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LA INCIDENCIA DE LA FSICA EN LA SALUD

INTRODUCCIN
Desde hace siglos la literatura ha reflejado que algunas actividades profesionales estaban directamente relacionadas con el deterioro de la salud e incluso, con el desarrollo de graves enfermedades: intoxicacin por mercurio en los fabricantes de espejos, de plomo en los sombrereros, silicosis de los mineros por inhalacin de polvo de slice, etc. Hoy en da es indudable que cualquier actividad laboral lleva aparejada una o varias patologas y que ninguna actividad resulta inocua para quin la ejerce. El trabajo y la salud estn fuertemente relacionados, ya que, por una parte, el trabajo es una actividad que el individuo desarrolla para satisfacer sus necesidades bsicas y, al mismo tiempo, le permite desarrollar sus capacidades tanto fsicas como intelectuales, relacionarse con los dems y sentirse til. Pero junto a esta influencia positiva, puede existir tambin una influencia negativa, ya que trabajando se puede perder la salud cuando la actividad no se desarrolla en condiciones de seguridad, pudiendo afectar bien a nuestra integridad fsica, como en el caso de los accidentes o las enfermedades, o bien a nuestra salud mental cuando, a la hora de organizar el trabajo, no se tienen en cuenta las capacidades y necesidades del individuo. De ah la aparicin de las denominadas patologas emergentes, que estn constituidas por los riesgos psicosociales: estrs, insatisfaccin laboral, burnout o sndrome del trabajador quemado, etc. El siguiente esquema refleja la relacin que existe entre la salud, el trabajo y el medio ambiente laboral se necesita
TRABAJO SALUD

modifica origina
AMBIENTE
LABORAL RIESGO PROFESIONAL

perjudica puede causar


DAO PROFESIONAL

Podemos afirmar que:

El trabajo es bueno para la salud La salud es necesaria para trabajar El trabajo puede perjudicar la salud

La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) proporciona un concepto ideal de salud, definindola como: El estado de completo bienestar fsico, mental y social y no solamente la ausencia de afecciones o enfermedades.

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Por lo tanto, este triple equilibrio fsico, mental y social se puede romper cuando el trabajador est expuesto a situaciones o condiciones de trabajo que puedan perjudicar su salud. Estos factores de riesgo derivados del medio ambiente de trabajo se clasifican en: fsicos, qumicos y biolgicos. Debido a que en el presente ao 2005 se conmemora el Ao Internacional de la Fsica, nos interesa detenernos en el anlisis de los agentes o contaminantes fsicos, que son aquellos que estn constituidos por distintas formas de energa que, generadas por determinadas fuentes, pueden afectar a las personas que estn bajo su radio de accin. Estas formas de energa pueden ser de origen mecnico, trmico o electromagntico, dando lugar a efectos muy distintos entre s. Los principales agentes o contaminantes fsicos ligados al medio ambiente de trabajo son: el ruido, las vibraciones, la iluminacin, las condiciones trmicas, la electricidad y las radiaciones.

EL RUIDO
La definicin ms comnmente aceptada de ruido es todo sonido molesto y no deseado por el receptor que dificulta la tarea que se est realizando. La diferencia entre sonido y ruido no es, por lo tanto, de naturaleza fsica sino que es subjetiva, depende del individuo. Desde el punto de vista fsico, el sonido es una vibracin mecnica que se transmite en forma de ondas desde una fuente vibratoria, y que el odo percibe como una sensacin objetiva. Estas vibraciones constituyen un conjunto de ondas sonoras, que son de naturaleza puramente mecnica, por lo que cualquier sonido necesita para propagarse un medio elstico, no pudiendo propagarse en el vaco.

FOCO SONORO

ONDAS SONORAS

RECEPTOR

Para ser percibidos por el odo humano, los sonidos tienen que desarrollarse en una frecuencia entre 20 y 20.000 Hz (hertzios), y a una presin acstica entre 0 y 120 dBA (decibelios)

Los sonidos inferiores a 20 Hz (infrasonidos), y los superiores a 20.000 Hz (ultrasonidos), son inaudibles para los hombres. Por encima de 80 dBA son perjudiciales para la salud, situndose el umbral del dolor en 120 dBA. La existencia de numerosas fuentes de ruido en nuestra vida cotidiana y en el medio ambiente de trabajo, conlleva para muchas personas la exposicin a niveles de presin acstica que pueden dificultar su actividad y causar daos irreversibles para su salud. 2
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El siguiente cuadro muestra los daos que la exposicin al ruido puede causar en la salud de los trabajadores, as como las medidas de prevencin y proteccin adecuadas para evitarlos.

EFECTOS SOBRE LA SALUD Efectos fisiolgicos. a) b) c) d) e) 2) a) b) c) d) Trauma acstico. Hipoacusia Crnica. Sordera Profesional. Problemas digestivos. Problemas Cardiacos. Efectos no fisiolgicos. Molestias y distracciones. Alteraciones psicolgicas. Estrs. Interferencias en la comunicacin

MEDIDAS DE PREVENCIN Y PROTECCIN Sobre el foco a) Sustituir la maquinaria ruidosa o dotarla de silenciadores. b) Mantenimiento adecuado. c) Usar contenedores de materia plstica en lugar de chapa. 2) Sobre el medio a) Encapsulamiento (cabinas insonorizadas) b) Paneles de absorcin acstica. c) Colocar en el techo bafles acsticos o falsos techos. 3) Sobre el receptor a) Formacin e informacin. b) Controles mdicos iniciales y peridicos. c) Uso de equipos de proteccin individual (EPIs): orejeras, tapones, casco antirruido, etc.

A partir de 90 decibelios (dBA) es obligatorio el uso de protectores auditivos por parte del trabajador

Equipos de Proteccin Individual

VIBRACIONES
La Organizacin Internacional de Trabajo (OIT) considera que el trmino vibracin comprende todo movimiento transmitido al cuerpo humano por estructuras slidas capaz de producir un efecto 3
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nocivo o cualquier tipo de molestia. Estas estructuras slidas tienen que ser deformables y elsticas, caractersticas sin las cuales sera imposible que se produjeran las vibraciones. Por lo tanto, las vibraciones son movimientos oscilatorios de las partculas de un cuerpo en torno a una posicin de referencia. En funcin de las veces que se produzca esa oscilacin y del tiempo, obtendremos la frecuencia de la vibracin, que se mide en hertzios (Hz). En nuestra vida cotidiana nos encontramos con numerosas herramientas y maquinaria cuyo funcionamiento provoca de alguna forma la generacin de vibraciones. Estas vibraciones pueden llegar a afectar a los trabajadores y causar daos bien a la totalidad de cuerpo, bien a las partes de ste que sostienen o manipulan esas herramientas. Vibraciones de la totalidad del cuerpo: Se produce cuando el trabajador se sita sobre la maquinaria para poder maniobrarla, por lo que todo el cuerpo est sometido al contacto directo de la vibracin. Las frecuencias originadas por este tipo de maquinaria son bajas, estando comprendidas entre 1 y 20 Hz. La conduccin de grandes vehculos como: tractores, excavadoras, palas, gras, bulldozers, trenes, camiones o autobuses, genera vibraciones que afectan a la totalidad del cuerpo. Bulldozer Vibracin localizada: Solamente una parte del cuerpo est sometida al contacto directo. Ms conocida como vibracin mano-brazo, por ser estos elementos del cuerpo humano los que habitualmente soportan este efecto. Se trata de vibraciones de alta frecuencia cuyo intervalo oscila de los 20 a los 1000 Hz.

La utilizacin de herramientas vibrtiles utilizadas principalmente en la construccin como: martillos neumticos, perforadoras, taladros, pulidoras, remachadoras y motosierras, producen vibraciones localizadas en el sistema mano-brazo.

Martillo elctrico

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EFECTOS SOBRE LA SALUD 1) Vibraciones mano-brazo

MEDIDAS DE PREVENCIN Y PROTECCIN Sobre el foco

a) Lesiones seas y articulares: artrosis, a) Elegir mquinas que emitan la menor vibracin calambres, lesiones de mueca y dedos, posible. tendinitis. b) Sustituir las mquinas y herramientas vibratorias por otras que produzcan una menor b) El Sndrome de Raynaud o dedo vibracin. blanco. Se caracteriza por la palidez, c) Instalar amortiguadores y dispositivos entumecimiento y falta de sensibilidad en antivibratorios. los dedos. d) Realizar un mantenimiento adecuado e) Emplear sistemas de anclajes y empuaduras apropiados. 2) Vibraciones de todo el cuerpo 1) Sobre el receptor

a) Trastornos vertebrales, lumbalgias, a) Formacin e informacin. hernias y pinzamientos discales. b) Controles mdicos iniciales y peridicos. c) Uso de equipos de proteccin individual b) Cinetosis o mal de los transportes, (EPIs): muequeras, guantes antivibratorios, cuyos sntomas son mareos, nuseas y cinturones, ropa acolchada, calzado aislante y con vmitos. amortiguacin. c) Alteraciones respiratorias, endocrinas, cardiovasculares y neuromusculares.

El efecto ms frecuente de las vibraciones mano-brazo es el llamado sndrome de Raynaud, tambin conocido como dedo blanco. Se trata de una enfermedad profesional relacionada con la circulacin sangunea y que da lugar a entumecimientos y hormigueos que se acentan con el fro.

Trabajador afectado por el Sndrome de Raynaud.

LAS RADIACIONES
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Las radiaciones son formas de transmisin de energa electromagntica, que se pueden producir tanto en forma de ondas como de partculas subatmicas. Se pueden clasificar en ionizantes y no ionizantes. Se denominan radiaciones ionizantes a las radiaciones electromagnticas, con gran poder de penetracin, que tienen la propiedad de incidir y transformar la materia (ionizarla). Se caracterizan por su capacidad de arrancar electrones de los tomos de la materia en la que inciden, dejndola cargada elctricamente (fenmeno de ionizacin) Pueden ser de procedencia natural (radio, uranio) o de procedencia artificial (equipos de radiodiagnstico, centrales nucleares). Por su parte, las radiaciones no ionizantes no poseen suficiente energa como para ionizar la materia, aunque no por ello dejan de ser peligrosas. Todava no hay estudios concluyentes sobre los efectos en la salud humana de algunas de estas radiaciones y suelen ser objeto de controversia entre la Comunidad Cientfica. Es el caso de las ondas emitidas por los telfonos mviles. TIPOS DE RADIACIONES

RADIACIONES
IONIZANTES
DE PROCEDENCIA NATURAL
RADIO

NO IONIZANTES
MICROONDAS Y
RADIOFRECUENCIAS

DE PROCEDENCIA ARTIFICIAL
CENTRALES NUCLEARES RAYOS X RAYOS GAMMA () PARTICULAS ALFA ()
BETA ()

RAYOS INFRARROJOS RAYOS ULTRAVIOLETAS RAYOS LSER LUZ VISIBLE

URANIO

El siguiente cuadro muestra en qu actividades suelen estar presentes las radiaciones, as como sus efectos sobre la salud humana y las medidas de prevencin y proteccin para evitarlas. RADIACIONES IONIZANTES MEDIDAS DE PREVENCIN Y EFECTOS SOBRE LA SALUD PROTECCIN

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Equipos de Radiodiagnstico (Rayos X) y Centrales Nucleares.

Formar e informar a los trabajadores de los riesgos que conlleva la exposicin a las radiaciones. Realizar exmenes mdicos peridicos Aislar la fuente emisora de radiaciones. Acortar los tiempos de exposicin para disminuir la cantidad de dosis recibida. Restringir el acceso debidamente autorizado. a personal

Rayos X Central nuclear de Chernobyl

Efectos inmediatos. Aparecen cuando el individuo recibe una alta dosis de radiacin en un breve perodo de tiempo. Esto da lugar al sndrome de radiacin aguda, que se manifiesta con nuseas, vmitos, diarreas, fiebre, hemorragias, prdida de cabello, etc. Efectos diferidos. Aparecen aos despus de la radiacin: leucemia y otros tipos de cncer, as como daos genticos, cuyos efectos se manifiestan en la descendencia de las personas expuestas.

Sealizar la existencia de un peligro:

Material radiactivo

RADIACIONES NO IONIZANTES EFECTOS SOBRE LA SALUD Microondas y Radiofrecuencias. Se utilizan en soldadura, emisoras de radio y TV, laboratorios, hornos, telefona mvil, trabajos de electrnica y en aparatos de uso domstico.

MEDIDAS DE PREVENCIN Y PROTECCIN Formacin e informacin a los trabajadores Reconocimientos mdicos peridicos. Uso de pantallas y blindajes que impidan el paso de las radiaciones. Buenos sistemas de ventilacin y limpieza. Sealizacin adecuada de la existencia de un peligro.

Efectos: Afectan al sistema nervioso central, al circulatorio y al digestivo. Rayos Infrarrojos: Se emplean en topografa, fundiciones, hornos, aceras y en soldadura autgena. Los rganos ms afectados son los ojos (cataratas) y la piel.

Radiaciones no ionizantes

Rayo Lser

Rayos ultravioleta: Estn presentes en procesos de soldadura elctrica, artes grficas, fotografa, medicina, y en tratamientos de bronceado. Tambin son emitidas por 7

Uso de equipos de proteccin

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el sol. Efectos: lesiones cutneas, quemaduras e incluso cncer de piel (melanoma). Rayo Lser: Se utiliza en medicina y ciruga, en soldadura de metales y en equipos electrnicos (escner, impresoras, lectores de cdigo de barras, tarjetas magnticas, lectores de CD, etc)

individual (guantes, gafas, mascarillas, botas, etc.)

Efectos: Los rganos ms afectados son los ojos (fotofobia, lagrimeo, quemaduras en la retina) y la piel.

LA ELECTRICIDAD
La electricidad es una de las formas de energa ms utilizada. Es difcil imaginar alguna actividad domstica o industrial en la que no se disponga de instalaciones o maquinaria elctrica. Precisamente, su peligro radica en su presencia constante en todos los mbitos, lo que puede dar lugar a que ocurran accidentes elctricos. Desde el punto de vista fsico, la electricidad o corriente elctrica es un tipo de energa basada en el paso de cargas elctricas (electrones o iones) a travs de un conductor. Para entender este fenmeno hay que considerar tres magnitudes. Intensidad de la corriente: es la cantidad de corriente que pasa a travs de un conductor. Se mide en Amperios (A) o en miliamperios (mA). Resistencia: es el grado de oposicin al paso de la corriente que ofrecen los conductores. Se mide en ohmios (). Lgicamente, cuantos ms ohmios tiene un material, peor conductor es. As, los materiales malos conductores (plstico, madera, goma) tienen muchos ohmios, mientras que los buenos conductores (metales) tienen pocos ohmios. Tensin: es el voltaje o diferencia de potencial que existe entre dos puntos de un circuito elctrico y que hace que la corriente circule. Se mide en voltios (V). Estas tres magnitudes fundamentales de la electricidad estn relacionadas entre s por medio de la Ley de Ohm: Intensidad = Tensin Resistencia 8
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La intensidad de la corriente elctrica es directamente proporcional a la tensin, e inversamente proporcional a la resistencia del conductor. Qu factores influyen en la gravedad de los accidentes elctricos? Los efectos del paso de la corriente a travs del cuerpo humano dependen de los siguientes factores: Intensidad de la corriente. Duracin del contacto elctrico. Recorrido de la corriente por el cuerpo.

Intensidad de la corriente. Como hemos visto, es la cantidad de carga elctrica que pasa por un conductor por unidad de tiempo, es decir, la cantidad de corriente que circula por un cuerpo. A su vez, depende de la tensin y de la resistencia que ofrezca ese cuerpo. La cantidad de corriente que circula por el cuerpo durante un contacto elctrico es la causa fundamental de las lesiones originadas por la electricidad. Duracin del contacto elctrico. A mayor duracin del contacto elctrico, mayor gravedad. El principal problema radica en que en numerosas ocasiones, el trabajador no puede desprenderse por s mismo de la parte activa de la instalacin, sin la ayuda de terceras personas. Por este motivo, el tiempo de contacto tiene consecuencias fatales. Recorrido o trayectoria de la corriente. Cuando, por culpa de un accidente, un trabajador forma parte de un circuito elctrico, la corriente elctrica busca el paso por las partes de cuerpo que ofrecen menos resistencia. Las consecuencias del paso de la corriente dependen de los rganos que atraviese. Los recorridos ms graves son los que afectan al trax y a la cabeza (mano-pie contrario, mano-cabeza, mano-trax-mano)

Mano-cabeza Mano-trax-mano

Mano-pie contrario EFECTOS DE LA ELECTRICIDAD SOBRE EL CUERPO HUMANO Tetanizacin muscular MEDIDAS DE PREVENCIN Y PROTECCION

Frente a contactos directos: son aquellos que se producen cuando se toca la parte activa de una instalacin elctrica: un cable, un enchufe, un interruptor. 9
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Quemaduras internas o de superficie

Alejar las partes activas de la instalacin Aislar adecuadamente las partes activas Interponer obstculos que impidan el contacto accidental. Sealizar la existencia de riesgo elctrico.

Fibrilacin ventricular Paro respiratorio Muerte por asfixia Cadas de altura, golpes contra objetos. Frente a contactos indirectos: aquellos que se producen al entrar en contacto con elementos que accidentalmente estn en tensin (la carcasa de una lavadora, herramientas elctricas) Instalar toma de tierra Instalar interruptores diferenciales de corriente Utilizar doble aislamiento de los equipos y mquinas elctricas Utilizar, si es posible, tensiones inferiores a 25 voltios, ya que por debajo de este valor la electricidad no produce daos.

LA ILUMINACIN
La luz es una radiacin electro-magntica a la que es sensible el ojo humano. Es un factor ambiental de gran importancia en el trabajo, porque unas condiciones adecuadas hacen que aqul se realice de forma eficaz y segura. En caso contrario, se propiciarn la fatiga ocular, los errores, los accidentes y las patologas oculares. Por la procedencia de la luz, se distinguen los siguientes tipos de iluminacin: Natural: La ms adecuada y la que menos cansancio causa a nuestra vista, adems de ser la que mejor nos permite apreciar los colores y relieves en toda su exactitud. Sin embargo, la iluminacin natural tiene el inconveniente de ser muy variable, ya que flucta tanto de manera predecible (diariamente y con las estaciones) como aleatoria (con la nubosidad). Este hecho hace necesario combinarla con la iluminacin artificial. Artificial: Se basa en la generacin de luz por alguna de las siguientes fuentes: radiacin de temperatura (bombillas tradicionales), fluorescencia (lmparas fluorescentes) y descarga de gas (principalmente de sodio o mercurio).

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A diferencia de la luz natural, la luz artificial no est sujeta a variaciones de ningn tipo y se revela imprescindible en los momentos en los cuales no disponemos de luz natural. La cantidad de luz que emite una fuente luminosa se mide en lmenes. El lux es la iluminacin producida por 1 lumen en 1 m2 de superficie. Los principales riesgos derivados de una iluminacin inadecuada son la fatiga visual, los deslumbramientos, los golpes contra objetos y las cadas.

RIESGOS DE UNA ILUMINACIN INSUFICIENTE La fatiga visual: se produce cuando las condiciones de iluminacin son inferiores a las requeridas y nuestros ojos emplean ms energa de la necesaria para llevar a cabo su misin. La fatiga visual produce reduccin de la atencin, dolores de cabeza y escozor de ojos.

MEDIDAS DE PREVENCIN

Iluminacin adecuada en funcin de la tarea a realizar. Ej: Vas de uso ocasional: 25 lux Carpintera: 200 lux Joyera y Grabado: 1000 lux

Preferencia de la luz natural frente a la artificial. Evitar los deslumbramientos y los contrates. Sealizar los lugares de trabajo con riesgo de cadas.

Los deslumbramientos: se producen cuando se observa una fuente de luz muy intensa, que puede llegar a provocar un accidente. Los golpes y las cadas: Una iluminacin deficiente puede conllevar que el trabajador se golpee o que sufra cadas al mismo o a distinto nivel del que se encuentra.

Riesgo de tropezar

Cadas a distinto nivel

CONDICIONES TRMICAS (FRO Y CALOR)


La confortabilidad en el trabajo viene en gran medida determinada por la temperatura, humedad y ventilacin existentes. Adems, el ser humano debe mantener la temperatura de sus rganos dentro de unos lmites ( 37o C), si no quiere sufrir problemas de estrs trmico, que puedan poner en peligro su supervivencia. El calor: cuando el calor afecta al organismo humano, empiezan a actuar los mecanismos de la termorregulacin, cuyo objetivo es mantener bajo control la temperatura interna del cuerpo.

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El fro: en ambientes con baja temperatura debe conservarse el calor del cuerpo para mantener la temperatura del cerebro y asegurar el adecuado riego sanguneo de las extremidades.

EFECTOS DEL FRO Y DEL CALOR FRIO Congelacin. Hipotermia.(descenso peligros de la temperatura corporal por debajo de los 35o C ). Disminucin de la actividad mental.

MEDIDAS DE PREVENCIN Y PROTECCIN FRENTE AL FRO Usar ropa de abrigo acondicionada para el fro. Establecer perodos de descanso en zonas con temperaturas calidas. Limitar el tiempo de exposicin, cuando sea posible. Sealizar el peligro por baja temperatura.

CALOR

Disminucin de la atencin y destreza manual. Deshidratacin, lipotimia y dficit salino. Golpe de Calor (aumento brusco de la temperatura corporal por encima de los 40o C, que puede producir la muerte).

FRENTE AL CALOR Ventilacin adecuada. reas de descanso climatizadas. Beber con frecuencia. Usar ropa de trabajo adecuada.

Despus de analizar los principales factores de riesgo fsico y su incidencia en la salud, podemos llegar a las siguientes conclusiones: 1.- Que la Fsica est presente en todos los mbitos de nuestra vida, y de forma muy relevante en el mbito laboral. 2.- Que esa presencia tiene una influencia en nuestra salud que no debemos menospreciar. Por ello, es necesario que actuemos primero en prevencin (intentando eliminar o minimizar el riesgo), y slo cuando esto no sea posible, en proteccin (intentando evitar el dao).

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