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EPOPEYA ROMANTICA VENEZOLANA. EDUARDO BLANCO. VENEZUELA HEROICA.

1. Concepto de Epopeya Romntica Poema narrativo, extenso, de fuerte carcter nacional, protagonizado por un hroe. Conjunto de hechos gloriosos. Es una formulacin de los mitos colectivos ancestrales y de los ideales de una poca y de una sociedad concreta encarnados en el hroe. Caractersticas de la Epopeya romntica La Epopeya Romntico, es un gnero potico que se caracteriza por la majestuosidad de su tono y su estilo. Relata sucesos legendarios o histricos de importancia nacional o universal. Por lo general se centra en un individuo, lo que confiere unidad a la composicin. A menudo introduce la presencia de fuerzas sobrenaturales que configuran la accin, y son frecuentes en ella las descripciones de batallas y otras modalidades de combate fsico. Las principales caractersticas del gnero son la invocacin de las musas, la afirmacin formal del tema, la participacin de un gran nmero de personajes y la abundancia de parlamentos en un lenguaje elevado. En ocasiones ofrece detalles de la vida cotidiana, pero siempre como teln de fondo de la historia y en el mismo tono elevado del resto del poema. Los caracteres picos de "Venezuela Heroica" ya los hemos visto en las caractersticas que hacen de esta obra una representacin de la historia romntica. Ahora cabra pregunta: por qu algunos ven en "Venezuela Heroica" caracteres propios de la epopeya?. La epopeya romntica que se presenta en "Venezuela Heroica" se caracteriza por el uso de eptetos y hiprboles como recursos necesario para la ampliacin del tiempo y el espacio de los acontecimientos. En esta obra, existen una exaltacin de lo hroes venezolanos y de sus hazaas en relacin con su entorno humano; y tambin all se reflejan hechos importantsimos de la historia venezolana como son cada una de las batallas que Eduardo Blanco coloca en casa uno de los cuadros que conforman la "Venezuela Heroica". Las narraciones de la historia en la "Venezuela Heroica" se presentan como un poema pico en prosa, por ejemplo en el capitulo III del cuadro de "La Victoria" nos encontramos

lo siguientes: " libertad!! libertad!! Cunta sangre y cuntas lgrimas se han vertido por tu causa...!y todava hay tiranos en el mundo!. Otro aspecto importante de sealar sobre las caractersticas de la epopeya en la "Venezuela Heroica", es que a menudo los acontecimientos son agrandados mediante la comparacin con hechos ocurridos en el pasado dndole mayor dimensin, en el canto "La Victoria" la ciudades es comparadas con lugares que fueron teatros de grandes acontecimientos como "Troya"; Boves es comparado con terribles conquistadores asiticos; Ribas es un dos Olmpico, cuando se prepara para el combate con Boves el autor lo define de la siguiente manera: " el Jaguar de las Pampas va a medirse con el Len de las cierras; son dos grandes gigantes que rivalizan en pujanzas y que por primera vez van a encontrase"

Biografia de Eduardo Blanco Nace en Caracas el 25 de diciembre de 1838 y estudia en el colegio "El Salvador del Mundo" bajo el magisterio del poeta Juan Vicente Gonzlez. Vive su juventud entre desrdenes civiles y elevados ideales heroicos. A los 20 aos inici la carrera militar al servicio del general Jos Antonio Pez, cuya confianza se granje durante el transcurso de la Guerra Federal (1859-1863). Abandon el ejrcito para dedicarse a la literatura. En 1875 se da a conocer como escritor con los cuentos "Vanitas Vanitatum" y "El Nmero Ciento Once", ambos publicados en el semanario La Tertulia, y la novela "Una Noche en Ferrara," en donde abunda lo extico y lo fantstico. Tambin colabora con publicaciones literarias y polticas como El Cojo Ilustrado (1896), La Entrega Literaria (1882) y La Causa Nacional (1889). En 1879 estren en el Teatro Caracas su drama Lionfort, y en 1881 public Venezuela heroica, una narracin histrica que ensalzaba las proezas de unos hroes vinculados entre s por su amor a la patria, formada por una serie de once cuadros histricos, y que tuvo un xito fulgurante. Los dos volmenes de su novela Zrate (1882) incrementaron su enorme popularidad; la figura de su protagonista, el bandolero Zrate, refleja a la perfeccin la idiosincrasia de la poblacin criolla. Posteriormente public las recopilaciones de relatos Las noches del Panten (1895) y Tradiciones picas y cuentos viejos (1912), y una tercera novela, Fauvette (1905). Entre 1900 y 1901 es ministro de Relaciones Exteriores. Durante la presidencia de Andueza Palacio, entre 1903 y 1906, desempea el cargo de ministro de Instruccin Pblica. Cuando en Venezuela se celebra el primer centenario de de la Independencia en 1911, Eduardo Blanco fue coronado como escritor nacional en el Teatro Municipal de Caracas. Al ao siguiente, el 30 de Junio de 1912, muri en Caracas este ilustre venezolano orgullo de su patria, a los 73 aos de edad.

Caractersticas de la "Venezuela Heroica" Eduardo blanco public la primera edicin de "Venezuela Heroica" en el alo de 1881. la misma estaba integrada por cinco cuadros en donde se narran as siguientes batallas de nuestra independencia: La Victoria, San Mateo, Las Queseras, Boyac y Carabobo. Esta obra alcanzo su consagracin desde el comienzo ya que fue recibida con un juicio del gran escritor cubano Jos Mart quien afirmo que "Cuando se deja este libro de a mano, parece que se ha ganado una batalla. Se est a lo menos dispuesto a ganarla y a perdonar despus a los vecinos". En a segunda edicin, la cual fue publicada en 1883, se le aaden seis nuevos cuadros: El Sitio de Valencia, Maturn, La Invasin de los Seiscientos, La Casa Fuerte, San Flix y Matasiete. Como se puede observar la materia prima de esta obra la constituyen aquellos sucesos blicos que ms conmovieron a los venezolanos y en donde se inmortalizaron los ms brillantes hroes de nuestra independencia. Los hechos histricos son narrados a la manera romntica, con todo el fuego de su pasin, por lo cual el critico Santiago Key Ayala dice: "Blanco no inventa, pinta lo que ve; pero lo que ve al pasar por su alma se incendia de sbito y arde en la pintura como una antorcha". Para otros escritores Venezuela Heroica es una obra que marca una etapa de nuestra literatura histrica porque con ella culmina esa poca romntica que se haba iniciado con Juan Vicente Gonzlez. En esta obra se van a reflejar el espritu y los sentimientos venezolanos en un momento histrico preciso pues cuando Eduardo Blanco publica la primera edicin de esta significativa obra, apenas faltan dos aos para celebrar el centenario del natalicio del Libertador. El momento exige la definitiva revalorizacin de esa obra tan inmensa, as como de sus proezas cumplidas. Entonces los jvenes de esa generacin, que habas odo de labios de sus propios ejecutores, a narracin de sus portentosas hazaas, sintieron la necesidad de que alguien plasmara en una obra de arte esos sentimiento tan elevados y esto fue o que se propuso Eduardo Blanco y desde otra faceta el pintor Martn Tovar y Tovar al retratar nuestros hroes y representar nuestras grandes batallas. Todos los crticos e historiadores de a Literatura Venezolana coinciden al ubicar a "Venezuela Heroica" como una obra de caractersticas netamente romnticas. Es por esto que vamos a sealar aquellas caractersticas que le son propias de la historia romnticas as como ciertos aspectos que contribuyen a darle un tono de epopeya a la obra, haciendo referencia cuando sea necesario al cuadro de "La Victoria". En cuanto a los caracteres propios de la historia romntica presente en la "Venezuela Heroica" podemos sealar los siguientes:

Venezuela Heroica no es una historia cientfica porque esta impregnada de poesa y cargada del subjetivismo de Eduardo Blanco. Los Hechos narrados no estn sistematizados ni guardan un encadenamiento cronolgico escrito. Se refieren a

episodios que, por su mayor relevancia, merecieron ser contadas a las futuras generaciones, para encender su patriotismo. En cuanto a La Visin Crtica de la Realidad, Eduardo Blanco trata de explicar el hecho histrico que presenta. Por ejemplo: en el cuadro "La Victoria" no se limita a describir la batalla, sino que nos la explica como una lucha fraticida, ms que todo entre venezolanos, y nos plantea los hechos relacionndolos a su vez con acontecimientos histricos pasados, con una consecuencia de stos. Si hablamos de La Empata de la obra, el fenmeno de empata est presente en "Venezuela Heroica", Blanco se identifica con los hechos porque, aunque no los vivi, tuvo oportunidad de orlos de boca de sus principales testigos, especialmente del General Jos Antonio Pez. El autor no se limita a narra sino que toma partido y justifica las hazaas patriotas mientras censura las acciones sanguinarias de los jefes realista. El apoyo en Fuentes documentales de esta obra, se ven reflejadas en que al escribir "Venezuela Heroica", Eduardo Blanco no slo se baso en el testimonio de personas y hroes que vivieron los hechos narrados. Su condicin de militar le permiti conocer los archivos de la guerras donde revis documentos y fuentes directas, por ejemplo, en el cuadro "La Victoria" se transcribe la proclama que Ribas dirige a sus soldados. En la visin subjetiva de hecho histrico de la "Venezuela Heroica", es una historia apasionada porque el autor "canta lo que ve", pero luego todo lo transforma emocionalmente y nos presenta hechos cargados por su propia emocin, caracterstica sta, peculiar en el hombre romntico. El Estilo Potico de "Venezuela Heroica", hay q tomar en cuenta que esta fue escrita para conmover el nimo de sus lectores por eso est presentada en un estilo declamatorio, con una prosa vibrante, de gran sonoridad por lo que el critico Key Ayala, encuentra en ella la presencia de frecuentes y rotundos endecaslabos que le dan un ritmo especial. Hay, adems una serie de recursos expresivos de carcter romnticos que complementan y contribuyen a aumentar los aspectos poticos. Por ejemplo: el uso de frecuentes exclamaciones e interrogaciones cargadas de emocin.

2. Caractersticas de la Epopeya Romntica "Venezuela Heroica" no es una historia cientfica porque esta impregnada y cargada del subjetivismo de Eduardo Blanco. Los hechos narrados no estn sistematizados ni guardan un encadenamiento cronolgico estricto. Se refiere a episodios que, por su mayor, relevancia merecieron ser cantados a las futuras generaciones, para encender su patriotismo. Todo lo anterior contribuye a que la obra sea una manifestacin de la historia romntica en donde se observan los siguientes aspectos fundamentales:

Visin critica de la realidad.

Eduardo Blanco trata de explicarnos el hecho histrico que presenta. Por ejemplo: en el cuadro "La Victoria" no se limitan a describir la batalla, nos los explica como una lucha fraticida ms que todo entre venezolanos y nos plantea los hechos relacionados a su vez con acontecimientos histricos pasados como consecuencia de estos. Empatia: El fenmeno de la empatia esta presente en "Venezuela Heroica", Blanco se identifica con los hechos porque, aunque no los vivi, tuvo oportunidad de orlos de boca de sus principales testigos, especialmente del General Jos Antonio Pez, el autor no se limita a narrar, toma partido y justifica las hazaas patriotas mientras censura los acciones sanguinarios de los jefes realistas. Apoyos en fuentes documentales: al escribir "Venezuela Heroica" Eduardo Blanco no solo se bas en el testimonio de personas y hroes que vivieron los hechos narrados. Su condicin de militar le permiti conocer los archivos de la Guerra donde reviso documentos y fuentes directos por ejemplo: en el cuadro "La Victoria" se transcribe la proclama que Ribas dirige a sus soldados. Visin subjetiva del hecho histrico: "Venezuela Heroica", es una historia apasionada porque el autor: "Canta lo que ve", pero luego todo lo transforma emocionalmente y nos presenta hechos cargados por su propia emocin, peculiar en el hombre romntico. Estilo potico: "Venezuela Heroica" fue escrita para conmover el nimo de sus lectores; por eso est presentando en un estilo declamatorio con una prosa vibrante de gran solidaridad por lo que critica Key Ayala, encuentra en ella la presencia de frecuentes y rotundos endecaslabos que le dan un ritmo especial. Hay, adems una serie de recursos expresivos de carcter romntico que complementa y contribuyen a aumentar los aspectos polticos. Todas estas consideraciones hacen que a "Venezuela Heroica" se le ubique dentro de la historia romntica. Autor de la obra: Eduardo Blanco Ao de publicacin: 1881 Estructura: La misma estaba integrada por cinco cuadros en donde se narran las siguientes batallas de nuestra independencia: La Victoria, San Mateo, Las Queseras, Boyac y Carabobo. Esta obra alcanz su consagracin desde el comienzo ya que fue recibida con un juicio del gran escritor cubano Jos Mart quien afirm que cuando se deja este libro de la mano, parece que se ha ganado una batalla. En la segunda edicin publicada en 1883, se le aaden seis nuevos cuadros: Sitio de Valencia, Maturn, La Invasin de los seiscientos, la Casa Fuerte, San Flix y Matasiete. La materia prima de esta obra la constituyen aquellos sucesos blicos que ms conmovieron a los venezolanos y en donde se inmortalizaron los ms brillantes

hroes de nuestra independencia. Los hechos histricos narrados a la manera romntica, con todo el fuego de su pasin. Tema: Es a la vez una obra en donde se refleja el espritu y los sentimientos venezolanos en un momento histrico preciso pues cuando Eduardo Blanco publica la primera edicin de "Venezuela Heroica", apenas faltan dos aos para celebrar el centenario del Natalicio del Libertador. El momento exige la definitiva revalorizacin de esa obra tan inmensa, as como de sus proezas cumplidas. Entonces los jvenes de esa generacin, que haban odo de labios de sus propios ejecutivos, la narracin de sus portentosas hazaas, sintieron la necesidad de que alguien plasmara en una obra de arte esos sentimientos tan elevados y esto fue lo que se propuso literariamente Eduardo Blanco. Personajes: El Libertador Simn Bolvar, El General Jos Flix Ribas, Mariano Montilla, Rivas Dvila, Soublette, Ayala, Adrin Blanco y jugo maza y Caneln, Boves, Campo Elas, Morales, Araure y Vigirima, D Eluyar, Urdaneta. Tiempo Verbal: Predomina el pasado Ambiente: Los Llanos venezolanos 1. Resumen de la obra Venezuela Heroica. En nuestra opinin el autor Eduardo Blanco nos da a conocer la historia de manera romntica esta impregnada de poesa y cargada del subjetivismo. Eduardo Blanco explica un hecho histrico por ejemplo en el cuadro "La Victoria" no se limita a describir la batalla, explica como una lucha fraticida ms que todo entre venezolanos y plantea los hechos relacionados a su vez con acontecimientos histricos pasados, se identifica con los hechos porque, aunque no los vivi, tuvo oportunidad de orlos de boca de sus principales testigos, especialmente del General Jos Antonio Pez. No solo se bas en el testimonio de personas y hroes que vivieron los hechos narrados, su condicin de militar le permiti conocer los archivos de la guerra. VENEZUELA HEROICA Venezuela Heroica es una novela del escritor venezolano Eduardo Blanco, publicada en 1881, la segunda edicin fue publicada en 1883. La obra narra en forma romntica las batallas ms importantes de la Independencia de Venezuela. La obra, inicialmente, estaba integrada por cinco cuadros: La Victoria, San Mateo, Las Queseras, Boyac y Carabobo. La segunda edicin, publicada en 1883, aade seis nuevos cuadros: El Sitio de Valencia, Maturn, La Invasin de los Seiscientos, La Casa Fuerte, San Flix y Matasiete. Como se puede observar la materia prima de esta obra la constituyen aquellos sucesos blicos que ms conmovieron a los venezolanos y en donde se inmortalizaron los ms brillantes hroes de nuestra independencia. Los hechos histricos son narrados con tal maestra romntica que el crtico Santiago Key Ayala ha comentado: "Blanco no inventa, pinta lo que ve; pero lo que ve al pasar por su alma se incendia de sbito y arde en la pintura como una antorcha". Para otros escritores,

Venezuela Heroica marca una etapa importante en la literatura de corte histrico, porque con ella culmina esa poca romntica que se haba iniciado con Juan Vicente Gonzlez. En esta obra se reflejan los sentimientos de un perodo histrico muy significativo; en efecto, Eduardo Blanco publica la primera edicin a dos aos para la celebracin del Centenario del Natalicio del Libertador. Todos los crticos e historiadores de la Literatura Venezolana coinciden con clasifican la obra Venezuela Heroica como una Epopeya Romntica; es la epopeya en prosa de la gesta emancipadora, en la que el autor hilvana con suma maestra la cruenta guerra, rindiendo as homenaje a las hazaas de quienes lucharon con valenta y sin descanso por la libertad venezolana. VENEZUELA HEROICA (FRAGMENTOS) La Victoria (12 de febrero de 1814) II He aqu el ao terrible! El ao de las sangres y de las pruebas en cuyo prtico aparece escrito por la espada de Boves, el Lasciate ogni speranza para los republicanos de Venezuela. En torno de aquel feroz caudillo, improvisado por el odio, ms que por el fanatismo realista, las hordas diseminadas en la dilatada regin de nuestras pampas, invaden, como las tumultuosas olas de mar embravecida, las comarcas hasta entonces vedadas a sus depredaciones. Mayor nmero de jinetes jams se viera reunido en los campos de Venezuela. De cada cepa de yerba pareca haber brotado un hombre y un caballo. De cada bosque, como fieras acosadas por el incendio, surgan legiones armadas, prestas a combatir. Los ros, los caos, los torrentes que cruzan las llanuras, aparecen erizados de lanzas y arrojan a sus riberas tropel innmero de escuadrones salvajes, capaces de competir con los antiguos centauros. Suelta la rienda, hambrientos de botn y venganzas, impetuosos como una rfaga de tempestad, ocho mil llaneros comandados por Boves hacen temblar la tierra bajo los cascos de sus caballos que galopan veloces hacia el centro del territorio defendido por el Libertador. Nube de polvo, enrojecida por el reflejo de lejanos incendios, se extiende cual fatdico manto sobre la rica vegetacin de nuestros campos. Poblaciones enteras abandonan sus hogares. Desiertas y silenciosas se exhiben las villas y aldeas por donde pasa, con la impetuosidad del huracn, la selvtica falange, en pos de aquel demonio que le ofrece hasta la hartura el botn y la sangre, y a quien ella sigue en infernal tumulto cual squito de furias al dios del exterminio.

Es la invasin de la llanura sobre la montaa: el desbordamiento de la barbarie sobre la Repblica naciente. Conflictiva de suyo la situacin de los republicanos, se agrava con la aproximacin inesperada del poderoso ejrcito de Boves. Bolvar intenta detener las hordas invasoras, oponindoles el vencedor en Mosquiteros, con el mayor nmero de tropas que le es dado presentar en batalla. Vana esperanza. Campo Elas es arrollado en La Puerta, y sus tres mil soldados acuchillados sin misericordia. Tan funesto desastre amenaza de muerte la existencia de la Repblica. Campo Elas vencido, es la base del ejrcito perdida, es el flaco abierto, la catstrofe inevitable. Todos los sacrificios y prodigios consumados por el ejrcito patriota para conservar bajo las armas la parte de territorio tan costosamente adquirida, van a quedar burlados. La onda invasora se adelanta rugiendo: nada le resiste, todo lo aniquila. Detrs de aquel tropel de indmitos corceles, bajo cuyas pisadas parece sudar sangre la tierra, los campos quedan yermos, las villas incendiadas sin pan el rico, sin amparo el indigente: y el pavor, como ave fatdica, cernindose sobre familias abandonadas y grupos despavoridos y hambrientos que recorren las selvas como tribus errantes. El nombre de Boves resuena en los odos americanos como la trompeta apocalptica! Cunde el terror en todos los corazones; mina de desconfianza el entusiasmo del soldado; Caracas se estremece de espanto, como si ya golpearan a sus puertas las huestes del feroz asturiano; decae la fe en los ms alentados, y una parlisis violenta, producida por el terror, amenaza anonadar al patriotismo. Cual si uno de los gigantes de la andina cordillera hubiese vomitado de improviso gran tempestad de lavas y escorias capaz de soterrar el continente americano, todo tiembla y toda se derrumba. Slo Bolvar no se conmueve; superior a las veleidades de la fortuna, para su alma no hay contrariedad, ni sacrificio, ni prueba desastrosa que la avasalle ni la postre. Sin detenerse a deplorar los hechos consumados, alcanza con el relmpago del genio los horizontes de la patria; pesa la situacin extrema que le trae la derrota de Campo Elas y la doble invasin que practican a la vez Rosete y Boves sobre la capital y sobre el centro de la Repblica; mide sus propias fuerzas, que nunca encontr dbiles para luchar por la idea que sostuvo, y concibe y pone en prctica, con enrgica resolucin, un nuevo plan de ataque y de defensa. Seguido de parte de las tropas con que asedia Puerto Cabello, va a fijar en Valencia su cuartel general; punto cntrico desde el cual con facilidad puede auxiliar a D Eluyar, a quien ha dejado frente a los muros de la plaza sitiada; al ala izquierda del ejrcito patriota, que cubre el Occidente; y a atender al conflicto producido en Aragua con la aproximacin de Boves.

A tiempo que Ribas improvisa en Caracas una divisin para marchar sobre el enemigo, Aldao recibe orden de fortificar el estrecho de la Cabrera, donde va a situarse Campo Elas con los pocos infantes salvados de la matanza de La Puerta. A Urdaneta que combate en Occidente, se le exige reforzar con parte de sus tropas las milicias que se organizan en Valencia. nstasele a Mario a que acuda en auxilio del Centro. Dctase medidas extremas, pnese a prueba el patriotismo; al que puede manejar un fusil se le hace soldado; acptase la lucha, por desigual que sea; y Mariano Montilla, con algunos jinetes, sale veloz del cuartel general, se abre paso por entre las guerrillas enemigas que infestan la comarca, y va a llevar a Ribas las ltimas disposiciones del Libertador. Nada se omite en tan difciles circunstancias; lo que est en las facultades del hombre, se ejecuta, lo dems toca a la suerte decidirlo. El conflicto entre tanto, crece con rapidez. Como aquellos terribles conquistadores asiticos, vidos de poder y venganza, Boves se adelanta por entre un ro de sangre, que alimentan sus feroces llaneros al resplandor siniestro de cien cabaas y aldeas incendiadas, que el invasor va dejando tras s convertidas en ceniza. Apercibido a la defensa, el Libertador aguarda confiado en su destino la sucesin de los acontecimientos que van a efectuarse. Al terror general que le circunda, opone, como fuerza mayor, su carcter tenaz e incontrastable; al huracn que se desata para aniquilarle, enfrenta en primer trmino, toda una fortaleza; el corazn de Jos Flix Ribas. El jaguar de las pampas va a medirse con el len de la sierra; son dos gigantes que rivalizan en pujanza y que por la primera vez van a encontrarse. III Apenas son siete batallones que no exceden en conjunto de 1.500 plazas, un escuadrn de dragones y cinco piezas de campaa, Ribas ocupa La Victoria, amenazada a la sazn por el ejrcito realista. Escaso es el nmero de combatientes que el general republicano va a oponer al enemigo, pero el renombre adquirido por este jefe afortunado alienta a cuantos le acompaan. Empero, Sabis quines componen, en ms de un tercio, ese grupo de soldados con que pretende Ribas combatir al victorioso ejrcito de Boves? Parece inconcebible!. En tres aos de lucha, Caracas haba ofrendado toda la sangre de sus hijos al insaciable vampiro de la guerra; hallbase extenuada, sin hombres que aportar a la defensa de su invlido territorio; y al reclamo de la patria en peligro, slo haba podido ofrecerle sus ms caras esperanzas: los alumnos de la Universidad. All van a buscarse los nuevos lidiadores que exhibe la Repblica en aquellos das clsicos de cruentos sacrificios: y una generacin, todava adolescente, abandona las aulas y el Nebrija para tomar el fusil. Sobre la beca del seminarista se ostenta de improviso los arreos del soldado. Y parten en solicitud del enemigo los imberbes conscriptos, confundidos con las tropas de lnea; y

aprenden de camino, el manejo del arma que los abruma con su peso, as como acostumbran el odo a los toques de guerra, y a las voces de mando de aquellos nuevos decuriones que se prometen ensearles a morir por la Patria. Todos marchan contentos; dirase que estn de vacaciones. Pobres nios! Ligero bozo sombrea apenas sus labios y ya la plvora va a enardecerles el corazn; apenas la sangre generosa de sus padres sienten correr ardiente por las venas, y ya van a derramarla! La Patria lo reclama!. Libertad!, Libertad!, cunta sangre y cuntas lgrimas se han vertido por tu causa y todava hay tiranos en el mundo!. La situacin de La Victoria hasta entonces desguarnecida, y en la expectativa de ver caer sobre ella el azote del cielo, como a Boves nombraban, expresa elocuentemente el grado de terror que infunda en nuestras masas populares la ira, jams apaciguada, de aquel feroz aliado de la muerte, a quien la vista de la sangre produca vrtigos voluptuosos y fruiciones infernales. Toda humana criatura sin distincin de edad, sexo o condicin social, trataba de desaparecer de la presencia de tan funesto aventurero. Los bosques se llenaban de amedrentados fugitivos, que preferan confiar la vida de sus hijos a las fieras de las selvas, antes que a la clemencia de aquel monstruo de corazn de hierro, que jams conoci la piedad. En el poblado, el silencio lo dominaba todo; nada se mova; casi no se respiraba. Los nios y las aves domsticas, parecan haber enmudecido; los arroyos callaban; el viento mismo no produca en los rboles sino oscilaciones sin susurros. Los que haban podido huir a las montaas se inclinaban abatidos en el recinto del hogar, buscaban la oscuridad para ocultarse en ella como en los pliegues de un manto impenetrable, y a cada instante, sobrecogidos de pavor, crean or ruidos siniestros, precursores de la catstrofe que los amenazaba, ruidos que no deseaban escuchar, pero que el terror saba fingirles, hacindoles ms larga y palpitante la zozobra. Ribas fue acogido por aquel pueblo agonizante como enviado del cielo. SAN MATEO (Febrero y marzo de 1814) I Digno del noble orgullo de una raza viril es el recuerdo de esta jornada insigne, ya que el alto ejemplo de heroica abnegacin que en ella se consagra; ya por la excelsa manifestacin que dio a la Amrica, de lo inflexible de aquella voluntad que acometa, confiada slo en su propio valer y su pujanza, la conquista ms noble y ms gloriosa a que puede aspirar el amor patrio. San Mateo no es simplemente una batalla. Entre los episodios ms trascendentales de nuestra guerra de independencia, figura en primer trmino; simboliza el herosmo de la revolucin.

II Un sol desaparece y otro se levanta. Entre los escombros de la revolucin, aniquilada hasta en sus fundamentos por el triunfo inesperado y sorprendente de Monteverde, se eclipsa la histrica figura de Miranda: alta virtud a quien haba confiado sus destinos la naciente Repblica. Apgase en el polvo, donde cae destrozado el altar de la patria, el fuego sacro de la idea redentora. Desmaya el sentimiento que provoc a la rebelin. El cielo de las halageas esperanzas se obscurece de sbito, y las sombras de un nuevo cautiverio como lbrega noche, amenazan cubrir la inmensa tumba, donde parece sepultada para siempre, con el heroico esfuerzo, la ms noble aspiracin de todo un pueblo. Dos aos de lucha, entorpecida por infructuosos ensayos de sistemas polticos mal aconsejados por la inexperiencia en los negocios pblicos, unidos al desaliento de candorosas esperanzas frustradas, al encono latente de rivalidades peligrosas, y a la amenaza, jams bien escondida al egosmo, de arrostras an ms serios conflictos y recias tempestades, antes del definitivo afianzamiento de las nuevas instituciones, haban gastados los resortes polticos de la revolucin, mellado la entereza de sus ms esforzados apstoles, y entibiado entre la multitud el entusiasmo, de suyo escaso, por una causa, al parecer, de tan difcil como remota estabilidad. (...) Para 1812, no era ni sombra de aquel risueo arbusto del 19 de abril, coronado de flores entreabiertas al sol de la esperanza; ni menos se asemejaba al soberbio gigante del 5 de julio, cargado de abundosos y sazonados frutos: apenas si era un tronco de solidez dudosa, protegido por escaso ramaje, falto de savia y amenazado de esterilidad. En tan cortos das los nobles promotores de la revolucin haban envejecido, y sus propsitos heroicos, y sus conquistas, y los trofeos cuantiosos de sus primeras y ruidosas victorias, desaparecan entre la sombra de un ayer ya remoto, para las veleidades del presente. Desatinada y recelosa, avanzaba la revolucin con paso incierto hacia el abismo de su completa ruina. En vano a su cabeza, cual poderoso paladn, ostentaba al veterano de Nerwide. En vano a prolongarle la existencia concurran los esfuerzos de los ms abnegados. El cncer de la anarqua la devoraba, su ruina era evidente. De pronto, en medio al desconcierto que la guiaba, un obstculo fcil de superar en otras condiciones, le cierra audaz el paso. Acometida de estupor, retrocede, flucta, avanza luego poseda de inexplicable vrtigo, tropieza con un guijarro que le arroja el destino, y empujada por la mano trmula de Monteverde, vacila y cae vencida, cuando con poco esfuerzo habra podido alzarse victoriosa. La capitulacin de La Victoria fue la mortaja en que se envolvi para morir. La perfidia la recibi en su seno y la ahog entre sus brazos. Miranda, la postrera esperanza de los independientes, sucumbe con la revolucin y eclipsado el astro, sobreviene la noche III

Postracin dolorosa, que explotaron hasta la saciedad los vencedores confiscando las riquezas de los vencidos, ultrajando su dignidad, su honra y sus costumbres, y anegando el pas en sangre generosa. Cuman, quizs la ms herida de las provincias orientales por la ferocidad de sus dominadores, es la primera que reacciona, pero su heroico esfuerzo no alcanza a sacudir la postracin de sus hermanas. Sin embargo, aquel nuevo Viriato, como graciosamente a Monteverde calificaron sus aduladores, se estremece de espanto ante la ruda obstinacin de los patriotas orientales, y posedo de salvaje furor, oprime entre sus brazos, casi hasta estrangularla, la presa que le diera la Fortuna y que presume conservar. Ilusoria esperanza! En medio de tan profunda oscuridad para la sometida Venezuela, un gran foco de luz aparece de sbito en la empinada cima de los andes. Chispa al principio, oscilante entre los ventisqueros, acrece rpidamente hasta alcanzar las proporciones del dilatado incendio. En la inflamada regin de los volcanes brilla radiosa como el gneo penacho del Pichincha, cuando viste el gigante los terribles arreos de su imponente majestad; ilumina con resplandores que deslumbran a la cautiva Amrica; inflama el mar con los reflejos de su fulgente lumbre, y atnitos y mudos la contemplan, desde el templo del sol hasta las playas donde Coln dej caer el ancla de sus naos victoriosas, los descendientes de los Incas y los hijos sin patria de aquellos mismos hroes que al cetro de Castilla la dieran cual presea. Aquella inmensa lumbre, aquella hoguera amenazante para los exarcados espaoles, es el primer destello del genio de la Amrica: es Bolvar que surge coronado de luz como los inmortales; es la presencia del adalid apstol, que de lo alto de su corcel de guerra, predica la nueva doctrina americana al resplandor fulmneo de su espada.

Airado vuelve los ojos a su patria el futuro Libertador de un mundo, y la contempla de nuevo esclavizada, moribunda, bajo la frrea planta de sus ensaados opresores. En las alas del viento que sacude la tricolor bandera sobre las cumbres de los Andes, llegan a l entre lamentos prolongados, el ltimo estertor de la madre ultrajada y el chasquido del ltigo con que se la flagela, atada al poste infamador de la ignominia. Justa es la indignacin del hroe americano, profundo su dolor, cuando llama al combate a sus propios hermanos, sin obtener respuesta. En vano los exhorta a proseguir la ardua cruzada: mustranse los ms indiferentes. En vano les recuerda la altivez de otros das, los juramentos espontneos de morir por la patria, la libertad perdida y todas las miserias a que somete la tolerada esclavitud: su voz se pierde en el silencio que acrece el estupor. Aquel cuadro doloroso prueba a Bolvar lo que ya sospechaba: que la revolucin haba cado para no levantarse sino apoyada en un esfuerzo sobrehumano. La tempestad revolucionaria detenida de sbito en su rpido curso, haba plegado las podero9sas alas y, constreida por una fuerza extraa, apenas si poda estremecer la oculta fibra del amor patrio, latente en el recndito de pocos corazones. Despreciada por unos, maldecida por otros, por todos relegada al olvido, la revolucin era un cadver que slo una voluntad superior poda galvanizar. Bolvar se juzg capaz de tanto esfuerzo y lo intent. Pero, quin era l?. Quin el atrevido aventurero que osaba acometer tan magna empresa? Nadie lo conoca; la comn desgracia le haba hecho extrao a la memoria de

sus propios hermanos. Despus de aquella ruina y del estrago de una catstrofe espantosa a qu volver a provocar las iras del len con el descabellado intento de arrancarle su presa?. Ni cmo pretender arrebatar con dbil brazo lo que un gigante se empea en retener? Y en vano aquel sublime enajenado se esfuerza por alentar a las vctimas que perdona el cuchillo de feroces verdugos; amenaza, suplica, se inflama al fin en ira, y desnuda el acero. Ay! Su clera terrible har ms que sus ruegos; aqulla se desborda, y una ola de sangre surcada de relmpagos, desciende de las cumbres andinas con la violencia del alud, con el fragor del trueno. (...) La historia pavorosa de aquel tiempo, escrita al resplandor de una llama infernal con la sangre inocente de los nios descuartizados por Zuazola, sobre el seno materno herido y palpitante, recoge, poseda de estupor, las tremendas palabras de Bolvar estampadas con caracteres de fuego en el Decreto de Trujillo: decreto aterrador, reto inaudito que le trae con las iras de todas las pasiones, mortales amenazas e implacables furores. V Henos aqu a las puertas de aquel infierno ms espantoso que el infierno de Dante: a la entrada de aquel periodo pavoroso de nuestra lucha de emancipacin, conocido con el lgubre nombre de la guerra a muerte. El Decreto de Trujillo, espada de dos filos que esgrime audaz la mano de Bolvar lo tenemos delante, y es forzoso detenernos frente a frente de su satnica grandeza. Ah est, como siempre, sombro y amenazante para unos, cual un escollo donde van a estrellarse nuestras pasadas glorias; para otros, deslumbrador y justiciero, como la espada a que debi su libertad el pueblo americano. Osar decir si fue digno de escomi o vituperio, si conducente o pernicioso al trmino feliz de la gran lucha, es empresa tan ardua que slo la imparcial posteridad podr llevar a cabo. VI El Decreto de Trujillo es el pavs sobre el cual aparece Bolvar en 1813. Escudo sangriento levantado al cielo por los mil brazos de la revolucin, en que se exhibe como deidad terrible el egregio caudillo americano. Precedido por el espanto que infunde en nuestros enemigos y por el entusiasmo que despierta entre la multitud, rueda, con pavoroso estrpito, sobre los yermos campos de Venezuela, el carro de la revolucin. Apenas quinientas bayonetas lo escoltan y protegen; pero con l, desnudo el sable, radiosa la mirada y atronando el espacio con sus gritos de guerra, van Ribas, y Urdaneta, y Girardot, y D Eluyar, y el inmortal Ricaurte, sedientos de combates y de gloria. Nada resiste el mpetu de su heroica bravura. En vano cierra Espaa con numeroso ejrcito, la ancha va que recorren audaces, dejando en cada huella sembrada una victoria. All Agua-obispos, la terrible y sangrienta, medio oculta en un repliegue de los Andes, como en los bordes de un inmenso sepulcro. Despus Niquitao, que aun deslumbra en la historia con los reflejos de la espada de Ribas. Luego Horcones, y ms tarde Taguanes que abre a Bolvar las puertas de Caracas y cubre con su manto de prpura aquella campaa prodigiosa, marcha triunfal del genio sobre los destrozados hierros del despotismo.

Un grito inmenso de jbilo y asombro se propaga por toda Venezuela. Revive el amor patrio, llena los corazones, y del sangriento polvo donde cayera exnime la naciente Repblica, se alza de nuevo majestuosa y terrible al amparo de Bolvar y de su incontrastable voluntad. 1813 es una aurora; aurora de un instante que luego nublan sombras pavorosas, pero que exhibe en todo su esplendor al hombre extraordinario a quien debi su libertad el pueblo americano. Dignidad, entusiasmo, amor patrio, energa en el propsito de la idea redentora, leyes, instituciones, fuerza para luchar, y la esperanza del definitivo afianzamiento de nuestra nacionalidad republicana, todo renace a la presencia de Bolvar. Venezuela le aclama su libertador; cie coronas a su frente inmortal, y de nuevo se lanza a la enseada lid donde con suerte varia lucha sin tregua hasta alcanzar su independencia. Desvanecido el estupor que produjera en nuestros enemigos la audaz campaa de Bolvar, torna Espaa a esgrimir el sanguinoso acero de sus indomables defensores; reorganiza sus huestes destrozadas; apela una vez ms al fanatismo de la masa inconsciente de nuestro pueblo, su poderoso aliado; provoca la ambicin de obscuros caudillejos con la aprobacin tcita de todos los desmanes cometidos por Monteverde; cobra aliento al pesar la superioridad numrica en que aventaja a sus contrarios; exalta el odio entre los dos partidos; sopla la hoguera en que habrn de consumirse vencedores y vencidos, y desata las alas de aquella tempestad de furiosas pasiones que de nuevo se agitan con estrpito sobre los yermos campos de la patria. X El 23 de febrero de 1814, diez das despus de la heroica defensa de La Victoria por el General Ribas, acamp Bolvar, con su Estado Mayor y con su guardia, en el pueblo de San Mateo. A pesar del rechazo que haban sufrido los realistas, era en extremo conflictiva la situacin de la comarca. El terror dominaba todos los nimos. Poblaciones enteras huan despavoridas a la aproximacin de las hordas de Boves, y una emigracin numerosa aflua al cuartel general republicano buscando amparo en el ejrcito. Nios, mujeres y ancianos sobrecogidos de espanto, enflaquecidos por la miseria, seguan los cuerpos que velozmente iban reconcentrndose en San Mateo: y en torno de aquellos bravos que dividan con ellos su escaso pan con mano generosa, gritaban sin concierto, prorrumpiendo en desgarradores alaridos a la menor alarma. Situado el Libertador en San Mateo, punto escogido como estratgico, para vigilar los movimientos del poderoso ejrcito enemigo reconcentrado en la Villa de Cura, y auxiliar con ms facilidad, en caso necesario, una u otra de las dos ciudades ms importantes de la Repblica (Caracas y Valencia), amenazadas a la sazn por los realistas, se ocupa en reforzar sus posiciones con algunas obras de defensa, en tanto que la llegada del ejrcito de Oriente, acaudillado por Mario, y esperado con ansiedad creciente durante muchos das, le pone en capacidad de acometer a Boves y de abrir, con probabilidades de buen xito, una nueva campaa.

En la maana del 26, se incorpor al Libertador el Mayor general Mariano Montilla, con la divisin de los Valles del Tuy, y al da siguiente los cuerpos de Ponce y de Salcedo y la brigada de Barquisimeto al mando de Villapol. Las fuerzas todas de los independientes, reunidas en San Mateo, ascienden a 1.500 infantes, con cuatro piezas de campaa de grueso calibre y 600 jinetes, entre los cuales figura el brillante escuadrn de Soberbios Dragones, ansioso por vengar la muerte de su jefe, el bravo Rivas-Dvila. Repuesto Boves del descalabro sufrido en La Victoria, e impaciente por medirse con el Libertador, a quien cree exterminar con el empuje de sus numerosos escuadrones, se apresura a caer de nuevo sobre los republicanos, mal seguros en sus posiciones de San Mateo. A la cabeza de ocho mil combatientes sale orgulloso de la Villa de Cura; ocupa a Cagua, pueblo inmediato al cuartel general de los independientes; ordena a su vanguardia forzar en el paso del ro las avanzadas a cargo de Montilla, las que le oponen dura resistencia; repliega con la noche; toma ventajosas posiciones en las alturas que dominan al sur del casero, y espera el da para librar una batalla en la que de antemano se adjudica la victoria. XXI Un grito inmenso de triunfo y de alegra resuena al mismo tiempo en el campo realista; pero instantneamente, inslita explosin y aterrador estrpito retumba en todo el valle, y densa nube de humo y de polvo asciende al cielo entre lenguas de fuego y cubre la montaa. Qu pasa? Qu acontece? Todos lo adivinan al disiparse el humo que cual fnebre manto se extiende sobre la casa del Ingenio. El antiguo edificio convertido de sbito en un montn de escombros, pregona el herosmo de Ricaurte! Glorioso sacrificio a que no le induce la desesperacin; ni se puede estimar como el arranque del despecho de una trgica muerte, ni menos como la protesta insolente del orgullo militar humillado! No; Ricaurte no es Cambrone en el ltimo cuadro de Waterloo, revolvindose en su agona de len, para escupir el rostro, con frases de desprecio, a su enemigo vencedor. Est ms alto. El amor a la patria es slo quien le inspira Una peripecia de la batalla le sirve de pedestal y sobre ella se empina. Su talla adquiere las proporciones de los antiguos hroes; su cabeza se pierde entre deslumbradoras claridades; a sus pies todo lo ve pequeo, menos la huesa que para recibirle cava todo un ejrcito. Desde la altura en que se encuentra divisa el campo de batalla; en l a sus amigos desesperados de vencer; a Boves, soberbio y victorioso; y tanto esfuerzo intil y tanta sangre vertida infructuosamente, y la patria humillada, y su causa perdida: todo lo ve a sus pies, y rbitro se siente y soberano de la cruenta jornada: Su vida por mil vidas y por el triunfo de los suyos, le propone el Destino; y convencido acepta el sacrificio, y corre a l; y espanta, y vence, y desaparece de la tierra para ceir en la inmortalidad la refulgente aureola de su gloriosa abnegacin. Ante aquel extraordinario sacrificio, Boves retrocede aterrado, y de nuevo va a guarecerse en las alturas. Bolvar le persigue hasta sus inexpugnables posiciones; recorre el campo donde yacen extendidos mil cadveres, y espera la llegada de Mario para abrir la campaa.

Tres das ms permanece el terrible asturiano en sus antiguas posiciones; luego cambia de aviso y se retira al fin de la presencia de Bolvar, noticioso de la proximidad del esperado ejrcito de Oriente. CARABOBO (24 de junio de 1821) COLOMBIA, la aspiracin grandiosa del genio de Bolvar, era una realidad. Hija del herosmo, concebida en el seno de las tempestades al elctrico resonar de los clarines, entre el fragor de las batallas, los rugidos del len soberbio, dominador del Nuevo Mundo, y los himnos triunfales de un pueblo fanatizado hasta el martirio por loa idea redentora de la independencia y libertad, haba surgido altiva como deidad terrible, coronada la frente de sangrientos laureles y armada de la noble potencia de su virilidad y sus derechos, del surco ardiente de la guerra en el campo inmortal de Boyac. Sobre el rico trofeo de cien victorias, descollaba con proporciones gigantescas, entre las nacientes Repblicas americanas. Su porvenir estaba lleno de promesas; su nombre, al par de sus hazaas, era timbre de orgullo para los pueblos del Nuevo Continente; y al amparo de su egida, nuevas fuerzas, y bro, y mayor ardimiento cobraban las aspiraciones y los nobles propsitos de los sostenedores de aquella cruenta lucha contra el poder dominador de la Metrpoli. Apenas en su aurora, la viva luz que difunda aquel astro radiante prometa no eclipsarse jams. No obstante, la lucha desastrosa empeada haca ya tantos aos, continuaba con el mismo calor. Vilipendiada al par que combatida siempre por sus implacables enemigos. Colombia se ostentaba orgullosa en medio del huracn que se esforzaba en abatirla. Apenas si poda dar un paseo en el camino de su engrandecimiento, que no fuera apoyada en su robusta espada, que no hubiera menester abrirse campo con el fuego de sus caones. Su imperio se extenda sobre ruinas humeantes, sobre campos desiertos, sobre doscientos mil cadveres que clamaban venganza, sobre un suelo estremecido de continuo por el sacudimiento de las batallas. (...) Empero, tanta perseverancia y tan costosos sacrificios no haban de ser estriles.; para teir de (...)prpura la aurora del gran da del definitivo afianzamiento de nuestra independencia, por todos esperada con anhelo tras una noche de tres siglos, mucha sangre generosa haba sido indispensable derramar; pero la aurora tan deseada iba a lucir al fin en los horizontes de la Patria. III A pesar de los obstculos de todo linaje, con que el esfuerzo y la tenacidad de los jefes realistas embarazaban la marcha progresiva de la Revolucin y su creciente desenvolvimiento, nuestras conquistas en 1820 eran trascendentales y de incontestable valimiento. Venezuela se haba unido a su vecina hermana bajo el fulmneo casco de Colombia. Nuestra fuerza moral era imponente. Nuestro ejrcito probado en cien batallas,

aunque escaso en nmero, era disciplinado y aguerrido. Nuestros generales, as como nuestros magistrados, haban cobrado experiencia y alcanzado con la continua rotacin de los sucesos, la altura indispensable al puesto que ocupaba y la prudencia tan necesaria as en la guerra como en las emergencias de los negocios pblicos. La serenidad y el fro clculo haban vencido y dominado el atolondramiento, la irreflexiva impetuosidad y las jactanciosas presunciones que, junto con el antagonismo de intereses y pasiones, tan funestos resultados dieran ms de una vez en los primeros tiempos de la Revolucin. Una sola voz, un solo pensamiento, diriga aquel conjunto de homogneos propsitos, antes de aspiraciones turbulentas y de intereses encontrados, entonces sometidos a una sola ley, a una sola voluntad: voluntad por todas acatada y estimada por todos como imprescindible. Para 1820, Espaa comenzaba a dudar del sometimiento de sus rebeldes colonias, y nuestro pueblo esquivo largo tiempo al sagrado propsito de sus libertadores, se inclinaba a creer en las promesas de los nobles apstoles de la libertad y del derecho americano Espaa, en su propsito de someter a la rebelde Venezuela al yugo colonial, haba agotado cuantos medios violentos le haba sugerido la ferocidad de las ms exaltadas pasiones: la represin salvaje, el cautiverio inquisitorial, el hambre, el hierro, el fuego, la perfidia con sus garras ocultas, el verdugo disfrazado de amigo. Pero el terror y la crueldad haban sido ineficaces. En vano se condenaban a la mendicidad y al desamparo las familias de los tachados de rebelda; en vano se exhiban en las encrucijadas de los caminos pblicos, en las plazas de las aldeas y en las puertas de las ciudades principales, cabezas cortadas por los verdugos, brazos, piernas y esqueletos pendientes de los rboles, clavados sobre picas o encerrados en jaulas para defenderlos de las aves de presa y prolongar el espanto que desean infundir entre la multitud. La cabeza de Ribas estuvo exhibida por cuatro aos en una de las llamadas puertas de Caracas. Y nada fue bastante a detener el impulso que impel9a a Venezuela a su emancipacin; las medidas violentas se desprestigiaron y agostaron, y otros medios ms hbiles fueron puestos en prctica a ver de contener por la conciliacin lo que alcanzar no pudo la violencia, ni menos la crueldad. --------------------------------------IV La libertad proclamada en Espaa, en el seno mismo de los acontecimientos de las tropas expedicionarias con destino a reforzar en Venezuela el ejrcito de Morillo, al par que abate el despotismo y coloca bajo la egida de instituciones liberales el porvenir poltico de la Pennsula, favorece a Amrica la transformacin republicana de las colonias espaolas. Fijo, no obstante, como siempre, el Gobierno de la Metrpoli, en el propsito de conservar a la Corona sus posesiones de ultramar, se apresura, recin jurada la Constitucin, a restablecer su quebrantada autoridad en las colonias; pero descaminado respecto al verdadero espritu de la Revolucin americana, cree allanable por la conciliacin lo que vanamente por las armas se haba empeado en reprimir. En tal sentido, la promesa de instituciones liberales y de una amplia amnista, junto con el ofrecimiento de dignidades y empleos para los jefes insurgentes que sostenan la guerra en Nueva Granada y Venezuela, fue el primer paso de las Cortes en el camino de un avenimiento entre la Madre Patria y sus rebeldes hijos; y, con tal fin, encrgese a Morillo

la pacificacin de las provincias sublevadas por medio de la conciliacin de tan encontrados intereses. La nueva inesperada de sucesos tan extraordinarios, como los que se efectuaran en Espaa, produjo en sus colonias una profunda conmocin, no exenta de desaliento y de despecho, entre los sostenedores del principio monrquico absoluto y de la integridad del territorio sometido por los conquistadores al cetro de Castilla. Aquel insigne triunfo de las nuevas ideas sobre el absolutismo, triunfo reputado por el pueblo espaol como la ms gloriosa de sus victorias cvicas, desprestigia en Amrica el podero de la Corona y sus augustos fueros, no solamente entre las clases inferiores posedas las ms de fantico realismo e incapaces de suponer nada tan alto y poderoso como la voluntad de sus monarcas, sino an entre aquellos mismos ms esclarecidos a quienes era fcil concebir la trascendencia de un cambio tan favorable a sus personales intereses IX Valeroso y disciplinado era el ejrcito espaol, y superior en nmero al que el Libertador poda oponerle, a pesar de las favorables circunstancias que avigoraban la causa republicana, y la popularizaban hasta entre los ms esforzados opositores. No obstante las ventajas y desventajas de los opuestos bandos, podan equilibrarse; si en el realista prevaleca por el momento la fuerza material, campeaba en su contrario el entusiasmo y la fuerza moral de todo un pueblo identificado en una misma aspiracin. Para cada una de las bayonetas de que LA Torre dispona, diez corazones resueltos a sacrificarse por la patria podan oponerle los republicanos. Con creciente rapidez acercbase el desenlace de aquel sangriento duelo, reido con el mismo furor haca ya tantos aos; y a nadie se ocultaba que haba de ser ruda y decisiva la prxima batalla que se librase en Venezuela. (...) En su larga carrera, Bolvar haba pugnado con dos hombres verdaderamente notables por las condiciones especiales que los distinguieron en aquella guerra desastrosa, y ambos haban desaparecido del palenque sin haber logrado avasallarlo. En Boves haba combatido al sectario de las propias creencias, al hombre de la naturaleza, el torbellino de las pasiones de la poca, con todas las iras y arrebatos de una ambicin ardiente, con todo el arrojo de un carcter resuelto y exaltado, y toda la pujanza y valenta del len. En Morillo haba luchado contra el renombre glorioso, la pericia militar, el ardor reflexivo y la ordenada impetuosidad de un capitn experto y temerario a la vez que prudente. Sometido a las reglas que prescribe la disciplina hasta encadenar su genial intrepidez a las severas prescripciones de la tctica; tan rudo como hbil, de propias ideas, de no escasas aptitudes para el desempeo de la empresa que se le haba confiado, sagaz, cruel, arrebatado, perseverante, sin dotes de caudillo, pero terrible e indmito. X Breves das dur la suspensin delas hostilidades acordadas en Trujillo, tregua tan desastrosa para Espaa como benfica para las armas de Colombia. LA guerra enciende de nuevo su destructora tea, el rayo vibra y en la vasta extensin de Venezuela dilata sus fragorosas resonancias.

No obstante, la sbita ruptura del armisticio, acogida con frvido entusiasmo por los independientes, fue como el despuntar de una risuea aurora para la causa americana. Tras las espesas nubes que obscurecieron hasta entonces los horizontes de la patria, aparecen los primeros destellos de un sol resplandeciente que todo lo ilumina, lo exhibe, y magnifica con sus brillantes resplandores. Los bandos enemigos se miran sin el pasado enojo y se contemplan con admiracin. No ya ms lucha entre tinieblas aglomeradas por el odio; las sombras huyen avergonzadas y con ellas desaparecen las escenas terribles, el furor fratricida y la saa mortfera que alimentaran en su seno. La tierra absorbe la sangre derramada y el yermo campo reverdece y produce laureles. La espada de los hroes luce ante el nuevo sol, resplandeciente y sin mancilla; y el mismo ronco estrpito del bronce formidable que truena en las batallas, pierde la lgubre y aterradora repercusin de los pasados tiempos. Slo el acaso es responsable de la sangre que se derrame en los combates XVIII Al despuntar la aurora del 24 de junio de 1821, el ejrcito republicano se pone en movimiento apresta las armas, deja en el campamento todos los equipajes, ganados y acmilas que pudieran embarazar su marcha, y, apercibido a la pelea, recurre lleno de entusiasmo la distancia que media entre las dos llanuras, testigos de sus pasados triunfos. Alegre y bulliciosa era la marcha de nuestros regimientos: ms que reir una batalla, aquellos bravos, ansiosos por llegar al trmino deseado, parecan dirigirse a una feria. Ante la gloria de la Patria, nadie pensaba tristemente arrebatar a la victoria la mayor cantidad de laureles era la aspiracin de todos. En medio del ruido acompaado de la marcha resonaban estrepitosos vtores fanfarronadas estrambticas, gritos preados de amenazas; y se entonaban coplas de melodioso ritmo, alusivas a los pasados triunfos, a nuestros hroes muertos, no vencidos: y corran chanzonetas sarcsticas sazonadas de gracia y de dichos picantes, que, unidas al metlico chasquido de las armas, al relincho de los caballos y al susurro del viento en el ramaje de los rboles, formaban un extrao concierto, estrepitoso e inarmnico, pero lleno de virilidad y de alegra. Nuestros soldados, como los antiguos lacedomonios que presida Tirteo, se enardecen y con los himnos guerreros de sus bardos salvajes, y cantando sus pasadas glorias se dirigen a Carabobo. Empero, para llegar a la inmortal llanura por el camino que Bolvar segua, era necesario superar graves inconvenientes opuestos por la naturaleza; los que, dado caso que hubiera sabido aprovechar el enemigo, ruda y costosa habra sido, sin duda la empresa de vencerlos. Despus de esguazar el Chirgua y de internarse en las tortuosas quiebras de la serrana de la Hermanas, haba que penetrar por el desfiladero de Buenavista, posicin formidable donde pocos soldados bastan a contener todo un ejrcito; marchar luego por un camino lleno de asperezas, dominado en gran parte por alturas cubiertas de bosques y zarzales, y atravesar, al fin, una abra estrecha y larga, fcil de defender. La Torre desprecio, sin embargo, las ventajas que ofreca la conformacin de aquel terreno por donde forzosamente nuestro ejrcito tena que penetrar. Franca dej al Libertador tan peligrosa va, conformndose slo con defender la entrada a la llanura. La prdida completa del destacamento situado en Tinaquillo, fue acaso la razn que decidiera al enemigo a reconcentrar todas las fuerzas. Las avanzadas que tena en

Buenavista replegaron a la aproximacin de los independientes; ocuparon stos tan inexpugnable posicin; y desde all pudieron ver nuestros soldados todo el ejrcito espaol, desplegado en batalla, en la espaciosa sabana de Carabobo. El blico alborozo de los primeros Cruzados al divisar los muros de Jerusaln, ansiando redimir al sepulcro de Cristo, no fue mayor que el jbilo entusiasta que se produjo en el ejrcito patriota al contemplar el campo de batalla donde haba de efectuarse la completa redencin de Venezuela. Un grito inmenso reson en las alturas que dominaran de lejos el campamento de La Torre, grito terrible, provocacin amenazante de seis mil combatientes, resueltos a conquistar aquel da, la mas trascendental de sus victorias o a perecer en la contienda. XXIII Con un frente de cuatrocientos hombres y sin ms fondo que dos hileras de soldados. Apure, Tiradores y La Legin Britnica avanzan simultneamente, con ls bayonetas asentadas sobre los regimientos espaoles con que La Torre rie la batalla; carga brillante, a cuyo empuje ceden los realistas, pierden sus posiciones, y repliegan buscando apoyo en el grueso de su caballera. Mientras lucha tan bizarramente nuestra infantera, inferior en mucho a la contraria, atraviesa la difcil quebrada un grupo de jinetes de la guardia de Pez, encabezado por el valiente Capitn ngel Bravo, y parte del escuadrn primero de Lanceros, a las rdenes del Coronel Muoz; y a tiempo llegan de hacerle frente a los hsares de Fernando VII y a los Dragones y Carabineros de la Unin que en nmero de quinientos caballos lanza La Torre sobre la extrema izquierda de nuestra lnea de batalla con el objetivo de envolverla Pez rene, entre tanto, los trozos de su caballera que lentamente salen a la llanura. Su ansiedad por allegar el mayor nmero, sin privar de su presencia alentadora a su diezmada infantera, se descubre en la rapidez vertiginosa con que lanza su impetuoso caballo para acudir a todas partes: as se ve lucir entre el revuelto torbellino del combate su rojo penacho, batido por el viento, cual una llama errante, veloz, inextinguible, alma de la batalla, provocadora del incendio. De pronto, en medio de la inquietante expectativa que sufren los dos bandos, la llama voladora se detiene; y Pez lleno de asombro, v salir de la nube de polvo que oculta los efectos de aquel violento choque, a un jinete baado en propia sangre, en quien al punto reconoce al negro ms pujante de los llaneros de su guardia: aqul, a quien todo el ejrcito distingue con el honroso apodo de el primero( Los llaneros llamaban as al Teniente Camejo, porque su bravura reconocida lo llevaba a ser siempre el primero que acometa al enemigo en toda carga.) XXIV El caballo que monta aquel intrpido soldado, galopa sin concierto hacia el lugar donde se encuentra Pez; pierde en breve la carrera, toma el trote, y despus, paso a paso, las riendas sueltas sobre el vencido cuello, la cabeza abatida y la abierta nariz rozando el suelo que se enrojece a su contacto, avanza sacudiendo su pesado jinete, quien parece automticamente sostenerse en la silla. Sin ocultar el asombro que le causa aquella inexplicable retirada, Pez le sale al encuentro, y apostrofando con dureza a su antiguo

mulo en bravura, en cien reidas lides, le grita amenazndole con un gesto terrible: Tienes miedo?... No quedan ya enemigos?... Vuelve y hazte matar!... Al oir aquella voz que resuena irritada, caballo y jinete se detienen: el primero, que ya no puede dar un paso ms, dobla las piernas como para abatirse; el segundo abre los ojos que resplandecen como ascuas y se yergue en la silla; luego arroja por tierra la poderos lanza, rompe con ambas manos el sangriento dormn, y poniendo a descubierto el desnudo pecho donde sangran copiosamente dos profundas heridas, exclama balbuciente: Mi General Vengo a decirle adis porque estoy muerto. Y aballo y jinete ruedan sin vida sobre el revuelto polvo, a tiempo que la nube se rasga y deja ver nuestros llaneros vencedores, lanceando por la espalda a los escuadrones espaoles que huyen despavoridos. Pez dirige una mirada llena de amargura al fiel amigo, inseparable compaero en todos sus pasados peligros; y a la cabeza de algunos cuerpos de jinetes que, vencido el atajo han llegado hasta l, corre a vengar la muerte de aquel bravo soldado cargando con indecible furia al enemigo XXV Mayor que la impaciencia que Bolvar haba experimentado con el retardo de las dos divisiones, fue su angustia, cuando al flaquear el enemigo, mir resuelta la batalla por el heroico empuje de Pez y sus soldados, sin que fuera posible conseguir que todo el ejrcito espaol quedase prisionero. Vencedora, ero destrozada, no era dable a la 1 divisin rendir a sus contrarios. En tal conflicto, el Libertador ordena a Plaza y a Cedeo prescindir del camino que llevan y penetrar al campo de batalla rompiendo las tupidas malezas y trasmontando las colinas como les fuera posible. Y embargada el alma con el placer de la victoria, el propio tiempo que por el sentimiento de que no llegara a ser completa, presencia entusiasmado los esfuerzos de Pez por sellar aquel da la ms gloriosa pgina de su historia inmortal. Sin el apoyo de su caballera, La Torre se ve envuelto: los batallones con que hace frente a la Legin Britnica, Apure y Tiradores retroceden con precipitacin. En vano se empea en detener aquel funesto movimiento precursor del desastre en vano, con el ejemplo de una entereza singular, estimula a sus aturdidos camaradas. Intil es su empeo; su voz se pierde en el estrpito de la ardorosa lid, su brazo se fatiga. Tenaz soldado insiste, sin embargo, en la tarea imposible de conjurar los estremecimientos de la catstrofe que amenaza estallar y que lo arrastra, al fin, con la impetuosidad del huracn Hortslrich, da, el primero, el pernicioso ejemplo; al bote de nuestras bayonetas rompe las filas, se desbanda y huye produciendo terrible sacudida entre los otros cuerpos espaoles. Burgos, flucta, no obedece la orden que le intiman sus jefes, de dar frente a los lanceros reunidos de Silva y de Muoz; y cargado de flanco se desordena, gira sin concierto, y sirve de pasto a las lenguas de acero de nuestros escuadrones Ante aquella furiosa acometida, Valencey retrocede y Babastro se rinde; mas ah! su postrera descarga antes de entregarse prisionero, arrebata a Colombia una de sus ms puras y ms preclaras glorias: Una bala penetra el corazn del joven hroe, y Plaza expira entre los vtores del triunfo. Con la entrega de Babastro, el campo de batalla se siente sacudido por la gran catstrofe de las legiones espaolas; y un grito espantoso, clamor desgarrador, inmenso ltimo suspenso de agona de aquel pujante ejrcito, resuena en la llanura, y la derrota, contenida un instante, se declara completa.

Carabobo dur lo que el relmpago, puede decirse que para todos fue un deslumbramiento. Sobre la frente erguida del vencedor en Las Queseras brillaba un laurel ms, y de alto precio. El Libertador desciende a la llanura en el momento que se decide la batalla. Su pronstico estaba cumplido; el ejrcito patriota saluda entusiasmado a su inmortal caudillo.