, unde se afl i lzile cu bani i bijuteriile. Cum, acolo e vistieria? tii c e bine? Am stat azi trei ceasuri cu sclava, de aceea tiu. S ne dm mai aproape. Se apropiar de u i vzur o crptur prin care se putea auzi bine ce se petrece nuntru. Emma sttea rezemat de perne i sultanul o privea cu admiraie. Sultanul e cu spatele la noi, i opti contele lui Mindrello la ureche. Am bgat de seam c ua nu face zgomot cnd se deschide. Totul e ca Emma s nu se sperie cnd ne va vedea i s ne dea de gol. Trebuie s sfresc cu el pn a nu prinde de veste ca s n-aib timp s ipe sau s se apere. O s trec eu nainte ca s-i fac semn fetei. Zis i fcut. Emma l vzu dar nu pru deloc mirat; l atepta doar... Dintr-o sritur contele fu lng sultan i-i puse mna n beregat. Mindrello se repezi i el, smulse o bucat de mtase din mantia sultanului, o fcu ghemotoc i io vr n gur. Avuseser grij s ia din opron frnghii destule, aa c-l legar zdravn. n sfrit! zise fata srind de pe divan, ncepusem s-mi pierd sperana. Contele nchise bine ua ca s nu ptrund nici o raz de lumin afar, apoi se apropie de sultan. Acesta nu leinase i privea scena cu ochii scprtori de furie. Fernando de Rodriganda se aplec asupra-i i-i zise cu glas sczut dar amenintor: Bag bine de seam: dac ncerci s faci glgie, i nfig pumnalul sta drept n inim.

26

Karl May Opere vol. 3


Apoi i lu cheile de la bru, deschise lanurile care-i nctuau gleznele lui Mindrello, apoi i zise cu blndee Emmei: E pregtit o lectic pentru tine, ns a fi de prere s te mbraci n haine brbteti, ca s ne fie fuga mai uoar. Chiar i nou ne trebuie o mbrcminte mai ca lumea, pentru a putea trece drept nite cltori de seam. Se gsesc aici destule, aa c avem de unde alege. Fcur ntocmai i n mai puin de un sfert de ceas erau gata de drum. i acum, avem nevoie de arme, zise contele. tiu eu unde s gsesc, rosti Emma cu bucurie. Sultanul a adus adineauri dou revolvere i dou puti, mpreun cu cartuele necesare i le-a bgat n lada de colo. Deschiser lada si scoaser armele. Mai luar vreo cteva iatagane de pre i trei sbii cu mnerul de argint care trebuie s fi fost foarte scump pltite. S deschidem acum i celelalte lzi, s vedem dac nu dm si de ceva bani, fiindc o s-avem nevoie de ei, fu de prere don Fernando. tiu eu unde sunt, mi-a artat chiar el astzi unde i ine, zise Emma. Are aur mult? Lada de colo e plin. Dar argint? Destul. E n lzile de alturi. Are i bijuterii. Foarte bine. O s trebuiasc s nchiriem sau chiar s cumprm un vapor ca s ne ducem s gsim insula unde se gsesc prietenii notri. Dar bijuteriile unde se afl? ntreb mai departe don Fernando, n timp ce dezlega lzile cu bani. Aici, n lada din mijloc sunt o mulime de casete pline. Monedele de argint erau n cea mai mare parte taleri austrieci iar cele de aur napoleoni, dubloni spanioli i guinee engleze. Bijuteriile ns aveau o valoare de mai multe milioane care zceau ngropate aici fr s-aduc vreun folos cuiva. Le lu pe toate, dar taleri numai att ct i trebuiau pe drum, deoarece triburile cu care va veni n contact n drum nu cunoteau alt moned. Gsir destui sculei ca s le bage, pe urm adunar totul n pturi scumpe, adugar cteva pipe de pre i pachete de tutun i le duser n opronul unde cmilele stteau gata de drum, pe cnd Emma rmase s-l pzeasc pe sultan. Transportarea lucrurilor cerea mult vreme, cci trebuiau s fie cu mare bgare de seam, aa c de-abia pe la miezul nopii fur gata cu toate pregtirile de plecare. Ce s-o fi petrecnd acum n mintea preaputernicului sultan din Harar? Le zise contele. Trebuie s turbeze de furie. Vai de noi dac s-ar ntmpla s ne ajung din urm! Crezi c s-ar putea? ntreb Emma nspimntat. Nu, nu cred; i-am luat cele mai bune cmile, i-apoi, pe uscat vom fi trecut de hotarul rii i nu mai are nici o putere asupra noastr. S-ar putea totui s ne

27

Benito Juarez
prade celelalte triburi, dar voi cuta s ne lum un ocrotitor, un abban. Stai! Mi-a venit o idee. tii dumneata, Mindrello, unde putem gsi un foarte credincios abban? Unde? Aici, n nchisoare. Cum poate s ne ocroteasc un ntemniat? se mir spaniolul. Atta timp ct e nchis nu, dar dac l vom elibera, recunotina lui nu va avea margini. Dar n-avem timp de pierdut. Nu ne trebuie mai mult de o jumtate de ceas. Hai, Mindrello, seniora rmne de paz. Pornir amndoi n vrful picioarelor ca s nu-i simt nimeni i ajunser la ua nchisorii. Santinela moia rezemat de perete. S-l legm i s-i astupm gura cu un clu, opti contele. Mai ai frnghii? ntreb Mindrello. Nu, n-am, dar s-i tiem mantaua i s facem din ea fii ca s-l legm. Bine. ine-l strns de gt pn ce-l leg. Aa i fcur. Ua temniei n-avea dect dou zvoare, pe care le traser binior i intrar nuntru. Se auzi un zngnit de lanuri i cte un oftat adnc. Fiecare credea c i-a sosit ceasul din urm i c au venit s-i duc la moarte. E vreun somalez liber aici? ntreb cu glas poruncitor contele. Da, rspunser dou glasuri n acelai timp. Aadar doi? Din ce trib? Din neamul Zareb, rspunse unul din ei, suntem tat si fiu. Foarte bine. M vei urma amndoi n tcere. Dac vei fi asculttori va fi bine de voi. Supunerea v deschide calea libertii. Contele scoase din buzunar cheia care descuia lanurile i somalezii se vzur liberi. Contele lucra pe ntuneric, aa c tot ce fcea era pe dibuite i cerea timp. i-acum venii dup mine, opti el ctre eliberai. Mindrello lu santinela n brae, o azvrli n nchisoare i nchise ua la loc cu zvoarele. Fcur civa pai, apoi contele se opri i le zise n oapt somalezilor: Vorbii ncet ca s nu ne aud careva. Ia spunei-mi i mie, pentru ce ai fost nchii? Suntem oameni panici i cinstii, dar unul din tribul nostru, un nemernic, a furat sultanului un cal i a czut vina pe noi, rspunse oftnd cel mai vrstnic. i de cnd suntei n temnit? De doi ani. Vai de capul vostru! Vrei s fii din nou liberi? Ne mai ntrebi! Dar cine eti dumneata, domnule? tiu c voi somalezii nu suntei sclavii nimnui, de aceea am ncredere n voi i o s v spun. Eu i tovarul meu am fost pn acum prizonieri ca i voi, dar am reuit s scpm i vrem s ajungem pe drumul cel mai scurt la rmul mrii. Ne trebuie ns un abban; vrea unul din voi s fie conductorul i ocrotitorul nostru?

28

Karl May Opere vol. 3


Cnd vom ajunge la coast i vom plti n bani de argint i aur. Ei, ce zicei? Rspundei repede c nu e vreme de pierdut. S ne iei pe amndoi, stpne... se rugar ei. Bine, jurai s ne aprai de dumani pe mine i pe tovarii mei? Jurm! Pe Alah i Profetul lui? Pe Alah, pe Profet i pe toi sfinii califi! Dup ce somalezii fcur acest jurmnt, care e sfnt la ei i pe care nici un mahomedan nu-l calc pentru nimic n lume, contele le desprinse ctuele i-i trimise cu Mindrello s scoat cmilele din opron, iar el se duse s-o ia pe Emma. Aceasta l atepta cu nerbdare. Se mbrc brbtete i-i leg un turban de mtase n jurul capului, ceea ce o fcea s par un adevrat flcu turc, ct se poate de chipe. Contele alese nc dou mantale i dou flinte, iatagane i pumnale pentru cei doi somalezi. Oraul avea cinci pori. Rmnea acum de vzut care era cheia potrivit la poarta de ieire. O gsi i plec mpreun cu Emma, lsndu-l pe sultan prad unei furii nenchipuite dar neputincioase. Somalezii nu-i mai gseau locul de nerbdare i rsuflar uurai cnd l vzur pe conte venind. V-am adus mbrcminte, arme i gloane, le zise el. mbrcai-v repede i s pornim iute! Uite i dou pturi pentru cmilele voastre, pe care le vom lua de pe cmp. Stpne, zise tnrul somalez, noi nu tim cine eti, dar viaa ta ne e tot att de scump ca i a noastr. Cunoatem toate crrile i potecile i te vom scoate la rm fr s ntmpini vreo primejdie. Aur i argint nu ne trebuie, cci tu ne-ai dat libertatea, care preuiete mai mult dect toate bogiile din lume. Cuvintele tale sunt dovada recunotinei tale i, dac nu vrei bani, v voi face un dar i mai preios. Acum s pornim. Dei tnrul nostru tovar nu e femeie, o s-l urcm pe cmila cu baldachin fiindc e mai lesne de cltorit. Vom iei pe poarta care duce spre Gafra. Voi s v inei alturi de noi ca i cum ai fi slugile noastre. Cnd vom fi la poarta oraului eu o s m dau drept sultanul. Uite cheia. Tu, cel mai tnr, descui poarta, ne lai s trecem, apoi o ncui la loc. Asta-i tot ce avei de fcut deocamdat. nclecar i pornir la pas. L, a poart gsir santinela dormind. Somalezul o descuie. Zgomotul l detept pe paznic din somn. Veni n fug cu un fel de sceptru n mn nsemn al demnitii sale dar fiind ntuneric bezn nu-i recunoscu pe fugari. Cine suntei? se rsti el. Fr voia sultanului nu iese nimeni pe poart n miez de noapte. napoi ori... Cum ndrzneti, cine! strig contele, imitnd glasul sultanului. Nu tii c am dat porunc s mi se pregteasc de drum cmilele ca s m duc la socru-meu? Ori nu-i mai cunoti stpnul, nemernicule! Mine o s te tvleti n rn la picioarele mele, fecior de acal ce eti!

29

Benito Juarez
Omul se arunc n genunchi i tcu mlc. Fugarii ieir pe poart i somalezul o ncuie n urma lui lund cheia cu el. Ceva mai departe se vedeau focurile din lagrul caravanei sosite peste zi i care nu-i sfrise nc treburile n ora. S ne oprim ca s lum dou cmile pentru voi, zise contele somalezilor i desclec. Uite c au mai rmas cteva pe cmp. Ba mai vd i un opron n care tiu c se in ei i burdufe pline cu ap de care o s-avem mare trebuin pe drum. Acum s ncercm s-i pclim i pe paznicii vitelor, ca s le lum nc dou cmile. Treaba merse lesne cci paznicii erau dui toi n lagrul caravanei, unde nimeni nu se culcase nc i emirul fcea afaceri bune chiar i acum la miezul nopii. nclecar apoi i mica lor caravan se pierdu n ntuneric. Nici prin gnd nu i ar fi trecut Emmei n ajun, cnd sosise ca marf de vnzare n Harar, c va prsi chiar n noaptea aceea oraul mbrcat ca un turc chipe i elegant.

Capitolul III - Cpitanul de marin Wagner


La vreo sptmn de la ntmplarea povestit mai sus, un bric frumos plutea pe strmtoarea de la Bab-el-Mandeb. La pror flfia pavilionul marinei comerciale germane. Vasul prea s fie un vapor comercial, dei cele patru tunuri de pe bord i ddeau ntructva un aer rzboinic. Nu era ns de mirare ca pe un vas comercial s se afle astfel de arme de aprare, deoarece vremurile acelea tulburi nu-i garantau sigurana pe mare. Piraii coastelor miunau i era de ajuns un singur trdtor pe bord pentru ca vasul s cad prad n minile acestor tlhari care prdau tot i ucideau marinarii pn la unul, n cap cu comandantul vasului. Soarele dogorea cumplit, dei sufla o briz uoar i echipajul era despuiat aproape pn la piele. Timonierul nepenise cu un odgon crma i se adpostise sub o pnz ntins deasupra capului. Nici cpitanului nu-i era bine n cabin, cci iei i el pe covert, arunc o privire iute spre cer, alta spre punte, apoi se apropie de timonier i se aez jos lng el. Cald al dracului! zise el scurt, n graiul obinuit ai marinarilor. h! rspunse tot aa de scurt timonierul.

30

Karl May Opere vol. 3


De o mie de ori mai bine la nord, zise iar dup o lung tcere cpitanul. Dar nu tiu ce-i veni armatorului s ne trimit tocmai pe coasta asta afurisit. Tare sunt curios s vd dac o s fac ntr-adevr treab bun, dup cum i nchipuie el. Aa crede tlmaciul. Nu prea neleg eu ce rol are tlmaciul sta. Chiar pentru cine a nvat limba arab merge la sigur c o s-l trag negrii pe sfoar. A, uite colo un vas! De ce naie o fi? Bricul nainta spre sud i zrir n clipa aceea venind dintr-acolo ceva ce semna s fie un vapor. Timonierul duse ocheanul la ochi i privi cu atenie. Prea s nu se dumireasc de fel ce s fie, de aceea zise ntinznd comandantului ocheanul: Ce comedie o mai fi si asta? N-am vzut de cnd sunt aa ceva! Ia uit-te i dumneata... Acesta pru s tie ce e, cci zise cu dispre, dup ce lu ocheanul de la ochi: Trebuie s fie un vas arbesc. Peste un ceas o s fim lng el i o s-l ntrebm. Marinarii zriser i ei vasul acela ciudat i nu-i mai luau ochii de la el. Vapoarele se apropiau din ce n ce i n curnd se putea vedea de pe bric cu ochiul liber c vasul avea un singur catarg la pror, aezat piezi i dou pnze de o form foarte curioas. Pe punte se vedeau civa ini cu turbane care msurau i ei cu privirea pe cei de pe bric. S-i ntrebm cine sunt? zise timonierul cpitanului. Da, trimite-l ncoace pe tlmaci. Timonierul se apropie de tun i fcu semn unui individ mbrcat arbete, care sttea pe vine pe o rogojin i trgea tacticos din lulea. Acesta se ridic de jos i veni lng crm. Puse apoi mna streain la ochi, privi lung la vapor i-l ntreb apoi pe cpitan: Vrei s-i ntrebi ceva? Da, rspunse cpitanul. Ce anume? Mai nti, ce fel de vapor e. Asta i-o pot spune i eu. E vaporul de gard al guvernatorului din Zeyla. Un fel de vas de rzboi? Da, marinarii sunt toi narmai. i la ce servesc aceste vase? De obicei se ntrebuineaz ca vapoare comerciale sau de expediie ca i celelalte vase i numai n cazuri excepionale sunt narmate. Marinarii sunt toi soldai. Trebuie s se fi ntmplat ceva important n Zeyla. Se cuvine s-aflm si noi ce, deoarece chiar ntr-acolo ne ducem. Te rog s-mi tlmceti exact ntrebrile pe care le voi pune i rspunsurile ce le voi primi. Vapoarele erau acum att de aproape unul de altul, nct se deosebeau foarte bine figurile oamenilor. Timonierul tocmai vroia s dea un semnal ca arabul s se opreasc pentru a fi ntrebat, cnd de pe coverta acestuia porni o salv de puc.

31

Benito Juarez
Cpitanul izbucni n hohote de rs. I se prea caraghios ca vasul sta s-i dea aere de rzboinic. Ei, ce zici, timonier, piciul sta ndrznete s se puie cu noi... spuse el rznd cu poft. Las tunul n pace. Ia s-auzim ce zice. Oprii, biei! Ordinul fu ascultat i bricul sttu n loc. Arabul fcu la fel i amndou vasele aproape se lipir unul de altul. Oamenii arabului, vreo cincisprezece la numr, erau narmai. Cpitanul vasului arab ntreb: Cum se numete vasul vostru? Sirena, traduse tlmaciul rspunsul comandantului. De unde vine? Din Kiel, Germania. Trebuie s fie vreun fleac de ar de n-o cunosc eu, zise arabul fudul. Ce ncrctur avei? Marf. i oameni? Nu, n-avem nici un cltor la bord. Nici vreun sclav fugar? Nu. O s vin eu singur s m ncredinez. Cpitanului german i sri andra. ntreb: Dar cine eti tu? Sunt un cpitan de nav al sultanului din Zeyla. n Zeyla nu tiu s fie nici un sultan, ci un guvernator. Eu nu ascult de poruncile nimnui, aa s tii! i nu vrei s m lai s cercetez vasul? Nu. N-ai nici un drept s-o faci, pe cnd eu da. Dac mi-ar veni pofta s cobor pe vasul tu, trebuie s te supui. Nici nu m gndesc! rspunse arabul cu dispre. O s te silesc eu s m lai s vd ce ai la bord, numaidect... Dar pentru ce ne suspectezi? Cutm nite sclavi care au fugit din Harar. Dac nu vrei s ne lai pe vas, nseamn c fugarii sunt ascuni acolo. Nu pot fi ascuni aici, deoarece eu vin de la Nord i nici n-am trecut pe lng coasta voastr. Nu te cred. O s leg vasul tu de al meu cu un odgon i o s te duc la Zeyla s-l controleze guvernatorul. Ameninarea i se pru cpitanului ct se poate de caraghioas, de aceea rspunse zmbind: Mi se pare c nu eti n toate minile, arabule! Cum m poi tu sili s te las s legi odgonul pe puntea mea? Ai haz, zu aa! Bine, bine, vezi tu acum, clar o s i se prefac rsul n plns, ia, acui... i poruncesc s lai trei oameni de-ai mei s lege vasul tu de al meu.

32

Karl May Opere vol. 3


Cpitanul sttu puin pe gnduri. Era un om vesel din fire i-i plceau glumele i farsele. Fcu cu ochiul, zmbind, semn oamenilor si, pe urm zise: Hai s-i fac hatrul. Trimite trei oameni de-ai ti cu un odgon. O s m tragi dup tine ca un lep. La un ordin al arabului, trei din marinarii si luar un odgon, l lsar ntr-o luntre, l trecur apoi pe puntea vasului german i-l legar la pror. Cnd fur gata, fcur semn arabului s porneasc vaporul. Tii, dar dobitoci mai sunt, rse timonierul. Odgonul lor e prea ubred ca s ne poat trage... Dar destul de tare ca s-i tragem noi pe ei, rspunse cpitanul. Stai s vezi acu... Arabul i ntinse pnzele i vru s porneasc. Odgonul se ntinse ca o coard i s-ar fi rupt cu siguran, dac germanul n-ar fi vrut s duc farsa pn la sfrit. ntindei i voi pnzele, biei! strig el marinarilor si. Trebuie s le venim n ajutor. Dup cteva minute bricul nainta cu repeziciune spre arab. Spune marinarilor ti s se grbeasc, altminteri ne ciocnim, l puse el pe tlmaci s-i strige arabului. Acesta rspunse nfuriat: Lsai-o voi mai ncet, ticloilor! Ba ia-o tu mai repede, dobitocule! Cine te pune s faci pe grozavul, cnd eti att de neputincios, tontule! Ciocnirea s-ar fi produs cu siguran, dac nu ar fi pus mna cpitanul pe crm s dea alt direcie vasului. O s le dau eu acum o lecie s m in minte! Bgai de seam, biei! Punei mna pe oricine ndrznete s treac pe punte, ai auzit? Le spuse el oamenilor si. Bricul se apropie att de mult de arab, nct l zgudui cu atta putere c toi marinarii vasului se prbuir unii peste alii. Cei de pe bric izbucnir n hohote de rs, pe cnd arabii scoaser un rcnet de furie. Vintrele i crma se rupser i vasul rmase nepenit. i n loc s dezlege odgonul care inea vasul legat de bric, arabii ncepur s rcneasc turbai de mnie, pe cnd germanii rdeau de se prpdeau. Atunci unul din arabii aflai la bordul bricului se apropie de cpitan i-i zise prin tlmaci: i poruncesc s ne repari imediat vasul! ndrzneti s-mi porunceti tu mie, pctosule? Arabul scoase pumnalul de la bru i zise amenintor: Dac n-asculi, te ucid ca pe un nemernic! Eti musulman? Nu. Sunt cretin. A, ghiaur? Atunci trebuie sa te supui numaidect, cine! Ce-ai spus? Cine! Uite rspunsul!

33

Benito Juarez
i cpitanul i trase o palm att de zdravn, nct arabul se rostogoli la pmnt. Ceilali doi arabi vrur s se repead la cpitan, dar n-apucar s fac un pas, cci se pomenir cu cte un pumn att de grozav, nct i fcu s se dea ndrt mpleticindu-se. i-acum, legai-i de catarg! porunci cpitanul marinarilor si. S le artm noi c nu se poart astfel cu oameni civilizai. Cei trei arabi fur legai zdravn i li se luar armele pe care le aveau asupra lor. n vremea asta situaia vasului arab devenea din ce n ce mai critic. Tras acum de bric, puntea fiind foarte joas, apa ncepuse s nvleasc pe bord. Stai pe loc, ticloilor! Rcnea conductorul arabilor. Nu vedei c ne necm? Treaba voastr! Tiai odgonul dac vrei s v salvai... rspunse cu nepsare cpitanul. Nu se poate! Vasul nu e al nostru, ci al guvernatorului! Atunci nghiii pentru guvernator ap pn vei crpa! Am putea tia odgonul, fu de prere timonierul. N-am navigat nc prin prile astea, dar am auzit de la alii despre obrznicia acestor ticloi. Sclavii i slugile astea, supuse orbete unor mici stpnitori i funcionari, se cred grozavi. Orice cretin e considerat drept cine i atingerea cu un ghiaur, cum spun ei cretinilor, i spurc. Ei nu le cunosc graiul i nici obiceiurile, dar o s-i fac s le cunoasc ei peale mele. Dar ne duceam la Zeyla i o s-avem de-a face cu guvernatorul. O s vrea s se rzbune pe noi... N-are dect! n clipa aceea se auzi un rcnet scos din mai multe piepturi. Vasul arab se aplecase ru ntr-o parte ameninnd s se scufunde. Mi, da proti mai suntei! le strig cpitanul. Tiai odgonul, ce dracu! Arabii se zpciser ns i nu gsir alt cale de salvare dect s sar n ap i acum notau cu disperare spre bric. Aruncai-le colaci de salvare, ca s-i lum pe bord! porunci cpitanul. Lsai-i pe urm s se adune toi la un loc i inei armele ndreptate spre ei. Cnd arabii fur toi pe bord, li se porunci s se adune pe covert. Ascultar de porunc, numai conductorul lor se apropie de comandant si-i zise rstit: Tu porunceti aici pe vapor? Da. Atunci eti prizonierul meu. O s fii aspru pedepsit cnd vom ajunge la Zeyla, aa s tii! Cpitanul l privi lung, apoi spuse zmbind: Nu te mai f de rs, omule! E adevrat c m duc la Zeyla, dar sunt sub ocrotirea pavilionului meu i nu voi ngdui s mi se aduc vreo jignire. A, mergi la Zeyla! Atunci o s trebuiasc s dai socoteal de faptele tale, dar mai nti s ne salvezi vasul.

34

Karl May Opere vol. 3


Vd c nu nelegi de cuvnt, de aceea o s fac ce-oi pofti. Poate c vasul tu s-ar mai putea salva. Ar urma ns s-l pun pe al meu n primejdie, dac nu m scap de-al tu, aa c trebuie s m pun la adpost. Cu aceste cuvinte, cpitanul lu o secure i tie odgonul care lega vasul arab de bric. Ce cutezi s faci, cine? strig arabul spumegnd de furie. Dac a avea puca la mine, te-a mpuca pe loc ca pe un nemernic ce eti! Dar pumnalul meu o s-i arate numaidect cine e stpn aici! Arabul trase ntr-adevr pumnalul de la bru, dar ntr-o secund pumnul cpitanului l izbi cu atta putere, nct l dobor la pmnt. Ceilali arabi vrur s sar n ajutorul efului lor. Stai linitii, altfel v fac praf pe toi! Gura tunului e ndreptat spre voi! le strig tlmaciul speriat. Omul acesta e stpnul vasului i toi ascult de porunca lui. Viaa voastr e n minile lui! De-abia acum neleser arabii situaia i se supuser fr s crcneasc. eful lor fu legat burduf, lor li se luar armele i fur dui, mpreun cu ceilali trei dezlegai de catarg, n cala vaporului i nchii acolo. E cam ndrzne ce faci, i zise tlmaciul cpitanului. Guvernatorul o s-i cear socoteal. Te neli, rspunse acesta. Eu o s-i cer lui socoteal pentru faptul c servitorii lui au acionat mpotriva legilor i m-au insultat pe mine personal. Chiar aa fiind, vei avea totui mare pagub, fiindc n-o s te lase s-i descarci marfa, necum s-o vinzi. O s vedem noi. Dac mi interzice vnzarea, tiu eu ce s fac ca s m despgubesc, rspunse cpitanul i ca s se asigure c prizonierii nu vor fugi, puse jos de paz o santinel ateptnd ce avea s urmeze. Zeyla n-avea pe atunci un port ca lumea i vapoarele trebuiau s ancoreze n rad, ceea ce era foarte anevoios din pricina stncilor care o nconjurau. De aceea bricul, care trebui s se opreasc peste noapte n apropierea oraului, salut cu o salv de tun i arunc ancora. Zeyla, ora cu vreo patru mii de locuitori, era alctuit din cteva case de piatr, vruite n alb i cteva sute de colibe. Zidurile care mprejmuiau oraul erau din bolovani de mrgean i lut, nruite pe alocuri. Dei impresia pe care o fcea oraul era din cele mai proaste, era totui destul de important ca port. i loc de adunare al caravanelor sosite din toate prile ca s-i desfac aci marfa. De pe coverta bricului se zreau o mulime de oameni, cmile i cai care poposeau n jurul oraului. Erau probabil caravane cu mrfuri i cpitanul spera s fac afaceri bune. Dup ce aruncar ancora, se apropie de bric o barc i un arab pi seme pe punte. Era cpitanul portului. Ceru s i se prezinte hrtiile de legitimaie ca s le duc guvernatorului, fr a crui autorizaie nu se putea intra n ora. ntreb, printre altele, de unde vine vaporul, ce ncrctur are si dac n-a ntlnit n drum

35

Benito Juarez
un vas cu nite sclavi fugari. Cpitanul i ddu toate rspunsurile, i ntinse hrtiile de legitimaie, ferindu-se ns s-i pomeneasc de prizonieri. Arabul pru mulumit i plec. Se ntoarse abia dup cteva ceasuri ca s-i spun c guvernatorul i ngduie s intre n ora i s-i desfac marfa, dar c, dup obiceiul locului, atepta s i se dea ceva n dar. Guvernatorul, adug arabul, v pune la dispoziie civa soldai care s v ocroteasc, trebuie ns s fie pltii i hrnii de voi pe tot timpul ederii voastre aici. N-avem nevoie de ei, putem noi s ne aprm i singuri, rspunse cpitanul. i-apoi, nu prea cred c soldaii votri ar fi n stare s ne ocroteasc... O, suntem oameni foarte viteji! zise cu mndrie arabul. M-am convins de contrariu. Suntei trufai, nechibzuii i lipsii de curaj, aa c mai mult ne-ar pgubi dect ne-ar folosi, rosti zmbind cpitanul. De unde tii? Mi-ai spus doar c n-ai mai fost pn acum prin prile astea! O s afli numaidect de unde tiu. O s-l ntiinez pe guvernator i o s-i dau dovad c m pot apra i singur. Arabul fu osptat i primi un dar care pru s-l mulumeasc, apoi se ntoarse vesel n ora. Cpitanul porunci acum s i se aduc unul din prizonieri. Am ajuns la Zeyla, puse el pe tlmaci s-i spun. Te las liber, dar cu o condiie: s te duci la guvernator i s-i povesteti tot ce s-a petrecut. S vin singur pe bord ca s hotrasc mpreun cu mine soarta voastr. Spune-i c sunt un om panic i sunt dispus s m neleg cu el prin nvoial. Vrea? Bine. Nu? i iau pe prizonieri cu mine i-i pedepsesc cu mult asprime. Omul nu rspunse, dar n privirile lui se vedea limpede c avea gnduri dumnoase. Cobor ntr-o luntre i se ndrept spre rm. Cnd l vzu ndeprtndu-se, tlmaciul i zise cpitanului: E primejdios ce faci. Guvernatorul e foarte puternic aici i din cele ce-i va spune arabul te va considera drept duman i va cuta s se rzbune. S pofteasc. Cpitanul le porunci oamenilor si s se narmeze i s trag plasa de srm n jurul vasului. Aceast plas fcea cu neputin oricui s se urce pe punte. Ancora era din acelea care se pot foarte lesne ridica la nevoie. Brcile erau toate pe bord i marinarii pregtii s porneasc vasul la cea mai mic alarm. Casa n care locuia guvernatorul se zrea foarte bine de pe covert. Tlmaciul, care mai fusese prin Zeyla, o cunotea i i-o art, aa c tia unde s inteasc dac va fi cazul. Cpitanul nu tia dac oraul dispunea de mai multe tunuri. n port se afla ns unul care anuna sosirea i plecarea vapoarelor. Nici un vas strin nu era n port, doar vreo zece arabe i acelea mici i nensemnate. Trecu o bucat de vreme pn ce vzur o trup de soldai apropiindu-se de rm i mbarcndu-se n luntre, apoi ndreptndu-se spre bric.

36

Karl May Opere vol. 3


S tot fi fost vreo treizeci de ini. Erau narmai cu flinte, sulie i iatagane. n luntrea din fa trebuie s se fi aflat eful cci ceilali se ineau la distan respectabil de el. Cnd luntrea fu destul de aproape ca s se poat auzi glasul, eful strig: Tu eti acela care ne tine tovarii nchii? Da, rspunse cpitanul prin tlmaci. D-le drumul! Dar tu cine eti? Sunt generalul armatei din Zeyla. Atunci nu stau de vorb cu tine. S vin guvernatorul. Bine. D-te jos n luntre s te duc la el. Ba s vin el la mine, dac vrea -s-i eliberez oamenii. D-le drumul, altminteri venim s ni-i lum singuri i te considerm prizonierul nostru, iar vasul l confiscm. Aa a poruncit guvernatorul. i-am spus c nu vreau s tratez cu tine ci cu el. Dac facei cea mai mic ncercare de atac, ne vom apra, fii sigur. Arabul amenin, ocri, dar degeaba, cpitanul nici nu voia s-aud. Arabul se sftui cu oamenii si, dar nu tia ce hotrre s ia. i era fric de bric, dar i de furia guvernatorului cnd va auzi c poruncile lui nu au fost ascultate. n cele din urm se apropie mpreun cu celelalte luntre de vas i strig: Le dai ori nu drumul prizonierilor? Nici un rspuns. Atunci ni-i lum singuri. Tragei n ghiauri s nu scape nici unul. Arabii i ndreptar putile spre punte i traser. Gloanele se izbir de catarge i vintre, dar nu nimerir pe nimeni. Aadar ostilitile ncepuser. S le rspundem? ntreb timonierul. Da, dar nu tragei nc n ei ci n casa guvernatorului. El a fcut pozna, s-l nvm minte. Timonierul potrivi eava tunului i ghiuleaua porni. Aproape imediat ce se auzi bubuitura, o parte din zidul casei se nrui, dovad c lovitura nu dduse gre. Arabii din luntre scoaser un rcnet de furie i descrcar iar o salv, fr nici un folos ns. Foarte bine, d-i nainte! zise cpitanul timonierului. Acesta ochii i fiecare din loviturile de tun i nimeri inta. Ea a patra descrctur se fcu o sprtur grozav n zidurile palatului guvernamental. n ora panica era la culme. Caravanele se ndeprtau n grab de locul primejdios. Porile oraului se deschiser i un om fcu semn spre luntre, care o luar repede napoi. S le trimit i lor o ghiulea? ntreb timonierul pe cpitan. Nu, las-i n pace. Dar vezi cldirea aceea de colo? Trebuie s fie o moschee. Dac ne atingem de lcaul lor sfnt, bgm groaza n ei i i zpcim de tot. Ia ncerc dac o nimereti. Cum s n-o nimeresc, c doar e o moschee destul de mare!

37

Benito Juarez
ntr-o clip acoperiul moscheei se nrui. De dup zidul oraului se auzir rcnete de groaz i n puin timp porile se deschiser iar. Un soldat flutur un burnus alb i dup el apru o lectic purtat de patru ini care se ndrept spre rm. Dup cteva minute lectica fu aezat ntr-o barc i, nconjurat de celelalte, porni spre bric. Se opri la oarecare distan de el i un individ iei din lectic i strig prin portavoce: Pentru ce tragei n lcaul lui Alah i-mi bombardai casa? Dar voi de ce tragei n vaporul meu? rspunse cpitanul. Pentru c suntei nite trdtori nemernici care nu vrei s v supunei poruncilor mele. Cine eti tu ca s ne ceri supunere? Sunt stpnitorul acestui ora i toi care se afl aci trebuie s-mi dea ascultare. Dac eti guvernatorul, vino la bord s stm de vorb. Ba vino tu, c eu sunt mai ceva dect tine. Bine, atunci s hotrasc bombele mele cine e mai mare dintre noi doi. Guvernatorul se sftui cu oamenii si, apoi rspunse: Procedezi ca un duman i nu m pot ncrede n vorbele tale. i dau cuvntul meu c nu i se va ntmpla nimic. i c pot prsi vasul oricnd? Da. Bine, s m mai gndesc. Gndete-te. i dau rgaz dou minute s te hotrti. Dac pn atunci numi dai rspuns, ncep bombardamentul. Guvernatorul sttu iar s se sftuiasc, n timp ce timonierul inea gura tunului ndreptat spre casa lui. Trecur cele dou minute i, fiindc arabul nu ddu nici un rspuns, cpitanul comand "foc". Se auzi o bubuitur i o bucat de zid se mprtie n toate prile. Guvernatorul nelese c nu era de glumit, de aceea strig repede: Stai c vin! Dar s-i lai i pe oamenii mei pe bord, ca s m apere. i-am dat cuvntul meu i nu-i trebuie alt aprtor mai bun. Vei veni singur pe bord i dac vreunul din ei cuteaz s te urmeze l culc la pmnt. Cpitanul era hotrt s nu se lase. Dac celelalte naii, de team s nu strice relaiile cu acest mahomedan ngmfat, i fcuser toate voile, el nu vroia s le calce pe urme. Arabul vzu c n-are ncotro i veni pe punte. Privi ncruntat n jurul su i cnd vzu c echipajul era compus numai din cincisprezece ini, ntreb fr s salute: Acetia sunt toi marinarii ti? Da. i cu o mn de oameni ndrzneti s mi te mpotriveti?

38

Karl May Opere vol. 3


Ai vzut i tu. Noi suntem germani i unul de-al nostru face ct douzeci de-ai ti. Ludroenia cpitanului i fcu efectul. Guvernatorul se urc la bord i se aez pe un covor, n faa lui era cpitanul, la dreapta i la stnga timonierul i tlmaciul. Arabul era un om n vrst, cu chipul iret i privirea viclean, ca a tuturor arabilor de pe coast. Discuia ncepu: Am venit, zise btrnul arab, s te trag la rspundere pentru crima ta i s te pedepsesc dup cum merii. Te neli, rspunse cpitanul, eu sunt acela care te-a chemat s dai socoteal. Ai venit, ai dat deci dovada c nu eu sunt criminalul. Dar fiindc vreau s-i art c eu sunt un om drept, o s-i ascult plngerea. Bine. Mai nti i-nti, te-ai mpotrivit la percheziionarea vaporului tu i mi-ai nchis oamenii trimii de mine. Al doilea: tu eti de vin c mi s-a prpdit vasul i n loc s ceri iertare i s m despgubeti, mi-ai drmat giamia i palatul n care locuiesc. Pedeapsa ta va fi grea, s tii... Te neli i de data asta, rspunse cpitanul. Dreptul de a percheziiona un vapor nu-l are dect un vas de rzboi al unui stat recunoscut. Pe al tu nu-l cunoate nimeni i vaporul tu e un fleac, nu vas de rzboi. N-avea nici mcar pavilion i vei fi tiind i tu mcar att, c un vas fr pavilionul rii sale nu poate fi luat n seam. Conductorul lui i va fi spus al cui e i c l-am trimis eu. Eu nu sunt supusul tu, aa c nu m privete cine eti tu. Am pus mna i am bgat la rcoare pe trei din oamenii ti, fiindc m-au insultat spunndu-mi "cine". Te-a ucide i pe tine, dac ai ndrzni s faci ce-au fcut ei. i-am dovedit c nu sunt omul pe care s-l calce cineva n picioare. Am ngduit totui oamenilor ti s m remorcheze, dei tiam c fac cea mai mare prostie. A fi putut s las vasul s se nece mpreun cu toi cei care se aflau pe el, totui i-am salvat. Drept mulumire, individul care-l comanda m-a insultat spunndu-mi ticlos. De aceea lam nchis. Am crezut c tu l vei pedepsi pentru obrznicia lui. Credeam c eti destul de detept ca s nu te iei la har cu un om care e mai inteligent dect tine. Dar tu ai poruncit s trag asupra noastr i aveam dreptul s m apr. Pn acum nu s-a fcut nici o vrsare de snge, i spun ns hotrt c nu plec de aici pn ce nu mi se va da satisfacie. Guvernatorul nelese cum stau lucrurile. Vru s spun ceva, dar cpitanul i curm vorba. N-am nici timp, nici poft s-mi pierd vremea n zadar. Ascult ce am s-i spun: S-i pedepseti cu asprime pe cei care m-au insultat. S le dai voie locuitorilor din Zeyla s vin pe vapor ca s-i fac trguielile i s-mi dai n scris c regrei cele petrecute. Acum eu m duc n cabina mea i-l las pe timonierul meu s trateze cu tine. Dac peste un sfert de ceas nu ai czut la nvoial, bombardez oraul i-l fac una cu pmntul. Ai vzut i tu c bombele noastre nu dau gre. i ca ncheiere, ndrept tunurile asupra vapoarelor tale i le scufund pe toate, iar pe

39

Benito Juarez
prizonierii pe care i am la bord pun s-i spnzure de catarg. i s tii c eu nu glumesc. Dup ce zise acestea, cpitanul se scul de jos i se duse n cabina lui. Cnd se ntoarse dup un sfert de ceas i afl de la tlmaci c guvernatorul se nvoiete la toate, numai cu scuza n scris nu, porunci s descarce o ghiulea de tun n casa arabului, apoi se aez iar pe covor. Tocmai cnd voia guvernatorul s spun ceva, se auzi bubuitura i arabul vzu cu groaz cum se nruie un zid ntreg al casei. Stai, stai, m nvoiesc la tot ce-mi cerei... strig el ngrozit. Bine, zise cpitanul. Unde sunt hrtiile mele de legitimaie? La mine. D-le-ncoa! Dup ce le lu n primire, urm: Taxa pentru intrarea n port am s-o pltesc dup cum se cuvine, altceva nimic. Daruri nu-i dau, fiindc te-ai purtat att de nedemn. Am s pun acum s i se aduc hrtie i condei ca s-mi ceri n scris scuze. O s scriu acas la mine, zise arabul viclean. Nu, o s scrii aici i vei aduga c nu-mi vei face nici o ican n afaceri. Dac te-mpotriveti, o s afle tot oraul ce-ai pit. Prizonierii rmn la bord pn la plecarea mea, ca ostatici i vreau s fiu de fa la pedepsirea lor. Guvernatorul nelese cum stau lucrurile. Vru s spun ceva, dar nu fu lsat. Bine, o s fac tot ce-mi ceri, zise el, dar dac lsai s i se percheziioneze vaporul nu s-ar fi ntmplat toate acestea. Ar fi nsemnat s te recunosc de stpn. tii tu c e o ruine pentru un comandant s fie percheziionat de un strin? Pi... voiam numai s aflu clac sclavii care au fugit se afl la tine. Erau aceti sclavi att de preioi ca s te expui la attea primejdii? Nu erau ai mei. Aa! Ai cui erau atunci? Ai sultanului din Harar. Or fi fost nite oameni de nimic, zise cpitanul cu nepsare prefcut. Nu. Erau doi albi cretini i o femeie alb, frumoas ca rsritul soarelui dup cum am auzit. Cuvintele arabului trezir curiozitatea i interesul cpitanului. Cretini albi, deci europeni. Poate c era aici prilejul s mpiedice o mrvie. De aceea ntreb din nou: tii tu din ce ar erau sclavii? Da. I se zice Espania. Adic Spania. Dar sclava? urm el. Nu tie nici sultanul. Ce limb vorbea?

40

Karl May Opere vol. 3


Ca i a prizonierilor. L-au legat pe sultan, l-au jefuit i au fugit pe cmilele sultanului cu nc doi somalezi care s le slujeasc de cluze i ocrotitori. A doua zi l-au gsit pe sultan legat, cu un clu n gur. i ce-a fcut sultanul dup ce l-au dezlegat? A trimis ndat o mulime de soldai s-i urmreasc pe fugari. n ce direcie? n lungul coastei, fiindc fugarii n-aveau alt mijloc de scpare dect s se mbarce pe vreun vapor. Tot rmul e supravegheat. Sultanul l-a trimis pe vizirul su la Berbera i el a venit la mine, la Zeyla. E un sultan puternic i trebuie s m supun poruncilor sale, altminteri a avea multe de suferit. Fugarii au luat mult bogie cu ei? Da. Aur i argint, haine i pietre scumpe care preuiesc attea milioane ct s cumperi o ar ntreag cu ele. i sclavii au putut scpa cu fuga? Nu cred, dei cmilele pe care le-au furat sunt foarte iui i au avut cnd s ajung la rm naintea urmritorilor. tiu ns sigur c n ultimul timp n-a plecat nici un vapor din port. Acum bate un vnt puternic care pune n pericol orice vas, aa c toate se ain pe lng coast. Am trimis toate vapoarele noastre s cutreiere coasta i nu se poate s nu dea de fugari. Cpitanul privi ngndurat naintea lui. Fugarii erau spanioli, fata, probabil, la fel. Cum de-au czut n minile acestui sultan att de fioros? Preau s fie curajoi i inteligeni, deci nu erau oameni de rnd. Evident c se gseau acum ntr-o situaie destul de critic i poate c ar fi posibil s le vin n ajutor. Ca bun cretin i semen de-al lor era de datoria lui s-i salveze, dac i-ar fi cu putin. ntreb cu o prefcut nepsare: i n-ai aflat nimic despre ei? N-ai dat de nici o urm? Chipul arabului cpt o expresie de cruzime i ochii i scprar vicleni cnd rspunse cu adnc mulumire n glas: N-am gsit nici o urm, dar am aflat ceva mult mai bun. Ce? i spun, dac m asiguri c nu i-ai ascuns la tine pe vapor. Habar n-am avut pn acum de toat ntmplarea asta! Bine, te cred. Afl c am pus mna pe unul din somalezii care le slujeau de cluz. Am trimis o ntreag armat s cerceteze coasta. Aproape de muntele Elmers, pe locul unde coboar spre mare, au gsit un tnr somalez, acela care fugise odat cu ei. Sttea s se odihneasc lng un izvor. N-a mai avut timp s fug, dei se zbtea ca un diavol i mi-a rnit civa oameni. L-au luat la ntrebri, dar n-a vrut s rspund. L-am ntrebat i eu dup ce l-au adus la Zeyla, n-a fost ns chip s-i scot un cuvnt din gur, tcea cu ncpnare. Poate c nu tie omul nimic despre fugari. Ei a! Sultanul din Harar l-a recunoscut numaidect. Pi... ntrebai-l att pn ce v va rspunde.

41

Benito Juarez
Degeaba, tace ca petele. Mine ns au s-l pun la cazne i o s vorbeasc el, fii pe pace! Dar dac prefer s moar dect s vorbeasc? N-are dect s crape! i eu i spun c n-o s-i prindei pe fugari. Soldaii votri sunt att de netrebnici pe ct sunt i vapoarele voastre... Vrei s m jigneti? Defel, dar ai vzut i tu c noi, o mn de oameni, am fost n stare s punem cu botul pe labe un cocogeamitea ora cum e Zeyla. Cum crezi tu c o s-i prindei pe fugari dac s-au mbarcat pe vreun vapor? Avei voi arme i tunuri ca noi? Sau vapoare ca al meu, care alearg ca o sgeat pe ap, nct nu-l poate ajunge nimeni? Arabul rmase pe gnduri. Vzuse el singur de ce erau n stare strinii tia. Apoi zise oftnd: Da, da, dac am avea i noi un vapor ca al vostru... Dar vezi c n-avei, zise cpitanul privindu-l cu coada ochiului. Eu fac pariu pe ce vrei c i-a prinde foarte repede pe fugari. Sultanul a pus un pre mare de tot pe capetele lor. Douzeci de cmile ncrcate cu saci de cafea. Nu mai spune! Dar asta-i o adevrat avere! Ct ai cere tu din ele, dac reueti s pui mna pe fugari? ntreb cu ochi lacomi guvernatorul. Cpitanul izbucni n rs. Eu sunt mai bogat dect tine i n-am nevoie de nici o recompens. A face-o ns aa, de haz... rspunse cpitanul, prnd c nici nu-i pas. Atunci prinde-i, prinde-i! exclam arabul bucuros s-i cad lui n mn atta bogie. Nu se poate, trebuie s rmn aici i s-mi desfac marfa, rspunse el cu prere de ru n glas. O, dac vreau eu, ntr-o jumtate de zi nu i-ar mai rmne nimic, zise cu ngmfare arabul. Cum adic? Sunt aci o mulime de caravane din Amhara, oa, Kaffa i Ogada. Chiar i mie mi trebuie o grmad de lucruri, locuitorilor din Zeyla de asemenea, cred c si sultanul din Harar i-ar cumpra o parte din marf, numai s poi pleca mai repede. Bnuiesc c nu prea mai are cu ce, acum dup ce-a fost jefuit... Are el nc destul argint pe care nu i l-au luat fugarii. i-apoi, locuitorii din Harar trebuie s-i dea tot avutul lor, fiindc tot ce au ei i aparine lui. i caravanele cu ce pltesc? Cu filde i unt. Noi, tia din Zeyla pltim cu perle, pe care le pescuim pe coast. Dac dau eu porunc, pn disear ai vndut tot ce ai pe vapor.

42

Karl May Opere vol. 3


Ideea i surdea foarte mult cpitanului. Mai nti, era un mare avantaj pentru el ca ntr-o singur zi s scape de ncrctur, n loc s-atepte aici sptmni ntregi sau s cutreiere porturile, i-apoi lucrurile pe care le primea n schimbul mrfii erau ct se poate de preioase. Fildeul i mrgritarele aveau pre n Europa, iar untul l putea vinde foarte scump n India occidental. De aceea zise: Crezi c sultanul o s se nvoiasc? Fr s ovie, numai c trebuie s vorbeti tu singur cu el. O s te recomand eu. De-abia acum i veni guvernatorului gndul c poate fi tras pe sfoar. ntreb deci cu ngrijorare: Nu eti i tu cretin ca i fugarii? Poate c eti chiar dintr-o ar cu ei... Da de unde! Ne despart o sumedenie de ri. Avei ns aceeai religie? Defel, ei sunt catolici, iar noi protestani. Ce deosebire e? Cpitanului i veni la ndemn o comparaie minunat. E cum ar fi la voi suniii i iiii, rspunse el repede. Aa? Atunci nu mai am nici o grij. Noi suniii i urm pe iii mai grozav dect pe cretini; voi v uri ntre voi, de aceea cred ce mi-ai spus. M duc acum s vorbesc cu sultanul si s dau ordin s nceap trgul. Bine, bine, mai nti s-mi iscleti scuza. Asta nu-i prea convenea defel guvernatorului, de aceea zise aproape rugtor: ii neaprat la fleacul sta? Nu m-ai putea scuti? Deocamdat nu, dar dac voi fi mulumit de tine, i fgduiesc s-i dau hrtia napoi i i las oamenii liberi, fr nici o pedeaps. Vezi c i sunt binevoitor i sper c nu m voi ci. Fgduiala fcut l ncnt pe arab, dar i mai mult gndul c va pune mna pe douzeci de cmile ncrcate, de aceea strig plin de bucurie: Ne-am neles! De-acum ncolo s fim prieteni, vrei? Dar cum te cheam pe numele tu adevrat? Wagner, rspunse cpitanul. Greu nume. Dar nu face nimic. Acum vrei s vii cu mine la Zeyla s vorbeti tu singur cu sultanul? M asiguri c m voi putea ntoarce nestingherit pe vapor? i jur pe Alah, pe barba Profetului i pe toi califii c nu i se va ntmpla nimic, c voi ucide cu mna mea pe oricine ar ndrzni s se ating de tine. Poi si transpori fr fric marfa pe uscat i s-o vinzi pe ce pre vrei tu. Ei vezi, asta nu! S-ar putea s nu fie toi cumprtorii aa de cinstii ca tine i s pesc vreun bucluc. O s fac ns altfel. Pun s se deschid lzile pe punte i s vin numai cte zece ini o dat s vad marfa. O desfac cu ghiotura, nu cu rita. Acum m duc s-i trimit hrtie ca s scrii scuza i s m pregtesc de drum. Cpitanul se duse n cabina lui, se mbrc n haine de srbtoare i se narma pn-n dini ca s fac impresie de om avut. Pe urm lu de pe o poli un

43

Benito Juarez
dicionar arab pe care i-l cumprase la plecare, ca s poat controla ntr-un fel pe tlmaci i se apuc s-l rsfoiasc. Afurisit limb, nclcit... mormi el. Cum s-o fi zicnd n arab "eu"? Aha, am gsit... se zice ana. Dar "sunt"? Nu gsesc, dar vd cuvntul ei da, care vrea s zic "i". Cretin se numete nassrani. Aadar, dac spun Ana eida nassrani, nseamn: "i eu cretin", somalezul o s neleag c vreau s-l scap pe el i pe fugarii ceilali i o s nceap s spere. A, dar stai... s vedem cum se zice pe limba lor "speran"... Amel. Dac pot, l scap chiar la noapte. Hm! Aici scrie nossf el leel, miezul nopii. Foarte bine, o s le nsemn pe o bucat de hrtie, dei e greu al naibii. Lu un petec de hrtie i scrise pe el: Ana eida nassrani amel nossf el leel. Aa! murmur el apoi mulufnit. Asta nsemneaz pe limba mea: "i eu sunt cretin, sper, vin la miezul nopii". Dac reuesc s-i strecor biletul, o s m neleag. Mi biete, mi, s tie nevasta ta acas n ce bucluc te bagi ca s scapi din sclavie o fat frumoas!... Ei, ce s-i faci. Dac i-a dat Dumnezeu niic inim, un cap mai luminat i doi pumni zdraveni, de ce s nu faci bine unor nenorocii?... Cpitanul mpturi bine bileelul, l vr n buzunar i se duse la guvernator, carel atepta cu nerbdare. Cnd s coboare n barc, timonierul, care i era i bun prieten, i zise ngrijorat: Te expui la o mare primejdie. Dac te aresteaz? N-o s-o fac. Guvernatorul a jurat i un mahomedan nu-i calc niciodat jurmntul. Bine. Cred c vizita n-o s dureze mai mult de un ceas i jumtate. Dac n vremea asta nu te-ai ntors, bombardez oraul. Tocmai asta voiam i eu s-i spun. i dac pn disear nu sunt napoi, spnzurai-i pe prizonieri unul dup altul. Nu vrei s iei pe careva s te nsoeasc? Nu, dei e o vorb n Orient: Cu ct are mai muli nsoitori, cu att e boierul mai mare. S-ar putea crede ns c i-am luat de fric. De altfel, ai mai mare nevoie aici de ei dect am eu. De vndut nu vindei n nici un caz nimic pn ce nu m ntorc. Dup ce mai ddu i alte dispoziiuni, cpitanul cobor n luntre mpreun cu tlmaciul i cu guvernatorul. Mare fu mirarea soldailor care ateptau n brci cnd i vzur pe toi vorbind panic ntre ei. Nu spuser ns nimic i i urmar pn la mal, unde atepta lectica guvernatorului. Acesta o lu ns pe jos, ca s nu-i lase musafirul singur i pornir pe uliele strmte i ntortocheate ale oraului. Locuitorii se uitau dumnos la strin. nelegeau dup mbrcmintea lui bogat c trebuie s fie comandantul vasului care le bombardase moscheea i l trimiteau n gndul lor la toi dracii... Abia cnd ajunse la palatul guvernatorului i ddu seama cpitanul de dezastrul pe care-l fcuser bombele. Numai parterul rmsese n bun stare. Intrar ntr-o

44

Karl May Opere vol. 3


ncpere aternut cu covoare, n care se afla un singur scaun i musafirul fu poftit s ia loc. Guvernatorul porunci s se aduc ciubuce i cafea, lucru care i se prea foarte important. Cnd pot vorbi cu sultanul? ntreb cpitanul. Dup ce ne vom odihni i cnd va binevoi el, rspunse guvernatorul. Aa? Atunci doresc s binevoiasc numai-dect, altfel m tem c o s te cieti, zise enervat cpitanul. De ce? Fiindc oamenii mei au ordin s bombardeze oraul i s-i spnzure pe prizonieri, dac nu m ntorc imediat. Ameninarea i fcu efectul. Arabul sri ngrijorat n picioare, privi n tavan, ca i cnd s-ar fi temut ca bombele s nu nceap s plou n capul lui i zise gemnd: Mi, da' ai dracului oameni suntei i voi, europenii. Ai i tu puin rbdare... m duc numaidect s-i spun ce vrei, mormi el resemnat i iei din camer, n timp ce tlmaciul cltina capul privindu-l cu admiraie pe cpitan. Aa om ca tine n-am mai vzut nc, zise el dup ce isprvi de but cafeaua. Nu tii c te afli n gura lupului i c tot oraul s-ar npusti asupra ta la cel mai mic semn de necaz c i-ai distrus lcaul de rugciune...? Lupul sta nu prea mi se pare primejdios. Fiindc ai tiut tu s-l pui cu botul pe labe, dar fiara din el e poate numai adormit, se poate trezi din moment n moment i sultanul din Harar e un adevrat tigru. Da? Atunci o s m aflu peste puin ntr-o adevrat menajerie: guvernatorul un lup, sultanul un tigru i tu un iepure. Nu m supr din cauza glumei tale, fiindc sunt pltit s te slujesc, dar nu-mi arde defel de glum. Viaa mea e n momentul de fa n mare primejdie, fiindc, fiindu-i tlmaci, va trebui s mprtesc soarta care te ateapt pe tine, rspunse omul ngrijorat. Fii linitit, nu te amenin nici o primejdie. n timp ce vorbeau, un negru le turn cafea n ceti i aprinse ciubucele. n sfrit veni i guvernatorul. S mergem, v ateapt sultanul, le zise el. Intrar ntr-o ncpere mare, n fundul creia se afla un fel de estrad acoperit cu covoare de mare pre. Sultanul sttea turcete pe covor i trgea dintr-un ciubuc cu eava lung. i arunc o privire scruttoare cpitanului, apoi zise cu asprime tlmaciului: n genunchi, sclavule, cnd vorbeti cu mine! Era deprins ca supuii lui din Harar s stea n genunchi n faa lui. De fric tlmaciul czu n genunchi. Wagner, care nu nelese cuvintele arabului dar pricepuse cam ce nsemna, l ntreb pe tlmaci: Pentru ce ai ngenuncheat? Fiindc aa a poruncit sultanul.

45

Benito Juarez
Da? Cine e stpnul tu? Tu. i de cine trebuie s asculi? De tine. Atunci i poruncesc s te ridici numaidect de jos. Dar o s m omoare... Ei a! i trntesc la repezeal un glonte n cap. Scoal i stai n picioare, e i sta un semn de respect. Tlmaciul se ridic de jos codindu-se, dar se trase napoi de team s nu-l nimereasc pumnalul sultanului. Pentru ce te-ai sculat n picioare, cine? n genunchi! Dac nu vrei s te ucid pe loc! rcni arabul. Omul tremura ca varga. Se uit rugtor la cpitan i bigui nspimntat: A zis c... m... ucide dac nu ngenunchez... Spune-i c-i reped un glon n cap, dac se atinge de tine, zise foarte hotrt cpitanul, apoi scoase revolverul din buzunar i-l ndrept spre capul sultanului, care se nglbeni la fa. Ce zice ghiaurul? l ntreb el pe tlmaci. C mai iute te nimerete glontele lui pe tine, dect pumnalul tu pe mine. Arabului i venea s turbeze de mnie. Nimeni nu ndrznise pn acum s-i vorbeasc n felul sta. Dar atitudinea hotrt a cpitanului nu lsa nici o urm de ndoial c acesta nu glumea. Pentru ce i interzici s ngenunche n faa mea? ntreb el dup cteva clipe de tcere. Fiindc e sluga mea, nu a ta, rspunse cpitanul. tii tu cu cine vorbeti? Da. A fost vorba s fiu dus naintea sultanului din Harar. Uit-te bine la mine, eu sunt! Arabul spusese cu atta trufie cuvintele acestea, nct ai fi crezut c germanul o s-i cad ndat pocit la picioare. Dar tu tii cu cine vorbeti? l ntreb cpitanul fr s se tulbure. Mi-a fost anunat comandantul unui vas care a cutezat s bombardeze oraul. Ei bine, uit-te la mine, eu sunt! Sultanul l privi cu dispre. Eti un simplu comandant de vapor, un marinar, altceva nimic, pe cnd eu sunt sultan mare i puternic, zise el cu mndrie. Tot ce se poate, dar am avut prilejul s vorbesc cu alii i mai mari ca tine. Tu stpneti un popor de sclavi, ceea ce nu-i cine tie ce vitejie, pe cnd noi suntem oameni liberi. i interzic deci s porunceti servitorului meu i vezi, bag de seam ce-i spun cu binele dac nu vrei s ai de-a face cu mine. Cpitanul se aez apoi foarte calm alturi de sultan i-i puse revolverele lng el.

46

Karl May Opere vol. 3


Guvernatorul l privea ncremenit. N-ar fi cutezat pentru nimic n lume s se aeze fr s fi poruncit mai nti sultanul. Vznd ns ndrzneala strinului, prinse curaj i se aez i el pe covor, ceva mai departe de ei. Sultanul pru s-i piard graiul de mirare. Nu mai tia cum s procedeze. Strinul l impresionase foarte mult, dar mai ales revolverele lui. i zicea c un om care bombardeaz un ora ntreg e n stare s ucid fr cea mai mic ovire un om care nu-i era pe plac. Dac a fi fost n Harar, zise el dup ce se ddu puin mai ncolo, a fi pus s te njunghie. i dac am fi fost n ara mea, rmneai de mult fr cap, rspunse cpitanul. Vezi c n occident e obiceiul s se taie la repezeal capul sultanilor care nu mai sunt pe placul poporului. Arabul csc ochii mari nfiorndu-se, ca i cnd ar fi i simit securea clului n ceaf. Ai fost tu vreodat de fa cnd s-a tiat capul unui sultan? ntreb el aproape fr s vrea. Nu, fiindc eu nu sunt clu. Dar vd c fumezi i n-are cine s-i in tovrie. S mi se dea i mie o narghilea, adug cpitanul cu glas poruncitor. Tlmaciul, care la nceputul discuiei tremura de fric, prinse curaj vzndu-l pe cpitan att de sigur pe sine i tlmci cuvnt cu cuvnt vorbele lui, nflorindu-le ns puin. Guvernatorul btu din palme i porunci unui negru s le aduc numaidect ciubuce. Dup ce Wagner trase de cteva ori cu sete, se aez mai bine pe covor i-i zise sultanului: Acum poi s-ncepi, te ascult. Spuse aceste cuvinte cu atta linite i siguran, ca i cnd el ar fi fost mai mare printre ei. Sultanul ar fi vrut s-i spun cteva cuvinte aspre, dar se temu, de aceea rspunse doar att: Guvernatorul mi-a vorbit despre rugmintea ta. Rugmintea mea? Ce rugminte? ntreb acesta prefcndu-se mirat, eu n-am fcut nici o rugminte, credeam numai c tu eti acela care aveai s m rogi ceva. Bine, fie i-aa, zise sultanul care, ca toi tiranii, era n realitate un la i cruia atitudinea cpitanului i impusese cu adevrat. A avea o dorin pe care nu tiu dac vei fi n stare s-o ndeplineti. ncearc, rspunse simplu cpitanul. i-a spus guvernatorul despre ce e vorba? Da, a vrea ns s aud povestea i din gura ta. Arabul povesti tot, din fir a pr i ncheie cu oarecare ndoial n glas: i crezi c ai fi n stare s-i prinzi pe fugari? Da. Cum? Prin somalezul prins de guvernator?

47

Benito Juarez
Nu. Somalezul acesta e un adevrat viteaz, fiindc i-a pus viaa n pericol pentru alii. Va prefera s moar dect s-i trdeze. O s-l supun chinurilor i-atunci o s mrturiseasc. Degeaba, n-o s afli nimic de la el. S-ar omor mai degrab, dect s vorbeasc. Cu ce? N-are arme la el. S-au mai vzut cazuri n care sclavii au gsit mijlocul s se omoare fr arme. i apoi, crezi tu c nu s-a neles el cu tat-su i cu ceilali prizonieri ce e de fcut cnd a plecat s caute un vapor pentru ei? Chinuii-l, facei ce tii, dar n-o s aflai nimic de la el. Atunci ce e de fcut? Nu pot s-i spun, fiindc nu tiu ce fel de om e. Poate c are prtai. Nu mai avei i ali somalezi n ora? Sau v fgduiete s v duc la fugari i v scap pe drum. Ba s-ar mai putea s v atrag ntr-o curs... Crezi c e cu putin? De ce nu? Spaniolul i-a furat bani muli, cu care poate cumpra o grmad de ini ca s nvleasc apoi cu toii asupra voastr. Vezi, la asta nu m-am gndit, zise sultanul dup cteva clipe de tcere. Eti detept, tu ai putea fi vizirul unui mare sultan. Eu credeam c am fcut tot ce se putea face. i tocmai ce era mai lesne, mai simplu i mai sigur, n-ai fcut. Ziceai c fugarii n-ar putea scpa dect pe un vapor. Atunci de ce nu le-ai dat prilejul s gseasc acest vapor? Sultanul se uit uluit la cpitan. Ce, eti nebun? Dup ce m-au prdat, mi-au furat cea mai frumoas sclav pe care am avut-o pn acum, s le nlesnesc eu singur fuga? Cine-i spune? Vd c nu m-ai neles. Eu n locul tu m urcam ndat pe un vapor i porneam dup ei. Cu siguran ar fi venit s-mi cear s-i iau pe bord; i luam adic oamenii mei, fiindc eu m-a fi ascuns i dup ce-i vedeam pe punte, puneam mna pe ei i pe tot ce mi-au furat. Sultanul sri drept n picioare i strig entuziasmat: Alah! Alah! Ai dreptate. Tu eti mai detept dect noi toi! Guvernatorul pru i el ncntat de ideea cpitanului. Unde ne-a fost capul, de nu ne-am gndit la asta? Vd eu c nu eti numai viteaz i ndrzne, dar i foarte detept i iret, zise el cu admiraie. S pornim numaidect dup ei... Acum, ndat! strig sultanul. Nu aa. Gndii-v mai nti bine ce avei de fcut... Ce s ne mai gndim? Dup cum ai spus tu, e cu neputin s ne scape. Tare m tem c o s fie cam trziu. i s vedei de ce: fugarii l-au trimis pe tnrul somalez ca s caute un vapor; somalezul nu s-a mai ntors, tiu deci c a fost prins i au s fie foarte prevztori. i-apoi au zrit vapoarele voastre. Cunosc somalezii vasele guvernatorului?

48

Karl May Opere vol. 3


Da, rspunse arabul. Atunci tiu i fugarii c vor fi urmrii de aceste vapoare i au s se fereasc s se-apropie de ele. Ai dreptate, zise sultanul. Vd c eti tare nelept i ntreprinztor. D-ne un sfat i, dac punem mna pe ei, o s-i dau treizeci de cmile ncrcate cu saci de cafea. Bine. Uite ce zic eu: vaporul cu care o s-i urmreti nu trebuie s fie unul deal tu, ci strin; i mai bine nc, unul european. Fugarii au s capete ncredere ndat ce-l vor vedea. Toate bune, dar de unde s lum noi un astfel de vapor? n afar de al tu nu e nici unul n port. O s i-l mprumute, zise guvernatorul lundu-l la sigur. Zu? Vrei? l ntreb sultanul plin de bucurie pe Wagner. A face-o, cu o singur condiie ns, rspunse cpitanul. Care? S-mi desfac marfa pn disear, fiindc n-am vreme de pierdut. N-avea nici o grij, i-am fgduit i o s m in de cuvnt, se grbi guvernatorul s adauge. Chiar eu o s-i cumpr o mare parte, zise sultanul Hararului care abia atepta s pun mna pe fugari. Ce fel de marf ai? Cpitanul i spuse ce avea n lzi. Bine. Cumpr i eu i guvernatorul i o s cumpere i caravanele. Mai ai vreo pretenie? Nu cer nimic din preul pus pe capul fugarilor. Ceea ce ai fgduit s i se dea guvernatorului, care mi-e bun prieten. mi dai nscris la mn ca s m asigur, nu-i aa? Guvernatorului i venea s-i srute "prietenul" de bucurie, pe cnd sultanul se mir de atta mrinimie. Cum? Renuni la darul meu? ntreb el nevenindu-i s cread cele ce auzea. Da. Eu m mulumesc cu plcerea de a vna oameni sunt mort dup aa ceva! i acum, a mai vrea un lucru. Da, care? S-l vd pe prizonierul somalez. E probabil c spaniolii l vor trimite pe tatl lui s caute un vapor i nu se poate s nu semene unul cu altul, aa c o s-l recunosc numaidect. Alah e mare i puternic i nelepciunea ta e fr margini. Ai ghicit: seamn amndoi ca dou picturi de ap. O s i-l art numaidect pe prizonier. Nu numaidect. Mai nti s facem nscrisul. Bine, s-l facem chiar acum. Un moment... De unde dai cafeaua? O trimit din Harar. i cnd poate s soseasc?

49

Benito Juarez
Drumul meu dus-ntors ine cam o lun de zile. Bine, f nscrisul. Sultanul lu o foaie de pergament i scrise pe ea urmtoarele: "Eu, Ahmed Ben Sultan Abubekr, emir i sultan al Har arului, fgduiesc pe Alah i Profet s dau guvernatorului oraului Zeyla, n interval de o lun de la prinderea fugarilor de ctre cpitanul Wagner, treizeci de cmile ncrcate cu cafea." Iscli i puse pecetea pe care o avea atrnat de gt. Aa! Acum eti mulumit? Da, rspunse cpitanul, apoi adug, ntorcndu-se spre guvernator: i-am spus c-i voi nmna mai trziu nscrisul, dar ca s vezi c-i sunt prieten, uite, i-l dau chiar acum. O, ce mrinimos eti! strig arabul strngndu-i minile cu entuziasm. Tu, prietenul meu cel mai bun, spune-mi ce trebuie s fac ca s-i proslvesc numele n vecii vecilor? Nimic altceva dect s te ii de fgduial. Adic vnzarea mrfii? O s dau numaidect porunc s i se cumpere pn disear tot ce ai pe vapor, strig guvernatorul i iei repede din camer. Iar noi s mergem s-i art prizonierul, adug sultanul. Cum l cheam? Murat Hamsadi. Trecur printr-o curte mare i intrar ntr-una mai mic, de vreo opt metri ptrai, mprejmuit de un zid nalt de vreo patru metri. n mijlocul curii se afla un co vechi de papur. Aici e, zise sultanul, ridic coul. Cpitanul ddu coul la o parte i rmase mpietrit de groaz. ntr-o groap adnc, astupat apoi la loc pn la gur, zcea nenorocitul somalez; numai capul i rmsese afar. Totui, se prea c omul nu-i pierduse cunotina, cci ochii lui se aintir cu o ur nempcat pe sultan i cu o curiozitate mnioas pe strin. Acesta bg mna n buzunar i scoase binior bileelul. nelesese c nu i-l va putea strecura, deoarece minile i erau ngropate n pmnt, dar poate c v avea prilejul, fie i numai o clip, s i-l arate. Era foarte greu ceea ce vroia el, deoarece n afar de sultan se mai afla de fat i tlmaciul. Cu toate acestea Wagner vru s ncerce. inu hrtia astfel n palm ca s o poat despturi cu degetul cel mare. Bucata de hrtie era att de mic, nct nici nu se vedea. Uit-te bine la cinele sta, zise sultanul ndrjit. Ia mai ncearc o dat, poate c-l poi face s vorbeasc, zise cpitanul. Ar fi degeaba. i nici nu mai e nevoie, odat ce e sigur c o s pui tu mna pe fugari i o s-i primeasc i el pedeapsa cuvenit. Eti sigur c nu poate iei din groap? Cu neputin, e legat de un stlp.

50

Karl May Opere vol. 3


Zu? Mie mi se pare c pmntul e cam rvit n juru-i. La aceste cuvinte, Wagner se aplec, prefcndu-se c vrea s se uite mai bine i desfcu pumnul ca s poat citi somalezul biletul. Sultanul nu observa nimic. Las, c e bine bttorit, n-avea grij, zise el zmbind cu cruzime. Dar nu i-e fric s-l lai singur? Peste zi nu e nevoie s-l pzeasc, iar noaptea st un soldat la poart, aa c n-are cum fugi. Acum m-am linitit. S mergem, zise cpitanul prnd mulumit, cci nelesese din privirea prizonierului c acesta citise biletul. Aadar, i ajunsese scopul i nenorocitul prinse curaj. Cnd se ntoarse la casa guvernatorului, acesta le spuse c dduse poruncile cuvenite. Merg i eu pe vapor, zise sultanul. i eu, adug guvernatorul din Zeyla. Intenia lor era s aleag ei mai nti ce era mai bun i mai de pre din mrfurile aduse de cpitan. Bine, dar grbii-v, le zise cpitanul uitndu-se la ceas. Abia apuc s spun aceste cuvinte i se auzi o detuntur grozav. Alah il Alah! Ce-a fost asta? strig sultanul speriat. Bombardeaz oraul, rspunse linitit cpitanul. Pentru ce? Fiindc am zbovit prea mult i oamenii mei cred c mi s-a ntmplat ceva. Trebuie s m duc numaidect s-i linitesc. Du-te, du-te repede! Venim i noi ndat... Cpitanul plec nsoit de tlmaci. Afar, pe ulii, lumea sttea ngrozit i la vederea lui puser mna pe cuite; totui l lsar s plece nesuprat. Ajuns la porile oraului, Wagner scoase batista din buzunar i ncepu s-o fluture n vnt. Auzi uralele marinarilor i aproape imediat o barc se desprinse de vapor i porni spre mal. Cnd barca fu la rm, marinarul care o conducea ntreb curios: Ei, cum a mers treaba, domnule cpitan? Mai bine dect m-ateptam; o s-avem mult de lucru pe ziua de azi, ba i la noapte, cred. Dac reuim, v mresc la toi leafa. Ura! Triasc domnul Wagner, cpitanul nostru, strigar marinarii n cor, pe cnd barca spinteca valurile.

Capitolul IV - Sultanul pclit


~
51

Benito Juarez
Cnd Wagner se urc pe punte, timonierul i iei nainte cu minile ntinse. Slav ie, Doamne! Te socoteam pierdut... zise el emoionat. Ai tras cu zece minute mai devreme, rspunse cpitanul zmbind. Las c nu stric. Au vzut i ei cu cine au de-a face. i-apoi, dac ai fi fost n vreo primejdie, cele zece minute ar fi putut fi salvarea dumitale. Dar ia spune-mi, te rog, ce-ai fcut pe unde ai fost? Acum n-am timp, o s-i povestesc mai trziu, trebuie s ncepem vnzarea. Cum stm? Vezi i dumneata, rspunse timonierul artnd n juru-i. Puntea era plin de lzi i baloturi desfcute. Bravo, vd c ai fost harnici, cred c pn disear vindem tot. Zu? Uit-te colo pe mal. Vine guvernatorul. Dar cellalt cine e? Sultanul din Harar. Bineneles c o s aleag ei ce e mai bun. Ridicm preul cu douzeci la sut i vindem marfa cu ghiotura. Vezi s nu uii. Ei drcia dracului! Bun afacere, zise timonierul rznd i alerg s dea ordine marinarilor. Cele dou persoane simandicoase aprur pe punte; fur mai nti poftite n cabina comandantului ca s fie osptate, dar arabii nu primir deoarece erau grbii i n-aveau vreme de pierdut. Sultanul adusese cu sine un sac plin cu monede de argint i o ldi cu bijuterii, mai toate luate cu japca de la supuii si, iar guvernatorul o mulime de mrgritare, nsuite probabil tot pe aceeai cale. ncepu trgul. Cerur s li se arate ce e mai bun. Nu aleser prea mult i nici nu se tocmir, dnd ordin s fie duse toate n barc. Vezi c m-am inut de cuvnt? zise guvernatorul lui Wagner artnd spre rm. Uite-i c vin. Malul era nesat de oameni care se ngrmdeau care mai de care s-apuce loc n brci ca s-i aduc mrfurile de schimb. Cteva brci ncrcate ateptau chiar lng vapor, arabii nendrznind s se apropie atta timp ct se afla sultanul pe punte. Bomba trimis de timonier i speriase la nceput, dar vzndu-i pe sultan i pe guvernator urcndu-se pe bord, prinser curaj. Cnd putem pleca? l ntreb acesta pe cpitan. Nu tiu. Depinde de timp. Crezi c pot porunci brizei s sufle ca s pot porni vaporul? O s trimitem un om s-i porunceasc din partea mea, rspunse arabul netiind c briz nseamn vntul mrii. Sultanul prsi vaporul i ceilali cumprtori nvlir pe punte. De obicei, marfa se descarc pe uscat i urmeaz un fel de blci care ine uneori o sptmn, chiar i mai mult. Acum ns lucrurile se petrecur altfel. Lumea se mbulzea s cumpere i tlmaciul n-avea timp s rsufle. Pe nserate nu mai rmase aproape nimic de

52

Karl May Opere vol. 3


vndut. Prizonierii fur trimii toi pe uscat i timonierul, obosit, se urc pe covert s se odihneasc. Grea zi am avut astzi! i zise el cpitanului. Noaptea o s fie i mai grea, rspunse acesta ngndurat. Acum avem de vorbit ceva serios, adug el. ntindem pnzele? Nu nc. Ai citit vreodat un roman? Hm... fcu timonierul stnjenit. Ce fel de roman? Un roman oarecare. Pi... tocmai pe sta nu l-am citit... Aadar, nici unul? Cam aa ceva... Pe bord se gsesc de-alde astea i cnd sunt pe uscat n-am vreme. Crciuma... un phru de rachiu... altul de vin... Cititul mi-a dat ntotdeauna dureri de cap i creierul meu e cam delicat... Nu prea se vede! rse cpitanul. i cum i spuneam, ca s nu-i oboseti creierii cu cititul unui roman, o s-l trim astzi aievea. Ai auzit ce spunea guvernatorul azi-diminea? A, despre spaniolii aceia i sclava cea frumoas care le-a scpat din mn? Da. Eu vreau s-i scap. Ascult bine ce vreau s-i spun. i cpitanul povesti cele ce tia, desfurndu-i cu de-amnuntul planul. Cnd sfri, timonierul izbi cu pumnul n spia crmei i strig indignat: Lua-i-ar dracu de ticloi! Adic pe sultan i pe guvernator. Spaniolii tia trebuie s fie adevrai oameni i ar fi pcat s cad n minile lor. Merg i eu cu dumneata la noapte s-l scpm pe nenorocitul la de somalez. Nu se poate, unul din noi trebuie s rmn pe bord. Bine zici. Atunci te duci dumneata, fiindc tii unde se afl somalezul. Pcat! Grozav a fi vrut s vin i eu... O s iau cu mine patru din flcii notri, nfurm lopeile n pnz ca s nu fac zgomot i facem un ocol ca s acostm la captul oraului. Lsm pe unul s pzeasc barca, iar eu cu ceilali ne furim n ora. O s gseti drumul pe ntuneric? Cred c da. i trebuie un trncop i o sap... Nu, numai o sap, trncopul face zgomot. Crezi c fugarii se mai afl pe uscat i n-au gsit nc vreun vapor? Sunt mai mult ca sigur. n lipsa noastr, pregtete bricul, s fie gata de plecare. Ce-o mai fi vom vedea noi. Pe la orele zece, pe cnd oraul prea adormit, o barc se desprinse de vapor i naint fr zgomot spre mal. Cpitanul sttea la crm i ndrept barca astfel ca s ocoleasc oraul i abia peste o jumtate de or trase la malul pustiu. Fr s scoat un cuvnt, unul din marinari rmase s pzeasc barca, pe cnd ceilali trei mpreun cu Wagner debarcar pe rm. Dup vreun sfert de ceas ajunser la zidul

53

Benito Juarez
oraului. Gsir o bucat de zid nruit, trecur peste drmturi i se oprir sasculte. Nu se auzea nici cel mai mic zgomot. Se desclar i pornir mai departe pn la palatul guvernatorului. Nu-i simise nimeni. Acum se cerea s lucreze cu mare atenie, cci sultanul i spusese cpitanului c nu va dormi n noaptea aceea. Era de presupus c servitorii vor veghea i ei. Cei trei marinari condui de cpitan ocolir tiptil casa i ajunser la zidul care mprejmuia curtea principal. Unul din ei se ls pe vine, iar ceilali se urcar, unul cte unul, n spinarea lui ca s treac dincolo. Pn acum totul reui de minune, dar celui din vrf i scp sapa din mn i czu cu zgomot la pmnt. Srii repede dup mine i ntindei-v la pmnt, le opti cpitanul. Totui bufnitura fusese destul de tare, cci se auzir pai apropiindu-se. Era santinela care pzea la poarta curii unde se afla prizonierul. Zgomotul i se pruse suspect i acum venea s vad ce putea s fie. Se liniti ns repede i vru s se ntoarc la postul lui, dar cpitanul l trnti la pmnt cu un pumn dat n ceaf. De sta ne-am asigurat, acum mai departe, opti Wagner. Se furiar nainte i ajunser la poarta curii. Cpitanul i ncord privirile ca s strbat ntunericul i s o zreasc pe cealalt santinel, cnd auzi pe cineva spunndu-i ncet pe englezete: Dumneata eti, cpitane? Cine s fie omul care-i vorbea i care tia c va veni un cpitan n noaptea aceea? i pn a nu apuca s se dezmeticeasc, glasul urm: Nu v fie team... Eu sunt santinela... un prieten de-al somalezului. Cine eti? ntreb n sfrit Wagner nevenindu-i s-si cread urechilor. Un soldat de-al guvernatorului. Sunt abisinian i am nvat la Aden limba englez. Dac nu veneai, hotrsem s fug n noaptea asta cu prizonierul. Atunci pot s m ncred n dumneata? Fr nici o ovire. Bine, atunci s ne grbim s-l dezgropm repede. Fu o munc foarte grea cci trebuiau s lucreze cu mare bgare de seam ca s nu fac zgomot. n sfrit, dup o jumtate de ceas, reuir s-l scoat din groap. Nenorocitul de somalez nu era ns n stare s se in pe picioare i trebuir s-l duc pe brae. Vii i dumneata cu noi? l ntreb cpitanul pe santinel. Desigur, dac vrei s m luai, rspunse el. Cu plcere. nainte deci! Procedar ca i la sosire i n curnd ajunser dincolo de zidurile oraului. Abia acum, cnd se vzu n siguran, cpitanul l ntreb pe soldat? Ce te-a fcut s te gndeti la salvarea prizonierului? Nu-mi plcea defel aici n Zeyla, i-apoi mi-era mil de bietul om... De cnd l cunoti?

54

Karl May Opere vol. 3


Numai de ieri. Sunt un abisinian cretin i am nvat s fiu milos cu aproapele meu. Mi se rupea inima cnd l vedeam cum se chinuiete. Ast sear mi-a povestit n oapt, ca s nu aud cealalt santinel, tot ce i s-a ntmplat i mi-a spus c spaniolii vor fi darnici cu mine, dac reuesc s-l scap. Hotrsem s fug la noapte mpreun cu el, dar fiindc nenorocitul nu e n stare s umble, nu tiu cum a fi reuit. Mai adineauri ns, cnd am venit s schimb santinela, mi-a spus c un cretin i-a artat un bilet n care scria s spere, la miezul nopii. I-am pus s-mi descrie cum arat cretinul i fiindc te vzusem peste zi, am neles despre cine era vorba. Aha! Aa se explic... Poi s te nelegi cu el, nu-i aa? Da, vorbete limba somalez i pe cea arab. Admirabil! Trebuie neaprat s vorbesc cu el i nu pot s m ncred n tlmaciul meu, de team, s nu m trdeze, aa c o s am nevoie de dumneata. Dar acum s-o lum la picior ca s-ajungem ct mai repede pe bord. Merser aproape n fug pn la mal unde lsaser luntrea. Somalezul i mai venise n fire i se putea ine acum singur pe picioare. n mai puin de o jumtate de ceas fur pe bord. Timonierul i primi n capul scrii. E ceva nou? l ntreb cpitanul. Nimic, rspunse acesta. Unde e tlmaciul? Doarme, n-a simit micare. Cu att mai bine. Trimite imediat pe cineva s le spun cltorilor c trebuie s pornim numaidect. l avem acum pe somalez, n-ar fi mai bine s-i lsm aici i s ne vedem de drum? Nu, trebuie s-i primeasc pedeapsa. Cpitanul ddu ordin ca somalezul i abisinianul s fie ascuni ntr-o cabin lipit de cea a comandantului, unde nu-i putea vedea nimeni, apoi se fcu linite total pe bord; nu se auzea dect clipocitul vslelor care duceau barca spre rm pentru a-i aduce pe sultan i pe guvernator pe vapor. Cpitanul cobor n cabina lui, dup ce porunci mai nti buctarului s aduc de mncare i de but pentru nenorocitul prizonier care trebuie s fi fost lihnit de foame. Afl de la acesta toate peripeiile fugii. Se ntmplase ntocmai cum bnuise guvernatorul. Tnrul somalez fusese trimis de tovarii si s fac rost de un vapor i sttuse pe lng un izvor s se odihneasc. n vremea asta soldaii ddur de el i-l prinser. Ah, domnule, ct i vor fi de recunosctori fugarii c m-ai salvat! exclam el cnd i ncheie povestirea. Unde se afl ei acum? ntreb cpitanul. Pe muntele Elmes.

55

Benito Juarez
Vai de mine! zise Wagner nspimntat. Atunci cu siguran c au i pus mna pe ei, fiindc soldaii i-au nchipuit c nu pot, fi departe de locul unde ai fost tu prins. Nu cred, fiindc se afl acolo o ascunztoare pe care n-o tie dect tribul din care face parte tata. Nici un strin n-a aflat vreodat de ascunztoarea aceea. Unde e? Sau trebuie s fie o tain i pentru mine? Tu eti salvatorul nostru, de aceea o s i-o spun. n vremurile de demult, tribul nostru locuia pe coast; avea muli dumani vecini i deoarece nvleau adesea asupra noastr, strmoii notri i fcuser o ascunztoare unde i puneau la adpost avutul. ntr-un perete al muntelui se afla o crptur adnc; au zidit-o, lsnd sus o gaur pe unde s intre aerul i lumina, iar jos, au fcut un fel de u acoperit cu muchi i tufe. Petera e att de mare, nct pot ncpea n ea zece crue i zece oameni clri. i spaniolii te ateapt acolo n peter? Da. Probabil c au vzut, ce mi s-a ntmplat, dar ne nelesesem s matepte cinci zile i cinci nopi, apoi s vad ce au de fcut dac nu m mai ntorc. Au merinde cu ei? Am cumprat smochine n drum i izvorul unde m-au prins pe mine nu e departe. tii cum i cheam pe spanioli? Da. Unul i zice celuilalt don Fernando, iar acesta celuilalt Mindrello. Fata e i ea tot spaniol? Nu. E dintr-o ar creia i se zice Mexic. Numele ei e Emma. Somalezul povesti pe scurt cpitanului tot ce tia despre fugari, dar nici n-apuc s sfreasc i se auzi clipocitul apei izbit de lopei. Aha, vine sultanul cu guvernatorul, zist Wagner frecndu-i minile de bucurie. Vai de mine! exclam somalezul speriat. Suntem pierdui! Nu v fie fric, suntei sub ocrotirea mea, i liniti cpitanul. Dar au s m recunoasc... N-au cum s te vad. Dup ce vor adormi ei, putei iei puin pe punte ca s luai aer. Cum adic, vin i ei cu noi? ntreb abisinianul ngrozit. Da. Vor s-i prind pe fugari i noi trebuie s-i ajutm... Voi s nu v temei de nimic. I-am atras nadins pe vapor ca s fie de fa la salvarea nenorociilor prigonii de el. Asta o s le fie cea mai bun pedeaps. Cpitanul iei pe punte, unde-i gsi pe cei doi arabi nsoii de civa servitori. Sultanul veni spre el vorbind foarte agitat i gesticulnd, dar Wagner nu nelese nimic din ce spunea, l chemar pe tlmaci. tii ce mi s-a ntmplat? zise sultanul prin tlmaci. Prizonierul mi-a fugit! Adevrat? zise cpitanul prefcndu-se foarte necjit. Da. Ai avut dreptate cnd spuneai c pmntul e cam rvit.

56

Karl May Opere vol. 3


Cnd ai bgat de seam fuga lui? Cnd ai trimis dup noi, m-am dus mai nti s vd ce e cu somalezul, dar nu l-am mai gsit. O luase la sntoasa, cinele! Pe una din santinele a omort-o, iar cealalt a fugit, pesemne de fric, cci tia ce-avea s peasc. i tu ce-ai fcut atunci? tiam c eti grbit, de aceea am plecat numaidect, dar am trimis oameni clri pe urmele lui. Foarte bine ai fcut. Dar ia edei, am pus s se ridice colo un cort, de unde putei vedea coasta de ndat ce se va lumina de ziu. Tlmaciul o s stea cu voi ca s cerei prin el cele ce vei avea nevoie. Eu trebuie s m duc acum s dau ordine de plecare. Poi trece pe ntuneric printre stnci? Aa sper. De altminteri mi-am nsemnat peste zi n minte locul i am pus un om de veghe, care s-mi dea de veste dac e vreo primejdie. Barca voastr o s-o iau la remorc. i duse pe cei doi arabi n cort, unde era destul loc ca s se tolneasc pe covoarele ntinse, apoi se ntoarse s dea ordinele de plecare. Ancora zngni, pnzele fur ntinse i vasul porni, strecurndu-se cu ndemnare printre stncile coluroase. Vntul ndrepta bricul spre larg. Cam la jumtatea drumului dintre Zeyla i Berbera se afl foarte aproape coasta muntelui Elmes, despre care somalezul i vorbise cpitanului. E un fel de gogoa uria cu piscul ciuntit, iar la poalele lui, pe partea de sud, e stuleul Lamal, mai mult un lagr de nomazi dect sat. Pe partea cealalt a muntelui se afl izvorul unde fusese prins somalezul. Fugarii reuiser s-ajung fr prea multe primejdii n vrful muntelui, de unde se putea vedea bine pn departe. Somalezii le artaser ascunztoarea i hotrser s-atepte aici sosirea vreunui vapor. Trecuse ns o zi ntreag i mult doritul vapor nu se zrise nc. i fiindc n satul Eamal locuia un trib n care nu se puteau ncrede, se gndir s-l trimit pe tnrul somalez mai departe spre nord, poate c va zri aci vreun vas care s-i ia pe bord. Dup ce se nser, fugarii i duser cmilele la adpost i ddur lng izvor de o sgeat rupt, semn c fuseser oameni pe-acolo. Btrnul somalez lu frntura de sgeat n mini ca s-o examineze, dar deodat strig nspimntat: Aici s-a dat o lupt aprig! Un om a fost n primejdie de moarte. Dup ce cunoti? l ntreb don Fernando mirat. Sgeata n-a fost rupt, ci tiat, semn de lupt la noi. S cutm mai departe, poate c mai gsim vreo urm, adug el. Era ntuneric i nu se putea orienta dect pipind. Deodat Mindrello simi n mn o sforicic de care atrna ceva rotund. Am gsit ceva... Oare ce s fie? zise el. Ia s vd i eu, zise somalezul. Dar cum atinse obiectul cu degetele, sri drept n picioare i strig ngrozit:

57

Benito Juarez
E talismanul pe care-l purta fiul meu, Murat Hamsadi, la gt, semn c biatul a fost prins chiar n locul acesta. Poate c te neli. Va fi vrut s-i adape cmila i, cnd s-a aplecat, i-a czut de la gt, i ddu cu prerea don Fernando. Nu, iretul de care e legat un talisman e prea bine nnodat ca s se dezlege singur. I-a fost smuls de la gt. L-au prins, srmanul i l-au dus la Zeyla. Sgeata o cunosc eu, mcar c n-o vd, e a unui soldat din armata guvernatorului din Zeyla... le tiu eu armele... Bietul om era dezndjduit. Ziua trecu ntr-o adnc tcere. Hotrr s cerceteze din nou locul la lumina zilei, pe urm fugarii se ntoarser n peter. Emma se nspimnt grozav cnd auzi cele povestite de ei. Nimeni nu nchise ochii n noaptea aceea i a doua zi de diminea se duser cu toii la izvor. Primul lucru pe care-l vzur fu o bucat de pnz. Aa-i c-am avut dreptate? ntreb btrnul. E din mantaua fiului meu. Biatul s-a mpotrivit i n lupt i-au sfiat hainele. Bietul om era dezndjduit. Se ntoarser la peter. Din cnd n cnd cte unul din fugari ieea din ascunztoare i se urca n vrful muntelui, doar doar o zri ceva, dar nu se vedea nici urm de vapor n afar de vasele guvernatorului care cercetau coasta i pe care somalezul le cunotea foarte bine. Vedei c am fost trdai? zicea el. Guvernatorul ne caut. S nu ne vad careva, c suntem pierdui! ncepu s se nsereze, apoi se ntunec de-a binelea i se fcu iar ziu. Somalezul i zicea c nu va mai putea ndura nc trei zile ca acestea. Grija de soarta feciorului su l nnebunea. Dup-amiaz se urc din nou n vrful muntelui i-i ls privirile s-alunece peste ntinsul apei. Era att de cufundat n gnduri nct nu vzu o ceat de clrei care venea dinspre apus i care zrindu-l se apropia acum n galop de el. ntmpltor, btrnul ntoarse capul. Ea vederea clreilor omul porni n goan la vale i pieri ca i cnd l-ar fi nghiit pmntul. Pregtii-v de lupt! strig el cnd fu n peter. Vin opt soldai de-ai guvernatorului. Au s treac fr s ne observe, zise don Fernando. Nu, nu, m-au vzut... tiu unde am intrat... Sunt pe urmele mele... Atunci nu ne mai rmne dect s ne vindem scump pielea, libertatea noastr i taina ascunztorii. Dac ne descoper trebuie s-i ucidem, rosti don Fernando grav i hotrt. El i cu Mindrello puser mna pe arme i ateptau s vad ce va urma. Pe-aici a disprut, auzir ei pe cineva de afar. Am vzut eu bine. C doar nu l-o fi nghiit pmntul, adug un altul. S-ar putea s fie vreo gaur; s cutm, dac e, o s rsune a gol. Fugarii auzir tropit de picioare apoi pe unul din soldai strignd:

58

Karl May Opere vol. 3


Am gsit! Aici trebuie s fie o peter. Aha, adug el, ia uitai-v, mi-a intrat mna pn la umr. Luai seama? Viaa voastr preuiete mai mult dect a lor, zise don Fernando. S nu ne dm napoi de la nimic. Somalezul ddu la o parte tufele i soldaii srir speriai vznd cscndu-se la picioarele lor o gaur adnc i trei oameni bine narmai n fata lor. Foc! comand don Fernando. Se auzir dou detunturi repetate i somalezul trase i el cu revolverul. Soldaii se prbuir mori la pmnt, numai unul mai ddea semne de via. Un glonte i strbtuse pieptul dar mai respira nc i nu-i pierduse cunotina. Somalezul ngenunche lng el i-l ntreb: Venii de la Zeyla? Spune drept, nemernicule... eti pe moarte i te vei duce n rai ori n iad. E adevrat c a fost prins un somalez fugar ieri? Da, opti muribundul. Cum l cheam? Murat Hamsadi, adug el cu glas stins. i unde se afl acum? A... fugit... iar... Cnd? A... sear... Am fost.. trimii... pe urmele lui... Atta vorb fusese prea mult pentru nenorocitul soldat. Pe gur i nvli un val de snge, se cutremur strbtut de un fior apoi nchise ochii i rmase nemicat. A fugit! Alah fie ludat! Copilul meu triete, o s-l revd, strig btrnul somalez nebun de bucurie. Ridicar apoi cadavrele i le aruncar unul peste altul n mare. Caii, speriai de mpucturi, o luaser la fug care ncotro. Taina ascunztorii somalezilor rmnea astfel nedescoperit. Acum, cnd tiau c tnrul somalez scpase, fugarii prinser curaj i n sufletul lor ncoli din nou sperana. Cpitanul Wagner naintase, fr s tie, n larg. ntunericul era adnc i nu se putea zri nimic. Cnd ncepu ns s se lumineze de ziu, ncerc s se apropie de coast. Dar se pornise un vnt puternic i nainta cu greu, aa c abia pe nnoptate putu vedea prin ochean muntele. Drumul acesta anevoios nu-i plcu de fel sultanului i guvernatorului. i-apoi, de cnd se aflau la bord, cpitanul abia le adresa un cuvnt i acesta cu glas poruncitor, ca i cnd ar fi fost sclavii lui. La un moment dat sultanul nu se mai putu stpni i-i zise prin tlmaci: Dac merge tot aa nu-i mai prindem noi pe fugari ct e lumea... Abia am zrit astzi cteva minute numai coasta. Vrei sau nu s te ii de fgduial? Tu s taci! se rsti cpitanul. Aici nu eti n Harar unde poi s tai i s spnzuri dup voie. i-am spus c o s-i prind pe fugari i o s-i prind. Cum ndrzneti... rcni sultanul nfuriat.

59

Benito Juarez
Dar cpitanul ridic din umeri fr s-i rspund i-i vzu de drum. Se duse la buctar i-i zise ntinzndu-i un pacheel: S pui praful sta n cafeaua arabilor ca s-i adormim pentru un timp. Nu prea mult ns, deoarece trebuie s grbim deznodmntul. Buctarul ascult i dup un ceas sultanul i cu oamenii lui dormeau dui. Cnd i vzu adormii, cpitanul se duse n cabina lui ca s vad pe hart exact locul unde se afla, apoi le zise abisinianului i somalezului: Ne apropiem de munte. Fii gata! O, Alah, ce-o s se mai bucure bietul tata! zise tnrul somalez cu lacrimi n ochi. Are lumin ascunztoare? Da. Au facle subiri din fibre de smochin i cear slbatic pe care ni le-am fcut noi pe drum. Atunci nu ne trebuie lumnri. S mergem! Wagner se uit mult vreme prin lunet, apoi i zise timonierului: Oprete, am ajuns la int. Aruncm ancora i trimitem dou brci la mal. Aa i fcur. Luntrile fur lsate pe ap i cpitanul mpreun cu somalezul coborr ntr-una din ele, iar n cealalt doi marinari care s-o vsleasc. Cnd ajunser la mal, coborr din brci i se-ndreptar spre munte. Somalezul tia de la cpitan ce avea de fcut. Se opri deodat, bg mna ntr-o tuf i ddu frunziul la o parte. Prin crptur se zrea lumin. Cpitanul privi nuntru. Fugarii stteau jos pe un covor de muchi i irunze. Don Fernando vorbea cu Emma. Ct demnitate se citea pe chipul acestui btrn care ndurase attea i ce ginga i graioas era fiecare micare a tinerei femei mbrcat n haine brbteti! Cpitanul nelegea puin spaniola i i ddu seama ce vorbeau ei cu glas sczut. S-mi mai vd o dat patria i s pot privi n ochii dumanilor mei, pe urm pot s mor... zicea btrnul conte. Las, don Fernando, o s-i nfrngi dumanii i o s mai trieti nc mult vreme, l mngia Emma cu glas blajin. Sper c Dumnezeu ne va trimite n curnd un salvator. Deodat se auzi dinspre u un glas puternic: Salvatorul a sosit! Srir toi speriai n picioare. Wagner pi nuntru urinat de Murat. Fiul meu! strig btrnul somalez i se repezi la el cuprinzndu-l n brae. Sfinte Dumnezeule! Cine eti dumneata? spuse don Fernando privindu-l ncremenit pe german. Sunt cpitanul Wagner de pe bricul "Sirena" i am venit s v iau la bordul vasului meu, rspunse acesta zmbind cu prietenie. Doamne Atotputernic! n sfrit... n sfrit suntem salvai... murmur btrnul i czu n genunchi.

60

Karl May Opere vol. 3


Emma se aplec s-l susin. i cuprinse gtul cu braele, i rezem capul pe pieptul lui i ncepur s plng amndoi. Mindrello i privea cu ochii nlcrimai, n timp ce somalezii stteau mbriai. Scena era att de impresionant nct i Wagner simi c i se umezesc ochii. n cele din urm, don Fernando i recpt graiul, ntinse amndou minile cpitanului, i-i zise: Cpitan, zici? Nu, eti un nger trimis din cer ca s ne salvezi. Dar de unde ai aflat de existenta noastr? Uite de la cine, rspunse cpitanul artnd spre tnrul somalez. Acesta nelese c e vorba despre el. Omul acesta m-a scpat de la moarte cu preul vieii sale, strig entuziasmat arabul n limba lui. A bombardat oraul si a avut curajul s se opun sultanului din Harar. E un viteaz cum nu mai exist altul! Alah s-l aib n paza lui. Se pornir cu toii pe povestit, care n limba arab, care n spaniol i nu terminar pn ce nu-si uurat inimile. Dar, m rog, cum trebuie s-i spun? Ii ntreb cpitanul pe don Fernando dup ce se mai linitir. De-abia acum i spuse fiecare numele, cine i de unde e, de unde vine i Wagner rmase consternat cnd afl c toi sunt din acel neam att de mare de spanioli, iar contele este chiar un nobil. Dispune de mine, domnule conte, i zise el. Voi face din toat inima cele ce-mi vei cere. Vom vorbi ns despre asta cnd vom fi pe bordul vasului meu. Deocamdat s vedem ce e de fcut pentru moment. Scoase dintr-o geant pe care o adusese cu el cteva sticle cu vin i de-ale mncrii. n timp ce mncau, cpitanul povesti cele ntmplate n ultimul timp n Zeyla i se discutat dispoziiile ce trebuiau date. Cpitanul se oferi s duc pe conte, Emma i Mindrello n Calcutta. Cei doi somalezi i abisinianul cptar daruri bogate din comoara sultanului i se hotr s fie debarcai la Adeii, unde vor fi la adpost de prigoana lui. Ce crezi dumneata, l ntreb contele pe cpitan, eti de prere s-i dau napoi sultanului ceea ce i-am luat? Nu tiu, asta te privete pe dumneata, rspunse acesta. N-a vrea s m iei drept ho, totui voi opri tot ce rmne, ca despgubire pentru anii lungi de sclavie. i eu as face la fel n locul dumitale, rspunse hotrt cpitanul. i apoi, urm contele, voi avea nevoie de muli bani pentru un anumit scop pe care n-am acum timp s i-l spun. Vei afla-o ns mai trziu i sunt sigur c-mi vei da dreptate. Cpitanul iei n u i fluier scurt. Imediat venir cei patru marinari adui de el i crar lucrurile n barc. Mare le fu mirarea cnd vzur petera, dar i mai mult se mirar de greutatea sacilor, fr s bnuiasc nici pe departe ce se afla n ei.

61

Benito Juarez
Cnd se ntoarser pe vapor, arabii dormeau butean. n vremea asta buctarul pregtise cabina cpitanului pentru Emma, iar lui don Fernando un cort pe coverta de la pupa vasului. Acum se puteau odihni i ei pn la ziu Cum se ivir ns zorile, marinarii se apucar de treab, aa c nu mai fu chip de dormit. Dup ce mncar ceva, i deteptar i pe arabi, care de-abia se putur trezi din somnul lor provocat de narcotice. n timp ce acetia i sorbeau tacticos cafeaua, cpitanul trecu prin faa cortului lor ca din ntmplare i sultanul l opri cu aceste cuvinte. Ei, cpitane, mergem i astzi tot att de ncet ca ieri? Tot ce se poate, rspunse el scurt. Apoi, aa n-o s-i mai prinzi niciodat pe fugari. Vd c ne-ai tras pe sfoar. Te neli amarnic. I-am i prins azi-noapte. Alah il Alah! I-ai prins? Da. Nu lipsete nici unul din ei, nici chiar sclava cea frumoas. Ba mai e i somalezul cart fugise cu abisinianul pus de santinel. Pe Alah, o s-i nv eu minte pe aceti ticloi! Trebuie s-i vd numaidect! Pe toi... da, pe toi... Auzi? Unde sunt? Spune-mi unde sunt nemernicii ca s-i... Pe mal. Mergem numaidect. Tu i-ai oamenii i coboar n barca ta, eu vin n cealalt. i tu, adug el ntorcndu-se spre guvernator, fiindc am fost mulumit de tine, poftim, ine, i dau nscrisul napoi. Sultanul i guvernatorul preau c i-au ieit din mini. Alergau ca nebunii pe punte i ddeau ordine i contraordine soldailor fr s bage de seam ce se petrece n jurul lor. Barca n care veniser ei fusese lsat jos, iar marinarii pregteau vaporul de plecare. n sfrit, arabii se mai potolir i se apropiar de cpitan: Cobori! le porunci el scurt artndu-le barca i se prefcu c vrea i el s coboare n cealalt. Dar cum l vzu pe sultan i pe oamenii si n brci, ridic pe jumtate scricica i se auzi ancora zngnind. Se aplec atunci peste parapet, se uit batjocoritor la sultan i-i strig: Acum o s-i dovedesc c tiu s m in de cuvnt i c am pus mna pe fugari. Care din ei i-e mai de pre? Sclava cea alb, rspunse sultanul. Dar tu de ce nu vii? Fiindc pot s i-i art i de aici. Poftim, privete! n clipa aceea Emma apru pe punte i se apleca peste parapet. Ea e! Ea e! strig sultanul. Trebuie s m urc iar pe vapor. i zicnd aceste cuvinte vru s sar din barc. Dar cpitanul ddu un ordin i scara se ridic de tot. Wagner tie apoi repede frnghia care lega barca de vapor i o arunc peste bord. Stai, ce faci? rcni sultanul. Trebuie s vin s-mi iau sclava! E a mea... i ceilali prizonieri unde sunt? Uite-i!

62

Karl May Opere vol. 3


i cpitanul i art pe don Fernando i pe Mindrello care se apropiaser de el. n timpul acesta, tlmaciul biguia cele spuse, cci habar n-avea c fugarii se aflau pe bord. i-apoi opti speriat cpitanului: Ce-ai fcut, domnule? Ne-ai pierdut pe amndoi, fiindc sultanul o s se rzbune cumplit. Las c nu mi-e fric de el! ie nu, dar mie, care vin adesea la Zeyla i Berbera dup treburi, da. N-ai dect s nu te mai duci. Pi... o s am pagub mare... O s te despgubesc. Oricum, dar nu mai pot fi de-acum ncolo tlmaciul tu. Nici nu mai e nevoie, o s tlmcesc eu, zise contele apropiindu-se de parapet. Cnd l vzu bine, sultanul ncepu s rcneasc: Pe Alah! Ei sunt! i poruncesc, cpitane, s m lai s m urc pe punte! Ei a! rse don Fernando. Atunci venii voi ncoa! V poruncesc! Zu? Trebuie s fii nebun! Noi nu mai suntem acum sclavii ti, suntem oameni liberi. Ba nite tlhari, asta suntei! Ce-ai fcut cu avutul meu? E aici, pe bord. D-l ncoa! tii c ai haz? Un sultan de-al cretinilor i-a robit atta amar de ani i acum te silete s-i plteti anii de trud mprtete. Rmi sntos i ntmplarea de fa s-i fie nvtur de minte. Vntul mpiedica barca s se apropie de vapor, care se ndeprta astfel. Furia sultanului era att de mare, nct nu mai putea scoate un cuvnt. Bolborosea vorbe nenelese. Guvernatorul strig i el tremurnd de mnie: V poruncesc s ne luai pe vapor, ori ateptai s v silesc? La-ncearc! rse contele. Sultanul mi-a dat hrtie la mn c voi primi preul pus pe capul vostru. N-ai dect s i-l ceri. Condiiile erau s i se plteasc ndat ce cpitanul va prinde fugarii. Ne aflm acum n minile lui, deci ai dreptul s-i ceri plata. Cine! scrni guvernatorul, ne-ai nelat... Am fost oameni detepi, nu proti ca voi! Guvernatorul se ntoarse atunci spre oamenii lui i le porunci s pun mna pe lopei. Dai nval spre vapor! strig el ca ieit din mini. Oamenii l ascultar clar n clipa aceea bricul crmi i izbi barca. Zguduitura fu att de puternic, nct cei din barc se rostogolir n ap. Cei de pe bric i vzur apoi notnd cu disperare spre rmul apropiat.

63

Benito Juarez
E turbat ru tiranul... vai de acela pe care i va descrca mnia! zise don Fernando cltinnd cu mil capul. O s m fac praf cnd m-oi mai duce la Zeyla, se tnguia bietul tlmaci. Nu te mai duce. O s-i dau eu att ct s nu mai fii silit s-o faci, l mngie btrnul conte, pe cnd faa tlmaciului se lumina de bucurie.

Capitolul V - O insul pierdut n ocean


n curnd vaporul iei n larg. Se ndrepta spre Aden, unde i debarcar pe cei doi somalezi, pe abisinian i pe tlmaci, dup ce-i copleir cu daruri. De acolo bricul lu drumul spre Calcutta. Cei de pe bord schimbau rareori un cuvnt ntre ei, fiecare fiind preocupat de propriile sale gnduri. Deoarece la latitudinea aceea cldurile sunt foarte mari, toi dormeau peste zi sau stteau la adpost, cutnd s se fereasc de ari, vntul fiind destul de prielnic ca s nu fie nevoie de prea mult munc. Cum se lsa ns seara, cltorii se adunau pe punte n jurul cpitanului, pentru a discuta cele ce aveau de fcut. Cpitanul era un om bun din fire, bucuros s vin n ajutorul oricui se afla la strmtoare, mai ales acum, cnd afacerile i merseser att de bine. nelesese c strinii acetia se aflaser n situaii excepionale i vru s afle mai n amnunt ce era cu ei. Contele tia c datora acestui om salvarea lui i a prietenilor si, de aceea se hotr s-i cear i mai departe ajutorul. i povesti deci att ct gsi de cuviin. Cpitanul Wagner l ascult n tcere, doar din cnd n cnd l ntrerupea cu o exclamaie de indignare i furie la auzul grozviilor pe care le suferise bietul btrn. Nemaipomenit! Ce mrvie! strig el dup ce acesta sfri. i vrei s lai toate aceste nelegiuiri nerzbunate? Nici nu m gndesc! Nu tiu ns dac nemernicii care mi-au fcut triril att de greu mie i camarazilor mei mai sunt nc n via, rspunse contele. Dac mai sunt n via? Dumneata nu tii c nemernicii de soiul lor nu mor cu una cu dou? Fac prinsoare c n-au ajuns nc n iad, dar c nici mult nu mai au... O s-i trimitem noi repede, fii pe pace! i-acum, ce-ai de gnd, don Fernando? tii c vreau s ne ducem la Calcutta... Ca s nchiriai un vapor, l ntrerupse Wagner.

64

Karl May Opere vol. 3


Sau s-l cumprm. Pentru asta am oprit avutul sultanului. Dumneata te pricepi la conducerea unui vas cu aburi? Cred i eu! Principalul ns e un bun mainist, pentru c un cpitan nu are mai deloc amestec la maini. Dar de ce m ntrebi? Fiindc am mare ncredere n dumneata i a dori s ne duci n insul. Eu? Din toat inima, don Fernando, mi-ai luat vorba din gur. Tocmai voiam s m ofer i ndjduiesc c n-o s-i par ru. Bine, bine, dar cu bricul dumitale ce faci? Fii fr grij, am vndut toat marfa i mai am doar de ncrcat ceva la Calcutta, apoi am isprvit. Vasul l trimit napoi cu timonierul meu, un om foarte de treab i priceput. Minunat! Atunci ne-am neles, nu-i aa? D mna ncoace! i ddur mna i afacerea fu ncheiat pe loc. Vntul era prielnic i bricul nainta cu pnzele ntinse, aa c n mai puin de o lun ajunser la Calcutta. Nu gsir ns nici un vapor de vnzare, cci cele aflate n port erau sau ale statului, sau ale societilor de navigaie, care nu puteau dispune de ele. ncepuser s dispere, cnd sosi un englez, hotrt s rmn mai mult vreme n Calcutta, vroind s vnd vaporul cu care venise i care era proprietatea lui. Calcutta e un ora unde se face pe o scar ntins nego cu pietre preioase i perle i n care se afl foarte muli oameni bogai, de aceea nu-i fu greu contelui s vnd bijuteriile sultanului pe un pre ct se poate de ridicat. Cumprar numaidect vaporul englezului i-l prevzur cu tot ce era de trebuin pentru o cltorie lung, fr s tie nici ei ct o s dureze. i schimbar hainele lor orientale cu altele europene i Emma i relu inuta de femeie. Nimeni n afar de consulul spaniol nu afl de planul lor. Btrnul conte i procur pentru el i camarazii lui acte de legitimaie, ncrc pe bord provizii pentru mai mult vreme i vaporul ridic ancora. Dar fiindc nu tiau unde se afl insula, naintau mai mult la ntmplare. Se opreau din cnd n cnd n vreun port ca s ia crbuni, apoi porneau mai departe. Ajunser n sfrit n apropierea insulelor Poumontou. Dup presupunerile lui Sternau, insula trebuie s se fi aflat la cincisprezece grade sud i treisprezece grade est n lungul insulelor Patelui. Wagner se ndrept ntr-acolo, ns nu gsi nimic. Dar fiindc prin prile acelea se puteau izbi de stnci de corali ieite din adnc, trebuiau s fie cu mare bgare de seam. ntr-una din nopi, Wagner care dormea numai cteva ceasuri pe zi iar noaptea veghea se uita la cerul nstelat i contele privea prin ochean. Cpitanul fcu o micare brusc i zise cu nfrigurare contelui: Don Fernando, d-mi, te rog, puin ocheanul. Poftim. Vezi ceva? l ntreb btrnul cuprins de neastmpr.

65

Benito Juarez
Colo, la orizont, mi se prea c zresc ceva care pare s fie o stea pe care n-o cunosc. i-apoi, e mult prea jos ca s fac parte din corpurile cereti. Atunci nu e o stea. Nu, e o lumini. Dup ce privi mult vreme prin lunet, cpitanul zise cu hotrre: Nu, nu e o stea ci lumina unui foc aprins pe rm. Nu cumva ne aflm n apropierea unei insule? Mai mult ca sigur, ocheanul meu nu n-a nelat nc pn acum. Dei, dup socotelile mele, tiu cu siguran la ce punct ne aflm i pe hart nu e nsemnat nici o insul, s-ar putea totui s fie un pmnt necunoscut nc. Doamne, s fie insula cutat de noi? S-o trezesc pe Emma? Nu nc. Ia te uit, focul pare s se fi potolit. Poate s fi fost un meteor, zise contele cu ndoial. Nu, nu, era o flacr. Nu vezi c acum s-a stins de tot, pe cnd adineauri mai plpia nc? Ce deduci din toate acestea, domnule conte? C materialul de ars e foarte uor. Exact. Se potrivete perfect cu cele ce tiu despre insul. Un foc de lemne sau buturugi nu se stinge att de repede i seniorita Emma ne-a spus c aa ceva nu se prea gsete pe insul. Atunci crezi c acolo se afl oameni? Oare vor fi vznd ei luminile de pe vaporul nostru? Asta nu. Dup presupunerile mele trebuie s fim la o deprtare de vreo trei mile marine de ei; focul lor a ars cu flacr, pe cnd felinarele noastre dau o lumin slab i potolit. Dar chiar de ne-ar vedea, au s ne ia drept o stea. Aa e, o s le fac ns semne. Wagner puse s se aprind o rachet, apoi alta i iar alta, dar fr nici un folos. Nu ne-au observat, zise cpitanul. Dac ne-ar fi vzut ar fi rspuns la semnalele noastre aprinznd iar focul. Trebuie s ateptm pn mine diminea. Crezi c poate avea cineva rbdare! strig contele cu nflcrare. Nu s-ar putea da puin vitez ca s ne mai apropiem? Nici vorb! Seniorita Emma spunea c insula e nconjurat de stnci coluroase de care trebuie s ne ferim. Vom vedea noi cnd va ncepe s se lumineze de ziu. Btrnul prea c se mai linitete, dar dup un timp zise din nou cpitanului: Ce-ar fi s descrcm un tun? N-a fi de prere. Dac insula nu e aceea cutat de noi i e locuit de slbatici, acetia au s se ascund de fric. Mai bine s-i lum mine prin surprindere, poate c aflm de la ei ceea ce ne-ar putea interesa. Dar dac e cea cutat? Atunci nu folosete la nimic i-i sculm pe bieii oameni din somn.

66

Karl May Opere vol. 3


Tcur mult vreme. Cpitanul l rug n cele din urm pe don Fernando s se duc la culcare, dar btrnul ncepu s se plimbe cu neastmpr de colo pn colo pe covert. Minutele i se preau ceasuri i ceasurile ani. n sfrit ncepu s se lumineze de ziu. La o comand a cpitanului vaporul crmi spre stnga, ocoli colurile de stnc i n fa se ivi conturul unei insule nconjurate de un zid de corali n care se vedea o singur deschiztur asemenea unei pori. Marea era linitit, aa c intrarea era mai lesne de trecut. Dup cteva minute se vedea lmurit insula, o ridictur de pmnt acoperit cu tufe, dar nici o urm de locuin, dei tufele creteau n linie dreapt, ca i cnd ar fi fost plantate de mn omeneasc. Btrnul conte se apropie de Wagner i-l ntreb cu glas tremurat de emoie: Ei, cpitane, ce zici? Acesta l privi grav i-i rspunse cu ochi umezi: Zic c am ajuns la int, don Fernando. Acesta ntreb: Eti sigur? i nu-i putu stpni tulburarea. Sst, mai ncet... o s-o trezii pe seniorita... i de ce s n-o trezesc? Vreau s-i fac o surpriz, s-i vad prietenii pe bord cnd s-o detepta. Ce te face s crezi c asta e insula cutat? E ntocmai aa cum a descris-o ea. ncep s am toat consideraia despre Sternau n ce privete cunotinele lui nautice. Omul acesta a stabilit fr nici un instrument necesar adevrata poziie a insulei. Mie mi-ar fi trebuit cam mult... Da, dar nu vd nici o aezare omeneasc. Trebuie s fie n spatele movilei, pus mai la adpost de vnturi. S aruncm ancora i s lsm ncet o barc pe ap. Cred c locuitorii acestei insule dorm nc la ora asta. Trezir fr zgomot o parte din marinari, care executar ct mai n linite ordinul cpitanului; acesta cobor mpreun cu patru din ei i cu btrnul conte n barc. Oamenii cunoteau scopul cltoriei lor i erau foarte curioi s afle dac s-a dat n sfrit de mult cutata insul. Ajuni la mal, priponir barca, iar cpitanul i contele naintar cu bgare de seam printre tufiuri. Zrir nite colibe joase fcute din lut i stuf. Uile erau acoperite cu piei de animale, iar mprejurul colibelor se aflau o mulime de lucruri al cror rost nu-l prea nelegeai! n pragul uneia din ele vzur un om voinic, lat n spate, mbrcat ntr-o pereche de pantaloni i o hain, fcute numai din blan de iepure; n picioare purta un fel de sandale iar n cap o plrie din frunze late i lunguiee. Barba lui frumoas i deas i ajungea pn la bru i prul i se resfira pe umeri. Chipul i era prlit de soare i vnt, dar ct se poate de frumos, ochiul lui ager privea cu smerenie la cer, Omul acesta era Sternau.

67

Benito Juarez
Ce va fi gndind el? Ce sentimente i vor fi zbuciumat pieptul? Colo, la rsrit, unde zorile nroeau cerul, era America i mai departe, mult mai departe, ara lui scump, cu toi aceia care i erau dragi: mam, sor, soie... Vor mai fi trind ele oare? Nu-i zrise nc pe cei doi care stteau ascuni n dosul unor tufe i-l priveau nduioai. l vzur ngenunchind i-l auzir murmurnd: "Tatl nostru care eti n ceruri..." Dup ce-i sfri rugciunea Sternau se scul i-i terse ochii plini de lacrimi. n clipa urmtoare ns scoase un ipt i rmase cu ochii mari deschii mpietrit n loc. Cpitanul i ddu seama de greeala lui. Bucuria poate omor pe cineva ca i durerea. Doamne, Doamne, ce-am fcut! zise el. Domnule doctor... vino-i n fire, pentru Dumnezeu... ncetul cu ncetul doctorul se dezmetici. O... o... o..., e cu putin! bigui el. Cine eti dumneata? Sunt un cpitan, german ca i dumneata i am venit s v iau de aici. Vaporul meu e ancorat colo, n dosul stncii... Sternau nu zicea nimic, dar lacrimi mari, fierbini, i se prelingeau ncet pe chipul lui ars de soare. n cele din urm se liniti i zise cu glas ntretiat de emoie: S fie adevrat?... Suntei oameni n carne i oase? Ai venit s ne salvai? Doamne, Doamne, ce fericire! Bucuria era ct p-aci s m omoare. Te rog s m ieri, nu mi-am dat seama, se scuz cpitanul. Mi s-a spus ns c eti un om tare i... i s-a spus? i curm el vorba. Cine a putut s-i spun? Cu neputin! i totui aa e. Nu eti dumneata doctorul Sternau? Ba da, eu sunt, dar cine...? Domnul acesta, rspunse cpitanul artnd spre conte. Ai spus "domnul" dei voiai s zicei "seniorul". Te rugasem s-mi spui de unde vii... nu mai e nevoie. tiu... venii din Harar i seniorul acesta e don Fernando, conte de Rodriganda y Sevilla, ncheie doctorul cu glas sigur. Da, aa, e, rspunse cpitanul uimit. Neptrunse sunt cile Tale, Doamne! se minun el cu smerenie. Eu sunt acela care am pornit s te salvez, don Fernando i acum dumneata ai venit s m scapi pe mine... Te-am recunoscut numaidect, semeni cu don Manuel ca dou picturi de ap. Sternau ntinse braele i cei doi brbai czur unul la pieptul celuilalt. Ah! se auzi un glas din colib, apoi urm un altul care exprima cea mai mare mirare i n aceeai clip perdeaua de la u se ddu la o parte i n prag apru Inim-de-urs, cpetenia apailor. Acesta auzise glasuri omeneti i ieise s vad ce e. Pe o alt u se ivi n acelai timp i Ucigtorul-de-bivoli, cpetenia mixtecailor. Privirile lui czuser

68

Karl May Opere vol. 3


asupra celor doi strini i se oprir asupra contelui. Dintr-o sritur fu lng el i strig nebun de bucurie: Ah! Don Fernando, dumneata eti? l vzuse pe acesta la hacienda del Erina i-l recunoscuse imediat. Contele l recunoscu i el. Ucigtorul-de-bivoli! exclam btrnul i-l mbri cu aceeai cldur ca i pe Sternau. La auzul attor glasuri se trezir i ceilali din colibe. Aprur cei doi Unger i n urma lor o femeie: era Karja, fiica mixtecailor. Erau mbrcai toi la fel ca doctorul, n afar de plrie, totui nu fceau deloc impresia de slbatici sau de oameni slbticii. Exclamaiile de bucurie nu mai conteneau i care mai de care se ntrecea cu ntrebrile. Numai unul din ei prea mhnit. Era Anton Unger, poreclit de indieni Sgeata-trsnetului. i n ochii lui luceau lacrimi, dar bucuria lui era amestecat cu durere. Cpitanul bg de seam i-l ntreb: Dumitale nu-i pare bine c a sosit salvarea? Ba da, dar bucuria mea ar fi fost alta dac... Se opri oftnd. Dac ce? Spune, te rog. Dac ar fi fost mprtit de cineva. mi dai voie s ntreb de cine? Anton Unger nu rspunse i ntoarse capul ca s-i ascund lacrimile. n momentul acela se apropie i Sternau de el. Domnule cpitan, ne ngdui s mergem i noi pe vapor? ntreb el. Cum s nu! Vrei s plecm imediat? Nu, dar a vrea s vd i eu vasul care ne aduce salvarea. Poftii, avem loc toi n barc. n clipa cnd barca se deprta de mal se auzi o bubuitur de tun i pe vapor flfir drapele. Aa lsase ordin cpitanul. Emma dormea adnc i nu simi cnd barca porni spre uscat. Bubuitura ns o detept brusc. Sri n sus speriat i se mbrc repede. Oare ce s se fi ntmplat? Alerg pe punte i rmase ncremenit. n faa ei era insula mult cutat. Oameni mbrcai ciudat urcau pe punte. Unul din ei se opri o clip mpietrit n loc apoi se repezi la ea i o cuprinse n brae. Era Sgeata-trsnetului. Emma! strig el. Anton! rspunse ea i izbucni n lacrimi. Cpitanul i privea nduioat. Ei, domnule Unger, zise el, acum te bucuri? Ct nu se poate nchipui! Dar spune-mi, te rog, cum a ajuns Emma pe vaporul dumitale? Noi credeam c au nghiit-o valurile.

69

Benito Juarez
O s afli mai trziu. Acum poftii jos n cabin s mncai i ceva mai ca lumea dup atta amar de vreme. Deodat Sternau ddu cu ochii de un chip cunoscut pe care nu s-ar fi ateptat pentru nimic n lume s-l vad. Mindrello! Dragul meu Mindrello! Tu eti, nu m neal privirile? strig el apucnd minile fostului contrabandist. Da, eu sunt, senior, rspunse spaniolul cu ochii plini de lacrimi. Dar cum ai ajuns aici? n cteva cuvinte Mindrello i povesti ntmplarea. Srmanul de tine! Aadar, din pricina mea ai avut de suferit atta! i cum ai ncrunit! Voi cuta, pe ct mi va sta n putin, s te despgubesc pentru lungile tale suferine... Familia Rodriganda va ti s te rsplteasc. Masa fu ct se poate de vesel. Hotrr s plece chiar n dup-amiaza aceea. Unde? ntreb Sternau. n Mexic, la tata, se rug Emma. n Mexic, la Cortejo, trdtorul, adug don Fernando cu glas amenintor. n Mexic, la mixtecai, zise Ucigtorul-de-bivoli. n Mexic, la apaii mei! ncheie Inim-de-urs. Bine, atunci s mergem cu toii n Mexic, hotr doctorul. Dar unde acostm? ntreb Wagner. Acolo unde a nceput nenorocirea noastr. Aadar n Guaymas. Da. Odat ajuni acolo, vom vedea ce ne va rmne de fcut. Micul dejun se desfur ntr-o atmosfer de veselie amestecat cu tristee. Bucuria pentru clipa norocoas alterna cu gndurile la cei rmai acas. Mai trziu s-au ntors cu toii pe insul. Cpitanul lu drapelul german i, cu permisiunea lui, majoritatea echipajului i se altur. n timpul mesei s-au servit tot felul de bunti i de vinuri pe care le luase cu el de la Calcutta. "Btinaii" de pe insul, mbrcai n "hainele" lor, confecionate din blnuri i piei, s-au osptat ca nite prini, iar atunci cnd a venit rndul ampaniei, Wagner s-a ridicat i a spus pe un ton festiv: Doamnelor i domnilor, aceast butur spumoas o vom consuma mai trziu. nainte de toate s gustm ceva mai serios i mai consistent. V rog s m urmai! Se ridicar cu toii de la mas i-l urmar pe culmea care era cel mai nalt punct de pe insul. Acolo i atepta eful de echipaj, cu steagul german, avnd alturi de el un co n care se aflau sticle cu vin de pe malurile Rinului. S-au destupat sticlele i s-au umplut paharele. Cpitanul lu cuvntul: Doamnelor i domnilor! nainte de a ne despri de insul, am o datorie sfnt de mplinit. Aceast insul nu figureaz pe nici o hart; ea este aezat n plin ocean, fr nume i fr stpn. Germania, patria a patru din persoanele aflate aici, are muli principi, dar nu are nici un suveran unic. Ea se are numai pe sine. Va veni ns timpul cnd vom avea ce ne lipsete. Numai pentru confirmarea acestei convingeri, iau n posesiune aceast mic i modest insul, n numele mpratului

70

Karl May Opere vol. 3


german ce va fi ntronat cndva i i dau numele de Rodriganda. Ridicai v rog paharele! Ura pentru Germania! Ura pentru conductorii ei! Ura pentru Rodriganda! Ura, de trei ori ura! strigar ct putur de tare cei prezeni. Se auzir paharele ciocnindu-se. Cpitanul flutur steagul i n timp ce de pe corabie bubuir, la acest semnal, tunurile, nfipse prjina steagului adnc n pmnt. Aa, spuse el, am s trec denumirea de Rodriganda pe harta mea i am s m ngrijesc ca acest lucru s se afle n cele patru coluri ale lumii. Acum s ne ntoarcem la ampania noastr. Nu-i simpatizez pe francezi, dar le beau cu plcere vinul! S-a discutat mult despre viitorul apropiat i s-au stabilit hotrri importante. S-au luat unele lucruri pe vas, dei lipsite de valoare material, doar ca amintire a anilor grei care acum se terminaser. nc n prima jumtate a dup-amiezii, corabia a ridicat ancora i s-a ndreptat spre larg, cu pasagerii ei fericii, care porneau spre o nou via.

Capitolul VI - Gerard cel oache


Cam la vreo 120 de mile de mbuctura unde Rio Pecos se vars n Rio Grande del Norte se afla pe malul mexican, nu departe de Presidio de St. Vicente, fortul Guadalupe despre care am mai vorbit cititorilor notri. n anul 1847 Emma Arbellez fusese pe aci, mpreun cu prietena ei Karja, n vizit la o mtu de a ei. La napoiere, societatea cu care pornise s fac o vntoare prin mprejurimi a fost atacat de comani i fetele czuser amndou n minile acestor indieni slbatici, dar Sgeata-trsnetului i Inim-de-urs le scpaser din ghearele lor. Familia la care fusese Emma era a singurului negustor din fort; se numea Pirnero i trecea drept cel mai bogat om din tot inutul. Se aciuise aici fr s se tie de unde vine, se nsurase apoi cu o mexican frumoas, sora lui Pedro Arbellez i afacerile i merseser att de bine nct n curnd adun o avere frumoas. Nevasta i muri curnd dup ce-i nscu o feti. Moartea soiei sale nu-l impresion prea mult. Era o fire vesel care nu se lsa copleit de durere. Tria fericit i fr griji adic o singur grij avea i el: fata lui, frumoasa Resedilla, nu voia s aud de mriti. Ea nceput nu se prea sinchisise de asta, dar din ce mbtrnea, ducea

71

Benito Juarez
tot mai mult dorul de-a avea cui s lase afacerile i s-i vad fata cptuit. Tnra fat avea muli peitori, pn acum ns nu-i plcuse nici unul. Casa lui Pirnero era mare i ncptoare. n pivni i inea marfa, la parter era prvlia, iar la etaj camerele de locuit. n ziua aceea de var a anului 1866, sufla un vnt destul de rece dinspre ru, dar n prvlie nu era nimeni cci pe o astfel de vreme lumea nu prea era bucuroas s hoinreasc pe afar. Senior Pirnero era n toane rele. Sttea la fereastr i privea tcut prin geam la praful care se ridica n volbur. La cealalt fereastr edea Resedilla i tivea o batist roie pe care voia s-o dea n dar slujnicei. Btrnul ncepu s bat toba cu degetele n geam, semn c era prost dispus. Fata tia c acum o s nceap imputrile pe care trebuia s le ndure cu rbdare. Al dracului vnt, mormi el. Resedilla nu rspunse. Vijelie... adug el. i fiindc ea tcea, ntreb: Nu-i aa, Resedilla? Da, rspunse fata. Ce da? se rsti el. O vijelie grozav. Aa e i un praf de-i scoate ochii. Resedilla tcu iar. Dac asta e tot ce tii s spui, zbier el, crezi c o s te ia cineva de nevast? O femeie tcut e mai bun dect una flecar, rspunse ea. Pirnero tui de cteva ori. Se simea btut i nu tia ce s mai spun. Dup ctva timp ncepu iar: Al dracului vnt! i nici un muteriu... Fata tcea. Ce, n-am dreptate? se rsti el iar. Vezi tu vreun muteriu n prvlie? Nici unul... Proast afacere pentru o fat de mritat. Ori nu cumva i-ai i gsit pe cineva? N-am gsit i nici nu-mi trebuie, fiindc nu vreau s m mrit. Vorbeti prostii, fato! Un brbat e pentru femeie ceea ce e talpa la gheat. Ca s-l calc n picioare, nu? rse ea. Tu eti o proast! Vreau s spun c nu poi umbla fr talp i nu poi s rmi toat viaa nemritat. Se auzi o trosnitur. Alt prilej pentru Pirnero ca s-i urmeze conversaia. Ai vzut? Ce? Sprtura n acoperi. Cine s-o dreag, ai? Eu, tot eu? Dar cine, tat? Toanto! Ginere-meu. Datoria lui s in regul. Unde nu e brbat tnr n cas, nu e nici o regul, m-ai neles? Moul era cam zgrcit i orice cheltuial l scotea din srite. Urm:

72

Karl May Opere vol. 3


Mi-ar trebui un ginere mai actrii, nu un calic ca lunganul la de vine din cnd n cnd pe-aici. Btrnul nu bg de seam c fata se mbujorase la fa, semn c lunganul acela calic nu-i era chiar att de indiferent. tii, cred, despre cine e vorba? Da. S nu te prind c-mi aduci o sectur ca aia n cas! Eu sunt de neam, ce crezi tu! tii tu ce-a fost tata? Da, coar. Aa e, tia sunt oameni care umbl numai pe sus. Dar bunicul? Negustor de hrean. Vezi? De la el am motenit eu dragostea de nego care m-a fcut om bogat. E bine s tie omul din ce neam i de unde se trage. Ori nu cumva ai uitat din ce tar sunt? Din Saxonia. Aa e, din Saxonia, unde cresc fetele frumoase dar care trebuie s se mrite, altminteri se ofilesc ca florile. Urt nu eti nici tu, mi semeni mie. Noi am fost neam de neam oameni frumoi. n ce m privete, eram un tnr chipe semnm cu mama mea i cu bunica i de asta poi i tu s-i dai seama, judecnd dup tine; aa se ntmpl n natur, ca fiicele s-l moteneasc pe tatl lor. De aceea te-am i botezat Reseda sau Resedilla. i n ce privete oraul meu natal, i cunoti numele? Da, bineneles, Pirna. Da, Pirna. Este cel mai frumos ora din lume, Este vestit pentru frumoasa limb pe care o vorbesc locuitorii si. De aceea am i nvat cu atta uurin limba spaniol; deoarece cele dou limbi, cea vorbit n Spania i cea vorbit n Pirna, sunt foarte nrudite. Poi s-i dai seama de asta i dup numele pe care l-am luat, n cinstea oraului meu natal: Pirna i de aici Pirnero. De aceea s-a i mritat maic-ta imediat cu mine. ie ns nu-i place nici un brbat, chiar dac e din Pirna. Atunci cine o s-mi pun la loc olanele de pe acoperi, cnd le smulge vntul? Btrnul se pornise i ar fi urmat cine tie ct s-i nire problemele, dac nu sar fi auzit deodat un tropot de cal. Clreul trecu pe sub ferestre, intr n curte, desclec i-i priponi calul de un stlp. Uite-l! Calicul! M lipseam de-aa muteriu... bombni Pirnero. Resedilla se aplec i mai tare peste lucru ca s nu i se vad roeaa din obraji. Muteriul pi pragul, ddu bun ziua, se aez la o mas i ceru un julep, un fel de butur rcoritoare, foarte rspndit prin prile acelea. Tnrul era nalt i voinic i purta o barb mare neagr. Trebuie s fi avut pe puin treizeci de ani, dar prea cu mult mai tnr. Era mbrcat n portul mexican, destul de zdrenros de altfel. Ea brul lui lat avea dou revolvere i un pumnal, iar puca i-o rezemase de mas. Cine s-ar fi uitat ns mai bine la chipul lui ar fi

73

Benito Juarez
recunoscut c tnrul nu-era un om de rnd. Cnd i scoase plria cu borurile mari, se vzu de-a curmeziul frunii o cresttur adnc de-abia vindecat. Ce fel de julep doreti? Ment ori chimel? l ntreb cu glas rstit btrnul. D-mi te rog unul cu ment, rspunse cu blndee tnrul. Pirnero trecu alturi n crcium i aduse ce i se ceruse, apoi se aez iar la fereastr. Muteriul sorbi o nghiitur i-i pironi i el ochii la fereastr. Dac s-ar fi uitat ns cineva mai bine, ar fi vzut c tnrul se uita din cnd n cnd pe furi la fat, care lsase ochii n jos, roind. Pe btrn l plictisi n cele din urm tcerea i zise pentru a treia oar, de ast dat muteriului: Al dracului vnt! Tnrul nici nu-l auzi i de-abia dup ce btrnul zise iar dup o pauz: "Cum, nu?" rspunse cu nepsare: Nu face nimic. Numai praf...! A! Ce "a"? sta nu e praf? Ba da, ei i? Cum "ei i"? Cnd i intr n ochi... N-ai dect s-i nchizi. S-i nchid? Bine zici, dar ce te faci cu hainele? Te mbraci cu ce ai mai prost. Moului i veni apa la moar. Pi ale dumitale sunt destul de proaste. Altele n-ai? Nu. Strinul spuse cu atta nepsare acest "nu", nct btrnului i sri andra. Mexicanul ine foarte mult la mbrcminte. Poart haine colorate, foarte pitoreti, arme sclipitoare i-i mpodobete hamurile cu argint. Dar la strin nu se vedea nimic din toate acestea. Nu avea nici mcar pinteni la cizme, ceea ce e ceva nemaiauzit, pentru un mexican. De ce nu-i cumperi? l ntreb Pirnero. Fiindc n-am cu ce, rspunse cu aceeai nepsare tnrul. Atunci eti un calic. Da. Strinul bg de seam privirea rugtoare din ochii fetei, care parc i cerea iertare de vorbele tatlui ei. Dar ce eti dumneata la o adic? urm btrnul. Vntor. Aa? i din asta trieti? Da.

74

Karl May Opere vol. 3


Zu c mi-e mil de dumneata, zise btrnul privindu-l cu dispre. Cum poate tri astzi cineva din meseria asta? nainte da, zic i eu. Erau, dom'le, oameni care nsemnau ceva. Ai auzit de Inim-de-urs? Da, a fost un apa renumit. Dar de Ucigtorul-de-bivoli? Cel mai mare vntor de bivoli. i de Sgeata-trsnetului? Un german. Cel mai grozav ns a fost Stpnitorul-stncilor. De Gerard cel oache ai auzit? Sigur. Ce-i cu el? Se zice c i sta ar fi un om i jumtate. Aud c s-ar fi ainnd pe-aici, pe lng grani. Poart o barb neagr, de aceea i se zice Gerard cel oache. Nu i e fric nici de dracu! Nimerete pasrea din zbor i pumnalul lui nu d niciodat gre. Mai nainte avea el ce avea cu bandele de tlhari de prin Llano Estacado. De cnd a venit le-a strpit de pe faa pmntului. Eu, lui am s-i mulumesc c-mi primesc acum marfa netirbit, c pn a fi venit el, mi se trimitea de zece ori pn o primeam o dat. Uite, vezi, aa un ginere a... i curm vorba. Nu voia s-i nceap cntecul fa de un calic ca sta de-l avea n fata lui. Urm: tare-a vrea eu s tiu din ce ar o fi. Te pomeneti c-i german ca i mine, fiindc ai notri sunt toi nite viteji i jumtate. Da' dumneata de unde eti? Din Frana, rspunse vntorul. Aoleu! Atunci eti francez! Bineneles. Hm... hm... pi i-aa e bine, senior... ncheie Pirnero, cruia i pierise deodat pofta de vorb. Dup un timp se scul i iei din prvlie, fcnd ns mai nti semn fetei s-l urmeze. Ai auzit? Da. E francez. Ia seama. tii c francezii ne-au trimis un neam, mai bine zis un austriac, ca s-l fac mprat al Mexicului? tiu, cum s nu! tie doar toat lumea... Atunci afl c austriecii sunt toi oameni de treab i n-am nimic mpotriva lor. Ba am mai auzit c prinul sta Max, e un om foarte bun dar nu le place deloc mexicanilor fiindc l-au trimis francezii. Zic c Napoleon al III-lea al lor e un mincinos i n-o s se in de cuvnt i o s-l lase i pe prinul Max mai trziu n voia soartei. Mexicanii, vezi tu, nu vor mprat, ei vor republic, i-l cer pe Juarez de preedinte. Care se afl acum n Paco del Norte? Da. i ce n-ar da francezii s pun mna pe el! Au pus armat pretutindeni i era ct p-aci s-l prind n Chihuahua. A scpat ns cu fuga i s-a refugiat la Paso

75

Benito Juarez
del Norte, grani indian de care nu cuteaz nimeni s se apropie. De aceea i spun c trebuie s ne ferim de francezi ca de foc. Dar ce-i pas ie de Juarez? S m ieri dumneata! mi pas i nc foarte mult. N-am vrut s-i spun pn acum, eu am ns mare talent n politic... Tu? ntreb fata privindu-l ncremenit. Da, eu. Aa suntem noi, germanii. i-apoi, am nite pmnturi n Presidio i fiindc am drept de vot nu poate s-mi fie indiferent dac se alege prinul ori Juarez. Max e bun, dar n-are partizani, e omul lui Napoleon, care a trebuit s se mprumute cu parale ca s-l fac mprat. Juarez ne cunoate ara, e, cum s-ar zice, de-al nostru i vrea s-i goneasc pe francezi. Pentru asta ns trebuie bani, fetio. A trimis pe cineva n Statele Unite ca s se uneasc cu americanii i s fac un mprumut de bani. Zilele astea s-a ntors trimisul i a adus rspunsul c America nici nu vrea s-aud de un mprat mexican impus de francezi i ne mprumut cu treizeci de milioane de dolari. Acu, francezii au prins de veste i e sigur c au s caute s pun mna pe bani. De aceea lzile sunt aduse n mar forat. n caz c nu pot nainta mai departe, vor fi ascunse deocamdat aici, la noi n cas. Juarez o s pun o paz stranic. Nici francezii n-au s se lase ns i au s trimit iscoade s afle cum stau lucrurile i tare m tem ca francezul sta s nu fie un spion. Deabia scoate o vorb i nu-i mai ia ochii de la fereastr, ca i cnd ar atepta pe cineva. Nu vezi c nici nu se uit la tine? Resedilla tia ce tia, dar se feri s-i spun. Nu prea seamn a spion, zise ea. Aa crezi? Trebuie s tii, fetio, c un adevrat diplomat se cunoate dup fa i ar putea s m ghiceasc numaidect. De aceea o s-l serveti numai tu. Dar vezi, pentru numele lui Dumnezeu, s nu scapi vreo vorb i s afle de la tine c sunt partizan de-al lui Juarez. Resedilla i stpni un zmbet i zise cu ironie: Fii fr grij, am i eu snge de diplomat n vine i n-o s m dau de gol. Da, sunt sigur c mi-ai motenit talentul meu diplomatic, zise btrnul foarte serios. ntoarce-te acum n prvlie i vezi ce ai de fcut. Poi s fii chiar puin mai prietenoas cu el, ca s nu observe nimic. Un adevrat diplomat tie s-i prind dumanul cu un zmbet. M pricep eu... Resedilla veni ndrt i-l gsi pe muteriu tot singur. Pe buzele ei flutura un zmbet de drgla iretenie. Se aez iar la locul ei fr s spun ceva, dar dup cteva minute, tcerea prndu-i-se prea apstoare, ntreb: Eti ntr-adevr francez, senior? Da. Dar de ce m-ntrebi, seniorita, am eu aerul unui mincinos? Nu, rspunse ea cu sinceritate. Credeam c glumeti. tii c francezii nu sunt prea bine vzui pe aici... nimeni nu-i iubete. Nici eu. ntr-adevr? se mir ea. i totui zici c eti francez.

76

Karl May Opere vol. 3


Sunt francez pentru c m-am nscut n Frana, dar n-am s m mai ntorc niciodat acolo. Ai plecat silit, sau de bunvoie? De bunvoie, ns nu mai e patria mea. Trebuie s fie foarte dureros. Nu att de dureros ca trdarea i necredina. Ai suferit astfel de dureri? Din nenorocire, da. Probabil o fat rea i fr inim... Mi-a zdrobit inima i mi-a amrt viaa... Mult trebuie s-o fi iubit! Nespus de mult! zise el oftnd adnc. Ce sincer i vorbea! Trebuie s-o uii, senior. Nu pot. De iubit n-o mai iubesc, dar m-a fcut att de nefericit, nct nu pot so uit. Nu neleg, senior. Cum poi s fii nefericit, dac n-o mai iubeti? Fiindc din pricina necredinei i a trdrii ei mi s-a tras toat nenorocirea. A spus lucruri urte despre dumneata, minciuni... Nu, seniorita, erau adevrate. Resedilla simi un junghi trecndu-i prin inim. Ai glumit, nu-i aa, senior? Nu, seniorita, n-am glumit defel, i-am spus adevrul. Fata ls capul n jos i pe chipul ei se citea dezamgirea. Atunci, te rog s m ieri c te supr cu ntrebrile mele, dar de cte ori ai venit pe la noi te-am vzut tot trist i dus pe gnduri, parc i-ar fi ochii plini de lacrimi i mi s-a fcut mil de dumneata. Da, da, sunt oameni n care plnge sufletul, dar le e ruine s lase s le curg lacrimile. Am bgat eu de seam i mi-am zis c o vorb bun poate s-i mai aline durerea. De multe ori ntlneti oameni strini, dar i se pare c i-ai cunoscut de cnd lumea. Nu i s-a ntmplat i dumitale, senior? Ba da, cnd te vd. Dar te rog s nu fii suprat de vorbele mele, seniorita. Dac zici dumneata, plec i nu mai vin niciodat. Nu, senior, nu simt suprat i tare-a vrea s nu te mai vd att de trist. Dac nu vrei s-mi spui ce te apas pe suflet, spune-mi mcar cum te cheam, zise ea cu glas duios. Spune-mi Mason, seniorita. Mason? Pare s fie ntr-adevr un nume francez. Dar numele de botez care e? Gerard. A, ca pe Gerard cel oache, despre care vorbea tata adineauri... i pori i dumneata o barb neagr ca i el. i ce meserie ai, senior?

77

Benito Juarez
Am fost garrotteur.5 Garrotteur? Nu-neleg... Ce e asta? Cred! O fptur nevinovat cum eti dumneata nu poate pricepe nsemntatea acestui cuvnt. Trebuie s tii, seniorita, c n oraele mari unde milioane de oameni triesc la un loc, sunt mii i mii care nu tiu seara cu ce-i vor cumpra a doua zi bucata de pine. Dar i de aceia care i spun: "Dac nu vei fura peste noapte, mine nu vei avea ce mnca". Acetia sunt sclavii crimei. Cea mai mare parte nu sunt tocmai vinovai, ba muli chiar nevinovai. Tatl crete feciorul i mama fata numai pentru crim. Ei nu cunosc deosebirea dintre bine i ru i aceti indivizi trind ntocmai ca vulpea i leul, al cror instinct e hoia sau crima. Sunt fiarele de prad ale genului omenesc. Doamne, ce jale! Da, seniorita, mai jalnic dect poi s-i nchipui. Dar parc voiai s vorbeti despre dumneata. i eu am fost o astfel de fiar de prad. Nu se poate! strig ea speriat. i totui aa e. Nu nvinovesc pe nimeni, dar trebuia s m supun tatei. Eram sraci i nvasem s dispreuim munca. Tata era un om slab, s-a apucat de furat. Eu ns eram voinic i puternic i ieeam noaptea n calea ntrziailor, le aruncam un la de gt i, cnd i vedeam leinai, le goleam buzunarele. Doamne, Doamne, ce grozvie! strig Resedilla cutremurndu-se. Se fcuse alb ca varul la fa. Omul, singurul pe care l-ar fi putut iubi, era un criminal i-o spunea el nsui. Pentru ce-i povestea toate acestea? Tremura toat ca o frunz btut de vnt. Da, grozvie, zise el cu nepsarea omului care trecuse prin multe n via. A venit ns ceva i mai ru. Am cunoscut o fat. Ne iubeam i-i aduceam tot ce furam. Pe urm, m-am mprietenit cu un om ru care m-a pus la cale s omor mpreun cu el. M-am prefcut c primesc, dar s omor n-am putut, astfel nct pe cel ameninat cu moartea l jefuiam doar. Am vrut apoi s devin om cinstit i-i ddui fetei care mi-era drag toi banii. Ea ns m-a nelat cu un altul, cu care a tocat tot ce-i ddusem. i ce-ai fcut? Ai ucis-o? Nu, rspunse el cu dispre. M-am apucat de munc eram fierar de meserie i m-am fcut om de treab. O, ce lupt mi-a trebuit cu mine nsumi! M hotrsem ns s fiu om cinstit. i aa am rmas. Tocmai acum mi-am dat seama de ticloiile mele din trecut i am pornit n lume, departe de ara mea, ca s-mi ispesc nelegiuirile i s mor printre strini. Urm o lung tcere. n ochii tinerei fete luci o lacrim de durere; de renunare sau de mil?...

n traducere liberstrangula (de la verbul tor garrotter= a lega strns, a strangula, n.ed.). ~ 78 ~

Karl May Opere vol. 3


Dar pentru ce mi dezvlui mie toate tainele vieii dumitale, senior? ntreb ea privindu-l cu seriozitate adnc. O s-i spun numaidect, seniorita. Crezusem c o iubesc pe Mignon, care m trdase i din pricina creia am cutreierat munii, pustiurile i savanele i m-am fcut vntor, scout, al crui nume e azi cunoscut, dar n singurtile acelea miam dat seama c nu a fost o dragoste adevrat. Am neles i mai bine acest lucru cnd te-am vzut pe dumneata. M atrgea ceva ncoace, aa cum l atrage pe credincios s ngenuncheze la icoana Maicii Domnului. i cnd am vzut c ochii dumitale m priveau cu mil i duioie, s-a trezit n mine contiina datoriei mele. Nu, seniorita, nu trebuie s-i druieti nimnui inima, mai ales unui om ca mine care nu e vrednic de atta fericire. i-am povestit tot trecutul meu ca s te ngrozeti de mine i s m dispreuieti. i-apoi, mi se prea c m spovedesc preotului sau chiar lui Dumnezeu nsui. Cine i recunoate pcatele i se pociete, acela merit s fie iertat, dup cum zice n Sfnta Scriptur. i-acum plec, pentru a nu m mai ntoarce niciodat. Te rog ns s nu spui cine sunt, nimnui, altminteri s-ar putea ntmpla lucruri destul de grave care ar pgubi pe cineva cruia i sunt de mare folos n momentul de fa. Gerard se scul i ddu s plece, dar ea i se puse n cale i zise cu faa galben ca ceara: Fiindc ai fost att de sincer cu mine, senior, rspunde-mi la o ntrebare: Fti un spion de-al francezilor? Nu. i nici partizan de-al lor? Sunt de partea mexicanilor i mi-e drag Juarez. Te mulumete ce-i spun, seniorita? Da, pe deplin, acum sunt linitit. Rmi cu bine... i n-o s mai vii pe la noi? Niciodat! i aruncndu-i o ultim privire dezndjduit Gerard iei pe u fr s mai ntoarc o singur dat capul. Dintr-o sritur fu pe cal i porni ntr-o goan nebun. Se opri numai dup ce oraul abia se mai zrea n urm, desclec i se ntinse n iarb, lsnd calul s pasc. Sttu mult vreme aa, cufundat n gnduri, cnd auzi calul necheznd, semn c se apropie cineva. Sri n picioare i ls ochii s-i rtceasc pe ntinsul cmpiei. Zri un clre care venea n goan spre el. Chipul i se lumin i zise calului mngindu-l pe coam: Linitete-te, e Ochi-de-urs, prietenul nostru. Calul auzise de attea ori numele acesta, nct era deprins cu el. Mai nechez o dat de bucurie, apoi se apuc iar s pasc. Indianul era uor de recunoscut, dei purta o mbrcminte modern, dar dup felul cum sttea aproape culcat pe gtul calului, tiai imediat c face parte din

79

Benito Juarez
pieile-roii. Sri din a n goana calului, tiind c animalul, care i luase avnt se va ntoarce singur la el. Era lesne de neles c aceti doi oameni i dduser ntlnire n locul acela. Pentru vntori mai puin experimentai ar fi fost greu s aleag un loc anumit pe o cmpie unde nu se vedea nici un punct de reper, dar pentru ei, obinuii cu savanele, era ceva foarte lesne. Fratele meu rou m-a lsat s-atept cam mult, ncepu francezul. Crede fratele meu alb c Sointa nu mai tie s clreasc, rspunse indianul. Am ntrziat atta fiindc a trebuit... Am fost la Paso del Norte, la Juarez, mexicanul, s-l ntiinez c-i voi aduce cinci sute de apai viteji ca s elibereze Chihuahua. I-am mai spus c voi gsi aici pe fratele meu alb i el te-a rugat s te duci la seniorita Emilia, la Chihuahua, s vorbeti cu ea. O s m duc chiar imediat, deoarece am s-i comunic ceva important. i ct crezi c ai s stai acolo? Nu tiu nc nici eu poate o sptmn, poate i mai mult. Atunci s m atepi de azi ntr-o sptmn la vremea prnzului lng stejarul cel mare de pe muntele Tunis. Bine. O s iau muli cai cu mine i pe al meu o s i-l dau acum ie ca s-l gsesc odihnit. Spiritul cel mare s te nsoeasc, Ugh! Cei doi brbai se desprir. Ochi-de-urs porni, ducnd calul lui Gerard de cpstru, pe cnd Gerard se ntoarse iar la Fortul Guadalupe. Ajuns n apropiere, prinse un cal de pe pajite, ncalec n spinarea lui i-l zori la drum. (Ceea ce fcea el nu era furt, cci n Vest e obiceiul s ncaleci pe primul cal care-i iese n cale, cu condiia ca s-l lai apoi liber s se ntoarc de unde a plecat. Orice proprietar i cunoate animalul dup tampila cu care a fost nfierat.) Gerard, acest fost fierar i garrotteur parizian, devenise n decursul anilor un clre nentrecut. Clri pn pe la amiaz, apoi prinse alt cal din cei care pteau pe cmp, dnd drumul luilalt i ajunse a doua zi pe nserate la Chihuahua. Nu putea intra fi n ora din pricina santinelelor ci trebuia s-atepte noaptea ca s se strecoare printre ele cu riscul propriei sale viei. i leg calul de un pom din pdurea de la marginea oraului i atept s se ntunece bine, apoi se apropie tiptil de oraul n care cunotea fiecare cas, fiecare ascunztoare. Numai un om ca Gerard putea trece neobservat printre santinelele postate pretutindeni. Ajunse n curnd la un ir de grdini, sri cu bgare de seam peste un gard, se ghemui la pmnt i scoase de trei ori un ipt care imita uliul cnd l trezeti din somn. Se prea ns c semnalul n-a fost auzit cci trebui s-l repete pn ce auzi o poart deschizndu-se. O siluet de femeie veni ncetior pn aproape de el i ntreb n oapt: Cine e? Mexic, rspunse el. i cine vine?

80

Karl May Opere vol. 3


Juarez. Bine, ateapt puin. Umbra se ndeprt i se ntoarse abia dup un sfert de or. De ast dat veni de-a dreptul la el i-i ntinse o ras de clugr. Uite hainele, i-am lsat drumul liber i adug pe cnd el i mbrc rasa peste hainele lui: Trebuie s fii mai prudent ca oricnd, vine i maiorul. Asta mi place. A i sosit? Nu nc, o s vin tocmai peste dou ceasuri. Bine. Poftim puca i pstreaz-mi-o pn ce i-o voi cere eu. O s zboveti mult? Nu tiu. O s te scol eu cnd m voi ntoarce. Gerard se nfur bine n rasa de clugr i se ndrept spre stnga, unde gsi n zid o porti deschis. Intr ntr-o curte mrginit pe o parte de un gang cu stlpi. O scricic ngust ducea la cel mai ntunecos loc al curii. Urc scara i ddu de o u deschis. Intr, porni pe coridorul cufundat n ntuneric din care se cscau mai multe ncperi i ajunse la o u ncuiat. Btu. Cineva trase zvorul pe dinuntru i ua se deschise. O nval de lumin sclipitoare l orbi o clip. n marea de lumin se ivi o femeie de o frumusee uimitoare. n sfrit ai venit, drag Gerard! l ntmpin ea cu bucurie. Dup ce francezul i scoase rasa se aez lng ea pe un divan acoperit cu covoare scumpe. Femeia era mbrcat ntr-o rochie elegant de sear i contrastul era izbitor: el n haine ponosite de vntor i ea n mtsurile cele mai scumpe. Mi se pare c voiai s iei? zise el. Da, m duc la o tertullia6, dar nu voi sta dect dou ceasuri, fiindc pe urm trebuie s m ntorc s-l atept pe maior. Renun ns fr prere de ru la aceast plcere. Adic la care: la tertullia sau la maior? ntreb el zmbind. La tertullia, bineneles. Vizita maiorului nu e o plcere. Cred i eu! Sper ns c voi avea n schimb plcerea s te am aici mai mult vreme! Depinde de cele ce voi afla ast-sear. Pare c se pregtesc evenimente importante a cror dezlegare o voi afla aci n Chihuahua. Care e n momentul de fa situaia preedintelui? Deocamdat nu tocmai bun. Juarez a fost nevoit s se apere pn acum, ateapt ns un moment prielnic ca s ia ofensiva, ceea ce se va ntmpla de ndat ce va primi banii care trebuie s-i soseasc. Bani, zici? Ah, de-ar sosi odat! Trebuie s tii c de trei luni preedintele nu mi-a pltit un gologan din leaf. Aici trec drept foarte bogat i sunt silit s triesc
6

Petrecere n societate unde vine numai lumea mare. ~ 81 ~

Benito Juarez
pe picior mare ca s pot fi de folos cauzei. Nu mai am nici un ban i triesc din mprumuturi. tiu c nici preedintele nu st mai bine, dar o s vin o zi cnd n-o s mai gsesc de la cine s mprumut. E drept c st i el destul de prost, dac totui i trimite bani, nseamn c tie s preuiasc foloasele pe care le avem de pe urma dumitale. mi trimite bani? strig ea plin de bucurie. Da, prin mine, i am de dou sptmni i te rog s m ieri c nu i i-am adus pn acum, dar mi-a fost cu neputin s vin. Te iert, drag Gerard, fiindc tiu c n-ai fcut-o din rutate. i ct mi trimite? Leafa pe trei luni din urm i alte trei nainte. Eti mulumit? Foarte! n hrtii? Bineneles, nu puteam doar s port atta moned la mine. Ce fel de bancnote? Cele din America de Nord m-ar putea da de gol. Sunt bancnote de-ale bncii naionale engleze. Admirabil! E cea mai bun msur de prevedere. Unde sunt? Poftim! i Gerard scoase din carmbul cizmei lui grosolane i prfuite un teanc de hrtii de banc. Femeia le numr, le fcu iar teanc, apoi zise: i acum, drag Gerard, trebuie s-mi faci plcerea i s mnnci ceva. Trebuie s fii mort de foame. Drept s-i spun, mi-e o foame de lup, rspunse el rznd. n timp ce el mnca, vorbir de lucruri obinuite. De-abia dup ce isprvi, se aezar pe divan i ea ncepu: tii c avem un nou prezident? Adic unul care vrea s fie. N-am auzit nc despre asta. Cine e? Un anume Pablo Cortejo din Mxico. A fost administratorul averii contelui Fernando de Rodriganda. Dac st n capital, ce sperane poate el s aib cnd oraul se afl n minile francezilor? Am zis eu c e din Mxico, dar nu locuiete n Mxico. n momentul de fa se afl n provincia Chiapas. Are partizani? A fost printre cei dinti care a luat partea francezilor n timp ce Pantera Sudului ovia. Atta timp ct Juarez a fost puternic i de temut, Cortejo s-a inut n umbr, acum ns pare s-i nchipuie c mprejurrile i pot fi prielnice, mai ales n provinciile de la sud n care francezii n-au prea fcut nc progrese. i ce rezultat a avut pn acum? Slab, dar Pantera Sudului pare nc nehotrt, ceea ce e primejdios, fiindc trebuie s tii c indianul acesta are foarte muli partizani. Totui, nu cred c acest Cortejo ne poate fi cine tie ce duntor. Nu se tie! Poate c are bani i mexicanul e foarte sensibil la aa ceva. Ce e mai curios n toat afacerea e c fata lui e mai drz dect el.

82

Karl May Opere vol. 3


A, are o fat? Tnr i frumoas probabil. Trebuie neaprat s fie i tnr i frumoas? Da, fiindc sunt dou caliti care te fac s reueti mai uor. Fata lui Cortejo e ns btrn i urt ca muma-pdurii. O cunoti? Personal nu, am vzut-o numai din fotografie. Se zice s seniorita Josefa se crede frumoas. Altfel n-ar fi avut curajul s-i mpart fotografiile pretutindeni. Ai vreuna la tine? Da. A vrea s-o vd i eu. Emilia lu dintr-o cutie o fotografie i i-o art. Brrr, urt mai e! se scutur Gerard rznd. S-o lsm acum pe Josefa i s vorbim de altele. Ce nouti mai ai? C Napoleon a nceput s trateze cu Statele Unite soarta Mexicului. Atunci arhiducele Maximilian se apropie de sfritul carierei sale de mprat. America n-are s admit niciodat un mprat n Mexic. Crezi? Sunt sigur. De unde tii? Am citit o copie a deciziei parlamentare aprobat cu unanimitate i care respinge recunoaterea unei monarhii n Mexic. Totui perspectivele lui Maximilian nu sunt nc nlturate complet. Ce-a zis mpratul francez de atitudinea Americii? Contient de puterea lui, a ntrebat pe leau pe ambasadorul Americii la Paris: "Ce vrei, pace ori rzboi?" i nchipuia probabil c Statele Unite au destul pe cap cu actualul lor rzboi civil i un rzboi cu Frana le-ar fi fost foarte neplcut. Dar America nu vrea s cedeze i e sigur c Frana va renuna la planul ei, aa c ansele arhiducelui au sczut simitor. Dar, drag Gerard, trebuie s soseasc maiorul, aa c ar fi bine s treci n ascunztoarea dumitale, ncheie spioana ridicndu-se de pe divan. Omul acesta e foarte punctual, peste dou minute va fi aici. D-mi atunci cheia i felinarul. Poftim hainele, le-am i pregtit, sunt dincolo. Ct crezi c-o s stea maiorul? Att ct i trebuie s sfreti cu hrtiile lui. Nu pot nici eu s tiu ct timp o s-mi trebuiasc, de aceea i cer un ceas ntreg. Bine. De acum ntr-un ceas maiorul va prsi casa. Vezi s nu te prind. Eu o s pretextez c m doare capul ca s-l fac s plece. Gerard trecu printr-o u mascat n camera de alturi, care servea drept un fel de cmar unde se ineau lucruri de prisos. Aprinse felinarul, se dezbrc de hainele lui i se mbrc ntr-o livrea de fecior. Apoi se puse s-asculte la u.

83

Benito Juarez
Auzi n curnd voci. Venise maiorul, i cunotea glasul, cci l mai spionase i n alte ocazii de aci din cmar. O, Dios, ce frumoas eti n ast sear, seniorita! l auzi el zicnd. Vai, ce compliment! exclam Emilia cochetnd. Cred, dimpotriv, c art ct se poate de ru. De ce, stimat doamn? M-a chinuit toat ziua o durere de cap ngrozitoare. Ah, migrena? Da. Nici nu te-a fi primit, dac nu i-a fi fgduit att de hotrt ora cnd i dau voie s vii. Ce nenorocire, atunci trebuie s plec? Nu nc. Vreau s vd ct timp nervii mei vor putea rezista. Dar, poftim, ia loc. Gerard era foarte mulumit de aceat introducere. Iei din cmar, trecu printrun coridor luminat i cercet cu privirea dac nu-l vede careva, merse pe coridor pn la capt, scoase o cheie din buzunar i descuie ultima u. Pi pragul i ncuie ua n urma lui. Se afla acum n apartamentul maiorului. Emilia nchiriase toat casa i-i cedase maiorului cteva camere. Gerard scoase felinarul din buzunar i intr de-a dreptul n camera de lucru a maiorului. Obloanele erau bine trase, aa c nu ptrundea nici o raz de lumin afar. Pe cele trei mese ale ncperii se aflau hri, planuri, cri i carnete de notie. Cercet totul i trebuie s fi gsit n ele lucruri interesante, cci scoase dintr-un sertar o coal de hrtie i ncepu s copieze n grab ce i se prea mai important. Puse apoi totul la loc i vr hrtia n buzunar, stinse micul felinar i se ndrept prin ntuneric spre ua antreului; n momentul acela trecea un servitor pe coridor. Atept pn cnd acesta se ndeprt, iei binior pe u i se ntoarse n vrful picioarelor n cmar unde i schimb iar hainele. De obicei, cnd se strecura n apartamentul maiorului, se mbrca n livrea, ca s fie luat drept servitor, dac l-ar fi vzut cineva. Se apropie de u i ascult. l auzi pe maior zicnd: Coni drag, sunt ct se poate de nenorocit c trebuie s plec. i eu i mai nefericit c din cauza indispoziiei mele nu te pot reine, rspunse Emilia cu o prefcut mhnire n glas. i cnd pot s mai vin? Peste patru zile. Peste patru zile? rspunse el mirat. De ce att de trziu? Fiindc pn atunci sper s fiu pe deplin restabilit. Migrena e o boal ndrtnic, nu te slbete cu una cu dou. Atunci tii ce? Nu hotrm nici o zi. Voi veni ndat ce te vei simi bine. Minunat idee. Vei avea ns buntatea s m ntiinezi, nu-i aa? Se-nelege!

84

Karl May Opere vol. 3


Mulumesc. Voi alerga la cea mai mic chemare, fii sigur de asta... Noapte bun! Maiorul plec. Gerard mai atept cteva minute de team s nu se mai opreasc de vorb n vestibul, dar ua se deschise i o auzi pe Emilia ntrebndu-l pe ntuneric: Aici eti, Gerard? Da. i-a spus ceva? Nu. Vai de mine! Tocmai acum cnd venisem s aflu lucruri interesante... Nu puteam s vorbesc mult, ct vreme pretextasem c sunt bolnav. De altfel, mi nchipuiam c vei gsi singur ceea ce cutai. Din fericire, aa e. A, ai descoperit ceva? Da, chiar foarte mult. Emilia se aez lng el pe divan i-l privi ntrebtor. Nu dispun de prea mult vreme, ncepu el, deoarece din cele ce-am aflat reiese c trebuie s lucrm ct se poate de repede. Atta pot s-i spun deocamdat, c am copiat un ordin de-al lui Bazaine, care cere ca, n timp de trei zile, s porneasc de aci trei companii de soldai ca s ia n stpnire fortul Guadelupe. Vai de mine! strig ea speriat. Nu-i nimic, le venim noi da hac! O liniti el. Nu i-am spus nc vestea c peste cteva zile voi avea ajutorul a peste cinci sute de apai pe care mi-i pune la dispoziie prietenul meu Ochi-de-urs. A, tnrul apa care caut pretutindeni urma fratelui su Inim-de-urs, disprut de atta vreme? Da, chiar el. Sper c apaii lui vor face minuni. Nu-neleg eu de ce pun francezii atta pre pe fortul acela nensemnat? Nu e nevoie s fi fcut coala de rzboi ca s nelegi atta lucru. Tactica e probabil pentru Juarez. Vor s-l ncoleasc n Paso del Norte i fortul e bine ales n acest scop. Voi avea eu ns grij s nu pun ei mna pe el. Cunosc acum itinerarul lor, ba am mai prins i altele din hrtiile i planurile lor. Francezii tia uit c Juarez e nc foarte puternic. Jumtate din Mexic ar sri ca un singur om la chemarea lui. Ceea ce are s se ntmple n curnd, fii pe pace! i acum trebuie s plec, seniora. Umbl sntos, Gerard. Cnd mai vii? Nu tiu, dar cred c n curnd. Noapte bun. Iei din cas tot cum venise i btrna grdinreas care l atepta afar i ddu napoi rasa de clugr i puca. Tnrul francez nu bnuia nici pe departe primejdia care-l atepta. Cnd trecuse acum dou ceasuri printre santinele, una din ele auzise parc un zgomot uor, dar i zise c va fi fost vreo pisic. ncepuse apoi

85

Benito Juarez
s se plimbe iar de colo pn colo fr grij, pn ce-i veni poft s-i aprind luleaua. Scoase deci din buzunar o cutiu i trase un chibrit. La lumina flcrii zri ntr-un muuroi de pmnt urme de pai. Se uit mai de-aproape, apoi se ridic murmurnd: Aha, a trecut careva pe aici, urmele sunt nc proaspete. Oare cine s fi fost? Mai aprinse cteva chibrituri i vzu clar ncotro se ndreptaser paii. sta care-o fi fost s-a strecurat printre posturile noastre i a intrat n ora... mormi soldatul. Pesemne c avea el ceva de gnd. Ia s raportez eu comedia... Chem santinela apropiat i-i spuse ce bnuia. Vestea trecu din om n om pn la ofierul de serviciu, care raport comandantului. Acesta lu lucrul n serios i se duse la prima santinel ca s cerceteze. Hai, spune ce tii! i porunci el. Pi... s trii!... am auzit un zgomot... ncepu soldatul. i n-ai somat? se rsti la el comandantul. Ziceam c o fi vreo pisic... se scuz omul. Pe urm? Pe urm mi-a dat n gnd s vd ce e. Dac o fi fost om, gndeam eu, trebuie s fi lsat urme. Am aprins un chibrit i am vzut c aa era. Bine. i iert neglijena, fiindc ai cutat s-o ndrepi singur. Aprinde-i felinarul! Porunca fu executat i la lumina felinarului urmrir paii pn unde pmntul era bttorit. De aci urmele se pierdeau. Aha, individul a intrat n ora, dar n-a ieit. O s caute s ias pe acelai drum. ntindei-v la pmnt i ateptai. Mexicanii sunt foarte irei. S-ar putea s v zreasc. Cum l-oi vedea, somai-l s se opreasc. n vremea asta eu o s dau ordin posturilor din afar s fie cu ochii n patru. Comandantul plec lsnd cincisprezece oameni bine narmai, mai mult dect trebuia ca s prind pe unul singur care habar n-avea ce-l ateapt. Trecur cteva ceasuri fr s se iveasc ipenie de om. ncepur s cread c individul a rmas n ora sau c a ieit prin alt parte, cnd auzir pai apropiinduse. Vine! opti sergentul. Vzur n curnd un om pind cu bgare de seam, dar ntr-o clip fu apucat de zeci de mini i trntit la pmnt. Ei drcie! zise el n franuzete. Ce vrei? S punem mna pe tine, rspunse sergentul cu ciud. Aa? Numai s putei... i zicnd aceste cuvinte fcu o sforare ca s scape, dar degeaba, genunchii soldailor l apsau cu putere pe piept. Gerard nelese c trebuia s se supun. Nu voia s se serveasc de arm, deoarece aceasta i-ar ngreuna mai trziu situaia. Dac se preda de bunvoie, i mai rmneau anse de scpare. De aceea zise cu glas linitit:

86

Karl May Opere vol. 3


Lsai-m oameni buni, de ce m strngei aa? Vrei s vin cu voi, uite vin! Aprindei felinarele! porunci sergentul. Soldaii aprinser felinarele i la lumina lor vzur c strinul e narmat. Luai-i armele i legai-l bine! strig sergentul cu glas poruncitor. Unul din soldai i lu cureaua lui Gerard i-i leg cu ea minile n lungul trupului socotind c-a fcut mare isprav. Dar un experimentat vntor de-al preriilor tie s se foloseasc de orice prilej. Cnd i trecur cureaua n jurul trupului ca s-i lege minile, n loc s le lipeasc strns de coapse, Gerard le ndeprt ct putu mai mult, ca s rmn puin loc la mijloc. Cureaua i-o trecuser numai de la cot n jos, lsndu-i pieptul i braele libere, ceea ce i-ar fi ngduit la un moment dat ca printr-un efort mai mare s-i poat scoate mna dreapt din curea. Cine eti? l ntreb sergentul cu glas batjocoritor. Un argat, rspunse el calm. Nu prea semeni a argat. De unde vii? Din Adama. Aclama e la o deprtare de cteva ceasuri numai de Chihuahua. i ce cutai n ora? S-mi vd logodnica. De ce-ai venit pe furi? Ce, tu nu te-ai dus niciodat pe furi la vreo fat? Ia ascult, m, s nu m tutuieti, c te pocnesc cu patul putii, ai neles? Pi... dac m tutuieti tu, de ce s nu te tutuiesc si eu? Eu sunt soldat de-al Mriei Sale mpratul. De altminteri prea vorbeti bine franuzete, parc-ai fi parizian. Pi i sunt. Parizian i argat n Adama? Nu e lucru curat la mijloc. S vedem ce-o s spun domnul comandant. Hai, nainte mar! Ai dreptate, poate c o pricepe el ceva, fiindc, dup cum vd, tu eti cam greu de cap... M omule, nu eti tu argat cum nu sunt eu pop... Se prea poate. S te ducem mai nti la postul de gard, pe urm om vedea noi ce-o mai fi. Bine, ducei-m. Pornir. Era ntuneric bezn i i-ar fi fost lesne lui Gerard s fug; i luaser ns armele i nu se ndura de ele. Puca lui cu dou evi i fusese atia ani tovar credincios: ea l hrnise i-l aprase de primejdii, cum s se despart acum de ea? Gerard se ls dus de soldai, ndjduind c i se va ivi mai pe urm prilejul s fug. Ajunser n ora. Cartierul general era la primrie. Aci locuia i comandantul, cruia i se pusese la dispoziie primul etaj. Ferestrele erau toate luminate, deoarece comandantul avea sindrofie n seara aceea, sindrofie la care fusese invitat i Emilia.

87

Benito Juarez
La parter era corpul de gard. Civa subofieri stteau de vorb la un pahar cu vin i printre ei se afla i cantiniera sau "vivandiera" cum i ziceau francezii. Da, da, s-a isprvit cu Juarez al lor, zicea un tnr cruia de-abia i mijise mustaa. Parc se sinchisete cineva de el! rspunse un camarad. Tot rzboiul n-a fost dect un fleac, ca i cnd am fi gonit nite mute cu prosopul. Las' c nici nu merita mai mult osteneal arhiducele sta. Cine, arhiducele? Nu cumva crezi c pentru el s-a fcut ce s-a fcut? N-a fost dect un om de paie pus de noi ca o sperietoare. O s-l trimitem frumuel acas la el i o s punem n locul lui pe Bazaine al nostru prezident al Mexicului i Napoleon o s fie silit s declare ara provincie francez. Bine, bine, dar ce-au s zic Puterile? Pn s se trezeasc ele, lucrul o s fie nfptuit, dar mai e cte un hop de trecut. De pild, ticlosul la de-i zice Gerard cel oache... sta ne-a dat de furc mai mult dect ali zece spioni la un loc. Tare a vrea eu s am banii pe care i-a pus Bazaine pe capul lui... Cam ct? O sum mare de tot. Omul sta i-a adus mai mult folos lui Juarez dect o ntreag armat. E mai primejdios i dect Pantera Sudului, mcar c nici cu la nu-i de glumit... A, dar sta cine-o mai fi? n clipa aceea soldaii l mpingeau pe Gerard pe u. Privirile lui se oprir ca hipnotizate la cantinier. Recunoscu n ea pe Mignon, fosta lui iubit. Aadar, pn aici ajunsese femeia care l nenorocise, pentru care suferise att i din pricina creia luase drumul pribegiei... Ai pus mna pe el? ntreb caporalul de gard. Da, uite-l! rspunse sergentul. Zice c e argat i c vine de la Adama, dar nu prea mi vine s cred ce spune. Deodat cantiniera se scul de unde edea, veni lng prizonier, l privi mai deaproape i strig: sta argat? V-a minit cu neruinare. E Gerard, fierarul din Paris, l cunosc eu bine... Gerard! Fierarul! Din Paris! se auzir cteva glasuri exclamnd. Da, a fost punga, apa, sau mai bine zis garrotteur cum li se spune la noi. Aha, garrotteur! repet sergentul ncruntat. i s-a nfundat, biete, o s-l vezi tu pe dracu...! V luai voi dup ce spune o muiere ca asta? zise Gerard cu dispre. Ce-ai zis? Muiere? Fu...? i scot ochii acu, pungaule, strig ea nfuriat i vru s se repead la el. Stai! O opri sergentul, las-l pe mna mea! Dar mai nti trebuie s m duc s raportez comandantului. Vru s ias pe u, se izbi ns piept n piept cu un locotenent care ntreb rstit: Ce-i glgia asta?

88

Karl May Opere vol. 3


Soldaii fcur, drepi" i sergentul rspunse izbind clciele: S trii, domnule locotenent, am prins un individ care s-a furiat n ora i acum voia s-o tearg binior. A, acela de acu trei ceasuri? Da, s trii! Cine e? Zice c e argat n Adama, dar cantiniera jur c ar fi un fierar din Paris pe care-l cunoate foarte bine. Nu s-a lsat cu nici un pre s fie prins. Aha! E ndrtnic. i mai ru. Cum l cheam? Gerard. Ofierul se ddu un pas ndrt i strig: Mi biei, tii voi cine e sta? E Gerard cel oache. Ai auzit voi de el? Dup care i se adres direct: Aa-i c nu m-am nelat? Rspunde! Un sentiment de mndrie l opri pe francez s tgduiasc, totui voia mai nti s vad ce-o s spun comandantul. Ddu deci din umeri i rspunse drz: Dovedete-o, locotenente! Domnule locotenent! se rsti ofierul. De altfel, n-are nici o importan dac recunoti sau nu, fiindc o s aflu numaidect ce vreau s tiu. Se zice c patul putii lui Gerard e de aur mbrcat cu plumb. Unde i-e puca? Uite-o, domnule locotenent, rspunse sergentul. Bine. Zgrie niel plumbul cu un cuit s vedem dac iese aurul la iveal. Gerard nelese c e descoperit. Ceea ce se zicea despre puca lui era adevrat. Patul nu-i slujea numai drept arm, ci i de pung. Cnd i trebuiau bani, fcea o cresttur n el i scotea dinuntru aur. Lucrul se zvonise i mult lume i cunotea taina. Ei drace, de aceea era puca aa de grea! spuse sergentul minunndu-se, apoi scoase briceagul din buzunar i crest patul putii. E aur, domnule locotenent., aur curat! strig el plin de bucurie. Atunci nu mai ncape ndoial c el e. M duc eu nsumi la comandant ca s-i duc vestea cea bun, zise locotenentul i iei repede pe u. Ceilali se uitau cu team la prizonier. Toi tceau. Cantiniera amuise i ea. Locotenentul urc n fug scara. Comandantul era nconjurat de o mulime de doamne mexicane, civa civili, tot mexicani i mai muli ofieri francezi. Muli din btinai erau cu trup i suflet devotai lui Juarez i i urau pe francezi, dar i ascundeau sentimentele n adncul inimii lor. De ce eti att de agitat, locotenente? l ntreb comandantul pe ofier, cnd l vzu dnd buzna pe u. Acesta lu poziia de drepi i zise emoionat: Am onoarea s v raportez, domnule comandant, c Gerard cel oache a fost prins! Cum, ce-ai spus? E cu putin? strig comandantul nevenindu-i s cread.

89

Benito Juarez
Vestea czu ca o bomb n mijlocul adunrii. Francezii erau ncntai, pe cnd mexicanilor le plngea inima. Dac acest partizan valoros fusese ntr-adevr prins, prezidentul Juarez pierdea un colaborator preios. Toi erau ns foarte curioi s vad un om att de temut i ascultau cu ncordare cele ce povestea locotenentul. Comandantul ddu ordin ca prizonierul s fie dus imediat n biroul lui particular. O doamn ns, care se bucura de favoarea comandantului, i spuse cu glas rugtor: Domnule comandant, noi, toate cucoanele care suntem aici, te rugm s ne lai i pe noi s-l vedem. Nu-i aa c n-o s ne refuzi? Bine, rspunse el dup ce se gndi cteva clipe, s-l aduci aici, locotenente. Vezi s nu uii i puca, faimoasa lui puc despre care se spune c face minuni. Nu trecu mult i ofierul veni cu prizonierul, escortat de un mare numr de soldai. Gerard se opri n u. Vino ncoa, m! i porunci comandantul. Tnrul nu se clinti. ncoa! i-am spus, se rsti comandantul. i fiindc Gerard nu se mic, locotenentul i ddu un ghiont vrnd s-l mping nuntru. Gerard se ntoarse atunci ca fulgerul, ridic piciorul i-l izbi cu atta putere n pntece, nct ofierul se prbui la pmnt i scp puca din mn. O s te nv eu, sectur; Gerard cel oache nu e omul pe care s-l nghionteti! strig el nfuriat. Cuvintele lui i impresionar pe cei de fa. Ofierii erau indignai de insulta adus unuia de-ai lor, iar mexicanii neleser cu groaz c tnrul lor prieten era pierdut. Femeile erau entuziasmate de ndrzneala lui. Printre ofieri se afla i maiorul, admiratorul Emiliei; fire nervoas, acesta de-abia se putea stpni s nu se repead la Gerard s-l plmuiasc. Colonelul porunci ns s se fac linite. S nu lum n seam mojicia acestui individ, zise el. Fii siguri c o s-i primeasc n curnd pedeapsa. i-am spus s vii mai aproape, de ce n-ai ascultat? Se adres el prizonierului. Pentru c nu sunt n solda dumitale ca s-mi porunceti i s-mi spui "m", Eu sunt un om al ntinselor savane, un vntor cunoscut i cer s mi se dea consideraia ce mi se cuvine, rspunse el privindu-l ntunecat. Ce consideraie vrei s dau unui om care d cu piciorul ntr-un ofier francez? zise comandantul zmbind ironic. De altfel, consideraia dumitale m-ar lsa rece, urm prizonierul. Eu sunt deprins cu politeea i buna-cuviin a mexicanilor care tiu s respecte meritele fiecruia. Un vntor iscusit i un cercettor al preriilor nu e mai prejos dect un ofier. Era de datoria mea s-i dau o lecie de bun-cuviin acestui locotenent care nu tie cum trebuie s se poarte n faa cucoanelor. Doamnele l privir ncntate, pe cnd ofierii scoteau exclamaii de indignare. Comandantul i potoli cu un gest, apoi urm:

90

Karl May Opere vol. 3


A putea s consider tcerea dumitale vezi c-i vorbesc politicos drept o mrturisire, dar doamnele de fa vor fi poate curioase s te mai aud vorbind. Aadar, eti ntr-adevr Gerard cel oache? Da. Ce treab aveai n ora? S vd pe cineva. Pe cine? Treaba mea! Cu ce scop? S m-neleg cum am putea goni pe vrjmai. Aa? i cine sunt acetia? Francezii. Trebuie s recunosc c nu ocoleti rspunsurile. Eti ct se poate de sincer, a putea spune chiar obraznic. Numeti pe francezi vrjmai fiind i dumneata francez. Am fost. i iubesc pe mexicani i mi-a da viaa ca s-i dezrobesc de sub jugul asupritorilor. Comandantul era nmrmurit de atta ndrzneal i dispre de moarte. Regret, dar nu o s mai ai cnd contribui la aceast dezrobire, cci cele ce ai spus acum ajung ca s-i hotrasc osnda. Vei iei de aici pentru a fi mpucat imediat. Mai nti ns, drept pedeaps pentru c ai lovit un ofier francez, vei fi biciuit pn la snge. i-acum, care i-e ultima dorin? Deocamdat nici una. Mi-o voi exprima la timp. Un om de-al preriilor nu e obinuit s i se impun o dorin. Eti nebun, tinere! Ai ntr-adevr legturi cu persoane de-aici, din ora? Att de multe nct te-ai ngrozi dac le-ai cunoate. Se zice c eti prieten cu Juarez. i cunoti planurile? i pe-ale lui i pe-ale voastre. Te lauzi! Ce planuri de-ale noastre cunoti? Pe toate. Urmrile o vor dovedi. Destul! M-am sturat de atta ludroenie. S vorbim de altele. Armele acelea sumt ale dumitale? Da. Ia d-le ncoa' locotenente. Ofierul puse pe mas puca, revolverele i pumnalul prizonierului. Comandantul lu puca i-i examin patul. E plin cu aur. De unde l ai? Am descoperit n muni o vn de aur. Aa? N-ai vrea s ne vinzi planul locului? Pentru ce? Zici c ai intenia s m mputi... Desigur. S-ar putea da ns banii motenitorilor dumitale.

91

Benito Juarez
Nu i-a spune locul nici dac mi-ai da pe el valoarea ntregii cantiti de aur care se afl acolo. Nici cel mai de rnd mexican n-ar face o josnicie ca asta. Eti om ru i un ncpnat. Ai ucis i francezi cu puca dumitale? Da. Ci? Nu tiu. Eu in socoteala numai de slbticiunile pe care le ucid, nu i de francezi. Ia seama cu cine vorbeti! strig comandantul nfuriindu-se. Cu un om de care nu m tem. Bine. Vd c-i caui cu tot dinadinsul moartea. N-o s scapi de ea, fii pe pace! Vei muri ns altfel dect te atepi i nu ndat, dup cum i-am spus adineauri. Am impresia c se pot afla multe de la dumneata, dar dup cum neleg nu de bunvoie, aa c te vom supune la chinuri. Ce vrei s tii? Mai nti pe cine cunoti aici n ora. Degeaba, n-o s afli. O s vedem noi! rse batjocoritor comandantul. Pe urm m vei pune la curent cu planurile lui Juarez, prietenul dumitale... De prisos, le vei afla ndat ce vor fi puse n aplicare. Mexicanii ascultau cu o atenie ncordat la cele ce spunea, pe cnd ofierii fierbeau de indignare i de ruine c un colonel francez ngduia s i se vorbeasc astfel. n cele din urm acesta nu mai putu ndura i strig nfuriat: Mi-ai pus rbdarea la grea ncercare, dar i rbdarea are o limit. O s te nv eu cum se nmoaie nemernici de teapa ta! Voi pune s i se dea cincizeci de vergi i vom vedea noi dac tot aa o s vorbeti apoi. Ochii lui Gerard scprau scntei: i-am dovedit adineauri c nu sunt omul care s ndure bti. Btaia jignete onoarea. Nu-mi pas mie de onoarea dumitale! spuse cu dispre colonelul. Luai-l de aici! Nici mie de-a dumitale! strig Gerard. O s-i art eu cine e btut i-i njosete onoarea. i n clipa urmtoare braele lui se smulser din curea, i rupse colonelului epoleii i-l izbi cu atta putere sub flci, nct l fcu grmad la pmnt. Vr repede pistoalele n teac, apuc pumnalul ntre dini i cu patul putii ncepu s pocneasc pe soldai n cap. Se repezi apoi la fereastr i dispru strignd cu hohot dispreuitor: Noapte bun, doamnelor! Soldaii se tvleau pe jos, n vreme ce ofierii stteau ca mpietrii. i venir ns n curnd n fire i ncepur s rcneasc nnebunii de furie: Dup el! Repede, s nu ne scape!

92

Karl May Opere vol. 3


O luar la goan pe scar, dar nici unul nu ndrzni s sar pe fereastr. Mexicanii rmseser pe loc, apoi se ngrmdir toi, femei i brbai, n jurul comandantului. Ce lovitur ngrozitoare! E mort... zise careva. Nu, e doar leinat, adug, altul. S-l ntindem pe canapea. Unele dintre doamne leinaser, altele opteau ntre ele cuvinte de admiraie pentru Gerard, pe cnd vreo cteva alergar la fereastr s vad dac ndrzneul francez avusese timp s fug. Puteau fi fr grij. Tnrul srise drept n picioare i ntr-o clip fu n spinarea primului cal care i czu la ndemn; pe cnd ofierii erau de-abia n capul scrii, el i aplicase s dea colul. Acum era vorba cum s treac printre posturile de santinele ca s ias din ora. Calul de sub el era sprinten i odihnit, aa c lucrul prea oarecum lesne. Oraul era cufundat n ntuneric, ceea ce nu era ns o piedic pentru Gerard. Gonea la ntmplare pe strad i la captul ei ddu de o santinel. Pn s aib soldatul timp s-l someze i s-i pun arma n piept, clreul trecuse ca o sgeat pe dinaintea lui. Omul i cunotea ns datoria. Descrc un glonte ca s dea alarma i imediat se auzir afar din lagr strigtele: Cine-i acolo? Stai! Gerard nu rspunse. Cteva mpucturi rsunar i calul fu atins, i dete pinteni i zbur mai departe. Dar calul, lovit serios, slbea. Gerard nelese c n curnd va cdea grmad i de team s nu-l trag sub el, sri din a i se ndrept n goan spre cmp. Cunotea bine locurile i tia bine unde i legase calul. Principalul era s nu fi dat cineva de el n lipsa lui. l gsi ns acolo unde l lsase. De-abia acum se crezu scpat. S pofteasc acum s m prind! murmur el. nclec, ntoarse calul spre nord, porni mai nti la trap, pe urm n galop i se pierdu n ntuneric. Cnd ncepu s se lumineze de ziu, era departe. Curnd dup-amiaz vzu nite cai pscnd. Arunc lasoul, prinse unul din ei, nclec i lu drumul spre El Paso del Norte.

Capitolul VII - Patul de puc


Duminic spre sear, btrnul Pirnero sttea n prvlie i privea pe fereastr. Ploua cu gleata. Crciumarul era n toane rele. O trimise pe Resedilla s-i aduc o halb de bere. Aceasta i aduse halba i i-o puse dinainte pe mas, apoi se aez la locul ei obinuit cu o carte n mn.

93

Benito Juarez
Btrnul sorbi o nghiitur zdravn, trnti paharul pe mas i bodogni necjit: A dracului ploaie! Nici un rspuns. Parc-ar veni potopul. Tu ce zici? i fiindc fata tcea, se rsti mnios: Ce? Ai spus ceva? Nu cumva n-am dreptate? Ba da, rspunse ea scurt. Dac m-ar apuca o ploaie ca asta pe cmp i m-a duce dracului, tiu c nu iar prea ru. Dar bine, tat...! Ce, adic nu se poate ntmpla? S zicem c m apuc o ploaie ca asta, rcesc i m duc pe lumea cealalt. Ei i tu ce te faci? S duci singur gospodria mai departe? i prvlia? Aici se cere cap de brbat, nu de muiere. Resedilla rse cu poft. Las, tat, c nu te duci tu pe vremea asta la cmp, fiindc n-ai pentru ce i nici de rcit n-o s rceti numai ca s m faci s cred c trebuie s m mrit cu orice pre. Tot ce se poate. Vezi de ce mi-e mie necaz pe tine... nu vrei s pricepi odat c... A, dar sta cine-o mai fi? Btrnul i curm vorba auzind tropot de copite; un clre de pe care apa curgea iroaie se oprise n faa uii. Na, iar calicul... spionul. Nu m duc azi afar din pricina lui, s tiu de bine cmi dau pe fa toat diplomaia. Noul sosit era ntr-adevr Gerard. Resedilla roi vzndu-l. Cnd intr pe u, btrnul Pirnero de-abia i rspunse la bun-ziua, dar fata i zmbi prietenos. Tnrul ceru un rachiu i se aez la o mas. Mult vreme tcur toi trei, numai btrnul btea nciudat cu degetele n geam. n cele din urm se plictisi i ncepu: A dracului ploaie! Da, rspunse Gerard. Potop, nu altceva. Nu tocmai. Ce nu? Nu eti de prerea mea? replic btrnul indignat i se uit nfuriat la Gerard. Uitase s zmbeasc diplomatic, cum zicea el. Dar nu te vezi, omule? Curge apa de pe dumitale ca dintr-un butoi! Gerard se uit jos la picioarele lui i vzu c se fcuse o bltoac n jurul su. S m ieri, senior Pirnero, c am dat, aa, buzna n cas, dar de-abia ateptam s m vd la adpost. Bine, bine, nu zic, da' de ce ai venit aa ud leoarc? N-ai nevast care s te primeneasc? N-am. Vezi? Omul trebuie s se nsoare, aa nu merge. Am ori nu dreptate?

94

Karl May Opere vol. 3


Ai, cum s n-ai! Ei, aa-mi placi! Om detept, mcar c nu te potriveti cu Gerard cel oache. Tii, mult a da s-l vd i eu! Tnrul zmbi. Dac te duceai la Chihuahua l vedeai. Cum era s-l vd? Nu calc el acolo, c e plin de francezi. Tocmai de aceea se dusese i el, aa am auzit. Ce treab avea cu ei? S le afle planurile. Aha, ca s-i spioneze... Nu prea-mi vine s cred. Mai degrab vin ei la noi ca s ne spioneze, adug btrnul privindu-l cu necaz. i totui a fost acolo, dar l-au prins, urm tnrul fr s se tulbure. Nu te cred! strig Pirnero srind n sus indignat. Totui aa e, zise tnrul zmbind, bucuros c btrnul i purta att interes lui Gerard cel oache. i-i pare bine, ai? zise Pirnero cu ciud. Doar eti i dumneata francez. Sunt, dar nu gsesc c mpratul a fcut bine s-i trimit armata n Mexic. La aceste cuvinte btrnul mpinse scaunul ct colo, veni lng tnr, l privi drept n ochi i strig: i dumneata crezi c m pcleti pe mine, c nu tiu cine eti? Eti un spion francez, asta eti! Ai venit aci ca s afli ce gndim i vrei s m tragi de limb... Nu sunt eu aa de prost cum m crezi... ntinzi capcana ca s m prinzi. Degeaba, flcule, te-ai dat singur de gol. Resedilla se nglbeni, dar Gerard urm foarte linitit: Cu ce m-am dat de gol? Fiindc te bucuri c au pus mna francezii pe Gerard cel oache. S-a bucurat el destul c a avut prilejul s le trag clapa: l-au prins, dar le-a scpat printre degete. Zu? Ia povestete-mi i mie cum s-a ntmplat. Cu plcere, senior Pirnero. Gerard istorisi cele petrecute, ferindu-se, bineneles, s pomeneasc de Emilia. Btrnul l ascult cu ncordare. Aha, le-a scpat! Nu i vin ei de hac, fii pe pace! sta e un om i jumtate. i zici c le-a spus toate pe leau? i-i pare bine, ai? Foarte bine! Sunt de obrie francez, dar mi-e drag Mexicul i n-am de gnd s mai plec de-aici, l ursc de moarte pe Napoleon, care vrea s pun stpnire pe ara asta att de frumoas i voi face tot ce-mi va sta n putin ca s-l mpiedic. Dumneata? replic btrnul cu o intonaie ciudat. Las-te pguba, tinere. Pentru aa ceva se cere un om ca Gerard cel oache. Eu am s-i mulumesc mult, fiindc a curat inutul de tlhari. Nu tii dac e nsurat? Am auzit c nu.

95

Benito Juarez
Hm... asta-mi place... numai c trebuie s se nsoare... s ia o fat cu niic avere... s se statorniceasc i el la casa lui. Oare prin ce locuri o fi vnnd acum? Unde e vorba de vreo fiar slbatic acolo e i el. Am auzit c o s vin zilele astea i pe aici. Zu? Ne-om pomeni i n Guadalupe cu el, mai tii! i place julepul? Bea i el un pahar, ca omul... Atunci nu se poate s nu vin i la mine-n prvlie. Sunt sigur c o s vin. Auzi Resedilla? Fata tcea. i era ruine c tatl ei fcea ce fcea i numai de mriti i nsurtoare aducea vorba. Ei, n-auzi? se rsti el. Ba da, rspunse ea cu ochii plecai. Bine. S vezi c o s-l recunosc numaidect dup puc. Aud c patul ei e plin de aur i cnd vrea s plteasc, taie niel din el. Halal de-aa puc! Nu ca rabla aia a dumitale... Dar ia spune-mi, rogu-te, unde locuieti? Pretutindeni i nicieri. Adic, nu te supra, un fel de fluier-vnt. Da' tot trebuie s ai i dumneata o cocioab unde te adposteti iarna pe viscol. Mi-o fac eu singur unde m apuc vremea. Iarna vnez i-n primvar tbcesc pieile i le vnd prin porturi ori pe la ora. Foarte mulumesc de aa via! nsoar-te, omule, ca s ai o cas i o mas ca tot cretinul. Drept e c eti francez, dar dac nu ii cu Napoleon, o s gseti pe la noi vreo fat mai srcu ori vreo indian. Una bogat n-o s te ia, fiindc n-ai dup ce bea ap, nici mcar o hain mai ca lumea nu vd pe dumneata... Unde o s dormi la noapte pe ploaia asta cumplit, biatule? Aici. Btrnul l privi chiondr. Aici, la mine? Hm... hm... Ai parale? Vd c nu bei niciodat mai mult de un pahar de julep. Nu prea e semn c te dau banii afar din cas. Tat! zise fata cu glas rugtor. Ce? Eti miloas, te tiu eu, dar eu sunt negustor, vreau s tiu ce i cum. Dac seniorul sta pltete nainte, l gzduiesc bucuros, dac nu, s se duc p-aci ncolo. Bine, o s pltesc nainte, ct cost? ntreb Gerard zmbind. Un cuartillo. Un cuartillo revine la aproape doi lei aur. Numai att? Da, o s-i fac un culcu de paie. Pentru ce? Pot plti un pat cu aternut. Nu se poate, nu te vezi n ce hal eti? Resedilla roi pn peste urechi, dar nu ndrzni s spun ceva.

96

Karl May Opere vol. 3


Fie i-aa. Poftim un cuartillo pentru culcu i un talco pentru rachiu. Fi, te-ai linitit senior Pirnero? Da. Un talco e cam jumtatea unui cuartillo. i-acum, te-a ruga s-mi ari unde e culcuul, a vrea s dorm, zise Gerard ridicndu-se de pe scaun. Acum? Ce, nu eti n toate minile, biatule, nu vezi c nici nu s-a nserat nc? Sunt frnt de oboseal, lucru ce se poate ntmpla oricrui vntor. Se prea poate, dar unui vntor ca lumea. Dumneata ce-ai vnat astzi? Nimic pn acum. Pi vezi? Dar s lsm vorba, Resedilla, du-l pe domnul n odaia argailor. La argai? i de ce n-ar fi dat s se odihneasc i el dup attea luni ntr-un pat curat... Noapte bun, senior Pirnero. Noapte bun, tinere, rspunse btrnul i se aez iar la fereastr s priveasc la ploaia care nu mai contenea. Iart-l, te rog, pe tata... e uneori cam ciudat, dar are o inim foarte bun... zise Resedilla tnrului dup ce trecur pragul. N-am pentru ce s-l iert, i poate gzdui muteriii dup cum crede el de cuviin. O s dorm n paie tot att de bine ca i n puf, fiindc pic de oboseal. Am fcut n ase zile trei sute de leghe clare. Trei sute de leghe! E cu putin? se minun fata. Am schimbat n drum opt cai i nu m-am odihnit o clip mcar.. Atunci nu m mir c eti att de obosit. Hai s-i art unde o s te odihneti. Las, seniorita, gsesc eu singur unde dorm argaii. Nu iei afar pe ploaie, s nu rceti. i crezi c o s te las s te culci n paie, aa ud cum eti? Hai, vino dup mine. Urc scara, deschise o u i intrar ntr-o camer aproape elegant mobilat. Asta nu e camer de cltori, zise tnrul privind n jurul su. La drept vorbind, nu, e camera de musafiri. Aici a locuit verioara mea Emma Arbellez de la hacienda del Erina, cnd a fost ultima oar la noi n vizit. Dar ia ezi. i-e foame? Nu, sunt numai grozav de obosit. Resedilla iei pentru cteva minute din odaie. Gerard se ls ntr-un fotoliu i nchise ochii. Cnd fata se ntoarse aducnd o lumnare, l gsi adormit. Puse sfenicul pe mas, umplu ibricul cu ap i rmase apoi cu ochii pironii la tnr. Sracu! Ce obosit trebuie s fie! A, uite puca lui. Ia s vd dac e adevrat ce se spune... opti ea i apuc puca vrnd s o ridice n sus. Era foarte grea. Se aplec i privi cu bgare de seam. Vzu locul unde sergentul zgriase plumbul. Aur, aur curat! murmur Resedilla. Aadar e-adevrat... ce bine-mi pare! O s m fac ns c nu tiu nimic.

97

Benito Juarez
Resedilla... opti el n somn. Fata roi i-l atinse pe bra. A, adormisem! Iart-m, te rog, seniorita... zise el oarecum ruinat. N-am pentru ce s te iert, somn uor, domnule Gerard, rspunse ea zmbind i iei din odaie. Afurisit vreme! mormi btrnul Pirnero btnd cu degetele n geam. Resedilla nici nu-l auzi. Gndurile ei erau la Gerard i la descoperirea pe care o fcuse: puca era ntr-adevr cu patul de aur. Ei, n-ai auzit? se rsti btrnul. Ba da, afurisit vreme, rspunse ea tresrind. Vrei s zici c n-am dreptate? Ai, cum s n-ai, tat drag... Pi vezi? Afar plou cu gleata i aici n cas moare omul de urt. Tot aa i iar aa. Cum adic? Las c tii tu. Ce-ai vrea s fie altceva? Ce-a vrea s fie? Un ginere, asta a vrea s fie. Atta nevoie ai de el? Eu nu, dar tu? Eu? Ce s fac eu cu un ginere dac n-am mei o fat de mritat, rspunse ea rznd cu poft. Ia las prostiile! Vrei s-i bai joc de mine? Afar plou cu gleata i eu stau singur cuc n prvlie de n-am cu cine s schimb o vorb. Ia s fie colea un ginere! Am mai spune cte o glum, am mai pune ara la cale ori ne-am mai ciorovi nielu cnd m-ar apuca pe mine pandaliile. Numai s vrea! Pentru ce nu? Da ce e un ginere la cas dect s dreag acoperiul i s se lase scit de socru cnd i vin lui toanele? tii ce, fetio? Dac nu-i alegi tu singur mai repede un brbat, i-l scot eu din pmnt, din iarb verde, m-ai neles? Ba l-am i gsit... Cine e? Ia ghici. Cum vrei s ghicesc? Spune tu singur. Pi cine altul vrei s fie dect Gerard cel oache? Gerard... cel... oache? ntreb ea cu o intonaie ciudat n glas. Chiar el. Aa ginere mi trebuie mie... un om i jumtate! Dar dac nu i-o plcea? sta s nu-mi plac? Ia gndete-te la puca lui plin cu aur. N-are a face. Te pomeneti c seamn cu... cu... Cu cine? De pild cu strinul de-adineauri.

98

Karl May Opere vol. 3


Ia las gluma, fato! Nici pe departe. sta nu e vntor, e un fel de haimana, Lai vzut mpucnd vreo slbticiune? Nici s bea nu tie. Uite cum mi-l nchipui eu pe Gerard cel oache... A, vine cineva! n momentul acela un clre i opri calul la poarta hanului. Crciumarul se uit prin fereastr i zise ctre fat: tii tu ce nseamn psihologia? Da. tiina care te nva s cunoti sufletul omenesc. Foarte bine. Eu sunt psiholog i o s i-o dovedesc numaidect. Cum i se pare calul stuia? Slab. i clreul? Slab i pipernicit. Dar hainele de pe el? Ferfeni. i armele? Vechi i murdare. Ei vezi, astea sunt semne vdite pentru un psiholog: individul are un cal slab o mroag e zgrcit, e prost mbrcat, deci e un calic; armele murdare, n-are para chioar. O s bea i el un rachiu cu trndavul la care doarme ziua-n amiaza mare i o s se duc p-aci ncolo. De-aa muterii, mai bine lips! Vd c bag calul n grajd, are pesemne de gnd s rmn peste noapte la han. Ba s m scuteasc! S vedem mai nti dac are cu ce plti. Noi, germanii, suntem piicheri, nu ne trage nimeni pe sfoar. Dup cteva minute strinul intr n crcium. Pentru cine nu-i cunotea pe aceti oameni ai savanelor aspectul lui i-ar fi dat de bnuit. Salut politicos, se aez la o mas, puse jos puca. i cuitul, apoi ntreb ntr-o spaniol stricat: Aici e fortul Guadalupe, nu-i aa? Da, rspunse scurt btrnul. Nu eti cumva dumneata senior Pirnero? Da. Poi s-mi dai un julep? Da. Atunci d-mi-l. Bine, o s-i dau, dar numai un singur pahar. De ce nu mai multe? ntreb mirat muteriul. M privete! ncheie btrnul aruncnd o privire de dispre la hainele ponosite ale muteriului i plecnd s-i aduc rachiul. Strinul bg de seam, zmbi, ridic din umeri i-i bu linitit paharul, dup ce i fusese adus. Pirnero se aez la fereastr i privi afar. i fiindc muteriul tcea i Resedilla nu scotea un cuvnt, se plictisi repede.

99

Benito Juarez
Afurisit vreme! ncepu el. Nu-i rspunse nimeni. Ai zis ceva? fcu el ntorcndu-se spre strin. Eu? Nimic. Urt vreme! A, de unde! E foarte frumoas. Btrnul crezu c-i bate joc de el. Ce-ai spus? strig el nfuriat. C vremea e foarte frumoas. Vd c vrei s m superi cu tot dinadinsul. Defel. Nici s nu-ncerci, nu ai mutr de-aa ceva. De ce? Din mai multe motive. Mai nti, calul dumitale e o mroag. Fie! Al doilea? Eti mbrcat ca vai de lume! Aa e. Al treilea? Al treilea: ai nite rable de arme care nu fac dou parale. De unde tii dumneata? Se vede. Nu-i nevoie s fie cineva psiholog i diplomat ca mine ca s se conving dintr-o singur arunctur de ochi. Strinul ddu din cap i rspunse zmbind: Acum sunt sigur c am nimerit la senior Pirnero. Cum aa? ntreab btrnul mirat. Mi-a vorbit cineva de dumneata i vd c e adevrat ce mi-a spus. Ce... ce i-a spus? tun hangiul nfuriat. C eti un om foarte cumsecade. Pi i sunt! i ce i-a mai spus? C stai mai toat ziua la fereastr. i asta-i adevrat. Pe urm? Te uii s vezi cum e afar. Aa e. Mai departe. C ncepi vorba numaidect despre vreme. Zu! Hm! N-am bgat nc de seam. i altceva? C n-ai alt grij dect ginere, nsurtoare i mriti. Btrnul l privi pe sub gene s vad dac strinul vorbea serios ori glumea. Ce vrei s spui cu asta? Ia, nimic, spun i eu ce mi-au spus alii. Mai d-mi, te rog, un julep, ncheie muteriul i-i ntinse paharul gol. Crciumarul l privi lung, cltin capul i rspunse hotrt: Nu-i mai dau. Pltete nti ce-ai but.

100

Karl May Opere vol. 3


Aha, crezi c sunt vreo haimana care n-are cu ce s-i plteasc? Bine, s-i pltesc. Bg mna n buzunar i scoase o pung de piele. Poftim plata! i cu aceste cuvinte i ntinse hangiului un bulgre de aur ct o alun. Btrnul fcu ochii mari, lu bulgrele, l examin pe toate prile, l cntri n mn i strig ncntat: E aur... aur curat, zu aa! Mai ai? O grmad. De tinde? Le-am scos dintr-o min. Unde? Treaba mea, senior Pirnero, rspunse strinul rznd. Ce mai bulgre! Face pe puin douzeci de dolari. Zi treizeci. S-l cntresc i s i-l schimb? Mai ntrebi? Hangiul veni cu tiriziile i cntri aurul. Czur la nvoial pe douzeci i cinci de dolari pe care Pirnero i plti numaidect. Parc ziceai c mai vrei un rachiu, zise el mulumit de afacerea fcut. Bulgrele de aur fcuse minuni. Btrnul nu mai tia cum s se dea pe lng muteriu. i fiindc nu-i venea nimic n gnd, se aez la fereastr i ncepu iar: Urt vreme! Hm... mormi strinul. Nu-i vorb, are i ploaia bunul ei. Bine zici, mai ales pentru mine. Trebuie s ti c vin tocmai din Llano Estacado. Zu? exclam btrnul uimit. Chiar asa. i cnd a strbtut cineva zile-ntregi inutul prin aria aceea cumplit, ploaia i se pare o man cereasc. Cred i eu! Dar ia spune, senior, ai avut tovari de drum ori ai fost singur? N-am avut pe nimeni. Nu se poate! Ai avut curajul sta? Uite c-am avut. Nu vezi c sunt singur? Aa e. M gndeam ns c. Ce gndeai, senior Pirnero? M gndeam c... tii dumneata ce e politica i diplomaia? Da. Atunci nu se poate s nu tii c un om care e nzestrat cu aceste dou nsuiri nu spune tot ce tie. Aa e! Dar senior, dumneata dispui de aceste nsuiri? Eu zic c da. Poate tii de unde sunt originar?

101

Benito Juarez
Nu. Ei, atunci i spun eu c sunt din Pirna. Din Pirna? ntreb cellalt grbit. Pirna, de lng Dresda? O cunoti? Fir-ar s fie! Bineneles c o cunosc. Sunt tot german. Un german! strig Pirnero n culmea fericirii. De unde? Din Rheinbayern. Sfinte Dumnezeule! Chiar aa? Se nelege. Am fost berar i am lucrat trei ani n Dresda. Dup aceea am fost angajat de un american care voia s fabrice bere german n St. Eouis; dar nu a fost destul de priceput pentru treaba asta i afacerea a dat chix. Am fost nevoit s plec n vest i, nici eu nu tiu cum s-a ntmplat, fapt e c am devenit cuttor de aur i vntor. Ei bravo! Asta-mi place. Un german cu care pot s tifsuiesc despre oraul meu natal, Pirna. Acum poate, din partea mea, s plou i n trmbe. Resedilla adu vin, c e srbtoare pentru mine! Compatriotule, eti oaspetele meu, nu-mi datorezi nimic. Dar, spune-mi ai prini sau alte rude n viat? Numai un frate. i cum i e nitmele? Straubenberger, Andreas Straubenberger. i fratele este tot n America? Nu. N-am mai auzit nimic de el de mult vreme. Cred c nici nu tie unde m aflu eu, pentru c nu prea am fost prieten cu scrisul. Am vrut s m mbogesc cu meseria de cuttor de aur i dup aceea s-i fac surpriz. Tria la Mainz. Tot ca berar? Nu, ca ajutor de pdurar la castelul Rheinswalden, la un cpitan, pe nume Rodenstein, care era i ef de ocol silvic. Bine, s-l lsm s-i vad de pdurile lui. Acum s vedem de treburile noastre. Dar nainte de toate s-mi rspunzi cinstit la o ntrebare, n ciuda hainelor ponosite pe care le pori, nu pari a fi un om obinuit i nici vrsta nc nu te apas. Spune-mi, ci ani ai? Treizeci i ase. Da. Eti nsurat? Aha zmbi pe sub musta cel ntrebat, n sfrit, abia acum am ajuns la faimosul interogatoriu! Nu, slav Domnului, nc nu mi-am fcut rost de o nevast. Fir-ar s fie! Ai locuin? Nu. Te pricepi la pregtirea berii si a rachiului? Adic dac sunt berar? i nc cum! Cum, adevrat, te pricepi la pregtirea berii? Bineneles. i s bai cpriori la acoperiul casei?

102

Karl May Opere vol. 3


De ce nu? Ei drcie! Dac te pricepi la toate astea, de ce alergi prin toat lumea asta de unul singur? Ai aur destul ca s te poi stabili undeva i exist destui socri la care so poi duce bine. Mulumesc, dar am alte obligaii. Ce fel de obligaii? Strinul rse, clipi iret i ntreb cu ton misterios: tii dumneata ce e politica i diplomaia? Atunci trebuie s tii c una din condiiile principale e s nu spui ce tii. Ceea ce pot ns s-i spun e c am venit aici s caut pe cineva. Pe cine? Hm! l cunoti pe Gerard cel oache? Personal nu, dar am auzit c o s vin n curnd la Guadalupe. A, atunci nu se poate s nu-l ntlnesc. l cunoti? Nu. Stai s-i spun ce nzbtie a fcut zilele astea... S-a dus la Chihuahua i... Pi acolo e plin de francezi. Ei i? L-au simit i au pus mna pe el. Aadar n-am cum s-l ntlnesc. S plec imediat, zise strinul ngrijorat. Unde? Mai departe, spre nord. Trebuie s le dau de veste c Gerard a fost prins de francezi. Cui? tiu eu cui. Tii, mare diplomat eti. Dar stai s-i mai spun una. Nu e nevoie s te duci, fiindc Gerard cel oache le-a scpat. Zu? Eti sigur? ntreb strinul rsuflnd uurat. Foarte sigur. Cine i-a spus? Un vntor care a rmas s-l gzduiesc peste noapte. Ce fel de vntor? Nu tiu, dar mare lucru nu pare s fie de capul lui. N-are un gologan, e prost mbrcat i are o puc pe care nu dai o ceap degerat. Dup astea nu te poi lua. O astfel de puc uneori e mai bun dect o arm btut n aur i argint. Ct despre haine, m vezi cum sunt mbrcat. Omul din vest nu pune pre pe astfel de nimicuri. Soarele Llano-ului mi-a prjolit hainele i cizmele, aa c ele atrn pe mine ca nite zdrene; calul meu a slbit de parc ar fi un ap, asta ai spus-o i dumneata; iar puca mea arat mai degrab a ciomag dect a arm. Asta n timp ce sunt n posesia a ase sculei plini cu pepite de aur, iar la New York am depui bani n banc. Am vndut aurul pe care l-am gsit n

103

Benito Juarez
min i am depus contravaloarea lui la New York, spre pstrare. Vntorul de care mi-ai vorbit este acum aici? Da, dar doarme. Mine diminea putei sta de vorb cu el. Bine, atunci rmn aici peste noapte. Asta-i bine, senior. Suntei oaspetele meu. Nu v cost nimic, deoarece pentru mine este o bucurie s pot vorbi cu dumneavoastr despre Saxonia. Deci ai fost la Dresda? Da. i n Pirna? n cteva rnduri. Atunci tii desigur c Dresda primete apele Elbei de la noi. Bineneles. Strmoii mei au fost oameni de isprav n Pirna. Tatl meu a fost hornar. Ah! Da, v mirai i asta pe drept cuvnt. Coarul reprezint simbolul nzuinei spre mai sus. Meseria lui i cere s supravegheze cel mai mare pericol i s apere oamenii de vtmarea funinginei. Iar bunicul meu, ghicii ce era? Pi, n-ar fi mai bine s-mi spui dumneata? Bine. El comercializa hrean. Poate c nu tii c hreanul este simbolul picanteriei. El condimenteaz crnatul i ciolanul de porc i, cnd l razi, te apuc plnsul. Are ceva supramagic n el, ceea ce i amintete de Schiller, Goethe sau Heine. Eu pot s fiu mndru de urmaii mei, cci mi-am dat toat silina s transmit fiicei mele avantajele arborelui meu genealogic. Dac suntei un prieten al hreanului, atunci vei putea de ndat s-l savurai. Vei cina n seara asta? Bineneles. Bine, atunci vei face cunotin cu arta mea culinar i cu fiica mea. Un ginere ar fi extraordinar de mulumit cu amndou. Cam aa s-a desfurat conversaia celor doi, aa c Straubenberger a avut destul vreme, de-a lungul serii, s cunoasc ciudeniile gazdei sale. Resedilla se inea departe de ei; ea prefera s se gndeasc n linite la cel ce dormea, mai apropiat de ea dect toi hornarii i negustorii de hrean din ntreaga lume. De aceea ea se retrsese demult n camera ei n timp ce cei doi brbai rmseser nc mult vreme la taifas. A doua zi dimineaa Gerard veni primul n prvlie. Resedilla l auzi i alerg s-l ntrebe dac a dormit bine. Mai mult dect bine, rspunse el punnd puca pe mas. S-i fac o cacao fierbinte? Te-a ruga chiar, seniorita. Resedilla se duse la buctrie s-i pregteasc ea singur ocolata. n vremea asta veni i Pirnero. Bun dimineaa, zise el intrnd pe u. Bun dimineaa, rspunse Gerard.

104

Karl May Opere vol. 3


Ei, te-ai sturat de somn? Da. Cred i eu! N-am vzut de cnd sunt pe cineva s doarm attea ceasuri n ir. Dar ia spune, tot atta dormi i cnd cutreieri savanele? Se ntmpl. Atunci nu m mir c nu mputi nimic. Un adevrat diplomat vede numaidect c nu eti vntor, cum nu sunt eu! Senior Pirnero avea obiceiul, ca muli alii, s fie mahmur dup somn i gsea pricin oricui. De ast dat czu beleaua pe Gerard. Acesta pru ns c nu se sinchisete de toanele btrnului. Hangiul se aez la locul lui la fereastr i privi afar. Tot mai ploua, dar mai potolit. Afurisit vreme, mormi el. Aproape ca i ieri. i fiindc tnrul tcea, adug rstit: Ei, ce zici? Eu? Nimic. Nu cred c o s vin. Cine? Cum cine? Gerard cel oache, care altul? O, stuia nu-i pas de vreme, vine cnd vrea. Crezi? Trebuie s tii c e ateptat s soseasc aci din moment n moment. Ieri, dup ce te-ai dus s te culci, a venit un vntor care zicea c are treab cu el. De unde venea? Din Llano Estacado. Te miri, nu-i aa? Ai i de ce. Nu prea te cred n stare s faci drumul sta, mcar c eti de trei ori mai nalt dect el. i ce om, dom'le! Buzunarele pline cu bulgri de aur. Chiar aa? Dar ce este el, de ce naie? Poate e un yankeu? Nu, e german. Ei, tia sunt oameni serioi. Cum l cheam? Andreas Straubenberger. N-am mai auzit de numele sta. Se prea poate, fiindc... a, uite-l c vine. Strinul arunc o privire la Gerard, apoi se aez nepoftit la masa lui i ntreb: Dumneata eti domnul care doarme de ieri dup prnz fr ntrerupere? Da, eu sunt, rspunse francezul mirat de ntrebare. Halal s-i fie! Trebuie s fi fost tare obosit. Chiar aa e. i ai de gnd s stai mult pe-aici? Poate numai cteva ceasuri. i pe urm ncotro?

105

Benito Juarez
Departe, n muni. Ei drace! S fii cu bgare de seam, miun pieile roii pe-acolo. Ei i? Nu-mi pas! Ba cnd te-or apuca de chic ai s vezi cum o s-i mai pese, dar dac ii numaidect s dai ochi cu ei, ai putea s-mi faci un serviciu, l cunoti pe Gerard cel oache? Am auzit vorbindu-se mult despre el. Caut s afli unde e i dac dai cumva de ei, spune-i c-l ateapt cineva aici. i dac m ntreab cine, ce s-i spun? C e "micul Andrei". Dumneata eti micul Andrei? Da. De fapt m. Numesc Andreas Straubenberger. Vntorii francezi au transformat Andreas n Andre i pentru c nu sunt un uria ca statur, sunt cunoscut sub numele de "micul Andrei". Acesta este numele meu de "om al preriei". Cunosc acest nume, senior i tiu c suntei un vntor priceput. Dar, n caz de nevoie, am putea vorbi n german. German? tii germana, senior? Puin, dei sunt francez. Care e numele dumneavoastr? Mason. Andrei rse i-l ntreb pe hangiu clipind iret: Te pomeneti c i-l mai faci i ginere? Ginere? Pe sta? strig el indignat. Un om care n-are nici mcar o hain mai ca lumea pe el i nu bea dect un singur rachiu? S pofteasc dumnealui! Auzi! Btrnul alerga de colo pn colo furios prin prvlie, apoi se opri deodat n faa lui Gerard. Ascult, domnule, nu cumva ai pus ochii pe fata mea? Cam aa ceva, rspunse tnrul foarte calm. Aa? Atunci i-ai rabla de puc de pe mas i car-te! i dac te mai prind pe-aici, i rup picioarele, m-ai neles? Bine, senior Pirnero, iaca plec. Numai c nu vei fi vrnd s m dai afar aa cum m vezi. Ce... ce vrei s spui? Pe ploaie merge, dar pe vreme bun o s se uite lumea la mine ca la urs, cnd m-o vedea aa jerpelit. N-ai n prvlie vreo hain mai actrii? Btrnul ncrunt sprncenele. Nu cumva vrei s i-o dau de poman? ntreb el. C parale tiu c n-ai. Cine-i spune c n-am? Am agonisit i eu ceva, mcar att ct s-mi ajung pentru o hain.

106

Karl May Opere vol. 3


Pentru o pereche de pantaloni de bumbac i o hain la fel, vei fi avnd, dar vezi c n-am n magazie dect un rnd care s i se potriveasc si la e scump al naibii. Ce fel e? Pantaloni de piele de cprioar, o hain la fel, mocasini indieni, o cma fin de piele bine tbcit i o cciul de biber, mpreun cu un chimir lat cu tot ce se mai cere ca s fie complet. Hm, m faci s-mi lase gura ap... S-i lase, c are i de ce, dar hainele tot nu poi s le cumperi. Mcar s le vd... Asta se poate. Poate c auzi pe cineva care vrea s le cumpere. Stai s i le art. Bine, s mergem n magazie. Ei a! Cine bea numai un rachiu i face ochi dulci fii-mi, n-are ce cuta n magazie. Ateapt c le aduc eu. Btrnul se ntoarse n curnd cu hainele i le ntinse pe mas. Cei doi vntori le examinar i vzur c erau ntr-adevr foarte frumoase. Tii, drcia dracului! zise micul Andrei ctre Gerard, s fiu eu voinic ca dumneata le-a cumpra la repezeal. sta s le cumpere? rse btrnul cu dispre. Las-l s le ncerce ca s vedem cum i vin. Bine, s le ncerce. Uite, adug el adresndu-se tnrului francez, treci colo dup dulapul la i mbrac-te, sunt i eu curios cum i st cu ele. Gerard lu hainele i trecu dup dulap de unde se ntoarse transformat complet. Ce schimbare! spuse micul Andrei. Mai s nu te recunosc. Vezi, domnule, ce face i haina! se minun Pirnero. Acu seamn i el a vntor. i-i vin ca turnate. Dar ia poftim i dezbrac-te, adug el dup ce-l rsuci pe toate prile. Pentru ce? Fiindc nu-s de nasul dumitale. De unde tii? Ce, nu i-e bine, omule? Ai optzeci de dolari ca s le cumperi? Hai, dezbracte! Nici nu m gndesc! Ei, hai, las prostiile, dezbrac-te, n-auzi? Eu nu vnd pe datorie. Cine i spune c vreau s le iau pe datorie? Da' de unde s iei attea parale, calicule? Optzeci de dolari zici? Unde-i sunt tiriziile? Ha-ha-ha! rse btrnul, nu cumva ai vreun bulgre de aur n sn? Treaba mea! Bine, m duc s-aduc cntarul. Senior Andrei, vezi s nu fug cu hainele pn m-ntorc eu.

107

Benito Juarez
Fii fr grij senior, la cel mai mic gest l culc la pmnt, rspunse foarte serios micul Andrei. n timp ce hangiul se duse dup cntar, Resedilla, care auzise totul din buctrie, veni s fie i ea de fat la ceea ce avea s urmeze. Ei, unde i-e bulgrele de aur? ntreb btrnul n batjocur cnd se ntoarse. Nu e bulgre. Atunci ce? Stai c o s vezi ndat. Gerard apuc puca, o aez pe mas, fcu vreo cteva crestturi i deodat sri o bucat de aur din ea. Mare minune! Bodogni btrnul ncremenit. Cine eti, domnule? strig micul Andrei srind drept n picioare. Un muteriu oarecare, rspunse foarte calm Gerard, scond nc cteva bucele de aur din patul putii. S m ia dracu dac nu eti Gerard cel oache! strig micul Andrei apucndu-l de bra. Se prea poate, rspunse francezul zmbind. Dar bine omule, de ce n-ai spus din capul locului? Fiindc am vrut s fac haz pe seama lui senior Pirnero. Btrnul ncepu s se bat cu pumnii n cap. Mare dobitoc sunt, tmpit... idiot...! se tnguia el disperat. Parc ziceai c eti un mare diplomat... rse Gerard. Un mare dobitoc, asta sunt. Dar stai c ndrept eu numaidect lucrurile, adug btrnul apucnd-o pe Resedilla de mn i trgnd-o n faa tnrului. Poftim, ia-o! i-o dau de nevast. Fata se fcu roie ca focul. Gerard bg de seam. Cltin din cap i rspunse zmbind dureros: Nu, senior Pirnero, seniorita e stpn pe voina ei i are dreptul s-i aleag singur un so. Dar bine, domnule, de ce nu mi-ai spus mai demult cine eti? murmur btrnul ncurcat. Nu trebuia s tie nimeni c Gerard cel oache ateapt n Guadalupe pe cineva. Acel cineva sunt eu? ntreb micul Andrei. Probabil. Atunci o s-i spun c... Sst! fcu Gerard artnd cu un gest spre btrn. Vom vorbi mai trziu despre asta. Ei, tot m mai dai afar, senior Pirnero? Vai de mine! Se poate una ca asta? protest btrnul. Parc ziceai c-mi rupi picioarele dac mai calc prin prvlie...

108

Karl May Opere vol. 3


Ei i dumneata, senior!... Spuneam i eu aa... n glum... Noi, cei din Pirna 7, suntem tare glumei... Acum, fii bun i cntrete aurul; oprete optzeci de dolari i d-mi restul. Btrnul cntri aurul, duse cntarul n magazie, apoi se duse s spun slugilor c strinul acela jerpelit nu era altul dect Gerard cel oache, spaima francezilor i mna dreapt a lui Juarez. De ce mi-ai fcut semn s tac? ntreb micul Andrei cnd se vzur singuri. Mai nti s ne strngem mna ca doi vechi prieteni. Eti i un vntor renumit i nu e nevoie s ne facem complimente. S ne spunem pe nume i s ne tutuim, de acord? Mai ntrebi? rspunse plin de bucurie Andrei. Bine. Afl acum c e mai bine s ne ferim de btrn; e prea vorbre i nu i se poate ncredina o tain. Neplcut lucru... tii de ce-am venit? Mi s-a comunicat c va veni s m caute un trimis de-al generalului Hannert. Tu eti acela? Da. Aducei bani lui Juarez? Cteva milioane. tiu de la Juarez, care m-a nsrcinat s te atept aici i s v stau la dispoziie. Acelai lucru mi-a spus i mie generalul, adic s te caut aici i s aflu de la tine ce trebuie fcut. Ci sunteti? aizeci de ini, patruzeci de americani i douzeci de vntori iscusii. Cum vei transporta banii? Pe catri, sunt ns foarte istovii. Prost lucru! Trebuie s ne procurm alii. Cam ci ne-ar trebui? Pe puin cincizeci. Bine, o s caut s-i avem chiar astzi. Pentru rest, adic modul n care ajungei la Juarez, o s vd eu. Generalul e de prere s aducem banii la Guadalupe i Juarez s i-i ia de aici. Aa plnuisem i eu, dar va trebui s ne schimbm planul deoarece zilele astea se ateapt o vizit a francezilor n fort. Ei drace! Atunci banii nu mai pot fi aici n siguran. Nu sunt de aceeai prere. Suntem pregtii i cred c muli francezi au s se aleag cu capetele sparte. Avem cinci sute de apai de partea noastr, aa c sper s scpm repede de ei. Micul Andrei se nflcr.

Ora n Saxonia, Germania (nota editorului). ~ 109 ~

Benito Juarez
N-ai nevoie de noi? Ard de dorina de a fi de fa cnd le vei da francezilor n cap. Gerard zmbi. Nu se poate dragul meu. Juarez ateapt cu nerbdare banii; i-apoi, amestecul americanilor ar da loc la conflicte diplomatice de care trebuie s ne ferim. Voi v ducei de-a dreptul la Juarez. Drumul trece prin inutul comanilor, e adevrat, dar nu avei de ce v teme, fiindc vei fi nsoii de cei cinci sute de apai ai mei. Zu? Admirabil! i unde ne vom ntlni cu ei? Vom stabili la amiaz cu prietenul meu Ochi-de-urs. Mi-am dat ntlnire pentru astzi cu el n munii Tamis. Dac vrei s m nsoeti, pregtete-te de drum, peste o jumtate de ceas plecm. Cnd Gerard iei din camera lui ca s porneasc la drum, Resedilla l atept pe coridor. De-abia ai sosit ieri i iar pleci, senior? i zise ea cu prere de ru n glas. Pi... nu m-a dat tatl dumitale afar? rspunse el zmbind. O, de ce o iei aa? Sracul! Nu tia cine eti... Acum, i-e devotat cu trup i suflet... Eti suprat pe mine fiindc nu i-am spus mai de mult cine sunt? S-ar putea, senior? Trebuie s fi avut motive serioase i eu... am tiut... nc de ieri cine eti. Gerard o privi uimit. De unde ai aflat? tii... cnd ai adormit n fotoliu... i-am examinat cu bgare de seam puca... Pentru ce? Ca s vd dac are patul de aur i... fiindc bnuiam cine eti... M ieri, senior? Din toat inima! Aveam motive puternice s pstrez secretul. Tatl dumitale e un om foarte cumsecade, dar cam palavragiu, dei zice c e un mare diplomat. i... pot s tiu unde te duci? De ce? Ca s m rog... s nu... i se ntmple... nimic. i mulumesc, Resedilla, zise el emoionat. Vd c te ngrijoreaz viaa mea, ceea ce mi d curajul s sper c-mi vei ierta trecutul... Te-ai spovedit cu atta sinceritate, nct ar fi pcat s nu te iert, rspunse ea cu cldur. Nu vreau s tiu ce-ai fost, ci numai ceea ce eti. Tnrul vru s spun ceva, dar era prea emoionat ca s poat scoate o vorb. Duse numai mna ei mic i alb la buze, apoi plec fr s se uite napoi. Resedilla alerg la fereastr i privi cu inima strns n urma lui pn cnd cal i clre disprur dup colul strzii.

110

Karl May Opere vol. 3

Capitolul VIII - Un tron n primejdie


Cnd Fernando Cortez a cucerit Mexicul, regele Spaniei s-a oferit s-i mplineasc o dorin, oricare ar fi fost ea. iretul spaniol s-a gndit atunci s fac i el ce-a fcut Didona, care a ntemeiat Cartagina. A cerut s i se dea atta pmnt ct poate nconjura cu o piele de bou. Rugmintea, prndu-i-se regelui ct se poate de modest, i-a fost mplinit numaidect. Cortez a luat o piele de bivol, a tiat-o n fii foarte subiri, le-a cusut una de alta i a nconjurat cu ele o ntindere de pmnt cu mult mai mare dect se atepta regele. Moia aceasta i oraul cldit pe ea exist i astzi i poart numele de Guernavaca adic piele de vac. Vechiul castel e o cldire mare, ptrat, care nu prezint nici un interes din punct de vedere arhitectonic i servete acum de cazarm. Nu a mai rmas din el nici o urm din vechile splendori de odinioar. Oraul e mic i nensemnat, cu strzi regulate, dar n mare parte nepavate. Nu exist nici trotuare i nici un felinar. Totui aici e locul de odihn al lui Maximilian, mpratul Mexicului, care triete retras ca orice burghez. Localitatea a fost aleas nadins. E la numai treizeci de leghe de Mxico i, fiind n vale, e aprat din toate prile de vnturi. Fermecat de frumuseea i bogia naturii tropicale, poeticul mprat i-a ales acest Dorado ca loc de odihn. Aici i plcea lui mai mult ca oriunde. Cnd, obosii i el i mprteasa, de treburile statului, doreau s se odihneasc, i gseau un adevrat refugiu n aceast mic localitate. Grdina micuei vile pe care o nchinase mpratul prea s fie ca din poveti. Nici o mn omeneasc nu contribuise la nfrumusearea ei, natura fusese cel mai bun grdinar. Cactui i aloe nali ct casa, palmieri uriai, lmi i portocali, chiparoi i trandafiri, n fel de fel de soiuri, creteau n voie i mblsmau aerul. Poteci ntortocheate tiau i ntretiai acest rai pmntesc i mii de psrele umpleau vzduhul cu ciripitul lor. Pe una din aceste poteci nainta ntr-una din zile mpratul, nsoit de un brbat mbrcat n costumul naional mexican sclipitor cu fireturi. Mexicanul nu era nalt, dar bine legat. Era oache la fa i ochii lui negri luceau de un foc luntric. Acesta era generalul Mejia, un indian, singurul prieten al lui Maximilian care a mprtit pn la sfrit tragica soart a mpratului. Cei doi brbai preau cufundai ntr-o discuie foarte serioas. Prea vezi totul n negru, generale drag, zise Maximilian cu blndee, rupnd un trandafir i mirosindu-l cu voluptate.

111

Benito Juarez
S dea Dumnezeu s fie aa, Maiestate, oft Mejia. Dac a putea spune tot ce-ar trebui s spun... adug el, ocolind privirea mpratului. Acesta se opri brusc, se uit lung la general i-l ntreab mirat: i ce te oprete? Indianul tcu cteva clipe, apoi rspunse ncet i rar: Maiestatea Voastr. E Maiestatea Mea att de strlucit, de orbitoare? zise Maximilian jumtate n glum, jumtate n serios. Nu credeam c impresia pe care o face tronul meu e att de... cum s zic...? Uluitoare. i totui nu pot uita cu cine vorbesc. Dar aici, n Guernavaca, sunt un simplu particular. E o ngduin pe care mi-o acord Maiestatea Voastr, pentru care i sunt recunosctor, cu toate acestea nu pot spune unui particular ceea ce ar jigni pe mprat. Maximilian puse brusc mna pe umrul indianului i zise poruncitor: Spune ce ai de spus, generale. mpratul nu se va supra, fii sigur. Ba da, Maiestate. Atunci i ordon s-o faci! Tonul i era aspru i poruncitor. Generalul nu se mai codi. Bine, m supun, chiar de-ar fi s pierd nalta bunvoin a mpratului meu, zise generalul cu hotrre. Te asigur c nu ai de ce te teme. nchipuie-i c vorbeti cu un prieten cruia i spui chiar lucruri neplcute. Vorbeam tocmai de noile noastre planuri, vd c nu le aprobi. Nu pot! Maiestatea Voastr e nsufleit de aceeai rvn ca i a strmoului su care... A, vrei s vorbeti de Iosif al II-lea? Da. Rsplata sentimentelor sale a fost dezamgirea i lipsa de recunotin. O luase prea repede. Anticipase situaia. i totui, se nscuse i crescuse n ea, o cunotea perfect, dar nflcrarea i rvna pentru binele poporului su l fceau s nesocoteasc mprejurrile. Judeci aspru, dar poate... drept, generale. Mulumesc Maiestii Voastre pentru apreciere i-mi ngdui o comparaie. ntre el i mine? Da. Atunci comparaia n-o s fie deloc n favoarea mea, zise mpratul zmbind. O, Maiestatea Voastr mprtete entuziasmul strmoului su, dar uit c se afl pe pmnt cu totul strin. Mexicanii spun adesea despre Maiestatea Voastr: Emperador que quizo lo mejor8; sunt ns convini c Maiestatea Voastr nu poate nelege situaia politic a rii.
8

mpratul care a voit numai binele (spaniol). ~ 112

Karl May Opere vol. 3


Vrei s spui c am toate motivele s procedez mai cu ncetineal, s nu forez lucrurile? Cam aa ceva. M gndesc la un exemplu: profesorul cel nou care vrea din prima zi de coal s schimbe totul, fr s-i cunoasc elevii. Mulumesc pentru exemplu, zmbi Maximilian. Iertare, Maiestate, zise stnjenit Mejia, dar singur Maiestatea Voastr spunea c datoria cea mai sfnt i cea mai mare bucurie a unui suveran e s fie nvtorul, ndrumtorul poporului su. Ne aflm ntr-o ar unde pmntul e mbibat de snge; suntem nconjurai de un popor mai puternic dect oricare altul; n-avem legi cci trebuie de-abia s le facem. Iisus Hristos cnd a intrat n Ierusalim a fost ntmpinat cu osanale; dup trei zile a fost rstignit pe cruce. mpratul pea ncet i gnditor pe poteca mblsmat. Zise, abia dup o pauz ndelungat: Vrei s spui: cum m-a primit i pe mine poporul! Da, Maiestate. i te ndoieti de sinceritatea lui? Pe drept cuvnt, Maiestate. Cine v-a ntmpinat, poporul? Nu. Francezii i oamenii lor. Strigtele de bucurie erau prefcute, nesincere. tiu ce spun. Dac francezii cred c au pus stpnire pe Mexic, se neal amarnic. Astfel vorbeti despre armata al crei general eti? A reuit Napoleon I s cucereasc Spania? Tot att de puin va reui i nepotul lui s pun stpnire pe Mexic. Francezii nu stau pe pmnt sigur, ci pe o plut ubred care se poate sfrma ntr-o clip. Mexicul are sute de cratere; poporul lui e i el un vulcan. Clocotesc puteri nebnuite n adncul lui i izbucnirea lor ar fi ngrozitoare. Trimit Napoleon un milion de zuavi i turcoi n Mexic, ntr-o bun zi ei vor sri cu toii n aer. Ce perspectiv! exclam mpratul. ndrznesc s o spun n faa Maiestii Voastre pentru a o ruga s ia bine seama: un mprat al Mexicului nu trebuie s fie creatura altuia. Trebuie s-i extrag puterea i autoritatea din chiar poporul mexican, nu i e ngduit s aib ncredere n alii, s viseze i s umble cu capul n nori, s-i cucereasc ara cu blndee, ci cu sabia n mn. Mexicanul e un duman al ordinii, e ndrtnic i slbatic precum un cal crescut n voie pe cmp pe care trebuie s-l prinzi cu arcanul. Generalul vorbea cu nflcrarea i temperamentul rasei sale, uitnd s-i mbrace gndurile n forma aceea aleas, cum se obinuiete n faa unui cap ncoronat. mpratul pea gnditor alturi de el. Era grav, dar nu zicea nimic care s arate c se simea jignit. Mexicanul l urte pe francez, urm indianul i i va fi cu neputin s iubeasc pe cineva impus de francezi. Generale! strig de ast dat amenintor mpratul.

113

Benito Juarez
Mi-ai poruncit s v spun adevrul, Maiestate. Aa e, dar vorbeai adineauri de "creatura altuia".. Recunosc c expresia nu era protocolar, a trebuit ns s m servesc de ea, deoarece e ntrebuinat des aici. De ctre cine? ntreb mpratul ncruntndu-se. Mai nti de mexicani... A i apoi...? De francezi. Nu se poate! i totui, v dau cuvntul meu de onoare c am auzit-o de zeci i sute de ori chiar cu urechile mele. De la francezi? Da, de la ofierii lor superiori. Doamne, Dumnezeule! mpratul i acoperi faa cu minile; chipul i se crisp i rmase cteva momente n loc. Mejia nelese ce se petrecea n sufletul lui. Dac a fi mprat... murmur el. Ce-ai face? spuse Maximilian mirat. L-a ntreba pe Mejia ce e de fcut. M rog, poftim... Mai nti a pune mna pe sabie i i-a lua la goan pe francezi. Dumneata, ca soldat, tii mai bine ca oricine c nu se poate. Nu se poate? Ba se poate i nc se prea poate, Maiestate. Nu te neleg... Cheam-i mexicanii, Maiestate! Vor alerga cu toii ca unul singur. Maiestatea Voastr va fi atunci conductorul lor, mpratul poporului, vor fi supuii Votri. V vor asculta, mai mult nc, v vor urma cu entuziasm! Maximilian cltin din cap. Nu pot mprti entuziasmul dumitale, dragul meu, zise el. Adu-i aminte de Juarez, de Pantera Sudului i de atia alii care bucuroi ar dori s fie ei singuri mprai. Gndete-te la Anglia, la Statele Unite, la Spania ca s nu mai vorbim de alte ri. Gndete-te la obligaiile mele fa de Frana. Nu cred c francezii vor ridica glasul la momentul oportun. Peste Mexic nu poate domni dect paloul. Cine vrea s ntruneasc toate partidele la un loc trebuie s fie o mn de fier i s nu se lase stpnit de mil i nduioare. De-abia urmaii lui de mai trziu i vor putea ngdui s schimbe sabia cu ramura de mslin. Dumneata vrei un Atila, un Tamerlan? Nu, ci un Carol cel Mare, care s tie s biruie i s mpace fr s distrug. Dar vezi c mai e i politica la mijloc. Ce pot face diplomaii n faa unui fapt mplinit? i Juarez, cel mai puternic adversar al meu?

114

Karl May Opere vol. 3


l vom face neputincios. M gndesc cu scrb la secturile acelea care i zic generali i care n-au alt scop dect s jupoaie pielea de pe om. De pild, unul, Cortejo... A, acela care se strduiete s-i atrag simpatia Panterei Sudului? l ntrerupse Maximilian. Da, Pablo Cortejo, un om de nimic care mparte fotografiile fetei sale, la toat lumea, ca frumuseea ei s-i ctige partizani. I-ai vzut fotografia? Eu nu, zise mpratul zmbind. Pcat! Merit s fie vzut. O s-mi permit s i-o art Maiestii Voastre... i cu aceste cuvinte generalul scoase de la bru o fotografie pe care o ntinse mpratului. Acesta o privi cteva clipe, apoi zise cu mil: Biata fat! Mejia ncrunt sprncenele. i era drag mpratul i, ca om de aciune ce era, ura orice slbiciune omeneasc. O plngei, Maiestate? Nu merit. E urt, ridicol, ns e viclean i primejdioas i trebuie nlturat din cale. Aadar, crezi c i tatl ei ne poate fi duntor? Mai mult ca sigur. Ca pretendent la tron? Asta nu! rse Mejia, dar oricine nu e cu mine, e mpotriva mea! Cunoatei vorba asta. Se ntrerupse, auzind pai n urma lor. Se ntoarser i-l vzur venind pe valetul mpratului. l chema Grill, fcea aici pe intendentul vilei i a devenit mai trziu o persoan care a avut de jucat un rol n tragedia nenorocitului Maximilian. Ce e? l ntreb el nemulumit c venea s-i tulbure convorbirea cu generalul. Rog pe Maiestatea Voastr s m ierte, dar a venit domnul mareal. Bazaine? Da. Zice c vrea s v vorbeasc. Vin ndat. Domnul mareal vine ncoace. Bine, i ieim n cale. Mejia se ntunec la fa. Vrei s pleci, generale? l ntreb mpratul, care bgase de seam i tia c acetia doi nu se puteau suferi. O rog pe Maiestatea Voastr s-mi ngduie s rmn, ca s nu am aerul c m tem de un francez bineneles dac nu-i vorba de o convorbire secret. Bine, stai. De altfel trebuie s fie ceva foarte important ca marealul s vin dup mine aici n Guernavaca. Nu-i prea place localitatea. I vzur pe Bazaine apropiindu-se. Francezul se nclin adnc n faa mpratului, totui nu cu supunerea datorat unui cap ncoronat.

115

Benito Juarez
Rog pe Maiestatea Voastr s m ierte c am venit s-i tulbur odihna n locul acesta panic, ncepu el. O, dumneata eti ntotdeauna binevenit, drag mareale, rspunse mpratul politicos. Atunci mi pare cu att mai ru c aduc o veste neplcut, urm el. De la o vreme nu am avut dect astfel de veti de la dumneata, aa c nici aceasta n-o s m mire prea mult. Dei cuvintele conineau o rutate, mpratul l privi att de blnd i prietenos nct Bazaine nu gsi motiv s se supere. Ordon Maiestatea Voastr s-i spun pentru ce-am venit? Te rog chiar.. n faa generalului? ntreb Bazaine aruncnd o privire nu tocmai prietenoas indianului. E ceva secret? Dimpotriv, ceva cunoscut de toat lumea. Bine, domnule, te-ascult. E vorba de acel Pablo Cortejo, despre care am mai vorbit Maiestii Voastre. Da, da, mi-aduc aminte. Ei, ce e cu el? Omul acesta a tiut s se fac pn acum ridicol; de ast dat ns a nceput s devin primejdios. Candideaz? ntreb mpratul uimit. Pn i n capital. Ieri au fost prini civa din agenii si n ora. Trebuie luate msuri severe. Pare s se fi coalizat cu Pantera Sudului... Bine, asta o tiu. Am aflat acum c au reuit prin mijlocirea unui bric american s-i procure cteva mii de puti, gloane i pulbere. Unde s-a ntmplat asta? La Guazacoalo. Bricul a fost urmrit, dar nu a putut fi capturat. Urt purtare din partea preedintelui Statelor Unite. Voi raporta n Frana, mpratului. Nu prea cred c o s aib vreun rezultat. Marealul se fcu c nu bag de seam i rspunse: Sunt convins c furnizarea de arme e n strns legtur cu uneltirile acestui Pablo Cortejo, deoarece are ndrzneala s pun oameni s lipeasc noaptea afie pe zidurile oraului. Adevrat, mare ndrzneal! Unde s-a ntmplat asta? ntreb mpratul. Chiar n capital. Am luat numaidect msurile necesare i am venit personal s-o ntiinez pe Maiestatea Voastr i s v fac o propunere. n ce privin? n privina acestui Pablo Cortejo. El nu se afl n ora, dar fiica lui e n Mxico i cuteaz s ia atitudine fi mpotriva Maiestii Voastre.

116

Karl May Opere vol. 3


N-a vrea s m rzboiesc cu o femeie. Nici eu, fcu mndru marealul, dar nu v-a sftui s lsai nepedepsit o persoan care s-a fcut vinovat de nalt trdare. mi permitei, Maiestate, s v art un exemplar din faimoasele afie? S vd! Bazaine scoase o hrtie i o ntinse naintea mpratului. Pe cnd acesta citea, francezul l observa cu coada ochiului. La un moment dat chipul mpratului se ntunec. Un fulger de satisfacie sclipi n ochii francezului. Ar fi putut trimite prin altcineva afiul, dar inea s aib singur aceast mulumire. Poftim, generale, citete i dumneata, zise mpratul ntinzndu-i lui Mejia hrtia. Iat ce citi generalul: "Mexicani! Dumanul a ptruns n ar i s-a statornicit de mai mult vreme printre noi. Ne pustiete ogoarele, distruge rodul muncii noastre, necinstete femeile i fetele noastre i ne ucide taii, fraii i copiii. Omul din Paris, el nsui un fugar, urt i dispreuit de ai si, a ndrznit s ne trimit un regent care se intituleaz mprat al Mexicului. Individul acesta e o creatur de-a lui Napoleon, care linge urmele stpnului su, supus ca un cine. Putem noi, mexicanii, ndura aceasta? Scula-i-v toi ca unul singur s gonii pe venetic din ar! Pantera Sudului i ascute ghearele, gata s se repead i s-i sar n spinare. Punei i voi mna pe arme, nu v lsai mai prejos! Totul e gata ca s nfrngem pe duman. Avem arme, pulbere i gloane destule dar ne lipsesc oameni care s ne dovedeasc la nevoie c sunt buni mexicani i liberi indieni, care nu se tem de nimeni. De aceea i chemm sub steagul nostru pe toi aceia cu dragoste de ar, ca mpreun cu ei s-i punem pe francezi pe fug. Soarele libertii va luci iar deasupra Mexicului i asupritorii neamului nostru, gonii de pe dealuri i vi vor fi nghiii de valurile mrii cum a nghiit odinioar pe faraon. Pablo Cortejo" Ei, ce zici, generale? l ntreb mpratul pe Mejia dup ce acesta sfri de citit. O gogomnie ordinar! rspunse indianul nlnd din umeri. Dar foarte primejdioas, adug Bazaine. A poporul, l ndeamn la rscoal. E vorba aici s facem mai mult dect s dm din umeri cu dispre. Aluzia era la Mejia. Ca s mpiedice vreun conflict ntre cei doi, mpratul zise repede: Bine, s intervenim, dar cum?

117

Benito Juarez
Mai nti s-o nchidem pe fata lui Cortejo, fu de prere Bazaine. Nu, nu, nu e primejdioas, rspunse mpratul nemulumit. A dovedit contrariul, Maiestate. A! S-a fcut numai de rs, i-am spus i generalului. Alta? S se percheziioneze locuina lui Cortejo. Asta da. S i se confite proprietile. Are? Foarte importante chiar. Pe ct tiu, l ntrerupse generalul, moiile i proprietile din ora sunt ale contelui de Rodriganda. Cortejo e numai administratorul lor. Rodriganda e rspunztor de faptele unui om pe care l ine n serviciul su, deci trdtor, rspunse marealul. Fr acte de violen, drag mareale, zise mpratul. Eti comandantul superior al armatelor i poi lua msurile care cad n atribuiile dumitale, dar afacerea cealalt m privete pe mine. Voi da ordin s se fac percheziie la domiciliu, dar fata nu trebuie s fie arestat. S fie numai expulzat din ar i s-i ncerce aiurea uneltirile i subjugarea poporului cu farmecele ei seductoare. Struinele lui Bazaine fur zadarnice, aa c trebui s plece stpnit de o mnie ascuns. Ai citit cu atenie afiul? l ntreb mpratul pe Mejia dup ce plec Bazaine. Da, Maiestate. i pasajul acela? Care? n care scrie c sunt creatura lui Napoleon, cruia i ling urmele. Din nenorocire am citit i murdria aceea. M-am convins c ai dreptate n ceea ce spuneai adineauri. De voi arta ns acestor domni c se neal amarnic. Te-ai uitat bine la Bazaine pe cnd citeam? Foarte bine, Maiestate. i ce-ai observat? A, Maiestatea Voastr vrea s spun de privirea aceea plin de satisfacie? Da i ce zici de asta? Zic c nu cade n atribuia unui mareal s vina personal cu o murdrie ca asta, putea s trimit pe altcineva cu afiul. Ai dreptate. A vrut s aib bucuria de-a m vedea umilit dup cum crede el. S intrm acum n cas, drag Mejia. Sunt nc puin cam enervat i vreau s vorbesc cu mprteasa. Prezenta ei are ntotdeauna o influent binefctoare asupra mea. Se ndreptar spre vil. Cele povestite mai sus se petrecuser dimineaa. Acum e dup-amiaz. Suntem n capitala Mexicului. Josefa Cortejo sttea la oglind i se mbrca; voia s ias n ora.

118

Karl May Opere vol. 3


Planurile i speranele ei de-a se cstori cu Alfonso se spulberaser cu timpul. Acesta tria de muli ani n Spania. Dei rmsese tot nensurat, nu mai dduse niciodat prin Mexic, aa c dragostea ei se irosise i activitatea politic i luase locul. Nzuinele ei erau s-ajung fat de rege sau cel puin de preedinte de republic. Nu i se pare c am mai slbit, Amaika? o ntreb ea pe camerist. O, nu, seniorita! Adevrat? Ia uit-te la braele mele... Ce pline i rotunde erau nainte... Tot aa sunt i acum. i ce albe? Parc-ar fi de marmur... Indiana minea cu sfruntare, cci braele Josefei erau slabe ca nite bee i negre ca ale unei ignci. i zici c mai sunt i-acum frumoas? Ca o zn! Sunt fiine care cu anii devin tot mai frumoase, de pild dumneata, seniorita. Atunci vezi de m f si mai frumoas, Amaika. M duc la fotograf; vreau s-mi fac iar vreo sut de fotografii. Pentru partizanii tatlui dumitale, nu-i aa? Da. Ce zici de ideea mea de-a mpri partizanilor fotografii, e minunat, nu-i aa? Desigur. Cnd Josefa fu aproape gata mbrcat, se auzir pai pe coridor i o slujnic intr urmat de civa ini. Era alcadele i poliitii trimii de parchet. Ce nseamn asta, domnilor? strig Josefa cu glas poruncitor. Nu tii cum trebuie s v purtai cu o persoan de rangul meu? Ba tim foarte bine i o s i-o dovedim numaidect, rspunse alcadele. tii cine sunt eu? Da. Vin n numele mpratului... mpratului?... rosti ea speriat. Unde e tatl dumitale? E plecat la Oaxaca, dup cum mi-a spus, dar nu tiu sigur. i cnd se ntoarce? Nu tiu. Cunoti dumneata pe Pantera Sudului? Nu. N-a fost niciodat pe-aici? Niciodat. Dar tatl dumitale l cunoate, nu-i aa? Nu tiu. Hm... Nevinovat te crezi. Ai vzut afiele care au fost lipite azi-noapte pe zidurile caselor? Nu.

119

Benito Juarez
Sunt isclite de tatl dumitale. Eu nu tiu nimic despre asta. Cnd tata e plecat eu triesc foarte retras i aproape nu ies din cas. Eti sigur c sunt semnate de tata? Nu se poate s-l fi isclit careva fr tirea lui? Omul o privi uluit. Lucrul i se pru cu putin. Hm... tot ce se poate... recunoscu el. i ce scrie pe afi, senior? l ntreb ea. ndemn la rscoal i crim de nalt trdare. O, atunci cu siguran c tata n-are nici un amestec n afacerea asta. El nu e un trdtor. Dar e n relaii cu Pantera Sudului, seniorita... Despre asta nu tiu nimic, trebuie s fie o calomnie... O s vedem noi. Deocamdat trebuie s facem percheziie. Santa Madonna! Aici, n camera mea? i aici i n toat casa. N-avei dect! N-o s gsii nimic, suntem nevinovai. Alcadele i fcu datoria, dup sistemul mexican, cutnd numai superficial, dar nu gsi nimic. Ai dreptate, seniorita, n-am gsit nimic, zise el dup ce isprvi. tiam! rspunse ea cu mndrie. Acum m-am convins i eu c eti nevinovat, seniorita. Te ndoiai? i-mi pare ru c trebuie s-i comunic ceva neplcut. M sperii, senior! N-am ce face, ordin de la mprat! Vai de mine! Nu-i fie fric, n-o s i se ntmple nimic, dar trebuie s pleci. Unde? Mai nti din ora, pe urm din ar. Eti expulzat. Pentru care motiv? Aare la revolt i crim de nalt trdare. Spuneai doar singur c sunt nevinovat... bigui ea nglbenindu-se. Dumneata da, dar nu i domnul Cortejo. De altminteri, ai mprit fotografia dumitale la o mulime de persoane. Numai la prieteni. Da, dar vezi c tia sunt toi trdtori. Aadar, sunt nevoit s-i comunic c trebuie s prseti oraul n douzeci i patru de ore, iar ara n cel mult o sptmn. Josefei i venea s leine. Dar nu pot s plec... tata nu e acas... E i el expulzat? Nu, dac punem mna pe el, l spnzurm. O, Doamne, ce nenorocire! i ce facem cu averea noastr?

120

Karl May Opere vol. 3


Poi s-o iei cu dumneata. i servitorii? Ia-i i pe ei dac vor s plece. Nu fi att de speriat, seniorita, au mai fost i alii expulzai i s-au ntors pe urm acas, ncheie foarte calm alcadele i plec nsoit de poliitii cu care venise. Dup ce ieir din cas, indiana, camerista Josefei, zise clipind iret: Ce deteapt eti dumneata, seniorita! Nu-i aa, Amaika? Dobitocii m cred nevinovat. Aa sunt brbaii, nite proti. i trebuie neaprat s pleci din ar? Poate c da, poate c nu. O s hotrasc tata cnd o Veni disear. Omul care a venit asear era trimis de el? Da. Tata vrea s vin disear n ascuns acas. Vezi s nu lai pe nimeni s intre, Amaika, spune c sunt bolnav. Vestea adus de alcade o tulburase pe Josefa, abia atepta sosirea lui Cortejo. Se ntunecase de mult i Josefa nu se culcase nc. O trimisese pe Amaika s pndeasc jos la u ca s-i deschid lui Cortejo cnd va veni. Deodat ua camerei ei se deschise ncet i un brbat, un om pe care nu-l mai vzuse pn atunci, trecu pragul. Cine eti dumneata? strig Josefa nspimntat. Strinul fcu o plecciune i ntreb cu glas nbuit: Aici locuiete domnul Cortejo? Da, ce treab ai cu el? Nu cu el, ci cu dumneata. Da? i ce pofteti? Pe unde ai intrat? Am srit peste zid. De ce n-ai intrat pe poart? ntreb ea ngrozit, tiind c numai hoii i criminalii ptrund astfel n casele oamenilor. Pentru c n-am vrut s m vad nimeni. Acum ns vd c msurile mele de precauie au fost de prisos deoarece nici tu nu m-ai recunoscut. Cu aceste cuvinte strinul i smulse peruca i barba fals i Josefa recunoscu n el pe tatl ei. Tu... tu eti? strig ea srindu-i de gt. Nici prin gnd nu mi-ar fi trecut. Vii de la Panter? Da. Tu ce-ai mai fcut, cum ai dus-o n lipsa mea? Bine pn azi, dar dup prnz a venit alcadele s fac percheziie n cas. Percheziie? M cred att de prost s nu-mi fi aranjat afacerile nainte de plecare? Desigur c n-au gsit nimic? Nu. Lucrurile sunt doar toate la adpost. Atunci stm bine. Nu, tocmai am fost expulzat. Zu? strig el speriat. Din ordinul mpratului, nu-i aa? Da.

121

Benito Juarez
Hm... urmarea afielor... Ridicol! Puterea acestui mprat Maximilian nu se ntinde doar pn cine tie unde. Te vei duce acolo unde nu te poate ajunge i unde vei putea fi n siguran. Plecm la noapte chiar. Pentru ce? Mergi cu mine la hacienda del Erina. Cortejo spusese aceste cuvinte cu nepsare n glas dar zmbind cu subneles. Josefa sri n sus ca i cnd ar fi czut trsnetul la picioarele ei. La hacienda del Erina? Ce s faci acolo? Arbellez e dumanul nostru cel mai nempcat. Tocmai de aceea. M bucur s-i fac o vizit. Nu te-neleg... O s te lmuresc ndat, dar mai nti d-mi ceva de mncare i de but c sunt mort de foame. Vezi ns s nu afle cineva c sunt aici. Josefa i pregti ea nsi masa, pe urm i continuar conversaia nceput. Ce i-a spus omul pe care l-am trimis? ntreb Cortejo. C vei sosi ast sear. Bine. S-i spun acum ce m-a hotrt s vin s te iau. Ne-au sosit armele i Pantera e gata s-i nceap aciunea. Succesul e ns ndoielnic, deoarece francezii sunt n numr mare. Va trebui deci s-i ncolim din dou pri, de la nord i de la sud. De aceea mi ntind propaganda i m duc singur la nord ca s-mi adun oamenii. Nu neleg ce rost am eu... Am nevoie de tine, apoi, i-aa, tot trebuie s prseti oraul. Bine, bine, dar ce s caut la hacienda del Erina? E locul cel mai nimerit. tii tu unde se afl acum Juarez? Se zice c ar fi la Paso del Norte. Aa i e. Trebuie s-l atrag de partea noastr, ca mpreun cu el s-i gonim pe francezi. Dar bine, tat, vrei s fii preedinte... Cum vrei s fii ales dac e Juarez la mijloc? Zis ea ncremenit. Proasto! Dup ce-mi voi fi asigurat ajutorul oamenilor lui... hm... vom vedea noi... Aha, am priceput! l facem s dispar. Cam aa ceva. Al doilea, am aflat c un intermediar englez e n drum spre Juarez. i aduce arme, gloane, pulbere i bani. Pun mna pe ele si cnd m-o ti Juarez bine pregtit... Dar dac afl c ai luat ceea ce i era destinat lui? Cine vrei s-i spun? Eu nu i nimeni altul nu tie planul meu. Unde e acum intermediarul? O s se mbarce la El Refugio ca s ia drumul pe Rio Grande. i ies nainte i-l jefuiesc. Ia ghicete cum l cheam? Nu tiu.

122

Karl May Opere vol. 3


Sir Dryden. Dryden? Dryden? Acela cruia... bolborosi Josefa. ... i-am furat milioanele, adug Cortejo. i pe care l-a scpat Juarez din mna Panterei? Chiar el. Ce noroc pe noi! Trebuie s merg i eu la Rio Grande? Nu, Josefa, tu rmi la hacienda del Erina. Crezi c o s vrea Arbellez s m primeasc? Cortejo hohoti batjocoritor: Trebuie s vrea. Nu cumva crezi c o s-i las moia? E doar proprietatea lui. Acuma, dar o s fie n curnd a mea. Va fi sediul ntreprinderilor mele. De acolo o s porneasc micarea, acolo o s-mi adun oamenii. i-apoi, ce e mai important e c n apropiere se afl comorile mixtecailor, n peter. Cum, vrei s... bigui ea. Mai nti s-o caut. Pe ct am aflat de la Alfonso, locul e bine tinuit de mixtecai. Voi pune s prind pe careva din aceste triburi i voi da ordin s-l chinuiasc pn ce va dezvlui taina. Pe urm voi fi bogat, foarte bogat, i-mi voi putea ajunge lesne scopul s devin rege al Mexicului. Vrei s-i cumperi lui Arbellez moia? Nici prin gnd nu-mi trece! O s i-o iau, asta o s fac. Afar din ora m ateapt trei sute de oameni, zdraveni i voinici gata de orice. Vom lua cu asalt conacul; dac Arbellez ncearc s se mpotriveasc. l omorm i s-a isprvit cu el! Foarte bine. i cu oamenii tia pornim chiar n noaptea asta la drum? Da. N-avem timp de pierdut. Dar cu casa, mobilele i celelalte, ce facem? Rmn toate aa cum sunt. Am avut eu grij ca s fie inute toate n bun rnduial n lipsa noastr. Pe Amaika trebuie s-o iau cu mine. Nu se poate. Ne-ar fi numai o piedic. Ce m fac fr camerist? Las c-o s te poi mbrca i singur. Vai de mine! Fata unui... rege? Stai c nu eti nc. Cnd sunt n societatea a trei sute de brbai, trebuie s m fac frumoas, cine s m mbrace? Atunci n-ai dect s rmi, pe bab n-o putem lua cu noi. Hai, apuc-te acum s mpachetezi ce-i trebuie; eu m duc s m odihnesc niel, la miezul nopii pornim, ncheie Cortejo cu glas hotrt. Josefa nu ndrzni s mai protesteze i fix la dousprezece trei sute de brbai se ndreptau spre nordul rii; o singur femeie se afla printre ei: Josefa.

123

Benito Juarez

Capitolul IX - Matava-se revine


Dup un surghiun de aisprezece ani pe o insul pustie n mijlocul oceanului, Sternau i prietenii si se ntorceau din nou n Guayamas, cu hotrrea de a pleca imediat la hacienda del Erina. Cpitanul Wagner fu nsrcinat s duc mai departe vaporul la Capul Horn i s acosteze la Veracruz, unde va primi noi ordine, pe urm ceilali pornir. Aflaser la Guayamas c Mxico e ocupat de francezi, c rzboiul civil era n toi i era primejdie n fiecare moment s dea peste una din bandele de tlhari care cutreierau ara prdnd i omornd tot ce le ieea n cale. Se gndir deci mai nti s se narmeze ct mai bine i aleser sftuii de Sternau drumul care ducea n lungul rului Yaqui pn la Chihuahua. Punctul acesta era att de departe de capital, nct se putea presupune c e ferit de tulburrile politice, fr s bnuiasc mcar o clip c oraul era n stpnirea francezilor. Ajuni n Yunta, unde rul se desparte n dou brae, vrur s ocoleasc spre rsrit, dar li se spuse c i Chihualma lua parte la rzboi i c preedintele Juarez se retrsese la Paso del Noile pentru a primi ntriri. Atmosfera ncrcat a luptelor apropiate plutea n vzduh. Ce e de fcut? ntreb don Fernando. Am suferit destul pn acum ca s ne mai expunem unor noi primejdii. Sunt convins c n-avem de ce ne teme de francezi, fu de prere doctorul. De ei nu, dar de cei care miun n jurul lor, rspunse btrnul. Eu zic, lu Inim-de-urs cuvntul, s nu mergem deocamdat la Chihuahua ci la ntinsele puni ale apailor. Acetia se vor bucura mult cnd m vor vedea i vor aduna muli rzboinici apai care vor nsoi pe fraii mei albi la hacienda del Erina. E departe de acolo Chihuahua? ntreb don Fernando. Apaul face drumul clare de la rsritul pn la apusul soarelui, rspunse indianul. Aa e, zise Sternau, cunosc i eu inutul i sunt de prerea fratelui meu Inimde-urs.

124

Karl May Opere vol. 3


Atunci s mergem la apai, se rug Emma. Nu departe de Chihuahua se afl fortul Guadalupe unde am nite neamuri care vor fi bucuroase s ne primeasc. De acolo veneam eu cnd m-au salvat, pe mine i pe Karja, Inim-de-urs i Anton al meu din minile comanilor. i sunt rude apropiate? Soia btrnului Pirnero, un negustor avut, a fost sor cu tata. Cred c ar fi cel mai nimerit lucru s ne ducem la Guadalupe. Vei avea unde sta i dumneata i Karja, dac va fi nevoie s v lsm acolo, fu de prere doctorul. O luar la stnga i inur drumul n lungul rului pn la un loc unde se fcea un cot care ducea spre Sierra Carmen. Trecur muntele i coborr pe malul lui Rio Condios. Caravana avea un aspect rzboinic. Caii erau voinici i brbaii bine narmai, cele dou femei de asemenea, aa c n-aveau s se team de vreun atac al comanilor. Ajunser la oseaua care leag oraul Chihuahua cu Paso del Norte. oseaua era n realitate mai mult un drumeag nebttorit, dar alt cale nu era ntre aceste dou localiti. Cltorii notri avuseser intenia s taie drumul n curmezi peste cmpie, deoarece se aflau ns prea aproape de indieni i trebuiau s fie cu mare bgare de seam, Sternau porni cu Inim-de-urs nainte ca s cerceteze bine locul. Mergeau pe cmp deschis, totui ici colo se afla cte un tufi care mpiedica vederea. La un moment dat, cnd s coteasc dup un astfel de tufi, fur ct p-aci s se izbeasc de un clre. i strunir toi trei caii. Omul era mrunt de statur i mbrcat n felul n care sunt mbrcai vntorii cart cutreier preriile. Armele i erau vechi i eava putii ruginit, fcea ns impresia unuia care e deprins cu inuturile acelea slbatice i calul, un mustang voinic, adevrat cal de lupt cci se opri brusc n loc, gata de atac. Ei, comedia dracului! Cine suntei voi? ntreb mirat strinul, n limba englez. Sternau i Ucigtorul-de-bivoli purtau costumul naional al rii, de aceea fuseser probabil luai drept doi mexicani de ctre necunoscut, cci acesta puse imediat puca la ochi. Bun ziua, rspunse doctorul tot n englez. Dumneata eti unul singur i ne ntrebi cine suntem noi suntem doi, deci am avea mai mult drept s-o facem. Aadar, cine eti dumneata, senior? Mititelul se uit lung la statura nalt i voinic a germanului, dar n ochii lui nu se citea nici cea mai mic urm de team. Rspunse totui cu ton prietenos: Ai dreptate, senior. n prerii, doi contra unul au prioritate, dei mie nu mi-e fric nici de zece. De altminteri, n-am de ce m sili s v spun cum m cheam. Nai auzit pn acum de un vntor cruia i se zice "micul Andrei"? Nu. Atunci pesemne c nu suntei de pe aici. Aa e, venim de departe.

125

Benito Juarez
Atunci se explic lucrurile. Acel "mic Andrei" sunt eu. Dar n realitate m numesc Andreas Straubenberger. Straubenberger? ntreb Sternau uimit. Pi, sta e un nume german. Da, eu sunt german. Bine, atunci v rog, pentru numele lui Dumnezeu, lsai jos arma! spuse Sternau n german. i eu sunt german. Micul Andrei fcu un gest de uimire i bucurie, lsnd puca n jos. Dumneata... german? Ce bucurie! Din ce regiune? Din zona Mainzului. De la Mainz? Acolo locuiete si fratele meu. Unde, acolo? ntr-o aezare mrunt, Rheinswalden. Eti frate cu Eudwig? La aceast ntrebare a lui Sternau, micul Andrei se pierdu de-a binelea. Cum? Cum aa? l cunoatei? ntreb el. Chiar foarte bine! Extraordinar! i eu voiam s v mpuc! Asta i-ar fi venit cam greu s-o faci, rse Sternau. A! Eti destul de lung i de lat ca glonul s nu dea gre, rspunse micul Andrei tot rznd. Dar, ia spune-mi, frioare, dincotro i unde? Venim de la mare i vrem s ne ducem la Paso del Norte sau la fortul Guadalupe. Pe cine cutai la Paso del Norte? Pe Juarez. i la Guadalupe? Pe un negustor cruia i se zice "btrnul Pirnero". A, pe sta l cunosc i eu foarte bine. E i el un german, din Pirna i s-a pripit din tineree pe-aici. S tii ns c pe Juarez n-o s-l gsii la Paso del Norte. Nu? Atunci unde? Cnd ici, cnd colo, cnd prin codri ori cmpie, prin muni sau prin vi, unde se nimerete. Sternau se uit scruttor la strin. Dumneata tii unde se afl, dar nu vrei s-mi spui, zise el privindu-l int n ochi. Ai ghicit. Cum vrei s-i spun dac nu tiu cine eti? M cheam Sternau. Sternau... Sternau... Numele sta parc l-am mai auzit... A, da, de la seniorita Resedilla. Spunea c a fost odat, cu muli ani n urm, un senior cu acest nume la hacienda del Erina, dar care a disprut de atunci fr urm. Acela sunt eu. Micul Andrei holb ochii i rmase cteva momente cu gura cscat.

126

Karl May Opere vol. 3


Dum... neata...? bigui el apoi. Nu se poate! De ce nu se poate? Pi... atunci ai fi vntorul acela renumit pe care toi oamenii vestului i pieileroii l numesc Stpnitorul-stncilor. Adic Matava-se? Da, eu sunt. Ai disprut deci de mult vreme... i-acum m ntorc. De necrezut! i cine a mai disprut odat cu dumneata? A, vrei s m ncerci ca s vezi dac sunt ntr-adevr cine spun... Nu te supra, dar aa e, rspunse micul Andrei cu sinceritate. Ar fi o minune a minunilor. A, dar tia cine or mai fi? ntreb el vzndu-i pe ceilali c se apropie. Sunt prietenii mei, care au disprut odat cu mine. Acesta e Inim-de-urs, cpetenia apailor, iar cestlalt e Ucigtorul-de-bivoli, cpetenia mixtecasilor. Auzi domnule! Cei din urma lui sunt cei doi frai Unger. Unul e ginerele arendaului de la hacienda del Erina trebuie s fi auzit de el... Sgeata-trsnetului? Chiar el. Stai, frate, c m-am tmpit de tot! Ce ntlnire...! Nici prin vis nu mi-ar fi trecut! Ei, acum crezi c sunt ntr-adevr Sternau? Cum s nu te cred! Ia s ne dm niel mai la o parte, c am s-i spun ceva foarte important. Andrei desclec. Doctorul si Inim-de-urs srir i ei de pe cai. n vremea asta se apropiaser i ceilali. Cine e strinul de colo? ntreb don Fernando. Un european de-al nostru, rspunse Sternau. E un vntor de seam, cunoscut sub numele de micul Andrei i zice c are s ne comunice ceva foarte important. S ne oprim puin, s facem un mic popas. Lsar caii s pasc in voie i ei se ntinser n iarb. Andrei vzu cu mirare c printre cei sosii se aflau i dou femei. Vorbeti i spaniol? l ntreb doctorul pe micul vntor. O rup binior, rspunse el. Atunci servete-te, te rog, de aceast limb ca s te poat nelege toi. iacum, ce veste ne aduci? Mai nti c Juarez nu se mai afl n Paso del Norte, ci foarte aproape de-aici. Trebuie ns s tiu un lucru: cu cine inei? Cu francezii sau cu mexicanii? Nici cu unii nici cu alii. Eu nu m amestec n politic. Foarte bine faci. Afl deci c francezii au ocupat Chihuahua i au trimis de acolo trei companii s pun stpnire pe fortul Guadalupe, dar nu vor reui, deoarece Juarez a pornit cu cinci sute de apai s apere fortul. Ah! strig Inim-de-urs auzind vorba, apai".

127

Benito Juarez
i cine e n fruntea apailor? Ochi-de-urs. Ochi-de-urs? ntreb cu mirare apaul. Apaii nu capt nume dect dup ce-au fcut vreo isprav de seam i cnd plecase Inim-de-urs, fratele su era un copilandru. Andrei i nchipui lucrul acesta i cut s-l lmureasc. Dup ce Inim-de-urs a disprut, ncepu el, fratele su n-a ncetat o clip s-l caute i n amintirea lui i s-a dat numele Ochi-de-urs. Cu timpul tnrul a ajuns un rzboinic viteaz i astzi e o cpetenie renumit a apailor. Ah! exclam Inim-de-urs, manifestndu-si astfel mndria i bucuria lui de frate. Juarez dispune de mijloacele necesare, urm Andrei, ca s-i nfrng pe francezi. Statele Unite i-au pus la dispoziie cteva milioane de dolari, bani pe care apaii trebuiau s-i aduc preedintelui trecnd prin inutul comanilor. Ah, a fost i albul cel mititel de fa cnd au pornit apaii? ntreb Inim-deurs. Da. Atunci eti prieten cu fratele meu? Sunt. Vei fi atunci i al meu, zise indianul ntnzndu-i mna. I-am dus lui Juarez banii, ncepu Andrei s povesteasc. Acesta a pornit imediat cu oamenii si i cu apaii, ca s ias n calea francezilor i s ia ndrt Chihuahua. Dar de ce n-ai rmas cu Juarez? ntreb Sternau. Am fost trimis de el s cercetez cum s-ar putea ptrunde mai uor n ora. La drept vorbind, hotrse ca lucrul acesta s-l fac Gerard cel oache, acesta ns s-a rugat s-l lase la Guadalupe fiindc are acolo nite prieteni pe care vrea s-i ocroteasc. Gerard cel oache? Cine e sta? Un vntor renumit de obrie francez, dar care nu-i iubete de fel compatrioii. i acest Gerard se afl acum n Guadalupe? E departe pn acolo? Aproape dou zile de drum clare. Ai putea ajunge poimine pe vremea asta. Unde e acum Juarez? Undeva aproape de fort, le iese n cale francezilor. Atunci, dac inem drumul drept nainte dm de el, nu-i aa? Cu siguran. Bine. Sper c o s ne mai vedem cnd vom fi la Juarez? Negreit. Trebuie s m ntorc s-i dau raportul. Te-a sftui ns s le ducei mai repede pe aceste dou doamne la fort, nainte de a v alipi trupelor lui Juarez, fiindc nu se tie ce se poate ntmpla. Ai dreptate, cred c aa o s facem.

128

Karl May Opere vol. 3


nclecar iar. Sunt de prere s o lum mai repede, zise Sternau, dac vrem s dm de urma apailor trebuie s ne grbim ct mai e lumin; dup ce i vom gsi, ne putem odihni din nou. Inim-de-urs porni n fruntea trupei, deoarece el era singurul care cunotea mai bine inutul. Dup-amiaz lsar caii s se odihneasc, apoi o luar iar n galop. Caii din regiunile acelea fac ntr-adevr minuni. Nu-i de mirare deci c a doua zi spre sear ajunser la poalele munilor Tamis. N-apucar s treac strmtoarea care duce spre prerii, cnd Inim-de-urs opri calul, se aplec din a i examin locul. Ah! strig el cu bucurie. Doctorul se uit i el. Vzu iarba clcat i o urm ngust, ca i cnd ar fi trecut pe-acolo civa clrei. Urme de apai, zise el. Pe-aici au trecut apaii mei, adug indianul cu ochi sclipitori. Ce are de gnd fratele meu? l ntreb Sternau. S urmeze glasul inimii, rspunse Inim-de-urs i ddu pinteni calului, care porni ca o sgeat drept nainte. Unde se duce? ntreb don Fernando ngrijorat. Dup apaii lui, l lmuri doctorul. Au trecut pe-aici? Da. Trebuie s ne ducem fr el la fortul Guadalupe, mai nti ns s facem un popas de noapte. i Inim-de-urs? S-l lsm n pace. O s tie el cum s dea de noi. A doua zi vremea era splendid. Picturile de rou se lipeau de fiecare fir de iarb ca milioane de diamante, cerul era senin i florile mblsmau cerul. Senior Pirnero se sculase bine dispus ca niciodat i iei niel la plimbare. Pea agale ndreptndu-se spre maul lui Rio Grande. Deodat zri un punct negru care nainta ncet pe ap, lucind n btaia soarelui. O luntre! murmur btrnul mirat. Dar ce-o fi lucind aa? Pesemne apa care se prelinge de pe lopei. Dar din ce luntrea se apropia, mirarea btrnului cretea: "O luntre ca acelea pe care le ntrebuineaz indienii i vntorii... i zise el. Ceva rar pe la noi. i un singur om n luntre. Oare cine s fie?" ntr-adevr, n luntre nu se afla dect un singur om. Acesta l zri i el pe btrn i trase luntrea la mal. Omul era mbrcat ntr-o pereche de pantaloni jerpelii i o hain la care lipseau civa nasturi. Cma n-avea. La bru purta dou pistoale, un tomahawk, punga cu tutun, o cartuier i alte mruniuri. Omul scoase cu bgare de seam din fundul luntrei o puc veche, ca i cnd ar fi fost cine tie ce lucru de pre.

129

Benito Juarez
Cnd ntoarse capul, Pirnero rmase ncremenit de aspectul strinului. Faa i era tbcit de soare i vnt, ochii lui mititei aveau o expresie sfredelitoare; nasul lui lung i coroiat prea un cioc de uliu; totui, chipul lui te ctiga de la prima vedere i-i inspira ncredere. Good morning! zise el. Bun dimineaa, rspunse Pirnero. sta trebuie s fie fortul Guadalupe, dup cum socot. Da. Un trguor mititel. De, mare nu e... Mult armat? Deloc. Foarte bine. Vreun han avei? Da, a treia cas pe mna dreapt. Mulumesc, sir. Strinul trecu pe lng Pirnero care i indicase chiar casa lui. Clca ncet dar fcea pai mari, ca ai alergtorilor. Un altul ar fi trebuit s fug n trap ca s se poat ine dup el. Un yankeu, mormi btrnul. Aa i era. i-apoi, expresia "socot" e caracteristica americanilor. Pe cnd un alt popor zice: "cred", "bnuiesc", "mi se pare", americanul de nord merge la sigur. Cnd Pirnero ajunse la prvlie, l gsi pe strin aezat la o mas, cu paharul dinainte. Hangiul se aez la locul lui la fereastr i ncepu s priveasc n strad. n cele din urm tcerea l plictisi pe btrn. Frumoas vreme! ncepu el. i fiindc strinul nu-i rspunse, ci mesteca ntruna tutun i scuipa, zise iar: Minunat! Mmmmm! mormi strinul. Ai spus ceva, senior? ntreb Pirnero. Nu eu, dumneata! bombni americanul. Rspunsul i lu btrnului apa de la moar. Totui, dup o bucat de vreme ncerc s reia conversaia. Parc azi e i mai frumos ca ieri. P! scuip strinul printre dini. N-am neles ce-ai spus, senior, zise Pirnero ntorcndu-se spre el. Strinul mut tutunul din falca stng n cea dreapt, i arcui buzele i scuip cu atta putere nct scuipatul zbur pe sub nasul btrnului i se lipi de geam. Hangiul i feri capul, speriat. Senior, strig el, scuiptoarea e colo, lng dulap. Nu-mi trebuie, mormi strinul. Cred i eu! Cine scuip n geam n-are nevoie de scuiptoare. Numai vezi c aa ceva nu se poart la noi. N-ai dect s deschizi fereastra.

130

Karl May Opere vol. 3


Cuvintele fur spuse cu atta indiferen, nct btrnului i sri andra. Se stpni ns i zise apoi: Vii de departe, senior? Da. Stranic vsla trebuie s fii dumneata! De ce? Atta drum tot n susul apei... Fleac! i de unde ai pornit? Trebuie numaidect s tii? Pi, vezi dumneata, noi, hangiii, vrem s tim pe cine gzduim... zise el cam stnjenit. Ori vrei s zici c n-am dreptate? P! Scuip iar strinul cu atta siguran, nct scuipatul trecu ca la o muchie de cuit pe lng obrazul btrnului i zbur pe fereastra deschis. Ia ascult, domnule! strig hangiul indignat. N-ai dect s te dai la o parte, rspunse americanul flegmatic. Btrnul se scul de la locul lui preferat i se aez ct mai departe de fereastr. Trecu iar o bucat de vreme. Strinul mesteca i bea i fiindc btrnului i se ura, ncepu iar: Te duci la fort? Poate. Rmi aici la noi? Nu prea cred, dup cum socot. Adic pn disear vreau s spun. Da. Caui pe cineva n ora? Hm... Ori ai vreo treab pe aici? P! ni din gura strinului i scuipatul se lipi de un tablou atrnat drept deasupra capului hangiului. Acesta nu mai putu rbda. Ce faci, domnule? strig el nfuriat. Nu vezi c-mi dai dracului tabloul? D-l la o parte. Scuip-i n buzunar dac ai poft de scuipat. Vin de-l deschide. sta e rspuns de om n toate minile? Da. Cine nu-i ine gura, aa pete. Bag bine la cap ce i-am spus. tii c eti un mojic fr pereche? Nu. Atunci s i-o spun eu. Nu te mai osteni degeaba. N-am venit aici ca s m descoi. Dac oi avea ceva de cerut, i cer eu. D-mi un rachiu.

131

Benito Juarez
Dup ce i aduse paharul, btrnul nu se putu stpni s-l ntrebe: ... mi la noapte n han? Atta mi-oi fi ngduind s aflu. O s vd eu ce fac. Pot fi n siguran? De cine? De indieni. Fii linitit. i de mexicani? Pi tia sunt de-ai notri, nu ne fac nimic. Dar de francezi? Vai, senior, eti un duman de-ai lor? Nu e treaba dumitale! Dar, ia spune, unde se afl acum Juarez? La Paso del Norte, aa cred. Crezi, dar nu eti sigur. Nu, sigur nu sunt. Cam ct e de aici pn la Paso del Norte? aizeci de ceasuri clare. Vrei s te duci acolo? Tot ce se poate. Ai pesemne ceva secret de vorbit cu prezidentul? P! Scuipatul ni i trecu att de aproape de obrazul hangiului, nct era s se lipeasc de el. Ei, acu m-am sturat! strig btrnul srind drept n picioare. Ia-i, domnule, catrafusele i du-te cu Dumnezeu! Pentru ce? ntreb cu mirare strinul. Fiindc nu-mi place mutra dumitale, ai neles? Mie mi place a dumitale. Nu-mi trebui mie oameni ca dumneata n han, care scuip prin toat casa. Stai c a mai rmas loc, o umplu eu numaidect. Nu, nu, pleac, m-nelegi? Nu. Aa? Dac nu pleci, s tii c te dau n brnci afar i-i rup oasele-n bti!... rcni moul scos din fire. Dac nu te potoleti, te scuip din cap pn-n picioare, l amenin strinul foarte calm. Vreau s plec? Plec eu de bun voie, dac nu, rmn, e treaba mea, nu a dumitale. i fiindc am vslit toat noaptea i-s frnt de oboseal, am s dorm un ceas colo pe banc, adug el, apoi puse puca alturi i se ntinse pe banca de lng perete. Stai c nu merge aa, strig Pirnero, n-oi fi vrnd s te faci stpn la mine n cas. Acum chem slugile s te dea pe u-afar, ca s ii minte ct vei tri c ai avut de-a face cu hangiul din Guadalupe. Aa? zise strinul scond revolverul de la bru. Cheam pe cine vrei, dar s tii c dac se apropie cineva de mine, i zbor creierii la repezeal, m-ai neles?

132

Karl May Opere vol. 3


Ameninarea i fcu efectul. Btrnul se potoli ca prin farmec. M, da primejdios om eti i dumneata! zise el cltinnd capul ngrijorat. Bine, culc-te, dar nu m-a mira s te vd scuipnd i-n somn. Ba scuip i atunci, dac ndrznete cineva s m descoase n vis, rspunse strinul zmbind. Dup cteva momente se auzi un sforit, semn c omul adormise numaidect. Pe Pirnero l trecuser nduelile. i turn un phru de rachiu, l ddu peste cap i tocmai voia s se aeze iar la fereastr cnd auzi tropot de cal; un clre sri din a, leg calul de poart i intr n prvlie. Muteriul era btrn dar voinic nc i era mbrcat n haine de argat. Se aez la o mas i ceru un pahar de rachiu. Hangiul i-l aduse numaidect, apoi se aez iar ia fereastr. Frumoas vreme! ncepu el. Aa e, rspunse argatul. Chipul hangiului se lumin. ntoarse capul i zise zmbind, prietenos: Mai ales pentru clrit. De aceea n-am desclecat toat noaptea. Zu? Atunci trebuie s fi venit pentru vreo afacere serioas. Cam aa ceva. Nu cumva eti senior Pirnero? Negreit c eu sunt. De ce m ntrebi? Seniorita Resedilla mai triete? Vai de mine, cum s nu! O cunoti? Nu, dar pentru ea am venit. i mai aduci aminte de hacienda del Erina? S-ar putea s nu-mi aduc aminte cnd Pedro Arballez mi-e cumnat? Arendaul m-a trimis anume la dumneata... Da? mi pare bine. Stai s-i aduc ceva de mncare, c vei fi flmnd, i-i trimit numaidect i pe Resedilla. Adu-o mai repede, ca s-i spun ce am de spus. Cnd veni cu ea, art spre strin zicnd: Uite, fetio, dumnealui e argat pe moia lui unchiu-tu Pedro i zice c i-a adus o veste de pe acolo. Vezi de el, c e tare ostenit, a venit toat noaptea pe drum. Fata i aduse ceva de mncare, se aez apoi la masa lui i-l ntreb ce treab are cu ea. tii c stpnul meu e om btrn, ncepu argatul. Copii n-are, fiindc seniorita Emma trebuie s fi murit de mult cine tie pe unde. De cnd a disprut ea, bietul om s-a prpdit de tot de inim rea. Acu, vei fi tiind c rnoia nu mai e a conilor de Rodriganda. Da, tiu, i-a druit-o contele prin testament, l ntrerupse Pirnero. Motenitori n-are i cnd o nchide ochii... S dea Dumnezeu s mai triasc nc mult vreme, i curm iar vorba hangiul.

133

Benito Juarez
La vrsta lui i pe timpurile astea tulburi, urm argatul, nu e de mirare c se gndete la moarte. i, cum v spuneam, fiindc senior Arbellez n-are copii, ci motenitori mai bine zis o motenitoare... Cine e asta? ntreb Pirnero nebnuind cine poate fi. Pi, seniorita Resedilla... ei o s-i lase moia. Resedilla l iubea sincer pe unchiul ei i o durea sufletul c btrnul suferise o pierdere att de ngrozitoare cu dispariia Emmei. S sperm c odat i-odat Emma o s se ntoarc, zise ea cu lacrimi n ochi. Stpnu-meu a pierdut orice ndejde. De aceea m-a trimis la dumneata s-i spun c te-a fcut motenitoarea lui i c ar vrea s te mai vad o dat pn a nu nchide ochii. Asta e ce aveai s ne spui? ntreb hangiul. Da. V-am adus i o scrisoare, poftim! Pirnero lu scrisoarea i vru s-o deschid, dar Resedilla l opri. Nu aici, tat, s mergem n odaia mea, zise ea. Cnd se ntoarser fata avea ochii roii de plns, iar hangiul prea foarte micat. Ei, ce-ai hotrt? i ntreb argatul. tiu i eu ce s spun?... rosti btrnul cltinnd ngrijorat capul. Cunoti i dumneata cum stau lucrurile... rzboiul... i crezi c ar fi primejdios pentru seniorita s fac drumul pn la hacienda del Erina? Dinspre partea asta s n-ai nici o grij. Stpnu-meu o s cear o autorizaie de cltorie i francezii n-au s-i fac nimic. Dar indienii? S nu-i fie team nici de ei, fiindc senior Arbellez o s v trimit un numr mare de argai i vntori de bivoli care s-o nsoeasc. Hm... aa poate c ar merge, mcar c primejdie tot e... ct mai stai? Pn mine diminea. Bine, o s m mai gndesc. O s-i dau nainte de plecare o scrisoare s i-o duci cumnatului meu. Acum du-te de te odihnete niel fiindc te vd tare ostenit. Anselmo aa l chema pe argat iei nsoit de Resedilla, iar Pirnero se aez la fereastr ca s chibzuiasc dac s-i trimit ori nu fata la hacienda de Erina. Navu ns rgaz cci se auzi tropot de cal i un clre se opri n poarta hanului. Era Gerard. De ast dat hangiul l primi cu totul altfel ca pn acum. A, senior Gerard! exclam el i i iei n ntmpinare francezului. Slav Domnului! i eu i fata eram tare ngrijorai de lipsa dumitale. i dumneata? Cum se poate? Muterii ca mine, care nu beau dect un singur phru de julep... se mir Gerard zmbind cu ironie. Ia las gluma! Atunci nu tiam cine eti, pe cnd acum e altceva. M duc s-o chem pe Resedilla, zise btrnul i vru s ias pe u. Nu era ns nevoie, cci fata auzise glasul francezului i veni n fug.

134

Karl May Opere vol. 3


Bine-ai venit, strig ea cu ochii lucind de bucurie. Nu tiam ce s mai cred si eram tare ngrijorat, fiindc nu ai vrut s-mi spui unde te duci. Slav ie, Doamne, c nu s-a ntmplat nimic. Bine-ar fi s putem zice i mine tot aa... rspunse el grav. Am venit s v spun c v ateapt o mare primejdie. O primejdie? Vorbeti serios, senior Gerard? ntreb btrnul nglbenindu-se. Din nenorocire, foarte serios. Francezii sunt n drum spre fortul Guadalupe. Vai de mine! Cnd sosesc? Mai ntreb hangiul tremurnd ca varga. Asta nu tiu. Atunci ncarc totul pe cai i fugim la Juarez, strig el i vru s se repead pe u, dar Gerard l trase ndrt. Stai! S mai ateptm, l sftui el. Chiar dac francezii pun mna pe fort, cred c nu or s ndrzneasc s se ating de avutul oamenilor, ca s nu-i ndrjeasc i mai mult. i-apoi, ne vin ajutoare. De la cine? De la Juarez, care vine ncoace. Cum, prezidentul? Vine singur? Nu, cu cinci sute de apai, oameni clii n lupte. Atunci suntem salvai! strig Pirnero entuziasmat. S nu ne bucurm prea devreme, l domoli Gerard. Juarez nu tie nc precis drumul pe care l-au luat francezii i s-ar putea foarte bine s nu dea lesne de ei. Totui e sigur c le va gsi urma, m tem ns c va fi prea trziu. Acum e vorba s aprm fortul ca s nu ptrund dumanul nuntru i s-i putem ine piept pn ce va sosi Juarez cu apaii si. S aprm fortul? Cu cine? Armat n-avem!... Noi toi. i eu i d-ta, senior Pirnero... Eu? strig speriat btrnul. S trag cu puca... s omor oameni? Pentru nimic n lume! Ea noi n Germania, cnd mputi un om te condamn la moarte i la munc silnic pe via pe deasupra... Se mai ntmpl i n alte ri, dei ar fi cam mult s mai faci i ocn dup ce te-au omort, rse Gerard. Eu nu trag, zise hotrt btrnul. Bine. Atunci or s trag ei n dumneata. Pirnero se nglbeni. Vin ca trimis de-al lui Juarez i ca atare m-am prezentat la primrie. Juarez ordon ca orice cetean s pun mna pe arm i s trag n duman. Alcadele umbl din cas n cas s transmit ordinul. Dar, senior, n-am mpucat n viaa mea nici mcar un iepure! Astfel de oameni nu ne trebuie, se auzi un glas din fundul prvliei. Gerard se ntoarse brusc. Nu-l vzuse nc pe omul care dormea ntins pe banc. Acesta se trezise mai de mult i asculta la ce se discuta. Gerard l privi cu atenie, pe urm se apropie de el i-l ntreb cu asprime:

135

Benito Juarez
M rog, mi dai voie s te ntreb cine eti? Da. Cum te cheam? Hm, m-ai ntrebat dac i dau voie s m ntrebi, dar nu i dac vreau s-i rspund, zise americanul mestecnd de zor tutunul pe care-l avusese n gur i n timpul somnului. Bine, atunci vezi-i de treab i nu te amesteca n vorba noastr... Pi... vezi c m intereseaz. Dac te intereseaz ce vorbim noi, m intereseaz i pe mine s tiu cine ne ascult ce vorbim. Strinul ddu din cap n semn de aprobare, mut cu limba tutunul de pe o falc pe cealalt, apoi rspunse foarte calm: Socot c ai dreptate, am ns motivele mele s nu-i spun cine sunt pn ce nu tiu cine eti. Parc ziceai c te-a trimis Juarez? Da. Aadar l cunoti? L-ai vzut acum, de curnd i tii unde se afl? Da. Eti deci de partea lui i nu de-a afurisiilor tia de francezi? Da. Aa? Atunci fii bun i spune-mi cine eti. Mi se zice Gerard cel oache. Acum m-am lmurit. Am auzit de dumneata. D laba ncoa! ncheie americanul ntinzndu-i lui Gerard mna. Acesta se codea. Dup cum vd, nu prea te-mprieteneti cu oricine; eu de asemenea. tii cine sunt eu, dar eu nu tiu cine eti i nu dau mna cu oamenii pe care nu-i cunosc. Aoleu! Uitasem s-i spun... Numele meu adevrat aproape c nu-l mai in nici eu minte, dar indienii mi-au dat o porecl pe care trebuie s-o fi auzit. Nu i-o spun, te las s-o ghiceti. Ia te uit bine la mine, mater Gerard! Degeaba m uit, eu nu sunt ghicitor. Atta pot s-i spun: cred c eti american. Vrei s zici yankeu. Aa i e. Dar nu te uita la mine ct sunt de lung, uit-te numai la mutra mea. Gerard nu-nelegea ce vrea s spun. Cltin din cap n tcere. Ei, tot n-ai ghicit? Nasul, domnule, uit-te la nas! strig americanul. Cum i place? Hm... n-a putea zice c eti crn... Bine, bine, dar ce form are? Cioc de vultur s-ar cam potrivi, dar nu tocmai. Mai degrab de uliu... A, stai...! Mi se pare c am ghicit... S spun, ori te superi? S m supr? Da de unde! Afurisiii de piei-roii mi-au dat porecla i o s-o port n spinare pn m-o lua dracu! Hai, spune, nu te sfii.

136

Karl May Opere vol. 3


Dac nu m nel, eti unul din cei mai renumii vntori i cercettori ai pustiurilor pe care i are Uniunea i a fi mndru s-i strng mna. Poftim, strnge-o. Ei, acum ai ghicit cine sunt? Plisc-de-uliu, nu-i aa? n sfrit, ai nimerit-o! Dar ce te aduce aici, la fortul Guadalupe? l ntreb Gerard curios pe american. O s-i spun eu mai trziu, deocamdat e vorba: unde dau eu de Juarez? Ziceai adineauri c francezii vin ncoa', e adevrat? Foarte adevrat. i Juarez e dup ei? Dup, ori naintea lor, cum vrei s-o iei. Te-a nsrcinat cu aprarea fortului? Da. Alcadele e pus la curent printr-un ordin scris de mna lui. Atunci trebuie s i se dea ascultare. Apoi, ntorcndu-se spre hangiu, americanul l ntreb cu glas amenintor: Zici c nu vrei s tragi n francezi? Nu c nu vreau, dar nu... pot... se tnguia btrnul, n-am curaj... Dar s dai oamenii afar ai? Eu... eu... Bine, te iert, urm americanul mblnzindu-se. Mai mult nc, m duc eu n locul dumitale. Hangiul i apuc mna i bolborosi emoionat: i mulumesc din suflet, senior. Vrei ntr-adevr s te bai pentru mine? Da. Dac-i aa, apoi scuip ct pofteti,... scuip-m i-n obraz dac i face plcere. Rosedilla ascultase pn atunci n tcere. i era grozav de fric de francezi i vru s se apropie de Gerard s-i spun, cnd se auzir tropote de cai i ferestrele se ntunecar aproape de muli ce erau. Vai de mine, au nvlit francezii! strig ngrozit hangiul. Gerard alerg s vad ce e, apoi se ntoarse s le spun c noii sosii sunt mexicani. Att de muli! O s-avem de lucru, Resedilla, zise Pirnero. n momentul acela se deschise ua i strinii trecur pragul. Era doctorul cu nsoitorii si. Purta, ca i pe insul, o barb mare i deas, contele de asemenea; btrnul, nalt i voinic, cu barba lui alb impunea respect de la prima vedere. Att Emma ct i Karja aveau un vl gros pe fa. Pirnero se ploconi pn la pmnt n faa unor persoane att de simandicoase, pe cnd Gerard i Plisc-de-uliu se retrseser pn n fundul prvliei. Dumneata eti hangiul? l ntreb Sternau pe Pirnero. Da, senior. Ai destul loc s ne gzduieti pe toi?

137

Benito Juarez
Cum s nu, senior! i caii? Grajdul e mare i am argai destui, senior. A vrea ns s v spun mai nti, senior, c, dei v-a gzdui din toat inima, nu v-a sftui s rmnei. Pentru ce? Fiindc francezii vin s pun stpnire pe fort. De unde tii? Juarez l-a trimis pe dumnealui (i art cu mna spre Gerard) s adune locuitorii i s apere fortul pn va sosi el cu apaii lui. Cum l cheam pe domnul? ntreb acesta zmbind. I se zice Gerard cel oache. Doctorul se apropie de masa la care stteau cei doi vntori, i salut politicos i le zise cu glas prietenos: Dac nu m-nel, am n faa mea oameni care nu se dau napoi cnd e vorba de primejdie. Ce te face s crezi asta? ntreb Gerard. Pe ct tiu eu, Plisc-de-uliu nu e omul care s se team nu numai de francezi, dar nici de diavolul n persoan. Cum, m cunoti? strig americanul uluit. De cnd? De mult, de pe vremea cnd i-ai nceput cariera. Cine te-a vzut o dat nu te mai uit. Dar acum s vorbim de prezent. Ce dispoziii ai luat pentru aprarea fortului? Deocamdat nici una, rspunse Gerard. Trebuie s v grbii. Nu cumva vrei s-ateptai vrjmaul pe cmp deschis? Pentru asta suntem prea puini. Atunci, n dosul fortificaiilor? Da. Cine sunt aprtorii? Locuitorii orelului. Sunt foarte puini, dar voi trimite s-i adune i pe argaii din mprejurimi. Foarte bine o s faci. De altminteri, te poi bizui i pe noi. A, vrei s luai parte la lupt? Dac va fi nevoie, da. Gerard tocmai vroia s-i exprime recunotina cnd se auzi din buctrie un ipt. Argatul trimis de Arbellez deschisese curios ua s vad cine sunt persoanele din prvlie i dduse din primul moment cu ochii de cpetenia mixtecailor. Indienilor le crete barba rar, de aceea Ucigtorul-de-bivoli se schimbase foarte puin i argatul l recunoscuse numaidect. Ucigtorul-de-bivoli! strig argatul nevenindu-i s-si cread ochilor. La auzul acestui strigt, Gerard i yankeul srir drept n picioare, curioi s vad ce va urma. Indianul l recunoscu i el pe argat. Anselmo! strig el uimit.

138

Karl May Opere vol. 3


Santa Madonna! Dumneata eti, Ucigtorul-de-bivoli, nu m-nel... bigui mexicanul i se repezi cu minile ntinse la indian. Da, eu sunt, rspunse acesta grav. Pi am auzit c ai murit! Ucigtorul-de-bivoli n-a murit, triete dup cum vezi. Dar ceilali? i ei. Resedilla rcni deodat ca ieit din mini, l apuc pe indian de bra i-l ntreb cu inima zvcnind de emoie: Ce... ce spune omul acela? Dumneata eti Ucigtorul-de-bivoli, cpetenia mixtecailor? Da, rspunse acesta cu obinuitul calm al indienilor. Doamne, asta e o minune a minunilor! Tat, sta e Ucigtorul-de-bivoli, care a disprut odat cu Emma noastr i prietenii ei. i zici c triesc? Da. Att Emma ct i prietena ei Karja? Da. Fata vru s-i pun n grab i alte ntrebri, dar l auzi pe argat murmurnd cu ochii aintii pe doctor: Senior Sternau... oh... senior Sternau... M-ai recunoscut i pe mine, moule? zise acesta zmbind. Cum s nu te recunosc, pcatele mele! Nu eti cel care ai salvat conacul i pe toi ai casei din primejdie? Dac nu erai dumneata, se alegea praful de noi! Resedilla alerg la doctor, l apuc de mn i bolborosi cu ochii nflcrai: Adevrat? Dumneata eti senior Sternau? Da, seniorita, eu sunt, rspunse el zmbindu-i cu blndee. Mi s fie-al dracului! Sternau, Stpnul-stncilor! se auzi tunnd glasul americanului. De aia m-a recunoscut! Matava-se! strig i Gerard nmrmurit. Resedilla inea mereu mna germanului i-l privea halucinat. Senior, zise ea deodat, dac dumneata trieti, cred c triesc si ceilali, dar unde sunt... pentru Dumnezeii?... Spune-mi unde sunt? Uite-i, rspunse el artnd cu un gest n jurul lui. Emma nu se mai putu stpni i-i ridic vlul de pe fa. Se mai mplinise la trup, dar rmsese aproape tot att de tnr, aa c Resedilla o recunoscu numaidect. Emma! Emma mea drag! Resedilla! exclamar ele n acelai moment i-i czur n brae plngnd. Rmaser ctva timp aa, apoi Emma ntreb n oapt: Tata... mai triete? Da, triete i e sntos.

139

Benito Juarez
Tnra femeie ls braele s-i cad n lungul trupului, i mpreun apoi minile ca pentru rugciune i murmur cu glas ntretiat de suspine: ti mulumesc, Doamne Dumnezeule, c mi-ai ascultat ruga... Toi i simeau ochii n lacrimi. Btrnul Pirnero plngea ca un copil. i-acum, zise Emma dup ce se mai liniti, s-i prezint i pe prietenii mei cu care am mprit att amar de ani durerile i bucuriile, mai ales durerile, cci bucurii nu prea am avut srmanii de noi... Care e logodnicul tu? ntreb Resedilla. Nu-i spun, ghicete tu singur. Resedilla se uit de la unul la altul, pe urm zise artnd spre Mariano: Acesta e! Nu, domnul e Alfonso de Rodri... domnul locotenent de Lautreville, voiam s spun. Mariano de Lautreville? se auzi un glas ntrebnd. Era Plisc-de-uliu. Da, mi cunoti numele? se mir Mariano. l cunosc i nc foarte bine. L-am auzit de la un englez, rspunse yankeul apropiindu-se de el. De la un englez? Cine e? ntreb repede Mariano. Lordul Dryden. Mariano l apuc pe american de bra i strig cu nsufleire: Unde e? n Anglia? Nu, aici, aproape, la El Refugio! Asta vine la revrsarea lui Rio Grande del Norte. Cnd l-ai vzut ultima oar? Acum cteva zile. Doamne, atunci se afl n Mexic! Ce caut n El Refugio? La drept vorbind, n-ar trebui s se afle, dar fiindc suntem ntre noi... Spune fr sfial, nu are cine s ne trdeze. I-am fost recomandat lordului ca bun cunosctor al inutului, ncepu Plisc-deuliu. Lordul a fost trimis ca nsrcinat cu afaceri i a descrcat cantiti mari de arme i gloane pentru mexicani fr ca francezii s simt ceva. A adus i bani muli cu el. Totul trebuie s fie mbarcat pe un vapor care s porneasc pe Rio Grande del Norte. Pentru cine? l ntrerupse Sternau. Pentru Juarez. Eu am fost trimis nainte ca s-l ntiinez pe prezident i s-l ntreb unde s le descrcm. i cnd sosete lordul? Nu tiu deocamdat. Trebuie mai nti s vorbesc cu Juarez i s aflu ce hotrete el, pe urm m ntorc s-i spun lordului. n orice caz, i mulumesc pentru vestea bun pe care mi-ai dat-o i fii convins c voi ti s-i art recunotina pe care i-o datorez. Aadar nu era sta? i opti Resedilla verioarei sale. Atunci care e?

140

Karl May Opere vol. 3


El e, rspunse Emma artnd spre Anton Unger, numai c nu mi-e logodnic, ci so, ne-am cununat la Guayamas, iar domnul de lng el e cumnatul meu, marinar de meserie. Dar seniorul de colo? ntreb iar Resedilla artnd spre don Fernando. O s fii foarte mirat cnd vei afla. i mai aduci aminte de cele ce s-au petrecut la hacienda del Erina? Da. Ai auzit desigur c don Fernando de Rodriganda a murit. Adevrat. Ei bine, uite-l acum n carne i oase aici, n faa ta. Mirarea Resedillei era de nedescris. Contele i zmbi prietenos i o mngie cu blndee pe obraji. O s-i povestesc eu mai trziu tot, urm Emma. Acesta din urm e senior Mindrello, care a fost n sclavie cu don Fernando. Mai lipsete cineva, Emma: Inim-de-urs. A murit, sracul, nu-i aa? Nu, triete, dar s-a desprit ieri de noi ca s se ia pe urmele apailor condui de fratele su. Ca i cnd aceste cuvinte ar fi contribuit la aducerea indianului, n clipa aceea se deschise ua i acesta apru n prag. Nimeni nu auzise tropotul calului. Indianul nelese dintr-o privire ce se petrecuse i se apropie de doctor. Ce-are de gnd fratele meu alb, vrea s ia parte la lupt? ntreb el. Sunt prietenul tu i dumanul tu e i al meu, rspunse acesta simplu. Atunci fratele meu s pun mna pe arm, cci dumanul se apropie. L-ai gsit pe Ochi-de-urs? Nu. N-am zrit pe nici unul din fiii apailor. M-am inut pe urmele lor i asear i azi de cnd s-a luminat de ziu i le-am vzut amestecate cu ale francezilor; acestea erau vechi de un ptrar dintr-o zi, pe cnd ale apailor cu un ceas n urma lor, semn c apaii sunt la o mic deprtare de ei. Dar francezii nu s-au ndreptat spre fort ci au fcut un ocol pe la munii la poalele crora curge Rio Grande. i fratele meu nu s-a luat, dup ei? Nu. Am pornit n goana calului ca s v duc vestea c dumanul se apropie. Sunt toi clri? Da. Au i tunuri cu ei? Nu. Cam pe cnd crezi c vor fi aici? Peste un ceas i ceva. Sternau i fcu semn lui Gerard c are s-i spun ceva. Ne-am pus ia dispoziia dumneavoastr, i zise el, trebuie deci s afli cine sunt domnii care vor lupta alturi de noi. Pe Inim-de-urs i l-am prezentat; acesta e Ucigtorul-de-bivoli, cpetenia mixtecailor, iar cel de lng el Sgeata-

141

Benito Juarez
trsnetului. Ceilali brbai venii cu noi vor lua i ei parte la lupt; l voi ruga ns pe don Fernando ca s rmn aici s le apere pe doamne. Cu toat vrsta lui naintat, btrnul conte inea cu orice pre s mearg i el cu ei, dar nu primir. Cine va prelua comanda? ntreb Gerard. Bineneles c dumneata, doar pentru asta te-a trimis Juarez aici. Nu, senior, nici s nu te gndeti c a putea primi, protest francezul. Ce sunt eu pe lng dumneavoastr toi, vntori renumii i oameni cu atta experien! Conducerea unei astfel de lupte numai dumitale i se cuvine. Atunci trebuie s-mi iau i rspunderea nfrngerii, zise Sternau ngndurat. Sunt sigur c vom birui, l asigur Gerard. Bine, primesc, dar trebuie mai nti s vizitez fortul. S mergem, te nsoesc. Fortul era mic i se afla pe malul rului, pe un vrf de stnc unde se putea ajunge pe o potec ngust. Avea o singur fortificaie de pari, dar greu de cucerit din pricina poziiei sale dac, bineneles, nu ar fi fost atacat cu tunuri sau de un numr prea mare de oameni. Dei se adunaser aci numai vreo douzeci de oameni narmai, totui era de ajuns ca s poat ine piept un timp francezilor. n vreme ce doctorul vizit fortul, Inim-de-urs l trase de-o parte pe Pirnero i-i zise cu seriozitate: Btrnul alb are multe lucruri folositoare aici n prvlie. Aa e, rspunse hangiul. i sunt toate de vnzare? Da. Ce fel de bani primete n schimb? Tot ce are valoare aici la noi. Are fratele meu alb i culori? Da, de orice fel. Dar pene de corb i vultur? Am. i haine pentru pieile-roii? Foarte frumoase chiar, lucrate de femeile indienilor. i mantale din piei de animale? Nu, am ns o blan mare de urs cenuiu. Atunci s-mi ngduie fratele meu alb s-mi aleg ce-mi trebuie. Pltesc ndat att ct mi se cere. Hangiul l duse n magazie i-i art marfa. Inim-de-urs se apuc s aleag o mulime de lucruri care i trebuiau. n vremea asta, bucuria revederii se mai potolise. Emma sttea de vorb cu argatul, ntrebndu-l iar i iar despre ce se mai ntmplase la conac i ce fcuse

142

Karl May Opere vol. 3


btrnul Arbellez n tot timpul acela lung ct lipsise ea. Resedilla se duse i veni napoi cu scrisoarea. Srmanul! oft Emma, ct trebuie s fi suferit crezndu-m moart...

Capitolul X - Sabie i tomahawk


Dup ce vizit fortul, Sternau vru s se ntoarc la ai si dar Gerard l opri. Mai stai puin, l rug el. Dei nu te cunosc dect de azi, mi-ai inspirat din primul moment o simpatie i o ncredere ca nimeni altul pn acum. ngduie-mi, te rog din suflet, s-mi povestesc pe scurt istoria vieii mele. Cred c atta timp mai avem. i Gerard i destinui tot trecutul lui; cum, scrbit de viaa de punga pe care o dusese la Paris, venise n America s strpeasc bandiii care cutreierau savanele. Astfel am ajuns celebru, dar remucarea m roade si acum, ncheie el oftnd. Gerard, Dumnezeu e milostiv i ndurtor, i iart i pe cei pocii, zise doctorul grav. Dar oamenii? Ce-i pas de ei? S nu zici aa. Am cunoscut aici o fat bun i curat ca o sfnt. Mi-e drag i cred c i ea m iubete. M-am spovedit ei ca n faa altarului, i-am spus c am fost garrotteur, deci tlhar ordinar. Nu vreau s te cert, dar te-ntreb: era neaprat nevoie s-i faci aceast mrturisire? Da. Trebuia. M ndemna contiina. Fata a voit s renune, vd ns c lupt zadarnic s-i nbue dragostea. n cele din urm dragostea va birui i fata va ntinde mn ei curat fostului tlhar. Atunci... va fi pierdut! Sternau l admira pe acest jefuitor de odinioar care avea un suflet att de simitor. Nu zise ns nimic. Dar nu, nu vreau s se piard din dragoste pentru mine, urm Gerard. Eu sunt vntor; mii de primejdii m amenin la fiecare pas, moartea m pndete n orice clip. Ce lesne pot s mor! i-atunci ea, ea va fi liber. Vrei s-mi acorzi o favoare pentru care m voi ruga i dincolo de viaa pmnteasc pentru dumneata, senior? Cu plcere, numai s pot. Dac afli c am murit, spune-i c ultimul meu gnd a fost la ea, c n ziua judecii ndjduiesc s fiu iertat pentru toate pcatele mele fiindc iubirea mea pentru ea, fptura curat i neprihnit, m-a purificat i pe mine.

143

Benito Juarez
Cuvintele acestea l impresionar adnc pe Sternau, el ncerc ns s glumeasc: Las c nu mori dumneata cu una cu dou! i-apoi, tare m-ndoiesc c voi fi de fa la moartea dumitale. Am spus numai c e ceva posibil, nu sigur, rspunse Gerard. Ar trebui ns s tiu cine e fata, zise doctorul. O cheam Resedilla; e fiica lui Pirnero. A, acum neleg de ce-o iubeti att. i bnuieti c e o dragoste mprtit? Nu bnuiesc, sunt sigur. tii ce-a face eu n locul dumitale? A lsa lucrurile s-i urmeze cursul; dac n inima unei astfel de fete a nceput o dragoste att de curat pentru dumneata, e semn c Dumnezeu i-a iertat greelile de odinioar. Aa mi spuneam i eu, dar de cteva minute ncoace mi-am schimbat prerea. Resedilla e vara Emmei Arbellez, prietena contelui i a altor persoane de seam, nu vroiam s-o cobor pn la mine. Ru judeci. Dac te simi pentru moment intimidat, o s te obinuieti cu timpul. Nu prea cred. Aadar, mi fgduieti cele ce te-am rugat? Las, frate, c n-ai s mori! Nu se tie... Ne ateapt o lupt crncen. Bine, ne-am neles. Mulumesc. Acum putem merge, ncheie Gerard i se ntoarser la han. Resedilla pregtise n vremea asta camerele. Tocmai se ducea s aduc sus o sticl cu ap cnd intrar ei pe u. Timpul care se scursese ntre trecutul i prezentul lui l schimbase foarte mult pe Gerard. Cina l rodea amarnic. Acum vroia s pun capt ndoielilor care i zbuciumau sufletul. Cnd fata intr ntr-una din camere, se lu dup ea. Ah, senior, strig ea vesel cnd l vzu, nu-i aa c te-ai bucurat si dumneata c verioara mea Emma triete i s-a ntors iar printre noi? M bucur de bucuria dumitale, seniorita. i nchipuiete-i, tocmai azi, cnd am primit o scrisoare de la tatl ei n care mi scrie c m las motenitoarea averii lui i c ar dori s m vad. Nu te puteai duce acum, pe timpurile astea tulburi. M-a fi bizuit pe ocrotirea dumitale. Cu ct bucurie te-a fi nsoit, seniorita... tiu, i-i sunt foarte recunosctoare, senior Gerard, zise Resedilla i-l privi cu atta prietenie i senintate, nct francezul nu putu suporta privirea i plec ochii. S nu spui asta, seniorita, nu trebuie s-mi fii att de binevoitoare, murmur el. De ce? Mi-am dat bine seama n timpul din urm c ar fi o nebunie din partea mea s sper. Cnd te-am vzut mai adineauri ntre contele i domnii aceia, crora le eti

144

Karl May Opere vol. 3


deopotriv, am neles ce departe sunt de dumneata i c departe trebuie s rmn i de-acum ncolo. Dumneata eti att de sus, iar eu att de jos!... O vzu nglbenindu-se. Vai de mine, cum poi s spui una ca asta? ntreb ea speriat. Gndurile acestea mi frmnt mereu creierii i nu le pot goni, zise el ntunecat. Gonete-le, Gerard. Ai uitat c mi te-ai spovedit i c te-am iertat? Nu, n-am uitat ct de bun i ndurtoare ai fost cu mine, de aceea vreau s-i fac o mare rugminte. Care? nchide mai nti ochii, seniorita. A, vrei s faci cum fac copiii, s nu vd surpriza... rse ea. Da, cred ns c surpriza nu-i va plcea. Resedilla nchise ochii. Gerard o cuprinse atunci n brae, o strnse la piept i o srut cu patim de cteva ori pe gur, apoi i opti la ureche: Mulumesc, draga, scumpa i dulcea mea Resedilla i cnd vei fi fericit adu-i aminte i de mine, care te-am iubit pn la ultima mea suflare. Resedilla simi cum braele lui se desprind din jurul trupului ei i cnd deschise iar ochii se vzu singur. Gerard alerg pe scar, intr n prvlie, i lu armele i vru s ias repede pe u. Ei, ncotro? Vine dumanul? i strig Plisc-de-uliu. Nu tiu, m gndesc ns c e mai bine s fim cu ochii n patru. M duc s vd dac nu se zrete ceva, zise el cu glas tremurtor, cci emoia nu-i trecuse nc. Stai c merg i eu, zise lunganul lundu-i puca. Se duser mpreun s caute un loc de unde se putea vedea mai la deprtare, dar auzir deodat glasuri rcnind: Vin! Vin francezii! Puser toi mna pe arme i alergar spre locul de aprare, unde se i adunaser civa locuitori. Sternau trimise oameni s aduc gloane i praf de puc de la prvlia lui Pirnero i stabili locul de aprare n dosul gardului care nconjura stnca. Atacul avea s vin de pe uscat, cci dumanul nainta pe cmp deschis, iar nu pe ap. Francezii erau toi clri, pn i pedestrailor li se aduser cai. Soseau n galop i se oprir n apropierea fortului. Vreo douzeci de ini se desprir de ceilali i pornir n trap spre poarta oraului, rmas deschis. Credeau c vor lua cu asalt fortul fr s descalece. Cnd fur ns la vreo douzeci de pai, Sternau le iei nainte, singur, fr nici un nsoitor. Cpitanul care comanda detaamentul i struni fr voie calul cnd l vzu pe omul acesta voinic i impuntor n haine mexicane. Ce dorii, domnilor? ntreb doctorul politicos dar grav. Vrem s intrm n fort, rspunse cpitanul.

145

Benito Juarez
Venii cu gnduri panice? Desigur! Atunci putei intra. V rog ns s predai mai nti armele. Cine eti dumneata ca s-ndrzneti s-mi porunceti? se rsti cpitanul nfuriat. Sunt comandantul fortului. Cpitanul salut ironic, zmbind cu rutate. ncntat, camarade. i ci oameni ai la dispoziie, cinci sau ase? ase mi ajung. i ce grad ai? ncearc s vezi cu sabia. Aa? Bine. Te somez atunci oficial s-mi predai fortul! i eu te somez tot oficial s prseti locul. i dau timp zece minute s te hotrti. i eu i dau dou minute s te retragi. L-ascult, domnule, s tii c la cea mai mic mpotrivire o s ai de-a face cu mine, zise francezul care ncepuse s-i piard rbdarea. i dumneata cu mine, rspunse foarte calm acesta. Aa? nainte, biei! strig cpitanul trgnd sabia din teac i dnd pinteni calului. Sternau scoase revolverul de la bru i trase. Cpitanul czu de pe cal. Un al doilea glonte culc un soldat la pmnt. Sri apoi ndrt i trnti poarta n urma lui; ntr-o clip se vzur lucind de dup parapet evile de puc i mpucturile nu mai contenir. Clreii se prbueau de pe caii care, ngrozii, o luau la fug n toate prile. Urm o zpceal grozav. Francezii neatini nc vrur s se retrag, dar n-avur cnd; din cei cincizeci de oameni nu rmaser dect nou teferi. Gerard veni lng doctor. Puca lui fumega nc. I-am nvat minte, zise el. Dac sunt detepi, au s se lase pgubai. Fii sigur c n-au s se lase, rspunse Sternau. Uite colo, ofierii in sfat. N-au dect, ia privete ce se vede venind, zise Gerard artnd spre rsrit. Apaii! exclam doctorul, ai crui ochi rmseser aceiai ca pe timpul cnd cutreiera savanele. Vor face un semicerc ca s-i nconjoare pe dumani, i ddu cu prerea Gerard. Le-ar trebui cam vreun sfert de ceas. Numai s nu-i zreasc francezii, zise acesta ngrijorat. N-au s-i zreasc, sunt prea preocupai. A, ia te uit, par s fi luat o hotrre. Vor s dea asaltul, adug Mariano care venise i el lng ei. Aa i era. Soldaii desclecaser i puseser baionetele la arm. Formar apoi un semicerc ca s poat nvli la nevoie pe partea rului. Sternau trimise doi oameni s pndeasc i s vin s spun la cea mai mic alarm. Un ofier francez

146

Karl May Opere vol. 3


clare, cu o batist alb legat n vrful sbiei, se apropie la oarecare distan. Era comandantul trupei: A, maiorul! zise Gerard cnd l zri. l cunoti? ntreb doctorul. Da. mi dai voie s vorbesc cu el? Poftim. M duc. E prea primejdios ceea ce faci. Deloc. M vei apra de-aici de sus. Bine, du-te. Deschiser poarta. Gerard i lu puca i ncepu s coboare stnca. Se opri drept n faa ofierului, mirat de atta ndrzneal. Dar cnd i vzu faa, strnse fr s vrea cpstrul calului. Gerard cel oache! strig el speriat. Da, eu sunt, rspunse acesta foarte linitit. Prezena mea te va face s nelegi la ce te poi atepta, domnule maior. Ce alta dect s mi se predea fortul? Nici s nu te gndeti! Comandantul m-a trimis s te ntreb ce ai de spus. Cer imediat predarea fortului, cu drept de-a dispune pedepsirea sau iertarea dumanului, fiindc mi-ai ucis patruzeci de oameni. Zu? Altceva nu mai ceri? Eti foarte modest, domnule maior. Cei patruzeci de soldai au fost ucii deoarece cpitanul a scos sabia mpotriva comandantului nostru. Au czut toi n mai puin de dou minute, tii deci la ce v putei atepta. E o nebunie s v nchipuii c ne vom preda i mai ales c putei dispune apoi de viaa noastr. Domnule, uii cine sunt! Un maiora care are cinstea s-i vorbeasc unui vntor renumit ca mine. Nu te fuduli aa, domnule maior, cci i trupele dumitale vor fi nimicite. Un singur om nu va scpa, nici chiar... admiratorul Emiliei. Ce... ce-ai spus, nesocotit ule? Transmite comandantului tu propunerea noastr i spune-i c ateptm rspunsul. Nu e nevoie, vi l-am dat eu. Aa? Atunci afl c vom fi fr mil. Nu te teme, nici n-o s fie nevoie, fiindc n-o s ajungei s ne-o acordai. Bine, s ncepem, strig maiorul i smulse batista din vrful sbiei. Soldaii se puser n micare. Era o mrvie, cci Gerard nu apucase nc s se retrag. ine, nemernicule! rcni maiorul i se repezi cu sabia scoas spre el s-l strpung. Nu tia ns cu cine are de-a face. Gerard izbi sabia cu patul putii, l trase cu o smucitur pe maior de pe cal i-i smulse sabia din mn.

147

Benito Juarez
Mori, cine trdtor! rcni el i-i nfipse sabia cu atta putere n piept, nct l lipi de plmni. Pe urm, n ploaia de gloane a dumanului urc n fug stnca fr s fie atins. Intr repede pe poart! i strigar ngrozii cei din fort. Nu mai e timp, rspunse Gerard i se adposti sub singurul copac care crescuse n faa gardului, apoi ncepu s trag fr ntrerupere n grmada de francezi care nainta. Omul sta i caut cu tot dinadinsul moartea, i zise Sternau lui Mariauo. Aa mi se pare i mie. Cunoti motivul? Da. Trebuie s-l salvm cu orice pre. Haidem! Aprtorii fortului erau puini, dar oameni unul i unul. Nici nu apucase dumanul s-ajung la poalele stncii i rndurile ncepur s se rreasc. Totui, nu se lsau. Cnd francezii ncercar s urce stnca, se putu vedea lmurit de ce erau n stare un Sternau, un Gerard, un Plisc-de-uliu, Ucigtorul-de-bivoli i alii ca ei. Francezii cdeau cu duiumul. n jurul lui Gerard focul era grozav. Unul din ofieri l recunoscuse i-i ndrjise i pe ceilali mpotriva lui. Voiau s pun mna pe el viu i s-l ia prizonier, dar puca lui culca la pmnt pe oricine se apropia. Doctorul i Mariano stteau n dosul gardului i ceva mai departe de ei Plisc-de-uliu. Toi trei se trudeau s nu-i lase pe nvlitori s se apropie de Gerard. Aha, uite colo unul care vrea s trag n Gerard al nostru. Pcat de osteneal, fiindc o s-l nimeresc acum drept n frunte, dup cum socot, zise yankeul i punnd puca la ochi l culc pe francez la pmnt. Dar sta ce-o mai fi vrnd? Se trte pe burt creznd c nu-l vede nimeni, adug el i trase iar. Glontele se nfipse drept n fruntea soldatului, care se rostogoli de vale ca o minge. Gerard isprvise gloanele i se apra acum numai cu patul putii. Sngele i curgea iroaie din rni dar nu se lsa. Deodat dou gloane l nimerir. n acelai timp i cei din fort l vzur cznd n genunchi. Nu te lsa! Venim n ajutor! i strig Sternau, s-l mbrbteze. Cu toat ndrjirea lor, francezii nu izbutiser nc s se apropie de parapet. Deodat se auzi sunnd adunarea pentru asalt. n nfierbntarea care i cuprinsese nu tiau ce se petrece n spatele lor i cnd ntoarser capul, rmaser ca trsnii. Vzur cu groaz o trup de clrei gonind spre ei ca turbai. Un grup de soldai reui totui s formeze un careu. Spre norocul lor, altmiteri ar fi fost clcai toi de copitele cailor apailor la cel dinti asalt. Doctorul privea de unde se afla cele ce se petreceau jos. Ia s facem o mic recunoatere, zise Mariano. N-ar strica, rspunse el. Deodat auzir tropot de copite. O cpetenie de indieni venea n goana calului. Ivra vopsit pe fa n culorile apailor i n uviele din vrful capului stteau nfipte

148

Karl May Opere vol. 3


trei pene de corb i trei de vultur. Purta costumul mexican, iar pe umeri i atrna o blan grea de urs. Inim-de-urs! strig Mariano. De unde o fi avnd hainele astea? Cu siguran c de la Pirnero. Vrea s se pun probabil n fruntea apailor, rspunse Sternau. Aa i era, cci indianul se repezi numaidect n gloata de francezi. Dup el! strig Mariano. Ce mai ateptm? Dup el! repet Plisc-de-uliu. Dup el! adug Ucigtorul-de-bivoli i pornir n goan nebun fr ea doctorul s-i poat opri. El, n calitate de comandant, trebuia s rmn cu aprtorii fortului, care nu gseau nimerit s-i pun viaa n primejdie. Ceilali apai nu puteau nainta, deoarece pe alocuri francezii le opuneau rezisten i trebuir s-i rup rndurile. Pe cnd n unele pri nvala lor sprgea grupul de soldai, ddeau peste careuri mici de francezi care le blocau calea. mpresurau careurile, dar zbava aceasta inea lupta n loc. Deoarece indienii nu se pricep s se lupte corp la corp, erau aci n dezavantaj, nu puteau face nimic mpotriva blocurilor nchise i se prea c parte din francezi vor reui s ptrund n fort. n dosul liniei de btaie, nfipt pe cal, se afla Juarez, nconjurat de o trup de clrei i privea cu ochii aprini la lupt. Ceva mai departe, n spatele lui, vreo aizeci de vntori albi urmreau cu nfrigurare fiecare micare. Erau oameni voinici i slbatici, adui din Statele Unite. Nu luaser pn acum parte la lupt deoarece Ochi-de-urs ceruse s li se acorde scalpurile francezilor numai apailor. Juarez fcu semn conductorului lor i-i zise: Ai bgat de seam c lupta e pe cale de armistiiu? Da, din nenorocire, rspunse acesta. Crezi c oamenii dumitale vor birui? Mai mult ca sigur, dar nu vor putea mpiedica trecerea francezilor i muli din ei vor scpa cu via. Asta nu trebuie s se ntmple, zise Juarez ncruntat. Ce prere ai? ngduie-mi s trec n capul coloanei mele i te asigur c aceste careuri vor fi n cteva minute nimicite, rspunse conductorul vntorilor. Bine, f cum crezi! Vntorul se ntoarse la oamenii si. Pentru a nu fi o int n faa dumanului, vntorii se mprtiar i ncepur s nainteze folosindu-se de cea mai mic acoperire, cum fac oamenii pustiurilor. Ochi-de-urs se gsea n mijlocul semicercului alctuit de asediatori. Reuise s treac printre rndurile francezilor i cu tomahawkul n mn dobora unul cte unul. Sttea nfipt pe cal, nalt i voinic asemenea unui zeu al rzboiului cruia nimic nu-i putea sta mpotriv. Urmrea dumanii fugari i se ndeprta fr s bage de seam, n ndrjirea lui, de propria lui trup. Nu se uita nici n dreapta, nici n stnga, aa c nu bg de seam avantajul pe care l ctigau pe alocuri

149

Benito Juarez
francezii. Tocmai retezase cu securea lui grozav capul unui fugar, cnd auzi tropot de cal n urma lui. Se ntoarse i vzu un apa necunoscut, mpodobit cu nsemnele unui mare ef. i opri calul i rmase n loc. Chipul nu i-l putea deslui din pricina vopselelor. Tu eti Ochi-de-urs, cpetenia apailor? ntreb el. Da, eu sunt, rspunse apaul. Eti viteaz, biete, dar nu vezi c rzboinicii ti se trudesc degeaba? adug el artnd spre careul format de francezi. Ah! strig apaul, cinii de francezi trebuie totui s moar! Dar tu cine eti? Sunt fratele tu, Inim-de-urs, pe care l caui de atta vreme. nainte! strig el i ddu pinteni calului. Proceda ca un adevrat indian. Lupta nainte de toate. Renuna la orice manifestare de bucurie ca s-i fac datoria de ef de rzboinici. Cu toat stpnirea de sine pe care o are indianul, Ochi-de-urs rmase cteva clipe nmrmurit, dar i reveni repede i porni dup fratele su. Arku-o-in-liett! Gutesnonselkhi Franza! strig acesta eu glas tuntor peste cmpul de lupt, ca s poat fi auzit de prieten i duman. Cuvintele acestea nseamn pe limba apailor: "Aici e Inim-de-urs! Moarte francezilor!" Toi apaii ntoarser capetele dincotro venea glasul, l vzur pe Ochide-urs imediat dup fratele su gonind ca sgeata spre unul din careuri. Arku-o-in-liett! Tastsa Franza! se auzi din toate piepturile i se repezir dup ei spre francezi, care ntr-o clip de rgaz i ncreau iar armele. Din aceast pricin, o mare parte din puti erau goale. Prenez les crosses! 9rcni comandantul. Soldaii apucar arma de eav, dar n clipa aceea cpetenia apailor era lng ei. Inim-de-urs nfipse pintenul n burta calului i-l fcu s se ridice n dou picioare, sri cu el ca un arc n mijlocul careului, urmat de fratele su Ochi-de-urs i ncepu s izbeasc cu tomahawkul n toate prile, pe cnd caii lor clcai n picioare tot ce le ieea nainte. n rndurile francezilor se fcur sprturi care lsar loc apailor s ptrund n careu. Francezii erau pierdui. Inim-de-urs vzu ceva mai departe civa soldai francezi pzind caii celorlali. Inese Frunza li, sestch nagoya! 10strig el n limba apailor fratelui su. Acesta chem o ceat de apai i se repezir cu toii la cai. Santinelele fur doborte n cteva clipe; acum francezii, rmai fr cai, nu mai aveau cum fugi. n vremea asta, vntorii lui Juarez trgeau de zor n celelalte careuri de francezi i le rrise simitor rndurile. Fiecare glonte culca unul la pmnt. Cnd Inim-deurs se npusti din nou n mijlocul francezilor, acetia o luar la fug ngrozii. Apariia cpeteniei lor disprut de atia ani, nsufleise pe apai i-i ndrjise i mai mult la lupt. Nu le psa de armele dumanului, nici de mpotrivirea lui, i
9 10

Da i cu paturile putilor (franc n. trad.). ez S luam caii francezilor i s ucidem santinelele. ~ 150 ~

Karl May Opere vol. 3


ziceau c trebuie s nving cu orice pre ca s se arate demni de marele ef care lupta alturi ele ei. Francezii fur secerai ca spicele de gru, iar cei care cutau s scape cu fuga erau prini din urm i culcai la pmnt. Se prea c nu va rmne nici unul din ei n via. Nici unul...? Vom vedea noi... La nceputul luptei, cnd francezii naintaser n semicerc spre fort, formaser cte o arip de fiecare parte a stncii, la poalele creia curgea rul. Stnca fiind aci foarte dreapt i neted, ar fi fost foarte greu, dac nu chiar imposibil de urcat n fort. Ceva mai departe ns, pe apa care curgea fr zbucium, se putea trece not sau srind din bolovan n bolovan fr ca s fie vzut ndat de cineva. De altminteri, ntr-un loc, urcuul era mai puin anevoios. Da captul aripei din dreapta, care ducea la ru, sttea de paz un sergent, cruia i-ar fi plcut grozav s fac pe ofierul. Mai apoi, acest sergent se afla la locul pe care Gerard l apra cu toat ndrjirea i cnd apaii dduser nval peste ei, nelese cam ce avea s se ntmple. Urmai-m! Le zise el oamenilor si. Cu siguran c vom fi mpresurai i biruii, dar tiu eu un mijloc de a scpa cu faa curat. Care anume? l ntreb un soldat tergndu-i ndueala de pe frunte. Dumanului i vin ntriri i cei din fort vor cuta s ia parte la lupt. n vremea asta noi ne strecurm nuntru s deschidem poarta. Bine, dar pe unde? tiu eu un loc pe unde urcuul e foarte lesne. Atunci s mergem, ziser ceilali. Erau zece ini i cu sergentul unsprezece. Se furiar pe dup stnci, intrar n ap i reuir, srind din bolovan n bolovan, s ajung pe povrniul stncii, pe care crescuser tufe dese i copcei destul de nali ca s se poat ascunde cineva sub ei. Sus, n vrful stncii, sttea omul pus de santinel de Sternau. n loc s coboare jos la poalele stncii de unde se putea vedea dac s-ar fi apropiat cineva de stnc, omul rmsese pe loc i nu-l vzuse pe sergent venind. Acesta nainta trndu-se pe burt, urmat de soldaii lui. Cnd ajunser n vrful rpei, unul din soldai opti artnd spre santinel: Uite colo un om, ce facem? S trag? Nu, rspunse sergentul, s nu facem zgomot mpuctura s-ar auzi, mai bine s-l njunghiem. i trndu-se binior pn aproape de santinel, scoase pumnalul de la bru i sri n picioare. Se auzi un ipt i o bufnitur. Omul cazu grmad la pmnt. Era mort. nainte! strig sergentul. Soldaii l urmar n tcere. Ajunser n cu rnd la parapetul care ngrdea fortul. Gardul era foarte nalt. Nu putem trece peste el, zise sergentul. S mergem mai departe.

151

Benito Juarez
Ocolir gardul pn la o sprtur lsat anume pentru trecerea celor din fort. Se strecurar prin ea i totul era pustiu. Toi cei pui s-l apere se aflau n partea dinspre uscat, de unde venea primejdia unei nvliri. Fortul e al nostru! strig vesel sergentul. S deschidem acum poarta ca s intre ai notri. Crezi c vor fi silii s se retrag? ntreb unul din soldai. De, nu se tie! Prea muli indieni! Ei i! Nu se teme un francez de zece de-ai lor. i apoi, ce folos avem clac deschidem poarta? zise un altul. Intr toi, ia tot i noi nu ne alegem cu nimic. Bine zici. S punem mai nti cte ceva de-o parte, pe urm vedem noi ce facem. Vorba e s nu se afle, rspunse sergentul. Cine s spun? Careva din voi, nu tie oricine s-i in gura. Las c nu e nimeni aa de prost s se dea singur de gol. Eu cel puin tiu c nu. Nici eu! Nici eu! strigar ceilali ntr-un glas. Atunci s ncepem, hotr sergentul. Ar fi bine ns s nu ne mprtiem, fiindc suntem puini i nu se tie ci din dumani vor fi rmas n fort. S mergem din cas-n cas. Pierdem timp. Ar fi mai bine s alegem numai casele celor mai bogai. De unde s tim noi care sunt? Hm..., crciumarii i negustorii sunt toi oameni cu stare. Aa e, bine zici. Peste tot se afl n jurul fortului cte o prvlie, nu se poate s nu fie i aici. Venta, pare-mi-se c spun spaniolii la prvlii. Venta? Trebuie s fie scris pe firm. Hai s cutm. Haidem! Omul avusese dreptate. Cuvntul sttea scris deasupra uii lui Pirnero, n locul cruia se dusese Plisc-de-uliu la lupt. Casa avea un singur etaj, de la ferestrele camerelor se putea ns vedea bine locul de lupt. Da una din ele stteau don Fernando, Emma, Karja i Resedilla i priveau. Pirnero se aezase la locul lui n prvlie i se uita afar, astupndu-i urechile ca s n-aud detunturile. Fiecare mpuctur i rsuna n inim. Se credea plin de curaj dar se ferea s-l dovedeasc. n cele din urm i se ur aa, singur i se hotr s o cheme pe Resedilla s-i ie de urt, cnd Anselmo intr pe u. Btrnul argat luase parte activ la primele lupte i acum venise s se odihneasc puin. Vru s treac n buctrie dar hangiul l opri. Ia stai! pufni el, vii de la rzboi? Ce rzboi! Ia nite ncierri, adevratele lupte au s vin mai trziu, rspunse argatul.

152

Karl May Opere vol. 3


S-i ajute Dumnezeu lui Juarez s-i goneasc pe francezi din ar i s redea libertatea bieilor notri mexicani... oft hangiul. Pace tot n-o s-avem, drag senior Pirnero, zise argatul cu mhnire. Adu-i aminte ce s-a ntmplat n anii din urm. Acum opt ani, cnd dup cderea lui Comomfort a fost ales Juarez prezident, ndjduiam toi c se va face linite n ar. i cnd colo... Dumanii lui Juarez au pus un contraprezident, pe Zuloaga, gonit i acesta mai trziu de ctre trdtorul Miramon. De-abia n 1861 a reuit Juarez s se ntoarc n ar. Pirnero l asculta cu gura cscat. Mi, da bine te pricepi la politic... zise el dup ce sfri argatul. Vezi c bunul nostru stpn, senior Arbellez ne-a povestit adesea ntmplrile de pe vremurile acelea. E doar bun prieten cu Juarez. Atunci trebuie s tii c prezidentul n-are nici o vin n rzboiul sta nenorocit. Se, nelege c tiu. Faptul c Juarez n-a putut achita de doi ani datoriile Mexicului n strintate a slujit de pretext lui Napoleon al III-lea ca s-i pun n aplicare planul lui de cucerire i mpratul Maximilian e numai un om de paie al francezilor. Ce jale! oft Pirnero. Cnd m gndesc la nenorocirile care s-au abtut peste capul nostru n anii tia din urm... Generalii lui Juarez nfrni, el nsui gonit tocmai la captul rii... intrarea lui Maximilian care poart pe cap o coroan dat din mil de Napoleon... Vezi, Auselmo, stau uneori i m ntreb: De ce o fi atta nedreptate pe lume? La urm tot dreptatea nvinge. Capul sus, moule! l mbrbta argatul. O fi, dar prea trebuie s-atepi mult... Trebuie s recunoti c s-au mai ndreptat lucrurile de la o vreme. Rzboiul civil s-a sfrit n Statele Unite i toi acolo sunt de partea lui Juarez. S-i fi vzut dumneata pe vntorii lui colo, n lupt fceau minuni, nu alta. Cum stm? Bine, foarte bine. Vd c i-ai luat i puca; ci francezi ai trimis pe lumea cealalt? Vreo ase ori apte cred. Nu-i cine tie ce isprav. Eu n locul dumitale, zise hangiul, ehe...! Tot se mai mpotrivesc francezii? Da, dar au sosit apaii. Aha, tia le vin repede de hac. Sunt i vreo aizeci de vntori americani cu ei; Juarez e n fruntea lor. Cine, Juarez? Aa e, bine zici. Spunea Gerard c o s vin. L-ai vzut vreodat? Da, de mult, la noi la conac, cnd a venit s-i predea stpnului nostru hacienda Vandacua. Eu, drept s-i spun, nu-l cunosc, dar cred c dup ce s-o termina lupta o s vin s bea un rachiu aici la mine, fiindc...

153

Benito Juarez
Pirnero i curm speriat vorba. Pe u intra sergentul, urmat de cei zece soldai ai lui; lovi cu patul putii n duumea i ntreb rstit: Aici e o venta? Da, rspunse hangiul tremurnd ca varga. Cum te cheam? Pirnero. Dar spune-mi, rogu-te, senior, francezii au i cucerit fortul? Nu vezi? Eu socoteam c o s biruim noi... Francezul rse batjocoritor. O s biruii pe dracu! Ci oameni suntei n cas? Eu. Altcineva? Domnul de colo. Ce e? Argat. S ne predea arma. Btrnul argat i strnse cu putere puca la piept i privi ntunecat. Nu nelegea cum reuiser francezii aproape btui s ptrund n fort. Ar fi vrut s se apere, dar Pirnero se apropie de el i-i opti nspimntat: Pentru Dumnezeu, s nu faci vreo prostie, fiindc ne pierzi pe toi... i smulse apoi puca din mini i o ntinse sergentului. Poftim senior, i-o dau ca semn c fortul Guadalupe v primete cu braele deschise, zise el schimonosind un zmbet. Ba cu gloane! zise sergentul cu ciud. Cine se mai afl aici n cas? Mai nti trei tinere fete. Zu? Unde sunt? Colo, n camerele de sus. Pesemne c s-au ncuiat n odaie. Las c or s deschid ele! i altcineva? Contele Rodriganda. Un conte? Auzi domnule! E bogat? Foarte! Bine, o s vedem noi. Biei, punei mna pe argat i legai-l! porunci sergentul soldailor. Dar Anselmo ridicase cu o mn scaunul deasupra capului iar cu cealalt trsese pumnalul de la bru. Nu v las eu s m legai! strig el amenintor. Sfnt Fecioar! Ce-i trece prin gnd, omule! Unul contra zece... zise Pirnero tremurnd de spaim. Argatul nelese c orice mpotrivire ar fi zadarnic i ntinse minile de bunvoie. Acum pe hangiu! porunci sergentul.

154

Karl May Opere vol. 3


Vai de mine, senior! De ce m legai? Sunt cea mai supus slug a Maiestii Sale mpratul francezilor. Dac-i aa cu adevrat, atunci o s te lai legat, zise soldatul rznd. Poftim! Dar te rog s nu uii c eu nu sunt duman al francezilor, eu sunt din Pirna. Unde vine asta? n Saxonia, n Europa. Aa! De ce n-ai stat acas? Dracul te-a adus aici? Hai, ntinde minile! l legar i pe el. Acum du-ne la ceilali, porunci sergentul. Ls doi soldai s-l pzeasc pe argat i, dup ce ncuiar ua care rspundea n strad, urcar scara. Gerard zcea rnit de moarte lng copacul unde se luptase cu atta vitejie. Totui nu voia s moar n locul acesta ci n faa porii fortului pe care l aprase cu preul vieii sale. Se tr cu greu pn acolo, pe cnd lupta nu se sfrise nc. Cu ce bucurie i-ar fi dat sufletul sub ochii femeii iubite... Dar nu, nu trebuia ca ea s vad clipele acelea grozave ale agoniei, care rmn ntiprite n minte pentru totdeauna. Rmase deci pe loc ateptndu-i sfritul. Sngele curgea iroaie din rni i puterile i slbeau. nchise ochii. n sfrit, moartea atotizbvitoare venea s-i curme remucrile care l chinuiser ati amar de ani. Deodat se auzi ele pe cmpul de lupt un rcnet de biruin. Deschise ochii. Juarez sttea n acelai loc, nconjurat de statul su major, iar pn la povrniul stncii erau numai cadavre nirate unele lng altele. La dreapta se aflau indienii innd de drlogi caii luai de la francezi, iar la stnga forfoteau apaii care i ucideau pe ultimii francezi rmai nc n via. i gndurile lui Gerard se ndreptar iar la Resedilla. Vroia s-o mai vad o dat, o singur dat numai... Se sprijini n mini i ncerc s se ridice dar i veni ameeal. Totui, dup o sforare supraomeneasc, reui s se scoale. Se rezem de gard. Sttu aa cteva clipe, apoi fcu vreo civa pai. Mai nti ovind, pe urm din ce n ce mai sigur. Ajunse la sprtur, trecu dincolo. Rnile i sngerau clar nu le lu n seam. Resedilla, Resedilla! Cuvintele acestea pe care le murmur cu drag i ddeau puteri. Apuc puca de eav i se tr cu greu pn la han. Vzu ua nchis. Privi nuntru pe geam i-i vzu pe soldaii lsai de paz lng argat. ntr-o clipit i fulger prin minte gndul c iubita lui se afl n primejdie. i ncrc armele. Fr s se dea n lturi de la o asemenea primejdie, izbi cu patul putii n geam, care se fcu ndri i n clipa urmtoare fu n prvlie. Stai! strig unul din soldai i ndrept arma spre el. Numaidect! rcni Gerard i cu o lovitur l culc la pmnt, apoi, fr s-i lase celuilalt timp s se dezmeticeasc, l dobor i pe el. Dezleag-m, senior... se rug argatul. Mai trziu!

155

Benito Juarez
N-avea timp. Atta vreme ct puterile l mai slujeau trebuia s-alerge n ajutorul iubitei. Iei pe coridor i se tr pe scri. Cnd sergentul urmat de oamenii si ajunse, condus de Pirnero, sus la etaj, l auzi pe don Fernando, care privea la desfurarea luptei, zicnd femeilor: Francezii au s fie nimicii pn la unul. Oho, nu te teme, n-au s ajung lucrurile pn acolo! uier sergentul. Cei din camer ntoarser capul speriai i-i vzur pe soldai aducndu-l pe Pirnero legat cu ei. Tat, tat! strig Resedilla i vru s-alerge spre el. Stai! rcni sergentul tindu-i calea. Ce doreti, domnule sergent? zise atunci don Fernando apropiindu-se. Nu e treaba dumitale! Mai nti, cine eti de-i permii s m ntrebi? Sunt contele Fernando de Rodrigauda. Da? Tocmai pe dumneata te cutam. Te declar prizonierul nostru! Pentru ce? Eu nu sunt duman al francezilor. O s vedem noi pe urm. Legai-l, biei! S m lege? ntreb don Fernando indignat. Cine i-a dat un astfel de ordin? Nu e treaba dumitale! i, cu toat mpotrivirea lui, contele fu legat ntr-o clip. Acum pe femei! porunci sergentul. Dar nu i-am fcut nimic... strig Resedilla. Supune-te, fato, nu vezi c e inutil... zise Pirnero posomort. Soldaii o legar pe ea i pe Emma i un soldat se apropie acum de Karja ca s-i lege i ei minile. Ochii indianei scprar. Era cu adevrat sora Ucigtorului-debivoli. Dintr-o smucitur trase din teac baioneta soldatului i strig amenintor: ndrznete! Tii, dar ndrcite mai sunt muierile pe-aici! mormi sergentul. Dai-i la cap, biei! Soldatul vru s pun mna pe ea. Karja ns nu-i ddu rgaz i ca fulgerul i mplnt baioneta n piept. Rebeliune mpotriva nvingtorilor, zise sergentul i o izbi cu patul putii n cap culcnd-o la pmnt. Aa o s peasc oricine va ncerca s fac la fel, adug el ntorcndu-se spre prizonieri. Acetia priveau ngrozii la scena care se petrecuse sub ochii lor. Am auzit c eti bogat, conte, ncepu sergentul. Sunt gata s-i dau libertatea n schimbul unei rscumprri. Ct ceri? Ce sum ai la dumneata? Ai auzit ce te-am ntrebat, sergent, rspunde! tii c ai haz! Parc dumneata ai porunci nu eu... Unde-i sunt proprietile? n oraul Mxico. Dar bani de drum vei fi avnd, cred...

156

Karl May Opere vol. 3


Att ct s m pot rscumpra, dac un fiu al marii i nobilei naiuni franceze s-ar njosi s fac pe tlharul la drumul mare. ine-i gura! E rzboi i noi suntem biruitori. Dac crezi tu c banii pe care i ai vor fi de ajuns s te rscumpere, nseamn c ai o sum mare asupra dumitale i a fi un dobitoc dac a fixa eu suma. Unde sunt banii? Contele tcea. Aa? Bine! zise nfuriat sergentul, o s te silesc eu s spui numaidect. Puneil jos, biei i tragei-i pn cnd s-o hotr s rspund. tii ce, domnule sergent, zise unul din soldai, o brut cu chip de fiar, eu a avea o idee. Ce-ar fi s batem mai bine femeile? Contele, de, ca om delicat ce e, no s poat ndura i o s ne spun unde sunt banii. Sergentul se codea. Rzboiul ucisese n el orice simire omeneasc, dar sngele de francez care i curgea n vine l oprea s fac o astfel de mielie. Lcomia nvinse totui. Mai nti pe aia de colo, zise el artnd spre Resedilla. Doamne, Dumnezeule! Se tnguia ea cuprins de groaz. Senior, fii milostiv... se rug Pirnero. Punei mna pe ea! se rsti sergentul. Stai! O s v spun unde sunt banii, strig contele. Ei vezi, aa-i c te-ai dat pe brazd? rse sergentul. Pi... noi am fi vrut s petrecem niel, rse soldatul. Zu, domnule sergent, las-m s-i dau numai cteva. Sergentul sttea nehotrt. Se temea ca nu cumva mpotrivirea lui s-i ndrjeasc pe soldai i s nu-i mai dea ascultare. i-apoi, bruta aceea de soldat, vreun criminal poate, ar fi fost n stare s-l ucid dac nu-i fcea pe voie. Bine, facei ce tii, zise el n cele din urm. Resedilla scoase un ipt urmat de-al tatlui ei. Soldatul o apuc pe fat i vru s-o ntind jos, dar n clipa aceea se auzi o detuntur i soldatul czu fulgerat la pmnt. Ce... cine ndrznete? zbier sergentul ntorcnd capul spre u. Eu, Gerard cel oache, i rspunse un glas i n cteva secunde ali trei soldai se prbuir cu creierii sfrmai lng camaradul lor. Sergentul rmsese la-nceput mpietrit de atta ndrzneal; i veni ns repede n fire. Gerard cel oache! Pe el, biei! rcni sergentul i se repezi cu puca ridicat s-l izbeasc n cap. ncperea era scund i patul putii se lovi de tavan. Sergentul ridic ochii o clip s vad ce e. Se mpiedic de un soldat mort i czu. Gerard se folosi de prilej ca s mpute nc trei soldai, dar puterile l prseau i ceilali doi rmai n via l trntir la pmnt. Cu un efort supraomenesc trase pumnalul de la bru i ncepu s loveasc n dreapta i-n stnga; n clipa aceea ns sergentul reuise s se ridice

157

Benito Juarez
de jos i puse puca la ochi. Trase. Glonul nu-l nimeri pe Gerard, cci Resedilla, cu un ipt dezndjduit, l apuc pe sergent de bra i lovitura ddu gre. Luai-mi de pe cap muierea asta afurisit! strig sergentul nfuriat; smulse puca unuia din soldai i ndrept eava spre fruntea lui Gerard care, istovit, nchise ochii murmurnd: Rmi cu bine, Resedilla mea drag... Cnd Ucigtorul-de-bivoli, cpetenia mixtecailor, vzu c nu mai e nevoie de el pe cmpul de lupt, i arunc puca pe umr i se gndi s se duc s vad ce e cu sora lui, Karja. Gsi ua ncuiat. Sri pe fereastr i-i vzu ntini la pmnt pe soldaii ucii de Gerard i pe Anselmo legat cobz. Pe cnd i tia frnghiile, se auzi de sus o detuntur. Era mpuctura de care l ferise adineauri Resedilla pe Gerard. ntr-o secund Ucigtorul-de-bivoli i smulse arma din spinare i o lu la fug pe scri. Sosi tocmai n clipa cnd sergentul lipise eava putii la tmpla lui Gerard. Cine! uier indianul printre dini i mpinse cu patul putii att de puternic nct francezul se poticni i czu ct colo. Cu alt lovitur l izbi n cap pe soldatul care-l inea pe Gerard i acesta se rostogoli cu easta sfrmat la pmnt. Vzndu-l pe cel din urm innd-o strns pe Resedilla, inti i francezul avu soarta camarazilor si. Prima micare a indianului fu s-alerge la Karja; fata zcea leinat pe jos, cu fruntea umflat i plin de snge. Asta au fcut-o francezii? ntreb el cu ochii fulgertori de mnie. Da, murmur Resedilla. S-a aprat i a njunghiat un soldat cu baioneta. Sora mea e o adevrat fiic a neamului mixtecailor, zise cu mndrie indianul. Ucigtorul-de-bivoli o va rzbuna. Cine e conductorul cinilor de francezi? Resedilla l art pe sergent, care se chircise jos de durere. Acesta. Ce vroia de la voi? S-i dea contele toi banii lui. Pe noi a pus s ne bat. Seniorita Karja a cptat o lovitur cu patul putii, Emma a leinat, iar pe mine m ntinseser la pmnt ca s dea soldaii n mine ct ar fi vrut. Ucigtorul-de-bivoli scrni din dini. Moartea ar fi o pedeaps prea uoar; i trebuie una mai grozav acestui ticlos, hotr indianul. Se apropie apoi de sergent, care ncerca s se ridice de jos, i-i ddu una cu piciorul n burt, pe urm ngenunchie pe pieptul lui i trase cuitul de la bru. Ce vrei s faci, pentru Dumnezeu! strig sergentul ngrozit. Tu eti o fiar, nu om! Ai ridicat mna asupra unei fiice a mixtecailor, te voi scalpa de viu, rspunse calm indianul. Doamne, Doamne, orice, numai asta nu! rcni nenorocitul.

158

Karl May Opere vol. 3


Nu-l chema pe Dumnezeul tu n ajutor, fiindc nu eti vrednic s-i pronuni numele. Mai bine omoar-m... Fie-i mil... Nici ie nu i-a fost mil de o femeie fr aprare. O s-i art acum cum se jupoaie pielea capului la noi. Nu repede, din trei crestturi, ci ncet i cu bgare de seam, ca s nu se smulg nici un fir de pr. Iertare! Iertare! Eti un fricos, nu i-e ruine s te vicreti ca o muiere? i zicnd acestea, indianul l apuc pe francez de pr cu mna stng i cu dreapta i lipi tiul cuitului de frunte. Francezul vru s se ridice, dar mixtecaul i puse un genunchi n piept, iar cu cellalt l aps pe beregat, aa c partea de sus a trupului rmase lipit ele duumea. Cuitul crest pielea de pe frunte. Nenorocitul sergent scoase un rcnet nfiortor. Un ipt al Resedillei i rspunse. Hangiul sttea lng ea i privea cu ochii holbai la cele ce vedea, pe cnd prul i se fcuse mciuc de groaz. Nu, senior... te rog... numai asta nu... se ruga fata tremurnd. A meritat i mai mult. Ucigtorul-de-bivoli nu e un clu, dar fiica mixtecailor trebuie rzbunat, rspunse drz indianul i-i vzu de treab. i crest francezului pielea capului de jur mprejurul prului, pe cnd nenorocitul rgea ca o vit. Resedilla i acoperi faa cu minile i czu fr simiri lng tatl ei. Emma era i ea leinat. Doi din francezi mai erau nc n via, iar Gerard zcea i el ca mort. Nu zbiera, cine, tietura asta nu produce dureri, se rsti indianul, durerile deabia acum ncep, cnd i-oi trage pielea de pe cap. S vezi c o s ncepi s guii... Sergentul nu putea mica partea de sus a trupului, dar ddea nnebunit de dureri cu picioarele n podea. Eti un la i un nemernic, ncheie Ucigtorul-de-bivoli i-i nfipse cuitul n inim. Pirnero rmsese cu ochii nchii rezemat de perete. Indianul se apropie de el, l zgli i-i zise: Fratele meu alb poate s deschid acum ochii. O s v dezleg ndat pe toi. Pe cnd le tia legturile, auzi pai grbii pe scar i Sternau intr nsoit de Sgeata-trsnetului i Mariano cu armele n mn. A, Ucigtorul-de-bivoli a curat locul dup cum vd, zise el. Gerard cel oache a nceput i eu am sfrit, rspunse indianul cu modestie. Sgeata-trsnetului o vzu pe Emma ntins fr via la pmnt. Sfinte Dumnezeule, au ucis-o! strig el dezndjduit. Doctorul se ls n genunchi i o examin. E numai leinat, rspunse el. Dar fiica mixtecailor? ntreb indianul. Medicul o examin i pe ea. A cptat o lovitur puternic n frunte, dar triete; trebuie s-ateptm, s vedem ce-o s urmeze, rspunse Sternau.

159

Benito Juarez
Dac moare, Ucigtorul-de-bivoli i va pune pe mormnt o sut de scalpuri de francezi, amenin indianul. Senior, vezi te rog ce e cu copila mea, se rug hangiul. N-are nimic, e doar leinat i o s-i revin repede n simiri, l liniti acesta i se apropie de conte care ncepuse s-i revin din lovitura pe care o cptase. Gerard zcea galben ca un mort. Chipul doctorului se ntunec la vederea lui. Attea rni pe un singur trup n-am vzut de cnd sunt. Trebuie mai nti s-l pansez ca s-i opresc hemoragia, zise el. Triete? ntreb Mariano. Da, dar numai dup ce-i voi examina rnile pot s-i spun dac e vreo ndejde de salvare. Ajutai-m s-l culc n pat. Coborr leurile fancezilor i le ngropar la un loc cu ale celor czui pe cmpul de lupt, n groapa comun.

Capitolul XI - Dup btlia indienilor


Dup ce czu ultimul francez i lupta lu sfrit, Ochi-de-urs porni clare pe malul apei mrginit de copaci. Inim-de-urs l urm aproape imediat. l gsi pe fratele su privind gnditor cum curgea apa la vale. Desclec i se apropie de el. Unui ef indian nu i e ngduit s-i manifeste sentimentele de dragoste fa de o a treia persoan, aa c cei doi frai se retrseser n locul acesta tainic pentru a da curs liber bucuriei lor. i-apoi tnrul nu tia nc felul cum l va ntmpina cellalt. La apai, cel mai vrstnic are toate drepturile unui ef. Ochi-de-urs era acum cpetenia tribului, tradiia cerea ca s-i cedeze fratelui su aceste drepturi, de aceea era foarte nerbdtor s vad ce atitudine va lua cellalt fa de el. Pe cnd sttea aa, ngndurat, simi dou brae cuprinzndu-i grumazul i Inim-deurs i opti cu o dragoste nermurit: i-tie! i nta-ye! rspunse cu aceeai dragoste Ochi-de-urs. n realitate aceste cuvinte apropiate nu nseamn numai "frate". La apai sunt dou denumiri deosebite pentru fratele cel mare i cel mezin. Asemenea i la surori i celelalte neamuri. "i-tie" nseamn fratele meu mezin, iar "i ntaye" fratele meu mai mare. Fraii i spun ntotdeauna ntre ei "mai mare" sau "mai mic". n primul caz, titulatura dovedete respect, n al doilea dragoste. La cuvintele fratelui su, Ochi-de-urs nelese c nu avea s se team c-i va pierde demnitatea lui de ef i sufletul i era plin de dragoste i recunotin pentru

160

Karl May Opere vol. 3


cellalt. Strnse cu putere mna lui Inim-de-urs, care scoase tomahawkul de la bru i-l ntinse fratelui su cu aceste cuvinte: S schimbm securea de rzboi. Securea mea e a ta i securea ta e a mea. S fie seninul nelegerii dintre noi. Se aezar amndoi la marginea apei. Pori culorile de rzboi, ncepu Inim-de-urs. i tu, rspunse cellalt, care ghici numaidect inteniile fratelui su i se bucura dinainte. Vopseaua i acoper faa, urm Inim-de-urs. Aa e, rspunse el. Uite ici ap destul. Apa spal vopseaua. Vrei s m lai s-i vd fata? i eu pe a ta? Alergar la ru i i splar de pe obraji roul, albastrul i negrul care le mzglea chipul. Se ntoarser pe urm la locul unde ezuser i se privir unul pe altul. Semnau amndoi ca dou picturi de ap. Chipul tu e frumos! zise Inim-de-urs. i al tu mndru ca al unui mare ef, rspunse cellalt. Eu nu sunt ef, sunt fratele tu. Erau voioi ca doi copii care nu tiu nc s-i stpneasc glasul inimii lor nevinovate. Ai lipsit aisprezece ierni dintre noi, zise Ochi-de-urs. Erai mititel cnd am plecat. i tu un mare ef. De ce nu vrei s te ntorci? O s-i spun mai trziu. Cnd am plecat, tata tria. Acum e mort. Cum a murit? n lupt, dup ce a ucis mai nti unsprezece comani. Atunci s-a dus pe cmpiile de vntoare venice unde va fi slujit de comani care vor fi sclavii lui. Ai fost lng el cnd si-a dat sufletul? Da. A murit cu capul n poala mea. Cel din urm cuvnt al su a fost numele tu. Inim-de-urs tcu un timp cu sufletul ndurerat, apoi ntreb iar: L-ai nmormntat cum se cuvine? Da. Zace n groap clare pe calul lui de lupt, mpodobit cu toate scalpurile i totemurile lui, iar n mini i-am pus armele de rzboi. M voi duce la mormntul lui s m rog Marelui Spirit. Cu moartea lui copiii apailor au pierdut un bun tat i un mare ef. M-au rugat s-i iau locul. i tu ai primit?

161

Benito Juarez
Nu numaidect, cci tu erai mai vrednic dect mine s le fii ef. Copiii tribului nostru au rmas cinci veri i cinci ierni fr ef, dar cnd am vzut c nu te mai ntorci, m-am hotrt s primesc. N-am ncetat ns o clip s te caut. Aadar, tot mai ndjduiai s m gseti Mult vreme i-am urmrit paii, dar la Guayamas i-am pierdut urma. O s-i povestesc eu ce-a fost. De azi nainte tu eti eful nostru. Nu. Eti cel mai n vrst. Dar i tu eti tot att de viteaz ca i mine. Dar nu tot att de nelept. i se pare numai. Eu am acum altceva de fcut. Trebuie s-mi nsoesc prietenii i s m lupt alturi de ei. Cnd m voi ntoarce voi gsi eu un alt trib care s m roage s-i fiu ef. Dup cum vd, frate, tu nu eti numai viteaz i nelept, ci i mrinimos, de aceea viaa mea i aparine pn la ultima suflare, zise micat Ochi-de-urs i cei doi indieni se mbriar cu dragoste. Cnd am plecat, mama tria nc. Era o mam cum nu se mai gsete pe tot cuprinsul cmpiilor de vntoare ale apailor. Aa e, multe mame am vzut, dar nici una ca a noastr. S-a ntors i ea la Marele Spirit? Nu, triete i acum. Inim-de-urs ntinse braele i strig plin ele bucurie: O, mam, mam! Manitou, tu, spirit bun i milostiv, i mulumesc c-mi ngdui s mai vd o dat fptura care mi-a dat via... Cnd am plecat numra de cinci ori cte zece ierni. Acum numr de ase ori cte zece i nc ase. Cum st cu puterea trupului? Trupul i e sntos, sufletul senin, dar ochii ei zac n bezn adnc. Nu mai vede? Nu mai poate zri lumina soarelui. O, Manitou! E oarb? strig indianul ndurerat. De cnd? De dou ierni. Din ce pricin? Cine i-a rpit lumina ochilor? Spiritul cel ru i-a suflat peste ochi i i-a acoperit cu o pojghi. Ce zice vrjitorul nostru? Vraciul i-a dat multe leacuri, buturi dulci i amare, i-a pus buruieni pe pleoape, dar Spiritul cel ru n-a vrut s se nduplece. tiu eu un leac care ar putea s-o tmduiasc. Am un prieten care e un mare vraci i vrjitor. Un alb? Spiritul cel ru nu se sperie de un alb. Ah, dar acest alb face mai mult ca patru efi de-ai notri.

162

Karl May Opere vol. 3


Ochi-de-urs l privi ncremenit. Vrea fratele meu s glumeasc? ntreb el zmbind. Nu, nu glumesc defel. Acest alb a redat pn acum multora lumina soarelui. Cum l cheam? Sternau. Nume strin i necunoscut de noi. Va fi fiind i acesta ca firul de iarb n pustiul savanei; sunt milioane ca el. Ai auzit tu de Matava-se? Stpnitorul-stncilor? Cum s nu! E un mare vntor care cutreiera odinioar munii i savanele. Oamenii neamului su l numesc Sternau. El mi-a fost prieten i tovar n anii ct am lipsit dintre voi. Ah! Stpnitorul-stncilor i-e prieten? ntreb cu bucurie indianul. Da. i unde e acum? Aici, n fortul Guadalupe. El a comandat lupta i i-a biruit pe francezi. Cnd a sosit? Astzi, la al patrulea ptrar al zilei. Are muli rzboinici cu el? Nu muli, dar toi unul i unul. Cine sunt? Un zmbet flutur pe buzele indianului cnd rspunse: Pe unul l cheam o-in-liett... o-in-liett Inim-de-urs? Aadar eti si tu printre ei? Da. Am stat mpreun cu el aisprezece ierni pe o insul pustie din mijlocul apei celei mari. O s-i povestesc eu cum a fost. Pe urm mai e Sgeata-trsnetului i Ucigtorul-de-bivoli. Toi rzboinici renumii. Mai sunt i alii cu noi, o s-i vezi tu. Albul, prietenul meu e mare vraci i vindec toate bolile. Are un cuita cu care face o gaur n ochiul orb ca s ptrund soarele nuntru. Tnrul indian ntinse mna i zise: Socot c un frate e dator s spun celuilalt numai adevrul. Aa i fac. Atunci o s-l rog pe Stpnitorul-stncilor s vin cu noi n wighwamurile apailor ca s redea mamei noastre lumina soarelui. S mergem dar la el s-i spunem. S mergem. Mama o s se bucure cnd va afla c Inim-de-urs s-a ntors i-i aduce un vraci care s-i tmduiasc ochii. Chipul indianului strlucea de fericire c-i va revedea mama. i venea s sar pe cal i s porneasc n clipa aceea la ea. Stai! l opri fratele su, uii c ne-am splat pe fa.

163

Benito Juarez
Ah, rosti Inim-de-urs i scoase din desaga atrnat de oblncul eii borcnaele cu vopsea, pe care orice indian le ia cu el cnd pleac la lupt, apoi se apucar s se vopseasc amndoi pe fa cu atta seriozitate, ca si cnd ar fi fost vorba de cine tie ce oper de art. Cnd ieir de dup copaci i pornir drepi i mndri pe cai, nimeni n-ar fi bnuit scena aceea de dragoste freasc de mai adineauri. Se ndreptar spre cmpul de btaie unde venise chiar atunci i prezidentul Juarez. Indienii i adunaser morii, ca pe nnoptate s nceap jalnica ceremonie a ngropciunii. Francezii fuseser mai toi nmormntai. Indianul cnd vorbete cu ai si despre sine zice ntotdeauna "eu", dar fa de strini i zice pe nume. Cine nu cunoate acest obicei, poate crede foarte lesne c e vorba de o a treia persoan care nici nu e de fa. n conversaia lor intim, cei doi frai i spuneau "eu" i "tu", de-acum ncolo ntrebuinar ns felul cellalt dea vorbi. Tomahawkul indienilor a fcut minuni, zise Juarez cnd i vzu venind. Howgh! salut Ochi-de-urs. Fraii mei roii sunt rzboinici viteji, urm Juarez. Cui aparin cele dou grmezi de leuri de colo? ntreb el artnd dou mormane de cadavre la poalele stncii. Lui Inim-de-urs i Ochi-de-urs, rspunse acesta din urm. Francezii acetia au fost ucii de mna lor. Apaul ia numai scalpurile dumanului biruit de el. Privirile lui Juarez se oprir la Inim-de-urs. Ah, zise el, rzboinicul acesta e o-in-liett, cpetenia apailor, nu-i aa? Da. Auzisem c a disprut de mult vreme. Auzisei bine, dar acum s-a ntors printre ai si, rspunse Ochi-de-urs. Juarez se gndi cteva momente, apoi zise iar: Da, da, acum mi-aduc aminte. Cunoate fratele meu Inim-de-urs hacienda del Erina? O cunoate, rspunse de ast dat cel ntrebat. Proprietarul ei a venit ntr-o zi la mine pe cnd eram judector i mi-a povestit c nite prieteni de-ai lui ar fi disprut fr urm. Parc zicea c e i Inim-de-urs printre ei. Apoi schimbnd vorba: Au ctigat apaii notri multe scalpuri i przi de rzboi pe ziua de astzi? Juarez tia c indienilor nu le place s li se vorbeasc prea mult de persoana lor. Ochi-de-urs le-a druit rzboinicilor si i nu tie dac sunt multe ori puine, rspunse indianul cu mndrie. n orice caz trebuie s fie pe puin trei sute de arme, nu? Ochi-de-urs aprob din cap. i cam tot pe-atia cai, multe gloane i pulbere din belug? Da. Voiete fratele meu s mi le vnd pe toate mie?

164

Karl May Opere vol. 3


Apaul cltin capul seme i zise cu hotrre: Rzboinicilor apailor le trebuie arme i gloane pentru nevoile lor. Ai dreptate. Dar caii mi-i poi vinde, nu-i aa? Sunt ai apailor. ntreab-i dac vor. Trebuie s plec acum la Chihuahua. Vrea fratele meu Ochi-de-urs s m nsoeasc? Da. i-a dat doar cuvntul. Vom reui atunci cu siguran s-i gonim pe francezi. Mai nti ar trebuie ns s ne odihnim puin. Am auzit c n fort s-ar afla un han; s mergem acolo. Cei doi indieni nu rspunser dar trecur unul de o parte iar cellalt de cealalt parte a lui Juarez i cu el n mijloc i ndreptar toi trei caii spre han. n crcium era mare agitaie. Vntorii stteau la mese i beau, pe cnd indienii, crora Inim-de-urs le interzisese butura, veneau numai ca s-i vnd prada de rzboi. Pirnero nu-i vedea capul de treab, dei l ajutau civa argai i nsi Resedilla. Cnd cei trei nou-sosii se oprir n faa hanului, Pirnero tocmai ieea pe u. Juarez avea o privire ager i nelese numaidect c btrnul acela era hangiul. Dumneata eti senior Pirnero? ntreb el. Da, eu sunt, senior, rspunse el. tii cine sunt eu? Nu. M cheam Juarez. Senior Juarez, prezidentul? se minun btrnul cu ochii zgii. Da. Vai de mine! Mare cinste pentru casa mea... bigui hangiul pierzndu-i cumptul. Da, poftii... intrai m rog... Cinstea nu m bucur, zise Juarez zmbind. M-ar bucura mai mult s gsesc la dumneata o camer ca s m odihnesc puin. Cum s nu! Un salon... M mulumesc cu mai puin. Dar ceva de mncare se gsete? Ca i n capital, senior. Atunci arat-mi camera i pune pe cineva s-mi vad de cal, zise Juarez, desclec i l urm pe hangiu, pe cnd cei doi indieni intrar n prvlie. Pirnero l duse pe Juarez n "salon" cum i zicea el. Era camera n care Resedilla l culcase pe Gerard. Cnd intrar pe u, contele, Sternau i Mariano se ridicar de pe canapea unde stteau de vorb. Aceasta, senior, e camera dumneavoastr, zise Pirnero. Juarez l privi mirat. Vd c nu e liber, zise el uitndu-se n juru-i. Cine sunt domnii de... Dar i curm vorba i rmase ncremenit cu ochii la conte.

165

Benito Juarez
Contele Fernando de Rodriganda? Nu, nu se poate... doar e mort de-atia ani... murmur el. Trebuie s fie o asemnare... altfel nu se poate... Nu, senior, nu te-neli, eu sunt acela pe care l-ai cunoscut odinioar, rspunse zmbind contele. E cu putin! Ai fost doar ngropat n cavoul familiei... Am fost ngropat, dei nu eram mort. Nu neleg ce vrei s spui. Vei nelege ndat ce-i voi povesti ce s-a ntmplat. Mulumesc cerului c team ntlnit i te rog s-mi acorzi un ceas de convorbire. Vei afla lucruri de mare importan. M faci din ce n ce mai curios... dar, n-ai vrea s-mi prezini pe domnii acetia? Don Fernando i-i prezent ndat pe Mariano i pe Sternau; la auzul numelui acestuia din urm, Juarez, care avea o memorie extraordinar, l privi uimit. Sternau? Am mai auzit numele acesta. Nu-i aa c eti medic, domnule? A, acuma tiu! l cunoti pe Pedro Arbellez? Arendaul de la hacienda del Erina? Da, l cunosc, deoarece am fost odat pe la el; chiar am avut atunci cinstea s v fiu prezentat, rspunse acesta zmbind. Da, aa e, acum ncep eu s-mi amintesc i mirarea mea e din ce n ce mai mare, cci Arbellez mi-a spus o dat c disprusei n mod misterios cu nc vreo civa ini. Arbellez v-a spus ceea ce era adevrat. Dispariia mea e n legtur cu afacerea contelui de Rodriganda. Motivul pentru care am fost nlturat e acelai care i-a mpins pe criminali s-l dea drept mort pe don Fernando, dei acesta era nc n via. Trebuie s fie la mijloc un complot grozav, o crim nemaiauzit. Nu una, ci mai multe, senior. n privina aceasta vrea don Fernando s-mi vorbeasc, nu-i aa? Da. Bine, disear v stau cu plcere la dispoziie. Poruncii s prsim camera, senior? Nu, nu, v-o cedez, eu o s m mut n alta; suntem n timp de rzboi i trebuie s ne mulumim cu ce gsim. Atunci ngduie-mi, senior, s dau eu dispoziiile necesare pentru gzduirea oamenilor venii cu dumneavoastr. Nu te osteni, o s aib grij de asta Gerard, i-am ncredinat comanda. Acest vntor mi-a predat mie comanda fortului dei nu voiam s primesc; iapoi, nici n-ar fi n stare s-o fac, deoarece zace grav rnit aici n han. Rnit? Srmanul! Pot s-l vd? La drept vorbind nu, fiindc e att de slbit nct m tem c orice efort i-ar putea fi fatal. Voi fi cu mare bgare de seam.

166

Karl May Opere vol. 3


Atunci urmeaz-m, senior. Se apropiar de patul lui Gerard la care veghea Emma. E vreo schimbare n starea lui? ntreb doctorul n oapt. Nu, rspunse ea. A deschis ochii? Nici mcar o clip. Vreo vorb, o oapt? Un singur cuvnt l-am auzit murmurnd, dar nu tiu dac unei infirmiere i e ngduit s... Fa de medic nu exist secrete. De altminteri, cred c am ghicit fr s-mi spui. Cuvntul trebuie s fie "Resedilla". Eti atottiutor, dup cum vd, zise ea privindu-l cu mirare. Asta nu, dar am spirit de observaie, rspunse el zmbind. Cine e Resedilla? ntreb curios Juarez. Fata hangiului. A, o iubete? Din tot sufletul. Poftim senior, vino s-l vezi. Gerard, vntorul acela temut, nalt i voinic ca un brad, zcea acum ca i mort, galben ca ceara. Juarez l privi cteva momente cu ochii nlcrimai, apoi i ntinse mna lui Sternau. Dac l salvezi, doctore, eti un mare medic i te poi bizui pe recunotina mea. S mergem, zise el, s nu-l deranjm pe bolnav. Hangiul i atepta pe coridor i-i conduse ntr-o alt camer. Ai copii? l ntreb Juarez. Da, senior prezident, o fat. Ci ani ai? Hm! Nici eu nu tiu; nsemnasem ntr-un calendar vechi, dar l-am pierdut. Oi fi avnd peste patruzeci i cinci, dac nu chiar aizeci cam aa ceva. i cui i rmne hanul i prvlia dup ce vei muri? Resedillei, cui s-i rmn? O s poat conduce ea singur afacerea? Btrnului i veni apa la moar i rspunse repede: Pi vezi, senior, sta e necazul care mi amrte btrneele. Fata nu vrea s se mrite nici n ruptul capului. Silete-o! S-o silesc? i-ai gsit! E ncpnat ru, ce vrea ea aia face. mi seamn mie. Atunci las-o s-i aleag ea singur un brbat. E neleapt i n-o s ia orice terchea-berchea. S te-aud Dumnezeu, senior! i cnd vei avea un ginere, a putea... hm... s... Ce, senior? Spune, rogu-te, eu ca bun diplomat tiu s tac.

167

Benito Juarez
Nu, nu, o s-i spun cnd l vei avea. Cnd l voi avea... de unde s-l iau? Caut de i-l procur ct mai repede. Juarez glumea, dar hangiul lua gluma n serios. Zu, senior, spune-mi ce ai de gnd cu ginere-meu... se ruga btrnul curios. Uite ce e, zise Juarez cu un aer misterios. tii c o s-i birui pe francezi i odat cu ei o s-l trimit i pe mpratul sta al lor de unde a venit. Foarte bine o s faci, senior. Atunci o s fiu eu mare i tare n ar i am mare nevoie de un bun diplomat aici n fort. Acela vei fi dumneata i ginerele dumitale, bine dsclit, mi poate fi de mare folos acum ai priceput? Dar de unde s-l iau? N-ai putea, senior, s-mi recomanzi pe cineva? Hm... greu lucru... A ti eu pe unul, i zice Plisc-de-uliu, dar vezi c sta scuip de umple toat casa. Plisc-de-uliu, vntorul acela renumit? De unde l cunoti? Pi e aici la noi. A luat i el parte la lupt. Da? A vrea s-l vd i eu, am auzit c e un om foarte ciudat. i zici c scuip mult? O grozvie! Nu e de trit cu el. Altul care-ar mai fi? Hm, Gerard cel oache... Scuip i el ori are alt cusur? Nu, sta-i un om i jumtate, numai c nu prea m-am purtat frumos cu el. Gzduia la mine din cnd n cnd i fiindc nu tiam cine e, l repezeam al naibii. Ba l-am fcut prost i calic fiindc nu bea dect un singur rachiu cnd venea la han. Ei vezi, cu asta ai dat dovad c nu eti un bun diplomat. O, n ce privete politica i diplomaia nici dracul nu m ntrece, dar grija s-mi cptuiesc fata m fcea s-mi ies uneori din srite. Dei serios din fire i prea puin vorbre, Juarez glumea uneori cu plcere. Conversaia aceasta l amuza. Zise iar: Aadar crezi c Gerard cel oache n-o s vrea s-i ia fata? Cum s vrea cnd m-am purtat aa de ru cu el? O, senior, dac ai vrea dumneata s pui o vorb bun pentru mine... Bine, bine, dar crezi c-i place fata? Aa mi-am nchipuit la-nceput, fiindc i-am prins ntr-o zi inndu-se de mn pe coridor. Asta nu nseamn nimic. Aa e, numai c eu, ca un prost ce sunt, le-am tras o papar... De-atunci nu se mai pot suferi, nici nu se mai uit unul la altul. Cu toate astea, astzi ne-a salvat pe toi, sracul, mcar c de-abia se mai inea pe picioare, ciuruit de gloane cum era.

168

Karl May Opere vol. 3


De aceea l-am i culcat n cea mai bun camer a hanului. i crezi, senior, c fata s-a dus mcar o singur dat s-l vad? A! Nici n-a clcat pe-acolo. Ru, foarte ru... O s ncerc s ndrept eu lucrurile. Dar ia spune, moule, de ce i-ai lsat pe francezi s dea nval n cas i nu v-ai mpotrivit defel? N-avei arme, ori ce? Ba avem, cum s n-avem! Mai nti m-am gndit s m duc n magazie, unde in putile de vnzare i s ncarc cteva din ele, dar mi-am zis c e pcat s stric gloanele pentru civa ini. Pe urm voiam s iau un cuit de buctrie, dar sunt toate boante la vrf i nu poi face vreo isprav cu ele. Am eu, nu-i vorb i o suli ascuit grozav, numai c slujnicele ntinseser rufele pe frnghie i o puseser n loc de prjin; pn s adun eu rufele, ar fi luat-o la sntoasa francezii, domnule, c le era o fric...! Mare viteaz eti! rse Juarez cu poft. Se nelege c sunt! Dar adevrul e altul. Care? Mi-am zis n sinea mea c nu se poate s nu ne vin cineva n ajutor, de ce s m mai ostenesc eu atunci degeaba? Un bun diplomat nu se nghesuie la lupt; el hotrte rzboiul i poporul l face. Juarez deveni deodat grav. Ai dreptate, btrnule. "Napoleon cel mic" ne-a hotrt rzboiul, el e diplomatul. Poporul nostru trebuie s se lase mcelrit din ordinul lui. Eu am cutat s redau Mexicului pacea i m simeam n stare s o menin. Toi mi se supuneau fiindc m iubeau, m stimau i se temeau n acelai timp de mine. Au venit ns strinii s ne tulbure pacea. Fiecare popor are dreptul s se conduc singur. Asta era deviza care flutura pe steagul meu i totui a trebuit s fug pn la captul rii. Un altul n locul meu ar fi renunat la lupt, eu nu, cci drepturile mele sunt destul de tari ca s in piept veneticilor. De aceea las steagul s fluture mai departe i m voi ntoarce mai curnd dect se crede ca s-l mplnt n mijlocul capitalei, dovad c fiecare naiune are dreptul s-i scrie singur istoria i c aici n ara noastr nu i e nimnui ngduit s ne orbeasc prin fgduieli mincinoase. Vezi deci, senior Pirnero, c meseria de diplomat nu e tocmai uoar, adug el zmbind i ntinse mna hangiului. Totui, urmeaz s fii i de-acum ncolo un mare om politic, cci dac eti condus de sentimentul cinstei i al dragostei de ar, trebuie s nvingi n cele din urm. Vom birui, senior, fii pe pace! Dumneata n Mxico i eu aici; dumneata s-i goneti pe francezi i eu s-mi mrit fata. O s ne ajutm unul pe altul ca s ducem lucrurile la bun sfrit. Bravo, moule, aa o s facem! Acum du-te de-mi adu ceva de mncare i dac ntreab cineva de mine trimite-l ncoa. Hangiul iei n fug i se duse de-a dreptul la buctrie s-i spun Resedillei s aib grij de prezident, pe cnd el intr n prvlia care gemea de lume.

169

Benito Juarez
De-abia spre sear se potoli forfota i rmaser amndoi singuri. Btrnul se aez la fereastr i ncepu s soarb tacticos din phrelul de rachiu iar fata se apuc s clteasc paharele goale i apoi s le aeze la locul lor n dulap. Resedilla! rosti Pirnero cu glas aspru. Ce e? ntreb ea vzndu-i de treab. Ia te uit-ncoa la mine! Vezi ceva? Da, vd c eti un mare diplomat. Zu? Atunci eti i tu o mare diplomat, ai motenit talentul de la mine. Dar ascult-ncoa la ce am s-i spun: o s am n sfrit un ginere. Btrnul spuse cu atta mndrie cuvintele acestea, nct fata era ct p-aci s pufneasc n rs. De unde tii? Mi-a spus-o prezidentul Juarez cu gura lui. Resedilla l privi uluit. Juarez? Glumeti pesemne... Ba vorbesc foarte serios. Afl c un diplomat iret ca mine tie s se descurce n toate mprejurrile, de aceea l-am rugat pe prezident s-mi fac rost de-un ginere i mi-a fgduit unul care i place lui. Resedilla roi, dar nu zise nimic. Ei, nu eti curioas s afli cine e? se rsti el. Pentru ce? Tot degeaba... Ia te uit, domnule! Te, pomeneti c mai faci i nazuri. Nu vei fi vrnd s-l iei, ai? N-are a face dac vreau eu ori nu, vorba e s vrea i el. Aa e, bine zici, zise btrnul cam ncurcat. Dar de ce s nu vrea? Fiindc nu m-a vrut nici unul pn acum. Ei a! Vina e a ta, fugeai de brbai ca de dracu! Ia ascult fato, nu cumva i-ai pus ochii pe Plisc-de-uliu? Plisc-de-uliu! strig ea speriat. Da, la care crede c toat lumea e o scuiptoare i i nete scuipatul pe sub nas. De unde pn unde i-a venit n gnd c mi-ar fi drag? Hm... tii c eu sunt un mare diplomat... Resedilla rse cu poft. Aici i-a dat gre diplomaia. Ah, parc mi-ai luat o piatr de pe inim! Omul ales de mine i pe care l vrea i Juarez e un om i jumtate. Dac nu fceam eu mgria s-l bruftuluiesc de cte ori venea pe la noi... Auzi, domnule, prostie pe capul meu, s-l ocrsc c nu vrea s bea mai mult dect un julep... De-abia acum pricepu Resedilla despre cine era vorba. ntoarse capul ca s nu vad btrnul ct e de emoionat. Ei, ai ghicit cine e? Gerard, Gerard cel oache, frate, tot n-ai neles?

170

Karl May Opere vol. 3


i-am spus doar adineauri c nu e vorba numai de mine. Adic vrei s spui c n-o s te vrea? De, se prea poate... Mai ales c n ultimul timp nici nu te mai uitai la el. Uite, nu mai departe dect astzi. Dup ce c omul ne-a salvat de francezi cu preul vieii sale, tu nici mcar nu i-ai mulumit i de cnd zace colo sus ntre via i moarte, nu i-ai fcut o clip timp s te duci s vezi ce face. Resedilla se ntoarse cu spatele la el i tcu Se auzi un suspin adnc scos din inim, apoi un plns cu hohote att de dezndjduit, nct btrnul rmase cu ochii holbai la ea, nenelegnd ce-a apucat-o. Ei drcia dracului! spuse el dup ce fata iei pe u, cine m-a pus s-o strnesc... Nici nu vrea s-aud de el, asta e sigur. Srcua! i s-o mrit cu sila cu un om pe care nu-l poate suferi... nici nu m gndesc! M duc s-i spun, s nu-i fie fric. Vru s se ndrepte spre u, dar n clipa aceea intr Plisc-de-uliu. ntr-o stare de nedescris, cu hainele ptate de snge, semn c luase parte activ la lupt. Sfinte Dumnezeule! n ce hal eti, strig btrnul ncremenit. Americanul i arunc o privire nu tocmai prietenoas i rspunse posomort: Socot c art altfel dect dumneata, care stai frumuel la adpost, pe cnd nou ne uierau gloanele pe la ureche. D-mi un rachiu, dar mai repede, dac vrei s nu-mi pierd ce brum de consideraie mai am pentru dumneata. Rachiul o s i-l dau, dar consideraia poi s i-o pstrezi, n-am ce face cu ea, tie toat lumea ce mare diplomat sunt i nu m sinchisesc eu de prerea unuia ca dumneata, rspunse btrnul cu dispre i se duse s-aduc julepul. Cum se face, domnule, c venii tocmai acum? ntreb el apoi punnd paharul pe mas. Toi sunt adunai pe lng indieni. Ei a! Am vzut eu indieni cu duiumul n viaa mea. Dar o ceremonie ca asta de astzi nu cred s mai fi vzut. Ia slbete-m cu ceremoniile dumitale! Trebuie neaprat s vorbesc ndat cu Juarez, unde e? Sus, n camera lui. Du-m numaidect la el. Pirnero btu la ua prezidentului dar nu-i rspunse nimeni. Deschise ncet ua; camera era goal. S se fi dus la indieni? Se ntreb cu mirare Plisc-de-uliu. A, aud voci n camera de alturi, parc-ar fi a prezidentului. Cine locuiete n ea. Aici l-am dus pe bietul Gerard, care a fost rnit de moarte n lupt, rspunse hangiul. S intrm. S nu se supere cei dinuntru c-i deranjm. A! Eu i cu Juarez ne-am mprietenit att de mult, nct nu poate fi suprare ntre noi, zise cu ngmfare btrnul i btu n u. Mariano veni s le deschid i-i ntreb ce doresc.

171

Benito Juarez

Capitolul XII - ntre via i moarte


Juarez trecuse puin mai nainte n camera bolnavului s vad cum i mai merge. i gsi aici pe Sternau, Mariano i don Fernando, i-i rug s-i povesteasc tot ce li se ntmplase n cei aisprezece ani din urm. S-ar zice, ntr-adevr, c e ceva de necrezut i te ntrebi cu groaz dac pot exista cu adevrat oameni ca Landola i Cortejo, zise Juarez dup ce ascult cele povestite de conte. Senior Mariano, eti ntr-adevr nepotul contelui Fernando de Rodriganda? Nu mai ncape nici o ndoial; don Fernando e de aceeai prere. Atunci trebuie s lmurim lucruri care par nc ncurcate. Eu voi cuta s fac tot ce-mi va sta n putin n privina aceasta. Concursul dumneavoastr ne va fi foarte preios, senior, zise btrnul conte. O, deocamdat nu are cine tie ce valoare, rosti Juarez cu modestie, sper ns c n curnd v voi putea dovedi interesul pe care vi-l port. Stpnirea francezilor nu poate ine la infinit i dup toate probabilitile nu va mai dura mult. Odat cu nfrngerea lor, se va nrui i tronul lui Maximilian. Dup aceea voi fi eu stpn n Mexic i la ntoarcerea mea n capital voi pune s se deschid cavoul familiei Rodriganda. S sperm c rezultatul va fi n favoarea dumitale i l vom avea pe acest Pablo Cortejo n mn ca s te rfuieti cu el dup cum merit. O s fie lesne s pui mna pe el, i ddu cu prerea doctorul. Nu att de lesne cum crezi, rspunse Juarez. Va trebui cutat mult pn s fie gsit, deoarece e ascuns undeva afar din capital. Trebuie s tii c acest individ vrea cu orice pre s ajung prezident. Zu! E ridicol! Are ceva partizani? Destui. Pantera Sudului face propagand pentru el. M mir. Pantera Sudului e cunoscut ca un om cu dragoste de neam i bun patriot. Cred c imediat ce va afla de succesul dumneavoastr va trece sub steagul nostru. Sunt i eu convins de credina acestui Juan Alvarez, unul din cei mai zeloi partizani de odinioar ai ideilor mele. Nu se bnuiete n ce loc se afl acum ticlosul acesta de Cortejo? tiu c s-a ndreptat spre muni, unde Pantera Sudului are o putere ntradevr nermurit. Dac se va mai fi aflnd acolo nu tiu, sigur e ns c n

172

Karl May Opere vol. 3


inuturile de nord i n centrul rii n-are nici o popularitate i dac va ndrzni s se arate acolo, fie c mi cade mie ori francezilor n mn, e pierdut. Conversaia fu ntrerupt de Pirnero, care intr pe u i zise artnd spre Pliscde-uliu: Seniorul acesta vrea s v vorbeasc, senior Juarez. S-l las s intre? Se-nelege! Numele dumitale, domnule? Nume nu mai am, dar am o porecl, rspunse cam ncurcat yankeul. Mi se zice Plisc-de-uliu. Cum, renumitul vntor i cercettor al savanelor? mi face chiar o deosebit plcere s te cunosc. Poftim, ia loc i spune-mi ce te aduce la mine, zise cu amabilitate Juarez. Sau poate vrei s-mi vorbeti ntre patru ochi? Nu, nu e nevoie, domnii acetia tiu despre ce e vorba. mi aduci vreo veste? Dup cum socot, ai ghicit, sir. De la cine? De la un englez. A, de la un englez? Atept chiar de la un englez o veste foarte important. Socot c asta trebuie s fie. Cum l cheam pe englez? Sir Henry Dryden, conte de Nothingham. Juarez pru foarte mirat. Sir Henry Dryden? Atunci m-am nelat, nu e persoana pe care o atept. Adevrat c am avut odat prilejul s-i fac un serviciu acestui domn i dac te trimite acum la mine, e probabil ntr-o chestiune personal. Unde se afl acum lordul? n El Refugio, la mbuctura lui Rio Grande del Norte. Da? Curios... de acolo atept i eu vestea. Eu sunt persoana care v-o aduce. Lordul e mputernicitul Angliei i pe el l ateptai. Auzi! Sir Dryden trimisul btrnei Englitere! Dar ia spune, ce fel de veste e, bun sau rea? ntreb prezidentul, pe chipul cruia se citea o mare ncordare. Bun, rspunse scurt yankeul. Slav ie, Doamne! strig Juarez rsuflnd uurat. Mulumii lui Dumnezeu, sir, dar i lordului, zise Plisc-de-uliu. L-am auzit spunnd cuiva c a avut de luptat mult cu guvernul englez ca s-l ctige pentru cauza dumneavoastr. i numai datorit struinelor lui Anglia s-a aliat cu Statele Unite mpotriva francezilor. Succesul e acum asigurat i se apropie timpul cnd Frana va fi silit s-i retrag trupele din Mexic. Bine-ar fi s fie aa! oft Juarez. Aa o s i fie, zise cu trie yankeul. Sir Henry m-a nsrcinat s v spun prin viu grai c, n cazul n care francezii nu vor pleca de bun voie, Anglia mpreun cu

173

Benito Juarez
America i va goni cu fora i va da prezidentului Juarez satisfacia pe care o merit, ndreptnd nedreptatea care i s-a fcut. Juarez i strnse cu cldur mna yankeului. Vestea pe care mi-o aduci, senior, zise el, preuiete mai mult dect milioane, dei a avea mare nevoie de ele. Fii fr grij, sir, nu lipsesc nici milioanele. Aa e, mi s-a trimis de curnd din Statele Unite o sum destul de nsemnat pe care am primit-o la timp. i credei c Anglia o s se lase mai prejos? zise yankeul zmbind iret. Parc numai America are bani? Sir Dryden aduce cu el cteva butoiae, numai piese noi noue, aur curat, ieit acum din monetria statului. Ce noroc! Voi putea deci face fa cheltuielilor i voi recruta noi puteri... rosti plin de bucurie Juarez. i mai am o veste bun, sir: Prezidentul Uniunii Californiene v trimite o ceat ntreag de oameni, unul i unul, care nu se tem nici de dracu! Sosesc tocmai la timp. Voi avea grij s fie bine echipai i s nu duc lips de nimic. Nu e nevoie, sir, sunt toi bine narmai. Afar de asta, lordul v aduce un vapor ntreg de arme i muniii, le-am vzut cu ochii mei. Asta ntrece toate ateptrile mele! Ce fel de arme mi aduce? Dousprezece tunuri, cteva mii de revolvere, bombe, cartue, sbii, pumnale i opt sute de puti de mare calibru. Chipul lui Juarez strlucea de bucurie. n ochii lui mari i negri luci o lacrim de nduioare. Am suferit i am ndurat totul cu rbdare, zise el emoionat. tiam c va sosi i vremea mea. Vedeam cu durere pustiindu-se ara i poporul adus n sap de lemn, dar nu mi-am pierdut curajul, cci exist o putere i mai mare dect tronul Franei. Am fost gonit pn la captul rii pentru care mi-a da oricnd viaa i numai puini sunt aceia care m-au urmat cu credin. Dar Dumnezeu s-a ndurat de rugciunile mele; voi lsa s fluture iar steagul i toi fiii credincioi ai acestei ri vor alerga la chemarea mea ca s-l goneasc pe duman din ar. nceputul l-am fcut, trei companii de francezi au fost nimicite i nimic nu m poate mpiedica s urmez calea pe care am apucat-o. M voi duce de aici direct la Chihuahua ca s eliberez oraul i mprejurimile de sub jugul asupritorilor. Mai nainte ns trebuie s tiu unde s-l atept pe lord. Ce nsrcinare i-a dat n privina asta? Nici una. Mi-a spus numai s aflu dorinele dumneavoastr i s m duc s i le comunic. Atunci ateapt ntoarcerea dumitale? Da.. Ct timp i trebuie ca s-ajungi la El Refugio? Yankeul ntinse braele lui vnjoase i-i privi pumnii. Sunt bun vsla, cred c n ase zile ajung, rspunse el cu hotrre.

174

Karl May Opere vol. 3


Zu? Ar fi ntr-adevr o minune. A! M-am nvat cu timpul cum s fac s-alunece mai repede o luntre uoar pe ap. Dar cte zile trebuie unui vas s soseasc aici mpotriva curentului? Depinde de vas. Al lordului cum este? Are pe bord dou brci cu abur, demontabile, pe care le pune acum la punct ca s ncarce armele i muniiile n ele i s poat nainta mai repede. Cam ct ar face pn aici? Cred c n nou cel mult zece zile pot sosi. Ar face deci, mpreun cu cele ase ale dumitale, aisprezece. Prea mult, nu pot lsa s se scurg atta timp pn la eliberarea Chihuahuei. Nici nu trebuie. Avei cinci sute de apai i destui vntori viteji. Atia ini ajung s cucereasc un ora ca Chihuahua. Dar cum stai cu Monclava? Trebuie s eliberm i acest ora. Sunt muli francezi acolo? Numai cteva companii. Atunci socot c nu o s v fie greu s-i punei repede pe fug. Cnd credei c vei putea ajunge la Chihuahua? Peste patru zile. i ct i trebuie unei trupe clri s fac de acolo pn la Monclava? ase zile. Foarte bine. Patru zile pn la Chihuahua, alte ase pn la Monclava, deci zece zile cu totul. Cu patru zile mai nainte, sosesc eu la El Refugio. Imediat, o lum n susul rului pn la Belleville, cotim pe apa lui Rio Salado i unde se mbuc rul cu al Sabinelor v ateptm pe dumneavoastr. De aci pn la Monclava nu sunt mai mult de dousprezece mile. Cred c socoteal mai bun nici nu se poate i loc mai nimerit pentru ntlnire nu e altul. Prezidentul chibzui. Ai dreptate, senior. Se vede i de ast dat c Plisc-de-uliu e una din cele mai bune cluze. Rmnem deci la cele stabilite de dumneata. Dar cum stm cu primejdiile drumului? O, despre asta nici o grij, senior! Am cu mine civa biei zdraveni care pot ine piept oricrui atac. i-apoi, nu sunt indieni pe-acolo i cred c nici francezii nau s ni se pun n cale. Asta e i prerea mea, zise Juarez, apoi, utorcndu-se spre Sternau adug: senior, mi-ai povestit peripeiile ntmpinate pn acum dar nu mi-ai spus ce ai de gnd s faci mai departe. Intenionam s ne ducem la hacienda del Erina ca s-l lum de chic pe Cortejo, am fi vrut ns, n acelai timp, s trimitem rspuns acas la ai notri c trim i suntem sntoi.

175

Benito Juarez
i ai rmas i acum la acest proiect? Atunci mergem mpreun pn la Chihuahua tot pe acolo v e drumul pe urm ne desprim la Monclava. Am oamenii cu mine, oameni pe care ne putem baza i suntei mai n siguran aa, dect dac ai cltori singuri. Planul e minunat, senior i primesc cu recunotin propunerea dumneavoastr. Atunci ne-am neles. Cnd vrei s pleci, senior Plisc-de-uliu? Ct mai curnd cu putin. Chiar acum dac s-ar putea. Cum, noaptea? Da. N-am timp de pierdut. Eti un om curajos, senior. tii s-i faci datoria i nu eu voi fi acela care s te mpiedic. S mergem acum n camera mea s-i scriu cteva rnduri lordului, pe care te rog s i le predai ndat ce vei sosi. i eu m duc s vd ce-mi face bolnavul, zise doctorul. Starea lui e ct se poate de grav i nu trebuie neglijat. n timp ce se discutau acestea, sus, n camera contelui, Pirnero sttea jos n prvlie i privea posomort prin fereastra deschis. Pustiu i ntuneric pretutindeni, dar din deprtare se auzea un urlet slbatic scos din sute de piepturi. Era bocetul apailor care i jeleau morii sau rcnetul de bucurie, pentru nfrngerea dumanului. Deodat se deschise ua i intr Resedilla. Hangiul se fcu mai nti c n-o vede. Fata i fcea de lucru n tcere prin prvlie, pe cnd btrnul privea int pe fereastr, dei era ntuneric i nu se vedea nimic. n cele din urm se plictisi i mormi cu ciud: Afurisit bezn! i fiindc ea nu rspunse, adug: ntuneric al dracului! Da, nu se vede om pe om, zise ea ca s-i fac pe plac. Adevrat, de vzut nu se vede, dar se aude. Ce s se aud? Nu mai e nimeni pe-afar. Da? Ia ascult niel. Ce urlet! Aa e, acum aud i eu. Vezi tu, fato, aa ceva nu se-ntmpl pe la noi la Pirna. Pi acolo nu sunt indieni. Nu, acolo nu se jupoaie pielea de pe capetele oamenilor. Se ncaier i ai notri uneori, se pocnesc cu scaunul n cap de vd stele verzi i pe urm se mpac la un pahar cu vin. i asta nu se ntmpl dect la petreceri, adic la nuni, la botezuri ori la parastase, dup nmormntare. tii tu cnd e bucuria mai mare? mi nchipui. Ia spune! Dup nmormntare. Cum adic? Fiindc a scpat omul de toate necazurile. Btrnul o privi uluit.

176

Karl May Opere vol. 3


Vorbeti prostii! A mai mare bucurie e la nunt. Ai fost tu vreodat la o petrecere de asta? Da. Pi atunci...? Toat lumea bea i mnnc, opie de zor i se pup mai ales mirele cu mireasa. Cnd m-am nsurat eu cu rposata maic-ta, m tmpisem de tot, pe urm mi-au venit minile la loc. Ferice de mireas! Pentru ce? Cum pentru ce? Fiindc tat-su capt un ginere, nu pricepi? Mult a da s te vd i pe tine mireas. Ei, ce zici? Fata tcu. Dup cum vd, urm el, nu tiu nici eu ce s cred. Tot trgeam ndejde c o s-mi aduci i tu un ginere n cas, dar vd c nu vrei s te mrii. Nu, rspunse ea ncet. M-am rzgndit, urm el mbrbtndu-se, i-i dau dreptate. Mie nu-mi trebuie ginere i dac s-o gsi vreunul care s te ia, l dau pe u afar, aa s tii. Mai ales s nu-mi pomeneti de Gerard cel oache, m-ai auzit? Nu pot s-l sufr. i s nu cumva s te mai aud de mriti c m fac foc! Cu aceste cuvinte btrnul se scul de la fereastr i iei drz pe u. Resedilla se uit uluit dup el. Nu nelegea schimbarea asta brusc. n sufletul ei slluia o dragoste puternic, dar n urechi i suna mereu cuvntul garrotteur. Viaa ei fusese fr nici o pat i-i nchipuise c fptura creia i va drui inima va fi tot att de curat ca i ea. l iertase pe Gerard pentru nelegiuirile lui; tia c i le ispise din plin i c n-ar mai fi n stare de o fapt urt, dar cuvntul acesta o tulbura mereu. Astzi i dovedise ct de mult o iubea i acum zcea colo sus luptndu-se cu moartea. Abia acum rsunetul acestui cuvnt urt amuise n creierul ei i simea c e a lui cu totul fr cea mai mic ovire, din tot sufletul, cu ncrederea oarb a femeii care iubete cu adevrat. i totui nu se dusese s-l vad. Sufletul femeii e o problem venic; aici ns dezlegarea problemei nu era o tain ascuns. Resedilla simea acum c iubirea ei mare o copleea ca un val puternic care nu cunoate piedici. Simea, tia bine c la vederea lui se va arunca peste trupul acela ciuruit de rni i n disperarea ei grozav nu-i va putea stpni hohotele de plns care brbatului i-ar putea fi fatale. De aceea nu ndrznise s se duc la el i buzele ei murmurau ntruna rugciuni fierbini ctre Cel de Sus pentru salvarea fpturii mai dragi ei ca orice pe lume. Cum sttea aa pierdut n gnduri, auzi ua deschizndu-se i-l vzu pe Sternau intrnd. Te rog s m ieri, seniorita, dar vin s te rog ceva, zise el. Ea l privi ntrebtor. Doctorul era un bun cunosctor de oameni. Ochii lui czur cercettori pe chipul ei, apoi zmbi cu subneles. Ai putea s-mi dai o fie de pnz din care s fac un pansament? o ntreb el.

177

Benito Juarez
Cum s nu! Imediat, rspunse Resedilla; alerg n buctrie i veni cu o fa pregtit gata. Mai are cineva nevoie de pansament, senior? Da, Gerard. Fata se nglbeni. i e ru de tot? ntreb ea cu glas tremurat. Foarte ru. i nu mai poate fi salvat? opti Resedilla cu ochii plini de lacrimi. Dumnezeu e mare... Dar, n afar de El, mai e cineva care poate contribui la salvarea lui. Cine? Dragostea. Resedilla se nglbeni i mai tare i izbucni n plns. Sternau o apuc de mn i-i zise cu glas blnd i struitor: Resedilla, vroia s moar... Gerard? opti ea cu glas necat. Da. S-a dus dinadins la moarte. Pe cnd noi ne bteam ndrtul fortificaiilor, el i expunea pieptul gloanelor dumanului. Doamne, Doamne, pentru ce? Nu tiu. Dumneata ns trebuie s tii sau mcar s bnuieti... S-a luptat vitejete corp la corp cu vrjmaul, cutnd moartea. De ce-l urti, Resedilla? Fata i acoperi faa cu minile i trupul i se zguduia de suspine. S-l ursc... eu... pe Gerard? opti ea printre lacrimi. l cunoti de mult? ntreb iar doctorul. Nu, de puin timp, dar destul de bine, rspunse ea tot plngnd. tii de unde e? Da, din Paris. i ce fcea acolo? A fost sincer cu mine, senior; nu-i aa c tii i dumneata?... Da, tiu. Pentru ce nu vrei s-l ieri, seniorita? Dar l-am iertat de mult! i totui, acum, cnd are atta nevoie de ajutor, l ocoleti. Trebuie... nu... nu pot s m duc... la el. Nu te-neleg. Astzi cnd a nceput lupta, m-a rugat, c dac se ntmpl s cad n lupt, s-i aduc ultimul lui salut. Triete nc, totui vin s-i aduc ultimul salut al unui om care trage s moar, ncheie grav medicul i ddu s plece. Senior, se tngui fata cu glas sfietor, nu trebuie s m duc la el... l-a omor cu siguran... Pe chipul lui Sternau flutur un zmbet. Te temi c nu vei avea putere s te stpneti? o ntreb el punndu-i cu blndee mna pe cap. Jalea mea o s-i grbeasc moartea.

178

Karl May Opere vol. 3


Nu, copila mea, nu te cunoti, femeia e tare n momente de suferin. Vino, nai s-l omori, dimpotriv, o s-i dai via... Zicnd acestea, o apuc de mn i o trase dup sine. Cnd fur ns naintea uii camerei unde zcea Gerard, Resedilla se opri i murmur tremurnd: Senior Sternau, nu ndrznesc... Bine, stai s m duc eu nti s vd cum se simte, zise medicul, apoi dup cteva minute deschise din nou ua. Intr, seniorita, opti el. Gerard zcea nfurat tot n fii, numai faa i rmsese liber. Era galben ca un mort i barba lui neagr l fcea s par i mai palid. Obrajii i erau supi i ochii nchii. Resedilla se nfior. Da, avusese dreptate doctorul. Crezuse c n clipa cnd l va vedea se va repezi ca nebun la el, dar trupul ei rmase ca mpietrit, picioarele parc i erau intite n podea, i trebui o mare putere de stpnire ca s se mite din loc i i se pru o venicie pn cnd se apropie de pat. Sternau desfcu pansamentul de pe capul rnitului i-i fcu unul proaspt. Resedilla l ajut. Mna ei trecu uor peste faa lui Gerard. Ca i cnd ar fi simit c iubita e aproape buzele lui murmurar cu drag: Resedilla... Rspunde-i, zise medicul. Ea se aplec la urechea lui Gerard i-i opti tremurat: Dragul, scumpul meu Gerard... Rnitul ridic ncet pleoapele i privirea lui obosit se opri asupra ei. O, acum n-am s mai mor! se auzi clar de pe buzele lui. Resedilla nici nu se sinchisi de prezena doctorului i-i lipi gura ei fraged de buzele lui fr pic de snge. Nu, Gerard, tu nu trebuie s mori, cci fr tine nu pot tri nici eu. O s te faci bine i o s vezi c-mi eti mai drag dect orice pe lume, i zise ea mbrbtndu-l. Doamne, Doamne, ct sunt de fericit... opti el i nchise iar ochii. Moare, moare! strig Resedilla ngrozit. Bucuria fusese prea mare i l fcuse s leine. Nu te speria, seniorita, a leinat numai, o liniti medicul. Leinul o s-i fac bine. Dumneata nu te mai mica de lng el, poate c aa voi reui s-l salvez.

Capitolul XIII - Cucerirea haciendei del Erina


~
179

Benito Juarez

Dup cteva zile de la cele descrise mai sus duduia pmntul de copite de cal n apropierea Monclavei. Vreo sut de clrei narmai, mbrcai n porturi diferite, formnd totui o trup bine nchegat, naintau n goan. n fruntea trupei se aflau trei indivizi, doi mai n vrst i unul mai tnr. Unul din ei era Pablo Cortejo, cel mai tnr fata lui, Josefa, mbrcat n haine brbteti. Cellalt nu prea s fie chiar prea btrn, era ns urt i respingtor. narmat pn n dini, i insufla groaz prin cuttura lui fioroas. Omul privi ncruntat naintea lui, apoi zise deodat rstit ctre Cortejo: Nu se mai isprvete o dat drumul sta, senior Cortejo? Puin rbdare, senior, cum vom coti niel la stnga, ajungem la un loc unde ne putem odihni puin. Eu nu vd nimic. Uit-te mai bine, vezi dunga aceea neagr de colo? E o pdure. Ei i? i-am adus oamenii mei nu ca s se hrjoneasc prin pduri, ci s se aleag cu o prad bogat, dup cum mi-ai fgduit. Aa o s i fie, m gndesc ns c n-ar fi ru s ne oprim niel n pdure, pe urm ne vedem de drum. Nu e nevoie. Aa crezi? Dar dac se afl francezi la conac? Bine zici, tia se vr pretutindeni. Credeam c hacienda del Erina e cam la o parte, ce s caute francezii acolo? Adevrat, dar e aproape de Monclava i e posibil ca dumanul s o fi luat n stpnire ca s-i pun acolo un post de avangard. Vreo civa oameni... De, nu se tie! Poate c au socotit c ar fi bine s fortifice conacul. Mai tii? S trimitem atunci o iscoad. Acum s o lum mai repede ca s ajungem ct mai curnd n pdure. Hacienda del Erina avea un aspect panic, numai c n jurul conacului se fcuser fortificaii i un soldat francez sttea de santinel. n curte se aflau mai muli soldai francezi sub comanda unui cpitan, trimii s apere conacul. Arendaul sttea de vorb n sufragerie cu Maria Hermoyes i cpitanul francez. De la dispariia Emmei mbtrnise mult i prea bolnav i obosit. Maria Hermoyes albise i ea, dar se inea mai bine. Cpitanul era un om ntre dou vrste, nici bun, nici ru, nici prost, nici detept, dar destul de bine crescut. Pe cnd vorbeau ei, veni un soldat i-i aduse scrisoare. Te rog s m ieri c deschid scrisoarea n faa dumitale, se scuz el fa de arenda, dar serviciul e serviciu. Rupse plicul, citi; mpturi hrtia la loc i zise: Am primit o veste care mi-e i plcut i neplcut n acelai timp.

180

Karl May Opere vol. 3


Arbellez l privi fr s rspund. Se ferise n timpul ocupaiei s-i manifeste sentimentele lui de prietenie pentru Juarez. tiu, urm francezul, c nu ne eti duman, de aceea i voi spune despre ce este vorba. Cred c ai aflat pn unde au ajuns trupele noastre? Da, pn la Chihuahua, l ntrerupse arendaul nbuindu-si un oftat. Atunci vei fi auzit c Juarez s-a refugiat tocmai la captul rii, la El Paso del Norte. Scopul nostru era s punem mna pe el sau s-l gonim pn n America de Nord. Ne-am ajuns n sfrit elul. A, l-ai prins? Din nenorocire nu, dar Paso del Norte e n stpnirea noastr dup cum mi se comunic n scrisoarea de fa. i, mai e ceva. Cunoti fortul care se afl pe malul lui Rio Grande i cruia i se zice Guadalupe? Da, l cunosc, rspunse arendaul din ce n ce mai atent. Fortul a czut, aa c tot hotarul de la nord e n minile noastre. Din cele ceam citit acum reiese c am biruit o armat ntreag compus din peste o mie de apai i vntori i am capturat pe un general american care i aducea bani muli lui Juarez. i banii? ntreb nspimntat Arbellez. Sunt acum ai notri. O grmad de milioane. i doresc noroc, senior cpitane. Mulumesc, domnule. De altfel, era de ateptat s ieim noi nvingtori. Glorioasa noastr armat n-a suferit niciodat vreo nfrngere. Am biruit n Africa, Asia, chiar i n America. Pn i Europa tremur de frica noastr i s nu nimicim noi o mn de indieni slbatici? n momentul acela un plutonier intr pe u aducnd cu el pe un individ de o aparen simpl i nensemnat. Am onoare a v raporta, domnule cpitan, c omul acesta, sosit chiar acum, dorete s vorbeasc numaidect cu proprietarul moiei, zise plutonierul salutnd. n timp ce cpitanul asculta cele spuse de plutonier, mexicanul avu timp s-i fac un semn cu ochiul arendaului. Arbellez pricepu c omul venise s-i comunice ceva ce nu trebuia s afle francezul. Ne aflm n timp de rzboi i nu putem lsa pe oricine s intre, i zise cpitanul individului. Cine eti tu i ce caui aici? Sunt un biet argat i vin tocmai din Castauela. Stpnul meu, sracul, i-a pierdut toat averea i nu mai are de unde-i plti slugile. tiu c senior Arbellez e un om tare cumsecade i am venit s-l ntreb dac nu vrea s m primeasc n slujb, rspunse individul cu glas plngre. Ai vreo legitimaie? Omul zmbi i zise cu blndee: Pi, aa o fi obiceiul pe la dumneavoastr, dar la noi nu se cer astfel de fleacuri.

181

Benito Juarez
Tot ce se poate, am ns ordin s nu las s intre nimeni care n-are o legitimaie. Arbellez interveni. Dei habar n-avea cine e strinul, zise totui cu siguran n glas: Nu e nevoie de nici o legitimaie, senior cpitane, l iau pe rspunderea mea. l cunoti? Da. Atunci e altceva. tii i cum l cheam? Arendaul nscoci la repezeal un nume. Cum s nu! Numele lui e Ovidio Rebando. Frate-su a fost argat pe moia mea i am fost foarte mulumit de el. i vrei s-l angajezi? Bine, o s-i trec numele n lista personalului casei. Mulumesc, senior i te rog s m ieri c-i dau de osteneal. Dac numai asta ar fi osteneala, ce uor este s fii comandantul unui post de avangard! oft cpitanul. Mai vroiam s-i spun ceva. Ce anume, senior cpitane? Mi se pare c o s trebuiasc s-mi iau n curnd rmas-bun de la dumneata. Mi-ar prea foarte ru, rspunse n sil Arbellez. Se pare c trupele noastre se concentreaz pentru un mare atac. Mi se comunic s fiu n orice moment gata de plecare. Cnd? n nici un caz astzi sau mine. Pn s-ajung aici un ordin de la marele cartier, trece timp. Da revedere, domnule, ncheie el i iei pe u. Arbellez rmase singur eu Maria Hermoyes i argatul. i-acum, prietene, zise el acestuia din urm, cred c eti mulumit de mine. Mai fcut s spun o minciun, ceea ce nu-mi st n obicei. Mulumesc, senior, dar cred c n-o s-i par ru. Trebuia s aflu dac hacienda e sub ocupaie francez. Nu tiai? Nu i cnd am aflat, nu-mi nchipuiam c o s mi se cear vreo legitimaie. Auzi, aa ceva n Mexic! Nu s-a mai pomenit, zise omul rznd cu poft. Arbellez i inu isonul. i-acum, spune-mi cum te cheam, l ntreb arendaul. Armandos, senior. Vin din Oaxaca. Din Oaxaca unde rscoala e n toi? se mir Arbellez. Da. Ai auzit de generalul Porfirio Diaz, nu-i aa? Foarte mult chiar. E cel mai vajnic i viteaz general din ci a avut Mexicul pn acum. Ei, ce-i cu el? Vei fi tiind atunci c Diaz e mpotriva francezilor. Vrea s ncoleasc armatele lor n sudul rii i cere ca Juarez cu generalul Escobedo s fac acelai lucru la nord. S dea Dumnezeu s reueasc.

182

Karl May Opere vol. 3


De ce s nu reueasc? Diaz mi-a ncredinat tiri importante pe care s le comunic lui Juarez. A, aadar eti un trimis de-al generalului? Da, senior. Vin de la sud i m-am oprit o clip n drum. S nu crezi c a fost uor s m strecor printre provinciile ocupate de francezi. Sunt frnt de oboseal i a avea nevoie o zi dou de odihn. Mi s-a spus c eti un bun patriot, de aceea m-am gndit s vin s-i cer ospitalitate. i foarte bine ai fcut. Eti binevenit n casa mea i cred c te afli n siguran, dei e plin de francezi. Vrei s-i pstrez eu hrtiile pn la plecare? Nu, senior, le-am ascuns att de bine, nct nici dracul nu le-ar putea gsi. Unde crezi c o s dai de Juarez? La grania de nord a rii. Dragul meu, trebuie s-i spun o veste rea. Cpitanul a primit adineauri o comunicare c prezidentul a fost izgonit de la Paso del Norte de ctre francezi. Lua-i-ar dracu s-i ia! Atunci sarcina mea e i mai grea. Aa e. Vrei s aflu unde e acum Juarez? Trebuie neaprat s m duc la El Paso i sper s-i dau acolo de urm. Primejdios lucru pentru tine. Sunt deprins cu primejdiile, senior. Cred. Dac ai fi un fricos, nu te-ar fi nsrcinat Diaz cu o misiune att de grea. Calul i-e bun? Ar fi el, e ns istovit de atta drum. Alege-i altul din herghelia mea. Mulumesc, senior, aa o s si fac. Te-a mai ruga acum s-mi spui unde s m duc s m odihnesc. Depinde. Nu eti ntr-adevr dect un argat? Hm... Trebuie s trec ca atare. Bine. Atunci pstreaz-i rolul. Te-am angajat ca argat i trebuie s te duci printre ei. O s mi se dea voie s intru i s ies cnd vreau? Da. Trebuie s tii c nici aici n cas nu te pot ospta, voi avea ns grij s i se dea de mncare i de but. Dac mai doreti ceva, spune-mi. Nu, senior. Nu-mi trebuie altceva nimic dect niic odihn i un cal bun; mi le dai pe amndou, aa c sunt foarte mulumit. Acum m duc. tii dumneata, senior, c te poi bga n bucluc? zise Maria Hermoves ctre Arbellez dup ce iei strinul. Dac afl francezii c omul e un trimis de-al lui Diaz? Ei i? Ai spus doar c-l cunoti i pe el i pe frate-su! N-are a face. De unde s tiu eu c omul sta, care a venit s se bage slug la mine, e un spion, ca s zic aa? Hm! Te-ai uitat bine la el? Cum i-a plcut? Ce, sunt femeie ca s m uit dac-mi place ori nu? rse Arbellez.

183

Benito Juarez
Nu asta am vrut s spun. I-ai vzut cuttura? Parc se ferea s i se uite n ochi. Asta cam aa e. Iscodea cu privirea n juru-i, ca i cnd ar fi cutat ceva. Eu n locul dumitale nu m-a ncrede n omul sta. Nici nu e nevoie. E o tafet, se odihnete i el niel i-i vede pe urm de drum. De e om bun ori ru, treaba lui. Presupusul argat se amestecase n vremea asta printre ceilali argai. I se ddu s mnnce i s bea i afl n timpul acesta de la ei tot ce vroia s tie. Mai trziu iei din cas i se duse afar pe cmp, unde argaii stteau de vorb n jurul unui foc de vreascuri. Se ntinse apoi n iarb, se acoperi cu o ptur i se prefcu c doarme. Nimeni nu-l lu n seam, ceea ce i convenea de minune. Argaii adormir pe la miezul nopii. Armandos cum zicea c-l cheam se ridic binior de unde era i fr s-l simt santinela o lu de-a dreptul peste cmp. Nu merse mult i zri o matahal neagr care-i tie calea. Cine-i acolo? Stai! opti matahala. Eu, Armandos. n sfrit! se auzi o exclamaie de bucurie. Era Cortejo, care se ainea prin apropiere mpreun cu Josefa i mexicanul acela fioros. Ei, cum stm? ntreb Cortejo. i bine i ru n acelai timp, rspunse omul. Conacul e ocupat de francezi. Sunt vreo treizeci, i-am numrat. Atunci nu stm ru de tot. Cine e comandantul lor? Un cpitan care nu pare s fie cine tie ce viteaz. Isprvim noi repede cu el. Dar n-ai aflat cu ce scop a fost ocupat conacul. Ca avanpost. Prost lucru. E ntocmai cum bnuiam eu. Hacienda e aproape de grani. Dac punem mna pe ea vom avea din nou vreo nval i va trebui s ne batem iar. N-ai ce face, zise mexicanul care tcuse pn atunci. Lucrul are i bunul lui, dac lum avanpostul, putem avea legtur direct cu Rio Grande, ceea ce e un mare avantaj pentru noi. Ai dreptate. Va trebui ns s stabilim o garnizoan puternic la conac, ca s nu ni-l ia ndrt. De aci vor porni toate ordinele mele. E bine supravegheat? Nu prea, rspunse iscoada. S-au fcut fortificaii i la fiecare col e cte o santinel; soldaii ceilali dorm toi n curte. i cpitanul? n cas. Dar argaii? Parte din ei n catul de jos, parte pe cmp. Ai vorbit tu singur cu arendaul? Da. E un om foarte naiv, credea tot ce i-am spus. De altminteri, n-avem ce ne teme de el. Pare bolnav i slab, gata s-i dea sufletul.

184

Karl May Opere vol. 3


Atunci avem munc uoar, zise mexicanul. Lsm deocamdat caii aci i ne furim n conac. Santinelele le njunghiem fr s facem glgie, pe urm tbrm peste ceilali, n tcere ns, fr mpucturi dac se poate. Dar cu argaii ce facem, i omoram i pe ei? Se-nelege! Fir de prere Josefa. La drept vorbind, n-a prea vrea. Dup ce voi fi eu stpn la hacienda, o s am nevoie, de brae de munc i oameni s-mi pzeasc turmele. Atunci s-i lsm n pace, zise mexicanul. La ce s ucidem oameni degeaba? Principalul e s jefuim tot ce se gsete n conac, dup cum ne-a fost nelegerea. S nu v-atingei ns de arenda i de btrna Hermoyes. Bine. Acum s ncepem. Se apropiar tiptil de conac i dup ce-l mpresurar mexicanii ncepur s urce gardul, creznd c nu-i vede nimeni. Se nelaser. O santinel auzise un zgomot uor, neneles. ntunericul era de neptruns i nu putea zri nimic. Puse urechea la pmnt. Deslui pai. Halte-la! Qui vive?11 strig el fr s se ridice de jos dar cu puca ntins. Nu-i rspunse nimeni. Cine e? Rspunde ori trag! repet el. Zri un cap deasupra gardului i un om vrnd s treac dincoace. Ochi i trase. Se auzi o detuntur sfiind ntunericul. Alarma i trezi pe soldai, care srir n picioare i puser mna pe arme. Era ns prea trziu cci se auzi glasul comandantului mexican rcnind: Ce mai stai, nainte biei! ntr-o clip mexicanii fur peste gard i tbrr pe francezi. Urmar cteva mpucturi, ici colo un horcit de moarte, pe urm se fcu tcere. Cteva din ferestrele conacului se luminar, una din ele se deschise. Cpitanul, buimcit de somn, privi n curte. I se vedea desluit capul n zarea de lumin. Ce-i acolo? Pentru ce tragei? ntreb el nfuriat. Ca s-i vedem mutra, tontule! rspunse un mexican, i-l culc la pmnt. Glonul strbtu fruntea cpitanului i-i sfrm creierii. Din francezi nu mai rmsese nici unul. Argaii, care dormeau jos n cas, se trezir la cea dinti mpuctur i aprinser cteva vreascuri. Ddur s ias pe u, dar se ntlnir fa n fa cu Cortejo. napoi le strig acesta suntem prieteni! O, Dios! Senior Cortejo! zise minunndu-se un cioban btrn care-l cunotea. Da, eu sunt, rspunse el. V-am scpat de francezi. Ndjduiesc c suntei buni mexicani i inei cu noi. Unde e Arbellez? n odaia lui. D ncoa o facl.
11

Stai! Cine e? (franc ez).

185

Benito Juarez
Btrnul i ntinse vreascul aprins. Cnd vzu cine vine n urma lui Cortejo strig uluit: Seniorita Josefa. Fata nici nu-l lu n seam. l urm pe tatl su n tcere. Pedro Arbellez se trezise i el la zgomotul mpucturilor. Sri din pat i aprinse lumina. nelese c se petrece ceva grav. Se mbrc repede i vru s ias din camer, cnd intr Maria Hermoyes. Vai de mine, senior, ce s se fi ntmplat? ntreb ea tremurnd. Nici eu nu tiu, rspunse el ngrijorat. Asta e lupt n regul. Auzi rcnetele... Lupt? Cu cine vrei s se lupte francezii? Trebuie s fie altceva la mijloc. Nu, nu, se bat... A, ce gemete... Santa Madonna! Ai dreptate, sta a fost un rcnet de moarte. Altul... i iar altul... Auzi? Suie careva treptele, cine poate s fie? Deodat se deschise ua i cineva se ivi n prag. Cortejo! strig nspimntat Arbellez. Josefa! adug Maria Hermoyes, recunoscnd-o cu toat deghizarea ei. Cortejo inea un pistol n mn, Josefa de asemenea. n urma lor se zreau umbrele mexicanilor. Da, eu sunt, zise Cortejo ncuind ua n urma lui. Sfinte Dumnezeule! Ce vrei? l ntreb Arbellez. O s aflai numaidect. ezi. Da, s stm, adug Josefa privind cu ochii ei de bufni la cei doi btrni ngrozii. Cine ncepe tat, eu sau tu? A, vrei s te distrezi? Bine, vorbete tu, rspunse zmbind Cortejo i se ntinse ntr-un hamac. n vremea aceasta se fcea c se joac cu pistolul i se uita cu ur i ironie la Arbellez i la Maria Hermoyes. Ai ntrebat ce vrem? ncepu Josefa punnd pistolul pe genunchi. Am venit s v judecm pe dumneavoastr i pe aia de colo, zise ea artnd spre btrn. Glumeti, seniorita, rspunse Arbellez! Noi nu v-am fcut nimic. Sunt ct se poate de mirat c te vd aici, senior Cortejo. N-ai vrea s fii att ele bun s-mi spui ce te aduce la mine? O s te lmuresc eu n locul tatii. Ai auzit ce se spune n ultimul timp despre noi? Da. Pot s-i spun prerea mea? Spune-o, i poruncesc! Btrnul se ddu un pas napoi. mi porunceti? n casa mea numai eu poruncesc, zise el cu mnie stpnit. Te neli! Acum eu sunt stpn aci; hacienda pe care ai vrut s ne-o iei prin neltorie e a mea.

186

Karl May Opere vol. 3


Dac urmezi pe tonul sta mi chem imediat argaii. Cheam-i! rse batjocoritor Josefa. Arbellez se apropie de u, dar cnd o deschise, mexicanii pe care i postase aci Cortejo l privir amenintor. Ce nseamn asta? Ce vor indivizii de colo? strig el speriat. E garda mea de onoare, rspunse Josefa. Afl c suntem nsoii de trei sute de mexicani. I-am ucis pe francezi, punem stpnire pe conac, iar dumneata eti prizonierul nostru. Te neli, seniorita. Ai putut ucide pe francezi, dar pe mine nu m putei lua prizonier. Eu sunt un liber mexican cruia nu-i putei face nimic. Te neli dumneata, nu eu. Nu eti un liber mexican dup cum zici, ci prizonierul nostru, bag bine la cap ce-i spun. i acum, vreau s tiu ce-ai auzit despre noi. Pedro Arbellez nu se putea deprinde cu gndul c e ntr-adevr n puterea acestor ticloi. Altdat prea puin i-ar fi psat de ameninarea lor, acum ns era slab, btrn i bolnav, cum s-ar fi putut apra? Vedea armele n minile lor, auzea rsetele i ipetele de bucurie ale nvlitorilor rsunnd n ncperile conacului i navea nici o putere. Hai, rspunde! se rsti Josefa. Ce-ai auzit? C senior Cortejo vrea s se aleag prezident, zise el. Prezident? Rege, asta vrea s fie! Tot Mexicul va fi al nostru. Deocamdat punem stpnire pe hacienda, e proprietatea mea. Nu se poate, am cumprat-o doar... Dovedete-o! Am actul de vnzare... E fals. N-ai cumprat-o, ci i-a fost druit, actul e dat numai de form. Chiar aa fiind, tot a mea e moia. Dac drepturile mele nu vor fi recunoscute, devine proprietatea contelui de Rodriganda i nu a dumitale. Ce e al contelui e i al nostru. Las c nu pricepi ce vreau eu s spun. Ba pricep foarte bine. tiu toate pungiile pe care le-ai fcut. Contele Alfonso e unul din neamul Cortejo, de aceea crezi c tot ce e al Rodriganzilor v aparine vou. Tgduiete dac poi! S tgduiesc? Eti nebun i vorbele unui nebun nu se iau n seam. i-aa zi, drag senior Arbellez, ai cumprat moia i ai actul de vnzare n regul. Da. Unde e? Am venit s mi-l dai. Nu e la mine. Cum! uier ea srind ca mucat de arpe, nu e la conac? Nu. Se afl, mpreun cu testamentul meu, n mini sigure, fii pe pace. Ochii Josefei scprau de mnie. Ce, ai fcut i un testament i ai hotrt cine s moteneasc hacienda? Da.

187

Benito Juarez
S-mi spui imediat... Nu te osteni degeaba, seniorita, secretul unui testament e sfnt. Aa? O s pun s te arunce n beciul cel mai adnc... o s poruncesc s te chinuiasc... o s te las s mori de foame, ncetul cu ncetul... bolborosea ea spumegnd de furie. Mie nu mi-e fric de moarte. Josefa rse batjocoritor. Eti btrn i nu mai tii ce vorbeti, dar cnd vei simi biciul sfiindu-i carnea de pe trup o s-i deschizi pliscul, fii pe pace. Cu tine am isprvit, acum hai la cealalt. Biata btrn auzise cu groaz n suflet cele ce spusese Josefa i o tia n stare de orice nelegiuire. Acum venea i rndul ei. Pentru ce ai plecat din Mxico? se rsti Josefa la ea. Fiindc senior Arbellez mi-e prieten i am venit s-mi petrec btrneile n casa lui, rspunse btrna. Da? n Mxico n-aveai prieteni? Dar noi ce-i eram? Btrna plec ochii; nu putea s-i spun c fugise de frica lor, dar Josefa i ghici gndul. i-era fric de noi, nu-i aa? Maria tcu. i aveai dreptate, urm ea. Dac rmneai n Mxico nu mai erai de mult printre cei vii. Mxico e un ora primejdios pentru cine se amestec n treburile altora. Bine-ai fcut c-ai fugit, btrno. Acum am s-i pun cteva ntrebri. Dacmi rspunzi i-mi spui adevrul, soarta care te ateapt va fi mai puin groaznic dect a ncpnatului la de colo. tiai c fcuse testament? Da. i cine e motenitorul? Nu. Cuvntul ieise ovielnic de pe buzele btrnei. Josefa bg de seam. Nu mini! se rsti ea. Cui i las hacienda? Unei rude... murmur btrna. tii cine e i cum se numete? E un negustor din fortul Guadalupe i-l cheam Pirnero. Bine, o s iu minte numele. i Pirnero sta o s moteneasc hacienda? Nu el, ci fata lui. Nu mai spune! Are i o fat? tie ea de motenirea asta? Da. Senior Arbellez i-a trimis o scrisoare printr-un argat. De mult? Nu, acum de curnd. Aa! Probabil c omul nici nu s-a ntors nc. Nu.

188

Karl May Opere vol. 3


Cu att mai bine, o s-l primim noi. i ce i-a scris n scrisoare? Maria se uit stnjenit la Arbellez, dar acesta i zise cu ngduin: Rspunde fr sfial, seniora. Nu vreau s fii supus la chinuri din pricina mea. Ai auzit? Hai, spune! O zori Josefa. Senior Arbellez a trimis vorb senioritei Resedilla s vin aici la hacienda. Aha, motenitoarea vine la del Erina! O s-o primim dup cum se cuvine i o s-i urez noroc, rse cu bucurie rutcioas Josefa. Ai fost de fat cnd i-a scris Arbellez testamentul? Da. Unde? Aici, n camera asta. Mai era cineva? Trei domni care au venit clri i au plecat dup dou zile de la moie. De unde erau? Nu tiu. Nu mini, btrno! Seniorita, pot s jur n faa icoanei c nu mint. Dar cum i cheam, tii? Unuia i zicea senior Mandatario, celuilalt senior Advocatore i celui de-al treilea senior Secretario. Astea nu sunt nume, ci titluri. i au luat cu ei testamentul? Da. Senior Mandatario. Cnd i-a luat rmas-bun de la senior Arbellez i-a spus c testamentul e n siguran. l cunotea vreunul din argai? Nu. i de-atunci n-a mai fost pe-aici? Niciodat. Cortejo ascultase pn atunci legnndu-se n hamac fr s se amestece n vorb. Acum lu el cuvntul. Isprvete, Josefa, pe calea asta n-o s afli nimic. Arbellez trebuie s spun el singur ce vrem s tim. S-l nchidem n beci i s nu-i dm nimic de mncare. Foamea i setea o s-i descleteze gura. O s ne mrturiseasc vrnd-nevrnd la cine se afl testamentul i o s ne dea o autorizaie n scris ca s-l ridicm. i vrei s-atepi pn ce-l va rzbi foamea? Da. Sau poate tii tu ceva mai bun? Da. Sper c o s m lai pe mine s fac cum cred eu c e mai bine. Trebuie mai nti s tiu ce ai de gnd. O s tii numaidect. O singur ntrebare nc lui Arbellez: Are ntr-adevr mandatarul testamentului? Da. Cine e i unde locuiete?

189

Benito Juarez
M ntrebi degeaba. Nenorocirile m-au fcut prevztor i i-am rugat pe cei trei domni s nu spun nimnui cine sunt. Vd c mi-au ndeplinit rugmintea. Atunci tot la mandatar e i actul de vnzare? Nu te privete. Bine. O s-mi spui singur peste cteva zile, cnd deja te va prididi foamea. Te ntreb pentru ultima oar... i strici gura de poman, i curm el vorba. Eti o scorpie, o nemernic i nu tiu cum te rabd pmntul. i-acum, poruncete s m nchid, pe mine, om btrn, care nu i-am fcut nimic, ncheie Arbellez resemnat. Ai auzit, tat? strig Josefa. S-l bage numaidect n beci, dar mai nainte s-l bat cu vergile pn nu se va mai putea mica. S ncercm nti cu foamea, pentru btaie e vreme i mai trziu, cut s-o potoleasc tat-su. Josefa deschise ua i zise cu glas poruncitor mexicanilor: Ducei-i pe aceti doi nemernici n beci i legai-i bine, pe urm vom vedea ce mai e de fcut cu ei. Mexicanii se privir uimii i unul din ei zise drz: Bine, i ducem, dar nu te rsti aa la noi, nu suntem slugile dumitale, seniorita. Ce, alta suntei? zise ea ncruntndu-se. V-am fgduit s luptm pentru cauza voastr, la altceva nu ne-am angajat. O s v pltesc. Atunci e altceva. Ct dai? Cte o pies de aur de fiecare. Ajunge, dar uii ceva. Ne-ai pus pe amndoi s pzim aici, la u i n vremea asta ceilali jefuiesc casa i noi nu ne alegem cu nimic. Vrei adic s spui c trebuie s v despgubesc? Dac mi dai ascultare, n-o s v par ru. Cei doi mexicani se apucar s-i lege pe Arbellez i pe Maria Hermoyes de mini i de picioare. Acetia nu fcur nici cea mai mic mpotrivire. Btrnul leinase. A murit? ntreb Josefa cu suprare. Stai, s vedem, rspunse unul din mexicani; se aplec peste el i zise dup ce-i ascult inima: Nu, n-a murit, dar m tem c nici mult nu mai are. Na-v rsplata! Cu aceste cuvinte Josefa scoase dintr-o punguli de mtase dou piese de aur i le ntinse mexicanilor. V foarte mulumim, seniorita. Acum ce facem cu ei? Ducei-i n pivni i nchidei-i acolo. Oamenii i luar pe btrni n brae, coborr scara urmai de Josefa i-i trntir n colul cel mai ntunecos. ncuiar apoi ua n urma lor i ddur cheia Josefei.

190

Karl May Opere vol. 3


Pentru cele ce-am vorbit, zise ca complicilor si, v vei primi chiar astzi plata. Bgai ns bine de seam s nu afle careva cele ce s-au ntmplat. Dac vei ti s pstrai taina, v voi plti ndoit. Tare sunt curios s tiu cam ct o s ne dea, zise unul din mexicani dup ce plec ea. i fiindc tovarul lui tcea, l ntreb mirat: De ce nu rspunzi, m? S-o ia dracu de afacere! zise acesta necjit. Ce-i veni, mi, nu cumva nu eti mulumit de plat? Aa pleac... M lipseam. I-ascult, frate-meu, ce te-a apucat? M, tu m cunoti, nu-i aa? tii c nu sunt muiere i nu m dau n lturi cnd e vorba s trimit un om pe lumea cealalt, dar de btrnul sta parc mi-e mil. Prostii! i-apoi, n-o s afle nimeni. De la mine tiu c nu. Nici de la mine. Afurisita asta de fat e dracu-ntreg. Vai de popor cnd o ajunge tat-so prezident! Prezident n-ajunge el ct e lumea i pmntul... mormi cellalt. Mie unul puin mi pas cine crmuiete ara. Noi ne-am pus n slujba lui Cortejo fiindc ne pltete bine i ca s ne mai aflm n treab, dar nu pot s m nvoiesc la toate ticloiile lui. Bine zici. Acu m duc s vd cu ce m-aleg i eu din prad. S lsm mustrrile de cuget pentru mai trziu. Se desprir. Unul se duse s pun i el mna pe ceva, pe cnd cellalt se nvrtea de colo pn colo printre ceilali, morocnos. La urm iei din cas i se aciui ntr-un col, mormind: Btrnul sta n-o s-mi ias din gnd ct oi tri. Pn i n somn o s-l visez. Se mai gndi puin, apoi urm, cltinnd capul: Numai n somn? Ba i n clipa cnd mi-oi da sufletul tot pe el o s-l am n faa ochilor. Oare ce-o mai fi pe lumea cealalt? Unii zic c nimic, alii, c omul ncepe o via nou. Dac ar fi adevrat c trebuie s-i ispeti pcatele, apoi multe a avea eu de ispit. Btrnul sta miar sta tot nainte i mi-ar cere socoteal pentru c l-am lsat s moar de foame. Hm! De ce adic s moar de foame...? Parc nu s-ar putea face altminteri. Mexicanul se scul de unde se aciuise; ocoli casa i ddu de o gaur n perete. Cercet cu luare-aminte, pe urm mormi iar: Gaura asta rspunde pesemne undeva n beci i ine loc de fereastr. Ce-ar fi s las nuntru, cu o frnghie, ceva de mncare i o sticl cu ap... Poman mi-a face. O s-ncerc la noapte, dup ce-or adormi toi. Mi s-o ine i mie socoteal pe lumea cealalt, i-apoi, prea mi-e mil de bietul btrn. Mi-oi mai plti din pcate, c destule am fcut ct am trit...

191

Benito Juarez

Capitolul XIV - O veste rea


Conacul era acum n puterea lui Cortejo, dar tot ce se afla n el se dduse prad mexicanilor. De-abia dup ce-i mprir jaful acetia se gndir s ndeprteze leurile francezilor i le ngropar lng pru. A doua zi, venir iscoadele trimise de Cortejo i afl de la ele c propaganda lui mergea bine. Rmnea, acum problema cealalt. De aceea lu cu el o sut de clrei i porni cu ei la Rio Grande, ca s-i ain calea lordului Dryden. Pe Josefa o ls la conac s-i in locul dac va interveni ceva n lipsa lui. La cteva zile dup plecarea lui Cortejo, pe esul care se ntinde spre nord de Parras, un clre mergea n trapul calului. Omul era plin de praf i prea obosit de drumul lung pe care-l fcuse. Clreul era Anselmo, care se ntorcea de la fortul Guadalupe, unde fusese s-i duc Resedillei scrisoarea lui Arbellez. Pornise chiar a doua zi dup lupt, ca s duc stpnului su vestea sosirii celor disprui de atia ani. Fcuse un mare ocol, ca s nu se ntlneasc pe drum cu bandele de indieni care cutreierau inutul. Btrnul argat era fericit c ducea o veste bun stpnului su i-i zorea calul la drum, dar tocmai a doua zi spre sear ajunse n apropierea conacului. Ddu pinteni calului i se opri cnd fu la poart. O gsi ncuiat. Btu. Cine-i acolo? auzi el un glas strin. Eu, Anselmo, rspunse el. Nu te cunosc, mormi cellalt. Atunci eti de curnd aici, dup cum vd. Da. Hai, deschide repede, c sunt grbit. Eu sunt argat la senior Arbellez i vin de la fortul Guadalupe unde i-am btut pe francezi. Fortul Guadalupe? i zici c i-ai btut pe francezi? Atunci eti de-ai notri. Stai s-i deschid. Poarta se ddu n lturi, apoi se nchise iar n urma lui. Era ntuneric i Anselmo nu bg de seam schimbarea care se fcuse n lipsa lui. Sri de pe cal i alerg n odaia argailor ca s le spun c s-a ntors, pe urm s se duc la Arbellez s-i dea

192

Karl May Opere vol. 3


raportul. Dar cnd vzu camera plin de oameni necunoscui narmai pn n dini rmase ncremenit. Dar sta cine-o mai fi? Pesemne unul nou, zise unul din mexicani i-l traser nuntru. Bietul btrn i privea uluit. Ce e, m, ce te uii ca un tmpit? l ntreb mexicanul rznd. Cortejo n-are ce face cu oameni ca de-al-de-tine. Cortejo? bigui el nenelegnd. Da. Ori vii pentru altceva? Pe cine caui, mi omule? Pe stpnul meu. Cine e sta? Senior Pedro Arbellez, rspunse el din ce n ce mai mirat. Pedro Arbellez? Pi sta nu mai e stpn aici, acum e Cortejo proprietarul haciendei. Ce te sperii aa? Nu-i convine, ai? Nu, nu, dar a vrea s tiu cum de-a ajuns el aa, deodat, stpnul haciendei? Cum? Foarte simplu: a venit cu noi la del Erina i a luat n stpnire conacul. Santa Madonna! i unde se afl acum senior Arbellez? Cine poate s tie! A pierit ca i cnd l-ar fi nghiit pmntul. Sfinte Dumnezeule! Atunci trebuie s plec numaidect, zise argatul i ddu s ias pe u. Stai, c nu merge aa! se rsti mexicanul i-l trase ndrt. Cu tine nu e lucru curat. Ia s te lum niel la ntrebri. Pentru ce? Sunt om cinstit... Aa spun toi pungaii. Mai nti s ne spui dumneata pentru cine eti: pentru Bazaine, Maximilian, Juarez ori Cortejo? Pentru nici unul, eu sunt sluga lui senior Arbellez i ascult numai de poruncile lui. Ce-mi pas mie de ceilali? l auzii, camarazi? E de-al lui Arbellez. S-l ducem sus la seniorita. inei-l bine s nu v scape, eu m duc s-i spun senioritei. Anselmo nelese c orice mpotrivire n-ar folosi la nimic. Era acum curios s tie cine e aceast seniorita. Josefa sttea n hamac i fuma. Era mbrcat iar n haine femeieti, cci i luase o grmad de rochii cu ea. S m ieri, seniorita, zise mexicanul pind pragul, dar am o tire. A venit un om care zice c e de-al lui Arbellez; a fost argat pe moia lui. Trimite-l aici. l aduc eu singur numaidect. Mexicanul plec i se ntoarse cu nc unul, aducndu-l pe Anselmo cu ei. Acesta se uit cercettor la Josefa. Nu o cunotea personal i, fiindc nu auzise spunndui-se numele, nu tia cu cine are de-a face.

193

Benito Juarez
Seniorita, se rug el, ajutai-m, v rog, s ies din ncurctur. Trebuie s fie o nenelegere la mijloc. Cine eti dumneata? l ntreb ea. Sunt argat la senior Pedro Arbellez. Stpnul meu m-a trimis cu o scrisoare la o rud a lui i acum, cnd m-am ntors, gsesc casa plin de strini i pe el nicieri. Josefa i aduse aminte c Maria Hermoyes i spusese de un argat pe care Arbellez l trimisese la fortul Guadalupe. Vii de la Guadalupe? l ntreb ea. Da, seniorita. Josefa fcu semn mexicanilor s ias din camer, apoi, cu gnd s afle de la el prin vicleug ceea ce vroia s tie, urm: Dup cum vezi, ct ai lipsit s-au schimbat o mulime de lucruri. Ai auzit de unul anume Cortejo? Da, ba l-am i vzut o dat aici. Ce fel de om e? Anselmo nu simi cursa care i se ntindea, de aceea rspunse cu sinceritate. Un om cinstit n-ar fi bucuros s intre n crd cu el. Josefa i stpni furia i urm eu glas prietenos: Ai dreptate, Cortejo sta e un om care n-are nimic sfnt pe lume. l ursc de moarte. M-a nenorocit pe mine i pe toi ai mei, i-l urmez numai ca s m rzbun pe el. Zicnd acestea, glasul ei prea att de amenintor, nct argatul nu bnui nimic. S te rzbuni? Greu lucru; e mult prea iret ca s-l poi nela. Dar spune-mi, rogu-te, seniorita, unde e senior Arbellez? A fugit de frica lui Cortejo. Pentru ce? Eu nu tiu nimic. De-abia am sosit i oamenii tia strini au pus mna pe mine i m-au legat fr nici o vin. O s te lmuresc eu numaidect. D-te mai aproape ca s nu ne-aud mexicanii care ascult la u. Senior Arbellez, urm ea, e dup cum tii, partizan de-al lui Juarez. Acu, Cortejo vrea s fie el prezident, i-a ctigat o mulime de partizani i caut s-i ntind puterea pn la grania rii ca s-i urmeze propaganda. Deocamdat a nceput cu hacienda del Erina. Aadar, a luat-o cu de-a sila? ntreb argatul posomorndu-se. Da. Din fericire, Arbellez a putut fugi la timp. Mie mi-a spus unde, dar m-am jurat s nu afle nimeni. Cum se face de i-a spus tocmai dumitale, seniorita? Foarte simplu. El i tata au fost buni prieteni. Din pricina lui Cortejo a murit bietul tata. Eu m-am prefcut c nu tiu nimic i m-am alipit de el pentru a avea mai bine prilejul s m rzbun. Printre oamenii lui sunt vreo civa credincioi de-ai mei, care ateapt doar un semn ca s-i fac de petrecanie. Cnd am venit la conac, am vzut imediat c i-a pus gnd ru lui Arbellez i l-am ajutat s fug.

194

Karl May Opere vol. 3


Atunci, seniorita, te rog ai ncredere n mine i spune-mi unde se afl stpnul meu. Am s-i comunic o mulime de veti. Nu cred c o s reueti, chiar dac ai ti unde e. Eti doar prizonier. Mai cuminte ar fi s-mi spui mie ce ai de spus, fiindc eu am mai degrab putina s ajung pn la el. Chiar aveam intenia s trimit astzi un om la Arbellez. Nu s-ar putea s fiu eu acela, seniorita? Ce-i trece prin minte omule! Cortejo va lipsi ctva timp i pn la sosirea lui nu-i va fi ngduit s te miti din conac. Dac voi reui s te scap n vremea asta, nu tiu. i dai mai bine seama ca mine dac vetile pe care i le aduci sunt att de importante nct nu sufer amnare. Gndete-te bine la ce i-am spus i d-mi rspunsul. Anselmo cltin capul netiind ce hotrre s ia. Zici c pot s am ncredere n dumneata, seniorita? o ntreb el apoi, dup ce chibzui un timp. F cum crezi, rspunse ea prefcndu-se jignit. N-ai vrea s-mi spui cum te cheam? Sunt fata colonelului Ramirez. Colonelul, un cunoscut partizan de-al lui Juarez, fusese ucis nu de mult ntr-o cltorie de propagand i Josefa se folosise de acest lucru ca s se dea drept fata lui. Colonelul Ramirez! rosti Anselmo. A fost un om tare de treab. De altminteri, urm Josefa, pot s-i dovedesc c Arbellez are foarte mult ncredere n mine. Mi-a povestit pentru ce te-a trimis la fortul Guadalupe. Vrei s-i spun? Spune. Senior Arbellez a fcut un testament prin care o las motenitoare pe nepoata sa, fata lui Pirnero i te-ai dus s-o pofteti pe aceast seniorita s vin aici la del Erina. E, sau nu e aa? Adevrat, numai eu i stpnu-meu tiam de lucrul sta. Te rog s nu-mi iei n nume de ru, seniorita, c stteam pe gnduri. Ce s-i faci! n vremurile prin care trecem se cere s fie omul cu mare bgare de seam. Bine, te iert. i cnd vine fata? De venit poate c o s vin, dar nu ca motenitoare, fiindc adevrata motenitoare triete. i bietul om, netiind cu cine are de-a face, povesti Josefei tot ce tia. Pentru Josefa, care se credea de mult n siguran, fu ca o lovitur de mciuc. i trebui o mare putere de stpnire ca s nu se dea de gol. Aadar, toi aceia pe care ea i credea mori de mult, triau i Landola o trsese pe sfoar. Cu ce scop? Desigur, s trag foloase de pe urma acestui lucru i s-l aib oricnd pe Cortejo n mn. Altceva nu putea fi. Anselmo nu vedea cum chipul Josefei exprima rnd pe rnd sentimentele care o zbuciumau. nti ndoiala, pe urm nesigurana, spaima i furia. Dup ce omul

195

Benito Juarez
sfri de povestit, ea tcu mult vreme. Chibzuia. Cele ce aflase erau att de neateptate, nct i luaser graiul. Dac totul era adevrat, atunci se ncepea iar povestea de acum aisprezece ani. Aadar, totul nu folosise la nimic i lupta trebuia s nceap din nou. S depun armele, nici gnd. Ce-ar zice dumanii ei? Nu era ns timp de pierdut. Trebuia s reacioneze repede, dac vroia s nu-i fug pmntul de sub picioare. S nceap deci cu dobitocul sta, care i ddea n mn armele de care avea nevoie. Spune drept, senior, e adevrat ce mi-ai povestit? Poi s faci jurmnt c nu m-ai minit? l ntreb ea dup ce-i mai veni n fire. Pe sfnta cruce, rspunse omul, care fusese de bun credin. Eu cred c situaia lor nu e tocmai plcut. Cortejo e foarte puternic n timpul de fa; n-o s treac mult i o s-l vezi prezident, dac nu chiar rege al Mexicului. O, s nu-i nchipui aa ceva, seniorita. Mai e i generalul Bazaine pe-aici. Bazaine? Au s-l izgoneasc, fii pe pace! i Maximilian? Om de paie al francezilor. sta o s-o ia singur la sntoasa. Dar Juarez? Cine, indianul sta din neamul zapotecilor? Au s-l spnzure i au s-l dea de hran corbilor. Chipul Josefei luase o expresie aproape diavoleasc. Anselmo bg de seam i nu tia ce sa cread despre ea. S nu crezi asta, seniorita, zise el cu mndrie. Dumneata l-ai vzut vreodat pe Juarez? Foarte adesea chiar, pe cnd era judector suprem n Mexic i mai trziu ca prezident. Se cunotea de pe atunci ce o s ias din el i timpul a dovedit-o. Nu e Juarez omul care s se lase s fie spnzurat. Cred mai degrab c o s spnzure el pe aceia care i hrzesc frnghia, ncepnd cu ticlosul de Cortejo i cu afurisita de fiic-sa. O cunoti dumneata? Nu i s-o fereasc Dumnezeu s dea ochii cu mine. Josefa nu se mai putu stpni. Se apropie de argat i-l privi n fa: O s-o cunoti numaidect i ai s-o prea cunoti, fii pe pace! Ochii ei zvrleau fulgere, iar glasul i era uiertor ca al unei vipere. Dar bine, seniorita, nu neleg... bigui argatul. O s nelegi acui, ndat. Ziceai adineauri c eti partizan de-al lui Juarez, ca i Arbellez. Ei bine, dac toi partizanii lui Juarez sunt att de dobitoci ca voi, o s se blngneasc n curnd n spnzurtoare. tii unde se afl Arbellez? Parc spuneai c a fugit, murmur argatul uluit de schimbarea Josefei. i ai crezut? Eti i mai tmpit dect mi-am nchipuit... Pi... dumneata singur mi-ai spus.

196

Karl May Opere vol. 3


Da, dar nu credeam c eti att de dobitoc s crezi. l tii ntr-adevr pe Cortejo aa de prost ca s lase s-i scape Arbellez din mn? Cu ajutorul dumitale... Cu ajutorul meu a fost prins Arbellez. Prins? ntreb argatul privind-o cu ochii holbai. Da, zace legat de mini i de picioare n fundul beciului, condamnat s moar ncetul cu ncetul de foame. Nu f astfel de glume fioroase, seniorita. Dac ai ti cine sunt i-ai da seama c nu glumesc. Te-am nelat ca s pot afla de la tine ceea ce doream s tiu, i-am izbutit ele minune. Ia ghici cine sunt eu? Spunnd aceste cuvinte Josefa se uit cu o privire de triumf la argat. Anselmo era un om simplu i de treab, dar nicidecum prost, cum l credea ea. n sufletul lui se nscu o bnuial. Doamne, s fie cu putin? strig el nspimntat, deci dumneata eti seniorita Josefa! Aa e, sunt fiica lui Cortejo, rspunse ea cu o lucire diavoleasc n ochi. Sfnt Fecioar! Ce-am fcut, nenorocitul de mine!... Bine faci c te rogi, acum c am aflat cele ce mi-ai spus, tii ce am de gnd s fac? S trimit oameni la El Refugio ca s-l omoare pe lordul Dryden. S nu-i ajute Dumnezeu! i astea toate din pricina mea... Da, din pricina ta. Voi pune pe urm s-l pndeasc pe Juarez i pe toi care sunt mpreun cu el i s-i ucid i pe ei. Seniorita, zise argatul mpreunndu-i minile ca pentru rugciune, gndetete c mai e un Dumnezeu n cer, care-l pedepsete ori l rspltete pe om pentru faptele lui bune ori rele. A! Basme. Nu crti, seniorita... Basme, repet ea. Nu vezi c Dumnezeu nsui m ocrotete? Din ndemnul lui mi-ai spus cele de adineauri. i-apoi, n-am nevoie de ajutorul lui, tiu eu singur ce am de fcut. Au s moar toi, pn la ultimul. i pe tine tii ce te ateapt? Sunt n puterea Celui-de-Sus. Nu, deocamdat ntr-a mea. O s te spnzure ca pe toi partizanii lui Juarez. Am trit destul, seniorita. Zilele mi sunt numrate. Dac vrei s-i sporeti pcatele n-ai dect s-o faci. O s-o i fac, dar nu pun s te spnzure ndat, ci o s-i ngdui mai nti o mic bucurie. O s te las s-i vezi pe Arbellez i pe Maria Hermoyes murind de foame sub ochii ti. Am poruncit s nu li se dea nici de mncare, nici de but. Dup ce vor muri ei o s pun s te spnzure. Argatul se aprinse la fa, muchii i se ncordar.

197

Benito Juarez
Eti o satan care trebuie strpit de pe faa pmntului! rcni el i, cu toate c era legat, repezi piciorul n pieptul Josefei, care se prbui ipnd de durere la pmnt. Ce-ai fcut, m? strigar mexicanii alergnd la ipetele Josefei i-l legar fedele cu lasourile lor. Josefa gemea nfundat, cu ochii nchii. Te doare ceva, seniorita? o ntreb unul din ei. Ea deschise ochii, oft adnc, dar nu rspunse. Ce te doare? ntreb din nou mexicanul. Pieptul, opti ea de-abia auzit. Ei, drcia dracului! Nu cumva i s-a rupt ceva nuntru? Nu tiu, murmur ea. Ce dracu ne facem? Doctor n-avem pe-aici, zise omul scrpinndu-se necjit n cap. Ia ncearc s te ridici, seniorita, adug el sprijinind-o. Doamne, gemu ea neputnd ndura durerile. Acum l chemi pe Dumnezeu n ajutor, nelegiuito! zise cu bucurie argatul. Taci, ticlosule! se rsti mexicanul. Ia arat unde te doare, seniorita. Aici, rspunse Josefa artnd n partea stng a pieptului. Aha, i-ai rupt cteva coaste. S vedem acu dac ai ceva la mini ori la picioare, i nu tocmai ndemnatecul samaritean i pipi mdularele n toate prile, apoi adug: N-ai nimic, doar cteva coaste rupte. Cum oi apsa niel mai tare pe ele, le pun la loc. Stai s te ntind n hamac. Josefa cltin capul. Atunci unde? ntreb mirat mexicanul. Colo... pe scaun... lng mas, opti ea. Vorbea anevoie i rsufla greu. Omul o aez n scaun, apoi ntreb iar: Ce pedeaps s-i dm argatului, seniorita? Josefa fcu semn c nu. Cum adic, nici o pedeaps? se mir mexicanul. Ba da, dar mai trziu, opti ea ntinzndu-i cheia beciului. Aa! Nu scapi tu de pedeaps, nenorocitule, o s-l vezi tu pe dracu, n-avea grij... Cei doi mexicani l luar pe sus i-l trr n beciul unde se aflau Arbellez i Maria Hermoyes. Dup ce ncuiar ua n urma lor, unul din mexicani i zise celuilalt: Tare m tem c seniorita s-a ales cu vreo cteva coaste rupte. M pricep eu, un unchi al meu a fost felcer. Pi, atunci o fi tiind s le vindece. Unde e unchiul tu acum? n pmnt. A murit sracul de mult. A czut i i-a frnt gtul. i din asta a murit?

198

Karl May Opere vol. 3


Vezi bine! Pi dac unchiu-tu a murit ce ne facem acum cu seniorita? M, da prost eti! Nu pricepi c eu i-am fost ucenic i am nvat de la el? Atunci eti i tu felcer? Nu, fiindc n-am stat dect dou sptmni. M-a pus s scot unuia o msea gunoas i eu i-am scos dou, amndou sntoase. M-a btut de m-a smintit i de fric am luat-o la fug de-mi sfriau clciele. Acu, n aste dou sptmni, lam vzut punnd odat unui ins coastele la loc i m-a inut pe lng el s-i dau ajutor. Rcnea omul ca din gur de arpe, dar unchiul meu nici nu se sinchisea i-i vedea de treab. i cum fcea, m? ntindea omul la pmnt, nenea i inea minile i pe mine m punea s-l calc pe piept. Pe coastele alea rupte? Pe alea zdravene, tontule! Cum oi juca de cteva ori pe pieptul lui bolnav, ncepe pieptul s salte i-i vin coastele la loc. Dup cum vd, nu e cine tie ce mare lucru. i omul s-a tmduit? Nu, sracul, a murit dup dou sptmni. Pi atunci a fost truda degeaba. Degeaba a fost, fiindc dup ce a murit omul, nenea a aflat c nici n-avusese coastele rupte, ci piciorul, niel mai jos de old. Dac spunea prostul c n-are nimic la coaste, ci c-i rupsese piciorul, i puneam piciorul la loc iar nu coastele i ar fi trit i n ziua de azi. Bine zici. i te ncumei tu s-i pui senioritei coastele la loc? Ba bine c nu! Vorba e, o s te lase ea s-i opi pe piept? Nici nu e nevoie; muierea e mai slab ca brbatul, e de ajuns s-i frmni bine pieptul cu pumnii i-i vin coastele singure la loc. i-i trebuie un ajutor? Mai ntrebi! Trebuie s-o in cineva ca s nu se mite din loc. Nu cumva ai avea tu poft? Ba bine c nu! Seniorita o s tie s recunoasc dup ce s-o face bine i m-oi pomeni cu un baci gras de tot. Bine, dar s tii c trebuie s-o ii bine si s nu te iei dup ipetele ei pn ce noi auzi coastele trosnind. O s-o in, n-avea tu grij; nici cu zece boi n-o s-o urneti din loc. Atunci ne-am neles. Du-te tu i spune-i c eu sunt de meserie felcer. i tu s-i spui pe urm c trebuie s te ajut. n vreme ce vorbeau ei aa ntre ei, n beci se petrecea o scen cu mult mai tragic. Cnd fu mpins argatul nuntru, pi peste un trup de om care sttea chircit la pmnt. Vru s se dea la o parte dar era ct p-aci s calce pe altul

199

Benito Juarez
rezemat de perete. Era ntuneric bezn i nu putea s vad cine e. Atept pn ce auzi paii mexicanilor ndeprtndu-se, apoi zise cu durere: Senior Arbellez... Auzi un geamt slab. Senior Pedro Arbellez, repet el. i iar se auzi un geamt, dar nici un rspuns. Seniorita Maria Hermoyes, zise iar argatul. Aici sunt; cine eti dumneata? ntreb persoana rezemat de perete. Cnd l auzi pe argat spunndu-i numele, btrna tresri. Tu? Tu... E cu putin? Cum ai ajuns aici? Sunt prizonier ca i dumneavoastr. Doamne, Doamne i eu care speram s ne vin de la tine scparea... ! Numai o minune ne poate scpa. Santa Madonna! Nici tu nu mai speri dect n minuni? Atunci suntem pierdui... Nu, seniora, Dumnezeu face astfel de minuni, de aceea s nu ne pierdem nc ndejdea. Vii de la fortul Guadalupe? Da. i cum ai czut n ghearele lui Cortejo? O s-i povestesc mai trziu, acum s vorbim despre ce e acum. Senior Arbellez ce face? Ru, o tine ntr-un lein. Ai aflat ce s-a petrecut aici la conac? Da. Satana asta cu chip de femeie o s-i primeasc pedeapsa, fii pe pace. i v las s murii de foame? Nu v d nici mcar ap de but? Ba da. Nu tiu ce inim miloas s-a ndurat de noi i ne las jos prin fereastr n fiecare noapte de-ale mncrii i o sticl de ap. Sunt ns legat i nu m pot folosi de ele. Atunci suntei nemncati de attea zile? Da. Doamne, Doamne, trei ini ncuiai n beciul sta strmt! i sunt i eu legat. Ce-i de fcut? Se tnguia Anselmo cu disperare. A, mi-a venit ceva n gnd. Am un cuit n buzunar. Cum, nu i-au luat armele? Ba da, dar au uitat s m caute n buzunare. Am n cel stng un briceag ascuit, dar nu pot bga mna n buzunar. Ia s ncerc eu. Argatul se ddu mai aproape de btrn i aceasta reui s-i scoat briceagul din buzunar. Degeaba, zise ea, nu pot s-l deschid. ine bine de plsele, poate pot s-l deschid eu cu dinii. Dup ce se czni mult vreme, reui.

200

Karl May Opere vol. 3


i-acum, adug el, ncearc s-mi tai curelele din jurul minilor. Dup mult trud, cci, legat cum era, lucrul mergea foarte greu, Maria Hermoyes putu n sfrit s reteze cureaua, pe urm Anselmo i tie i ei frnghia. Slav ie Doamne c voi putea s-l vd pe bietul nostru Arbellez. Tu bag de seam s nu calci peste cele ce ni le-a lsat jos binefctorul nostru necunoscut, zise ea. ngenunchear i pipir cu minile n jurul lor. O pine! strig Maria. i o sticl cu ap, adug Anselmo. nc o pine. A, uite i o lumnare de seu. Atunci s tii c trebuie s fie i o cutie cu chibrituri lng ea, zise argatul. Gsir ntr-adevr un pacheel nfurat n piele. Anselmo l desfcu i pipi coninutul. Aa e, chibritul, neptruns de umezeal i un bilet, spuse el plin de bucurie. S aprindem lumnarea i s vedem ce scrie n el. La flacra lumnrii vzur patru sticle pline cu ap i vreo trei pini. Bine c avem cu ce ne potoli setea, zise Maria bucuroas. S citim acum biletul. Iat ce scria pe petecul de hrtie: "De la unul care a pctuit fa de voi. Astzi trebuie s plec, dar am nsrcinat pe cineva s v dea n fiecare zi cte o pine, o sticl cu ap i o lumnare n locul meu. Rugai-v pentru mine i iertai-m pentru rul pe care vi l-am fcut i de care m voi ci pn la moarte." Cine poate s fie? Se ntreb btrna. Vreunul din oamenii care v-au nchis aici, i ddu cu prerea Anselmo. Aa cred i eu. Dumnezeu s-i ierte pcatele; n-avea ncotro, trebuia s-asculte de porunc. Acum s vedem ce e cu senior Arbellez. Btrnul zcea nemicat, cu ochii nchii. Era galben ca un mort. Maria i Anselmo ncepur s plng de mila lui. Nu mai e nimic de fcut, o s moar sracul, suspin dnsa. Pesemne c aa e voia Domnului, dar mare pcat ar fi... oft argatul. Ce om bun i cumsecade... Nu numai de asta ar fi pcat, dar i din alt pricin. Sunt oameni care ne-ar putea salva n curnd de aici, dac ani mai putea-o duce ctva timp. De pild senior Sternau... Sternau? ntreb repede Maria. Cine e sta? Unul pe care l-am cunoscut la Guadalupe. E medic i un vntor iscusit n acelai timp. A fost odat aici la conac un doctor german pe care l chema tot Sternau, dar sta e mort de mult.

201

Benito Juarez
Eti sigur? Pe urm, mai era un alt senior, Unger, cu un frate de-al lui, altul Inim-de-urs i nc unul Ucigtorul-de-bivoli. Maria Hermoyes l apuc de mn. Ia ascult, Anselmo, ie i arde de glum, ori vrei s-i bai joc de mine? Mai era i una, seniorita Emma Arbellez... urm el fr s se tulbure. Taci! se rsti ea. Nu cuta s m amgeti cu vorbe de clac. Suntem destul de nenorocii i-aa. Am mai vzut acolo pe un conte Fernando de Rodriganda, despre care se zicea c a murit de mult, zise iar argatul i o s se ntoarc acas ca s o rsplteasc dup cum merit pe credincioasa lui Maria Hermoyes... Asta era prea prea. Pentru numele lui Dumnezeu, Anselmo, toate astea mi le spui numai ca s m mai mngi, nu-i aa? murmur ea cu glas rugtor. Nici prin gnd nu-mi trece. Btrna scoase atunci un ipt de bucurie i ncepu s plng nbuit. Bucuria o copleise ntr-att, nct uit pentru ctva timp situaia groaznic n care se afla. n timp ce ea plngea ncetior, Anselmo i povesti cele petrecute ntre el i Josefa.. Unul din mexicanii care-l aduseser pe argat n beci, trimise pe slujnic sus la Josefa ca s-o ngrijeasc. Ea sttea tot pe un scaun, cu capul rezemat de marginea mesei i scuipa cheaguri ntregi de snge. Vai de mine, seniorita, ce-i cu dumneata? strig slujnica speriat. Josefa ridic ncet capul i bigui: Trebuie... s... scriu. Pune-mi cteva perne la... spate. S scrii? Nu se poate, seniorita. Trebuie. Mi s-a spus c ai cteva coaste rupte. Cine i-a spus? Unul din cei doi mexicani care au fost aici. Nenorocita i trecu binior mna peste piept i un geamt i izbucni din gtlej, chipul i se fcu alb ca varul, ncepu s tueasc i pe gur i nvli un val de snge. Vezi c omul a avut dreptate? zise slujnica cuprins de mil. Adu-l ncoa. Acesta veni. Spuneai mai adineauri c am cteva coaste rupte, i zise ea mexicanului cnd l vzu intrnd. Da, seniorita. tii unde se poate gsi un doctor? Poate n Saltillo sau n Castauela. E departe de-aici? O zi i jumtate la dus i o zi i jumtate la ntors, adic trei zile de drum clare. Prea mult. Nu e printre voi vreunul care s se priceap la bolnavi?

202

Karl May Opere vol. 3


Ba ar fi unul. Cine? Camaradul meu de adineauri. Se pricepe la fracturi? La ce? ntreb mexicanul nenelegnd. tie s pun coastele la loc? Foarte bine, a mai fcut de-alde astea. Bine, cheam-l. Acesta veni curnd. Dumneata eti chirurg? l ntreb ea. Nielu. Te pricepi s pui la loc o coast rupt, s pansezi? Cum s nu! Atunci examineaz-m. O ntinser n hamac i fostul ucenic de felcer se apuc s-i pipie pieptul zdrobit, n timp ce ea ipa de durere. n sfrit isprvi. Ei, cum m gseti? l ntreb Josefa. Ru, foarte ru, seniorita, rspunse el dndu-i ifose, dei habar n-avea de structura corpului omenesc. Zu? fcu ea speriat. Tare m tem c dac te-ai da pe mna unui crpaci, te-ai dus pe copc, seniorita. Lovitura a fcut ravagii n pieptul dumitale. Coastele alea rupte au nclecat peste cele sntoase i o s fie greu s le aez la locul lor. Asta nu poate s-o fac dect un om priceput n astfel de lucruri. i crezi c dumneata o s poi? Ba bine c nu! Ct timp o s dureze? Pi... patru, cinci ceasuri. Josefa crezu c lein. Patru ceasuri! E nemaiauzit! opti ea ngrozit. Zu? La nou coaste? Am vzut pe un coleg de-al meu muncindu-se unsprezece ceasuri s pun unei femei trei coaste la loc. i dup ce s-a vindecat femeia, s-a dovedit c chirurgul a lucrat att de prost nct dou din coaste i ieeau de-un cot n spate. Dar o s pot ndura attea ceasuri durerile? ntreb ea cu fric. A! Nici n-o s te doar, ca i cnd te-ar pic un purice. i chiar dac te-o durea, strngi din dini i leini ceea ce e mai bine. O s poi? Cred, oft Josefa cu resemnare. Atunci putem s ncepem. Stai! nc o ntrebare: o s pot scrie pe urm? Vai de mine! Ca s-i ias toate coastele n spate ca la femeia despre care spuneam? Trebuie s stai linitit.

203

Benito Juarez
Bine, o s scriu nainte. Numai s poi de durere. Trebuie. Treaba dumitale. Numai c trebuie s tii un lucru: operaia asta nu pot s-o fac singur, am nevoie de un ajutor. Cum nu poi singur? Nu. E aici un camarad care se pricepe i el puin. Fie. O s trimit s v cheme cnd totul va fi gata. Ei, ce fcui? l ntreb mexicanul pe tovarul su cnd l vzu. A mers strun. I-am spus c are nou coaste rupte ca s fie baciul mai gras. Bravo ie! Mare piicher eti. Josefa puse pe dou slujnice s o aeze ntre perne i se apuc s scrie. Mergea greu dar nu se las. Dup ce sfri, trimise dup unul din conductorii mexicanilor i-l ntreb dac tatl ei i-a spus, nainte de plecare drumul pe care are s-l ie. Da, Seniorita, rspunse omul. Atunci o s-l gseti dac te trimit dup el? Negreit, numai c-mi trebuie patru zile ca s-l ajung. Dac de azi n patru zile reueti s-i dai scrisoarea asta, capei de la mine trei sute de duros. Am neles, seniorita. i va trebui ns tatlui meu mai muli oameni dect are, ne putem lipsi aici de cincizeci din ei. Cum s nu! Ia atunci cincizeci de oameni bine narmai i plecai imediat. Scrisoarea s-o predai n mna tatei ndat ce vei ajunge i nimeni altul s nu tie de ea. Iat ce scria Josefa lui Cortejo: "Drag tat, Am aflat, curnd dup plecarea ta, lucruri de mare importan, pe care trebuie s i le comunic fr cea mai mic ntrziere. Un argat btrn, trimis de Arbellez la Guadalupe, s-a ntors astzi la conac i dup ce l-am descusut bine, fr ca dobitocul s bnuiasc mcar de departe cine sunt, am aflat urmtoarele: Henrico Landola ne-a tras pe sfoar. Nici unul din vrjmaii notri n-a murit, toi triesc. Au fost debarcai pe o insul pustie, de unde au reuit s se salveze n timpul din urm. Actualmente se gsesc la fortul Guadalupe sub ocrotirea lui Juarez i intenioneaz s dea nval peste noi. Printre ei se afl: Sternau, Mariano, cei doi Unger, Inim-de-urs, Emma Arbellez i indiana Karja. Contele Fernando, care a scpat din sclavie, e i el cu ei. Juarez a distrus trei companii de francezi. Au hotrt s se ntlneasc la revrsarea rului Sabinelor n Rio Grande cu lordul Dryden. tii acum tu singur ce

204

Karl May Opere vol. 3


ai de fcut. Toi acetia trebuie s moar, altfel suntem pierdui. Ia-i n grab msurile, eu i trimit nc vreo cincizeci de ini n acest scop. Lucreaz repede ca s te poi ntoarce mai curnd acas. Am mare nevoie de tine deoarece sunt grav bolnav. Argatul, de necaz c l-am tras pe sfoar, mi-a dat o lovitur cu piciorul n piept i mi-a rupt nou coaste. Josefa" n vreme ce mexicanii trimii de ea porneau in goana cailor s-l gseasc pe Cortejo, Josefa sta ntins jos, pe un covor i "operaia" ncepu. Pe cnd unul din cei doi "chirurgi" o inea bine, cellalt i frmnta coastele cu atta putere, nct sngele i nvlise pe gur. Rsuna conacul de rcnetele ei dar "chirurgii" nchiseser ua i nu lsau pe nimeni s intre. Abia dup cteva ceasuri ncetar rcnetele i dac ar fi ascultat cineva la u, ar fi auzit gemete slabe nentrerupte. Fiica lui Cortejo suferea dureri nenchipuite i i dorea moartea ca o salvare. Dar ea nici nu bnuia c aceste dureri nu nsemnau nimic pe lng suferinele care o ateptau mai trziu. Pedeapsa Judectorului drept ncepuse.

Capitolul XV - Comunicatul de la 3 octombrie 1865


Pentru a nelege mai bine cele ce vor urma, trebuie s ne ntoarcem la evenimentele petrecute cu mult nainte, evenimente strns legate de cele urmtoare. S pim prin poarta lui Palacio imperiale n capitala Mexicului, s urcm treptele i s intrm n sala de primire, unde Maximilian avea obiceiul s se sftuiasc ntotdeauna cu capii autoritilor statului. n clipa aceea, mpratul sttea rezemat cu spatele de marginea unei mese i inea o hrtie n mn. Ochii lui fulgerau, era aprins la fa i sufletul i era cuprins de un mare zbucium. n fa, mpratului sttea unul din minitri, a crui privire pnditoare era aintit la guvernul su. Aproape de fereastr sttea ntr-un fotoliu mprteasa, tnr i frumoas ca o zn din poveti. Prea s aib mai mult energie dect soul ei. El era o fire meditativ, vistoare, ea dornic de strlucire i stpnire; el, un entuziast, ea, nesioas de bucuriile pmnteti i de plceri. mi ceri s m hotrsc imediat? l ntreb mpratul pe ministrul su care sfrise de vorbit.

205

Benito Juarez
Trebuie, Maiestate. Sunt hotrt s... Nu cumva s refuzi? ntreb repede mprteasa. mpratul se ntoarse spre ea i zise zmbind: Am auzit c hotrrea ta s-a i fcut, draga mea. Da. i a putea s aflu care e? Sunt de acord cu tot ce s-a citit: n documentul de fa. Atunci, scumpul meu ministru, trebuie s-i spun nu numai c voi semna comunicatul, dar l voi transcrie eu cu mna mea i domnii minitri l vor iscli chiar sub ochii mei. Mulumesc, Maiestate, zise ministrul cu o adnc plecciune; menirea vieii mele e s-mi nchin toate strduinele de care sunt n stare pentru binele patriei i al mpratului meu. Sunt ncredinat c prin pasul pe care-l facem vom nltura toate piedicile care ni s-au pus pn acum n cale. Era i timpul. Ai dreptate, dragul meu. Voi... Generalul Mejia! anun n clipa aceea locotenentul de serviciu. S pofteasc imediat, porunci mpratul. S-ar prea curios c la auzirea acestui nume, mprteasa se scul din fotoliu i dispru pe una din ui, pe cnd Maximilian l concedia imediat pe ministru. Acesta se ntlni cu faimosul general n prag. Se salutar cu rceal, fr s schimbe un cuvnt ntre ei. Bun ziua, generale. Soseti tocmai la timp, l ntmpin mpratul pe Mejia. Pe chipul sever al indianului apru un zmbet cnd vzu veselia suveranului su. Sunt fericit c v gsesc n bune dispoziii, Maiestate. S dea Dumnezeu s avei ntotdeauna numai bucurii, rspunse mulumit generalul. Sper c aa va fi de azi ncolo. mi ngduie Maiestatea Voastr s ntreb ce-o face s cread aceasta? Vreau s dau un comunicat de mare importan. Dac efectul va fi dup cum spune Maiestatea Voastr, atunci trebuie s fie, ntr-adevr, foarte important. Poftim, convinge-te i dumneata. mpratul i ntinse conceptul lui Mejia. Din ce citea, chipul generalului se ntuneca. Ochii i scprau de mnie. Dup ce sfri de citit, mototoli hrtia n mn i strnse pumnul cu furie. Maiestate, cine a fcut conceptul acesta stupid? ntreb el uitnd n indignarea lui c vorbea cu suveranul su. mpratul, att de ngduitor de obicei, se revolt. Generale! tun el cu asprime. Maiestate! replic Mejia i se nclin adnc n semn de scuz. Unde e conceptul? Aici.

206

Karl May Opere vol. 3


Generalul netezi hrtia i o ntinse mpratului. Dumneata crezi c un document e o hrtie de aruncat la gunoi? l ntreb el suprat. Rog pe Maiestatea Voastr s m ierte. Gestul meu a fost expresia nesocotit a sentimentelor mele pentru binele mpratului meu. Se poate, numai c expresia a fost prea violent, generale. n pieptul lui Mejia clocotea un adevrat vulcan. Dac am meritat iertarea Maiestii Voastre, ngduii-mi atunci s m retrag, zise el i fr s-atepte rspunsul se ndrept spre u. mpratul l opri cu un gest. Ai citit comunicatul pn la sfrit? Da, Maiestate. L-ai numit stupid, deci nu-l aprobi. Nu, Maiestate. Pentru ce? mi ngduii, Maiestate, s vorbesc deschis? Te rog chiar. Numai cei mai nverunai dumani ai Maiestii Voastre, cu gnd s v piard, ar fi putut alege calea aceasta. Curioas concepie. Dar dreapt, Maiestate. Trebuie s dovedesc supuilor mei c eu sunt mpratul. Tot n-au s-o cread. tii c ceea ce-ai spus acum s-ar putea lua drept o insult? Maiestatea Voastr mi-a poruncit s spun adevrul. ara va crede c acest comunicat v-a fost impus de francezi. N-are dect. Eu sunt hotrt s dau comunicatul. Maiestate, tiai-mi mai bine capul, dar distrugei comunicatul. Eu mi cunosc ara i tiu urmrile pe care le va avea. Un strigt de indignare va iei din toate piepturile. Generale! Ochii mpratului fulgerau de mnie. Maiestate! Ochii generalului scprau i ei scntei. Maximilian tia ce-i datora lui Mejia; se rzgndi i zise: Vreau s m justific. O, Maiestate, dac e nevoie de o justificare, l ntrerupse generalul, atunci... Cum, nu vrei s m asculi? Ba da, ascult. mpratul ncerca acum ceea ce era foarte greu pentru un suveran s se apere.

207

Benito Juarez
tii, generale, ncepu el, c toate porturile i oraele principale sunt n minile noastre. Adic ntr-ale francezilor, Maiestate. E totuna, francezii sunt aliaii notri. Da, dar prevd c vor trebui s prseasc ara i oraele i porturile vor trece atunci la republicani. Dumneata prea le vezi pe toate n negru. ara e n puterea noastr. Juarez s-a refugiat la El Paso, ba se zice chiar c ar fi prsit pmntul mexican. E deci timpul ca printr-o atitudine hotrt i serioas s ne lum locul care ni se cuvine i pentru totdeauna. Foarte bine, Maiestate. i care e aceast atitudine? Distrugtoare i linititoare n acelai timp. Aspr i ngduitoare totodat. Dei ara se afl n puterea mea, se gsesc dihori care ndrznesc s scormoneasc pmntul. De pild, Pantera Sudului, Cortejo i nc vreo civa. n comunicatul meu de astzi fac cunoscut tuturor c oricrui republican dovedit i se va aplica pedeapsa hotrt tlharilor i criminalilor de rnd. De azi nainte republicanii sunt proscrii, n afara legii. Toate trupele de republicani vor fi considerate bande de tlhari i oricare din ei va fi prins, va fi mpucat n douzeci i patru de ore. Mejia cltin capul. Bandii... tlhari... proscrii... mpucai? Maiestate, mi repet rugmintea: luai-mi capul, dar renunai la acest comunicat. Pstreaz-i capul, generale i eu mi pstrez comunicatul; e bine chibzuit de oameni cu experien i dragoste de ar. Oamenii acetia nu cunosc Mexicul. Am chibzuit totul, numai un lucru nu, pe care nu cutez s-l strig cit glas de tunet n faa Maiestii Voastre. Pentru ce nu? Nu m tem de nimic pe lume dect de dizgraia suveranului meu. Vorbete fr team, generale. Fie! Prin acest comunicat Maiestatea Voastr i va da singur verdictul de moarte... mpratul se nglbeni dar i reveni repede. Verdictul de moarte? Vorbeti despre ceva imposibil i ngrozitor ca de un lucru de la sine neles.,. Da, Maiestate. Oricare mexican e bun stpn pe pmntul su... De acord, aprob mpratul. Are deci datoria, urm generalul, s-i apere acest pmnt de ocupaia strin, care nu are dreptul s i-l ia. Ocupaia strin... s-i ia pmntul pe nedrept... Expresia e cam dur, generale. Vorbesc dup cum ar vorbi oricare republican. Punei-v n locul lor, Maiestate. Ei i spun aa: ara e a noastr. Ce caut francezii aici? S ne ia avutul, rodul muncii noastre, femeile i fetele noastre. Sunt deci nite tlhari. i ce ne dau

208

Karl May Opere vol. 3


n schimb? Un mprat. De ce? Nu ne trebuie nou mprat, avem un prezident i ne ajunge. S facem pe gustul lui Napoleon i s sngerm noi pentru el? Nu e chiar aa, generale. Ba da, tiu eu ce spun, Maiestate. Fiecare mexican e republican din fire; el i apr ara, trebuie s-l consideri pentru asta tlhar ori criminal i s-l mputi n termen de douzeci i patru de ore? Am cucerit ara prin foc i sabie, orice mexican trebuie s se supun mprejurrilor. De acord, Maiestate. Vorbesc acum nu mpratului, ci omului pentru care mia da de sute de ori viaa. S zicem c aa ar fi, fora primeaz dreptul. Cine nvinge e stpn i nvinsul trebuie s se supun. Reiese din asta c adversarul trebuie s fie considerat drept bandit? Dup ce nvingtorul a depus armele, da. Foarte bine. Cine spune ns c nvinsul nu se poate ridica i deveni la rndul su nvingtor? Tot ce se poate. i-l va considera pe fostul lui nvingtor drept bandit. Aici n Mexic nu se poate ntmpla aa ceva. Bine-ar fi s fie aa, Maiestate, dar nicieri nu e mai posibil ca aici n Mexic. Poporul e un vulcan i Juarez... E inofensiv. Destul de puternic nc la hotarul rii. O s-l graiez. N-o s primeasc graierea. Va zice c numai el, ca prezident al rii are dreptul s graieze pe un Maximilian de Habsburg, iar nu acesta pe el. O s-l chem pe lng mine. N-are s vin. Nici chiar dac l voi numi prezident la casaie, cea mai nalt slujb n magistratur? A mai fost. Acum e prezidentul ntregii ri. tii c m pui pe gnduri, generale? Sunt convins de cele ce spun, Maiestate. Dac l tratai acum pe nvins drept criminal, atunci cutai s nu fii niciodat nvins, pentru c rzbunarea nvingtorului ar fi groaznic i v-ar trata atunci tot ca pe un criminal. Totui, cred c s-ar lua n seam cine am fost. mprat? Ah, Maiestate, republicanii nu o vor recunoate niciodat. Arhiduce de Austria. Ce-i pas lui Juarez de Austria! Austria e o putere care... ... l va lsa n voia soartei pe arhiducele Max, dac aa e porunca atotputernicului Napoleon. De ast dat m insuli cu adevrat, generale.

209

Benito Juarez
Mejia plec genunchiul n faa mpratului i zise: Maiestate, din clipa n care vei semna comunicatul, groapa v ateapt deschis. Eu nu v voi prsi, de aceea m consider de pe acum un condamnat. Nu pentru mine m rog i nici pentru alii, ci pentru Maiestatea Voastr. Nu dai lumii spectacolul acesta nedemn, ca un fiu de mprat german s fie mpucat conform legii mariale de lupttorii mexicani. Ridic-te, generale! i porunci Maximilian nfuriat. Nu, nu m ridic pn ce... Ridic-te i spun! Nu vezi c aiurezi? Glasul sun aspru i rece, puin ironic chiar. Aceasta nu putu ndura Mejia, viteazul lupttor i omul cel mai cinstit i credincios pe care-l avea Maximilian. Sri n picioare i zise aruncnd o privire de mil mpratului: Aadar nu mai e nici o speran, Maiestate? Nu, chiar i mprteasa e de prerea mea. Chipul indianului pli i mai tare. Atunci nu-mi rmne dect s tac. i pentru ca s nu se uite cuvintele i ceasul n care le-am spus, le voi ntri cu vrful acesta de oel, zise Mejia i azvrli cu atta putere pumnalul n perete, nct se nfipse pn n plsele n cptueala de lemn a zidului. Se nclin apoi n faa mpratului i iei. mpratul privi lung dup el, pe urm la pumnal. S fie o prezicere? murmur el. S m fi nelat oare?... N-avu timp s mai cugete cci n prag se ivi generalul Miramon, trdtorul, piaza-rea a lui Maximilian. Comunicatul apru. Maximilian l scrisese personal cu mna lui i odat cu semnarea i hotrse sentina de moarte. Rzboiul era ct se poate de crud. Orice prizonier era ucis. Bazaine cerea cu insisten respectarea comunicatului. Republicanii erau omori cu sutele, chiar i generalii lor, printre care Salazar i Artega, doi martiri ai neamului, aprigi lupttori pentru neatrnarea rii. Dar Nemesis, zeia rzbunrii, pea ncet dar sigur. Pe esul care se ntinde ntre San Jos de Partnal i Chihuahua, venea o ceat de clrei. Erau dou escadroane de cavaleriti francezi; trebuie s fi venit de departe, deoarece caii erau obosii i oamenii ele asemenea. Deodat vzur desenndu-se n zare casele Chihuahuei. Efectul fu fulgertor. Clreii se ndreptar n a, caii nechezar i o luar la goan; sbiile zngnir. n frunte mergea un ofier tnr nc, plin de cicatrice: era colonelul. Se opri la cea dinti cas i ntreb unde e cartierul general, apoi trimise un soldat nainte iar el porni cu muzica n fruntea armatei. Ici, colo aprea la cte o fereastr un cap de femeie, dar la vederea francezilor disprea numaidect. Se oprir n faa cldirii unde se afla cartierul general; clreii desclecar. Comandantul, acelai pe care l

210

Karl May Opere vol. 3


plmuise Gerard cel oache cnd fusese prins. Dup ce soldaii prezentar arma, colonelul lor se apropie de comandant. Colonelul Laramel, zise el. n drum spre Villa del Puerte. Aduc depee urgente de la Marele Stat Major. Bun sosit, camarade. Sper c o s ne faci plcerea s rmi cteva zile printre noi. Desigur, dou sau trei, dac-mi dai voie. Numai c nu tiu unde s-mi ncartiruiesc oamenii. Nimic mai lesne. Eu n-am dect un escadron n ora, multe locuine sunt goale i-i stau la dispoziie. S-a potrivit de minune. mi dai voie s-i prezint bieii mei? M rog... Dup ce se fcur prezentrile, soldaii fur trimii spre ncartiruire i ofierii poftii n salon la un pahar cu vin. Era aceeai ncpere unde sttuse Gerard legat, n faa colonelului. Cum se face, domniile camarad, c lsai oraul fr armat, e doar cel mai primejdios post din ar. Ai dreptate, dar trebuie s execut ordinele de sus, ceea ce nu e ntotdeauna plcut. Ai fcut vreo experien suprtoare aici? N-a putea s spun. Oamenii sunt n general uor de inut n fru. Exist ns un afurisit de spion care ne d de furc. E iret i cuteztor. Ne-am dat toat osteneala s punem mna pe el, dar ne-a scpat printre degete. E pretutindeni i nicieri; tie tot i toate. Colonelul cltin din cap. Mi se pare de necrezut ceea ce spui dumneata, zise el. Nu cred c e cine tie ce greutate s prinzi un spion. Pe oricare altul da, dar nu i pe Gerard cel oache. A, e vorba de Gerard cel oache? Atunci i dau dreptate. Am auzit multe despre el, chiar i la Marele Stat Major. i omul sta s-ar afla acum prin preajma Chihuahuei? De mai mult vreme chiar. tiu precis c vine adesea n ora, unde pare s aib complici. Da? De unde tii? Ne-a mrturisit-o chiar el. Cum? El singur? se mir Laramel. Ciudat! Cum i unde? Chiar n camera asta. Reuisem s-l prindem n sfrit. Aadar, tot ai reuit. Nu-i aa c s-a pus pre pe capul lui? Da i nc un pre destul de mare. Care i s-a dat dumitale, bineneles. Era ct p-aci, rspunse cam ncurcat colonelul. Cum "ct p-aci"? Ziceai c l-ai prins.

211

Benito Juarez
Da i a fost adus aici n faa mea. Aveam tocmai o sindrofie. L-am luat la ntrebri; ticlosul s-a purtat foarte obraznic i, dei era legat, nu tiu cum a fcut c i-a rupt frnghiile i a srit pe fereastr. Auzi!... Le-a scpat? Din nenorocire! Vntorii tia ai preriilor parc au pe dracul n ei. Deprini cu primejdiile, sunt oelii n lupt. Am trimis nu de mult o grmad de oameni la fortul Guadalupe, de aceea e att de srac garnizoana. Sper c vor reui s ia n stpnire fortul, dei o s mearg foarte greu. Att de bine e ntrit fortul? Deloc, dar Gerard a aflat, dracul tie cum, de planurile noastre i pndete cu apaii lui s ne sar n spate. Dac n-am avea aici pe seniorita Emilia, ar fi trebuit de mult s-o tergem din Chihuahua. Cine e aceast seniorit Emilia? A, n-o cunoatei pe cea mai bun i deteapt spioan a noastr? Nu. Atunci nu tii care este cea mai frumoas femeie din Mexic. Zu? Cea mai frumoas? A vrea s-o cunosc si eu, camarade. Colonelul Earamel era unul din cei mai curajoi ofieri ai armatei franceze. Nu se ddea napoi din faa nici unei primejdii, de aceea fusese trimis la del Puerte, cuib de republicani, s execute comunicatul lui Maximilian. Dar colonelul Earamel era n acelai timp i un mare admirator al sexului frumos. Era deci foarte ncntat c avea prilejul s-o vad aici n Chihuahua pe cea mai ncnttoare femeie din tot Mexicul. Nimic mai uor, rspunse comandantul. Tot aveam eu de gnd s invit ast sear cteva doamne i domni din societatea aleas a oraului. Seniorita Emilia nu lipsete niciodat de la astfel de adunri, aa c o s ai prilejul s-i fii prezentat. Mulumesc, domnule comandant. Mi-ar fi prut ru s plec de aici fr s pot spune acas, n patrie, c am cunoscut-o pe cea mai frumoas femeie din Mexic. Zici c o cheam seniorita Emilia. E mexican? Nu, probabil franuzoaic. Ciudat, ntr-adevr. Plutete n jurul acestei femei un mister, care o face i mai seductoare. Nimeni nu tie de unde vine. Unii zic c ar fi mexican, alii italianc, spaniol sau franuzoaic. i dumneata ce prere ai? C e franuzoaic, deoarece vorbete limba noastr ca o parizian. i-apoi, nici nu se poate altfel, prea e trup i suflet pentru cauza noastr. Atunci cu siguran c nu e mexican; toate mexicanele sunt n adncul sufletului republicane. Ba e tocmai contrariul. Dei din principiu nu prea am mare ncredere n femei, aceasta ns ne-a dat attea dovezi, nct ne piuem bizui fr cea mai mic ovire pe credina ei.

212

Karl May Opere vol. 3


Habar n-avea el c aceste "dovezi" erau numai superficiale i c prin ele ea i ctigase absoluta ncredere a francezilor. Comandantul nu aflase nc de dezastrul de la fortul Guadalupe, unde soldaii lui fuseser mcelrii pn la cel din urm. Trebuie s recunoatem, rspunse Laramel, c un spion de sex feminin, dac e frumos i inteligent, poate aduce mult mai multe foloase dect unul de sexul nostru. Dar s revenim la Gerard cel oache. Ai luat msurile necesare ca s fie prins? Se-nelege de la sine. Dar cu republicanii dovedii, d-aci, din ora, ce-ai fcut? Am pus mna pe o grmad din ei. i ce-ai de gnd s faci? S-i spnzuri ori s-i mputi? Nici una, nici alta. De ce? Din dou motive. Mai nti, execuia a peste patruzeci de oameni ar strni o revolt i am prea puini oameni ca s-o potolesc. i-i pun pe-ai mei la dispoziie. Care e al doilea motiv? Nu tiu dac sunt ndreptit s-o fac. Riscul ar fi prea mare. n privina asta poi fi fr grij. Ai nu numai dreptul, ci i datoria s-i mputi pe republicanii dovedii c pericliteaz sigurana statului. Prin comunicatul de la 3 octombrie, mpratul i oblig pe toi comandanii s considere pe orice republican, fie el ceretor ori general, drept bandit i s fie pedepsit ca atare deci mpucat pe loc. Cunosc i eu comunicatul, credeam ns c a fost dat mai mult ca s sperie, iar nu s fie executat cu strictee. Te neli, camarade. Sunt nsrcinat s-i prezint un ordin de la Marele Stat Major, prin care i se impune acest lucru. Poftim ordinul. Comandantul citi ordinul i rmase cteva momente ngndurat. Ei, ce zici? l ntreb colonelul. Nici eu nu tiu ce s zic, msurile luate mpotriva republicanilor mi se par din cale-afar de aspre. Trebuie totui s-i faci datoria. Grea datorie. Voi mai amna ns execuia cu vreo cteva zile, zise comandantul, nemulumit de o perspectiv care nu-i convenea defel. n timp ce colonelul Earamel intra cu trupa lui n ora, pe alt drum venea un om clare pe o mroag, cu nite arme ruginite i mbrcat n haine ponosite. Omul era mrunel i pipernicit. Prea s n-aib o int hotrt, cci ocolea de departe oraul i privirile lui iscoditoare dovedeau c intenia lui era s vad numai ce se petrece nuntru fr ca s intre. Clreul era micul Andrei, trimis de Juarez s afle situaia francezilor din Chihuahua. Andrei i opri calul si privi lung la turla unei biserici, apoi murmur cltinnd capul:

213

Benito Juarez
A dracului treab! M-nvrtesc de attea zile prin inutul sta ca s aflu ce vreau s tiu i n-am putut da nc de un om pe care s-l descos niel. Mi se pare c francezii nu-i las pe locuitori s ias din ora; parc-ar fi stare de asediu, domnule! Se rsuci de cteva ori n a, apoi urm: Ce dracu s fac? Juarez sosete astzi i eu n-am ce s-i spun. M-am fcut de rs... S intru n ora? S nu intru? Hm... Primejdios lucru. Dac domnii tia m iau drept spion i-mi trag un glon n cap? n clipa aceea calul cltin i el capul i scoase un nechezat. A, nu eti de prerea mea, gloab? Dac m-nvrtesc degeaba pe-aici nu aflu nimic; trebuie deci s intru n ora. De altminteri, zise el cu trufie, nu degeaba sunt eu micul Andrei i nici fr arme nu sunt. Trebuie neaprat s vorbesc cu seniorita Emilia. Hai s-ncerc, i ncheie el monologul i ndrept calul spre ora. La drept vorbind, ndrzneala lui nu se potrivea cu a lui Gerard. Acesta era cunoscut de francezi ca duman i Bazaine pusese pre mare pe capul lui. i-apoi ncercase s se strecoare noaptea pe furi n ora. Altfel stteau lucrurile cu Andrei. Nimeni nu-l tia, auziser doar de el ca de un vntor al preriilor. Chiar dac ar fi bnuit careva c e spion de-al lui Juarez, de dovedit nu o putea dovedi, aa c viaa nu-i era ntru nimic primejduit. La intrarea n ora, unde mai nainte fusese un post, acum nu se afla nici mcar o santinel. Comandantul gsise de prisos o astfel de msur de prevedere, aa c Andrei putu intra nestingherit de nimeni. Coti pe dup un col pe o uli mai pustie i ddu de o crcium. Desclec i intr, n faa crciumei se afla o cas mare i frumoas pe balconul creia sttea o femeie cu un vl pe fa, probabil ca s-i fereasc faa de soare. Femeia privi cu mare ncordare cteva momente la Andrei, apoi disprnd n cas, sun servitoarea i-i zise repede: Trimite numaidect s-l cheme pe crciumarul de peste drum, clar vezi s nu bage nimeni de seam. Nu trecu mult i un mexican btrn trecu strada i intr n crcium. Era portarul cldirii celei mari. A, dumneata eti, senior, ce pofteti? l ntreb crciumarul. Te roag seniorita s vii niel pn la dumneaei, rspunse btrnul. Pesemne c are musafiri i vrea s-i pregtesc eu masa. Nu. Mi-a poruncit numai s te chem, c are s-i spun ceva, dar bag de seam s nu te vad cineva cnd vei intra, rspunse btrnul i plec. Crciumarul, care robotea pe-afar, intr n prvlie i-i zise morocnos muteriului: Bun ziua, senior, ce-i dorete inima? Andrei i arunc o privire cercettoare, apoi rspunse ntr-o spaniol stricat: Ce ai? Oriice. Foarte bine. D-mi o halb de bere.

214

Karl May Opere vol. 3


N-am. Atunci un pahar de vin. N-am. O cafea. N-am. O cacao. Am avut azi-diminea dar s-a isprvit. D-mi o limonad. De lmie a avea, numai c n-am zahr. Rachiu ai? Nici. Mi s-a spart sticla i am uitat s cumpr alta. Pi bine omule, parc ziceai c ai tot ce-mi dorete inima i la orice i cer zici "n-am"? Dac ceri si dumneata ce n-am... Bine, atunci d-mi ce ai, zise Andrei rznd. Eu a avea de toate, numai c unele din ele mi s-au isprvit, rspunse foarte serios crciumarul. Un phrel de pulque12 tot s-ar gsi. Bine, adu-l, tot mai bine dect nimic. Crciumarul lu un pahar i turn ceva dintr-un ulcior mare. Andrei duse paharul la gur, dar cnd sorbi o nghiitur se cutremur ca i cnd ar fi nghiit foc. Ce dracu e asta? exclam el strmbndu-se. Nu cumva vrei s spui c nu e bun? l ntreb suprat crciumarul. Andrei rspunse cu pruden: Cum s nu! Foarte bun chiar. Foarte bun chiar pentru un mexican. Pentru dumneata nu? Nu sunt obinuit. Atunci nu eti mexican? N-ai vzut dup vorb c nu sunt? Ba da, dar se mai nseal omul cteodat. i ce eti dumneata, dac nu te superi? Vntor. Mi-am nchipuit eu. Ce fel de vntor? De bivoli, de erpi ori altceva? Aa e, bine zici. Uitasem c n ara asta minunat vntoarea e altfel ca la noi, unde vntorul mpuc tot ce-i iese n cale. Atunci trebuie s fii de pe la nord. Da. Yankeu? Nu. De prin Canada? Nici.
12

Rachiu (spaniol n. ed.).

215

Benito Juarez
Pi atunci de unde eti, domnule? Ce crezi dumneata, c numai yankeii i canadienii cutreier munii i cmpiile? Or mai fi i ali oameni de treab sau derbedei care fac meseria asta. Sunt german, acuma tii ce sunt? Atunci eti de-al mpratului nostru Maximilian, nu-i aa? Ia las gluma! tiu eu bine cu ce bucurie l-ai trimite voi, mexicanii, pe acest "mprat al vostru" peste grani dac ai putea. Vai de mine, senior, se poate s zici una ca asta! Noi suntem supui credincioi ai Mriei Sale mpratul Maximilian, rspunse cu prefctorie crciumarul. Adic partizani de-ai francezilor? Lor trebuie s le mulumim c ne-au adus un bun emperador. mi pare bine c te-aud vorbind astfel, senior i sper c te vei strdui s-i ari recunotina fat de francezi. Se-nelege! i tii cum i poi dovedi recunotina? Cum? Fabric orict de mult pulque de sta al dumitale i d-le francezilor s-l bea, mai bun dovad nici c se poate. Ai neles? De neles am neles eu, dar n-o s mearg. Francezilor nu le place dect vin. i li se d? Pi... dac nu li se d de bunvoie i-l iau ei singuri. Vrei s spui: cu sila? Hm... Nu am vrut s spun aa. Trebuie s fie omul cu msur la vorb. Aa? Emperatorul Maximilian e att de bun i milostiv cu voi nct trebuie s v msurai cuvintele. Am priceput. Pentru Dumnezeu, senior, vorbete mai ncet... se rug crciumarul. i de vorbit trebuie s vorbeti mai ncet... Bine stai! Ascult, domnule, n-am obiceiul s trmbiez cele ce mi se ncredineaz. Tocmai aa om caut i eu. Aadar, nu eti prieten de-al francezilor? Hm... Ce s spun? Sunt i printre ei muli oameni de treab i n-am nimic de zis mpotriva lor. Dar sunt i de ceilali i pe tia i-a trimite pe toi dracului, dac s-ar putea. Vi s-a fcut vreun neajuns? Au bgat zilele trecute peste treizeci de capi de familie la nchisoare. Pentru ce? Fiindc la o ntrunire unul din ei a scpat vorba c ar fi mai bine s ne lase de capul nostru, adic s ne conducem singuri. i ce-o s se ntmple cu ei? Nu se tie. Noi tot sperm c o s vin... Cine? strui Andrei vznd c omul i-a curmat speriat vorba. Juarez.

216

Karl May Opere vol. 3


Hangiul spuse acest cuvnt cu mna la gur, nct Andrei de-abia l putu auzi. Juarez? De ce tocmai el? ntreb Andrei prefcndu-se mirat. Pi el e adevratul nostru prezident. Noi l-am ales i sub oblduirea lui ne-a fost ct se poate de bine. Atunci de ce a fugit? Ce era s fac? Dac nu fugea se fcea mare vrsare de snge n ar. Aha, de aceea? Dar dac s-o ntoarce n-o s fie acelai lucru? Ba da. Veneticii nu ne cunosc. ara o s fie mai repede n minile noastre dect a fost ntr-ale lor. Cnd au nvlit ei, n-aveam nici armat, nici aliai. Acu sau schimbat lucrurile. Statele Unite vin n ajutor, alte ri in i ele cu noi. Juarez a vrut s ne crue, atepta s vin i vremea lui. Dac s-a hotrt s porneasc lupta e semn c i-a venit vremea. Unde e acum Juarez? La Paso del Norte, dup cum am auzit. Parc s-a zvonit c a plecat n strintate. O fi, dar nimeni nu d crezare zvonului, nu ne pclete el pe noi. Dac-i adevrat c a plecat din Paso del Norte, nseamn c s-a dus acolo unde e nevoie de el. De altminteri, ne-am mai descotorosit de o grmad de francezi. ncotro s-or fi dus nu se tie, se ine secret. Ci au mai rmas n ora? Numai o companie. Pi asta trebuie s-o afle negreit Juarez! exclam plin de bucurie Andrei. Mai ncet, senior... Dac a ti eu unde e Juarez acum, a alerga ntr-un suflet s-i spun. i sunt sute ca mine care ar face la fel. Poate c o s se gseasc cineva s-i spun. Andrei spuse cu atta neles aceste cuvinte, nct crciumarul deveni foarte atent. Apuc mna vntorului i-i opti aplecndu-se la urechea lui. tiu acum ce s cred. Dumneata trebuie s tii unde se afl Juarez i ai venit trimis de el ca s iscodeti ce se petrece n Chihuahua. Spune drept, nu-i aa? Ia ascult, senior, prea tii multe, vezi s nu nimereti alturi. Nu cred s m nel. Las-m, omule, n pace! Nu m-amestec eu n treburile voastre, sunt bucuros s-mi vd de-ale mele. mi pare ru, senior, c n-ai ncredere n mine. Dar eu tot o s-i pun o ntrebare: Ct ai de gnd s rmi n Chihuahua? Probabil pn disear. Nu rmi peste noapte la mine? Nu. Dup ce mi-oi cumpra muniiile, plec. Atunci m-am nelat, dup cum vd. Pcat! i-a fi putut da la nevoie o odi tinuit, de unde ai fi putut auzi multe din ce ai fi vrut s afli. Mulumesc, senior, eu nu sunt spion; altminteri a fi primit propunerea dumitale cu bucurie, crede-m.

217

Benito Juarez
Hm... s zicem c n-am ghicit. Nu face nimic. Nu mai pofteti un pahar de pulque? Nu, mulumesc, nu l-am isprvit nc nici pe sta. ntrebam i eu aa, fiindc mi place s fiu prevenitor cu muteriii care mi intr n prvlie. Acu o s m ieri c trebuie s plec, am niic treab undeva. Du-te sntos, senior i fii fr grij, o s m gseti cu paharul plin, chiar dear fi s te ntorci n ziua de apoi. Crciumarul trecu strada i intr n curtea de peste drum, ferindu-se pe ct se putea s-l vad cineva. Urc repede scara, senior, te ateapt slujnica pe coridor, i opti portarul. Fata l duse n cmrua unde fusese ascuns ultima dat Gerard i n care Emilia l atepta cu nerbdare. Iart-m c te-am luat de la treburile dumitale, i zise ea, dar a vrea s tiu cine e muteriul care i-a intrat adineauri n prvlie. E mexican? Nu, seniorita, e un vntor din nord. A, un yankeu? Nu, german. i-a spus cum l cheam? Nu, i-apoi, nici nu l-am ntrebat. Ct st aici n ora? Pn disear. Atunci m-am nelat cu siguran. Crezi c e unul de-ai notri, seniorita? ntreb crciumarul fcnd cu ochiul. Aa credeam. Dar nu e. L-am descusut eu pe toate prile, dar degeaba. Omul sta ori c tie s pstreze un secret, ori e strin de afacerile noastre. Totui, eu a vrea s merg la sigur. ntreab-l dac nu e el micul Andrei. Micul Andrei? sta cine mai e? Trimisul lui Juarez pe care l atept cu mare nerbdare. Pi, de mrunt, mrunt e, nu-i vorb... i celelalte semnalmente se potrivesc foarte bine cu persoana care mi-a fost anunat; l-am vzut venind, de aceea am trimis dup dumneata. Du-te de-l ntreab cum l cheam i dac e cine cred eu, s vin numaidect la mine. Bine, m duc. Adios, seniorita. Cnd iei pe poart, crciumarul vzu o grmad de soldai francezi intrnd prin case i pe un plutonier de-al lor naintnd spre han. Acesta nvase puin limba de cnd se afla n Mexic i ntreb crciumarul ntr-o spaniol stricat: Venta lui senior Montario? Aici e, eu sunt hangiul. ncartiruire. Pentru ct timp? Nu se tie.

218

Karl May Opere vol. 3


Ci ini? Destui. Ct s nimiceasc toat provincia. Colonelul Earamel comand. Hangiul ncrunt sprncenele, dar se stpni. Am auzit de el, se zice c ar fi un om tare viteaz. Viteaz. Toi francezii sunt aa. Ei, camera mea, senior? Poftim n prvlie. N-ai o camer special pentru mine? Se gsete, senior. Deocamdat ia loc n crcium. Cnd ddu cu ochii de Andrei, francezul fcu o strmbtur de dispre. Hangiul i aduse un pahar de pulque; cum l gust, plutonierul scuip cu scrb i arunc paharul la pmnt de-l fcu ndri. Ce scrboenie! Crciumar, vin! strig el suprat. N-am, senior, se scuz mexicanul. S fie! se rsti francezul. Nu se gsete, senior... Nu-mi pas! Caut! Bine, s caut, dar vrei vinul pe degeaba ori cu parale? Cum, crezi c-o s-l pltesc? Pi aa cred. Unde-ai mai auzit s plteasc vreun soldat, de orice naie ar fi, cnd e ncartiruit? tiu, senior, dar nu e de datoria mea s te in cu vin. i-am cerut vin, vin s-mi dai, ai auzit? Am auzit, i-i dau dac plteti. Pesemne c nu tii ce scump e vinul n Mexic i mai ales, aici, n Chihuahua. De-abia se gsete pentru mprat. Caui pn vei gsi. Ce-mi pas mie de mpratul vostru. Eu sunt francez i sunt deprins s beau vin cnd am poft, aa s tii. Arat-mi acum unde e camera mea i trimite-mi numaidect o sticl cu vin, altminteri o s ai de-a face cu mine. Camera dumitale e sus la etaj. Du-te, senior, s i-o arate servitorul. Cnd o fi gata masa, te chem eu i dac ai poft de vin, o s plteti sticla de Bordeaux aptezeci i cinci de franci. O s vedem noi. L-am pus la locul lui, i zise crciumarul lui Andrei dup ce iei plutonierul. Nu cred. Tare m tem c nu scapi aa uor de el, rspunse ngndurat Andrei. Mai tii! i acum, senior, te-a ruga s-mi spui, dac nu te superi, cum te cheam pe dumneata? Andrei, aa mi-e numele de botez. Andrei, ori micul Andrei? De unde-mi tii porecla? ntreb mirat vntorul. Aha, aadar nu m-am nelat adineauri cnd ziceam c eti de-al nostru i partizanul lui Juarez. Vorbeti prostii, omule, ce-amn eu cu Juarez al vostru?

219

Benito Juarez
Nu te sfii de mine, senior. Sunt un bun patriot, cu trup i suflet pentru prezidentul nostru. Ai putut s vezi dup felul cum l-am repezit pe francez, dei a putea avea cine tie ce bucluc. Dar s-i mai spun ceva: O cunoti pe seniorita Emilia? Emilia? Sunt mii i sute de Emilii pe lume. i ce e cu aceast seniorit? Spune-mi mai nti dac o cunoti. De auzit am auzit eu de ea... Dar de vzut n-ai vzut-o nc. O s-o vezi acum, senior. Da? Unde? La ea acas. Trebuie s te duci numaidect. N-o fi cucoana de peste drum, pe care am vzut-o n balcon cnd am venit? Chiar ea. Bine, bine, dar de unde m cunoate? Nu tiu. Du-te, c te ateapt. Pe unde s intru? Te duce portarul. Vrei s-i lai puca aici pn te ntorci? Ei a! Un vntor nu se desparte niciodat de armele lui, asta s-o tii de la mine, zise Andrei; arunc puca n spate i iei pe u. Trecu strada i fu ntmpinat de portar, care l ndrept spre apartamentul spioanei. Cnd o vzu rmase uluit i nu-i putu stpni o exclamaie de admiraie. Tii, seniorita, c frumoas eti! strig el ncntat. Zu? zmbi ea. N-am vzut de cnd sunt o femeie att de frumoas. Cuvintele dumitale m mgulesc mai mult dect dac mi-ar fi fost spuse de oricare altul, rspunse ea ncntat. Te-a trimis hangiul de peste drum, nu-i aa? Da. Aadar, eti micul Andrei? Eu n persoan. Spune-mi, rogu-te, seniorita, de unde m cunoti pe mine? O s-i spun ndat. Ia loc, te rog. Dac aa porunceti, iaca ed, rspunse Andrei i vru s se aeze pe un scaun. Nu, nu acolo, aici pe divan, lng mine. Pe divanul sta de catifea? Vai de mine, seniorita, cu pantalonii tia ai mei, soioi, de piele! Nu, cu plcere, dar aa ceva nu se poate... Zu c nu se poate... Ba se poate foarte bine. Dac zici dumneata... i dup ce-i scutur cu mna pantalonii pe partea care trebuia s vin n atingere cu catifeaua, se aez pe marginea divanului. Nu aa, aaz-te cum trebuie, zise ea rznd, i-l nfund cu sila n divan. Aoleu! strig el speriat, aici te duci la fund ca n ap, mai c ar putea cineva s noate.

220

Karl May Opere vol. 3


Nu-i fie fric, senior, c n-o s te neci dect poate cu niic butur pe care o s am grij s i se aduc numaidect. Ce bei? Hm... zise el zmbind, poate niel pulque. De unde pn unde tocmai butura asta? Fiindc mi-am lsat paharul neatins colo, n crcium. Nu-i place? Cum s nu! Curat otrav... Dar de un pahar de vin ce-ai zice? Seniorita, noi vntorii avem att de rar prilejul s bem vin, nct aproape c i-am uitat gustul. Atunci s destupm o sticl... Vai de mine! strig el speriat. Orice, numai asta nu! aptezeci i cinci de franci sticla! Adevrat, e foarte scump, dar fii linitit, pe mine nu m cost nici un gologan, l-am primit n dar de la cineva. Oricum, nu trebuie s te pgubeti de buntate de vin pentru mine. De ce nu? Eti un partizan de al lui Juarez, deci prietenul meu i pentru prieteni se gsete oricnd puin vin n casa mea. Pi dac-i aa, s ciocnim un pahar, zise el rznd. Emilia sun i porunci servitoarei s-aduc o sticl de vin de Tokai. Ei, cum i place? l ntreb ea dup ce Andrei sorbi o nghiitur. Halal s-i fie! Parc e niel mai bun dect otrava crciumarului de peste drum, rspunse el i plesci din limb. Ia ghicete ce fel de vin e. Drept s-i spun, seniorita, nu m prea pricep. E Tokai veritabil. Nu mai spune! De unde-l ai? Direct din pivniele mpratului. Ale lui Maximilian? ntreb el ncremenit. Da. S nu te miri c a ajuns pn n provincia asta ndeprtat, dar domnii ofieri sunt foarte prevenitori cu doamnele. i-acum, senior, s vorbim despre ce ne intereseaz. Am auzit c vrei s pleci chiar disear, e-adevrat? Da, seniorita. Era vorba s vin Gerard cel oache n locul meu, dar a trebuit s se duc la Guadalupe ca s ia n primire aprarea fortului. Cum stm cu fortul, ai aflat ceva? Pn acum nimic, dar sunt sigur c francezii vor fi nfrni. Habar n-aveau c fortul va fi aprat i c se vor ntlni aici cu apaii lui Juarez. n afar de asta, se mai afl acolo vreo civa brbai, oameni clii n lupt, care nu se tem de o armat ntreag. Vntori albi probabil. Cine sunt? Andrei i povesti spioanei cum l cunoscuse pe Sternau i pe prietenii lui i ncheie astfel:

221

Benito Juarez
De altminteri, cred c vei avea i dumneata prilejul s-i vezi, cci sosesc mine sau poimine aici, mpreun cu Juarez. Da? Aa de curnd? V-ai ales un loc bun de ntlnire? Negreit. Trebuie s-l atept la dou ore de drum de-aici, pe malul rului. mi pare bine c sosete mai curnd dect m-ateptam, fiindc... i curm vorba cci intr servitoarea i-i aduse o scrisoare pe care spioana o deschise repede i citi urmtoarele rnduri: "Scump seniorita, n cinstea camarazilor mei sosii astzi, colonelul Laramel i ofierii si, am proiectat pentru ast sear o grandioas tertullia. Deoarece la aceast adunare vor fi poftite toate stelele din ora, sper c soarele acestui firmament, adic dumneata, vei veni s le ntuneci cu prezena, mai ales c domnul colonel Laramel ateapt cu mare nerbdare s te cunoasc. Comandantul Morand" Emilia zmbi dispreuitor, apoi l ntreb pe Andrei: tii franuzete? Da, nu mult, dar neleg orice. Atunci citete ce scrie aici. Dup ce Andrei sfri de citit scrisoarea, ea continu: Am de gnd s m duc disear, pentru c bnuiesc c voi avea prilejul s aflu lucruri care vor fi de mare folos prezidentului. i la ce or o s te ntorci? La miezul nopii. Dup ce-i voi spune ce-am aflat, cred c poi pleca. Eu teatept aici. Ne-am neles, nu-i aa? Voi fi dup miezul nopii la porunca dumitale, seniorita, zise Andrei i plec, dup ce mai nti srut mna Emiliei. Ei, ai vorbit cu seniorita? l ntreb crciumarul cnd l vzu venind. Andrei ddu din cap n tcere. Aha, mai tgduiete i acum c eti un trimis de-al lui Juarez dac-i d mna, spuse mexicanul zmbind cu iretenie. Seniorita mi-a spus c m pot ncrede n dumneata. Afl c Juarez e n drum spre Chihuahua. Cnd m-am desprit de el se ducea la fortul Guadalupe s ias naintea francezilor, care se ndreptau ntr-acolo, s pun mna pe fort. Am cam bnuit noi aa ceva. i crezi c o s biruiasc Juarez? Mai mult ca sigur. Pentru mine nu mai ncape nici urm de ndoial c n curnd o s-l avem printre noi. Hangiul sri n picioare de bucurie.

222

Karl May Opere vol. 3


Cum, ce-ai spus? Aici, n Chihuahua? Slav ie, Doamne, c o s se sfreasc odat mizeria asta! Cnd crezi c sosete? Poate chiar mine. Aa de curnd? Senior, vestea asta merit o rsplat. Hai s ciocnim un pahar cu vin. Mulumesc, abia acu bui. La seniorita? Stai c nu merge aa, domnule! Nu m las nici eu mai prejos. Aici ns nu putem bea. Ru mi pare c pleci disear, a fi vrut s... Nu plec nc, trebuie s mai vorbesc o dat cu seniorita i asta de-abia dup miezul nopii. Foarte bine mi pare. O s te ascund undeva unde nici dracul nu bnuiete. Dar calul meu... Las c am eu grij de el. Haidem. Deasupra grajdului se afla o odi n care nu clca niciodat picior de om. Birtaul aduse dou sticle de vin nfundate i s-aezar la taifas pn ce o slug veni s-i spun c s-a umplut prvlia de muterii. mi pare ru c trebuie s te las singur, dar n-am ncotro, i zise crciumarul cu prere de ru lui Andrei. Nu-i f inim rea pentru atta lucru, tiu eu s m distrez i singur, rse vntorul. Fr tovar? Am eu unul i nc foarte cumsecade. Cine e? Eu, cine s fie! i o s petrec de minune cu el, adic o s-i trag un somn n lege pn la miezul nopii, cnd te rog s vii s m scoli. Dormi linitit, senior, o s am eu grij, l asigur hangiul i plec. Soarele tocmai apunea. Andrei privi pe fereastr, ddu pe gt vinul care mai rmsese, se ntinse pe salteaua de paie i adormi numaidect, l trezir nite bti n u. Cine-i acolo? ntreb el buimac de somn. Eu, senior, deschide. Recunoscu glasul hangiului. Ei, ai dormit bine? l ntreb acesta intrnd n odaie cu un felinar aprins n mn. Nici c se putea mai bine, dar ct e ceasul? A trecut niel de miezul nopii. i-au plecat muteriii? Acu scpai de ei. S-au ncierat ca nebunii i de-abia i-am potolit. Du-te numaidect, senior, am vzut-o pe seniorita ntorcndu-se acas i teateapt cu nerbdare. Eu nu m culc pn ce nu te-oi vedea ndrt. Andrei trecu strada i intr pe poart, care se nchise imediat n urma lui. Cine e? ntreb el speriat.

223

Benito Juarez
Eu, portarul. Am ordin s te atept. Poftim sus. n coridor o gsi pe camerist, care l duse ndat la Emilia. A, bine c ai venit, l ntmpin ea vesel. Ce-ai fcut pn acum? Am dormit, rspunse el nc ameit de somn. Foarte bine c te-ai odihnit niel, fiindc o s trebuiasc s clreti toat noaptea. Plec? Da. i nc fr zbav. S-a ntmplat ceva? Ceva foarte neplcut chiar. Privitor la Juarez? Nu direct. E vorba de cei patruzeci de ceteni acuzai de rebeliune. i spioana i povesti lui Andrei c se hotrse de ctre colonelul Earamel ca republicanii nchii s fie executai a doua zi n zori, conform comunicatului de la 3 octombrie. Andrei pli. Problema e acum, cum s mpiedicm acest masacru, urm ea. Poate sosi Juarez pn mine noapte aici? Posibil. Posibil sau probabil? Nu tiu. n orice caz eu plec imediat s-i spun. Dac nu-l gseti la locul de ntlnire, s-i iei nainte. Eu v atept pn la miezul nopii. Dac. N-ai sosit pn atunci, voi cuta s-i scap pe alt cale. Care anume? i voi aduna n grab pe toi partizanii lui Juarez i pe rudele condamnailor i cred c va fi de-ajuns ca s biruim plutonul de execuie. Vor asista probabil toi soldaii. Nu face nimic, e numai o companie. Dar dac Juarez nu sosete la timp? N-ar fi bine s-i aduni mai curnd oamenii? Nu. Trebuie s atept pn n ultimul moment. Nu vreau s strnesc populaia i s dm loc la vrsare de snge. S-ar putea ca Juarez s soseasc tocmai la timp. Ai dreptate, seniorita, eu plec imediat. Te rog chiar i nu uita c n minile dumitale e viaa a patruzeci de ini, oameni nevinovai i capi de familie. Ai nevoie de ceva? Nu, mulumesc, seniorita. Pot s-i spun hangiului despre ce e vorba? Mai bine nu. E om de credin, dar afacerea e mult prea serioas i e preferabil s nu mai tie nimeni n afar de noi. Am neles. Voi ti s-mi fac datoria. Aadar, cel mai trziu pn la miezul nopii? Da. Bine. Adios, seniorita.

224

Karl May Opere vol. 3


i pn s aib spioana vreme s-i rspund, Andrei o zbughi pe u i trecu n fug strada, l gsi pe crciumar ateptndu-l. Ei, pleci senior? l ntreb acesta curios. Da. i chiar acum. I-ai dat calului nutre, l-ai adpat? Se-nelege. Dar de ce eti att de agitat, senior? Trebuie s plec numaidect. Unde mi-e calul? ntr-o clip neu calul i sri n spinarea lui. Ce te-a apucat, senior? se mir hangiul privindu-l uluit. Las c-o s afli dumneata. Poftim plata, zise Andrei scond punga din buzunar i punnd ceva n palma mexicanului, apoi pieri ca fulgerul pe poart. M, da grbit era! Numai de nu i-ar sparge capul prin ntunericul sta afurisit. Trebuie s se fi ntmplat ceva serios... i zise hangiul cltinnd ngrijorat capul. Se ntoarse apoi n crcium i desfcu palma. O, Santa Madonna!... Un bulgre de aur! i mare ct o alun, murmur el ncremenit. Face pe puin douzeci de duros. Omul sta are parale, nu glum... Numai de nu i-ar frnge gtul, sracul!...

Capitolul XVI - n goan nebun


Micul Andrei zbura ca o sgeat n lungul malului. Noroc c tia foarte bine inutul i nu era primejdie s se rtceasc prin ntuneric. Locul de ntlnire era la dou ore de drum departe de ora. El l fcu ntr-o jumtate de ceas. Se opri i scoase un ipt ca de bufni era semnalul convenit. Nu-i rspunse nimeni. N-a sosit nc. nainte! S le ies n cale, murmur el i ddu pinteni calului. Pe la ceasurile dou ncepu s se zreasc niel i dup o or de mers ajunse la locul unde ruleul Chihuahua se vrsa n Rio Conchos. Pe-aici trebuia s treac vadul, i zise el i desclec. Cercet locul dar nu zri nici o urm de cal. Sri n a i trecu not pe malul cellalt. Se lumina de ziu. Acum putea deslui bine esul pe care venise. Nimeni. Porni mai departe i se opri de-abia pe la amiaz. Calul de-abia se mai inea pe picioare. Vedea bine c dac s-ar opri acum animalul ar cdea grmad, de aceea nu-l slbi o clip, zorindu-l mereu la drum.

225

Benito Juarez
Se apropia acum de dealurile n spatele crora curgea Rio Grande del Norte. Zri o dung neagr care urca valea dintre dou dealuri. Se ridic n scri ca s vad mai bine i strig plin de bucurie: Ei sunt! nfipse apoi pintenii n burta calului i animalul, cuprins de durere, porni ca o sgeat drept nainte. Se apropia din ce n ce de dunga aceea fumurie i putu deslui bine pe unii din clrei, n cap se aflau Ochi-de-urs, Ucigtorul-de-bivoli i Inim-de-urs. Erau iscoadele. Ceva mai n urm veneau Juarez, Sternau i don Fernando care preau cufundai ntr-o discuie foarte serioas. Dup ei vntorii albi i indienii clreau ntr-un ir lung, unul dup altul. Acum l zrir i ei. Cine s fie? se ntreb Juarez. Ah, omul cel mititel! strig Inim-de-urs. Da, ntr-adevr, e micul Andrei, pe care l-ai trimis la Chihuahua, zise doctorul dup ce privi cu atenie n direcia clreului. Bine, dar ce caut aici? Pentru ce ne iese nainte? se mir Juarez. Trebuie s se fi ntmplat ceva foarte grav. Probabil. O s aflm ndat. Andrei se apropia din ce n ce. Calul nu mai fugea ci alerga n salturi mari cu limba atrnndu-i de un cot, cu ochii injectai, cu spume mari la gur. Cnd ajunse lng Juarez mai fcu o sritur i fu gata s se prbueasc. Sri! i strig speriat Juarez clreului. Acesta n-atept s-i spun a doua oar i ntr-o clip fu jos, n vreme ce calul se prbui cu o bufnitur la pmnt. Andrei scoase pistolul de la bru i-i trase un glonte n ochi. Bine, senior Andrei, se poate s faci o astfel de impruden? l dojeni Juarez. Trebuia s goneti nebunete ceasuri ntregi fr mcar s rsufli? Aa e, senior prezident, rspunse micul vntor, dar m tem c peste cteva minute o s facei i dumneavoastr acelai lucru. Am fost trimis de seniorita Emilia i de nou ceasuri n-am desclecat pn n momentul acesta. Cu neputin! Uit-te la cal. Vntorii albi fcur un cerc n jurul lui, pe cnd indienii stteau nepstori la o parte. E vorba de comunicatul lui Maximilian prin care orice republican s fie considerat drept criminal i mpucat pe loc, spuse Andrei. Ochii prezidentului scprar. Nu credeam c va pune n practic un astfel de comunicat. Prin aplicarea lui i-a isclit singur sentina de moarte, zise el. Da, dar pn una alta, pe-a altora. Ieri a sosit la Chihuahua ordinul lui Bazaine ca toi republicanii prini s fie mpucai numaidect. A i sunt acolo de acetia? Da, patruzeci de ostatici care vor fi executai la ora dou din noapte.

226

Karl May Opere vol. 3


Doamne, Doamne! Ce-i de fcut? Trebuie neaprat s-i salvm. Dar cum? Timpul e prea scurt... De aceea s nu mai zbovim, zise Sternau. Senior Juarez, mi dai voie s urmez cu ntrebrile? Cu plcere. i-acum, domnule, urm el adresndu-se lui Andrei, te rog s-mi rspunzi pe scurt dar precis. Zici c vor fi executai la ora dou din noapte. Unde? Afar din ora, la malul rului probabil. Ct ai fcut pn aici? Nou ore. Aadar, ne trebuie unsprezece ceasuri dac vrem s nu crape caii pe drum. Ce trup ia parte la execuie? O companie i toi ofierii din garnizoan. Foarte bine. Mai tie cineva de execuie sau e inut n tain? Nimeni afar de seniorita Emilia. Ea te-a trimis? Da. i dac nu ne ntlneai acum ce se ntmpla? Ea a hotrt s-atepte pn la miezul nopii sosirea dumneavoastr i apoi, dac nu venii, i va aduna republicanii la o rscoal mpotriva armatei franceze. Ar fi o mare vrsare de snge, cci dup cum vd cetenii Chihuahuei nu prea par s fie cine tie ce eroi. Unde zici c e locul nostru de ntlnire? Da dou ore de drum n afara oraului. Ai putea suporta drumul pn acolo? Cred c da, senior Sternau. Atunci ascultai ce cred eu c e mai bine de fcut. Mai nti, seniorita Emilia trebuie s afle ct mai repede de sosirea noastr ca s nu-i strneasc pe locuitori. Apoi, clreii notri s zoreasc pe ct e cu putin ca s ajung nainte de ora dou la marginea oraului, pentru a mpiedica execuia i de-abia pe urm se vor uni cu cetenii. Dar, deoarece vestea pe care o duce senior Andrei e de foarte mare importan i i s-ar putea ntmpla ceva pe drum, sunt de prere s merg i eu cu el. Cunoate fratele meu Ochi-de-urs oraul? El cunoate ara ntreag, rspunse cu mndrie indianul. Cu att mai bine. Atunci fratele meu s porneasc n mare grab cu cei mai buni clrei ai si ca s ne ntlnim la miezul nopii pe malul rului. Ceilali, ai cror cai sunt mai puin iui de picior, vor veni n urm, condui de senior Juarez. Nu admit! Vrei s m crui i s nu iau parte la lupt, strig Juarez. Aa e. Viaa dumneavoastr e mult prea preioas ca s-o curme un glon de puc. Totui merg i eu cu voi. Poate c vederea mea va folosi mai mult dect toate gloanele.

227

Benito Juarez
Tot ce se poate, de aceea vom face dup cum vrei. De altfel, ne vom mai sftui ce-i de fcut cnd ne vom ntlni din nou nainte de lupt. Acum trebuie s plec. Senior Andrei, alege-i un cal pe cel mai bun i s pornim la drum. Pe cnd Andrei i nsemna calul, Juarez se apropie de doctor i-i zise cu glas sczut: Domnule Sternau, te-a ruga s-mi ndeplineti o dorin. Cu plcere. N-a vrea s dau nval peste francezi i s-i iau pe nepregtite. Eti prea nobil, senior prezident. Respect dreptul popoarelor. Dumneata vei sosi naintea mea la Chihuahua. Vrei s te achii de nsrcinarea pe care i-o voi da? S m prezint comandantului ca sol, nu-i aa? Crezi c o s m ia n seam? Sper. Le propun francezilor s le las liber retragerea. Restul l las n seama dumitale. Bine. S le spun c tim de execuia proiectat? Nu. i c suntem att de aproape de ora? i mai puin. Am neles i ndjduiesc c vei fi mulumit de felul cum mi voi ndeplini misiunea. Sunt convins de asta. Dar, presupunnd c nu vor lua n considerare nsrcinarea dumitale i te vor aresta? Fii fr grij. i chiar dac s-ar ntmpla aa, tiu c m pot bizui pe prietenii mei. Adios, senior. i zicnd acestea, Sternau ddu pinteni calului i porni alturi de Andrei. Cnd, dup cteva minute, ntoarse capul, i vzu pe clreii plecai dup el n urma lui. Acum e ora unsprezece nainte de amiaz, i zise el lui Andrei. Unsprezece ceasuri de drum, deci vom fi la ora nou seara la Chihuahua. Cunoti bine locul pentru execuie? Eu nu, dar seniorita trebuie s-l tie. Bine. Cum vom ajunge, mergem mpreun la ea. Clrir fr popas pn pe-nserate. Caii de-abia i mai trgeau sufletul. Se oprir cnd se nnopt ca s-i lase niel s rsufle, apoi pornir iar n galop. Se poate gsi aici vreun loc sigur pentru ascuns caii? l ntreb doctorul pe Andrei cnd fur aproape de ora. Cum s nu! Ar fi chiar mai bine s intrm neobservai, rspunse el. S-i legm de un copac n pduricea de colo. Zis i fcut. Cei doi clrei i luar apoi armele i intrar n ora. Andrei coti dup un col i-i zise n oapt lui Sternau: Uite, aici e crciuma unde am gzduit ieri. i casa senioritei? Aceea mare de peste drum.

228

Karl May Opere vol. 3


Vd c e ntuneric peste tot. Dar nu face nimic, s intrm. Ferestrele au obloane care se nchid seara. Strada era pustie i ntuneric bezn. Trecur poarta, pe care o gsir descuiat. n gang era ntuneric; probabil ns c fuseser zrii, cci se auzi un glas ntrebnd: Cine-i acolo? Dar dumneata cine eti? Portarul. i eu sunt micul Andrei. n sfrit, bine c a dat Dumnezeu! De-abia te ateptam, senior. Ai nchis poarta la loc? Da. Atunci, stai s fac lumin. Credeam c n-ai s mai vii. Seniorita e acas? Da. i e tare suprat. Flacra izbucni. Portarul rmase foarte surprins cnd vzu c Andrei nu e singur. A, nc un senior! zise el nemulumit. E un prieten i trebuie s vorbeasc numaidect cu seniorita. Bine, venii dup mine. Cnd pir n coridor, o u se deschise i n prag se ivi Emilia. Auzise pai i nerbdarea nu-i ddu astmpr, venise singur s deschid. Cnd l vzu pe doctor rmase ncremenit. Cine e strinul acesta i ce caut? ntreb ea, netiind ce s cread. Strin, dar prieten, se scuz germanul nclinndu-se i lsndu-l pe Andrei s treac nainte. A, senior Andrei! strig ea acum cu bucurie. Poftii, poftii n camera mea, repede, repede... D-mi voie mai nti s-i prezint pe acest domn, rspunse Andrei zmbind. E senior Sternau, despre care i-am mai vorbit. A, senior Sternau! mi pare bine, dar intrai v rog. i-acum, urm ea dup ce-i pofti s ad, ce veste mi aducei? Veste bun, rspunse Andrei ca s-i risipeasc de la nceput ngrijorarea. Slav Domnului! Aadar, Juarez... Va sosi la timp, condamnaii sunt salvai. Mulumit dumitale, senior Andrei. Srmanii, prin ce chinuri grozave trec ei acum. L-ai gsit pe Juarez la locul de ntlnire? Nu, m-am dus s-i ies nainte. Departe? Cam... rspunse cu modestie vntorul. Stai, s-i spun eu, seniorita, de ce a fost n stare omul acesta, ncepu doctorul cu nsufleire. Senior Andrei a clrit timp de nou ore fr s se opreasc o clip pn ce a dat de noi, pe urm alte unsprezece napoi. E ceva peste puterile

229

Benito Juarez
omeneti. Numai lui i datoreaz condamnaii salvarea, cci fr el n-am fi putut sosi la timp. Emilia i ntinse amndou minile lui Andrei i zise cu ochii scldai n lacrimi: i mulumesc n numele lor, senior. Ai dat dovad c ntr-un trup mic poate ncpea un suflet mare. Dar a putea s aflu i eu ce msuri s-au luat pentru salvarea condamnailor? Mai nti, noi am pornit nainte pentru a te ntiina c ajutorul se apropie, restul l vor hotr mprejurrile. Cunoti exact locul execuiei? Da. Ea un cot pe care oseaua pe care ai venit l face, se afl la malul rului o limb de pmnt n form de semicerc. Aici e hotrt execuia. E adnc apa n locul acela? Adnc i repede. Cadavrele condamnailor vor fi aruncate n ru ca s le duc apa la vale. Nu e nici o speran ca nenorociii s fie graiai? Nici una, mai ales c e i colonelul Earamel aici. Ce fel de om e? Bun militar, dar aspru n ce privete ndeplinirea ordinelor. Am neles. Tonul cu care fuseser spuse aceste cuvinte i trezi interesul spioanei. Ce vrei s spui, senior? ntreb ea curioas. C trebuie s vorbesc neaprat cu el. Dup lupt, probabil, dac va mai fi n via. Ba nu, nainte. Imposibil. De ce? Crezi c-l pot gsi acas la comandant? De gsit l gseti, fiindc toi ofierii sunt adunai acolo i ateapt ora execuiei. Cu att mai bine. Nu cumva vrei s te duci acolo? strig ea speriat. Da, rspunse foarte calm Sternau. Nu, nu, s nu faci una ca asta, senior. Ai fi pierdut! Nu cred. Vin doar n calitate de trimis lui Juarez i trebuie s mi se dea ascultare. Te neli, senior. i se va rspunde c nu vor s trateze nici cu Juarez i nici cu un trimis de-al su, deoarece e republican, deci considerat drept bandit. Te duci singur la moarte, crede-m. Doctorul se ridic n picioare. Spune drept, seniorita, fac eu impresia unui om cruia nu trebuie dect s-i ntinzi mna ca s-l legi la stlp i s-l mputi? Asta nu. mi pari mai degrab unul din personajele acelea din vechile legende care biruie pretutindeni. Dar ce poate face cel mai puternic uria mpotriva unui glon perfid pornit dintr-o eava de puc sau revolver?

230

Karl May Opere vol. 3


Nu iau n seam astfel de considerente. I-am dat cuvntul lui Juarez c m voi duce la comandant, si m voi duce. Vd c nu vrei s-asculi de rugmintea mea, te rog ns s-mi ndeplineti o dorin. Care? S-l iei cu dumneata pe un cunoscut de-al meu. Nu e om de seam, dar foarte cumsecade i nflcrat patriot. Ca i fratele su, portarul locuinei mele, e cunoscut ca unul din cei mai credincioi partizani ai lui Juarez. De-abia ateapt s vad Chihuahua scpat de francezi i va face tot ce e cu putin s contribuie la izbnda prezidentului. Cine e omul acesta? Intendentul primriei. De la el am aflat c ofierii sunt toi adunai acolo la comandant, care locuiete n cldirea municipiului oraului. i crezi c pot intra i iei cu ajutorul lui din cldire? Cheile sunt toate la el. Bine, fie i-aa. Trebuie ns s m grbesc, timpul trece. O s chem ndat portarul ca s te duc la el. Sternau porni nsoit de mexican pe strzile pustii ale oraului. Aici e spatele primriei, senior, zise portarul oprindu-se n faa unei ui. M duc s vorbesc cu frate-meu. Dumneata atepi niel c m ntorc numaidect. Se napoie ns de-abia dup vreun sfert de ceas. L-ai gsit? l ntreb Sternau. Da. S-a nvoit fr s se codeasc un moment, vine i el ndat. S trecem la ua cealalt. Se auzir pai cobornd scara, o cheie scri n broasc i ua se deschise binior. Intrai, opti un glas. Dup ce Sternau i nsoitorul su trecu pragul, ua fu zvort iar intendentul scoase de sub manta un felinar orb; ls lumina s cad pe chipul medicului zicnd: Frate-meu mi-a adus o veste pe care nu-mi vine s-o cred. E adevrat, senior, c Benito Juarez e prin apropiere? Aa e, o s-l vedei n curnd printre voi. Sfnta Fecioar s te rsplteasc pentru cuvintele astea. Eu o s caut s te slujesc pe ct mi st n putin. Frate-meu mi-a spus despre ce e vorba. El o s te atepte aici n timp ce eu o s te duc sus. Vino dup mine s-i art drumul. Urc scara i se oprir ntr-un coridor slab luminat, n care nu se afla nimeni i care ddea ntr-o anticamer. Vezi ua asta? zise intendentul, duce la camera unde sunt adunai ofierii. Eu o s stau s te atept aici. Dac vei vedea c e primejdie, fugi repede i ncuie uile dup dumneata. Pe urm ia-o pe coridor i coboar scara. Cheia i felinarul le poi lsa fratelui meu.

231

Benito Juarez
Am neles. Acum putem ncepe, nu-i aa? ntreb Sternau. Du-te, senior i Dumnezeu s-i ajute! Doctorul cobor scara i se ntoarse la locul unde-l lsase pe portar i se ndrept apoi spre intrarea principal. Gsi poarta descuiat i gangul cel mare luminat. n coridor nu se afla nici o santinel, dar ua la camera de gard era dat de perete. Cnd vru s treac, un sergent l vzu i-l ntreb foarte politicos: Ce dorii, domnule? A vrea s vorbesc cu domnul comandant. Acum, la ora asta? Nu te privete pe dumneata, i-am spus c vreau s vorbesc cu domnul comandant i vreau s tiu dac este acas. ndrzneala lui l intimid pe sergent. Da, domnule, rspunse el respectuos. Atunci fii bun i m anun. Cine s-i spun c-l caut? Doctorul Sternau. Am neles. Poftii dup mine. Ofierii stteau la taifas la un pahar de vin, discutnd politic i militrie. Trii, domnule comandant, v caut cineva, zise sergentul salutnd. Aa de trziu? Cine e? ntreb plictisit comandantul. Zice c-l cheam doctorul Sternau. E un nume strin. Trebuie s fie vreun chirurg sau felcer de la batalioanele belgiene sau din armata mpratului. Spune-i s intre. Poftii! strig sergentul cu glas sforitor. Ochii tuturor se ndreptar spre u. n locul unui nensemnat subaltern cum se ateptau ei, vzur intrnd un domn impuntor, mbrcat ntr-un foarte bogat costum mexican. Bun seara, domnilor, zise el nclinndu-se. Impresionai de distincia strinului, ofierii se ridicar n picioare i-i rspunser la salut. A vrea s vorbesc ceva cu domnul comandant al armatelor de ocupaie din Chihuahua, spuse acesta. Eu sunt, v rog, luai loc, rspunse cu amabilitate colonelul. Mai nainte ns, dai-mi voie s vi-i prezint pe camarazii mei. Sternau nclin uor capul la numele fiecruia, apoi se aez pe un scaun. Cum s-mi explic cinstea vizitei dumneavoastr, domnule doctor? ntreb foarte politicos comandantul. O ntmplare ct se poate de ciudat i neateptat, att pentru dumneavoastr, ct i pentru mine, domnule colonel. Eu sunt strin... Se cunoate dup nume. Din motive independente de prezena mea aici, ntru totul personale, aveam intenia s m ndrept spre Mxico, venind dintr-o cltorie ndeprtat. n drum, am avut prilejul s fac cunotina unui om al crui nume e strns legat de istoria Mexicului, poate c ai ghicit, domnilor, despre cine e vorba...

232

Karl May Opere vol. 3


Juarez! strig Laramel, srind drept n picioare. Da, domnule colonel, Juarez. Admirabil! Vom afla n sfrit ceva mai amnunit. Unde e acum? V rog s-mi dai voie s-mi continui spusele, urm doctorul pe un ton foarte politicos. Mai trziu. Rspundei mai nti la ntrebarea mea, asta e principalul, i curm Laramel vorba. i cum v spuneam, urm Sternau fr s se tulbure, l-am cunoscut pe Juarez n timpul... Te-am ntrebat unde se afl Juarez, se rsti colonelul cu glas poruncitor. Medicul se ntoarse spre el i rspunse cu un zmbet ironic: V rog s nu uitai, domnule colonel, c nu v aflai n faa unei companii de disciplin, ci naintea unui om obinuit s vorbeasc dup cum i place. i-apoi, nici nu ngdui s fiu ntrerupt; dac totui se ntmpl, buna-cuviina cere s o facei ntr-un chip manierat, cu att mai mult cu ct am venit s vorbesc cu domnul comandant al Chihuahuei iar nu cu dumneavoastr... Era pentru prima oar cnd cineva cuteza s-l pun la locul lui pe trufaul colonel. Domnule, m insuli! strig el punnd mna pe mnerul sbiei. Nicidecum. Am cutat numai s impun respectul care se cuvine unui om de condiia mea. Comandantul se temu ca lucrurile s nu ia proporii, de aceea zise mpciuitor: Incidentul e nchis. Domnul doctor a recunoscut c n-a avut intenia s-l jigneasc pe camaradul meu, pe care l rog s-l lase pe domnul doctor s termine ce are de spus. Ne-am neles, nu-i aa? i-acum, mai departe... Cuvintele comandantului fur spuse pe un ton foarte amabil, de aceea Sternau nclin uor capul, apoi urm: Ziceam deci c l-am cunoscut pe Juarez ntr-o excursie la Paso del Norte. Nu cred s fie o crim politic dac mrturisesc c am simit pentru omul acesta o vie simpatie care pare s fie reciproc. Vrei s spunei prin asta c suntei un prieten al lui Juarez? l ntreb comandantul foarte serios. Da, chiar aa, rspunse fr team acesta. Dup cum vd, suntei foarte sincer, zise comandantul ncruntnd sprncenele. Cred c sinceritatea e o mare virtute. Posibil; n anumite mprejurri ns, poate deveni foarte primejdioas. Nu mi s-a ntmplat pn acum. Totui v-ai declarat partizanul lui Juarez... Nicidecum. Poi fi prietenul cuiva fr s-i mprteti opiniile lui politice. Dar s trecem mai departe. Repet deci c am avut prilejul s-l cunosc pe Juarez i s-i

233

Benito Juarez
ctig ncrederea. Dovad e prezena mea aici, deoarece vin n calitate de trimis al su la dumneavoastr. Ah! exclam comandantul. Ca trimisul lui? Poate chiar ca mputernicit... Da, am nsrcinarea s tratez cu dumneavoastr. Laramel rse ironic i dispreuitor. Cuvintele dumneavoastr sunt... cum s zic? Cam ciudate... Crezi c merit Juarez ca un om de seama mea s-l ia n consideraie? ntreb ndrjit comandantul. Sunt ncredinat de asta. Atunci te neli grozav. Nici o autoritate din lume nu va intra n tratative cu un trdtor de ar, cu un criminal. Asta o tie orice om ceva mai cult. Sunt i eu de prerea dumneavoastr, numai c nu tiu prin ce s-a fcut Juarez vinovat de aceste acuzri. Cum? Comploteaz mpotriva noastr, a poporul la revolt... Ne opune putere armat... Curios, Juarez zice acelai lucru despre dumneavoastr, replic doctorul cltinnd din cap. A! exclamar ofierii n cor. Da, da, urm Sternau fr s se tulbure. El susine c e nc prezident. Poporul l-a ales n capul statului i nu i s-a spus s plece. Mai susine c un om acuzat de les-majestate nu e un criminal de rnd i nu trebuie considerat ca atare, dar c francezii au ptruns cu fora n Mexic, punnd stpnire pe ar. Laramel sri drept n picioare. ngdui o astfel de insult, camarade? strig el indignat. Nu, rspunse comandantul ridicndu-se i el de pe scaun, apoi ntorcndu-se spre doctor: Cuvintele dumitale, domnule, sunt mai mult dect o jignire. Defel. Spunei acelai lucru despre Juarez ca i Juarez despre dumneavoastr. Eu n-am nici un amestec i prerile mele nu conteaz. Cred i eu! Consider aceast vizit ca nefolositoare i primejdioas. Nefolositoare pentru Juarez i primejdioas pentru dumneavoastr, domnule. Sternau se prefcu foarte mirat. ntruct mi poate fi primejdioas nu neleg... Pentru c i primejduieti libertatea, poate chiar viaa. Juarez nu risc nimic, pe cnd, dup ordinul pe care l-am primit ieri, orice partizan al lui e considerat drept bandit, deci trebuie mpucat imediat. Ei drcia dracului! rse acesta, voi avea atunci plcerea s fiu luat drept tlhar? Cam aa ceva. mi pare ru c sunt silit s-i spun dou lucruri: n primul rnd nu pot considera pe un trimis al fostului prezident drept persoan diplomatic i al doilea c, date fiind mprejurrile, te declar arestat. Doctorul puse un picior peste cellalt i zise foarte linitit:

234

Karl May Opere vol. 3


Despre al doilea punct vom discuta mai trziu. Deocamdat s lmurim pe cel dinti. Cu toat mpotrivirea dumneavoastr, trebuie s m achit de nsrcinarea care mi-a fost dat i s v spun c... Nici un cuvnt! Orice ai spune ar fi o insult! strig Laramel nfuriat. Sternau nl din umeri. Am accentuat adineauri c am venit aici s vorbesc cu comandantul Chihuahuei i nu cu altcineva, oricine ar fi el, urm el. Chiar dac nu vrei s luai n seam pe un mputernicit al lui Juarez, nu stric s auzii ce v spune o persoan, ale crei comunicri pot fi de folos. N-avem nevoie de comunicrile dumitale! zise cu asprime comandantul. Totui pot mpiedica un dezastru, chiar dac nu pot face ca tot ce s-a petrecut pn acum s nu se fi ntmplat. Dumneavoastr nu vrei s recunoatei n Juarez o persoan cu care putei intra n tratative, vei fi silii ns s-o facei prin puterea faptelor sale. Ce fel de fapte? ntreb batjocoritor comandantul. Vrei s spui fuga, neputina i laitatea lui? Fuga? Nici prin gnd nu i-a trecut s fug, s-a retras numai. Neputincios? Un om care v-a zdrnicit toate planurile din ultimul timp? Ia seama la ce vorbeti, domnule! strig comandantul indignat. Nu tiu ce vrei s spui prin "zdrnicit". Trei din companiile mele sunt n drum spre nordul rii ca s mprtie ca potrnichile aa-zisa armat a lui Juarez. i credei c o s reueasc? Cu siguran. i eu v spun c v nelai. ncercarea dumneavoastr a dat gre. Ofierul tresri speriat. Cum aa? Ce tii de planurile mele? O, Juarez le cunotea de mult i-i luase msurile necesare. Atacul de la fortul Guadalupe a avut loc, dar a fost respins cu pierderi mari pentru dumneavoastr. Toi ofierii srir de la locurile lor. Cu neputin! Cine l-a zdrnicit? strig colonelul. Juarez. Atunci se afl la Guadalupe? S-a dus acolo imediat ce a aflat de atacul plnuit. i ai fost de fa-la lupt? Da. Nu face nimic. Trupele mele viteze vor reui totui s ia n stpnire fortul. Trebuie s v spun c aa ceva e imposibil. Pentru ce? ntreb comandantul nglbenindu-se. Fiindc nu mai avei nici un soldat acolo. Trupele dumneavoastr au fost complet nimicite. Nu cumva mi ntinzi o curs, domnule?

235

Benito Juarez
Nicidecum. V spun doar adevrul. Din toi soldaii dumneavoastr n-a mai rmas nici unul. Mini cu neruinare! rcni colonelul Laramel tremurnd de indignare. Sternau nu se uit la el i-i zise comandantului: V rog, domnule colonel, intervenii s fiu scutit de astfel de insulte, altminteri m voi vedea silit s-mi iau singur aprarea. Mini, nemernicule! repet Laramel i mai nfuriat. Dar de-abia spuse aceste cuvinte i ofierul zcea grmad la pmnt, izbit n cap de pumnul zdravn al doctorului. Cum ai ndrznit, domnule, s loveti un ofier superior? zbier de ast dat comandantul. O astfel de insult se pedepsete cu moartea. Voi da ordin s fii arestat imediat. Stai! porunci cu glas tuntor Sternau comandantului, care vroia s se ndrepte spre u. Ai nnebunit, domnule, de ndrzneti s-mi vorbeti mie pe tonul sta, zise comandantul, care rmase o clip nmrmurit pe loc, apoi trase repede sabia din teac. Ofierii priveau nlemnii la scena care se desfura sub ochii lor. Las sabia n pace, domnule comandant i dumneavoastr domnilor, adug doctorul vzndu-i pe ofieri dezmeticii i imitndu-l pe superiorul lor. Am venit aici s fiu ascultat i m vei asculta. Eu nu m tem de sbiile dumneavoastr i tiu c voi v temei de gloanele mele, care sunt ceva mai primejdioase. Cu aceste cuvinte Sternau scoase dou pistoale de la bru i ndrept evile spre ofieri. Ai de gnd s tragi ntr-adevr? strig colonelul impresionat de atitudinea hotrt i statura impuntoare a medicului. V dau cuvntul meu de onoare c la cea mai mic micare pe care o va face vreunul din dumneavoastr de a se apropia de mine sau s ias din camer, i reped un glonte n creier. Nemaiauzit! Atta ndrzneal! zise comandantul uluit. Totui eti pierdut... Nu nc. Ziceai adineauri c avei ordinul s considerai pe orice republican drept bandit i s-l mpucai. Suntei hotrt s ndeplinii acest ordin? Fr cea mai mic ovire. Bine. Aflai atunci c Juarez va proceda n acelai fel cu oamenii dumneavoastr. Al doilea, Juarez v poruncete s prsii imediat oraul. tii c are haz! rse comandantul, forat. Totui e foarte serios ceea ce v spun. Prezidentul v ngduie retragerea dac v conformai poruncilor sale. Porunci? Ce fel de expresii ntrebuinezi, domnule... Repet c voi executa cu strictee ordinul primit de la Marele Stat Major, m-ai neles? mi pare ru, mai ales pentru dumneavoastr.

236

Karl May Opere vol. 3


Mai mult nc, voi ncepe chiar de acum cu dumneata. Eti prizonierul meu. Vei reui poate s mputi pe vreo civa din noi, dar te vom dezarma pe urm repede i nu ne mai scapi, fii pe pace! Nu prea cred. i fiindc nu-mi place s vrs degeaba snge omenesc, uite, mi pun iar pistoalele la loc. i foarte bine faci. Aadar te predai? Nici prin gnd nu-mi trece. Vreau numai s-mi iau rmas-bun de la dumneavoastr. Noapte bun, domnilor! i fcnd o plecciune ironic, Sternau se ndrept spre u. Punei mna pe el! Nu-l lsai! strig comandantul i se repezi dup doctor. Acesta ns iei repede i ncuie ua n urma lui. Fuga! Dup el! rcni colonelul ofierilor i ncepur s izbeasc toi cu pumnii n u nnebunii de furie. Dup o bun bucat de vreme, cineva descuie ua i ofierii ddur buzna pe coridor. Era intendentul, care se prefcu uluit cnd i vzu. Dios mio! Cine a ncuiat pe domnii ofieri n camer! zise el cu o mirare prefcut. Unde ai fost, omule? Jos, la poart, senior, rspunse cu un aer nevinovat mexicanul. N-ai vzut pe nimeni ieind din curte? Ba da, pe seniorul acela strin care a venit mai adineauri. ncotro a luat-o? Pare-mi-se la stnga. Gonea calul ct putea. Cum, era clare? Da, senior, l mai atepta un clre afar care inea caii de drlogi; cum a ieit strinul au nclecat amndoi i au pornit n galop. Noi n-am auzit tropot de cal. Cum se face asta? Cum era s auzii, c fceai o glgie de speriat. i ncotro zici c s-au ndreptat? Au cotit la stnga, pe urm nu i-am mai vzut c e un ntuneric afar de-i vri degetele n ochi. Bine. Acum sunt sigur c nu ne poate scpa. S trimitem imediat un pluton de soldai dup el. Care din dumneavoastr, domnilor, vrea s ia comanda plutonului? Eu... eu... eu... strigar ofierii n cor. Comandantul alese pe unul din ei i peste puin un locotenent pornea n capul unui pluton de cavaleriti pe urmele artate de mexican dup fugari.

237

Benito Juarez

Capitolul XVII - Eliberarea Chihuahuei


Dup ce ncuiase ua n urma lui, Sternau l zrise imediat pe intendent ateptndu-l. Repede, senior, d fuga jos i pred fratelui meu felinarul i cheia, i opti el. Doctorul i gsi calul n locul unde-l lsase. Sttu o clip s chibzuiasc dac s mai atepte sau s plece imediat, cnd auzi pai apropiindu-se. Se lipi de copac. O umbr tui ncet. Andrei! opti el recunoscndu-l pe noul sosit. A, te-ai i ntors? ntreb vntorul. Iart-m, te rog, c mi-am prsit postul, dar nu m rbda locul de ngrijorat ce eram. Am plecat de la seniorita cu gnd s vd dac nu vin ai notri. Ar fi cu neputin. Apaii tia clresc ca nite diavoli i nici Juarez nu s-a lsat mai prejos. Cum, au i sosit? Adineauri. Era s le crape caii sub ei. Ci sunt? Juarez, cei doi efi indieni, vntorii i o sut de apai bine narmai. O sut? Prea de-ajuns! Acum s mergem repede la ei. i gsir la marginea oraului. Era att de ntuneric, nct nu se puteau recunoate dect dup glas. Ah, senior, i zise Juarez lui Sternau, sunt ca btut cu maiul... Atta goan nam fcut n viaa mea. Atunci trebuie s te odihneti niel. Spune-ne nou ce e de fcut i cred c vom ti s ne achitm de nsrcinare. Nu, nu, vreau s fiii i eu de fa la cele ce se vor ntmpla. Chiar dac libertatea sau viaa dumitale ar fi n joc? Mai ales atunci. Sunt dator s le art mexicanilor mei c patriotismul meu nu e numai de parad i c sunt hotrt s-mi dau viaa pentru binele obtesc. Senior Andrei mi-a spus c ai fost la comandant. Ei, ce i-a spus? Ceea ce prevedeam. Comunicatul de la 3 octombrie va fi executat cu strictee i orice republican va fi mpucat. Nu recunosc n dumneata persoana demn de a intra cu ea n tratative. Vroiau s m aresteze i pe mine i s m execute la repezeal. Le-ai spus c sunt hotrt s iau i eu aceleai msuri mpotriva lor? Da i au rs de mine.

238

Karl May Opere vol. 3


Nu aflaser nc de cele ntmplate la fortul Guadalupe? Nu, le-am spus-o eu, dar n-am avut timp s-mi dau seama de impresia fcut, deoarece a trebuit s fug ct mai repede ca s m pun n siguran. i ce e cu prizonierii care trebuie mpucai la noapte? Ordinul va fi executat. Vroiau s m mpute i pe mine odat cu ei. Nu ne rmne deci dect s ateptm momentul, ca s mpiedicm execuia. mpresurm plutonul i-l facem inofensiv. mi pare destul de ru, crede-m, s omorm nite biei oameni care n-au nici o vin, dar nu se poate altfel. Dac vrei s-i crui, a ti eu un mijloc bun i sigur. Punem mna pe toi ofierii i-i silim s ne predea oraul fr vrsare de snge. Caramba! Dac ar fi cu putin... Nu e cine tie ce greutate, senior. Ofierii sunt acuma adunai la comandant. Ne furim n cas i-i lum prizonieri. Am auzit c ai adus cu dumneavoastr o sut de rzboinici apai; jumtate din ei ajung ca s punem mna pe toi. i crezi c ne putem strecura nesimii? Sunt sigur. Intendentul primriei e de-ai notri. Datorit lui am putut fugi adineauri. Cine e omul acesta? Fratele portarului senioritei Emilia. Aha, aa da! A putea-o vedea pe seniorita fr s m expun la vreo primejdie? Da. Voi face eu aa ca s intri i s iei fr s te vad cineva. Bine. Atunci s mergem. Trebuie neaprat s m-neleg cu ea nainte de a lua o hotrre definitiv. Oraul era cufundat n ntuneric, strzile pustii. l gsir pe portar n gangul neluminat. Cine e? strig el auzind pai. Eu, Sternau. Ce-a mai fost la primrie dup ce am plecat eu? Bine. Frate-meu i-a spus comandantului c te-a vzut nclecnd i ndreptndu-te spre rsrit. Au trimis oameni clri dup dumneata. Bun idee a avut c le-a dat o direcie greit. A putea s vorbesc cu seniorita? E acas? Pentru dumneata oricnd, senior. Poftii sus. S v aprind felinarul? Nu e nevoie, cunosc drumul. Cnd l vzu pe prezident, spioana scoase un ipt de bucurie i-i ntinse mna. Bine-ai sosit n oraul dumitale, senior i m simt onorat c sunt cea dinti dintre ceteni care s te ntmpine. S dea Dumnezeu c venirea dumitale s aduc roadele pe care le ateptm. Mulumesc pentru urare, seniorita, i-i mrturisesc c ai contribuit mult pentru reuita ntreprinderii mele, rspunse Juarez cu seriozitatea lui blnd. Ea drept vorbind, ar trebui s-i dau acuma pace, dar voi fi att de nerecunosctor i te voi pune din nou la treab.

239

Benito Juarez
Vreo nou misiune? ntreb ea vesel. Da. Am intenia s te trimit la Mxico ca s te duci la mprat. Oficial? Cum vrei s-o iei. Misiunea e n folosul statului, trebuie ns inut secret deocamdat. Dar s ne ocupm acum de prezent. Ce fel de om e comandantul militar al Chihuahuei? Nici prea viteaz, nici prea la; niel ambiios i niel cam uuratic. Nu e om ru; nici mndru i nici slugarnic. n definitiv destul de cumsecade. Deci, nu prea e de temut. Asta nu. Dar ceilali ofieri? Biei de via i bine crescui. Singur colonelul Laramel, sosit de curnd, pare s fie mai deosebit, cred ns c, dei bun militar, e prea violent ca s poat fi la un moment dat chibzuit n aciunile lui. Am auzit i eu despre acest om i a vrea s-l vd mai de aproape. Trebuie s tii c senior Sternau a fost de prere s nu ateptm ora execuiei ci s pun mainainte mna pe toi ofierii. Foarte bine! Odat ofierii scoi din lupt, punei fr zbav stpnire pe ora. Aa ar fi dac ne-am putea asigura de reuit. O s reuii, nu mai ncape-ndoial. S trimitem pe portar la intendent ca acesta s ne descuie poarta din dos, zise doctorul i i istorisi lui Juarez cum scpase de acolo. Prezidentul cltin ngndurat capul. tiu c muli francezi nu se afl n ora. Rspunse el. Apaii mei sunt n strare s in n respect armata i s-i pzeasc pe ofieri pn ce vor sosi ai notri. mi dai voie s-i fac i eu o propunere, senior? Care? Vom pune cincizeci de apai s pzeasc la principalele ieiri ale oraului. Conductorii vor fi Mariano, Andrei i cei doi efi indieni. Noi, mpreun cu ceilali cincizeci, ne furim n primrie i punem mna pe ofieri. i vom lua prin surprindere, s nu aib timp s se mpotriveasc, i-i vom amenina cu moartea dac vor face cel mai mic gest de nesupunere. Fiind puini, nu vor avea ncotro. Fr ofieri, soldaii nu vor avea curajul s se ia la lupt cu ai notri. Ar fi ntr-adevr calea cea mai bun s se evite o vrsare de snge. n cele din urm, continu Sternau, n timp ce primria va fi n stpnirea noastr pn la ziu, cnd vom putea vedea mai bine ca s tim ce avem de fcut, sosesc ai notri i mpresoar oraul inndu-l sub stare de asediu. Nu e nevoie s v bizuii numai pe spioan. Printre cei patrusprezece mii de locuitori ai oraului se afl sute i mii de ceteni credincioi cauzei noastre care, la vestea sosirii prezidentului, vor pune i ei mna pe arme ca s-l apere, i cunosc pe

240

Karl May Opere vol. 3


toi. Voi trimite, dei e nc noapte, o tafet la ei ca s-i ntiineze, dac nu pe toi, cel puin pe cei mai de seam dintre ei. Nici planul sta nu e ru, dar vreau ca dumneata s rmi afar din cauz, seniorita, fu de prere Juarez. Spune-mi pe unul din ei pe care s m pot bizui mai cu temei. Bine. Omul acesta, dei o persoan foarte modest, e hangiul de peste drum de mine. Ar fi n stare s se lase omort pentru dumneata. El cunoate mai bine ca oricine pe cei mai drji republicani din ora. O fi nc treaz la ora asta? Chiar dac nu, l putem trezi lesne. Atunci aa rmne. Eu voi ncepe ndat s-mi iau msurile. tiu c att Mexicul ct i persoana mea i sunt strine, senior Sternau, dar mi-ai artat pn acum atta interes, nct sper c m pot bizui i de-acum ncolo pe ajutorul dumitale. Nici nu ncape vorb c v stau oricnd la dispoziie, rspunse doctorul. Hotri ce am de fcut. Atunci te rog s te duci la ai notri i s ncepi pregtirile despre care spuneai. ncearc s-i aduci aici pe cei cincizeci de apai fr s simt cineva, pe urm s ne ndreptm spre primrie n tcere. Trimite-mi, te rog, sus pe portar. Sternau plec i peste puin veni i portarul. Sfinte Dumnezeule! strig el plin de bucurie cnd ddu cu ochii de Juarez. Domnul prezident! E cu putin?... Juarez i ntinse mna. Da, eu sunt. De unde m cunoti? V-am vzut cnd ai trecut spre Paso del Norte. Dar tii, senior, ce lucru primejdios ai fcut venind la Chihuahua? Nu att pe ct crezi, dragul meu. Sper ca s pun chiar astzi stpnire pe ora i pentru asta am trebuin de ajutorul dumitale. Cerei-mi orice, senior, nu m dau n lturi de la nimic, rspunse cu nsufleire portarul. Bine. Ai destul ncredere n intendentul primriei? Vai de mine, senior! Frate-meu e tot att de bun republican ca i mine. Atunci du-te i spune-i s-mi descuie poarta din spate a primriei. Vrei s v ducei la comandant? Au s pun ofierii mna pe dumneavoastr. Au ncercat acest lucru i cu senior Sternau dar n-au reuit, dei nu era nsoit de nimeni. Eu ns voi avea cu mine cincizeci de apai cu ajutorul crora voi pune eu mna pe ofieri. Cincizeci de indieni? Sunt prea de-ajuns. Lovitura va reui cu siguran i oraul va fi n sfrit al dumneavoastr. Alerg s-l ntiinez, pe fratele meu i fii sigur, senior, c toate uile v vor sta deschise. Bine. Du-te acum peste drum la han i spune-i hangiului s vin numaidect aici.

241

Benito Juarez
Hangiul fu pus s scrie pe un petec de hrtie numele celor mai nfocai republicani. Peste puin se ntoarse i doctorul s spun c apaii sunt gata i pot porni ndat. Spioana l rug pe prezident s fie ct se poate de prudent, deoarece ntreaga ar ateapt de la el salvarea. tii ce, seniorita, i zise Juarez deodat; ai avea curajul s ne nsoeti? Fr cea mai mic ovire, rspunse cu hotrre ea; dar cu ce scop? Dup cum i-am spus, vei fi trimis de mine la mprat i voi da mai trziu instruciunile trebuincioase i trebuie s te prefaci c eti o monarhist convins. Acum uite ce s faci. Intri naintea noastr la comandant i i spui c ai aflat de la spionii dumitale c eu sunt n drum spre Chihuahua i pot sosi dintr-un moment ntr-altul. Probabilitatea e vei aduga dumneata c m voi ndrepta fr zbav spre primrie pentru a pune stpnire pe reedina comandantului. l vei sftui deci s-i ia msurile de aprare i aa mai departe tii ce trebuie s mai spui. Rmi mbrcat aa cum eti, ca s ai aerul c vestea te-a tulburat ntr-att nct nici n-ai avut vreme s-i schimbi rochia de cas. Juarez, doctorul i spioana plecar imediat i cnd ajunser la poarta primriei l gsir pe intendent ateptndu-i. Totul e n regul? ntreb prezidentul. Da, senior. Unde e fratele dumitale? V ateapt pe scar cu felinarul, ca s v conduc, fiindc eu trebuie s rmn s ncui ua. Ofierii sunt toi la un loc? Da. Unde sunt indienii? ntreb Juarez pe Sternau, cci nu zresc nici unul pn acum. Deodat o umbr se ivi lng el i opti: Aici suntem. ntr-o clip fu nconjurat de cei cincizeci de apai care rsriser ca din pmnt. Colonelul Laramel se dezmetici cu greu din lovitura de pumn pe care i-o dduse doctorul. Pun eu mna pe ticlosul la i praf l fac! spunea el spumegnd de furie. Das c nu ne scap, fii pe pace, cuta comandantul s-i liniteasc prietenul. n momentul acela cineva btu n u i n prag apru spioana, foarte tulburat. Ofierii srir toi n picioare. Dumneata aici, att de trziu, seniorita? o ntreb cu mirare comandantul. tiu c nu e or de vizit, dar datoria m-a silit s vin, rspunse mexicana cu o agitaie prefcut. Datoria? Pentru ce acest cuvnt att de grav?

242

Karl May Opere vol. 3


Situaia e ntr-adevr foarte grav, domnule comandant. Trebuie s v comunic ceva ct se poate de important. M rog, ia loc. Timpul zorete, senior. Am venit n fug s v avertizez. V amenin o mare primejdie. Zmbetul pieri de pe buzele comandantului. O primejdie, ce anume? ntreb el ngrijorat. Juarez se apropie. Aa? Cu att mai bine. Credeam c e vorba de ceva mai ru. Cum? Vestea aceasta nu te sperie? De fel. De altminteri, tiam. Mi s-a mai spus ast-sear c Juarez a plecat de la Paso del Norte cu gnd s pun stpnire pe Ckihuahua, dar indianul acesta ngmfat care i nchipuie c e prezident al Mexicului nu ne e ntru nimic primejdios. Te neli, senior. Mi s-a comunicat adineauri c Juarez a nvins trupele trimise de dumneavoastr la Guadalupe. Aa mi s-a spus i mie. i nu dai nici o importan unui zvon att de serios? Nu, cci e numai o minciun, ca s m sperie. Comandantul nu era tocmai convins de cele ce spunea, dar nu vroia s-o mrturiseasc n faa spioanei. Totui, eu sunt ncredinat c e adevrat, urm ea. Vestea mi-a adus-o un om pe cuvintele cruia m pot bizui. tii c am n toate prile oamenii mei datorit crora v pot fi de folos. Printre acetia e i un miner mexican care vine de la Guadalupe i a vzut cu ochii lui ce s-a petrecut. Unde e minerul acum? Acas la mine, a sosit chiar asear. A putea s vorbesc i eu cu el? O s i-l trimit mine diminea, dac o s mai fie vreme. Zu? Din spusele dumitale pare s fie ceva foarte grabnic. Aa i e. Omul a venit de la Guadalupe fr s se opreasc o clip n drum i zice c Juarez e n urma lui. Palavre! Nu e Juarez att de prost s se expun la primejdia de-a fi prins de noi i mpucat. Crezi c vine singur, domnule colonel? O fi avnd civa derbedei cu el, mare lucru nu poate s fie. Te neli. E nsoit de cteva sute de apai. Ei i! Nici cteva mii nu pot lua Chihuahua. Indianul nu e n stare s cucereasc un ora, mai ales unul cu atia locuitori. Dar l poate asedia. N-are dect! zise cu dispre comandantul.

243

Benito Juarez
i cine i d dumitale sigurana c Juarez n-a i intrat n ora? Are destui partizani n Chihuahua. Acum se amestec i Laramel n vorb. Mulumesc pentru interesul pe care ni-l pori, seniorita, zise el, dar chiar dac Juarez s-ar afla n ora un ordin de-al meu i bravii mei soldai l cur la moment i pe Juarez i pe partizanii lui. ncearc! se auzi n clipa aceea un glas i n prag apru un brbat n costumul mexican al crui chip pstra nc obria lui indian. Ochii lui scnteiau i pe buze i flutura un zmbet ironic. Cine ndrznete? se rsti comandantul. Eu, Juarez, prezidentul Mexicului, rspunse omul cu glas potolit. Aa e... el e! strig Laramel punnd mna pe sabie. I-am vzut fotografia... Prindei-l!... Nu-l lsai s scape... Domnilor, zise Juarez grav, predai-v. Orice mpotrivire ar fi zadarnic. Punei mna pe el! strig ca nebun Laramel i se ndrept spre Juarez. Acesta se ddu la o parte i prin ua rmas deschis ceata de apai nvli nuntru i se repezi la ofieri pe care i leg cobz. Senior Sternau, strig acum Juarez. Acesta apru imediat. Las-mi aici zece oameni i cu ceilali du-te jos n camera de gard i leag-i pe soldaii care se afl acolo. Mai nainte ns, s vedem ce facem cu fata asta, adug el artnd spre spioan. Emilia se ghemuise ntr-un col i se fcea c tremur toat de fric. Am prins adineauri cteva din vorbele dumitale, zise Juarez cu glas aspru. Cine eti i ce caui aici? Emilia tcea cu ochii in pmnt. Rspunde! se rsti el. M cheam Emilia... bigui ea. A, seniorita Emilia... am auzit eu de dumitale. Dumanul meu cel mai nempcat. Mult ru mi-ai adus... mai mult chiar dect o ntreag brigad de francezi. Dar acum i s-a nfundat, fii pe pace. i, m rog, unde locuieti dumneata? n strada del Emyrado. Foarte bine. Vom percheziiona cu de-amnuntul casa. Dac gsim ceva compromitor, pun s te spnzure ndat ca pe un spion. Senior Sternau, ia-o pe femeia asta cu dumneata. Pune s-o lege zdravn i s fie inut sub paz pn ce vom hotr ce facem cu ea. Doctorul o leg destul de strns n aparen, apoi i porunci cu glas aspru: Mic, nemernico! Cnd ajunser afar, o dezleg i-i opti scuzndu-se: Iart-m, te rog, seniorita, dar trebuia s procedez aa.

244

Karl May Opere vol. 3


Nici nu se putea altfel, rspunse ea zmbind. i-acuma, rmn i eu cu dumneata? Nu, nu, nu se poate! Cine tie ce se mai poate ntmpla... Du-te cu intendentul la locuina lui i te vom ntiina la vreme dac lovitura a reuit sau nu. Spioana i ascult sfatul n timp ce Sternau se ndrept spre camera de gard. Soldaii i gradaii care se aflau aici habar n-aveau de ce se petrecuse sus. Stteau ntini pe bnci i-i povesteau anecdote de cazarm, cnd vzur nvlind pe u o droaie de indieni care ntr-o clip i legar burduf fr ca s aib vreme s se apere. Doctorul puse pe urm s se ncuie poarta ca s nu se simt n ora ce se ntmplase n cldirea primriei. n timp ce se petreceau acestea, Juarez avea o convorbire serioas cu comandantul garnizoanei. Din puinele cuvinte pe care le-am surprins adineauri schimbate ntre dumneata i spioan, am aflat c eti comandantul militar al oraului, e-adevrat? Da, rspunse scurt ofierul. Bine. mi voi permite atunci o mic explicaie. S nu crezi c-i voi rspunde un singur cuvnt dac m ii legat ca pe un tlhar, rspunse mndru comandantul. Numai la barbari e obiceiul s-l lege pe un comandant. Dumneavoastr ai fcut mai mult dect att, ne-ai mpucat generalii. Erau nite rzvrtii care vrau zzanie n tar. Cum, eu sunt un rzvrtit dac nu-i las pe strini s-mi intre cu fora n cas i s m jefuiasc de avutul meu? Aa e rzboiul. Se poate, dar fiecare are dreptul s-i apere ogorul. Aveam intenia s fiu ct se poate de ngduitor cu dumneavoastr, dar dup cum vd va trebui s renun. Nu m tem! fcu drz colonelul. i foarte ru faci, domnule. Uii probabil situaia. Eu nu sunt chiar aa de nevtmtor pe ct i nchipui dumneata. Asta o vor dovedi trupele mele. Trupele dumitale! n momentul de fa oraul e asediat, aa c nimeni nu poate intra sau iei fr voia mea. Soldaii din corpul de gard sunt toi legai. Armata trimis de dumneata mpotriva mea e nimicit. Cetenii Chihuahuei vor sri ca un singur om n ajutorul meu. Ai la dispoziie mii de oameni care s mi se opun? Cei dou, trei sute ct se gsesc aici vor fi nvini n cinci minute. Cel mai cuminte lucru ar fi s cdem la nvoial, crede-m. Nu te pot considera drept o persoan cu care pot intra n tratative. Juarez se ncrunt. Ai spus acelai lucru i trimisului meu. Mai mult nc: ai ndrznit s-l amenini cu moartea, iar pe mine, adevratul stpni tor al Mexicului, s m numeti bandit i tlhar. Eti n puterea mea i a putea s fac cu dumneata ce vreau. Totui, iau n consideraie c eti un ofier francez i te cru.

245

Benito Juarez
Comandantul tcu. A vrea ns s aflu un lucru: cum a ajuns pn aici comunicatul de la 3 octombrie? Mi l-a adus colonelul Laramel. E adevrat c republicanii sunt considerai n afara legii? Da. i s fie supui pedepsei cu moartea? Adevrat. i dumneata erai gata s asculi? Ascultarea e datoria soldatului. Ddusei ordin ca partizanii mei s fie executai n noaptea asta? De unde tii? strig comandantul nmrmurit. Treaba mea! Vroiam numai s-i art c nu te poi bizui nici chiar pe oamenii dumitale. Hotrsem s vin aici de-abia peste cteva zile, dar pentru a-i salva pe nenorociii aceia mi-am grbit sosirea. i-am trimis mai nti un mputernicit, dar nici nu l-ai luat n seam i l-ai ameninat cu moartea. Nu te ateptai la represalii? Ba da. Totui, n-ai vrut s renuni la procedeul dumitale. Acum i declar c orice strin care a ptruns cu arma n mn n Mexic, e considerat de mine drept bandit i... ochi pentru ochi, dinte pentru dinte. S rspund i eu cu aceeai msur, senior! Eu sunt acum stpn n Chihuahua. Vreau s m recunoti ca atare i s te retragi n linite la marele cartier general al lui Bazaine bineneles cu promisiunea c nici dumneata i nici trupele care se mai afl aici nu vor ridica arma mpotriva mea te las liber s pleci mpreun cu oamenii dumitale, dup ce vei fi mai nti dezarmai cu toii. Te-nvoieti bine; nu pun s-i mpute pe soldai, iar pe dumneata i pe ofieri s v nece n ru chiar pe locul unde trebuiau executai republicanii. Acum te las s chibzuieti. Peste zece minute m ntorc. mi vei rspunde printr-un "da" sau "nu" i nimic mai mult! ncheie Juarez i iei pe u. Cobor n camera de gard, unde l gsi pe Sternau ateptndu-l. Vreo treizeci de soldai stteau nirai pe jos legai fedele. Aa de curnd ai isprvit, senior? l ntreb el mirat cnd l vzu intrnd pe u. Nu, n-am isprvit nc, dar i-am lsat pe francezi singuri ca s se sftuiasc, rspunse Juarez foarte linitit. Le-ai pus probabil dou alternative, nu-i aa? Da. Vreau s nltur o vrsare de snge, ca numele meu s rmn neptat ca i pn acum. mi dai voie s te ntreb care sunt aceste alternative? Sau pleac n linite, sau pun s se mpute soldaii i s nece pe toi ofierii. n amndou cazurile, grea lovitur pentru mndria lor de francezi. Eu cred c vor ncerca s intre n tratative.

246

Karl May Opere vol. 3


Le-am spus c eu poruncesc. Le-am dat zece minute de gndire. Ce-ai fi fcut n locul meu? Probabil c a fi procedat la fel. Atunci rmne cum am hotrt. Le-am mai spus c dac nu cedeaz ofierii vor fi necai n locul hotrt pentru execuie. Mai mult nc: chiar la aceeai or. iacum, senior, pentru c am putut s m conving de toat prietenia dumitale, te-a ruga s mai faci ceva pentru nenorociii aceia de republicani care trebuie s fie ntr-o stare de nedescris tiind c i ateapt moartea. Cu toat dragostea. Ce trebuie s fac? S te duci s-i scoi din nchisoare. tii unde sunt nchii? Nu, dar o s ne spun intendentul. ntreab-l dumneata, eu m duc s vd ce rspuns mi d comandantul; cele zece minute au trecut. n timp ce Juarez urca scara, Sternau se duse la intendent; bietul om tremura de fric nchis n odaie cu nevast-sa. Emilia era i ea acolo. Ce s-aude? ntreb ea repede cnd l vzu. Deocamdat bine, rspunse medicul, apoi adresndu-se intendentului: Unde sunt nchii condamnaii? Ca s fie mai bine pzii, i-au adus aici la primrie, zise omul mai venindu-i n fire. Cu att mai bine. n ce ncpere? Jos, n subsol. Sunt legai burduf. Mai e cineva cu ei? Da, cinci soldai i trei preoi militari. M duc s-aduc vreo civa apai, pe urm s ne duci la condamnai. Dup cteva momente Sternau se ntoarse nsoit de zece indieni voinici cu frnghii groase, ca s aib cu ce-i lega pe soldai, pe urm coborr o scar masiv de piatr care ducea n subsol. Se oprir la o u grea de fier cu dou zvoare. E lumin nuntru? ntreb doctorul. Da, senior. Bine, stinge felinarul ca s nu-i vad soldaii pe indienii mei. Vor intra de-abia atunci cnd soldaii vor cuta s se mpotriveasc. Intendentul trase zvorul i deschise ua. ncperea n care se aflau condamnaii era mare i spaioas, luminat slab de o lamp atrnat n tavan. Soldaii dormeau ntini pe jos. ntr-o clip fur legai burduf de apaii care nici nu le ddur vreme s se dezmeticeasc. Ah, rosti unul din indieni vrnd s spun prin exclamaia aceasta c treaba s-a fcut. Sternau privi acum n juru-i. Mexicanii erau legai de nite verigi de fier prinse n zid. Dezlegai-i! porunci el, dar vedei s nu tiai frnghiile, cci vom avea n curnd nevoie de ele. Santa Madonna, oft unul din condamnai. Ne i duce la tiere?

247

Benito Juarez
Nu, suntei liberi! rspunse doctorul cu mil. Liberi? Murmurar civa nevenindu-le s cread. Da, liberi. Am venit s v spun c Juarez a sosit la timp ca s v scape de la moarte. Juarez! strigar mexicanii plini de bucurie i se pornir pe ntrebri. Tcei, domnilor, i rug Sternau. Oraul nu e nc n minile noastre, aa c trebuie s fim cu mare bgare de seam la fiecare gest al nostru. Ai fi n stare, dac v-a da arme, s luptai voi toi pentru prezidentul vostru? Da, da! rsun din toate piepturile. Cnd intr Juarez la comandant, i gsi n aceeai stare. Apaii pui de straj nu-i slbiser o clip din ochi. Ei, domnilor, v predai sau nu? i ntreb el cum trecu pragul. Condiiile puse sunt prea aspre... ncepu comandantul. Sper c... Da sau nu? i tie Juarez scurt vorba. Moartea noastr va fi rzbunat... Nu-mi pas mie de ameninri! i ca s v art c nu glumesc... Ce vrei s faci, domnule? Colonelul Laramel l-a insultat pe omul trimis de mine ca ambasador. l voi pedepsi mai nti pe el pentru insulta persoanei mele. Apoi, ntorcndu-se spre unul din indieni, Juarez i zise n dialectul apailor artnd spre crligul policandrului. Ni ti psettloh gos akya at-go lariatdasa, ceea ce n traducere ar nsemna: spnzur cu lasoul tu pe omul acela de colo. Prea bine, rosti apaul i ntr-o clip i desfcu lasoul din jurul mijlocului, fcu un la i-l arunc de gtul colonelului. sta e un asasinat ordinar... Protestez! rcni comandantul. Protestele dumitale mi se par caraghioase, colonele. Singura voastr salvare e s cedai. Nu, nu, nu ne predm... Purtarea dumitale e o mielie pe care nu putem s-o tolerm... strig comandantul, care fcea spume la gur de furie. Bine, numete-o cum vrei, zise linitit Juarez i fcu semn apaului care, cu o ndemnare uimitoare, arunc n sus captul lasoului i-l trecu prin crligul tavanului. Trupul lui Laramel se ridic de la pmnt, chipul ncepu s i se congestioneze. Ucigaule! Ucigaule! rcnea ct putea comandantul. Stai c-i astup eu numaidect gura, zise Juarez i fcu iar un semn apaului; acesta vr un clu n gura comandantului apoi nnod lasoul de drugul cminului. Juarez iei pe urm foarte linitit din camer fr s se mai uite ndrt. ntreb de Sternau. I se spuse c e jos la prizonieri. Cobor scara. Coridorul era foarte slab luminat de felinarul intendentului, aa c acetia trecur pe lng el fr s-l recunoasc. Aici erau nchii bravii mei republicani? l ntreb prezidentul pe doctor. Din fericire da. Am reuit foarte lesne s-i eliberm, rspunse acesta.

248

Karl May Opere vol. 3


Cine-i pzea? Cinci soldai i trei preoi militari. I-am legat zdravn i i-am ncuiat colo. Bine ai fcut. Vd ns pe unii din mexicani purtnd arme. Pentru ce? Am intenia s-i narmez pe toi cu putile soldailor din camera de gard ca s-i pun s lupte alturi de noi. Le-ai spus-o? Da i sunt gata s mearg i la moarte pentru prezidentul lor. Mulumesc, domnilor, ajutorul vostru ne va fi de mare folos, zise Juarez ctorva din mexicanii care se opriser pe gang i ascultau la discuia lor. De-abia acum recunoscur ei cine era omul acela i din piepturile tuturor izbucnir strigte de bucurie. Juarez se duse nsoit de ei, dup ce mai nti fur toi narmai; n camera unde-i lsase pe ofieri, Laramel i dduse sufletul i acum atrna eapn de tavan, cu limba scoas. Dup cum vedei, domnilor, ncepu Juarez, pedeapsa vinovailor a i nceput. Omul acesta v-a fost cel mai nempcat duman. El a adus sentina voastr de moarte. Am vrut s le dau celorlali un exemplu de felul cum tie Juarez s-i rzbune partizanii. Le-am propus s le redau libertatea i s-i las s plece nesuprai de nimeni, dar francezii sunt drji n-au primit. M nchin n faa lor ca soldai, dar trebuie s-mi fac i eu datoria. Ceea ce fac ei, senior, zise Sternan, e o nebunie. Oraul e n minile noastre. Ce poate o mn de oameni mpotriva a sute de apai i vntori ca ai notri? iapoi, toi cetenii Chihuahuei nu ateapt dect un semn ca s sar n ajutorul nostru. La cuvintele acestea pe care Sternau le spusese indienilor, comandantul fcu semn c vrea s vorbeasc. Juarez puse s i se scoat cluul din gur. Ei, ce ai de spus? l ntreb el. i menii propunerea dumitale i acum? i-am dat zece minute de gndire. Le-ai nesocotit, vei suporta deci consecinele. Ofierul vzu c e pierdut. i dac totui i-a cere nu pentru mine, mie poi s-mi faci ce vrei pentru soldaii mei, s-i ieri? zise cu glas tremurat comandantul. Juarez ovia. Dumneata ce zici, senior, l ntreb el pe doctor. Prerea mea e c iertarea e mai cretineasc dect rzbunarea. Cred ns c nu e vorba de prerea mea. Totui o voi lua n seam. Aadar, adug el ntorcndu-se spre comandant, voi fi ngduitor, cu condiia s faci ntocmai dup cum i voi spune eu. Cea mai mic mpotrivire atrage dup sine moartea tuturor francezilor aflai n ora. mi vei preda imediat toate armele i muniiile voastre, prsii inutul i plecai de aici direct la Mxico.

249

Benito Juarez
Bine. Pe urm, te obligi s ncetezi orice tentativ de lupt adic nu dumitale personal, ci toate trupele aflate n Chihuahua. Primesc. Vei semna dumneata i toi ofierii aceste condiiuni trecute pe hrtie. Da. A, era s uit ceva: Femeia pe care am gsit-o adineauri aici e spioana voastr, nu-i aa? Comandantul tcu. Tcerea dumitale e cel mai bun rspuns. A putea s-o spnzur ndat ca pe orice spion; dar m gndesc c nu e cine tie ce titlu de glorie s omori o femeie. Aici ns nu mai poate rmne. Atunci... a vrea s-i fac o rugminte. S-i dai voie s vin cu noi la Mxico. Hm! Ca s o lai undeva n drum i s se ntoarc s unelteasc iar mpotriva noastr. Pe cuvntul meu de onoare c domnioara Emilia nu se va despri de noi dect n momentul cnd va ajunge la Mxico. Bine, m-ncred n cuvntul dumitale de francez. Te nvoieti s prseti chiar mine diminea Chihuahua? Da. Atunci v voi dezlega numaidect att pe dumneata ct i pe ofieri. Colonelul Laramel a fost victim a ndrtniciei dumitale. Vom redacta ndat i documentul. La un gest al prezidentului, apaii i dezlegar pe ofieri i le scoaser cluurile din gur. Hrtie i cerneal erau la ndemn i se fcu imediat documentul pe care ofierii, n cap cu comandantul, l semnar cu mn tremurtoare. Ieir apoi n strad i comandantul puse s se sune adunarea. Soldaii aflai pe la posturi i prin ora auzind c sunt chemai n puterea nopii, neleser c trebuie s se petreac un lucru neobinuit i venir n fug. S-i pun n rnd? ntreb comandantul. Nu; doi din ofieri s stea la poarta gangului i s-i trimit unul cte unul sus, n sala cea mare, rspunse Juarez, apoi l trimise pe Andrei, care venise i el, s-l cheme pe hangiul de peste drum. Cnd acesta veni, prezidentul i ddu ordin s-i adune la primrie pe toi cetenii oraului cunoscui ca republicani. Sala n care fur dui soldaii era destul de mare ca s ncap toi. Cnd li se spuse despre ce e vorba i c trebuie s predea armele, avur un gest de revolt, dar la vederea apailor care i priveau amenintori, n-avur ncotro. n vremea asta, Juarez se duse la Emilia ca s-i spun ce avea de fcut la Mxico. Locuitorii oraului fuseser i ei trezii din somn la sunetul goarnei. Bnuiau c se petrec evenimente grave i numai cei mai curajoi ndrznir s se apropie de primrie. Ferestrele erau acum toate luminate i se vedeau desluit grupuri de apai i vntori. Un om iei dintr-un grup de indieni i se apropie de cetenii adunai ceva mai la o parte. Era Mariano.

250

Karl May Opere vol. 3


Suntei curioi s aflai ce se petrece, nu-i aa, domnilor? i ntreb el. Da, rspunser mai multe glasuri. Mariano le expuse situaia i din piepturile lor izbucnir strigtele de "Triasc Juarez!", "Triasc Republica!" Alergai i spunei tuturor vestea cea bun i cine e cu adevrat republican s ia arma n mn i s vin s lupte alturi de prezidentul nostru, zise cu nsufleire unul din ei. Alergtura hangiului fu de prisos, cci nici n-apucase s se lumineze bine de ziu i strzile oraului miunau de mii de oameni gata s-i dea viaa pentru ar i pentru prezidentul lor. Ca s nu dea loc la tulburri i s nu lase o impresie urt, mica trup de francezi prsi oraul pe o strad lturalnic. Totui fur zrii de civa ceteni, care i luar la huiduieli pe cnd inimile soldailor sngerau de durere i umilin, n ziarul local, partizan al francezilor, apru dup cteva zile urmtorul comunicat: "Pentru a dezmini unele zvonuri ruvoitoare relativ la retragerea trupelor din Chihuahua, suntem n msur a da urmtoarea informaie. Din motive strategice, comandantul garnizoanei din oraul nostru a trebuit s se supun ordinului marelui cartier general de a-i ndrepta trupele spre un punct unde e mai mare trebuin de ele. n provincia Chihuahua i Monclava domnete cea mai desvrit linite i ordine, locuitorii acestor orae fiind oameni panici i ceteni supui Maiestii Sale Maximilian al Mexicului." Trebuie s spunem c Monclava czuse i ea n minile lui Juarez care, siminduse acum stpn pe situaie, se gndi c e timpul s se duc s se ntlneasc la rul Sabinelor cu lordul Dryden care l va fi ateptnd cu nerbdare. Numrul partizanilor si crescuse la mii i mii, aa c putea lua cu el vreo dou sute de clrei fr s li se simt lipsa. Sternau i tovarii si vrur de asemenea s-l nsoeasc i bine neles c Juarez primi cu bucurie propunerea lor. Care trase de boi urmau convoiul. Era nevoie de ele ca s fie ncrcate armele i muniiile aduse de Dryden pentru a le putea transporta la ora. Cel mai bucuros dintre toi era Mariano, gndindu-se c n curnd l va revedea pe lord i va putea vorbi cu el despre Amy, pe care n-o mai vzuse de atta amar de vreme i pe care o iubea i-acum ca n clipa cnd o cunoscuse. Sau poate... se va fi mritat n timpul acesta? Trebuia s afle cu orice pre.

251

Benito Juarez

Capitolul XVIII - Scrisoarea ascuns


Provincia Chihuahua e n ntregime mpdurit, aa c foarte greu poate fi strbtut de grupuri mai mari de oameni. Drumul e accesibil numai pe malurile rurilor, destul de numeroase n regiunile acelea. De la Monclava la Rio Sabinas unde acesta se mpreun cu Rio Salado locul de ntlnire al lui Juarez cu Dryden sunt numai codri dei cu pomi seculari, pe cnd spre rsrit se ntind fii lungi de esuri care ntretaie pdurile. Era deci indicat s se urmeze calea aceasta, dei ocolul era simitor. Totui clreii l fcur ntr-un timp destul de scurt. Porniser n zori i acum soarele se lsa spre asfinit. n frunte clreau cei doi efi ai apailor cu Ucigtorul-de-bivoli, n urma lor Juarez, Sternau i Mariano. Acetia erau tocmai cufundai ntr-o discuie aprins cnd Inim-de-urs se opri brusc n loc, sri de pe cal i se apuc s cerceteze nite urme ntiprite n rn. Stai, le strig doctorul mexicanilor. Nu mai facei nici un pas. Se vd urme care nu trebuie terse cu nici un pre. Ce-ai gsit? l ntreb el apoi pe indian. Vede fratele meu alb urmele astea? ntreb Inim-de-urs. Sunt urme lsate de albi. Ochi-de-urs msur urmele i adug: Au trecut pe-aici de cinci ori cte zece clrei. Veneau de la miazzi i s-au ndreptat spre miaznoapte, urm apaul. Au acelai drum cu noi i se duc probabil s-l gseasc pe lordul Dryden. Oare cine s fie? Sternau examin i el urmele copitelor. E i fratele meu, apaul, de prere c aceti clrei au trecut de curnd peaici? l ntreb doctorul pe Inim-de-urs. Da, ntri apaul, nu va fi mai mult de o jumtate din ceea ce numesc fraii mei albi un ceas. Atunci s nu mai zbovim o clip i s ne lum dup ei. nclecar amndoi i pornir n goan. Din ce n ce urmele se vedeau mai desluit. Trecu vreo jumtate de ceas. Soarele apusese i n curnd avea s se ntunece. Deodat Ochi-de-urs se ridic n a i strig artnd naintea lui: Ah, uite-i! S-i ajungem din urm? ntreb Sternau. Nu, rspunse Inim-de-urs. Trebuie s iscodim ce-au de gnd. Lsai-m pe mine i zicnd aceste cuvinte ddu pinteni calului. Doctorul i sftui pe ceilali s se mprtie ca s nu trezeasc atenia, nepierzndu-i ns din ochi pe clrei. Au intrat n pdurea de colo.

252

Karl May Opere vol. 3


Atunci s desclecm, i ddu cu prerea germanul. Pentru ce? ntreb Juarez mirat. Fiindc e mai bine s rmnem la loc descoperit dect s ne expunem la cine tie ce atac neprevzut. Eu cu Inim-de-urs o s ne ducem s vedem ncotro au luat-o clreii aceia strini. esul nu era dect o fie ngust de pmnt care mrginea pdurea n care intraser clreii. Sternau naint pe sub copaci urmat de apa. Se ntunecase aproape de tot i peste puin timp noaptea i ntinse zbranicul ei peste pmntul adormit. Deodat zrir o flacr printre copaci. Au fcut popas, opti apaul. S ne desprim ca s mearg mai repede. Unde ne ntlnim pe urm? ntreb doctorul. Tot aici, dac nu cumva ne vom ntlni in drum. Bine. Ia-o tu la dreapta i eu la stnga. S cutm mai nti de toate s aflm unde i-au lsat caii. Nechezatul lor, dac ne vor simi, ne-ar putea trda. Dup o clip apaul pieri n noapte. Pitulndu-se dup fiecare copac, Sternau se apropie de lagrul drumeilor. i vzu culcai. Erau vreo cincizeci de ini ntini n jurul unui foc de jar unde i fcuser de mncare. Erau mbrcai toi n costum mexican, dar n diferite porturi, dup provinciile de unde erau. Doctorul se ls la pmnt i ncepu s se trasc pe burt pn la un loc de unde putea auzi ce vorbesc. i eu i spun hotrt c ne-am rtcit, zicea unul din ei altuia. Ei a! Am mai fost pe aici i cunosc bine inutul, rspunse cellalt. Parc tot era mai bine s aflm i de la alii, nu s ne bizuim numai pe tine. Ce-o s zic senior Cortejo? La auzul acestui nume Sernau tresri. S fie i aici un Cortejo sau e acelai pe care-l tia el? Cortejo! zise mexicanul cu dispre. Ori seniorita Josefa, frumuseea lui de fat... i iari tresri doctorul. l cunoscuse i pe Cortejo i pe fiica lui. C mult mi pas mie de ea! spuse mexicanul rznd. Credeam c te-ai ndrgostit de ea, zise cellalt n btaie de joc. Ce, m, sunt nebun? Pi, parc i pori fotografia n sn. i tu. Aa a dat ordin, ca s tie care sunt credincioii ei. i s te fac ministru cnd o fi tat-su prezident al republicii. Nu glumi, m. Nu sunt nici eu mai prost ca altul i ca s fii ministru nu se cere cine tie ce deteptciune. De altminteri, te pomeneti c sectura asta d lovitura. Dar ce-o fi cutnd unde ne ducem acum? Ca s-i ia englezului banii. i armele.

253

Benito Juarez
Aduse pentru Juarez. O s crape de necaz zapotecul cnd o afla c i-a luat-o sta nainte. Sternau aflase destul ca s tie ce are de fcut. Se ntoarse la copacul unde trebuia s-l ntlneasc pe apa. Pentru un altul ar fi fost foarte greu s nimereasc, dar un bun vntor se orienteaz cu uurin. Peste puin timp veni i indianul. Fratele meu s vin ndat cu mine, i opti el. Ieir din pdure. De cinci ori cte zece oameni, zise apaul. Da, i-am vzut i eu. Dar caii unde le sunt? ntreb medicul. Sunt legai n pdure, aproape de lagr. A aflat ceva fratele meu din vorbele lor? Am auzit pe unul vorbind despre un arenda osndit s moar de foame. Zicea c parc are mereu naintea ochilor chipul btrnului i nu tie ce s fac s scape de chinul sta. Omul e fr ndoial un ticlos care a fcut o mielie, dar l mustr cugetul. A mai auzit fratele meu si altceva. Nu. A trebuit s caut locul unde le sunt caii i dup ce l-am gsit am venit ncoa. S ne ntoarcem repede la camarazii notri. A aflat fratele meu alb mai mult dect prietenul su? Da, mult mai mult i ceva foarte important. Grbir pasul i ajunser la locul unde ceilali i ateptau cu nerbdare. I-ai gsit? i ntreb Juarez. Foarte uor chiar, rspunse Sternau. Vorbeau att de tare nct se auzea de departe. Sunt oameni de-ai lui Cortejo. Atunci trebuie s punem ct mai curnd mna pe ei. Timp mult n-avem de pierdut fiindc trebuie neaprat s m ntlnesc ast sear cu sir Dryden. Atept ordinele dumitale. F dumneata cum crezi, eu nu m pricep. Sunt de prere s lsm caii aici n pdure, nu prea au ce s pasc i nechezatul lor ne-ar putea da de gol. Lsm zece oameni s-i pzeasc, iar noi cu ceilali, adic o parte condui de mine i alta de Inim-de-urs care tim unde se afl lagrul, l mpresurm pe nesimite i ce va urma vom vedea noi. Dac ar fi oameni detepi, nemernicii tia nici n-ar cuta s se mpotriveasc. Ar fi mai bine din dou puncte de vedere. nti pentru c n-a vrea s se fac vreo vrsare de snge i al doilea fiindc de la mori nu poi afla nimic. A face atunci o propunere, senior, zise doctorul. Unul sau doi din noi s se duc n lagr i s se dea drept vntori. Nu cred c s-ar expune la vreo primejdie. Eu o s imit la un moment dat iptul bufniei; va fi semnalul c lagrul e asediat. Li

254

Karl May Opere vol. 3


se va spune apoi oamenilor cine suntem i vom cere trupelor s se predea. Cred c e cel mai bun mijloc pentru a evita o vrsare de snge. Se poate s ai dreptate, senior, dar rolul acestor doi ar fi ct se poate de primejdios. Crezi c ar vrea cineva s-i expun aa de lesne viaa? Eu da! se auzir mai multe voci. Avem, dup cum vezi, destui oameni curajoi, zise cu mndrie Sternau. Atunci alege pe cine vrei... O s fie foarte greu fiindc nu vreau s jignesc pe nimeni. De indieni nu poate fi vorba. Eu cred c mai nimerit dintre toi ar fi Mariano i Sgeata-trsnetului. Acetia fur foarte bucuroi de alegere; i despiedicar caii i pornir numaidect. Cine s spunem c suntem? l ntreb Mariano n drum pe Unger. Vntori, bineneles. De ce origine? Eu german m-am nscut, german vreau s rmn. Bine. Eu o s m dau drept francez. i numele? Unger m cheam, cum m-a chemat ntotdeauna. i eu Lautreville, e un nume pe care l-am purtat odinioar. Vom spune c venim din Texas. Bine zici. Am trecut Rio Grande pe la Laredo i acum ne ducem la.. la... A, am gsit: la francezi ca s luptm mpotriva afurisitului la de Juarez. Minunat! rse Mariano. Fcur un ocol ca s par c vin dintr-o direcie opus, pe urm intrar n pdure. Zrir o lumin de foc care strbtea printre copaci i auzir zvon de glasuri omeneti. Oare ce foc s fie sta? Se fcu Unger c ntreab cu glas tare. Vocile celor din lagr amuir i cineva strig dup cteva momente: Cine e acolo? Suntem doi drumei vntori. Ne ngduii s ne apropiem i noi de foc? spuse Unger. Ateptai niel. Civa ini se ridicar de jos i venir cu nuiele aprinse s vad cine sunt cltorii. Unul din ei, un om cu chipul aspru i privirea ncruntat, ntreb: Mai vin i alii n urma voastr? Nici dracu! rspunse Mariano rznd. N-avem trebuin de voi, vedei-v de drum. N-oi fi avnd dumneata, dar avem noi... Pentru ce? I-auzi, frate, ntrebare! Cine nu se bucur cnd d prin pustietile astea de camarazi!... V bucurai degeaba.

255

Benito Juarez
Nu fi prost, omule! Venim de departe, suntem frni de oboseal i taman vroiam s ne odihnim i noi niel cnd zrirm lumin. N-o fi cine tie ce pagub pentru voi dac ne-om nclzi i noi niel la foc. Bine, apropiai-v, dar s tii c dac umblai cu mimauri n-ai nimerit-o. Nu s-alege nici praful de voi. Cei doi presupui vntori desclecar, luar, cpstrul n mn i cu caii dup ei se apropiar de foc. Ddur apoi jos eile i le puser lng foc ca s le slujeasc de cpti. mi ngduii s v ntreb ceva? ntreb mexicanul (era acelai, trimis de Josefa cu scrisoarea la Cortejo). Suntei vntori? Da. i de unde venii? Din lumea larg. Cutm i noi vnatul unde-l gsim. Nu asta vreau s tiu. Din ce ar? Eu sunt german i m cheam Unger. Dar camaradul dumitale? E francez. i zice Lautreville. Dincotro? De departe, de dincolo de Rio Grande. Unde v ducei acum? Vrei numaidect s tii? Bine, s-i fac gustul. Nu cumva suntei oameni de-ai lui Juarez? S ne ferease Dumnezeu! Nu slujim noi un indian. Pi atunci uite ce e: camaradul meu e francez i l-a apucat dorul de ai lui. Eu, am o rfuial veche cu Juarez i ne-am gndit s ne ducem la Mxico s aflm cum am putea da de zapotec ca s-l scrmnm niel. Ai vrea, cum s-ar zice, s intrai n armat? Cam aa ceva. Dar de ce tocmai la francezi? Fiindc prietenul meu e de-al lor. Aa e, asta ar fi ceva, numai c Bazaine are destui soldai, n-are el nevoie de voi. Pi atunci ne-a fost drumul degeaba. Degeaba n-ar fi dac mi-ai asculta sfatul. Aa-zisului cpitan i pierise orice bnuial. S-auzim, de stricat n-are ce strica. S venii cu noi. Cu voi? Hm! i cine suntei voi? Ai auzit voi de Pantera Sudului? Cum s nu! Dar de Cortejo? Poate, nu-mi aduc ns aminte.

256

Karl May Opere vol. 3


Aflai atunci c acetia doi s-au ntovrit i lupt acum ca s-ajung Cortejo prezident al Mexicului. Auzi, domnule! tii c nu e prost Cortejo sta al vostru? Adun partizani i dac reuete s s-aleag, o s pricopseasc pe oricine a fost de partea lui. Ei, ce zicei, venii i voi cu noi? De, tiu i eu! S m mai gndesc. i unde se afl acum Cortejo? La hacienda del Erina. Unger tresri. Fu ct p-aci s se dea de gol. Mariano de asemenea. Del Erina? E proprietatea lui? ntreb mai departe Unger. Da. O cunoti? Am rmas o noapte acolo. E mult de-atunci. Dar parc hacienda era a altuia. Mi se pare e-l chema... l chema... Arbellez, ntregi mexicanul. Aa e, Arbellez. i ce e cu el, a murit? Nu, n-a murit, dar nici mult nu mai are. E bonav ru? Nici. Cum vine asta? Nici mort nici bolnav?... Am dat nval la conac. Cortejo i-a pstrat hacienda i noi am jefuit tot ce era n cas. Nu mai spune! Ochii lui Unger azvrleau fulgere. i venea s-i trag ticlosului un glon n frunte, dar se stpni. Ei, ce zici, aa-i c v-ar plcea i vou o astfel de pleac? Ba bine c nu! Dar Ar... Arbellez ori cum l cheam... ce zice? Ce vrei s zic? L-au nchis n beci ca s scape de el. L-au nchis, eti sigur? Uite, ntreab-l i pe la de colo, a fost de fa. Unger tcu. Simea c-i vine s nnebuneasc. Se stpni totui, dei cu mare greutate. Da, chiar eu l-am dus n beci, zise omul artat de cpitan. Mi-au poruncit s-l las s moar de foame. Cine i-a poruncit? ntreb germanul. Seniorita Josefa. Cine e asta? Fata lui Cortejo. E i ea la conac? Da, de vreo cteva zile. i Cortejo? Nu, el a plecat pentru ctva timp. Unde? n clipa aceea se auzi un ipt de bufni. Era semnalul convenit.

257

Benito Juarez
Prea vrei s tii multe, zise cpitanul, bnuitor. Suntei nite strini pentru noi. Cnd vei fi de-ai notri o s-aflai mai multe. Bine, bine, dar trebuie mai nti s tim ncotro v ducei. Asta pot s i-o spun. Ne ducem la Rio del Norte s-l strngem niel n chingi pe englez ca s ne dea bani. Unger i muc buzele i murmur printre dini: Nu prea cred c o s izbutii. Cum, ce-ai spus? ntreb ncremenit mexicanul. Nu te-neleg. Atunci o s fiu mai lmurit, strig nfuriat acesta, scoase repede revolverul de la bru, i puse ticlosului eava n tmpl i trase. Nemernicul se prbui mort la pmnt. Ceilali rmaser un moment nlemnii, ceea ce-i ddu lui Unger rgaz s mai descarce nc vreo cteva gloane. Mariano fcu acelai lucru. Mexicanii se dezmeticir ns repede i puser mna pe arme, dar n-avur timp s trag cci deodat glasul lui Sternau se auzi ca un tunet: Foc! O salv asemenea unei descrcturi de tun bubui, apoi alta i iar alta. Trgeau fr int, unde nimereau, secerndu-i pe mexicani. Dou sute de gloane la cincizeci de ini era prea de-ajuns. Pentru ce ai tras? l ntreb doctorul pe Unger dup ce vzu c din mexicani nu mai rmsese nici unul n via. N-ai auzit ce spunea ticlosul acela? Nu, dar cnd am auzit mpuctura dumitale am dat ordin la ai notri s trag. Atunci afl c nemernicii tia au meritat de zece ori moartea nu o dat. Au dat nval la conacul del Erina i dup ce au jefuit tot din cas, l-au nchis pe bietul socru-meu n beci. Sternau se nspimnt de cele ce auzi. Eti sigur? Mi-a spus-o chiar conductorul lor. Atunci a fost o band de tlhari. Eu credeam c sunt oameni de-ai lui Cortejo. Aa i e. Cortejo a poruncit s se prade conacul i fata lui, Josefa, s-l nchid n beci pe btrn i s-l lase s moar de toarne. Ce ticloie! Vom vedea ns mai trziu ce e de fcut. Acum s ne ncredinm dac din ticloii tia a mai rmas vreunul n via. Dar muriser toi. Unul singur mai respira nc. Privea cu ochii sticloi i murmura horcind: Arendaul... Uite-l... Arendaul! Ce zice? ntreb mirat Juarez. Vorbete de un arenda, rspunse Unger i izbi cu piciorul n muribund. sta e acela care l-a nchis pe bietul btrn n beci. Trebuie neaprat s aflm de la cel ce-a fost la conac, poate c va mai tri cteva momente. Unde e rnit? ntreb Sternau.

258

Karl May Opere vol. 3


Un glonte i-a strbtut pieptul. Doctorul se aplec i-l examin pe rnit. Nu mai e scpare, zise el apoi ridicndu-se de jos. Nu... horci muribundul. Arendaul... Uite-l, cere socoteal. Privirea lui era plin de groaz. Deodat ochii lui rtcii se oprir la mortul de lng el. Era conductorul mexicanilor. Mort... i el... Scrisoarea... cine duce scrisoarea?... murmur el cu glas stins. Ce scrisoare? l ntreb Sternau. Pentru... Cortejo... i unde e acum Cortejo? Ea... la... San Juan... Dar scrisoarea? Omul mai deschise o dat ochii i opti cu ultima suflare: n... cizm... Un val de snge i npdi apoi din gur i trupul se destinse ca un arc. Crezur c s-a sfrit, dar ca mpins de un resort, omul se ridic ntr-o rn i strig cu un glas ca de pe cealalt lume: Lart-m, Doamne!... Nu l-am lsat s moar... i-am dat pine i ap... Cu aceste din urm cuvinte nenorocitul i ddu sufletul. Ce-o fi vrut s spun? Se ntreb Mariano pe cnd toi stteau tcui n jurul mortului. Cine tie! i-a dus taina cu el n mormnt, rspunse Unger ngndurat. Poate c nu, zise doctorul. Probabil c-l mustra contiina, de aceea avea mereu naintea ochilor chipul celui nchis de el i ca s fie izbvit de pcat, zicea c i-a dat pine i ap s nu-l lase s moar de foame. Merita, nenorocitul, s-l crum. Acum e prea trziu. Dar despre ce scrisoare vorbea? ntreb Juarez. O scrisoare pentru Cortejo care se afl acum la San Juan ca s-l prind pe sir Dryden. Oamenii acetia erau trimii de cineva s-i duc scrisoarea. De la cine? Poate de la fiic-sa, care a rmas la hacieada del Erina. Aadar, scrisoarea e n cizma... lui? n orice caz trebuie s cutm mai nti la cpitan, cruia probabil i-a fost ncredinat. Aa i era. n cptueala carmbului gsir o scrisoare, pe care Sternau i-o ntinse lui Juarez. Dup ce acesta o citi, zise foarte grav celorlali: Trebuie s v comunic i dumneavoastr, domnilor, ceea ce scrie aici. Ascultai. Juarez citi n ntregime cele ce i scria Josefa tatlui ei, pe urm vr scrisoarea n buzunar i ncheie cu aceste cuvinte:

259

Benito Juarez
Scrisoarea aceasta e de mare importan pentru noi. E o mrturisire pe fa a tuturor crimelor svrite de aceti doi mizerabili. i-acu ce facem? S pornim imediat la rul Sabinas pentru a ne ncredina c lordului Dryden nu i s-a ntmplat nimic, fu de prere Sternau.. Dar Arbellez, care zace n nchisoare... ncerc s protesteze Unger. Ne vom duce pe urm la hacienda. Acum e vorba s-l salvm pe lord i cele aduse de el i s punem mn pe Cortejo. Pn la rul Sabinas nu mai avem dect dou ore de drum. Luai armele acestor mexicani i tot ce vi se pare de trebuin i s pornim imediat, cci nu e timp de pierdut.

Sfritul volumului 3

Continuarea aventurilor o vei afla n urmtorul volum din "Opere":

Plisc-de-uliu

*** E-book realizat dup: Karl May - Opere 3 Benito Juarez, din ciclul "De pe tron la eafod"

260

Karl May Opere vol. 3


Editura Pallas, Bucureti, 1994 Consilier editorial: Niculae Gheran Coperta de: Sergiu Georgescu Tehnoredactare de: Cristina Stanciu Volum realizat dup: Karl May Benito Juarez *** O formatare unitar fcut de BlankCd. Pentru a fi evideniat de alte formatri, fiecare volum va purta pe lng numele fiierului i meniunea: [v. BlankCd]. n aceai formatare unitar mai putei citi: Karl May Opere vol.1 Castelul Rodriganda Karl May Opere vol.2 Piramida Zeului Soare Karl May Opere vol.3 Benito Juarez n pregtire: Karl May Opere vol.4 Plisc-de-uliu Not: Dac i-a plcut formatarea i i lipsete una sau mai multe cri formatate unitar, le poi gsi (cu ctrl+click-stnga) aici. Atenie: Pentru a v deplasa mai uor prin e-book, plasai cursorul mouse-ului n Cuprins e-book, pe un anumit capitol, apoi apsai tasta ctrl apoi click-stnga.

Cuprins e-book Karl May Opere vol. 3 Benito Juarez:


Cuprins e-book Karl May Opere vol. 3 Benito Juarez:..............................................................................261 Tabel cri aprute la editura Eden/Pallas:.........................................................................................................262 Coperile originale.............................................................................................................................................267

261

Benito Juarez

Tabel cri aprute la editura Eden/Pallas:

Nr. vol.

Titlul
Ciclul "De pe tron la eafod"

Editura

An

Zona geografic

Personaje

1. 2. 3. 4. 5.

Castelul Rodringanda Piramida Zeului Soare Benito Juarez Plisc-de-uliu Moartea mpratului

Pallas Pallas Pallas Pallas Pallas

1994 1994 1994 1994 1994

Vestul slbatic, alte ri Vestul slbatic, alte ri Orient, Vestul slbatic, alte ri Vestul slbatic, alte ri Vestul slbatic

Inim-de-urs, A. Unger, Ucigtorulde-bivoli, C. Sternau, alte personaje Inim-de-urs, A. Unger, Ucigtorulde-bivoli, C. Sternau, alte personaje Inim-de-urs, A. Unger, Ucigtorulde-bivoli, C. Sternau, alte personaje Ucigtorul-de-bivoli, C. Sternau, K. Unger, Plisc-de-ului, alte personaje K. Unger, alte personaje

6.

Comoara din Lacul de Argint

Pallas

1995

Vestul slbatic

Old Firehand, Winnetou

Old

Shatterhand,

7.

Slujitorii morii

Eden

1995

Orient, Sudan-Africa

Alte personaje

Ciclul "Satan i Iscariotul" 8. 9. 10. Capcana Omul cu 12 degete Rzbunarea Pallas Pallas Eden 1995 1995 1995 Vestul slbatic Orient, alte ri Vestul slbatic Old Shatterhand, Winnetou Kara Ben Nemsi, Old Shatterhand, Winnetou Old Shatterhand, Winnetou

262

Karl May Opere vol. 3

Ciclul "n ara leului argintiu" 11. 12. 13. 14. Leul rzbunrii La Turnul Babel Sub aripa morii Prbuirea Pallas Pallas Pallas Pallas 1995 1995 1995 1995 America de sud, Orient, Vestul slbatic Orient Orient Orient Hagi Halef, Kara Ben Nemsi, Old Shatterhand Hagi Halef, Kara Ben Nemsi Hagi Halef, Kara Ben Nemsi Hagi Halef, Kara Ben Nemsi

15.

Cacealmaua

Eden

1996

Vestul slbatic

Sam Hawkens, Winnetou

Old

Shatterhand,

16.

Testamentul incaului

Eden

1996

America de sud

Alte personaje

17.

Pirat i corsar

Eden

1996

Alte ri, slbatic

Vestul

Winnetou, Pitt Holbers, Hammerdull, alte personaje

Dick

18.

Mustangul Negru

Pallas

1996

Orient, Vestul slbatic, alte ri

Old Firehand, Kara Ben Nemsi, Old Shatterhand, Winnetou

Ciclul "Inimi germane" 19. 20. 21. Derviul Valea morii Vntorul de samuri Pallas Pallas Pallas 1996 1996 1996 Orient, Vestul slbatic Vestul slbatic Alte ri Sam Hawkens Old Firehand, Winnetou Sam Hawkens Sam Hawkens,

Ciclul "Winnetou"

263

Benito Juarez

22. 23. 24.

Winnetou Pe via i pe moarte Testamentul lui Winnetou

Eden Eden Eden

1996 1996 1996

Vestul slbatic Vestul slbatic Vestul slbatic

Sam Hawkens, Old Shatterhand, Winnetou Old Firehand, Sam Hawkens, Old Shatterhand, Winnetou Old Shatterhand, Winnetou

25. 26.

Old Surehand Taina lui Old Surehand

Pallas Pallas

1996 1996

Vestul slbatic Vestul slbatic

Old Shatterhand, Surehand Old Shatterhand, Surehand

Winnetou, Winnetou,

Old Old

27. 28.

Secretul igncii Insula giuvaierurilor

Eden Eden

1997 1997

Orient, alte ri Vestul slbatic, alte ri

Katombo, Lilga, alte personaje Katombo, Lilga, alte personaje

Ciclul "n ara mahdiului" 29. 30. 31. n ara mahdiului Lacrimi i snge Ultima vntoare de sclavi Pallas Pallas Pallas 1997 1997 1997 Orient Orient Orient Kara Ben Nemsi Kara Ben Nemsi Kara Ben Nemsi, Hagi Halef

32.

Vulturii deertului

Eden

1998

Vestul slbatic

Old Shatterhand, Winnetou

Ciclu cu Kara Ben Nemsi 33. 34. 35. 36. Prin deert i harem Prin Kurdistanul slbatic De la Bagdad la Stambul Prin vgunile Balcanilor Eden Eden Pallas Pallas 1998 1998 1998 1998 Orient Orient Orient Orient Kara Ben Nemsi, Hagi Halef Kara Ben Nemsi, Hagi Halef Kara Ben Nemsi, Hagi Halef Kara Ben Nemsi, Hagi Halef

264

Karl May Opere vol. 3


37. 38. n ara schipetarilor Schut cpetenia bandiilor Eden Pallas 1998 1998 Alte ri Orient Kara Ben Nemsi, Hagi Halef Kara Ben Nemsi, Hagi Halef

Ciclul "Dragostea ulanului" 39. 40. 41. 42. 43. Ultima iubire a lui Napoleon Rzbuntorii Cpitanul grzii imperiale Nelegiuitul Glasul sngelui din pcate aici s-a oprit seria "Opere", care ar fi trebuit s numere 74 de volume. 44. La Rio de la Plata Not: Titlurile puse pe fundal rou nu fac parte dintr-un ciclu. -------Tabelul este posibil s nu fie perfect, mai ales la rubricile Zona geografic i Personaje. Pallas Eden Eden Pallas Pallas 1998 1998 1999 1999 1999 Alte ri Orient, Alte ri Alte ri Alte ri Alte ri Hugo de Greifenklau, Richemonte, alte personaje Hugo de Greifenklau, Richemonte, alte personaje Hugo de Greifenklau, Richemonte, alte personaje Hugo de Greifenklau, Richemonte, alte personaje Hugo de Greifenklau, Richemonte, alte personaje Albin Albin Albin Albin Albin de de de de de

Panoplie arme.

Puca cu inte de argint

Dobortorul de uri

Carabina cu 25 de focuri

265

Benito Juarez

Celebrele arme care l-au influenat n scrierile sale pe Karl May.

266

Karl May Opere vol. 3

Coperile originale.

267

Benito Juarez

268