Sunteți pe pagina 1din 6

ENIGMA OTILIEI de George Clinescu Spirit enciclopedic, George Clinescu se situeaz n descendena personalitilor de tip universal, renascentist, din

cultura romn (D. Cantemir, B. P. Hasdeu, N. Iorga). O dovad n sprijinul acestei afirmaii poate fi simpla enumerare a domeniilor n care s-a manifestat creator: poezie (Poezii; Lauda lucrurilor), proz (Cartea nunii; Enigma Otiliei; Bietul Ioanide; Scrinul negru), dramaturgie (un; Ludovic al XIX-lea; Phedra; Secretarii domnului Voltaire), publicistic (Cronica mizantropului; Cronica optimistului), istorie i critic literar (Viaa lui Mihai Eminescu; Opera lui Mihai Eminescu; Ion Creang viaa i opera; Istoria literaturii romne de la origini pn n prezent; Nicolae Filimon;, Grigore Alexandrescu; Vasile Alecsandri), studii de literatur universal (Principii de estetic; Impresii asupra literaturii spaniole; Sensul clasicismului, Estetica basmului; Scriitori strini). Creaiile sale literare nu sunt doar capriciul istoricului i criticului literar. G. Clinescu era convins c un critic literar care n-a fcut n viaa lui un vers, ba chiar i face o mndrie din asta, care n-a ncercat niciodat s fac o nuvel sau roman, acela e fals critic, un doctor sau profesor. Faptul c este un scriitor nnscut, capabil de a surprinde notele definitorii ale realitii, este dovedit de romanele sale. n aceast privin, dei recomanda racordarea romanului la viaa modern, Clinescu i-a afirmat preferinele clasicizante, plednd pentru cutarea permanenelor n scopul de a atinge universalul. De aceea, definea clasicismul ca pe un mod de a crea durabil i esenial. Cartea nunii, primul su roman, are ca model, cum nsui mrturisea, opera Daphnis i Chloe a lui Longos. n decor citadin, modern, cu baruri, automobile i tranduri, tnrul profesor Jim Marinescu, de curnd ntors de la studii din strintate, se ndrgostete de Vera i se cstorete cu ea. Lumii exuberante, luminoase a celor doi tineri, i se opune atmosfera sumbr, dezolant a casei cu molii lume a destrmrii, a sterilitii, a morii, creia Jim i se sustrage prin iubire i cstorie. n al doilea roman, Enigma Otiliei, n care autorul adopt stilul i tehnicile balzaciene, programul clasicizant este mai clar. Aici se ilustreaz afirmaia scriitorului c numai orientarea spre o psihologie caracterologic i spre o umanitate canonic duce la adevrata creaie n roman. Bietul Ioanide este o actualizare a mitului meterului Manole. Pe fundalul societii romneti din deceniul care a precedat cel de al doilea rzboi mondial, ntr-o lume de tabieturi i colocvii balcanice, creatorul arhitectul Ioanide nregistreaz imixtiunea violent a istoriei n existena individului. ntemeierea operei lui o biseric este legat tragic de moartea celor doi copii, Tudorel i Pia. O serie de personaje din Bietul Ioanide se regsesc i n Scrinul negru, roman care urmrete sfritul epocii interbelice i nceputul dictaturii comuniste. Exist aici trei microstructuri narative coerente : unul urmrete viaa unei femei de lume, Caty Znoag, altul-psihologia i declinul aristocraiei romneti, al treilea-jurnalul lui Ioanide i modul cum arhitectul percepe realitile postbelice. Toate aceste romane au comun : depirea realismului clasic i asimilarea experienelor romanului modern, crearea de caractere marcate de o trstur dominant, ridicate la rangul de tipologii de circulaie universal (avarul, parvenitul etc.), adoptarea metodei balzaciene. Enigma Otiliei este romanul confirmrii artistice a lui Clinescu. Aprut n 1938, el a suscitat vii discuii, fiind considerat o replic la experimentele moderniste i un model de construcie balzacian. Elementele de genez ale romanului pot fi gsite n biografia autorului. ntr-un fragment de jurnal, el nota reacia rudelor la decesul soilor Popescu. Casa defuncilor e invadat de rudele care caut cu nfrigurare bani, i dibuiesc i iau lacom din ei. Un roman despre nulitatea vieii lor ar fi interesant, noteaz Clinescu. Totodat, imaginea Otiliei i se fixase n memorie de mult, n copilrie. Chipul acestei rude s-a metamorfozat ntr-o proiecie ideal, delicat imagine a fetei cu pr ca un fum, exuberant i reflexiv, cult, nebunatic, serioas, furtunoas, meditativ muzicant. Ori de cte ori admiraia mea a nregistrat o fiin feminin, n ea era un minimum de Otilia. Romanul s-a intitulat iniial Prinii Otiliei, aspect justificabil prin coninutul epic i ilustrnd motivul balzacian al paternitii. Enigma Otiliei i s-a prut editorului mai sonor i, totodat, sugereaz imprevizibilul eroinei, caracterul ei derutant care-l uimete pe adolescentul Felix. Otilia nu e mai enigmatic dect alte femei, dar aa apare ea reflectat n ochii tnrului ndrgostit. Tema romanului, realist, este viaa burgheziei bucuretene de la nceputul secolului al XX-lea. Clinescu este, de altfel, autorul primelor romane citadine de tip clasic, nu analitic, din literatura noastr. Realizrii unei fresce a acestei lumi i se subordoneaz i alte teme, balzaciene : istoria unei moteniri, lupta pentru navuire care dezvluie patimi omeneti, paternitatea. In acest sens, pot fi amintite creaiile lui Balzac : La Rabouilleuse, Vrul Pons ori Mo Goriot. Romanul este construit pe dou planuri narative care fuzioneaz : unul urmrete destinul lui Felix Sima (iniiere erotic i ascensiune profesional), altul prezint istoria motenirii lui Costache Giurgiuveanu.

Conflictul antreneaz dou familii nrudite. Prima este a lui mo Costache i a Otiliei Mrculescu, fiica celei de a doua soii, decedate. Cea de a doua este a surorii btrnului avar, Aglae Tulea. Numerosul clan Tulea este alctuit din Simion, soul Aglaei, i cei trei copii : Olimpia cstorit cu Stnic Raiu - , Aurica i Titi. Subiectul romanului urmrete inteniile, interesele i comportamentele acestor personaje. Adolescentul Felix Sima, orfan, absolvent al Liceului Internat din Iai, vine ntr-o sear de iulie a anului 1909 la Bucureti pentru a urma Facultatea de Medicin i se stabilete n casa unchiului i tutorelui su, Costache Giurgiuveanu. Btrnul avar o crete n casa lui pe Otilia, cu intenia i promisiunea de a o nfia. Fe-fetia lui mo Costache, rsfata unei delicate pasiuni a lui Pascalopol aristocrat rafinat - , prietena din copilrie a lui Felix, este invidiat de clanul Tulea care vede n ea un pericol iminent pentru motenirea averii btrnului avar. Intriga se dezvolt pe dou planuri : Felix o iubete pe Otilia i este gelos pe Pascalopol, dar nu ia nici o decizie, fiindc subordoneaz totul realizrii unei cariere tiinifice. Fetei, la rndul ei, nu-i este indiferent Felix, la care intuiete luciditatea i prudena, sub aparena devotamentului, dar l alege pe Pascalopol, brbat matur, generos, nelegtor al capriciilor unei femei. De altfel, acesta i va reda mai trziu libertatea, Otilia ajungnd undeva prin Spania ori prin America, soia unui conte sau aa ceva, cum va spune Stnic. O fotografie fcut la Buenos Aires nfieaz o doamn foarte picant, gen actri ntreinut, care nu mai are nimic din fata nebunatic de odinioar. Felix va ajunge, aa cum visase, un doctor de renume, profesor universitar i va realiza o cstorie avantajoas. Alt plan al conflictului urmrete competiia pentru motenirea lui mo Costache. Dei btrn i cu o sntate cam ubred, mo Costache proprietar de imobile, restaurante, aciuni nutrete iluzia longevitii i i apr cu strnicie banii, nefinaliznd nici un proiect pentru a nu nstrina nici un creiar. Clanul Tulea simte pericolul potenial pe care-l repezint nfierea Otiliei i l asediaz pe btrn. Tutore al fetei, el amn nfierea, dei i poart o real afeciune i este bine sftuit de Pascalopol. Toate energiile familiei Tulea sunt mobilizate de Aglae, sprijinit pn la un punct de Stnic Raiu. De altfel, avocatul fr procese se va transforma din aliat n rival al soacrei lui i, printr-o abilitate diabolic, va reui s pun mna pe banii btrnului, provocndu-i moartea. Nucleul aparent indestructibil al clanului Tulea intr ntr-un inevitabil proces de dezintegrare. Aglae, care i-a pus n joc toate forele pentru a acapara averea fratelui ei, sfrete prin a moteni doar un scule cu bani, iar grija matern i dispare aproape complet. Simion, nebun, este internat ntr-un ospiciu i abandonat de toi. Olimpia e prsit de Stnic, Aurica rmne fat btrn i i ndesete raidurile pe Calea Victoriei n cutarea unei aventuri, iar Titi, dup cteva ncercri euate de a se cstori, cade tot mai mult n mania legnatului. Enigma Otiliei se dovedete astfel un roman de profund critic social, de acid observaie a familiei burgheze. Personajele sunt puse n lumin din cele mai diferite unghiuri : al autorului omniscient, al altor personaje, al factologiei, al limbajului, al gesturilor, al mediului, al vestimentaiei. De altfel, personajele se definesc, n esen, din prima secven scenic, n cadrul unei reuniuni de familie. Caracterizarea direct, cu accent pus pe detaliul fizionomic sau vestimentar, sugereaz, de la nceput, trstura dominant a fiecruia. Portretele se ntregesc ulterior, pe parcursul naraiunii predominnd mijloacele indirecte de caracterizare. Costache Giugiuveanu personaj-pivot al ntregii intrigi a romanului este un omule subire i puin ncovoiat. Capul i era atins de o calviie total i faa prea aproape spn i, din cauza aceasta, ptrat. Buzele i erau ntoarse n afar i galbene de prea mult fumat, acoperin numai doi dini vizibili, ca nite achii de os. Hainele ponosite pe care le poart i trdeaz zgrcenia. De altfel, reacia lui la apariia lui Felix pare absurd i hilar, dar este, n fapt, expersia unei permanente frici de a nu fi deranjat ori jefuit, reacie tipic avarului. Trebuie remarcat c, tipologic, mo Costache nu este avarul pur, un Harpagon sau un grotesc Hagi Tudose. Mai degrab poate fi asemnat cu eroii balzacieni, Grandet sau Goriot. Btrnul este un om fricos, dar ncpnat, suspicios i viclean, un zgrcit, dar cu intenii generoase. Felix observ c avariia lui este mai mult o manie, dar c o iubete pe Otilia i se gndete la viitorul ei. Mo Costache are porniri de generozitate, este jovial i nici unul dintre cei aflai n preajma-i nu-i acuz viciul. Pentru Otilia el este doar cam avar, Pascalopol l consider n fond un om de treab, Stnic Raiu l numete pezevenghi. Macedonean de origine, avariia sa vine din degenerarea spiritului chivernisit al neamului su. Familia lui triete de pe urma afacerilor imobiliare, iar mo Costache are un adevrat cult al caselor sollide, fr moarte. Copilria i fusese dominat de imaginea unui dulap cu chei, semn al bunstrii convertit mai trziu n sentiment de siguran pe care i-l ofer propria legtur de chei, cerut cu insisten pe patul morii. Motenirea moral a familiei sale la att se reduce, de aceea n concepia lui important este s s s munceti, s strngi. A-a-a-sta-i toat filozofia. Cstorit la douzeci de ani, printr-un aranjament de familie, rmne vduv la douzeci i opt, trind apoi n singurtate dou decenii. Recstorit cu mama Otiliei, rmne iari vduv, puin dup aceea. Singurtatea, amestecul agresiv al surorii sale, Aglae, n viaa sa, educaia precar, i accentueaz zgrcenia. Proprietar al mai multor imobile (printre care i un restaurant), mo Costache duce o via auster, temndu-se permanent de risip. nclinaiile sale spre avariie sunt caricaturizate, genernd deseori comicul. Are iluzia muncii cinstite, de aceea cnd l fur pe Felix recurge la justificri minuioase : noteaz n amnunt cheltuieli inventate, l face prta la o cas care nu exist dect n imaginaia sa, i mprumut bani din propriul capital. Dei uneori amintete de avarul lui Moliere, prototipul clasic, Costache Giugiuveanu este, totui, profund uman. Are slbiciuni : e incapabil s ia decizii definitive, s o contrazic pe Aglae, sau s o refuze pe Otilia. Cnd fe-fetia lui i ia

banii dai n plus de Pascalopol, sub motiv c trebuie restituii, btrnul se supr, dar nu protesteaz i se supune cu docilitate percheziiei. Tot din educaie i vine i nencrederea n autoriti, amnnd nfierea Otiliei, nefcndu-i testament. Cteodat, indignat de rutatea clanului Tulea, ia atitudine, face observaii de bun-sim :nu trebuie s-i spunei vorbe grele nici lui, nici Otiliei. Copii orfani ! Pcat ! Sentimentele sale fa de Otilia, ncrederea artat lui Felix, atitudinea critic fa de cei din jur l umanizeaz. Ca tutore ns el acord liberti totale celor doi adolesceni, dar nu pentru c ar fi lipsit de prejudeci, ci fiindc e lipsit de sim familial, cum remarc Felix. George Clinescu d via unui personaj viabil, complex, ireductibil la un anume tipar. Zgrcenia lui mo Costache e o form de rezisten la cupiditatea mediului. Mania sa este explicabil. Lumea n care triete l nspimnt, nu o nelege i, n consecin, i suspecteaz pe toi. Mijloacele sale de aprare sunt ns naive, rudimentare, btrnul este un anacronic, adornd banii pentru ei nii. Costache Giugiuveanu se situeaz la limita dintre tragic i comic, prin gesturile i faptele sale nu strnete dispreul, dezaprobarea sau repulsia, ci chiar o simpatie bazat pe nelegere. Pe de o parte, avariia l determin s-i hrneasc prost familia, s nu-i dea banii cuvenii lui Felix, s se sperie de preul unei reete sau s ncerce s vnd el nsui seringa cu care s i se fac injecia. Pe de alt parte are o real afeciune pentru Otilia, n privina creia are planurile lui : s o nfieze, s-i fac o cas, s-i depun bani la banc, planuri pe care le amn mereu din cauza maniei lui. El crede c banii sunt n sigurana doar ascuni sub duumea sau sub saltea i nu se poate despri de ei. In final, mo Costache devine victima propriei suspiciuni, destinul lui cptnd un sens tragic. Pricipalii ageni ai competiiei pentru motenire sunt Stnic Raiu i Aglae Tulea, ginere i soacr. Cnd aliai, cnd rivali, cei doi ntruchipeaz fora rului premeditat, contientizat. Descendent al lui Dinu Pturic din Ciocoii vechi i noi de Nicolae Filimon, aparinnd aceleiai tipologii ca i Iancu Urmatecu din Sfrit de veac n Bucureti de Ion Marin Sadoveanu, Lic Trubadurul din Concert din muzic de Bach de Hortensia Papadat-Bengescu ori Gore Pirgu din Craii de Curtea-Veche de Mateiu Caragiale, Stnic Raiu este arivistul, profitorul, escrocul lipsit de scrupule, fanfaronul sentimental, demagogul. i el macedonean, fusese crescut n spiritul consolidrii sngelui prin cstorii profitabile economic. Avocat fr procese, Stnic circul n diferite medii, colporteaz tiri i ateapt nfrigurat lovitura care s-i schimbe cursul vieii. Fecund n idei, ascuit n intuiii, Stnic e totodat personajul cel mai mobil al romanului, liantul tuturor mediilor. El e pretutindeni, ntreab, d sfaturi n toate direciile i se nduioeaz de propriile improvizaii sentimentale. Este bgre i insistent, insolent, tapeur, intrigant, iste, descurcre. Nu se sfiete s asculte pe la ui, iscodete pe toat lumea, e amic cu toi. Toate acestea fac din el un Mitic inedit, care acumuleaz toate trsturile de caracter ale personajelor comice caragialiene. Stnic este n stare de orice matrapazlc, nu se ferete de afaceri dubioasse, e n stare de orice ticloie. El e vinovatul moral de moartea lui mo Costache, pentru c l jefuiete, provocndu-i sfritul. Ubicuitatea, lipsa de scrupule, darul de a se adapta spontan la orice mediu l apropie de Gore Pirgu din romanul amintit al lui Mateiu Caragiale. Stnic l cluzete pe Felix n culisele de plceri ale oraului, este sftuitor al clanului Tulea n privina averii lui mo Costache, se amestec n mariajul lui Titi, este musafir nepoftit la Pascalopol. Posedat de un venic neastmpr, urmrete tot felul de combinaii, apoi le destram. E lipsit de consecven, contrazicndu-se de la o clip la alta. Cstoria cu Olimpia nu e lipsit de iinteres, Stnic ateptnd zestrea promis. Fiindc nu i se d, devine insistent i, ca s ctige bunvoina lui Simion, mai nti ncearc s-l intimideze, apoi l linguete, apoi i ntreine obsesiile. Ca orice arivist, este fr clas social, capabil de orice aliane. Caavencu al ideii de paternitate, el agit demagogic ideea familiei, dar nu i asum responsabiliti fa de soie i de copil. Dup moartea lui Relior o abandoneaz pe Olimpia, fcnd din nou apologia instituiei matrimoniale bazate pe procreaie. Dei lipsit de scrupule i pornit pe drumul parvenirii, Stnic are, totui, un fond de onestitate, pe care de cele mai multe ori i-l reprim. Se indigneaz n faa venalitii clanului Tulea, este scrbit de lipsa lor de solidaritate. Uneori se ruineaz de propriile gnduri, dar depete rapid momentul de slbiciune. Stnic i va deschide birou de avocatur cu firm aurit, va nmuli banii furai de la mo Costache i va urca lejer n ierarhia social i politic, ajungnd chiar prefect pentru scurt vreme. Aglae Tulea, sora lui Costache Giugiuveanu, este baba absolut, fr cusur n ru, cum o numete Weissman. Fizionomia ei exprim rutatea, iar vorba secret venin. Cu faa glbicioas, cu buze subiri, acre, cu nas ncovoiat i acut, cu ochi bulbucai i obraji brzdai de cteva cute mari, Aglae este cpetenia clanului i asediator tenace al averii fratelui ei. Nu pierde nici un prilej de a spune lucruri jignitoare i, aflnd c Felix va locui n casa lui Costache, exclam : N-am tiut : faci azil de orfani ! Aglae i exercit n mod tiranic tutela asupra ntregii familii, fiind incapabil de iubire sau de a-i cldi vreun ideal. Fiin mediocr, i canalizeaz afeciunea ntr-o singur direcie, n mod absolut. Pascalopol o caracterizeaz foarte bine, ca pe o femeie potolit, lipsit de curiozitate, lipsit de cultur (n-a fost la teatru, n-a citit cri). i-a uitat soul dup ce

a avut copii, dar nici pe acetia nu-i nconjoar cu egal afeciune, pentru c nu poate fi ocupat dect cu un singur sentiment deodat. Aparent, goana dup averea fratelui su izvorte din dorina de a asigura viitorul copiilor ei, dar dragostea matern nu o umanizeaz. Sentimentul care o domin este ura. Aglae nvenineaz tot ce atinge. Pe Otilia i pe Pascalopol i rnete prin insinuri urte, observnd c moravurile se stric din cauza znaticelor i nfiptelor, care se spnzur de gtul brbailor. Amendeaz strdania studioas a lui Felix, apreciind apatia tmp a fiului ei : Cine citete prea mult se scrntate. n cei doi orfani ea vede un permanent pericol. Mai ales pe Otilia o detest, cci e o prefcut care le pune n primejdie motenirea, o dezmat care-i sufl partidele Aurici. n mod paradoxal, ea este personajul avar din roman : nu-i interneaz soul senil ntr-un sanatoriu de teama cheltuielilor, nu i d zestrea Olimpiei, de la Pascalopol mprumut cu senintate bani pe termen nelimitat. Violena ei acaparatoare devine paroxistic atunci cnd ocup militrete casa fratelui lovit de dambla, pentru a o pzi de strini, adic de Felix i de Otilia. Sfrete prin a deveni ridicol, cci se dovedete c ntreaga ei alergtur a fost zadarnic, banii ajungnd la Stnic. Simion Tulea, soul Aglaei, dup o tineree aventuroas, intr i el sub tirania acesteia. Viaa sa, plin de privaiuni i nemulumiri, genereaz n subcontient obsesia martirajului. Alienat, deczut din rosturile sale de familie, tace mai tot timpul, brodeaz i are uneori accese de furie. Finalmente, nnebunete, identificndu-se cu Isus Cristos. El reprezint punctul terminal al dezagregrii membrilor clanului. Copiii familiei Tulea continu obsesiile prinilor. Olimpia, placid, indolent i lipsit de sentimente, se sensibilizeaz i plnge doar cnd Simion pretinde c nu-i este fiic. Ea i manifest autoritatea, ca i Aglae, printr-o atitudine implacabil i detaat. Aurica reprezint prototipul fetei btrne, e predispus spre fixaii psihologice, la fel ca tatl ei, gata de a-i canaliza toat energia ntr-o singur direcia, ca Aglae. Slab, uscat, cu faa pergamentoas, cu prul rrir, cu ochii nconjurai de gropi mari i vinete, acrit, invidioas, Aurica amintete de verioara Bette a lui Balzac. E complexat i caut permanent partide, asediind, pe rnd, brbaii pe care-i cunoate : Pascalopol. Felix, Weissman. Cum toate ncercrile ei eueaz, va sfri fcnd raiduri pe Calea Victoriei, violent machiat, n cutarea unei aventuri. Titi l reediteaz pe Simion, dup cum afirm autorul. Germenele nebuniei se ascunde n ticuri i nclinaii infantile : copiaz desene, se leagn, ascute creioane i e fascinat de muzica militar. Marcat de indolena general a familiei, refuz s-i ntrerup siesta n momentul cnd i e anunat posibila moarte a tatlui. Nici pentru Aglae nu nutrete un respect deosebit, ci resimte doar teama de autoritatea ei. De pe acest fundal ntunecat, meschin, se detaeaz figura luminoas, exuberant a Otiliei. Fiica celei de a doua soii a lui mo Costache, rmas orfan n copilrie, este crescut de btrnul avar, care rareori este capabil s-i refuze capriciile. Clanul Tulea i inoculeaz de mic ideea c un orfan este doar un tolerat, nva ce nseamn umilina i se maturizeaz nainte de vreme. Dei abia a ieit din adolescen, nelege c mo Costache este incapabil s o protejeze. Dovedete nelegere pentru toi :pe Felix l prsete ca s-i protejeze cariera, pe Costache l ncurajeaz s n-o adopte, linitindu-i astfel contiina, Aurici i druiete pianul, unica ei avere i obiectul singurei sale pasiuni. Sensibil, inteligent i predispus la aventur ca orice artist (este student la Conservator), Otilia trezete n sufletul lui Felix prima iubire. Ea este, totodat, adorat de Pascalopol, fiind i motivul deselor sale vizite n casa din srada Antim. Generozitatea acestui aristocrat, mndria ei nnscut i spiritul de sacrificiu o determin s-l prefere lui Felix. Asemeni Olguei din romanul La Medeleni de Ionel Teodoreanu, Otilia ntruchipeaz psihologia femeii tinere, cu un comportament derutant, dar fermector. Otilia nu are ea nsi o enigm, ci Felix, minte lucid, o gsete, n reaciile ei, derutant i tulburtoare. Suav, exuberant, dar i trist, instabil i totui matur, rsfat, dar generoas, matern i copilroas deopotriv, imaculat i frivol, Otilia este simbolul feminiti imprevizibile. Lui Felix, personaj plasat n centrul aciunii, naratorul i face nc de la nceput un amnunit portret fizic : fa juvenil i prelung, aproape feminin, pr ce-i cade n uvie de sub apc, obraz msliniu, tietur elinic a nasului. Ambiios, tnrul vrea s se remarce pe plan profesional, s devin o celebritate n domeniul medicinei. Se dedic studiului cu tenacitate, se afirm nc din primii ani de facultate, obine sprijinul i ncurajarea unuia dintre profesorii si. Dezinteresul i rea-voina cu care cei din jur i privesc strdaniile l ndrjesc i mai mult. Om superior, Felix se ridic deasupra majoritii mediocre, devenind o personalitate de excepie. Un alt plan urmrete maturizarea tnrului n viaa afectiv. ndrgostit de Otilia, deconcertat de comportamentul ei imprevizibil, se zbucium fr a putea gsi un rspuns raional schimbrilor fetei. Dei prsit, i va pstra verioarei o dragoste mereu pur, romantic, nvluind-o ntr-un nimb enigmatic. ncordarea voinei ctre un el, echilibrul raional l ncadreaz pe Felix n seria ipostazelor succesive ale omului superior din literatura clinescian : Jim Marinescu, Ioanide, un. Prezen rafinat, distins, Leonida Pascalopol este moierul cultivat, inteligent, generos. El face de la nceput not discordant cu societatea searbd, vulgar, adunat n casa lui mo Costache. La cei aproape cincizeci de ani ai si, el i pstreaz distincia i compenseaz prin elegan i finee corpolena i rumeneala de negustor. Melancolic, resemnat, Pascalopol cultiv mediul din casa lui Costache Giugiuveanu pentru Otilia, pe care o tie de mic i creia nu-i refuz nici un capriciu. Adevrat tat pentru orfana Otilia, va descoperi, cu trecerea timpului, c nu poate discerne ntre ce e patern i

ce e viril n dragostea pe care i-o poart fetei. De altfel, ntre dragostea pasionant a lui Felix i nobleea, generozitatea i discreia lui Pascalopol, Otilia l-a ales, nu fr remucri, pe ultimul. ntr-un ultim gest de nelegere i mrinimie, moierul i va reda acesteia libertatea. Romanul lui Clinescu triete, aadar, prin construcia tipologic, de factur clasicist, fr a exclude ns complexitatea psihologic. De altfel, Enigma Otiliei este o strlucit mbinare de elemente narative tradiionale i moderne. G. Clinescu introduce n literatura noastr tehnica romanului balzacian. Analiznd momentul evolutiv n care se afla romanul romnesc, dominat de proustianism, el opteaz pentru tehnica balzacian, n consens cu orientarea sa fundamental clasicist. Balzacianismul este teoretizat i experimentat ca o formul, ca o schem general de creaie. Enigma Otiliei depete intenia iniial, deoarece implic i aspecte moderne. Vom urmri modul cum tradiia i inovaia se ntreptrund armonios n acest roman, cci pe lng elementele balzaciene, clasice i romantice, apar i elemente moderne. Elementele balzaciene se concretizeaz n tem, n construcie, n procedeele de caracterizare a personajelor. Tema dezvoltat n roman amintete de creiile lui Balzac : istoria unei moteniri, lupta pentru navuire care dezvluie patimi omeneti i rudimentare porniri istinctuale. Din acest punct de vedere, Enigma Otiliei amintete de La Rabouilleuse ori Cousin Pons de Balzac. Motivul paternitii, prezent i la scriitorul francez, e pregnant n romanul clinescian care, iniial, fusese intitulat de autor Prinii Otiliei. El ar fi fost pe deplin justificat dac avem n vedere c multe din personaje (mo Costache, Pascalopol, Aglae, Stnic Raiu) se intereseaz de soarta eroinei i, prin faptele lor, i decid pn la urm viitorul. Construcia romanului evidenieaz, la rndul ei, tehnica balzacian. Expoziiunea fixeaz, cu rigurozitate, aciunea n timp i spaiu : ntr-o sear de la nceputul lui iulie, n anul 1909, cnd Felix descinde n Bucureti i caut pe strada Antim casa unchiului su. Prozatorul descrie amnuni strada, arhitectura cldirilor, decorul interior, considernd, ca toi realitii, c personajele sunt produse ale mediului n care triesc i i pun, totodat, amprenta asupra acestuia. Casele de pe strada Antim, caricatur n moloz a unei strzi italice, trdeaz lipsa de gust a proprietarilor, spiritul imitativ, intenia de grandoare ridicol prin falsitate. Perspectiva se restrnge treptat, fiind descris detaliat locuina lui mo Costache. Grilajul care nconjoar curtea, poarta solid legat cu un lan trdeaz teama proprietarului de a nu fi jefuit, team specific avarului. Aspectul nengrijit al casei, treptele tocite, geamul plin de praf i fr perdele al uii de la intrare, tencuiala i zugrveala grosolane din hol, toate dovedesc lipsa de interes a stpnului pentru imobil, zgrcenia lui. Personajele sunt i ele descrise cu minuiozitate. Naratorul reine detalii fizionomice, vestimentare, arat cum se mic, surprinde particulariti ale gesticii, mimicii i vorbirii. Majoritatea protagonitilor sunt introdui n scen chiar din primul capitol, fiind adunai la o partid vesperal de cri n casa lui Costache Giugiuveanu. Fiecaruia i se face portretul, sugerndu-se trsturile caracterologice. Ca i la Balzac este zugrvit pn la nuan i lumea n care triesc eroii, ambiana, descrierea interioarelor completnd, susinnd caracterul personajului. Naratorul stabilete grade de rudenie, genealogii, relateaz amnunit evenimentele vieii de toate zilele, demersurile personajelor n diferite afaceri cu scopul de a obine bani. Calitatea de narator omniscient i ngduie s tie totul despre toate personajele, adugnd consideraii de psihologie moral. n locul percepiei personajelor asupra lumii i a persoanelor cu care vin n contact, autorul introduce propria perspectiv. Limbajul este uniformizat, el vorbind n fiecare personaj, ceea ce face ca aceleai mijloace lingvistice s se regseasc n caracterizarea Otiliei, a lui Felix, a lui Stnic Raiu etc., indiferent de situaia social, cultur, mentalitate. n Enigma Otiliei ntlnim i elemente clasice. Autorul creeaz o umanitate canonic, potrivit studiilor de caracterologie. D. Micu observ c autorul face oper de moralist i c n acest roman apar crmpeie de studiu caracterologic direct a la La Bruyere. Avarul, arivistul, fata btrn, baba absolut, aristocratul rafinat etc. formeaz o galerie memorabil Romantismul se face i el simit prin capacitatea prozatorului de a transfigura poetic realitatea, prin proiectarea ei n fabulos, aa cum se ntmpl n cazul descrierii Brganului. Elementul liric l reprezint suavele pagini care evoc idila dintre Felix i Otilia. Analiza sentimentului iubirii confer romanului un aspect stendhalian. ` Pe lng elementele tradiionale apar i tehnici narative moderne, Enigma Otiliei reflectnd i experienele literare mai noi ale epocii. Personajele sunt ambigue, ntruct, dei prin ele se urmrete definirea unor caracterologii, manifest totui complicaii interioare, neconforme cu proza balzacian. Scriitorul realizeaz psihologii enigmatice, cu manifestri contradictorii derutante (Otilia, Pascalopol). Un alt element modern este interesul artat unor procese psihice ca alienarea, dedublarea contiinei (Simion Tulea), surprinderea consecinelor ereditii (Titi). Adept al comportamentismului, n cazul Otiliei prozatorul noteaz obiectiv aciuni, gesturi, replici, singurele pe care cititorul le percepe, fr a-i cunoate gndurile.

Reflectarea poliedric (tot tehnic modern) const n relativizarea imaginilor prin oglindirea lor n mai multe oglinzi cu unghiuri variate. Astfel, apar mai multe imagini ale Otiliei, fe-fetia cuminte a lui mo Costache, fata exuberant i copilroas pentru Felix, de o feminitate precoce capricioas pentru Pascalopol, zpcit i dezmat pentru Aglae. Modern este i introducerea unor secvene dramatizate ntr-o structur narativ. Capitolul al XVIII-lea este realizat scenic. Mo Costache, dup un prim atac, zace bolnav, iar n camera lui membrii clanului Tulea, Stnic i doctorul Vasiliad fac o partid de cri i vorbesc cu total indiferen fa de ceilali. Felix apare ca martor involuntar, auzind fragmente din replicile fiecruia, dintingndu-le dup timbrul vocii, cci feele mesenilor erau ascunse n fumul gros de igar. Enigma Otiliei rmne un roman de referin n istoria genului la noi, oferind, n manier realist, o adevrat fresc a societii romneti de la nceputul secolului al XX-lea.