Sunteți pe pagina 1din 14

Junichiro Tanizaki

TATUAJUL
-Povestire(Traducere de Dumitru epeneag)

A fost o vreme n care oamenii nc mai tiau s fac dovada acelei preioase virtui care poart numele de extravagan", i cnd lupta pentru existen nc nu cptase acest caracter de sf-iere reciproc pe care-l are astzi; - o vreme n care nici o umbr nu trecea pe fruntea senin a seniorilor sau a tinerilor burghezi ; cnd doamnele de la palat gseau mereu cte-un prilej de rs, c nu mai terminau niciodat ; cnd meseria (de mscrici, de scamator, de vnztor cu taraba hrnea cum se cuvine pe cel care-o practica ; cnd peste tot viaa era blnd. Eroine superbe, adevrate replici feminine ale unui Sadakuro, Jiraya sau Narukami, populau melodramele sau foiletoanele vremii, n care tot ce era frumos era i puternic, n timp ce urenia era sortit neputinei. Obsedai de dorina, de voina de a fi frumoi, toi fr excepie puneau s li se picure cerneala de tatuaj n corpul pe care i-1 dduse natura. i pe pielea goal a umerilor atoare, somptuoase liniile i culorile te fascinau prin sclipirea lor. Pentru a se duce prin strada mare n cartierele galante, ca i pentru a se ntoarce, vizitatorii n ric i alegeau trgtorii cei mai bogat tatuai. La rndul lor, frumoasele din Yoshiwara, din Tat-sumi1 erau leinate dup brbaii frumos tatuai. Pentru stlpii de tripouri, pentru pompieri, supunerea n faa modei era ceva de la sine neles ; dar burghezii, i ei i aduceau jertfe i, cu toate c mai rar, ii cavalerii. Din cnd n cnd, la Ryogoku se inea un concurs de tatuaje" ; oamenii pipiau ca nite cunosctori ; schimbau impresii, fiecare ludnd originalitatea
1

propriilor

sale

desene,

criticndu-le

pe-ale

Cartiere elegante din vechiul Tokio

celorlali. n domeniul acesta, Seikichi era un tnr expert plin de taJent. Ba chiar se spunea c cel puin la fel de abil ca Charibun din Asakusa, Yappei din strada Matsushima, Konkonjiro i atia alii. Era la mod. i uite-aa zeci de oameni i supuneau epidermele albe vrfului pensulelor lor, aa cum pictorului i se ofer mtasea neprihnita. Cu prilejul concursurilor realizrile lor erau mult preuite. Kin Daruma trecea drept specialist n degradeuri, Gonta Karakusa era ludat pentru tatuajele cu cinabru ; ct despre Seikichi, el i datora faima att singularitii compoziiilor, ct i efectului fascinant al coloritului su. De pe vremea cnd, nainte de a decdea la rangul de tatuator, cultiva, ca fervent discipol al lui Toyokuni i Kunisada, arta stampei populare, pstrase contiina i 'scrupulele unui artist. Nu-i era pe plac felul n care eti fcut, pigmentul pielii ? Te loveai de-un refuz, i tot aurul din lume n-ar fi reuit ,s-i schimbe ho-trrea. Aveai norocul s consimt, i ai ndeplinit n ce privete compoziia, preul toate exigenele ? Trebuia s mai nduri o lun, dou luni, i insuportabilul supliciu al acelor sale. n ungherul cel mai secret al sufletului su, tnrul maestru ascundea volupti numai de el cunoscute, precum i o veche dorin nc nepotolit. Cnd vrful acelor sale ptrundea n esuturi, cnd crnu-rile amibilbate de snge, tumefiate, stacojii, erau cuprinse de zvrcoliri i cnd majoritatea pacienilor, ajuni la captul forelor, ncepeau s geam de durere, el simea o stranie bucurie, de nespus, i cu att mai puternic cu ct tnguirea era mai .sfietoare. i asta nu era tot. ntre diferitele moduri de tatuaj,

el practica, avnd o satisfacie cu totul deosebita, pe cele considerate drept cele mai dureroase : tatuajul cu cinabru, tatuajul cu nuane i degradeuri". Cnd, ntr-o singur zi, ndurasei n medie neptura a cinci sau ase sute de ace i cnd, pentru a nviora culorile, trebuia s faci o baie cald, ieeai totdeauna de acolo pe jumtate mort, i asta ca s te prvleti ca o mas de carne la picioarele lui Seikichi, unde rmneai cteva clipe fr s fii n stare nici de cel mai mic gest. Iar el, invariabil, spunea, uitndu-se cu o privire ngheat la forma aceea nenorocit : Te cred i eu! Doar n-o s te simi bine dup aa ceva!" i izbucnea ntr-un rs vdit satisfcut. Clienilor din categoria molii", care strngeau din dini, i strrribau gura apucai parc de convulsiile agoniei, dar lsau s le scape mici strigte de disperare, le azvrlea cu dispre : Parc n-ai fi un flcu din Edo2! Puin curaj, ce dracu! tie toat lumea c acele lui Seikichi dor! i privind pe furi la faa omului cu ochii aburii de lacrimi, i continua metodic, ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat, migioasele-i perforri. Oamenilor tari care, fr s mite, fr o ncruntare a sprn-cenelor, sfidau suferina le spunea : Ia te uit, vzndu-te, n-a fi crezut niciodat c eti att de tare! Dar ateapt puin: ncet-ncet, o s nceap is te mpung, i atunci degeaba, c n-ai s te imai poi ine !" Dup care ncepea s rd, descoperinldu-i dinii albi. Dorina sa tainic, visul su dintotdeauna era s gseasc o femeie frumoas, cu pielea strlucitoare, n care sni distileze
2

Veche denumire a oraului Tokio.

cu ajutorul cernelii de tatuaj, sufletul ntreg. Aista prasqpunea ca o femeie s rispund, att moral ct i fizic, Ha tot felul de exigene. Un chip frumos, fr un pigment al pielii frumos, nu putea n nici un caz s4 satisfac. Toate femeile care i fcuser o faim din frumuseea lor n toate cartierele de plcere ale Capitalei l vzuser, rnd pe rnd, informnduse aisupra lor ; dar nu era uor s gseasc una ale crei forme i farmece s se potriveasc ntocmai cu ce cuta el. Trecuser trei sau patru ani de cnd zadarnic o dorea pe frumoasa aceea niciodat vzut, dar a crei imagine era perfect zugrvit n sufletul su. Cu toate acestea, nu renunase din pricina aista la ideea la care inea att de mult. Dar iat c n iarna celui de-al patrulea an, ntr-o sear cnd trecea prin faa restaurantului Hirasei din cartierul Fukagava, Seikichi observ ieind prin perdelele unei rice oprite n faa unei pori un picior gol de femeie de-o albea imaculat. Pentru un ochi att de ptrunztor ca al su piciorul unei persoane putea reflecta, ca i chipul cuiva, nenumrate nuane; iar piciorul acestei femei i apru ca un pur, un nepreuit giuvaer omenesc. n ordine descrescnd, de la degetul mare i pn la cel mic, cele cinci degete alctuiau un ansamblu dintre cdle mai armonioase ; unghiile aveau un colorit parc mprumutat de la sideful roz al cochiliilor adunate de pe plaija din Enoshima; clciul avea rotunjimea delicat a unei perle ; ct despre piele, aceasta avea un luciu att de proaspt nct te ntrebai dac nu cumva apa limpede a unui izvor nind dintre stnci nu venea nencetat s-o ispele. Da, piciorul acela era tocmai pentru

a ise mbuiba n curnld sub sngele aprins al masculilor l pentru a clca peste cadavrele lor. Iar cea creia i aparinea acest picior era Seikichi tia sigur asta femeia ntre femei pe care de atlia i atia ani se istovise s-o caute peste tot. Reprimndui zvcnirile inimii din piept, Seikichi vru s vad chipul necunoscutei i ncepu s alerge dup ric ; dar, dup cteva sute ide metri, nu mai putu deslui silueta ntrezrit. De atunci, o schimbare se petrecu n el ; tri cufundat ca ntr-un vis, cunoscu toate violenele dragostei. Astfel lu sfrit anul acela. i iat cel de-al cincilea an. Primvara era deja pe sfrite, cnd ntr-o diminea, n locuina sa ide pe strada Saga, unde se oprise pentru un moment din nomadismul su, Seikichi morfolea ntre dini o scobitoare, uitndu-'se la o plant verde aezat ntr-un ghiveci pe ulucile de bambus mat ale verandei exterioare. I se pru c cineva bate la ua, n spatele casei, i vzu nind prin gardul scund, fcut din frnturi de bambus mpletite, o tnr pe care no mai vzuse niciodat n viaa lui i care intr. Venea din partea unei artiste din Tatsumi cu care Seikichi era n relaii foarte bune. Domnioara mi-a spus s v aduc acest mantou de mtase i is vi-l dau chiar n mn ; v roag s binevoii s desenai ceva nuntru, pe cptueal... Despturi ptratul de stof galben auriu ; mantoul era mpturit ntr-o hrtie mpodobit cu portretul pictorului Tojaku Iwai. Ea i ntinse tot ce adusese lui Seikichi, mpreun cu o scrisoare.

Aceasta ncepea printr-o aluzie la mantou, dorina fiind nsoit de mii de politei. i continua astfel : Thra pe care i-o trimit i care e protejata mea trebuie n scurt timp s-i fac debutul de artist n public. i-a fi foarte recunosctoare dac ai vrea s-o ajui n reuita ei, fr ca totui s uii de mine." Mi-am dat seama, spuse Seikichi, c nu te-am vzut niciodat la chip. nseamn aadar c eti de curnd pe-aici ? Spunnd asta, nu se mai stura s-o cerceteze cu privirea. Avea cel mult aisprezece sau aptesprezece ani ; dar ce straniu i era chipul !... Totul contribuia s fac din acest chip masca nelinititoare a unei femei mbtrnite n casele de corupie, priceputa n arta dobndit prin sute de experiene de-a se juca cu inima brbailor. Era acel soi de atracie pe care4 rispndesc probabil nenumratele vise ale miilor de brbai i femei elegante, cu chipuri frumoase, nscui i mori de ani i ani de zile n aceasta Capital, care nghite aurul i viciile din toat ara. Spune-mi, ntreb Seikichi, anul trecut n iunie sau cam aa ceva, oare n-ai ieit tu din restaurantul Hirasei n ric ? n timp ce-i vorbea, o pofti pe tnra fat s intre i s ia loc pe verand. Apoi, ncepu s-i cerceteze cu de-amnuntul picioarele goale, de-o form delicat, aezate n sandalele de paie, frumos mipletite n regiunea Bingo x. Ba da, pe vremea aceea nc mai tria tata, care nu pregeta s m duc n restaurante ca Hirasei. S-a ntmplat de mai multe ori ! Ciudenia ntrebrii o fcuse s rid. 'Snt aproape cinci ani de cnd te atept. Acum i vid

pentru

prima

oar

chipul;

dar

de

piciorul

tu

mi-aduc

bine aminte... A vrea s-i art ceva... Hai cu mine ! Poi s-i acorzi o clip de rgaz ' Ea avea de gnd s-ii ia rmas !bun i ,s plece ; dar Seikichi o apuc de ,mn i o trase dup el la etajul foiii, ntr-o camer care ddea spre fluviu. Acolo scoase dou suluri mari de mtase i desfcu unul din ele, cu fit uor, n faa fetei. Era o pictur care-o nfia pe Bakki, favorita tiranului Ceu-CelCrud, a crei poveste se pierde n negura ivremurilor. i sprijinea alene de-o balustrad trupul zvelt, gata s se frng sub povara coroanei de aur, ncrustat cu coral i lapislazuli; trena e de brocart cdea n valuri pe treptele unei scri ; n rnna dreapt inea nclinat o cup uria. i iat c ceea ce privea prinesa era un condamnat care urma s ifie executat chiar acolo n faa ei. Cu braele i picioarele legate cu lanuri de-un stlp de bronz, atepta lovitura fatal, cu capul plecat supus i ochii nchii. Artistul tiuse s evite primejdia de care rareori scap tablourile de acest gen: vulgaritatea. Dimpotriv, o art desvrit izbutise s fac din scena asta ceva nspimnttor. Fata rmase mult timp cu ochii int la tabloul acela ciudat ; i apoi, pe nesimite, pupilele ncepur s-i strluceasc mai viu, buzele s-i tremure. Orict de uimitor ar prea, trsturile Regiune din Hiroima. ei prinser s semene cu cele ale prinesei... i descoperea adevratul su eu n opera aceea, care i-l inea tinuit n adncurile ei. i regseti aici chiar sufletul tu, nu-i aa ? i Seikichi ncepu s rida cu o vdit satisfacie, nfign-du-i

privirea n cea a tinerei fete. De ce imi-ai artat un lucru att de... ngrozitor ? ntreb fata, ridicrnd .spre el chipul dintr-o dat palid. Pentru c femeia din desenul sta eti chiar tu. Acelai snge curge n trupul ei i ntr-al tu : pot s .jur. Atunci el desfur cel de-al doilea tablou. Purta drept titlu : Prada. Chiar n centrul compoziiei, o femeie tnr sta sprijinit ide trunchiul unui cire ; nu-si lua ochii de la mormanul de cadavre de brbai ngrmdii cu zecile la picioarele ei. De jur mprejur, zburtceau trmbind victoria un nor de psrele, n timp ce ochii i strluceau de orgoliu i bucurie, pe care nu reuea s le ascund. Asta ce mai nfia ? Un cmp de btlie dup un mcel ? Sau poate o grdin primvara ?... Tot privind, fata avea senzaia c descoper, dibuind ca o oarb, un lucru ascuns n fundul propriei sale inimi. Ce i se arat aici att de clar e ceea ce vei fi tu mai tr-ziu... Toi aceti brbai dobori la pmnt snt cei care i vor piende viaa din pricina ta. i spunnd aceasta, Seikichi art cu degetul spre femeia din tablou : tinerei fete. Pentru numele lui Dumnezeu, strnge repede tabloul sta... Te rog din suflet... Ca i cum ar fi vrut s scape unei vrji ngrozitoare, ea se rsuci brusc i czu la pmnt, cu faa lipit de paiele rogojinii. Curnd ns buzele ncepur din nou s-a tremure. Maestre, trebuie s v mrturisesc ceva... ntr-adevr, ai aceasta era, trstur cu trstur, aidoma

ghicit: e n sufletul meu ceva din femeia asta... i v rog s nu v suprai, dar luai de aici pictura ! Taci din gur i nu fii att de la ! Ai face mai bine s te uii cu atenie. Frica pe care o ai se va risipi ntr-o clip ! i pe faa lui Seikichi trecu obinuitul zmbet rutcios. Fata, totui, nu se ndura s ridice capul. Rmaise ngenuncheat si, cu faa virat n mneca larg a kiimonoului, spuse : Maestre, v rog din suflet, lisawm s plec. Ling dumneavoastr m cuprinde frica... i repet de mai multe ori rugmintea. Numai cteva clipe ! Vreau s fac din tine femeia cea mai frumoas din lume ! Spunnd aceste cuvinte, Seikichi, i fr s par c vrea ceva, se apropiase de ea. ntre timp, i vrise pe furi n buzunar o fiol din narcoticul pe care i-l dduse mai demult un medic olandez. ...Soarele i trimitea sgeile de foc pe suprafaa fluviului ; camera cu opt rogojini prea prad unui incendiu. Dungile de lumin reverberate de ap irizau cu unde aurite tapetul uilor glisante i faa tinerei care-i pierduse cunotina. Cu toate uile trase, cu tot ce-i trebuia pentru tatuaj n min, Seikiahi, .aezat ca un croitor, rmase mult timp neclintit, n extaz. n sfrit, pentru prima oar putea s savureze din plin strania frumusee a acestui chip imobil I se prea c ar putea rmne acolo, fr s clinteasc, zece ani, un secol, fr s oboseasc sau s se sature vreodat. Aa cuim popoarele anticului Memphis isporiser mreia lumii egiptene mpodobind-o cu piramide i sfinx, tot aa hotr el s mpodobeasc cu culorile luminoase

ale iubirii sale pielea att de a'llb a femeii' adormite. Fr s mai zboveasc, strnse pensula ntre degetul mare, inelar i degetul cel mic de la mina sting, i atinse cu vrful ei spatele fetei. Pe msur ce linia se desena, nepa cu acul pe care-l inea n :mna dreapt. i totodat n piele ptrundea i sufletul t-nrului tatuator, diluat n tu. Iar fiecare pictur injectat cu vermion de Ryu-Kyu, amestecat cu alcool, era i o pictur din viaa lui ; -cci n ea vedea chiar culoarea sufletului su. Amiaza trecu fr ca el s-i dea seaima. Domol, senin, ziua aceea de primvar se apropia de sfrit. Dar mina neobosit nu-i aconda nici cel mai mic rgaz. i nimic nu tulbura isomnul tinerei femei. Nelinitii de ntrziere, trimiseser dup ea pe purttorul de shamiisen3. Dar Seikichi i spusese : Fata ? S fii sntos de cnd a plecat singur !" i-l trimisese napoi. Pe malul din fa apru luna deasupra castelului seniorilor din Tosa, revrsndu-i lumina ireal prin odile csuelor ngrmdite pe cellalt mal. Seikichi nu ajunsese nici la jumtate cu lucrul. Fr s-i piard din nflcrare, ndrept fitilul opaiului. S picure, neptur dup neptur, cerneala colorat, nu era nici pentru el o treab uoar. nfigea acul, l scotea, o lua de la capt... Fiecare micare l fcea s scoat un oftat adine, de parc i-ar fi strpuns propria inim. Imperceptibilele cicatrice prinser ncetul cu ncetul s schieze forma unui monstruos pian-jenfemel ; iar ond cerul nopii se lumin mai tare de focul miilor de stele, straniu! i demonicul animali, parc ghemuit ntre cele opt picioare ntinse, stpnea, plin de
3

Soi de ghitar cu trei coarde, gt lung i cadru dreptunghiular.

rutate, peste toat suprafaa spatelui. Noaptea de primvar era pe sfrite. ncepea s se crape de zi. Se auzea zgomotul de vsle de la corbiile care urcau i coborau ipe ru. Briza de diminea umfla pnzele albe care alunecau spre estuar ; nu i se vedea dect partea de suls, acolo unde ceaa era abia perceptibil, fcnd s strluceasc iglele lcuite de pe acoperiurile din Nakasu, Hakozaki i Reiganjima. Abia atunci ls Seikichi pensula din mn i rmase n contemplarea pianjenului pe care-l crease. Da, tot sufletul su trecuse n acest tatuaj ; i acum, cnd terminase ntr-adevr, se simea pe de-a-ntregul gol. Cele dou umbre fur, o clip, la fel de nemicate. Apoi, un murmur uor, cu vibraii aspre, i propag undele pn n cele patru coluri ale camerei. Ca s fac din tine o femeie cu adevrat frumoas, i-am n-o s mai ai rival. Ai s te injectat o dat cu cernelurile i sufletul meu. De acum ncolo, n toat ara nipon, prada ta. Oare or fi ajuns vorbele astea pn la contiina fetei ? Abia perceptibili, firav ca un firicel, un geamt i iei de pe buze. ncetul cu ncetul, i reveni n simiri. i de fiecare dat cnd respira mai adnc, picioarele pianjenului se ntindeau i se strngeau ca ale unui animal viu. Trebuie c te doare, cci pianjenul ai strnge corpul ca peo prad, spuse Seikichi. i la aceste cuvinte, fata ntredeschise cu greu ochii fr nici o expresie; dair curnd, aa cum seara vezi crscnd lumina descotoroseti de sufletul la de pn acum, i toi brbaii vor fi

lunii, pupilele ei cptar treptat o strlucire puternic, care se oglindi pe chipul brbatului. 'Maestre, arat-mi ct mai repede tatuajul, te rog ; cci dac mi-ai dat ce e mai bun n tine, cu siguran c am devenit frumoas, nu-i aa ? Cuvintele ei aveau nc nedesluirea din vis, dar ceva, nu tiu ce, n intonaia vocii, amintea de ascuiul oelului. Acum vino la baie, ca s facem culorile mai aprinse. O s te cioar, dar nu ine dect o clip i trece. ncearc s rabzi, i strecur Seikichi la ureche, plin de duioie. Ce conteaz, numai s fiu frumoas ! O s rabd totul! Stpnindu-i durerea care-o chinuia, se ;Strldui s zmbeasc. Ptrunde apa... Vai ! cum m doare !... Maestre, te rog, las-m singur. Urc din nou sus i ateapt-m. Nu vreau s-i ofer unui brbat spectacolul suferinei mele. Nu vreau s am parte de aceast umilin. Cnd iei din baie, n-avu curaj nici mcar s se tearg, ci ndeprt cu brutalitate mina lui Seikichi care-i venea n ajutor, nvins de-o suferin cumplit, se arunc pe-o rogojin unde rmase ntins, gemnd ca ntr-un comar. Prul, ca la o nebun, i cdea n neornduial pe fa ; era un spectacol carei sfia inima. O oglind aezat n spatele ei i reflecta tlpile celor dou picioare att de albe. Seikichi se retrsese la etajul nti, aa cum l rugase ea. N-avu de ateptat mai mult de-o jumtate de or. Cnd ea apru, rmase cu gura cscat vznd-o att de mult schimbat : nu mai era aceeai femeie din ajun. Prul nc umed i cdea pe umeri i totul n inuta ei se potrivea de

minune. Nici cea mai mic urm de suferin nu se mai vedea n arcul pur al sprintenelor. Spri-jininduse de balustrad, ea i ridic ochii sipre cerul imens, nc umbrit de-o cea uoar. i dau i tablourile astea. Ia-le. Acum poi s te ntorci acas. Seikichi puse sulurile dinaintea ei i nu le mai didu nici o atenie. Maestre, spuse ea, iat-m pentru totdeauna scpat de timiditatea de pn acum. Dar primul, primul care mi-a slujit de prad" eti chiar dumneata, nu-i aa ? i pupila i strluci ca tiul sbiei. i aici se reflecta ntreaga scen din tabloul la care tocmai fcuse aluzie, n timp ce un imn de biruin i suna n urechi. nainte de-a te duce, las-m s mai vd o dat tatuajul, i ceru Seikichi. Ea consimi dnd din cap i, fr s scoat o vorb, i dezgoli umerii. Exact n clipa aceea, o raz din soarele dimineii czu pe pianjen, i spatele fameii ncepu s sclipeasc. Traducere de DUMITRU EPENEAG