Sunteți pe pagina 1din 24

Cheita de aur (Buratino), de Alexei Tolstoi, fragmente ( I ) Data: 08 Feb 2009 Autor: AnideScoala.

ro Tmplarul Giuseppe gsete o bucat de lemn, care ip cu glas de om. Demult, cu muli ani n urm, ntr-un orel de pe malul Mrii Mediterane, tria un tmplar btrn, poreclit Nas-Vnt. Odat, i czu la ndemn o bucat de lemn, un lemn obinuit, ca acela de nclzit soba n timpul iernii. "Nu e de aruncat, i spuse Giuseppe; se poate face din el ceva, bunoar un picior de mas..." i punndu-i ochelarii, legai cu sfoar, fiindc erau cam de aceeai vrst cu dnsul, nvrti lemnul n mn i ncepu a-1 ciopli cu un topora. Dar abia l atinse cu toporaul i, de undeva, se auzi un glas subire. - Vai, vai, mai ncel, te rog! Giuseppe mic ochelarii pe vrful nasului i ncepu s cerceteze atelierul, dar nu vzu pe nimeni. Se uit sub tejghea, nimeni... Cut n coul cu tala, nimeni... Scoase capul dup u, dar nici pe strad nu era nimeni... Mi s-a prut oare?", se gndi Giuseppe. Cine a putut s ipe?"Lu iari toporaul n mn i lovi n lemn... - Vai, dar m doare, i zic! se auzi din nou glasul subire. De data aceasta, Giuseppe se sperie, nu glum, de i transpirar i ochelarii... Cercet toate colurile din camer, se bg chiar sub vatr i, rsucind capul, se uit ndelung n horn. Dar nici acolo nu era nimeni. Poate c am but ceva nepotrivit i mi sun n urechi", se gndi Giuseppe. Nu, n ziua aceea, el nu buse nimic vtmtor... Linitindu-se puin, lu rindeaua i lovi cu ciocanul partea de dindrt, astfel ca tiul s fie potrivit, s nu ias prea mult n afar, dar nici s fie prea nuntru. Aez apoi lemnul pe tejghea; dar abia l atinse cu rindeaua... - Vai, vai, vai, vai, de ce m picai?... ip cu disperare un glas subire. Giuseppe scp rindeaua, se ddu ndrt, mai-mai s cad, i se ls drept pe podea; n sfrit, se dumiri c glsciorul subire venea dinuntrul lemnului. Giusepe druite lemnul vorbitor prietenului su, Karlo. n acest timp, veni la Giuseppe un flanetar, cu numele de Karlo, care i era vechi prieten. Cndva, acesta umbla prin orae, purtnd o plrie cu boruri mari; cu o flanet minunat i ctiga pinea cu muzica i cntul. Dar acum, Karlo mbtrnise, era bolnav, iar flaneta lui se stricase de mult. - Bun ziua. Giuseppe, spuse el, intrnd n atelier. Dar de ce stai pe podea? - S vezi; am pierdut un urub mic... Dar nu-l mai caut!... rspunse Giuseppe, uitndu-se chior la bucata de lemn. i tu ce mai faci, btrnule? - Prost, rspunse Karlo. M tot gndesc cum a putea s ctig o bucat de pine... Mcar de m-ai ajuta tu cu ceva... - Nimic mai simplu, spuse vesel Giuseppe, gndindu-se n sinea Iui: Iat, cum am s scap eu de lemnul acesta blestemat". Nimic mai simplu: uite, am pe tejghea o bucat de lemn minunat; poi s-l iei i s-l duci acas. 1

- Eh, eh, rspunse descurajat Karlo; i mai departe, ce? Am s duc lemnul acas, dar n-am nici mcar vatr. - Lasa, c te nv eu, Karlo, ce s faci... Ia un cuit, lucreaz din lemnul acesta o ppu, nva-o s vorbeasc fel de fel de cuvinte caraghioase, s cnte, s danseze, i pornete cu ea prin toate curile. Vei ctiga i pentru pine, i pentru un pahar de vin. In acest timp, pe tejghea, unde era lemnul, se auzi un glas vesel: - Bravo, Nas-Vnt, e o idee minunat. Giuseppe fu cuprins din nou de spaim, iar Karlo cerceta mirat de unde putea s vin vocea aceea. - i mulumesc, Giuseppe, pentru sfat; d lemnul ncoace. Giuseppe apuc bucata de lemn i o ntinse repede prietenului. Dar, ori c nu l-a ntins cum trebuie, ori c lemnul a srit singur, fapt e c l-a pocnit pe Karlo drept n cap. - Aha, iat ce fel de daruri mi faci! strig suprat Karlo. - Iart-m, prietene, dar nu te-am lovit eu. - Va s zic, m-am pocnit eu singur drept n cap? - Nu, drag, se prea poate s te fi lovit chiar lemnul, nu se tie cum. - Mini;tu m-ai pocnit... - Nu, feri-te-ar sfntul... - M, Nas-Vnt, tiam eu c eti beiv, spuse Karlo, dar c eti i mincinos... - Aa, i arde de ceart? strig Giuseppe. Ia apropie-te! - Vino mai aproape, s te trag puin de nas! Btrnii se mbufnar amndoi i ncepur s se loveasc unul pe altul. Karlo l prinse pe Giuseppe de nasul lui vnat, iar Giuseppe l apuc pe Karlo de prul crunt, ce-i crescuse pe lng urechi. Se isc o adevrat btaie, iar glasul strident de pe strung ipa i chiar i aa: - D-i, d-i bine! n sfrit, btrnii ostenir i ncepur s gfie. Giuseppe vorbi: - Mai bine s ne mpcm... - Desigur c e mai bine s ne mpcm... rspunse Karlo. Apoi se srutar i Karlo lu lemnul sub bra, ndreptndu-se spre cas. Karlo construiete o ppu de lemn i o numete Buratino. Karlo locuia ntr-o cmru mic, sub scar, unde, n afar de un cmin frumos, aflat n perete, vizavi de u, nu avea nimic. Dar cminul acesta, ca i focul i ceaunul ce fierbea pe foc, nu era adevrat, ci desenat pe o bucat de pnz veche. El intr n odi, se aez pe singurul scaun de lng masa fr picioare i, nvrtind lemnul pe toate prile, ncepu s taie cu cuitul o ppu. Oare, cum s-i dau numele?", se gndi Karlo. Ia s-o numesc Buratino. Acest nume mi va aduce noroc. Cunosc o familie n care pe toi i cheam Buratino: tatl-Buratino, mama-Buratino, copiii-Buratino... Toi au trit veseli i fr griji..." Ciopli n lemn, mai nti prul, pe urm fruntea, apoi ochii. Deodat ochii se deschiser singuri i se uitar drept spre el... Karlo nu se art c s-a speriat, ci ntreb cum putu mai dulce: - Ochiori de lemn, de ce m privii aa de straniu? Dar ppua tcu, desigur, pentru c nu avea nc gur. Karlo tie mai departe obrajii, apoi un nas obinuit... i, deodat, nasul ncepu s se lungeasc, s creasc, se lungi i se ascui att de mult, nct Karlo se 2

sperie. Nu-i bine c e aa de lung..." i ncerc s taie vrful nasului. Dar, mare minune! Nasul se nvrti i se zbtu, rmnnd astfel un nas lung-lung, curios i ascuit. Se apuc apoi s-i fac gura. Dar abia reui s taie buzele, i gura se deschise imediat: - Hi-hi-hi-hi, ha-ha-ha-ha! Din gur iei o limb roie, subire i obraznic. ns Karlo nu mai bg n seam toate trsnile, ci continu a mnui cuitul. Fcu ppuii brbia, gtul, umerii, trupul, minile. i abia termin s taie ultimul deget, c Buratino ncepu s loveasc cu pumnii n chelia lui Karlo, s-l ciupeasc i s-l gdile. - Ascult, spuse Karlo sever, nici n-am terminat s te fac i ai i ncepui s te rsfei?... Ce vei face mai trziu?... i se uit crunt la Buratino. Dar el, cu ochii lui rotunzi ca de oarece, privi spre papa Karlo. Acesta i fcu din achii nite picioare lungi, cu labe mari, i astfel, isprvindu-i opera, puse biatul de lemn pe podea, ca sa-l nvee s umble. Buratino se cltin pe picioroangele-i subiri, pi o dat, pi de dou ori, hop, hop, drept la u, i sri peste prag direct n strad. ngrijorat, Karlo se lu dup el. - Ei, trengarule, ntoarce-te! Dar de unde! Buratino fugea pe strad ca un iepure; numai tlpile-i de lemn rsunau pe pietre... - Prinde-i-l! strig Karlo. Trectorii ns rdeau i artau cu degetul spre Buratino, care fugea din rsputeri. La o rscruce de drum, sttea un poliist voinic, cu mustile rsucite i cu o plrie triunghiular. Vznd omuleul de lemn fugind, el i desfcu larg picioarele, baricadnd astfel strada. Buratino voi s treac printre picioarele lui, dar poliistul l apuc de nas, inndu-l pn sosi papa Karlo. - Ateapt niel, s vezi cum m rfuiesc eu cu tine, spuse Karlo gfind, voind s-l bage n buzunarul hainei... Buratino nu voi, sub nici un motiv, s stea n buzunarul hainei, dat peste cap, mai ales c ziua era foarte frumoas, i pe strad se afla mult lume; rsucindu-se, scp din minile lui Karlo i se trnti pe pietrele strzii, prefcndu-se c e mort. - Vai, vai, spuse poliistul, mi se pare c e ceva suspect aici. Trectorii ncepur s se adune i, uitndu-se la Buratino, ddeau din cap. - Srcuul, spuneau unii, probabil c din cauza foamei e aa... - Karlo i-a dat o btaie sor cu moartea, spuneau alii; flanetarul sta btrn se preface numai c e om bun, dar n realitate e ru i iret. Auzind toate acestea, poliistul mustcios l apuc pe bietul Karlo de guler i-l duse la circumscripia poliiei. Ridicnd praful cu ghetele, Karlo ofta din rsputeri: - Of, of, ce btaie de cap mi-am fcut eu cu biatul sta de lemn! Cnd strada se goli, Buratino ridic nasul, privi de jur mprejur i, srind ntr-un picior, fugi spre cas... Un greier vorbitor i d lui Buratino un sfat nelept. Dnd buzna n odia de sub scar, Buratino se trnti pe podea lng piciorul scaunului: "Ce s fac?" Nu trebuie s uitm c Buratino avea numai o zi de la natere. Gndurile lui erau mici-mici, scurte-scurte i absolut fr nici un pic de importan. Deodat se auzi: Cri-cri, crri-cri, crri-cri..." 3

Buratino rsuci capul i cercet cmrua. - Ei, cine e aici? - Eu sunt, crri-cri... Vzu o fiin ce semna puin cu un gndac negru, dar avea capul ca de lcust. Sttea agat pe perete, deasupra vetrei, i glsuia ncet, crri-cri, se uita apoi cu ochii bulbucai ca de sticl sferic i mica din musti. - Ei, cine eti tu? - Sunt Greierul Vorbitor, a rspuns fiina; locuiesc n aceast camer de mai mult de o sut de ani. - Aici, eu sunt stpn; aa c iei afar. - Bine, am s plec, dei m ntristeaz c trebuie s prsesc camera unde am trit o sut de ani, rspunse Greierul-Vorbitor; dar nainte de a pleca, ascult-mi sfatul nelept. - Grozav mi folosesc mie sfaturile unui greier btrn... - Ah, Buratino, Buratino, zise greierul; las prostiile i ascult-l pe Karlo; nu fugi de acas i chiar mine du-te la coal. Iat sfatul meu. Altfel, te pndesc grozave primejdii i ntmplri nemaipomenite. Pentru viaa ta, eu nu dau nicio musc moart, uscat. - De ce? ntreb Buratino. - Ai s vezi imediat de ce, i rspunse Greierul-Vorbitor. - Of, tu, gnganie de o sut de ani! strig Buratino. Mai mult ca orice pe lume, mi plac ntmplrile grozave. Mine, n zorii zilei, voi fugi de acas, m voi cra pe garduri, voi distruge cuiburile psrilor, mi voi bate joc de biei, voi trage cinii i pisicile de coad... i m voi gndi nc la multe alte trsni. - mi pare ru de tine, Buratino, C o s veri multe lacrimi amare... - De ce? ntreb din nou Buratino. - Fiindc ai un cap prost, de lemn. i, deodat, Buratino se urc pe scaun, de pe scaun sri pe mas, apuc ciocanul i-l azvrli n capul Greierului-Vorbitor. Greierul btrn i nelept oft din greu. Mic mustile, se ascunse dup vatr i plec apoi pentru totdeauna din acea camer. Buratino, dei uuratic, nu se pierde. Karlo i face haine din hrtie colorat i i cumpr abecedar. Dup discuia cu Greierul-Vorbitor. n odia de sub scar se aternu urtul. Ziua se scurgea ncet i stomacul lui Buratino era n suferin, nchise ochii i vzu deodat o gin fript pe tav. Cnd ridic ns pleoapele, gina dispruse cu tav cu tot. nchise ochii din nou, i de data aceasta vzu o farfurie cu gri i cu dulcea de zmeur. Cnd i deschise, farfuria cu gri i dulcea de zmeur nu mai era nicieri. Buratino pricepu atunci c i este foame. Fugi repede spre vatr i bg nasul n apa ce fierbea ntr-un ceaun. Dar nasul lung al lui Buratino strpunse ceaunul, pentru c, dup cum tii, i vatra, i focul, i hornul, i ceaunul erau numai desene fcute de bietul Karlo pe o bucat de pnz veche. Buratino scoase nasul i privi prin gaur; dup pnz, pe perete, era ceva asemntor cu o ui, dar totul era aa de acoperit cu pienjeni, nct nu se putea deslui nimic. Buratino ncepu s caute prin toate colurile dac nu afl pe undeva mcar o frmitur de pine sau vreun os de gin ros chiar mai nainte de pisic. Dar nimic, nimic nu avea bietul Karlo pentru cina de sear. Deodat, vzu n coul cu tala, un ou de gin. l apuc imediat, l puse pe prichiciul ferestrei i... d-i cu nasul: toc, toc, pn ce guri coaja. nuntrul oului se auzi un glas: - Mulumesc, omule de lemn. 4

Din coaja spart iei un pui acoperit cu puf i fr coad, cu ochii nespus de veseli. - La revedere! Mama-Cloc de mult m ateapt n curte... i puiul sri afar; ia-l de unde nu-i... - Vai, vai, strig Buratino, mi-e foame!... Ziua era pe sfrite. n odi ptrunse amurgul. Buratino edea lnga focul desenat i, de foame, sughia ncetior. Deodat, vzu c sub scar, din podea, se arat un cap mare. Un animal cenuiu, cu labe scurte, iei n urma capului i ncepu s adulmece. Fr grab, se apropie de coul cu tala, se vr acolo, mirosind i rscolind suprcios resturile de lemn. Probabil c animalul cuta oul pe care l sprsese Buratino. Pe urm, iei din co i se apropie de Buratino. l mirosi, nvrtind nasul negru cu cte patru fire lungi de fiecare parte. Buratino ns nu mirosea a mncare i animalul trecu mai departe, trnd coada lung i subire dup el. Cum puteai s reziti i s nu-l tragi de coad? i Buratino l apuc imediat. Animalul era un guzgan btrn i ru, cu numele de uara. De spaim, acesta se repezi ca o umbr sub scar, trgnd i pe Buratino; vznd ns c el nu este dect un bieandru de lemn, se ntoarse i, cu o furie nebun, se npusti asupra lui, ca s-i frng gtul. De data aceasta se sperie i Buratino; el ls coada rece a guzganului i sri pe scaun. Guzganul, dup el. De pe scaun, sri pe prichici. Guzganul, dup el. De pe prichici, o zbughi prin camer, drept pe mas. Guzganul, dup el... i aici, pe mas, l apuc pe Buratino de gt, l rsturn, inndu-l n dini; sri apoi pe podea i ncepu s-l trie sub scara subsolului. - Papa Karlo! reui s ipe Buratino. - Sunt aici! rspunse un glas tare. Ua se deschise i papa Karlo intr. Scoase gheata de lemn din picior i-o azvrli dup guzgan. Suara scp din gur bieelul de lemn, scrni din dini i dispru. - Iat pn unde duce rsfarea! mormi papa Karlo, ridicnd pe Buratino de pe jos. Se uit dac a rmas neatins, l puse apoi pe genunchi, scoase din buzunar o ceap i o cur. - Poftim, mnnc!... Buratino bg dinii lui flmnzi n ceap i o mnc, fcnd mare zgomot. Dup aceasta, ncepu s se frece cu capul de obrazul pros al lui papa Karlo. -Voi fi cuminte, cuminel, papa Karlo... Greierul-Vorbitul mi-a spus s m duc la coal. - Frumos te-a sftuit, micuul meu. - Papa Karlo, dar eu sunt gol-golu i de lemn, iar la coala bieii vor rde de mine. - Aa e, spuse Karlo, scrpinndu-i obrazul neras. Ai dreptatete, micuule... Aprinse apoi lampa, lu un foarfece, clei i resturi de hrtie colorat. Croi i i lipi o hinu din hrtie maro i pantalonai de un verde aprins. Ii fcu i pantofii dintr-o bucat dr piele verde, i o bonet cu mo, dintrun ciorap vechi. i ce frumos l-a mbrcat pe Buratino!... - S le pori sntos! - Papa Karlo, spuse Buratino, dar cum m voi duce eu la coal fr abecedar? - Ai dreptate, micuule... Papa Karlo i scarpin ceafa, i puse pe el singura lui hain, i aceea foarte veche, i plec de acas. Se ntoarse apoi repede, dar fr hain. n mn inea o carte cu litere mari i cu poze foarte atrgtoare. - Iat abecedarul pentru tine. Apuc-te de nvtur! - Papa Karlo, dar unde i-e haina? - Am vndut-o... Nu-i nimic, m pot lipsi... Numai tu s fii sntos. 5

Buratino i bg nasul n minile calde i bune ale lui papa Karlo i spuse: - Voi crete mare, voi nva mult i i voi cumpra o mie de haine noi. n aceast prim sear a vieii lui, Buratino dorea mai mult ca orice s fie cuminte, aa cum l povuise Greierul-Vorbitor. Buratino i vinde abecedarul i cumpr bilete la teatrul de ppui. Dis-de-diminea, Buratino i puse abecedarul n serviet i, sltnd ntr-un picior, fugi la coal. Pe drum, nu se uit nici la dulciurile ce erau expuse n vitrin: prjituri cu miere i mac, pateuri dulci i caramele n form de cocoi, nirate pe un beior... Nu se uit nici la bieii ce nlau zmeul... Bazilio, un motan cu dungi, trecea aa de ncet strada, nct l puteai apuca de coad. Dar Buratino renun i la aceasta. Cu ct se apropia de coal, cu att mai tare se auzea muzica vesel de pe malul Mrii Mediterane. - Fi-fi-fi, ipa flautul. - La-la-la-la, cnta vioara. - Dzin-dzin, fceau farfuriile de aram. - Bum! btea toba. Ca s ajungi la coal, trebuia s-o iei spre dreapta, iar muzica se auzea din stnga. Buratino ncepu s se poticneasc, dar picioarele se ntoarser singure spre mare, unde se auzea: - Fi-fi-fiiiiii... - Dzin-la-la, dzin-la-la... - Bum... "coala rmne pe loc" i spuse Buratino. "Numai s m uit puin, s ascult o clip i apoi fug la coal". Fugi din rsputeri spre mare. Acolo, vzu o barac ce avea pereii din pnz i era mpodobit cu stegulee de toate culorile, ce fluturau n btaia vntului mare. Deasupra barcii cntau patru muzicani. Jos, o mtu gras i zmbitoare vindea bilete. Lng intrare se afla o mulime de oameni: biei i fete, vnztori de limonad, copilai cu doicele lor, pompieri...si toi citeau un afi mare. Buratino ajunge la teatru de ppui. i vinde abecedarul ca s poat cumptra bilet. Se aaz la spectacol pe rndul nti i este recunoscut de Arlechin. Buratino ajuge la Karabas-Barabas, stpnul teatrului de ppui,care era ct pe ce s-l arunce n foc. Dar pn la urm l las s plece i i d i cinci monede de aur. In drum spre cas, Buratino se ntlnete cu doi ceretori: motanul Bazilio i vulpea Alisa. n zorii zilei, Buratino numr banii; avea attea monede de aur cte degete la o mn. Strnse apoi banii n pumn i, srind ntr-un picior, fugi spre cas, cntnd pe drum: Am s cumpr pentru papa Karlo o hain nou, mai multe prjituri cu mac i muli cocoei de zahr pe beior". Baraca teatrului de ppui dispru, mpreun cu steguleele-i multicolore i, deodat, Buratino vzu doi ceretori ce peau abtui pe strada prfuit; erau vulpea Alisa, care chiopta pe trei picioare, i motanul orb, Bazilio. Acesta ns nu era motanul pe care Buratino l ntlnise ieri, ci un altul, dar tot Bazilio l chema i avea tot blan trcat. Buratino voia s treac neobservat, dar vulpea Alisa i spuse cu glas dulce: - Bun ziua, bunul meu Buratino. Unde te grbeti aa? - Acas, la papa Karlo. Vulpea oft i mai linguitor: - Nu se tie dac l vei mai gsi n via pe bietul Karlo; i era tare ru, din cauza foamei i a frigului... - Dar tu ai vzut astea?... ... i Buratino desfcu pumnul, artnd cele cinci monede de aur. 6

Vznd banii, vulpea ntinse laba spre ei, iar motanul deschise, deodat, larg ochii si orbi, ce ncepur s strluceasc ntocmai ca dou felinare verzi. Buratino nu observase nimic. -Bunule, drguule Buratino, ce vrei s faci cu aceti bani? - Vreau s cumpr o hain pentru papa Karlo. i apoi, un abecedar nou... - Abecedar, of, of, spuse vulpea Alisa, cltinnd din cap; nvtura nu te duce spre bine... Uit-te la mine; am vat, am nvat, i iat c am rmas cu trei picioare. - Abecedar!... mormi motanul Bazilio, mucndu-i suprat mustile. Din cauza acestei nvturi blestemate am rmas eu fr ochi. n drum, pe o creang uscat, sttea o cioar btrn. Ascult, ascult, i apoi cri: Mint, mint!... Motanul Bazilio sri, ddu cioara jos, smulgndu-i jumtate din coad; abia scp, biata de ea... i din nou se prefcu orb. - Dar ce avei cu dnsa? Pentru ce ai lovit-o, motan Bazilio?... ntreb mirat Buralino. - Eu nu vd, rspunse motanul, i mi s-a prut c... e un cine n copac. Mergnd apoi toi trei pe drumul prfuit, Vulpea zise: - Deteptule i bunule Buratino, ai vrea tu ca banii s i se nmuleasc de zeci de ori? - Sigur c vreau! Dar cum vine asta? - Nimic mai simplu. Mergi cu noi. - Unde? - n ara Protilor. Buratino se gndi un pic. - Nu, mai bine merg, chiar acum, acas. - Poftim, du-te, c doar nu te lum cu sila, spuse vulpea; cu att mai ru pentru tine. - Cu att mai ru pentru tine, mormi i motanul. - Tu eti propriul tu duman, spuse vulpea. - Tu singur i faci ru, mormi motanul. - Alfel, banii de aur s-ar fi transformat ntr-un morman de bani. Buratino se opri i deschise ochii... -Mini! Vulpea se aez pe coad i i linse buzele. - Am s-i explic acui. In ara Protilor este un cmp minunat, ce se numete Cmpul Minunilor"... Pe acest cmp, sapi o gropi i spui de trei ori: Kreks, feks, peks", pui n gropi o moned de aur, o acoperi cu pmnt, o presari cu sare, uzi bine i te duci la culcare. Dimineaa, din gropi crete un copac mititel i, pe el, n loc de frunze, nite monede de aur. nelegi? Buratino slt de emoie: - Mini! - Hai s plecm, Bazilio, spuse vulpea, ntorcnd nasul suprat, nu ne crede, i nici nu e nevoie... - Nu. nu, strig Buratino, cred, cred!... S mergem mai repede n ara Protilor!... Cei trei pornesc spre ara Protilor. n drum seopresc la un han. Vulpea i motanul se ospteaz pe sturate. Dimineaa pleac nainte ca Buratino s se scoale. Acesta este nevoit s plteasc costul mesei mbelugate. Pleac dup cei doi. O pasre de noapte l avertizeaz c va fi pclit, dar Buratino nu ascult. Buratino este atacat de hoi La marginea cerului apru o lumin verzuie; rsrea luna. nainte, se vedea o pdure neagr. Buratino mri pasul. Cineva din spate l urmrea. Atunci ncepu s fug. Necunoscutul porni i el n pas alergtor. Se ntoarse i privi napoi. Doi indivizi l urmreau, purtnd pe cap cte un sac cu guri tiate pentru ochi. 7

Unul, mai mic dc statur, avea cuit n mn; cellalt, mai nalt, inea un pistol, a crui eava l ngrozea. - Vai! Vai!! ip Buratino; i, ca un iepure, fugi spre padurea cea neagr. - Stai, stai! strigar hoii.Buratino, dei speriat ca de moarte, se gndi la un lucru: bg n gur cele patru monede de aur i prsi drumul, ndreptndu-se spre desiul pdurii. Dar aici, cei doi hoi l prinser. -Punga sau viaa! Buratino, nenelegnd parc ce vor de la el, sufla plin de nduf pe nas. Hoii l scuturar de gt, unul l amenin pistolul, iar cellalt l cut prin buzunare. - Unde sunt banii? url cel nalt. - Banii, iretule, uier cel mic. - Buci te fac! - Am s-i mnnc capul! Auzind toate acestea, Buratino ncepu s tremure de fric aa de tare, nct monedele de aur ncepur a-i suna n gur. Uite unde a pus el banii! urlar hoii. n gur...! Unul l apuc pe Buratino de picioare, altul de cap i ncepur s-l arunce n sus. Dar el strngea dinii ct putea mai tare. Ridicndu-l cu picioarele n sus, tlharii l pocnir cu capul de pmnt . Dar lui nu-i psa nici de asta. Atunci tlharul cel mic ncerc s-i descleteze dinii cu un cuit mare. i era gata, gata, s-i deschid... Buratino ns se smuci i i muc mna cu toat puterea. Atunci, el vzu c nu e o mn obinuit, ci o lab de motan. Tlharul urla slbatic. Buratino i scp din mini, aruncndu-se ca o oprl spre desi, se bg nuntru, zdrenuindu-i pantalonaii i hinua, apoi trecu desiul i fugi ct putu mai repede. La marginea pdurii, hoii l ajunser din nou. El sri, se apuc de o creang ce se cltina i se urc n copac. Hoii, dup el. Dar i deranjau sacii pe care i aveau pe cap. Urcndu-se sus de tot, tocmai n vrful copacului, Buratino i fcu vnt i sri n alt copac; hoii, dup el... Amndoi ns srir prost i czur la pmnt. Pn s se ridice i s-i ndrepte spinarea, Buratino alunec de pe copac i ncepu s fug, micnd picioarele cu atta iueal, c de-abia i se mai vedeau. Din cauza lunii, toi copacii aveau umbra lung. Pdurea ntreag parc era brzdat de dungi... Buratino, cnd disprea n umbr, cnd aprea cu boneica lui alb n lumina lunii. Aa ajunse pn la un lac. Peste apa ce lucea ca oglinda, luna atrna ntocmai ca la teatrul de ppui. Buratino se arunc spre dreapta, i era lunecos; la stnga, tot aa... In urm, auzi ns din nou un fonet de vreascuri. - ine-l, ine-l!... Hoii se apropiar n fug, sltndu-se pe vrful picioarelor n iarba verde, ca s-l vad pe Buratino. -Iat-l! Puin i mai rmsese s nu se arunce n ap. In acelai moment ns, el vzu o lebd n apropierea malului, ce prea c doarme, cu capul sub arip. Se arunc n lac, se cufund o dat i apuc lebda de gheare. - Ga-ga, ggi lebda, trezindu-se; ce fel de glume proaste sunt astea? Las-mi picioarele n pace! n timp ce hoii erau ct pe ce s o apuce de picioare , care se vedeau din ap, lebda deschise aripile-i mari i zbur maiestuos peste lac. Pe malul cellalt, Buralino, care dduse drumul la picioarele lebedei, czu jos i apoi fugi prin stufri drept spre luna de pe deal. Hoii l spnzur pe Buratino de un stejar. De oboseal, Buratino abia i mai mica picioarele, ca o musc, toamna, pe fereastr. Deodat, printre crengile nucului, vzu o poieni frumoas i, n mijlocul ei, o csu mic, luminat de lun. Csua avea patru ferestre, iar pe obloane erau desenate soarele, luna i stelele. 8

n jur creteau flori mari, superbe. Aleile erau presrate cu nisip curat. Din fntn, apa nea n sus, iar jos, slta o minge. Buratino sui n patru labe pe scrile csuei. Btu la u. In csu era linite. Btu din nou, mai tare, ca i cum ar fi vrut s trezeasc pe cineva dintr-un somn adnc. n acest timp, hoii ieiser iari din pdure. Trecuser lacul not i apa curgea iroaie de pe ei. Vznd pe Buratino, houl cel mic ncepu s urle urt, ca un motan, iar cel mai nalt, ca o vulpe. Buratino ncepu s bat n u cu minile i picioarele. - Ajutor, ajutor, oameni buni!... La fereastr, apru o feti drgu, cu prul cre, cu nsucul frumos i crn. Era cu ochii nchii. - Fetio, deschide ua, c m urmresc tlharii! - Vai, ce prost eti! spuse fetia, deschiznd gura ei frumoas ntr-un cscat. Mi-e somn, nu pot s deschid ochii. i ridicnd minile, se ntinse somnoroas i dispru de la fereastr. De disperare, Buratino czu cu nasul n nisip i se prefcu a fi mort. Hop i tlharii! - Aa, acum nu mai scapi din mna noastr! E greu s v nchipuii ce au fcut, ca s-l determine pe Buratino s deschid gura... Dac n timpul urmririi n-ar fi pierdut cuitul i pistolul, am fi putut termina chiar acum povestea bietului Buratino... n sfrit, tlharii se hotrr s-l spnzure cu capul n jos. i legar picioarele cu o sfoar, iar sfoara, de creanga unui stejar; i acum, Buratino sttea spnzurat cu capul n jos...Cei doi i ntinser cozile ude, se aezar sub stejar i erau gata s atepte pn cnd Buratino avea s le dea monedele din gur... n zorii zilei , se ridic un vnt, iar frunzele de stejar fonir. Buratino se cltin ca un lemn. Tlharii se plictisir s mai stea pe cozile lor ude... - Rmi aa pn disear, spuser ei cu glas sinistru. i plecar s caute vreun han. Fetia cu prul albastru l scap pe Buratino de la moarte. De dup crengile stejarului, unde era spnzurat Buratino, se ivir zorile. Iarba din poieni se fcu mai verde, iar florile, ca azurul, se acoperir cu picturi de rou. Fetia cu prul cre-albastru apru iari la fereastr i deschise larg ochii somnoroi. Fusese cea mai frumoas juctoare din teatrul de ppui al seniorului Karabas-Barabas. Dar, neputnd suporta grosolniile stpnului, fugise de la teatru i se instalase n csua aceasta retras, din poienia verde. Animalele, psrile i insectele, desigur, o plcur mult, pentru c era o feti bun i bine-crescut. Animalele i aduceau tot ceea ce avea nevoie: crtia i aducea rdcini hrnitoare; oarecii, zahr, brnz i buci de salam; pudelul Artemon, un cine nobil, i aducea pine alb; coofana fura pentru dnsa, de la pia, bomboane de ciocolat n hrtiu argintie; broatele i aduceau limonada n coji de nuc; uliul, vnat prjit; crbuul, diferite fructe; fluturii, polenul florilor drept pudr; omizile past de dini i unsoare pentru uile ce scriau, iar rndunelele distrugeau narii i viespile din jurul casei. i aa, deschiznd ochii, fetia cu pr albastru vzu imediat pe Buratino, care era spnzurat cu capul n jos. Puse minile pe obraji i strig: Vai, vai, vai! 9

Sub fereastr, dnd din urechi, apru Arlemon, pudelul nobil. Acesta abia i tunsese partea de dindrt a corpului, lucru pe care-1 fcea n fiecare zi. Prul cre, de pe partea de dinainte, era pieptnat, iar codia era legat cu o fund neagr. Pe una dintre labele de dinainte purta un ceas de argint. - Sunt gata! Artcmon ntoarse nasul ntr-o parte i ridic buza de sus deasupra dinilor albi. - Cheam pe cineva, Artemon!... spuse fetia. Trebuie s-l scoatem pe bietul Buratino, s-1 ducem n cas i s chemm un doctor... - La porunc! Artemon, n dorina de-a o servi, se nvrti att de repede, nct nisipul ud de la picioarele lui zbur n toate prile. Fugi repede spre casa furnicilor, trezi poporul ntreg cu ltratul lui i trimise patru sute de furnici s road sfoara de care era spnzurat Buratino. Patru sute de furnici harnice pornir imediat, una dup alta, pe o crare ngust, se urcar n stejar i se grbir s road sfoara. Artemon l apuc pe Buratino cu labele din fa i-1 duse in cas. Punndu-1 pe pat, fugi n trap n desiul pdurii i aduse repede, de acolo, Cucuveaua, care era o doctori vestit, pe infirmiera Broasc i un descnttor popular, Bogomol, care semna cu o ramur uscat. Cucuveaua i puse urechea la pieptul lui Buratino. - Pacientul e mai degrab mort, dect viu!... opti ea i ntoarse capul napoi, fcnd una sut optzeci de grade. Broasca l pipi mult cu laba-i umed, se gndi i se uit cu ochii bulbucai n toate prile. Apoi opti n gura mare: - Pacientul e mai degrab viu dect mort! Vrjitorul popular, Bogomol, cu minile uscate ca iarba,ncepu s-1 cerceteze i el. - Una din dou, murmur el, pacientul e viu sau mort. Dac e viu, atunci ori rmne viu, ori nu rmne. Dac e mort, l putem nvia, ori nu-1 putem nvia. - Sarlalanie, spuse Cucuveaua... i, dnd din aripele-i moi, zbur n podul ntunecat. De suprare, Broatei i se umflar toi negii. - Ce igggnoran ngrozitoarrre!... orci ea; i, srind cu trupu-i greu, nimeri drept n pivnia rece... Pentru orice eventualitate, vrjitorul Bogomol se prefcu n crengu uscat i se rsturn peste fereastr. Fetia ddu din minile-i drgue: - Ei, bine, cetenilor, cum i cu ce s-1 tratez? - Cu purgativ, orci Broasca din pivni. - CU purgativ!... rse batjocoritor Cucuveaua n pod. - Sau cu purgativ, sau fr purgativ! scri de dup fereastr Bogomol. Alunci, bietul Buratino, plin de 10

vnti i cu hainele rupte, opti: - Nu-mi trebuie purgativ, m simt foarte bine. Fetia cu prul albastru se aplec grijulie peste el. - Buralino, te implor, nchide ochii, strnge nasul i bea. - Nu vreau, nu vreau, nu vreau!... - Am s-i dau o bucic de zahar... n clipa aeeea, pe plapum, n pat, se urc un oarece alb ce inea o bucic de zahr. - i-o dau, dac m asculi, spuse fetia. - Vreau numai zaaaaahr... - Dar nelege o dat c, dac nu iei doctoria, poi s mori! - Mai bine mor dect s iau ulei de ricin. Atunci fetia vorbi sever, cu glas de om matur: - Strnge nasul i privete tavanul... Unu, doi, trei. i fetia turn uleiul de ricin n gura lui Buratino, i ddu apoi, imediat, o bucic de zahr i l srut. - E totul gata... Nobilul Artemon, cruia i plcea s fie totul n regul, i prinse coada cu dinii, nvrtindu-se sub fereastr ca o vijelie, de parc avea o mie de labe, o mie de urechi i o mie de ochi strlucitori. Fetia cu prul albastru vrea s-i fac educaie lui Buratino De diminea, Buratino se trezi vesel i sntos, de parc niciodat n-ar fi avut nimic. Fetia cu pr albastru l atepta n grdin, stnd la o msu aranjat cu tacmuri minuscule. Faa ei era proaspt splat, i avea polen de flori pe nsucul crn i pe obrjiori. Ateptndu-1 pe Buratino, ea se apra de fluturaii ce o sciau grozav. - Dai-mi pace, nu m mai plictisii att!... Cnd Buratino apru, ea l msur din cap pn-n picioare i, vznd c e un biea de lemn. se strmb. Ordon s ia loc la mas, servindu-i o cecu cu cacao. Buratino se aez la mas i ndoi un picior sub ei. Bg n gur prjiturile ntregi cu migdale, nghiindu-le fr s le mestece. i vr apoi toate degetele n cheseaua cu dulcea, lingndu-le cu plcere. Iar cnd fetia se ntoarse pentru un moment, ca s arunce cteva frmituri unei gngnii, el apuc ibricul i bu cacao, sorbind cu nesa. Dar se nec i vrs cacaua pe faa de mas. - Scoate piciorul de sub tine i aaz-te cum trebuie, i spuse fetia cu severitate. i s nu mnnci cu mna; pentru asta exist linguri i furculie. Apoi, revoltat, clipi din gene. - Spune-mi, te rog, cine se ocup cu educaia ta? - Cteodat, papa Karlo; dar mai mult nimeni nu se ocup de mine. - De acum, m voi ocupa eu de educaia ta; aa c bag de seam. Vai de capul meu!", gndi Buratino.

11

Pe iarb, n jurul casei, pudelul Artemon se nvrtea, alergnd dup psri mici. Cnd ele se aezau pe copaci, el nla capul, srea n sus i ltra ndelung. Ce frumos alung el psrile!" se gndi cu invidie Buratino. Din cauz c sttea eapn la mas, parc l furnica tot corpul. In sfrit, masa chinuitoare se termin. Fetia i porunci s se tearg pe nas de cacao, i netezi rochia i fundiele, l lu pe Buratino de mn i-1 conduse n cas, pentru a-i face educaie. Artemon, pudelul iste, fugea prin iarb i ltra; netemndu-se de el, psrile zburau vesele printre pomi, iar vntul mica lin frunziul copacilor. - Scoate zdrenele tale; i se vor da o hinu i pantalonai noi, spuse fetia. Patru croitori: racul ursuz, eptallo, meter singuratic, ciocnitoarea cenuie cu mo, un crbu mare, Rogaci, i oricioaica Lizetta, fceau, din rochiele vechi ale fetiei, un costum frumos de biat. eptallo croia, ciocnitoarea, cu ciocul, fcea guri i cosea, Rogaci, cu picioruele-i din spate, rsucea aa, iar Lizetta le tia. Lui Buratino i fu ruine s mbrace vechiturile fetiei, dar n-avu ncotro. Suflnd pe nas, el ascunse n buzunarul hainei noi patru monede de aur. - Acum, aaz-te i pune minile n fa. Stai drept; nu te suci, spuse fetia, apucnd o bucic de cret. Vom studia aritmetica: tu ai n buzunar dou mere... Buratino clipi iret din ochi. - Mini, n-am nici unul... - Spun, repet rbdtor fata; s presupunem c n buzunarul tu sunt dou mere. Cineva i-a luat un mr. Cte mere i-au rmas? - Dou. - Gndete-te bine!... Buratino se ncrunt, gndind adnc. - Dou. - De ce? - Fiindc n-am s dau un mr nimnui, mcar s m bat! - N-ai nici o aplicaie pentru matematic, spuse cu amrciune fetia. Hai s facem dictare! i ridic ochii ei frumoi spre tavan. - Scrie: Trandafirul a czut pe laba lui Azor". Ai scris?... Acum citete propoziia aceasta minunat invers. Noi tim ns c Buratino nu vzuse niciodat, pn atunci, nici toc i nici cerneal. Fetia repet: Scrie!", dar, n aceeai clip, Buratino vr nasul n climar i se sperie grozav cnd vzu c de pe nas i cad picturi de cerneal pe climar. Fetia ddu din mini i, de revolt, i czur lacrimi din ochi: -Eti ru i obraznic; trebuie sa te pedepsesc! i scoase capul pe fereastr: - Artemon, du-1 pe Buratino n odaia ntunecat! Nobilul Artemon apru n u, artndu-i dinii albi. 12

l apuc pe Buratino i-1 trase spre odaia cu lucruri, unde, pe la coluri, atrnau pianjeni mari. l nchise acolo, apoi url, ca s-1 sperie bine, i plec din nou dup psri. Fetia se arunc pe patul ei dantelat, de ppu, i ncepu s plng pentru c a fost nevoit s se poarte aa de aspru cu bieelul de lemn. Dar, dac ea s-a apucat s-i fac educaie, trebuia s-o duc pn la capt. Buratino mormia n odaia ntunecat: - Vai, ce proast e fetia!... Unde s-a trezit ea s-mi fac mie educaie!... Ea singur are cap de paia i corpul umplut cu vat... n odaia cu lucruri se auzi un scrit, de parc cineva scrnea din dinii mruni. - Ascult, ascult... Buratino ridic nasul murdar de cerneal i deslui n ntuneric, tocmai sub tavan, un liliac agat cu capul n jos. - Ce vrei? - Ai rbdare pn la noapte. - ncet, ncet! fonir pianjenii pe la coluri; s nu ne legnai plasele i s ne speriai mutele. Buratino se aez pe o crati stricat i i sprijini obrazul n mini. I s-a ntmplat lui Buratino s fie n situaii i mai grele dect aceasta, dar l revolta nedreptatea... - Oare aa se educ copiii?... sta e un chin, nu educaie!... Aa s nu stai, aa s nu mnnci!... Copilul n-a neles nc nici abecedarul, i ea l trimite la climar... Desigur, cinele alerg dup psri, dar ei cei pas!... Liliacul sufl din nou. - Ateapt s vin noaptea, Buratino, i te voi duce n ara Protilor; acolo te ateapt prietenii ti, motanul i vulpea, norocul i veselia. Ateapt s vin noaptea!

Buratino fuge de la Fetia cu prul albastru. Ajutat de un liliac ajunge n ara Protilor. Acolo l ateptau vulpea i motanul. Cei doi l conving s-i ngroape banii. Pentru c Buratino nu pleca de lng locul unde ngropase banii, vulpea se duce la poliie i spune despre acesta c este un ho periculos. Buratino este aruncat de ctre cinii poliiti ntr-un heleteu murdar. Face cunotin cu locuitorii heleteului, iar broasca estoas Tortila i d o chei de aur. Buratino fuge din ara Protilor i-l ntlnete pe Piero. Acesta i povestete despre cheia de aur. Cheia era cutat i de Karabas-Barabas, care i cunotea taina. Buratino vrea s afle n orice chip, de la Caraba-Barabas, taina cheiei de aur Karabas-Barabas i Duremar au trecut ncet pe lng peter. n timpul luptei de pe cmp, vnztorul de lipitori tmduitoare sttuse ascuns, de fric, dup o tuf. Dup ce totul s-a terminat, el a ateptat pn ce Artemon i Buratino s-au pierdut n iarba deas, i numai atunci a dezlipit cu mult greutate barba lui Karabas-Barabas de trunchiul pinului italian. - Frumos v-a aranjat, biatul! Va trebui s v pun la ceaf vreo dou duzini din cele mai bune lipitori, 13

spuse Duremar. - O sut de mii de draci! S urmrim mai repede pe nemernici! url Karabas-Barabas. i plecar amndoi pe urmele fugarilor. Dnd la o parte iarba cu minile, ei se uitau la fiecare tuf i cutau toate muuroaiele. Au observat fumul focului de lng rdcinile pinului btrn, dar nu le-a trecut prin cap c n acea peter a ndrznit s se ascund omuleul de lemn, i nc s aprind focul... - Pe mizerabilul acela de Buratino am s-1 tai cu briceagul n mii de buci! mormi Karabas-Barabas. De fric, fugarii din peter nici nu respirau. Ce era s fac acum? S fug? Dar Artemon, pansat peste tot, dormea adnc, deoarece cinele trebuie s doarm 24 de ore, ca s-i treac rnile! - Putem oare lsa cinele nobil de unul singur n peter? - Nu, nu! cci dac e vreo ndejde de salvare, atunci trebuie s ne salvm mpreun; iar dac e vorba s pierim, atunci s pierim cu toii! se consftuir Buratino, Piero i Malvina, stnd ascuni n fundul peterii. i hotrr s atepte pn diminea, ca s astupe intrarea n peter cu crengi i, pentru o mai grabnic nsntoire a lui Artemon, sa-i fac o clism. - Totui a vrea sa aflu de la Karabas-Barabas unde e uia aceea pe care o deschide cheia de aur, spuse Buratino. Dup u se ascunde ceva minunat, ceva nemaipomenit, i aceasta ne va aduce norocul. - Ma tem s nu rmn fr voi, mi-e fric! se tngui Malvina. - Dar Piero? - Vai!... el tie numai s fac versuri. - O voi apra eu pe Malvina, ca un leu! zise Piero, cu glasul rguit, aa cum vorbesc animalele mari de prad. Voi nc nu m cunoatei!... - Bravo, Piero, de mult trebuia s fii aa!... i Buratino porni n fug pe urmele lui Karabas-Barabas i ale lui Duremar. Nu dup mult vreme, i vzu. Directorul teatrului de ppui sttea pe malul rului, iar Duremar i punea pe cucui o compres din frunze de mcri. De departe se auzea ct de grozav ghioria stomacul gol al lui Karabas-Barabas i ct de plictisitor scncea stomacul vnztorului de lipitori. - Senior, spuse Duremar, este absolut necesar s gustm ceva; cutarea mizerabililor poate s dureze pn noaptea trziu. - A mnca acum un purcel ntreg i o pereche de rute, rspunse posomort Karabas-Barabas. i prietenii se ndreptar spre hanul La trei peti albi", a crui firm se vedea pe un deal. Dar mai repede dect Karabas-Barabas i Duremar, fugi ntr-acolo Buratino, ascunzndu-se n iarb, ca s nu fie observat. Lng ua hanului, Buratino se apropie, pe nesimite, de un coco mare, care, gsind un grunte sau o bucic de intestin de pui, i scutura mndru creasta roie, scormonind pmntul cu ghearele i chemnd ginile ca sa le serveasc: -Co-co-co! Buratino i ntinse cu palma frmiturile prjiturii de migdale. - Servii-v, seniorule, comandant suprem! Cocoul privi sever la bieaul de lemn, dar nu se putu abine 14

i-i ciuguli din palm. - Co-co-co! - Senior, comandant suprem, a vrea s ptrund n han, dar n aa fel, nct s nu m observe proprietarul. Am s m ascund dup coada dumitale superb, multicolor, i dumneata ai s m duci pn la vatr. Bine? - Co-co-co! pronun i mai mndru cocoul. El nu nelesese nimic, dar ca s nu arate c n-a priceput, se ndrept maiestuos spre ua deschis a hanului. Buratino l apuc de coaste, sub aripi, se ascunse dup coada lui i, ghemuit, ptrunse n buctrie, tocmai lng vatr, unde proprietarul pleuv al hanului se agita, nvrtind pe foc nite tigi i frigrui. - Iei afar, carne btrn de sup! strig proprietarul la coco, mpingndu-1 n aa fel cu piciorul, nct cocoul strig disperat, zburnd n ograd, drept la ginile speriate. Neobservat, Buratino se strecur lng picioarele proprietarului i se aez dup un urcior mare de lut. n acelai timp, se auzir vocea lui Karabas-Barabas i cea a lui Duremar. Ploconindu-se, proprietarul hanului le iei n ntmpinare. Buratino se vr n urcior i se ascunse acolo. Buratino afl taina cheiei de aur Carabas-Barabas i Duremar se desftau acum cu friptur de purcel. Crciumarul le tot turna vin n pahare. Mucnd din piciorul de purcel, Karabas-Barabas se adres crciumarului: - Prost e vinul acesta; ia toarn-mi din urciorul acela... ...i art cu mna urciorul unde edea acum Buratino. - Senior, rspunse crciumarul, urciorul acesta e gol. - Mini, ia arat... Crciumarul ridic urciorul i-1 rsturn. Ca s nu cad, Buratino se sprijini din toate puterile, cu coatele, de pereii urciorului. - Parc se vede ceva negru la fund, sfori Karabas-Barabas. - Parc se vede ceva alb, ntri Duremar. - Seniorilor! s mi se fac puchea pe limb i junghiuri la ale, dac urciorul nu e gol. - In cazul acesta, pune-1 pe mas, ca s aruncm oasele n el. i astfel, urciorul n care era Buratino fu pus ntre directorul teatrului de ppui i vnztorul de lipitori tmduitoare. Pe capul lui Buratino czur cojile de pine i oasele roase. Karabas-Barabas bu mult vin, pe urm i ntinse barba spre focul vetrei, ca s se scurg rina de pe ea. - l voi pune pe Buratino pe palm, se luda el, i cu cealalt l voi pocni aa de tare, c nu va rmne nimic din el. - Mizerabilul, i merit soarta! ntri Duremar; dar la nceput, eu i-a aplica nite lipitori ca s-i sug tot sngele... - Nu! btu cu pumnul n mas Karabas-Barabas. O s-i iau mai nti cheia de aur...

15

Se amestec i crciumarul n discuie, care aflase despre fuga omuleilor de lemn. - Nu e nevoie s v obosii, domnilor, cu cutarea lui. Acui chem aici doi biei dibaci i, pn v mai ntrii cu vin, ei vor cerceta pdurea ntreag i-1 vor aduce aici pe Buratino. - S-a fcut. Trimite-mi aici bieii, spuse Karabas-Barabas, ntinznd spre foc tlpile-i uriae. Se mbtase i ncepu s cnte ct l inea gura: Poporul meu e ciudat, Prostu, cci e de lemn Sunt stpnul ppuilor, Iat cine sunt: Karabas cel groaznic, Karabas cel proslvit... Ppuile naintea mea Se pleac ca i iarba. Poi s fii ct de frumoas, Eu am o biciuca, O biciuca cu apte capete. Dau numai o dat din bici Si poporul meu se face blnd Cntecele rsun. i prluele s-adun n buzunarul meu mare. n buzunarul meu mare. Atunci, Buratino, cu un glas sfietor, spuse din fundul urciorului: - Descoper taina, nenorocitule; descoper taina!... Luat prin surprindere, Karabas-Barabas strnse din flci i se holb la Duremar. - Tu ai spus asta? - N-am spus eu asta! - Atunci cine a spus ca eu s dezvlui taina? Duremar era superstiios i, afar de aceasta, i el buse mult vin. Faa i se nvinei i se zgrci de fric, la fel ca o ciuperc. Privindu-l, Karabas-Barabas ncepu i el s clnne din dini. - Dezvluie taina! sufl iari vocea misterioas din fundul urciorului. Altfel nu te mai scoli de pe acest scaun, nenorocitule! Karabas-Barabas ncerc s sar, dar nu putu nici mcar s se urneasc din loc. - Ce-ce fel de ta-ta-ta-in? ntreb el, blbindu-se. - Taina broatei estoase Tortila, rspunse glasul. De fric, Duremar se ascunse sub mas. Lui Karabas-Barabas i se desclet falca. - Unde e ua, unde e ua? sufl din nou vocea, ca vntul n horn ntr-o noapte de toamn. - Am s-i rspund, am s-i spun, numai taci, taci, opti Karabas-Barabas. Ua e la btrnul Karlo, n cmrua lui, dup vatra desenat... 16

Abia pronun el aceste cuvinte i intr stpnul hanului. - Iat i bieii de ncredere; pentru bani, ei o s aduc la dumneata, senior, chiar i pe dracu, spuse el, artnd spre vulpea Alisa i spre motanul Bazilio, care se opriser n prag. Vulpea scoase respectos plria veche. - Senior Karabas-Barabas, ne vei da, pentru srcia noastr, zece monede de aur, iar noi v vom preda pe mizerabilul Buratino, fr s ne micm de pe acest loc. Karabas-Barabas, cut sub barb, n buzunarul de la jiletc, i scoase zece monede de aur. -Iat banii! Dar unde e Buratino? Vulpea numr banii de vreo cteva ori, oft, ddu jumtate motanului, apoi art cu laba: - El se afl n acest urcior, sub nasul dumneavoastr, domnule. Karabas-Barabas apuc furios urciorul de pe mas i-1 arunc pe podeaua de piatr. Buratino sri dintre cioburi i din grmada de oase roase i, n timp ce toi ceilali rmseser cu gura cscat de surpriz, o zbughi afar, ca o sgeat, drept spre coco, care privea mndru, cnd cu un ochi, cnd cu cellalt, spre un vierme mort. - Tu mi-ai fcut asta, umplutur btrn de prjoale! i spuse Buratino, trgnd furios din nas. Ei, acum, zboar ct poi de repede... ...i se ag strns de coada lui de general. Nenelegnd nimic, cocoul i desfcu aripile i ncepu sa fug cu picioarele-i puternice. Buratino, dup el, ca o vijelie, pe deal, peste drum, pe cmp, spre pdure. Karabas-Barabas, Duremar i stpnul hanului se trezir, n sfrit, i srir dup Buratino. Dar orict l cutar ei cu privirea, nu-1 vedeau nicieri; numai departe, n cmp, cocoul zbura ca o sgeat. Dar, cum toi tiau c acesta e cam prost, nu i-a dat nimeni nici un fel de atenie.

Pentru prima oar n viat, Buratino se afl ntr-o situaie disperat, dar, pn la urm, totul se termin cu bine.

Obosind, cocoul cel prost abia mai fugea, cu ciocul deschis. Atunci Buratino i ddu drumul: - Du-te, generale, du-te la ginile tale, i zise...i se ndrept ntr-acolo unde, prin frunzi, lucea atrgtor lacul lebedelor. Iat i pinul de pe deluorul stncos, iat i petera, mprejur, sunt mprtiate crengile rupte i iarba e clcat de urmele roilor. Lui Buratino ncepu s-i bat inima cu disperare. Sri de pe movilit i se uit sub rdcinile scorburoase. Petera era pustie!... Nici Malvina, nici Piero, nici Artemon... Pe jos, erau numai dou petice. Ridicndu-le, vzu c acestea erau din mnecile rupte din cmaa lui Piero. Mi-a rpit cineva prietenii? Au pierit?", se ntreb Buratino, prbuindu-se la pmnt, cu nasul nfipt adnc n nisip. Abia acum nelese ct de mult inea la prietenii lui. Lsase pe Malvina s se ocupe de educaia lui, pe Piero s-i citeasc chiar de o mie de ori la rnd poeziile sale i ar fi dat i cheia de aur, numai s-i vad 17

din nou prietenii. n faa lui, se ridic, fr zgomot, o movili de pmnt afnat i iei o crti catifelat, cu lbuele roz, care strnut subire de trei ori i spuse: - Sunt oarb, dar aud foarte bine. A sosit aici un crucior nhmat cu oi. n crucior edeau un vulpoi, guvernatorul Oraului Protilor i nitie detectivi. Luai pe mizerabilii aceia care au btut pe cei mai buni poliiti ai mei n exerciiul funciunii! Luai-i!", a ordonat guvernatorul. Ham!", au rspuns detectivii, aruncndu-se ntr-o fug disperat spre peter. Prietenii ti au fost legai, aruncai n crucior mpreun cu baloturile i dui de aici. Buratino sri i o lu la fug pe urmele roilor. nconjurnd lacul, el iei n cmpul cu iarba deas. Neavnd nici un plan i voind numai s-i salveze prietenii, el merse, tot merse, i ajunse pn la rp, unde noaptea trecut czuse n brusturi. Jos, vzu heleteul murdar, unde se afla broasca estoas Tortila. Pe drum, spre heleteu, cobora cruciorul tras de dou oi slabe i cu lna smuls. Pe capr edea un motan gras,gras de tot, cu ochelari de aur, ce ntovrea pe guvernator ca un tainic sftuitor. n spatele lui sttea ngmfatul Vulpoi - guvernatorul... Pe baloturi, se aflau: Malvina, Piero i Artemon, pansat pe ntreg corpul, iar coada lui, att de ngrijit ntotdeauna, se tra ca o mtur n praf. In urma cruciorului, veneau doi detectivi: Doberman-Pincer. Deodat, detectivii ridicar boturile lor de cini i zrir deasupra rpei boneica alb a lui Buratino. n srituri mari, pincerii ncepur s se urce pe panta abrupt. Dar, nainte ca ei s ajung sus, Buratino, care nu mai avea cum s se ascund i nici cum s fug, ndoi minile deasupra capului i, ca o rndunic, se arunc de pe locul cel mai abrupt jos, n heleteul murdar, acoperit cu iarb verde. Fcnd n aer o curb, desigur c ar fi nimerit n heleteul aflat n stpnirea mtuii Tortila, dac n-ar fi suflat un vnt puternic. Dar Buratino. fiind uor, pentru c era de lemn, fu apucat de vnt: acesta l nvrti, l rsuci i, cznd, nimeri drept n crucior, pe capul guvernatorului Vulpoi. Luat pe neateptate, motanul gras, cu ochelari de aur, czu de pe capr i, fiindc era la si fricos, se prefcu c a leinat. Guvernatorul Vulpoi, i el un fricos nemaipomenit, ncepu s fug pe deal. zbiernd, ascunzndu-se n vizuina bursucului. Dar bursucii se rfuiesc aspru cu asemenea musafiri i deci nu fu primit tocmai prietenos. Oile o zbughir si cruciorul se rsturn. Malvina, Piero i Artemon se rostogolir drept n nite brusturi. Totul s-a petrecut aa de repede, nct dumneavoastr, dragi cititori, n-ai fi reuit s numrai degetele de la o mn. Dobermanii-Pinceri, n salturi mari, se aruncar de pe deal. Apropiindu-se de cruciorul rsturnat, au vzut pe motanul tras leinat, pe omuleul de lemn i pe pudelul pansat aruncai n brusturi, care ncotro. Dar guvernatorul Vulpoi nu se vedea nicieri. Dispruse, de parc intrase n pmnt, acela pe care ei trebuia s-1 pzeasc aa, ca pe ochii din cap. Primul detectiv, n disperarea lui de cine credincios, ridicnd botul, scoase un rcnet. Al doilea detectiv fcu acelai lucru: - Vai, vai, vai, vai, u-u-u! i pornir s-1 caute peste tot. Dar, din nou urlar ngrozii, fiindc deja presimeau biciul i gratiile de fier. 18

Mergnd pe drum, s-au neles s se napoieze n Oraul Protilor i s se justifice, dezvinovindu-se la circumscripia poliiei, minind c guvernatorul a fost luat de viu n cer; i dnd umilitor din coad, pornir ntr-acolo. Buratino i pipi ncetior trupul. Totul: picioarele, minile erau ntregi. Apoi se tr pn n brusturi i dezleg pe Malvina i pe Piero. Fr s zic o vorb, Malvina l apuc pe Buratino de gt, dar, mpiedicat de nasul lui lung, nu reui s-1 srute. Lui Piero i se rupseser mnecile pn-n cot, pudra alb i se tersese de pe fa i, cu toat dragostea lui pentru poezie, se observa c are o figura roie, obinuit, ca a tuturor. - Eu m-am luptat vitejete, spuse el cu vocea nsprit. Dac ei nu mi-ar fi pus piedic, n-ar fi reuit s m prind. - S-a luptat ca un leu, confirm Malvina, lundu-1 de gt i srutndu-1 pe amndoi obrajii. - Destul, destul cu attea pupturi, bombni Buratino. S fugim. Pe Artemon l vom tr de coad. i se apucar toi trei de coada cinelui nenorocit, trgndu-1 pe deal n sus. - Dai-mi drumul, c merg i singur, zise oftnd pudelul pansat. M simt prost aa!... - Nu, nu se poate, c eti prea slab. Dar abia ajunser pn la jumtatea dealului, sus, c aprur Karabas-Barabas i Duremar. Vulpea Alisa art cu laba spre fugari, motanul Bazilio mic din musti i uier nfiortor. - Ha-ha-ha, vai ce bine! rnji Karabas-Barabas. Cheia de aur mi cade singur n mn! Buratino i fcu, n prip, planul cum s se descurce din aceast nou nenorocire. Piero o strnse pe Malvina n brae, pregtindu-se s-i vnd viaa ct mai scump. De data aceasta ns nu era nici o sperain de salvare. De sus, de pe deal, Duremar strig: - Pe pudelul, celul bolnav, s mi-1 dai mie, Karabas-Barabas, ca s-1 dau lipitorilor, n heleteu, c doar s-or mai ngra. Grsunului Karabas-Barabas i fu lene s coboare, de aceea, cu degetul plinu ca o sardea, chem pe fugari: - Venii, venii la mine, copilailor... - S nu v micai! ordon Buratino. Dac e vorba s pierim, apoi s pierim n veselie! Piero, spune tu cele mai proaste poezioare de-ale tale! Malvina, rzi n hohote! Cu unele mici neajunsuri, ea era un bun camarad. i terse lacrimile i rse foarte batjocoritor pentru acei ce se aflau sus, pe deal. Piero compuse imediat nite versuri, urlndu-le cu o voce strident. De vulpea Alisa mi pare ru, Cci plnge bul dup ea. Motanul Bazilio e ceretor, Houl de pisoi e ticlos. Duremar al nostru-i prost i urt ca o ciuperc ncreit. Karabas, tu, Barabas, 19

Nu ne e fric nou de tine... n acelai timp, Buratino se strmb, andu-i. - Ei, tu, directorul teatrului de ppui, butoi vechi de bere, sac gras, umplut cu prostii! Coboar, coboar spre noi. Am s scuip n barba ta perpelit! Drept rspuns, Karabas-Barabas url ngrozitor, iar Duremar ridic minile lui uscate spre cer. - mi permitei s frng gtul acestor obraznici? zmbi strmb vulpea Alisa. nc o clip i totul ar fi luat sfrit... Deodat ns lstunii zburar, uiernd. - Aici, aici, aici! Deasupra capului lui Karabas-Barabas, zbur o coofan, strignd tare: - Mai repede, mai repede, mai repede! i sus, pe deal. apru btrnul papa Karlo. Mnecile i erau rsfrnte. n mn inea un b noduros, iar sprncenele i erau ncruntate. mpinse cu umrul pe Karabas-Barabas, cu cotul pe Duremar, mngie cu bul spatele, vulpii Alisa i, cu cizma, arunc la o parte pe motanul Bazilio. Dup aceasta, aplecndu-se i privind de pe deal, n vale, unde se aflau omuleii de lemn, rosti fericit: - Buratino, fiul meu. obraznicule, eti ntreg i sntos; vino mai repede la mine! In sfrit, Buratino se ntoarce acas mpreun cu papa Karlo, cu Malvina, Piero i Artemon. .......................................... Karabas-Barabas nvleste n camrua de sub scar. El reuete s-i conving pe poliiti s-l aresteze pe papa Karlo, dar ajung prea trziu la casa btrnului. Acesta, mpreun cu Buratino i prietenii lui reuiser s fug pe uia tainic. .......................................... Ce se afla n spatele uiei tainice n timp ce Karabas-Barabas se rostogolea ca un nebun i-i rupea barba, Buratino, nainte, i dup el Malvina, Piero, Artemon i cel din urm Karlo coborau pe o scar abrupt, de piatr, n subteran. Papa Karlo inea n mn o lumnare. Lumina ei ovitoare arunca umbre mari. fie de la capul ciufulit al lui Artemon, fie de la mna ntins a lui Piero, dar nu lumina ntunericul unde cobora scara. Malvina, ca s nu ipe de fric, i pic urechile. Piero, ca ntotdeauna, fr s gndeasc prea mult, bombnea poezioare: Danseaz umbre pe perete, Nu-mi este fric de nimic. Las s fie scara abrupt i ntunericul periculos, Cci drumul sta subteran Ne va duce totui undeva... Buratino o lu naintea tuturor i boneica lui alb abia se mai zrea, undeva, departe. Deodat, se auzi ceva caznd, fluiernd i rostogolin-du-se, iar vocea lui plngtoare strig: - Venii, ajutor! 20

Artemon, uitnd imediat rnile i foamea, rsturn pe Malvina i pe Piero, i, ca o vijelie neagr, se arunc jos pe scar. Scrnea din dini. O vietate ipa suprtor. Se aternu apoi tcerea. Numai Malvinei i btea inima ca ntr-un ceas detepttor. O lumin puternic se rspndi de jos, pe scar. Flacra lumnrii pe care o inea papa Karlo se fcu galben. - Privii, privii mai repede! strig mai tare Buratino. Malvina, ntoars cu spatele, ncepu s coboare n grab scrile, iar dup dnsa, Piero, srind. Ultimul cobor aplecat Karlo, pierznd n fiece moment pantofii lui de lemn. Acolo jos, unde se termina scara abrupt, pe piatr, sttea Artemon, lingndu-se. La picioarele lui, sttea ntins guzganul omort, uara. Cu amndou minile, Buratino ridic perdeaua de psl putrezit, cu care era acoperit deschiztura din perete, i de acolo, se revrs imediat o lumin albastr. Ptrunznd nuntrul deschizturii, vzur razele soarelui, ce cdeau de pe plafonul aplecat, printr-o fereastr rotund. Razele strlucitoare, cu firele de praf ce dansau n ele, luminau o camer rotund din marmur galben. n mijlocul ei, se afla un teatru de ppui de o frumusee nemaipomenit. Pe cortin, lucea un zigzag de fulger auriu. Din amndou prile cortinei, se ridicau dou turnuri ptrate, colorate n aa fel, de parc erau cldite din crmizi micue. Acoperiurile lor nalte, din tabl verde, luceau aprins. Pe turnul din stnga, se afla un ceas cu ace de bronz. Pe cadran, n dreptul fiecrei cifre, erau desenate figurile zmbitoare ale fetei i ale biatului. Pe turnul din dreapta, era un geam rotund din sticl multicolor. Pe acoperiul de tabl verde, deasupra ferestrei, sttea Greierele-Vorbitor. Cnd toi, cu gura cscat se oprir n faa teatrului minunat, greierul vorbi ncet i rspicat: - Te-am prevenit, Buratino, c te ateapt primejdii ngrozitoare. Noroc c totui s-a terminat cu bine, deci s-a evitat un sfrit tragic... Aa-aa! Glasul lui era rguit i cam nemulumit, fiindc Greierul-Vorbitor, la rndul su, fusese i el lovit cu ciocanul n cap i, cu toat vrsta lui secular, i cu firea lui blnd, nu putea s uite ofensa adus. De aceea, acum nu mai adug nimic, mic mustile de parc ar fi scuturat praful de pe ele, se strecur undeva, ntr-o crptur singuratic, departe de aceste deertciuni. - Ca s vezi, vorbi papa Karlo; eu, care credeam c vom gsi aici cel puin o grmad de aur i de argint, am dat numai peste o jucrioar veche. i apropiindu-se de ceasul ncadrat n turn, btu cu unghia n cadru i, fiindc lng ceas, pe un cui de aram, atrna o chei, o lu i ntoarse ceasul. Se auzi un tic-tac zgomotos. Acele se micar. Acul mare se apropia de dousprezece, iar cel mic, de ase. nuntrul turnului se auzi un zgomot nsoit de un uierat. Ceasul btu sonor ora ase... Imediat, pe turnul drept, s-a deschis o fereastr de sticl colorat i, de acolo, iei o pasre pestri de metal, care, dnd din aripi, cnt de ase ori: - La noi - la noi, la noi - la noi, la noi - la noi... Apoi pasrea se ascunse, fereastra se nchise i ncepu s 21

cnte o muzic de flanet. Cortina se ridic... Nimeni, chiar papa Karlo, nu vzuse un aa decor frumos. Pe scen era o grdin. Pe copacii mici, cu frunze de aur i argint, cntau nite grauri mecanici, de mrimea unghiei, ntr-un copac atrnau mere, nici unul mai mare dect un bob de mei. Sub copaci, se plimbau nite puni, care ridicndu-se pe vrfuri, ciuguleau merele. n poieni, sreau i se mpungeau doi iezi, iar n aer zburau nite fluturai, abia vizibili cu ochii. Aa trecu un minut. Graurii tcur, iar punii i iezii se ascunser n culise laterale. Copacii se scufundar deodat prin nite deschizturi speciale, sub podeaua scenei. Pe fundal, ncepur s se mprtie norii de voal. Deasupra deertului nisipos, apru un soare rou. n dreapta i n stnga, din culise, se nlar crengi de liane, asemntoare erpilor, iar pe o creang atrna cu adevrat un arpe boa. Pe o alta, se legna, atrnat de cozi, o familie de maimue. Aceasta era Africa. Pe nisipul deertului, sub soarele rou, treceau animale. Din trei srituri i fcu apariia un leu cu coam, care, dei nu era mai mare dect o pisicu, prea totui fioros. Un urs de plu, cu umbrel, chiopta pe labele de dindrt, legnndu-se. Trndu-se, apru i un crocodil nesuferit, cu ochiorii mici i scrboi, prefcndu-se blnd. Totui, Artemon nu-1 crezu i mri spre dnsul. Trecu n goan un rinocer, care, pentru mai mult siguran, purta n cornul lui ascuit o minge de cauciuc. Veni n galop i o giraf cu gtul ncordat. Trecu apoi un elefant, prietenul copiilor, detept i bun, ce ddea din trompa n care ducea o bomboan de soia. Ultimul fugi n trap, un cine acal, ngrozitor de murdar i slbatic. Ltrnd, Artemon se npusti cu aa putere, nct papa Karlo abia reui s-1 in de coad, ca s nu sar pe scen... Dup ce au trecut animalele, soarele s-a stins numaidect. n ntuneric, au cobort nite decoruri, iar din pri au aprut cteva obiecte. S-a auzit un sunet, de parc ar fi trecut cineva cu arcuul pe strune. Felinarele mici de strad s-au aprins. Pe scen, era acum o pia de ora. Uile caselor se deschiser i omuleii mici ieir n fug, urcndu-se n tramvaiul-jucrie. Taxatorul ddu semnalul, vatmanul nvrti manivela, un bieandru se ag, poliaiul fluier i tramvaiul o lu pe o strad lturalnic, ntre casele nalte. Trecur apoi un biciclist pe nite roi mici ct o farfurioar de dulcea i un vnztor de ziare, cu ziarele de mrimea unei foi de calendar de perete, mpturite n patru. Un cofetar mpingea prin pia cruciorul lui cu ngheat. Pe balconaele caselor aprur nite fetie i-i fcur semn cu mna, dar cofetarul, desfcnd minile, le rspunse: - S-a mncat totul; venii alt dat. Dup aceasta, cortina czu i pe cer strlucir din nou zigzagurile fulgerului de aur. Papa Karlo, Malvina, Piero nu-i mai puteau veni n fire de mirare. Buratino, bgnd minile n buzunar, ridic nasul i spuse ludros: 22

- Ei, ai vzut? Va sa zic, nu degeaba m-am blcit eu n noroiul mtuii Tortila... In acest teatru vom pune noi comedia, tii care? Cheia de aur sau ntmplrile minunate ale lui Buratino i ale prietenilor lui". Karabas-Barabas va muri de necaz! - Am s scriu eu aceast comedie, n versuri superbe, spuse Piero, frecndu-i fruntea ncreit. - Eu am s vnd ngheat i bilete, spuse Malvina. i dac vei gsi c am talent, voi ncerca s joc eu rolul fetelor drgue... - Ia stai, copii... dar cu nvtura cum rmne? ntreb papa Karlo. Toi rspunser ntr-un glas: - Vom nva dimineaa, iar seara vom juca la teatru... - Apoi aa copilai, spuse papa Karlo; eu, dragii mei, voi cnta din flanet pentru nveselirea onoratului public, iar dac vom pleca n turneu prin Italia, colindnd oraele, voi mna calul i voi fierbe ciorba de miel cu usturoi... Artemon ascult, i ciuli urechile, i rsuci capul, se uit cu ochi strlucitori la prieteni i ntreb: - Dar eu ce-o s fac? Buratino spuse: - Artemon va avea n grij averea teatrului, costumele i decoraiile i i vom da cheile de la cmar. In timpul reprezentaiei, el va imita, n culise, rgetul leului, tropotul rinocerului, scrnetul dinilor de crocodil, vuietul vntului, nvrtindu-i coada cu mare vitez, precum i alte sunete necesare. - Dar tu, dar tu, Buratino? ntrebar cu toii. Ce vrei s faci n teatru? - Caraghioilor, n comedia asta, eu m voi juca pe mine nsumi i voi ajunge celebru n lumea ntreag! Noul teatru de ppui d prima sa reprezentaie. Cu o indispoziie grozav, Karabas-Barabas sttea naintea vetrei. Lemnele ude abia plpiau. Afar ploua cu gleata. Acoperiul gurit al teatrului de ppui curgea. Ppuilor li se umezir minile i picioarele, i nimeni nu voia s lucreze la repetiie, nici chiar sub ameninarea biciului cu apte capete! Ppuile nu mncaser nimic de trei zile i uoteau amenintoare, atrnate de cui n cmar. De diminea, de cnd se deschisese casa, nu se vnduse nici un bilet la teatru. Dar cine s-ar fi dus s priveasc piesele plictisitoare, cu actorii flmnzi i rupi ai lui Karabas-Barabas? Ceasul de pe turnul oraului btu ora ase. Karabas-Barabas se ndrept posomort spre sala de spectacol pustie. - Dracu s-i ia pe toi onoraii spectatori, mormi el, ieind n strad. Acolo privi, clipi i csc o gur aa de mare, de-ar fi putut s intre n ea, cu uurin, o cioar. Peste drum de teatrul lui, n faa unui cort nou de pnz, se nghesuia mulimea, nelund n seam vntul umed, ce btea dinspre mare. La intrarea n cort, pe un piedestal, sttea un omule cu nasul lung i cu boneic, ce sufla n trompeta-i rguit, strignd ceva. Publicul rdea, btea din palme, i muli intrau n cort. Duremar, care, ca ntotdeauna, mirosea a bltoac, se apropie de Karabas-Barabas. - Ehe-he-he, spuse el, adunndu-i toat faa n ncreituri aspre, nu merge treaba cu lipitorile. Vreau s m duc la ei, art Duremar spre cortul cel nou, i s m rog de dnii ca s m primeasc s aprind lumnri sau s mtur pe jos. 23

- Al cui este acest teatru blestemat? De unde a aprut el? rcni Karabas-Barabas. - Ppuile singure au deschis acest teatru, Fulgerul", i tot ele singure i scriu versurile i le joac. Karabas-Barabas scrni din dini, i trase barba i se ndrept spre cortul cel nou. La intrare, Buratino strig: -Prima reprezentaie a comediei atractive i interesante din viaa omuleilor de lemn. E o ntmplare adevrat, despre felul cum noi am nvins pe toi dumanii cu ajutorul deteptciunii, curajului i cumptului nostru. La intrarea teatrului de ppui, ntr-o gheret de sticl, sttea Malvina, cu o fund frumoas n prul albastru, vnznd mereu bilete acelora ce doreau s vad o comedie vesel din viaa ppuilor. Papa Karlo, mbrcat ntr-o hain nou, de catifea, cnta din flanet i clipea vesel spre onoratul public. Artemon scotea afar, de coad, pe vulpea Alisa, care ptrunsese n cort far bilet. Motanul Bazilio, tot far bilet, reuise s fug i sttea acum n ploaie sub un copac, privind n pmnt. Buratino, umflndu-i obrajii, sufla n trompeta-i rguit: - Reprezentaia ncepe... ...i fugi pe scar, ca s joace prima scena a comediei, n care se arta cum bietul papa Karlo taie din buturug un omule de lemn, fr s tie c acesta i va aduce noroc. Ultima veni la teatru broasca estoas Tortila, innd n gur un bilet onorific din hrtie de pergament, cu colurile de aur. Reprezentaia ncepu. Karabas-Barabas se ntoarse plouat la teatrul su gol. Lu biciul cel cu apte capete i deschise ua n cmar. - Am s v nv eu, leneilor i nemernicilor, cum trebuie s lucrai i s atragei publicul... ...i pocni din bici. Dar n-a rspuns nimeni. Cmara era goal. Numai n cuier atrnau bucile de sfoar. Toate pApuile: i Arlechin, i fetiele cu mti negre, i vrjitorii cu bonete nalte, ascuite, cu stele, i cocoaii cu nasurile ct un castravete, i arapii, i cinii, toi, toi, toi, fugiser de la Karabas-Barabas. ntr-un urlet ngrozitor, el sri din teatru n strad i vzu cum ultimii dintre actori fugeau prin bltoace, spre teatrul nou, unde cnta vesel muzica, se auzeau rsetele i aplauzele. Karabas-Barabas reui s apuce doar un cel de finet, cu nasturi n loc de ochi. Dar, nu se tie de unde, rsri Artemon, l apuc, l rsturn, lu celul i fugi cu el spre cort, unde, n culise, pentru actorii flmnzi, era pregtit o ciorb de miel cu usturoi... i aa, Karabas-Barabas a rmas n bltoac, sub ploaie...

24