Sunteți pe pagina 1din 4

Dezintegrarea radioactiv

Fizica nuclear i fizica particulelor Exist elemente chimice cu nuclee masive, precum uraniul i plutoniul, care se dezintegreaz n mod spontan dnd astfel natere unor nuclee cu o mai mare stabilitate. Fenomenul poart numele de radioactivitate i este nsoit de eliberarea mai multor tipuri de radiaie. Citii aici despre dezintegrrile alfa, beta i gama. Ce este radioactivitatea? Radioactivitatea este proprietatea anumitor izotopi (atomi cu acelai numr de protoni, numr diferit de neutroni) ai unor elemente chimice, de cele mai multe ori atomi grei, precum uraniul sauplutoniul, de a se dezagrega spontan, n urma acestui proces rezultnd, pe lng atomi ai unor elemente chimice mai uoare, i ceea ce numim particule radioactive, adic radiaie de diverse tipuri. Particulele radioactive sunt produse att pe cale natural, n cadrul unor procese dedezintegrare ce au loc permanent n jurul nostru (de exemplu izotopii carbon-14 i potasiu-40, ntlnii n atmosfer, respectiv n banane i pudra de cacao, sunt radioactivi), dar i pe cale artificial n urma reaciilor din reactoarele nucleare construite de om. Energia i tipul particulelor radioactive rezultate difer n funcie de tipul de reacie care are loc. Radiaiile emise sunt uneori periculoase pentru oameni din cauza nivelului ridicat de energie pe care l posed, dar, pe de alt parte, radioactivitatea poate fi i benefic, fiind folosit ndeosebi n medicin pentru tratarea unor boli sau pentru diagnoz.

Antoine Henri Becquerel (1852-1908) Descoper accidental radioactivitatea uraniului n anul 1896 Credit: wikimedia.org Descompunerea radioactiv este un proces care se desfoar aleatoriu n timp i care poate fi descris doar prin metode statistice. Dei este imposibil de prezis momentul la care un atom al unuiradioizotop va suferi o dezintegrare nuclear, pentru mai muli atomi ce constituie un oarecare lucru se poate determina timpul dup care jumtate din cantitatea materialului radioactiv se va descompune, numit n literatura de specialitate perioada de njumtire a acelui izotop. Exist diverse tipuri de particule radioactive, toate putnd fi att benefice, ct i periculoase pentru om, n funcie de nivelul sau timpul de expunere. Dezintegrarea alfa Prima particul radioactiv despre care vom vorbi este particula alfa, rezultat n urma unui proces numit dezintegrarea alfa. Dezintegrarea alfa are loc atunci cnd un nucleu greu emite unnucleu de heliu ncrcat

pozitiv (particula alfa), constnd din doi protoni i doi neutroni, devenind un atom cu numrul atomic mai mic cu doi dect valoarea iniial. Cel mai des ntlnit n natur izotop al uraniului, U-238, se descompune n urma acestui tip de dezintegrare nuclear.

Particulele alfa penetreaz cu greu majoritatea materialelor, chiar i o foaie subire de hrtie putnd opri trecerea acestora. Ca aplicabilitate practic, putem meniona c detectoarele de fum folosesc izotopul radioactiv Am-241 (americiu) ca surs de particule alfa. Dezintegrarea beta Dezintegrarea beta const n transformarea unui neutron ntr-un proton, reacie nsoit de emisia unui electron i a unei particule de mas extrem de mic i fr sarcin electric numit anti-neutrino. Electronul emis poart numele de particul beta, iar acest tip de reacie se mai numete i descompunerea beta-minus, prin asociere cu sarcina electric a electronului emis. Izotopul de hidrogen numit tritium (3H) sufer acest tip de dezagregare radioactiv.

Ernest Rutherford (1871-1937) Identific i denumete dezintegrrile alfa i beta n 1899 Credit: wikimedia.org Particula beta, ncrcat negativ din punct de vedere electric, poate parcurge distane mai mari dect particula alfa despre care am amintit c penetra cu greutate orice tip de material. Totui, n urma coliziunilor i interaciunilor cu unii atomi i pierde i aceasta energia, una mult superioara celei a particulei alfa. Dei poate trece cu uurin prin hrtie, o folie de aluminiu constituie un obstacol de netrecut n calea unei asemenea particule. Exist i un alt tip de descompunere beta, ce a fost botezat beta-plus. n cadrul acestui proces un proton se transform ntr-un neutron, fenomen nsoit de emisia unui pozitron (un electron cu sarcin pozitiv, perechea de antimaterie a electronului) i a unui neutrino. Cum neutronul are masa mai mare dect cea a protonului, acest tip de descompunere presupune introducerea de energie n sistem, pentru a se respecta legile de conservare. Ca exemplu i aplicaie practic, izotopul de mas atomic 18 al fluorului, notat 18F, sufer acest al doilea tip de dezagregare beta, i anume beta-plus, fiind folosit n cadrul tomografiei cu emisie de pozitroni (PET scan). SCURT ISTORIC Fizicianul britanic Ernest Rutherford a descoperit radiaiile alfa i beta n 1899. n timp ce studia uraniul a identificat dou tipuri diferite de emisii, pe care le-a numit raze alfa i beta, despre ale cror caracteristici am vorbit anterior. Sir J.J.Thomson descoperise electronul n 1897, iar un tip de radiaie beta, particulele beta-minus, consta chiar din electroni. Iniial, nici Rutherford i nici J.J. Thomson nu au conectat cele dou descoperiri. La scurt timp dup descoperirile lui Rutherford, Antoine Becquerel, cel care descoperise accidental emisiile energetice ale atomilor de uraniu, descoperind astfel fenomenul radioactivitii (numele fiind dat ns ulterior de Marie Curie, care, ncepnd din 1898, a studiat n detaliu mpreun cu soul su,Pierre Curie, radioactivitatea

mai multor elemente chimice), a fcut legtura ntre particula emis la dezintegrarea beta-minus i electron n 1899, la scurt timp dup descoperirile lui Rutherford. Capturarea electronic, inclus i ea n categoria dezintegrrilor de tip beta, se refer la atragerea de ctre nucleu a unui electron de pe o orbit inferioar (apropiat de nucleu). n urma capturrii electronului, un proton este nlocuit de un neutron, iar procesul este nsoit de emisia unui neutrino.Acest tip de dezintegrare are loc atunci cnd n nucleu sunt prea muli protoni i insuficient energie pentru emisia unui pozitron. Dezintegrarea gama Razele gama, produsul dezintegrrii gama, sunt cele mai periculoase pentru om dintre toate radiaiile descrise aici. Acestea sunt de fapt fotoni din afara spectrului vizibil i pot fi gsii n cadrul spectrului electromagnetic n zona frecvenelor foarte mari, ceea ce nseamn c au energii mari. Razele gama au fost descoperite n anul 1900 de ctre Paul Villard (1860-1934), fizician i chimist francez, n timp ce studia la Paris comportamentul uraniului i radiului. Numele acestui tip de radiaie a fost dat de ctre Ernest Rutherford.

Paul Villard (1860-1934) Descoper razele gama n anul 1900 Credit: hilliontchernobyl.com Cnd un nucleu radioactiv emite radiaie gama, numrul de neutroni i protoni rmne neschimbat, modificndu-se nivelul energetic al nucleului, care scade. Conform legilor de conservare a impulsului, rezult i faptul c nucleul va suferi un recul la expulzarea razei gama, deplasndu-se n direcia opus celei de micare a radiaiei gama. Radiaia gama apare ca efect al modificrilor nucleare ori al anihilrii reciproce a unei perechi particul-antiparticul. Spre deosebire de radiaia alfa sau beta, razele gama pot ptrunde prin aproape orice material, deoarece dispun de o energie foarte mare. Ele pot produce vtmri foarte serioase ale esuturilor vii. Plumbul este o substan a crei structur chimic l face s fie un bun absorbant de radiaie gama.