Sunteți pe pagina 1din 13

Ieromonah Benedict Aghioritul

PARASTASELE I FOLOSUL LOR


Traducere din limba greac de Ieroschimonahul tefan Nuescu SCHITUL LACU - SFNTUL MUNTE ATHOS Editura "EVANGHELISMOS Bucureti, 2002

Despre parastase n general

Una dintre tradiiile vechi i nestrmutate ale Bisericii noastre este i rugciunea pentru cei mori. Istorisirea Sfintei Evanghelii despre dumnezeiasca i minunata Schimbare la Fat a Domnului, care ni-i nfieaz pe Moise i pe Ilie, precum i pilda bogatului nemilostiv i a sracului Lazr, ne arat limpede c morii au o contiin desvrit. Trecnd prin moarte, viaa continu. Cei care pleac din aceast via i pstreaz comuniunea duhovniceasc cu mdularele Bisericii care se afl pe pmnt prin virtutea dragostei n Hristos. Aceast dragoste face s fie una totalitatea credincioilor. Ea i unete, deoarece Biserica este una i are drept Cap pe Hristos. Noi, cei care credem, alctuim trupul Bisericii i fiecare n parte suntem un mdular al acestui trup. Moartea schimb, dar numai n mod simit, legturile dintre cei ce au murit i cei ce triesc. "i dac trim, i dac murim, ai Domnului suntem" (Romani 14, 8). Biserica se mparte n dou: cea biruitoare i cea lupttoare. Din Biserica biruitoare fac parte aceia care i-au svrit ntru biruin lupta lor din viaa pmnteasc i ateapt cununa dreptii "n ziua aceea". Din Biserica lupttoare fac parte aceia care nc se lupt mpotriva pcatului pentru a ajunge la desvrire. ns mdularele Bisericii biruitoare i lupttoare au o legtur indestructibil ntre ele, cci cei care se afl n cer nu sunt nepstori fa de cei care se mai afl n aceast via. "Moartea trupeasc, desprirea sufletului de trup nu distruge legtura credinciosului cu Biserica; nu-l desparte de celelalte mdulare n Hristos". De altfel, dragostea este venic precum sunt i sufletele. Din nenumratele mrturii cuprinse n Sfnta Scriptur, dar mai ales n Istoria Bisericii noastre i n Tradiie, aflm c exist o comuniune duhovniceasc i o ntrajutorare n dragoste i rugciune ntre mdularele Bisericii cereti i pmnteti, deoarece toi mpreun alctuim "o comuniune de sfini". Toi cei care au adormit i toi cei ce trim n aceast lume ne aflm ntr-o tainic i mai presus de fire comuniune de via, rugciune i dragoste freasc. Prin aceast legtur cei vii i ajut pe cei mori. Astfel a rnduit dragostea lui Dumnezeu, voind ca unul s se mntuiasc prin cellalt. *** Pe aceast legtur se ntemeiaz parastasele Bisericii noastre, care dintru nceput le svrea i se ruga pentru cei adormii. Dac parastasele nu ar fi folosit pe cei mori, Biserica nu le-ar fi svrit i nu s-ar fi rugat pentru ei.

Mrturii despre sfintele parastase

A. Din Sfnta Scriptur

1. Din Vechiul Testament


Prima referire la parastase o avem n cap. 9 din Cartea lui Neemia (a doua a lui Ezdra), unde israelitenii Lau rugat pe Dumnezeu s ierte pcatele prinilor lor mai dinainte adormii. "n ziua de 24 a acestei luni sau adunat toi fiii lui Israel, mbrcai cu sac i cu capetele presrate cu cenu ca s posteasc. i osebindu-se cei ce erau din neamul lui Israel de toi cei de alt neam, au venit de i-au mrturisit pcatele lor i frdelegile prinilor lor. i dup ce s-au aezat la locurile lor, li s-a citit din cartea legii Domnului Dumnezeului lor un sfert de zi, iar alt sfert de zi i-au mrturisit pcatele lor i s-au nchinat Domnului Dumnezeului lor" (1-3). n Cartea a doua a Macabeilor (12, 36-46) se istorisete urmtoarea ntmplare. ntr-o lupt a lui Iuda cu Gorgias a ieit biruitor Iuda, dei a avut destui mori. Dup lupt "a doua zi au venit cei ce erau cu Iuda, precum a fost rnduit ca s ridice trupurile celor omori i s le aeze cu rudeniile n printetile morminte. i a aflat sub hainele fiecruia dintre cei mori lucruri nchinate idolilor Iamniei, de la care i oprea legea pe iudei i tuturor vdit lucru a fost c pentru aceast pricin au czut acetia... Iar viteazul Iuda a ndemnat mulimea s se pzeasc fr de pcat i, strngnd bani dup numrul brbailor care erau cu el, dou mii de drahme de argint a trimis n Ierusalim, s se aduc jertf pentru pcat. Foarte bun i cuvios lucru pentru socotina nvierii morilor! C de n-ar fi avut ndejde c vor nvia cei care mai nainte au czut, deert i de rs lucru ar fi a se ruga pentru cei mori... Drept aceea, sfnt i cucernic gnd a fost, c a adus jertf de curie pentru cei mori, ca s se slobozeasc de pcat".

2. Din Noul Testament


n Noul Testament, Sfntul Apostol Pavel, n Epistola a II-a ctre Timotei vorbete despre Onisim care deja murise: "S-i dea Domnul ca, n ziua aceea, el s afle mil de la Domnul" (1, 18). Aadar, n Sfnta Scriptur exist locuri n care se vorbete limpede despre rugciunea pentru cei mori, de aceea i parastasele se svresc nc din primele veacuri n Biserica noastr. i aceasta deoarece, aa cum scrie Sfntul Apostol Pavel, vii i mori suntem "trupul lui Hristos i mdulare n parte" (1 Corinteni 12, 27). B. Mrturii din Sfnta Tradiie

1. Sfinii Prini ai Bisericii


Mrturiile pe care le avem din Sfnta Tradiie a Bisericii noastre sunt mai bogate. 1. "nvtura celor doisprezece Apostoli", una dintre cele mai vechi cri ale Bisericii noastre, poruncete s se svreasc parastase pentru cei mori la trei zile, la nou, la patruzeci i la un an. 2. Tertulian (+240-250 d. Hr.) unul dintre cei mai vechi scriitori bisericeti, pomenete mereu despre Liturghiile ce s-au svrit pentru cei mori i mai ales n cartea sa "Despre coroan". 3. Sfntul Mucenic Ciprian (+258 d. Hr.), ntr-una din epistolele sale, ne face cunoscut c datoria principal a vechilor cretini era s aduc jertfe i rugciuni pentru cei adormii.

4. Istoricul bisericesc Eusebiu, descriind nmormntarea mrea a Sfntului Constantin cel Mare n Biserica Sfinilor Apostoli, spune c trupul fericitului su suflet "s-a contopit cu poporul lui Dumnezeu, nvrednicindu-se de dumnezeieti slujbe i liturghii". 5. Sfntul Ambrozie, episcopul Mediolanului (330-337) svrea n fiecare zi Sfnta Liturghie pentru Valentinian, Teodosie i Sotiro. 6. Fericitul Augustin (354-430) dup ce a svrit nmormntarea maicii sale, spune c, dei trupul ei se afla n mormnt, el svrea "dup obicei jertfa pentru mntuirea sufletului ei". Deoarece, precum el nsui spune mai jos, mama lui nu considera nimic altceva mai important dect a i se pomeni numele la Sfnta Liturghie. De asemenea el a scris o ntreag carte despre cei adormii cu titlul "De cura pro mortuis". 7. Sfntul Chiril al Ierusalimului, n "Catehezele" sale spune c, dup sfinirea Cinstitelor Daruri "pomenim i pe cei mori, mai nti pe patriarhi, apostoli, prooroci, mucenici, ca pentru rugciunile i mijlocirile lor, s primeasc Dumnezeu rugile noastre". 8. Sfntul Ioan Damaschin a alctuit o lucrare complet cu titlul "Despre cei adormii n credin". 9. Sfntul Ioan Gur de Aur, referitor la aceasta, spune: "Nu s-au legiferat acestea la ntmplare de ctre dumnezeietii Apostoli, adic faptul de a ne aduce aminte n timpul nfricotoarelor Taine de cei care au plecat din aceast via, cci aceia au cunoscut c mult ctig i mare folos sufletesc se dobndete din aceasta" (Omilia 4 la Epistola ctre Filipeni). 10. Sfntul Noul Mucenic Iacov, n 1520, atunci cnd era dus la mucenicie, a poruncit ucenicilor lui s-i fac parastasele dup rnduiala Bisericii. 11. Sfntul Nectarie din Eghina, cel de curnd proslvit, a ntocmit o lucrare cu titlul: "Despre nemurirea sufletului i despre sfintele parastase", n care prin nenumrate texte patristice i ntmplri din vieile sfinilor Bisericii noastre dovedete folosul pe care l aduc parastasele.

2. Mrturii din Sfintele Liturghii


n toate Sfintele Liturghii se afl rugciuni pentru cei adormii. n Sfnta Liturghie a Apostolului Marcu se gsete urmtoarea rugciune pentru cei adormii: "i sufletele acestora (pentru care preotul a svrit Liturghia i s-a rugat) i ale tuturor odihnete-le, Stpne Doamne Dumnezeul nostru, n corturile Sfinilor Ti... Aa, Doamne, odihnete sufletele acestora i mpriei Cerurilor le nvrednicete". n Sfnta Liturghie a Sfntului Iacov, fratele Domnului, dup pomenirea apostolilor, proorocilor se rostesc urmtoarele: "Doamne, Dumnezeul duhurilor i a tot trupul, pomenete pe ortodocii cretini pe care i-am pomenit i pe care nu i-am pomenit i i odihnete acolo... i f s fie jertfa noastr bineprimit, sfinit n Duhul Sfnt spre iertarea greelilor noastre i ale celor din netiin ale poporului i spre odihna sufletelor celor mai nainte adormii". n Sfnta Liturghie a Sfntului Clement ucenicul Sfntului Apostol Petru se spune: "nc ne rugm ie, Doamne, i pentru Sfnta Ta Biseric cea de la o margine pn la cealalt... i pentru toi cei ale cror nume Tu nsui bine le cunoti". (Diaconul ndeamn poporul s se roage mpreun cu preoii "pentru cei adormii n credin"). De asemenea n Sfintele Liturghii ale Sfinilor Vasile cel Mare i Ioan Gur de Aur se face referire la cei adormii: "... pomenete pe toi cei adormii n ndejdea nvierii i a vieii venice i i odihnete pe ei acolo unde strlucete lumina feei Tale". Aici preotul pomenete numele celor adormii.

3. Dipticele Bisericii

Rugciunile pentru cei adormii sunt o tradiie apostolic, lucru ce se poate vedea din Dipticele Bisericii. Dar ce sunt Dipticele? Sunt dou scnduri unite ntre ele ca plcile de piatr ale lui Moise pe care era scris Decalogul. Pe Diptice erau scrise numele ortodocilor. Potrivit cu hotrrile Sinodului al V-lea ecumenic, dup sfinirea Cinstitelor Daruri i mai precis dup "Cuvine-se cu adevrat...", diaconul pomenete numele scrise n Diptice. Iar aceast rnduial se pstreaz pn astzi. Dipticele sunt de trei feluri: Dipticele sfinilor, ale celor vii i ale celor adormii. Dipticele sfinilor exist din vremea Sfntului Dionisie Areopagitul. Dipticele celor adormii sunt i ele foarte vechi i se face referire la ele n Liturghia Sfntului Evanghelist Marcu. n Dipticele celor vii erau scrii arhiereii, mpraii, toi cei care aveau diferite vrednicii i stpniri, mai ales cei care au ajutat acea biseric i n general tot poporul. Aceste Diptice se pstreaz de ctre preoi cu mult scumptate n Sfntul Altar. Aceast scumptate a pstrrii Dipticelor se datoreaz faptului c, potrivit nvturii Bisericii Ortodoxe, sfinii trebuie slvii ca sfini, ortodocii trebuie fericii ca ortodoci, ereticii trebuie osndii ca apostai, iar "cei ce s-au svrit ntru credin, ale cror nume numai Domnul le cunoate" trebuie s fie pomenite. Rugciunile i parastasele pentru cei adormii sunt susinute de incontestabila Tradiie apostoli c, de la care am motenit obiceiul de a ne ruga la Sfnta Proscomidie pentru cei adormii i de a aeza miridele lor n faa Sfntului Agne alturi de miridele pentru cei vii. Iar aceste miride ale celor vii i ale celor adormii sunt puse n Sfntul Potir, i astfel primesc sfinire i izbvire de la Preasfntul Trup i Snge al Domnului nostru Iisus Hristos, n timp ce preotul rostete: "Spal Doamne pcatele celor ce s-au pomenit aici cu Cinstit Sngele Tu pentru rugciunile sfinilor Ti. Amin".

4. Mrturisirile de credin ale Bisericii


"Mrturisirea de credin" a lui Mitrofan Critopulos n Mrturisirea de credin a lui Mitrofan Critopulos, patriarhul Alexandriei, se spun urmtoarele referitor la subiectul nostru: "Biserica lui Hristos a rnduit s fie aduse rugciuni i cereri pentru cei adormii, astfel nct, prin aceste rugciuni ce se nal la Dumnezeu, ori s se slobozeasc cu desvrire de suferinele ce i-au cuprins, ori s afle o oarecare uurare i mngiere n nchisoarea n care se afl sufletelor lor. Ne rugm pentru cei adormii, pomenind pe fiecare n parte n prima zi, n a treia, a noua, a douzecea, a patruzecea, apoi la trei luni, la ase luni i, n sfrit, la un an; i ori de cte ori rudele celui ce a plecat vor s fac aceasta, nu sunt mpiedicate. Dar i n fiecare smbt din tot timpul anului se fac rugciuni de ctre Biseric, pentru toi morii care s-au svrit ntru credin. i aceasta se face n toate bisericile. i ori de cte ori se svrete Sfnta Liturghie totdeauna se pomenesc i acetia". "Mrturisirea de credin" a lui Petru Movil n aceast "Mrturisire de credin" se spun urmtoarele: "Dup moarte nu mai este vreme de pocin i de fapte bune. Din aceste cuvinte se vdete faptul c dup moarte sufletul nu se poate slobozi sau poci i nu poate face nici o fapt bun prin care s se poat dezlega de legturile iadului. Numai Sfintele Liturghii, rugciunile i milosteniile care se fac pentru el de ctre cei vii l ajut i l slobozesc de legturile iadului". Explicnd versetul de la Luca 12, 5: "Temei-v de acela care are putere s arunce n gheena", scrie: "Nu a spus c dup moarte l arunc n gheena, ci l poate arunca, deoarece pctoii care mor nu sunt aruncai neaprat n iad, ci aceasta se afl n stpnirea lui Dumnezeu, precum n stpnirea Lui se afl i iertarea. Iar aceasta o spun pentru jertfele i milosteniile ce se aduc pentru cei adormii, care folosesc mult chiar i pe cei care au murit n pcate grele. Deoarece dup moarte nu arunc sufletele n gheena, ci are stpnire s le arunce. Aadar, s nu ncetm a-L ruga pe Cel Care are stpnirea s arunce sufletele n gheena, ns nu o folosete, dar i puterea de a ierta". Mrturisirea de credin a lui Dositei, patriarhul Ierusalimului n anul 1672 s-a inut la Ierusalim un sinod local, unde s-a discutat i subiectul parastaselor. De aici putem observa importana discuiei, cci ea nu este o simpl parantez ntre celelalte subiecte ale credinei, de vreme ce un sinod local este nevoit s ia poziie n aceast privin.

Aadar, n Mrturisirea de credin a lui Dositei, patriarhul Ierusalimului, n articolul 18 se spun urmtoarele: "Credem c sufletele celor adormii se afl ori n odihn, ori n chinuri, potrivit cu faptele pe care le-a fcut fiecare...". "...Se elibereaz de ctre buntatea nemrginit (a lui Dumnezeu) prin rugciunea preoilor i facerile de bine, pe care le svresc rudele fiecruia dintre cei adormii, i prin puterea cea mare a Jertfei celei fr de snge, pe care Biserica cea soborniceasc i apostoleasc o svrete zilnic pentru cei adormii, att n parte ct i de obte, pentru toi". Se nelege desigur c nu cunoatem vremea slobozirii lui. Apoi completeaz: "Faptul c acetia se slobozesc din legturile lor nainte de nvierea cea de obte i judecat, l cunoatem i credem, dar cnd va fi nu tim". 5. Vieile Sfinilor i din Vieile Sfinilor aflm despre folosul pe care l aduc parastasele. n viaa Sfntului Macarie Egipteanul se istorisete urmtoarea ntmplare: "ntr-o zi umblnd sfntul prin pustie, a aflat un craniu i micndu-l cu toiagul, l-a ntrebat: "Cine eti tu? Eu am fost pop idolesc al elinilor ce au petrecut n locul acesta, a rspuns cpna, iar tu eti Macarie, purttorul de duh, i n oricare ceas te vei milostivi spre cei ce sunt n chinuri i te vei ruga pentru ei, se mngie puin". n viaa Sfintei Tecla se spune c atunci cnd a prins-o ighemonul Alexandru i o ducea la chinuri, nainte de mucenicie a ncredinat-o bogatei nobile Trifena ca s-o pzeasc pn va veni s-o dea spre mncare fiarelor. Fiica Trifenei, care murise cu cteva zile mai nainte i-a aprut mamei sale n vis i i-a spus: "Mam, s iubeti pe strina Tecla i s o ai de fiic n locul meu, deoarece este roaba lui Dumnezeu i poate face rugciune ca Domnul s m aeze n locaurile drepilor". De ndat ce s-a deteptat, Trifena ia spus sfintei: "Fiica mea cea de-a doua, roag-te lui Hristos al tu s odihneasc pe fiica mea n viaa cea venic aa cum mi-a cerut n vedenie". Atunci sfnta ridicndu-i minile spre cer, s-a rugat, spunnd: "Doamne al meu, Iisuse Hristoase, Fiul adevratului i viului Dumnezeu, ascult-m pe mine roaba Ta i odihnete pe Falconilla n viaa cea venic, dup voia Ta cea sfnt" (Vieile Sfinilor, 24 septembrie). Un oarecare dintre prinii purttori de Dumnezeu avea un ucenic care tria n nepsare fa de cele duhovniceti i a murit ntr-o nepsare i mai mare. Dup o vreme stareul l vede pe ucenicul su afundat pn la gt n mocirl. Dup multe lacrimi i rugciuni, btrnul, ntr-o alt vedenie, l vede pe ucenic afundat pn la mijloc n mocirl. Adugnd apoi multe osteneli i lacrimi, l vede slobozit cu desvrire din mocirl. Despre Sfntul Grigorie Dialogul se spune c l-a mntuit pe mpratul Traian prin rugciune, dup care a auzit un glas de la Dumnezeu spunndu-i: "Am auzit rugciunea ta i am druit iertare lui Traian. Dar tu de acum nainte s nu te mai rogi pentru pgni". mprteasa Teodora, prin rugciunile preoilor, a slobozit pe soul ei, mpratul Teofil din legturile iadului. Multe ntmplri asemntoare se istorisesc n vieile cuvioilor i de Dumnezeu purttorilor prini, care prin rugciunile lor au ajutat pe muli. Dar mai multe se pot spune i scrie de ctre liturghisitorii de astzi ai Celui Preanalt, care prin Liturghiile svrite de ei, ajut sufletele cretinilor adormii.

Vremea svririi parastaselor

Dar cnd trebuie s se svreasc parastasele? n "nvtura celor doisprezece Apostoli" se spune c trebuie s svrim parastasele la a treia zi, la a noua, Ia a patru zecea i Ia un an. Sfntul Isidor Pelusiotul spune c se svresc la a treia zi n amintirea nvierii celei de a treia zi a Domnului; la a noua zi dup numrul puterilor ngereti; la a patruzecea zi potrivit obiceiului din Vechiul Testament, deoarece i iudeii, atunci cnd a murit Moise l-au plns patruzeci de zile. Despre parastasele anuale, face referire Sfntul Grigorie Teologul n cuvntul pe care l-a rostit la nmormntarea fratelui su Chesarie: "Pe unele le-am dat i pe altele le vom da prin cinstirile i pomenirile ce le oferim anual".

Sfntul Simeon al Tesalonicului, n pomenirile la trei zile i nou zile, vede alt simbolism. Pomenirea la trei zile se svrete pentru cel adormit, deoarece omul i-a luat fiina prin Sfnta Treime i deoarece, mutndu-se, trebuie s se preschimbe i s se arate n vechea lui frumusee n care a fost mbrcat nainte de clcarea poruncii sau poate n una i mai frumoas. Cea de la nou zile, pentru ca duhul acestuia, fr de trup fiind, s se mpreuneze cu sfintele duhuri i cu ngerii n ceata lor, fiind asemenea lor dup fire. Iar la patruzeci de zile se face pentru nlarea Mntuitorului, care s-a svrit n aceast zi dup nviere, ca i El nviind atunci s se nale... i s ntmpine pe Judectorul... Iar parastasele anuale propovduiesc iari pe Sfnta Treime i se svresc pentru cel adormit spre slava Ei, deoarece omul ia luat fiina de la Sfnta Treime i iari dezlegat de trup tot spre Ea trebuie s se ndrepte... Sau pentru a dovedi c este nemuritor dup suflet i c iari se va nnoi atunci cnd Ziditorul va voi s-i nvieze trupul su...". n "Mrturisirea de credin" a lui Mitrofan Critopulos se arat, aa cum am spus mai sus: "Ne rugm pentru cei adormii, pomenind pe fiecare n parte n prima zi, n a treia, a noua, a douzecea, a patruzecea, apoi la trei luni, la ase luni i, n sfrit la un an; i de cte ori rudele celui ce a plecat vor s fac aceasta, nu sunt mpiedicate. Dar i n fiecare smbt din tot timpul anului se fac rugciuni de ctre Biseric, pentru toi cei adormii ntru credin. i aceasta se face n toate bisericile. i ori de cte ori se svrete Sfnta Liturghie, totdeauna se pomenesc i acetia". n afar de acestea Biserica noastr mai are dou Smbete ale morilor, n care se pomenesc toi drepii din Legea Veche i cretinii din toate vremurile. Prima Smbt a morilor, Sfinii Prini au rnduit-o naintea Duminicii nfricoatei Judeci (a lsatului sec de carne). n aceast zi Biserica svrete parastase pentru fiii ei care au murit n pmnt strin, n mare sau n pustie. Deoarece pentru acetia nu s-au fcut parastase i au fost lipsii de foloasele lor, dumnezeietii Prini, micai de iubirea de oameni au rnduit s se svreasc parastase pentru toi cei adormii, ca s fie cuprini i cei crora nu li s-au fcut parastase. Dar pentru care pricin Sfinii Prini au ales aceast Smbt? Deoarece au rnduit n urmtoarea zi pomenirea celei de-a Doua Veniri a lui Hristos, au gsit c este potrivit s fie pomenite i sufletele ca prin aceasta s-L roage pe nfricotorul Judector s foloseasc obinuita milostivire i s le aeze n odihna pe care le-a fgduit-o. A doua Smbt a morilor este rnduit de Biserica noastr la nou zile dup nlarea Mntuitorului nostru Iisus Hristos, adic n Smbta dinaintea Cincizecimii. La acest parastas Biserica noastr pomenete pe toi dreptcredincioii adormii de la Adam pn astzi. Ea se roag pentru acetia i cere de la Hristos, Care S-a nlat la ceruri i a ezut de-a dreapta Tatlui, s-i nvredniceasc ca n ceasul judecii s dea rspuns bun Celui Care va judeca tot pmntul, s fie aezai de-a dreapta Lui, n bucurie, n partea drepilor i n ceata luminoas a sfinilor i s se fac vrednici motenitori ai mpriei Lui. Dar Biserica nu se roag numai pentru cretini, deoarece de la Adam pn la Hristos n-a fost nici un cretin, ci se roag pentru toi oamenii. n aceasta poate vedea oricine dragostea Bisericii noastre pentru ntreg neamul omenesc.

Materiile necesare pentru svrirea parastasului

Lucrurile cele mai necesare pentru svrirea unui parastas sunt: prescura (colacul), vinul, coliva, tmia i lumnrile. Slujba parastasului nu este numai o lucrare a oamenilor, ci mai ales a lui Hristos, cci de la El vom cere ajutor i acest ajutor ni-l poate oferi numai prin Sfnta Liturghie. De aceea este bine s se pomeneasc i la Sf. Liturghie morii de la parastas.

Asupra acestui fel de pomenire insist n mod deosebit Sfntul Simeon al Tesalonicului, accentund marele folos pe care-l dobndete sufletul din svrirea Sfintei Liturghii. "A treia zi" (dup adormirea celui pomenit), - spune Sfntul Simeon al Tesalonicului, "se face coliv din semine de gru i din alte roade de multe feluri ce sunt aduse ca prinos lui Dumnezeu. Dar ce simbolizeaz aceste roade? Ele arat c i omul este o smn, un rod al pmntului care semnndu-se acum n pmnt precum grul, iari va nvia cu puterea lui Dumnezeu, rsrind n viaa ce va s fie i aducndu-se viu i desvrit lui Hristos. Cci precum aceast smn se ngroap n pmnt, iar dup aceea rsare i aduce mult rod, tot astfel i omul fiind dat acum pmntului prin moarte, iari va nvia. Acelai lucru l spune i Sfntul Apostol Pavel, artnd nvierea prin pilda semnturilor". Acestea le spune Sfntul Simeon al Tesalonicului referitor la coliv i la celelalte care se folosesc pentru parastas, artnd totodat i simbolismul lor. Aceast tradiie a colivelor se gsete nc de la mijlocul secolului al IV-lea. Pn atunci se aduceau la sfintele parastase pine i vin cu msline, cu brnz sau cu orez. Cei care primeau aceast milostenie rosteau: "fericit s le fie pomenirea" i de aceea se numeau "fericii". Rmie ale acestor manifestri sunt i colceii de astzi pe care rudele celui adormit i mpart dup parastas.

"n loc de parastas"

Exist unii cretini care n loc de parastas fac o oarecare milostenie spre pomenirea celui adormit. Dar altceva este parastasul i altceva este milostenia pe care o face cineva. Cci nici o milostenie nu poate nlocui Sfnta Liturghie, unde se jertfete "Mielul lui Dumnezeu, Cel ce ridic pcatul lumii". De aceea aducem la biseric prescura i vinul care se prefac n Trupul i Sngele lui Hristos. Din prescur se va scoate i prticica pentru cel adormit care se va aeza pe Sfntul Disc alturi de prticelele sfinilor i drepilor Bisericii. Acolo se afl ntreaga Biseric i cea lupttoare i cea triumftoare. "Este mare cinste, accentueaz Sfntul Ioan Gur de Aur, s se rosteasc i numele rposatului nostru acolo unde se afl Hristos i ntreaga Biseric. Dar, ia aminte, se vestete atunci nfricoata Tain, cci Dumnezeu S-a dat pe Sine pentru mntuirea lumii." Prin urmare, ajutorul cel mai mare i mai important care se poate da celui ce a plecat din aceast via, este cel care se d prin pomenirea numelui su la Sfnta Liturghie. Ceea ce nu pot face bunurile ce se dau sracilor o poate face rugciunea unui drept i cu att mai mult Sfnta Liturghie.

Parastasele aduc folos sau nu?

Unanim este mrturia Prinilor Bisericii, precum i a Bisericii nsi din experiena liturghisitorilor ei c mare este folosul care ne vine de la parastase. Dar s vedem ce spun marii Prini despre folosul lor. Sfntul Ioan Damaschin spune c Dumnezeu dorete foarte mult ca noi toi s facem bine tuturor, att celor vii, ct i celor mori. Dumnezeietii Prini, atunci cnd vorbesc de parastase i folosul ce vine din ele, au ca temei cuvintele Domnului i iubirea Lui de oameni. i fiindc nu cunoatem i nu putem pune hotare dragostei lui Dumnezeu, tocmai de aceea ne ncredem n aceast dragoste a Lui i atunci cnd este vorba despre folosul parastaselor. Sfntul Ioan Gur de Aur d mare importan svririi Jertfei celei fr de snge car se aduce pentru cei adormii. Iar referitor la aceasta spune: "Nu se fac fr scop jertfele i milosteniile pentru cei plecai. Toate

acestea le-a poruncit Duhul Sfnt deoarece vrea s ne folosim unul de altul. Se folosete acela de la tine i tu de la acela. S nu te ndoieti c cel mort va dobndi un oarecare folos... ". n continuare sfntul d mare importan pomenirii numelor la Sfnta Liturghie. "i precum atunci cnd se srbtoresc biruinele mprailor, sunt ludai i toi cei care au ajutat n lupt, iar cei care se afl n temnie sunt eliberai datorit acestei mprejurri, dar trecnd vremea aceasta (de graiere) cel care nu a luat har, nu-l va mai lua, tot astfel i aici, n vremea svririi Jertfei; acesta este timpul pentru biruine. Sfinii Apostoli n-au legiuit fr motiv rugciunile pentru cei plecai, care se rostesc n vremea svririi nfricotoarei Taine a Dumnezeietii Liturghii. Cci au cunoscut marele ctig i folos ce l primesc aceia. Atunci cnd un ntreg popor i nal minile sale la rugciune i mpreun cu tot clerul aduc nfricotoarea Jertf, cum s nu nduplecm milostivirea lui Dumnezeu prin rugciunile noastre struitoare. Dar aceasta i privete numai pe cei dreptcredincioi". Sfntul Simeon al Tesalonicului, urmnd Tradiia apostolic, scrie: "Nimic altceva nu este att de folositor pentru cei adormii, nici pricinuitor de atta bucurie, iluminare i unire cu Dumnezeu precum aceasta. Deoarece nsui Sngele Domnului este cel care prin aceast Jertf se vars pentru noi netrebnicii i nsui Dumnezeiescul Trup este cel care se jertfete pe Sfntul Jertfelnic". Sfntul Grigorie de Nyssa socotete "folositor i plcut lui Dumnezeu" faptul de a pomeni numele celor adormii n vremea svririi Sfintei Liturghii. Sfntul Chiril al Ierusalimului spune c "nespus de mare" este folosul care provine din aceast rugciune. Iar Sfntul Atanasie exclam: "Chiar i n aer de ar muri cel credincios, nu ovi s aduci pentru el untdelemn i lumnri. Deoarece acest prinos l primete Dumnezeu i rspltete spre folosul aceluia". i precum atunci cnd un tat are un copil bolnav, care nu poate aduce la biseric pentru sine untdelemn, lumnri i tmie, ci n locul lui le aduce tatl su, acest prinos fiind bineplcut lui Dumnezeu, la fel se ntmpl i n cazul celor mori. Deoarece acetia nu mai au trup ca s se poat ajuta pe ei nii, i ajut rudele i prietenii lor prin jertfele pe care le aduc pentru ei. De aceea nu trebuie s neglijm sfintele parastase. i n mod deosebit trebuie s pomenim numele n vremea Dumnezeietii Jertfe, deoarece ]n acest scop ne-a fost dat.

Cum ajut?

ns modul n care ajut parastasele rmne o tain, pe care mintea omeneasc nu o poate explica. n 1652, precum am spus mai sus, s-a adunat un sinod local la Ierusalim, unde s-a discutat i subiectul acesta. De aici reiese c el nu este un lucru lipsit de importan, ci deine un loc important n Biserica noastr. Iar concluzia care reiese de aici este urmtoarea: faptul c parastasele folosesc l cunoatem i l credem, dar cum i cnd, asta aparine judecii lui Dumnezeu. i renumitul Andruos spune n Dogmatica sa: "Precum nu este cu putin s nelegem cum Dumnezeu, Cel ce crmuiete lumea prin anumite legi, este nduplecat de o anumit rugciune i intervine n mersul lucrurilor naturale (fizice) i omeneti, tot astfel nu este cu putin s ne dm seama cum folosesc rugciunile pe cei adormii".

Pe cine ajut i pe cine nu ajut?

Ajut: Atunci cnd se svresc cu credin i evlavie. Atunci cnd cei mori sunt vrednici de mila dumnezeiasc. Atunci cnd plintatea rugciunilor nu se mpotrivete dreptii i buntii dumnezeieti. Nu ajut: Atunci cnd omul a respins harul dumnezeiesc i s-a fcut rob diavolilor, nevrnd s se pociasc. Celui care a plecat cu desvrire nepocit. Cci acestuia nu i aduc prea mult folos parastasele, ci doar o oarecare uurare sufleteasc, lucru mrturisit de Prinii Bisericii. Sinucigailor, desigur nu celor care au fost bolnavi psihic, nu le putem face parastase. De asemenea nici ereticilor, deoarece ei sunt desprii de Biseric. Cei care au trit aici cretinete, dar nu s-au putut desvri, primesc mult folos din parastase. Dar ct folos, nu cunoatem. "Nu te ndoi c vor rodi ceva folositor (sufletului)", ntrete Sfntul Ioan Gur de Aur. Dar ct de mare este acest folos i pn unde poate ajunge, noi nu putem ti. ns lucrul pe care l tim i pe care Prinii Bisericii l accentueaz, este marele folos care provine din parastase pentru cei care nu au plecat de aici cu desvrire nepocii. Un scriitor bisericesc contemporan scrie: "tiu c exist cadavre morale asupra crora injeciile nu au efect. Dar tiu de asemenea c exist pctoi, i acetia sunt cei mai muli, care au fost rnii, dar nu au murit, au czut, dar fr s lase sabia din mini i vzndu-i n ultimele ceasuri urenia lor, au amestecat un nbuit "Pomenete-m, Doamne cu ultimele lor delirri. i cine este acela care va susine cu ndrtnicie c nu folosesc rugciunile credincioilor? Starea n care se afl sufletele celor adormii este o stare provizorie. Dup ieirea sufletului din aceast via s-a fcut o oarecare judecat, dar judecata din urm n care sufletul i va primi locul su pentru venicie nu s-a fcut nc". i adaug: "Deoarece nc nu a ieit hotrrea din urm a Judectorului, deoarece stpnirea lui Hristos cuprinde cele cereti, cele pmnteti i cele de dedesubt i deoarece Ducei-v de la Mine nu s-a auzit, cea mai bun atitudine pe care o poate lua Biserica este s se roage pentru morii ei".

Cazul celor ce au pctuit greu

Dar ce putem spune despre cazurile acelor oameni care au plecat cu desvrire nepocii sau nu au apucat s se pregteasc deloc? Rspunsul Evangheliei este clar. La fel ne spun i nvturile Prinilor Bisericii noastre, care arat limpede c viata aceasta este stadionul de nevoin, iar cea viitoare este a rspltirii. Sfntul Ioan Gur de Aur, referitor la aceasta spune: "S nu i plngem pe cei care au murit, ci pe cei care au murit n pcat. Unii ca acetia sunt vrednici de plns, de bocete i de lacrimi... Ct vreme tria aici acela putea ndjdui n schimbare i n mbuntire... Nu se poate poci cineva dup ce pleac din aceast via. Nici un atlet nu se poate lupta atunci cnd s-au terminat ntrecerile, cnd a ieit din aren i spectatorii s-au mprtiat... Atta timp ct ne aflm aici putem ndjdui cu siguran, dar dup ce vom merge acolo nu mai suntem stpni pe pocin, pocina nu mai este n mna noastr i nici nu ne mai putem spla pcatele noastre. De aceea mereu trebuie s ne pregtim pentru ieirea noastr...". Dar i n cele mai grele situaii, Prinii Bisericii noastre nu ne-au lsat nemngiai. Referitor la acest subiect Sfntul Atanasie cel Mare spune c sufletele pctoilor primesc o oarecare binefacere de la

Jertfa cea fr de snge. Dar aceasta se ntmpl "numai atunci cnd Dumnezeul nostru Cel ce stpnete peste cei vii i cei mori i Care cunoate n chip desvrit poruncete". Adic Sfntul las slobozirea sufletelor pctoase n seama iubirii de oameni a lui Dumnezeu. Sfntul Ioan Gur de Aur, dei n paragraful anterior a fost aspru, atunci ns cnd se ocup de subiectul acesta este mai mngietor. i spune: "S i ajutm ct putem, s aflm pentru ei un oarecare ajutor, care orict de mic ar fi are putere s ajute". Dar n ce fel? i rspunde: Rugndu-ne i noi nine i ndemnnd i pe alii s se roage pentru ei, i fcnd milostenii i cereri pentru cei care au plecat mpovrai de pcate. Iar acestea se fac pentru ca cei adormii s primeasc o oarecare mngiere. Cci dac fiii lui Iov au fost curii de jertfa tatlui lor, de ce te ndoieti c morii notri ar putea ctiga un oarecare folos din rugciunile i milosteniile ce le facem pentru ei? Sfntul Chiril al Ierusalimului este mai mngietor, am putea spune, n privina aceasta, chiar i dect Sfntul Ioan Gur de Aur. La ntrebarea: "Ce anume l poate ajuta pe sufletul ce a plecat cu pcate din aceast via?" ce i-a fost pus, rspunde printr-un exemplu. nchipuiete-i un mprat care i-a exilat pe toi locuitorii care s-au rsculat mpotriva lui. Atunci la mprat mijlocesc nite prieteni ai celor exilai, care mpletindu-i o cunun i-o ofer "pentru cei din exil". i ntreab Sfntul: Oare mpratul nu va ceda la aceste rugmini insistente i nu va da exilailor "slobozire de pedeaps"? ntr-un mod asemntor, continu Sfntul, se petrece i aici, cci atunci cnd noi aducem lui Dumnezeu rugciuni pentru cei adormii, fie ei i pctoi, nu i mpletim i nu i aducem cunun, ci "pe Hristos junghiat pentru pcate, cernd i lund iertare" de la iubitorul de oameni Dumnezeu pentru ei i pentru noi. *** Dar cine dintre noi poate cunoate dac cel adormit a plecat n pocin sau nu? Cine poate pretinde c este cunosctor de inimi i astfel s se pronune cu siguran asupra soartei unuia dintre semenii notri? De unde putem ti ce s-a ntmplat n rstimpul dintre sritura de pe pod (a unui sinuciga) i afundarea n apa rului, interval suficient pentru a spune: "Pomenete-m, Doamne"? Judecile lui Dumnezeu ne interzic osndirea oricrui dintre cei adormii. Noi s facem tot ceea ce putem, s ajutm pe semenii notri dup putere, iar pe celelalte s le lsm n seama milei i iubirii de oameni a lui Dumnezeu, care nu au margini. De aceea Biserica noastr nu osndete pe nimeni, ci i arat dragostea fa de toate mdularele ei. Ca dovad a folosului pe care l primesc din parastase cei care au murit cu pcate grele sau sunt sub o oarecare legtur, Sfntul Nectarie spune c: "Muli mrturisesc aceasta, dar mai ales cei dezlegai dup moarte de legtura afurisirii, o dovedesc prin descompunerea trupurilor lor n urma rugciunilor".

Foloase pentru cei vii

Dar din parastase avem i alte foloase pe care le primesc i cei care rmn n aceast via. - Se nmulete dragostea dintre cei vii i cei mori. - Folosul se leag nemijlocit de virtutea cretineasc. - Se ntrete credina n viaa de dincolo de mormnt. - Se ntrete ndejdea n mila lui Dumnezeu. - Se propovduiete prezena necurmat a lui Hristos n lume.

- nva c omul este cetean al cerului. Se mut din Biserica lupttoare de pe pmnt n cea biruitoare din cer. - Hristos ascult rugciunile tuturor i este nduplecat de mijlocirile sfinilor i ale Prea Sfintei Nsctoarei de Dumnezeu. - Ndejdea de mntuire a cretinilor nu se pierde nici dup moarte. - Druiesc iertare pcatelor celor pentru care se svresc parastasele, cci Iubitorul de oameni Dumnezeu ascult ntotdeauna rugciunile Bisericii Lui. - Hotrrea definitiv a lui Dumnezeu pentru rsplata sau pedeapsa viitoare nu s-a rostit nc. Aceasta este pstrat pentru a Doua i nfricoata Venire. Pn atunci Biserica poate nla rugciuni i cereri pentru mdularele ei. - Precum n Biserica lupttoare cei care se afl sub pedeaps canonic pentru pcatele svrite sunt lipsii de dumnezeietile Taine, tot astfel i n Biserica biruitoare cei care au murit n pcate sunt departe de sfini i drepi. - Se nmulete dragostea freasc. - Se mngie cei vii i ntristai pentru moartea persoanei iubite, cci moartea este amar, pricinuiete mhnire nesuferit i i desparte brusc de cei iubii. Rugciunea i parastasul este singurul mod de comuniune cu ei, cci nu exist un alt mod de comuniune cu persoanele dragi nou. - Pricinuiete aducerea aminte de moarte, de deertciunea lumii i a lucrurilor ei. - ndeamn la dobndirea virtuii i la petrecerea plcut lui Dumnezeu. ncurajeaz la faceri de bine i la nevoina proprie. Sfntul Ioan Damaschin accentueaz faptul c: "Dumnezeu vrea ca toi s facem bine unii altora, att n viaa aceasta ct i dup moarte", de vreme ce l aducem pe Hristos "junghiat pentru pcatele noastre nduplecnd astfel pentru ei i pentru noi pe iubitorul de oameni Dumnezeu", precum spune i Sfntul Chiril al leusalimului. Dar n loc s ateptm dup moarte rugciunile i parastasele altora pentru noi, nu ar fi mai bine s ne ngrijim nc de pe acum de sufletul nostru cel nemuritor, avnd la ndemna noastr toate mijloacele mntuitoare ale Sfintei noastre Biserici? Aadar, pentru c ziua morii noastre este att de nesigur, s fim ntotdeauna pregtii ca nu cumva astzi "s fim n via, iar mine n mormnt".
Bibliografie

1. Sfnta Scriptur: Vechiul i Noul Testament 2. Hristu Andrutos, Dogmatica, Editura "Astir", ediia a 2-a, Atena, 1954 3. G. Meleti, 'Ce se ntmpl dup moarte', Editura "Zoi", Atena 4. Nicolae P. Vasiliadis, Taina morii", Editura "SOTIR", Atena 1983 5. Constantin Calinic, protoiereu, "Biserica cretin i cele ce se svresc n ea, Editura Grigorie, ediia a 3-a, Atena 1969

6. Sfntul Simeon, arhiepiscopul TesaloniculuL 'Scrieri', Editura V. Rigopulos, Tesalonic 1963 7. Paul Evdokinov, "Ortodoxia, Editura V. Rigopulos, Tesalonic 1972 8. Sfntul Nectarie, episcopul Pentapolei, 'Nemurirea sufletului i sfintele parastase', Editura V. Rigopulos, Tesalonic 1973 9. Arhim. Haralambie Vasilopulos, 'Parastasele folosesc?', Atena 1972 10. Sfntul Ioan Gur de Aur, opere, PSB, tomul 21 (ediia greac) 11. Dimitrie Panagopulos, 'Ca s nu nedreptim pe morii notri', Editura Nectarie Panagopulos, Atena.

CUPRINS Despre parastase n general Mrturii despre sfintele parastase A. Din Sfnta Scriptur 1. Din Vechiul Testament 2. Din Noul Testament B. Din Sfnta Tradiie 1. Sfinii Prini ai Bisericii 2. Sfintele Liturghii 3. Dipticele Bisericii 4. Mrturisirile lui Mitrofan Kritopulos, lui Petru Movil i a lui Dositei, patriarhul Ierusalimului 5. Vieile Sfinilor Vremea svririi parastaselor Materiile necesare pentru svrirea parastasului n loc de parastas Parastasele aduc folos sau nu? Cum folosesc? Pe cine folosesc i pe cine nu Cazul celor ce au pctuit greu Foloase pentru cei vii

Bibliografie

http://www.parohiamacin4.org/foloasele_parastaselor.htm