Sunteți pe pagina 1din 4

PLANETELE PITICE ALE SISTEMULUI SOLAR Prof.

Larisa Mgheruan Abstract Since August 2006, the International Astronomical Union has set that objects orbiting the Sun are divided into three classes: planets, dwarf planets and small solar system bodies. A planet is any body in orbit around the Sun that has enough mass to form itself into a spherical shape and has cleared its immediate neighborhood of all smaller objects. There are eight known planets: Mercury, Venus, Earth, Mars, Jupiter, Saturn, Uranus and Neptune. A dwarf planet is not required to clear its neighbourhood of other celestial bodies. There are three known dwarf planets inside the Solar System: Pluto, Ceres and Eris. The remainder of the objects in orbit around the Sun are called small solar system bodies. A planet's distance around the Sun varies in the course of its year, so that it's closest approach to the Sun is called its perihelion, while its farthest distance from the Sun is called its aphelion. Astronomers most often measure distances within the solar system in astronomical units or AU, where one AU is the approximate distance between the Earth and the Sun or roughly 149 600 000 km. The Solar System is sometimes divided into separate zones. The inner Solar System includes the four terrestrial planets and the main asteroid belt, while the outer Solar System reffers to everything else beyond the asteroids. Sometimes the four gas giants are considerated to form a separate middle zone, and therefore, the outer Solar System lies beyond Neptune. Planeta pitic este deci (conform rezoluiei adoptate de Uniunea Astronomic Internaional n 2006) un corp ceresc care care orbiteaz n jurul Soarelui, avnd suficient mas deci i gravitaie proprie pentru a avea o form aproximativ sferic, dar care nu a eliberat spaiul vecin orbitei sale de alte corpuri cereti mici. Deocamdat n categoria planetelor pitice intr trei corpuri: Pluto, Eris i Ceres. Alte obiecte transneptuniene ce ar putea intra n aceast categorie sunt Sedna, Orcus i Quaoar. 1. PLUTO
Pluto, zeul morii la romani, era fiu al lui Saturn i frate cu Jupiter i Neptun. Corespondentul su la greci este Hades.

Pluto a fost descoperit de Clyde W. Tombaugh pe 18 februarie 1930 i este singura planet nevizitat nc de o navet spaial. Din cauza excentricitii mari a orbitei sale, timp de 20 de ani din cei 248 necesari pentru parcurgerea complet a orbitei sale n jurul Soarelui, Pluto se afl mai aproape de Soare dect Neptun. Din cauza nclinrii orbitei sale cu 17o fa de ecliptic, Pluto nu se poate ciocni cu Neptun, iar distana minim dintre ele nu scade niciodat sub18 U.A. Spre deosebire de majoritatea planetelor, dar asemntor cu Uranus, Pluto are axa polilor aproape n planul orbitei. Perioada de rotaie a planetei este aceeai cu cea a satelitului su Charon, astfel c cele dou corpuri i arat reciproc mereu aceeai fa n timp ce se deplaseaz prin spaiu. In 1930 Pluto a fost denumit oficial de ctre Uniunea Astronomic Internaional ca fiind a noua planet a Sistemului Solar i a rmas aa timp de 75 de ani. Dar pe 24 august 2006, Uniunea Astronomic Internaional a decis s redefineasc noiunea de planet, iar ca urmare Pluto a fost reconsiderat ca fiind o planet pitic. Exist ns i unele abordri care consider tandemul Pluto/Charon ca pe un sistem dublu. Structura planetei Densitatea lui Pluto, 1,8 2,1 g/cm3, indic o posibil compoziie de roc 70% amestecat cu ghea 30%, asemeni lui Triton (cel mai mare satelit neptunian), n timp ce densitatea lui Charon este ceva mai sczut, 1,2 1,3 g/cm3. Aceste diferenele susin ideea c cele dou corpuri s-au format independent, dar discuiile asupra originii lor continu.

Suprafaa de ghea a lui Pluto conine 98% azot, metan i urme de monoxid de carbon. Din cauza distanelor variate la care se afl Pluto pe orbita sa n jurul Soarelui (minim 30 U.A., maxim 50 U. A.), temperatura suprafeei variaz, probabil ntre -240 i -210o C (33 63 K). Atmosfera planetei Despre atmosfera lui Pluto se tie puin, dar probabil aceasta este subire i conine azot, cu puin metan i monoxid de carbon, presiunea atmosferic fiind de doar civa microbari. Atmosfera este n stare gazoas doar cnd planeta se afl la periheliu, n rest ea fiind ngheta i depus pe suprafa.
Date caracteristice ale planetei PLUTO Simbol astronomic Masa (kg) Masa relativ la masa Pmntului Raza ecuatorial (km) Densitatea medie (g/cm3) Distana medie fa de Soare (km) Distana medie fa de Soare (U.A.) Excentricitatea Inclinaia orbitei fa de ecliptic (grade i minute) Inclinarea axei polilor Perioada de rotaie proprie (zile) Perioada orbital (ani) Acceleraia gravitaional la suprafa (m/s2) Viteza orbital medie (km/s) Viteza de survolare pe orbita circular minim Prima viteza cosmic (km/s) Viteza de evadare la ecuator A doua vitez cosmic (km/s) Temperatura medie la suprafa

1,27.1022 0,002125 1137 1,8 2,1 5.913.520.000 39,53 0,2482 17o 9 122 31 6,387 (6zile 9h 17min) 248,54 0,4 4,74 0,86 1,22 - 230o C

Originea lui Pluto Natura neobinuit i asemntoare a orbitelor, precum i compoziia lui Pluto i a lui Triton sugereaz o posibil conexiune istoric ntre cele dou corpuri. Se credea la un moment dat c Pluto este un satelit al lui Neptun care a scpat din gravitaia acestuia, dar acum acest lucru pare puin probabil. O teorie cu ceva mai muli adepi este cea care spune c Triton i Pluto orbitau la un moment dat n jurul Soarelui i au fost ulterior captai de Neptun. Se poate ca Triton, Pluto i Charon s fie singurele corpuri rmase dintr-o clas similar i ejectate ulterior n Norul lui Oort. De asemenea este posibil ca Charon s se fi format n urma coliziunii lui Pluto cu un alt obiect. Misiuni spaiale spre Pluto Iniial NASA a intenionat s lanseze naveta PlutoKuiper Express, care urma s ajung n apropierea lui Pluto n jurul anului 2012, dar din motive financiare aceast misiune a fost anulat. Misiunea a fost nlocuit cu New Horizons, prima misiune NASA din categoria New Frontiers. New Horizons a fost lansat pe 19 ianuarie 2006, urmnd s ajung la cea mai mic distan de Jupiter pe 27 Februarie 2007 i fiind asistat gravitaional de acesta s ajung n apropierea lui Pluto pe 14 iulie 2015. Se intenioneaz ajungerea pe Pluto n momentul n care atmosfera acestuia nu este ngheat. Sateliii lui Pluto

Charon, cel mai mare satelit al planetei, avnd masa de 1,9.1021 kg, a fost descoperit de Jim Christy n 1978. Denumirea sa provine de la numele luntraul mitologic care trecea sufletele celor mori, peste rul Styx (Acheron), n lumea de dincolo a lui Pluto. Compoziia lui Charon nu este cunoscut, dar densitatea mic (1,2 1,3 g/cm3) indic similitudini cu sateliii de ghea ai lui Saturn (de exemplu cu Rhea). In mai 2005 telescopul spaial Hubble a identificat nc doi satelii ai lui Pluto, care orbiteaz la o distan de circa 44.000 km de planet, de dou ori mai repede dect Charon. Diametrul acestora este cuprins ntre 60 i 200 km. Uniunea Astronomic Internaional i-a denumit oficial Nix i Hydra. Nix provine de la Nyx zeia ntunericului i a nopii, mama lui Charon, iar Hydra provine de la numele arpelui cu nou capete, care pzea regatul lui Pluto.
Satelitul Charon Nix Hydra Distana fa de planet 19.640 km 49.500 km 64.500 km Perioada de rotaie n jurul planetei (zile) 6387 25,5 38 Descoperitor Jim Christy A. Stern, H. Weaver A. Stern, H. Weaver

2. ERIS (anterior denumit XENA i UB 313) Eris este cea mai mare planet pitic cunoscut, denumit astfel dup zeia greac a haosului i a conflictelor. Ea a fost descoperit de Mike Brown, Chad Trujilllo i David Rabinowitz pe 5 ianuarie 2005, n timp ce acetia cercetau obiectele din centura Kuiper. Descoperirea lor, anunat pe 29 iulie 2005, a forat astronomii s redefineasc noiunea de planet i de asemenea s reconsidere statutul de planet al lui Pluto. Fiind puin mai mare dect Pluto, iniial Eris a fost catalogat de NASA drept a zecea planet, dar ulterior Uniunea Astronomic Internaional a ncadrat-o n categoria planetelor pitice. Eris este cel mai ndeprtat corp cunoscut din Sistemul Solar, care n prezent se afl la afeliu, la o distan de 97,5 U.A. fa de Soare. Orbita sa este foarte excentric, ceea ce nseamn c atunci cnd se afl la periheliu distana fa de Soare se reduce la doar 38 U.A., fiind astfel chiar mai aproape de acesta dect Pluto. Eris este alctuit dintr-un amestec de roc i ghea, masa sa este de circa 1,3 ori mai mare dect a lui Pluto, densitatea nucleului su fiind de circa 2 g/cm3. Observaiile efectuate cu ajutorul unui telescop echipat cu senzori sensibili care au detectat cldura emis de noul obiect, au artat c Eris are o reflectivitate asemntoare cu a lui Pluto, ceea ce le-a permis cercettorilor s-i determine mrimea. Dei se afl la o deprtare fa de Soare de trei ori mai mare dect Pluto, Eris se apropie suficient de mult de Soare pentru ca gheaa care exist aici s sublimeze n anumite perioade, formnd se pare o atmosfer subire. Temperatura la suprafa variaz ntre 232 i 248 C.
Date caracteristice pentru ERIS Raza ecuatorial 1200 km 50 km Masa 1,61022 kg Distana maxim fa de Soare 97,56 U.A. Distana minim fa de Soare 38 U.A. Temperatura medie la suprafa 30 K Viteza orbital medie 3,436 km/s Perioada orbital 556,7 ani Excentricitatea 0,44 Inclinarea 44,19o

Satelitul Dysnomia

Observaiile efectuate n septembrie 2005 au evideniat existena unui satelit al lui Eris, denumit Dysnomia (spiritul frdelegii) dup fiica lui Eris. Iniial ns, planeta i satelitul su au fost denumite Xena i Gabrielle, prinesa rzboinic i partenera sa. Dysnomia este o lun mic, de circa 8 ori mai mic dect Eris i care are nevoie de 2 sptmni pentru a orbita planeta pitic creia i aparine. 3. CERES Ceres, cea mai mic dintre planetele pitice, al crei nume provine de la zeia roman a recoltelor (Demetra la greci), a fost descoperit n 1 ianuarie 1801 de ctre Giuseppe Piazzi. Acesta a observat n decursul ctorva nopi successive un punct care se deplasa pe cer, i care nu era identificat cu nici una dintre planetele cunoscute, cu nici unul din satelii i cu nici o alt stea. Piazzi a descris obiectul ca pe o comet, dar a subliniat c acesta se mic ncet i uniform ceea ar putea s nsemne c este altceva, probabil o planet. Cu un diametru de 950 km (cam de dimensiunea statului Texas), Ceres este cel mai mare corp din centura asteroizilor, care reprezint aproape o treime din masa total a centurii. Observaii recent efectuate au artat c forma sa este aproape sferic, spre deosebire de celelalte corpuri din centura asteroizilor care au un aspect neregulat. Identitatea sa a fost modificat de cteva ori de-a lungul timpului; dac iniial a fost considerat planet, ulterior, timp de dou secole a fost cel mai mare asteroid cunoscut din Sistemul Solar, iar ncepnd din 24 august 2006, statutul lui Ceres a fost schimbat la cel de planet pitic. Pe baza observaiilor lui Piazzi, matematicianul german Karl Friedrich Gauss, n vrst de 24 de ani la acea vreme, a prezis traiectoria i a calculat c Ceres se rotete n jurul Soarelui o dat la 4,6 ani (4 ani i 220 de zile).
Date caracteristice pentru CERES Simbol astronomic Dimensiuni Masa Densitatea medie Distana maxim fa de Soare Distana minim fa de Soare Temperatura medie la suprafa Temperatura maxim la suprafa Viteza orbital medie Acceleraia gravitaionala la suprafa Perioada orbital Perioada de rotaie proprie Excentricitatea Inclinarea 975909 km 9,46 0,041020 kg 2,08 g/cm3 2,987 U.A. 2,544 U.A. 167 K 239 K 17,88 km/s 0,27 m/s2 4,6 ani 9,075 h 0,08 10,59o

Asemeni unei planete tinere, Ceres conine minerale (probabil cu coninut de ap) i ghea i este posibil s aib o atmosfer foarte subire. Structura intern a lui Ceres prezint trei straturi: un nucleu interior solid, o manta de ghea cu grosimea ntre 60 i 120 km i o crust subire de praf. Suprafaa lui Ceres prezint dou regiuni de culoare nchis, posibile cratere de impact, precum i o pat alb a crei natur este nc necunoscut. Deocamdat nici o prob spaial nu a cercetat fostul asteroid. Cercettorii de la NASA pregtesc ns misiunea Dawn al crei proiect de lansare este n 2007. Conform profilului misiunii, Dawn va explora asteroidul Vesta n 2011, nainte de a ajunge la Ceres n 2015. Sursa: www.iau.org; www.nasa.gov