Sunteți pe pagina 1din 25

Zeii greci

Grecii antici au destinat fiecrui lucru cte un zeu; au existat zeul binelui, zeul rului, zeul focului, zeul soarelui, zeul iubirii, zeul rzboiului. Ei au inventat un zeu cruia i aduceau ofrande chiar i atunci cnd voiau s li se realizeze anumite interese i-l implorau prin intermediul preoilor care s-au impus oamenilor, pretinznd c ei ar fi mijlocitori ntre oameni i presupuii zei. i, ceea ce este i mai ciudat, preoii le-au inoculat oamenilor convingerea c zeii ar accepta s fie mituii. Iar cauza creaiei - dup cum pretindeau acetia - ar fi fost invidia i ura dintre zei, ceea ce a condus la rzboaie ndelungate ntre acetia, fiecare zeu avnd partizanii, ostaii proprii i ajutoarele sale din rndul spiritelor rele i al diavolilor. Iar oamenii se strduiau s dobndeasc mulumirea tuturor zeilor, nchipuindu-i c altfel i vor vrsa mnia asupra lor, i de aceea i copleeau cu daruri i cu ofrande, pentru a dobndi izbvirea i fericirea pe care le promiteau preoii.

Afrodita gr. (denumit de romani Venus) reprezint n mitologia greac zeia


frumuseii. Potrivit legendei, s-a nscut n Cipru. Stncile lui Afrodita / Venus se gsesc pe rmul sudic al insulei, pe locul unde - potrivit mitologiei greceti - a czut n apa mrii nspumate organul masculin de reproducere al zeului Uranus, amputat de rude geloase. Aici s-ar fi nscut, din valurile mrii nvolburate, zeia dragostei Afrodita. Dei zei a frumuseii, Afrodita este cstorit cu zeul chiop, hidosul Hefaistos, care era i fierarul zeilor. n privina naterii ei exist dou variante: prima ar fi c este fiica lui Zeus i a Dionei, cealalt spune c s-a nscut din spuma mrii. Cu toate c este cstorit cu Hefaistos (Hephaestus), a fost iubit de zeii Ares, zeul rzboiului, Dionysos, Hermes i Poseidon , precum i de muritorii de Anchises i Adonis. A avut mai muli copii: cu zeul Hermes pe Eros, cu Ares pe Anteros i pe Harmonia, cu muritorul Anchises pe Aeneas (personajul principal din epopeea virgilian Eneida), etc. n legtur cu farmecul i puterea Afroditei circulau numeroase legende: un episod cunoscut este infidelitatea ei fa de Hephaestus care, descoperind prin surprindere legtura ei cu Ares, a chemat toi zeii Olympului drept martori. Un alt episod celebru este judecata lui Paris: Zeus a poruncit ca mrul de aur aruncat de Eris, zeia vrjbei i revendicat n egal msur de Hera, Atena i Afrodita, s fie acordat de un muritor, Paris, celei pe care o va socoti el mai frumoas. Cele trei zeie s-au nfiat naintea lui Paris pe muntele Ida i au nceput s-i laude farmecele, promindu-i fiecare cte un dar. Cucerit de frumuseea Afroditei i de darul fgduit de ea acela de a o lua de soie pe cea mai frumoas muritoare, pe Elena din Troia - Paris i-a dat ei mrul. Alegerea Afroditei i rpirea Elenei au constituit originea rzboiului troian. n cursul acestui rzboi, n care rivalele ei, Hera i Atena, au sprijinit tabra advers, Afrodita i-a ajutat n mod constant pe troieni, n special pe Paris i pe Aeneas. Ea a fost rnit n lupt de ctre grecul Diomede. Dac nu a putut mpiedica moartea lui Paris i distrugerea Troiei, n schimb, salvarea lui Aeneas se datoreaz Afroditei, care l-a ajutat s ajung pe rmurile Italiei. Tot datorit acestui fapt, zeia era socotit, sub numele de Venus, drept divinitate protectoare a Romei. Afrodita avea sanctuare celebre la Paphos, Cnidus, Delos, Sicyon etc. Cultul ei era celebrat n ntreaga lume helenic, cu precdere n insulele Cipru i Cythera.
2

Apollo (n mitologia greac i n mitologia roman) zeul zilei, al luminii i al artelor, protector al
poeziei si al muzicii, conducatorul corului muzelor, personificare a Soarelui. Era numit i Phoebus-Apollo. Era fiul lui Zeus i al lui Leto. Pentru c Hera, din gelozie, i refuzase lui Leto un loc unde s poat nate, Poseidon a scos la iveal, din valurile mrii, insula Delos. Acolo, dup nou zile i nou nopi de chinuri, Leto a adus pe lume doi gemeni: pe Apollo i pe Artemis. Crescnd miraculos de repede, la numai cteva zile dup natere, Apollo, al crui arc i ale crui sgei deveniser temute, a plecat la Delphi, unde a ucis arpele Python, odinioar pus de Hera s o urmreasc pe Leto i care ulterior devenise spaima ntregului inut. Dup aceea, Apollo a nfiinat acolo propriul su oracol, instaurnd totodat i Jocurile Pitice. (Tot de la acest fapt provenea i denumirea purtat de zeu, aceea de Pythius). Un alt episod care i se atribuie era cel al uciderii ciclopilor: fiul lui Apollo, Asclepios, iniiat de centaurul Chiron n tainele medicinei, nu s-a mai mulumit s vindece, ci a nceput s-i nvie pe cei mori. Acest fapt a atras asupra sa mnia lui Zeus, care l-a omort cu trsnetul su. ndurerat de pierderea lui i neputnd s se rzbune pe Zeus, Apollo i-a pedepsit pentru moartea fiului su pe ciclopi, ucigndu-i la rndul su, cu sgeile lui. Singura vin a acestora era faptul c furiser trsnetul lui Zeus. Drept pedeaps pentru actul su necugetat, Apollo a fost osndit de Zeus s slujeasc timp de un an, ca sclav, pe un muritor. El i-a ispit pedeapsa pzind turmele lui Admetus. Apollo a iubit numeroase nimfe i muritoare, printre care pe Daphne, Cyrene, Marpessa, Cassandra i uneori chiar tineri ca Hyacinthus i Cyparisus. Zeul era nfiat ca un tnr frumos i nalt, cu o statur zvelt i impuntoare. Era reprezentat, uneori, cntnd la lira. Atributele lui
3

erau multiple: iniial, Apollo era considerat ca o divinitate temut, rzbuntoare, care, justificat sau nu, rspndea molimi sau pedepsea cu sgei aductoare de moarte pe oricine i sttea mpotriv. Era socotit totodat zeu vindector, priceput n arta lecuirii, i tatl lui Asclepios. Avea darul profeiei, de care erau legate numeroasele lui oracole. Dintre acestea, cel mai vestit era cel de la Delphi. Se spunea c, ndrgostit fiind de Cassandra, fiica regelui Priam, Apollo ar fi iniiat-o i pe ea n aceast tain. Mai trziu, el a devenit zeul muzicii, al poeziei i al artelor frumoase. Era nfiat, n aceast calitate, nconjurat de muze, pe muntele Parnassus. Apollo era zeul invocat n cltorii de cei care navigau pe mare, care proteja oraele i noile construcii. Se spunea c mpreun cu Alcathous ar fi ajutat la reconstruirea cetii Megara, care fusese distrus. n sfrit, Apollo era considerat ca zeu al luminii (de aici i epitetul de Phoebus) i era identificat adesea cu nsui Soarele.

Eris () este reprezentarea feminin a discordiei. mpreunndu-se cu Zeus, a nscut-o pe Ate,


zeia crimei. La nunta zeiei Tethis, unde nu a fost invitat, Eris a aruncat un mr vrjit pe care era scris cu litere de aur inscripia: "Celei mai frumoase" (de aici a luat natere sintagma "mrul discordiei"), rivalizndu-le astfel pe Hera, Atena i Afrodita.Romanii o numeau Discordia. Este sora lui Ares. Mai trziu este alungat din Olimp.

Eros, n mitologia greac, zeul iubirii (Cupidonsau Amor n mitologia roman). Era fiul lui
Hermes (Ares sau Zeus) i al Afroditei (Venus), i frate cu Anteros. Sub nfiarea unui copil frumos, uneori naripat, se ascundea un zeu temut. Cu sgeile lui care nu greeau niciodat inta, Eros semna chinurile mistuitoare ale dragostei att printre zei, ct i n rndul muritorilor. nsi Afrodita se ferea de fiul ei cel capricios i necrutor. Figura zeului Eros apare n numeroase episoade legate de Heracles, Apollo, Zeus, etc. Cel mai cunoscut n constituie ns dragostea dintre Eros i Psyche.

Ares era n mitologia greac zeul rzboiului. Se numra printre cei doisprezece mari zei ai
Olimpului i era fiul lui Zeus i al Herei. Cu toate acestea, era dispreuit de prinii si i de ctre ceilali zei, mai ales de ctre Atena, datorit caracterului su violent, sngeros. n numeroasele mituri legate de numele lui, zeul apare adesea nfrnt, dei era simbolul forei rzboinice, brutale. n rzboiul troian, de pild, la care particip luptnd alturi de Hector, el este rnit de ctre Diomede cu ajutorul Athenei i silit s o ia la fug. Cnd sare n ajutorul fiului su, care avea s fie ucis de Heracles, Ares e de asemenea rnit de ctre erou i silit s se retrag. La fel, zeul trebuie s ndure uciderea fiicei sale, Penthesilea, fr s poat face nimic. De numele lui Ares e legat i Areopagul, colina unde, la Atena, era locul unde se judecau crimele de natur religioas. Se credea c la poalele acestei coline Ares l-ar fi ucis pe Hallirrhothius, fiul lui Poseidon, fiindc voia s-i necinsteasc fiica, pe Alcippe. Adus de ctre Poseidon n faa judecii zeilor, pe aceeai colin, spre a fi osndit pentru crima svrit, Ares a fost ns iertat. Dintre numeroasele episoade amoroase care i se atribuiau, era celebr legtura dintre el i Aphrodita, legtur dat n vileag de ctre soul acesteia, Hefaistos. La romani Ares era identificat cu zeul Marte.

Artemis () este, n mitologia greac, zeia vntorii, asimilat de timpuriu de ctre romani
cu Diana, o veche divinitate de origine italic. Artemis, sora geamana cu Apollo, era fiica lui Zeus i a Letonei (copila titanului Coeus si a titanidei Phoebe). La nceput a avut aceleai atribute cu fratele ei: era o divinitate rzbuntoare, care semna molimi i moarte printre muritori. Artemis i secondeaz fratele n numeroase aciuni: l nsotete n exil atunci cand Apollo ispete pedeapsa pentru omorarea balaurului fabulos Python, chinuitorul mamei sale Letona, e alturi de el n rzboiul troian, sprijinind otirea grecilor ahei, particip mpreun la uciderea celor 12 copii ai Niobei, muritoarea care a avut ndrazneala s o sfideze pe aceeai Letona, i altele. Cnd Apollo ajunge s fie identificat cu Helios (Soarele), Artemis e identificat cu Selene (Luna). Mai trziu, Artemis capat atribute de zeitate binefctoare: ea era, de pild, considerat protectoare a cmpurilor, a animalelor i a vindecrilor miraculoase. n calitatea sa de zei a vntorii era nftiat ca o fecioar slbatic, singuratic i care cutreiera pdurile nsoit de o hait de cini, druii de Pan, ucignd animalele cu arcul i cu sagetile ei furite de Hephaestus. Insensibil la dragoste, i pedepsea pe toi cei care ncercau s se apropie de ea. Dou ntmplri cumplite stau mrturie n acest sens. Prima se refer la Actaeon, un vestit vntor, care, zrind-o pe Artemis nud, n timp ce se mbia, mpreun cu nimfele, n apele unui ru, strnete mnia ngrozitoare a zeiei, care l transform ntr-un cerb. Sub aceast nfiare, nefericitul cerb va fi sfiat de ctre propriii si cini, pe muntele Cithaeron. A doua fapt a Artemisei se refer la uciderea gigantului Orion, care, ndrgostit i el de zei, va avea o soart la fel de crud. Dup o alt versiune mitic, va fi omort de fratele geaman, Apollon, ca pedeaps pentru cutezana sa. Dup moarte, Orion va fi, totui, transformat ntr-o constelaie, care i poart numele. Dac, la rndu-i, zeia ncerc s se apropie de vreun muritor, iubirea ei era rece si stranie, ca n cazul pstorului, de o rar frumusee, Endymion, adormit venic, de ctre Zeus, pentru a se menine mereu tnr. Totui, din unirea lor semilucid, n amorirea somnului, Artemis va nate 50 de fete (!).

Atena (greac: ,Athina,,Tritogenia) era una dintre cele mai mari diviniti ale
mitologiei greceti, identificat de romani cu zeia Minerva. Era zeia nelepciunii, pe care grecii o mai numeau i Pallas Athena sau, pur i simplu, Pallas. Atena era fiica lui Zeus i a lui Metis. Zeus a nghiit-o ns pe Metis nainte ca aceasta s nasc, astfel c Atena a ieit direct din capul lui Zeus, cu arme i armur cu tot. n momentul cnd a aprut pe lume, a slobozit un rcnet rzboinic, care a cutremurat cerul i pmntul. Atena era simbolul atributelor reunite ale prinilor ei. Ea personifica fora motenit de la Zeus, mbinat cu nelepciunea i prudena lui Metis. Zei rzboinic, reprezentat cu coif, suli i egida pe care era zugrvit capul Gorgonei Medusa, Atena a jucat un rol important n lupta mpotriva giganilor. Ea particip, de asemenea, la rzboiul troian alturi de greci, pe care-i susine, neputnd uita jignirea adus de Paris. Este cunoscut disputa dintre Atena i Poseidon cu prilejul mpririi diverselor regiuni ale Greciei. Cu aceast ocazie, consiliul zeilor a fgduit s dea Attica aceluia din cei doi care-i va drui bunul cel mai de pre. Poseidon i-a druit calul, iar Atena mslinul, care avea s asigure prosperitatea locuitorilor. Ea a ctigat n felul acesta ntrecerea i a devenit patroana cetii Athenae, care-i poart de atunci numele. Atena era socotit protectoarea artelor frumoase, a meteugurilor, a literaturii i a agriculturii, a oricrei aciuni care presupunea ingeniozitate i spirit de iniiativ. Ea patrona viaa social i cea statal, era sftuitoarea grecilor adunai n areopag i aprtoarea lor n rzboaie.

Demetra (greac: ) era n mitologia greac zeia agriculturii i a roadelor pmntului.


Era fiica lui Cronos i a Rheei i aparinea generaiei olimpienilor. Demetra a avut cu Zeus o singur fiic, pe Persefona, de care era strns legat att n ceea ce privete cultul ct i legenda. n timp ce culegea pe un cmp flori, pmntul a nghiit-o pe Persefona; ea a fost rpit de unchiul ei, Hades, care a dus-o cu el n Infern. Zadarnic a cutat-o ndurerat Demetra nou zile i nou nopi, cutreiernd lumea n lung i-n lat. Nimeni nu-i tia de urm. ntr-un trziu, Demetra a aflat de la Apollo de soarta fiicei sale. Cuprins de jale, Demetra prsete atunci Olimpul i jur s nu-i reia ndatoririle divine i locul n rndul zeilor, dect n ziua cnd i va fi napoiat Persefona. Rtcind pe pmnt, dup multe peregrinri, ajunge la Eleusis i zbovete o vreme mai ndelungat la curtea regelui Celeus. ntre timp, cum pmntul nu mai rodete i holdele se usuc, Zeus l trimite pe Hermes s i-o aduc napoi pe Persefona. Dar rentoarcerea fiicei la mama ei nu mai este posibil. Ascalaphus a vzut-o pe Persefona cum s-a nfruptat n Infern dintr-o rodie. n felul acesta ea s-a legat, o dat pentru totdeauna, de lumea subpmntean. Mnioas, Demetra l transform pe Ascalaphus, singurul martor al sacrilegiului comis, n bufni. Persefona ns trebuie s rmn alturi de Hades. La insistenele lui Demetra se ajunge totui la un compromis: ase luni din an Persefona va sta alturi de soul ei n regatul subpmntean i ase luni le va petrece pe pmnt, lng mama ei. Rentoarcerea pe pmnt a Persefonei era nsoit de venirea primverii, de renaterea naturii i de plenitudinea verii. Absena ei era marcat de ariditate, de anotimpul trist al iernii n care Demetra ducea dorul fiicei sale. n mitologia roman Demetra purta numele de Ceres, o veche divinitate cu care a fost asimilat.

Dionis (n greac Dionysos) era n mitologia greac zeul vegetaiei, al pomiculturii, al


vinului, al extazului i fertilitii, denumit la romani i Bacchus sau Liber. Era de asemenea poreclit Bromius, la orfici Lyaeus etc. Dionis era una dintre cele mai importante diviniti cunoscute n vechime, al crei cult era rspndit n ntreaga lume. Dionis era fiul lui Zeus cu muritoarea Semele, fiica regelui teban Cadmus i a Harmoniei. Se numra deci din cea de-a doua generaie de zei olimpieni. Semele i gsi sfritul datorit geloasei Hera, care o determinase s-i cear lui Zeus s i se arate n ipostaza sa zeiasc. Zeus i-a aprut ntr-adevr, nconjurat de fulgere i tunete, i i-a cauzat astfel moartea. Zeus a reuit totui s-i salveze copilul nc nenscut i l-a cusut n propria lui coaps, de unde l zmisli apoi pe Dionis. Astfel, Dionis este cunoscut drept zeul "care s-a nscut de dou ori". Ca s-i fereasc copilul de Hera, Zeus l-a ascuns n casa regelui Athamas i a soiei acestuia, Ino. Acolo Dionis a trit mbrcat n haine femeieti pentru a nu fi recunoscut, dar a fost descoperit de Hera i, drept rzbunare, minile lui Ino i lui Athamas au fost luate. Atunci Zeus l ncredineaz pe Dionis prin intermediul lui Hermes nimfelor de la Nisa, mai trziu lui Silen. Ajuns adult, el a luat parte la lupta zeilor cu giganii, n care l-a ucis pe Eurytus cu tirsul su, un toiag ncununat de conuri de pin. Conform legendelor, i-a propagat el nsui cultul, ducndu-l din Tracia n ntreaga lume, ajungnd n Egipt, Siria, Frigia i, n sfrit, n India. Pe muritori, zeul i nva s cultive via de vie. n plus, el avea darul de a face s neasc din rn lapte, miere i vin, spulbernd cu acestea grijile oamenilor. Fa de cei care i s-au mpotrivit s-a artat crud, lundu-le minile (ca n cazul regilor Lycurg i Pentheus), sau transformndu-i n delfini (ca, de exemplu, pe piraii tirenieni care doriser s-l ia ostatic n drumul lui spre India). Pe insula Naxos Dionis a gsit-o pe Ariadne, abandonat de ctre Tezeu, i a luat-o de soie. Se spune despre Dionis c a cobort pn la urm i n Infern ca s-i salveze mama. Hades s-a lsat nduplecat, astfel nct Dionis a putut s o aduc pe Semele n Olimp. Dionis a reuit s-l aduc n Olimp i pe Hefaistos, fiul infirm cu care se ruina Hera. nsoitorii lui Dionis erau silenii, satirii i nimfele. Menadele, tiadele i bacantele formau cortegiul adoratoarelor sale, ncununate precum zeul nsui cu ieder sau frunze de vi de vie i purtnd tirsuri mpodobite cu conuri de pin. Acest cortegiu ducea o via slbatic, vna animalele pdurii i le devora crude. Chiar i Dionis lua cteodat nfiarea unui animal, de cele mai
9

multe ori cea a unui ap sau a unui taur. Eliade l identific de aceea pe zeu cu "Strinul din noi nine, temutele fore antisociale pe care le dezlnuie patima divin".

Geea era n mitologia greac, zeia Pmnt, considerat n vechime drept element primordial din
care se trgeau toi ceilali zei. Geea s-a nscut dup Chaos (Haosul), zmislindu-i, la rndul ei, pe Uranus (Cerul), Ourea (Munii) i pe Pontus (Marea). Din unirea ei cu Uranus s-au nscut titanii, titanidele i ciclopii. Toi aceti copii ai Geei l urau ns pe tatl lor, Uranus, fiindc i silea s triasc n adncurile pmntului i nu le ngduia s vad lumina zilei. Pentru a-i scpa copiii de tirania lui Uranus, Geea l-a ajutat pe unul dintre ei, pe Cronos, s-i mutileze tatl, dar nainte de a-l mutila, Uranus arunc asupra lui Cronos un blestem care spunea ca i el va fi nimicit de unul dintre fii lui. Din picturile de snge scurse de la Uranus, care au czut pe pmnt i l-au fecundat, s-a nscut o nou generaie de copii: eriniile, giganii i nimfele. Dup mutilarea lui Uranus, Geea s-a unit cu cellalt fiu al ei, Pontus, i a zmislit o serie de diviniti marine, printre care se numrau Ceto, Nereus i Thaumas. Domnind asupra universului, Cronos speriat de blestem, se dovedete ns la fel de tiran ca i tatl su. Atunci Geea hotrte s-l nimiceasc i pe el. Cronos se unise de mai multe ori cu sora sa Rhea, i avusese cu ea mai muli copii, pe care ns i nghiise pe rnd. Cnd a fost s-l nasc pe Zeus, ca s-i scape copilul de furia tatlui, Rhea a cerut sprijinul Geei. Aceasta i-a dezvluit voia destinului: Zeus avea s supravieuiasc i s-i doboare tatl, cu sprijinul titanilor. Cu ajutorul Geei, Rhea reuete s-l nele pe Cronos i s-l ascund pe Zeus. Mai trziu, cnd Zeus ajunge s conduc destinele lumii, Geea, nemulumit i de crmuirea lui, d natere - unindu-se de data aceasta cu Tartarus - unor fiine monstruoase: Typhon i Echidna. Typhon le declar rzboi zeilor, care mult timp sunt nspimntai de fora lui uria. Din unirea Gheei cu Poseidon s-a nscut Anteu. Tot Geei i sunt atribuii - dup diferite versiuni - numeroi ali copii monstruoi, printre care: Antaeus, Caribda, harpiile, etc. ntr-o perioad mai trzie Geea trece drept mama tuturor zeilor i ulterior cultul ei se identific fie cu cel al zeiei Demeter, fie cu cel al Cybelei. n mitologia roman Geea poart numele de Tellus.

10

Hades, zeul mpriei subpmntene, fiul lui Cronos i al Rheei. Ca i ceilali frai ai si, cnd sa nscut, Hades a fost nghiit de tatl su, apoi dat afar. Mai trziu a participat la lupta dus de olimpieni mpotriva titanilor. Cnd s-a fcut mprirea Universului, lui Zeus i-a revenit Cerul, lui Poseidon - Marea, iar lui Hades - lumea subpmntean. Hades slluia n mpria umbrelor, pe care o crmuia alturi de soia sa, Persefona (n legtur cu rpirea Persefonei vezi i Demeter). El nu ngduia nimnui, odat ajuns acolo, s mai vad lumina zilei. Cnd Heracles a trecut hotarele Infernului, s-a lovit de mpotrivirea lui Hades, pe care l-a rnit cu o sgeat, silindu-l s se refugieze n Olympus. Numele de Hades era evitat de cei vechi, care se fereau s-l pronune, socotindu-l aductor de nenorociri. Cel mai adesea el era invocat sub numele de Pluton (Zeul cel bogat), aluzie la bogiile nemsurate care se ascundeau n mruntaiele pmntului.

Hecate a fost zeia greac a rscrucilor. De cele mai multe ori este nfiat cu trei capete; unul
de cine, unul de arpe i unul de cal. De obicei, este nsoit de dou fantome de cini, despre
11

care se spune c o slujesc. Hecate este perceput greit ca zeia vrjitoriei sau a rului, dar, de fapt, a fcut cteva lucruri foarte bune. O astfel de fapt este salvarea lui Persefona, (fiica lui Demeter, regina lumii subterane i fecioara primverii) din lumea de dedesubt. Hecate, se spune, bntuie o rscruce cu trei drumuri, fiecare din capete uitndu-se ntr-o anumit direcie. Se mai zice c apare atunci cnd luna de filde strlucete.

Hebe n mitologia greac a fost zeia venicei tinerei, fiica lui Zeus i a Herei. Le turna zeilor la
mas nectar n cupe, pn n ziua cnd a fost nlocuit cu Ganymedes. S-a cstorit cu Heracles dup apoteozarea eroului. n mitologia roman, Hebe purta numele de Iuventas.

Hera (n greac: ), zeia suprem, este n mitologia greac zeia protectoare a csniciei, a
cminului i a femeilor mritate, precum i regina zeilor i a oamenilor. La romani este identificat cu Iunona. Hera a fost fiica lui Cronos i a Rheei. Ea a fost nghiit, la fel ca i fraii ei, de ctre tatl lor, care se temea s nu fie detronat de fiii si. Fratele cel mai mic, Zeus, a fost salvat de mama sa, care i-a dat lui Cronos o piatr nfurat n scutece. n timpul luptei dintre Zeus i Cronos, Hera
12

a fost ncredinat zeiei Tethys i lui Oceanus, care au crescut-o. Mai trziu, ea s-a cstorit cu fratele ei Zeus, devenind "soia legitim" a stpnului lumii. n aceast calitate, ea era considerat protectoarea cminului, a cstoriei i, n general, a femeilor mritate. Cu Zeus, Hera a avut patru copii: pe Ares, Hebe, Hefaistos i Eileithyia. mprind tronul, dar nu i puterea marelui ei stpn, Hera este adesea nfiat ca o soie geloas i nesbuit de violent, care uor se simte jignit i nu preget s se rzbune crunt pentru toate infidelitile svrite de soul ei. Adeseori, mnia este capricioas i nejustificat. Romanii au identificat-o cu zeia Iunona, regina oamenilor i a zeilor n mitologia lor.

Hefaistos (greac Hphaistos) reprezint, n mitologia greac, zeul focului, al


metalelor i al metalurgiei, al fierarilor, sculptorilor i artizanilor, cunoscut de romani ca Vulcan. Fiul chiop al lui Zeus i al Herei, meter nentrecut, creaiile sale extraordinare uimindu-i chiar i pe zei: furete arme i armuri miraculoase, obiecte care se mic singure (un fel de roboi superperfecionai), sau chiar pe Pandora i cutia acesteia. Este personificarea focului n cele 3 ipostaze ale sale: focul teluric (al vulcanilor), focul mblnzit (focul domestic, care poate fi folosit n diferite activiti, inclusiv la prelucrarea metalelor), precum i focul atmosferic. A fost cstorit cu Afrodita. Cstoria cu Afrodita a avut loc din cauz c, fiind suprat pe mama lui, el a furit un jil fermecat cu care a prins-o pe zei. Drept jertf a cerut s se cstoreasc cu Afrodita.

13

Hermes (grec. ) este zeu din mitologia greac avnd atribute


variabile, cu o etimologie onomastic incert i cel mai vechi centru cultural, de zeu al fertilitii, n Arcadia, sau solul zeilor. De fapt sunt n tradiia greac doi zei Hermes, suprapui dar necontopii total, considerai de obicei ca dou ipostaze ale aceluiai zeu i uneori chiar ca diviniti deosebite: Hermes arcadianul, socotit fiu al lui Zeus i al pleiadei Maia, era un zeu de rang secundar i mesager al zeilor din Olimp, totui investit cu numeroase atribute care i compun o structur eclestic, aproape paradoxal. Divinitate sincretic, rezultat din fuziunea mai multor zeiti arhaice locale, Hermes Arcadianul (numit uneori i Hermes Psyhopompos - Cluza sufletelor spre Hades) devine cu vremea zeu pastoral, ocrotind turmele i cirezile; apoi, venerat n ceti, este zeul negustorilor greci, dar totodat i oratorul arhetipal (socotit de tradiie descoperitorul elocvenei), un zeu cltor, atlet, patron al jocurilor i exerciiilor gimnastice, protector al memoriei didactice i al colilor, paznicul sacru al drumurilor i porilor de acces, inventatorul iterei sau al lirei (pe care, potrivit imnului homeric Ctre Hermes, I - a confecionat-o dintr-o carapace de broasc estoas, nfignd n ea 7 tulpini retezate de trestie pentru susinerea coardelor din mae de oaie i nfurnd cutia de rezonan n piele de bou, braele lirei fiind lucrate tot din trestie sau dintr-un lemn curbat). Acest Hermes a ajuns patron chiar i al hoilor, dar i simbol al forei profetice (ntruct el dirija spre oameni visele premonitorii emanate de Zeus); dar era i simbolul planetei Mercur (grec. Hermes). Ca pereche erotic a Afroditei, simbolizeaz mpreun cu ea cele dou principii, masculin i feminin, ale succesiunii generaiilor. n plus, ar fi fost i zeu al vntului, de unde, dup unii interprei, ar deriva funcia sa principal, de mesager al Olimpului. Mitul su biografic spune c Hermes s-a nscut ntr-o peter din Arcadia (muntele Kylene) i ndat dup natere a fugit din scutece n Tessalia, furnd cirezile fratelui su Apollon. Nezrit dect de ciobanul Battos i ascunznd vitele, s-a ntors n grota natal unde, gsind o broasc estoas, a fcut din carapacea ei o lir. Apollon, dei venise furios s-i ia napoi cirezile, s-a lsat cucerit de sunetele necunoscute ale noului instrument muzical i, n schimbul lirei, i-a lsat lui Hermes toate vitele, iar alt dat i-a druit i vestitul caduceu, care ajunge simbolul nedesprit al lui Hermes,
14

completat cu alte dou simboluri: plria cu boruri largi i sandalele naripate de aur. Tot Apollon l-a investit i cu funcia de crainic divin. Lukian din Samosata i face un portret complex i ironic, n autocaracterizare ("Sunt singurul dintre zei care nu apuc s dorm nici noaptea, cci sunt nevoit s conduc sufletele n lcaul lui Pluton" sau: "Ziua stau n palestre, servesc de crainic n adunri i dau povee oratorilor; mai trebuie s fac ordine i n treburile celor mori" Dialogurile zeilor, XXIV).

Hermes Trismegistus este un zeu sapienial, recompus n miturile greceti dup modelul zeului egiptean Thot, dar adesea fiind numai numele onorific grec al acestuia. Hermes Trismegistus este zeul cunoaterii secretelor divine, autorul unor cri iniiatice sacre, hermetice (preluate de la Thot), zeu cu atributul profeiei, educator al preoilor, legislator, astronom i astrolog, ocrotitorul scrisului, al geografiei i cosmografiei i patronul medicinei, deopotriv inventatorul vorbirii articulate, al ritualului sacrificiilor, al scrierii, al palestrelor, al lirei cu 3 coarde i descoperitorul mslinului. Dintre autorii antici, Diodor din Sicilia l identific total cu zeul egiptean Thot. De altfel, srbtorile consacrate lui Hermes aveau o nuan intelectual.

Hestia (gr. ), n mitologia greac, a fost zeia cminului, a focului sfnt, prima fiic a lui
Cronos i Rheei, sor a lui Zeus, Poseidon, Demetra, Hera i Hades. Cu toate c a fost curtat de Apollo i de Poseidon, Hestia a obinut de la Zeus dreptul de a-i pstra virginitatea pentru totdeauna. n plus, Zeus i-a acordat onoruri excepionale: i se nchina un cult n toate casele oamenilor i n templele tuturor zeilor. Aa cum cminul domestic era centrul religios al locuinelor umane, Hestia era centrul religios al locuinei divine. Aceast imobilitate a Hestiei explic faptul c nu a jucat nici un rol n vreo legend. A rmas un principiu abstract, ntruchipnd ideea de cmin, nemanifestndu-se ca o divinitate personal. n mitologia roman, Hestia este echivalent cu Vesta.

15

Hypnos, n mitologia greac, zeul somnului plin de


fantasme ntunecate si frate al zeului morii, Thanatos. Ca i acesta, era reprezentat ca un tnr, de obicei adormit sau cu o tor gata s cad, adesea naripat sau cu aripi la tmple. Se spune c datorit lui i datora Endymion, pstorul frumos de care se ndrgostise, capacitatea de a dormi cu ochii deschii. La ajutorul lui apelase i Hera, atunci cnd a vrut s l adoarm pe Zeus pentru a aciona nestingherit asupra lui Heracle. Cnd s-a trezit, Zeus a vrut s l arunce n mare, ns pentru a nu-i ndureramama, zeia nopii temut i respectat de Zeus, nu a facut acest lucru. Era fiul lui Nyx i al lui Erebus.

Morfeu (Morpheus) a fost zeul grec al viselor, unul dintre cei o mie de fii ai lui Hypnos.

16

Nemesis (grec. , numit i Rhamnusia) era, n mitologia greac, zeia rzbunrii care
pedepsete crimele, conservnd i supraveghind ordinea i echilibrul n univers sub raportul moral, prin cntrirea riguroas fericirii i nenorocirii umane. Ca supraveghetoare a echilibrului dintre bine i ru i zei vindicativ, Nemesis vegheaz destinul particular al fiinelor i al lucrurilor, adic meninerea locului destinat fiecruia i pstrarea msurii n toate; iar pe de alt parte, Nemesis pedepsete orgoliul sau credina uman c omul i poate depi condiia cosmic, implicit faptele omeneti comise cu intenia de a modifica ordinea naturii. Nemesis este nfiat ca o femeie serioas, cu un bici, o sabie, o pereche de huri sau o balan n mna stng.

Nereus este "btrnul mrii", nelept i corect, zeul Mrii Mediteraneene din mitologia greac,
fiu al Geei i al lui Pontus. Soia sa este Doris i, mpreun, cei doi sunt prinii celor 50 de Nereide, nimfe ale mrii prietenoase. Nereus este un btrn foarte nelept, care are puterea de a prezice viitorul, dar nu rspunde la ntrebri dect dac este prins, iar pentru a evita acest lucru, el i schimb forma (ca atunci cnd Heracles a venit s l ntrebe despre drumul spre Grdina Hesperidelor). Domeniul lui Nereus i al celor 50 de fiice este, n special, Marea Egee, unde au salvat multe nave de la distrugere. Nereus a fost tatl lui Thetys, care la rndul ei a fost mama eroului grec Ahile.

17

Nike este zeia victoriei n mitologia greac. Pentru Hesiod ea este fiica titanului Pallas i a
rului Styx i este trimis s lupte de partea lui Zeus mpotriva Titanilor. Se pare c atenienii nu au avut un cult separat al zeiei Nike. La nceput ea a fost n legtur i confundat cu zeia Pallas Athena, distribuitoarea victoriei, dar ea a fost separat de ea n decursul timpului. Athena i Zeus sunt reprezentai avnd mici fragmente din caracteristicele zeiei Nike. Athena mpreun mpreun cu Nike sunt fr aripi iar Nike ca zei separat este tot timpul cu aripi. Nike apare avnd n mn o creang, o coroan cu flori sau condicele lui Hermes i este portretizat ca victorioas sau atunci cnd graveaz victoria pe uns scut. Adesea apare npicturi n care plutete cu aripile larg deschise deasupra nvingtorului dintr-o competiie. Treptat, Nike a fost recunoscut ca un mediator de success ntre zei i oameni nu numai n rzboi ci i n tot felul de nenelegeri ntre muritori.

Oceanus este zeul i personificarea marilor ape care nconjurau - n concepia celor vechi - lumea
locuit, iar mai trziu personificarea Oceanului Atlantic, socotit hotarul vestic al lumii vechi.
18

Oceanus era cel mai mare dintre titani, fiul lui Uranus i al Geei. Din unirea lui cu sora sa Tethys s-au nscut oceanidele. El era socotit deopotriv tatl tuturor apelor curgtoare - peste trei mii la numr - al marilor fluvii, al rurilor i al izvoarelor.

Nyx, zeia i personificarea Nopii, considerat de cei vechi drept una dintre divinitile
infernale, slluia n infernul subpmntean al lui Hades i era fiica lui Chaos i sor cu Erebus. Zeia Nyx a zmislit copii cu fratele ei Erebus iar apoi singur. Printre copii si se numr Aether (Aerul), Hemera (Ziua), Nemesis (Soarta), Eris (Vrajba) etc. Luna era sora lui Nyx.

Pan, zeu din mitologia greac veche, fiul lui Hermes i al Dryopei, socotit drept protector al
turmelor i al pstorilor. i avea reedina n Arcadia i era considerat drept inventatorul unui instrument de suflat numit syrinx (naiul modern). Pan avea o nfiare ciudat, fiind jumtate om i jumtate animal; avea coarne, barb i copite de ap, iar trupul i era acoperit de pr. Tria n desiul codrilor, n umbra crora pndea nimfele, i adeseori l ntovrea pe zeul Dionis, din cortegiul cruia fcea parte. n mitologia roman, Pan era identificat cu Faunus i cu Lupercus.
19

Pan a inventat naiul cnd n pdure, s-a apropiat de o nimf, ea s-a tranformat ntr-o trestie, i din ea el a inventat naiul.

Persefona (, adic "Cea care curm lumina") este n


mitologia greac zeia care stpnete n timpul iernii, alturi de Hades, lumea umbrelor, fiind ns n timpul verii i zeia fertilitii. n mitologia roman, Persefona este venerat sub numele de Proserpina. Legenda despre Persefona ncepe atunci cnd Hades, zeul morii, s-a ndrgostit de frumoasa fiic a lui Zeus i a Demetrei. tiind c Demetra, zeia culturii i a roadelor cmpului, mama Persefonei, nu va fi niciodat de acord cu o cstorie, Hades a cerut-o de soie lui Zeus. Neputnd s-i refuze propriul frate, acesta a consimit la cstoria dintre Hades i Persefona, cu condiia ca Hades nsui s o poat duce n regatul su pe fat (Kore, adic fata, care este i numele ei iniial), tiind prea bine c Persefona este pzit cu mare atenie de mama ei, Demetra. ntr-o zi, pe cnd culegea mpreun cu oceanidele flori la poalele Nysei, Persefona a fost rpit de Hades i dus n Infern. Romanii menioneaz Enna, pe insula sicilian, drept locul rpirii. Demetra a fost ns att de disperat de dispariia fiicei sale iubite nct a prsit Olimpul i timp de nou zile a lsat s se vetejeasca ntreaga vegetaie care era sub oblduirea ei. ntrun trziu, Zeus a fost nevoit s-i destinuie prin Hecate lui Demetra unde se afl Persefona i s mijloceasc un compromis cu Hades, devenit ntre timp soul acesteia. Dei eliberat din Infern, Persefona a rmas legat de lumea umbrelor, deoarece a apucat s mnnce acolo un smbure de rodie. Acest fapt i-a fost trdat lui Hades de ctre Ascalafos. n fiecare iarn ea trebui deci s se ntoarc n Infern i s petreac o treime a anului acolo. De aceea iarna este anotimpul dezndejdii Demetrei, cel n care vegetaia moare.

20

Phorcys - un zeu grec al mrii, fiul lui Pontus i al Geei. El este tatl Hesperidelor, al nimfelor
Thoosa i Scila, dar i al multor montri, precum Graeaele, Gorgonele i dragonul Ladon. Ciclopul Polifem este nepotul su.

Poseidon (greac: ), n mitologia greac, era zeul mrii, fiul lui Cronos i al Rheei. n
mitologia roman este cunoscut sub numele de Neptun. Ca i ceilali frai ai si, cnd s-a nscut, Poseidon a fost nghiit de ctre tatl su i apoi dat afar. Mai trziu a luptat alturi de olimpieni mpotriva titanilor. Cnd, n urma victoriei, s-a fcut mprirea Universului, lui Zeus i-a revenit Cerul, lui Hades lumea subpmntean, iar lui Poseidon mpria apelor. El slluia n fundul mrii mpreun cu soia sa, Amfitrite, alturi de care, uneori, urmat de un ntreg cortegiu marin i purtat de un car tras de cai naripai, spinteca valurile. Poseidon strnea furtunile sau fcea ca apele mrii s devin linitite, el scotea insule la iveal sau le cufunda pe altele lovindu-le cu tridentul su, fcea s izvorasc ruri sau s se nchege lacuri. O dat el a ncercat mpreun cu Hera i cu Athena s-l pun n lanuri pe Zeus, dar ncercarea a dat gre. De atunci Poseidon a fost mereu alturi de preaputernicul su frate care crmuia destinele lumii.
21

Legat de numele su este episodul ntrecerii care a avut loc ntre el i Athena atunci cnd a fost s-i mpart ntre ei pmntul Atticei. Un alt episod l nfieaz pe zeul mrii lucrnd cot la cot cu Apollo, ca s nale zidurile Troiei. Faptul c nu a fost rspltit pentru munca sa a atras mnia lui Poseidon asupra troienilor. Aceast mnie, i faptul c Odysseus i-a ucis un fiu, pe ciclopul Polyphemus, l-a determinat pe puternicul zeu s-l urmreasc pe erou cu rzbunarea sa, nimicindu-i pe rnd corbiile i aruncndu-l de pe un rm pe altul. Cu zeiele sau cu muritoarele de rnd Poseidon a avut numeroi fii i fiice, majoritatea nfiai ca nite fiine monstruoase sau a cror for era de temut. Printre acetia se numrau: ciclopul Polyphemus, gigantul Chrysaor, aloizii, Lamus - regele lestrigonilor, Triton, etc.

Selene, zeia lunii, este cunoscut pentru numeroasele sale aventuri


amoroase. Cel mai faimos dintre iubiii si este ciobanul Endymion. Alte aventuri ale Selenei i includ pe Zeus, care i-a druit trei fiice, i Pan, care i-a dat o turm de boi albi. Unele surse povestesc c leul nemean, care a czut pe pmnt din lun, este rezultatul dragostei dintre Zeus i Selene. A fost implicat n multe legturi amoroase, dar nu la fel de multe pe cte a avut sora sa, Eos, zorii zilei. Seamn cu o femeie tnr, cu o fa extrem de alb, care cltorete ntr-o caleac de argint, tras de doi cai. Este de multe ori nfiat clrind pe un cal sau pe un taur. Despre Selene se spune c poart robe, poart o tor i poart o semilun pe cap. Nu a fost unul dintre cei 12 zei ai Olimpului, dar este zeia lunii. Dup ce fratele ei i termin cltoria de-a lungul cerului, ea o ncepe pe a ei. nainte de cltorie, ea se mbiaz n mare. Prinii Selenei sunt titanul Hyperion, zeul-soare, i Theia, sora lui Helios. Unele surse spun c este fiica titanului Pallas, Helios sau Zeus. Helius, care este zeul soare, la fel ca i tatl su, Helios, este fratele Selenei. Eos, zorii zilei, care este faimoas pentru numeroasele sale aveturi amoroase, este sora Selenei. Seducerea lui Endymion este idila care i aduce Selenei cea mai mare parte din faima sa. S-a ndrgostit de ciobanul Endymion i l-a sedus n timp ce acesta dormea ntr-o peter. Unele versiuni spun c Endymion era rege sau vntor, i nu cioban.

22

Din dragostea celor doi s-au nscut 50 de fiice, dintre care una era Naxos. Deoarece Selene nu era profund ndrgostit de Endymion, ea l-a rugat pe Zeus s l lase pe el singur s i decid soarta. Zeus i-a aprobat Selenei cererea, iar Endymion a ales s nu mbtrneasc niciodat i s doarm pentru totdeauna. Chiar i aa, somul etern al lui Endymion nu a mpiedicat-o pe Selene s i nasc fiicele. Endymion era vizitat de ctre Selene n fiecare noapte i srutat de razele ei de lumin. Selene este favorita multor poei, n special celor romantici. O noapte luminat de lun trezete sentimentele romantice. Se spune c razele de lumin ale Selenei cad peste muritorii care dorm, iar sruturile ei cad peste dragostea sa, Endymion.

Thanatos (n greac: ), a fost zeul morii n mitologia greac, echivalent cu divinitatea


feminin roman Mors. Thanatos este fiul zeiei Nyx (Noaptea) i a lui Erebos (ntuneric), fratele geamn cu Hypnos, zeul somnului. Pentru c mitologia greac evit de obicei detaliile sumbre, Thanatos era pomenit n cazuri extreme i, pe ct cu putin, ocolit i, din superstiie, rar invocat, dei era un zeu important. Sisyphos a fost singurul care, printr-o viclenie, a reuit s-l pun pe Thanatos n lanuri i s-l in civa ani captiv, astfel nct, n acea perioad nu a mai murit nimeni. Hesiod nTheogonia l numete "odiosul Thanatos", "zeu teribil" care are "inim de fier, suflet de aram nepstor n pieptul su".

23

Zeus (n greac: ) este, n mitologia greac, era


zeul suprem, printele zeilor i al oamenilor. Ca zeu al cerului, el locuiete pe vrful muntelui Olimp, vrf care era socotit a fi n cer, i tot ca zeu al cerului, el este stpnul norilor, al ploii, al zpezii, al tunetului i al fulgerului, fiind reprezentat cu un fulger n mn. El supravegheaz mplinirea just a angajamentelor, respectarea dreptii, mplinirea obligaiilor conjugale. El protejeaz familia, fria, cetatea. Era cel mai mic dintre fii lui Cronos i ai Rheei. Rheea, ca s-l scape de urgia tatlui su, care-i nghiea rnd pe rnd copiii de ndat ce se nteau, l-a ascuns pe Zeus n Creta, unde a fost ngrijit de ctre dou nimfe, Adrasteia i Ida. Acestea l hrneau cu lapte de la capra Amaltheia i cu ambrozie. Cureii (aprtorii lui Zeus) l protejau pe micul zeu i fceau zgomot cu armele cnd acesta plngea, ca nu cumva s-l aud Cronos. Cnd a crescut mare, Zeus a pus la cale, cu ajutorul Geei i al Metisei, detronarea tatlui su. Dup ce l-a silit pe Cronos sa-i verse napoi copiii nghiii, Zeus, mpreun cu fraii si acum rentori la via, i-a declarat rzboi lui Cronos. n ajutorul acestuia au sosit ns fraii lui Cronos, titanii. ns ciclopii i hecatonheirii (uriai cu o sut de brae) erau de partea lui Zeus. Lupta a durat zece ani i a luat sfrit cu victoria olimpienilor. Zeus a devenit stpnul ntregului Univers. El a druit Lumea subpmntean fratelui su Hades, iar Marea lui Poseidon, pstrndu-i pentru sine Pmntul. Pn s dobndeasc pacea, a avut de nfruntat ns noi vrjmai, de data aceasta pe giganii asmuii mpotriva sa de ctre Geea, care a nscut un monstru nfricotor, Typhon, cu o sut de capete de balaur. Lupta cu Typhon a fost cea mai grea dar, n cele din urm, Zeus a ieit din nou i definitiv biruitor, azvrlindu-l pe monstru n Tartar. ns i de acolo i mai amenina pe zeii olimpieni. El dezlnuie furtunile i vulcanii. mpreun cu Echidna, jumtate femeie i jumtate arpe, el ddu natere lui Orthos, un dulu fioros cu trei capete, lui Cerber, cinele iadului i pe Hidra din Lerna. Mitologia a ntunecat figura mrea a lui Zeus, atribuindu-i o seama de aventuri amoroase cu totul imorale. Cu prima sa soie, Metis, Zeus a avut-o pe zeia Athena, cu Themis a avut mai
24

multe fiice, numite Ore i Moire, cu titanidele Leto i Mnemosyne a avut trei copii, pe zeia Afrodita i respectiv pe Artemis i pe Apollo, cu sora sa Demetra - pe Persefona, etc. Dintre soii, cea sortit s-i fie egal i regin alturi de el n Olimp a fost sora sa, Hera. Cu ea Zeus a avut patru copii: pe Ares, pe Hebe, Ilithyia i pe Hephaistos. Zeus a zmislit numeroi copii unindu-se, n egal msur, i cu muritoarele de rnd: Alcmene, Danae, Io, Europa, Niobe, etc. Ca stpn suprem i ca deintor al puterii supreme absolute, Zeus era cel care mprea dreptatea printre oameni i zei, el era expresia echilibrului i a ordinii din natur i din societate. Era socotit zeul luminii, al fenomenelor naturale, deintorul fulgerelor i, mai ales, al trsnetelor manifestare cu precdere a forei i a mniei sale divine. El domnea n palatul su aflat pe crestele nalte ale Olimpului i de acolo, nconjurat de ceilali zei, crmuia destinele lumii, mprind binele i rul printre muritori i veghind asupra mplinirii destinelor lor. n mitologia roman Zeus purta numele de Jupiter.

25