Sunteți pe pagina 1din 115

Sfntul Ioan Gur de Aur

- Cateheze maritale - Omilii la cstorie -

(traducere din limba greac veche: Pr. Marcel Hanche) [apare cu binecuvntarea Presfinitului Lucian Lugojanu, Episcop al Arhiepiscopiei Timioarei] Editura Oastea Domnului - Sibiu, 2004

TABLE OF CONTENTS

1. GLOSAR 2. Introducere din Cluz ortodox n biseric 3. La cuvintele apostoliceti: Din pricina desfrului, fiecare s-i aib nevasta lui 4. Femeia este legat prin Lege ct vreme i triete brbatul 5. Laud lui Maxim Mrturisitorul i despre ce fel de soie trebuie s ne lum 6. firea nu este pricin s-o opreasc pe femeie de a apuca pe calea virtuii 7. Omilia despre cstorie, din comentariul la Efeseni 8. I. Nunta din Cana Galileii 9. II. Ce este Mie i ie femeie? Nu a venit nc ceasul Meu. 10. III. Acest nceput al minunilor l-a fcut Iisus n Cana Galileii 11. mbriai pe Priscilla i Aquila i cele urmtoare. Cuvntul 1 12. Despre Aquila i Priscilla; i c nu se cuvine s grim de ru pe preoii lui Dumnezeu. Cuvntul 2

2 2 3 18 30 56 67 96 102 111 114 127

GLOSAR cateheze = instruire religioas prin ntrebri i rspunsuri. omilii = tratate, teze, scrieri.

Introducere din Cluz ortodox n biseric de arhimandrit Ioanichie Blan:

Att cretinii care triesc n csnicie, ct i monahii care se nevoiesc n mnstiri sunt frai n Hristos. i unii i alii triesc n Hristos i se hrnesc din nvturile Sfintei Evanghelii. Mnstirea este, i ea, o familie duhovniceasc, ce are drept scop desvrirea sufletelor prin rugciune, post, ascultare, feciorie i celelalte fapte bune. Mnstirile cresc i ele fii duhovniceti. Adic, pe cei ce vin n snul familiilor cretine i cresc n Hristos, i ajut s se desptimeasc, s nvee a se ruga, a se smeri, a se jertfi pentru Domnul i a iubi ntreaga zidire. Clugrii sunt frai duhovniceti cu toi cretinii dreptmritori. Deosebirea principal ntre unii i alii este cstoria. Cretinii se cstoresc pentru natere de copii i continuarea vieii pe pmnt, iar clugrii se logodesc numai cu Hristos, pentru mntuirea i creterea numai de fii sufleteti. Crucea csniciei i crucea clugriei formeaz cele dou ci n viaa cretinului, dup Sfnta Scriptur i Sfinii Prini. Cel ce a luat crucea cstoriei nu mai are voie s o lase pentru a lua crucea clugriei. Numai dac cei doi soi nu au copii, ori dac i-au cstorit copiii, prin nvoire, se pot retrage la btrnee n viaa monahal, ntru pocin. La fel, nici clugrii nu mai pot lepda crucea clugriei pentru a se cstori. Cei ce fac acest greu pcat se aseamn cu Iuda vnztorul i sunt lepdai din Biseric, asemenea pgnilor i apostailor. ns, dac revin la mnstire, au iertare i mntuire. ntre aceste dou ci de mntuire, cstoria i clugria, mai este o cale de mijloc, anume calea sau crucea fecioriei, care are mare plat de la Dumnezeu. Aceasta se mai numete i clugrie alb. Cei care nu vor s se cstoreasc i nici nu primesc cinul monahal pot urma lui Hristos i n lume, ducnd via desvrit, prin rugciune, feciorie, post i milostenie. La fel sunt considerate vduvele i cele lsate de brbai, care

renun la a doua cstorie i duc via n lume n total curie, smerenie i fapte bune. Astzi, sunt mai numeroi cretinii care duc aceast cruce a fecioriei i curiei n lume dect clugrii din mnstiri.

La cuvintele apostoliceti: Din pricina desfrului, fiecare s-i aib nevasta lui (1 Corinteni 7, 1-2) 1. i astzi vreau s v conduc la izvorul cel dulce, din care niciodat nu lipsete dulceaa. Cci aa este felul vorbelor lui Pavel. i toi ci i umplu inimile din izvorul acesta vor gri prin Duhul Sfnt. i mai dulce dect toat mierea este desftarea dumnezeietilor cuvinte. i acest lucru l limpezete proorocul, cnd zice: Ct de dulci sunt gtlejului meu cuvintele Tale, mai mult dect mierea n gura mea (Psalmi 118, 103). i nu numai dect mierea este mai dulce desftarea dumnezeietilor cuvinte, ci i mai scump dect aurul i dect orice piatr preioas i mai curat dect tot argintul. Cuvintele Domnului zice sunt cuvinte curate, argint lmurit n foc, curat de pmnt, curat de apte ori (Psalmi 11, 6). De aceea i neleptul a zis: Nu este bine s mnnci mult miere, dar e de trebuin s preuieti cuvintele slvite (Pildele lui Solomon 25, 27). Cci din aceea (mierea) se nate adesea i boala pe care nu o aveam nainte, dar din acestea (cuvintele) putem i slbiciunea pe care o avem s o tmduim. Iar mierea i pierde dulceaa prin digestie, dar dumnezeietile cuvinte cnd sunt digerate, atunci sunt mai dulci i mai folositoare, i celor care le au i la muli alii. i cel ce se mprtete din belug din bucatele de la mas, vomitnd din aceast pricin, se face neplcut tovarului su. Dar cel ce d afar din nvtura duhovniceasc mult bun mireasm druie celui de lng sine. i David, bucurndu-se necontenit de un asemenea osp, a zis: Revrsat-a inima mea cuvnt bun (Psalmi 44, 1) [literal, pentru a pstra jocul de cuvinte din original i imaginea celui ce vomit din prea mult mbuibare folosit la nceputul acestui lan de idei, s-ar traduce vomitat-a inima mea deoarece psalmul original este: Cuvnt bun rspuns-a inima mea; gri-voi cntarea mea mpratului]. Cci se poate revrsa i cuvnt ru. i dup cum n cazul mncrii voma dat afar d seama de felul bucatelor nfulecate, aa-i i cu puterea cuvintelor: muli dintre oameni, cu ce fel de cuvinte se hrnesc, de acelai fel i dau afar. Dac mergi la teatru [locul unde atunci se ineau unele tipuri de spectacole, funcie preluat azi de orice mijloace media] i asculi cntece desfrnate, ntru totul astfel de cuvinte vei gri [literal: vei vomita] ctre aproapele. Dac vii la Biseric i te vei mprti de auziri duhovniceti, asemenea i vor fi i graiurile. De aceea i proorocul a zis revrsat-a inima mea cuvnt bun, artndu-ne hrana mesei de care pururea s-a mprtit. Acestuia i-a crezut i Pavel, i ndemnnd, zice: Tot cuvntul stricat s nu ias din gura voastr, ci dac este vreunul bun (Efeseni 4, 29).

Care este cuvntul stricat? Dac nvei care este cel bun, atunci vei cunoate i pe cel stricat. [fapt esenial: nainte de experiena rului, s o avem pe cea a binelui. Acest lucru este de maxim importan n creterea copiilor] Cci spre a-l deosebi de cel bun l-a aezat pe acesta (adic cuvntul bun a fost dat pentru a putea nelege pe cel ru i nu invers). Iar care este cel bun, nu te ruga s afli de la mine. Cci Pavel nsui ne tlcuiete felul lui. Fiindc dup ce zice dac este vreunul bun, adaug spre zidirea Bisericii, artnd c acel cuvnt este bun care zidete pe aproapele. Aadar, dup cum cuvntul ce zidete este bun, aa i cel ce distruge este stricat i ru. Acum, dar, i tu, iubite, dac ai ceva de acest fel s spui, care poate s fac mai bun pe cel ce ascult, nu opri cuvntul la vremea potrivit. Dar dac nu ai dect vorbe rele i stricate, taci, ca s nu fii osndit pentru aproapele. Cci acest cuvnt este stricat, neziditor pentru cel ce ascult, i nimicitor. Dac cuvntul se ngrijete de virtute, adesea se ridic mpotriva lncezelii i lipsei de minte, iar dac nu se ngrijete de ea, mai delstor l face pe asculttor. Dac i vine s zici oarecare cuvnt de ruine care strnete rsete, taci. Cci i acest cuvnt este stricat, pornind spre desfrnare i pe cel ce griete i pe cel ce ascult, aprinznd poftele rele ale amndurora. Dup cum lemnele se fac focului materie i hran, aa sunt i vorbele pentru sftuirile rele. De aceea nu trebuie deloc s grim toate cte le avem n minte, ci s ne srguim i s scoatem din minte poftele rele i tot gndul ruinat. i dac vreodat, uitnd, primim gnduri murdare, nu cumva s le dm afar prin limb, ci s le nbuim prin tcere. Cci i slbticiunile i erpii, cznd n curs, dac afl vreo cale de scpare, cnd ies de acolo se fac mai slbatici. Iar dac rmn jos, fiind necontenit nchii din toate prile, uor se pot ucide i pieri. Aa e i cu gndurile rele: dac afl vreo ieire prin gura i cuvintele noastre, aprind iar flacra dinuntru. Dar dac le rmurim cu tcerea se fac mai neputincioase, i, siluite ca de foamete prin tcere, degrab pier din minte. Iar cnd pofteti oarecare dorire neruinat, nu gri cuvntul de ruine i se va stinge i pofta. Dac nu ai mintea curat, mcar ine-i gura curat i nu-i dezgoli n afar tulburarea, ca s nu vatmi i pe altul i pe tine. Cci mult pat aduce nu numai celor ce griesc, ci i celor ce ascult de la alii cuvinte de ruine. De aceea v ndemn i v sftuiesc nu numai s nu vorbii unele ca acestea, ci s v inei deoparte de auzirea celor grite de alii i s fii pironii pururea de legea dumnezeiasc. Cci pe unul ca acesta i proorocul l fericete, cnd zice: Fericit brbatul care n-a umblat n sfatul necredincioilor i n calea pctoilor nu a stat i pe scaunul ciumailor nu a ezut, ci n legea Domnului e voia lui i la legea lui va cugeta ziua i noaptea (Psalmi 1, 1-2). 2. Chiar dac i n adunrile cele din afar se poate spune ceva folositor, nevtmtor [cuvnt], abia unul de se gsete ntre cele multe cuvinte spuse. Dar cu dumnezeietile Scripturi este cu totul dimpotriv. Cci nu se aude vreodat cuvnt ru, ci toate sunt spre mntuire i pline de mult filozofie. Aa sunt i acestea: Despre cele ce mi-ai scris, bine

este omului s nu se ating de femeie. Dar din pricina desfrului, fiecare s-i aib femeia sa, i fiecare femeie brbatul su (1 Corinteni 7, 1-2). Despre nunt legiuiete Pavel; i nu se ruineaz, nici roete. Ba, mai mult, este ceva firesc. Cci dac Stpnul lui, Domnul Iisus Hristos, a cinstit nunta (din Cana Galileii) i nu S-a ruinat, ci a mpodobit-o i cu prezena Lui i cu daruri (i daruri mai mari dect toi a adus la nunt, preschimbnd firea apei n vin), cum s fii roit robul s legiuiasc despre nunt? Cci nu e rea nunta, ci ru e adulterul, ru e desfrul. Nunta este leac ucigtor pentru desfrnare. Prin urmare, s n-o necinstim prin alaiuri diavoleti. [este primul lucru de care ne lepdm la botez. Ele erau toate manifestrile artistice i religioase ce nsoeau srbtorile pgne, majoritatea dintre ele camuflate n multe din distraciile nevinovate de azi. De acestea toate noi fgduim la botez s ne lepdm] Ci ceea ce au fcut cei din Cana Galileii s fac i cei care acum i iau femei: s-L aib pe Hristos n mijlocul lor. i cum se poate face aceasta? Prin preoi! Cci zice: Cel ce v primete pe voi [pe preoi], pe Mine M primete (Matei 10, 40). Dac lai deoparte pe diavol, cntecele desfrnate i micrile mldioase [literal: mdularele frnte. Micrile lascive i unduioase ale prilor corporale au n general un mesaj erotic. Acest aspect presupune o multitudine de manifestri. Nu vizeaz doar micrile gimnastice, iscusit executate, ci i micri ale ochilor, mimica feei, timbrul vocii, etc], i jucatul fr rnduial, i vorbele de ruine, i alaiul diavolesc, i zarva, i rsul, i toate celelalte lucruri necuviincioase i i aduci pe sfinii robi ai lui Hristos, atunci i Hristos, prin ei, cu adevrat va fi de fa, dimpreun cu Mama i cu fraii Lui. Cci zice: Cel ce face voia Tatlui Meu, acesta este fratele Meu i sora Mea i mama Mea (Matei 12, 50). i tiu c anevoios lucru este pentru unii i mi se pare c i mpovrtor, cnd ndemn acestea i tai vechiul obicei. Dar nu-mi pas de aceasta. Cci nu m rog s fiu plcut naintea voastr, ci s avei folos. Nu caut aplauzele voastre i laudele, ci ctigul i filozofia. [la Sfntul Ioan Gur de Aur filozofia desemneaz trirea vieii n acord cu Evanghelia] S nu-mi zic cineva c aa-i datina. Dac-i vorba s cutezi a pctui, s nu-mi pomeneti de datin! Ci, dac sunt lucruri rele, chiar de este datin veche, leapd-le. Iar dac nu sunt rele, chiar de este ceva neobinuit, adu-le i ndtineaz-le. [remarcabil spirit modernist al Sfntului. Accept orice manifestare nou adus, numai s nu fie potrivnic lui Hristos. Insistm asupra faptului c, pentru el, criteriul de acceptare nu este nnoirea n duhul lumii (a ine pas cu moda i cu orice nou practic), ci deosebirea duhurilor, discernerea duhurilor ce se manifest prin noile sau vechile practici; i nu deosebirea practicilor prin ele nsele] i c necuviinele ce se fac azi nu sunt datin veche, ci noi sunt, adu-i aminte cum a luat-o Isaac pe Rebeca i lacob pe Rahila: c Scriptura a pomenit i de nunile lor, i zice chiar i cum miresele au fost duse n casele mirilor, dar nu pomenete de nici un lucru de acest fel [adic nu se

pomenete de obiceiuri noi]. Ci au fcut osp i mas mai strlucit dect se obinuia i au chemat la nunt pe cei ce se cuvenea. Dar fluiere i surle i imbale i dnuiri venite din nfierbntarea vinului i toate celelalte necuviine ce se petrec acum nu le-au primit. Iar ai notri [cretinii din vremea aceea] dnuiesc i cnt cntri Afroditei, n care se vorbete de multe adultere, de stricri de nuni, de frdelegi, desfrnri i mpreunri nelegiuite, i multe alte cntece pline de necuviin i ruine zic n acea zi [ziua cstoriei] i, dup ce c se mbat i sunt ntr-atta necuviin, se in dup mireas, zicnd cuvinte de ruine n auzul tuturor. Cum i mai ceri ntreag nelepciune [curie a trupului i sufletului, adeseori tradus prin feciorie, dar pe care o depete ca neles. Este, dac se poate spune aa, fecioria deplin (exterioar i interioar), starea primilor oameni], spune-mi, cnd tu o nvei din chiar prima zi s aib atta lips de sfial i faci ca naintea privirilor ei s se ntmple i s se spun lucruri pe care este oprit a le auzi i sclavii cei mai de jos! Atta vreme s-au ostenit tatl i mama ei s-o pzeasc fecioar, nct nici n-a vorbit, nici n-a auzit pe altcineva s spun asemenea vorbe. i dup ce s-au ngrijit ei ca s fie ascuns, i s stea n gineceu [locuin pentru femei], i s fie pzit de strji, de ui, de ncuietori, s aib la ceas de sear nsoitori, i s nu i se arate nimic din aceste deuchieri, i nc de multe altele au avut grij, tu vii acum i ntr-o zi nimiceti toate acelea, fcnd-o s nu se sfiiasc de tot acel necinstit alai i vrndu-i n suflet cuvinte stricate. Nu de aici se ntmpl dup aceea toate relele? Nu de aici ies adulterele i geloziile? Nu de aici dorina de a se lipsi de prunci i vduviile i lepdarea copiilor nainte de vreme? [transferat n termeni actuali, mecanismul este urmtorul: ceea ce primim fr discernmnt prin mijloacele media modeleaz luntrul omului, iar problema planing-ului familial, a orfanilor aruncai n case de copii, a divorului etc., sunt strict legate chiar dac ne este incomod s-o recunoatem de noutile vehiculate prin mijloacele de comunicare, ce ne in-formeaz (n sens etimologic: ne formeaz pe dinuntru) interiorul] Cnd chemi demonii prin cntece [cntecul este vehicolul unui duh. n general, orice form este vehicolul unui duh. Acesta este principiul oricrei manipulri: se ofer o form exterioar agreabil, care ascunde n sine duhul distrugtor. Este bomba nvelit n ambalaj apetisant], cnd mplineti pofta acelora prin cuvinte de ruine, cnd aduci n cas mimi [denumire a actorilor din acea vreme] i desfrnai i tot teatrul, cnd umpli casa de desfru i cnd pregteti ca acolo s prznuiasc toat ceata dracilor, spune-mi, ce lucru bun atepi mai departe? [i azi chemm duhurile rele i le introducem n casele noastre i n inima noastr prin anumite emisiuni de radio, televiziune, prin jocuri de pe computer, reclame de pe strzi, reviste i ziare, etc] Pentru ce mai chemi i pe preoi, dac n cele din urm svreti unele ca acestea? Vrei s-i art cinstire care aduce ctig? [toate elementele criticate, care sunt prezente la o nunt, sunt svrite pentru c iubim slava din partea oamenilor. Dar aceast dorin de a fi cinstii n ochii celorlali nu ne aduce vreun

ctig. Omul are nscris ontologic n sine dobndirea slavei. Cderea lui Adam a pervertit sensul slavei, nu a ucis i dorina ei] Cheam cetele de sraci! Dar tu te ruinezi cu totul i roeti. i ce este mai ru dect aceast nebunie, c pe de-o parte tragi pe diavol n cas i nu socoteti c faci ceva de ruine, iar pe de alta roeti dac L-ai aduce pe Hristos! Cci dup cum o dat cu intrarea sracilor vine de fa i Hristos, aa, o dat cu desfrnaii i mimii care dnuiesc acolo, prznuiete i diavolul n mijlocul lor. i nu e nici ctig din acea cheltuial, ci se face i mult vtmare. Dar din cheltuiala cu sracii pe dat iei mult plat, ns aa ceva nu face nimeni n ora. Dar srguiete-te s ncepi tu, i s fii nceptorul acestui bun obicei, ca, vzndu-te, i alii s te urmeze. [exteriorizarea faptei este un mod de manifestare a persoanei, iar imitarea ei un mod de mprtire i comuniune cu ea. Punctul culminant este atunci cnd fanii cei mai fideli obin mult-dorita ntrevedere cu preferatul lor, ncununare a nevoinei de a-l imita pe acela n toate. Este un principiu clar enunat de Mntuitorul: cel ce face poruncile Sale (la nceput doar imitare exetrioar i mai slab resimit, apoi, ncetul cu ncetul, mprtire real i simit cu Hristos n poruncile Lui) este cel care l iubete cu adevrat i acestuia doar i Se va arta dimpreun cu Tat] Dac va rvni cineva [dintre voi], dac va urma acest obicei (invitarea celor nevoiai), copiii i urmaii vor zice celor ce ntreab: Cutare a adus cel dinti acest bun aezmnt. Cci dac n ntrecerile [jocuri olimpice, ntreceri sportive, concursurile gurmanzilor la banchetele greceti, concursuri de frumusee etc. Nimic nou sub soare i azi] cele din afar, i n ospee n aceste lucruri fr de folos cei care sunt premiai, de muli sunt proslvii prin cntare, cu mult mai mult pentru slujba cea duhovniceasc toi vor aduce laude i mulumire celui care cel dinti a adus aceast minunat nceptur i aceasta i va fi lui i cinste i ctig. i chiar dac acest lucru este fptuit i de alii, ie, celui care l-ai sdit cel dinti, i se va aduce slav pentru roadele acelora. Acest fapt dendat te face i tat, aceasta te face nainte-stttor al multor nscui i i vei ajunge btrneile mpreun cu aleasa ta. Cci dup cum pe cei ce pctuiesc degrab i ia Dumnezeu, cci zice: vor fi fiii votri orfani i femeile voastre vduve, aa i celor ce se ncred ntru toate n El le fgduiete c le va da i btrnee mbelugat i toate buntile dimpreun cu acestea. 3. Auzi-l i pe Pavel, care zice la fel, c mulimea pcatelor adesea cheam moartea nainte de vreme. Cci zice: pentru aceea sunt ntre voi slabi i neputincioi i muli au adormit (1 Corinteni 11, 30). Iar c atunci cnd hrnim sracii nimic de acest fel nu las s cad asupr-ne, ci, chiar de se ntmpl ceva ce nu ne-am atepta, aceia aduc grabnic ndreptare, nva de la copila din lope. Cci pe aceasta, pe cnd zcea moart, sracii hrnii [mai nainte de ea], stnd mprejuru-i i plngnd, au sculat-o i au adus-o iar la via, chemndu-l pe Sfntul Apostol Petru (Faptele Apostolilor 9, 36-42). Iat cu ct e mai de folos rugciunea vduvelor i a sracilor dect orice rsete i dnuiri. n acestea, o singur zi ine desftarea, n celelalte nencetat e ctigul. Gndete-te ce mare lucru

este ca mireasa s intre n casa mirelui primind pe capul ei atta noian de binecuvntri. De cte cununi nu sunt mai scumpe acestea [a hrni vduvele i sracii], de ct avuie nu sunt mai de folos! Pe cnd cele ce se fac acum la nuni sunt cea mai mare nebunie i sminteal. Cci dac nici o pedepsire ori osnd nu pune cineva asupra celor care cu atta necuviin fac unele ca acestea, gndete-te ct pedepsire sufer cei care sunt lovii cu attea ocri, n vzul i auzul tuturor, de oameni bei i stricai la minte. [pedeapsa este nsi auzirea injuriilor i necuviinelor adresate ori rostite] Cci sracii, [orice] primind, binecuvnteaz i [pentru binefctorul lor] se roag cu dinadinsul, [cernd] mii de bunti. Dar aceia, dup ce s-au mbtat i s-au mbuibat, aduc asupra capului mirilor tot noroiul zeflemelelor, avnd unii cu alii certuri diavoleti. i ca nite potrivnici strni laolalt, aa i cei ce s-ar cuveni s-i dea cinste unii altora, griesc ocri vrute i nevrute despre miri, ca i cum ar fi dumani. i ntrtarea unora fa de alii, ntru totul trecnd hotarul, l fac de ruine pe mire dimpreun cu mireasa lui. Spune-mi, s mai cutm alt dovad c diavolii sunt cei ce mic sufletele acelora ca s fac i s spun asemenea vorbe? Cine se va mai ndoi c diavolii sunt cei ce mic sufletele acelora ca s fac i s zic toate acestea? De bun seam c nimeni. Cci de acest fel i sunt darurile diavolului: batjocoriri, beii, ieirea din mini a sufletului. Dac i-ar spune cineva din superstiie c a aduce pe sraci n locul acestora este semn de nenoroc, s nvee i aceasta: c a nu hrni sracii i vduvele, ci afemeiaii i desfrnaii, este un lucru cu totul [aductor] de necaz i semn a mii de rele. Cci venind desfrnata la nunt, din chiar acea zi i dintre cei dragi, l apuc pe mire i l face rob ei i stinge flacra pentru mireasa lui, i i rpete pe furi bunvoia fa de aceea; i dragostea mai nainte de a se aprinde o pierde i arunc seminele adulterului. [flacra nu trebuie s fie aprins, deoarece e fireasc i carnal, prezent n toi oamenii, mai ales la vremea tinereii. Dragostea care se druie necondiionat, care se jertfete pentru cellalt, dragostea lui Iisus pentru om necesit un timp de finisare, ea se construiete mpreun. Erosul este punctul de plecare pe care, dac exist conlucrare sincer ntre cei doi mpreun cu Hristos, se zidete puin cte puin, zi de zi, clip de clip, singura care poate duce la bun sfrit o csnicie i o poate ncununa cu viaa venic pentru ambii parteneri] Chiar dac de nimic altceva, dar mcar de aceste lucruri ar trebui s se team prinii, i s opreasc venirea cntreilor i dansatorilor la nunt. Cci nunta a fost rnduit nu ca s ne destrblm, nici s ne desfrnm, ci ca s dobndim ntreaga nelepciune. Auzi-l pe Pavel, care zice: din pricina desfrului fiecare s-i aib femeia lui, i fiecare femeie brbatul ei. Dou sunt pricinile pentru care s-a rnduit nunta: s dobndim ntreaga nelepciune i s devenim prini. Dintre acestea dou, ntietate are ntreaga nelepciune. [acestea dou realizeaz asemnarea cu Dumnezeu. Din aceast perspectiv a avea muli copii pune omul ntr-o asemnare uluitoare cu Dumnezeu, Care ngduie, iubete i poart de grij de ct mai muli oameni. Omul care refuz

aceast binecuvntare refuz s se asemene lui Dumnezeu. Dar nainte de a deveni printe el trebuie, prin lupta cu patimile, s ctige ntreaga nelepciune (la fel, printe duhovnicesc nu poate fi dect cel care a biruit, prin experiena proprie, patimile din sine i a reuit s-i restaureze firea conform raiunii puse de Dumnezeu n ea), ntreaga nelepciune, dobndit prin experien, l ajut pe om s poat educa, cu ajutorul Duhului Sfnt, i pe altul ncredinat lui. A se observa c Sfntul Ioan nu formuleaz s avem copii, ci s devenim prini. Pentru cei vechi, termenul de printe nu era acelai cu nsctorul trupesc. Printele era de fapt cel care era capabil s crmuiasc pe altul, o cas cu sclavii i averile ei, soia, copiii, eventual copii adoptai ori nepoi etc. De cele mai multe ori, ntr-o familie el era identic cu tatl trupesc, dar nu aceasta era regula neaprat. Prin urmare, nu oricine nate un copil este n stare s-1 creasc din punct de vedere duhovnicesc. De aceea, n cazul fiecrei perechi, totul ar trebui pus pe seama relaiei lor (i nu a altora!) cu Dumnezeu: timpul cnd s devin prini, ci copii le va drui Dumnezeu, cum i vor crete etc. De multe ori faptul de avea copii ne poate desptimi mai repede. Dar totul poate varia de la caz la caz i ine de voia lui Dumnezeu cu fiecare pereche n parte] Cnd a intrat pofta [n fire], a venit i nunta ca s taie lipsa de msur i s ne nduplece s avem o singur femeie. Cci naterea de prunci nu o svrete deloc nunta, ci acel cuvnt al lui Dumnezeu: cretei i v nmulii i umplei pmntul (Facerea 1, 28). i dau mrturie de aceasta toi ci s-au mprtit de nunt, dar nu au fost prini. [adic cei cstorii trebuie mai nti s se nelepeasc, s-L caute pe Dumnezeu, abia pe urm pot avea copii] Aa nct aceasta este cea dinti pricin, adic ntreaga nelepciune, i mai ales acum, cnd toat lumea s-a umplut de neamul omenesc. Cci la nceput era dorire de copii fiindc tot omul i lsa prin ei urmai i pomenire vieii sale. i fiindc nu era nicidect ndejde de nviere, ci moartea stpnea, iar dup viaa de aici cei ce se svreau socoteau c pier cu totul, Dumnezeu a dat mngierea cea din copii, ca ei s rmn chipuri nsufleite ale celor dui, i neamul nostru s dinuie i s se desvreasc prin cei ce vin dup, i urmaii acelora s fie cea mai mare mngiere pentru cei ce i-au ngrijit. i ca s vezi c pentru aceasta erau mai cu seam copiii dorii, ascult de ce i se plnge femeia lui Iov dup multele npaste. Iat zice -, pierit-a pomenirea ta de pe pmnt, fiii ti i fiicele tale. Iar Saul zice ctre David: Jur-mi-te c nu pierzi seminia mea i numele meu dup ce m voi duce (1 Regi 24, 22). Acum ns, de vreme ce nvierea st la ui i moartea nu mai are cuvnt, ci suntem pe drum ctre cealalt via, mai bun dect cea de fa, de prisos este rvna pentru acestea. Cci dac pofteti copii, mult mai buni i spre mai mult mngiere poi s-i capei acum, cnd sunt dureri duhovniceti i natere mai uoar i ngrijitori de btrni mai buni [probabil se refer la sracii care i devin proprii copii i pe care te osteneti s-i nati n Hristos i care, prin rugciunile lor, au grij de btrneele noastre. E vorba de un transfer al relaiilor trupeti n plan duhovnicesc, ori se refer la nelepciunea transmis nou

prin Noul Testament, primirea harului Sfntului Duh prin Botez], nct una este pricina nunii, s nu desfrnezi, i de aceea s-a i rnduit acest leac. Iar dac i dup nunt petreci n desfru, degeaba te-ai nsoit, de prisos i n zadar. Ba, mai mult, nu numai n zadar, ci i spre vtmare. C nu este acelai lucru ca, neavnd femeie, s desfrnezi, iar dup nunt s faci la fel. Nici desfrnare nu mai este dup, un asemenea lucru, ci adulter. i chiar dac ciudat i se pare ceea ce am spus, e adevrat. 4. tim c muli socotesc c este adulter numai cnd cineva stric o femeie mritat. Dar eu spun c este adulter i dac cel ce are femeie se poart netrebnic i nenfrnat fie cu o desfrnat de obte, fie cu o slujnic, fie cu orice alt femeie care nu are brbat. [nu se refer doar la raporturi sexuale, ci la orice avansuri, gesturi, vorbe (dup cuvntul Mntuitorului chiar gnduri i sentimente luntrice) etc. pe care cel cstorit le face unei alte femei i care ar putea rupe relaia cu soia sa] Cci vina adulterului nu este doar a celor cu care se pctuiete, ci i a celor care pctuiesc. i s nu-mi spui acum de legile cele din afar [legislaia de stat], care pe femeile adultere le trag la tribunal i le cer socoteal, iar pe brbaii care au i femei i se stric i cu slujnicele, nu i osndesc. C eu i voi citi legea lui Dumnezeu, care se mpotrivete att brbatului, ct i femeii i spune c acest lucru este adulter. Cci zicnd: i fiecare femeie s aib brbatul ei, adaug: brbatul s-i dea femeii bunvoirea datorat (1 Cor 7, 3). Oare ce a vrut s arate cnd a zis aceasta? S-i dea mulime de bani, s-i fac daruri multe i haine scumpe, ori mas mbelugat, ori ieiri strlucite, ori mult slujire a robilor? De ce fel de bunvoire vorbete, cci i acestea toate, [acum niruite], se cheam tot bunvoire! De nimic de acest fel nu vorbesc, zice, ci de ntreaga nelepciune i de respect. [conine o nuan de venerabilitate, cinste, sfiiciune, respect maxim. Este respectul fa de chipul lui Dumnezeu, Care este i n femeie, ca i n brbat] Trupul brbatului nu mai este al brbatului, ci al femeii. S pzeasc, aadar, ce-i al ei ntreg i s nu-l mpuineze nici s-l prpdeasc. [trupul soului este al soiei. Prin urmare, soul (la fel este i pentru soie) trebuie s pzeasc avuia altuia (trupul care nu mai este al su, ci al soiei). Este dragostea care se druieete cu totul, care nu face nimic pentru sine, ci doar pentru cellalt. Dar mai nti, cei doi trebuie s realizeze c nu-i mai aparin lor, ci fiecare celuilalt] Cci i ntre slugi acela se cheam binevoitor care, lund n primire bunurile stpnului, nu prpdete nici unul dintre ele. Deci, fiindc trupul brbatului este avuia femeii, binevoitor s se arate brbatul fa de cea care i-a fost dat s-i stea alturi. Cci aceasta a zis, cnd a spus: s-i dea bunvoirea. i apoi adaug: Femeia nu are stpnie peste trupul su, ci brbatul. Asemenea i brbatul nu are stpnie peste trupul su, ci femeia. Cnd vezi vreo desfrnat amgind, uneltind mpotriv, ctnd la trupul tu, spune-i: Nu este al meu trupul, ci al femeii mele. Nu ndrznesc s-l folosesc ru, nici s-l dau altei femei. La fel s fac i femeia. [reaua ntrebuinare nu se refer doar la relaii sexuale n afara csniciei, ci la orice folosire a

trupului care ar duna cuplului: lcomie de orice fel, petreceri, carierism etc., toate expresii mascate (sub motivul c acestea tot pentru familie le facem) ale celui mai adnc i subtil egoism nrdcinat n noi nine] Mare este aici egalitatea cinstei, dei n alte celelalte Pavel d mai mult ntietate brbatului, zicnd: i voi s fii ca unul singur, ca fiecare aa s-i iubeasc femeia, ca pe sine nsui, iar femeia s se team de brbat (Efeseni 5, 33); i: brbatul este capul femeii (Efeseni 5, 23), i: datoare este femeia s se supun brbatului (Efeseni 5, 22), iar n legmntul cel vechi: ctre brbatul tu te vei ntoarce i el va fi domnul tu (Facerea 3, 16). Cum de aici a pus egalitate ntre robie i stpnie? Cci zicnd: Femeia nu are stpnie peste trupul ei, ci brbatul. Asemenea i brbatul nu are stpnie asupra trupului su, ci femeia (1 Corinteni 7, 4), a pus adevrata egalitate ntre ei. i dup cum acela este stpnul trupului ei, aa i ea este stpna trupului aceluia. Pentru ce le-a dat aceeai cinste? Oare nu era i aici trebuincioas ntietatea? Cnd e vorba de ntreaga nelepciune i de respect, nimic nu are brbatul mai mult dect femeia, ci se ceart asemenea femeii de ctre legile despre stricarea nunii. i e firesc. Cci nu de aceea a venit femeia la tine, i a lsat tat i mam i toat casa ei, ca s fie umilit, ca s treci peste ea pentru o slujnic de doi bani, ca s-i faci mii de necazuri. Ai luat-o ca nsoitoare la drum, ca prta vieuirii tale, liber i de aceeai cinste cu tine. Cum nu este nebunie s primeti darul ei de nunt, s ari toat bunvoirea fa de el i nimic s nu mpuinezi din acesta, iar ceea ce este mai de pre dect orice dar de nunt ntreaga nelepciune i respectul i trupul tu, care este avuia aceleia s le strici i s le pngreti? Dac mpuinezi zestrea, dai socoteal socrului. Dac strici ntreaga nelepciune, vei da socoteal lui Dumnezeu, Cel Ce a rnduit nunta i i-a dat n grij femeia. i c-i adevrat acest lucru, ascult-l pe Pavel ce zice despre adulteri: Cel ce se leapd, nu de om se leapd, ci de Dumnezeu, Care v-a dat Duhul Sfnt (1 Tesaloniceni 4, 8). Uit-te, prin cte vorbe i-a artat cuvntul c adulter este nu numai a strica o femeie mritat, ci i cnd cel nsurat are parte cu o desfrnat. Cci dup cum zicem c o femeie mritat este adulter cnd pctuiete cu vreo slug ori cu oricine altcineva, aa ar trebui s spunem i c adulter este brbatul care, avnd femeie, se destrbleaz fie cu slujnice, fie cu vreo desfrnat de obte. [dup cum s-a vzut i mai sus, legile de stat bizantine erau favorabile brbatului, incriminnd mult mai drastic comportamentele feminine. Sfntul Ioan Gur de Aur arat incompatibilitatea acestor legi cu legile lui Hristos] Prin urmare, s nu fim fr de grij pentru mntuirea noastr, nici s-i ntindem mai dinainte diavolului sufletul nostru prin acest pcat. Cci de aici ies mii de rzmerie n case, mii de certuri. [rsturnri de situaii provocate de izbucnirile (ce deja mocneau prin aduntura multor nereguli din csnicie) pricinuite unuia dintre soti de ctre cellalt] De aici se duc pe nesimite cele ale dragostei adevrate i se rpete puin cte puin bunvoirea unuia fa de altul. [infidelitatea conjugal (chiar n cele mai mici

amnunte ale ei: o privire ptima aruncat altei femei sau brbat, neglijarea vieii de familie pentru distracii, carier, avere, neajutoararea reciproc cnd este nevoie chiar i n cele mai mici lucruri etc.) erodeaz lent legtura dintre cei doi, i aa, ntr-o bun zi, se vor simi strini unul de cellalt, dei stau sub acelai acoperi. Toat csnicia este mucenicia (lupta) de a pstra cu strictee i amnunime harul dat de Hristos celor doi, de a spori prin orice prilej oferit ct de mic ar fi legtura lor. Dac nu va fi sporit, se va ntmpla, mai de vreme sau mai trziu, contrariul] Cci precum nu este cu putin ca brbatul ntreg la minte s-i treac cu vederea femeia, nici cndva s o dispretuiasc, [nimic nici vrji, nici alte influene de natur psihologc, social, politic nu va putea deturna pe un om, n care triete Hristos] aa nu este cu putin ca brbatul destrblat si nestpnit s-i iubeasc femeia, chiar dac ar fi mai frumoas dect toate. [adevrata cauz a poftei de alt femeie nu este neaprat frumuseea aceleia, ci nestatornicia noastr. Acest lucru se ntmpl cu orice alt patim. Problema nu este lucrul dorit, ci instabilitatea noastr. Aceast instabilitate vdete caracterul nostru infidel att fa de oameni, ct i fa de Dumnezeu. Agitaia i nestatornicia n care ne complcem zilnic, dei pare un lucru ciudat, arat necredina noastr, incapacitatea de a tri cu adevrat pentru Hristos. Pentru muli bolnavi mintal i sodomii ami reprezint drept cauz i motivele desfrnrii sodomite] Cci dragostea cea adevrat se nate din ntreaga nelepciune, iar din aceast dragoste vin mii de bunti. [dreapta nevoin (al crei prim scop este dobndirea firii integre, a lui Adam, adic ntreaga nelepciune) mpreun, a celor doi, va spori dragostea duhovniceasc dintre ei, cci prin nevoin cei doi dobndesc dragostea lui Hristos, pe care apoi i-o comunic reciproc, i aceasta este singura dragoste adevrat] Ca pe nite pietre socotete-le pe celelalte femei, tiind bine c dup ce te-ai cstorit, chiar numai s priveti cu ochi nenfrnai alt femeie mritat sau nu -, te faci vinovat de osnda adulterului. Repet-i aceste cuvinte n fiecare zi. [n acest caz, Sfntul Ioan propune o meditare constant din partea celor doi a ce nseamn cstoria] i de vezi c se ridic n tine pofta ctre alt femeie, i de aici soia ta i pare c nu te mai desfat, intr n cmara ta, i deschiznd Scriptura i lundu-l pe Pavel mijlocitor, i cugetnd adnc i nencetat la aceste cuvinte, stinge vpaia. [Pavel ofer prin cuvintele sale cheia rezolvrii problemei. Dar aceasta nu exclude i rugciunea ndreptat ctre marele Apostol. Metoda aceasta, ca prin rugciune i meditare la cuvintele unui sfnt s primim rezolvarea unei probleme, este o constant n Tradiia Bisericii] i aa femeia ta i va fi i mai dorit, nici o poft nemaitrgnd pe furi bunvoirea ta fa de ea. [relaia dintre cei doi crete dac vor medita zilnic Scriptura i nu se vor dezlipi de Hristosul euharistie i de rugciunea mpreun] i nu numai c femeia i va fi mai dorit, ci i tu vei ajunge mult mai venerabil i mai liber. [lupta i mpotrivirea izbndit asupra patimilor ne d o aur care i pleac pe cei din jur spre

respect. Este acel respect pe care puternicii lumii acesteia l artau fa de Hristos, Care nu avea unde s-i plece capul. Vieile Sfinilor sunt pline de istorisiri n care era deajuns doar prezena Sfntului spre a da o alt ntorstur lucrurilor] Cci nu este, nu este nimic mai de ruine dect un om desfrnndu-se dup cstorie. Cci nu numai pe socru i pe prieteni, i pe cei dragi, ci i pe slugi le face s roeasc. i acest lucru nu este singurul nfricotor, ci i c o va privi pe propria soie mai cumplit dect orice nlnuire i, cutnd la cea care l-a aprins, necontenit va avea n nchipuirile sale acea desfrnat. 5. Vrei s vezi n amnunt ct este de nfricotor? Gndete-te ce fel de via duc aceia care i bnuiesc femeile: fr gust le este hrana, fr sa apa. Masa le pare plin de otrvuri vtmtoare i, ca de pierzanie, aa fug de cas, [prndu-li-se] plin de mii de ruti. Nu mai au somn, nici noapte mbucurat, nici prtie cu prietenii, nici mcar cu razele soarelui. Ci socotesc c sunt mpovrai pn i de lumina acestuia. i acestea se ntmpl nu numai cnd o vd n adulter, ci i cnd doar o bnuiesc. Gndete-te c acestea le ptimete i femeia cnd aude de la altul sau cnd bnuiete c te-ai dat unei desfrnate. Cugetnd acestea, fugi nu numai de adulter, ci i de a-i da bnuieli soiei. Iar dac te bnuiete pe nedrept, tmduiete-o i d-i iari ncrederea n tine. Cci nu din dumnie ori nebunie, ci din grij face ea aceasta (bnuiala), i din teama mult pentru propria avere. Cci avere a ei este, dup cum am i spus, trupul tu, i nc avere mai de pre dect toate. Nu o nedrepti n cele mai mari lucruri, nici nu-i da prilej de rnire. Dac pe ea o dispreuieti, mcar teme-te de Dumnezeu, rzbuntorul unor asemenea fapte, Cel Ce pierde cu pedepse de nesuferit astfel de pcate. Cci celor ce ndrznesc unele ca acestea, le zice: viermele nu nceteaz i focul nu se stinge (Marcu 9, 48). Dac nu te mic cu putere cele din veacul viitor, s te nfricoeze cele de aici. Muli dintre cei ce iau aminte la desfrnate, cumplit sunt pierdui i aici, rbdnd vicleniile desfrnatelor. Cci acelea sunt geloase pe consoarta lui i l rup de apropiata sa i l nlnuie cu totul prin dragostea lor (ntr-un chip greu de reparat, cu legturi puternice). i fac farmece i ntrebuineaz filtre (obiecte prin care se opereaz n magia erotic ) i urzesc multe descntece. i aa, l arunc ntr-o slbiciune cumplit i l predau stricciunii i unei epuizri totale, i mai aduc asupra-i mii de alte rele, ca s-l piard din viaa aceasta. Dac nu te temi de gheen, omule, teme-te de vrjitoriile lor. Cnd, prin aceast destrblare, te faci gol de prieteugul lui Dumnezeu i te despoi de ajutorul cel de sus i fr nici o team te ia n primire desfrnata i i cheam dracii i coase plcue de metal i face sftuiri potrivnice i, [prin acestea], cu mult uurin i ngrdete mntuirea. i te face de ocar i de rs naintea tuturor locuitorilor cetii, nct nici de mil nu mai ai parte ptimind aceste rele. Pe lng acestea, mai pune i paguba bunurilor, bnuielile de fiecare zi, nfumurarea, ieirea din mini, pcatul ce se abate din partea desfrnatelor asupra celor fr de minte, care [toate] sunt mai amare

dect mii de mori. i nu te-ai druit femeii tale, care, adesea, nici mcar un cuvnt greu nu i-a zis, iar desfrnatei, care te lovete, te nchini. i nu i-e ruine, nici nu roeti, nici nu te rogi s te mai in pmntul. Cum mai poi s intri n Biseric i s-i tinzi minile la cer? Cu ce gur l chemi pe Dumnezeu? Cu cea cu care ai srutat-o pe desfrnat? i nu te nspimni, nici nu te nfricoezi, spune-mi, c un fulger venit de sus i va aprinde neruinatul cap? Chiar dac te ascunzi de femeia-i pe care o nedrepteti, de Ochiul Cel neadormit nu te poi ascunde cndva. Fiindc i adulterului acela care zice: ntuneric am mprejurul meu i ziduri, pentru ce s m tem, neleptul i rspunde: C ochii Domnului sunt de mii de ori mai strlucitori dect soarele, privind la faptele oamenilor. De aceea i Pavel despre toate a vorbit: Fiecare s aib femeia lui i fiecare femeie brbatul ei. Femeii s-i dea brbatul bunvoirea datorat, asemenea i femeia brbatului (1 Corinteni 7, 3). [aceast bun voire, literal, dispoziie bun a minii) este o atitudine luntric, fundamental, i nu un respect convenional ori o datorie exterioar, reglementat juridic ori la mica i buna nelegere] Miere iese din buzele femeii desfrnate, care pentru o vreme i va ndulci gtlejul, dar mai apoi, mai amar dect fierea o vei afla i mai spintectoare dect sabia cu dou tiuri. Venin are srutarea desfrnatei, venin ascuns i dosit. Pentru ce te repezi dup plcerea care te face de ocar, care odrslete pierzania, care aduce ran fr de vindecare, cnd poi s te bucuri i s nu ptimeti nimic nfricotor? Cci mpreun cu femeia ta liber [condiie esenial a oricrei relaii de iubire adevrat: libera druire] ai i plcere, i siguran, i ngduin, i cinste, i frumusee, i contiin bun. Dincolo ns e mult amreal, mult vtmare, osnd necurmat. Cci i dac nimeni dintre oameni nu te vede, contiina nu nceteaz vreodat s te osndeasc. Ci oriunde te vei duce, acest judector te va urma, osndindu-te i urlnd lucruri mari mpotriv-i. Dac cineva este mai plecat spre plcere, mai abitir s fug de vorbirea mpreun cu desfrnatele. Cci nimic nu este mai amar dect acest obicei, nimic mai neplcut dect ntlnirea cu ele i nici o abatere mai pngritoare. Cprioara iubirii i puiul bucuriilor tale s vorbeasc [tainic] cu tine. [numire a soiei] Izvorul apei tale s fie numai al tu (Pildele lui Solomon 5, 15-18). Avnd izvor de ap curat, pentru ce alergi la bltoaca plin de mocirl, plin de putoarea gheenei? Ce iertare, ce aprare vei mai avea naintea pedepsei negrite? Cci dac cei ce nainte de nunt, lund aminte la desfru, se pedepsesc i dau socoteal, dup cum a dat i acela mbrcat cu haine murdare (Matei 22, 11-13), cu ct mai mult cei care s-au cstorit? Cci de dou ori, ba de trei, sunt vinovai. C bucurndu-se de mngiere, au srit n destrblarea aceea i acest lucru nu este numai desfru, ci i adulter, care este mai cumplit dect orice pcat. Acestea repetndu-vi-le i vou niv i femeilor voastre, aa s le i mplinim! De aceea, la acestea mi i ntrerup cuvintele: Din pricina desfrnrii, fiecare s-i aib femeia lui i fiecare femeie brbatul ei. Femeii s-i dea brbatul bunvoirea datorat, asemenea i femeia brbatului. Femeia nu are stpnie peste trupul ei, ci brbatul.

Asemenea i brbatul nu are stpnie peste trupul lui, ci femeia. Cu mult scumptate pzind aceste cuvinte, i n pia i acas, i ziua i seara, i la mas i n patul conjugal, i n tot locul, i noi s le cugetm ndelung, s le deprindem i pe femeile noastre, i s le griasc spre noi, i s le aud de la noi ca, petrecnd cu ntreag nelepciune viaa aceasta, s avem parte i de mpria Cerurilor, cu harul i cu iubirea de oameni a Domnului nostru Iisus Hristos. Amin!

Femeia este legat prin Lege ct vreme i triete brbatul; iar dac moare, liber este, dac vrea, s se mrite, numai ntru Domnul. Mai fericit este ns dac rmne aa (1 Corinteni 7, 39-40) 1. Despre nunt a rnduit alaltieri fericitul Pavel; i despre ndreptrile referitoare la ea aa le-a scris corintenilor: Ct despre cele ce mi-ai scris, bine este brbatului s nu se ating de femeie. Dar din pricina desfrului, fiecare s-i aib femeia lui i fiecare femeie brbatul ei (1 Corinteni 7, 1-2). Pentru aceea, s ne cheltuim i noi toat convorbirea cu aceste cuvinte. Prin urmare, e de trebuin i astzi s v vorbim iari despre aceeai pricin, fiindc i azi acelai Pavel griete despre aceleai lucruri. Cci numai ce l-ai auzit strignd i zicnd: Femeia este legat prin Lege ct vreme i triete brbatul, iar dac adoarme, liber este dac vrea, s se mrite, numai ntru Domnul. Mai fericit este ns dac rmne aa, dup gndul meu. i cred c i eu am Duhul lui Dumnezeu (1 Corinteni 7, 39-40). S-l nsoim, dar, i azi i s vorbim despre aceast pricin. Cci urmndu-l pe Pavel, prin el l vom urma ntru totul pe Hristos, cci i el a scris acestea nu urmnd siei, ci Aceluia. Fiindc nu e lucru de veselie s poi tri bine cstoria, cci ea se face prilej de mii de ruti pentru cei ce nu o triesc cum trebuie. Cci dup cum femeia poate fi ajutor, aa se poate face adesea i sftuitoare potrivnic. Aadar, dup cum liman poate fi nunta, tot aa i scufundare, nu prin firea ei, ci din pricina voii libere a celor ce ru o triesc. Cci cel ce o triete dup legile potrivite ei, afl n soia i n cminul su mngiere i puterea de a se rupe de toate rutile de zi cu zi. [relaia dintre cei doi cstorii ar trebui s-i ajute s-i depeasc toate problemele profesionale, psihice, biologice, financiare etc. Prin aceasta se verific adevrul unei relaii. Dac ea nu se face matricea din care cei doi renasc zi de zi, e semn c mai trebuie lupt i renunare la egoism. Nici o tulburare, de orice fel ar fi, nu poate fi mai puternic dect relaia ntru Hristos dintre cei doi (de bun seam, dac o triesc cu adevrat)] Dar cel ce nu o ia n serios, ci ca un lucru oarecare [fr s realizeze adevrata ei dimensiune: ndumnezeirea celor doi. Dac cei doi o fac doar ca s intre n rndul lumii, fr s in cont de realitatea ei profund, le va deveni n timp povar de nesuportat. Pentru aceea este absolut necesar, poate chiar cu riscul de a nu mai

accepta cununia a doi tineri, iniierea prealabil a tinerilor n profunzimile cstoriei. Degeaba se cstoresc, dac nu tiu ce implic acest fapt. A contientiza ce nseamn s fii cretinrin experien harul Botezului i al mprtaniei], chiar dac se va bucura de linite n afara cminului, cnd vine acas va vedea stnci ascuite ce ascund pierzania. [imaginea este preluat din limbajul marinarilor. Linitea traduce de fapt starea nevlurit a mrii, propice unei bune navigaii. Stncile ascuite sunt cele care, fie sunt ascunse sub ap, dar destul de aproape de suprafa pentru a avaria corabia, fie sunt ieite din ap i nu ngduie loc de trecere corabiei] Aadar, fiindc primejdia nu ne vine de la cele ce ni se ntmpl n afar, este de trebuin s avem mult luareaminte la cele spuse i s ne ducem csnicia dup legiuirile apostolului Pavel. Ba, mai mult, s facem aceasta dup legile lui Hristos. tiu c multora li se pare nou i nemaiauzit ceea ce spun. Dar tocmai pentru aceasta nu voi tcea, ci, citindu-v cea dinti legiuire, voi ncerca s dezleg pruta nepotriveal. [realitatea lui Hristos trebuie spus aa cum este, nu ca s ne atragem bunvoina oamenilor. Sfntul Ioan nu se sinchisea c smintete pe ceilali, dar nu o fcea cum adesea se ntmpl ca s se scoat pe sine n eviden prin neobinuina vorbelor, ci cu durere i dragoste sincer pentru pstoriii si. Important nu este adevrul prin sine, ci modul cum reueti s-l faci prta i pe altul la el. De multe ori trebuie s ne coborm unii la neputina altora, pentru c aa a fcut i Hristos cu noi. Aadar, duhul n care spunem anumite lucruri ocante este important poate mai mult dect ceea ce spunem n sine] Care este, aadar, legiuirea pe care ne-a dat-o apostolul Pavel? Femeia zice este legat prin Lege; prin urmare, nu trebuie s se despart ct timp triete brbatul. Nici s nu mearg la alt brbat, nici s se uneasc prin o a doua nunt. Vezi cu ct precizie s-a folosit de cuvinte! Cci nu a zis s triasc mpreun cu brbatul ct timp e viu, ci femeia e legat prin Lege ct vreme triete brbatul ei; nct, chiar dac i d carte de desprire, chiar dac prsete cminul, chiar dac pleac la altul, legat fiind prin Lege, adulter se face una ca aceasta. Dac brbatul vrea s se descotoroseasc de femeie, ori femeia vrea s-l lase pe brbat, s-i aduc aminte de cuvintele acestea i s cugete c Pavel st de fa i o prigonete, strignd: femeia este legat prin Lege. Cci, dup cum robii fugari, chiar dac prsesc casa stpnului, sunt mpiedicai de lanuri, aa i femeia, chiar dac l las pe brbat, are legea mpotrivindu-se ei asemenea unui lan, osndind-o i pe adulter i pe cei care o primesc. Ct timp mai este brbatul, adulter se cheam acest lucru. i tot cel ce se nsoar cu cea fugit svrete adulter. i doar atunci zice Pavel i este cu putin s se mrite a doua oar, cnd se dezleag de lan, cnd se sfrete brbatul. Artnd aceasta, nu a adugat c dac se svrete brbatul ei este liber s se mrite cu cine vrea, ci dac adoarme, mngind-o pe vduv i nduplecnd-o s rmn credincioas celui dinti i s nu-i ia al doilea mire. Nu a murit brbatul tu, ci doarme! Cine oare l prsete pe cel ce doarme? De aceea zice: dac a

adormit, liber este s se mrite cu cine vrea. Nu zice poruncitor: s se mrite, ca s nu i se par c o mpinge i o silete. Nici nu a oprit-o pe cea care voiete s se mprteasc de o a doua nunt, nici nu a ndemnat-o pe cea care nu vrea, ci le-a fcut cunoscut c liber este s se mrite cu care vrea. Zicnd c este liber, dup ce-i moare brbatul, a artat c nainte de aceasta era roab, fiindc acela tria. Roab fiind i supus legii, chiar dac ar primi mii de cri de despire, este nlnuit de legea adulterului. Slugilor nu le este cu putin s-i schimbe stpnii dac acetia triesc. Nici femeii s-i schimbe brbatul ct vreme triete. Cci acest lucru este adulter. Nu-mi zice de legile cele din afar (legea statului), care poruncesc s-i dai carte de despire i s te rupi de ea. Cci nu dup aceste legi te va judeca Dumnezeu n acea Zi a Judecii, ci dup cele pe care nsui le-a pus. Ba i legile cele din afar nu rnduiesc aceasta pur i simplu, nici fr socoteal, ci i acestea pedepsesc fapta, nct i din aceasta se arat c nu se complac cu acest pcat: doar simpla pricin de desprire, fr implicare de bunuri, o resping (judectorii). i chiar dac ar fi bunuri la mijloc ca motiv de desprire, pedepsesc fapta prin pgubire adus averii brbatului. Aadar, nici legile statului nu au ludat pe cei ce fac aceasta. 2. Dar atunci cu Moise cum rmne? i acela a fcut acest lucru din aceeai pricin. Tu ns ascult-L pe Hristos Care zice: Dac nu va prisosi dreptatea voastr mai mult dect a crturarilor i fariseilor, nu vei intra n mpria Cerurilor (Matei 5, 20). Auzi-L iari cnd zice: Cel ce se desparte de femeia lui, n afar de motiv de desfrnare, face adulter, iar cel care se nsoar cu cea lsat face adulter (Matei 5, 32). Pentru aceasta a venit Fiul Unul-Nscut al lui Dumnezeu, pentru aceasta a luat chip de rob, pentru aceasta i-a vrsat preascumpul snge, a pierdut moartea (aducnd nvierea), a stins pcatul, ne-a dat cu mbelugare harul Duhului Sfnt, ca s te aduc pe tine la o mai mare filosofie de via. Sau altfel: nici Moise nu a legiuit aceasta fr s se gndeasc, ci silit fiind s se coboare la slbiciunea celor crora le ddea legi. Cci aceia erau gata s ucid i i umpleau casele de sngele celor de un neam cu ei i nu erau cumptai nici cu femeile lor, nici cu cele strine. Ca s nu-i ucid n cas femeile, pe care le-ar fi inut fr plcere, a poruncit s le lepede, mai mare fiind rul de a omor i grabnica pornire spre ucidere. i c unii erau ucigai i pngritori, ascult pe profeii care zic: Acetia sunt cei ce zidesc Sionul prin snge i Ierusalimul prin nedrepti; i iari: Amestec sngele cu snge; i iar: Minile lor sunt pline de snge. Iar c nnebuniser nu doar mpotriva femeilor lor, ci i mpotriva altora, i aceasta lmurit artnd-o proorocul, a zis: i au jertfit pe fiii lor i pe fiicele lor demonilor (Psalmi 105, 37). Cei ce nu s-au potolit fa de copiii lor nu s-au potolit nici fa de femei. i ca s nu se ntmple aceasta, le-a ngduit s se despart. De aceea i Hristos, lundu-Se la ntrebri cu iudeii, acetia I-au zis: Cum dar Moise a ngduit s i se dea femeii carte de despire? (Matei 19,

7). [carte de desprire este divorul. Dar apostasia era i starea cretinului care se lepdase de Hristos, uneori chiar dup chinuri ndelungate. La slujba cstoriei se cnt Sfinilor mucenici, cstoria fiind socotit de Biseric adevrat mucenicie. Dac cei doi nu rabd mpreun pn la sfrit, nu se leapd numai unul de altul, ci i de Hristos, devin apostai. Lepdarea de Hristos are dou dimensiuni: ruperea de cap (care e Hristos nsui) i ruperea de trup (Biserica). Prin urmare, ruperea unui so de cellalt (deoarece fiecare din ei sunt n Biseric i n Hristos i doar n acest context mare este taina cstoriei) produce i ruperea de Hristos] Artnd c Moise nu a scris acestea legiuind mpotriva Sa, aa le zice: Moise din pricina inimii voastre mpietrite a scris; dintru nceput ns, nu a fost aa. Ci Cel Ce i-a fcut, dintru nceput i-a fcut brbat i femeie (Matei 19, 4). Dac era bun acest lucru nu fcea un brbat i o femeie, ci un brbat i dou femei, nct acela, dac voia, pe una s o lepede i pe cealalt s o ia. Chiar prin modul plsmuirii lor a introdus legea pe care eu o scriu acum. [legea este nsi raiunea pus de Dumnezeu n el, programul dup care l-a construit pe om s mearg. Hristos ne redescoper legile dup care am fost creai s funcionm] Care anume? Femeia hrzit dintru nceput, pe aceasta s-o in pururea. Aceast lege era mai veche dect aceea, pe ct era Adam fa de Moise. Prin urmare, eu nu fac acum ceva nou, nici nu introduc nvturi strine, ci nv pe acelea mai btrne i mai vechi dect Moise. Vrednic este s ascultm nsi legea lui Moise: Dac cineva i ia femeie zice i triete mpreun cu ea i se va ntmpla c ea nu va gsi har naintea lui, iar el va gsi n ea lucru necuviincios, i va scrie carte de despire i i-o va da n minile ei (Deuteronomul 24, 1). Vezi? Nu a zis poruncitor s-i scrie i s-i dea, ci i va scrie carte de desprire i i-o va da n minile ei. Mare e deosebirea ntre una i alta! Cci a zice s-i scrie i s-i dea este a celui ce poruncete i d ordine. Dar a zice i va scrie carte de desprire i i-o va da n minile ei este a unuia ce vestete ce s fac, nu a unuia ce legiuiete de la sine. Dac cineva zice d afar pe femeie i o trimite din casa lui i, plecnd, ea se duce la alt brbat i o va ur pe ea i al doilea brbat i-i va scrie carte de desprire i i-o va da n minile ei i o va scoate din casa lui, dac nu moare acest brbat care a luat-o de femeie (adic al 2-lea brbat), nu poate brbatul cel dinti, dup ce a trimis-o de la el, dac se ntoarce, s o primeasc iar ca femeie a sa (Deuteronomul 24, 2-4). Apoi, artndu-le c nu este de laud o astfel de fapt, nici nunt nu a socotit-o c este, ci s-a cobort din pricina slbiciunii lor i a zis: Nu poate brbatul cel dinti s o ia de nevast din nou. i a adugat : dup ce a fost pngrit, punnd n lumin prin aceste cuvinte c a doua nunt, ct vreme triete primul brbat, este mai mult spurcciune dect nunt. De aceea nu a zis dup ce ea s-a cstorit ci ea se duce. Vezi c griete n acord cu Hristos? Apoi a spus i pricina: cci urciune este naintea lui Dumnezeu. Aa a spus Moise. Dar proorocul Maleahi a artat mult mai limpede dect

Moise acelai lucru. Ba nu Maleahi, ci Dumnezeu prin Maleahi, aa zice: Se cuvine s privesc la jertfa voastr sau s primesc dar din minile voastre? Iar apoi: Pentru ce lepezi femeia din tinereea ta? (Maleahi 2, 13-14) Artnd ct de mare ru este i nevrnd s-i dea vreo iertare celui ce face aceasta, sporete osnda prin cele ce urmeaz, zicnd astfel: i ea este prtaa ta i femeia legmntului tu i road duhului tu i nu altul a fcut-o. Vezi cte ndreptiri i d? Mai nti vrsta: femeia tinereii tale. Apoi legtura de nedesfcut: i ea este prtaa ta. Apoi felul cum a plsmuit-o: road duhului tu. 3. i pe lng toate acestea, ceea ce i este mai mare dect toate acestea e vrednicia Fctorului. Cci asta nseamn: nu altul a fcut-o. Nu poi s spui zice c pe tine te-a fcut Dumnezeu i pe aceea nu Dumnezeu, ci altul mai mic dect Acela. Ci Unul i Acelai v-a adus pe amndoi la fiin, nct chiar dac pentru altceva nu, mcar pentru acest lucru sfiete-te i pstreaz dragostea pentru ea. Cci dac n cazul robilor, adesea fiind ei desprii unul de altul, faptul c amndoi sunt legai s slujeasc unuia i aceluiai stpn li se face prilej de dragoste, cu ct mai mult nu trebuie s se ntmple aceasta cu noi, cnd amndoi avem acelai Fctor i Stpn. [dragostea dintre cei doi are ca suport dragostea lor pentru acelai Dumnezeu i o egalitate ontologic venit tot de la El. Dar aceast egalitate nu se nelege n sensul ei modern, fr Hristos. Egalitatea poate s aib loc doar n Hristos, dup ce firea este restaurat] Ai vzut cum i n Vechiul Testament poruncile cuprindeau rnduielile de cpetenie ale noii filozofii. i fiindc au fost hrnii mult timp cu Legea i erau datori s mearg ctre cele desvrite i int le erau cele ale noii vieuiri, la vremea cuvenit proorocul i aduce ctre aceast filozofie. S ne ncredem n aceast bun legiuire i s lepdm de la noi nine orice ruine, i nici pe femeile noastre s nu le alungm, nici pe cele alungate de alii s nu le primim. Cu ce ochi va privi brbatul pe femeie, cu ce ochi se vor uita la ea prietenii aceluia i slugile? Cci dac moare soul i cineva ia femeia aceluia, i dac numai vznd chipul celui mort [probabil portretul aceluia executat n timpul vieii, sau orice alt lucru ce avea legtur cu el, pe cnd era n via], ce nu ptimete i sufer, ce fel de via va mai avea dac brbatul ei triete? tiind cel ce o ia c este soaa aceluia, cum va veni acas, cu ce dispoziie a voinei, cu ce ochi o va privi pe soia aceluia ca fiind a sa? Ba mai mult, nici a unuia, nici a celuilalt nu va putea spune cineva c este pe drept una ca aceasta. Cci adultera este femeia nimnui. Fiindc a clcat i legmintele cu acela i nici la tine nu a venit prin legiuirea cuvenit. Cum dar nu e nebunie s aduci n cas un lucru plin de attea rele? mpuinatu-s-au oare femeile? Pentru ce, dar, fiind attea, nu ne este cu putin s ne lum femeie dup legea cuvenit i cu contiin curat? Ci alergm la cele ce ne sunt oprite, rscolind csniciile i aducnd rzmerie ntre cei de acelai neam, fcndu-ne din

toate prile dumnie, deschiznd gurile altora spre mii de osnde i fcnd de ruine nsi vieuirea noastr. i ceea ce este mai cumplit dect toate e c ne strngem pedeaps de nenduplecat n ziua judecii. Cci ce vom spune Celui Ce ne va judeca atunci cnd, aducnd legea n mijloc i citindu-o, va zice: Am poruncit ca pe femeia lepdat s nu o iei, pentru c fapta este adulter. Cum, dar, ai ndrznit s o iei printr-o nunt oprit?. Ce vom zice i cum vom da rspuns? Cci acolo nu e de trebuin s se aduc nainte legile cele din afar (ale statului), ci silite sunt s tac i pe cei nfricoai i leapd n focul gheenei dimpreun cu adulterii i cu cei ce au nedreptit csniciile altora. Cel ce s-a desprit de femeie fr pricin n afar de cea de desfrnare i cel ce s-a nsurat cu cea divorat, trindu-i nc brbatul, vor fi la fel pedepsii, dimpreun cu cea divorat. De aceea, m rog i v implor, i pun sufletul pentru voi, s nu alunge brbaii femeile, nici femeile s nu-i lase brbaii, ci s ascultm de Sfntul Apostol Pavel, care zice: femeia este legat prin Lege ct vreme brbatul ei triete. Dac brbatul adoarme, liber este s se mrite cu cine vrea, numai ntru Domnul. Ce iertare mai au cei care cuteaz nainte de sfritul brbatului femeii s fac aceasta, de vreme ce Pavel ngduie a doua nunt dup sfritul soului i spune asta cu atta trie? Ce aprare mai au, fie acetia care, trind nc soii lor, iau femeile acelora de neveste, fie aceia care se duc la desfrnatele de obte? Cci i acela e un alt chip al adulterului: ca acel ce are femeie s discute cu desfrnatele. Cci dup cum femeia care are brbat, dac se druiete pe sine unuia care nu are nevast fie rob, fie liber este pedepsit de legile privitoare la adulter, tot aa i brbatul care se duce la o femeie fr so c-i desfrnat de obte ori altceva pctuiete. Cci avnd femeie, adulter se socotete fapta. S fugim i de acest fel de adulter! Cci ce vom spune, ce vom aduce nainte, dac, dup ce cutezm unele ca acestea, vom veni de fa cu o pricin bine ntocmit: pofta firii? ns se va porni mpotriva noastr femeia dat nou, lipsindu-ne de aceast aprare. De aceea s-a rnduit nunta, ca s nu desfrnezi. Ba, mai mult, nu numai femeia, ci i muli alii, prtai aceleiai firi cu noi, ne lipsesc de acest iertare. Cci atunci cnd cel mpreun rob cu tine, avnd acelai trup i aceeai poft, mboldit de aceeai sil, nu se uit la alt femeie, ci rmne n dragoste doar cu femeia sa, ce aprare vei mai avea punnd nainte ca motiv pofta? Dar ce voi spune de cei care au femei? Ia gndete-mi-te la cei care triesc pururea n feciorie i care nu se mprtesc deloc de nunt, ci arat mult ntreag nelepciune. Cnd alii, care sunt n afara nunii, au ntreaga nelepciune, ce iertare vei mai avea tu dac dup nunt desfrnezi? Acestea i brbaii i femeile s le aud, i vduvele i cele cstorite! Cci Pavel pentru toi griete, i legiuirea aceasta zice: femeia este legat prin Lege ct vreme triete brbatul ei. Iar dac adoarme, liber este s se mrite cu cine vrea, numai n Domnul. [unul din subiectele tratate n prima catehez despre cstorie este aceea a ntregii nelepciuni, primul motiv pentru care se svrete nunta. Scopul cstoriei, ca i al clugriei (dup cum limpede se poate vedea

din acest fragment coroborat cu cele din prima catehez) este a dobndi ntreaga nelepciune, care este de fapt firea ntreg, nevtmat de pcat, nedesprit de Creator, aceea de care se bucura Adam n Rai. Cstoria, dac o privim cu adevrat cretinete, este o ans de ndumnezeire a omului, fr nici cea mai mic scdere ca finalitate fa de alte ci. Doar c se pleac din alt punct. C ambele sunt ci spre ndumnezeire ne spune i Sfntul Maxim Mrturisitorul n tlcuirea dat Schimbrii la Fa din Ambigua, unde zice c prezena lui Moise i a lui Ilie lng Hristos n slav nseamn c i cei cstorii (reprezentai prin Moise) i clugrii (reprezentai prin Ilie) sunt chemai la acea lumin lucitoare] i celor care au brbai i celor care nu au, i vduvelor i celor cstorite a doua oar, i simplu spus, tuturor le este de folos acest cuvnt. Cci cea care are brbat, ct triete acela, nu va alege s fie a altuia, de vreme ce este legat ct timp el triete. Iar cea care l pierde, dac voiete, se poate mrita a doua oar. Nu pur i simplu, nici oricum s fac aceasta, ci innd seama de legiuirile aezate de Pavel, care zice: liber este s se mrite cu care vrea, numai n Domnul. Adic s-o fac cu ntreag nelepciune i cu curie (demnitate, sinceritate). Iar dac a ales s pstreze legmntul fa de cel adormit, s aud ce cununi i-au fost puse deoparte i aa va primi mai mult dorire. Mai fericit este zice dac rmne aa. 4. Vezi cum tuturor le este de folos cuvntul? Cci se coboar i la slbiciunea acelora i nici pe acestea nu le lipsete de laude. [Este una din caracteristicile cuvntului Scripturii, care, asemeni Celui Care l-a dat oamenilor, se face tuturor toate. De aici rezult necesitatea stringent ca fiecare s mediteze pentru sine asupra Scripturii de bun seam, nu n afara Duhului Bisericii ce slluiete n scrierile Prinilor, n oamenii duhovniceti, n smerirea fa de fraii notri, n slujbe i, mai cu seam, n Liturghie i s avem mai mult curaj, cu rugciune i ntrebare, s vorbim cu Dumnezeu prin intermediul Scripturii] Ceea ce a fcut n legtur cu fecioria i cstoria, aceasta face i n legtur cu prima cstorie i cu cea de a doua. Cci dup cum acolo nu a oprit nunta, ca s nu ngreuieze pe cei mai slabi, dar nici nu o socotit-o obligatorie, ca s nu deprteze de la cununile puse deoparte pe cei ce vor s rmn feciorelnici, ci a artat c bun este nunta, dar a limpezit c mai bun e fecioria, aa i aici ne pune nainte alte trepte. Artnd c mai bun i mai nalt este cea a vduviei i dup ea i mai prejos, cea a nunii a doua pe cei mai ntrii i care vor s treac peste obstacol i ncununeaz (adic s rmn vduv, nensoit de al doilea brbat), iar pe cei mai neputincioi nu-i las s cad (adic s se nsoeasc cu al doilea brbat sau a doua femeie dup moartea primului partener). Cci zicnd mai fericit este dac rmne aa i auzind dup cugetul meu, ca s nu socoteti c aceasta este o lege omeneasc, adaug: i cred c i eu am Duhul lui Dumnezeu. Nu poi zice c este o prere omeneasc, ci vdire a harului Duhului i lege dumnezeiasc. S nu socotim c

Apostolul Pavel zice acestea, ci Mngietorul (Duhul Sfnt) ni le legiuiete. Iar dac zice i cred, nu o spune ca i cum nu ar avea Duhul, ci smerindu-se i micorndu-se pe sine. A zis c mai fericit este, dar cum este acest mai fericit nu a adugat, artnd astfel ndestultor c zicerea este de la Duhul. [Duhul Sfnt ne propune fiecruia, prin Scripturi, cte ceva, dar nu ni-l dezvluie total, ci ateapt s aducem i noi, prin credin, osteneala din partea noastr i nu cum adesea facem cnd nu nelegem Scriptura sau nu vrem s-o punem n aplicare s punem la ndoial poruncile date] Iar dac vrei s cercetezi i prin cugetare aceasta, vei afla mult bogie de dovezi. i vei vedea c vduva este mai fericit nu numai n veacul viitor, ci i n viaa aceasta. Iar acest lucru l-a tiut mai cu seam Pavel, care i despre fecioare a zis n chip tainic: ndemn i sftuiesc s alegei fecioria (1 Corinteni 7, 24-26). i tot el a zis: socotesc c din pricina nevoii ce st de fa, mai bine este omului s fie aa (1 Corinteni 7, 26); i iari: dac fecioara se mrit, nu pctuiete (1 Corinteni 7, 28). Fecioar a numit aici nu pe cea afierosit (dedicat), ci doar pe cea nenuntit i care nu a fgduit s rmn pururea fecioar. Necaz vor avea unii ca acetia n trup. Iar eu vreau s v cru (1 Corinteni 7, 28). Prin acest simplu cuvnt a lsat contiinei asculttorilor s neleag toate: durerile naterii, creterea copiilor, grijile, slbiciunile, morile neprevzute, dumniile, ntrtrile, robia prin mii de preri [problemele i poftele care apar i despre care adeseori ne dm cu presupusul, fr a ntreba pe Dumnezeu], vinovia fa de rutile altora, a primi mii de ntristri ntr-un singur suflet. De toate acestea se deprteaz cea care alege nfrnarea [nfrnarea nu are doar aspectul sexual, ci se refer la toate simurile, la gnduri, imaginaie]; iar dup desprirea de mhnirile de aici are plat mult n viaa ce va s vin. tiind toate acestea, s ne srguim s ne fie de ajuns prima nunt. Iar dac o facem pe a doua, s-o facem dup rnduiala i nfiarea cuvenit i dup legile lui Dumnezeu. Cci de aceea a zis: liber este s se mrite cu cine vrea. i a adugat: numai ntru Domnul, n acelai timp dndu-i i libertate, dar i ngrdindu-i-o, oferindu-i i liber stpnie asupra sa, dar punnd iari de pretutindeni hotar i lege acesteia. De pild: femeia s nu aduc n cas brbai pngrii i stricai, sau actori, sau pe cei ce iau aminte la desfrnate. Ci ntru curie i ntreag nelepciune i evlavie s se fac, pentru ca toate s fie spre slava lui Dumnezeu. i fiindc adesea multe femei, dup ce le mor brbaii dinti, mai nti fiind adultere, aa i-au adus brbaii din urm [erau din timpul vieii soilor lor n adulter cu brbaii cu care, dup moartea primilor, se cstoresc] i au scornit alte feluri de pngriri, de aceea a adugat numai n Domnul, ca nimic din acestea s nu aib loc la a doua nunt. Cci aa se va putea scpa de nvinuiri. Fiindc mai bine dect toate este s rmn fidel celui mort i s pzeasc legmintele fa de acela i s aleag nfrnarea i s rmn cu copiii hrzii i s atrag mai mult bunvoin din partea lui Dumnezeu. Dar dac vrea s se mrite a doua oar, s-o fac ntru curie, ntru ntreag nelepciune

i dup legiuirile cuvenite, cci ngduit este i acest lucru. Oprite sunt numai desfrul i adulterul. De aceastea s fugim, i cei ce au femei i cei ce nu au. i s nu facem de ruine vieuirea noastr, nici s trim o via de batjocur, nici s nu ne ntinm trupul, nici s nu introducem n minte o contiin viclean. [s nu ne justificm raional patimile desfrului i adulterului, prin sofisme viclene i contiin nesincer] Cum mai poi intra n Biseric dup ce te-ai nhitat cu desfrnatele? Cum i mai ntinzi ctre cer minile cu care ai mbriat desfrnata? Cum i mai miti limba i te mai rogi cu aceast gur cu care ai srutat-o pe desfrnat? Cu ce ochi vei privi pe cei mai curai dintre prieteni? Dar ce vorbesc de prieteni? Cci i dac nu ar ti nimeni, tu nsui, fr s vrei, te vei roi i vei fi ruinat naintea tuturor i, mai mult dect orice altceva, trupul tu va fi respingtor. Cci dac acesta nu era aa, pentru ce alergi la baia public dup ce svreti acel pcat? [toate gesturile noastre ne trdeaz starea luntric, n acest caz, simirea pcatului interior (care altereaz i nfiarea exterioar) este artat de falsa dorin dup splarea, curirea exterioar] Nu fiindc te socoteti mai murdar dect orice noroi? Ce alt mai bun dovad caui c necurie este ceea ce s-a ntmplat sau ce hotrre mai atepi s-i dea Dumnezeu i s-i spun c e pcat, de vreme ce chiar tu, dup ce ai pctuit, ai o asemenea prere despre cele fptuite? [chiar dac ncercm s mascm pcatul, comportamentul vdete c n adncul nostru (n resorturile intime ale firii) ca pcat l privim. Raiunea firii noastre d seama, aproape independent de voina noastr, ori de cte ori pctuim. Cci pcatul, dup nvtura Prinilor, nu e dect o abatere a puterilor firii de la scopul pentru care au fost fcute de Dumnezeu] C ne socotim pe noi nine necurai, laud foarte i primesc aceasta. Dar c nu venim s facem curirea care se cuvine, aceasta o nvinuiesc i i cer socoteal. Cci dac murdrie trupeasc era, firesc e s te speli la baia public. Dar dac i ptezi sufletul i l faci necurat, caut o curire care s poat spla petele lui. Care e baia care spal asemenea pcate? Izvoarele calde ale lacrimilor, suspinurile ce se ridic din adncul inimii, strpungerea necontenit a inimii, rugciunile ncordate [cu atenia luntric mereu treaz i cu mintea pironit n Dumnezeu ], milosteniile, i milosteniile fcute cu mrinimie, a osndi cele svrite, a nu te mai apuca de aceleai lucruri. Aa se spal firea de pcat, aa se cur petele sufletului. Iar dac nu facem unele ca acestea, chiar dac mergem la toate izvoarele rurilor, nu vom putea curai nici ct de mic parte din acest pcat. Lucrul cel mai bun este s nu mai facem experiena acestui urcios pcat. Dar dac cineva vreodat cade n cursa lui, s pun aceste leacuri, fgduind mai nti c nu va mai cdea n aceleai lucruri. Cci dac, dup ce am pctuit i am osndit cele ce ni s-au ntmplat, iari ne apucm de ele, nu vom avea nici un folos din curire. Cci cel care, dup ce se spl, se ntoarce iar n acelai nmol, i cel care, dup ce s-a curit, a zidit din nou, i zidind, iari drm, nu are nici un ctig, dect numai se chinuie i lucreaz de prisos.

Aa i noi, ca s nu ne cheltuim viaa n zadar [viaa duhovniceasc la care e chemat omul i, prin el, ntreaga creaie], s curim deplin pcatele de mai nainte i ce ne-a mai rmas de trit s petrecem n ntreag nelepciune i n cuviin i n toate celelalte virtui. Ca, avndu-L milostiv pe Dumnezeu, s ne mprtim de mpria Cerurilor, cu harul i cu iubirea de oameni a Domnului nostru Iisus Hristos, Cruia fe-I slava n vecii vecilor. Amin!

Laud lui Maxim Mrturisitorul i despre ce fel de soie trebuie s ne lum. 1. C v-am neglijat la Liturghia trecut, m-a durut. Dar c v-ai bucurat de o mai mbelugat mas, m-am desftat. [cuvntul de nvtur din precedenta Liturghie a fost dat de Maxim, cruia i se i adreseaz lauda din prima parte a acestei omilii] Cci cel ce a tras mpreun cu mine jugul a tiat alaltieri n noi brazdele i a aruncat seminele cu limb nentrerupt i a lucrat cu mult grij pmntul sufletelor voastre. tii limba lui cea curat, ai auzit cuvntul su lefuit, v-ai bucurat de apa cea curgtoare spre viaa venic, cunoatei izvorul din care ies ruri de aur curat. Aa se numete rul care aduce firicele de aur oamenilor ce locuiesc de-a lungul lui. Nu c firea apelor produce aurul, ci revrsrile rului ntmplndu-se s treac prin muni metaliferi, iau cu ele pmnt aurifer, i rul se face comoar pentru cei ce locuiesc lng el, dndu-le bogie nemuncit. Unui astfel de ru i s-a asemnat alaltieri i acest dascl, ca prin nite muni metaliferi trecnd prin curgerile Scripturii i nelesurile mai scumpe dect orice aur aducnd sufletelor voastre. i tiu c mai srace v par astzi nelesurile date de noi. Cci cel care se bucur totdeauna de o mas srccioas, dac i se ntmpl s aib parte undeva de una mai mbelugat i dup aceea se ntoarce iar la cea dinainte, mai neagr vede srcia ei. Dar pentru aceasta nu o voi lepda stnd la tocmeal. Cci tii, nvai fiind de Pavel, i s fii ndestulai i s flmnzii, i s v prisosesc i s v lipseasc, i s v minunai de cei avui i s nu dispreuii pe cei sraci (Filipeni 4, 11-14). i precum iubitorii de vin i beivii se bucur de vinul cel mai bun, dar nu-l dispreuiesc pe cel mai de jos, aa i voi, nemulumii fiind la auzirea dumnezeietilor cuvinte, primii-i i pe cei mai nelepi dintre dascli, iar celor mai neputincioi nu le artai mpotrivire i ntrtare. [credem c este de prisos s mai comentm nivelul la care se predica n Antiohia secolului al IV-lea. O predic bun nu este una care uimete pe asculttori prin subtilitatea i bogia informaiilor (dei de multe ori acestea pot fi foarte folositoare), ci una care reuete s sape adnc n inima asculttorilor i s pun acolo seminele dumnezeieti (a se vedea nceputul paragrafului). Dar puterea de a intra adnc n brazdele sufletului este dat de vieuirea celui care vorbete i de msura n care Hristos triete n el] Cci cei gunoi i mprtiai [desemneaz att pe cel molatic, cu caracter slab i

nestatornic, ct i pe cel plin de mndrie, de prejudeci, cu nasul pe sus] au grea i dac este o mas mai mbelugat. Dar cei neadormii i treji, care flmnzesc i nsetoeaz de dreptate, i la una mai srccioas alearg cu mult cldur. [bine ar fi s nu mai judecm pe unii preoi c in predici plictisitoare (fa de alte timpuri avem acum mii de cri folositoare). Chiar dac ar repeta monoton i ar repovesti doar pericopa evanghelic ar fi deajuns s scoat n sufletele noastre noi nelesuri. Cci cel duhovnicesc chiar dac ar citi de mii de ori Scriptura nu s-ar stura i nu ar ajunge la captul nelesurilor ei. Dovad este spre exemplu cazul Sfntului Serafim de Sarov care n fiecare zi, de luni pn joi, citea una din cele patru evanghelii, i doar el poate ti ce bucurii a trit cugetndu-le. Aceasta nu nseamn s ne complcem ntr-o situaie deplorabil din punct de vedere catehetic. Dar mult mai important este dispoziia i atenia sincer cu care mergem la Biseric] i c nu sunt vorbe linguitoare, ai dovedit-o mai ales din predica ce vi s-a spus alaltieri. [iat poziia Sfntului fa de plecciunile i laudele gratuite, n Biseric ar trebui s fim realiti i sinceri: ce e de ludat s-o facem cu bucurie, iar ce este poleial s nlturm cu smerenie i rugciune, n cazul de fa este remarcabil fineea duhovniceasc a celui cu gur de aur: i laud pentru c s-au smerit i au artat sincer c unii sunt n greeal, iar alii c i comptimesc pe primii, demonstrnd astfel c l doresc mai mult pe Hristos dect pcatul. Lauda Sfntului nu este un act de politee, ceea ce le i argumenteaz imediat mai jos] Cci v-am grit multe cuvinte despre nunt, artnd c adulter este i a alunga femeia i a te cstori cu cea alungat, dac i triete nc brbatul. i citindu-v legea lui Hristos care zice: Cel ce se nsoar cu cea divorat face adulter i cel ce divoreaz de femeie, n afar de pricin de desfru, o face s svreasc adulter (Matei 5, 32), am vzut pe muli plecndu-i ochii, btndu-i faa, i nemaiputnd s-i ridice capul, i atunci, privind la cer am zis: Binecuvntat este Dumnezeu c nu vorbim unor auzuri moarte, ci mintea asculttorilor a priceput cele spuse cu mult adncime. Mai bine este a nu pctui deloc, ns nu este puin lucru pentru mntuire ca cel ce a pctuit s fie ndurerat i s se osndeasc n sufletul su i s-i biciuiasc contiina cu mult amnunime. Cci o asemenea osndire este o parte a dreptii i ntr-adevr duce la a nu mai pctui. De aceea i Pavel, fcndu-le ntristare celor care au pctuit, s-a bucurat nu fiindc i-a ntristat, ci fiindc i-a ndreptat prin acea ntristare. Cci zice: M-am bucurat nu c ai fost ntristai, ci fiindc ai fost ntristai spre pocin. Cci ntristarea cea dup Dumnezeu lucreaz pocin neschimbat (schimbare a minii care nu mai are nevoie la rndul ei de alt pocin; lucrarea faptelor bune, chimbarea n bine a omului care pune bun nceput) (2 Corinteni 7, 9-10). Fie c v-ai ndurerat atunci pentru pcatele proprii, fie pentru ale altora, suntei vrednici de mii de laude. Cci atunci cnd cineva se ndurereaz pentru pcatele altuia vdete milostivire apostoleasc i i urmeaz sfntului

aceluia (Pavel) care zice: Cine este slab i eu s nu fiu slab, cine se poticnete i eu s nu ard ? (2 Corinteni 11, 29). Cnd acela primete s se roage pentru ale tale, a stins i pedeapsa pentru cele pe care ai ndrznit s le faci i s-a fcut i pe sine, prin aceast ntristare, mai vrednic de cele din veacul viitor (mai sigur; a simit mai mult asigurare c va dobndi cele din veacul viitor ). De aceea i eu, vzndu-v c v plecai capetele i c suspinai i v lovii faa, m-am bucurat cugetnd la roada acestei ntristri. De aceea, i azi, despre aceeai pricin v vom vorbi, nct cei care voiesc s se cstoreasc s aib mult grij pentru acest lucru. Cci dac cei ce vor s cumpere case i slujitori cerceteaz cu de-amnuntul i se trguiesc cu cei care vnd i vor s vad cu atenie cele spre vnzare [astzi nu mai avem nici mcar acel minim discernmnt, cci privind reclamele fr o minte treaz, nu mai cercetm riguros productorul i produsul, ci ne lsm atrai de ce ni se spune n spotul publicitar] i ndemnarea celor pe care i vor cumpra, starea trupului lor i nclinarea sufletului, cu ct mai mult cei care vor s-i ia soie, nu trebuie oare s arate o mult mai mare grij? Dac o cas este proast se poate da iari napoi, iar un slujitor ce se arat [dup cumprare] netrebnic, se poate da napoi celui ce l-a vndut. Dar soia, o dat luat, nu se mai poate da napoi celor care au dat-o, ci eti silit s o ai pn la sfrit. Chiar dac e rea, alungnd-o, cazi n adulter dup legile lui Dumnezeu. Aadar, cnd vrei s-i iei soie, nu lua aminte doar la legile din afar, ci naintea acelora, uit-te la cele ale noastre, legile cretinilor. Cci dup acestea [legi] i nu dup acelea [legile statului, ale societii] te va judeca Dumnezeu n Ziua aceea a Judecii. Acelea, [legile statului, ale societii] dac le treci cu vederea, i aduc adesea pagub n bunuri; acestea [legile lui Dumnezeu], dac le neglijezi, aduc sufletului osnd nembunat i focul cel nestins. 2. Tu ns, cnd vrei s-i iei nevast, alergi cu mult grbire la legile cele din afar i stnd asupra lor, le cercetezi n toat amnunimea: cum s fie femeia, s nu aib copii, dac are copii, dac are doi sau trei, i ce fel de tat are, dac ea se poate folosi de bunurile proprii, dac mai are i ali frai la motenire, ce parte i revine viitorului so, i cnd soul va deveni stpn peste toate ale ei - ca s nu lase pe nimeni s ia nici o frm din averea ei -, i n ce condiii este lipsit acesta (soul) de toat averea. i multe altele de acest fel cercetnd cu srguin n legtur cu soia, pe toate le cuprinzi i le examinezi ca nu cumva, n vreun fel, ceva din lucrurile cuvenite femeii s ajung la altcineva. i cu toate c dac se ntmpl ceva la care nu te-ai gndit, se va face pagub n bunuri, ns nu lai nimic dintre acestea trecut cu vederea. Aadar, cum nu este lucru aiurit ca pentru nite bunuri ce se vor pierde s artm atta srguin, iar pentru primejdia ce ni se face sufletului i pentru pedepsirile din viaa venic s nu micm un deget, cnd ar trebui ca mai nti de toate celelalte pe acestea (cele ale sufletului) s le cutm i pentru acestea s ne preocupm i s ne tocmim cu de-amnuntul. De aceea, v rog i v sftuiesc pe cei ce urmai s v nsurai, s ieii n

ntmpinarea lui Pavel i s citii legiuirile despre nunt aezate de el, i s v instruii mai nti ce poruncete s facem, s cercetai acea femeie dac este rea i viclean [imaginea este aceea a unei rni care pare vindecat, dar ascunde n ea puroiul, inducnd n eroare pe cei ce o privesc] ori robit de beie, batjocoritoare, fr pic de minte, ori are alt sczmnt de acest fel, i abia dup aceea s vorbii despre nunt. Dac vezi c Pavel i d deplin putere s cercetezi, gsind una din aceste patimi la aceea, desparte-te de ea i ai cutezana de a-i lua alta, ca s fii departe de orice primejduire. Dar s-i lepezi femeia dup nunt nu ngduie, ci poruncete ca pe cea care are toate celelalte neputine n afar de desfru, s-o iubeti i s-o ii la tine, i astfel te asigur c trebuie s pori toat rutatea femeii. Iar dac acest lucru este greu i mpovrtor, f orice i preocup-te ca s-i iei o soie bun din nceput, ngduitoare, vrednic de ncredere din start, tiind c altfel faci una din dou rele: ori i iei soie rea i i pori povara ori o alungi, i atunci cazi n adulter (iar aceasta nu-i de ngduit). Cci cel ce-i alung femeia zice -, n afar de pricin de desfru, o face (pe femeie) s fac adulter. Iar cel ce se nsoar cu cea lepdat face adulter. S cercetm bine acestea nainte de nunt i s cunoatem aceste legiuiri i s ne srguim mult ca s ne lum o soie care dintru nceput se armonizeaz i se potrivete cu felul nostru de a fi. Lundu-ne o asemenea femeie nu vom avea doar aceast bucurie, c niciodat nu o vom prsi, ci i c o vom iubi cu toat tria cu care Pavel a poruncit. Cci zicnd: brbailor, iubii pe femeile voastre (Efeseni 5, 25), nu s-a oprit la aceasta, ci ne-a dat i msur dragostei: dup cum i Hristos a iubit Biserica. i spune-mi, ct a iubit-o Hristos? nct S-a dat pe Sine pentru ea. Aadar, chiar dac trebuie s murim pentru soie, s nu ne dm la o parte. Cci dac Stpnul (tu) aa a iubit pe roab [Biserica], c S-a dat pe Sine pentru ea, cu ct mai mult trebuie s o iubeti la fel pe cea mpreun roab cu tine. Dar s lum aminte c nu frumuseea Miresei L-a atras pe Mire i nici virtutea sufletului. Aa ceva nu se poate zice! Iar c era urt i necurat, ascult cele ce urmeaz; cci, zicnd: S-a dat pe Sine pentru ea, a adugat: ca s-o sfineasc pe ea curind-o prin baia apei (Efeseni5, 26). i zicnd curind-o pe ea, a artat c era necurat nainte i puturoas, i nu oricum, ci avea cea mai de pe urm necurie. Cci era mnjit cu jertfe i fumigaii i curiri cu ap i snge i cu mii de alte pete de acest fel [din jerfele aduse idolilor]. Dar chiar i aa nu S-a scrbit de lipsa ei de frumusee, ci a schimbat urciunea, a plsmuit-o din nou, i-a dat alt vieuire, i-a iertat pcatele. [i-a schimbat ritmul de vieuire, de la unul agitat, specific pcatului, la unul plin de pacea lui Hristos. La fel, faptul c suntem ai lui Hristos se reflect n ritmul nostru de vieuire, ce se reflect, la rndul lui, n toate actele i gndurile ce le avem. Aceast schimbare a ritmului de vieuire ine de harul care ptrunde i schimb n chip real firea omului (n cazul de fa, schimb firea unuia din soi) i nu de autoeducaie ori propria nevoin, dei fr aceasta din urm nici harul nu va lucra. Un lucru demn de notat i de

aprofundat este acela c acest verb este folosit, tot de Sfntul Ioan Gur de Aur, cnd vorbete de prefacerea cinstitelor daruri n Trupul i Sngele lui Hristos. Redm textul: Cci nu omul este cel ce face ca darurile puse nainte s devin Trupul i Sngele lui Hristos. Preotul st numai i mplinete formula i aduce rugciunea, ns harul i puterea lui Dumnezeu sunt cele care lucreaz toate. Acesta este, zice preotul, Trupul Meu. Acest cuvnt preface darurile puse nainte. Este limpede c n acest caz toate sfintele taine sunt legate de transformarea omului din trupesc n om duhovnicesc i c n afara Euharistiei e greu de conceput cum s-ar realiza nduhovnicirea omului. Credem c este limpede i c oricare cretini cstorii nu se vor putea ndumnezei fr o participare contient i simit la Sfnta Liturghie, de bun seam cerndu-se i din partea noastr cooperarea deplin] Acestuia urmeaz-i i tu! i chiar dac consoarta greete cu mii de pcate fa de tine, iart-i-le toate i fii ngduitor. Chiar dac i iei una cu rele obiceiuri, domolete-o cu ngduin i blndee, dup cum i Hristos, Biserica. [cnd suntem n contact cu alt persoan ritmurile noastre de vieuire sufer influene reciproce. Cel care este mai puternic are cea mai intens aciune asupra schimbrii celuilalt. Trebuie s fim contieni c pentru a putea schimba un om cu un ritm agitat e nevoie ca noi s avem o trire plin de blndee, dar aceast trire s fie mult mai puternic dect n cellalt. i poate fi astfel, cci adevratul cretin nu lucreaz cu puterea sa, ci cu a lui Hristos, Cel Ce a biruit lumea. Prin urmare, toat problema se reduce la ct de adnc vieuiete cretinul n Hristos i nu la greelile celuilalt] Cci nu a splat numai necuria ei, ci i-a ters i btrneea, dezbrcnd omul cel vechi ce era alctuit din pcate. [omul care triete n noi nainte de Hristos este produsul pcatelor svrite i a urmrilor motenite de la prini. Ceea ce noi lumim personalitate, caracter etc, ar trebui s fim contieni c sunt loar accidente ale firii noastre alterate. Cnd Hristos intr cu adevrat n mod simit n om, el [omul] nu se mai supune canoanelor psihologiei care se ocup cu ceea ce apostolul Pavel numete n Epistola a doua ctre Corinteni cap 2 i 3 omul trupesc i omul sufletesc), ci legilor duhovniceti i devine om duhovnicesc. Ct suntem nc din primele dou categorii, ne putem ajuta i de psihologie, psihanaliz etc, dar s nu credem c ele sunt ntr-adevr eficiente i ofer soluii reale. Viaa n Hristos este una a Duhului ce se revars prin Sfintele Taine i Sfintele virtui, cum spune printele Iustin Popovici] i aceasta, a zis-o n chip tainic nsui Pavel: Ca s i-o nfieze Siei Biseric slvit, neavnd pat ori zbrcitur (Efeseni 5, 27). Cci nu numai frumoas a fcut-o, ci i tnr, nu dup firea trupului, ci dup dispoziia liberei voine. i nu numai acesta e lucru minunat: c primind-o pe cea lipsit de frumusee i urt i plin de ruine i mbtrnit nu S-a scrbit de urenia ei, ci S-a dat pe Sine morii i i-a schimbat nfiarea n frumusee nemeteugit. [nu obinut prin lucruri adugate: retuuri cosmetice, operaii estetice] Dar i dup aceasta, adesea vznd-o murdar i ptat, nu o

leapd, nici nu o alung cu asprime, ci rabd, tmduind-o i ndreptnd-o. Cci, spune-mi, ci nu au pctuit dup ce au crezut, i El nu S-a scrbit de ei? De pild, desfrnatul din Corint mdular al Bisericii era. Dar Hristos nu a tiat mdularul, ci l-a ndreptat. Toat Biserica galatenilor a luat-o razna i a czut n iudaism. Dar nici pe aceea nu a lepdat-o. Ci, ngrijindu-Se prin Pavel de ea, a adus-o iar la cea dinti cinste. i dup cum n trupurile noastre, cnd este vreo boal, nu tiem mdularul, ci mpingem afar boala, aa s facem i cu femeia. Dac e n ea oarecare rutate, nu lepda femeia, ci scoate afar rul. Cci femeia se poate ndrepta, dar adesea un mdular vtmat nu mai este cu putiin s-l vindecm. Dar chiar dac tim c vtmarea lui este de netmduit, nici aa nu-l tiem. Fiindc i picioare strmbe avnd adesea muli, i pulpe oloage, i mn uscat i moart, i ochiul chior, nici ochiul nu-l scot, nici mna nu o taie. Ci, chiar vznd c nu au nici un folos pentru trup i fiind contieni c aduc i mult ruinare celorlalte mdulare, le pstreaz din pricina mpreun ptimirii cu celelalte. 3. Aadar, cum este cuvenit s avem atta purtare de grij unde nu se poate tmdui nimic i nu este nici un folos, iar unde sunt bune ndejdi i mult schimbare s lepdm ngrijirea? [observaia este perfect valabil i aplicabil n sens general n multe cazuri: omul se ngrijete i se ngrijoreaz de trup i exterior dect de zidirea sufleteasc] Cci cele care sunt handicapate prin fire nu e cu putin s fie iari dobndite, dar voia liber dac este strmbat se poate reface. [termenii greceti ofer o imagine: este ca o persoan care umbl de colo colo, se abate n toate prile i nu are un ritm al mersului i care n cele din urm, dndu-i seama de agitaia n care se afl, i impune s mearg n ritm constant i linitit] Dar i dac ai zice c ea (femeia) bolete fr ndejde de vindecare i c are trebuin de mult purtare de grij pentru felul ei de a fi, nici aa nu poate fi lepdat. Cci nici mdularul bolnav care nu se mai poate vindeca nu se taie. Iar ea este mdularul tu. Cci zice Scriptura: Vor fi cei doi un singur trup. Iar n cazul mdularelor nu avem nici un ctig din ngrijirea lor, fiindc ele sunt mai dinainte de nendreptat din pricina neputinei lor. Dar n cazul femeii, chiar dac bolnav fiind rmne netmduit, mult plat ni se pune deoparte dac o nvm i o educm. i chiar dac aceea [femeia] nu se folosete cu nimic de nvtura noastr, vom primi de la Dumnezeu mult rsplat pentru rbdarea noastr. Cci pentru frica Aceluia am artat atta rbdare i am suferit cu blndee rutatea ei i nu am lepdat mdularul nostru. Cci femeia ne este un mdular de neaprat trebuin (pentru cei care s-au cstorit), i de aceea trebuie mai cu seam s-o iubim. Acest lucru l-a nvat iari Pavel, cnd a zis: Aa sunt datori brbaii s-i iubeasc femeile, ca pe trupurile lor. Nimeni, vreodat, nu i-a urt trupul, ci l hrnete i l nclzete, dup cum i Hristos, Biserica. Iar noi, mdulare suntem ale trupului Lui, din carnea Lui i din oasele Lui (Efeseni 5, 28-30). Dup cum Eva zice Pavel a fost din coasta lui Adam, aa i noi

suntem din coasta lui Hristos, cci aceasta nseamn din trupul Lui i din oasele Lui. Iar c Eva a fost din coasta lui Adam, cu toii tim, i Scriptura limpede zice aceasta: A adus somn asupra lui i a luat una din coastele lui i a zidit-o pe femeie (Facere 2, 21-22). Dar c i Biserica s-a plmdit din coasta lui Hristos, oare de unde ar putea cineva s ne arate? ns i acest lucru ni-l arat Scriptura. Cnd Hristos a fost pus pe cruce i pironit i apoi a murit, apropiindu-se, unul dintre ostai a mpuns coasta Lui i a ieit snge i ap(Ioan 19, 34). Din acel snge i ap a luat fiin toat Biserica. Chiar El nsui mrturisete, zicnd: Dac nu se va nate cineva din nou din ap i din Duh, nu poate s intre n mpria Cerurilor (Ioan 3, 5). Sngele l numete Duh. Noi suntem nscui prin apa botezului i suntem hrnii prin snge. [relaia dintre brbat i femeie este alimentat din cea dintre Hristos i Biseric. Euharistia i botezul ar trebui s constituie nceputul, mijlocul i sfritul relaiei celor doi, barometrul care regleaz vieuirea n familie sub toate aspectele ei, fapt aproape ignorat n cstoriile din ziua de azi. Cum se arat n propoziiile urmtoare, puterea dragostei dintre cei cstorii este dat de tria legturii dintre Hristos i Biseric] Vezi cum suntem din carnea Lui i din oasele Lui, nscui i hrnii din sngele Aceluia i din ap? i dup cum, n timp ce Adam dormea, a plmdit-o pe femeie, aa, n timp ce Hristos era mort, a plsmuit Biserica din coasta Lui. Dar nu numai pentru aceasta trebuie s ne iubim femeia - fiindc este mdularul nostru i c dintru noi i are nceputul plsmuirii -, ci i fiindc lege ne-a pus pentru aceasta Dumnezeu, zicnd aa: Pentru aceasta va lsa omul pe tatl su i pe mama sa i se va lipi de femeia sa i vor fi cei doi un singur trup (Facere 2, 24). Cci de aceea a citat i Pavel legea aceasta, ca din toate prile s ne mboldeasc spre aceast dragoste. Ia uit-te la nelepciunea apostoleasc! Cci nu pornind numai de la legile dumnezeieti, nici doar de la cele omeneti, ne duce spre dragostea de soii, ci, mpletindu-le pe amndou din prima lund ceea ce este mai nalt i mai nelept, din a doua ceea ce este neputincios i supus firii aa ne duce ctre iubire. Pentru aceea, ncepnd de la aezmintele lui Hristos, introduce ndemnul, zicnd: iubii-v femeile precum i Hristos a iubit Biserica (Efeseni 5, 25). Apoi merge la cele omeneti: aa sunt datori brbaii s-i iubeasc femeile, ca pe trupurile lor. Apoi iar se ntoarce la Hristos: cci mdulare suntem ale trupului Su, din carnea Lui i din oasele Lui; i iari la cele omeneti: pentru aceasta va lsa omul pe tatl su i pe mama sa i se va lipi de femeia sa. i dup ce citeaz legea aceasta, zice: Taina aceasta mare este. Cum este mare, spune-mi? Prin aceea c fetia care a ezut tot timpul n cmrile femeilor, care nu l-a vzut niciodat pe mire, att de mult l poftete i l iubete din prima zi, ca pe propriul trup. i iar, brbatul, pe cea care nu a vzut-o niciodat, cu care niciodat nu a avut vreo ntlnire prin vorb, pe aceasta i el o pune mai presus de toate din chiar prima zi; i mai presus de prieteni i de slugi i de prini. Prinii, iari, dac din alt pricin ar fi deposedai de bunuri, ar muca i s-ar nvenina i i-ar trage la tribunal pe cei care

i-au deposedat. Dar aici, adesea, unui om pe care nu l-au vzut niciodat, nici l-au cunoscut, i nmneaz pe fiica lor cu zestre mult. i se bucur fcnd aceasta i nu socotesc c lucrul este pagub, ci vzndu-i fiica plecat, nu-i mai aduc aminte de mpreun vieuirea cu ea, nici nu se ndurereaz, nici nu se tnguie, ci mulumesc i socotesc c au plinit o fgduin cnd i vd fiica dus de acas i mpreun cu ea i multe bunuri. Pe toate acestea cugetndu-le Pavel, c amndoi, lsndu-i prinii, se nlnuie unul de altul i c mpreuna fericire din acea vreme [cnd cei doi se ntlnesc] este mai tare dect ndelungata vreme petrecut cu prinii, i tiind c acest lucru nu este omenesc, ci Dumnezeu l-a sdit n adncul acestor ndrgostii, i-a pregtit i pe cei care se despart i pe cei de care se despart s fac cu bucurie acest lucru i zice: Taina aceasta mare este. [se pare c Sfntul Ioan leag cstoria de o tain a firii, dar cu mpreun-lucrarea lui Dumnezeu i nu de ceea ce noi numim n sens juridic Taina cstoriei. E drept c doar n Biseric ea poate fi pe deplin trit (cci plenitudinea ei este legat de mprtirea cu Hristos), dar acest lucru nu exclude c Dumnezeu nu particip tainic cu harul Su i n cstoriile sincere ale necretinilor] i dup cum n cazul copiilor, pruncul nscut, chiar dac nu vorbete, de ndat i cunoate dup privire prinii, aa i mirele i mireasa, fr s-i mpreuneze cineva, fr s-i ndemne i s-i sftuiasc, se potrivesc unul cu altul din priviri. Apoi tiind c i n cazul lui Hristos s-a fcut aceasta i mai cu seam n cazul Bisericii, Sfntul Apostol Pavel i-a ieit din sine i s-a minunat. Cum, dar, s-a fcut aceasta n cazul lui Hristos i al Bisericii? Dup cum mirele lsndu-i tatl se duce spre mireas, aa i Hristos, lsnd scaunul printesc, a venit ctre Mireas. Nu ne-a chemat pe noi sus, ci nsui a venit la noi. Iar cnd auzi c a lsat, s nu socoteti c i-a schimbat locul [starea dumnezeiasc], ci c S-a mpreun-pogort. Cci i mpreun cu noi fiind, era i mpreun cu Tatl. De aceea zice: Taina aceasta mare este. [aici, taina este legat i de ntruparea Mntuitorului, dar i de realitatea cstoriei] Mare este i ceea ce se ntmpl n cazul oamenilor. Iar cnd vd c se ntmpl acelai lucru ca i cu Hristos i Biserica mi ies din mine i m minunez. De aceea, zicnd: taina acesta mare este, a adugat: iar eu zic n Hristos i n Biseric (Efeseni 5, 32). tiind ce fel de tain este nunta i model minunat, [nunta este model al ntruprii lui Hristos. Prin urmare, singura ans de a o nelege pe deplin este comuniunea cu Hristos-Mirele prin Biseric-Mireasa, adic de a intra prin experien n taina legturii dintre Hristos i Biseric] nu sftui la ntmplare, nici oricum despre ea, nici nu cuta bogia averii pentru ca s-i iei o mireas. Cci nunta nu trebuie socotit trguiala, ci comuniune de vieuire. [cei doi sunt prtai aceleaiai vieuiri, care este viaa n Hristos] 4. Cci pe muli i-am auzit grind: cutare s-a fcut mai nstrit dup nunt, srac fiind mai nainte, i fiindc i-a luat femeie bogat s-a navuit i se desfteaz acum. Ce zici,

omule?! Pofteti ctig de pe urma femeii i nu te ruinezi, nici nu roeti, nici nu intri n pmnt pentru c te frmni pentru asemenea chipuri de ctig? Unde sunt aceste cuvinte vrednice de un brbat: Un singur lucru este al femeii: s pstreze cele adunate, s pzeasc ceea ce intr n cas, s se ngrijeasc de gospodrie? Cci i pentru aceasta ne-a dat-o Dumnezeu, ca ntru acestea s ne ajute, i n toate celelalte. [dup cum rezult din acest text, femeia nu este nlturat din viaa public, cci ea este menit s-i ajute soul n cas i n toate celelalte. Ceea ce difer este modul de participare, deci este vorba de o diferen n modul de participare, nu n participarea efectiv. Ca exemplu negativ putem da faptul c uneori la peri (ca de altfel de multe ori i n Bizan) adevrata crmuire a imperiului se fcea din serai, de ctre soiile favorite ale regelui, acesta fiind doar un instrument al poftelor soiilor. Ca exemplu pozitiv, sugerm a se medita asupra capitolului 31 din Pildele lui Solomon cu nvturi date de femeie ctre fiul su] i deoarece viaa noastr obinuiete s aib dou laturi, una public i alta privat, Dumnezeu, deosebindu-le, a hrzit femeii crmuirea casei, [literal: s stea n fruntea casei. La romani, Domina (de unde avem actualul doamn) era soia stpnului casei i se bucura de mare cinste. Apelativul Maicii Domnului n tradiia latin este Domina, ca una ce este mai cinstit dect heruvimii i mai mrit fr de asemnare dect serafimii. i ceea ce este mai surprinztor, cinstea aceasta a dobndit-o fiindc era smerit n adevratul neles al cuvntului, cci ea nsi spune c a cutat spre smerenia roabei Sale, c iat, de acum m vor ferici toate neamurile; mrire mi-a fcut Cel Puternic i Sfnt e numele Lui (Luca 1, 48-49)] iar brbailor toate treburile civile, cele din pia, [locul unde se dezbteau probleme culturale, economice, publice etc. A se vedea spre exemplu unul din rolurile pieei n descrirea vizitei lui Pavel la Atena, cnd a vorbit n Areopag] de la tribunal, din conducere, [literal din senat. Locul unde se fceau sfatuiri obteti] din armat, i toate celelalte. Cci femeia nu poate s in lancea, nici s trag sgei, dar poate s in fusul i s eas pnza, i toate celelalte din cas s le pun cu bun rnduial. [ceea ce este de cugetat e faptul c azi femeile poftesc fr discernmnt s conduc o societate de tip patriarhal i nu s-i descopere vocaia proprie prin care ar putea ajuta mult mai mult pe brbai s drme sistemul social greit din multe puncte de vedere construit chiar de ei] Nu poate s-i manifeste voia n senat, dar poate s i-o manifeste n cas i adesea cele pe care le cunoate brbatul despre cele ale casei, ea le cunoate mai bine. Nu poate s ornduiasc bine averile obteti, dar poate s-i creasc bine copiii, care sunt cea mai mare avere. [nu exist diferen ntre raiunile celor dou tipuri de crmuire, ci doar ntre modurile lor de manifestare. Iar n ascetic (adic n efortul nostru de a ajunge de la chip la asemnare, singurul lucru cu adevrat important n viaa aceasta) nu conteaz chipul sub care se lucreaz o virtute (care ine de personalitatea fiecruia), ci n ce msur ea activeaz toate potenele chipului spre a ajunge asemenea n cele din

urm cu Hristos. Prin urmare, pentru o lume neduhovniceasc (despre una desacralizat nici nu mai ncape vorba) conteaz aspectul exterior al lucrurilor (i de aici i aparenta inegalitate ntre brbat i femeie). Pentru cea duhovniceasc, esenialul este descoperirea raiunilor sdite n ele (n lucrurile fcute de Dumnezeu) de Dumnezeu. Pcatul - n sensul de abatere a puterilor fireti de la scopul pentru care au fost create de Dumnezeu este cel care aduce inegalitile (nu ierarhiile, care in de diversitatea creaiei i nu de raporturi juridice de subordonare)] Femeia poate cunoate rutile slujnicelor, poate s se ngrijeasc de ndreptarea celor fcute de slugi, s ofere soului toat cealalt asigurare i s abat de la el toat grija de cele din cas. Ea se preocup de camere, de ln, de pregtirea la timp pentru toate, de nfiarea hainelor i de toate celelalte care nu i se potrivesc brbatului (adic la care nu este priceput brbatul), nici nu le poate face cu uurin vreodat (brbatul), chiar de s-ar srgui de mii de ori (brbatul). Cci i aceasta este lucrarea drniciei i nelepciunii lui Dumnezeu, [dorinei lui Dumnezeu de a le da oamenilor cinste] ca acel (lucru ori talent) ce este de folos n treburile mai mari s fie inferior i de nici un folos n cele mai mici, aa nct necesar este trebuina femeii. Cci dac l fcea pe brbat s fie deprins n amndou, uor de dispreuit devenea neamul femeiesc. i iari, dac ngduia femeii s se ocupe de ceea ce este mai mare i mai de folos, umplea femeile de mult nebunie. De aceea nu i le-a dat doar unui singur neam n ngrijire pe amndou, ca nu cumva s fie micorat cellalt neam i s par c exist de prisos. Nici nu le-a mprit pe amndou n chip egal fiecrui neam, ca nu cumva din aceast egalitate s ias vreo lupt sau ncrncenare, iar femeile, rzvrtindu-se, s pofteasc aceeai cinste cu brbaii. Ci, cugetnd mai dinainte cele egale [locul cuvenit fiecruia, care s nu produc inegaliti nepermise, de tip structural] i panice, i pstrnd pentru fiecare rnduiala cuvenit, a deosebit viaa noastr n dou: ceea ce este mai de trebuin i mai de folos (greu) i-a dat brbatului, iar ceea ce este mai mic i inferior (slab, firav), femeii, nct acela [lucrul respectiv], din pricina slujirii lui de neaprat trebuin [importan], s ne fie foarte dorit, iar aceea [lucrul respectiv], din pricina slujirii mai mici, s nu fie cobort n ochii brbatului su. Aadar, tiind cu toii acestea, un singur lucru s cutm: virtutea sufletului i nobleea chipului de vieuire, [omul, n viziunea Prinilor, este un aristocrat, i nu se cuvine ca prin fapte njositoare, nedemne de statutul su, s se coboare la treapta comportamentului vulgar i nemanierat (de bun seam acestea se refer la cele duhovniceti i nu la feluritele convenii omeneti prin care suntem sau nu considerai mondeni, dei aceste dou sfere de existen nu se exclud. Un om duhovnicesc niciodat nu bruscheaz prin vulgaritatea comportamentului, cci dragostea nu se poart cu necuviin, spune Sfntul Pavel n I Corinteni, cap. 13)] ca s ne bucurm de pace, ca s ne desftm necontenit ntru nelegere i dragoste. [voia este starea cnd cei doi au aceeai minte, acelai mod de a cugeta, lucru ce nu se poate dobndi dect dac avem

mintea lui Hristos] Cci cel care i ia femeie bogat, a luat-o mai degrab ca stpn dect ca soie. [bogia se poate referi i la calitile persoanei, i practic se ntmpl aceeai greeal cnd ne cstorim pentru calitile celuilalt, desprindu-le de persoana lui (spre exemplu, ne place vocea unei persoane, faptul c tie s picteze, frumuseea corporal etc.). Calitile nu se pot da la o parte, cci fac parte din personalitatea aceluia, dar nu ele sunt esenialul, ci n ce msur ele sunt druite lui Hristos i n ce msur locuiete Hristos n acela] Cci dac, chiar fr avuie, femeile sunt pline de gnduri i uor de abtut spre poftirea slavei, dac mai primesc i aceast adugire, cum nu vor fi povar pentru soii lor? Cel care i ia o femeie de aceeai stare cu el sau mai srac, ia un ajutor i un mpreun-lupttor i i aduce toate buntile n cas. Cci cea strmtorat de srcie struie cu mult ngrijire asupra brbatului i pe toate i le face pe plac i i se supune i pierde orice pricin de ceart i de mpotrivire i de nebunie i de ntrtare. i devine legtura lor a pcii, i a nelegerii, i a dragostei, i a bunei conglsuiri. S nu cutm aceasta, adic s avem bunuri, ci s ne bucurm de pace i de dragoste. Pentru aceasta este nunta, nu ca s umplem casele de rzboi i lupte, nu ca s ne inem n ntrtri i certuri, nici s ne rzvrtim unii mpotirva altora i s ne facem traiul de netrit, ci ca s ne bucurm de ntr-ajutorare i s avem un liman i loc de scpare i mngiere de relele ce sunt asupr-ne, ca s convorbim cu soia cu plcere. Muli bogai lundu-i femei nstrite i sporindu-i avuia, au pierdut bucuria i nelegerea, iscnd zilnic certuri la mas i ntrtri. Muli sraci lund din cele mai srmane, se bucur de pace i cu mult veselie privesc soarele cel vzut. Dar bogaii, nconjurai din toate prile de desftare, adesea i-au rugat moartea din pricina femeilor i, astfel plecnd din viaa aceasta, nu au avut nici un folos de pe urma bunurilor, de vreme ce nu au sufletul bun. Dar ce nevoie mai este s grim despre pace i nelegere! Cci adesea faptul de a ne lua o soie mai bogat ne-a spulberat chiar dobndirea bunurilor. Fiindc atunci cnd ne dm toat averea ca dar de nunt [este vorba despre darurile pe care le ddea mirele socrilor] i se ntmpl ca ea s moar neateptat, suntem silii s lsm toat darea n seama socrilor. i precum cei care sufer un naufragiu pe mare i scap doar trupul, aa i acesta, dup multe rzboiri i lupte i defimri la tribunal, abia de iese cu trupul liber. i precum cei nestui de mbogiri, dup ce umplu corabia cu mii de ncrcturi, punnd n ea mai mult dect poate duce, o scufund i pierd toate, aa i acetia, fcnd nuni mai mpovrtoare dect pot ei duce, creznd adesea c i adaug avere prin soie, o pierd i pe cea pe care o au. i dup cum acolo o scurt lovitur a valului scufund corabia, aa i aici, venind moartea neateptat, o dat cu femeia pierde toate cele ce erau ale lui. 5. Aadar, cugetnd la toate acestea, s nu ne uitm la bunuri, ci la blndeea felului de trai, la curie i la ntreaga nelepciune. Cci femeia cu mintea ntreag i ngduitoare i

cu bun msur n toate, chiar dac este srac, poate s fac srcia mai dorit dect bogia. Fiindc cea stricat, destrblat i certrea, i dac s-ar afla mii de comori ntr-nsa, le risipete mai repede ca vntul i aduce asupra brbatului, dimpreun cu srcia, mii de alte rele. S nu cutm bogia, ci soia potrivit cu starea noastr. Mai nti nva care e pricina nunii i pentru ce a fost ea introdus n viaa noastr i nu cere nimic mai mult de la ea. Care e motivul nunii i pentru ce a dat-o Dumnezeu? Ascult-l pe Pavel, c zice: Din pricina desfrului fiecare s-i aib femeia lui (1 Corinteni 7, 2). Nu a zis: ca s scapi de srcie sau ca s te navueti. Dar ce? Ca s fugim de desfrnare, ca s potolim pofta, ca s trim mpreun n ntreaga nelepciune, ca s bine plcem lui Dumnezeu, ca s ne fie ndeajuns soia proprie. Acesta este darul nunii, acesta este rodul ei, acesta-i ctigul. Nu lsa pe cele mai mari ca s caui cele mai mici. Cci mult mai mic este bogia dect ntreaga nelepciune. Doar pentru acest lucru trebuie s ne lum femeie: ca s fugim de pcat, ca s ne deprtm de orice desfrnare. Pe aceasta trebuie s se ntemeieze orice nunt: ca s lucrm mpreun la ntreaga nelepciune. i se va ntmpla acest lucru dac ne lum asemenea mirese, care ne pot aduce mult evlavie, [este starea vntorului care st la pnd i a strjerului ce privegheaz pe meterez. Este trezvia maxim, ce nu are nimic de a face cu sentimentalismul gratuit, dar n acelai timp nici cu atenia rece de tip intelectualist, cci trezvia duhovniceasc nu este strin de inima iubitoare i jertfelnic] mult ntreag nelepciune i mult blndee. Cci frumuseea trupului, cnd nu se njug cu virtutea sufletului, n douzeci sau treizeci de zile poate s-l piard pe brbat i nu merge mai departe cu el, ci, artndu-i rutatea, distruge toat dragostea. Iar cele care strlucesc cu frumuseea sufletului, cu ct nainteaz timpul i i vdesc prin ncercare nobleea lor, cu att produc soilor lor dorire mai cald i i aprind dinuntru dragostea cea pentru ei. i dac se ntmpl aceasta i se statornicete ntre ei dragostea cea cald i adevrat, atunci este alungat orice chip al desfrului i nici un gnd de desfrnare nu mai vine asupra celui ce-i iubete soia, ci rmne nencetat n iubirea fa de ea. i prin ntreaga nelepciune (de care femeia d dovad) l atrage i pe Dumnezeu spre a fi binevoitor i conductor al ntregii case. Aa i-au luat adevraii brbai de odinioar neveste: cutnd la nobleea sufletului soiilor i nu la bogia bunurilor. i c acest lucru este adevrat, voi aminti doar exemplul unei singure nuni. i Avraam era btrn i naintat n zile zice Scriptura i i-a zis slugii celei mai btrne din casa sa, celei ce chivernisea toate ale lui: Pune mna ta sub coapsa mea i te jur pe Domnul Dumnezeul cerului i al pmntului s nu iei femeie pentru fiul meu Isaac dintre fiicele cananeenilor cu care eu locuiesc. Ci mergi n pmntul unde am fost nscut, la neamul meu, i de acolo ia soie pentru fiul meu (Facerea 24, 2-4). Ai vzut virtutea dreptului, ct grijire a fcut mai dinainte

pentru nunt? Cci nu a chemat femei uuratice, cum fac cei de azi, nici care au fost mritate nainte, nici din cele mai n vrst ca s mearg s aleag soie pentu fiul su, ci pe casnicul su; i acestuia i-a ncredinat treaba. Aceast fapt este cea mai mare dovad a evlaviei patriarhului: c a nsrcinat o astfel de slug, fiindc l-a socotit vrednic pentru a face un asemenea lucru. Apoi i spune s caute o soie, nu avut, nici frumoas, ci cu noblee n felul de trai, i pentru aceasta l trimite atta amar de cale departe de cas. Ai vzut i bunvoina slujitorului? Cci nu a zis: Pentru ce faci aceasta, cnd sunt attea neamuri nvecinate cu noi i attea fiice de oameni bogai, nsemnai i cu mult slav? Tu ns m trimii departe, la oameni necunoscui. Cu cine voi vorbi? Cine m va asculta? Dac m vor nela? Dac m vor amgi, cci nimic nu este mai uor dect aceasta n situaia n care m voi afla, aceea de strin? Nimic de acest fel nu a zis, ci, trecndu-le pe toate cu vederea, a reinut ceea ce este cel mai important: s nu zic nimic mpotriva aceluia [Avraam], ci s se arate asculttor i s doreasc numai acel lucru care, de altfel, trebuie cutat mai nainte de orice -, s vdeasc pricepere i purtare de grij cnd va merge acolo. i atunci i-a spus stpnului su: Dar dac femeia nu va vrea s vin cu mine, oare l voi ntoarce pe fiul tu n pmntul din care tu ai ieit? (Facerea 24, 5). A zis Avraam: S nu ntorci pe fiul meu acolo. Domnul Dumnezeul cerului i al pmntului, Cel Care m-a luat pe mine din casa tatlui meu i din pmntul n care m-am nscut, Cel Care mi-a grit i S-a jurat zicnd: <ie i voi da pmntul acesta i seminiei tale>, El nsui va trimite pe ngerul Su naintea ta i bine te va crmui pe calea ta (Facerea 24, 7). Ai vzut credina brbatului? Nu a rugat pe prieteni, sau pe rude, nici pe altcineva; ci pe Dumnezeu i L-a dat slugii ca nsoitor i mpreun-cltor. Apoi, vrnd s-l ncurajeze pe slujitor, nu a zis simplu: Dumnezeul cerului i al pmntului, ci a adugat: Cel Care m-a luat pe mine din casa tatlui meu. <Adu-i aminte i zice cum am btut atta cale, cum, lsnd ale noastre, ne-am bucurat mai mult de fericire strin, cum cele cu neputin s-au fcut cu putin>. i nu doar aceasta a vrut s-i arate cnd a zis Care m-a luat din casa tatlui meu, ci c l are pe Dumnezeu datornic. Ne este dator i-a spus slugii -, cci El nsui a zis: ie i voi da pmntul acesta i seminiei tale. Chiar dac noi suntem nevrednici, dar El a fcut promisiune. i ca s-o duc la ndeplinire va fi mpreun cu tine i le va potrivi pe toate bine i va duce totul la capt, pentru care ne i rugm. i, acestea zicnd, l-a trimis pe slujitor. Apoi, sosind sluga n acel inut, nu s-a dus la vreunul din cei ce locuiau n ora, nici nu a vorbit cu oamenii, nu le-a chemat pe femei, ci ia uit-te la el ct credin avea: pe nsoitorul pe Care L-a primit, de Acela s-a inut i numai Lui I-a grit. i stnd, s-a rugat i a zis: Doamne Dumnezeule al domnului meu Avraam, bine cltorete cu mine astzi. Nu a zis Doamne Dumnezeul meu, ci Doamne Dumnezeule al domnului meu Avraam. Chiar dac eu sunt netrebnic i de lepdat zice l pun nainte pe stpnul meu. Cci nu pentru mine, ci pentru el am venit s slujesc. Sfiindu-Te, dar, de

virtutea aceluia, f bine de lucreaz mpreun cu mine tot ceea ce ai rnduit mai dinainte. 6. Apoi, ca s nu socoteti c a cerut-o ca i pe o obligaie, ascult cele ce urmeaz: i f mil cu domnul meu Avraam. Chiar dac facem mii de fapte bune i suntem vrednici s fim izbvii prin har i s primim aceasta de la iubirea Ta de oameni, nu ne-o da ca pe o datorie sau obligaie. Aadar ce vrea? Iat, am stat zice la izvorul de ap, iar fiicele celor care locuiesc n ora ies s scoat ap i s fie [soia lui Isaac] fecioara creia eu i voi zice: Pleac-i gleata ta ca s beau, iar ea mi va rspunde: Bea i tu i le voi adap i pe cmilele tale, pan se vor stura. Pe aceasta ai pregtit-o copilului Tu Isaac i ntru aceasta voi cunoate c ai fcut mil cu domnul meu Avraam. Ai vzut nelepciunea slugii ce fel de semn i-a pus? Nu a zis: Dac vd pe vreo fat clare pe catr, sau purtat n car, sau nconjurat de ceat de eunuci, sau avnd muli slujitori, sau frumoas ori strlucit la chipul trupului, pe aceasta ai pregtit-o fiului Tu. Dar ce a zis? Dac i voi zice: pleac-i gleata ca s beau. Ce faci, omule? O astfel de nevast de nimic caui pentru stpnul tu? S poarte glei i s poat discuta cu tine? Da zice cci nu m-a trimis s m uit la bogie, nici la strlucirea neamului, ci s caut nobleea sufletului. Adesea multe dintre cele ce poart glei au virtute desvrit, iar altele, eznd n cas, sunt mai rele i mai de defimat dect toate. Dar de unde tii c femeia este virtuoas? Din semnul zice pe care ea l va spune. i de unde tii c acesta este semnul virtuii? Este semn ndestultor i fr tgad: cci iubirea de strini este mare semn i este dovada deplin c este virtuoas. Ceea ce spune sluga aceasta nseamn, chiar dac nu folosete aceste cuvinte: Eu caut acea fecioar care este att de iubitoare de strini nct le ofer toat slujirea de care este n stare. i nu oricum caut acest lucru, ci fiindc sunt dintr-o astfel de cas n care nfloresc mai cu seam faptele bune ale iubirii de strini. Acest lucru l caut mai nainte de toate: s iau pentru stpnii mei pe una cu acelai fel de vieuire. n casa aceea voi intra, care este deschis strinilor, n care s nu fie rzboi i lupte i brbatul punnd nainte ceea ce are, urmnd tatlui su, i primete pe strini. Iar fata s fie scump la vorb i s nu se in pe sus nici s se mpotriveasc, lucru care adesea se ntmpl n multe case. i din aceasta vreau s tiu deja dac este iubitoare de strini. Cci de aici, [din iubirea de strini], ne vin toate buntile. Aa l-a dobndit stpnul meu pe mire. Aa a devenit tat: a jertfit un viel i a primit copilul; a frmntat fina i Dumnezeu i-a fgduit c-i va da urmai dup mulimea stelelor. Aadar, fiindc din aceasta au venit n casa noastr toate buntile, acest lucru l voi cuta mai nainte de toate. S nu ne uitm la aceasta, c a cutat ap, ci acel lucru s-l privim cu bgare de seam: c, fiind un suflet foarte iubitor de strini, nu numai ceea ce a cerut i s-a dat, ci mai mult dect cele pe care le-a cerut i-a fost oferit. i a fost zice c mai nainte de a isprvi el de grit, iat, Rebecca ieea; i s-a mplinit acel cuvnt profetic: nc grind tu, iat, Eu stau de fa [Atunci vei striga i Domnul te va

auzi; la strigtul tu El va zice: Iat-m] (Isaia 58, 9). De acest fel sunt rugciunile adevrailor brbai. Mai nainte de a se mplini, ei sunt ncredinai c Dumnezeu le acord cele cerute. Acum dar, i tu, fiindc urmeaz s-i iei nevast, nu fugi la ajutor omenesc, nici ctre femei ce se mbogeasc din averi strine i care caut numai una: cum s dobndeasc vreun ctig. Ci alearg la Dumnezeu. Nu te ruina ca El s-i fie alegtor al miresei. El nsui a fgduit i a zis: Cutai mai nti mpria Cerurilor i toate celelalte vi se vor aduga vou (Matei 6, 33). i nu zi: Cum pot s vd pe Dumnezeu i cum poate El s-mi rspund cu vocea i s griasc cu mine la artare, nct eu, mergnd la El, s-L rog aceasta? Acestea sunt vorbe ale unui suflet necredincios. Cci i fr s-i strige n gura mare, pe toate cte vrea le poate rndui Dumnezeu. Asta s-a petrecut i n acest caz. Cci nu a auzit sluga glas, nici a vzut vreo fa. Ci, lng izvor stnd, s-a rugat i pe dat s-a i ntmplat ceea ce a cerut. Cci mai nainte de a sfri el a gri zice a ieit Rebecca, fiica lui Batuel, fiul Milci, femeia lui Nahor, fratele lui Avraam, purtnd o gleat pe umeri. Iar fecioara era oache la chip nevoie mare i era fecioar i brbat nu a cunoscut-o (Facerea 24, 15-16). Ce-mi spui mie de frumuseea trupului? Ca s afli de covritoarea ei ntreag nelepciune, ca s-i afli frumuseea cea din suflet. Cci minunat lucru este a avea ntreaga nelepciune. Dar cu mult mai minunat cnd aceasta este mpreunat cu frumuseea trupului. De aceea, i cnd urma s ne istoriseasc despre losif i despre ntrega lui nelepciune, mai nti ne pune nainte frumuseea trupului su, zicnd: Frumos era la nfiare i chipe la fa foarte (Facerea 39, 6). i cnd ne spune de ntreaga lui nelepciune arat c frumuseea nu l-a plecat mai nainte spre destrblare. Cci nici frumuseea nu este pricin pentru desfru, iar lipsa ei nu este de fel pricin a ntregii nelepciuni. Cci multe sunt strlucite dup nfiarea trupului, dar strlucesc mai mult prin ntreaga nelepciune. i iari altele sunt urte i slute, dar mai urte se fac cu sufletul, ntinndu-se cu mii de desfrnri. Cci nu firea trupului, ci libera voie a sufletului este pricina uneia sau alteia. i nu pe degeaba a numit-o a doua oar fecioar. Cci zicnd: era fecioar, a adugat din nou: era fecioar i brbat nu a cunoscut-o pe ea. Fiindc multe dintre fecioare i pzesc trupul nestricat, dar i umplu sufletul de mult destrblare; fiind machiate, atrag de pretutindeni mii de amorezi i ntraripeaz spre ele ochii celor mai tineri i le sunt acelora piedic i groap de pierzanie. Dar el arat c aceasta nu era aa, ci fecioar era din amndou punctele de vedere: i cu trupul i cu sufletul. Cci zice: fecioar era i brbat nu a cunoscut-o. i acestea toate, dei avea multe pricini ca s fie cunoscut de brbai. Mai nti frumuseea trupului, apoi felul ei de a sluji. Cci dac ar fi ezut necontenit n iatac, cum fac azi unele fecioare, i nu s-ar fi preumblat prin pia niciodat, nici ar fi prsit casa printeasc, nu avea atta laud c nu a cunoscut-o vreun brbat. Dar cnd o vezi ieind prin pia cci trebuia n fiecare zi s care ap o dat i de dou ori, ba i de mai multe ori, dar rmnnd necunoscut de

vreun brbat, atunci mai cu seam poi s-i vezi pricina de laud. Cci, dac o fecioar, ieind de puine ori prin pia chiar urt s fie i slut i urmat de multe slujnice din aceste ieiri rare i se vtma adesea bunul caracter al sufletului, [despre caracterul luntric al sufletului, care se dobndete prin educaia primit de mic copil] ia gndete-te la aceasta care n fiecare zi ieind de una singur din casa printeasc, i nu mergnd simplu n pia, ci la izvor dup ap i silit fiind s se ntlneasc cu muli alii, cum nu este vrednic de mii de minunri, cnd nici din necontenitele ieiri, nici din frumuseea feei, nici din mulimea celor pe care i ntlnea, nici din alt parte, nicidecum nu i-a stricat bunul caracter! Ci a rmas nestricat i cu trupul i cu sufletul i i-a pzit mai strict ntreaga nelepciune dect cele ce ed n cmrile muiereti. i s-a artat pe sine, dup cum cere i Pavel, cnd zice: ca s fie sfnt cu trupul i cu duhul (1 Corinteni 7, 34). Coborndu-se la izvor, a umplut gleata de ap i s-a ridicat s plece. Iar sluga a alergat n ntmpinarea ei i a zis: D-mi s beau puin din gleata ta. Iar ea a zis: Bea, Doamne. i s-a grbit s ia gleata n mn i i-a dat s bea pn a ncetat s mai bea. i a zis: i pe cmilele tale le voi adpa pn ce vor bea toate. i s-a grbit i i-a deertat gleata n adptoare. i a alergat la fntn s scoat i s adape toate cmilele. Mare este iubirea de strini a femeii, mare este ntreaga ei nelepciune, i pe amndou acestea le aflm mai cu seam i din cele ce a fcut i din cele ce a spus. Ai vzut cum nici ntreaga nelepciune nu a stricat iubirea de strini, nici iubirea de strini nu a stricat ntreaga nelepciune? Cci nu ea a fost cea dinti care a alergat, nici nu a vorbit cu brbatul. i acestea arat ntreaga nelepciune. Dar, rugat fiind, nu a refuzat, nici nu a ntors spatele; i acestea sunt semnele unei mari iubiri de strini i iubiri de oameni. Cci, dup cum, dac ar fi alergat prima i ar fi grit ceva celui ce nu i-a zis nimic, ar fi fost semnul obrzniciei i al neruinrii, tot aa, dac ar fi refuzat pe cel care o rugase, era semn al cruzimii i al lipsei de omenie. Dar acum, ea n-a fcut nici una dintre acestea. Nici din pricina ntregii nelepciuni nu a stricat iubirea de strini, nici din pricina iubirii de strini nu s-a lipsit de lauda ntregii nelepciuni, ci a dat dovad de fiecare virtute ntreag: prin faptul c nu a deschis discuia, artnd ntreaga ei nelepciune, iar prin aceea c a oferit ajutor, dup ce i-a fost cerut, iubirea negrit de strini. i c era nespus de iubitoare de strini ne arat i faptul c nu a dat numai ceea ce i s-a cerut, ci a oferit mai mult dect acestea. i chiar dac ap era ceea ce a dat, acest lucru era cel mai important atunci. Iar pe cei iubitori de strini obinuim s-i judecm nu dup bogia celor date, ci dup puterea cu care le druiesc. Fiindc Dumnezeu l-a ludat i pe cel care d un pahar de ap rece; i despre cea care a aruncat doi bnui a spus c a aruncat mai mult dect toi, fiindc toate cte avea atunci le-a aruncat. Aa i ea, prin acestea a fcut dragoste de strini cu acel nobil om, cci nu avea nimic mai mult ce s-i ofere. i nu n zadar a scris s-a grbit i a alergat, i toate cte sunt asemenea acestora, ci ca s afli rvna cu care a fcut fapta, nu fr voia ei, nici silit, nici cu

ngreuiere, nici cu suprare. [dispoziia luntric de a se jertfi; ea este dobndit mai nainte de a face fapta, iar aceasta din urm probeaz doar adevrul sau falsitatea dispoziiei luntrice] i c nu puin lucru este acesta, vedem din aceea c adeseori fiind pe drum i oprindu-ne puin rugm pe vreunul care are o tor s o aprind i pe a noastr sau pe vreunul care car ap s ne astmpere setea i acela nu sufer, ci cu greu o face. Iar aceea, nu numai c i-a plecat aceluia gleata, ci i cmilele toate le-a adpat, chinuindu-se att de mult i mplinind iubirea de strini cu mult buntate prin osteneala trupului. [ceea ce se strduia ea s simt strinul era doar dulceaa i buntatea ei, nu i osteneala pe care o fcea, ca nu cumva s-l fac s se simt dator] Cci nu numai faptul c a fcut, ci faptul c a fcut cu dispoziie rvnitoare arat virtutea ei. Domn l numete pe omul necunoscut i pe care atunci l vede prima dat. i la fel ca socrul ei, Avraam, nu a ntrebat pe oaspei: cine suntei? i de unde suntei? i unde mergei? i de unde venii?, ci pur i simplu a mplinit iubirea de strini, aa i ea nu a zis: cine eti? i de unde? i ce caui aici?, ci a mplinit cu mbelugare iubirea de strini i a lsat deoparte toate cele de prisos. Cci i cei care vnd mrgritare i iau aur, numai un singur lucru caut: cum s ctige de la cei care au bani i nu cum s-i iscodeasc mai mult (cu vorbria i investigaiile). i aceasta [ea] un singur lucru cuta: cum s primeasc rodul iubirii de strini, cum s primeasc plata pregtit pentru acest lucru. Cci tia acest fapt cu limpezime: c strinul, mai ales, este ruinat de toi. De aceea este nevoie n acest caz de mult prietenie i de ntreag nelepciune neiscoditoare. [fr ntrebri stnjenitoare i curioase] Dac vrem s-l iscodim i s ne interesm prea mult de el, ovie i se sfiete i vine fr bucurie. De aceea nici ea nu a fcut acest lucru cu acela i nici socrul ei (Avraam) cu strinii, ca s nu piard rsplata. Ci i-a slujit numai pe drumei i, dobndind prin ei rodul pe care l dorea, aa le-a dat drumul. [important nu este ce dm noi aproapelui, dup valorile i prerile noastre, ci ca noi s ne facem unelte ale voii dumnezeieti pentru aproapele nostru. Cnd ajui pe cineva n nevoie, rezultatul este c alungi grija acelui om. Important este ca prin noi aproapele s simt dragostea lui Dumnezeu. Ori, pentru a deveni unelte ale dragostei, ni s-a poruncit s inem aezmintele lui Hristos i nu s judecm starea aproapelui, fapt ce ine de Dumnezeu i de cei duhovniceti, rnduii de El pentru acest lucru. n cazul lui Avraam, road era harul Duhului Sfnt, concretizat n dragostea de oameni, dar darul dumnezeiesc ntrece toate ateptrile: Sara rmne nsrcinat] 7. De aceea, (Avraam) atunci chiar ngeri a primit. Dac ar f iscodit, i s-ar fi micorat plata. Iar noi l admirm nu fiindc a primit ngeri, ci tocmai fiindc netiind cine sunt, i-a primit. Cci dac tiind cine sunt le slujea, nu fcea nici un lucru minunat, vrednicia celor primii obligndu-l i pe cel prea mpietrit i uscat la inim s devin iubitor de oameni i blnd. Acesta este ns lucru minunat c, socotind c erau oarecare drumei, le-a artat

atta purtare de grij. Tot aa este i Rebecca. Nu tia cine era, nici pentru ce se afla acolo, nici c a venit s-o peeasc pe ea, ci l-a socotit un oarecare strin i pribeag. De aceea mai mare i-a fost plata pentru iubirea de strini, c pe cel pe care nu-l cunotea nicidecum l-a primit cu atta dragoste [bun dispoziie a minii ], pzindu-i n acelai timp i ntreaga nelepciune. Cci nu n chip urcios, nici cu obrznicie, nici de sil, nici mbufnat nu a fcut aceasta, ci cu sfiala cuvenit. [respectul, demnitatea conferit celuilat, dar i siei, cci mplinea o porunc dumnezeiasc spre slava Celui Cea dat-o] Cci acest lucru l-a spus Moise n tain atunci cnd zice: Omul a cercetat-o pe ea i a pstrat tcerea, s cunoasc dac a ndreptat Domnul bine calea lui (Facerea 24, 21). Ce nseamn Omul a cercetat-o pe ea? I-a cercetat i nfiarea exerioar, i mersul, i privirea, i cuvintele, i pe toate le-a cercetat cu de-amnuntul, cutnd s afle din micrile trupului dispoziia luntric a sufletului. i nu s-a mulumit numai cu acestea, ci a fcut i o a doua ispitire. i deoarece i-a dat ap s bea, nu s-a oprit la aceasta, ci i-a zis: A cui fiic eti, spune-mi, i dac este n casa tatlui tu loc de rmas? Ce rspunde aceea? Fr urm de rutate i cu blndee i spune i cine este tatl ei i nu se orte, zicnd: Tu cine eti, iscoditorule, i cuttorule, i ntrebtorule, despre casa mea?. Dar ce i zice? Sunt fiica lui Batuel, fiul Milci, pe care ea i l-a nscut lui Nahor. i paie i fn mult sunt la noi i loc de rmas. i dup cum n cazul apei i-a dat mai mult dect a cerut - cci acela a cerut numai s bea, dar ea a promis s adape i cmilele i le-a i adpat - aa i aici, el a cerut doar un loc, iar ea i paie i hran i celelalte toate, i prin toate acestea l-a invitat pe el i a mers acas ca s ia plata iubirii de strini. Acestea s le ascultm nu doar aa s fie ascultate, fr dispoziia de a le lucra, ci, cugetnd cu mintea n noi nine i comparnd lucrarea noastr cu aceste fapte, ne vom da seama ct de mare era virtutea femeii. Noi adesea cu anevoie primim i pe cei cunoscui i pe cei ce se ngrijesc de noi, iar dac zbovesc o zi sau dou ne ngreuiem la suflet. Iar aceasta pe cel necunoscut i strin cu mult rvnire l-a adus acas i acestea nu numai lui i le-a oferit, ci s-a ngrijit i de cmile. Dup ce a intrat, privete i aici mai mult priceperea lui. Cci cnd i-a pus nainte s mnnce pine, a zis: nu mnnc pn nu voi gri cuvintele mele. Ai vzut ct era de treaz i de atent? Apoi, dup ce i-au ngduit s vorbeasc, s vedem cum a discutat cu ei. Dac ar fi zis ctre ei aceste cuvinte c are un stpn strlucit i vestit, cinstit naintea tuturor, care se bucur de mare respect n faa celor din acel inut chiar dac ar fi vrut s zic acestea, nu greea. Cci localnicii l-au cinstit pe Avraam dup rnduial mprteasc. Dar nimic din acestea nu a zis, ci, lsnd deoparte toate cele omeneti, a nfrumuseat vorba sa pornind de la ajutorul de Sus cel dat lui: Sluga lui Avraam sunt. Domnul l-a binecuvntat pe stpnul meu foarte i l-a nlat i i-a dat lui turme i vite i aur i argint (Facerea 24, 34-35). L-a numit bogat nu ca s-l arate c este avut, ci ca s vdeasc faptul c este iubitor de Dumnezeu. Cci nu plecnd de la faptul c a dobndit multe a vrut s-l laude, ci din pricin c le-a primit pe ele de la Dumnezeu.

Apoi, vorbind despre mire, a zis: i a nscut Sarra, femeia domnului meu, un fiu domnului meu dup ce el mbtrnise (Facerea 24, 36). Aici mi se pare c a ascuns (n aceste vorbe) i felul naterii, artnd c naterea a fost din pronia lui Dumnezeu cea ctre acela, i nu potrivnic firii. i tu acum eti mire i i caui mireas! Acestea caut-le mai nti de celelalte: dac este iubitoare de Dumnezeu, dac se bucur de mult bunvoin de Sus. Cci dac sunt acelea, urmeaz i celelalte. Dar dac nu sunt acestea, chiar dac i in cu multe asigurri cele lumeti, nu este nici un ctig. [azi aceste lucruri sunt aceleai ca i pe acea vreme, doar forma s-a schimbat: bani n banc, asigurri la tot felul de asociaii de asigurri, investiii pentru, chipurile, zile negre. Oare nu spune psalmistul: mbtrnit-am, dar n-am vzut pe cel drept prsit, nici pe urmaii lui cerind pine (Ps 36, 25)? Iar Mntuitorul poruncete s nu ne ngrijim de ziua de mine. Probleme nu sunt aceste mijloace n sine, ci faptul c ne ncredem n ele mai mult dect n Dumnezeu] Apoi, ca s nu zic (prinii Rebecci): Pentru ce nu a luat una din femeile localnice? a spus [c Avraam i-a cerut]: Jur-mi-te c nu vei lua fiului meu femeie din fetele canaanenilor, ci vei merge n casa tatlui meu i n neamul meu i vei lua femeie fiului meu. Dar ca s nu prem c ngreuiem urechile voastre povestind toat istoria, s v spunem sfritul ei. Cci dup ce a zis cum sttea la izvor, cum a rugat-o pe fat, cum aceea i-a dat mai mult dect i ceruse, cum Dumnezeu i-a fost mijlocitor, dup ce pe toate le-a istorisit n amnunt, a ncheiat cuvntul su cernd-o de soie pentru Isaac. Acestea toate auzindu-le, aceia nu s-au mai ndoit deloc, nici nu i-au mai fcut griji, ci, fiindc Dumnezeu a micat sufletul lor spre aceasta, ndat i-au dat fiica. i, rspunznd Laban i Batuel, au zis: Porunca aceasta de la Dumnezeu a ieit. Nu putem, aadar, s-i grim mpotriv ceva ru. lat-o pe Rebecca; lundu-o, te du; i va fi femeie domnului tu, dup cum a grit Domnul (Facere 24, 50-51). Cine nu se va uimi, cine nu se va minuna de cte i ce fel de opreliti s-au distrus n scurt vreme prin ajutorul de Sus? Cci i faptul de a fi strin, i slug, i necunoscut, i multa distan a drumului, i faptul c nu erau cunoscui Rebecci nici socrul, nici mirele, nici altul din cei ce se cuveneau s-i fie prezentai, fiecare dintre acestea, luat separat, era de ajuns s opreasc nunta. Dar nici unul dintre ele nu a oprit-o, ci toate acestea au fost depite cu bine i, ca i unui cunoscut i vecin, ca i unuia cu care ar fi trit mpreun din prima zi, aa i-au ncredinat mireasa, ncrezndu-se n el. Pricina? Dumnezeu era la mijloc! i, dup cum cnd vrem s facem ceva fr El, chiar dac ar fi uor de fcut, aflm poticneli i piedici i mii de alte nepotriviri n ele, tot aa, cnd este El de fa i le potrivete, chiar dac ar fi problemele mai ncurcate dect toate, devin toate uor de rezolvat. Prin urmare nimic, nici s nu facem, nici s grim mai nainte de a chema pe Dumnezeu i de a-L ruga s le adune El n minile noastre i s le rezolve pe toate, dup cum i aceast slug a fcut.

8. Dar s ne uitm, dup ce a luat-o, n ce mod a svrit nunta. Oare a luat cu sine imbale i surle i dansuri i timpane i fluiere i alte nchipuiri i manifestri dearte? Nimic din toate acestea! Ci, lund-o doar pe ea, aa s-a dus, avnd cu sine pe ngerul ce mergea alturi de ea i i nsoea pe drum, pe care stpnul lui L-a implorat pe Dumnezeu s-l trimit mpreun cu slujitorul, cnd acesta a plecat de acas. i s-a dus mireasa fr s aud ea fluiere i chitri i nimic din celelalte de acest fel, dar avnd pe capul ei mii de binecuvntri din partea lui Dumnezeu i cunun mai strlucit dect orice diadem mprteasc. i s-a dus nu nvemntat n haine aurite, ci n ntreaga nelepciune i evlavie, n iubirea de strini i n toat cealalt virtute. S-a dus nu n trsur acoperit, nici cu alt nchipuire deart de acest fel, ci eznd pe cmil. Cci dimpreun cu virtutea care era n suflet, i trupurile fecioarelor din vechime se mprteau de mult vigoare. [bun dispoziie a trupului, sub raport anatomic i fiziologic. Azi se caut foarte mult acest lucru, dar dup observaia adnc a Sfntului, singura cale de a o dobndi este starea virtuoas a sufletului. Mai mult, aceast dispoziie nu este un scop, ci doar urmarea fireasc a virtuii ce se lucreaz n sufletul credincios] Cci nu aa le-au crescut maicile lor, ca pe cele de acum, cu bi dese, cu alifii binemirositoare, cu ncondeieri ale ochilor i farduri, n haine moi ori stricndu-le n alte mii de chipuri, fcndu-le mai molatice dect se cuvine, ci atunci le creteau n toat severitatea. [a nu se nelege n sensul lipsei de dragoste. Aceast severitate era ndreptat tocmai mpotriva a ceea ce noi credem azi c este dragoste matern sau patern, fiind de fapt un cumplit rsf care stric sufletele copiilor. A se vedea educaia pe care a primit-o Sfntul Serafim de Sarov sau Sfntul Siluan] Pentru aceea i prospeimea trupului lor era foarte nfloritoare i nobil, fiindc era natural, nu artificial ori ngrijit (prin metode cosmetice). De aceea se i bucurau de o sntate curat i frumuseea lor era nemeteugit i nici o slbiciune nu le mpovra trupul, ci orice moleeal era lepdat de la ele. Cci ostenelile i chinuirile i a lucra toate cu mna ta pierd toat moleeal i asigur ntru totul vlaga cea bun i sntatea trupului. De aceea erau i mai dorite de brbai i mai mult iubite. Dar nu numai trupul, ci i sufletul devine prin lucrarea acestora mai bun i avnd mai mult ntreag nelepciune. [de remarcat c i astzi femeia sportiv, practicnd jogging, aerobic etc, apare mult mai atrgtoare n ochii brbailor. Aceasta este un fapt al firii omeneti, ceea ce i Sfntul Ioan Gur de Aur certific, urmnd experienei antice n educarea tinerilor. Problema este n scopul pentru care se fac ostenelile. Dac finalitatea lor este duhovniceasc sau nu se vdete din observarea luntric a scopului pentru care le facem: s slujim altora prin ele, ori egoismului propriu. Spre exemplu, unei fete sau unui biat i este greu s care provizii pentru o asociaie filantropic dac drumul este lung i bagajele grele i aceasta nu se face n fiecare zi -, dar s alerge o or n fiecare zi sau s trag la fiare n sala de culturism nu este de

nesuportat, cci acestea menin tonusul trupului, care trebuie afiat spre a fi admirat i dorit de cei din jur. tim, poate prea demodat i semn de habotnicie, dar dac avem prea mult energie, aceasta se va potoli dac vom ncerca s facem cteva zeci de metanii dup putere, respectnd indicaiile Sfinilor Prini n executarea lor i nu mndrindu-ne cu numrul lor] eznd pe cmil i ajungnd n inutul lui Avraam, mai nainte de a se apropia de cas i-a ridicat ochii i l-a vzut pe Isaac i a cobort de pe cmil. Ai vzut trie? Ai vzut suflet nobil? A cobort de pe cmil! Aa era de mare tria acelor fecioare: mpreunat cu ntreaga nelepciune. i a zis slugii: Cine este omul acela care umbl pe cmp? i a zis sluga: Domnul meu (Facereaa 24, 65). Atunci, lundu-i nframa, s-a acoperit. Ai vzut ntreaga ei nelepciune mrturisit n toate chipurile, ct era de sfioas i cu bun sim? i a dus-o Isaac n cortul mamei sale Sarra i a luat pe Rebeca i aceasta s-a fcut femeia lui i a iubit-o. i s-a mngiat Isaac de pierderea mamei sale, Sarra -, ci ca s afli pricinile dragostei lui Isaac, cci pe acestea femeia le avea de la casa printeasc. Cci cine nu ar iubi pe una ca aceasta, avnd atta ntreag nelepciune, atta cuminenie, atta iubire de strini i iubire de oameni i blndee, i brbie n suflet i vigoare n trup? Acestea le-am zis nu ca s le ascultai doar, nici ca, ascultndu-le, doar s v ruinai, ci ca s le i rvnii. Voi, tailor, urmai purtarea de grij ce a artat-o patriarhul Avraam spre a lua o femeie fr ifose pentru fiul su, necutnd el averile ei, nici strlucirea neamului, nici frumuseea trupului i nimic altceva de acest fel, ci numai nobleea sufletului. Iar voi, mamelor, aa s v cretei fiicele! Voi, viitorilor miri, luai-v soii cu mult cuminenie, fr dansuri i rsete i cuvinte ruinoase i trmbie i fluiere i manifestri diavoleti i toate celelalte de acest fel, ci rugndu-L pururea pe Dumnezeu s fie mijlocitor al tuturor celor ce trebuie fcute n acest caz. Cci dac astfel vom rndui cele ale noastre, nu vor fi niciodat divoruri, nici pricini de adulter, nici motive de gelozie, nici lupte, nici certuri i ne vom bucura de mult pace i mult nelegere. Dac este acest lucru (noblee sufleteasc), i celelalte virtui vor urma ntru totul. Cci dup cum dac femeia se rzvrtete mpotriva brbatului nimic sntos nu va fi n cas, chiar dac toate celelalte lucruri merg strun, tot aa i dac ea este n acelai gnd cu el i mpciuitoare, nu va fi nimic neplcut, chiar dac se vor ivi mii de necazuri n fiecare zi. i dac aa se fac nunile, atunci vom putea i pe copii cu mare uurin s-i ducem spre virtute. Cci cnd mama este astfel mpodobit cu mult cuminenie i cu ntreaga nelepciune i cu toat virtutea, va putea s-l in pe brbat lng ea i s-l aib cu totul al ei prin dorirea ce i-o insufl pentru ea. i inndu-l pe el cu sine, l va avea ca ajutor plin de rvn pentru ngrijirea copiilor i aa l va atrage i pe Dumnezeu spre a le purta de grij. Iar el (brbatul), srguindu-se mpreun cu soia pentru bunul mers al casei i educnd prin ascez sufletele copiilor, nimic neplcut nu se va ntmpla mai departe, ci i cele ale casei bine se vor rndui, cci n bun rnduial se

vor afla i chivernisitorii lor. [este absolut necesar conlucrarea soilor i prinilor cu Dumnezeu n cele mai mici detalii ale vieii lor particulare i publice] i, n acest chip, o dat cu casa, fiecare va putea mpreun cu femeia lui i cu copiii, i slugile, s treac n siguran timpul vieii de aici i s intre n mpria Cerurilor. De care fie ca noi toi s avem parte cu harul i cu iubirea de oameni a Domnului nostru Iisus Hristos, cu Care Tatlui se cuvine slav i putere, mpreun i Sfntului i de via Fctorului Duh, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin!

Omilia aceluiai, rostit n Biserica Sfintei Irina, despre rvna celor prezeni la biseric i despre uurtatea celor care lipsesc i despre cntare; i c firea nu este pricin s-o opreasc pe femeie de a apuca pe calea virtuii. 1. ntr-adevr, preadulce este citirea Scripturilor, i mai plcut dect orice grdin i mai desfttoare dect raiul, mai ales cnd citirii i urmeaz cunotina. [cnd i nelegem ceea ce citim] Cci i grdina, i frumuseea florilor, i podoaba pomilor, i trandafirii, i iedera, i mirtul [plante decorative sau aromate extrem de apreciate in antichitate] ncnt privirea. Dar, dup ce trec puine zile, se vestejesc. Citirea Scripturilor ns ntrete ca un zid mintea, cur contiina, risipete patimile nedemne de un om liber [aceast libertate are ca semn ncetarea lucrrii poftelor interioare], sdete n om virtutea, nal i subiaz cugetul, nu ne las s fim cufundai de trcoalele i asalturile lucrurilor lumeti, ne aaz mai presus de sageile diavolului, ne strmut cu locuina chiar n ceruri, dezleag sufletul de legturile trupului, ne d aripi uoare i tot lucrul bun ce-l zice cineva l ncuib n mintea asculttorilor. [se refer la rvna noastr, interesul nostru, dispoziia i dedicarea noastr; dac studiem cu rvn un anumit domeniu i ne umplem de duhul (i nu neaprat de informaia) acelor cri, mult mai uor vom fi ascultai de cei ce arat vreo predispoziie spre acel domeniu. Pe aceasta se bazeaz i informarea de mas: omul, netiind prea multe, dar dorind s tie, primete orice informaie fr prea mult discernmnt (a se vedea Sf. Petru Damaschin i Sf. Ignatie Briancianinov). Condiia ca s-i nvm pe alii este ca mai nti noi s ne mbibm pn n strfundurile sufletului i trupului de Sfintele Scripturi] De aceea, i pe cei ce lipsesc azi nu ncetez s-i plng, [iat adevrata atitudine fa de cei ce nu neleg ce pierd, prin lipsirea de darurile Duhului Sfnt ce se dau n Biseric. Ei nu trebuie proscrii i osndii, ci pomenii printr-o rugciune struitoare i plin de dragoste. A se vedea urmatoarele fraze ale omiliei] iar pe cei ce sunt de fa s-i fericesc, pentru c voi, cei prezeni, adunai comoar necheltuit i bogie nerisipit i avuie nepizmuit i v ntoarcei acas plini de mult veselie. C nimic nu ne poate produce o att de mare plcere precum o contiin curit. Iar o contiin devine curat dac ascult nencetat i cu luare-aminte Scriptura, chiar dac

mai nainte era ncrcat de mii de pcate. [Noi nu mai punem azi prea mult pre pe citirea Scripturii, dei, de cele mai multe ori, e de folos s o citim chiar cu voce tare, pentru a alunga duhurile rele din noi] C prin aceasta nici nu se adaug la pcatele de mai nainte altele ba i cele ce sunt se nimicesc i nici sufletul nu mai este dispus aa de uor s se porneasc iar spre aceleai fapte rele. De aceea rog dragostea voastr s le repete necontenit celor ce lipsesc aceste lucruri i degrab s-i ntoarcei la Maica noastr de obte (Biserica) i s-i facei prtai ai ctigurilor voastre duhovniceti. Cci prtia aceasta nu aduce nici o mpuinare, ci mai degrab prisos. Dar, o, cumplit tiranie a avuiilor i banilor! Cum de-i desparte de Biseric pe cei mai muli dintre fraii notri?! C nimic altceva nu-i desparte de adunarea de aici, dect acea cumplit boal i focul acela care nu se stinge niciodat. [de Biseric nu ne pot despri dect patimile noastre de voie i iadul, ca urmare fireasc a celor dinti] Aceast stpn [slbiciunea bogiei] este mai slbatic dect orice barbar i mai cumplit dect orice fiar i mai necrutoare dect orice diavol, cci ii prinde pe cei robii ei i i poart n ceasul de acum (ceasul rugciunii n Biseric) prin pia i le d nsrcinri grele i nu le ngduie nici mcar un pic s rsufle din pricina chinuitoarei munci la care i supune. Dar ce vor face, oare, n ziua cea nfricoat, la judecata cea nemitarnic, n faa neamgitului Judector, cnd cortinele cerurilor se vor strnge i poporul ngerilor se va pogor cu Cel Drept, cnd toate vor fi goale i n vzul tuturor? Atunci nici vorbria mpestriat a ritorilor, nici mulimea averii, nimic altceva nu va putea s-L nduplece (s-L corup) pe Cel Drept. Fiindc cel Nemitarnic (Cinstit)), Care vede cu limpezime toate, va pune naintea ochilor ti toate pcatele, zugrvite ca ntr-o icoan. [ni se va arta chipul lui Dumnezeu din noi, desfigurat de pcatele noastre] Atunci nu va mai fi nici mprat, nici om simplu, nici srac, nici bogat, nici nelept, nici nenvat, ci se vor smulge toate aceste mti, i fiecare i va arta nfiarea din cele fptuite. [tot ceea ce am facut in viata aceasta ne contureaza chipul si starea din viata vesnica. La judecata ne vom prezenta cu trasaturile imprimate in noi de pe urma faptelor. Iar aceasta se intampla fiindca firea umana este elastica si se poate usor modela, cum arata Sf. Grigorie de Nyssa in Comentariul la Cantarea Cantarilor. Fapta este cea care se imprima in adancul nostru. Asadar, nu faptele in sine ne vor mantui, ci modul cum s-a imprimat lucrarea lor in noi. Spre exemplu, nu milostenia in sine ne va fi de folos, ci modul in care am inaintat spre asemanarea cu Dumnezeu, folosindu-ne de milostenie (adica modul cum am actualizat starea de persoana deplina ce se exprima prin dobandirea dragostei celei adevarate). Adic, ncerci s te ndrepi, s-i vezi pcatele i neputinele, punndu-te n locul celui care sufer i care are nevoie de ajutor. n felul acesta, simind durerea lui, lipsa, apsarea i nevoia cu care se confrunt, vei realiza pcatele tale i de cte ori ai greit naintea lui Dumnezeu. Apoi, nelegnd toate acestea, din impulsul de a-l scpa de griji, ajutndu-l pe cel n nevoie, ncepi s nelegi ce nseamn dragostea de aproapele tu.]

Nu se vor mai vedea atunci nici coroana, nici visonul. [nsemne ale naltei poziii sociale] Atunci nu mai vezi pe vreunul plimbndu-se n trsuri i nconjurat de mii de servitori, preumblndu-se cu semeie prin pia. Ci, lepdnd toate acestea, fiecare va veni gol i i va avea din fapte pricina: fie de mntuire, fie de pierzanie. i precum vor fi fiecare din cele fptuite, aa va fi i judecata. Multe bunti vei avea fiindc ascultai cu atta rvn cuvintele acestea. Cci suspinul fiecruia i lovirea feei mi arat roada acestor semine. [roadele cuvintelor sunt gesturile de ngrijorare i pocin ale asculttorilor. Nou ni se pare de necrezut ca o cuvntare s dea rod imediat, ba chiar n timpul ei, pentru c nu mai avem cuvnt cu putere. Dar, un exemplu ca acela al Sfntului Cosma de Etolia care vorbea oamenilor dintr-un anumit sat doar o sear i o diminea ne arat c o vorb plin de har poate schimba adesea mii de inimi n scurt timp. Oare Mntuitorul nu schimba viei n cteva minute?] Pentru aceea plng pe cei ce nu sunt de fa, c putnd s aib parte de atta purtare de grij din partea noastr, prefer s primeasc rni i lovituri n fiecare zi i nici mcar nu tiu c bolesc. De aceea este i anevoie s se nsntoeasc. Cci cine le va vorbi despre aceste lucruri? Femeile lor? Dar acelea au o singur grij: aurriile, hainele i luxul. Iar grija casei apas pe soii lor. Oare slujitorii? Dar cum s o fac, de vreme ce ei nu au nici o ndrzneal naintea stpnilor, ci trebuie numai s-i mplineasc slujba lor cu srguin? Oare funcionarii publici? Dar aceia n-au alt sarcin dect s se ngrijeasc de treburile ceteneti. Atunci mpraii i cei ce poarta coroane? Dar i aceia i ndreapt toat osteneala i srguina spre stpniri i putere i avuii. Oare se vor ndrepta ei nii? Cum, dar, o vor face, de vreme ce n-au timp nici s rsufle de povara treburilor, ci se macin zi i noapte pentru acestea? O, ct de jalnici sunt cei ce capt mii de rni, ns nu vin aici, unde pot s nvee c i de ar avea rni, este cu putin s se scape de ele i s se fac sntoi. Cnd se vor mai ngriji i acetia de sufletul lor? Cci numai cei care de drag vin nencetat la Biseric i au parte de nvtura cea duhovniceasc i arat mult grij pentru mntuirea lor pot s-i biruie i s-i nfrneze poftele cele rele i s priceap n adncime cum s lucreze virtutea. 2. Dar, ca nu cumva toat cuvntarea s fie alctuit din nvinovirea acelora i aa s v lipsim pe voi de cele obinuite, hai iari s v punem nainte obinuita mas i s v vorbim de ctigul ce-l avei din cntare. Iat c psalmul amestec felurite glasuri (timbre vocale ) i din ele pregtete s se nale la cer o singur cntare plin de armonie: i tineri i btrni, bogai i sraci, femei i brbai, robi i liberi, cu toii nlm o singur melodie. [cntarea este socotit ca jertf de laud i poate fi asimilat Jertfei din timpul Sfintei Liturghii. Prin cntare ne putem uni inimile spre a desvri unirea prin mpreuna-mprtire din Trupul i Sngele lui Hristos] Cci dac un chitarist, lovind cu mult dibcie mai multe corzi deodat, reuete s fac din cele multe o singur melodie, dar corzile rmn n acelai timp multe, ce noutate este dac puterea psalmului i

a cntrii duhovniceti lucreaz exact acelai lucru? [noi, mai tot timpul, uitm de puterea cntrii duhovniceti i o privim doar ca bucat muzical, ns aceast putere trebuie pus n lucrare printr-o via virtuoas i abia apoi printr-o tehnic muzical] Ba, mai mult, nu numai pe noi, cei de fa, ci i pe cel ce s-a svrit dintre cei vii l-a adunat n acelai duh. Fiindc i acel fericit prooroc a cntat mpreun cu noi. [n general, Sfinii care au alctuit rugciuni sau cntri ne iau sub ocrotirea lor atunci cnd ne facem prtai inspiraiilor lor i se roag mpreun cu noi. Cntnd sau rugndu-ne cu cuvintele unui sfnt, dac o facem cu atitudinea cuviincioas, ne putem mprti de harul su] i, dei la curile mprteti este cu putin acest lucru, fiindc cel ce poart coroana ade i toi se desfat n tcere de cel ce cnt, iar acestui obicei se supun chiar i cei aflai n cele mai mari vrednicii, aici nu este aa, ci proorocul glsuiete i toi rspundem, toi laolalt cntm. i nu este deosebire aici ntre rob i liber, nici ntre bogat i srac, nici ntre crmuitor i omul de rnd. Ci toat aceast deosebire lumeasc se leapd i un singur cor se ncropete din toi i este adevarat egalitate ntre toi i pmntul se face oglind a cerului. [iata adevarata egalitate si lipsa de diferentiere sociala. Numai rugaciunea facuta in duh poate arata reala dimensiune a anularii diferentelor de pozitie si inzestrare sociala. Nu unificarile artificiale, de genul politic, economic, cultural etc. sunt cele viabile, ci numai unirea duhovniceasca. Dar lipsiti fiind de o experienta duhovniceasca a unei uniri in credinta traita liturgic, compensam dorinta firii de a fi una prin alte compromisuri de natura amintita. Adic omul caut apartenene, orb sufletete fiind, la cele lumeti; pe cnd firea omului i spune ca apartenena este de tip duhovniceasc i nu invenii ale inveniilor minilor omului] Att de vestit este bunul neam al Bisericii, c nici nu se poate nchipui ca stpnul s poat cnta cu mult ndrzneal dac servitorul crtete mpotriva lui. [bunul neam arat genealogia ilustr a unei persoane i care, n societatea de atunci, ca i acum, de altfel, era motiv de mare fal. Faptul de a face parte din Biseric este considerat ca cea mai nobil obrie i aceast nrudire anuleaz orice difereniere genetic de ordin social ori material] i nici bogatul nu-i mic limba atta timp ct sracul l osndete prin tcerea lui. Nici brbatul nu cnt i vorbete cu ndrzneal dac femeia tace i st fr de glas. Ci cu toii au parte de cinste egal i nal jertf comun i daruri comune. Nu are nimic mai mult acesta dect acela, nici acela dect acesta, ci toi sunt n aceeai cinste i ridic spre Fctorul lumii un singur glas din mai multe guri. Deosebirea nu st n faptul ca unul e rob i altul liber, c unul e bogat i altul srac, ca unul e femeie i altul brbat, ci n voia liber n rvn sau lncezeal, n rutate sau virtute. i aa, voi putea i eu s numesc bogat pe cel srac, srac pe cel bogat, femeie pe brbat, brbat pe femeie, netiutor pe cel nelept i nelept pe cel simplu, ns nu amestecnd firea lucrurilor, ci judecnd dup cel mai bun dreptar, care pe toate le

ndrepteaz. i cum poate s fie brbatul femeie ar zice cineva i femeia brbat? Nu schimbndu-i firea (fizicul), ci voia liber. Pi atunci cnd l vd pe brbat cu aurrii, nfrumuseat, cu frizura aranjat, mirosind a parfum, mbrcat cu haine moi i cu mersul de femeie, lund aminte la desftri, cum a mai putea s-l numesc brbat pe unul ca acesta, care i-a trdat nobleea firii sale i s-a potrivit firii femeieti? Cci dac Pavel nu o socotete vrednic s se numere printre cei vii pe o femeie care face asemenea lucruri, ci o scoate din ceata celor nsufleii i o aaz cu cei mori, zicnd c cea care triete n desftri este moart (1 Timotei 5, 6), cum mai poate un brbat care face acestea s mai fie numrat n ceata brbailor, de vreme ce i o femeie care face aa ceva a pierdut viaa (viaa cea adevrat, n Hristos)? S nu mi ari c cineva este brbat din aceea c poart veminte brbteti i centur, nici din faptul c se poart cu autoritate i nfricoare acas, ci arat-mi c este brbat din mintea lui cea iubitoare de nelepciune, din aceea c i ine din scurt patimile, c biruie bolile sufletului su, c i crmuiete i este stpn n casa luntric a inimii i nu se las dus ncoace i-ncolo de gndurile cele fr de rnduial. Acest lucru l face mai cu seam brbat. Iar dac se ine de beii i de orgii i i pierde toat ziulica n ospee i jocuri i discuii la un pahar cu vin i se face, sub tirania patimii, mai moale dect orice cear, cum mai poi s-l numeti pe unul ca acesta brbat, de vreme ce este prins cu totul i rob vndut, dedndu-se la toate patimile? Pe un astfel de om cu apucturi femeieti i molatic i iubitor de desftri, clcat n picioare de toi, oare mai este cu putin s-l pui n ceata brbailor? Sau nu stii c lupta i rzboirea noastr nu este cu oameni de o fire cu noi, ci cu puterile cele nevzute, cu armatele demonilor, dup spusele fericitul Pavel? C zice el: Cci lupta noastr nu este mpotriva trupului i a sngelui, ci mpotriva nceptoriilor, mpotriva stpniilor, mpotriva stpnitorilor ntunericului acestui veac, mpotriva duhurilor rutii, care sunt n vzduh (Efeseni 6, 12). 3. Acest lucru ine mai cu seam de brbat, ns cel ce se mpodobete, dar nu e plin de elan, cel ce se nfrumuseeaz, dar este lipsit de brbie, cum s stea n ceata de btaie? Sau cum s fie oare numit brbat un om cu o dispoziie luntric mai moale dect orice femeie? Tot aa, dup cum pe acesta nu l-a numi brbat, ci mai muieratic dect o femeie, la fel i o femeie plin de brbie poate fi mai tare dect orice brbat, dac mnuie armele cele duhovniceti i mbrac platoa dreptii, dac i ia coiful mntuirii i i pune n fa scutul credinei, dac se ncinge cu cingtoarea adevrului i ia sabia Duhului. Una ca acesta, care strlucete nvemntat cu armele, s stea n ceata de lupt. Cci este mai presus dect cerurile n cugetul ei i mprtie otile demonilor i nimicete tirania diavolului, alung patimile i dup ea rmn mai multe cadavre dect de pe urma rzboaielor, nu cadavre ale oamenilor, ci ale gndurilor necuviincioase. Cci femeia i brbatul se deosebesc numai n trupurile lor, femeii fiindu-i rezervat rzboiul de esut i

fusul i a frmnta pinea i grija cminului i dereticarea prin cas i creterea copiilor, iar brbatului tribunalul i conducerea cetii i afacerile i rzboaiele i luptele. [fiecare din cei doi i pstreaz o specificitate formal, ce rezult din nsi datul biologic i psihologic al apartenenei sexuale. Dar nu acest lucru este esenialul unei persoane, ci omul luntric i vieuirea duhovniceasc. De fapt, suntem chemai s reuim s biruim, din interior, diferenele de natur exterioar. Prin urmare, ncercarea de a egaliza, dup criteriile trupului (n care tocmai cei doi sunt diferii), brbatul i femeia, nu arat dect nenelegerea de ctre societatea contemporan a adevratei esene a omului. Aspiraia i contiina egalitii oamenilor este ceva natural, ns planul de unde se vrea realizarea lui exterior sau interior arat de fapt schilodenia sau integritatea societii. Doar pentru omul duhovnicesc (al crui interior, transfigurat prin har, se imprim i n trup) nu mai exist brbat i femeie n Hristos, pentru c doar acesta nelege (din experien) universalitatea lui Hristos. Pentru toi ceilali o astfel de uniformizare reglementat prin legi sociale i politice nu face dect s adnceasc haosul n care zace societatea actual] Dar n luptele pentru vieuirea n dreapta credin, comun este stadionul, comune i rzboaiele. Cci, la fel ca brbaii, i femeile se dezbrac (de patimi i pofte) i nu prsesc lupta, ci i ele sunt gata de btaie i se ncununeaz i sunt ludate i au parte de cele mai de seam premii, cununi i de trofee strlucite i de necontenite biruine i de toate celelalte. i, ca s nu socotii c aceste cuvinte sunt numai vorbe goale, ci s cunoatei cu limpezime c femeile pot fi nu doar mai brbate dect brbaii, ci li se ngduie s se apropie chiar de neptimirea ngerilor, v voi aduce nainte o femeie prin firea ei (fizicul ei), dar care s-a atins de cer prin tria vieuirii ei nelepte: maica Macabeilor. Aceasta de dou mii cte apte a fost ncununat. Dac vrei, adu aici pe cel mai bun osta, pe cel mai aprig n lupt, pe cel mai plin de brbie, pe cel mai curajos i vei vedea pe aceast femeie pe att mai presus de acela, pe ct este de departe bolta cerului de pmnt. Cci un osta, fie el i cel mai bun, dac a primit o ran, a avut numai o singur team: moartea grabnic din pricina acelei rni. Aceasta (mama Macabeilor) ns a rmas neclintit ca o stnc, suferind cu rbdare, pentru fiecare copil al ei, dureri mai cumplite dect chinurile pe fiecare dintre aceia (copiii ei) le primeau n coaste. i asta fiindc era i mam, i vduv, i n vrsta celei mai adnci btrnei. Ci ai fost prini i ai avut dureri pentru copiii votri, tii c asemenea lucruri sunt mai cumplite dect orice chin. Nici chiar o sgeat ascuit nu aduce o durere aa de adnc celor pe care-i rnete, cum a zvrcolit fiecare suferin a copiilor ei sufletul aceleia. Gndete-te cum i era s vad, pentru fiecare copil, trupul sfiat de foc i sabie. Cum a privit, cum a auzit, cum a primit arderea trupurilor lor, cum putea s se uite la miile de mori ce se abteau asupra fiecrui copil? i totui, ca o stnc a stat nemicat, care, neputnd fi clintit de valuri, le preface n spum. Ca un fier era, ca un diamant! Ba mai bine a zice c nu

gsesc vreun cuvnt vrednic prin care s redau, ct de ct, statornicia i rbdarea femeii. Aadar, pe aceasta, femeie sau de-a dreptul brbat o vom numi? i nu este ea cu totul mai presus dect brbaii? Pentru ce, cnd vezi pe alta avnd trup firav din cea dinti vrst i petrecndu-i nopile nedormit i zilele nemncat, subiindu-i pofta pntecelui i lepdnd la pmnt dorirea de bani i avuii, omorndu-i trupul i rstignindu-l, socotind ca pe nimic cele de aici, umblnd pe pmnt, dar atingnd cerul, clcnd n picioare i dispreuind slava lumeasc, lepdnd cinstea i purtnd n loc o hain din postav ieftin, purtnd lanuri, aternndu-i sub ea cenu, dormind pe podea i necernd nimic mai mult, strmtorndu-se ntr-o cscioar, vorbind fa ctre fa cu proorocii i socotindu-i viaa ca o pregtire pentru moarte, moart fiind (pentru lumea aceasta) mai nainte de sfritul vieii sale, cheltuindu-se n foame i priveghere i negrij fa de trup, nepunnd nici un pre pe nchipuirile, care sunt ca nite frunze vetejite, ale vieii acesteia, pentru ce, dar, o ocrti i o vorbeti de ru pe aceast femeie, spune-mi? Nu mai degrab ar trebui s-o scoi chiar din rndul brbailor i s-o aezi n ceata ngerilor, de vreme ce, femeie fiind cu fizicul, a artat atta filozofie? [De aceea i noi ne ducem n pustie, nu ca s purtm pur i simplu haina de pr, nici s ne nfurm cu lanuri, nici ca s dormim pe cenu, ci ca mai nainte de toate s fugim de rutate i s alegem virtutea"][este vorba despre negrija fa de aspectul exterior (aici se putea include nesplarea, nengrijirea de curenia exterioar etc). Dei aceste aspecte par scandaloase, totui ele ar fi pe deplin nelese dac i noi am putea avea experiena duhovniceasc a unor astfel de oameni. Asemenea nevoine, poate greu de purtat n vremurile de azi, dar nu imposibil, i aveau sensul numai dac nu se fceau pentru slav deart, ci realmente din dorina de a jertfi orice confort (de fapt, timpul pierdut pentru realizarea acelui confort) lui Dumnezeu, i mai ales dac o astfel de persoan nu judec pe ceilali c se ngrijesc prea mult de trup. Un printe atonit i pusese n loc de fereastr o icoan. Uimit, un pelerin l-a ntrebat dac socotete lumea rea, nct nu-i ngduie s priveasc nici cel mai mic peisaj. Monahul i-a rspuns c nu vrea s priveasc lumea nu pentru c n-ar fi frumoas i dttoare de binecuvantare, ci pentru c el are o alt vedere, de a crei dulcea oamenii nu sunt contieni. Bine ar fi ca nevoinele pe care nu le nelegem s nu le osndim, ci s ne plecm cu smerenie n faa proniei lui Dumnezeu, Care le-a ngduit] 4. i cine va avea de grit ceva mpotriv la aceste cuvinte? Nimeni! Ia ascult i ce femei erau pe vremea apostolilor. Auzi-l pe Apostolul Pavel zicnd n epistola ctre Romani: V-o ncredinez pe Febe, sora noastr, care este diaconi a Bisericii din Chenhrea, ca s-o primii n Domnul, cu vrednicia cuvenit sfinilor i s-i fii de ajutor la orice ar avea nevoie de ajutorul vostru. Cci i ea a ajutat pe muli i pe mine nsumi (Romani 16, 1-2). Ce spui, Pavele? O femeie i-a fost ntistttoare i nu te ruinezi, nici nu roeti s spui acestea? Nu m ruinez zice -, ba m i laud. i Stpnul meu nu S-a ruinat s

aib maic o femeie. Iar ntistttoare mi-a fost nu fiindc era pur i simplu femeie, ci fiindc era filozoaf i se ngrijea de evlavie. [n sensul de vieuire virtuoas, nu de cunotine filozofice] i cum a fost ntistttoare lui Pavel? Cci de cine ar fi avut nevoie Pavel, alergtorul n toat lumea, cel ce i avea trupul numai de form, cel care a clcat n picioare pn i trebuinele firii, cel ce alung demonii, cel ce era cinstit n ochii credincioilor ca un nger, cel de care s-au ruinat i fiarele, cel de care s-a sfiit marea i, inndu-l o zi i o noapte, nu l-a necat; ceteanul raiului, cel rpit la cer de trei ori, cel ce s-a mprtit din tainele lui Dumnezeu, cel ce s-a ostenit mai mult dect toi apostolii; vasul alegerii, cel ce a condus Biserica la Mirele Hristos; crainicul neamurilor, cel ce a strbtut marea i uscatul, cel ce a lsat pretutindeni urmele de biruin ale brbiei sale; cel ce s-a luptat nencetat cu foamea i cu setea; cel ce s-a rzboit cu goltatea i cu frigul i a zis: pn n ceasul de acum flmnzim i nsetm, i suntem goi; cel ce s-a fcut mort lumii; cel ce socotea lumea moart pentru sine, locuitorul ceresc, nebunaticul ndrgostit de Hristos, cel mai fierbinte dect focul, cel mai tare dect fierul i mai puternic ca diamantul? Acesta nu se ruineaz s spun despre o femeie c ntistttoare a multora a fost, i chiar a mea! Cci dac nu voia, n-ar fi scris aceasta n epistol. Acum ns, vrnd ca acest fapt s rmn pururea pomenit, o salut pe femeie i i nva pe toi s o primeasc i i spune ntistttoare a lui. i nu se ruineaz, nici nu roete. Att de mare lucru este un suflet nelept, chiar i n trup femeiesc! Iar acestea le zic ca s nu gseasc femeia pretexte i s spun: Pentru c sunt femeie, nu am putut ajunge la msura deplin a evlaviei. Iat, i aceasta era femeie, i firea nu i-a fost piedic, ci a fost nvrednicit s-i fie ntistttoare lui Pavel i s propovduiasc n toat lumea. i cum i-a fost ntistttoare? Fiindc i-a slujit n primejdii. Cci a stat lng cel ntemniat, l-a ncurajat pe cnd era n lanuri, i-a adus mngiere n nevoile sale, i-a dat la o parte pe uneltitori, s-a dat chiar pe sine la moarte, ca pe Sfntul acela s-l rpeasc din primejdii. De aceea i pe urmatoarea femeie din epistol o laud, zicnd: mbriai pe Priscilla i Aquila. Vezi, i aici femeie strlucit! Chiar dac una erau cei doi, pe femeie o aaz naintea brbatului. Nu zice: pe Aquila i Priscilla, ci pe Priscilla i Aquila. Cine erau acetia? Fctori de corturi ce edeau n atelier, ns nici meteugul lor, nici srcia nu le-au fost piedic. Cci prin tot oraul strbtnd fericitul acesta [Pavel], ntr-o csu ca aceasta a socotit s rmn. Dar pentru ce? Nu fiindc avea coloane sculptate, nici fiindc era mpodobit cu pardoseli i pavaje cu mozaicuri, nici cu acoperi aurit, nici fiindc aveau cete de robi i ajutorarea eunucilor, ci tocmai fiindc aceast cscioar era mai cu seama lipsit (curat de) de toate acestea. i fiindc femeia i brbatul munceau cinstit, nu furnd, nici lcomindu-se, ci, folosindu-se pentru slujirea trupului numai de hrana absolut trebuincioas, au fcut casa lor Biseric. De aceea socotea Pavel casa aceasta destoinic s-i fie gzduire. i ca s vezi c a rmas acolo

tocmai din pricina virtuii sufletului lor, auzi ce zice mai departe: Care i-au pus gtul pentru sufletul meu. i crora nu numai eu le mulumesc, ci i toate Bisericile cele dintre neamuri. Ai vzut c nu firea femeiasc, nu meteugul, nu srcia sunt piedici n calea virtuii? Ai vzut femeie primitoare de strini i brbat care nu numai masa i casa, ci i sngele i l-au dat pentru Apostol? Cum asta, de vreme ce n-au fost ucii pentru el? Nu, dar acetia au mplinit acelai lucru ca i mucenicii, cci erau nite mucenici vii i adeseori ddeau mrturie prin aceea c pururea erau gata s fie njunghiai pentru Pavel. Cci nu zice care i-au cheltuit banii, nici care mi-au deschis casa, ci lucru care era mai mare dect toate ar fi primit moarte i ucidere, ar fi ales tierea capetelor pentru mine. S aud acum cei bogai, care abia se ncumet s dea un bnu sfinilor. Aceia i-au dat sngele, s-au dezbrcat de viaa aceasta ca s-l scape i s-l slujeasc pe Sfnt. Iar cei de azi nici cea mai mica prticic de avere nu o dau cu uurin celor aflai n nevoi. Iar Priscilla i Aquila, i banii i trupurile i nsi viaa au dat-o. Vezi ce femeie neleapt, vezi ce brbat, care vieuia n srcie, din meteugul su? Acestora s le rvnim, acestora s le urmm, trecnd cu vederea toate cele de aici i s dm toate pentru cei ce sunt ai lui Dumnezeu [nu trebuie s judecm cum sunt cei care ne cer, ci dac ne cer n numele lui Hristos trebuie s le dm, cci lui Hristos i dm], ca s avem parte de buntile cele viitoare, cu harul i cu iubirea de oameni a Domnului nostru Iisus Hristos, prin Care i cu Care Tatlui i Duhului Sfnt slav nlm, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Omilia despre cstorie, din comentariul la Efeseni 1. Un nelept, punnd multe n rndul fericirilor, a pus i aceasta n rndul lor: i femeia zice ntru toate s se neleag bine cu brbatul (Cartea nelepciunii lui Isus, fiul lui Sirah (Ecclesiasticul) 25, 2). i iari, n alt parte, mpreun cu alte fericiri, o pune i pe aceasta: Femeia s stea cu brbatul n acelai cuget (Cartea nelepciunii lui Isus, fiul lui Sirah (Ecclesiasticul) 40, 25). i chiar dintru nceput Dumnezeu a artat mult purtare de grij pentru aceast nsoire. i, vorbind despre amndoi ca despre unul, a zis: Brbat i femeie i-a fcut Dumnezeu (Facerea 1, 27 ); i altundeva: ...nu mai este brbat i femeie pentru c voi toi una suntei n Hristos Iisus (Galateni 3, 28). Cci nu este atta apropiere a brbatului ctre brbat, [familiaritate, compatibilitate, capacitate de a se potrivi unul cu altul conform raiunilor dumnezeieti. Este i mplinire a unuia prin altul, dar numai ntru i mpreun cu Dumnezeu] ct a femeii ctre brbat, dac ar fi nsoirea cum trebuie. [dac e conform cu planul, cu inteniile lui Dumnezeu. Numai n acest caz este mai puternic legtura brbat-femeie, dect o prietenie uni-gen]

De aceea i un fericit brbat, lmurind ce este dragostea cea covritoare, cnd a plns pe unul din prietenii cei de un suflet cu el, nu a adus vorba de tat, nu de mam, nu de copii, nu de frai, nu de prieteni. Dar despre ce a vorbit? A czut peste mine dragostea ta -zice-, ca dragostea femeilor (II Rgegi 1, 26). Cci cu adevrat, cu adevrat, aceast dragoste este mai tiranic dect orice tiranie. Alte iubiri au numai tria (intensitatea). Dar aceast dorire are i trie i trinicie (i pstreaz intensitatea, o sporete mereu). O poft zace ncuibat n fire i, fr s in seama de noi, mbrieaz cu putere aceste trupuri. Pentru aceea dintru nceput femeia este din brbat i abia dup aceasta, din brbat i femeie, se nate i brbatul i femeia. Vezi mpreuna nlnuire i mpletire a celor doi i cum nu a lsat ca alt materie s intre ntre ei din afar? i ia aminte cte a iconomisit Dumnezeu i a ncuviinat pentru asta! I-a ngduit s se nsoare cu sora lui, ba mai mult, nu cu sora, ci cu fiica. Ba nici cu fiica, ci cu ceva mai mult dect o fiic: cu nsi carnea lui. Intregul l-a fcut de la nceput, ca pe nite pietre adunndu-i ntr-unul singur. [mai multe pietre care, puse mpreun, alctuiesc o construcie] Cci nu din afar [nu din alt fiin dect cea a lui Adam] a fcut-o pe femeie, ca nu cumva s o in brbatul la sine ca pe o strin. Dar nici nunta nu a statornicit-o pn ce a facut-o pe ea, ca nu cumva brbatul, retrgndu-se i adunndu-se n sine, s se despart de restul lucrurilor. [Adam se nchidea n sine dac nu avea un partener, un alter ego cu care s comunice ntru druire reciproc. Unirea cuplului trebuie s fie cu deschidere spre creaia lui Dumnezeu. Pentru un cuplu cretin nu poate exista noi doi i restul lumii (a la Romeo i Julieta), dar nici o risipire necontrolat, sub pretextul c triesc n societate. Fiecare tie cum e mai bine pentru sine i care e voia lui Dumnezeu cu sine, dar nu trebuie uitat c aceast deschidere spre creaie trebuie s fie una strict duhovniceasc; i nu toi oamenii sunt de la nceput duhovniceti] i, dup cum n cazul copacilor, aceia sunt cei mai buni care au o singur rdcin i din ea se destind multe ramuri c dac n-are rdcin toate sunt n zadar, iar dac are multe rdcini nu se mai face copac frumos aa i aici. Dintr-un singur Adam a fcut s odrsleasc tot neamul omenesc, strngndu-l cu aceast legtur puternic, pentru ca s nu se despart i s se risipeasc. [nu l-a fcut din mai muli oameni, pentru ca Adam, prin firea sa, s rmn veriga de unitate ntre toi oamenii. Firea este prima legtur ntre oameni. Ea se ntrete atunci cnd omul nu se cstorete cu vreo rudenie, ci cu un strin, prin aceasta ntrind legtura pe care cei doi ca vlstare ale unor familii dezbinate care nu o mai contientizau, legtur ce vine din faptul c avem aceeai fire] i vrnd s uneasc pe oameni i mai mult, nu a fcut s ne nsurm cu surorile sau fiicele noastre, ca nu cumva s ne ntoarcem dragostea doar ctre unii i astfel s ne desprim, n alt chip, de noi nine. [cstoria doar ntre frai ar fi dat caracter de cast nchis anumitor grupuri de oameni i ne-ar fi rupt de restul umanitii i creaiei. Chiar i lucrul bun (n acest caz, cstoria) folosit ru poate duce

la dezbinare] Pentru aceea a zis: Cel Ce i-a fcut de la nceput, brbat i femeie i-a fcut (Matei 19, 4). Mari rele se nasc din aceasta, dar i mari bunti: i pentru casele noastre i pentru ceti. C nimic nu unete i ntrete aa de mult vieuirea noastr ca dragostea dintre brbat i femeie. Pentru aceast dragoste muli au luptat cu armele, pentru ea i-au dat sufletele. i nu pe degeaba mult s-a srguit i Apostolul Pavel pentru acest lucru, atunci cnd a zis: Femei, supunei-v brbailor votri ca Domnului (Efeseni 5, 22). Ce nseamn asta? C, dac n unire de gnd vor tri acetia, atunci i copiii cresc bine, i casnicii triesc n bun rnduial, i vecinii se bucur de linite, i prietenii i rudele. Dar dac vieuiesc altfel, toate se ntorc cu susu-n jos i se tulbur. i, dup cum dac generalii sunt n pace unii cu alii toate ostile le urmeaz cu bun cuviin, iar dac sunt tulburai toate se stric, aa i aici. Pentru aceea femeile zice s se supun brbailor lor ca Domnului. O! Dar cum a zis altundeva: Dac nu se va despri cineva i de brbat i de femeie nu poate s-Mi urmeze (Matei 16, 24 i 19, 29)? Dac trebuie s se supun femeia brbatului ca Domnului, cum zice s se despart de brbat pentru Domnul? De bun seam, este absolut necesar s se supun brbatului, ns particula ca nu are peste tot nelesul de egalitate. Aici ea are acest neles: ca unele care tii c slujii Domnului (Efeseni 6, 7). Iar acest lucru se poate vedea i din alt parte, unde zice: chiar dac nu v supunei din pricina brbatului, ns facei-o mai cu seam pentru Domnul; sau alt neles: cnd te supui brbatului, fii convins c slujeti Domnului. [supunerea nu este fa de brbat, ci fa de Domnul, care a rnduit o asemenea ordine. Prin brbat, femeia se supune Domnului, nu brbatului] C dac cel care se mpotrivete acestor stpniri vremelnice se mpotrivete de fapt rnduielii lui Dumnezeu (Romani 13, 2), cu ct mai mult nu se mpotrivete cea care nu se supune brbatului? Aa a vrut zice Dumnezeu dintru nceput s introduc aceast ierarhie. [dar ierarhia nu este arbitrar, cci ea a fost produs de cderea omului n pcat. Ordinea de acum este una stabilit n lumea pcatului. Dac vrem s o abolim nu o putem face dect rentorcndu-ne la starea dinaintea cderii, spune Sfntul Ioan Gur de Aur ntr-un ciclu de omilii la Facere] S socotim deci pe brbat c are locul capului i femeia pe cel al trupului. Iar aceasta o arat i din cuvinte precise, cnd zice Pentru c brbatul este cap femeii, precum i Hristos este cap Bisericii, trupul Su, al crui mntuitor i este. Ci precum Biserica se supune lui Hristos, aa i femeile brbailor lor, ntru totul (Efeseni 5, 23-24). Zicnd c brbatul este cap al femeii, dup cum Hristos al Bisericii, a adugat: trupul Su, al crui mntuitor i este. Cci capul (Hristos) este mntuirea trupului Su (Biserica). Deja mai dinainte a rnduit amndurora i brbatului i femeii purtarea de grij i temelia iubirii, fiecruia mprindu-i ceea ce i se cuvine: brbatului crmuirea i purtarea de grij, iar femeii supunerea. [responsabilitatea iubirii o au amndoi

partenerii, dar fiecare de pe poziia rnduit lui. Aadar, nu se poate spune c doar brbatul este conductor, ci acest lucru l face cu ajutorul femeii. Dup cum i Hristos nu conduce Biserica fr conlucrarea ei de bunvoie] 2. Dup cum Biserica se supune lui Hristos adic dup cum brbaii i femeile, care sunt Biserica, se supun lui Hristos aa i voi, femeilor, supunei-v brbailor ca lui Dumnezeu. [adevrata dimensiune a supunerii femei, fa de brbat se realizeaz numai n supunerea amndurora lui Hristos] Brbai, iubii pe femeile voastre, dup cum i Hristos a iubit Biserica (Efeseni 5, 25). Ai auzit ce supunere nemaintlnit? L-ai ludat mai nainte i te-ai minunat [satisfacia auditoriului masculin, care jubila c el deine rolul conductor n csnicie] de Pavel c a tocmit aa de bine vieuirea noastr, ca un brbat minunat i duhovnicesc ce este? ns ascult acum i cele care le cere de la tine. C iari se folosete de un exemplu: brbai, iubii pe femeile voastre, dup cum i Hristos a iubit Biserica. Ai vzut msura supunerii datorat de femeie? Ascult i msura dragostei ce o datoreaz brbatul! Vrei s i se supun femeia precum Biserica lui Hristos? Ai i tu grij de ea, dup cum Hristos de Biseric! i chiar dac trebuie s-i dai sufletul pentru ea, chiar dac trebuie s fii tiat n mii de buci, chiar dac ai suferi i ai ptimi pentru ea, s nu te dai n lturi. Fiindc de ptimeti acestea n-ai fcut nimic din ce a fcut Hristos. Cci tu, fiind deja unit cu ea, faci acestea. Acela ns a fcut-o pentru cea care i ntorcea spatele i l ura. Aadar, dup cum El a adus-o cu mult purtare de grij la picioarele Lui pe cea care sttea cu spatele la El i l ura i era lepdat i rupt n buci, i nu S-a purtat cu ea cu ameninri, nici cu suprri, nici cu fric ori cu altceva de acest fel, aa s fii i tu cu femeia ta. Chiar dac te privete de sus, chiar dac este suprat, chiar de o vezi dispreuindu-te, poi s-o aduci la picioarele tale dac ai mult purtare de grij pentru ea i dragoste i bunvoin. Cci nimic nu este mai tare dect aceste lanuri [lanurile dragostei, ale bunvoinei, ale grijii], mai ales ntre brbat i femeie. Pe un slujitor l poate lega cineva cu frica. Ba nici pe acela, cci degrab va pleca de la stpn, ns pe prtaa vieii tale, pe mama copiilor ti, pe cea care este pricin a toat bucuria ta, nu trebuie s-o legi cu frica i cu ameninarea, ci cu dragostea i cu dispoziia iubitoare a sufletului. Ce fel de nsoire mai e asta, cnd femeia tremur naintea brbatului? Ce bucurie va mai avea brbatul dac triete mpreun cu ea ca i cu o roab i nu ca i cu una liber? i chiar dac ptimeti pentru ea ceva, s nu o ocrti. C nici Hristos nu a fcut aceasta cu Biserica. S-a dat pe Sine pentru ea, ca s-o curee i s-o sfineasc (Efeseni 5, 25-26). Prin urmare, era necurat, avea prihan, era urt, era de nimic. Orice femeie i-ai fi luat, nu i-ai luat una ca Aceasta, dup cum Hristos a luat Biserica; nici nu a fost att de departe de tine pe ct a fost Biserica de Hristos. Iar El nici n-a urt-o, nici n-a lepdat-o din pricina ureniei ei covritoare. Vrei s vezi urenia ei? Ascult pe

Pavel, care zice: Erai cndva n ntuneric (Efeseni 5, 8). Ai vzut negreala ei? Ce este mai negru dect bezna? Dar uit-te i la nebunia ei! C zice: Petrecnd n rutate i pizm (Tit 3, 3). Privete acum i necuria ei: ca nite necredincioi i fr de minte. Ce zic eu? Era i pngrit i vrednic de batjocur! Iar cu toate acestea, S-a dat pe Sine pentru cea urt ca i cum ar fi fost frumoas i iubit i minunat. De acest lucru, uimindu-se, Pavel a zis: i pentru un drept abia de moare cineva (Romani 5, 7). i apoi: C pe cnd eram noi pctoi, Hristos a murit pentru noi (Romani 5, 8). Pe una ca aceasta lund-o, o spal i o nfrumuseeaz, i nu-i cere absolut nimic. Ca s-o sfineasc - zice - curind-o prin baia apei prin cuvnt. Ca s o nfieze Siei Biseric slvit, neavnd pat sau zbrcitur ori altceva de acest fel, ca s fie sfnt i fr de prihan (Efeseni 5, 26-27). Prin mbiere spal necuria ei, prin cuvnt. Cum? ntru numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh. i nu a mpodobit-o oricum, ci a fcut-o slvit, neavnd pat ori zbrcitur ori ceva de acest fel. i noi, dar, aceast frumusee s o cutm i s putem s ne facem plsmuitori ai ei. Nu cuta la femeie ceea ce nu este al ei. Vezi c Biserica le avea pe toate de la Stpnul? De la El a primit slava, de la El, neprihnirea. Nu ntoarce spatele femeii dac nu este frumoas la nfiare ori la trup. Ascult Scriptura, care zice: Mic ntre zburtoare este albina, dar rodul ei ntrece orice dulcea (Cartea nelepciunii lui Isus, fiul lui Sirah (Ecclesiasticul) 11, 3). Fptur a lui Dumnezeu este femeia i nu pe ea o batjocoreti, ci pe Cel ce a fcut-o. Ce i-a fcut femeia? N-o luda pentru frumuseea ei! Cci att lauda, ct i ura i dragostea care se ivesc din pricina frumuseii din afar in de sufletele nenfrnate. [doar omul ptima are simpatii i antipatii n funcie de aspectul exterior ori de diferite nzestrri i talente ale unei persoane cu care intr ntr-o relaie] Caut frumuseea sufletului! Urmeaz Mirelui Bisericii! Frumuseea din afar este plin de mndrie i de mult nebunie, i te arunc n gelozie, iar adeseori te face s bnuieti lucruri necuviincioase. Dar tu zici c dragostea aceasta i d plcere? O lun sau dou sau cel mult un an, i mai departe nu! Iar apoi minunea se vetejete dup obinuina ndelungat cu ea. Iar cele care au fost acoperite de frumusee rmn: mndria, lipsa de minte, dispreul. Dar n cazul celei sufleteti nu e aa. Ci dragostea ntemeiat pe frumuseea sufleteasc, o dat nceput, rmne cu trie, fiindc e vorba de frumuseea sufletului i nu a trupului. 3. Ce este mai frumos dect cerul, spune-mi? Ce este mai frumos dect stelele? Nici un trup nu este att de luminat ca cerul, nici un ochi att de strlucitor ca stelele. i cnd au fost fcute acestea i ngerii le admirau. Acum le admirm i noi, dar nu la fel ca la nceput, cci ne-am obinuit cu ele. Aa este firea obinuinei i pentru aceea nu ne mai uimim la fel acum ca atunci. Cu att mai mult va fi aa n cazul femeii. Cci dac i se

ntmpl vreo boal ndat piere toat podoaba trupului ei. [rutina, nu intervine dect n momentul cnd cercetm superficial (iar superficial nu nseamn cu puine informaii, ci fr a privi cu ochiul lui Dumnezeu, fr a avea perspectiva duhovniceasc asupra unui lucru). Dac Dumnezeu a fcut creaia i a vzut c este bun, iar ngerii nu s-au sturat de atta timp s o contemple i s se uimeasc, cu att mai mult noi, ca oameni ptimai, nu putem spune c am vzut cu adevrat frumuseea creaiei. Iar plictiseala i obinuina intervin din pricina pclei patimilor ce ne ntunec puterea vztoare a minii. De multe ori sfinii, la simpla vedere a unui banal fir de iarb, cdeau n extaz naintea Ziditorului] S cutm la femeie mintea i inima binevoitoare, cugetarea msurat, blndeea. Acestea sunt nsemnele frumuseii interioare. S nu cutm frumuseea trupului, nici s nu o nvinovim pentru acele lucruri peste care nu are putere. De fapt, s nu o nvinovim deloc - c asta e o fapt a celor plini de ndrzneal -, nici s nu o ntrtm, nici s nu ne pornim mpotriv-i. Sau nu vedei ci locuiesc mpreun cu femei frumoase i i distrug n chip jalnic viaa, iar alii, vieuind cu unele nu prea artoase, ajung cu bucurie la cea mai naintat btrnee? S curm pata cea dinuntru, s tmduim ridurile (zbrciturile) cele interioare, s pierdem necuriile ce se pun pe suflet. Acest fel de frumusee caut Dumnezeu. S-o gtim pe femeie s fie frumoas pentru Dumnezeu, nu pentru noi. S nu cutm la ea averi, nici bunul neam, ci nobleea sufletului. Nimeni s nu aib pretenia s se mbogeasc de pe urma femeii. C ruinoas i vrednic de ocar este aceast bogie. Mai bine zis, n nici un chip s nu caute cineva s se mbogeasc n viaa de aici. C cei ce vor s se mbogeasc zice cad n ispit i n pofte fr de minte i vtmtoare, i n curse, i n pieire i nimicire (1 Timotei 6, 9). [bogia se poate referi i la cele intelectuale. Este vorba de a nu dori bogia ca finalitate n lumea aceasta i nu de a o avea pentru a ne folosi de ea spre mntuirea noastr i a altora] La femeie, dar, nu cuta mulimea averii, i atunci pe toate celelalte le vei afla cu uurin. Cine, spune-mi, orice lucru ar face, las cele mai de seam i se ngrijete de cele mai nensemnate? Dar mie mi se pare c mai totdeauna i pretutindeni ptimim aceasta. C dac dobndim copil nu ne srguim s l facem bun, ci s-i lum nevast bogat. Nu s-l facem cu bune deprinderi, ci s-l facem bogat. Dac ne apucm de oarecare ndeletnicire, nu cutm una care s ne fereasc de pcate, ci ca s ne aduc mare ctig. i toate se fac pentru bani. Pentru aceea se stric toate, c suntem robii patimii acesteia de navuire. [la fel i azi ne alegem locurile de munc nu vznd ct putem spori duhovnicete, ci ct venit ne aduce. Aadar, exist i ocupaii primejdioase (cu att mai mult mijloace de divertisment!) pe care trebuie s avem tria i hotrrea s le evitm, cci nu orice lucru este compatibil cu Hristos]

Aa sunt datori zice brbaii s-i iubeasc femeile lor ca pe trupurile lor (Efeseni 5, 28). Cum vine asta? S-a folosit de acest exemplu ca s avem o icoan mai bun i mai exact a acestei iubiri. Dar nu numai pentru asta, ci i ca un alt model, mai apropiat i mai limpede pentru noi. C cellalt model nu ne era prea la ndemn i nu ne obliga prea tare. Deci, ca nu cumva s zic cineva: Bine, dar Acela era Hristos, i era Dumnezeu, i a putut s Se dea pe Sine, ne arat alt cale. i zicnd aa sunt datori a artat c aceast fapt nu este har, ci datorie fireasc. Iar apoi, spunnd ca pe trupurile lor, a adugat: C nimeni nu i-a urt trupul vreodat, ci l hrnete i l nclzete (Efeseni 5, 29). Asta nseamn c se poart fa de el (trup) cu mult grij. i cum de este femeia trupul lui? Ascult: Aceasta este acum os din oasele mele i carne din carnea mea (Facerea 2, 23). i nu numai aceasta, ci mai zice c vor fi amndoi un singur trup (Facerea 2, 24). i spunnd dup cum i Hristos a iubit Biserica (Efeseni 5, 29) se ntoarce iar la cel dinti exemplu: C mdulare ale trupului Lui suntem, din carnea Lui i din oasele Lui (Efeseni 5, 30). Cum vine asta, de vreme ce El este din materia noastr, dup cum Eva este carne din carnea lui Adam? Bine a fcut pomenind de oase i carne. C acestea, oasele i carnea, sunt cele mai nsemnate pri ale noastre: oasele ca un fel de temelie, iar carnea ca o zidire pe temelie. Bine, dar acel exemplu e limpede! Cu acesta ns, cum rmne? Dup cum acolo este mult apropiere ntre Adam i Eva, aa este i aici. Ce nseamn din carnea Lui? nseamn cu adevrat din El! i cum suntem astfel mdulare ale lui Hristos? Suntem, dac am devenit ca i El. i cum este din carne, tii cu toii ci v mprtii cu Sfintele Taine. Cci din ele ne plsmuim pe dat, iar i iar. [Sfntul Ioan face apel la experiena credincioilor, mprtirea nu este ritual, ci simire a lui Hristos i proba c ne simim nu doar c tim intelectual ca fcnd parte din trupul Lui] Cum anume? Ascult iar pe fericitul Pavel: De vreme ce copiii sunt prtai trupului i sngelui, i El s-a mprtit de ele (Evrei 2, 14). ns aici, n acest din urm verset, se spune c El S-a fcut prta nou, nu noi Lui. Cum, dar, suntem din carnea Lui i din oasele Lui? Unii vorbesc de snge i ap, dar nu e asta. Prin aceasta se arat limpede c este vorba despre altceva: dup cum Acela S-a nscut de la Duhul Sfnt, fr mpreunare, aa i noi ne natem n baia botezului. Ai vzut cte exemple d ca s fac vrednic de crezut naterea aceea din botez? O, ce nebuni sunt ereticii! Pe cel nscut deja din ap de vreme ce este nscut l mrturisesc ca fiu adevrat. Dar c ne facem trup al Lui, asta nu primesc. Dac nu ne facem trup al Lui, cum explicm spusa din carnea Lui i din oasele Lui? Dar ia fii atent! Adam a fost plsmuit, Hristos a fost nscut. Din coasta lui Adam a intrat stricciunea n lume, din cea a lui Hristos viaa, n rai a odrslit moartea, prin Cruce a fost nimicit. Aadar, dup cum Fiul lui Dumnezeu S-a fcut prta firii noastre, aa i noi firii Lui. i dup cum Acela ne are ntru Sine, aa i noi l avem ntru noi. Pentru aceasta va lsa omul pe tatl su i pe mama sa i se va lipi de

femeia sa i vor fi amndoi un singur trup (Efeseni 5, 31). 4. Iat i al treilea dreptar n legtura dintre brbat i femeie. [primul model (asemnare) dup care se triete iubirea dintre cei doi a fost Hristos i Biserica, apoi omul i trupul su i acum desprirea omului de cei prin care a primit via i lipirea de femeie spre mplinirea trupului lor, n natere de prunci. Se observ c ideea de trup nu se refer la ceva strict carnal, ci este o realitate de tip personalist, care se creeaz i se modific permanent prin influenarea reciproc a celor pe care i include. Trupul este ceva extensiv, capabil de a include mereu noi elemente, ceva ce se formeaz continuu, asemenea Bisericii ce sporete n creterea lui Dumnezeu (Coloseni 2, 19) cu condiia strict s se in de capul care este Hristos i nu de nvturile lumii acesteia, orict ar prea de tiinifice i de bun-sim] Cci arat c omul las pe cei ce l-au nscut i din care a ieit, i i mpletete de acum viaa cu aceea. Iar trupul de care vorbete sunt tatl i mama i copilul, trup ce se alctuiete din punerea laolalt a fiinei fiecruia. [mpreunarea fiinelor: trup i suflet. Aadar, nu poate fi vorba doar de un contact sexual, ci de o mpreun fiinare a ntregii persoane a fiecruia, o druire total i contient ntru Hristos] Cci amestecndu-se seminele celor doi, se nate copilul, nct cei trei sunt un singur trup. Tot aa i noi, devenim un singur trup cu Hristos prin mprtire. [experiena celor doi cu Hristos n Sfintele Taine este esenial pentru nelegerea real i contient a cstoriei. Literal, se traduce prin prtia la fiina Lui, dar tim c aceasta se face prin Sfintele Taine ale Bisericii] i cu mult mai mult noi, dect copilaul. [nu este att de strns legtura ntre prini i copil, ct este ntre cretin i Hristos. Ideea este foarte mult aprofundat de ctre Sf. Nicolae Cabasila n Viaa n Hristos] De ce este aa? Fiindc dintru nceput a fost aa. Nu-mi spune mie c nu e aa, ci altfel. Nu vezi c i n trup avem multe defecte? Unul este chiop, altul are picioare strmbe, altul cu mna uscat, altul cu vreun alt mdular neputincios. i aa fiind nu se mnie, nici nu-l taie, ci adesea l cinstete mai mult dect pe altul sntos. i e firesc, cci este al lui. Aadar, ct dragoste are cineva pentru sine, atta voiete Dumnezeu s avem i noi ctre femeie. Nu numai pentru c suntem prtai unei singure firi, ci avem o pricin i mai mare dect aceasta s ne iubim femeia: fiindc nu mai sunt dou trupuri, ci unul singur: brbatul cap i femeia trup. Dar cum de zice n alt parte: Capul lui Hristos este Dumnezeu (1 Corinteni 11, 3)? Asta o zic i eu: dup cum noi suntem un singur trup, aa i Hristos i Tatl sunt una. [taina cstoriei e legat de taina Sfintei Treimi] Prin urmare, s ne aflm i noi avndu-L cap pe Tatl. Dou exemple ne d: unul al trupului, altul al lui Hristos. De aceea i adaug: Taina aceasta mare este. Eu zic n Hristos i n Biseric (Efeseni 5, 32). Ce nseamn acest cuvnt? Mare tain este aceasta - zice -, fiindc fericitul

Moise (Moise a scris primele 5 cri ale Vechiului Testament, insuflat de Dumnezeu) s-a referit n chip ascuns la ceva mare i minunat (nunta era o prefigurare a tainei ntruprii lui Hristos ). Ba nu el (Moise), ci Dumnezeu, n Hristos nseamn c nsui, lsndu-L pe Tatl, S-a cobort i a venit la Mireas (Biserica) i S-a fcut un singur Duh cu ea. Fiindc Cel ce se lipete de Domnul zice un singur Duh cu El este (1 Corinteni 6, 17). i bine a zis c mare tain este. Ca i cum ar fi spus: am grit n alegorie, dar alegoria nu desfiineaz dragostea. [dei nunta este prenchipuire i simbol al tainei ntruprii lui Hristos, asta nu nseamn c dragostea dintre soi nu este tot o tain. Faptul alegoric nu distruge sensul literal, care presupune angajamentul concret de a-1 iubi pe cellalt, cum ne arat versetul imediat urmtor i tlcuirea lui. La priceperea tainei ntruprii ne ajut trirea concret a iubirii aproapelui sub toate aspectele ei (de la soie sau so pn la srac)] Prin urmare, i voi, fiecare aa s-i iubeasc femeia, ca pe sine. Iar femeia s se team de brbat (Efeseni 5, 33). Cu adevrat, cu adevrat tain este, i nc mare tain: c pe cel ce l-a nscut i l-a crescut i pe cea care a suferit chinurile naterii pentru a-l aduce pe lume i care s-a necjit cu el, pe cei care i-au fcut attea binefaceri i care i-au fost apropiai, lsndu-i, se alipete de cea pe care nu a vzut-o pn atunci i nici nu a avut ceva comun cu ea, i o preuiete mai mult dect pe toi ceilali. Cu adevrat tain este! Iar prinii nu sunt necjii c se petrec acestea ba mai mult ar fi dac nu s-ar petrece i cu bucurie i cheltuie banii i se face mult cheltuial. Cu adevrat mare tain este i are n sine o negrit nelepciune. [nunta despre care a vorbit Moise n Cartea Facerii i care conine n ghicitur nelepciunea tainei ntruprii] Acest lucru l-a lmurit Moise cnd a profeit mai demult. Acest lucru l strig i Apostolul Pavel acum: n Hristos i n Biseric. Nu numai despre grija brbatului griete, ca s-o ngrijeasc asemenea trupului su, dup cum i Hristos pe Biseric, ci i femeii i spune: Iar femeia s se team de brbat. Nu vorbete doar despre dragoste, ci i de altceva. S se team de brbat! Ea este n treapta a doua, dup brbat. [presupune i femeii o autoritate, nu o stare de robie, dar nu o autoritate ce vrea s ias de sub conducerea soului, ci una care se armonizeaz cu el prin supunerea reciproc lui Hristos] Nici ea s nu cear cinste egal cu el, cci este rnduit sub cap. Nici el s n-o dispreuiasc pe cea supus lui, cci ea este trup. i dac el, capul, dispreuiete trupul, piere i el. Dar s arate fa de ea dragoste, dup cum i ea e datoare s asculte. Aa cum capul are treaba lui, i trupul o are pe a sa. Trupul i d capului spre slujire minile i picioarele i toate celelalte mdulare, iar capul, la rndu-i, trebuie s se ngrijeasc de trup i s aib toat simirea cald pentru el. Nimic nu este mai bun dect aceast nsoire. [nu e vorba de inegalitate, ci de funciuni diferite ale celor doi, i nu pot unul fr altul. Conlucrarea i unirea dintre femeie i brbat ar trebui s fie tot att de tare i armonioas ca aceea dintre cap i trup]

Dar cum poate fi dragoste, de vreme ce este fric? Tocmai atunci, este mai cu seam dragoste. Fiindc cea care se teme, i iubete. Cea care iubete se teme ca de capul ei i l iubete ca pe un mdular al ei, c i capul este mdular al trupului ntreg. [femeia, prin dragoste, i depete statutul de supus i l nglobeaz pe brbat n sine. Ea devine cumva de fapt fiecare din cei doi trupul ntreg, rmnnd totui supus mdularului ei, capul. Este o tain care se experimenteaz, nu se explic] Pentru aceea l-a pus pe unul deasupra i pe altul s se supun, tocmai ca s fie pace. Dac ar fi egalitate, nu ar mai putea fi pace. Nu se poate s fie ntr-o cas fiecare de capul lui, nici toi conductori, ci e nevoie de un singur conductor. Dar acestea se ntmpl n cazul oamenilor trupeti, fiindc, dac ar fi brbaii duhovniceti, ar fi pace. Trei mii de suflete erau i nimeni nu zicea c este ceva al su, ci se supuneau unii altora (Faptele Apostolilor 2, 41). [adevrata via de familie nu se poate tri dac nu exist o experien eclesial ca a primilor cretini. Suntem att de familiti, pe ct suntem de liturgici. Ca s nelegem cstoria trebuie s fim oameni duhovniceti, n caz contrar o transformm ntr-o militrie i relaie juridic, iar acestea sunt trebuincioase oamenilor trupeti] Aceasta este o dovad de pricepere i fric de Dumnezeu. Modelul i felul dragostei l-a artat Pavel, dar al fricii, nu. 5. Vezi cum dezvolt cele despre dragoste: vorbete mai nti de Hristos, apoi de trupul propriu, iar mai pe urm zice: pentru aceea va lsa omul pe mama sa i pe tatl su. Dar cele despre team nu le dezvolt. Oare de ce? Fiindc vrea mai bine s predomine dragostea. Cci atunci cnd e dragoste, toate celelalte i urmeaz. Dar dac-i fric, nu este deloc aa. Cel ce-i iubete femeia, chiar dac nu e foarte asculttoare, o supune cu totul prin iubire. Att poate fi de grea i anevoioas unirea cea de un gnd dac cei doi nu sunt legai prin tirania dragostei, nct frica nu o poate ndrepta de fel. Pentru aceea struie asupra iubirii, ca una ce este mai puternic dect nfricoarea. Femeia, dei pare c este n pierdere prin aceea c a fost rnduit s se supun i s aib fric de brbat, de fapt este n ctig. Cci ceea ce este mai greu i mai important iubirea cade pe umerii brbatului. Dar pentru ce s nu se team femeia de brbat, ar putea zice vreun brbat? Tu iubete-o! mplinete ce ine de tine! Chiar dac alii nu fac ceea ce ine de ei, noi trebuie s facem tot ce suntem datori. Oare ce vreau s zic? Iat ce! Sfntul Apostol Pavel zice: Supunei-v unul altuia ntru frica lui Hristos (Efeseni 5, 21). Pentru ce, dar, cellalt s nu se supun, ci numai unul din ei? Tu crede numai legii lui Dumnezeu i supune-te ei! Aa-i i acum! Femeia, chiar dac nu e iubit de brbat, s se team, ca s nu se ntmple nimic ru din partea ei. [frica este o alternativ la dragoste, ca s nu fie defimat taina lui Hristos] Asemenea brbatul, chiar dac femeia nu se teme, s-o iubeasc, pentru ca s nu dea el pricin de ceva. [pricin de a pctui fa de promisiunea fcut naintea lui Dumnezeu la Altar] Fiecare s fac ce ine de el.

Prin urmare, nunt este dac se face dup Hristos. Prin urmare, dac e nunt duhovniceasc atunci este i natere duhovniceasc, nu din snge, nu din dureri ale naterii. [creterea duhovniceasc a omului provoac chiar i transformri fiziologice] Aa a fost i naterea lui Isaac. Ascult ce zice Scriptura: i Sarra nu mai era n stare s nasc (Facerea 18, 11). Iar nunta nu este din poft trupeasc, ci ntreag duhovniceasc, atunci cnd sufletul se unete cu Dumnezeu prin unire negrit i numai de El este cunoscut. [starea duhovniceasc a nunii ine de legtura intim a celor doi cu Dumnezeu] De aceea zice: Cel ce se lipete de Domnul un singur duh cu El este (1 Corinteni 6, 17). Vezi cum se srguiete s uneasc i trupul unuia cu al celuilalt, dar i duhul fiecruia cu Duhul Sfnt. Ce zic ereticii de asta? Nu i-ar fi numit pe Hristos i Biserica mire i mireas, dac nunta ar fi fost lipsit de nsemntate. i, ndemnnd prin cuvintele: va lsa omul pe tatl su i pe mama sa, nu ar fi adugat: iar eu zic n Hristos i n Biseric. Despre aceasta i psalmistul a zis: Ascult, fiic, i vezi i pleac urechea ta i uit poporul tu i casa printelui tu. i va pofti mpratul frumuseea ta (Psalmi 44, 12-13). Pentru aceea i Hristos a spus: De la Tatl am ieit i la El merg (Ioan 13, 3). ns cnd zic c a lsat pe Tatl, nu socoti c S-a mutat dintr-un loc n altul, cum fac oamenii. C zice c a ieit nu ca i cum ar fi plecat de lng El, ci din pricina ntruprii. Pentru ce, dar, nu a zis i despre femeie c se va lipi de brbatul ei? Fiindc a vorbit despre dragoste i a vorbit brbatului. Iar femeii, vorbindu-i despre fric, i zice: Brbatul este cap femeii. Fiindc i Hristos e cap (conductor) Bisericii. Despre dragoste i-a vorbit brbatului i i-a ncredinat lui cele ale femeii. i i-a grit cele despre dragoste, ca s-l apropie cu trie i s-l lipeasc de femeie. Cci cel care i las tatl pentru femeie, dac o las i pe ea i o prsete, de ce iertare mai este vrednic? Nu vezi de ct cinste vrea Dumnezeu s se bucure femeia, nct te-a desprit de tat i te-a pironit de ea? Dar pentru ce s facem cele datorate de noi, iar ea s nu fac? Dac necredinciosul se desparte, despart-se. Nu este legat fratele sau sora n acest caz; cci Dumnezeu ne-a chemat spre pace (1 Corinteni 7, 15). Tu, cnd auzi de fric, s-i ceri frica ce se cuvine unei femei libere, nu fric cum e a sclavei fa de stpn. C ea este trupul tu. Dac faci aceasta i o socoteti sclav, pe tine te ocrti, trupul tu l necinsteti. Dar, atunci, ce fel de fric este aceea? S aib fric pentru ca nu cumva s i griasc mpotriv, s se rzvrteasc asupr-i, s pofteasc ea ntietatea. Ajunge dac frica rmne numai la aceste lucruri iar n rest, s domneasc dragostea. Dac o iubeti cum i s-a poruncit, vei reui cu ea mai cu spor. Ba mai bine zis, nu vei face nimic cu nfricoarea, ci dac vei face ceva, numai cu dragostea vei izbndi. Neputincios cum este neamul femeiesc, are trebuin de mult ajutor, de mult ngduin. Ce s mai zicem de cei care s-au nsurat a doua oar? Nu o spun osndindu-i. S nu fie! C i Apostolul Pavel a ngduit-o, dar ca un mare pogormnt. ngrijete-te

de toate ale ei, toate le f pentru ea i ostenete-te. Asupra ta zac nevoile ei! Aici nu a socotit de cuviin s dea sftuire cu exemple din afara Bisericii, cum a fcut altundeva. A fost de-ajuns exemplul concret i puternic cu Hristos. [se refer la pasajul dinaintea celui despre prsirea tatlui i a mamei i a lipirii de femeie: Nimeni nu i-a urt vreodat trupul, ci l hrnete i l nclzete precum i Hristos Biserica, unde nu se face nici o specificare a modului cum s se ngrijeasc brbatul de femeie, dect se aduce doar pilda lui Hristos i a Bisericii, pild concludent doar pentru cei ce experimentaser taina Bisericii i nicidecum pentru cei din afar] Mai mult a insistat n ce privete problema supunerii. Va lsa - zice - pe tatl su i pe mama sa. Iat, acesta este un exemplu din afar. Dar nu a zis dup aceea: i va locui mpreun cu ea, ci se va lipi de ea. Prin aceasta arat unirea strns i dragostea foarte puternic dintre ei. i nici aceasta nu i-a fost de-ajuns, ci a artat prin ceea ce urmeaz c supunerea este de aa fel, nct cei doi s nu mai fie doi. Nu a zis s fie un singur duh sau un singur suflet, cci acel lucru este clar i cu putin oricui, ci aa s fie supunerea ca i cum sunt un singur trup. [cei doi trebuie s se armonizeze att de fin i amnunit, nct fiecare micare a inimii, a trupului, a ntregii lor fiine s fie ca o singur micare. Aceasta se poate numai dac se mic, pn n cel mai mic amnunt, vorb, gest i gnd, dup Hristos] 6. Ea (femeia) are locul doi. Dar are i ea un rol i aceeai cinste cu cel dinti. [desemneaz i autoritatea, conducerea. Deci i femeia are o autoritate a ei, dar n acord i dependent de cea a brbatului] Dar, n acelai timp, brbatul are i ceva mai mult. Acest lucru este de fapt cea mai mare ntregire a unei familii. [ca fiecare s-i recunoasc rolul i funcia proprie i s nu defimeze sau s tind a nlocui atribuiile celuilalt. Tocmai n aceasta st complementaritatea celor doi. Deci tocmai n a juca unul rolul capului i cellalt pe al trupului, cu tot ce implic aceasta, este ceea ce va salva familia i o va preface n adevrat Biseric] Brbatul a primit aceast sarcin, care este de fapt a lui Hristos, i nu trebuie numai s-o iubeasc, ci i s o conduc bine. [s imprime femeii un ritm, s mearg mpreun n acelai pas cadenat ctre Hristos. Iar ritmul vieuirii lor este dat de msura n care Duhul locuiete n ei. Cu ct vor fi mai duhovniceti, cu att mersul va fi mai linitit i mai plin de ncredinarea c se vor odihni mpreun n mpria venic. Dar este esenial ca cei doi s aib acelai puls, acelai ritm ritmul lui Hristos -, altfel nu vor putea merge mpreun la Hristos. Mai nti de toate, cei doi trebuie s aib acelai program duhovnicesc i strict aceleai nzuine i dorire real de desptimire. Nici un motiv (carier, poziie social, bani, pofte, nevoia de relaxare etc.) nu poate fi pus mai presus de viaa duhovniceasc a cuplului, cci altfel se va distruge] C zice: ca s fie sfnt i fr de prihan (Efeseni 5, 27). Iar cnd a vorbit despre faptul c vor fi un trup, a vrut s spun ca s-o iubeasc. La fel i se va lipi, tot pentru ca s-o iubeasc s-a spus. Cci dac o pregteti s fie sfnt i fr de prihan, toate vor veni dup aceea. Caut cele ale lui Dumnezeu, i cele

omeneti vor veni cu mult uurin (Matei 6, 33). D-i femeii un ritm de vieuire duhovniceasc i aa va fi n ordine i unire ntreaga familie. Ascult pe Pavel, care zice: Dac vor s nvee ceva, s ntrebe acas pe brbaii lor (1 Corinteni 14, 35). Dac ne vom ngriji astfel de casele i familiile noastre, vom fi i destoinici s avem ceva de spus n Biseric. Fiindc familia este o mic Biseric. i aa, este cu putin ca brbaii i femeile s devin buni i s treac mpreun peste toate piedicile. Gndete-te la Avraam, la Sarra, la Isaac, la cele 318 slugi ale lui. Cum de toat casa era n ordine i unire? Cum de era toat familia plin de cucernicie? Fiindc Sarra plinea porunca Apostolului Pavel i se temea de brbat. [n sens antic, familia nu desemna doar soul, soia i copiii, ci toi locuitorii ce triau sub acelai acoperi. Deci intrau i servitori, sclavi, rude etc. Rolul femeii este absolut esenial n bunul mers al familiei. Ba ar prea, dup aceast afirmaie a Sfntului, c tocmai ea este cheia pcii n familie, dei greul cade pe umerii brbatului, cum se vede n continuare, ntreag aceast ierarhie i ntreptrundere de fapt dependen a unuia fa de cellalt este o mare tain ce se cuvine descoperit cu mult smerenie i fric. Tainele duhovniceti, fie c sunt ale pustnicilor, fie ale familiei, se triesc i se descoper n Duhul Sfnt, nu se discut (cel mult se pot oferi indicaii). i tocmai pentru c sunt duhovniceti este cu putin ca omul duhovnicesc, chiar dac nu este cstorit, s poate vedea limpede problemele (dar i rezolvrile) ce apar n csnicie, iar adeseori cei cstorii s se nvredniceasc de mari experiene duhovniceti, inaccesibile chiar monahilor, cum spune undeva cuviosul Paisie Aghioritul. Totul este sinceritatea i inima cu care ne apropiem de Hristos] Ascult ce zice chiar ea (Sarra): Nu mi s-a ntmplat mie pn acum, iar domnul meu este btrn (Facerea 18, 12). Iar Avraam o iubea mult, fiindc n toate cte i poruncea avea ncredere n el. i copilul era deosebit i slugile minunate, nct nu s-au dat n lturi s se primejduiasc mpreun cu stpnul i nu l-au refuzat, nici n-au cutat pricin pentru c face vreun lucru (Facerea 14). Iar mai-marele casnicilor si era aa de minunat, c i-a ncredinat chiar s se ngrijeasc de nunta fiului su cel unul nscut i l-a trimis n cltorie deprtat (Facerea 24). Cci dup cum, dac generalul este strns unit cu oastea, nu poate intra vreo vrajb de nicieri, aa i aici, cnd i brbatul, i femeia, i copiii, i casnicii se ngrijesc de aceleai lucruri, mult nelegere este n familie. [fiecare s fac ce ine de rspunderea sa, avnd toi un singur scop: unitatea duhului n familie] Iar dac nu e aa, adeseori este de-ajuns s fie ru numai unul de-al casei, ca s se rstoarne i s se piard totul, i acel unul distruge i nimicete toat familia. Prin urmare, s avem mult purtare de grij i de femei, i de copii, i de slugi, tiind c aa, nou nine ne vom face crmuirea uoar i vom avea parte de judecat blnd i ngduitoare, i vom putea zice: Legea Domnului este fr prihan, ntoarce sufletele; mrturia Domnului este credincioas, nelepete pruncii (Psalmi 18, 8). Dac brbatul este vrednic de admirat, adic de va fi bun capul, apoi i restul trupului

nu va avea nici o greutate i nu se va supune prin silire. Aadar, cnd bine a rnduit cele pentru femei, a spus cu exactitate i brbatului ce s fac: pe ea ndemnnd-o s se team ca de capul su, iar el s-o iubeasc ca pe una ce e femeia sa. Dar cum mplinesc cei doi aceasta? C trebuie fiecare s fac ce ine de el a artat Apostolul Pavel. Dar cum, v voi spune eu: dac vom dispreul banii i lucrurile pmnteti, dac vom privi doar la un singur lucru, anume la virtutea sufletului, dac vom avea frica de Dumnezeu naintea ochilor. [singurul mod n care fiecare din cei doi poate s-i fac datoria proprie este s se desprind de lume cu toat fiina i s se lipeasc de Dumnezeu. Orice ncercare psihologizant de convieuire a celor doi e sortit eecului, cci patimile din fiecare nu-i vor da pace s-l iubeasc cu adevrat pe cellalt. Nu e nici o diferen, n privina lepdrii de lume, ntre monahi i cstorii, cum adeseori se crede. Tocmai faptul c se vehiculeaz azi impresia c poi fi cretin i dac cochetezi cu patimile lumii ne stopeaz n efortul de a tri real n Hristos. Primii cretini erau i cstorii, dar puini erau aceia care pactizau fie i ct de puin cu lumea. i de aceea deveneau mucenici] Ceea ce a zis i cnd a vorbit despre robi: Ceea ce face fiecare, bun sau ru, aceea va lua de la Domnul (Efeseni 6, 8). Aa este i aici. S nu-i iubeti soia att de dragul ei, ct de dragul lui Hristos s-o iubeti. i acest lucru l-a grit n chip ascuns, cnd a zis: ca Domnului (Efeseni 5, 22). Ca i cnd te ncrezi n Domnul i ai face toate pentru El, aa lucreaz-le toate. [spunnd femeilor s se supun brbailor ca Domnului, Apostolul Pavel a indicat un principiu general pe care Sfntul Ioan l aplic apoi brbailor, dar i slugilor: orice facem, s facem ca pentru Dumnezeu, i nu uitndu-ne la faa omului ori la ctig. De aceea a zis mai sus c atunci cnd a rnduit modul de comportare al femeilor, l-a artat i pe cel al brbailor] Aceasta [a face totul pentru Hristos, ca i cum Dumnezeu ar fi de fa - i de fapt i este -, nu pentru soie, sau copii, sau carier, sau ctig] este deajuns s-i arate i cum s te pori, i cum s ai ncredere, i cum s nu lai s te scie vreun gnd ori vorb sau s ai vreo ndoial n minte. Nici un credincios s nu-l nvinoveasc pe nedrept pe brbat din pricina femeii, ns nici brbatul s nu cread orice i oricum mpotriva femeii, nici femeia s nu pun la cale veniri i plecri din cas doar aa, pur i simplu. Dar nici brbatul, nici el s nu dea vreo pricin de bnuial femeii. Pi cum vine asta, spune-mi: toat ziulica stai cu prietenii [stnd toat ziua departe de ea i plvrgind cu prietenii, oare nu-i dm ndestultoare prilejuri s ne bnuiasc] i numai seara stai cu femeia i nici aa nu poi s ai ncredere n ea i s nu stai cu ea fr s-o bnuieti? Chiar dac femeia te nvinovete, nu te purta urt, c din dragoste o face, nu din nebunie. nvinovirile ei sunt din dragostea nflcrat ce i-o poart i din iubirea aprins a sufletului i din frica pentru tine. C se teme ca nu cumva cineva s-i fure linitea cminului, nici s-o pgubeasc de pricina buntilor ei, nici s

nu-i taie cineva capul (adic brbatul) sau s sape la temelia csniciei sale. i mai este o pricin a mpuinrii ei de suflet. Nimeni s nu ntreac msura n privina slugilor, nici brbatul n relaiile cu slujnicele, nici femeia fa de robi. C i acestea sunt ndestultoare ca s nasc bnuieli. Ia gndete-mi-te la drepii aceia. Chiar Sarra a poruncit patriarhului Avraam s se culce cu Agar (sluga). Ea (Sarra) a poruncit. Nimeni nu a silit-o, nici nu a venit brbatul s-i cear aceasta. Chiar dac era de mult timp fr copii, Avraam a ales mai bine s nu mai fie vreodat tat dect s-o ntristeze pe femeia lui. Dar chiar dup toate acestea, ce zice Sarra? S judece Dumnezeu ntre mine i tine (Facerea 16, 5). Cine altcineva nu s-ar fi pornit spre mnie dac auzea asemenea vorbe? Dar el nu i-a ntins minile s-o bat i nici nu i-a zis cum i-ar fi zis altul: Ce spui?! Eu n-am vrut s fiu mpreun cu acea femeie, ci al tu a fost ntreg gndul i acum m nvinoveti? Dar Avraam nu i-a spus nimic de felul acesta. Dar ce a fcut? Iat, slujnica este n minile tale, i-a grit, f cu ea cum i place (Facerea 16, 6). A alungat mai bine pe cea care le tulbura csnicia, dect s-o ntristeze pe Sarra. i nu este o dovad mai mare dect aceasta pentru dragostea lui fa de soie? Cci dac i numai faptul de a fi prta la mas l face pe om de un suflet cu hoii i l pleac spre cele potrivnice iar psalmistul i zice: cel care s-a ndulcit cu mine din mncruri la aceeai mas (Psalmi 54, 15) cu att mai mult faptul de a fi un singur trup cu o femeie (iar asta nseamn a avea parte de acelai pat) este ndeajuns s-l atrag spre a avea bunvoin ctre aceea cu care s-a culcat. Dar nimic din toate acestea nu a putut s-l abat pe drept, ci a dat-o pe slujnic femeii sale, artnd c nu s-a petrecut nimic din pricina lui. Cine nu ar fi fost milostiv cu cea care i-ar fi nscut un copil? ns dreptul Avraam nu s-a plecat. Cci cinstea, mai mult dect toate, dragostea ctre femeia sa. 7. Acestuia s-i urmm i noi. Nimeni s nu batjocoreasc srcia aproapelui, nimeni s nu-i doreasc bunurile. C fcnd astfel, va nimici toate pricinile rului. S nu zic femeia ctre brbat: Muieruc fricoas, eti plin de lenevie i de moleeal i de somn trndvitor. Cutare srntoc, nscut din prini srmani, s-a primejduit i a plecat n cltorie s ctige ceva i a fcut mult avere. i-a mbrcat femeia n aurrii i au la trsur cai albi. i se duce femeia lui pretutindeni, i are crduri de servitori i mulime de eunuci. Iac, te-ai prostit i trieti degeaba. S nu spui acestea, femeie, nici altceva asemenea acestora! Cci ai fost pus trup i nu ca s te rzvrteti mpotriva capului tu, ci ca s ai ncredere n el i s l asculi. Cum va mai fi el n stare s poarte srcia i mizeria? (exemplu viaa Sfntului Filaret cel Milostiv) Unde altundeva dect la tine va gsi (brbatul) mngiere i ncurajare? Ia uit-te la cele mai de plns dect tine, ia gndete-te: cte femei de bun neam i copile de vaz nu numai c n-au primit nimic de la brbaii lor, ci, pe lng c i ateptau s aduc ceva, aceia le-au cheltuit i tot ce aveau. Cuget la primejdiile ce vin de la asemenea avuii i vei mbria viaa fr griji i agitaie. i dac l iubeti cu adevrat pe brbat nu i vei

spune nimic de acest fel, ci mai bine vei alege s-l ai aproape de tine i s nu-i aduc nimic, dect s aduc mii de talani de aur, iar tu s stai necontenit cu grij i frmntare din pricina cltoriilor lui. Dar nici brbatul auzind acestea, cum c el este conductorul, s n-o ocrasc pe femeie, nici s-o rneasc i s se poarte cu arogan, ci s o ndemne, s o mustre, s o nduplece n repetate rnduri cu vorb neleapt, ca pe una ce este mai nedesvrit, ns nicidecum s nu-i tind mna asupra ei, ca s-o loveasc. Departe s fie aa ceva de un suflet liber i demn. Aadar, fr ocri, fr josnicii, fr batjocoriri! Aa s-i dea un ritm de vieuire, ca uneia ce are mintea mai neputincioas. [textul nu se refer la faptul c femeia este lipsit de minte, ci la aceea c este mai ginga i mai sensibil, nu att de cerebral ca brbaii, i are nevoie de mult delicatee n comportarea soului. Acesta este cazul general, dar pot fi i excepii, cnd femeia este brbat (nu masculinizat), iar Sfntul ine cont n asemenea cazuri de specificitatea situaiei (a se vedea prima predic despre Aquila i Priscilla)] Cum va face aceasta? Dac ea va nva de la brbat care e bogia cea adevrat, dac va nva care e filozofia cea de Sus, nu-l va mai nvinovi de nimic din unele ca acestea. S o nvee soul c srcia nu e nici un ru. Dar s-o nvee nu numai cu cuvntul, ci i cu fapta. S o nvee s dispreuiasc slava lumii i atunci femeia, nimic de acest fel nici nu va mai zice, nici nu va mai pofti. i, primind-o ca pe un lut dat n minile sale spre modelare, aa, din seara n care o ia n patul lor de csnicie, s o nvee ntreaga nelepciune, blndeea, cum s vieuiasc cu cuviin i respect, surpnd chiar dintru nceput i chiar din faa uilor csniciei lor poftirea bunurilor lumii acesteia. S o nvee filozofia [adevrata trire cretineasc, n fapta cea bun i curia inimii] i s-o ndemne s nu-i atrne cercei la urechi i s nu-i mpodobeasc faa i gtul i s-i pun covoare i ornamente prin camer, nici s nu se nvemnteze cu haine strlucitoare i scumpe. Ci s-i fie podoaba simpl i luminoas, ns strlucirea mpodobirii s nu treac de msura cuviinei. Iar tu, brbate, lsnd celor de pe scen toat aceast mpodobire, nfrumuseeaz-i casa cu mult cuviin i mai bine s fie plin de mireasma ntregii nelepciuni dect de orice alt parfum. [ne pare c acest pasaj se refer i la atmosfera din timpul nunii (inclusiv pregtirea pentru primirea invitailor), dar i la cea de dup plecarea oaspeilor. Dac mireasa va fi obinuit cu simplitatea, nu se va ntrista c se va rentoarce de la atmosfera aceea fastuoas i srbtoreasc la simplitatea vieii de zi cu zi. n caz contrar, ea ar rmne cu iluzia c scopul vieii este s trim la fel ca n noaptea nunii, n fast i strlucire. Duhul i mireasma duhovniceasc a omului se reflect la modul fizic n ambiant, odihnind sau tulburnd pe cei care intr n casa unde locuiete. Pentru aceea simim atta pace lng moatele sfinilor sau n locuinele oamenilor duhovniceti, i agitaie n casele oamenilor ptimai] Cci dou, i chiar trei lucruri bune vin de aici. Mai nti, nu se va ntrista mireasa cnd, dup ce se va termina nunta, vor fi napoiate fiecruia hainele i aurriile i

vasele de argint. Pe atunci atmosfera de nunt (poate chiar petrecerea de nunt) inea mai multe zile. Este echivalentul de azi al att de gustatei luni de miere. Din analiza Sfntului Ioan se vede c aceast lun de miere are influene contrarii asupra ulterioarei csnicii. Luna de miere este de fapt o nchipuire i o evadare din realitatea duhovniceasc a ceea ce nseamn cu adevrat nunta. Toat viaa trebuie s fie o lun de miere, iar mierea e Hristos. Iar azi, n luna de miere, de obicei, cei doi se dedau la toate plcerile i desftrile lumii acesteia, cnd acei bani i timp ar putea s-i utilizeze n aa fel nct s contientizeze harul ce l-au primit n Sfnta Tain i s-L menin pe Hristos, n chip simit, ntre ei. Spre exemplu, ar putea face mpreun fapte de milostenie i rugciune adnc, lucruri care ar putea spori unirea lor duhovniceasc. Principiul enunat aici de Sfntul Ioan este mai general. Este vorba de a nu ne lega de vreo imagine ce ni se induce din exterior (n cazul textului: s nu se lege mireasa de imaginea festiv a camerei de nunt, de mpodobirea mesei, de aranjamentele ambientale etc). Spre exemplu, dac mergem la cumprturi, de ce ne este plcut s mergem n supermarket-uri strlucitoare? Pentru c, de acolo primim, la modul incontient, o anumit viziune despre ce nseamn viaa i bucuriile ei (n general, tristeile nu prea sunt nfiate) i apoi, tot ce nu se ncadreaz cu acea imagine, vom respinge. De pild, vedem ct de strlucitor este s ai faian n baie, un anumit tip de cad, robinete ce reflect lumina etc. Din acel moment, pentru c am acceptat acea imagine i o avem ca ideal, orice baie ce nu este conform cu acea imagine ni se pare necivilizat. Prin urmare, ne vom zbate s ne facem i noi o baie la fel de frumoas. Dar pentru asta trebuie bani pe care, poate, nu-i avem. Atunci ncepem s-i ctigm (dac nu avem posibilitatea, umblm mereu mhnii); i aa ne agitm din ce n ce mai mult i ne epuizm. Devenim mai irascibili i cnd, ntr-un trziu, dobndim baia cu pricina, ne bucurm puin de ea, eventual ne ludm cu noua achiziie ori de cte ori avem prilejul, dar de agitaia i nervozitatea acumulate n suflet nu vom mai putea scpa. Al doilea, c mirele nu-i va face griji pentru pierderea i paza obiectelor de valoare adunate. Iar al treilea, care este i capul buntilor, c din acestea i arat dispoziia voinei, i anume c nu se bucur de nimic din aceste lucruri ale lumii i c va renuna i la toate celelalte, adic nu va mai ngdui vreodat s aib loc dnuiri, nici cntece necuviincioase. [nu va mai admite nici la nunt dansuri i muzic lumeasc, dar nici n viaa privat nu va mai dori s asculte sau s vad aa ceva] tiu c v par vrednic de rs punndu-mi mintea cu aceste treburi i nvnd despre asemenea lucruri. Dar de credei ce v spun i vei face aa, o dat cu trecerea timpului, vei avea parte i de folosul acestei fapte. i atunci vei cunoate ctigul de care acum v vorbesc. Atunci va pieri i rsul de azi i vei dispreui i obinuina voastr de acum i vei vedea c, ntr-adevr, lucru de copii fr de minte i de oameni bei sunt cele ce se petrec acum. [enoriaii Sfntului Ioan, probabil, ncepuser s rd de el n biseric i s fac glume pe seama lui, c un om n toat firea se putea ocupa

de astfel de discuii. Bine ar fi s nu mai iscodim att nvturile Sfinilor, ci s le punem n practic, pentru ca aa, cu rugciunile lor, s dobndim rodul fgduit de ei i pe care ei l cunosc din ncercare] Cele la care eu v ndemn in de ntreaga nelepciune i de filozofie i de cea mai nalt vieuire (nu poate bunul-sim i mintea oricui s accepte nvtura lui Hristos n toat radicalitatea ei ). Aadar, voi spune ceea ce trebuie s spun. Toate cntecele de ruine i drceti, toate cntrile necuviincioase, cetele de tineri desfrnai, leapd-le de la nunt i vei putea s-i ii mireasa ntru ntreag nelepciune. Cci de ndat va cugeta de la sine: O, ce brbat este acesta! Cu adevrat nelept este, cci ca un nimic socotete viaa aceasta i de bun seam m-a adus n casa lui numai pentru naterea i creterea de copii i ca s am grij de cas. Tu zici c aceste lucruri nu vor fi deloc pe placul miresei? Nu-i va plcea o zi sau dou. Mai mult ns nu, ci mai apoi se va bucura n sine de cea mai mare plcere, alungnd de la ea orice bnuial. Cci cel ce nu ngduie nici fluiere, nici dnuiri, nici cntece desfrnate n vremea nunii, nu va ngdui niciodat s se griasc sau s se fac ceva ruinos n casa lui. Apoi, dup ce lepezi toate aceste necuviine ce se petrec n vremea nunii, lund-o la tine, plsmuiete-o bine i cu grij, purtndu-te mult vreme n toate cele cu mult cumptare i simplitate i fr s cedezi degrab. i dup asemenea purtare din partea ta, chiar dac femeia ar fi lipsit de ruine, dup un timp va ti s tac i ea, sfiindu-se de brbat i nstrinndu-se de aceste lucruri lumeti. [cheia educaiei este exemplul personal i, mai ales, struina n viaa duhovniceasc. Aceast struin (numit i program duhovnicesc) este cheia acestui proces. Dar este nevoie ca cel care l educ pe cellalt s nu admit nici o abatere de la legea duhovniceasc, nici o concesie duhului lumesc, dect n cazuri asupra crora a chibzuit ndelung i cu mult rugciune. Modul de a fi sobru i adunat luntric (nu ursuz i nchis) va avea n timp (i nu deodat, la comanda noastr) influenele benefice asupra partenerului. Spre exemplu, Sfnta Monica, mama fericitului Augustin, a statornicit ntru nevoin i rugciune ani de zile pentru ca, pn la urm, fiul ei s se converteasc real (nu formal)] Tu ns numai nu dezlega cu repeziciune acest mod de vieuire cumptat, cci brbaii nenfrnai fac aceasta, ci poart-te aa ndelungat vreme i mare i va fi ctigul: de la o vreme nu te va mai nvinovi, nici nu te va mai ocr pentru cele prin care tu o modelezi. [procesul de educaie este asemenea sculptrii unei forme din piatr brut: el cere rbdarea i fineea artistului] 8. Pe toate rnduiete-i-le mai cu seam n acea vreme (timpul necesar modelrii i schimbrii caracterului partenerului mai lumesc) n care sfiala este asemenea unui fru pentru sufletul ei i nu o las s bage de vin sau s te ocrasc pentru cele ce se ntmpl. C atunci cnd o cuprinde cutezana, pe toate le tulbur i le ntoarce pe dos,

fr nici o team. Cnd oare mai este prilej aa de potrivit s modelezi femeia ca n vremea cnd ea se sfiete de brbat i mai are putin team de el i i pleac ochii naintea lui? n vremea cnd nc se ruineaz, d-i toate poveele i o vei ndupleca negreit, fie de vrea, fie de nu vrea. Dar cum poi s-o povuieti ca s nu-i destrami sfiala? Dac nsui vei fi ntru totul mai sfielnic dect ea i i vei spune puine cuvinte, dar le vei zice cu greutate i putere luntric (cu concizie, dar pentru a le spune concise trebuie s tii exact ce s spui i s ai experiena lor). Atunci pune-i nainte toate cuvintele despre vieuirea virtuoas, cci le primete sufletul ei. Statornicete-o n cea mai bun dispoziie a sufletului, adic n sfial. Iar dac vrei, v voi spune printr-o pild i ce trebuie s vorbii cu ea. Cci dac Pavel nu s-a dat n lturi s spun nu v lipsii unul de altul (1 Corinteni 7, 5) i a grit cuvinte cuvenite naei [desemna femeia care o conducea pe mireas la casa mirelui i o povuia n chestiuni de etic feminin n viaa de familie. Ori, acest rol, dei nu este neaprat, l deine naa mirilor], ba nu unei nae, ci unui suflet duhovnicesc, cu att mai mult noi nu ne vom sfii s spunem aceasta. [discutarea celor mai delicate chestiuni nu in de domeniul medical ori al psihologului de familie, ci trebuie dezbtute n Biseric, fr a socoti c aceste lucruri sunt tabu i nu pot fi discutate n locaul sfinit. Dup afirmaia Sfntului, ndrumrile i cateheza fie i a vieii sexuale, ca s nu mai vorbim de celelalte aspecte in de o nalt treapt duhovniceasc a celui ce nva. Prin urmare, nu oricine poate sftui n asemenea probleme, chiar dac are pregtire medical i psihologic adecvat, ci omul duhovnicesc, care poate s le judece pe toate prin Duhul Sfnt. Desigur, acest lucru, dup credina fiecruia, nu nseamn c nu se poate apela i la elemente de medicin, dar nu acestea constituie esenialul, cum se procedeaz din nefericire azi, ci mai mult induc n eroare] Acum, dar, oare ce trebuie s-i spunem femeii? Oare s-i vorbim cu mult har [condiie esenial pentru ca soul s-i poat nva soia. De fapt, prezena harului, fie i ct de puin simit, i sentimentul nevredniciei de a fi dascl altuia sunt necesare n orice proces de catehizare cretin] astfel: Noi, copilul meu, te-am primit ca prta a vieuirii noastre i te-am adus ca s fim mpreun n cele bune i n nevoile noastre, ntru creterea de prunci i crmuirea casei. Aadar, te rugm primete aceasta! Mai bine, nainte de a-i zice acestea, vorbete-i despre cele ale dragostei. C nimic nu folosete aa de mult ca s-l convingi pe asculttor s primeasc cele spuse dect faptul ca el s vad c i se vorbete cu mult dragoste. i cum i vei arta cu adevrat dragostea? Dac-i vei spune: Pe multe a fi putut s le iau de neveste, i mai bogate i de neam mai strlucit, dar te-am ales pe tine i am fost ndrgostit de felul tu de a fi, de bun cuviina ta, de blndeea i de ntreaga ta nelepciune. Apoi, pornind de la acestea, ndat i gtete calea pentru gririle cele despre nelepciune i ncheie cu dispreul fa de bogie. Dac i vei spune cu simplitate [n

sensul de: cu concentrare, la obiect, punctnd i atingnd exact coardele care trebuie ale sufletului, pentru a o face s accepte virtutea n viaa ei. Dar a atinge cu succes i finee sufletul unui om - mai ales cnd miza este viaa venic - ine doar de Duhul Sfnt i nu de metod psihologic, dei manipularea maselor se bazeaz tocmai pe tehnici psihice, n acest caz, simplitatea i nevinovia omului duhovnicesc este mai spornic dect falsa tehnic psihic] ct e deertciunea bogiei, o vei face s o considere o povar. i punnd astfel temelia, pe toate le vei duce apoi la capt. [adic primind acceptul ei c merit s se nevoiasc mpreun pentru mntuire i s se lepede de lucrurile dearte. Dac unul din cei doi nu-i d asentimentul total va fi foarte greu, cci pofta lumii acesteia poate fi oricnd reactivat pentru simplul motiv c unul din ei nu a lepdat-o cu toat vehemena i hotrrea. De aceea, lucrul de cea mai mare importan este ca cei doi s fie de acord s nfptuiasc, prin lucrare, i nu doar la nivel intelectual, maximalitatea nvturii lui Hristos. Este neaprat de trebuin acceptul luntric al celor doi] Iar cnd i se pare c este vremea potrivit spre a continua, nu o face cu duritate i cu mojicie, ca unul ngust la minte, ci ia-i prilejuri din cele ale ei i aa va deveni simitoare la cele spuse. [pentru a observa cnd este momentul s acionm trebuie s fim foarte ateni i delicai la tot ce se ntmpl cu cellalt, la toate aspectele personalitii sale, s observm care sunt lucrurile care i fac plcere i bucurie i, pornind de la acelea, s-i vorbim i s-l modelm dup Hristos. Este aceeai problem ca n pasajele anterioare: doar un om de rugciune, cu mult trezvie luntric, i mai ales dragoste pentru aproapele, poate aciona eficace. Modelarea celuilalt nu se poate face programatic, dup metod prestabilit (cci mai devreme sau mai trziu eecul va fi garantat), ci cu mult finee, intrnd n relaie intim cu el. Dar aceast rbdare i delicatee nu o poate avea dect cel ce-i iubete dumnezeiete, n Duhul Sfnt, aproapele. Totul se petrece spontan dac exist trezvie duhovniceasc; cci Dumnezeu, la vremea potrivit, va scoate la iveal patimile ce trebuie tmduite n fiecare, numai noi s nu pierdem acel prilej] Prin urmare, i vei zice (cci este necesar s-i vorbeti mereu): Nu am suferit s m nsor cu una care este n veacul de acum bogat i avut. i pentru ce i zic asta de mai multe ori? Nu pe degeaba te nv eu c bogia nu este vreo agoniseal adevrat, ci lucru vrednic de dispreuit, i poftit numai de hoi i desfrnate i de furii de morminte. i de aceea, lsnd la o parte toate acestea, am venit la tine pentru virtutea sufletului tu, pe care o cinstesc mai mult dect tot aurul. Cci o copil neleapt i liber i care se ngrijete cu rvn de evlavie este mai vrednic de dorit dect ntreaga lume. Pentru aceea te i iubesc i te srut i te mbriez i mai mult dect sufletul meu te preuiesc. Cci nimic nu este viaa de aici, i m rog i te ndemn i voi face totul [rugciunea ctre Dumnezeu i ndemnul ctre partener trebuie mplinite prin lucrarea celor cerute prin rugciune i prin a fi exemplu pentru cellalt cu fapta. Doar aa modelarea celuilalt se face cu putere] ca aa s ne nvrednicim s petrecem n viaa

aceasta nct s putem s fim fr nici o team mpreun i n veacul ce va s fie. [cstoria este o tain pentru veacul viitor, nu doar pentru veacul acesta. Pentru cei n stare, moartea partenerului i face s aleag mai departe vduvia, avnd n vedere c soul mort este de fapt viu n Hristos, iar cei doi rmn unii pentru vecie n Hristos] C timpul acesta de acum este scurt i degrab trector. Iar dac vom fi nvrednicii s trecem viaa aceasta n chip bineplcut lui Dumnezeu vom fi pururea cu mai mult desftare, i mpreun cu Hristos, i unul cu altul. Eu preuiesc dragostea ta mai mult dect toate i nimic nu-mi este aa de greu i anevoios ca aceea de a fi desprit vreodat de tine. i chiar dac trebuie s pierd toate i s devin mai srac dect Irus [ceretor din poemele homerice], chiar dac voi ajunge n cele mai rele primejdii i voi ptimi greu, toate mi vor fi uoare i lesne de purtat, atta timp ct cele cu privire la tine vor fi n bun ornduire. Iar copiii att mi vor fi dorii, ct vreme tu te ari iubitoare i binevoitoare fa de noi. i te rog i pe tine s faci acestea ce le-ai auzit de la mine. Apoi, cu aceste vorbe, amestec i cuvinte de-ale Apostolilor i zi: Aa vrea Dumnezeu: s avem dragoste i unire ntre noi (1 Corinteni 7, 3). Ascult Scriptura, care zice: Pentru aceasta va lsa omul pe tatl su i pe mama sa i se va lipi de femeia sa. S nu dm nici un prilej mincinos micimii noastre de suflet: s curg banii i mulimea sclavilor i toate cinstirile lumeti. Nimic nu-mi este mai de pre dect dragostea aceasta. Fie aur ct o fi i comori asemenea, nu-i sunt mai dorite aceste cuvinte femeii, dect toate acelea? Nu te teme c se va porni cndva iubita ta mpotriv-i, ci mrturisete-i c o iubeti. Cci pn i curtezanele, care se dau cnd unuia, cnd altuia, se topesc cnd aud asemenea cuvinte din partea iubiilor lor. Oare o femeie liber i o copil de bun neam, cum nu s-ar topi de aceste cuvinte? Ba nu numai att, ci mai mult se va pleca la auzul lor. Arat-i unirea ta cu ea, punndu-te de multe ori la dispoziia ei i dorind mai bine s stai pentru ea acas dect s te duci n pia. i preuiete-o mai mult dect pe toi prietenii ti i dect pe copiii ce-i ai de la ea, i chiar i pe acetia s-i iubeti pentru c o iubeti pe ea. [este mult mai important iubirea celor doi dect copiii, care nu sunt dect rodul dragostei. Copiii, ca rod al dragostei, pot sau nu s fie, ns legtura duhovniceasc a celor doi nu trebuie s aib de suferit. Totul (i cstorie i copii) trebuie fcut cu un singur scop: a dobndi mpreun mpria venic] Dac face ceva bun, laud-o i te minuneaz de ea. Dac face ceva nelalocul lui, i aceasta se ntmpl din pricina tinereii i a nencercrii ei, ndeamn-o i adu-i iar aminte. [actualizeaz ceea ce i-ai spus mai nainte. Rul, o dat nfptuit, actualizeaz o stare profund care nu a fost total tmduit, n asemenea caz, remediul este a scoate la suprafa, a actualiza fondul bun pe care ea l-a primit de la partener] n tot chipul defaim n faa ei banii i luxul, i dezvluie-i frumuseea cumineniei i a cuviinei i nva-o nencetat cele ce-i sunt de folos.

9. Rugciunile s le facei n comun. Fiecare s alerge la biseric i, lsnd orice alte preocupri, s fie atent la cele spuse i citite acolo. Iar acas, brbatul s ntrebe pe femeie i aceea pe brbat. Iar dac v-ar cuprinde srcia, aducei-v aminte i vorbii de sfinii brbai, de Petru, de Pavel, care erau mai avui dect muli mprai i bogai, i gndii-v cum i petreceau viaa n foame i sete. [este un test pe care ar trebui s i-l fac soii: ct de ateni au fost n Biseric la cele auzite i s-i lmureasc nedumeririle, discutnd. De pild, Evanghelia din ziua respectiv sau Sinaxarul pot fi discutate la mas sau cnd se fac alte treburi n comun (curenie, pregtirea mesei pentru primirea de oaspei etc). Important e faptul de a nu renuna la acest obicei, ci de a-l ine, chiar dac uneori o facem n sil. n asemenea cazuri de ariditate a cuplului, citirea n comun din Sfinii Prini sau din alte cri duhovniceti este de cel mai mare ajutor] nva-o pe femeie c nimic nu este nfricotor din cele ale vieii acesteia, dect numai a se porni mpotriva lui Dumnezeu. Iar dac cineva se va nsura i va face aa cum am spus, nu va fi cu mult mai prejos dect monahii, nici cel cstorit dect cei necstorii. [n-ar trebui s existe diferene semnificative ntre viaa monahal i cea de familie. Singurul lucru ce ne-ar putea deosebi este c unii au partener, iar alii nu. Viaa Sfintei Gorgonia, n descrierea Sfntului Grigorie Teologul, este concludent n acest sens (a se vedea Vieile Sfinilor cstorii, Ed Sofia, 2001)] Dac vrei s faci mese i s dai ospee, nu este ceva necuviincios, nici vrednic de ocar, numai gsete un oarecare sfnt srac care poate s v binecuvnteze casa i care poate, o dat ce v calc pragul, s v aduc toat binecuvntarea lui Dumnezeu. i pe acesta cheam-l. [orice srac este sfnt (de fapt orice om), cci Hristos spune c pe El l primim cnd primim acel srman] S mai spun i un alt lucru? Nimeni dintre voi s nu rvneasc s se nsoare cu vreuna mai bogat dect el, ci mai bine cu una mai srac. C nu va veni atta bucurie din averi, ct necaz din reprouri, din faptul c ea a adus mai mult n casa ta, din ocri, din luxuri i din cuvintele grele ce le vei auzi. C i va spune cu ifose: N-am cheltuit nimic din ale tale, c nc am ale mele, pe care mi le-au druit prinii. Ce zici tu, femeie? C ai ale tale? Ce-ar putea fi mai mizerabil dect vorba asta?! Nu mai ai trup care s fie al tu i zici c mai ai avuii care s fie ale tale? Nu mai suntei dou trupuri dup cstorie, ci ai devenit unul singur! Iar averile sunt dou i nu una? O, viclean iubire de avuie! Un singur om, o singur vietate ai devenit, i nc mai spui ale mele? Cuvntul acesta murdar de la diavol a venit. Toate cele care sunt mai de trebuin dect acestea ni le-a fcut Dumnezeu comune, iar acestea nu sunt comune? Nu poi spune: a mea e lumina, al meu soarele, a mea este apa. Oare toate cele mai de seam sunt de obte, iar averile nu sunt comune? S piar averile de mii de ori, ba mai bine zis nu averile, ci voile cele libere care nu tiu s se foloseasc cum se cuvine de averi, ci le cinstesc mai mult dect pe toate celelalte! nva-o pe soie i acestea mpreun cu altele! Dar cu mult bunvoin nva-o.

[cu mult har. S ai mult har cnd o nvei, mult dragoste, ngduin i smerenie, colornd cu veselie greutatea unei viei de nevoin, care i se poate prea foarte ostenitoare n sine. Esenial este ca cei doi s aib experiena harului i atunci toat osteneala va fi covrit de rvna aprins pentru virtute. Iar pentru dobndirea harului i este necesar mult smerenie i dragoste, rugciune ndelungat i struitoare] Fiindc ndemnul acesta spre virtute are n sine mult ntristare i mhnindu-ne i aceasta mai ales pentru o copil tnr i delicat. Cnd i grieti cuvinte despre viaa virtuoas d-i s neleag i mbelugatul har pe care aceast vieuire l aduce i scoate-i mai ales din suflet pe al meu i al tu. Cnd zice al meu, spune-i i tu: Care sunt ale tale? Cci nu tiu. Eu nu am nimic al meu. Aadar, cum zici tu al meu ca i cum toate ar fi ale tale?. lart-i vorba. Nu vezi c aa facem i cu copiii? [i mustram, dar apoi i iertm] Iar cnd ia ceva din cele ce sunt ale noastre i mai vrea iar s mai rpeasc i altceva, s-i ngduim i s-i spunem: Da, ia-l, c-i al tu. i acela. Aa s ne purtm cu femeia. Cci mintea ei este mai copilroas. i chiar de zice ale mele, tu spune-i: Da, toate sunt ale tale, ba i eu sunt al tu!. C acesta nu e cuvnt de lingueal, ci mare, mare pricepere. Aa vei putea s-i domoleti iuimea i s-i stingi descurajarea. [este momentul n care cel suprat nu mai dorete s continue drumul ctre desvrire. Atunci e nevoie de acel tact duhovnicesc, plin de dragoste jertfelnic, spre a-i risipi ncrncenarea i a reaprinde motoarele inimii lui] Linguire este numai atunci cnd cineva face ceva josnic pentru un ru oarecare. Dar aici este vorba de cea mai nalt nelepciune. Aadar, spune-i: i eu sunt al tu, copilaul meu. Aceasta m sftuiete Apostolul Pavel cnd zice c brbatul nu mai are stpnire peste trupul lui, ci femeia (1 Corinteni 7, 4). Dac nu mai am stpnire peste trupul meu, ci tu ai, cu att mai mult eti stpn peste bunurile mele. Dac i spui acestea ai potolit-o, ai stins focul, l-ai ruinat pe diavol, ai fcut-o roaba ta mai mult dect pe una cumprat cu bani, ai legat-o cu aceste cuvinte. Iar din cele ce i grieti nva-o ca niciodat s nu mai zic al meu i al tu. i niciodat s nu o chemi pe nume pur i simplu, ci orice i-ai spune, f-o ca dulcea, cu cinstea cuvenit, cu mult dragoste. D-i cinstea cuvenit i nu va avea nevoie de cinste din partea altora. Nu va avea nevoie de slav din partea altora dac se bucur de cinste din partea ta. Preuiete-o mai mult dect toate i laud-o pentru toate, i pentru frumusee, i pentru priceperea ei. Aa o vei convinge s nu mai ia aminte la nimic din cele din afar, ci s dispreuiasc toate celelalte (lucruri dearte), nva-o frica de Dumnezeu i toate vor curge ca dintr-un izvor i casa va fi plin de mii de bunti. Dac vom cuta cele nestriccioase, vor veni i acestea striccioase. Cutai - zice - mai nti mpria lui Dumnezeu i toate acestea vi se vor aduga vou (Matei 6, 33). Cum trebuie s fie socotii copiii unor astfel de prini? Cum, slugile unor astfel de stpni? Cum, toi ceilali apropiai ai lor? Oare nu plini de mii de bunti?!

Fiindc i robii i rnduiesc multe obiceiuri dup cei puternici i se aseamn pn i n dorinele lor cu aceia, i poftesc aceleai lucruri care au fost nvai s le pofteasc, i griesc aceleai lucruri i petrec la fel cu stpnii. Dac aa ne vom modela pe noi nine i vom fi cu luare-aminte la Scripturi, mai multe vom nva din ele. [modelarea celor din jur ine de imprimarea n noi nine, n mod practic, a unui ritm de via duhovniceasc. Dac vom avea acest program duhovnicesc, pe care s-l inem cu acrivie (n duhul dragostei, fiu al ritualismului), avem anse s nelegem i Scriptura, cci dreapta nevoin, ntru smerenia inimii, ne va deschide mintea spre nelegerea adnc a Cuvntului lui Dumnezeu, i vom putea s aplicm principiile extrase din Scripturi n toate situaiile concrete cu care ne confruntm] i astfel vom putea s bine plcem lui Dumnezeu i s trecem toat viaa aceasta n fapta cea bun i s avem parte i de buntile fgduite celor ce-L iubesc pe El. De care fie ca noi toi s ne nvrednicim, cu harul i cu iubirea de oameni a Domnului nostru Iisus Hristos, mpreun cu Care Tatlui i Duhului Sfnt slav, putere i cinste nlm, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

I. Nunta din Cana Galileii 1. Iar a treia zi s-a fcut nunt n Cana Galileii. i a fost chemat i Iisus la nunt. i erau i Mama lui Iisus acolo i fraii Lui (Ioan 2, 1-2). Am spus i mai nainte [n omilia despre Natanael (Ioan 1, 43-51)] c El era cunoscut mai ales n Galileea. Pentru aceea L-au i chemat la nunt i S-a dus. C n-a cutat la vrednicia Sa, ci la binefacerile noastre. Fiindc Cel Ce nu S-a socotit nevrednic ca s ia chip de rob (Filipeni 2, 7) cu att mai mult nu a socotit lucru nevrednic s vin la nunta robilor. Cel Ce a ezut la mas mpreun cu vameii i cu pctoii, cu att mai mult nu a nesocotit s stea la osp cu cei ce erau de fa la nunt. Iar cei care L-au chemat nu aveau despre El o prere sntoas (asupra a Cine este El cu adevrat), nici nu L-au chemat ca pe unul din cei mari, ci pur i simplu ca pe unul din cei muli i ca pe un cunoscut. i acest lucru l-a lsat s se neleag evanghelistul Ioan cnd a zis: i erau i Mama lui Iisus acolo, i fraii lui. Precum au chemat-o pe Aceea i pe frai, aa L-au chemat i pe Iisus. i, terminndu-se vinul zice -, a zis Mama Lui: Nu mai au vin. Vrednic lucru este a cerceta aici de unde i-a venit Mamei Sale s-i nchipuie ceva mre despre copilul Ei. Cci nu fcuse pn atunci nici o minune. Fiindc spune Scriptura c acest nceput al minunilor l-a fcut Iisus n Cana Galileii (Ioan 2, 11). 2. Iar dac ar zice cineva c nu este ndeajuns faptul c a zis simplu n Cana Galileei spre a socoti c acesta este nceputul minunilor (fiindc se poate considera c aceasta s fi fost cea dinti n acel inut i nu cea dinti dintre toate, cci, de bun seam, va mai fi

fcut El altele, n alt parte) i vom rspunde ceea ce am spus i mai nainte. i care e rspunsul? Acela pe care l-a dat i Ioan Boteztorul: Eu nu-L tiam, ci ca s se arate lui Israel, pentru aceea a venit ca s-L botez (Ioan 1, 31). Dac din cea dinti vrst ar fi fcut minuni, nu mai aveau trebuin israeliii s li se arate altul. Fiindc dup ce a ajuns la vrsta brbiei, nu numai celor din Iudeea S-a fcut cunoscut prin minuni, ci i celor din Siria i chiar celor mai de departe, i aceasta n numai trei ani. Ba nici de trei ani n-ar fi avut nevoie ca s Se fac artat, cci ndat dup prima minune a i ieit pretutindenea vestea despre El. Aadar, dac Cel Ce a strlucit cu mulimea minunilor n aa scurt timp i-a fcut tuturor cunoscut numele, cu ct mai mult, copil fiind, dac fcea minuni din cea dinti vrst, nu putea s fie uitat numai n atta vreme! Cci ntmplrile ce par nemaiauzite i care s-au petrecut cu un copil, timpul le face de dou ori mai vestite i de trei ori, ba chiar de mult mai multe ori. ns nimic nu a fcut pe cnd era copil, ci numai acest lucru l mrturisete Luca, c fiind de doisprezece ani a ezut mpreun cu dasclii templului i prin ntrebrile pe care le punea prea un copil minunat (Luca 2, 46-47). Dar i pentru alt pricin, de ast dat raional, nu a nceput s fac minuni din cea dinti vrst: fiindc iudeii socoteau c lucrul acesta este nchipuire. Cci dac muli erau bnuitori fa de un om n puterea vrstei, dac fcea aceasta, cu att mai mult dac un biea fcea minuni, mistuii cum erau de invidie, L-ar fi pironit pe cruce mai nainte de vremea cuvenit. i dac nsele lucrurile iconomiei nu au fost crezute de oameni, de unde i-a venit Mamei Sale s-i nchipuie ceva mare despre El? [toate faptele pe care Hristos le-a fcut pentru mntuirea noastr. Dac minunile fcute special pentru a arta cine este Hristos nu i-au convins pe oameni c El este Dumnezeu, de unde putea s gndeasc Maica Domnului asemenea lucru despre El?] Din aceea c El ncepuse s Se descopere: i din faptul c a fost artat de Ioan Boteztorul i din cele spuse de El ucenicilor (Ioan 1, 19-51). Iar mai nainte de toate acestea, nsi zmislirea i cele ce s-au petrecut dup Naterea Lui i-au dat cele mai nalte cugetri despre Copilul ei. Cci a auzit zice toate cele despre Prunc i le pzea n inima ei (Luca 2, 19). Dar pentru ce nu le-a spus acestea mai nainte de ntmplarea din Cana Galileii? Fiindc, i asta am mai spus-o, atunci numai a primit voie s-L fac artat. Mai nainte era ca unul din cei muli i ca ei petrecea. Pentru aceea nici nu a ndrznit Mama Sa s spun aa ceva ctre El. Dar cnd a auzit c Ioan Boteztorul a venit tocmai pentru El i c I-a mrturisit cele pe care I le-a mrturisit, i c avea ucenici, atunci, nemaifiind vin, lund ndrzneal, L-a rugat, zicndu-I: Nu mai au vin. Fiindc voia ca i acelor nuntai s le fac bucurie [se poate traduce i prin s le dea har acelora] i pe sine s se fac mai strlucit prin fiul Ei. i de bun seam c s-a ntmplat i cu ea ceva omenesc, ca i cu fraii Lui,

cnd au zis Arat-Te lumii (Ioan 7, 4), dar de fapt voiau ca ei s se slveasc de pe urma minunilor. De aceea i El i-a rspuns mai apsat, zicndu-i: Ce este mie i ie, femeie? nc n-a sosit ceasul Meu, ns c El se sfia foarte de Cea care L-a nscut, ascult-l pe Apostolul Luca, cel care povestete ct de supus le era prinilor (Luca 2, 51), iar Ioan evanghelistul arat cum S-a ngrijit pentru Ea mai dinainte, chiar n ceasul rstignirii (Ioan 19, 25-27). Cnd prinii trupeti nu mpiedic cu nimic, nici nu se pun mpotriva vreunuia din lucrurile cele dup Dumnezeu, suntem datori i este de neaprat trebuin s-i ascultm. Iar a nu face aceasta este primejdie mare. Dar cnd cer ceva nepotrivit i mpiedic ceva din cele duhovniceti, nu trebuie s-i ascultm nicidecum. Pentru aceea i-a i rspuns aici astfel, dup cum a fcut-o i n alt mprejurare, cnd a zis: Cine este mama Mea i fraii Mei? (Matei 12, 48). Cci fraii Si nicidecum nu aveau despre El prerea care trebuia. Dar fiindc ea L-a nscut, s-a socotit pe Sine ndreptit, dup obinuina maicilor, ca s-I porunceasc toate, cnd ar fi trebuit s-L cinsteasc i s I se nchine ca Stpnului a toate. De aceea i-a rspuns atunci aa Mamei Sale. Gndete-te cum S-a simit cnd tot poporul i gloatele stteau n jurul Lui i mulime de asculttori l sorbeau, cnd le punea nainte nvtura Sa, iar Mama Sa, venind n vzul tuturor, L-a ntrerupt din cuvntare ca s vorbeasc cu Ea. Ba nici nuntru nu a voit s vin, ci El s Se duc afar, ca s vorbeasc singur numai cu Ea. De aceea a i zis: Cine sunt mama Mea i fraii Mei? Nu ca s o ocrasc i s se nale mai presus de Cea care L-a nscut. Departe de El aceasta! Ci fiindc era de folos s n-o lase s gndeasc despre El cele mai de jos, ci cele mai nalte. Cci dac Se ngrijea de ceilali i fcea toate ca s le pun n inim prerea dreapt despre Sine, cu mult mai mult fcea aceasta pentru Mama Sa. i fiindc era firesc ca nici dac L-ar fi ascultat s nu fi vrut s se lase convins de Fiul Ei socotind c i se cuvine n tot locul ntietatea, deoarece i era mam de aceea a rspuns astfel celor care i-au spus c este ateptat afar. C nu ar fi putut s-o suie altfel de la o prere smerit despre El la una nalt, dac Ea ar fi ateptat totdeauna s i se dea cinste de ctre Fiul su i nu ar fi venit vreodat la El ca la Stpnul tuturor. i aici, pentru aceeai pricin i spune: Ce este Mie i ie, femeie? Dar nu mai puin i din alt pricin de neaprat trebuin! Care anume? Ca nu cumva s fie vreo bnuial dup aceea asupra minunilor svrite. [s nu trezeasc ideea cum c cel care l roag i cel ce face minunea au fost complici i s-au neles mai dinainte] Fiindc ar fi trebuit s fie rugat de cei ce aveau nevoie de vin i nu de Mama Sa. Cum aa? Pi cele ce se fac din rugmintea alor ti, chiar dac sunt lucruri mari, adesea le par celor ce privesc mai dinainte aranjate. Dar cnd nii cei ce au nevoie se roag, minunea iese de sub orice bnuial, iar lauda este curat i folosul mare.

3. Cci i un medic, chiar dac ar fi foarte priceput, intrnd ntr-o bolni (sal) cu muli bolnavi, dac nu ar asculta nimic de la cei neputincioi, nici de la cei ce le-au venit n vizit, ci ar mngia-o doar pe mama sa, va fi bnuit i dispreuit de cei bolnavi i nimeni, nici dintre cei ce zac n pat, nici dintre cei ce sunt lng ei, nu va crede c este n stare s fac ceva bun i vrednic de uimire. Pentru aceea a i certat-o atunci, zicndu-i: Ce este Mie i ie, femeie? i aa, a nvat-o s nu mai fac asemenea lucruri n viitor. Cci dac Se ngrijea pn i de cinstea Maicii Sale, cu att mai mult Se ngrijea de mntuirea sufletului i de binefacerea cea pentru cei muli, pentru care a i mbrcat trup. Nu ca s Se dea mai presus de Maica Sa a zis aceste cuvinte, ci rnduind mult purtare de grij pentru Ea i ca s pregteasc cu vrednicia cuvenit minunile ce le va face. Iar c o cinstea foarte, chiar dac n-ar reiei din alte mprejurri, nsui faptul c a certat-o d mai cu seam mrturie ndestultoare. Cci prin faptul c i-a atras luareaaminte a artat c se sfia foarte tare de Ea. Cum i n ce fel, v vom spune n cele ce urmeaz. Ia gndete-te la femeia care a zis: Fericit e pntecele care Te-a purtat i snii la care ai supt (Luca 11, 27), iar El i-a rspuns: Aa este, dar fericii cei ce fac voia Tatlui Meu (Luca 11, 28). Socotete c n acelai scop au fost spuse de El i acele cuvinte. Cci un astfel de rspuns nu era al unuia care i respinge mama, ci al unuia care arat c nu ar fi ajutat-o cu nimic pe Ea acele vorbe de laud, dac Ea nu ar fi fost foarte bun i credincioas. [rspunsul Mntuitorului nu face dect s confirme starea duhovniceasc excepional a Mamei Sale. Sensul discursului de pn aici nu este de a o njosi pe Maica Domnului, cu att mai puin o dezbatere asupra pctoeniei ei, ci de a arta c nici o legtur formal fie ea chiar filial nu ne poate mntui i nu ne poate cura de patimi, dac nu exist o dispoziie corespunztoare a propriei voinei noastre. Iar c sub ceea ce noi numim aspect dogmatic Sfntul avea mare cinste pentru Maica Domnului i i pune n valoare rolul n Taina mntuirii noastre, dm un scurt pasaj dintr-o predic despre srbtoarea Sfintei Cruci: Ai vzut biruin minunat? Ai vzut isprvile Crucii? S-i spun i altceva, mult mai minunat? nva i felul biruinei i atunci i mai mult te vei uimi. Prin cele prin care a fost biruitor diavolul, prin acelea l-a biruit i Hristos. i, lund aceleai arme pe care le-a folosit acela, prin ele l-a zdrobit. Cum anume, ascult: fecioara i lemnul i moartea erau simbolurile nfrngerii noastre. Fecioar era Eva, c nu a cunoscut brbat. Lemn era pomul i moartea era pedeapsa lui Adam. Dar iat, fecioara i lemnul i moartea, simboluri ale nfrngerii, s-au fcut simboluri ale biruinei, n locul Evei este Maria; n locul pomului cunotinei binelui i rului, lemnul Crucii; n locul morii lui Adam, Moartea lui Hristos. Ai vzut cum prin cele prin care odinioar a biruit pe om, prin acestea a fost supus diavolul?] i dac nu i ajuta cu nimic Mariei s-L nasc pe Hristos, dac nu ar fi avut i suflet virtuos, cu ct mai mult pe noi nu ne va putea ajuta cu nimic faptul c avem tat sau mam sau copil virtuos, dac suntem departe de virtutea aceluia. Nimeni ns nu

poate s scape de la moarte, nici s plteasc lui Dumnezeu pre de rscumprare (Psalmi 48, 7). n nimic altceva dup harul lui Dumnezeu nu trebuie s avem ndejdea mntuirii, dect numai n faptele proprii. Cci dac singur faptul n sine de a-L nate trupete pe Hristos ar fi fost de vreun folos Fecioarei, ar fi fost de folos i iudeilor (cci Hristos era dup trup din neamul lor), ar fi fost de folos i oraului n care S-a nscut, ar fi fost de folos i frailor Si. Dar ct vreme au fost cu negrij fa de ei nii, nu le-a fost de nici un folos nrudirea cu Hristos, ci i ei erau osndii mpreun cu restul lumii, i au fost admirai , atunci numai, cnd au strlucit cu fapta lor cea bun. Iar oraul a czut i a ars dupa invadarea romanilor i nu a avut nici un ctig din aceasta. [din faptul c era patria lui Hristos. i azi se observ aceeai atitudine, cnd faima cuiva se rsfrnge asupra locului, i de multe ori spunem c suntem de loc din cutare ora, locul de natere al cutrei personaliti, sau ucenicii cutrui mare duhovnic etc. Aceasta, fr o asimilare la nivel personal, nu face dect s ne semeeasc i s ne blocheze naintarea duhovniceasc] Au pierit n chip jalnic i rudele dup trup, neavnd nici un ctig pentru mntuire, din aceea c erau rude dup trup, de vreme ce nu aveau i apropierea de virtutea Lui. ns mai mari dect toi acetia s-au artat Apostolii, fiindc au mbriat apropierea de El printr-un mod de vieuire adevrat i plin de rvn, prin aceea c s-au supus cu totul Lui. S nvm i noi, dar, de aici c avem nevoie n tot locul de credin i de vieuire luminoas i strlucitoare n virtute. Cci numai acest lucru ne poate mntui. Fiindc i rudele Lui, ctva vreme, au fost foarte cinstite pretutindeni, dar noi nu le mai tim nici mcar numele, pe cnd viaa i numele Apostolilor sunt ludate n tot locul. Prin urmare, s nu cugetm nimic mre despre neamul bun dup trup, ci i de-am avea mii de naintai strlucii, s ne srguim noi nine s ntrecem virtutea acelora, tiind c nimic nu vom dobndi de pe urma srguinei altora la judecata viitoare, ba aceasta ne va fi pricin de i mai mare osnd. C fiind din prini buni i avndu-i pild de acas, nici aa nu i-am urmat ca pe nite nvtori ai notri. Iar acestea le zic acum fiindc vd pe muli elini, cnd ne lum cu ei la ntrebri despre credin i i ndemnm s se fac cretini, c vorbesc despre rudenii i strmoi i zic: Toi apropiaii mei, i din afar i casnici, sunt cretini adevrai. i la ce-i folosete asta, ie, cel vrednic de plns? Cci aceasta mai mult te va pierde, fiindc nu te ruinezi de mulimea casnicilor s alergi i tu la adevr. i iari, sunt alii, credincioi, care nu se grijesc de vieuirea lor duhovniceasc, ci atunci cnd sunt ndemnai la virtute i arunc n fa una ca asta: Tata i bunicul i strbunicul erau tare evlavioi i srguitori. Dar mai cu seam asta te va osndi, c, fiind urma al unor asemenea oameni, ai lucrat n chip nevrednic de rdcina din care te tragi. Auzi ce zice profetul ctre iudei: A robit Israel unei femei i de o femeie era pzit. Iar Hristos spune: Avraam, tatl vostru, s-a bucurat s vad ziua Mea i a

vzut-o i s-a bucurat (Ioan 8, 56). i oricum am ntoarce-o, isprvile naintailor nu numai c nu sunt spre laud, ci mai degrab spre osnda celor ce se flesc cu ele. tiind dar acestea, s lucrm noi nine toate, nct s putem fi mntuii prin faptele noastre [nu faptele noastre n sine ne mntuiesc; a se vedea Sf. Marcu Ascetul Despre cei ce socotesc c se mntuiesc prin fapte, Filocalia vol I], ca nu cumva s ne nelm cu ndejdea n alii i atunci la judecat s aflm c am rtcit degeaba, fiindc nu ne este de nici un folos cunotina aceasta. [cunoaterea nvturii fr aplicarea ei sau simpla familiaritate ori nrudire cu oamenii duhovniceti nu ne pot mntui, ci numai conlucrarea noastr cu rugciunile acelora i cu harul lui Dumnezeu] Cci n iad zice cine se va mrturisi ie? (Psalmi 6, 5). Aadar, s ne pocim aici, ca s avem parte de buntile venice, de care fie ca noi toi s ne bucurm cu harul i cu iubirea de oameni a Domnului nostru Iisus Hristos, prin Care i mpreun cu Care Tatlui i Duhului Sfnt este slava i puterea n vecii vecilor. Amin.

II. Ce este Mie i ie femeie? Nu a venit nc ceasul Meu. A ine cuvnt de nvtur implic un oarecare efort. Iar aceasta i Apostolul Pavel o spune lmurit: Preoii care crmuiesc bine, s se nvredniceasc de dubl cinste, mai ales cei care se ostenesc cu Cuvntul i cu nvtura (1 Timotei 5, 17). Dar osteneala (efortul) aceasta voi (cei ce ascultai) avei putere s o facei fie uoar, fie grea. Dac lepdai cele grite (sfaturile), ori chiar de le primii i le pstrai dar nu le punei n practic prin fapte, pentru noi grea va fi osteneala, cci muncim n zadar. Dac ns luai aminte i artai cele spuse prin fapte, nu vom simi sudoarea ostenelii. Cci rodul ce se nate din osteneal nu mai las s ias la iveal greutatea muncii [bucuria rezultatului copleete efortul procesului] Aadar, dac vrei s se ae srgul (rvna) nostru i nu s se sting ori s slbeasc, artai-ne, v rog, road, ca vznd pe Cel Ce Se ngrijete de seceri, i noi s ne hrnim cu ndejdea unei recolte frumoase, i gndindu-ne la bogia noastr, s nu facem n zadar lucrarea aceast frumoas. [rezultatul unei lucrri i rvna ce se nate pentru nfptuirea ei se sporesc reciproc. De aceea noi nu avem rvn n lucrarea poruncilor, pentru c nu dm rezultat vrednic de pocin. Iar rezultat nu dm pentru c nu suntem dispui s ne pocim sincer] Cci nu mic nedumerire avem i azi n cercetarea Scripturii. Dup ce Mama lui Iisus a zis c nu mai au vin, Hristos i-a rspuns: Ce este Mie i ie, femeie? Nu a venit nc ceasul Meu. Dar zicnd aceasta a fcut totui ceea ce i-a spus Mama Lui. Acest lucru nu este mai puin, dect cel de ieri, o problem. Dar dac l vom ruga chiar pe Cel Ce a fcut minunea, vom primi dezlegarea. [atitudine

fundamental n cercetarea Scripturii: rugciune ctre Dumnezeu pentru nelegerea ei] C nu numai aici zice, ci i altundeva. Acelai evanghelist arat c: Nu puteau s-L prind, c nc nu sosise ceasul Lui (Ioan 8, 20). i iari: Nimeni nu a pus minile pe El, c nc nu venise ceasul Lui (Ioan 7, 30). i: A venit ceasul. Slvete pe Fiul Tu (Ioan 17, 1). Toate acestea le-am adunat aici de prin ntreaga Evanghelie ca s le dm la toate o singur dezlegare. Care e aceasta? Nu fiindc ar fi fost Hristos supus necesitii vremurilor sau ceasurilor a zis Nu a venit nc ceasul Meu (cci cum ar putea s se ntmple aceasta cu Fctorul vremilor, i al timpurilor, i al veacurilor? [orice speculaie de dependen a lui Hristos cu astrologia este sortit eecului n nvtura Prinilor Bisericii]), ci, prin aceste expresii, vrea s arate lmurit c Hristos toate le lucreaz la timpul cuvenit i nu le face pe toate deodat i oricum. Cci s-ar fi produs o amestecare i o neornduial dac nu fcea fiecare lucru la vremea lui, ci le-ar fi plmdit pe toate deodat: i Naterea Sa, i nvierea i Judecata lumii. Ia aminte, dar! A trebuit s fac creaia, dar nu a fcut-o toat deodat. Trebuia s fac pe brbat i pe femeie, dar nu i-a plmdit deodat. Trebuia ca neamul omenesc s fie osndit la moarte, dar s fie i nvierea, ns mare este distana dintre ele. Trebuia s fie dat Legea, dar nu n acelai timp cu harul, ci pe fiecare l-a iconomisit la vremea cuvenit. Aadar, Hristos nu este supus necesitii vremilor, cci El este Cel Care a pus rnduial n vremi, tocmai pentru c este Fctorul lor. Dar Ioan a spus aici c Hristos a zis Nu a venit nc ceasul Meu, ca s arate c nu era nc cunoscut celor muli i c nu avea nici ceata ntreag a ucenicilor, cci l urmaser numai Andrei i, mpreun cu el, Filip. Ba, mai mult, nici chiar acetia toi care erau cu El nu-L cunoteau cum trebuie, nici Mama Sa, nici fraii. Deoarece chiar dup ce fcuse multe minuni, evanghelistul Ioan spune despre fraii Lui c Nici fraii Lui nu credeau n El (Ioan 7, 5). ns nici cei de la nunt nu-L tiau. Cci dac L-ar fi tiut, ar fi venit chiar ei, care aveau nevoie, s-L roage. Pentru aceea zice: Nu a venit nc ceasul Meu. Nu sunt cunoscut celor de fa [zice Iisus] nici celor care au vzut c s-a terminat vinul. Las-i s simt ei mai nti acest lucru. Fiindc n-ar fi trebuit ca ei s aud acestea despre Mine din partea Ta. Cci Tu eti Mama Mea i de aceea ai putea aduce bnuial asupra minunii. Ar fi trebuit ca cei ce aveau nevoie s vin i s M roage, nu fiindc a fi avut nevoie s fiu rugat, ci pentru ca ei s primeasc ceea ce se svrea cu toat inima. [rugciunea trebuie fcut nu pentru c Dumnezeu are nevoie de ea, ci pentru ca noi s contientizm cu toat fiina c avem nevoie i depindem ntru totul de El. Cu ct e mai adnc rugciunea, cu att simim i noi mai adnc i ne druim din ce n ce mai mult ntreaga fiin lui Hristos. Dar e de absolut necesitate s o facem din toat inima, chiar dac ne silim] Cci cel ce tie c zace n nevoi, cnd cere cele ce are trebuin, capt mult har. Dar cel ce nu simte nevoia, nu poate primi nici simirea limpede i clar a binefacerii. [este fundamental acest punct: dac nu vom face experiena contient a realitilor duhovniceti i a pctoeniei proprii, prin simirea lor vie, nu le vom putea pstra n

noi i nici fiina noastr nu se va schimba n chip real vreodat] Dar pentru ce, zicnd c nu a venit nc ceasul Meu, dup ce a refuzat, a fcut totui ceea ce i-a spus Mama Sa? Mai ales pentru ca i celor ce-i griesc mpotriv, i celor care cred c este supus timpului, s le dea ndestultoare dovad c, de fapt, nu este supus soroacelor. Cci dac era supus timpului, cum ar fi fcut ceea ce a fcut, nesosind nc ceasul s le fac? Apoi i pentru c i cinstea Mama i pentru aceea, fiind atta lume de fa, nu vroia s se mpotriveasc ntru totul dorinei Ei, nici ca Ea s nceap s cread c ar fi neputincios i nici ca s-o fac de ruine nemplinind ruga Celei ce L-a nscut. C Ea i i adusese deja la El pe slujitori. Deoarece i femeii canaanence, dup ce i-a zis c nu este bine s iei pinea copiilor i s-o dai cinilor (Matei 15, 26), i-a mplinit cererea, sfiindu-Se de struina ei. i, dei dup aceea a zis evanghelistul Matei c nu am fost trimis dect ctre oile cele pierdute ale casei lui Israel, ns a adugat i aceea c a tmduit pe fiica femeii. S nvm de aici c i dac suntem nevrednici, adeseori tocmai prin struin ne facem vrednici de a primi. Pentru aceea i Mama Sa a struit i Ea, dar, n chip nelept, i-a adus i pe slujitori, nct cererea s fie din partea mai multora [acesta este i rugciunea sfinilor pentru noi. Vrednicia lor mpreunat cu nevrednicia noastr, dar secondat de struin, este n stare s smulg de la Dumnezeu cererile cele de folos. Asemenea, se vede puterea rugciunii n comun. Dar se cere i din parte noastr dispoziia real de a face orice vom primi ca rspuns de la Dumnezeu. Cci El adeseori nu ne d, cum zice Sfntul Petru Damaschin, pentru ca nu cumva, tiind mai dinainte c nu vom face voia Sa, s ne osndim ca unii ce am tiut, dar nu am vrut s-o lucrm]. De aceea a i adugat: Ceea ce v va spune, s facei. Fiindc Ea tia c refuzul nu era din pricina neputinei, ci ca s nu se semeeasc i s nu par c vrea pur i simplu s se repead s fac minuni. Pentru aceea i-a i adus pe slujitori. [i-a adus ca s struie i ei cu rugmintea. Hristos nu ne va ruina nici nou rugciunea dac va vedea c o facem cu toat inima i cu credin. Maica Domnului nu i-a nchipuit c o va refuza i de aceea a avut curajul de a-i aduce i pe slujitori] i erau acolo ase vase de piatr cu ap pentru curirea iudeilor, ce aveau cte dou sau trei msuri. i le-a zis lor Iisus: Umplei vasele cu ap! i le-au umplut pn sus. Nu a zis degeaba pentru curirea iudeilor, ci ca nu cumva unii dintre necredincioi s fie bnuitori c ar mai fi rmas vin nuntrul vaselor, iar apoi, fiind turnat apa i amestecat cu el, s devin vin din cel mai bun. Pentru aceea i zice pentru curirea iudeilor, artnd c niciodat acele vase nu avuseser vin. Iar aceasta, fiindc Palestina este srac n ap i nu se gsesc pretutindeni izvoare i fntni i, de aceea tot timpul umpleau cu ap vasele, ca s nu alerge la ru ori de cte ori erau necurai, ci s aib aproape un mijloc de a se curai. Dar pentru ce nu a fcut minunea nainte de a le umple, c ar fi fost lucru

mult mai minunat? Fiindc de bun seam altceva este a schimba calitatea materiei i altceva a-i plmdi fiina din cele ce nu sunt. ntr-adevr, mai minunat ar fi fost cea din urm, ns nu aa a socotit de cuviin s Se fac crezut celor muli. De aceea, adeseori, de bun-voie a micorat mreia minunilor, ca s se fac i mai mult bine primit de oamenii. i pentru ce, oare, nu a adus dintru nefiin chiar El apa i atunci s o i arate preschimbat n vin, ci a poruncit slujitorilor? Iari pentru aceeai pricin: ca s-i aib martori chiar pe cei care au pus-o n vase cum c ceea ce s-a svrit nu era nici o nchipuire. Fiindc dac ar fi fost vreunii fr de ruine, slujitorii le-ar fi putut spune: Noi nine am crat apa. Iar asta s-a ntmplat ca s rstoarne i prerile celor ce spun dogme potrivnice Bisericii. Cci sunt unii care spun c altul este plsmuitorul lumii i nu sunt ale lui Dumnezeu lucrurile vzute, ci ale altuia, potrivnic lui Dumnezeu. i, pentru c acetia griesc nebunete mpotriv Lui, a fcut cele mai multe dintre minuni folosindu-Se de materia deja existent. Cci dac acel plsmuitor al lumii ar fi fost potrivnic Lui, nu s-ar fi folosit de lucrurile altuia ca s-i arate puterea. Acum ns a artat c nsui este Cel Ce preschimb apa n vin i ploaia o preface prin mijlocirea rdcinii n struguri. Iar ceea ce se ntmpl cu rsadurile n multe luni de zile, l-a fcut El dintr-o dat la nunt. i cnd au umplut vasele, a zis: Scoatei acum i ducei nunului. i i-au dus. Iar cnd a gustat nunul apa prefcut n vin, nu tia de unde este (dar slujitorii care scoseser ap tiau) i a strigat pe mire i i-a zis: Tot omul mai nti pune vinul cel bun, iar cnd se mbat, atunci l pune pe cel mai ru. Tu ai inut ns vinul cel bun pn acum. Acum vor rstlmci unii i vor zice: Pi era o adunare de oameni bei i nelegerea celor ce i dduser cu prerea era vtmat de butur i nu era suficient de limpede ca s priceap cele ce s-au petrecut, nici s judece cele ce s-au fcut, de vreme ce n starea n care se aflau nu puteau ti de era ap sau vin. i c erau bei, nsui nunul a artat prin cele ce a spus, iar acest lucru este de-a dreptul vrednic de rs. Dar evanghelistul a tiat i aceast bnuial a lor. Cci nu pe nuntai i-a luat ca martori pentru ceea ce s-a petrecut, ci pe nun, care era treaz i nu gustase deloc din nimic. De bun seam tii acest lucru cu toii, cum c celor crora li se ncredineaz o asemenea slujire la astfel de ospee, acetia sunt mai cu seam cei treji, cci au de fcut un singur lucru: totul s se petreac n bun rnduial i cuviin. Pentru aceea a i luat ca mrturie a celor ntmplate simirea i nelegerea treaz a unui astfel de om. C nu a zis Hristos: Vrsai vin n cupele mesenilor, ci: Ducei nunului. Iar cnd nunul a gustat apa prefcut n vin i nu a tiut de unde este ns slujitorii tiau a strigat pe mire. [de fapt, nun traduce un cuvnt grecesc care nsemn mo a mo cel ce conduce masa. Aici este vorba de funcia persoanei care conduce o mas festiv] Dar pentru ce nu a strigat pe slujitori, cci astfel ar fi fost descoperit i minunea? Fiindc nici Iisus nsui nu a descoperit ceea ce s-a ntmplat, ci cu biniorul i cte puin a vrut s se fac cunoscut puterea semnelor Sale. Fiindc, dac S-ar fi dat pe

fa atunci, nu ar fi crezut nici chiar de ar fi povestit slujitorii, ci ar fi socotit c au nnebunit dac ddeau mrturie despre asemenea lucruri, cum c ar fi fost svrite de cineva ce prea n ochii celor muli un simplu om. Dar, trebuia ca nii s cunoasc limpede, prin ncercare, minunea fcut. Cci dac urmau s ncerce cu propriile lor mini, nu mai puteau rmne necredincioi. Dar pe alii ar fi putut s nu-i cread. Pentru aceea nici El nu a descoperit tuturor, ci numai celui ce putea s priceap i s contientizeze cel mai bine ceea ce se fcuse, pstrnd cunoaterea mai limpede a minunii pentru mai trziu. [adic pentru tot poporul, cnd acesta era pregtit s primeasc semnul, cnd ar fi fost ntrit i de autoritatea celui pe care chiar ei l-au investit cu cinstea de a le conduce ospul. Oamenii nu pot fi ctigai dect cu asentimentul lor. De vreme ce ei au acordat ncredere nunului, iar lui Iisus nu, Acesta Se folosete de capul mesei (adic de nsi contiina i autoritatea mesenilor ngemnat n nun) pentru a Se face recunoscut de popor] Cci dup artarea celorlalte semne i acesta urma s fie crezut. Cnd, mai pe urm, a vindecat pe fiul slujbaului mprtesc, evanghelistul, prin cele ce le spune n acel capitol, arat c i acest semn din Cana Galileii a devenit mai nvederat (Ioan 4, 46). Ba chiar pentru aceea L-a i chemat acel slujba pe Iisus, pentru c aflase de minunea svrit, dup cum am i spus. Iar aceasta o arat i Ioan, cnd zice: A venit Iisus n Cana Galileii, unde prefcuse apa n vin. Dar nu pur i simplu n vin, ci n vinul cel mai de soi. Aa erau minunile lui Hristos: erau cu mult mai frumoase i mai bune dect cele svrite n chip firesc. [Hristos nu restaura doar firea (n acest caz nu a fcut doar vin), ci i ddea i cea mai bun calitate (aici, cel mai bun vin)] Aa s-a petrecut i cu altele, de pild cnd ndrepta vreun mdular bolnav al trupului i l fcea mai bun dect cele sntoase. Iar c apa prefcut era vin, i nc din cel mai de soi, nu numai slujitorii urmau s dea mrturie, ci i mirele i nunul. i fiindc cei care scoseser ap au scos de fapt apa preschimbat de Hristos, chiar dac nu s-ar fi dezvluit atunci minunea, tot nu s-ar fi putut trece sub tcere pn ntru sfrit. Dar aa, i-a asigurat multe i tari mrturii pentru ceea ce avea s fac mai departe. Cci slujitorii ddeau mrturie c apa a fost prefcut n vin, iar nunul i mirele c vinul era din cel bun. Fiindc, de bun seam, i mirele a avut ceva de spus referitor la acestea, ns evanghelistul Ioan, restrngndu-se numai la cele de neaprat trebuin dintre amnunte, a vorbit numai despre minune, iar restul le-a trecut cu vederea. Cci trebuia s arate numai ceea ce era absolut necesar: c apa se prefcuse n vin i c vinul era de soi. Iar ce a mai zis mirele ctre nun nu a socotit trebuincios s adauge. C multe dintre semne erau la nceput mai ntunecate, dar cu timpul deveneau mai limpezi, fiind vestite mai cu trie i amnunime chiar de cei ce le vzuser dintru nceput. [semnul presupune o semnificaie. El este o invitaie la a-i decripta sensul. Dar, pentru c suntem fiine create, supuse timpului, i pentru c nu avem toate datele (dect poate cei ce au nalte msuri duhovniceti se pot apropia de o privire ct de ct mai cuprinztoare) e necesar

curgerea vremii, mpletit cu permanenta cugetare asupra acelui semn pentru ca, treptat, s i dezvluie din ce n ce mai mult din semnificaie. Acesta este, de fapt, i drumul spre mntuire: fiecare s-i gseasc i s-i mplineasc ct mai fidel posibil funciunea la care a fost chemat n creaia lui Dumnezeu. Acesta este i rostul cunoaterii de sine: de a ne situa n dreapta raportare fa de Dumnezeu i creaie. Aa i cei ce vedeau minunile la nceput pricepeau cu timpul din ce n ce mai mult. n continuare, se ofer un exemplu de adncire a semnificaiei acestei minuni i un mod n care nelesul ei poate fi actualizat cu fiecare epoc istoric. Problema este c pentru a face o interpretare neeronat e nevoie s fim oameni duhovniceti] Atunci Iisus prefcuse apa n vin, ns i atunci i acum, El nu nceteaz s preschimbe voinele delstoare i nestatornice. C i acum, ca i atunci sunt oameni care nu se deosebesc cu nimic de ap: tot aa de reci, de molatici i de nestatornici. Pe cei care au o astfel de dispoziie luntric ca a apei s-i aducem la Domnul, nct voia lor s fie preschimbat ntr-o dispoziie ca aceea dat de vin: s nu mai curg ncoace i ncolo, ci s aib dop i s se fac i lor i altora pricin de veselie. [vinul pstrat n butoi rmne mult timp nemicat i, pe msura trecerii timpului, dobndete trie. Cu ct este mai parfumat i mai vechi, cu att produce mai mult veselie cnd oamenii se strng s-l deguste (el unete i nveselete inimile comesenilor). Aa trebuie s devin soul i soia pentru toi cei ce stau n preajma lor: ntreag bucurie i veselie. Dar acest lucru nu se poate ntmpla dac mai nti nu dobndesc, prin mpreuna nevoin i ascunderea de curiozitatea lumii (nu de slujirea semenilor), calitatea vinului duhovnicesc n sufletele lor. i dup cum vinul, cu ct este pstrat ntr-o pivni mai tainic i mai mult timp, n condiii tiute numai de vierii experimentai, devine mai mbttor pentru cei ce-l beau, aa i cei cstorii, cu ct vor tri mai luntric i intens i mai mult vreme, dup indicaiile i n duhul Sfinilor Prini, vor putea fi, la vremea potrivit, surs de veselie duhovniceasc pentru semenii lor. Dar este necesar acea mpreun nevoin tainic i sincer, de druire total lui Dumnezeu] Cine alii sunt cei reci dect cei ce iau aminte la lucrurile curgtoare ale acestei viei, care nu dispreuiesc desftarea cea vremelnic i care iubesc slava i puterea? Cci toate acestea sunt curgtoare i nicidecum statornice i pururea se pornesc cu toat vltoarea lor mpotriva noastr (i ne opresc din urcuul duhovnicesc ). Cci cel ce azi e bogat mine e srac. Cel ce azi are crainic vestitor naintea lui i centur i trsur i muli paji, adesea, n ziua urmtoare zace n nchisoare i las altuia, chiar fr s vrea, slava aceea. i iari, cel ce se desfat i se lcomete pn-i plesnete pntecele, nu poate s in n sine dect o zi toat hrana i apoi iar trebuie s nfulece alta i nu se deosebete cu nimic de o furtun cu rafale care mtur totul n cale. i, dup cum acolo dup prima rafal urmeaz a doua, aa i aici, dup ce iese cea dinti hran, trebuie s primim alta. i aa este firea celor ale lumii (dearte): nicicnd nu are parte de statornicie i pururea curge i se zvrcolete ncoace i ncolo.

Iar n legtur cu desftrile lumii acesteia, nu numai c sunt trectoare i curgtoare, ci ne pricinuiesc i multe alte necazuri, n frecuul cu vltoarea lor se tocete i puterea trupului i se slbete i brbia sufletului. [este abtut de la calea dreapt, este pervertit, i se denatureaz sensul i capacitile naturale. Asta i face lumea n care trim: ne schilodete, ne face neoameni, refuz raiunile pentru care au fost toate create. Acesta este efectul contactului zilnic cu agitaia i poftele lumii: incapacitatea de a mai lupta cu noi nine, cu puterile demonice, slbirea voinei i a ncordrii trupeti. Devenim flecii i fr nici cea mai mic dorin i aprindere n lupta duhovniceasc. Pentru aceea suntem datori s ne ferim cu orice pre de toat agitaia] i nu obinuiesc revrsrile rurilor s sfarme i s mnnce aa de mult din maluri i s le niveleze, cum surp desftarea i comoditile cu atta uurin i pe ascuns toate eforturile noastre de a ne menine sntatea sufletului i a trupului. [mijloacele materiale i spirituale prin care ncercm s ne pstrm vigoarea duhovniceasc i trupeasc. Ceea ce agonisim n lupta duhovniceasc pierdem apoi n agitaia i plcerile lumii, pentru c nu suntem treji la minte i nu avem hotrrea s murim cu adevrat pentru Hristos. Iar cldind pe de-o parte i drmnd pe de alta, cu timpul, pentru c nu avem roade i nici bucuria de pe urma lor, ne pierdem elanul de la nceput. Cheia este s refuzm n totalitate modul lumesc de a fi, sub orice aspect ar fi, chiar dac aceasta ni se pare greu i anacronic. Acesta este i rolul vieuirii n comoditi i plceri lumeti: nivelarea contiinei maselor. Viaa ca plcere ne ofer tuturor aceeai finalitate terestr: bunstarea de aici. Ea egalizeaz toate aspiraiile duhovniceti, de fapt le distruge, i ne arunc ntr-o via instinctual, automat, marcat doar de extraordinarul efervescent al atmosferei de carnaval (ce, mai nou, dei neobservat, acapareaz toate compartimentele vieii noastre). Tuturor ni se induc aceleai idealuri i de aceea vom putea fi o mas foarte uor de manipulat i condus pentru a pregti vremurile Antihristului (iar dac nu, cel puin a nainte mergtorilor lui)] Iar dac vei merge la vreun spital i vei ntreba, o s afli c mai toate pricinile bolilor, din aceste desftri ale lumii se trag. Pe cnd o mas simpl i uoar este maica sntii. Pentru aceea i asistenii doctorilor aa o numesc, spunnd faptului de a nu te stura, sntate. Nesturarea de hran este sntate. Iar a mnca numai ct este de trebuin o numesc maica sntii. Iar dac mncatul, ct e de trebuin, este sntate, e clar c mbuibarea-i maica bolii i a slbiciunilor i nate n noi patimi care ntrec chiar i meteugul doctoricesc. Fiindc i umflrile de picioare, i durerile de cap, i slbirea vederii, i durerile de mini, i tremurturile, i slbiciunile ori leinurile, i glbenarea, i frigurile ndelungate, i fierbinelile, ntr-un cuvnt, toate celelalte nenumrate c nu este timp a le nirui pe toate nu se ivesc din vieuirea cumptat i neleapt [care uzeaz doar de lucrurile absolut necesare, i nu de cele care sunt necesare doar n nchipuirea i din pricina obinuinelor i comoditilor noastre], ci din plcerea

gtlejului i lcomia pntecelui. [nu trebuie s mncm mult ca s fim moleii luntric, ci este de ajuns, spre a ne pierde trezvia, i numai s mncm alimente ce ne plac i ne ndulcesc: fineuri i fantezii culinare de care, azi mai mult dect oricnd, dm la tot pasul. Acelai principiu al dorinei de calitate (n cazul hranei, ndulcirea gtlejului), ct i de cantitate (n cazul hranei, lcomia pntecelui) guverneaz i celelalte compartimente ale vieuirii noastre. Azi nu mai cutm stricta necesitate, ci extravagana mrfii, fr a observa i modificrile incontiente ce se produc n mentalul nostru din pricina acceptrii modului lumesc de a fi i a valorilor seculare. De aici ni se nasc toate bolile sufleteti i trupeti] Iar dac vrei s vezi c i bolile sufletului se nasc de aici, i vei da seama c lcomiile, dezmierdrile, tristeea, moliciunea, desfrul i toat netiina aici i au nceputul. Cci cu nimic nu sunt mai bune dect mgarii, sufletele care se desfat din astfel de mese, de vreme ce sunt hruite de asemenea fiare. Ca s nu mai spun cte ntristri i neplceri au cei ce struie n desftri. Dar pe toate nu este cu putin s le spun. [pentru a observa sincer cauzele duhovniceti ale patimilor ni se cere cooperare din partea voinei. In general, nu vrem s acceptm c micile noastre pofte i comoditi sunt de fapt pricina dezordinii din viaa noastr. Toat problema apare pentru c nu vrem s ne dezlegm de ndulcirile lumii. E foarte greu, spre exemplu, dup ce ne-am aezat pe un fotoliu comod, s ne deranjeze cineva pentru a-l ajuta cu ceva] Totui voi dezvlui una i, din aceasta, care este de cpetenie, v voi arta totul. Niciodat nu au plcere i nu se bucur de mesele cele ncrcate i scumpe pe care le nfulec. Fiindc dup cum folosirea doar a hranei de trebuin este maica sntii, tot aa este i a plcerii. Pe cnd lcomia, dup cum e maica bolilor, la fel este i izvorul i rdcina lipsei de plcere. Dac eti stul, nu mai poate fi nici o poft. Iar dac nu mai ai nici o poft, cum ar mai putea fi plcere? Pentru aceea, s-i socotim pe sraci nu doar mai nelepi i mai sntoi dect pe bogai, ci i plini de mai mult veselie. Cugetnd, dar, la toate acestea, s fugim de beie i de desftare, nu numai de cea de la mese, ci i de oricare alta, ce se afl n lucrurile lumeti. i n locul acelei desftri s dobndim plcerea celor duhovniceti i s ne desftm de Domnul, cum zice proorocul David Desfteaz-te in Domnul i i va da ie cererile inimii tale (Psalmi 36, 4) ca s ne bucurm i de buntile de aici i de cele viitoare, cu harul i cu iubirea de oameni a Domnului nostru Iisus Hristos, prin Care i cu Care Tatlui i Duhului Sfnt fie-I slava, n vecii vecilor. Amin.

III. Acest nceput al minunilor l-a fcut Iisus n Cana Galileii Mult i tare se mpotrivete diavolul, din toate prile npustindu-se asupra mntuirii noastre. Trebuie, dar, s fim treji i cu priveghere i s nlm ziduri n

toate prile n faa asaltului su. Cci dac va prinde un prilej ct de mic, o dat aflat, i va pregti i restul intrrii i i va introduce cte puin n cetatea noastr ntreaga sa putere. [nseamn c lupta i trezvia noastr nu se refer neaprat la patimi, ci la prilejurile lor. Spre exemplu, dac a privi anumite tipuri de reclam mi suscit patimi luntrice, soluia, cel puin la nceput, nu este cochetarea i filosofarea cu ele (cu pricinile patimilor), ci refuzul lor hotrt. Dac ne-a prins patima, sigur vom fi robii i nici nu mai poate fi vorba de lupt, i asta pentru c puini sunt aceia care s fie la msura avvei Pimen, cruia Dumnezeu i-a poruncit s lase gndurile s intre n el i apoi s se lupte n sine cu ele] Dac ne pas ntr-adevr de mntuirea noastr, nici n cele mici s nu-i ngduim diavolului s aib de a face cu noi, ca nu cumva s pregtim astfel, mai dinainte, cale pentru cele mari. Cci este cea din urm nebunie ca diavolul s arate atta srguin spre a ne pierde sufletul, iar noi, pentru nsi mntuirea noastr, s nu depunem efort nici mcar ct el. Iar acestea nu le spun numai de dragul de a le spune, ci fiindc m tem ca nu cumva, chiar i acum, lupul acesta s ad n mijlocul staulului i noi s nu-l vedem, iar din aceast pricin s fie rpit vreo oaie care pate departe de turm i de auzirea cuvntului, din pricina uurtii ei i a uneltirii rele a diavolului. Fiindc dac era vorba de rni trupeti sau trupul ar fi primit vreo boal, nu era nici o problem s cercetm asemenea rniri. Dar fiindc nevzut e sufletul i primete rni tot nevzute, trebuie s avem mult trezvie, nct fiecare s se probeze pe sine. C nimeni nu tie cele ale omului cum le tie duhul omului ce se afl n el. Cuvntul este spus pentru toi i leacul este de obte pentru toi cei ce au trebuin. Dar fiecare din cei ce aud s ia ceea ce este potrivit pentru boala lui. Eu nu-i tiu pe cei bolnavi. Nu-i tiu nici pe cei sntoi. De aceea voi face cuvntul ct mai cuprinztor, ca el s fie potrivit pentru toate patimile, acum osndind lcomia, aici lcomia, i iari aprinzndu-m mpotriva desfrului, apoi voi mpleti laud i ndemn pentru milostenie, iar dup aceea pentru fiecare din celelalte fapte bune. Cci m tem ca nu cumva, zbovind numai asupra unei singure patimi, s uit s tmduiesc i pe cealalt, iar voi s v chinuii i s suferii din pricina aceasta. Dac ar fi fost aici numai unul singur mpreun cu mine, nu a fi socotit c este att de trebuincios s fie cuvntarea att de felurit, ns, fiindc n atta mulime, n chip firesc, multe sunt i patimile, nu este nimic ieit din comun ca mult felurit s fie i nvtura. i fiindc cuvntul este pentru toi, fiecare va afla din el leac pentru nevoia sa. Pentru aceea i Scriptura este mult felurit, vorbindu-ne despre mii de lucruri, tocmai pentru c vorbete tuturor oamenilor, n atta mulime sunt toate patimile care foreaz sufletul, chiar dac nu sunt toate deodat n toi. Aadar, curindu-ne de ele, n aceast stare s ascultm dumnezeietile cuvinte. i s auzim i azi cele citite, cu mintea ncordat i adunat. [folosul citirii Scripturii nu este deplin dac nu ne luptm s scoatem patimile din noi. Afirmaia Sfntului nu are sensul c doar cei curii de patimi s

citeasc Scripturile, ci, ca fiecare, pe msura desptimirii sale, s poat avea acces la niveluri din ce n ce mai adnci i mai lipsite de echivoc ori dubl interpretare ale Bibliei. Cele dou activiti, de fapt, se determin reciproc: citirea Scripturii cu atenia potrivit msurii noastre i cu contiina smereniei i a nedesvririi proprii ne ajut s mai naintm puin pe calea desptimirii; iar aceast naintare n desptimire ne va da o nelegere mai adnc a Scripturii] Ce spune azi? Acest nceput al minunilor l-a fcut Iisus n Cana Galileii. Am spus i alaltieri c unii zic c nu acesta este nceputul minunilor. Dar de ce este n Cana Galileii? Pentru c zice c acest nceput l-a fcut n Cana. Mai mult i mai amnunit nu mai spun despre acestea. Ci numai att, c abia dup botez a nceput s fac semne i c nainte de botez nu a fcut nici o minune. Iar acestea le-am lmurit zilele trecute, ns fie c acesta, fie c altul este cel dinti semn din cele fcute dup botez, nu mi se pare c este foarte de trebuin s ne batem prea mult capul. [n una din omiliile despre Aquila i Priscilla, Sfntul Ioan zice c nu trebuie s trecem nici mcar peste cele mai nensemnate cuvinte din Scriptur. Iar aici, din contr, c nu e important un anumit amnunt. Aceast capacitate de a discerne care sunt cuvintele potrivite n fiecare situaie i n ce msur aduce rod duhovnicesc o dezbatere tiinific asupra Bibliei o au numai oamenii duhovniceti, care percep scopul pentru care Duhul Sfnt a spus fiecare cuvnt n Scriptur] i a artat slava Lui. Cum i n ce fel? C nu muli au fost cei care au luat aminte la ceea ce s-a ntmplat, ci numai slujitorii, mirele i nunul. Aadar, cum i-a artat slava? n acea clip numai n parte. i chiar dac atunci nu, ns mai pe urm toi urmau s aud de minune. C pn azi este ludat i nu a fost uitat. Iar c n acea zi nu toi au tiut de ea, vom arta din cele ce urmeaz. Zicnd: i-a artat slava, a adugat: i au crezut ntr-nsul ucenicii Lui, care i mai nainte de aceasta au fost uimii de El. Vezi c atunci era cel mai necesar s fac minuni, cnd erau de fa persoane cu bun dispoziie a voinei i care luau aminte cu cuget limpede la cele ce se petreceau? [minunea are sens deplin doar dac adresanii sunt pregtii, avnd voina i atenia ncordate i dispuse la a face cele sugerate de acea minune. Doar n acest caz o minune poate s schimbe interiorul omului] Cci acetia erau mai dispui i s cread cu mai mult uurin i s ia aminte cu amnunime la cele ce se fceau. i cum s-ar fi fcut cunoscut dac n-ar fi svrit minuni? C sufletele celor care ascultau aveau i nvtur destul, tiau i profeiile i minunile ce s-au fcut cu israeliii, nct sufletul, fiind mai dinainte obinuit cu acestea, s poat s ia aminte cu o dispoziie potrivit la cele ce se svreau. [evreii erau deja pregtii prin lege i prooroci s-L primeasc pe Hristos. Dac nu o fceau, aceasta inea de reaua dispoziie a voinei lor] De aceea, de multe ori, n alte locuri, zic evanghelitii c nu fcea nici un semn, tocmai din pricina ncpnrii oamenilor ce locuiau acolo. i dup acestea S-au cobort n Capernaum El i Mama Lui i fraii i ucenicii Lui. i au rmas

acolo nu multe zile. Pentru ce a stat mpreun cu Mama Sa n Capernaum? C nici vreo minune nu a fcut acolo, nici cei ce locuiau n acel ora nu l ineau de bine, ba, mai mult, erau oameni foarte deczui. Iar aceasta a artat Hristos cnd a zis: i tu, Capernaume, cel ce pn la cer ai fost nlat, pn la iad vei fi cobort (Luca 10, 15). Pentru ce, dar, a fost acolo? Mie mi pare c, deoarece urma s purcead ctre Ierusalim puin mai trziu, pentru aceea a plecat atunci n Capernaum, ca s nu-i trag dup Sine, n orice loc S-ar fi dus, pe fraii i pe Mama Sa. Mergnd deci acolo i rmnnd puin, nu a fcut-o dect pentru a-i cinsti Mama, ca, mai pe urm, desprindu-Se de ea, s Se apuce iar de minuni. Fiindc de aceea zice c nu dup multe zile S-a suit la Ierusalim.

mbriai pe Priscilla i Aquila i cele urmtoare. Cuvntul 1 1. Cred c muli dintre voi v minunai de pericopa ce s-a citit din Apostol i socotii c aceast parte a epistolei este n plus i de prisos, din pricin c are doar adresri interminabile ale unora ctre alii. De aceea i eu, astzi, dei eram pornit s v vorbesc despre altceva, o s las deoparte acea pricin i m voi pregti s m ndrept ctre ceea ce s-a citit, ca s aflai c nimic nu este de prisos n Sfnta Scriptur, nimic nu este n plus, chiar de-ar fi o singur iot ori virgul, ci i cea mai srccioas adresare ne deschide un ocean de nelesuri. Dar ce zic eu de adresare srccioas, cci adesea i o singur liter adugat ne introduce n ntreaga putere a nelesurilor! i acest lucru se poate vedea n cazul schimbrii numelui lui Avram (n Avraam, care nseamn tat al multor neamuri). Dup cum cel care primete o scrisoare de la un prieten nu citete doar corpul epistolei, ci i salutarea scris la sfrit, i de acolo, mai ales, afl dispoziia sufleteasc a celui ce i-a scris-o, aa i Apostolul Pavel, scriind ba nu Pavel, ci mai degrab harul Duhului Sfnt fiind cel ce vorbete prin epistol ntregului ora i la atta popor, i prin aceia, lumii ntregi cum nu este lucru necuvenit s socotim c este ceva de prisos ntre cele scrise i peste care putem trece pur i simplu i la care s nu lum aminte. Fiindc pe toate acestea, de la nceput pn la sfrit, harul le-a scris. Cci aceasta nseamn i arat, c ne-am umplut de mult uurtate i nu mai cercetm cu rvnire ntreaga Scriptur, ci pe cele care le socotim mai clare, pe acestea le alegem, iar cu celelalte nu ne batem de fel capul. Acest lucru a adus i eresurile: faptul c nu vrem s ne avntm ctre tot coninutul Scripturii i socotim c exist lucruri de prisos i peste care se poate trece. De aceea toate celelalte pe care le considerm neimportante ni se par nu numai de prisos, ci i nefolositoare i chiar vtmtoare. Iar de cercetarea Scripturilor nu purtm grij i o trecem cu vederea. ns cei ce sunt nnebunii dup spectacolele de curse hipice pot s spun cu cea mai mare exactitate i numele, i herghelia, i rasa, i locul de provenien, i modul de hrnire a cailor, i vrsta lor, i cum s-au comportat la curse, i cine cu cine se ntrece

pentru a rpi premiul, i care cal pleac de pe fiecare pist, i care este clreul fiecruia, care e favoritul alergrii i rivalul pe care trebuie s-l ntreac. Iar cei care sunt preocupai de cele de pe scenele de spectacole nu sunt mai prejos dect acetia, ba chiar arat mai mult nebunie pentru cei ce fac necuviine n teatre adic pentru actori i formaii de muzic i le cunosc neamul i de unde sunt i cum au crescut i toate celelalte. Iar noi, dac ntrebm cte i care sunt epistolele lui Pavel, nici mcar numrul lor nu tim s-l spunem. Iar dac totui tim care sunt i numrul lor, oraele care au primit epistolele nu le cunoatem. Iar eunucul acela barbar (Faptele Apostolilor 8, 26-40), tras de mii de griji i mii de treburi, aa struia n citirea Bibliei, c nici n vremea cltoriei nu nceta, ci eznd n trsur, cerceta cu mare struin i amnunime Scripturile. Iar noi, neavnd aproape nimic din ndatoririle aceluia, care s ne cheltuie timpul, suntem strini i de numele epistolelor, dei le citim aici n fiecare duminic i ne bucurm de dumnezeiasca ascultare a lor. Dar ca s nu-mi cheltui cuvntul doar spre a v certa, hai s aducem spre cercetare nsi salutarea, care pare a fi de prisos i care ne tulbur. Cci dac o vom explica i se va arta ct ctig dobndesc cei ce iau aminte n amnunime la ea, mai mare va fi atunci osnda celor ce nu se grijesc de atta comoar i care azvrl chiar din minile lor bogia duhovniceasc. Aadar, ce este cu adresarea: mbriai pe Priscilla i Aquila, cei mpreun lucrtori ai mei ntru Domnul (Romani 16, 3)? Oare nu pare c este o salutare simpl, neavnd s ne arate nimic important, nici ceva demn de luat aminte? Hai s discutm doar despre ea; ba, mai mult, chiar dac ne srguim, nici nu ne va ajunge ziua de azi ca s strngem toate nelesurile ce zac n aceste puine cuvinte. Ci este necesar ca s punem i ntr-o alt zi n vistieriile voastre prisosul celor contemplate, ivite din aceast mic salutare. Cci nu m pregtesc s v-o ofer toat, ci doar o parte din ea, doar nceputul, i anume: mbriai pe Priscilla i Aquila. 2. Mai nti, trebuie s ne minunm de virtutea lui Pavel, c avnd grija a toat lumea i purtnd ntru sine i pmnt i mare, i toate oraele de sub soare, i pe barbari, i pe elini i atta amar de popoare, se frmnt att de mult pentru un brbat i o femeie. Iar al doilea lucru de care s ne uimim este cum de avea sufletul treaz i purta de grij nu numai de toate la un loc, ci i amintea n parte de fiecare dintre cei probai i cu suflet nobil. Cci azi nu e nici o minune c ntistttorii elinilor fac acest lucru, cci cel care se ocup de tulburrile poporului nu primete n grij dect un singur ora. Atunci ns nu erau doar primejdii mari, ci i distane mari i mulime de griji i furtuni peste furtuni i faptul c nu putea pururea s stea necontenit cu toi i multe altele mai grozave dect acestea, suficiente s scoat din amintirea lui Pavel chiar i lucrurile foarte necesare, ns el nu le-a scos din mintea sa. Cum de nu au fost uitate? Din pricina mrimii de suflet a lui Pavel i a dragostei sale calde i adevrate. Cci aa i avea pe ei n cugetul su, nct i n epistole adesea i pomenete.

Dar s vedem care i cum erau acetia pe care Pavel i avea n grij i de care i era att de dor. Erau oarecare generali i conductori de oti ori guvernatori sau n alt funcie strlucit sau nconjurai de mult bogie, ori dintre cei ce conduc oraul? Nimic din toate acestea nu se poate spune, ci dimpotriv, cu totul altceva: erau sraci i strmtorai, trind din munca minilor lor. Cci zice c erau fctori de corturi (Faptele Apostolilor 18, 3). i nu s-a ruinat Pavel, nici nu a socotit lucru de ocar pentru prea mprtescul ora i pentru nite oameni care cugetau mre [Roma i romanii crora le adreseaz epistola ce conine salutarea comentat aici], poruncindu-le s mbrieze pe acei meteugari i nici nu a crezut c i va dezonora pe ei prin dragostea pentru aceia. i aa i-a nvat pe toi atunci s filozofeze (spre iubirea aproapelui). Iar noi, adesea avnd neamuri doar cu puin mai srace, ne rupem de legtura fireasc cu ele i socotim c ne este spre ocar dac am fi surprini n compania acelora. Iar Pavel nu aa a fcut, ba s-a i ludat nu numai celor de atunci, ci i tuturor celor de atunci ncoace, vdindu-le c acei fctori de corturi au fost cei dinti care au mplinit fa de el dragostea. i s nu-mi spun mie careva: Ce mare i uimitor lucru a fcut i Pavel, c nu s-a ruinat de cei de o breasl cu el, c doar avea aceeai meserie? Ce zici tu? Pi chiar acest fapt este mai mare i mai minunat. Fiindc n acest fel se ntmpl cu cei care au slava de mai nainte i nu au dobndit-o mai pe urm (adic cei care dobndesc cinstea prin motenirea unui nume ori funcii din familie n familie sau relaii, fr s munceasc i s trudeasc pentru aceast cinste). Unii ca acetia dispreueisc pe cei mai jos dect ei. Dar nu fac aceasta cei care au fost cndva n aceeai mizerie, iar mai apoi, deodat, se ridic n mare strlucire i slav. Iar dect Pavel, nu era nimic mai strlucit i mai slvit n momentul cnd i-a cunoscut pe cei doi soi; cci i dect nii mpraii era mai vestit, fiind cunoscut pretutindeni. Cci cel ce poruncea diavolilor i nvia morii, i mbolnvea doar prin porunc, i putea s vindece pe cei bolnavi, ale crui haine i umbr tmduiau orice fel de boal, de bun seam c nu era socotit a fi om, ci vreun nger cobort din cer. i, bucurndu-se de atta slav i fiind admirat n tot locul, nct oriunde s-ar fi artat i aducea la Hristos pe toi, nu s-a ruinat de un fctor de corturi, nici nu i-a socotit mai prejos de cei ce erau n funcii att de mari. Cci de bun seam c n Biserica romanilor erau muli oameni de vaz pe care i-a silit s-i mbrieze pe acei srmani fctori de corturi. Cci tia, tia n chip limpede c nobleea nu o d strlucirea avuiilor, nici prisosul bunurilor, ci blndeea i dragostea felului de a fi; comportamentul ngduitor i plin de dragoste fa de aproapele. Fiindc cei ce sunt lipsii de acestea, cuget nalt din pricina slavei prinilor lor, fiind de bun neam doar cu numele, dar nu se pot luda c sunt de bun neam i prin fapt. Ba adeseori i numele este de prisos dac scormonete cineva n ilustra lor genealogie. Cci pe cel ilustru i strlucit, avnd tat vestit i bunic la fel, dac-l cercetezi pe ndelete, adesea afli c strbunicul era unul de condiie umil i un necunoscut. Dup cum i cei

care par de neam umil, dac cercetm n amnunt tot neamul de naintai, vom gsi adesea guvernatori i conductori de oti, chiar dac cineva ar vedea c ei sunt acum pzitori de cai i porcari. Prin urmare, tiind Pavel toate acestea, nu s-a preaocupat de ele, ci l interesa nobleea sufletului i nva i pe alii s admire aceasta. Nu puin rod am strns pn acum: c nu trebuie s dispreuim pe cei mai jos dect noi; s cutm virtutea sufletului, s le socotim pe toate cele ce le avem n exterior ca fiind de prisos i nefolositoare. 3. Este i un alt ctig de scos de aici, nu mai mic dect cele dinainte i care mai cu seam susine viaa noastr, ndreptnd-o. Care este? A nu osndi nunta, nici a socoti piedic i poticneal spre calea ce duce la virtute faptul de a avea femeie i a crete copii i a crmui case i a te ndeletnici cu o meserie. Acetia au artat o vieuire neleapt mult mai riguroas dect cei ce triesc n mnstiri. [este vorba despre o vieuire extrem de atent, cu mare trezvie, fa de cele mai mici gesturi, impulsuri ale inimii, gnduri, preocupri, un mod de via care mai trziu s-a generalizat la monahi i tocmai de aceea considerat, n mod fals, ca aprinndu-le doar acestora. De fapt, el era caracteristic tuturor cretinilor din primele trei veacuri -feciorelnici sau cstorii ceea ce se poate lesne observa dac se lectureaz scrierile prinilor apostolici, ale apologeilor, ale prinilor numii preniceeni ori actele martirice] De unde tim aceasta? Din cele pe care le-a grit Pavel ctre ei, ba mai mult, nu din cele pe care le-a grit, ci i din cele pe care le-a mrturisit chiar el dup aceea. Cci zicnd mbriai pe Priscilla i Aquila, a adugat i vrednicia lor. Care era aceasta? Nu a zis: pe cei bogai, pe cei strlucii, pe cei de bun neam. Dar ce? Pe cei mpreun-lucrtori cu mine ntru Domnul. Nimic nu ne arat mai mult dect acest lucru virtutea lor. i nu numai de aici se vede, ci i din faptul c a rmas la ei nu o zi sau dou, sau trei, ci doi ani ntregi; de aici se poate vedea virtutea lor. Cci dup cum stpnitorii cei din afar nu aleg niciodat s fie gzduii la cineva dintre cei de condiie joas i smerit, ci caut conacele strlucite ale oarecror brbai slvii, ca nu cumva srcia celor ce-i primesc s le ntunece mrimea vredniciei lor, tot aa fceau i apostolii. Nu gzduiau la care se ntmpla, ci, dup cum aceia cutau case strlucite, aa i acetia cutau suflet virtuos. i cutnd cu cercetare adnc pe cei ce se potriveau cu ei, la aceia rmneau. [acesta este criteriul oricrei alegeri pe care o facem: folosul duhovnicesc i nu interesele ori plcerile carnale, intelectuale] Cci i legea lui Hristos poruncete aceasta. Fiindc zice: n care ora sau cas vei intra, ntrebai cine este vrednic, i acolo s rmnei (Matei 10, 11). Acetia erau vrednici de Pavel, iar dac erau vrednici de el, erau vrednici i de ngeri. Iar eu voi ndrzni s numesc csua aceea a lor i cer i Biseric. Cci unde era Pavel, acolo era i Hristos. Iar de cutai dovad zice Hristos este Cel Ce griete n mine (2 Corinteni 13, 3). Iar unde era Hristos, acolo i

ngerii nencetat erau de fa. Iar cei care mai nainte de a-l primi pe Pavel erau vrednici de slujirea lui, gndete-te c dup ce au vieuit doi ani mpreun cu el, au deprins s fie ateni i la nfiarea lor, i la mers, i la privire, i la felul mbrcmintei, i la intrri, i la ieiri, i la toate celelalte. Cci n cazul sfinilor, nu numai cuvintele, nici doar nvturile i ndemnurile, ci i tot restul modului lor de trai este ndeajuns s dea nvtura nelepciunii celor care iau aminte. [sub acest termen prinii denumesc modul de vieuire cretinesc, oglindit n fapte, cuvinte, gesturi, gnduri, adic cel care transform omul n integritatea lui. Dar se cere mult atenie i dorin sincer din partea celor care vor s-i nsueasc acest mod de trai] Gndete-te ct vreme l-au vzut pe Pavel fcnd Liturghie, i certnd, i mngind, i rugndu-se, i plngnd, ieind i intrnd. Cci dac noi, care avem doar 14 epistole i ne agitm s ni le procurm de oriunde, putem deveni asemenea lui Pavel, cei care au avut izvorul epistolelor, limba ntregii lumi, lumina Bisericilor, temelia credinei, stlpul i ntritura adevrului, cum nu vor avea oare aceeai vieuire cu un asemenea nger? [pe atunci nu oricine putea avea cri acas i ele erau rare, neexistnd tipar ori alt tehnic de multiplicare n afara copierii manuale] Cci dac haina lui era nfricotoare demonilor i avea atta putere asupra lor, oare mpreun-locuirea cu el cum nu atrgea mulime de har al Duhului? Oare a vedea patul lui Pavel, oare a-i vedea aternutul, nclrile, nu era pricin ndestultoare pentru ei ca s aib pururea n inim strpungerea? Cci dac demonii vzndu-i hainele se nfricoau, cu mult mai mult acetia (oamenii), credincioi fiind i mpreun-vieuitori cu el, se umileau la inim privindu-le. [dobndeau strpungerea inimii care este, conform prinilor ascei, motorul i temelia vieii duhovniceti] Apoi, vrednic lucru este i s cercetm pentru ce, atunci cnd i salut, pe Priscilla o pune naintea brbatului ei. Cci nu zice: mbriai pe Aquila i Priscilla, ci pe Priscilla i Aquila. Nici aceasta nu a fcut-o pe degeaba, ci mie mi pare c era contient c ea avea mai mult evlavie dect brbatul ei. i c nu este ceva ipotetic ceea ce am spus, ne nva i Faptele Apostolilor. Cci pe Apollo, brbat nvat i puternic n Scripturi i care cunotea doar botezul lui Ioan Boteztorul, ea l-a luat i l-a nvat calea lui Dumnezeu i l-a fcut nvtor desvrit. Cci femeile cretine de pe vremea apostolilor nu se ngrijeau de aceste lucruri de care se ngrijesc cele de acum: s mbrace haine strlucite, s-i nfrumuseeze faa cu farduri i ncondeieri ale ochilor, s devin povar pentru brbaii lor, s se sileasc s-i cumpere haine mai scumpe dect vecina sau dect cele de acelai rang, [n Bizan, i mai apoi la curtea regilor, rangul social era oglindit n tipul de haine purtat. Astzi, de asemenea, se poate observa dup haine crei subculturi i aparine fiecare persoan i care sunt rivalitile din cadrul ei] s aib cai albi i frie de aur [azi maini], muli eunuci care s le slujeasc [azi bodyguarzi], crd de slujnice [room service], i toate celelalte nchipuiri dearte i vrednice de batjocur. [indic imaginaia, sursa tuturor patimilor. Pentru a lupta mpotriva ei

trebuie: renunarea treptat, dar hotrt i sincer, la tot ceea ce alctuiete imaginaia exterioar; dezlipirea de ndulcirea interioar, produs de amintirile i dorinele ce s-au imprimat, cu participarea contient sau incontient a voinei noastre, n imaginaia interioar, prin exercitarea presiunii imaginaiei exterioare. Urme ale imaginaiei lumii ptimae le-am primit prin neglijena prinilor i a celor care ne-au educat din cea mai fraged copilrie i apoi n toate treptele educaiei ce ne-a format. De exemplu imagineaz-i un obiect care nu exist, care nu a fost inventat dar care i este de folos i pe care i-l doreti extrem de mult. Nu l gseti i i-e greu s i-l imaginezi. De ce? Pentru c lumea se raporteaz mereu la lucrurile care deja exist n lume, pe care le vedem i care, prin existena lor pe pia, ne foreaz s depindem de ele, crendu-ne nevoie care nu ne sunt cu adevrat necesare: cum ar fi mncrurile sofisticate, pahare aurite, dulciuri sofisticate, nclminte i haine extravagante dar incomode] Ci scuturnd toate acestea i lepdnd ngmfarea lumeasc, (femeile) un singur lucru cutau: cum s se fac prtae apostolilor i s aib parte chiar de plata lor. [s mearg mpreun cu ei la vntoarea sufletelor. A se vedea i troparul Rusaliilor] De aceea, nu numai aceasta (Priscilla) era aa, ci i toate celelalte. Cci i despre o oarecare Persida zice: care mult s-a ostenit pentru noi. Iar pe Maria i Trufaina le admir pentru aceste osteneli fiindc se osteniser mpreun cu apostolii i s-au adncit n lupta pentru ei. Dar atunci, cum de-i scrie lui Timotei: Femeii nu-i ngdui s nvee pe altul, nici s stpneasc pe brbat (1 Timotei 2, 12)? Aceasta se ntmpl cnd brbatul este evlavios i are aceeai credin ca i femeia, i are aceeai nelepciune. Dar cnd brbatul este necredincios i nelat, nu o lipsete apostolul de autoritatea de a-l nva. Cci, scriindu-le corintenilor, zice: Iar femeia care are brbat necredincios s nu-l lase. C ce tii tu, femeie, dac i vei mntui brbatul? (1 Corinteni 7, 13-16). Cum s-l mntuiasc femeia credincioas pe brbatul necredincios? De bun seam, catehizndu-l i nvndu-l i aducndu-l la credin, dup cum a fcut i aceast Priscilla cu Apollo. De altfel, cnd zice: femeii nu-i ngdui s nvee, vorbete de nvtura ce se d de la platforma bisericii, despre discuiile publice i despre nvtura ce ine de raiunea preoiei. Dar n particular nu o oprete s ndemne i s sftuiasc. Cci dac acesta era lucru oprit, nu ar fi ludat-o pe Priscilla c a fcut aceasta. 4. S aud brbaii, s aud acestea i femeile! Acelea, ca s-o urmeze pe cea care este de acelai sex i neam cu ele. Acetia, ca s nu se arate mai neputincioi dect o femeie. Ce aprare vom avea, ce iertare, vznd c femeile arat atta dispoziie rvnitoare i atta nelepciune, iar noi (brbaii) pururea suntem legai de lucrurile lumii acesteia? Acestea s le nvee att conductorii, ct i cei condui, i cei din tagma preoeasc i laicii, nct aceia [cei ce conduc, conductorii] s nu-i mai admire pe cei bogai, nici s caute cu

dinadinsul casele strlucite, ci s caute virtutea mpreunat cu srcia i s nu se ruineze de fraii lor mai srmani i nici s nu treac cu vederea pe fctorul de corturi, pe tbcar, pe vnztorul de purpur, pe armier, ca s slujeasc puternicilor lumii acesteia. Iar cei condui s ia aminte s nu considere c exist vreo piedic pentru a-i primi n casa lor pe sfini. Ci, gndindu-se la vduva care l-a primit pe proorocul Ilie, dei avea numai un vas cu fin, i la acetia care l-au gzduit pe Pavel doi ani de zile, s deschid casele lor celor ce au trebuin i toate cte le au s le mpart cu strinii. S nu-mi spui mie c nu ai robi care s slujeasc i s-i serveasc pe strini. Cci i dac ai avea mii de robi, Dumnezeu ie i poruncete s strngi road iubirii de strini i tu s-i serveti pe ei (strini). De aceea i Pavel, vorbind despre femeia vduv i poruncindu-i s primeasc pe strini, i-a spus s fac asta prin osteneala ei, nu a altora. Cci zicnd: dac a primit pe strini, a adugat: dac a splat picioarele sfinilor (1 Timotei 5, 10). Nu a zis dac i-a cheltuit averile, nici dac a poruncit slugilor s fac aceasta, ci dac a lucrat ea nsi aceast fapt. De aceea i Avraam, avnd acas 318 slugi, singur a alergat la turm i a luat vielul i a slujit in toate celelalte i a fcut-o i pe femeia lui prta roadelor iubirii de strini (Facerea 18, 3-8). De aceea i Domnul nostru Iisus Hristos S-a nscut n iesle i dup ce S-a nscut, a fost crescut n cas, i dup ce a crescut nu avea unde s-i plece capul ca s te nvee prin toate cte a fptuit s nu cati gura la lucrurile strlucite ale acestei lumi, ci n tot locul i vremea s fii doritor de simplitate i s urmezi cu srguin srcia i s fugi de orice este de prisos i s te nfrumuseezi pe dinuntru. Cci toat slava fiicei mpratului este nuntru (Psalmi 44, 15). Iar dac ai ales s fii iubitor de strini, s ii aezmntul iubirii de strini ntreg, chiar dac ai numai un obol (mparte tot ceea ce ai, ct de puin ar fi, nu ceea ce nu ai ). [dac ai voie liber care s te ndrepte spre acest lucru; este un termen cheie n antropologia prinilor, folosit extrem de des de Sfntul Ioan Gur de Aur, i el desemneaz exercitarea libertii omului, ca rspuns la harul dumnezeiesc. Este cel care stabilete ct ne vom mprti de buntile divine, dat fiind c Dumnezeu este milostiv la fel de mult fa de toi oamenii. Etimologic, nseamn mai nainte alegere, adic, n context cretin, ct de mult suntem noi dispui de mai nainte s facem voia lui Dumnezeu i s renunm la a noastr] Iar dac nu eti iubitor de oameni i nu iubeti pe strini, chiar dac ai agonisi toate lucrurile, tot strmt i se pare casa ca s mai ncap n ea i pe strini. Nu avea Priscilla paturi argintate, dar avea mult ntreag nelepciune. Nu avea aternuturi, dar avea o voin iubitoare de strini i blnd. Nu avea coloane aurite, dar avea frumusee preastrlucitoare n suflet. Nu avea ziduri de marmur, nici podea mpodobit cu mozaicuri, ci ea nsi era templu al Duhului. Aceste lucruri le-a ludat Pavel, de acestea a dorit i pentru aceea a i rmas doi ani n casa lor i nu a plecat. Pentru aceea i

pomenea pururea i le-a alctuit mare i minunat laud, nu ca s-i slveasc pe ei, ci ca pe ceilali s-i aduc ctre aceeai rvnire ca a lor; i a crezut de cuviin s-i fericeasc nu pe cei bogai, nici pe cei ce stpnesc n orae, ci pe cei iubitori de strini, pe cei milostivi, pe cei iubitori de oameni, pe cei care au artat mult cugetare iubitoare fa de sfini. [toate faptele exterioare au sens dac sunt pornite din dragostea interioar sau dac au ca scop s ne transforme interiorul] 5. Acestea s artm i noi c le-am nvat din aceast salutare, prin nsi fptuirea lor. S nu-i fericim345 pur i simplu pe cei bogai, nici s nu-i dispreuim pe cei srmani, nici s nu ne ruinm de meteugari, nici s nu socotim munca o ocar, ci nelucrarea i a nu avea nimic de fcut, aceasta este ocar. Cci dac ocar era faptul de a lucra, nu ar fi acceptat Pavel s munceasc, nu ar fi gndit c munca cu minile sale i-ar putea aduce ceva mai bun. Cci el aa zice: Au nu tii c cei ce svresc cele sfinte mnnc de la templu i cei ce slujesc altarului au parte de la altar? Tot aa a poruncit i Domnul celor ce propovduiesc Evanghelia, ca s triasc din Evanghelie. Dar eu nu m-am folosit de nimic din acestea (epistole) i nu am scris acestea (epistole), ca s se fac cu mine aa. Cci mai bine este pentru mine s mor, dect s-mi zdrniceasc cineva lauda. Cci dac vestesc Evanghelia, nu-mi este laud, pentru c st asupra mea datoria. Cci, vai mie dac nu voi binevesti! Cci dac fac aceasta de bun voie, am plat; dar dac o fac fr voie, am numai o slujire ncredinat. Care este, deci, plata mea? C, binevestind, pun fr plat Evanghelia lui Hristos naintea oamenilor, fr s m folosesc de dreptul meu din Evanghelie. (1 Corinteni 9, 13-19). Dac a avea o meserie este lucru de ruine, nu ar fi poruncit celor care nu lucreaz s nu mnnce (2 Tesaloniceni 3, 10). Doar pcatul este lucru de ocar. Iar pcatul obinuiete s se nasc din nelucrare. i nu doar un singur pcat sau dou ori trei, ci deodat toat rutatea. De aceea i un nelept, artnd c nelucrarea s-a fcut dascl a toat rutatea i grind despre slugi, zice: Pune-i la treab, ca s nu fie nelucrtori. Cci ceea ce este frul pentru cal, aceasta este lucrarea pentru firea noastr. [fapta modeleaz firea i o nduhovnicete prin omorrea patimilor. Acesta este sensul fptuirii la prinii ascei] Dac era bun nelucrarea, pmntul ar fi odrslit toate, fr s fie arat i semnat, ns nimic de acest fel nu se ntmpl. La nceput a poruncit Dumnezeu s le scoat pe toate fr a fi arat. Dar acum nu face aa, ci trebuie omul s njuge boii la plug, s trag brazde, s arunce semine i s l lucreze n multe alte moduri. i le-a pus oamenilor legiuire ca s creasc vii i pomi i cereale tocmai pentru ca lucrarea fr odihn s abat mintea celor ce lucreaz de la orice rutate. [munca i progresul nu sunt scop n sine, ci sunt bune i i au rostul pn cnd firea se cur de patimi. Dumnezeu nu l-a fcut pe om s munceasc, ci s rmn n comuniune cu El, iar munca l ajut s treac prin prima treapt a urcuului duhovnicesc. Scopul muncii,

att de apreciat azi, nu este acela de a agonisi pentru a putea satisface plcerile i egoismele omenirii i a ne lipi mintea de lumea aceasta, ci tocmai pentru a o dezlipi de lume i de poftele ei. Munca are sens atta timp ct mintea este mptimit. Pe msura curirii minii i a mpuinrii nevoilor biologice se mpuineaz i necesitatea ei] La nceput, ca s arate puterea pmntului, l-a pregtit ca s dea toate, fr ca noi s ne ostenim. Cci zice: S odrsleasc pmntul iarb (Facerea 1, 11). i ndat l-a i umplut de toate. Dar dup aceea nu a fcut aa, ci a poruncit ca roadele s ias din pmnt prin osteneala noastr, ca s afli c spre folosul i sporul nostru a adugat osteneala. Iar cuvintele auzite de Adam, n sudoarea feei tale vei mnca pinea ta (Facerea 3, 19), par a fi pedeaps i btaie. Dar de fapt nu sunt dect o atenionare i o nelepire, un leac pentru rnile ivite de pe urma pcatului. [un mijloc de a ne apropia de integritatea firii pe care am pierdut-o prin pcat i care este inta vizat att de viaa monahal, ct i de cstorie] De aceea i Pavel a lucrat nencetat nu numai ziua, ci i noaptea. i acest lucru l spune n gura mare atunci cnd zice: Cci am lucrat ziua i noaptea, ca s nu ngreunm pe vreunul dintre voi (2 Tesaloniceni 3, 8). i nu a muncit doar pentru hran i pentru sufletul lui, cum fac muli dintre frai, ci atta s-a ostenit, nct a putut s-i hrneasc i pe alii. Cci pentru nevoile mele zice el i ale celor care erau mpreun cu mine au slujit minile acestea (Faptele Apostolilor 20, 34). Omul care poruncea demonilor, dasclul lumii, cel ce se ngrijea de sporirea tuturor celor de pe pmnt i de toate Bisericile de sub soare i slujea cu mult grij attea popoare i neamuri i orae, el muncea ziua i noaptea i nu i-a ngduit ctui de puin s rsufle n acele osteneli. Iar noi, nici a mia parte avnd din grijile aceluia, ba mai mult, nici mcar putnd s le cuprindem cu mintea, petrecem necontenit n nelucrare. Ce aprare vom avea, ce iertare, spune-mi? i de aici ne vin toate relele n via, fiindc muli socotesc c este cea mai mare cinste s nu ai o meserie i cel mai de ocar lucru ar fi s cunoti practic vreuna dintre ele. Iar Pavel nu s-a ruinat ca mpreun cu mnuirea cuitului i tierea pieilor pentru corturi s discute cu mai marii lumii, ci s-a i ludat cu lucrul lui, n timp ce mii de oameni strlucii i de vaz veneau la el. i nu numai c nu s-a ruinat fcnd acestea, ci n auzul tuturor se luda n epistole cu ocupaia lui. Ceea ce a nvat ca ucenic de la nceput, acelai lucru l-a lucrat i dup aceea, chiar dup ce a fost rpit de trei ori la cer, dup ce a fost dus n rai, dup ce s-a mprtit de negrite cuvinte din partea lui Dumnezeu. Iar noi, nefiind vrednici nici mcar de nclmintea aceluia, ne ruinm de acelea cu care el se flea. i, pctuind n fiecare zi, nici nu ne ntoarcem, nici nu socotim acest lucru o ocar. Dar de faptul de a tri din munc dreapt fugim ca de ceva ruinos i vrednic de batjocur. [munc dreapt nu dup criteriile noastre, ci dup acelea ale lui Dumnezeu. Cci noi adesea zicem c tot ceea ce ne agonisim este din munca noastr; i aa i este uneori. Dar tulburarea, egoismul, fanatismul pentru a avea cine tie ce poziie social sau a ne mplini diferite pofte, rezultate din aceast munc dreapt

arat c ea nu este n acord cu voia lui Dumnezeu. Road muncii drepte, dat fiind c ea este de la Dumnezeu, nu poate fi dect pacea, bucuria, netulburarea, nelegarea de lucrurile acestei lumi, creterea dorinei de fi din ce n ce mai mult cu Dumnezeu] Ce ndejde de mntuire vom mai avea, spune-mi? Cci cel cu bun-sim trebuie s se ruineze de pcat i s se ruineze de a se mpotrivi lui Dumnezeu i de a face ceva din cele ce nu trebuie, dar s se laude cu meseria i cu lucrarea cinstit. Cci astfel, prin continua lucrare, vom lepda cu uurin din minte cugetele rele i vom avea cele de trebuin i nu vom ngreuna casele celorlali i vom mplini i legea lui Hristos, care zice: Mai fericit este a da, dect a lua (Faptele Apostolilor 20, 35). [pe vremea sfntului ziua de munc a cretinilor era intercalat ntre slujbele de diminea i cele de sear n Biseric, unde Sfanul le inea cuvinte de nvtur i i sftuia s foloseasc seara pentru discuii duhovniceti n familie ori pentru plinirea milosteniei, iar o parte din noapte pentru rugciunea n familie, mpreun cu soiile i copiii, urmnd ca a doua zi s fie prezeni iari la rugciunile de diminea. (A se vedea Sf. Ioan Gur de Aur - Catehezele baptismale, Ed. Oastea Domnului, Sibiu, 2003)] Pentru aceea avem mini, ca s ne fie nou de ajutor. Iar celor neputincioi cu trupul s le dm dup putere, din toate ale noastre. Iar dac cineva petrece n nelucrare, sntos fiind, este mai de plns dect cei bolnavi de friguri. Cci aceia, din pricina neputinei, au iertare i se bucur de mila altora. Dar acetia, btndu-i joc de sntatea trupului lor, de bun seam c sunt uri de toi, ca unii care ncalc legile lui Dumnezeu. Acetia se murdresc cu mesele celor neputincioi i i fac sufletul i mai ru. [faptul c accept hrnire din mesele destinate sracilor le ntineaz contiina] i nu numai acest lucru este cumplit, c trebuie s fie hrnii de cei din casa lor i ngreuiaz i casele altora, ci i c se fac mai ri dect toi. Cci nimic nu se afl pe lumea asta care s nu se piard prin nelucrare. Apa, dac st, se mpute, dar dac curge i rtcete prin toate coclaurile, i pstreaz prospeimea; fierul, dac rmne nefolosit, devine moale i nefolositor, mncat fiind de mult rugin. Iar cel cu care se lucreaz este mult mai folositor i mai bun, nelucind cu nimic mai puin ca argintul. i dac ar privi cineva pmntul nelucrat, nu ar vedea s scoat ceva bun, ci doar ierburi rele i spini i mrcini i copaci fr rod. Iar cel lucrat este ncrcat de roade bogate. i fiecare lucru din cele ce exist - ca s zicem ntr-un cuvnt - se stric din pricina nelucrrii, iar prin folosirea conform cu raiunea sa, devine mai bun. tiind, dar, toate acestea ct vtmare vine din nelucrare, dar ct ctig vine din lucrare de prima s fugim, iar de cealalt s ne apropiem cu osrdie, nct i viaa aceasta s o trim cu bun cuviin, s hrnim din ale noastre i pe cei ce au trebuin i, fcndu-ne sufletele noastre mai bune, s avem parte de buntile venice. De care fie ca noi toi s ne mprtim cu harul i cu iubirea de oameni a Domnului nostru Iisus Hristos, Cruia fie-I slava i puterea, mpreun cu Tatl i cu Duhul Sfnt, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Despre Aquila i Priscilla; i c nu se cuvine s grim de ru pe preoii lui Dumnezeu. Cuvntul 2 1. Oare v-ai lmurit c nimic din cele aezate n dumnezeiasca Scriptur nu se poate socoti a fi trecute cu vederea? Oare v-ai convins c trebuie s ostenim i asupra titlurilor, i a numelor, i a simplelor salutri scrise n dumnezeietile cuvinte? Eu nu cred c exist vreunul dintre cei iubitori de osteneal care s-i ngduie s treac cu vederea ceva din cuvintele puse n Scriptur, fie ele o niruire de nume, date i perioade de timp, simple salutri ctre oarecare. Prin urmare, ca mai sigur s fie aceast dreapt adeverire, hai s ne apucm azi de ceea ce a mai rmas din salutarea adresat Priscillei i lui Aquila. tii, de bun seam, c nu puin folos ne-a adus nceputul ei. Cci ne-a nvat ce mare bine este lucrarea i ce mare ru este nelucrarea, ce suflet avea Pavel, ct de neadormit i grijuliu era nu numai fa de orae i gloate, i neamuri, ci avea mult purtare de grij i fa de fiecare dintre cei credincioi. Ne-a artat cum srcia nu este deloc piedic pentru iubirea de strini i c nu este nevoie de bogii i bunuri pentru a primi pe sraci, ci trebuin este n tot locul i vreme de virtute i de liber voie, care s aleag evlavia. Ne-a artat c cei ce au frica de Dumnezeu sunt mai strlucii dect toi, chiar dac sunt cuprini de cea mai neagr srcie. Pe Priscilla i pe Aquila, fctori de corturi i meteugari fiind, i vieuind n srcie, i-a fericit acum mai mult dect pe mprai. Cei aflai n vrednicii i la conducere n lumea aceasta au fost dai uitrii, iar fctorul de corturi, mpreun cu soia lui, sunt ludai pretutindeni n lume. Iar dac aici se bucur de atta slav, ia gndete-te de ct rsplat i cununi vor fi nvrednicii n Ziua aceea a Judecii. i chiar nainte de acea zi, nu mici le-au fost desftarea i folosul, i slava n vremea de acum, cci au vieuit mpreun cu Pavel atta timp. Cci i aceasta am spus-o nainte i o spun i acum, i nu voi nceta a o spune nu numai nvtura i ndemnurile i mpreun-sftuirea, ci i nfiarea sfinilor aduce mult desftare i folos. Ba i modul lor de a se mbrca i a se purta, ca i felul nclrilor i mersul. Cci i de aici poate s vin mult folos n felul nostru de vieuire: a nva de la sfini care este limita ntre ceea ce este necesar i ceea ce nu este necesar traiului. Cci nu numai c msura n cazul sfinilor nu ntrece niciodat trebuina [adic a folosi cu msur att ct le trebuie], dar adesea nici nu-i mplinesc toat nevoia ce o au. Ci i n foame, i n sete, i n goltate au petrecut. Ucenicilor, Apostolul Pavel le poruncete, zicnd: Avnd hran i mbrcminte, ne vom ndestula cu acestea (1 Timotei 6, 8). Iar despre sine arat c pn n ceasul de acum flmnzim i nsetm; i suntem goi i btui (1 Corinteni 4, 11). Dar cele pe care le-am spus ntre timp, i cele pe care Pavel le-a adugat prin

cuvintele epistolelor citate, au trebuin s fie supuse unei cercetri adnci. Ce nseamn cuvintele pe care le-am zis: C i modul n care Apostolii i purtau hainele aduce mult folos? Pe lng cele ce le-am grit eu despre aceasta, nc i legea lui Hristos, pe care El le-a dat-o Apostolilor, zice la fel: S nu avei aur, nici argint, nici aram la cingtorile voastre, nici nclminte, nici toiag pe drum (Matei 10, 9-10). i totui, Petru poart sandale. Cnd ngerul l-a sculat din somn i l-a scos din nchisoare, i zice: ncal-i sandalele i mbrac-i haina i urmeaz-mi! (Faptele Apostolilor 12, 8). Iar Pavel, scriindu-i lui Timotei, zice: Felonul pe care l-am lsat n Troada, la Carp, adu-l cnd vii; i crile, mai ales pergamentele (2 Timotei 4, 13). Ce spui? Hristos nici nclri nu a poruncit a se avea, iar tu ai felon, iar cellalt sandale? i mcar de-ar fi fost vorba despre nite oarecare, care nu s-ar fi ncrezut totdeauna n cuvintele nvtorului, n-ar fi fost ceva de cercetat n cele spuse. Dar fiindc sunt n joc cei care i-au dat sufletele lor pentru Domnul, cpeteniile i cei dinti dintre ucenici, care au crezut n toate lui Hristos (ba Pavel a fcut nu numai cele poruncite, ci a clcat peste toate oprelitile, cci, poruncind Acela s triasc din Evanghelie, el tria din munca lui, fcnd mai mult dect cele poruncite), cu adevrat vrednic lucru este a cerceta pentru ce, dei ntru toate au ascultat de El, aici par a nclca legea Lui. ns nu o calc. Nu doar spre a face cercetri asupra acelor sfini ne este de folos prilejul acesta, ci i pentru a nchide gurile elinilor. Cci muli dintre ei rpesc casele vduvelor, i dezbrac pe orfani, i nsuesc cele ce sunt ale tuturor, n comun, i nu sunt cu nimic mai buni dect lupii. Cci i acetia precum lupii triesc din osteneala altora i, adesea, vzndu-i pe unii dintre cei credincioi [cretinii n opoziie cu necretinii], din pricina slbiciunii, purtnd haine mai multe, ndat ne arunc n fa legea lui Hristos i zic aceste cuvinte: Oare nu a poruncit Hristos s nu avei dou haine, nici nclminte? Cum, dar, clcai legea pus pentru aceste lucruri? Apoi, rznd copios i inndu-se de burt, i bat joc de fratele i rbufnesc asupra lui. Aadar, ca s nu se ntmple acestea, hai s rspundem neruinrii acelora. Tu ntoarce-le doar urmtoarele vorbe: Dac l socoteti vrednic de crezare pe Hristos, arunc-mi n fa aceste cuvinte i ia-te la ntrebri cu noi. Dar dac tu nu crezi Lui, pentru ce m mustri? Dac vii s ne osndeti, nseamn c Hristos i pare un legiuitor vrednic de crezare. Iar dac I te nchini i l cinsteti (avnd n vedere c i se pare vrednic de crezare), n-ai nimic de zis contra Stpnului lumii. 2. Dar, ca ei s nu cread c zicem aceasta din pricina neputinei de a ne apra, s nfim mai departe i dezlegarea celor cercetate. Aadar, cum vom face dezlegarea? S privim cui, cnd i pentru ce a poruncit acestea Hristos. Cci nu trebuie pur i simplu s cercetm doar cele spuse, ci i persoana creia i-au fost adresate, i vremea cnd i-au fost spuse, i pricina; i toate acestea trebuie cercetate n amnunime. Cci dac vom privi cu de-amnuntul, vom afla c nu tuturor le-a poruncit acestea, ci doar Apostolilor, dar i

acelora nu pentru totdeauna, ci doar pentru o vreme rnduit. De unde rezult aceasta? Din chiar cele spuse. Cci, chemndu-i pe cei doisprezece ucenici, le-a zis: n calea pgnilor s nu v abatei i n ora de samarineni s nu intrai. Ci mergei mai ales ctre oile cele pierdute ale casei lui Israel Vindecai pe cei neputincioi, curii pe cei leproi, scoatei afar pe demoni, n dar ai luat, n dar s dai. S nu avei nici aur, nici argint, nici aram la cingtorile voastre (Matei 10, 5-9). Ai vzut nelepciunea nvtorului, ct de uoar a fcut porunca? Cci, zicnd mai nti vindecai pe cei neputincioi, curii pe cei leproi, scoatei afar pe demoni i dndu-le har din belug, doar dup aceea le-a poruncit acestea, prin mulimea semnelor fcnd uoar i lesne de purtat acea srcie. i nu numai de aici se arat lmurit c doar acelora le-a poruncit aceste lucruri, ci i din multe altele. Fiindc i pe acele fecioare pentru aceea le-a pedepsit, c nu aveau ulei n candelele lor (Matei 25, 1-13). Iar pe alii i-a nvinovit pentru c, vzndu-L flmnd, nu L-au hrnit, i fiind nsetat, nu I-au dat s bea (Matei 25, 34-46). Cel care nu are bani, nici nclminte, ci numai o singur hain, cum poate s hrneasc pe altul, cum s-l mbrace pe cel gol, cum s-l aduc n cas pe cel fr acopermnt? i, n afar de acestea, i din alt parte se face artat acest fapt. Atunci cnd a venit cineva i I-a spus: nvtorule, ce s fac ca s motenesc viaa venic? (Matei 19, 16) i, tocmai fiindc mplinise toate ale legii, a i zis cu viclenie: pe toate acestea le-am pzit din tinereea mea. Ce mi mai lipsete? El i-a zis: Dac vrei s fii desvrit, du-te, vinde-i averile i d-le sracilor, i vino de-Mi urmeaz. Dac era lege i porunc, trebuia ca mai nti pe aceasta s o zic i s o legiuiasc i s-o rnduiasc ntre porunci, iar nu s-o dea ca sfat ori ca ndemn. Fiindc atunci cnd zice: S nu avei nici aur, nici argint, o zice ca porunc. Dar cnd zice: dac vrei s fii desvrit, o zice ca sfat i ndemn. i nu este acelai lucru a sftui cu a legiui. Cci legiuitorul vrea, cu orice chip, s se mplineasc porunca, dar cel ce sftuiete i ndeamn ngduie i voinei celui ce ascult s aleag cele propuse i l face pe asculttor stpn n a primi sau nu. De aceea nu a zis simplu du-te, vinde-i bunurile, ca s nu socoteti c lege este acea vorb. Dar cum? Dac vrei s fii desvrit, du-te, vinde-i bunurile; i aceasta, ca s nvei c lucrul acesta st n voina celor ce ascult. i c doar Apostolilor le-a poruncit aceasta, lmurit este i din cele spuse acum. Dar nc nu am aflat de fel dezlegarea (nelesul). Cci i dac numai lor le-a poruncit, pentru ce spunndu-li-se s nu aib nici nclminte, nici dou haine, au fost aflai unul avnd sandale, cellalt felon (pelerin bisericeasc)? Ce vom zice, dar, de aceste lucruri? Vom rspunde c nici pentru ei nu au fost neaprat trebuitoare legiuirile acestea pentru totdeauna, ci, pe cnd Mntuitorul mergea spre moarte, i-a dezlegat de aceast lege. De unde tim aceasta? Din chiar cuvintele Mntuitorului. Cci, pe cnd urma s purcead spre patim, i-a chemat i le-a zis: Cnd v-am trimis fr pung i fr traist ai avut lips de ceva? Iar ei au rspuns: De nimic. i El le-a zis: Dar acum,

cel ce are pung s o ia, tot aa i traista. Iar cel ce nu are, s-i vnd haina i s-i cumpere sabie (Luca 22, 35-36). ns, pe bun dreptate, mi-ar spune cineva: Pe Apostoli i-ai scpat de nvinovirile aduse, dar rmne de cercetat pentru ce Hristos a legiuit cele potrivnice fa de cele poruncite mai nainte. Cci cndva a zis: s nu avei traist, iar apoi: cel ce are pung s o ia, asemenea i traista. Pentru ce a fcut acestea? Vrednic lucru este acesta de nelepciunea Lui i de pronia Sa cea pentru ucenici. Fiindc la nceput a rnduit acestea ca aceia s priceap, prin fapt i ncercare, vdirea puterii Sale i, pricepnd-o, s aib ndrzneala mai pe urm s ias la propovduire n toat lumea. i cnd au cunoscut cu ndestulare puterea Lui, a voit ca i ei la rndul lor s arate din partea lor virtutea i nu s-i susin numai El pn la sfrit, ci adeseori le-a dat i iertare, dar au i rbdat ispite, ca nu cumva s rmn cu desvrire nelucrtori. i, dup cum antrenorii de not, la nceput, i susin pe nvcei cu minile lor, cu mult grij i trie, iar dup prima i a doua, i a treia zi, adeseori i trag mna de sub ei i le poruncesc s se ajute singuri, ba i ngduie uneori ca aceia s se scufunde puin i s-i umple gura de ap, aa i Hristos a fcut cu ucenicii. La nceput i nc nu puin vreme nu i-a lsat s ptimeasc lucruri grele, ci pururea era cu ei, ntrindu-i, susinndu-i, avnd grij ca toate s le mearg din plin. Dar, fiindc trebuia ca i ei s arate brbia lor, a micorat puin harul, poruncindu-le ca i ei multe s le duc la capt cu puterile lor. Pentru aceea atunci la nceput, nu aveau nclminte, nici centur, nici toiag, nici bani i nu le lipsea nimic. Cci zice: Ai avut lips de ceva? Iar ei au rspuns: De nimic. Iar cnd le-a poruncit s aib pung i traist i nclri, i aflm flmnzi i nsetai i goi. De unde este lmurit c, adeseori, ngduia chiar s se primejduiasc i s fie strmtorai, ca s aib plat. Cci aa face i pasrea cu puii si. C i aceea, pn au aripile firave, i hrnete n cuib. Dar cnd vede c aripile prind vigoare i au putina de a bate aerul, mai nti i pregtete s zboare n jurul cuibului, apoi i duce mai departe. La nceput i urmeaz i i susine, dar dup aceea i las pe ei singuri s se ajute. Aa a fcut i Hristos. Ca ntr-un cuib i-a hrnit n Palestina ucenicii. Apoi i-a nvat s zboare, stnd lng ei i susinndu-i, iar la sfrit i-a lsat s zboare n toat lumea, poruncindu-le ca adeseori s se ajute de unii singuri. i c acesta este adevrul i ca ei s nvee puterea Lui, i-a golit de toate cele i i-a trimis avnd doar o singur hain i le-a poruncit s umble fr nclminte. Aadar, din chiar cuvintele Scripturii, dac le ascultm cu atenie, vom vedea cu limpezime c este aa. Cci nu le-a zis pur i simplu: Luai punga i traista, ci le-a amintit de cele de mai nainte, zicndu-le astfel: Cnd v-am trimis fr pung i traist v-a lipsit ceva? Aceasta nseamn: Nu toate v-au mers de minune i v-ai bucurat de mult mbelugare nainte? Acum ns vreau ca voi s luptai i de unii singuri. Vreau s avei i experiena strmtorrii. Pentru aceea, de acum nainte, cnd suntei la nevoie, nu

v mai dau legea cea dinti, ci ngdui s avei i pung i traist, ca nu cumva s socotesc c nsumi lucrez cele ale voastre ca prin nite unelte nensufleite, ci i voi s dai dovad de nelepciunea voastr. [Dumnezeu vrea cu adevrat s devenim unelte ale voii Sale, dar unelte deplin contiente, responsabile i angajate din toat inima n relaia cu El. Greutile n care suntem lsai sunt tot din dragostea lui Dumnezeu, pentru a deveni subiecte reale i capabile de o relaie liber i matur cu Ziditorul] 3. Dar ce - ar putea zice cineva -, nu mai degrab s-ar fi manifestat harul dac ei rmneau totdeauna aa (n starea de a fi permanent susinui n chip vdit de harul lui Dumnezeu)? ns, dac ar fi fost aa, n acest caz ei nu deveneau att de ncercai. Cci, dac nu aveau experiena nici unui necaz, nici a srciei, nici a prigoanei, nici a strmtorrii, rmneau nelucrtori i molatici. Dar acum a vrut ca nu numai harul s strluceasc prin ei, ci s fie artat i probarea celor ce I s-au supus, ca s nu zic mai pe urm unii c aceia n-au fcut nimic din partea lor, ci totul a fost numai din partea lui Dumnezeu. [scopul lui Dumnezeu nu este de a Se luda n faa oamenilor cu harul Su, ci de a-i ajuta s devin persoane, dup asemnarea Persoanelor treimice. Tradiia ascetic a Bisericii pune mult mai mult pre pe experiena duhovniceasc a nevoitorului, dect pe experienele lui extatice, care sunt un dar gratuit al lui Dumnezeu, fr a contesta semnificaiile adnci ale celor din urm, att pentru viaa acelei persoane, ct i pentru experiena Bisericii. (A se vedea Btrnul losif Sihastrul - Viaa i nvturile i Scrisori din viaa monahal] Cci putea Dumnezeu pn la sfrit s-i in n mult mbelugare de har, ns nu a vrut din multe i absolut necesare pricini, pe care adeseori le-am spus dragostei voastre. Una este tocmai cea pe care am zis-o acum [ca s aib experien duhovniceasc pe propria voin i s nu fie nelucrtori i molatici]. O alta, nu mai mic dect cea dinti: ca s-i cunoasc msurile (puterea i raiunea de a se folosi de ceva cu msur, att ct le este necesar, ca in cazul mncrii). O a treia, ca s nu primeasc o slav mai mare dect cea cuvenit strii lor de oameni. Din aceste pricini, ba chiar din altele mult mai multe, lsndu-i s cad n mulime de necazuri pe care nu le ateptau, de fapt nu a voit s-i elibereze de stricteea celei dinti legiuiri (de a se lipsi de hain, traist), ci a slbit doar frul prea ntins al acelei nelepciuni, ca nu cumva viaa n trup s le devin oarecum grea i de nesuportat dac, adeseori fiind n lipsuri, ar fi trebuit s pzeasc cu strictee acea lege. Cci zicnd: cel ce are pung s o ia, asemenea i traista, a adugat: i cel ce n-are, s-i vnd haina i s-i cumpere sabie. Ce poate nsemna aceasta, s-i narmeze pe ucenici tocmai Cel Ce a zis: Dac cineva te lovete peste obrazul drept, ntoarce-l i pe cellalt? Cel Ce a poruncit s binecuvntm pe cei ce ne blestem, s rbdm pe cei ce se scoal asupr-ne, s ne rugm pentru cei ce ne prigonesc, cum, mai pe urm, a narmat pe ucenici, ns doar cu sabie? Ce poate fi acest cuvnt? Cci, dac

ntr-adevr era nevoie s-i narmeze, nu trebuia s le dea numai sabie, ci i scut, i jambiere, i coif. Dar de bun seam, dac n chip omenesc se preocupa de unele ca acestea, cu att mai mult era de-a dreptul de batjocur o astfel de porunc. Cci i dac ar fi avut mii de asemenea arme, cum puteau s fac fa cei unsprezece la atta amar de atacuri i mpotriviri din partea gloatelor i tiranilor i oraelor i neamurilor? Cci numai dac ar fi auzit un nechezat de cal i le era de ajuns s fie btui de alii narmai, fiindc ei crescuser pe lng limanuri i ruri i n micue brci de pescari. Pentru aceea le zice acest lucru, vrnd s le arate atacul iudeilor i c urmau s-L prind. Iar acest fapt nu a voit s-l spun pe fa, ci oarecum acoperit, ca nu cumva s-i tulbure iari. Prin urmare, cnd l auzi zicnd ceea ce auzii la ureche vestii pe acoperiuri i ceea ce auzii la ntuneric spunei la lumin (Matei 10, 27), s nu consideri c poruncete ca cei sprinteni la picioare s lase piaa i s propovduiasc de pe acoperiuri. Cci ucenicii, propovduind, niciodat nu au fcut astfel, ns pe acoperiuri i la lumin, nseamn (n chip acoperit, subneles) cu ndrzneal. Iar la ureche i la ntuneric aceasta arat: c dup cum ai auzit ntr-un mic col de lume, adic n inutul Palestinei, aa s rspndii, cu sunet mare, pretutindeni pe pmnt. Cci nu la ntuneric, nici la ureche le-a vorbit, ci pe nlimile munilor i adeseori n sinagogi. Aa i aici (n noaptea dinaintea Patimilor) trebuie neles n chip acoperit, subneles. Cci dup cum acolo, auzind de acoperiuri, am neles de fapt altceva, aa i aici, auzind de sabie, s nu o lum literal, c le-a rnduit s ia sabie, ci c prin sabie a zis n chip acoperit despre atacul ce urma s se ntmple i c urma s ptimeasc de la iudei cele pe care le-a i ptimit. Iar aceasta se lmurete din cele ce urmeaz. Cci zicnd s-i cumpere sabie, a adugat: c trebuie s se mplineasc cu Mine cele scrise, cci am fost socotit cu cei fr de lege (Luca 22, 37). i zicnd (rspunznd lui Iisus) aceia c sunt aici dou sbii, fiindc nu pricepuser ceea ce El a zis, le-a spus: sunt de-ajuns, dei nu erau de-ajuns. Cci dac voia ca ei s se foloseasc de ajutor omenesc, nu doar dou ori trei nu erau de-ajuns, ci nici o sut de-ar fi fost. Iar dac nu a vrut ca ei s se foloseasc de ajutor omenesc, de bun seam c i cele dou erau de prisos. Dar nici cu asta nu am rezolvat problema. Cci adeseori a fcut acest lucru. Cnd ei nu pricepeau ce le spunea, trecea peste aceasta i i lsa i abia dup ce se petreceau ntmplrile ngduia s priceap cele spuse. Ceea ce a fcut i alt dat, atunci cnd, vorbind despre nvierea Lui, le-a grit: Drmai templul acesta i n trei zile l voi ridica (Ioan 2, 19). i, la fel, nu au tiut ucenicii despre ce vorbea. Iar c nu tiau a notat i evanghelistul Ioan, cnd a zis: cnd S-a sculat din mori, ucenicii Lui i-au adus aminte c aceasta o spusese i au crezut Scripturii i cuvntului pe care l spusese Iisus (Ioan 2, 22). Iar n alt parte scrie c ei nu tiau c El trebuie s nvie din mori (Luca 24, 20-27). Dar nedumerirea aceasta are o dezlegare pe deplin satisfctoare [explicat n alt omilie a Sf Ioan Gur de Aur], ns noi s vorbim despre ceea ce a mai rmas din salutarea lui Pavel.

4. S recapitulm ceea ce am zis despre acest subiect i s vedem cum am deviat, nct am vorbit despre cele de mai nainte. Am fericit pe Priscilla i Aquila c au locuit mpreun cu Pavel, c au nvat de la Pavel cu amnunime i atenie i modul de a se mbrca, i felul nclrilor, i toate celelalte. De aici a i venit nedumerirea aceasta. Cci am cutat s aflm pentru ce, de vreme ce Hristos a oprit cu totul a avea vreun lucru al su n afar de hain, ei totui au avut i felon (pelerin) i nclri. Cuvntarea noastr a artat tocmai c nu au nclcat legea, ci au pzit-o cu mare strictee, chiar folosindu-se de acestea. Iar acestea le-am grit nu ca s v atragem la a avea mai multe bunuri materiale, nici s v ndemnm s avei mai mult dect este trebuina, ci ca s avei ce s rspundei mpotriva necredincioilor care iau n rs cele ale credinei noastre. [sfntul pregtea poporul nu doar n chestiunile elementare ale credinei, ci le ddea chiar elemente de apologetic i nc, precum se poate vedea din aceast predic, argumente ce nu sunt la ndemna oricui. Cam aa ceva ar trebui s se fac n Biseric i azi, n faa tendinelor moderniste, politice ori de alt natur, ce ncearc s tulbure nvtura curat de sorginte scripturistic i patristic a Bisericii] Cci i Hristos, desfiinnd cea dinti lege dat ucenicilor, nici case, nici sclavi, nici paturi, nici argintrie, nici altceva de acest fel nu a poruncit s avem, ci numai cele strict necesare. De aceea a ndeprtat cele spuse de prima dat ucenicilor Si (aceea de a nu avea traist i bani iar la cellalt moment le-a spus s-i ia i traist i hain). Dar i Pavel aa ndeamn, cnd zice: Avnd hran i mbrcminte, ne vom ndestula cu acestea (1 Timotei 6, 8) iar ceea ce prisosete fa de ceea ce e de trebuin trebuie dat la cei ce au nevoie. Aa au fcut i Priscilla i Aquila. Pentru aceea i i nal i i admir, i le alctuiete n epistol cea mai mare laud. Fiindc zicnd: mbriai pe Priscilla i Aquila, cei mpreun-lucrtori cu mine n Domnul, spune i pricina unei asemenea iubiri fa de ei. Care este aceast pricin? Care i-au supus gtul lor pentru sufletul meu (Romani 16, 4). Aadar, pentru aceasta i iubete pe ei, cum se zice, n mod special. i chiar dac era numai acest motiv, de ajuns era lauda. Cci cel care a scpat pe comandant din primejdie, prin el a scpat i pe ostai. Cel ce a scpat pe doctor, a adus i pe cei ce bolesc la sntate. Cel ce a salvat pe crmaci din furtun, a izbvit i ntreaga corabie de valuri. Tot aa i ei, scpnd pe nvtorul lumii i vrsndu-i sngele pentru mntuirea aceluia, s-au fcut binefctorii ntregii lumi. i ngrijindu-se de nvtor, au mntuit prin el pe toi ucenicii si. i ca s afli c unii ca ei nu purtau de grij doar de nvtor, ci i fa de frai, ascult i cele ce urmeaz. Cci, zicnd: care i-au supus gtul pentru sufletul meu, a adugat: Crora nu numai eu singur le mulumesc, ci i toate Bisericile neamurilor. Cum zici despre nite fctori de corturi, despre nite biei meteugari, care nu au nimic mai mult dect hrana strict trebuitoare, c le mulumesc toate Bisericile

neamurilor? Ce au fcut att de mult acetia doi s fie de folos la attea Biserici? Ce fel de bogie prisositoare aveau? Ce stpnire mare aveau, nct erau mai de vaz n ochii Apostolului dect mai-marii i bogaii? De bun seam c nu aveau mai mult bogie i putere dect puternicii lumii. Dar ceea ce aveau mai mult dect toi acetia era nobilul imbold luntric i un suflet pregtit s se avnte cu mult druire n primejdii. Pentru aceea s-au fcut binefctori i mntuitori ai altora. Cci cei bogai i fricoi nu pot s fie de folos Bisericilor pe ct sunt cei ce vieuiesc n srcie i sunt cu inim mare. i nimeni s nu cread c ceea ce spun este ciudat; cci este adevrat. i aceasta se vdete din experiena de zi cu zi. Fiindc bogatul are multe prilejuri de a fi vtmat: se teme pentru case, pentru slugi, pentru pmnturi, pentru bani, ca nu cumva cineva s-l pgubeasc de ceva din acestea. Iar cel ce este stpn peste multe se face rob la acele multe. Pe cnd cel srac, fiind sprinten ntru totul i lepdnd toate aceste pricini, leu este i foc arztor, i are un suflet nobil: i, ridicndu-se deasupra acestora, cu uurin lucreaz cu toate puterile sale ca s fie de folos Bisericilor, chiar dac, trebuind s mustre i s certe, ntmpin mii de greuti pentru Hristos. i fiindc o dat pentru totdeauna a trecut cu vederea viaa de aici, pe toate cu inim voioas i cu mult uurin le face. Spune-mi, de ce anume s-ar putea teme? Nu cumva c se pgubete n avuia lui? Nu poi spune aa ceva. Nu cumva c este izgonit din ara lui? Dar orice ora de sub cer este al lui. Nu cumva c cineva i-ar putea strica viaa de huzur i l-ar despri de garda de corp? Dar el se bucur de toate acestea, cci i zice: Vieuirea mea este n cer i eu m avnt ctre viaa ce va s fie. Dei chiar de este nevoit s-i dea sufletul i sngele, nu se d napoi. De aici urmeaz c unul ca acesta este mai puternic i mai bogat dect toi stpnitorii i mpraii i gloatele. i ca s vezi c nu e doar mgulire ceea ce am spus, ci acesta e adevrul [Sfntul Ioan insist asupra realitii faptului c omul e chemat s duc o via dup exigenele lui Hristos, chiar cstorit fiind], cei care nu au nimic, tocmai acetia, mai cu seam, pot s griasc liberi de toate cele. Ci bogai nu erau n vremea lui Irod, ci puternici ai zilei? Dar cine a avut curajul s ias n fa i s-l certe pe tiran? Cine a aprat legile nedreptite ale lui Dumnezeu? Nici unul dintre cei avui. Ci sracul i srmanul (Ioan Boteztorul); cel care nu avea nici mcar pat, nici mas, nici acoperi: ceteanul pustiului (Ioan Boteztorul). Numai el singur, i cel dinti, l-a mustrat pe tiran, cu toat ndrzneala, i a dat pe fa nunta lui adulter. i, fiind toi de fa, a osndit-o pe cea care l nedreptea pe Irod. Iar naintea acestuia a fost marele Ilie, cel care nu avea nimic mai mult dect un cojoc, singurul care l-a mustrat cu mult brbie pe nelegiuitul i necredinciosul Ahab. Cci nimic nu ne pregtete aa de mult s grim liber i nu ne nduplec atta s ndrznim cnd sunt asupra noastr toate nfricorile i nu ne face aa de nebiruii i tari, precum a nu avea nimic al nostru i a nu ne nconjura de vreun lucru. [adic s fim complet detaai i desptimii de deertciunile lumii pmnteti. Dar pentru aceasta trebuie un cuget pururea veghetor i a nu fi supui din alt parte de

vreun alt lucru deert. Este asemenea libertii depline a maestrului de arte mariale, care nu are nevoie de nimic pentru a se putea apra] Aadar, dac cineva vrea s aib mult putere, s-i atrag de partea lui srcia, s dispreuiasc viaa de aici i s socoteasc moartea un nimic. Acesta poate s fie de folos Bisericilor nu numai mai mult dect bogaii i demnitarii, ci chiar dect mpraii. Cci mpraii i bogaii toate cte le fac, le fac cu ajutorul banilor. Dar unul ca acesta, adeseori, mplinete isprvi multe i mari, primejduindu-se i dndu-se la moarte. i pe ct sngele este mai de pre dect orice aur, pe att este mai bun jertfa acestuia dect a banilor. 5. La fel erau i aceti gzduitori ai lui Pavel, Priscilla i Aquila. Nu aveau mai mult strns dect necesarul pentru a tri, dar aveau o voin mai bogat dect orice avuie, cci ateptau n fiecare zi s se dea spre moarte i triau n mijlocul mcelurilor, mrturisind n toat vremea pe Hristos. [esena muceniciei propriu-zise este pregtirea zilnic pentru ea, prin modelarea luntrului prin nevoin sincer i prin pregtirea luntric pentru moarte. Nevoin sincer nu o poate face cineva dac nu se d pe sine morii luntrice, cci pentru a renuna treptat la lumea aceasta trebuie s murim treptat fa de ea. Iar acest mod de vieuire nu e specific clugrilor, ci cretinilor, fie cstorii sau necstorii, prunci, copii, aduli sau btrni. Aceast nevoin const n a dobndi statornicia voinei i a minii, prin transformarea lor treptat, de ctre harul Duhului Sfnt. Ceea ce se cere din partea noastr este exerciiul de fiecare clip al minii i al voinei, supunndu-le pe acestea lui Hristos. Aa ar trebui s vieuiasc n societatea actual desigur, fiecare pornind de la situaia sa concret fiecare familie de cretini, pentru a nu fi nghiii de duhul lumii acesteia] Pentru aceea nflorea credina noastr n acele vremuri, pentru c ucenicii i dasclii erau mpreun legai unii de alii printr-un acelai duh de vieuire. i nu numai despre acestea vorbete Pavel, ci i despre multe altele. Cci, scriindu-le i evreilor, i tesalonicenilor, i galatenilor, d mrturie tuturor de multele ispite ce au venit asupra cretinilor din prima generaie, pe care le i arat n epistole: c au fost alungai din patrie i i-au pierdut averile, ba s-au primejduit pe ei nii pn la snge. i ntreaga lor via pentru ei era o lupt, nct i mdularele lor nu au pregetat s i le taie pentru dasclii lor. Galatenilor, de pild, le scrie: mrturisesc vou c, dac era cu putin, ochii i-ai fi scos i i-ai fi dat pentru mine (Galateni 4, 15). Iar cnd l-a primit pe Epafrodit, care a fost printre filipeni, zice: A slbit nct era s moar, dar l-a miluit Dumnezeu nu numai pe el, ci i pe mine, ca s nu am ntristare peste ntristare (Filipeni 2, 27). i prin aceste cuvinte arat c cu adevrat l-ar fi ndurerat moartea ucenicului. Iar virtutea ucenicului iari o dezvluie tuturor, zicnd astfel: S-a apropiat de moarte, punndu-i n primejdie viaa, ca s mplineasc lipsa voastr n slujirea mea (Filipeni 2, 30). Cine este mai fericit dect aceia i cine mai de plns dect noi, de vreme ce ei

i-au pus i sngele i viaa pentru dasclii lor, iar noi, adeseori, nici mcar o simpl vorb nu ndrznim s punem pentru prinii notri comuni [preoi], ci, auzind c sunt batjocorii i grii de ru fie de ai notri, fie de strini nu le rspundem celor ce-i griesc astfel, nu-i oprim, nici nu-i mustram. Ba, mai mult, chiar noi nine ncepem s-i vorbim de ru. Iar acum nu vede cineva attea zeflemele i batjocoriri la adresa mai-marilor notri din partea celor necredincioi, cte vede din partea celor ce par a fi credincioi i care sunt mpreun cu noi la slujbe. i ne mai ntrebm de unde este atta uurtate i lips de evlavie, cnd ne purtm cu atta vrjmie fa de prinii notri. C nu este nimic care s poat prpdi i strica Biserica (ba, mai mult, nu se poate face acest lucru cu uurin din afara Bisericii) dect faptul c nu suntem legai ntreolalt, cu mult strnicie i profunzime, ucenicii i dasclii, prinii i fiii duhovniceti, mai-marii i cei condui de ei. [dup cum se vede, problema Bisericii nu este dezbinarea (despre care nici n-ar trebui s se pomeneasc), ci faptul c nu este ndeajuns de strns unit n interior, nu unit doar formal. Asemenea i n csnicie, scopul cel mai important nu const a vieui n comun, cu nelegere, dup regula bunului sim i dup principiul fiecare face ce vrea, fr s-l deranjeze pe cellalt, ci const n ntrebarea ce ar trebui s se ridice din strfundurile inimii: Cum putem reui so i soie, mpreun s fim n mod real un singur trup i un singur cuget n Hristos i numai n El? Ori, aa ceva nu se poate dac nu-L trim pe Hristos cu smerit nfocare i lupt crncen mpotriva egoismului nostru al fiecruia n parte i apoi, chiar i mpotriva egoismului cuplului. Aquila i Priscilla erau cu adevrat n acelai cuget duhovnicesc i de aceea, druii fiind unul altuia n i prin Hristos, i puneau mpreun sufletul i pentru Biseric..de nevoin, dup chipul celui studiat de Sfntul Ioan n cazul Priscillei i lui Aquila, este absolut necesar pentru un cuplu cretin. (pentru cteva repere i detalii despre ce nseamn program duhovnicesc, trimitem la cartea printelui Marc Antoine Costa de Beauregard Rugai-v nencetat, aprut la Editura Institutului Biblic i de Misiune al BOR, deoarece este scris ntr-un limbaj accesibil omului de azi)] i e destul ca cineva s-l griasc de ru pe un simplu frate, ca s nu mai fie lsat s citeasc dumnezeietile Scripturi. Pentru ce iei n gura ta legmntul Meu? (Psalmi 49, 17), zice Dumnezeu. Iar dup aceea, spunnd i pricina, adaug: eznd, grieti mpotriva fratelui tu (Psalmi 49, 21). Iar tu, osndindu-l pe printele tu duhovnicesc, te socoteti vrednic s te sui pe amvonul dinaintea uilor sfinte? [locul de unde se citea atunci Evanghelia n biseric] Cum va fi judecat unul ca acesta? Cci dac cei care griesc de ru pe tat sau mam se prpdesc cu moarte, de ce pedeaps nu va fi vrednic cel ce ndrznete s-l vorbeasc de ru pe cel care cu mult mai mult i mai puternic dect acei nsctori trupeti i este printe? i nu te temi c se va csca pmntul i vei pieri cu totul n el? Nici c fulger din cer vei atrage, care s-i ard limba cea care osndete? Nu ai auzit ce a ptimit sora lui Moise cnd s-a mpotrivit n cuvnt conductorului, cum a devenit necurat i a

cuprins-o lepra i a rbdat astfel cea mai de pe urm necinste? i chiar rugndu-se fratele ei pentru ea i cznd el la picioarele lui Dumnezeu, nu a avut nici o iertare, ci a fost scoas din locul acela sfnt (Numerii 12). i gndete-te c doar ea a conlucrat la creterea lui i a adus-o pe mama lui s-i fie doic i c a fcut toate ca s nu fie crescut dintru nceput, copilul Moise, de mn barbar; iar dup acestea, i mai mare peste femeile evreilor a fost, dup cum Moise peste brbai. i ca una ce a fost alturi de el n toate acele lucruri nfricoate, ba fiindu-i pe deasupra i sor, nimic din toate acestea nu i-a folosit s scape de mnia lui Dumnezeu, pentru grirea de ru ce a fcut-o. i nici chiar Moise, care a izbvit prin rugciune atta popor de vina acelei negrite nelegiuiri, nici mcar acesta nu a putut s mijloceasc i s cear iertare pentru sora sa i nu a fost n stare s fac milostiv pe Dumnezeu pentru ea. Ba a fost certat aspru. Prin urmare, s nvm i noi ct de mare npast este a gri de ru pe cei ce conduc i a judeca vieuirea celorlali. Cci n acea Zi a Judecii, Dumnezeu ne va judeca cu amnunime nu numai pentru cele pe care le-am pctuit noi nine, ci i pentru judecile pe care le-am fcut fa de alii. i adeseori, dac un pcat este uor de felul lui, l face mai greu i de neiertat tocmai faptul c cel ce l-a comis l judec pe altul. Sunt neclare cele spuse? S ncerc s le fac mai pe neles. S zicem c cineva a pctuit. Iar apoi l osndete foarte pe un altul, care a pctuit n acelai fel. n Ziua Judecii nu-i va atrage pedeapsa pe msura pcatului svrit, ci dubl va fi aceasta sau tripl. Cci Dumnezeu l va pedepsi nu numai c a pctuit el, ci i pentru c a osndit greu pe cel care a pctuit la fel ca dnsul. Iar c acest lucru este adevrat, v art din fapte ntmplate n trecut, ba, mai mult, ceea ce v-am spus va rezulta mai limpede din cele ce urmeaz. Fariseul, dei nu a pctuit cu nimic, ba tria chiar n dreptate i avea multe virtui, fiindc l-a osndit pe vame c era rpitor i lacom i prea-nelegiuit, i l-a judecat aa de tare, a primit o osnd mai mare dect a aceluia. Iar dac acela (fariseul), nepctuind defel, fiindc a osndit cu un simplu cuvnt pe altul care a pctuit i i-a dat n vileag toate frdelegile, i-a atras atta pedeaps, noi, care pctuim mult n fiecare zi, dac vom judeca vieuirea altora, nefiind aceia vinovai la artare cu ceva, nici fcnd ceva n vzul nostru, ia gndete-te ct osndire ne vom atrage? Cum nu vom pierde orice iertare? Cci cu judecata cu care vei judeca, cu aceea vei fi judecai (Matei 7, 2). [din lispa smereniei se nate judecarea i osndirea aproapelui; atunci cnd ne credem deasupra tuturor, atunci cnd uitm de pcatele noastre i cnd uitm c Dumnezeu ne vede, ncepem i ne mndrim i judecm pe toi. Judecarea aproapelui ia natere din lene, mncare mult i vorb mult. Nu judeca ca s nu fi judecat. Nu judeca pentru c poate acel om i-a cerut iertare lui Dumnezeu iar noi nu tim asta. Nu judeca pentru c Dumnezeu va aduce pcatul aceluia i asupra ta. Doar Dumnezeu judec, cine eti tu? Adu-i aminte c i tu ai pctuit la fel; cnd vezi pe cineva pctuind, vezi-i pcatele tale i roag-te pentru acela care pctuiete. Nu-l judeca pentru c l judeci pe Dumnezeu, omul fiind dup asemnarea sa. Nu omul este de vin pentru ca greete ci neputina lui

i vrjmaii diavoli; vezi exemplul vieii Sfintei Maria Egipteanca (prznuit la 1 aprilie) i este de ajuns s nu mai judeci vreodat n viaa ta pe cineva. Nu cunoti tu judecile i cile lui Dumnezeu. De multe ori, greelile aproapelui, care au fost vzute cu ochii notri, nu sunt dect nchipuirile noastre bazate pe presupuneri, neavnd noi toate datele de a le judeca. Iar ceea ce lipsete datelor obiective (cci doar acestea pot fi observabile pentru omul ptima i aceasta n cazul fericit, cnd nu le percepem deformat) este mplinit de patimile noastre ce lucreaz prin nchipuire. Cci inteniile i motivaiile luntrice, precum i mprejurrile reale, scap omului neduhovnicesc; ba, adesea, nici celui duhovnicesc nu-i descoper Dumnezeu adncul judecailor Sale] 6. Pentru aceea, v pun nainte i v ndemn i v rog s ne deprtm de acest ru obicei. Cci, pe de-o parte nu vtmm cu nimic pe preoii care aud c-i vorbim de ru, nu numai dac sunt minciuni, ci chiar de ar fi adevrate (fiindc i fariseul nu l-a rnit cu nimic pe vame, ba i-a fost i de folos, dei adevrate erau cele spuse despre acela); iar pe de alt parte ne aruncm pe noi nine n cele mai cumplite rele. Cci i fariseul, mpotriva lui nsui a folosit sabia i, fcndu-i o ran de moarte, singur s-a ndeprtat. [singur s-a scos din ntrecere, din lupta pentru mntuire] Prin urmare, ca s nu ptimim i noi aceleai necazuri, ci s ne inern cu trie nfrnarea limbii. Cci dac grindu-l de ru pe un vame oarecare, nu a scpat fariseul de pedeaps, noi, vorbindu-i de ru pe prinii notri duhovniceti, ce aprare vom mai avea. Dac Maria (Mariam) numai o dat l-a vorbit de ru pe fratele ei Moise i a luat atta pedeaps (Numerii 12), ce ndejde de mntuire mai avem cnd mprocm cu mii de batjocoriri, n fiecare zi, pe mai-marii notri? S nu-mi spuna cineva c acela era Moise (adic fiind cineva important, de aceea a pit aa sora lui, iar c astzi semenul nostru este inferior, deci l putem judeca). Cci voi putea s-i spun i eu c aceea era Maria. Iar ca s afli cu limpezime c chiar dac preoii sunt vinovai, nici aa nu-i este ngduit s le judeci vieuirea, ascult, ce spune Hristos despre cpeteniile iudeilor: Pe scaunul lui Moise au ezut crturarii i fariseii. Aadar, toate cte v spun vou s le facei, facei-le. Dar dup faptele lor s nu facei (Matei 23, 2-3). i ce poate fi mai ru pentru aceia, c invidia lor i-a stricat pe ucenicii lor? Dar nici chiar aa nu i-a cobort din vrednicia lor, nici nu i-a fcut dispreuii n ochii celor condui de ei. Ba, din contr. Cci dac cei condui ar fi primit aceast putere, pe toi i-ar fi dat afar din preoie i i-ar fi cobort de la altar. Pentru aceea i Pavel, ocrnd pe arhiereul iudeilor i zicndu-i: Te va bate Dumnezeu pe tine, perete vruit; tu ezi i m judeci (Faptele Apostolilor 23, 3), cnd a auzit pe aceia c i sar mpotriv, spunndu-i pe arhiereul lui Dumnezeu l faci tu de ocar?, voind s arate ct cinste i respect se cuvine a se da conductorilor, a rspuns: Nu am tiut c era arhiereul lui Dumnezeu. Pentru aceea i David, prinzndu-l pe clctorul de lege, Saul, care rsufla n

juru-i moartea i era vrednic pentru aceasta de mii de pedepse, nu numai c i-a cruat viaa, dar nici mcar cuvnt mpovrtor nu a suferit s spun ctre acela. i a zis i pricina: ,,Pentru c era unsul Domnului (1 Regi 24, 11). i nu numai din acestea, ci i din altele se poate vedea cu prisosin c cel condus trebuie s stea cu respect fa de cele ale preoilor. Cci, fiind adus odinioar chivotul Legii, unii dintre cei condui, vznd c este gata s cad, au srit s-l sprijine i pe loc li s-a dat pedeapsa, cci au fost lovii de Domnul i au murit (2 Regi 6, 6-7). i doar nu au fcut nimic care s nu fie la locul lui. Cci chivotul, urmnd s se rstoarne, ei l-au sprijinit s nu cad. Dar ca s afli hotrt vrednicia preoilor i c nu le este ngduit ca cel aflat ntr-o stare mai mic i care se afla n tagma laicilor s ndrepteze cele preoesti, i-a ucis pe ei n mijlocul mulimii. i aa i-a nfricoat mult de tot pe toi ceilali i i-a convins ca niciodat s nu se mai apropie de lucrurile afierosite preoiei. C dac fiecare, pentru orice pricin, i-ar bga nasul n cele ale preoiei, ca s ndrepte relele ce se ntmpl, nici pricina nu ar primi ndreptare cndva i nu am deosebi cu limpezime, nici cine crmuiete, nici cine este crmuit, fiindc toi ar fi amestecai unii cu alii. i s nu considere cineva despre mine c zic acestea ca s-i condamn pe preoi (cci din pricina harului dumnezeiesc art i voi tii asta mult ngduin n toate i nu dau niciodat nimnui vreo pricin de sminteal), ci le spun ca voi s aflai, c i dac ai fi avut prini duhovniceti perveri i dascli cumplii, nici aa nu v-ar fi fost fr de primejdie i fr urmri s-i vorbii de ru i s-i batjocorii. Dac despre prinii trupeti un nelept zice: Chiar dac i lipsete priceperea, are iertare. Cci ce le-ai dat tu asemenea cu ce i-au dat ei?, cu att mai mult trebuie s pzim aceast lege fa de cei duhovniceti i fiecare s se ngrijeasc de propria vieuire, ca nu cumva s auzim n acea Zi a Judecii: Farnicule, pentru ce vezi paiul n ochiul fratelui tu, iar brna din ochiul tu nu o iei n seam? (Matei 7, 3). Cci fapt de farnici este ca n public, cnd toi ne vd, s srutm minile preoilor i s ne atingem de genunchii lor, i s-i rugm s se roage pentru noi, i cnd voim s ne botezm s alergm pe la uile lor, iar acas sau n pia, pe cei care ne-au pricinuit attea bunti i ne sunt slujitori, s-i mprocm cu mii de ocri ori s ngduim ca alii s-i batjocoreasc. Cci dac, ntr-adevr, printele tu duhovnicesc este ru, cum consideri c este vrednic de ncredere i slujitor al Tainelor acelora nfricoate? [formula desemneaz ntregul ciclu de taine ale iniierii: Botez, Mirungere i Euharistie] Iar dac i se pare c este vrednic slujitor al acelor Taine, pentru ce rabzi cnd alii l griesc de ru i nu le stai mpotriv cu cuvntul, nici nu te doare, nici nu te macin nuntru blasfemiile lor? Cci dac le-ai rspunde la acuzaii, ai lua mult rsplat de la Dumnezeu, i chiar din partea celor ce osndesc ai primi laud. [ideea general este c acei cretini nu simt nici un imbold luntric de a-i apra pe preoi, ci, mai degrab, manifest lejeritate i indiferen luntric] i chiar dac ar fi ri de mii de ori, te vor luda ntru totul i vor accepta ca

un lucru bun grija ta pentru prinii duhovniceti. Iar dac stm i suferim ocrile mpotriva preoilor, toi ne vor osndi, pn i cei care i griesc de ru. Cci nimic nu distruge aa de mult Biserica, dect aceast boal. i dup cum un trup, dac nu este susinut cu mult vigoare de legturile dintre mdulare, face viaa de netrit, tot aa i Biserica, dac nu este susinut prin legtura foarte puternic i de nedesfcut a dragostei, nate mii de rzboaie ntr-nsa i sporete asupra ei mnia lui Dumnezeu i devine pricin de multe ispite. [ispite, n interior, fa de membrii si, facndu-i pe muli s o prseasc sau s-i rceasc evlavia, i n exterior, pentru cei nebotezai, care, vznd dezbinrile din ea, nu mai doresc s se uneasc cu dnsa] i ca s nu se ntmple una ca aceasta, nici s nu-L mniem pe Dumnezeu, i ca nu cumva s creasc i rutile noastre i s ne agonisim pedeaps fr iertare i astfel s ne umplem viaa de multe necazuri, s ne ntoarcem limba ctre vorba bun i s ne ngrijim n fiecare zi de viaa noastr i s nu ne mai ngduim a judeca viaa altora, ca i cum am ti cu exactitate tainele lor, ci s ne judecm pcatele noastre. Fiindc aa vom putea scpa i de focul gheenei. Cci dup cum cei ce iscodesc relele altora nu i le judec pe ale lor, aa i cei care se tem s trag cu ochiul la vieuirea altora vor avea mult grij de greelile lor. Iar cei care vor cugeta mereu la rutile lor i le vor osndi n fiecare zi, nendreptindu-se pe ei nii, l vor avea blnd, n Ziua Judecii pe Judector. i acest lucru l-a spus lmurit Pavel: Dac ne-am judeca pe noi nine, nu am mai fi judecai de Domnul (1 Corinteni 11, 31). Aadar, ca s scpm de judecata aceea, s lsm toate ale celorlali i s ne ngrijim de viaa noastr; s pedepsim gndurile ce ne conving s pctuim, s ne strpungem contiina i s ne cerem socoteal pentru cele nfptuite de noi. Cci astfel vom putea i s facem uoar povara pcatelor noastre, i s ne bucurm de mult iertare, i s petrecem viaa aceasta cu bucurie, i s avem parte de buntile ce vor s fie, cu harul i cu iubirea de oameni a Domnului nostru Iisus Hristos, prin Care i cu Care Tatlui i Duhului Sfnt slav, n vecii vecilor. Amin.