Sunteți pe pagina 1din 28

T

. Din volumul; CHAMISSOS WERKE (Zweiter Bnd) f ==' Ausgaben Leipzig und Wien BtbHographisches Institut

jt>3
'esponsabil de carte : Florin Chiritescu Tehnoredactor : Ana Sabu Corector : Petre Stoica Dat la cules 15.10.56. Bun de tipar 1S.12.SS. Tirai 15.100 ex. Hlrtie cri colare de 65 gr. m.p. Format 700^1000/32. 'Coli ed. 3,53. Colt de tipar S,S. Ediia i. Comanda 3082. A. nr. (14085. Pentru bibliotecile mici indicele de clasificare 8 A 32=R. Tiparul executat sub corn. nr. 1469 la Combinatul Poligrafic Casa Scnteii I. V. STALIN" Bucureti R.P.R.

CHAMfSSO I ..PETER SCHLEMJHL" A trebuit ca destinul personal al poetului s urmeze un drum lung, plin de sinuoziti, a fost nevoie s intervin nsui mersul istoriei pentru ca Charles Louis Adelaide de Chamisso, urrw^_jj^ui_^(^:wajn^^n&-_ bili francezi, s devin IpoeM german Adalbert Cha-mtsso. NttsUula 20 ianuarie 1781 n Champagns, la castelul Boncourt, leagn al strmoilor si, micul Charles ia- 'calea pribegiei, alturi de prinii si, ps care-i gonea din urm revoluia francez. Avea pe atunci nou ani. Prinii lui s-au oprit n Prusia unde s-au stabilit. Biatul a fost primit in corpul regal de paji; aici i-a fcut el educaia. Dup terminarea stagiului e nlat la gradul de locotenent n armata prusac. i astfel, aristocratul francez, ajuns ofier prusac, a luat parte la campania din 1806 mpotriva lui Napoleon. Mai trziu i d demisia din armat i se apuc de studii. Urmeaz cu srg medicina i botanica la Universitatea din Berlin, iar ntre 1815-l818 particip ca naturalist la marea cltorie n jurul lumii, ntreprins de nava ruseasc de rzboi Rurik"; aceast cltorie, organizat de colitele

Romanov, sra condus de Otto von Kotzebue. Dup in- \ toarcerea n noua-i patrie, Chamisso capt o slujb ia j Grdina Botanic din Berlin si devine membru al Aca- J ,! demiei. Totodat, ncepe s desfoare o bogat activi-* f ae poetic. In 1832 a aprut Deutscher Musenalmanach,, / fondat de el mpreun cu poeii Schwab si Gundy. , Tot restul vieii lui, Adalbert von Chamisso s-a do-Ivedit un neobosit i entuziast promotor al tinerelor ta-I lente, care gseau In el un sprijinitor fi. un sftuitor. A \ l murit la 21 august 1838, onorat si depir.s de toi contemporanii si. Chamisso reprezint din mai multe puncte de vedere unul din cele mai curioase cazuri ale literaturii mondiale. Dei francez din nntere. dei a fost nevoit s fac eforturi pentru a-i" nsui limba german, el s-a j integrat aii de organic in viaa Germaniei, a devenit i atf de__genn'ari,^iKctt p i azi mai este "considerai" f drept poetufprefert al 'fiecuriit~cnv.ti g?rmn. Ba i mai mu!t": de "lnctf~~ce' Napoleon s-a prbuit, fcnd loc reaciunil .franceze victorioase, familia poetului s-a ntors n Frana; Chamisso, ins, a rmas n Germania. Departe de el gndul de a prefera reaciunea german celei franceze / In anii ntunecai ai sistemului de gu verncire Metternich, Chamisso care ncepuse ca romantic s-a dovedit unul din cei mai vajnici aprtori ai libertii .poporului german, unul din cei mai nzestrai precursori ai liricii progresiste din preajma revoluiei din martie. Dei revoluia francez l azvrlise de pe poziia strliicit care-i era hrzit prin natere, Chamisso a ac ceptat pe de-a ntregul principiile ei i a recunoscut urmrile ei fericite asupra dezvoltrii omenirii. Era extrem de sensibil la orice curent al vremii noi, de oriunde s-ar fi ivit. El a fost acela care, cel dinii n Germania, a tradus cntecele lui Beranger, att de impregnate de spiritul poporului. Mult vreme chiar poetul a nutrit do-i'ina de a deveni un Beranger german. Puternic im-I presionat de rscoala decembritilor mpotriva regimului ' arist, Chamisso a gsit cuvinte nflcrate de cea mai . nobil admiraie pentru martirul rscoalei din 1825 (poe-j zia Bestujev); i a tradus poezia Voinarovski a lui Rleev, ' unul din capii rscoalei. Nu i-a uitat nici pe eroii greci care duceau lupta pentru eliberarea naional de sub sin* geroasa asuprire turceasc. Cnd a izbucnit revoluia francez din iulie, fostul aristocrat a salutat-o cu entuziasm... i, oriunde se aprindeau flcrile luptei pentru libertate, vlvtile lor U luminau mereu drumul creaiei poetice. Ba mai mult, opera lui era necontenit strbtut de puternice accente sociale. Ceretorul i clinele lui, Rugciunea unei vduve, Btrna spltoreas, Invalidul la casa de nebuni, Fiul vduvei stnte cele mai impresinante creaii din aceast categorie. E bine cunoscut legenda Jucria uriaei. In versurile ei, poetul striga: ranul nu-i o jucrie! Proctamnd acest adevr, el se situa de partea ranilor muncitori, crunt asuprii, n sfirit, iat poezia Castelul Boncourt pe cit de puter- ' nic, pe att de semnificativ pentru poziia politic a lui Chamisso: poetul evoc leagnul naintailor si, pe care revoluia i-a d/imat; peste. locurile att de dragi amintirii sate, ranii trag astzi brazd cu plugul... dar e! i binecuvnteaz naniru fapta lor, cci simte c a.ranul este vestitorul vieii noi, care se nal din ruinele trecutului. Putea fi oare exprimat mai sugestiv ideea c poetul : i reneag obiria aristocratic i se ntoarce la popor ? Nu trebuie s trecem cu vederea pasiunea lui pentru tiinele naturii: este nc un aspect al personaliti. ~**"~"unui poet al vremurilor noi. Aceast pasiune, precum i studiile lui de geografie si de etnologie roade ale cltoriei sale n jurul lumii (n valoroasa-i descriere a acestei cltorii, Chamisso a luat fi poziie mpotriva sistemului de exploatare colonial) ne

fac s-l considerm ca pe un urma al Iacobinului german Johann Georg Forster, din secolul al XVIII-lea. Aadar, nu e de loc surprinztor faptul c spre Chamisso, poetul i omul, s-a ndreptat simpatia sincer tuturor contemporanilor si cu vederi progresiste. In a sa Cltorie n Harz, Heine scria: Cnd m-am nscris n registrul de vizitatori, am ntl-nit acolo numele drag al lui Adalbert von Chamisso, biograful nemuritorului Schlemihl..." ' Iar n coala romantic, marele poet i-a consacrat lui ij Chamisso un ntreg pasaj: l ..Det ~eotttetn!)i)nm~ al cflULjwaanU^e i ncadrat n ea, acest om a ntinerit att de mult In ultima vreme, Incit lirica lui s-a mbogit cu tonaliti ntru totul noi; i astfel, el este socotit ca unul din cei mai originali i importani poei moderni. El este legat mult mai puternic de noua Germanie dect de cea veche..." Iar tnrul Fr. Engels spunea despre Chamisso : ,J)intre vlstarele poetice ale perioadei Restauraiei, a cror vigoare nu a fost paralizat de descrcrile elec-

Dup o norocoas cltorie pe mare, pentru mine ns foarte obositoare, am ajuns, n sfrit, n port. De ndat ce am cobort pe uscat, mi-am luat micul meu calabalc i, cn-eiu-mi loc prin mulime, am intrat n prima cas n faa creia atrna o firm. Am cerut o camer; m-a condus la mansard un servitor, care, mai nti, m-a msurat din cap pn-n picioare. I-am cerut ap i l-am rugat s-mi spun unde a putea s-l gsesc pe domnul Thomas John. In faa Porii de Nord, prima vil pe dreap- ( ta, o cas mare, nou, cu plci de marmur roie i i alb i cu multe coloane. Bun. Era nc prea devreme. Mi-am dezlegat hnr.r.paiia.janT_sps redingota neagr__de curnd ntoars, m-am mbrcat cu hainele cele mai bune; am scos scrisoarea de recornandaie i am pornit 11 s-l gsesc pe omul care, dup modestele mele ndejdi, avea s-mi fie de mare folos. Dup ce am urcat toat Strada de Nord i am ajuns la Poart, am zrit ndat coloanele casei strlucind printre frunzele copacilor. Aadar aici locuiete, mi-am zis eu. Mi-am lustruit pantofii cu batista, miam ndreptat cravata la gt i zicind ivn Doamne-ajut, am tras clopoelul. Ua se deschise. Pe coridor, trebui s m supun unui interogatoriu ; portarul binevoi s rn anune i avui cinstea s fiu..poftit n parc, unde domnul John se plimba ntovrii de o mic societate. L-am recunoscut imediat dup nfiarea sa mn-dr i mulumit de sine. M-a primit foarte bine, cum primeteorice bogta pe o biat haimana, s-a ntors ndatia^s'^re^TrTe'i Tara a-i prsi societatea, mi-a luat scrisoarea. Da, da, e din partea,jx4lui_aieu, spuse el. De mult vreme .n-arn mai primit veti de la el. E sntos, nu-i aa ? i adresndu-se celorlali, fr a mai atepta rspunsul meu, art cu scrisoarea spre colin : Acolo am de gnd s construiesc noua cldire. Apoi rupse sigiliul, fr a-i ntrerupe convorbirea care alunec asupra bogiei. J^!lJliLJ2! mcar un milion ~ adug 12
(*".

( el acela este, s-mi fie cu iertciune, un tc JVa, ct. este dp .adevrat ! am strigat eu, birui't de emoie. Cred c vorbele mele i-au plcut. Mi-a surs, zicnd : Rmi aici, drag prietene ; poate c mai trziu voi gsi vreme s-i spun ce prere am ir, privina asta ; art spre scrisoarea pe care. o vr n buzunar, apoi se ntoarse ctre ceilali. Oferi braul unei tinere doamne ; ceilali brbai fcur la fel alegndu-i nsoitoarea care le plcea. i astfel perechile se ndreptar nspre o colin cu trandafiri nflorii. M-am luat dup ei, fr s stingheresc pe cineva, cci nimeni nu se sinchisea de mine. Mica societate era foarte bine dispus : se flirta, se ridea, se discuta din cnd n cnd cu seriozitate despre iucrtm frivole, iar alteori cu uurin despre lucruri importante, se fceau glume pe seama^prietenilor abseni i a situaiei lor. Eram cu totul strin, pentru a pricepe prea multe din cele spuse ; i, prea amrt, pentru a dezlega nelesul unor asemenea arade. lat-ne a boschetul de trandafiri. Frumoasa 'Fany care, dup cit se pron, era eroina zilei
13

viind s rup o creang nflorit, se nep ntr-un spin i, ca i cum ar fi nit din trandafirii ntunecai, o pictur de purpur apru pe mna ei delicat. Aceast ntmplare puse n micare ntreaga .societate. Era. nevoie de'un plasture englezesc. Un btrnel usciv, nalt i linitit, care se afla lng

mine, dar pe care nu-l observasem nc, vr mna n buzunarul ngust de, la piept al hainei sale de tafta gri, croit dup vechea mod franuzeasc, scoase un portofel mic, l deschise i oferi doamnei, cu o plecciune umil, ceea ce dorise. Aceasta l primi fr s-i dea nici o atenie i fr s-i mulumeasc ; rana fu bandajat i contiriuarm s urcm colina de pe care se putea zri att labirintul nverzit al parcului cit i nemrginita perspectiv a oceanului. Privelitea era intr-adevr minunat i nltoare. La orizont, ntre talazurile ntunecoase ale oceanului i albastra! cerului, apru un punct strlucitor. O lunet ! strig domnul John i, nainte ca servitorii s se poat pune n micare la chemarea stpnului, btrnel'ul crunt i vr mna n buzunarul hainei, scoase o lume't Dollond, pe care, cu o plecciune plin de respect, o ntinsa
14

domnului John. Acesta o puse imediat la ochi i ddu de tire societii c este vaporul care plecase n ajun i care acum era reinut n rada portului din pricina vntului potrivnic. Luneta trecu din mna n mna, dar nu se mai ntoarse la proprietarul ei ; iar eu priveam plin de mirare la brbatul acela ciudat i nu m puteam dumiri cum de ncpuse un instrument att de mare n buzunarul lui att de mic ; nici unul dintre oaspei, ns, nu prea s observe acest fapt, i nimeni nu se mai ocupa de btrnelul usciv, dup cum nu se ocupa de mine. S-au servit rcoritoare i fructe dintre cele mai rare, n vasele cele mai scumpe. Domnul John fcea el nsui onorurile casei cu o graie sprinten si, pentru a doua oar, mi adres cuvntul : Hai tinere, mninc, de aa ceva n-ai avut parte pe vapor ! Am fcut o plecciune; el ns nici n-a obser-vat-o, cci ncepuse numaidect s vorbeasc cu altcineva. Oaspeii s-ar fi odihnit cu plcere pe pajiiea de pe coasta colinei, de unde privelitea se desfura n faa ochilor, dar se temeau c prnn-tul e .umed. Ce minunat ar fi spuse cineva dac ani putea aterne aici nite covoare turceti. Dorina nici nu fusese nc bine exprimat c b-trnelul n haina cenuie i vrse mina n buzu-. nar i cu o expresie modest, ba chiar smerit, :;; i ddea osteneala s scoat din el un covor turcesc esut cu fir de aur. Servitorii se reprezir s-! ia, ca i cum ar fi fost cel mai firesc lucru, i-l ntinser pe locul dorit. Oaspeii se aezar pe el, fr prea mult ceremonie; eu ns m uit.-m surprins cnd la btrnel, cnd la buzunar, cnd la covorul care avea peste douzeci de pai lungime i zece lime i m frecam la ochi ne-tiind ce s cred, mai ales c nimeni nu gsea nirnic neobinuit jn toate astea. A fi fost tare bucuros s primesc unele lmuj riri despre omul acesta, s aflu cine e, dar nu tiam cui s m adresez, cci m temeam mai mul't de domnii servitori dect de domnii servii. Mi-am luat, toui, inima n dini i m-am apropiat de un tnr care sttdse mai retras i care mi prea mai puin artos clecit ceilali. L-ani rugat pe optite s-rhi spun cine este omul acela serviabil, n haine gri. Acesta, care arat ca un capt de a scpat diin ac ? Da, care s't singur. - jiujLS-y.QPSc, mi->a rspuns el, i am avuf impresia c, pentru a evita o conversaie mai lung cu mine, s-a ntors i a nceput s vorbeasc cu altcineva despre lucruri fr nici o importan. Soarele ncepuse s strluceasc mai tare, devenind suprtor pentru doamne. Frumoasa Fany se adres lene, n trect, omului n gri, cruia, dup cte tiu, mu-i vorbise nimeni pn n clipa aceea il ntreb dac nu cumva avea la el, din ntmplare, un cort ? El rspunse cu o plecciune at't de adnc, ca i cum i s-ar i fcut o onoare cu iotul nemeritat si, vrnd mina n buzunar, l vzui cum scoate pnz, pari, sfori, crlige, n fine tot ce trebuie pentru un cort minunat. Tinerii ddur o mn de ajutor, cortul fu ntins, -acoperind ntreaga suprafa a covorului, i nimeni nu gsea nimic extraordinar n toate acestea. Nu^ prea m simeam n largul meu, ba chiar ncepuse s m cuprind spaima, mai ales cnd, la o nou rugminte exprimat n preajm-i, l-am vzut pe btrn scoind din buzunar trei cai de clrie ! Repet : trei cai, mari, negri i cu aua pe ei ! Inchipuiete-i ! TreiTai neuai, din ace-. lai buzunar din care apruse un portofel, o !u16
l?

\
net, un covor lung de douzeci i lat de zece pai i un cort de aceeai mrime, cu stlpii i toate cele de trebuin ! Dac n-a putea jura c l-am vzut chiar eu cu ochi mei, desigur c nu m-ai crede. Orict de ncurcat i de srneri't prea s fie omul acela, o_ric,t.jera de nebgat n seam, totui /faa Jujjjajjdji/de la care nu-mi puteam lua ochii, ncepusg s m ngrozeasc n aa msur nct nu mai eram ,n stare s-o privesc. M-am hotrit s m retrag nebgat n seam, lucru care mi se prea destul de uor, innd seama de rolul nensemnat pe care-l jucam. Voiam s m ntorc n ora i s viu ntr-o alt zi s-mi ncerc norocul la domnul John i, dac nu m-ar i prsi't curajul, chiar s ntreb despre omul straniu, mbrcat n gri. Numai de^as avea ,no"Tocmai izbutisem s m strecor pe ling boschetul de trandafiri, in jos spre vale, i m aflam pe o pajite nemprejmuit cnd, de team de a nu fi vzut clcnd iarba, mi-am aruncat privirea n jur. Inchipuiete-i spaima care m-a cuprins cnd l-am zrit ndrtul meu pe omul n gri care se apropia de mine. i scoase ndat plria i fcu o plecciune adnc, aa cum ni18

meni nu-mi mai fcuse ptn atunci. Era n afar de orice ndoial c omul dorea s-mi vorbeasc i eu nu puteam s-l mpiedic, dac nu voiam s par lipsit de educaie. M-am descoperit i eu, am fcut o plecciune i am rmas aa, cu capul gol n soare i ncremenit de parc a fi prins ^rdcini, 'l priveam int, nspimntat ca o {pasre: fascinat de u,n arpe.. JE1 nsui prea fstingherit ; nui ridica privirea din pmnt, m mai salut de cteva ori, se apropie i mi vorbi, cu o voce nceat, nesigur, ca un ceretor: Rog pe domnul s-mi ierte ndrzneala c mi permit s-i vorbesc n modul acesta neobi* nuit. A vrea s v fac o rugminte. Ingdui-i-mi, v rog... Pentru numele lui Dumnezeu, domnul meu I izbucnii eu, ce pot face eu pentru un om cai e... ovi am amndoi i mi se pare c ne nroiserm. Dup o clip de tcere, el relu : In scurtul timp ct am avut norocul s m aflu n preajma domniei voastre, am putut admira de cteva . ori, ingduiti-mi s v declar, domnul meu, prea frumoasa umbr pe care o aruncai n lumina soarelui cu un nobil dispre [ vdit aceast superb umbr care se gse-te i
2*

aici, la picioarele domniei voastre. Iertai-mi, v rog, propunerea oarecum ndrznea. Oare nu ai fi dispus s-mi cedai umbra ? Omul n gri tcu, iar eu simeam cum mi v-jie capul. Ce trebuie s cred despre cererea aceasta att de stranie, de a mi se cumprajjrn,-bra ? Trebuie s fie nebun, mi-am spus eu ; i, pe "un ton blajin, care se potrivea intru totul cu- gla-: sul su smerit, i-am rspuns : - Ei bine ! bunul meu prieten, oare nu v este de ajuns propria dumneavoastr umbr ? . , ITrgul pe care mi-l propunei mi se pare foarte"* (straniu. .-^ El m ntrerupse imediat - Am n buzunar unele lucruri ce nu vor prea tocmai fr valoare n ochii domniei voastre; pentru aceast nepreuit umbr, nu m-a da n lturi de la suma cea mai' ridicat. Mi-am amintit de^buzunarul, lui i am simit c m trec fiorii. Nu nelegeam cum de-am putut s-l numesc prieten ! I-am vorbit din nou i arn ncercat, pe ct mi-a fost n putin, s-rni re-^ par greeala printr-o politee desvrit. Dar, domnul meu, v rog s iertai pe prea supusul dumneavoastr servitor; ns nu prea neleg ce vrei s spunei : cum e posibil ca umbra mea... El m ntrerupse : V cer numai ncuviinarea de-a ridica chiar acum aceast nobil umbr, ca s-o iau cu mine; cum voi face, aceasta este treaba mea. In schimb, ca dovad a recunotinei pe care v-o port, las la aprecierea domniei voastre s alegei ce dorii din micile comori pe care le port n buzunar : iarba fiarelor, rdcin de mtrgun, bnuul fermecat, talerul hoilor, faa de mas a pajului Roland, un pitic nzdrvan, toate la preul la

care v place ; totui, cred c acestea nu-nseamn nimic pentru domnia voastr : luai mai bine plria lui Fortunatus ' refcut de curnd i pentru totdeauna, sau, uite, t jninga^lui care nu se golete niciodat. - Punga lui Fortunatus ? i luai eu vorba din gur, cci orict de mare rrii-ar fi fost frica, el izbutise s m ameeasc cu un singur cuvnt. Simeam cum se nvrtete pmntul cu mine i vedeam n faa ochilor numai ducai de aur. . /
1

Erou dintr-o carie popular german din secolul al XV-lea, posesor a unei pungi din care aurul nu se isprvea niciodat. Povestea spune c aurul acesta nu a adus dect nenorocire lui Fortunatus. 21
*.

Rog pe domnul s binevbiasc a aprecia i controla acest scule. Bg mna n buzunar i scoase o pung m-ricic, din piele 'tare de Cordoba, legat cu dou ireturi de piele, pe care mi-o nmn. O luai i scosei zece monede de aur ; apoi alte zece i nc zece ; i apucai mna repede : l Fie ! ncheiem trgul; mi dai punga i v i dau umbra. " ' "~"~B~atu~ palma cu mine, ngenunche fr zbav n faa mea i-l vzui cum, ncet, cu o ndem-nare demn de admirat, desprinse umbra de pe iarb, ct era de lung, o ridic, o nfur i in fine o bg n buzunar. Se scul, mi fcu o nou plecciune i porni spre boschetul de trandafiri, ^vui impresia c rtea n barb/ Eu ns strngeam tare punga n mna; de jur mprejur pmntul strlucea n soare, dar eu nc nu.jteiieam,s.-mi~viB^rHlire. II Mi-am revenit n cele din urm i m-am grbit s prsesc locul acela de unde nu mai aveam ce ndjdui. Mai nti mi-am umplut buzunarele cu aur, apoi mi-am legat bine punga de gt i am vrt-o n sin. Am ieit neobservat din parc, m-am ndreptat spre osea i am luat-o pe drumul care ducea spre ora. Cum mergeam aa dus pe gnduri, apropiindu-m de poarta oraului, am auzit deodat pe cineva strignd n urma mea : Domniorule ! Hei, domniorule ! Ascult I M-am uitat napoi, era o btrnic j* Domnule, fJji_atsol-4-v-;aLpl[rdu umbra. Mulumesc, mtuico I i-am spus eu i i^am aruncat o moned de aur pentru sfatul ei bun ;; apoi am luat-o pe sub pomi. __ \ La poarta oraului, am auzit fr voie un paz-'* n ie oare zicea : Unde i-o fi lsat domnul acesta umbra ?, ( i, ndat dup aceea, nite femei exclamar: i Sfnt Fecioar ! Bietul om nu are umbr ! Toate acestea ncepeau s m supere i m feream cu grij s mai trec pe la soare. Dar lucrul acesta nu se putea face pretutindeni. De pild, pe Breites Strasse, unde am ajuns n curnd i am ncercat s traversez, spre ghinionul meu, tocmai n vremea cnd ieeau copiii de la coal. Un blestemat de trengar cocoat parc l vd i acum a observat imediat c-mi lipsete um- 5 bra. ipnd ct l inea gura, m arta la toi J copiii, oare au i nceput s-i baia joc de mine, arunend cu bulgri i strignd : Oamenii cumsecade obinuiesc s-i ia umbra cu ei cnd merg prin soare ! Pentru a scpa de ei, le-am aruncat aur cu amndou minile i am srit ntr-o trsur pe care mi-o aduseser nite oameni miloi. ndat ce m-am vzut singur, am nceput s plng amar. Trebuia s presimt asta : dac n Iffirfea noastr aurul este mai puternic decit virtutea i meritul, cu att mai vrtos, chiar mai mult dect aurul, trebuia s valoreze umbra ; i aa cum nainte mi sacrificasem averea pentru contiin, acum mi sacrificasem umbra numai bani. Ce mai puteam, ce-rni mai era hrzTi~pe~p~mntul acesta ? Eram nc foarte tulburat, cnd trsura se opri n faa vechiului han. M ngrozeam numai la gndul c trebuie s urc din nou n odaia aceea mizerabil, de la mansard. Am rugat, deci, s mi se aduc lucrurile jos i am luat n primire, cu dispre, bagajul meu srccios. Am mprit cteva monede de aur si am poruncit s fiu CDI-

dus la cel mai elegant hotel. Cldirea era aefczat cu faa spre nord, aa c nu mai trebuia l sa m. tem de soare. I-am dat birjarului aur,
24

\
f*

am cerut cele mai^une camere i m-am ncuiat imediat nluntru./ i-atunci, ce crezi c am fcut ? Ah ! dragul meu Chamisso, aceast mrturisire, chiar fa de tine, m face s roesc. Am scos din sin punga aceea blestemat i, cu un fel de furie oare cretea n sufletul meu asemenea unui incendiu hrnindu-se din sine nsui, am rsturnat din ea aur, tot mai mult aur, mprliindu-l .pe podea, clcndu-l n picioare i fcndu-l s zornie i arunend grmad peste grmad din metalul acesta blestemat, desftndu-mi biata mea inim cu luciul i sunetul lui pn ce, sleit, am czut eu nsumi peste movila de aur scormonindu-l cu unghiile, tvlindu-m pe el. f Astfel, trecu ziua i seara. Nu am deschis nici ': o clip ua i noaptea m-a gsit zcind pe ajr. Apoi, m-a biruit somnul. Te-am visat; se fcea c stteam dup ua cu geamuri din odia ta i te vedeam la masa de lucru, ing un schelet i un mnunchi de plante uscate. In faa ta se aflau deschise volumele lui Haller, Humboldt i Linne l iar pe
Albrecht von Haller, naturalist i poet elveian (17081777) ; Alexander von Humboldt, naturalist ger-;.an faimos i prin opere de geografie (17691859) ; Karl von Linne, naturalist suedez (17071778).

AiJ&liQ,
canapea se afla un volum de Goethe i Inelul fermecat1. M uitam ndelung la tine, la fiecare obiect din camer, apoi din nou la tine, !ns tu nici nu te micai, nici nu respirai. Erai mort. ' "" M-am trezit. Prea s fie nc foarte devreme. Ceasul meu sttuse. Eram ca zdrobit i pe deasupra nsetat i flmnd ; de dimineaa trecut nu mai mncasem nimic. Am dat La o parte, cu' indignare i dezgust, aurul acela cu care mai nainte mi mngiasem sufletul bolnav, iar acum, necjit, nu mai tiam.ce s fac cujl. Nu putea s rmn aa, pe podea. Am ncercat s-l bag napoi n pung zadarnic. Nici una din ferestrele mele nu ddea nspre mare. M-am hotrt deci s-l strng, ostenind i chinuin-du-m i s-l duc ntr-o odaie alturat, unde l-am bgat ntr-un dulap. Mi-am pstrat doar civa pumni d'e monede. Dup aceea m-am t-rt epuizat pn la un fotoliu i am ateptat ca lumea s nceap s se mite prin hotel, ndat ce mi-a fost posibil am cerut de mncare i l-am chemat pe hotelier. Am discutat cu el despre aranjarea viitoarei mele locuine. Mi-a recomandat, pentru servi') Roman cavaleresc de Fouque.

ciul meu personal, pe_ un am^...^^.^^^.^^.,^ m ctig imediat 'prin expresia lefei sale de^ om credjnc^s_^L_dsLoiBie*. Acesta' a fost omul al caftii devotament m-a mngiat de-a lungul (unei viei mizerabile i care m-a ajutat s-mr suport soarta nemiloas. Mi-am petrecut toat ziua n camer discutnd cu servitori fr st-pn, cu cizmari, cu croitori i cu negustori. Mi-am aranjat casa cumprnd, ndeosebi, foarte multe lucruri d'e valoare i pietre scumpe, numai ca s pot scpa ntructva de mormanul de aur. Mi se prea ns c grmada nu voia s scad de loc. Ct privete starea mea sufleteasc, n tot a-cest timp m zbteam n cele mai groaznice ndoieli. Nu ndrzneam s fac un pas dincolo de u, iar seara apri.ndeam n salon patruzeci de tluminri de teama de ia nu rmne pe ntune-l ric. mi aminteam de cumplita ntmplare cu colarii. M-am hotrt, cu toate c pentru aa ceva f mFtrebuia mult curaj, s mai ncerc nc o i dat opinia public. Erau tocmai nite nopi cu lun plin. Intr-o sear, trziu, mi-am aruncat pe umeri o pelerin larg, mi-am tras plria pe ochi i m-am furiat afar din cas, tremu-rnd ca un rufctor. Abia ntr-un loc ndepr27 26
"? P l'Y^> *:.^v"

lat, am ieit ntiia oar din umbra caselor, la adpostul crora m strecurasem, n lumina lunii, dornic s-mi aflu soarta din gura trectorilor. Cru-mi, drag prietene, durerea de a-i po-v.esti cele ce am fost silit s ndur. Femeile mi artau adesea toat mila pe care le-o inspiram i care-mi zdrobea sufletul la fel ca i batjocura tinerilor, sau dispreul trufa al brbailor mai ales al celor grai si pntecoi, care aruncau n urma lo|jp umbr

enorm. Un nger -de fat, care se plimba sfioas n tovria prinilor, fr s-i ridice privirea, i-a ndreptat n-tmpltor spre mine ochii ei strlucitori; am vzut cum a tresrit, observnd c nu am umbr, cum i-a acoperit faa ei frumoas cu voalul, a lsat capul n jos i a trecut mai departe, fr s scoat nici un cuvnt. N-am mai putut ndura. Am izbucnit ntr-un j ,4 plns amar i cltinndu-m m-am retras din I nou n ntuneric, cu inima zd'robTE. Am"6st'~s-~ lit s m sprijin de ziduri pentru a-mi continua drumul i astfel, cu pai ovitori, am ajuns acas ntr-un trziu. In noaptea aceea n-am putut dormi. A doua zi, prima mea grij a fost s-l caut ps omul cu
28
j Jj-i"

haina gri. Poate reueam s-l regsesc i ce fericit a fi fost dac i el ar fi regretat ca i mine trgul nebunesc pe care-l fcuserm. L-am chemat pe Bendel : mi se prea c e destul de priceput i c tie foarte bine s se descurce. I-am descris exact omul n a crni stpnire se afla comoara fr de care viaa mea n-ar fi fost de-ct un chin. I-am spus ziua i locul unde l-am vzut, i-am descris pe toi cei care au fost de fa, adugind pe deasupra i amnuntul acesta : s se intereseze exact de o lunet, sistem Dollond, de un covor turcesc esut cu fire de aur, de un cort i, n fine, (k u^percche- de cai negri de clrie, lucruri a cror poveste fr a-i preciza in ce chip era strns legat de omul enigmatic, nebgat n seam de nimeni, dar a crui apariie jmi distrusese linitea i fericirea. ndat ce am terminat de vorbit, am scos att de mult aur nct abia-l puteam d-uce, punnd pe deasupra pietre preioase i bijuterii de o valoare i mai mare. Bendel i-am spus eu toate acestea Hetezesc multe drumuri i nltur piedici ce par de, netrecut. Nu te zgrci dup cum nici eu nu m zgircesc, du-te i dac vrei s-l bucuri
29

pe stpnul tu, ntoarce-te cu o veste bun ; e singura sa ndejde. Bendel plec. Intr-un trziu se ntoarse trist, Nici unul din servitorii domnului John, nici un musafir sttuse de vorb cu toi -- ni-i puteau aminti de omul cu haina cenuie. Luneta cea nou se afla ocolo, dar nimeni nu tia de unde rsrise; cortul i covorul se gseau nc ntinse i aranjate pe aceeai colin ; servitorii ludau bogia stpnului lor, dar nici unul nu tia de unde fuseser aduse aceste lucruri preioase i noi. Stpnul nsui se bucura de ele i nu se sinchisea c nu tie de unde le are ; oaii se aflau n grajdurile domniorilor care-i clriser, iar acetia ludau generozitatea domnului John, care li-i druise chiar n ziua aceea. Aceasta era tojg**ieea din povestirea amnunit a lui ; Jjgndelj al crui zel i pricepere merita mult laud, dei rezultatul nu era cel dorit. L-arn concediat amrt, rugndu-l s m lase singur. - Am spus stpnului meu ncepu el din nou -- tot ce am aflat n chestiunea care l intereseaz att de mult. mi mai rmne s v transmit cele ce mi-a spus azi-diminea cineva, pe care l-am ntlnit chiar n faa uii, pe cnd
30

plecam n cercetarea care R-F. sfrit ntr-un cnlp att de nenorocos. Iat chiar cuvintele pe care mi le-a comunicat necunoscutul : Spune-i domnului Peter Schlemihl c n-o s mai aib oca-' zia s m vad pe aici, deoarece am de gnd s plec ntr-o cltorie pe mare i un vnt prielnic mi spune c e tocmai timpul s m ndrept spre port. Dar, exact de astzi ntr-un an, voi bvea din nou onoarea s m prezint la domnia isa, pentru ?-i face o alt propunere, poate mai lavantajoasL Salut-l respectuos din partea mea i asigur-l, te rog, de ntreaga mea recunotin !" L-am ntrebat cine este, ns el mi-a rspuns c dumneavoastr ! cunoatei foarte bine. Cum arta acest om necunoscut ? am ntrebat eu ca lovit de o presimire. i Bendel mi l-a descris pe omul cu haina cenuie, din cap pn-n picioare,- fr s scape nici un amnunt adic exact aa cum o spusese el nsui mai nainte, vorbind de omul pe care-l cuta. Nenorocitule! i-am strigat eu frngn-du-mi minile. Era chiar el! Abia atunci se lumin mintea lui Bendel. Da, da, el era... el era, desigur ! zise Ben31

dei ngrozit, i eu, orbul, eu, prostul, nu l-:.rn recunoscut, nu l-am recunoscut .spre nenorocirea stpnului meu !... Izbucni ntr-un plns sfietor, aruncndu-i nvinuirile cele mai grele ' desperarea lui mi umplu

sufletul de mil. II linitii, asigurndu-l c nu puneam de loc la ndoial buna lui credin, apoi l trimisei n port pentru a da cumva de urmele acestui om misterios. Dar chiar n dimineaa aceea, cl'.eva vapoare, reinute n port de vnturi nepr. ;mce, plecaser n mai multe direcii, spre diferite rmuri ndeprtate i omul misterios dispruse fr urm, ca o umbr. III La ce i-ar putea folosi aripile celui ferecat n lanuri grele ? Dac le-ar avea, desperarea lui nu ar mai avea margini ! Zceam ca Faffner l lng comoara lui, departe de orice mngiere omeneasc, nenorocit n mijlocul bogiilor pe care nu le mai doream,
' Monstrul din mitologia scandinav, care pzea comorile Nibelungilor. 32

ci pe care le blestemam, deoarece din cauza lor m vedeam nstrinat de tot ce e via omeneasc. Pstrnd numai pentru mine tristul meu secret, m temeam i de ultimul dintre servitorii mei, pe care aveam tot dreptul s-l invidiez: i el avea o umbr, el putea s umble prin soare/lf _M_ tnpuiam singur n odile mele, ziua i noaptea, i mhnirea mi rodea sufletul. Un singur om se topea de ntristare sub ochii mei : credinciosul Bendel; nu contenea s sa chinuie, fcndu-i nvinuirea c ar fi nelat buna-credin a stpnului su, pentru c nu recunoscuse pe omul dup oare fusese trimis i care era n strns legtur cu tristul meu destin. Dar eu nu-l nvinuiam. Eu recunoteam numai, n toat aceast ntmplare, puterea fa-/ '' buloasa a' rrecunoscutuliii^J ^>ixp2*^ ' Pentru a fflr~is~nimic nencercat, l-am trimis nir-o bun zi pe Bendel, cu un inel al crui briliant preuia nespus de mult, la cel mai renumit pi*ei din ora, rugndu-l s. m viziteze. Acesta veni, eu ndeprtai servitorii, n-. cuiai uile, m aezai lng el i, dup ce-i lu-dai <arta, ajunsei cu strngere de inim la dorina mea, dup ce mai nti i cerusem s-mi fg-duiasc cea mai deplin discreie.
i'eter Sdileraihl 33

/j - Domnule profesor, ai putea s pictai o l umbr fals unui om care, printr-o ntmplare nefericit, i-a pierdut umbra ? O umbr pe un fond luminos ? Da, asta a dori. Dar m iscodi el mai departe prin ce ntmplare, prin ce neatenie i-a putut pierde umbra ? --Nu are nici o importan cum s-au petrecut lucrurile. Totui ncepui eu s mint cu neruinare v voi spune c, n Rusia, unde acest om a fcut o cltorie iarna trecut, i s-a ntmplat c pe un ger nprasnic i-a ngheat umbra pe pmnt att de stranic nct n-a mai putut-o dezlipi. Umbra fals pe care a putea-o picta pentru dnsul rspunse profesorul ar putea s se piard din nou, la cea mai mic rficare, i aceasta cu att mai mult cu ct omul acela n-a fost n stare s-i pstreze nici mcar pro-pria-i umbr cu care s-a nscut, dup cum reiese din cele povestite de dumneavoastr. Cine nu are umbr^s-au mearg pe la soare. Acesta este cel mai cuminte i cel mai sigur lucru ce-i rmne de fcut ! Pictorul se scul i plec, aruncndu-mi o pri34

vire sfredelitoare, pe care n-am fost n stare s i-o susin. Czui din nou pe scaun, i-mi ascunsei faa n mini. Aa m-a gsit Bendel cnd a intrat n camer. Vznd durerea stpnului su, a vrut s se retrag ncet, respectuos. Am ridicat privirea i copleit de mhnire am simit nevoia s i-o mprtesc i lui. . Bendel am strigat eu Bendel, tu, singurul om care-mi vede i-mi respect durerea, fr s vrea s-i afle cauza; singurul om care-mi mprtete suferina i m slujete cu credin ; vino lng mine, Bendel, i rmi cel mai bun prieten al meu. Nu i-am ascuns comorile mele i nu vreau s-i ascund nici suferina mea. Bendel, nu m prsi. Bendel, m vezi bogat, darnic i bun i i nchipui c lumea ar trebui s se prosterneze n faa mea, i, cu toate acestea, m vezi fugind i ascunzn-du-m de ea. Bendel, lumea m-a judecat aspru i m-a gonit i poate c tu nsui i vei ntoarce faa de la mine cnd vei afla ngrozitorul meu secret. Bendel, snt bogat, darnic i bun, dar, vai, Dumnezeule, nu rfiiai am umbr ! Nu maj avei umbr ! exclam Bendel, ngrozit ; i lacrimi fierbini i se rostogolir i<a35

ri pe obraji. Vai mie ! continu dnsul,. c m-am nscut s slujesc un stapn fr umbr. Tcu, iar eu

rmsei cu faa n miini. Bendel - - am adugat dup un rstimp, tremurnd acum cunoti toat taina mea ; acum poi s m trdezi. Du-te i depune mrturie mpotriva mea. Mi s-a prut c lupt din greu cu sine nsrii: dar, pn la urm, a czut la picioarele mele i mi-a apucat mna pe care a udat-o cu lacrimi. Nu ! strig el. Orice ar crede lumea, eu nu pot i nu vreau s prsesc pe bunul meu stapn numai pentru c i-a pierdut umbra. M voi purta ca un om drept, dac nu ca unui nelept : mi voi da toat silina s v ajut iar dac nu voi izbuti, voi plinge alturi'de dumneavoastr. L-am mbriat, admirind devotamentul su att de neobinuit; cci eram convins c nu o face pentru aur. De atunci, viaa i soarta mea se schimbaser ntructva. Nu se poate descrie cu ct gri-j cepere tia Bendel s-rni acopere nijinniaeji M ntovrea pretutindeni i se aeza naintea mea ; prev.znd' totul, lund masuri i, <acol<;
86

unde era vreun pericol, acoperindu-m repede cu umbra lui, cci era mai mare i mai puternic dect mine. Astfel m-am ncumetat s intru din nou ntre oameni i am nceput s joc un rol in societate. Desigur c a trebuit s fac pe originalul. Bogailor le stau bine asemenea ciudenii i, atta timp ot adevrul a rmas ascuns,. m-am bucurat de onoare i stima ce se cuvenea j bogiei mele. Linitit, ateptam s se mplinea-! se anul i s primesc vizita fgduit de enigmaticul necunoscut. mi ddeam prea bine seama c nu puteam s mai rmn ntr-o localitate unde mai fusesem vzut fr umbr i unde puteam fi descoperit uor. De asemeni, mi reaminteam dar poate ca numai eu i altul nimeni chipul n care m prezentasem n faa domnului John, i faptul acesta constituia pentru mine o amintire penibil. De aceea voiam s fac aici doar un fei de repetiie pentru a m putea prezenta aiurea mai bine i cu mai mult siguran, dar se gsi i ceva ce m inu legat de vanitatea mea ctva timp ; cci n om, ca i n fundul mrii: ancora nu L se prinde dect de partea cea mai sigur. / Frumoasa Fany, pe care o ntlneam pentrqi a treia oar, mi ddea, fr a-i aminti c m
31

mai vzuse vreodat, o oarecare atenie, cci , a:um eram glume i spiritual. Cnd vorbeam, eram ascultat i eu nsumi nu tiam cum de-mi nsuisem arta de a ntreine att de uor o conversaie. Credina c fcusem o bun impresie asupra frumoasei doamne m transformase n mscrici, lucru pe care, de fapt, ea l i urmrise, i de atunci mi ddeam toat osteneala s m in dup dnsa n amurg sau prin locuri umbrite. Aveam ambiia deart s-i strnesc interesul i pn la urm, cu toate ncercrile mele, n-am mai fost n stare s-mi vin n fire din aceast ameeal. Dar de ce s-i mai nir attea amnunte despre aceasta banal poveste? Tu nsui mi-a spus-o deattea ori n legtur cu diferii oameni de vaz. In iacest joc nvechit i prea cunoscut, n care eu jucam un rol att de obinuit, interveni ns o catastrof neateptat, att pentru noi ct i pentru ceilali. Intr-o minunat sear invitasem ntr-o grdin neluminat, dup cum obinuiam, o mul-\ ime de cunoscui. M plimbam' la bra cu st-. pna inimii mele, la o oarecare deprtare de locul unde se aflau ceilali invitai, i ncercam s-i optesc vorbe dulci. Ea privea n jos, rs38

punznd uor strngerii mele de rnn i deodat apru n spatele nostru luna, ieind din nori, i Fany nu vzu aternndu-se la picioarele noastre dect umbra ei. Tresri si m privi ncremenit ; se uit din nou n jos, cutndu-mi umbra. i ceea ce se petrecea n sufletul ei n clipa aceea, i se zugrvea pe fa ntrun mod att de ciudat, -nct a fi izbucnit ntr-un hohot zgomotos de rs, dac nu mi-ar fi ngheat i mie sngele n vine. Ea a czut leinat n braele mele, iar eu dndu-i drumul, am trecut ca o sgeat printre musafirii nspimntai i, ieind pe poatt, m-am aruncat n .prima trsur care atepta acolo i m-am rentors n ora unde fcusem greeala-s-l las pe bunul meu Bendel. Acesta se speYie cnd m vzu ; un singur cuvlnt l fcu s neleag totul. Numaidect fur pui caii la diligent. Am luat cu mine un singur servitor, pe un anume Rascal^ un punga iret, care mi ctigase simpatia prin abilitatea sa i care nu putea bnui nimic din cele ntmplate. In aceeai noapte am parcurs zeci de mile. Bendel rmsese n urm pentru a lichida socotelile casei, pentru a mpri aur i pentru a-mi aduce, apoi, strictul necesar. Cnd, a doua zi, m-a ajuns din urm, ra-am aruncat n braele Iul, jurndu-i s nu mai fac prostii ci, dimpotriv, s fiu pe viitor mai prevztor. Ne-ani continuat cltoria fr nici nu popas, am trecut grania i munii i abia

de partea cealalt, separat prin acest parapet de locul nenorocirilor mele, m-am lsat convins s ne oprim intr-o localitate balnear, apropiat i foarte puin populat, ca s m odihnesc dup attea frmntri. IV Trebuie s trec repede, n povestirea mea, peste un rstimp asupra cruia a zabu'vi cu drag dac as mai fi n stare s trezesc clin no;, amintirea duhului su viu. Dar fora, caro-i nsufleea i care ar putea s-l remprosoje-ci-. este acum sleit i> dac a ncerca totui si: regsesc n pieptul meu ceea ce o inea alunei att de vie: durerea, fericirea i iluziile amgitoare, ar nsemna s lovesc zadarnl; intr-o stnc, din care nu mai poate ni nici o pictur de ap,| Dumnezeu i-a ntors faa de la mine./fCit de strm~ma~privete astzi acest FTe-cufr~Tn localitatea aceea balnear, aveam s fac pe eroul ntr-o tragedie de pro&t gust i, ca debutant pe scen, m-am amorezat prostete de nite ochi albatri. Prinii, amgii de acest. joc, i-au dat toat silina s duc repede lucrurile pn la capt, i toat farsa aceasta vulgar s-a transformat ntr-o batjocur. Aceasta este totul, totul ! Ct de searbd i de absurd mi se pare astzi, tot ceea ce atunci mi umpluse pieptul de fericire. Aa cum am e atunci cnd te-am pierdut, draga mea tot aa plng i acum, cci i sufletul meu L ierdut. Oare am mbtrnit att de mult ? Vai, trist raiune omeneasc ! nc o clip din zbuciumul acelor timpuri; nc o frm din iluziile acelor zile ; dar, nu ! am rmas singur n largul anei mri de amrciune i de mult am but ultimul pahar de ampanie nspumat ! Trirnisesem nainte pe Bendel cu civa saci de aur ca s-mi gseasc, n orel, o locuin potrivit pentru mine. Acesta a risipit muli bani acolo, drid relaii vagi asupra nobilului -strin pe care-l slujea, cci nu voiam s mi se cunoasc numele. Faptul acesta a trezit acelor oameni cumsecade gnduri ciudate. De ndat ce casa a fost aranjat, Bendel a venit s rn ia. Am pornit la drum. Cu aproape un ceas nainte de a intra n localitatea aceea, pe o cmpie nsorit, ne-am pomenit nconjurai de o mulime gtit de srbtoare. Trsura se opri. Cnta muzica, se auzeau clopote i bubuituri de tun i un vivat-"'' puternic strbtu vzduhul, n faa portierei trsurii apru un cor de fete tinere in rochii albe.de o rar frumusee, dar oare pleau dinaintea uneia dintre ele, cum plesc stelele n faa soarelui. Fata se desprinse din mijlocul prietenelor, i fptura aceasta nalt si delicat ngenunche ruinat n faa mea, prezentndu-mi, pe o pern de mtase o coroan mpletit cu lauri, ramuri de mslin i trandafiri, n timp ce rostea cteva cuvinte despre jaiajs^tgsgggt. fi nt1 1 " dar care mi mngiau auzul i inima cu sunetul lor argintiu i ameitor. Mi se.^prea-e-aqsias^ fptur cereasc mai apruse cndva n faa mea. Corul ncepu s crrte ludnd pe bunul re-ge si fericirea poporului su. i aceast scen, drag prietene, ,se petrecea n plin soare ! Fata sttea ngenuncheat la doi pai de mine, iar eu, fr umbr, nu puteam sri prpastia oare ne desprea, nu puteam ngenunchea la rndul meu, n faa ei. Vai, ce
42

n-a fi dat atunci pentru o umbr ! Am fost silii s m ascund n fundul trsurii^copleit de ruine, team i dezndejde. In sfrsit, Bendel mi veni ntr-ajutor, i sri din trsur pe partea cealalt. L-am chemat napoi i desfcnd cutia ce-o aveam la ndemn, i-am dat o coroan bogat btut cu diamante, destinat cndva s mpodobeasc fruntea frumoasei Fany. Bendel iei o faa oamenilor i le vorbi n numele st-pnului su, care nu poate i nu dorete s primeasc astfel de mrturii de devotament deoarece, desigur, la mijloc se afla o nenelegere, dar care totui mulumete bunilor ceteni pentru bunvoin. Intre timp, Bendel lu din mna fetei coroana desfinat mie i puse n locul ei coroana de diamante. Apoi, cu un profund respect, oferi,mna frumoasei, ajutndu-i s se ridice i ndeprt, cu un singur gest, clerul, magistraii i toate delegaiile. Nimeni nu trebuia s se mai apropie ! Porunci mulimii s se dea la o parte pentru a face loc trsurii, sri ling mine i pornirm spre ora n galopul cailor, pe sub o bolt de frunze i flori. In urma noa^ str se- mai auzeau salvele tunurilor. Trsura s-a oprit n faa casei mele. Am cobort sprin^ ten i mi-am fcut loc prin mulimea care _se
43

adunase dorind s m vad. Poporul striga vivat", sub fereastra de unde eu aruncam o ploaie de galbeni de aur. Seara, oraul a fost luminat feeric. Dar nu aflasem nc ce nsemnau toate astea, i .drept cine

eram luat. Am trimis pe Rascal ' s iscodeasc prin ora. El l afl c s-ar fi primit informaii sigure cum c bunul rege al Prusiei ar cltori prin ar sub numele unui conte; c aghiotantul meu ar fi fost recunoscut i c acesta ne-ar fi trdat pe amndoi, c acestui fapt se datora marea bucurie a populaiei care era ncredinat c regele se afl n localitate. Lumea i ddu seama ns c, ntruct doream s-mi pstrez cel mai strict incognito, s-a procedat greit, ptrunzkidu-se cu atta indiscreie secretul meu ; c totui eu mia fi artat suprarea att de delicat si att de ndurtor, nct toi erau siguri c-i voi ierta. " Toat aceast afacere i s-a prut trengarului de Rascal att de hazlie, nct a fcut tot posibilul ca, prin cuvinte dojenitoare, s-i ntreasc n credina lor pe aceti oameni cumsecade. Mi-a fcut un raport foarte comic i, vzndu-m bine dispus, mi-a mrturisit cum a mai con1

In limba englez Rascal nseamn : iret, escroc, punga, iscoditor, vioi, zglobiu.

44

tribuit i el la aceast nenelegere. Trebuie s-o mrturisesc ? Eram mgulit de ideea c am putut fi luat, chiar i din greeal, drept cap ncoronat. Am dat ordin s se organizeze pentru a doua zi, seara, o serbare sub pomii care umbreau locul din faa casei mele, i s se invite tot oraul. Puterea misterioas a pungilor de auri ostenelile lui Bendel i spiritul inventiv al luf Rascal au reuit s nving pn i timpul. Ei-le cu totul surprinztor cu ct strlucire i cu ct gust au fost aranjate toate, -n numai ciieva ore. Fastul i belugul fr de margini, lumina att de ingenios mprit m fceau s rn simt n siguran. Nu mai trebuia s-mi aduc aminte de nimic i eram nevoit s-mi laud servitorii'' '. Se nnoptase. Musafirii soseau i-mi erau prezentai. Nu se mai rostea cuvntul maiestate", n schimb toi m numeau, supui i respectuoi, domnule conte". Ce puteam s fac? M-am mulumit cu acest titlu i clin acel moment arn rmas contele Petre. In mijlociii a-cestei' mulimi vesele, suiIeuTl meu nu tnjea dect dup o singur fiin. Intr-un trziu apru feaupurtnd pe cap o coroan, urrnndu-i sfioas
1

Reminiscen dintr-o balad -de Schiller.

prinii i prnd c nu tia c este cea mai frumoas dintre toate. Mi-iau fost prezentai, domnul inspector silvic... cu soia i fiica lui. Am reuit s le spun btrnilor multe lucruri plcute i mgulitoare. Dar n faa fetei stteam ca un biea dojenit i nu eram n stare s bigui nici; mcar un 'cuvnt. Am rugat-o, n. t sfrit, blbindu-m, s onoreze aceast serbare primind demnitatea al crei simbol o mpodobea. Ruinat, m rug cu o privire mictoare s o scutesc ; dar mai ruinat- dect dnsa, i-am prezentat, cu profund respect, n calitatea mea de primul ei supus, umilul meu omagiu, iar acest gest al contelui se transform ntr-un fel de porunc pentru ceilali invitai i cu toii s-au grbit s-l imite cu plcere. Acum mreia, nevinovia i graia erau stpne, mpreun cu frumuseea, peste aceast serbare vesel. Fericiii prini credeau c fata era copleit de onoruri datorit meritelor lor; eu nsumi triam ca ntr-o beie plin de farmec. Am poruncit s se pun, n dou tipsii acoperite, toate bijuteriile ce le mai aveam i pe care le cumprasem pentru a scpa de povara aurului, toate perlele i pietrele preioase, i s fie oferite, n numele reginei serbrii,' tovarelor e;
46

de joc i tuturor doamnelor. In acelai timp, peste grilaj, se arunca mereu aur poporului, care chiuia de bucurie. In dimineaa urmtoare, Bendel mi destinui confidenial c bnuiala pe care o avea mai de mult vreme, asupra bunei-credine a lui Ras-cal se adeverise : acesta furase n ajun civa sculei de aur. \ Las-l n pace pe bietul pctos, i-am rspuns eu. S se bucure i el de aceast prad. Eu risipesc aurul n dreapta i-n stnga ; de ce nu i-a da i lui ? i el, ca i ceilali servitori pe care i-ai adus, m-au slujit ieri cu credin, ajutndu-mi, cu voie bun, s petrec o sear plcut. N-am mai vorbit despre asta niciodat. Rascal rmase primul .dintre servitori; Bendel er'lrisT prietenirl_3mM33E3ner-edere:- El se obinuise s vad c averile mele snt inep-uizabile i nu iscodea izvoarele lor. Dimpotriv, m ajuta s nscocesc fel de fel de ocazii pentru a risipi aurul. Despre necunoscutul n hain gri, palid i farnic nu tia dect att: c numai prin el a putea scpa de blestemul ce m apsa i c-mi_erateam de el, cu toate c era unica pn privina aceasta, eram convins
47

ia necunoscutul rn poate gsi oriunde, iar eu el nicieri i, de aceea, n ateptarea zilei fgduite, ncetasem orice urmrire zadarnic. Fastul serbrii i felul meu de a m purta i-au fcut pe credulii locuitori ai oraului s rmn ctva timp la credina lor greit. Din ziare se afl, ns, foarte curnd, c pretinsa cltorie a regelui Prusiei nu era dect un zvon nensemnat. Dar eu, eram i trebuia s rmn rege; si nc unul din cei mai bogai clin ci exist. Numai c nu se tia prea bine care rege eram. Lumea nu a avut niciodat prilejul s se plng de lips de monarhi, i asta cu att mai puin n zilele noastre. Aceti oameni cumsecade, care nu vzuser n viaa lor un cap n-

coronat, ghiceau la ntmplare c a i cnd un rege, cnd altul; dar ntre timp, contele Petre rmnea mereu ceea' ce era. Intr-o bun zi apru printre vizitatorii locali-, taii balneare nL..ngguor care dduse faliment ca s fac avere, care se bucura de stima tuturor i care arunca pe pmnt o umbr lat, dei cam tears. El inteniona s se laude cu averea adunat i-i veni chiar ideea s concureze cu mine. Am dezlegat sculeul de aur i dup scurt timp l-am adus pe bietul negustor n aa hal, nct, pentru a-i salva reputaia, a fost nevoit s dea din nou faliment i s treac munii. Astfel, am scpat de el.^De altfel, jn regiunea. aceea,_jn^pr. secJMJn_i_hlii]ml_l^a"'- dat .gpa la moar! T Cu tot fastul regesc si risipa cu care cuceream pe oricine, la mine acas triam foarte modest i retras. Luasem hotrrea s fiu ct mai pru~-( dent cu putina. In afar de Bendel, nimeni n-avea voie s intre n camerele pe care le locuiam. Att timp ct soarele strlucea, stteam nchis n cas cu Bendel pretextnd c domnul conte lucreaz n cabinetul su". Aceast prere putea fi justificat prin numeroii curieri pe care i trimiteam i i primeam, pentru orice fieac, tot timpul. Nu primeam musafiri dect-seara, sub umbrele copacilor sau n salonul meu luminat feeric i abil, dup indicaiile Iul; Bendel. Cnd ieeam la plimbare, pzit de ochii de Argus ai lui Bendel, drumul meu era numai ctre gradina consilierului silvic i numai de dragul fetei : cad scopul vieii mele era an stea penin: dm^-a. ' Vai, bune: me:i Chamisso, vreau s sper ci nc n-ai uitai cai dragostea! Te las s.ntce-l rago-N g'eMi cu mintea ta o mulime de lucruri.-jyiina
s
49

era, ntr-adevr, un copil vrednic de dragoste, bun i evlavios. Reuisem s pun stpnire pe toate gndurile acestei fiine care, n modestia ei, nu-i ddea seama cu ce merita ateniile mele ; ea rspltea iubirea cu iubire, cu toat puterea tinereasc a unei inimi nevinovate. Iubea ns%ca o femeie, din toat inima, uitndu-se pe siner druindu-se aceluia care era totul penItru ea ; ntr-un cuvnt, iubea cu adevrat. | Eu ns ah ! ce clipe groaznice, groaznice ! dar oare totui merit s fie retrite am plns adesea la pieptul lui Bendel, cnd dup prima ameeal, mi-am venit n fire i, judecndu-m cu asprime, mi-am dat seama c eu, omul fr umbr, am,coruj)_jice,t4nger i dintr-un ticlos egoism "am cobort pn lia mine i am mnjit acest suflet curat. Uneori m hotrm s-.i mrturisesc totul; alteori juram s m smulg de lng ea i s fug, n fine, alteori izbucneam n lacrimi i mpreun cu Bendel aranjam cum s-o vd seara n grdina consilierului. Uneori m amgeam spernd c se apropie vizita necunoscutului n gri i cu lacrimi n ochi m ncpnam zadarnic s cred n ntoarcerea sa. Calculasem exact ziua cnd urma s-l revd

l
pe acest tiran, cci el spusese : ...de azi, ntr-ua an" i eu credeam orbete n vorbele lui. Prinii fetei, oameni" n vrst, buni i onorabili, l iubeau mult pe singurul lor copil. Surprini de dragostea aceasta neateptat, nu tiau ce atitudine s ia. Nici prin vis nu le-ar fi trecut c nobilul conte Petre s-ar gndi la fata lor i iat c el o iubete ba, ceva mai mult, i fata l iubete. Mama era destul de vanitoas pentru ia se gndi la posibilitatea unei cstorii i lucra n acest scop. Dar mintea sntoas a btrnului nu ddea crezare unor astfel de planuri denate. Amndoi erau ncredinai ns de dragostea mea curat, i nu puteau face altceva dect s se roage pentru copilul lor. Am n fa -6 scrisoare de la Mina de pe timpul acela. Da, iat vorbele ei! i le transcriu aici : Sini o fat slab i proast i, pentru c te iubesc mai mult dect orice pe lume, mi nchipui c n-ai s vrei s faci vreun ru unei biete fete ca mine. Vai l tu eti bun, nespus de bun, dar s nu m nelegi greit. S nu renuni la nimic ; s nu faci nici un sacrificiu pentru mine! Oh, Doamne, m-as ur dac ai face-o. Nul Tu
51

mi-ai druit o fericire nespus de mare. M-al in-vat s te iubesc. Pleac! Inii cunosc soarta: contele Petre nu este al meu; el aparine lumii' ntregi. Voi fi minar s aud mereu despre el, i despre f aptele, lui, cu lumea l-a adorat aici, l-a idolatrizat acolo. Vezi, cind m ginde.sc astfel, sini suprat pe tine c poi uita din pricina unei fete prostule chemarea pe c-are o ai. Pleac! altfel aceste gnduri m vor neferici pe mine, care prin tine snt, ah! att de fericit, nesfrit de fericit, N-am mpletit eu oare, in viaa io, o ramur de mslin si un mugure de trandafir, ca, i n coroana pe care i-am ojerii-o 9 Te port

n inim. Rmi n inima mea, iubitule; nn-ii jie team s m prseti. Pentru tine a mur: cil: se poate de fericit l" Ii poi nchipui cum mi-au sn'e::H;t i n irita a-ceste cuvinte. I-am explicat c er. nu >int acela drept care m ia lumea, c nu si Afrtt an om bogat, dar extrem de nenorecit, c blestem care ar trebui s rmin, singurul secret dintre ea i mine. cpas un lai,;\rece rmu
Singurul serici .A

am ndejdea s-l pot nltura i ca gin a putea-o tr i pe ea n pfpa care era singura lumin, singura
pe t?i

gura frumusee a vieii mele este veninul cu care m-a otrvi zilnic. Mina plnse ndelung pentru nenorocirea mea. Ah ! era att de duioas i att de bun ! S-ar fi jertfit bucuroas ca s-mi rscumpere chiar i numai o singur lacrim. Era totui departe de a nelege tot ceea ce voiam s spun. Bnuia c a fi un fel de prin lovit de-o .grea urgie ; un fel de cap ncoronat proscris, iar imaginaia ei i zugrvea iubitul n culorile cele mai strlucitoare. O dat, i-am spus : - Mina, ultima zi a lunii viitoare .poate schimba i hotr soarta mea, n caz contrar, va trebui s mor, deoarece nu vreau s te nenorocesc. Ascunzindu-i capul la pieptul meu, ea ncepu s plng. Dac soarta ta va fi mai bun, las-m doar s aflu si eu. Nu-i voi cere niciodat nimic. Dar dac vei fi nenorocit, leag-m de nenorocirea ta, ca s-i pot ajuta s-o pori. Copil drag, copil drag, retrage-i cuvintele acestea nesbuite, nebuneti, care au scpat de pe buzele tale ! Cunoti tu nenorocirea mea ? Cunoti tu blestemul meu ? tii tu cine 53
62

este iubitul tu ? Nu vezi cum m zbucium i pstrez mereu un secret fa de tine ? Ea czu la picioarele mele, plngnd n hohote, i i repet, jurnd, rugmintea. Consilierului silvic, oare intrase tocmai atunci, i-am declarat c am intenia s cer mna fetei" sale, n prima zi a lunii viitoare. Fixasem aceast dat deoarece pn atunci urma s se n-tmple ceva care ar fi putut schimba soarta mea. Bietul om se sperie, cum era firesc, auzind aceste cuvinte din gura contelui Petre. M mbria, dar regret imediat c nu se putuse stpni. i deodat i aminti c .trebuie s aib ndoieli, s cumpneasc, s cear informaii, mi vorbi despre zestrea, despre asigurarea i despre viitorul copilului su drag. I-am mulumit c mi-a amintit toate acestea. I-am spus ca intenionez s m stabilesc n aceast regiune unde se pare c' snt iubit i c doresc s duc o via lipsit de griji. L-am rugat s cumpere pe numele fiicei sale cele mai frumoase moii care erau de vnzare n regiune, spunnd pretutindeni c cel care pltete snt eu. ntr-o astfel de mprejurare, nimeni, mai bine ca un tat, nu putea veni n ajutorul logodnicului fiicei sale.
54

A avut ns mult de lucru, cci pretutindeni i-o luase naintd ij", ^ni2 nu reui s cumpere pmirhnT^ecrin valoare de cteva sute de mii de taleri. Faptul c i ddeam astfel de ocupaii, nu era n fond dect un iretlic nevinovat pentru a-l ndeprta, procedeu ce-l mai ntrebuinasem cu el i alt dat deoarece, trebuie s mrturisesc, m cam deranja. Biata mam, fiind i puin oam surd, nu era att de zeloas n ceea ce privete onoarea de-a sta de vorb cu domnul conte. Mama veni i dnsa. Fericiii oameni m rugar s mai rmn n mijlocul lor. Dar eu nu puteam s prelungesc vizita nici mcar cu un minut. Vedeam cum luna aprea la orizont. Timpul vizitei mele trecuse. In seara urmtoare m-am dus din nou n grdina consilierului silvic, mi aruncasem pe umeri o pelerin larg ; mi trsesem bine plria pe ochi i, astfel mbrcat, m ndreptam spre ea. Cum ridic ochii s m priveasc, fcu o micare involuntar. Am retrit atunci amintirea acelei nopi ngrozitoare cnd aprusem n lumina lunii fr umbr. Ea era fata pe care o vzusercuJDar oare m recunoscuse de data aceasta ? Sttea linitit i gnditoare ; eu simeam pe piept o 55 povar ngrozitoare ; m ridicai de pe scaun, ea se arunc plngnd linitit la pieptul meu. Plecai.

De atunci o gseam adesea plngnd. Sufletul meu se ntuneca din ce n ce mai tare ; numai bieii prini pluteau ntr-o fericire nermurit-Ziua mult ateptat se apropia posomorit i amenintoare ca nite nori prevestitori de fur-tun. Veni i ajunul. Abia mai puteam respira, pruden, umplusem citeva lzi cu aur, as-teptnd ora dousprezece. Miezul nopii bata, Cu ochii aintii la minutarele ceasorn;:n:!ui, numram secundele i minutele pe oare le simeam ca pe nite nepturi de pumnal n inim. Tresream la fiecare zgomot. Se fcu ziu. O'e'e se trau cu pai grei, de plumb ; veni prazul ; veni seara; veni noaptea; minutarele 'nainau, sperana mea se risipea ; ceasornicul bii: ":.v prezece, si nimeni nu apru. Trecur i utimele minute ale ultimei ore i tot nu iapru aimerti Ceasul btu n sfrsit de dousprezece ori i :-.. nemaiputnd spera nimic, czui pe pat vrsm; lacrimi fr sfrsit. A doua zi, sortit s rmin a' fr umbr, trebuia s cer mna iubitei. S^r ziu, m dobori un somn zbuciumat.
56

V Era nc destul de devreme, cnd am fost trezit de un violent schimb de cuvinte, care venea din anticamer. Am tras cu urechea. Bendel se mpotrivea cuiva, care voia s intre n camera mea. Era Rascal, care striga cu obrznicie c el nu primete ordine de la unul care era egalul su, i struia s ptrund la mkie. Bunul Bendel ! ncredina c dac astfel de cuvinte ar ajunge la urechile mele i-ar pierde cu siguran un serviciu att de bun. Rascal l amenin c dac-l va mai mpiedica s ajung la mine avea s-l loveasc. M-ai r; mbrcat ia repezeal, am deschis ua cu putere si m-am repezit La Rascal. ~ Ce vrei, ticloiile ? El se retrase doi pai i-mi rspunse foarteA cains : - Domnule conte, vreau s v rog foarte respectuos s-mi artai i mie mcar o dat umbra dumneavoastr, e un soare att de frumos afar i M-am simit lovit ca de trsnet. A trecut cam mult pu ce mi-am recptat graiul. Cum ndrznete o slug -sa se poarte in felul acesta cu stpnul ?
57

Mi-a tiat vorba foarte linitit: - Un servitor poate i un om cinstit, care nu voiete s slujeasc pe cineva fr umbr; cer s-mi dai drumul din serviciu ! Trebuia s ntorc foaia. Dar, dragul meu Rascal, cine i-a bgat n ' cap astfel de idei prosteti ? Cum i nchipui... ? El a continuat pe acelai ton: Snt oameni care pretind c nu ai avea umbr ; aa c, sau mi artai umbra, sau mi dai drumul !... Bendel, palid i tremurnd, dar mai prudent dect mine, mi fcu un semn ; am recurs atunci la aurul cu care poi cumpra totul, dar si acesta i pierduse puterea ; mi fu aruncat la picioare. De la un om fr umbr nu primesc nimic ! mi ntoarse spatele i punndu-i plria n cap plec agale, fluiernd. Am rmas cu Bendel, ncremenit, nemicat, uitndu-m dup el. Oftnd amarnic i cu moartea n suflet, m-am hotrt n sfrit s-m! in cuvn'1'ut'clat i s apar n grdina consilierului ca un criminal n faa judectorilor si. Am intrat n umbrarul ntunecos, oare mi purta numele, unde eram ateptat. Mama m ntmpin fericit i fr nici o umbr de b*
68

nuial. Mina ejlea. ..p.ali4~i...frumoas ca prima zpad* care srut florile de toamn i care se preface, apoi, n ap amar. Consilierul se plimba de colo pn colo innd n mn o foaie de hrtie, abia stpnindu-i agitaia, roindu-se i plind la fa rfrid pe rnd. Se apropie de mine i m pdfti smi vorbeasc ntre patru ochi. Drumul pn la locul unde m invit s-l urmez ducea printr-o parte nsorit a grdinii; czui fr glas pe un scaun, urm o tcere apstoare pe care nici buna mam nu ndrzni s-o ntrerup. In tot acest timp, consilierul continua s se plimbe agitat pe alee, cu pai mari. Se opri brusc n faa mea, se uit pe hrtia pe care o inea n mn i m ntreb privindu-m int : - Este adevrat, domnule conte, c un oarecare Peter Schlemihl nu v este necunoscut ?

Eu nu am rspuns nimic. - Un om continu el foarte nzestrat i de un distins caracter. Consilierul atepta un rspuns. i dac a fi chiar eu, omul acela ? ... care -- adug violent btrnul ;a pierdut umbra ! ~4 Ah ! Am presimit ! Am presimit ! se tn-gui'Mina. Da, tiam de mult c nu are umbr !
59

i se arunc n braele m'amei care, speriata, o strngea convulsiv la piept i i reproa secretul acesta pe care, spre nenorocirea lor, l inuse ascuns. Mina ns se prefcuse, ca jymtyizaj. n-tr-un izvor de lacrimi care la sunetul glasului meu curgea i mai mbelugat, iar la apropierea mea, spumega vijelios. . i dumneavoastr - - relu consilierul n culmea mniei nu ai ezitat s-o nelai cu neruinare, att pe ea ct i pe noi ; si mai pretin-dei c o iubii, dei ai adus-o n starea aceasta? Privii-o cum plnge i cum se zbate ! E groaznic ! groaznic !... Eu mi-am pierdut cumptul n aa chip n-ct am nceput aproape s aiurez : - La urma urmei, o umbr nu este decit o umbr. Se poate tri i fr ea i" nu neleg de ce trebuie s facem atta scandal din cauza ei, Simeam ns eu nsumi c aceste cuvinte nu au nici un temei, aa c am tcut, fr ca el s-mi fi spus ceva ; dar nu nainte de adugat :
i Nimf din Mitologia greac, 60 transformat in |vor de zeia Diana.

Cci n definitiv ceea ce s-a pierdut se poate gsi. Btrnul se repezi furios la mine : - Mrturisii-mi, domnule; mrturisii-mi cum v-ai pierdut umbra ? Eram silit s recurg la o nou minciun. - Un bdran mi-a clcat-o mai deunzi, cu atta grosolnie, nct i-a fcut o gaur mare; acum se afl la reparat, cci cu bani se poate face orice. Trebuia s-o primesc nc de ieri. - Bine, domnule, foarte bine, rspunse consilierul. Dumneavoastr cerei mna fiicei mele ; asta o fac i alii. Ca printe eu am datoria s m ngrijesc de soarta copilei mele. V dau un termen de trei zile, n care timp s binevoii s v cutai umbra. Dac dup aceste trei zile , vei apare cu o umbr bine potrivit, vei fi bintvenit. Dac nu, v-o spun deschis, a patra zi fata mea va fi soia altuia. Am vrut s ncerc s mai adresez fetei un cuvnt, dar ea, hohotind de plns, se strnse i mai tare lng maic-sa care-mi fcu un semn discret s m retrag. Am plecat cltinndu-m , mi se prea c, n urma mea, se nchide p-mntii!. Nemaifiind sub ocrotirea lui Bendel, ciitreierai ca un nebun pduri i cmpii. O sudoare rece mi siruia de pe frunte i din piept mi ieea un geamt surd ; n mine ncolea parc nebunia. Nu tiu ct a durat rtcirea aceasta, dar deodat, n mijlocul unui cmp nsorit, am simit l c m trage cineva de mnec. M-am oprit i m-am uitat napoi. Era omul n haina cenuie, l care prea c fugise dup mine. mi spuse imediat : - M-am anunat pentru astzi, dar dumneavoastr nu ai putut atepta termenul. Totui, nimic nu este pierdut. Ascultai-mi sfatul : ras- . cumprai-v umbra', care v st din nou la dis- \ poziie i ntorcei-v imediat acas n parcul \ consilierului ; vei fi bine primit i totul vi se va prea o simpl glum. .PlLJsLascaJ, care v-a trdat i cere acum n cstorie pe logodnica dumneavoastr, ]_jajj__oeseama mea ; e tocmai bun de spnzurat.\ ^PftWIrrFtSutffScC ca trezit din somn. - Astzi era ziua anunat ? Am fcut nc o dat socoteala. Avea dreptate. Greisem de fiecare dat cu o zi. Am cutat, cu mna dreapt, sculeul de la piept. El mi ghici intenia i se ddu napoi cu doi pas;.
62

. Nu, domnule conte; st foarte bine n rninile dumneavoastr, pstrai-l. II priveam int, mirat. El continu : Drept amintire, v cer numai o bagatel. Fii att de bun i isclii-mi biletul acesta. Pe un pergament erau urmtoarele cuvinte : Subsemnatul las motenire deintorului acestui bilet, sufletul meu, dup desprirea sa

natural de trup".______________ Priveam ncremenit de mirare cnd nscrisul, cnd pe necunoscut. Intre timp, el culesese n vrful unei penie noi, o pictur, Hin c___ ee-mi curgea din mn, din pricina unei ne pturi de spin i mi-o ntinse. ' l Dar, cine sntei dumneavoastr, domnule ? l-am ntrebat eu. Ce importan are, rspunse el. Nu se vede ? Un biet om, un fel de nvat, un doctora care drept mulumire primete pentru serviciile sale numai vorbe de ocar, i care nu are pe lume alt plcere dect micile sale experiene. Dar, isclii o data. Aici, la dreapta, jos : Pe- * ter Schlemihl. Am cltinat din cap, spunnd
63

l
Iertai-m, domnul meu ; dar aa ceva nu semnez. Nu ? zise el mirat. i de ce nu ? Mi se pare c trebuie s chibzuiesc bine nainte de a-mi da sufletul n schimbul umbrei. Aa, aa -- repet el s chibzuii? i izbucni ntr-un hohot de rs. Apoi zise : In-gduiti-mi, v rog, o ntrebare : ce fel de marf este acest suflet al dumneavoastr ? L-ai vzut vreodat ? i ce vrei s facei cu el, dup moarte ? Fii mulumit c ai gsit, acum n timpul vieii, un amator care s vrea s dea k p e acest X, pe aceast putere galvanic, pe rapeast activitate polarizatoare, n orice caz pe l acest lucru fr sens, un pre real, adic um-\ bra domniei voastre, cu ajutorul creia puiei obine mna iubitei si ndeplinirea tuturor dorinelor. Sau poate preferai s aruncai acest copil n braele netrebnicului de Ras'cal ? Hai- / deti, o s v fac s-l vedei chiar acum, dac vrei. Iat, v mprumtitf5jj>! >care v^ -ace r'e" j vzut -- necunoscutul, fecoase ceva din buzu-j nar -- i vom da o rait prin grdina consilier ' ' rului fr s fim zrii. Trebuie s mrturisesc c m simeam extrem de umilit vzndu-m iuat n rs de r're
64

omul acela, l uram din toat inima i cred c ura aceasta m reinea, mai mult dect toate principiile i prejudecile, s-mi rscumpr umbra, orict de necesar mi-ar fi fost, contra semnturii cerute, nsi ideea de a face drumul propus n tovria lui mi era nesuferit. Gn-dul de-a vedea pe vrajjjjw4--acesta viclean i urcios, cu rsul su batjocoritor, ntre mine i iubita mea, ntre dou inimi zdrobite, mi fcea sngele s clocoteasc de furie. Socoteam c tot ce mi se ntmpla mi era sortit, c nenorocirea mea era ceva de nenlturat i, ntorcndu-m ctre el, i-am spus : , Domnul meu, v-am vndut umbra contra acestei pungi fr ndoial minunat fapt pe care l-am regretat amarnic. Nu s-ar putea oare s anulm contractul ? El ddu din cap n semn de dezaprobare i se posomori. Eu continuai : Atunci, nu vreau s v mai vnd nimic, nici chiar n schimbul umbrei ; deci nu semnez nimic ! Din propunerea pe care mi-o facei, rezult c aceast cltorie nevzut, la care m invitai, va fi mai vesel pentru dumneavoastr dect pentru mine. Scuzai-m deci i, fiindc nu se poate altfel, s ne desprim.
C* - Pcter SchlenulU

mi parc ru,.monsieur Schlemihl, c respingei cu ncpnare (trgw pe care vi l-am propus n mod prietenesoTotui, poate voi fi mai norocos" altdata~La revedere i pe curnd. Apropos, dai-mi voie s v art c nu las s se mucegiasc lucrurile cumprate, ci le pstrez cu toat grija i cinstea cuvenit ; la mine ele se afl n mini bune. Scoase imediat din buzunar umbra mea i, aruncnd-o cu ndemnare, o ntinse n soare la picioarele sale n aa fel nct el se gsea, acum, ntre dou umbre : a lui i a mea, aceasta din urm dndu-i, de asemenea, ascultare i urmn-du-i toate micrile. Cnd dup atta timp am revzut biata mea umbr supus unui serviciu att de njositor, tocmai acum cnd din pricina ei m aflam la strmtoare, am simit c mi se rupe inima de durere i am nceput s plng cu hohote. Odiosul btrn ns era mndru de prada sa i mi-a re-cu neruinare propunerea : nc mai putei avea umbra, domnule ; cu o singur trstur de condei o mai putei salva jpe biata Mina din ghearele ticlosului aceluia, dup cum v-am spus : numai cu o singur trstur de condei. 66 La_crimie mi curgeau i mai nvalnice. Totui, i-am ntors spatele i i-am fcut semn s plece. Bendel care, ngrijorat, se luase dup urmele mele, sosi tocmai n momentul acela. Acest suflet credincios, vzndu-m plngnd i zrin-du-mi umbra - - care se putea recunoate cu uurin --n stpinirea

misteriosului necunoscut, se hotr pe loc s-mi redea preiosul meu avut, cu fora, dac nu putea altfel; dar fiindc nu nelegea s trgneze nici mcar lucrurile delicate, se npusti la omul n gri i fr prea multe nflorituri, i porunci s-mi restituie nu-maidect umbra. Drept rspuns, necunoscutul ntoarse spatele bietului biat i plec. Bendel, ns, ridic ciomagul i inndu-se dup el, i porunci de mai multe ori s-mi restituie umbra, fcndu-l s simt puterea braului su vrjos. Necunoscutul, ca i cum ar fi fost obinuit cu un astfel de tratament, ls capul n jos, i n-covoie umerii i spinarea i-i continu linitit drumul peste cmp, ducnd cu sine umbra i credincioasa mea slug. Mult vreme nc am auzit zgomotul nbuit al loviturilor rsunnd peste cmpia pustie, pn ce s-a pierdut n deprtare. Rmsei iari ca si mai nainte, numai cu nenorocirea mea.
67

VI
Rmnnd singur n pustietatea aceea, mi-am lsat lacrimile s curg n voie, uurnchwni biata inim de povara ce o apsa. Nu vedeam ns nici o dezlegare pentru nefericita mea soart, nici o ieire, nici o speran i sorbeam cu o sete neistovit, otrava pe care mi-o turnase peste rni misteriosul necunoscut. Cnd ncercam s rechem n minte chipul Minei,.i el mi aprea minunat, palid si nlcrimat, aa cum l vzusem ultima oar, nre_noi___se_ a_ezajTumai_-dect umbra lui RascaT, obraznic i batjocoritoare. Atunci, mi acoperearn fata i o luam la fug peste cmpuri, dar hidoasa nluc nu-mi ddea pace, i m fugrea, pn ce m prbu- eam fr suflare, udnd pmntul cu lacrimi mereu mprosptate. i toate acestea pentru o umbr ! O umbr, pe care a fi putut-o rscumpra cu o trstur de condei ! M-am gndit mult la oferta aceea ciudat si la refuzul meu. Eram complet nedumerit ; era peste puterile mele s mai gndesc sau s mai pricep ceva. Ziua se scurse repede, mi potolisem foamea cu fructe slbatice, iar setea cu apa unui rin de munte care curgea prin apropiere. Cnd veni noaptea, mi fcui culcuul sub un pom. Rcoarea dimineii m-a trezit dintr-un somn greu, n care m auzeam eu nsumi, horcind ta de moarte. Bendel mi pierduse urma, fapt care m bucura. Nu voiam s m rentorc ntfe oamenii de care fugeam cu groaz, ca o fiar hituit. Am petrecut astfel treizile zbuciumate. In dimineaa celeiaea patra zile, m gseam pe o ntindere nisipoas i scldat n soare i edeam pe nite sfrmturi de stnci, n lumina soarelui, cci acum mi plcea s m bucui de razele lui, dup ce atta vreme le dusesem l'ipsa. Inima mea se hrnea linitit cu propria sa desperare. Deodat, un zgomot uor m fcu s tresar. M-am uitat n jur, gata s fug dar n am vzut pe nimeni. Pe nisipul nsorit ns am zrit alunecnd o umbr care avea mult asemnare cu a mea i care se plimba singur, ca i cftnd i-ar fi pierdut stpnul. In clipa aceea s-a trezit n mine o dorin puternic. Umbr mi-am spus eu i caui stpnul ? Vreau eu si fiu stpn ; i am srit s pun mna pe ea. / M gndeam c dac reueam s calc pe urmele' ei, n aa fel nct s-mi vin la picioare, ar fi 69 rmas ataat de mine i, cu timpul, s-ar fi obinui!. Dar de cum m am micat, umbra a luat-q la fug.-M-am. vzut silit s .ncep o, goan desperat, dup fugarul acesta sprinten. Cci numai ghidul de a iei din situaia groaznic n care m aflam, mi ddea parc aripi la picioare. Umbra se ndrepta ctre o pdure care se vedea n deprtare, n a crei ntunecime a i pierdut-o cu siguran. Dndu-mi seama de acest fapt, spaima mi strbtu inima, dar dorina mea era mai tare ; zburam, nu altceva. Ctigam distan vznd cu ochii si m apropiam din ce n ce mai mult de ea. Dintrun salt, trebuia s-o ajung. Deodat umbra se opri i se ntoarse spre mine. M-am repezit ca un leu asupra przii, ca s pun mna pe ea ; dar m-am lovit pe neateptate de un corp tare. Am simit c cineva.nevzut fni trgea cele mai groaznice lovituri ce primise cineva vreodat. Cuprins de ,spaim am vrut s apuc cu braele pe cel ce m lovea. N-pustindu-m, m-am pomenit lungit la pmnt, si am vzut sub mine un om pe carc-l ineam.strns mbriat. Deodat ntreaga ntmplare mi se pru foarte fireasc. Omul acesta purtase fr ndoial.
70

gluga fermecat care l fcuse nevzut numai P j ei dar nu i umbra lui, iar acum, n cdere, o scpase din cap. M-am uitat de jur mprejur i am descoperit, destul de repede, umbra glugii nevzute. M-am repezit asupr? ei si, de data asta, nu mi-am greit inta. Am pus-o pe cap i aa, fr umbr cum eram nu mai puteam fi
Vzut.

Omul se ridic n grab i se uit n jur s vad pe fericitul su nvingtor, dar pe tot ntinsul cmpiei nsorite nu putu zri nici omul, nici umbra .sa pe care i ddea toat silina s-o zreasc, cci nu observase '"l n-avea

de unde s bnuiasc c eu nu aveam umbr. Cnd se ncredina c disprusem fr urm, ncepu s-i smulg prul din cap dezndjduit. Eu ns, ctigasem prin lupt o comoar i o dat cu ea, .posibilitatea i dorina de-a intra clin nou printre oameni. Aveam destule pretexte ca s-rni scuz chiar fa de mine nsumi ticloia pe care o fcusem, i pentru .a uita cit mai repede, mi luai tlpia fr s mai privesc ndrt la nefericitul acela, ale crui gemete ngrozitoare mi-au rsunat mult vreme n urechi. Cel puin aa mi s-a prut atunci c s-au petrecut lucrurile. Ardeam de dorina s m duc n grdina consilierului, pentru a m ncredina eu nsumi de cele ce-mi spusese nesuferitul necunoscut. Nu tiam ns unde m aflam i pentru a putea s m orientez, m-am urcat pe colina cea mai nalt. Din vrful ei, am vzut la picioarele mele ntinzndu-se orelul, precum si grdina consilierului. Inima mi btea cu putere, iar ochii mi s-au umplut din nou, dar de altfel de lacrimi, dect cele de pn atunci, cci aveam s-o vd pe Mina. Un dor nebun m ndemna s cobor valea i s apuc pe crarea cea mai scurt. Am trecut nevzut pe lng nite rani care veneau de la ora. Vorbeau despre mine, despre Ras-cal si despre consilier. Nu voiam ns s rr!a i ascult i mi-am continuat fuga. Am intrat n grdin cu inima strns. Auzeam parc ecoul unui rs/ M-am cutremurat i am aruncat o privire n jur. N-am zrii pe nimeni. Am naintat puin i mi s-a prut c disting un zgomot de pai alturi de mine. \"u se vedea ns nimic. Crezul c m-a nelat auzul. Era nc devreme, n boschetul contelui Petre nu era nimeni. Grdina era pustie. Am cutreierat aleile cunoscute, njungnd n faa ;:-cuinei. Auzeam acum zgomotul acela din c? n
72

ce mai lmurit. M-am aezat cu team pe o banc la soare, n faa uii de la intrare. Am avut impresia c i spiriduul nevzut se aezase pe banc lng mine, rznd batjocoritor Cheia se-nvrti n broasc, ua se deschise i consilierul apru cu nite hrtii n mn. Simeam cum mi se nvluie capul ntr-un fel de cea. Mam uitat n jur i ce crezi c am vzut? Omul cu haina cenuie sttea lng mine, pri- \ vindu-m i zm.bind diabolic. M acoperise i pe mine cu gluga fermecat. La picioarele Indi-vd,ului stteau .alturi, n bun nelegere, cele dou umbre : a mea si a lui. i necunoscutul mi" flutura pe sub nas contractul cu care m mbiase- i pe care l inea n mn. n vreme ce consilierul se plimba cu hrtiile n umbra teiului, el se aplec prietenete la urechea mea i-mi opti : - Va s zic ai primit totui invitaia mea si acum iat-ne pe amndoi sub aceeai glug. E bine aa ! Foarte bine ! Acum, dai-mi napoi gluga fermecat---mt~ff*a-r"avei v nevoie de ea. Dumneavoastr sntei un om prea cinstit ca s refuzai s mi-o restituii. Nu trebuie s-mi mulumii. V asigur c v-am mprumutat-o din toat inim."
73

Mi-o lu fr ca eu s m opun, o bg n buzunar si rse de mine att de tare, nei consilierul se uit s vad cine rde. Eu mpietrisem. Trebuie s recunoatei -- continu el c o astfel de glug este mult mai comod : ea nu face nevzut numai omul ci i umbra sa, precum i alte umbre pe care ie ia cu el. Aa c azi am iari dou umbre cu mine. ncepu s rida din nou. - Nu uita, Schlemihl : ceea ce omul rm vrea pa fac de bunvoie la nceput, o face pn la j urm de nevoie. Eu nc sper c pn la sfrsit 'vei rscumpra umbra. i astfel i vei lua na-. poi logodnica nc nu e prea trziu -- iar pe Rascal l vom lsa s se blbneasc n spn-zurtoare, ceea ce nu e mare lucru, cci fringhii snt destule. i-i mai dau i gluga pe deasupra. In grdin apru atunci mama fetei i riire' cei doi btrni ncepu o conversatn. - Ce face Mina ? - Plnge. - Ce copil prost ! Tot nu mai poate schimba nimic cu plnsul,! - Desigur ca nu ; totui, dragul meu. eti prea crud cu propriul tu copil ; cum ai pur.ut s-o dai att de repede altuia ? Nn, drag, tu nu nelegi de loc lucrurile n:estea. Cnd'fata noastr va deveni soia unui domn bogat i onorabil, lacrimile copilreti i vor seca i durerea ei de acum i va aprea ca un vis lirt i ne va mulumi nou i bunului Dumnezeu. O s te convingi ! - S dea Dumnezeu ! Este' adevrat c fata are astzi moii ntinse, dar dup vlv'a fcut de ntmplarea nefericit cu aventurierul acela, crezi tu c se va gsi aa de curnd o partid att de strlucitoare ca domnul Rascal ? tii tu ce avere are domnul Rascal ? Are moii n valoare de ase milioane, fr nici o ipotec i pltite cu bani

pein. Am avut actele n mn. El era acela care cumpra atunci cele mai frumoase moii, totdeauna ci; puin nainte de-a sosi eu. i n afar de asta, mai are i creane n valoare de patru milioane i jumtate asupra casei Thomas John. - Trebuie s fi furat re mult ! -Ce lei de vorb-i asta ! A economisii ca un om cuminte, acolo unde altul risipea ca un nebun. - E totui un om care a purtat livrea. - Prostii ! Are oricum o umbr neptat ! TF Ai dreptate, dar...
1

Omul n haina cenjaie m privea rznd. Ua se deschise si apru Mina. Venea sprijinindu-se de braul unei cameriste. Lacrimile i se prelingeau pe obrajii frumoi i palizi. Se aez n-tr-un fotoliu, pregtit anume pentru ea, sub un tei, i tatl lu loc pe un scaun de alturi, i lu mna cu delicatee i, n timp ce ea plngea si mai nestpnit, btrnul ncepu s-i vorbeasc blnd : Tu eti copilul meu bun si drag. Vei fi cuminte si nu-l vei supra pe btrnul tu iat, care nu-i vrea dect fericirea, neleg prea bine. inimioara mea, c eti zbuciumat. Ai scpa, ca prin minune dintr-o nenorocire. tiu c l-ai iubit foarte mult pe nemernicul acela, nainte de-ai fi descoperit murdara lui neltorie ! Vezi tu, Mina, eu tiu toate astea si nu-i aduc nici o nvinuire. Eu nsumi l-am iubit atta vreme ct l-am crezut un nobil adevrat. Acum recunoti i tu c lucrurile s-au schimbat. Cum ! Pn i un cine are o urnbr si unicul meu copil s-i ia tovar de via un om care...? Nu, desigur c nici tu nu te mai gndeti la dnsul. Ascult, ^lina, acum te cere n cstorie un om care nu se teme de soare, un om onorabil care, chiar
l

dac nu este prin, posed o avere de zece milioane, adic de zece ori mare rnare dect a ta, un brbat care te va face fericit, fetia mea drag. Nu rspunde nimic, nu te mpotrivi. Fii copilul meu bun i asculttor. Las-l pe tatl tu care te iubete, s-i poarte de grij, i s-i aline durerea. Fgduiete-mi c-i dai mna domnului Rascal. Spune : nu-i aa c primeti ? Alina rspunse cu o voce trist : Eu nu mai am nici o voin, nici o dorin pe acest pmnt. Cu mine poate s se ntmple tot ceea ce vrea tatl meu. In acest timp fu anunat domnul Rascal, care se apropie, ano, de ei. Mina i pierdu cunotina. Odiosul meu tovar m privi mnos, optinclu-mi repede urmtoarele cuvinte : - i poi rbda aa ceva ? Oare dumneata nu ai inim ? Cu o micare rapid mi fcu o mic zgrie-tur la mna, sngele ncepu s-mi curg i el m ntreb : Snge rou, pe legea mea ! Atunci semneaz o dat ! ineam ntr-o mna contractul i n cealalt pana.
7?

VI Judec-m cum vrei, drag Chamisso, eu i voi povesti lucrurile aa cum au fost. Eu nsumi m-am judecat destul de sever, cci am purtat n inim viermele chinului. Momentul acesta att de dureros din viaa mea mi struie viu n minte si nu m pot gndi la el dect cu umilin si cu o adnc mhnire. Cci cine_s^ abate de la_drumul cel drept n chip uuratic^ se pomenete pe neateptate mpins pe alte crri carel duc clin ce n ce mai jos.,. In xa.-lar maFcaut cluza stelelor de pe cer : nu-i mai rmne nici o alt cale, trebuie s coboare mereu n prpastie si s se jertfeasc zeiei rzbunrii. Dup primul pas greit, care atrsese asupra mea urgia, iat-m amestecat acum printr-o dragoste vinovat, n soarta altei fiine. Ce-rrii mai rmne de fcut, acolo unde semnasem ruin i unde se cerea fr ntrziere s aduc mn-tuire, dect s sar orbete n ajutor? Cci sunase ceasul al doisprezecelea. Nu, dragul meu Adalbert, s nu crezi c eram att de josnic n-ct s consider prea scump preul care mi s-ar fi cerut sau s fiu mai zgrcit cu altceva dect am fost cu aurul. Nu, Adalbert ! Sufletul meu,

l
ns, era plin de o nverunat ur mpotriva r J acelui necunoscut misterios,- care m adusese pe/j crri att de ntortocheate. Poate c greeam/ V dar pe mine m revolta orice ntovrire cu d^'nj sul. $oatunci._a intervenit ca_ de attea ori n l viaa mea, i prea adese ori n istoria lumii, o J s~* ffTmplare~fn locul unei fapte. Mai trziUj m"7m (l mpcat cu mine nsumj. Am nvat mai nti s respect necesitatea, cci ce este n definitiv . . mai important dect fapta .svrit, ntmplarea petrecut care-i aparine ? Atunci am nvat s preuiesc aceast necesitate, care mpinge intre-gul mare angrenaj al lumii, n care noi ne mbucm doar ca nite rotie

ajuttoare. Ceea ce-^axe. sjajiej trebuie s se ntrrjTle ; ceea_cejJQLsQ-tit a JreJ^itjyQeT^^ ?lOLS^ videnje^ pe care_jb^a__aur_j^ii_nyja__s:.o,.r.gs-' pect att n soarta mea ct i n soarta acelora cu care eram n legtur. * Nu tiu dac trebuie s atribui ceea ce urm ncordri: sufletului meu copleit de attea simminte puternice, epuizrii puterilor mele fizice dup frmntrile din ultimele zile sau, n sf'r-it, tulburrii nemaipomenite pe care mi-o pricinuise apropierea acestui demon n gri ; fapt este c atunci cnd eram gata sa semnez, am ^'
70

czut ntr-un lein adnc i am zcut un timp ndelungat ca n braele morii. Cnd mi-am venit n fire, primele zgomote ce mi-au lovit auzul au fost nite pai grei i nite njurturi. Am deschis ochii. Era ntuneric, iar odiosul meu nsoitor sttea lng mine i m mustra : Parc-ai fi o muiere ! Vino-i n fire i f ceea ce ne-am neles, sau poate te-ai rzgndit i preferi s boceti mai departe ? M-am ridicat de jos, cu greutate, i am privit tcut n jurul meu. Noaptea se lsase de mult ; din casa cu ferestrele luminate a consilierului se auzea o muzic vesel i grupuri de oameni se plimbau pe aleile grdinii. O pereche se apropie discutnd si se aez pe banca pe care ezusem nainte. Vorbeau despre logodna care se srbtorise chiar n dimineaa aceea ntre bogatul domn Rascal i fiica consilierului. Prin urmare se i ntmplase. Mi-am scos gluga fermecat i am nceput s fug spre ieirea din grdin pe sub boschetul care-mi purta numele. Demonul m urmarea ns nevzut, fcndu-mi cele mai cumplite reprouri : - Aadar, iat mulumirea pe care o capt de la un monsieur bolnav de nervi, pentru care mi-am dat toat osteneala s-l ngrijesc ! 7vl crezi prost ? Bine, domnule ncpnat, ncearc s fugi de mine, dar nu uita c shtern de ne-desrjrit__ Dumneata^ ai aurul meu, iar eu _am umbra dumitale. Iat de ce pentru noPdoi nu mi ncape odihn !'^-lT~pl5mTnTrT7e~vreodat ca o umbr"sa^i prseasc stpnul ? A dumitale m va ine legat de dumneata, pn te vei ndura s-o reprimeti, ca n felul acesta s pot scpa de dnsa. Ceea ce_jvai fcut cu pljcere, vei face, poate prea trzm,_ din jdjezgust i plic tiseaI17TSrrrrenT~nu scap de ceea ce-i este scrise/ Vorbea necontenit pe acelai ton. Zadarnic! fugeam, cci se inea scai de mine i m chinuia batjocoritor i fr ncetare, amintindu-mi cnd de aur, cndde umbr. Nu eram n stare s-mi adun gndurile. Apucasem spre cas, pe strzi pustii. Ajuns acolo i privind-o, n-am mai putut-o recunoate. Prin ferestrele sparte, nu strbtea nici o lumin. Uile erau nchise i nu se vedea nici un servitor. Necunoscutul izbucni n rs. Da, da, asta e ! Dar pe Bendel al dumitale o s-l gseti, fr nici o ndoial, cci a ajuns acas, deunzi, att de obosit, nct snt si/i'gur c n-a mai prsit-o de atunci. Zicnd acestea, rse din nou, apoi adug : - - Are multe s-i r.pun ! Haide! Noapte bun deocamdat i pe curnd ! Am sunet ce cteva ori. Se aprinse o lumin. Dinuntru, Bendel ntreb cine sun. Recunos-cndu-mi vocea, bunul om nu mai putu s-i st-pneasc bucuria. Ua se ddu n lturi, Ne-am mbriat cu lacrimi n ochi. L-am gsit foarte schimbat, slab i bolnav. Eu, ns, ncrunisem de-a binelea. M-a condus prin camerele pustii, ntr-o ncpere care scpase nedevastat :-rni aduse mncare i butur. Ne-am aezat i el a nceput s plng din nou. Mi-a povestit cum deunzi l-a btut pe uscivul acela n gri. pe care-l gsise cu umbra mea i de care s-a inut p'n cnd mi-a pierd-ut urma i a czut frini; de oboseal : cum neputndu-m gsi, s-a ntors acas unde, ntrtat de Rascal, mulimea a nvlit sprgnd geamurile i devastnd totul, lat cum s-au purtat oamenii aceia cu binefctorul lor. Servitorii plecaser, care ncotro. Poliia local m expulzase din ora, ca suspect, dndu-mi un termen de douzeci i patru de ore pentru a prsi localitatea. In afar de ceea ce tiam eu despre mbogirea i cstoria Un Rascal. Bandei mi mai ddu i alte infoi maii. Acest nele82

giuit de la care pornise tot scandalul, trebuie s s fi cunoscut de la nceput secretul meu , se | pare c, atras de aur, a tiut s se dea bine pe lng mine i a reuit chiar din primele zile so-i procure o cheie de la dulapul cu aur, reuind astfel s-i strng o avere pe care acum 'nici nu mai trebuie s-o sporeasc. Bendel mi povestea toate acestea printre lacrimi, plngnd apoi de bucurie, fericit c m vedea linitit si resemnat, dup o att de ndelungat perioad ele zbucium i nesiguran. Cci acesta era'chipul sub care se nfia acum dezndejdea mea. tiam c nenorocirea n care m aflam era uria i de nenlturat, mi secaser i lacrimile de atta pln's ; nu mai puteam scoate nici un suspin ; o nfruntam rece i nepstor, cu pieptul descoperit. - Bendel - - i-am spus eu - - tu-mi cunot soarta. Pedeapsa aceasta grea m-a lovit ;un pctuit. Par tu, nevinovat cum eti trebuie s-i legi viaa de a mea. Plec clare chiar n noaptea asta ;

pune aua pe un cal , plec singur. Tu rmi. Aceasta este dorina mea. Trebuie s mai existe aici cteva lzi cu aur ; pstraaz-Ie pentru tine. Voi pribegi singur prin lume ; dac mi va mai su'rde norocul cndva. t fiindc 1 f^nu mi j m voi gndi la tine, deoarece la pieptul tu am plns n ceasurile cele mai grele. Omul acesta cinstit ascult, cu inima frnt i cu groaz, ultima porunc a stpnului su. Am fost surd la rugminile lui, orb la lacrimile lui. Mi-a adus calul. L-am strns nc o claia la piept pe cnd plngea, m-am aruncat n a i, nvluit de umbrele nopii, m-am ndeprtat de locul acela blestemat, lsmdu-m n voia calului, cci nu mai aveam n lumea aceasta nici o int, nici o dorin i nici o speran. VIII Nu trecu mult i mi se altur un drume, care dup ce a mers ctva timp lng mine, m-a rugat s-i dau voie, ntruct avearn acelai drum, s-i pun mantaua pe cal, la spaiele meu. I-am ngduit i el mi-a mulumit cuviincios pentru acest serviciu. Apoi a nceput s-mi laude calul, preamrind cu acest prilej strlucirea i puterea oamenilor bogai. Apoi a nceput un fel de monolog, pe care l-am ascultat fr s particip ns.
84

Mi-a artat care erau prerile sale despre , via i despre lume i a ajuns repede la jne-.._j taf|zJ. Bg_care o credeari stare s gseasc f^dezlegarea tuturor probTemelbr/lUup ce a dez- ' voltat cu limpeziciune aceast teorie a trecut apoi la soluionarea ei. tii prea bine, prietene, c nc din coal nu mi-au plcut niciodat speculat'1'1? fiWnfjrf i c nici de atunci ncoace nu m-am preocupat niciodat de aa ceva ; de atunci am dat multe la o parte i multe am renunat s aflu i s neleg ; i, dup cum m-ai sftui tu, -asculind numai de bunul-sim, mi-am urmat drumul propriu, att ct mi-a stat n putere. Iat ns c nsoitorul meu construia, cu mult talent oratoric, un edificiu solid, care sprijinindu-se numai pe el nsui, si nla i se impunea n virtutea unei necesiti interioare. Dar 'tj lipsea tocmai ceea ce cutam i astfel mi-am dat .seama c toat aceast speculaie nu era dect. o oper de art perfect i strlucitoare, care servea numai la ncntarea spiritului. Totui, l ascultam pe drumeul acela elocvent, cci astfel reueam s uit suferinele mele. i poate c m-ar fi i convins, dac s-ar fi adresat nu numai minii i ci sufletului meu. In felul acesta, vremea trecuse i zo- ., 85 rile dimineii luminaser pe negndite vzduhul. i sufletul 'mi-a fost cuprins de spaim cind. ridicnd privirea, am zrit la rsrit lumina care anuna apariia soarelui mpotriva cruia, n -pustiul acela nu aveam atunci nici o aprare i nici un adpost. i nici nu eram singur! M-am ntors ctre nsoitorul meu i m-am ngrozit iari. Tovarul meu de drum nu era altui ciec. omul n hain cenuie. Cind m vzu nspimntat, zmbi i-mi spuse nainte de-a avea vremea s-l ntrerup : - .Hai s fim tovari pentru o bucat ele drum. N-avem dect de ctigat i unul i cellalt. i-apoi ne putem despri pricind. Drumul acesta, de-a lungul muntelui este singurul pe care putei apuca, dac nu vrei s v rtcii. Prin rp nu se poate trece, iar ca s v ntoarcei de unde ai plecat, nu cred c v corivine; mai ramne drumul acesta pe care trebuie s merg i eu. V i vd. nglbenind de frica soarelui care rsare. V voi mprumuta umbra, n Ho timpul ct vom merge mpreun, dar dumneavoastr mi vei suporta n schimb prezena. Tot nu-l mai avei pe Bendel i vei fi mulumi' de serviciile mele ; mi pare ru c' nu m putei suferi. Totui, m putei folosi. Dracul nu este 86 _ .-HL^cum l zugrvete lumea ! Este ^v^rar^TT5rr"rnl-'ai'''crn suprat, dar eu nu v port pic. Astzi, de exemplu, v-am scurtat drumul pn aici, i asta trebuie s-o recunoatei. Luai-v umbra napoi, aa, de ncercare. Soarele rsrise i pe osea ncepeau s apa' oameni. Cu tot dezgustul pe care-l simeam, an primit propunerea. Surznd, el ls s alunece umbra mea la pmnt i aceasta i lu imediat locul peste umbra calului i galop voioas alturi de mine. Nu m simeam de loc n a:pele mele. Am continuat s clresc, 'trecnd pe ling o ceat de rani care, ca .;n faa oricrui .-m bogat, se descoperir fcndu-mi loc s trec. Am . mers mai departe uitndu-m de pe cal cu ochii1,' , lacom i cu inima btnd la fosta mea umbr, pe care o mprumutasem acurn de La un strin, ba chiar de la un duman. Acesta i continua drumul, nepstor, fluie-rnd chiar vesel. El pe jos, eu clare. M cu- -prinse o ameeal ; ispita era prea mare. Am tras de huri, am lt pinteni calului si" a.m" porfnit pe o crare lturalnic ntr-un galop nebun. N-am putut ns s rpesc si umbra care, la o cotitur, alunecase de pe cal i acum i a- . tepta pe osea stpnul Legitim. Am fost obligat _,/
87-

s m rentorc ruinat. Dup ce i termin de fluierat c.ntecul, omul cu haina cenuie ncepu s rd de mine, mi puse umbra la loc i-mi spuse c aceasta se va lega din nou de mine, numai atunci cnd voi fi posesorul ei legal.

" V in bine legat de mine prin umbra, as'ta i nu-mi scpai, continu el. Un om bogat ca /dumneavoastr are nevoie de o umbr ; altfel i ( nu se poate. i vina dumneavoastr nu este \dect c n-ai recunoscut acest lucru mai de-; vreme. Mi-am continuat cltoria, pe acelai drum. Toate buntile i chiar strlucirea vieii m ,,rsfau din nou. Puteam s m plimb,pe unde j pofteam, deoarece aveam din nou o umbr, dei , era mprumutat. M bucuram de respectul pe l/l care-l impune bogia, triam ns cu moartea ' n suflet. Miraculosul meu tovar de drum, Vi care., se prezenta pretutindeni ca servitorul urnit ) al celui mai bogat om din lume, era de o ndemnare extraordinar, foarte abil i priceput, un adevrat camerist de cas mare. Dar nu m slbea de loc; se inea scai de mine, cu credina c ntr-o bun zi voi nchega totui trgul propus, fie chiar numai pentru a scap de dnsul. M. incomoda i-l uram. Dar m i 'temeam de el. Eram n puterea lui. M avea n min acum dup ce m readusese n splendorile lumii de care fugisem. Fiind nevoit s-i suport vorbria, ncepeam s m conving c are dreptate. Un om bogat trebuie s aib o umbr i dac do-i ream s rmn ceea ce el reuise s m fac din nou, nu exista dect o singur soluie. ''Totui, eram ferm hotrt s nu cedez. Dup ce ii sacrificasem iubirea, dup ce viaa mea i pierduse orice culoare, nu mai eram dispus s-mi sufletul acestei creaturi, nici chiar pentru toate umbrele din lume. Nu puteam ti cum avea s se termine toat ntmplarea asta..Tntr-o zi, ne aflam n faa unei peteri pe care o vizitau de obicei strinii care fceau excursii n muni. Apele subterane vuiau din adncuri i dac aruncai o piatr nuntru nici n-o mai auzeai cind se lovea de fund. Ca de obicei, nsoitorul meu mi zugrvea cu imagini vii si cu mare lux de amnunte, ce a realiza cu sculeul meu, dac mi-a fi recptat umbra.- Stm cu coatele pe^genunchi i faa in' palme i-l ascultam pe {ipocritu] acesta frmntat de lupta .care se ddea n sufletul meu ntre ispit "neolrnre. iNemaiputnd s rabd aceast lupt, am dat btlia hotr'toare : 89
Domnul meu, ml se pare c ai uitat c v-am permis s rminei n preajma mea, nu-'' mai cu anumite condiii i c eu mi-am re^rvat deplina libertate. Dac poruncii, o terg... Se servea de aceasta ameninare n mod curent. Am tcut, ncepu imediat s mptureasc '' umbra. Plisem, dar l-am lsat n pace. Urm ; o tcere lung. Apoi spuse: . ' -^-Domnul meu, vd c nu m putei suferi^ c m uri. O 'tiu prea bine. Dar de ce rn^l uri ? Nu cumva fiindc m-ai atacat atunci pe \" cmp, creznd c-mi vei pul^a lua.cu fora gluga fermecat? Sau poate c din cauz c a'i-4n-cercat s m jefuii de avutul meu, de umbra ne :" care v-o ncredinasem, ca unui om cinstit ? n /Ceea ce m privete, eu nu v ursc pentru toate "J acestea. Mi se pare foarte natural ca cineva sa se foloseasc de darurile sale, de iretenie sau' ^de for. i nu m supr nici faptul c avei principii severe i sntei cinstea personificata. . Eu nu v judec att de aspru i nu acionez decit potrivit gndurilor dumneavoastr. Am iricervai eu o-are vreodat s v ucid pentru a v lua 3J; flctul pe care l doresc ? Am trimis eu v 90 pef cineva s v cear sculeul.? Am ncercat oare s fug cu el.? Nu puteam rspunde nimic. El continu : - Va s zic, domnule, nu m putei suferi ? Foarte .bine ! neleg asta i nu v-o. iau in num2 de ru. Trebuie s ne desprim, e limpede. i dumneavoastr ncepei s m plictisii. Pentru a scpa, n viitor, de prezena rnea umilitoare, v sftuiesc din nou : rscumprai umbra. I-am ntins sculeul. Iat preul ! - Ah, nu ! Am oftat din greu, spunind : - Bine, domnule, atunci's ne desprim i te rog s nu-mi mai iei niciodat n cale. Lumea este destul de.ncptoare pentru noi amn doi. El zmbi, i-mi rspunse . - Plec, domnule. Ins rnai nainte, vreau s v art cum s m chemai, dac o s avei nevoie de mine, cndva, de cel mai. supus ser-viior al domniei voastre. Nu avei dect s scuturai sculeul acesta, astfei incu monedele de aur, care nu se termin niciodat, s zngneasc ; la sunetul acesta apar ntr-o clip, n

Irinea noastr "orice om se gndeste-ffa binele su.) O /\ Dup cum vedei, eu m gndesc n acelai timp i la al domniei voastre, cci v dau n elui acesta o putere nemaipomenit. Ah, sculeul sta ! Chiar dac umbra domniei voastre ar fi fost mncat de molii, sculeul ne-ar fi inut legai unul de cellalt. Pe scurt, ceea ce ne leag este aurul meu ; putei dispune de servitorul domnief~vosiie de la orice deprtare. tii bine ct de folositor poate fi prietenilor mei i c bogaii se mpac foarte bine cu nvne, de luciul 'acesta v-ai convins personal. In ceea ce privete umbra dumneavoastr, domnule, inei bine minte, c n-o s-o avei nic'odat clect cu o sin-tgur condiie ! l Atunci, mi aprur n fa, chipurile unora Vlintre cunoscuii mei. L-am ntrebat repede: \ Domnul John i-a dat vreo semntur ? El zmbi : Nu era nevoie de la un prieten at't de bun, A Pe legea mea, a vrea s tiu unde se afl. Atunci omul n gri vr, dup ce sttu puin pe gnduri, mna n buzunar, de unde scoase, Ujtrgnd de pr, figura palid i pocit a lui Tho-ilmas John, ale crui buze nvineite de cadavru, micndu-se, rosteau nspimnttoarele cuvinte: histo judicio Dei judicatus suin ; justa judicio Del condemnatus suni" ' M-am ngrozit i arun cnd sculeul zornitor n prpas'tie, i-am zvr-lit aceste cuvinte: - Ii poruncesc, demone, n numele lui Dum nezeu, pleac de aici, i s nu mai apari nici idat n faa ochilor mei !... El se ridic posomorit i dispru numakfect lup stncile care mrgineau locul acela slbaIX Stteam acolo fr umbr i fr bani. In schimb mi se luase o mare greutate de flet, eram vesel. Dac na fi pierdut sau dac nu m-'a fi simit vinovat de aceast pierdere, cred c m-a fi putu't socoti fericit. Nu tiam ns cu ce s ncep. Mi-am cercetat buzunarele n care am gsit cteva monede de aur. Le-am numrat, rznd. Irni lsasem calul n vale, la han, i mi-era ruine s m rentorc. Eram silit s atept cel puin pn-n amurg:
i Am fost judecat dup dreapta judecat a lui Dumnezeu ; am tost condamnat dup dreapta judecat a lui Dumnezeu (n limba latin, n original). 93

'so,nre1e era nc sus pe cer. M-am lungit la utn-' \bra unui copac : am adormit liniti:, In vis mi-au aprut cele mai plcute imagini' ntr-un dans vesel. Cu o cunun de flori n pr,, lina a trecut pe ling mine, zmbindu-mi prietenos. Chiar i credinciosul Bendel mi-a aprur mpodobit cu flori i m-a salutat zmbind bucuros. I-am mai vzut i pe alii ; mi se pare c te-am zrit i pe tine, Chamissplj:a.n.tr,ri,u? vlmag ndeprtat. Dei soarele strlucea puternic, nimeni nu -avea umbr i ceea ce e 'ma'.i curios era c nimeni nu prea^miulumit din aceast pricin. Ne aflam parc ntr-o dumbrav' ncle palmieri plin de cntece i flori, de iubire si veselie, Nu puteam reine i nici distinge bine chipurile, dar tiu c visul mi plcea i m temeam s nu m trezesc. M-am tregif ntr-ade-vr, dar am rmas cu ochii nchii.pentru a mai pstra n suflet imaginile acelea minunate care se'destrmau. Cnd am deschis n sfrit ochii, soarele era tot pe cer, dar la rsrit. Dormisem toat noaptea. Era un semn ca nu mai trebuia s m rentorc la han. Am renunat cu inima mpcat, la tot ce mai aveam acolo i m-am hotr t s plec pe jos, pe un drum care se furia pe ia poalele mpodobite ale muntelui, lsndu-m n voia soartei. Nu m-am ntors i nici nu m-am gndit s m adresez lui Bendel, pe care-l lsasem bogat -- lucru pe care l-a fi putut fac fr ndoial. M gndeam la noul meu rol pe care urma s-l ocup n societate. Costumul meu era foarte modest. Aveam o scurt neagr i veche, pe care o purtasem i la Berlin i pe care o gsisem nu tiu cum, n 'impui cltoriei. Purtam o apc de cltorie i o pereche de ghete vechi. M-am ridicat, am rupt o creang noduroas dintr-un pom, ca amintire, i am pornit astfel n pribegie. Intr-o pdure, am ntlnit un jran btrn care m-a saluta't respectuos i cu care am intrat n vorb. La nceput, ca orice cltor curios, m-am interesat ncotro duce drumul, apoi de regiune i de locuitorii ei; de bogiile munilor de multe altele. Btrnul mi-a rspuns vorbind din belug i cu mult nelepciune. Cnd am ajuns la albia unui torent, care inundase o bun bucat de pdure, mi-am dat seama cu spaim c locul era plin de soare. L-am lsat pe ran s treac naintea mea, dar cnd a ajuns n mijlocul apei s-a oprit deodat si 's-a ntors spre mine sfi-mi arate cum s-a produs inundaia. Atunci /
:

95

observ imediat c-mi lipsete umbra i se opri la mijlocul povestirii. Dar ce-i asta ? Domnul n-are umbr !

Din pcate ! Din pcate! i-am rspuns eu, oftnd. In timpul unei boli grele, de care am zcut foarte mult, mi-au czut *ungFtttie~Trzru\ i umbra. Privete i dumneata, unchiule ; 1^ vrsta care mi-a crescut este alb ; unghiile
...

snt foarte scurte, iar umbra nu vrea s mai creasc de loc. Ei ! fcu btrnul, dnd din cap, n-ai umbr i asta nu e bine. De bun seam c a fost o boal tare grea... Nu mai continu povestirea nceput ; la prima cotitur de' drum m prsi fr nici un cuvnt. Veselia mi pieri i lacrimi amare ncepur s-mi curg din nou pe obraz. Cu inima zdrobit mi-am continuat drumul ferindu-m s mai ntlnesc oameni. Poposeam |n locurile cele mai ntunecoase din pdure i "cm ddeam de vreun lumini scldat n soare, rebuia s atept uneori ceasuri ntregi, ca s nu zrit de oameni. Noaptea, m adposteam rin sate. De fapt m mergeam n cutarea unei n munii ace^a unde speram c voi putea sub plmnt. Cci pe ling faptul c. acuma, eram silit s m ntrein singur, mi ddeam seama c numai o munc ncordat ar putea s-mi alunge gndurile sfctpare, Doua~'zHe ploioase mi-au uurat cltoria, dai mi-au distrus ghetele, ale cror tlpi erau destul de bune pentru contele Pelre, dar nu peni.ru un biet cltor. Ajunsesem s umblu n picioarele goale. Trebuia s-mi procur o pereche de ghete. Le-am cumprat n dimineaa urmtoare dintr-un blci, de la o dughean unde atrnau fel de fel de ghete vechi si noi. Le-am ales cu grij i m-am tocmit mult. A trebuit s renun la o pereche nou, care mi plcea, dar era prea scump. M-am mulumit cu o pereche de cizme mai vechi, dar nc destul de bune, pe care le-am luat i am pltit unui lnr cu bucle blonde, care inea dugheana i care mia zmbi't, urndu-mi drum bun. M-arn nclat cu cizmele i am ieit din trg pe partea dinspre miaznoapte. Eram cufundat n gnduri i abia zream pe unde calc, deoarece m tot gndeam la mina pe care trebuia s-o gsesc chiar n noaptea aceea' i unde nu tiam cum s m prezint. Nu fcusem nc nici dou sute de pai, cnd a-m observat c am pierdut drumul. Uitindu-m mprejur, am vzut c m aflu ntr-o pdure secular de
7 - Petor Schlemilil

97

v brazi n care nu ptrunsese, nc, nici o secure. V Am mai fcut civa pai i m-am pomenit nconjurat de stnci pleuve, acoperite numai cu muchi i buruieni i unde am dat de zpad i de ntinderi. ^_gl]ieaJ.JEra tare frig. Sm privit ndrt ; pdurea dispruse. Am mai fcut civa pai ; n jurul meu domnea o linite de moarte. Cit vedeai cu ochii gheari acoperii de cea groas. Soarele plutea sngeriu la marginea orizontului. Frigul era de nendurat. Nu-mi ddeam / seama ce se ntmplase cu rnine ; gerul npras-I n ic m silea s iuesc paii i auzeam numai vjitul unor ape ndeprtate. Am mai fcu't un pas i m-am pomenit pe coasta de ghea a unui ocean. Turme nenumrate~~de~ocT~s5" fuirraT mugind n valurile oceanului din faa mea. Am pornit de-a lungul coastei pn ce am dat din nou de stnci, de pduri de mesteceni i de brazi. Am mai alergat vreo cteva minute drept nainte. Ciduxa devenise nbuitoare. Am privit n jur. Eram n mijlocul unor lanuri de orez, minunat plantate, ntre duzi. M-am aezat la umbra lor ; m-am uitat la ceas ; nu prsisem blciul dect de un sfert de or. Credeam v visez. M-am" mucat de deget ca s m trezesc, dar eram treaz. Am nchis ochii s-mi vin n
98

;V
fire. Am auzit oameni rostind pe nas cuvinte ciudate. Am deschis ochii. Doi chinezi, uor de recunoscut dup nfiarea lor asiatic, i dup veminte, mi vorbeau n limba lor, cu obinuitele plecciuni. Am tresrit speriat i m-am dat doi pai napoi. Nu-i mai .yzui. Peisajul se schimbase cu totul : n locul lanurilor de orez, erau copaci i pduri.'Am cercetat pomii i ierburile ce nfloreau n jurul meu. Am recunoscut plante din Asia de sud-est. Am vrut s m apropii de lin "pornii am tcuT'un pas. Peisajul s-a schimbat iari. Dac am vzut aa, am nceput s pesc ca un recrut la instrucie care i calculeaz paii i merge cu grij. Prin faa mea se perindau mereu alte i alte ogoare minunate, cmpii, livezi, muni, stepe i pustiuri. Nu mai . era nici o ndoial : aveam n picioare cizmele .i fermecate.

X Profund micat, am czut n genunchi, vr-snd lacrimi de recunotin, cci deodat rni se deschidea un nou viitor. Alungat din mijlocii! oamenilor, din cauza unei greeli tinereti, mi se ddea cel puin posibilitatea s triesc n mii
99

locul naturii pe care o iubeam att de mult ; p-mntul mi se oferea ca o grdin bogat n care t; triesc, lund studiul drept cluz i izvor l puterii si avnd ca scop n via tiina. N-am uat o hotrre. Am cutat ns, atunci, s ndeplinesc ntocmai, printr-o munc serioas i perseverent, ceea ce n clipa aceea apruse n faa ochilor mei sufleteti" i cu ct m apropiam mai mult de acest ideal, cu att eram mai mulumit de mine nsumi. Am pornit la drum, ca s arunc o privire asupra cmpului de pe care aveam s strng roadele. M aflam pe nlimile Tibetului, iar soarele pe ca<re l vzusem rsrind de ctva vreme se i pregtea, aici, s apun:.'ani p?rcurs Asia de la est la vest, ara ajuns soarele din urma, i ia-t-m n Africa. Am cercetat-o cu hjare-aminte, tnsurrrrrf-o rflung i-n lat. Irf^Egmtf dup ce am privit cu u im ine'.'tertip l ele i vechile piramide, am zrit, nu departe de acolo, in cea cu o sut de pori i peterile unde l-oc anahoreii cretini. O voce luntric mi-a optit desluii : Acolo va fi casa ta !" Mam ales o \ peter dintre cele mai singuratice, care era pe ct de ncptoare i de potrivit pentru mine, pe atit de aprat de acali. Apoi am plecat mai departe. Am trecut n Europa ipe la Coloanele lui Her-cule ' i dup*~ce am" TutreierT provinciile din sud i ,din_Jord, am trecut, prin nordul Asiei peste (^eurilApola're spre 'Groenlanda f~A~rre-rica, arncTTfreiert" a'fnndou continentele acestea i iarna, care ncepuse s bntuie n sud, m-a gonit repede, de la capul Horn ndrt spro nord. Am zbovit n Asia Oriental pn ce s-a luminat de ziu i, dup ce m-am odihnit, mi-am continuat drumul. Am cutreierat, de-a lung;i! celor dou Americi; lanul de muni care ating cele mai mari nlimi de pe glob. Am pit ncet i cu bgare de seam de pe un pisc pe altul, trecnd peste vulcani n erupie i peste creste nzpezite, adeseori suflnd din greu, pn am ajuns la muntele Ellias2 i am srit peste strmtoarea Behring n Asia. Aici am mers de-a lungul coastei de rsrit cu nenumratele ei cotituri, cercetnd cu o deosebit, atenie, care dintre insule mi-ar fi mai accesibil. Cizmele mele fermecate mau trecut de pe peninsula Malaca <n Sumatra, Java, Bii i Lamboc. Am cutat,
1 2

Lumea antic denumea astfel strimtoarea Gibraltar. nlime n munii Alegani din America de Nord.

101 !*

9
\ *"*

n
riscndu-rrii viaa, s gsesc printre mulimea aceasta de insule mici i de stnci o trecere la nord-vest, ctre Borneo i celelalte insule ale ecestui arhipelag, dar n-am reuit dei am fcut ncercri dintre-cele mai curajoase. A trebuit s renun. M-am aezat aadar pe cea mai ndeprtat limb de pmnt a insulei Lamboc i, ntors spre sud-est, am plns ca i cnd as fi fost pe dup gratiile unei nchisori, deoarece ddusem att de repede peste o piedic. Noua Oland ' care este att (te minunat i a crei cunoatere este att de necesar pentru geografia i bogia globului pmnh?sc cu plantele i animalele ei, cu Marea Sudului i cu insulele sale de corali, toate mi erau interzise. In felul acesta^ chiar de la nceput, opera la care meditam si pe care urma s-orfuresc era condamnat s rmn neterminat! Vai, dragul meu. Adal-bert, ce se alege din truda omeneasc ! i Am ncercat de mai multe ori, pe o iarn nprasnic, s strbat emisfera sudic de la Capul Horn pn la ara lui Van Dimen i pn la Noua Oland, peste gheurile polare, fr s m preocupe cum m-a mai putea ntoarce. Dei se putea ca acest pmnt groaznic s m nchid ca un
1

Vechea denumire a Australiei

102

capac de cosciug, am clcat cu un curaj nebun pe gheurile plutitoare sfidnd frigul i apa. Totul a fost n zadar ; n-am ajuns in Noua Oland. De atunci, m rentorceam adesea pe insula L am boc, unde m aezam pe cea mai ndeprtat limb de pmnt i plngeam cu lacrimH amare, ca la zbrelele de nezdruncinat ale_jn./ '\ "Tn sfrit, am prsit aceste locuri i am intrat din nou n centrul Asiei cu inima zdrobit, am strbtut-o urmrind revrsatul zorilor spre apus, ajungnd chiar in noaptea aceea n Teba, la locuina care-mi fusese hrzit i pe la care trecusem cu o zi mai nainte, n timpul dup-' amiezii. Dup. ce m-a m odihnit puin, deoarece n Eu ropa era ziu, prima mea grij a fost s-mi procur tot ce-mi era

necesar, nainte de toate nite piedici pentru cizmele mele, cci mi-am dat seama ct era de neplcut s nu-i poi ncetini paii dect desclndu-te, pentru a putea cerceta pe ndelete lucrurile de care te apropii. : Mi-am ndeplinit dorina nclndu-mi peste cizme o pereche de papuci. Cu timpul ajunsesem s am chiar dou perechi de papuci, deoa'rece aruncam din picioare o pereche fr s mai am timp s-o ridic, ori de cte ori oamenii sau fiarele m speriau n timpul cercetrilor mele botanice. Ceasornicul meu, prea bun pentru durata scurt a drumurilor mee, era un cronometru excelent. Mai aveam nevoie de un sexlant, de cteva instrumente de fizic i de cri. Pentru a mi le procura, am fcut cteva drumuri primejdioase la Londra i Paris, ajutat de umbra unei ceti binevoitoare. Dup ce am terminat aurul care-mi mai rmsese, am folosit n loc de bani fildeul pe care-l gseam cu uurin n Africa, dei eram obligat s aleg jintotdeauna colii cei mai mici, ca si pot duce. n sfrit, avnd toate cele necesare mi-am n Kteput noua via de iubitor al tiinei. Am colindat/'pnTn'tul TTTung T-n Tgt. m-lurnd cnd nlimile, cnd temperatura izvoaelor i a aerului, studiind animalele i plantele si alergnd de la ecuator la pol i de la un coninent la altul ca s compar rezultatele ntre le. Hrana mea obinuit se compunea din ou de stru african, sau de psri din mrile nordice i din banane sau alte fructe pe care le mlegearn diri palmierii tropicali, n lips de fe-"icire, ntrebuinam im surogat numit nikotiana, iar pentru a nlocui sentimentele de dragoste^ i prietenie, aveam un clu care mi pzea vi-zuina din Teba, i care, de cte ori m rentor-ceam ncrcat cu noi comori, mi srea vesel nainte, fcndu-m s uit c smt singur pe lume. Dar nc o aventur avea s m aduc din nou printre oameni. XI Intr-o zi, cu papucii trai peste cizme, adunam de pe coastele Norvegiei alge i licheni, cnd, deodat, de dup stnc mi iei nainte un urs polar. Zvrlind papucii, am vrut s trec pe o insul din faa mea punnd piciorul pe o stnc ieit din valuri. Am pus un picior pe stnc, dar am alunecat i arn czut n mare, deoarece din neatenie, la cellalt picior mi rmsese agat unul din papuci.. Am simit c m cuprinde un frig de moarte i atr'a am reuit s scap cu via. De ndat ce am pus piciorul pe pmnt, am luat-o .la goan cit m ineau puterile, ctre desertul Libiei, ca s m usuc la soare. Dar soarele mi-a ncins capul att de tare, nct m-ani mbolnvit, si am pornit ameit iar spre nord. i, ca s scap de ameeala aceea, am pornit-o repede, dar
104

105

l
/cu pai nesiguri de la apus la rsrit i de la \ rsrit la apus. Treceam rnd pe rnd de la zi. la noapte i de la var la iarn. Nu tiu cit timp am rtcit aa. O febr cumplit mi mistuia trupul. Simeam c-mi pierd cunotina. Spre nenorocirea mea, n timp ce alergam aa n netire, am clcat pe piciorul cuiva. Probabil c i-am produs o mare durere, cci m-am pomenit mbrincit i am czut jos. Cnd mi-am recptat cunotina, zceft.m n-tr-un pa't moale i clduros, aezat ling alte paturi la fel, ntrun salon larg i luminos. Cineva edea la cptiul meu. Un grup de oameni mergeau de la un pat la altul. Sau oprit apoi i la al meu. Vorbeau despre mine, dar m nu-meau Numuii--&eifjrezece Cu toate astea la picioarele mele, pe perete," pe o plac de marmur neagr, sttea scris cu litere mari de aur, numele meu. Nu era nici o amgire ; era chiar aa scris :
PETER SCHLEMIHL

In afar de numele meu pe plac mai era scris nc ceva. Eram ns prea slbit pentru a putea deslui. Am nchis din nou ochii. Am auzit citindu-se ceva n care era vorba de Peter Schlemihl, dar nu puteam nelege sensul. Tn 106 faa patului meu apru un om cu un zmbet prietenos pe fa i o femeie frumoas, n rochie neagr. Figurile nu-mi erau strine ; dar nu le puteam recunoate. A trecut ctva timp i mi-am revenit n puteri. M numeam Numrul Doisprezece ^Numrul Doisprezece din cau~z~~EarbTr sale lungi trecea drept ;:.evreu ; totui aveam o ngrijire aleas. Faptul c nu aveam umbr

prea c nu fusese observat. Cizmele mele se aflau n siguran dup cum am fost asigurat, mpreun cu celelalte lucruri ce s-au gsit asupra mea, cind fusesem adus aici. i urmau s-mi fie- napoiate dup nsntoire. Cldirea n care zceam bolnav se numea (ScKl?nnffun^; iar rnd uri l e pe care eu, Peter Schlemihl,_Je _cUisem.j)_e placa "~ de binecuvntarg. / l^nefj[ctorul acestui aezmnt. Omul prietenos pe care-l vzusem la cptiul meu era Bendel, "ar" femeia-. ' M-am ^nsntoit pe nesimite n Schlemi- . hliutn, i am aflat o mulime de lucruri. M ga- J seam in oraul natal al lui Bendel, unde acesta / ntemeiase p e Nmmele^meu" c u "es t u l aurului blestemat, acest spital, condus chiar de el, pentru j
107

oamenii nenorocii. Mina rmsese vduv. Un scandalos proces penal l cosi ase viaa pe dom-ijml Rascal, pe ea cea mai mare parte din avere. Prinii ei muriser. Mina se retrsese aici i tria cu frica lui Dumnezeu, ocupndu-se cu opera de binefacere. Intr-o '/i, discut la pati.il Numrului Doispre- _ zece cu domnul Bendel : Nobil doamn, de ce v primejduii viaa att de des, venind n aerul acesta infectat ? Oare viaa dumneavoastr este att de amar, incit s dorii moartea ? Nu, domnule Bendel ; de cnd mi s-au spulberat toate visele, m-am trezit la realitate i m simt foarte bine. De atunci nu mai doresc moartea, dar nici nu m tem de ea. Acum, m gndesc cu senintate att la trecut cil i la" viitor. Nu este oare i pentru dumneata o mare fericire s slujeti cu credin pe stpnul i prietenul dumitale ? Ba da, nobil doamn, ludat fie Domnul. Cu toate astea nu pot spune c cele petrecute pn acum n-au fost minunate. Am but fr nici o chibzuial din cupa plin i binele i rul. Acum cupa s-a goli't. S-ar putea crede c totul a fost doar o ncercare i c abia acum, dup
!08

ce am fost nzestrai cu o n.el&*pt-|l putem atepta adevrul nceput. Atunci, nceputul acesta se prezenta cu totul altfel i noi, dei nu dorim s retrim iluziile din trecut, 'totui ne bucurm c le-am trit. De asemenea, ani credina c vechiului nostru prieten i merge acum mai bine dect odinioar. - i eu am aceeai credin, rspunse frumoasa vduv. Apoi se deprtar amndoi. Aceast convorbire m-a impresionat adine, dar nu m puteam decide dac e. mai bine s spun cine snt sau s plec. Totui m-am hotrt. Am cerut hrtie i creion si am scris urmtoarele cuvinte : ntr-ad&vr si vechiului vostru prieten i merge acum mai bine dect altdat, si dac uneori mai este nc trist e din pricina remuscr'lor pentm cele ntmplate." Dup aceea mi-ajm cerut hainele, susinnd c m simt n putere. Mi s-a adus cheia de la du-lpiorul de lng pat, n care mi-am gsit toate lucrurile. M-am mbrcat, mi-am pus pe umr cutia botanic n care am gsit cu plcere lichenii nordici, mi-am mbrcat scurta, mi-am 109 tras cizmele, am pus bileelul pe pat i deschi-zrid ua, am pornit cu pai mari spre Teba. Cum mergeam aa, de-a lungul coastei sirir ene, pe drumul pe care mersesem i ultima dat, m-am pomenit c-mi iese nainte srmanul meu Hgaro, celuul care m. a'teptase atita vreme i care plecase, singur, n cutarea mea. M-am oprit i l-am chemat. Bietul cel ncepu s schellie i s sar n sus de bucurie. Impresionat pn la lacrimi l-am luat n brae, cci ar fi fost imposibil s m urmeze pe jos, i am pornit mai departe spre cas. Am gsit totul aa cum lsasem i, ncetul cu ncetul, prinznd puteri, m-am rentors la ocupaiile mele de mai nainte, la vechiul meu fel de via. Numai c de atunci m-am ferii d'e frigul polar, att de neprielnic pentru mine. i aa, drag Chamsso, triesc i astzi. Cizmele mele nu se uzeaz, aa dup- cum m fcuse s m tem, la nceput, opera savant a renumitului Tieckius, De rebus gestis Pollicilli}. Puterea fer rmne neschimbat ; numai puterile mele m prsesc. Am ins mngierea de a le
i Aluzie la opera poetului romantic german Ludwig Tieck (17731853). Viaa i faptele micului Thomas, zis Policar, basm n 3 acte, scris n 1815
110

fi ntrebuinat ntr-un scop dintre cele mai no-jbile. Att ct mi-au permis cizmele, am cunoscut mai temeinic dect oricare alt om, pmntul, configuraia sa geografic, nlimile lui, temperatura, schimbrile atmosferice, fenomenele puterii magnetice, vieuitoarele i, n special, regnul Vegetal. Am consemnat faptele in mai multe volume7, ct se poate de exact i ntr-o perfect ordine, expunnd concluziile i prerile mele n cteva tratate.

Am cercetat geografia Africei Centrale i a regiunilor polare de nord, Asiei Centrale i a coastelor ei de rsrit. Volumul meu : Historia stirpium plantarum utriusque orbis \ reprezint doar un amplu fragment din opera Flora universalis terrae 2 i o verig principal a lucrrii mele, Systema naturae3. i, dup prerea mea, snt convins nu numai c am sporit cu mai mult de o treime numrul sp ciilor cunoscute, dar cred c am i contribuit cu ceva la cunoaterea sistemului naturii i a geo-, grafiei plan'telor. .Acum, lucrez fu ncordare la' opera "mea*desp'rcfaun;. V6i-av^a grij ca-ma-.
1 1

Istoria familiilor plantelor de pretutindeni (n limba latin, n original). Flora ntregului pmrnt (n limba latin, n original). Sistemul naturii (n limba latin, n original).

111

nuscrisele s fie depuse la Universitatea di<\ Berlin, nainte de moartea mea. Iar ie, dragul meu Chamisso, i las motenire aceast poveste minunat care ar p u tei eventual, s foloseasc"""cfrept nvtur mufr- : tora dintre locuitorii acestui pmnt, dup ce u. .voi fi disprut. Tu ns, prietene, dacvrei jj. : '*vH^LPIn.'re oameni, rr^a^sfj-especi' mal' inii i limBr" i nurnPagffjianul. DaclOkSfejB ' HJHlS^feife^fejQ^PHI^n^^ i prin fiinltfX 3' oll> a_tunxL!ll ai nevoie de nici urTsat
,
X

EXPLICIT l
1

Prescurtarea latinescului ; Vo/umen explicitei _esi cartea s-a sfr.it.