Sunteți pe pagina 1din 24

Cuviosul Simeon cel nebun pentru Hristos i Sfntul Ioan Pustnicul (21 iulie)

Pe vremea dreptcredinciosului mprat Iustinian, popoarele iubitoare de Hristos venind n Sfnta Cetate a Ierusalimului, la praznicul nlrii cinstitei i de via fctoarei Cruci a Domnului, doi tineri, dup purtarea de grij a lui Dumnezeu, au plecat din Siria la Ierusalim, s se nchine cinstitului lemn al Sfintei Cruci. Numele unuia era Ioan, iar al celuilalt Simeon, fiind amndoi de neam bun i bogai. Ioan era n vrst de 24 de ani i, avnd femeie tnr, petrecea lng tatl su cel mbtrnit, deoarece maica lui murise. Simeon era nensurat, avea o maic vduv i btrn, n vrst de 80 de ani. Amndoi aceti tineri se ntovriser ntre dnii cu dragostea lui Hristos, ca unii ce erau din aceeai ar i au petrecut n Ierusalim multe zile, cercetnd mpreun sfintele locuri i nchinndu-se. Pe cnd se ntorceau ei ntrale lor, s-au pogort n valea Ierihonului i, mergnd pe sub munte, au trecut pe lng cetate. Vznd ei mnstirile dimprejurul sfntului Iordan, Ioan a zis ctre Simeon: "tii oare cine vieuiete n acele locauri?" Simeon a zis: "Cine vieuiete ntrnsele?" Ioan a rspuns: "Acolo vieuiesc ngerii lui Dumnezeu". Simeon, minunnduse i suspinnd, a zis: "Putem oare s-i vedem?" Ioan a zis: "De vom vrea s primim o via ca a lor, apoi cu adevrat ne vom ndulci de vederea feei i de vorbele lor". Deci, ei edeau n cale amndoi clri. Apoi, desclecnd de pe cai, i-au dat slugilor lor, zicnd: "Mergei ncet naintea noastr". Slugile mergeau nainte cu caii, iar ei, urmnd de departe, vorbeau cum ar putea s-i mntuiasc sufletele lor. Mergnd ncetior, au ajuns la o rspntie, de unde era o cale care ducea ctre locul unde li se cdea s mearg, iar alt cale mergea spre Iordan, de unde se vedeau acele mnstiri. Ioan a zis ctre Simeon, artnd cu degetul calea ce duce spre Iordan: "Aceasta este calea care duce la via!" Iar spre calea ce era spre Siria, a zis: "Aceasta este calea ce duce la moarte! Deci, s stm, frate, la aceast rspntie i s ne rugm lui Dumnezeu, ca s ne povuiasc pe care cale s mergem". Plecndu-i ei genunchii, au nceput a se ruga Domnului cu cldur, zicnd: "Doamne, Dumnezeule, Cel ce voieti s se mntuiasc toat lumea, arat voia Ta robilor Ti i ne ndrepteaz calea pe care vom merge". Rugndu-se din destul, au aruncat sori i a czut soarta ca s mearg pe calea ce ducea la Iordan. Atunci ei s-au umplut de mare bucurie duhovniceasc i cu smerenie au mulumit lui Dumnezeu. Deci i-au uitat prinii, unul pe tat i femeie, iar altul pe maica sa i, defimndu-i averile, au socotit ntru nimic toate cele frumoase i dulci ale acestei lumi. Cuprinzndu-se n brae unul cu altul i srutndu-se cu srutare sfnt, au pornit pe calea ce duce spre Iordan i pe care cu adevrat au ajuns la viaa venic. Ei alergau cu bucurie la Mormntul lui Hristos cel primitor de via, ca Petru i Ioan, ntrindu-se i ndemnndu-se unul pe altul. Pentru c Ioan se temea ca Simeon, de dorina mamei lui cea btrn, s nu se ntoarc de la scopul cel bun. Iar Simeon, de
1

asemenea, se temea de Ioan ca nu cumva, dragostea femeii cu care se nsoise de curnd, s-l distrag de la acelea ce le erau puse nainte, ca magnetul pe fier. Drept aceea i ntindeau unul ctre altul cuvinte duhovniceti, nvtoare i mntuitoare. Ioan zicea ctre Simeon: "Iubite frate, nu te lenevi, nici nu slbi, cci ndjduiesc spre Domnul c Acela n ziua de azi iari ne-a nscut pe noi. i ce folos poate s ne fie nou din deertciunile lumeti? i ce ajutor vom afla din bogii n ziua judecii? Oare nu ne vom vtma mai mult? Asemenea i tinereile i frumuseile noastre cele trupeti, oare pururea le vom petrece? Nu se vor schimba oare n btrnee? Oare nu ne va ajunge moartea? Noi nu sntem ntiinai c vom ajunge la btr-nee, pentru c i cei tineri mor, neateptnd moartea". Simeon a grit iari ctre Ioan: "Eu, frate, n-am nici tat, nici frai, nici surori, dect numai pe o singur mam, care m-a nscut i care acum a mbtrnit. Pe mine nu m doare inima att de dnsa, dar m ntrebam n inima mea pentru tine, ca s nu te abai din aceast cale bun, din pricina dorinei femeii tale cea frumoas i iubit, cu care te-ai unit de curnd prin nunt". Astfel vorbeau ei ntre dnii pe cnd cltoreau. Ei s-au rugat lui Dumnezeu i pentru aceasta, ca s le n-tiineze voia Sa, n care anume mnstire s se tund n clugrie. i i-au pus un semn ca acesta: n care mnstire vor afla porile deschise, n aceea le poruncete Dumnezeu s intre. Deci sa ntmplat de au mers la mnstirea Cuviosului Gherasim, n care era egumen un brbat insuflat de Dumnezeu, cu numele Nicon. Aceluia i s-a vestit mai nti de la Dumnezeu de venirea acestor doi tineri aprini de dumnezeiasca dragoste. Pentru c Nicon a vzut pe Domnul ntr-acea zi, n vedenia visului, zicnd ctre el: "Scoal i deschide uile ogrzii, ca s intre aici oile Mele". Egumenul, deteptndu-se, a mers i a deschis porile mnstirii i edea acolo, ateptnd venirea oilor lui Hristos. Apropiindu-se Ioan i Simeon de mnstirea lui i vznd porile deschise i pe stare eznd n poart, s-au bucurat cu bucurie mare. Deci, Ioan a zis ctre Simeon: "Bun este acest semn, frate, c mnstirea este deschis i portarul ade ca i cum ea ateapt venirea noastr. Venind ei la poart, egumenul s-a sculat i le-a zis: "Bine ai venit, mielueii lui Hristos". i, primindu-i cu dragoste, i-a dus n mnstire i i-a osptat cu trupeasc i duhovniceasc hran i i-a odihnit n noaptea aceea ca pe nite strini. A doua zi le-a zis: "Frumoas i plcut este lui Dumnezeu dragostea voastr, pe care ntr-un suflet o avei ctre Dnsul. ns trebuie ca i voi s o pzii cu dinadinsul, ca nu cumva s o sting n voi vrjmaul mntuirii voastre. Bun este alergarea voastr, ns sntei datori s nu slbii n alergare, pn ce vei ajunge cununile. Bun este scopul vostru, ns nu fii fr de grij, ca s nu se rceasc cldura cea duhovniceasc, care este acum n inimile voastre. Bine este a cinsti mai mult pe cele venice, dect pe cele vremelnice. Bine este a sluji i prinilor celor dup trup, dar fr de asemnare este mai bine a plcea Printelui celui ceresc. Buni snt fraii cei dup trup, dar cei duhovniceti snt mai folositori. Buni snt prietenii pe care i avei n lume, dar mai bine este a ctiga prieteni pe sfinii plcui lui Dumnezeu. Buni snt aprtorii i mijlocitorii pe care i avei ctre boieri, dar nu snt aa cum snt ngerii cei ce mijlocesc pentru noi ctre Dumnezeu. Bine este a face milostenie sracilor pentru Dumnezeu, dar nici o jertf nu este att de bine primit lui Dumnezeu, precum este jertfirea sufletului i a voii pentru Domnul. Dulce este saiul
2

vieii acesteia, dar nu este ntocmai cu saiul Raiului. Frumoas este bogia i iubit de toi oamenii, dar nu este asemenea cu acele vistierii, pe care ochiul nu le-a vzut, urechea nu le-a auzit i la inima omului nu s-au suit. Bine este a osti cineva mpratului celui pmntesc, dar de puin vreme i cu mult primejdie se face acea ostire; iar a se face cineva osta mpratului ceresc, este a dnui peste toat puterea cea potrivnic". Acestea i cele asemenea cu acestea grind ctre ei cuviosul egumen i vznd lacrimile ce ieeau din ochii lor, a zis ctre Simeon: "Nu dori, nici nu plnge pentru crunteile stpnei maicii tale, cci pentru ostenelile tale, Dumnezeu poate mai bine s o mngie, dect dac ai fi tu lng ea. i chiar dac nu vei fi departe de dnsa n-ai putea ti dac tu o vei ngropa pe ea sau ea, pe tine i ai fi murit fr de plcerea lui Dumnezeu, neavnd ceva ca s te poat izbvi de rutile cele ce vor s fie dup moarte. Cci nici lacrimile cele de maic, nici dragostea cea de tat, nici bogia, nici slava, nici nsoirea femeii i nici iubirea fiilor nu pot s roage pe Judectorul cel nfricoat, fr numai viaa cea mbuntit, nevoinele i ostenelile suferite pentru Dumnezeu". Apoi, ntorcndu-se ctre Ioan, i-a zis: "O, fiule, s nu-i aduc vrjmaul nite gnduri ca acestea i s-i zic n mintea ta: "Cine afar de mine va sprijini i va hrni btrneile tatlui meu? Cine va potoli tnguirea soiei mele? Pentru c de i-ai lsat pe dnii s slujeasc altui dumnezeu, iar voi v-ai fi dus la altul, cu dreptate v-ai fi ngrijit de dnii; dar deoarece unul i acelai este Dumnezeu, Cruia ai ncredinat pe prinii votri i pentru a Crui dragoste i-ai lsat pe ei, fii ncredinai c El singur se va ngriji de dnii. nc i la aceasta s v mai gndii, c pe cnd erai n lume i slujeai Domnului cu cinste, buntatea Domnului se ngrijea de voi i v umplea casele voastre de toate buntile, cu att mai vrtos acum se va ngriji de casele voastre, fiindc ai venit ca s-i slujii Lui cu toat inima, vrnd s-I placei i mai bine. Fiilor, aducei-v aminte de cuvntul Domnului, cnd a zis ctre cel ce a vrut s mearg n urma Lui: Doamne, poruncete-mi ca mai nti s merg s ngrop pe tatl meu. Iar Domnul i-a grit: Las pe cei mori s-i ngroape morii lor, iar tu vino dup Mine. Deci i voi, cu voie neschimbat i cu inim nendoit, s alergai n urma lui Hristos. C de v-ar fi chemat pe voi un mprat pmntesc i vremelnic, vrnd s v fac n palatele lor postelnici sau sfetnici, oare n-ai fi lsat casele voastre i n-ai fi mers cu srguin la mprat, s stai naintea lui cu slav i cinste i s v ndulcii de vederea feei lui? Desigur, aceasta ai fi fcut-o pentru puin vreme, n care el ar fi voit s v cinsteasc pe voi naintea boierilor si". Iar Ioan i Simeon i-au zis: "Adevrat, aa este, printe!" Atunci cuviosul egumen a grit ctre dnii: "Sntem datori ca i cu mai mult srguin i osrdie s alergm la chemarea mpratului ceresc, Cel ce ne cheam la cinstea aceea, creia nici o alt nalt cinste lumeasc nu poate s se mpotriveasc sau s se asemene. De aceea sntem datori a asculta pe Dumnezeu, Cel ce ne cheam pe noi la Dnsul, aducndu-ne aminte de dragostea Sa cea ctre noi, pentru care chiar pe Fiul Su Unul nscut nu L-a cruat, ci L-a dat pentru noi morii, ca s ne fac pe noi fii ai Si. i chiar de am vrsa tot sngele nostru pentru aceasta, nimic vrednic n3

am rsplti pentru buntatea i dragostea Lui artat spre noi; pentru c sngele robilor nu este asemenea cu sngele mprtesc". Cuviosul Nicon, brbatul cel insuflat de Dumnezeu, grind aceste cuvinte ctre tinerii mireni, cu toate c cunotea osrdia lor cea curat ctre Domnul, i sftuia s nu primeasc ndat chipul monahicesc, ci s mai atepte ctva vreme, pn ce singuri pe dnii se vor ispiti, adic de vor putea suferi greutatea nevoinei monahiceti, tiindu-i crescui cu hran dulce i mbrcai n haine moi. Dar ei, cznd la picioarele lui, l rugau cu lacrimi s-i tund i s-i mbrace n schima monahal. Dup aceasta, stareul, vrnd s-i ispiteasc pe ei, a luat la o parte pe Ioan i i-a zis lui: "Acum eu am sftuit pe prietenul tu, ca pn la anul s mai petreac n chipul mirenesc". Atunci Ioan a rspuns: "De voiete el, petreac cum voiete; dar eu nu pot suferi atta vreme pn la tundere; de aceea, m rog, printe, ca ndat s svreti asupra mea, ceea ce dorete sufletul meu". Simeon, vzndu-i pe ei vorbind de o parte, a zis ctre stare: "Nu pierde vremea, printe, ascultnd cuvintele lui Ioan. Pentru c se cutre-mur inima mea pentru dnsul, ca s nu tnjeasc pentru soia sa cea bogat i att de frumoas, cu care s-a nsoit anul acesta i nu cumva pentru aceasta s nu cad din dragostea lui Dumnezeu". Atunci Ioan a grit cu lacrimi ctre stare, pentru c era foarte plecat spre lacrimi: "Rogu-m ie, printe, ca ndat s ne clugreti pe noi, pentru ca s nu pierdem pe iubitul meu frate, care are o maic ce l iubete foarte mult i care nu poate tri fr de vederea feei lui. Deci, m tem pentru dnsul, ca nu cumva, aducndu-i aminte de dragostea maicii sale, s se lipseasc de dragostea lui Dumnezeu. De aceea, nu voi nceta de a m ngriji, pn ce nu l voi vedea pe el clugrit". Atunci stareul, vznd grija cea mare ce o aveau unul pentru altul i fiind ncredinat c Dumnezeu nu ruineaz, nici trece cu vederea pe cei ce alearg la Dnsul din tot sufletul i cu credin nendoit, i-a dus pe ei n biseric i, tunzndu-i, i-a mbrcat n chipul celor noi nceptori. Pe cnd se svrea clugria lor, Ioan plngea foarte tare, iar Simeon n tain l mboldea pe el, poruncindu-i s tac, fiindc i se prea c plnge dup tat i dup femeia sa, dar acela plngea i vrsa lacrimi din cldura i dragostea inimii sale ce o avea ctre Dumnezeu. Dup tundere i dup svrirea Sfintei Liturghii, egumenul iari a inut mult vreme cuvnt de nvtur ctre dnii, deoarece el, avnd duh vztor, a neles c nu vor petrece mult n mnstirea lui, chemndu-i Dumnezeu pe dnii la cea mai desvrit via. Deci, ziua aceea fiind smbt, egumenul voia ca a doua zi, Duminic, s pun desvrit pe dnii haina cea clugreasc a chipului ngeresc. ns unii din frai griau ctre Ioan i Simeon: "Fericii sntei voi, c mine diminea avei s v natei din nou i s fii curai, nscui ca din pntecele maicii voastre i v vei curi de pcatele voastre, ca i cum ntr-acea zi ai fi primit botezul". Dar ei, nenelegnd cele ce li se griau, se minunau i se spimntau; i, alergnd la sfntul egumen n seara smbetei, l rugau pe el, zicnd: "Nu ne boteza pe noi, printe, c sntem cretini i fii de prini cretini, curii deja prin baia Sfntului Botez". Dar egumenul, nepricepnd nimic din cuvintele lor, a zis ctre dnii: "Cine voiete s v boteze pe voi, fiilor?" Ei au zis: "Am auzit de la prini c mine de diminea avem s ne botezm". Egumenul, nelegnd ceea ce li s-a vorbit lor de frai
4

despre sfntul i ngerescul chip, a zis ctre dnii: "Bine v-au spus prinii pentru c mine de diminea voim s v mbrcm pe voi n rnduiala cea desvrit a chipului cel ngeresc, care, ca un al doilea botez, v va curi de toate pcatele fcute n lume". Dar Ioan i Simeon nu tiau ce este rnduiala cea desvrit a chipului ngeresc. Deci, egumenul a poruncit s cheme un frate, pe care, cu o Duminic nainte, l mbrcase n rnduiala cea desvrit; i fiindc fratelui acela nu i se mplinise apte zile, purta nc toat mbrcmintea rnduielii celei sfinte, dup aezmntul mnstiresc. Venind fratele acela, l-a rugat pe el ca ndat i n acelai timp, fiind sear, s-i mbrace i pe ei ntr-un chip ca acela. Pentru c ziceau ei: "Nu tim de vom mai tri peste aceast noapte i de vom ajunge ziua de mine; cci ne temem s nu ne ducem din viaa aceasta, neavnd o cunun ca aceasta, o slav i o bucurie, precum vedem la fratele acesta". Egumenul, nelegnd c ei vd o vedenie, a trimis pe fratele cel chemat, la chilia sa. Atunci Ioan i Simeon au zis ctre egumen: "Printe, ndat s ne faci i pe noi astfel, precum este fratele acela; cci cu adevrat pe nici unul n-am vzut n mnstirea ta, s fie ntr-o cinste ca aceasta, n care este fratele acela". Egumenul i-a ntrebat: "Ce ai vzut, fiilor, la acel frate?" Ei i-au rspuns: "Am vzut mprejurul capului lui o cunun luminoas i oarecare fee cu podoab sfnt nconjurndu-l cu lumnri, care cntau cu plcere". Egumenul s-a minunat de atta curenie sufleteasc a lor i a zis ctre dnii: "Mine de diminea, cu darul Duhului Sfnt, i voi vei primi aceeai cunun i slav n rnduiala cea sfnt". Sosind ziua Duminicii, egumenul a svrit acel sfnt chip asupra lor i amndoi vedeau unul la altul strlucind cunun deasupra capului, iar noaptea i vedeau faa unul altuia ca ziua. Sufletele lor s-au umplut de atta bucurie, nct nu doreau s guste nici hran i nici butur. Dup primirea rnduielii celei desvrite, trecnd dou zile, li s-a ntmplat de au vzut pe fratele cel de mai nainte, mbrcat n hain de pr i fcnd slujba mnstirii, dar n-au vzut deasupra lui slava i cununa dinti; deci, se minunau pentru aceea. Simeon a zis ctre Ioan: "S m crezi, frate, c dup svrirea celor apte zile i noi nu vom mai vedea unul deasupra altuia cununa i strlucirea cea frumoas, precum vedem acum". Ioan a zis: "Dar ce voieti, frate, ca s-i fie?" Simeon a zis: "Voiesc s m asculi pe mine, ca, precum am fugit din lume, tot aa s fugim i de aici i s ieim n viaa pustniceasc i linitit. Pentru c, de cnd cinstitul egumen ne-a mbrcat pe noi n acest chip, s-a aprins inima mea cu o minunat dorire; iar sufletul nu voiete s vad, nici s vorbeasc, nici s aud ceva de la cineva, ci dorete s petreac cu totul deprtat de toi". Ioan a zis: "Dar ce vom mnca n pustie?" Simeon a zis: "Ce mnnc i ceilali vieuitori ai pustiei, despre care am auzit ieri din gura egumenului, care ne nva pe noi. Cel ce i hrnete pe aceia, tot Acela ne va hrni i pe noi. Deci, mi se pare c egumenul, vrnd ca i noi s ne alegem viaa pustniceasc, ne-a vorbit mult despre cei care petrec n pustie". Ioan a zis: "Dar nc nu am nvat cntarea de psalmi, dup rnduiala mnstirii". Simeon a rspuns: "Cel ce a mntuit pe cei ce i-au plcut mai nainte de David, Acela ne va mntui i pe noi! i, precum pe David care ptea oile n pustie, la nvat a alctui psalmi, tot aa ne va nva i pe noi! Deci, ascult-m pe mine,
5

frate, precum mpreun ne-am dat lui Dumnezeu, tot aa mpreun s-i slujim Lui". Ioan a zis: "Vom face precum voieti; dar cum vom iei din mnstire, de vreme ce porile se nchid noaptea?" Simeon a zis: "Cel ce ne-a deschis nou ziua, tot Acela ne va deschide i noaptea!" Astfel, alctuind i ntrind sfatul ntre ei i apropiindu-se noaptea, egumenul a vzut n vis pe un brbat cu sfnt podoab, deschiznd porile mnstirii i zicnd: "Oile lui Hristos, ieii la punea voastr!" Deci, deteptndu-se ndat, a alergat la poart i a gsit-o deschis. Socotind el c Simeon i Ioan au ieit acum, edea ngrijorat suspinnd i zicnd: "N-am fost vrednic eu, pctosul, ca s primesc rugciunile prinilor mei; cci ei mi-au fost mie prini i nvtori, iar nu eu lor. O, cte pietre scumpe - precum zice Scriptura - necunoscndu-se, se tvlesc pe pmnt, vzute de muli, dar necunoscute de muli!" Acestea zicnd n sine egumenul i ntorcndu-se, iat, robii lui Hristos mergeau de la chilie spre poart, ca s ias din mnstire. Egumenul a vzut c mergeau naintea lor nite tineri preafrumoi, cu fclii luminoase. Dar Ioan i Simeon nu vedeau pe acei tineri. Ei, vznd porile deschise, s-au bucurat foarte mult c nu sau lipsit de ndejdea lor. Dar cnd au vzut lng poart pe stare, s-au temut i voiau s se ntoarc, pentru c nu tiau c este egumenul. Iar el i-a chemat, zicndu-le: "Nu v temei, fiilor; venii n numele Domnului!" Ei, cunoscnd c este egumenul, mai mult s-au bucurat i au cunoscut c Dumnezeu, Care i-a descoperit venirea lor, i-a artat i plecarea lor. Deci, nchinndu-se stareului, au zis: "i mulumim, printe, i nu tim ce fel de mulumire vom da lui Dumnezeu i cinstitului tu cap. Care din noi ndjduia s se nvredniceasc de nite daruri ca acestea? Care mprat putea s ne cinsteasc pe noi cu o rnduial ca aceasta? Ce visterie putea s ne mbogeasc pe noi att de mult? Ce baie putea s ne curee sufletele noastre? Care prini ar fi putut s ne iubeasc i s ne mntuiasc pe noi ca tine, cinstite printe? Tu ne eti nou ca un tat i maic, dup Hristos. Tu ne eti stpn, pstor i povuitor, care ne duce de mn. Prin tine am ctigat visteria cea nefurat i am aflat mrgritarul mntuirii cel fr de pre. tim cu adevrat puterea botezului celui de-al doilea, precum ne-au spus nou prinii. Pentru aceea ne rugm fericirii tale, printe, s faci rugciune pentru noi i s ne lai pe noi, robii ti, s plecm unde ne va povui Dumnezeu. Cci Aceluia am dorit a-I sluji cu tot sufletul. Adu-i aminte, printe, de oile tale pe care le-ai adus lui Hristos spre jertf". Acestea le-au grit ei cu multe lacrimi. Dar i egumenul plngea de bucurie duhovniceasc, vznd atta dorin ctre Dumnezeu din partea lor. Dup aceasta, el, punnd pe Simeon de-a dreapta, iar pe Ioan de-a stnga i ridicndu-i minile spre cer, a nceput a se ruga astfel: "Dumnezeule cel drept i slvit, Dumnezeule cel mare i tare, Dumnezeule cel mai nainte de veci i venic, ascult-m pe mine, pctosul, n ceasul acesta. Ascult-m, Doamne, Cel ce Te-ai fgduit s asculi pe toi cei ce i slujesc ie cu adevrat; ndreapt paii acestor robi ai Ti i povuiete picioarele lor n calea pcii. Fii ajuttor acestor tineri fr de rutate i pzete-i ca pe nite porumbei. Ceart duhurile cele necurate, ca s nu se apropie de aceti prunci ai Ti, ci s fug departe de la faa lor. Apuc arm i pavz i te scoal n ajutorul lor. Ridic sabie i i apr pe ei mpotriva celor ce-i gonesc. Zi fiecrui suflet: Mntuirea ta snt Eu!F, ca s fug din gndurile lor toat
6

nerbdarea i spaima, mndria i prerea de sine i toat rutatea s piar din mintea lor. F s se sting toat aprinderea trupului, care se face din diavoleasc ispitire. F s se sfineasc trupul i sufletul lor, iar duhul s se lumineze cu lumina darului Tu, ca s ajung ei brbai desvrii prin creterea cea duhovniceasc. F s se nvredniceasc de partea plcuilor Ti, s Te laude cu sfinii ngeri i totdeauna s se nchine Tatlui i Fiului i Sfntului Duh, Unui Dumnezeu n Treime, n veci. Amin". Apoi, ntorcndu-se spre robii lui Hristos, le-a zis cu lacrimi: "O, bunii mei fii, Dumnezeu, pe Care L-ai ales i la Care ai alergat, s trimit ngerul Su naintea feei voastre, ca s se fac fr fric calea naintea picioarelor voastre i s mearg naintea voastr, izbvindu-v de toate puterile cele potrivnice, precum a izbvit pe Iacov de Lavan i de Isav i pe Daniil din gura leilor". Apoi, cuprinzndu-i n braele sale, gria ctre Dumnezeu: "Dumnezeule, mntuiete pe cei ce Te-au iubit cu toat inima, c drept eti, Doamne. Nu lsa pe cei ce au lsat toate cele dearte pentru Tine". Apoi a mai zis ctre dnii: "Fiilor, pzii-v, c mergei la nfricoat i nevzut rzboi, dar nu v temei, c Dumnezeu este puternic s nu dea asupra voastr ispite mai presus de msura voastr. Nevoii-v, fiilor, ca s nu v biruiasc vrjmaul. Stai cu vitejie, avnd ca pavz sfnta rnduial monahiceasc a chipului ngeresc. Aducei-v aminte de Cel ce a zis: Oricine punnd mna pe plug i cutnd napoi, nu este ndreptat ntru mpria lui Dumnezeu. S nu fii lenei sau trndavi, ncepnd aceast cale a Domnului, ca nu i vou s vi se mplineasc pilda despre cel ce a nceput a zidi turn i nu l-a putut svri. Deci, mbrbtai-v, o, fiilor, tiind c mic este rzboiul, dar mare este cununa; de puin vreme este osteneala, dar venic va fi odihna". ndeletnicindu-se ei n nite vorbiri ca acestea, sosise ceasul ca s toace de Utrenie i era vremea s ias din porile mnstirii. Simeon, ducnd pe egumen deosebit, i-a zis: "Printe, m rog ie, f rugciune cu dinadinsul ctre Dumnezeu pentru fratele meu, Ioan, ca s i se tearg din minte pomenirea soiei lui; ca nu cumva s m lase ntru ispitele vrjmaului, cci m voi topi de jale pentru desprirea lui. Roag nc pe Dumnezeu i pentru tatl lui, care l-a nscut, ca s nu se mhneasc pentru fiul care l-a prsit". Asemenea i Ioan, lund deosebit pe stare, i-a zis: "Printe, s nu uii n sfintele tale rugciuni pe fratele meu, Simeon, ca s nu fug de la mine la maica sa, atrgndu-se spre dnsa din dragoste, cci astfel ne vom afla n furtun, ptimind necare". Stareul s-a minunat de o dragoste ca aceea, ce era ntre dnii i, fgduind c se va ruga pentru dnii, i-a binecuvntat, ngrdindu-i cu semnul Sfintei Cruci i i-a liberat cu pace. Ioan i Simeon, robii lui Hristos, ducndu-se de la cuviosul egumen, griau: "Dumnezeule, pentru rugciunile robului Tu i a printelui nostru Nicon, du-ne singur unde este voia Ta, c sntem strini i nu tim nici locul, nici ara unde ne vom duce; ci, venind la Tine, ne-am dat n aceast pustie adnc spre moarte". Apoi Ioan a zis ctre Simeon: "Frate, ce vom face acum? n ce parte ne vom duce?" Simeon a rspuns: "S mergem spre dreapta, c toate cele ce snt spre dreapta snt bune". Deci, au mers spre partea dreapt. Aceea a fost cu purtarea de grij a lui Dumnezeu, care nu las pe robii Si. Mergnd ei din destul, s-au apropiat de Marea Moart i au aflat aproape de mare i de rul Iordan, unde intra n mare, un loc frumos i o chilie, n care petrecuse
7

un stare oarecare, vieuitor n pustie, i care se mutase ctre Domnul cu cteva zile mai nainte de sosirea lor. Acolo erau i puine vase i grdin care avea verdeuri sdite, cu care se hrnea rposatul stare. Robii lui Hristos, vznd aceea, s-au veselit foarte mult, ca i cum ar fi aflat cineva o vistierie bogat. Ei au mulumit lui Dumnezeu i, slluindu-se acolo, au nceput a vieui. Dar nu dup mult vreme diavolul, vrjmaul sufletelor noastre, nesuferind viaa cea plcut lui Dumnezeu a robilor lui Hristos, a nceput a se lupta mpotriva lor. Cci acela a adus aminte lui Ioan de femeie i de tat, iar lui Simeon de dragostea maicii sale. Ei, dac s-au vzut unul pe altul mhnii, ndat au grit unul ctre altul: "Stai, frate, s ne rugm mpreun Stpnului nostru Iisus Hristos, ca s ne pzeasc de meteugirile vrjmaului, cu rugciunile Sfntului Nicon, stareul nostru". Rugndu-se ei, ajutorul lui Dumnezeu a venit degrab, cci s-a gonit de la dnii asuprelile potrivnicului. Uneori, ispititorul le aducea pofta de mncare de carne i de butur de vin. Alteori le arta n vis pe prini i pe rudenii, unii plngnd pentru dnii, iar alii osptndu-se. Uneori i arunca la trndvie i n lenevire, iar alteori voia s-i nspimnte prin nluciri nfiorate. Deci le venea n gnd s se ntoarc n mnstire, ca i cum le era nesuferit viaa pustniceasc. Acel vrjma se srguia n multe feluri s mpiedice alergarea cea bun a nevoitorilor alei. Dar ei, aducndu-i aminte de fgduinele lor i de cununile cele luminate, pe care le vzuser la nceput unul asupra altuia, de nvtura stareului lor i de lacrimile vrsate, se ntreau ntru Domnul i, simind adeseori n inimile lor o oarecare dulcea duhovniceasc, se mngiau. Dup o mpotrivire brbteasc contra ispitelor vrjmaului, li se arta n vis Cuviosul Nicon, uneori sftuindu-i, alteori fcnd rugciuni lui Dumnezeu pentru dnii, iar alteori nvndu-i psalmi i rugciuni. Ei, deteptndu-se, i aduceau aminte de cele ce i nva sfntul n vis i aveau bucurie mare. Chiar i mhnirea care li se fcea din aducerea aminte a celor de acas, le-a uurat-o Domnul dup doi ani, prin nite descoperiri ca acestea: Simeon vedea noaptea n vedenia visului, c cerceteaz n casa ei pe maica sa i gria ctre dnsa n limba sirian: "Maic nu te ngriji, c nou ne este bine. Eu i domnul Ioan sntem sntoi, sntem rnduii n palatele mprteti, purtm cununi cu care ne-a ncununat mpratul i ne-a mpodobit cu haine luminoase. Spune i tatlui lui Ioan s nu se ntristeze pentru fiul su i s nu v ngrijii de noi". O vedenie ca aceasta de multe ori i se fcea lui Simeon. Deci, din aceea a cunoscut c atunci maica lui nu se mai ngrijete de dnsul, fiind mngiat de Dumnezeu. Asemenea, artndu-i-se i lui Ioan n vedenia visului o oarecare fa prealuminoas, i zicea: "Iat, pe tatl tu l-am fcut fr mhnire, mutndu-l la odihn i la bucurie. Asemenea i pe femeia ta o voi lua ntru mpria Mea n aceste zile". Ioan i Simeon, spunnd unul altuia nite vedenii ca acestea, se bucurau n sufletele lor i se veseleau ntru Dumnezeu, Mntuitorul lor. De atunci nici un fel de grij nu mai aveau, adic unul de tatl i de femeia sa, iar altul de maica sa, ci grija lor era ca ziua i noaptea s laude pe Dumnezeu. Aceasta era osteneala lor cea fr de pregetare i grija cea fr de grij, ca s fac nencetat rugciuni. Deci, nu dup mult vreme, s-au fcut vase vrednice ale Sfntului Duh, nvrednicindu-se de vederea dumnezeietilor descoperiri. Ei uneori vieuiau deosebit unul de altul, dar nu departe;
8

ci numai ca la o azvrlitur de piatr. Cnd unuia i venea un gnd potrivnic, ndat alerga la cellalt, pentru c unul altuia i descopereau gndurile i astfel goneau asupririle celui potrivnic. Trecnd ctva vreme, fericitul Simeon, eznd la locul su deosebit, s-a pomenit n rpire i s-a vzut pe sine c se ntorsese n patria sa, cetatea Emesa i cerceta pe maica sa cea bolnav, ctre care a zis: "O, maic, cum petreci?" Iar ea a rspuns: "Bine petrec, fiule". El a zis ctre dnsa: "Mergi la mprat fr s te temi de nimic, cci eu L-am rugat pentru tine i i-am pregtit un loca i, de va voi El, apoi i eu voi veni la tine!" Dup aceast vedenie, Simeon, venindu-i n sine, a cunoscut c ntr-acel ceas a murit maic-sa i, alergnd degrab la fratele Ioan, l-a rugat pe el ca s se roage pentru sufletul maicii sale. Deci i el nsui plecndu-i genunchii, se ruga cu lacrimi, zicnd: "Dumnezeule, Cel ce ai binevoit a primi jertfa lui Avraam i nu ai lepdat jertfele lui Ieftae, nici ai trecut cu vederea darurile lui Abel, i pentru Samuil, pruncul Tu, ai artat-o pe maica lui, proorocia Ana; Tu, Doamne, Doamne al meu, pentru mine robul Tu, primete sufletul maicii mele celei bune. Adu-i aminte de durerile i ostenelile ei cele pentru mine. Adu-i aminte de suspinele i lacrimile ei, pe care le-a vrsat cnd am venit la Tine. Adu-i aminte de laptele ei, cu care m-a hrnit, ndjduind s aib mngiere i ajutor de la mine, dar n-a ctigat cele dorite. Nu uita, Stpne, tnguirile inimii ei pentru mine, cnd am lsat-o pe ea pentru Tine. Adu-i aminte cte nopi nu a fugit somnul de la ochii ei, aducndu-i aminte nencetat de tinereile mele i de srcia sa. O, ct o durea inima, privind la hainele mele, n care acum nu se mai mbrca mrgritarul ei cel de mult pre. Adu-i aminte de ct bucurie i veselie am lipsit-o pe ea prin plecarea de la dnsa, ca s-i slujesc ie, Dumnezeul i Stpnul meu. D-i ei pzitor tare pe ngerul Tu, ca s-i pzeasc sufletul ei de duhurile cele viclene i nemilostive din vzduh, care voiesc s nghit pe toi. Poruncete Dumnezeul meu, ca sufletul ei s se despart de trup fr de durere i fr de fric i iart-i ei toate greelile ce le-a fcut n aceast via. Astfel, Dumnezeule i Dreptule Judector, s nu o duci pe ea din mhnire n mhnire, din primejdie n primejdie i din suspin n suspin. Ci, n loc de mhnirea ce a suferit-o pentru mine, unul nscut fiul su, d-i ei bucurie i n loc de lacrimi, veselia cea pregtit sfinilor Ti". Deci, rugndu-se i Ioan mpreun cu dnsul pentru sufletul celei moarte i sculndu-se de la rugciune, Ioan mngia pe Simeon, zicnd: "Iat, frate, Dumnezeu a auzit rugciunile tale i a primit pe maica ta. Deci, ostenete-te nc cu mine, s rugm amndoi pe Dumnezeu, ca s fac mila Sa i cu femeia care a fost soia mea, ca s o duc pe dnsa din lumea aceasta la viaa monahiceasc sau s-o ia la El". i sau rugat amndoi pentru aceasta. Trecnd puin vreme, Sfntul Ioan s-a aflat n rpire i a vzut pe femeia lui eznd n casa sa. Deci, venind maica lui Simeon, a luat-o de mn i i-a zis: "Scoal-te, sora mea, i vino la mine, cci frumoas cas mi-a dat mpratul, Cel ce a fcut osta pe fiul meu i pe brbatul tu; schimb hainele tale i mbrac altele curate". Ea, ndat sculndu-se, i-a schimbat hainele i a mers n urma ei. Din aceast vedenie, Ioan a cunoscut c a murit femeia lui i n loc bun s-a rnduit cu maica lui Simeon; pentru aceea s-a bucurat cu bucurie mare. De atunci, ei erau
9

amndoi fr de grij, i au petrecut n pustie, vieuind mpreun douzeci i nou de ani, luptndu-se cu vrjmaii cei nevzui, n toat ptimirea cea rea, biruindu-i i gonindu-i cu darul lui Dumnezeu. Dar mai ales Simeon venise ntr-atta neptimire, nct trupul lui era ca un lemn nesimitor. El n-avea n sine nici un fel de poft, avnd toate mdularele lui omorte cu totul. ntr-o zi, Simeon a zis ctre Ioan: "Frate, ascult-m pe mine! De acum nu mai este nevoie s petrecem n pustiul acesta, ci s mergem s slujim mntuirii altora. Pentru c aici ne folosim numai pe noi, dar de folosul altora nu avem plat. Oare nu zice Apostolul Pavel: Nimeni s nu caute pe ale sale, ci fiecare pe cele ce snt ale aproapelui. i iari:Tuturor le fac spre plcere, necutnd folosul meu, ci al multora, ca s se mntuiasc. i iari acelai apostol zice: Tuturor m-am fcut toate, ca pe toi s-i mntuiesc. Ioan a rspuns: "Frate, socotesc c satana a urt linitea noastr i i-a dat un gnd ca acesta; deci, mpotrivete-te lui i ezi aici. Aceast alergare a noastr pe care am nceput-o i la care sntem chemai de Dumnezeu, s-o sfrim n aceast pustie!" Simeon i-a zis: "Frate, crede-m c eu de acum nu voi mai fi aici, ci m duc cu puterea lui Hristos, s rd de lume!" Dar Ioan i-a zis: "Eu nc n-am venit ntr-o svrire ca aceasta, ca s pot a-mi bate joc de lume; cci m tem ca nu cumva aceea s m batjocoreasc pe mine, lipsindu-m astfel de darul lui Dumnezeu. Deci, m rog ie, bunul meu frate, cci Domnul ne-a nsoit pe noi, s nu m lai pe mine, smeritul, nici s te deprtezi de fratele tu. Tu tii c dup Dumnezeu nu am pe nimeni, dect numai pe tine. De toi m-am lepdat i cu tine m-am legat; iar tu voieti acum s m lai pe mine singur n aceast pustie ca n mare? Adu-i aminte de ziua n care am aruncat sori i am pornit mpreun, ca s slujim Domnului i ne-am fgduit s nu ne desprim unul de altul. Adu-i aminte de ceasul acela, n care Cuviosul Printele nostru Nicon ne-a mbrcat pe noi n sfntul i ngerescul chip al monahilor i ne-am fcut amndoi ca un suflet, nct toi se minunau de dragostea noastr. Nu uita cuvintele marelui stare, cu care ne mngia i ne sftuia n noaptea cnd am ieit din mnstire. Frate, m rog ie, nu m lsa, ca nu cumva s pier, fiind singur n aceast pustie. Cci Dumnezeu va cere sufletul meu de la tine". Simeon i-a zis: "nchipuiete-i c eu am murit; i, fiind mort, atunci nu ai petrece singur? Deci, crede-m c dac vei merge cu mine, vei face bine; iar de nu vei merge, fie voia ta. Eu nu voi mai petrece aici, ci m duc unde mi poruncete Dumnezeu". Ioan, cunoscnd c de la Dumnezeu este ntiinarea fratelui lui ca s se duc din pustie la lume, a ncetat de a-i mai zice ceva. Deci, plngnd pentru desprirea sa, a grit astfel ctre dnsul: "Iubite Simeoane, pzete-te ca cele ce ai adunat n pustie, s nu le risipeasc lumea i pe cte tcerea le-a sporit, s nu le vatme glceava lumeasc. Nedormirile tale cele de toat noaptea s nu le piard somnul, i filosofia monahiceasc s n-o risipeasc nelciunea lumeasc. Pzete-te ca vederea femeilor, de care te-a pzit Dumnezeu pn n ziua de astzi, s nu vatme ntreaga ta nelepciune i srcia ta cea pustniceasc s n-o fure iubirea de avuii. S nu se risipeasc postirile tale prin gustrile de multe feluri; plngerea, cu rsul i rugciunea s nu se piard cu lenevirea. Iubitule, chiar dac ai luat de la Dumnezeu o putere ca aceasta, ca s poi, fr de vtmarea mntuirii tale, s petreci n lume cu oamenii, pzete-i ns inima cu
10

dinadinsul de cele ce vei vedea n lume i de cele ce vei face naintea oamenilor cu trupul, ca s nu lucreze mpreun i voina sufleteasc. Cnd mna ta se va atinge de ceva, s nu se ating i sufletul; mncnd cu gura, s nu se ndulceasc inima; pind cu picioarele, s nu se risipeasc odihna cea dinuntru. Toate cele fcute din afar, s nu se simt nuntru i mintea ta s petreac fr de tulburare. Eu m bucur de mntuirea ta, dect numai roag-te lui Dumnezeu pentru mine, ca n veacul ce va s vie s nu ne despart pe noi unul de altul". Simeon i-a grit: "Nu te teme, iubitul meu frate, pentru c ceea ce voiesc s fac, nu voiesc de voia mea, ci din dumnezeiasca porunc. Dup aceasta vei cunoate tu c lucrul meu este plcut lui Dumnezeu, c mai nainte de moartea mea voi veni la tine, m voi nchina ie i te voi chema dup mine i dup puine zile m vei ajunge". Vorbind ei astfel, au stat la rugciune i s-au rugat cu multe lacrimi; apoi, mbrindu-se i srutndu-se unul cu altul, Ioan a lsat pe Simeon, petrecndu-l pn departe, pentru c nu-i venea s se despart de dnsul i de cte ori i zicea Simeon lui: "Frate Ioane, ntoarce-te acum", acele cuvinte i se preau c snt ca o sabie ascuit, care i desparte sufletul de trup. La sfrit, srutndu-se unul cu altul, sau desprit. Deci, Simeon s-a dus n lume, iar Ioan s-a ntors n pustie, vrsnd lacrimi din destul. Fericitul Simeon, ieind din pustie, s-a dus n cetatea Ierusalimului, pentru c dorea foarte mult s vad Sfintele Locuri, pe care nu le vzuse de atia ani. Ajungnd la Sfnta Golgota, a petrecut trei zile, intrnd i nchinndu-se cinstitei i de via fctoarei Cruci i Sfntului Mormnt al Domnului. El se ruga lui Dumnezeu cu dinadinsul, ca s-i acopere faptele lui naintea oamenilor, pn ce se va muta din viaa aceasta. El se ruga s fug de slava deart i de nlare, care i pe ngerii din cer i-a surpat i i-a pierdut i toi s-l aib ca pe un nebun i fr minte. Aceast cerere a lui a fost auzit, pentru c Domnul ascult rugciunile robilor Si adevrai i ia aminte la rugciunile lor. Multe minuni a fcut dup aceea acest plcut al lui Dumnezeu. Gonea diavolii, cele ce aveau s fie le spunea mai nainte, tmduia toate felurile de boli, izbvea de npraznice mori, pe cei necredincioi i aducea la credin, iar pe cei pctoi i povuia la pocin. Dar oamenii nu puteau s cunoasc sfinenia lui, Dumnezeu acoperindu-l, i, pn la sfritul su, au socotit c este nebun i ndrcit. El tia singur c lucrurile cele minunate ale sale, care se fceau cu darul lui Dumnezeu, trebuia s le acopere cu nebunia, care se arta pe dinafar, precum va arta cuvntul ce urmeaz. Dar s nu se sminteasc cineva auzind oarecare fapte necuviincioase i vrednice de rs, pe care le fcea acest sfnt n nebunia lui cea prefcut, batjocorind lumea cea deart i trufa. S se gndeasc fiecare la cuvintele Apostolului: Cel ce voiete s fie nelept n veacul acesta, s se fac nebun. i iari: Noi sntem nebuni pentru Hristos; pentru c cel nebun al lui Dumnezeu, este mai nelept dect oamenii. Cuviosul Simeon de la Ierusalim s-a dus la cetatea Emesei. Acolo a nceput nebunia sa pentru Hristos, n felul acesta: Apropiindu-se de cetate a vzut un cine mort, zcnd n gunoi. Atunci el i-a descins brul, a legat cinele de picioare i l-a tras n cetate, alergnd pe ulii i pe la pori. Copiii, adunndu-se dup dnsul, strigau: "Iat un clugr nebun! Iat un clugr nebun!" i aruncau cu pietre n el i l bteau cu bee. A doua zi, fiind Duminic, a intrat n biseric, pe cnd se ncepuse Sfnta
11

Liturghie, avnd nuci n sn, dup aceea a nceput a stinge lumnrile. Cnd a voit s-l izgoneasc, el s-a urcat n amvon i arunca nucile spre femei; deci abia cu mult osteneal au putut s-l dea afar din biseric. Fugind el pe uli a rsturnat pinile care se vindeau i din aceast pricin vnztorii de pine l-au btut foarte tare, nct abia a rmas viu. Un om oarecare cu numele Fuscarie, vnztor de linte i de alte lucruri de mncare, fiind necredincios n dreapta credin i inndu-se de eresul lui Sevir, vznd pe acest fericit stare i netiind nebunia lui, a zis ctre el: "Btrnule, de ce umbli de colo pn colo, vino la mine s vinzi linte, bob, crupe i altele de mncare". El s-a nvoit ndat i, eznd la prvlia omului acela, a nceput a mpri marfa la sracii care veneau la dnsul, fr parale, mncnd i singur din ele, c nu mncase de o sptmn ntreag. Iar dup ce le-a risipit pe toate, neadunnd bani deloc, brbatul acela, vznd acel lucru, l-a btut foarte tare, i-a smuls barba i l-a gonit din casa lui. Stareul ns a stat lng porile lui. Dup un ceas, auzind pe femeia lui Fuscarie c are trebuin de crbuni aprini ca s-i tmieze casa, a alergat la cuptor i negsind hrb, a luat crbunii aprini n pumni i i-a dus la stpna sa ca s pun tmie i s tmieze. Femeia, vznd acest lucru, s-a nspimntat i a strigat ctre el, zicnd: "Ce faci? Pentru ce i arzi minile? El, punnd focul n haina sa, a zis: "De nu-i place ie ca s tmiezi cu minile mele, apoi voi face aceasta cu haina". Deci, punnd tmie n hain, a tmiat casa, pn ce s-au stins crbunii. Iar femeia i brbatul ei, vznd minile i haina lui nevtmate de foc, s-au minunat foarte mult i s-au lipit dup aceea de Sfnta i Soborniceasca Biseric; iar pe stare au nceput a-l cinsti ca pe un sfnt. Apoi, el a fugit din casa aceea i nu s-a mai ntors n cetate, dect numai dup ce s-a uitat acea minune. Fcnd el prin cetate nebunii, un oarecare crciumar l-a luat la el n crciuma sa ca pe un servitor. Crciumarul acela era un om foarte aspru i nemilostiv. El ddea stareului puin hran, cu toate c de pe urma lui ctiga foarte mult, pentru c cetenii ziceau: "S mergem s bem n crciuma unde se afl nebunul!", pentru c stareul veselea pe cei ce beau, fcnd nebunii. Alt dat, un arpe, trndu-se, a but vin dintr-un vas i, vrsndu-i veninul ntr-nsul, s-a dus, negsind pe nimeni n vremea aceea n cas, pentru c nebunul era dus afar, glumind cu poporul i srind naintea celor ce cntau. Dup o vreme oarecare intrnd n cas, a vzut deasupra vasului o scrisoare nevzut de nimeni i pe care era scris singur cuvntul acesta: "Moarte!" Atunci, stareul, cunoscnd ceea ce se fcuse, a luat un lemn i a sfrmat vasul acela plin cu vin, astfel c a pricinuit pagub crciumarului. n acel ceas venind crciumarul i vznd c stareul a sfrmat vasul, a apucat acelai lemn i l-a btut pe el fr de mil pn ce singur a ostenit; apoi l-a gonit din cas. ns a doua zi, stareul a venit iari la crcium i sttea ascuns dinaintea stpnului su. arpele, trndu-se iari, a nceput a bea vin din alt vas. Acest lucru vzndu-l crciumarul, a apucat un lemn i vrnd s ucid arpele a lovit vasul acela i l-a spart, iar vinul s-a vrsat; dar n-a spart numai vasul, ci i sticlele care erau aproape de acel vas. Atunci stareul, care sttea la o parte, a strigat, zicnd: "Vezi, c nu snt numai eu nebun, sprgnd vasele, ci i tu faci acelai lucru". Atunci crciumarul, cunoscnd c Simeon a vrsat
12

ieri vasul cu vin, pentru veninul arpelui, se cia c-l btuse fr de vin i a nceput a-l cinsti pe el ca pe un sfnt. Dar stareul nu dorea cinste, ci necinste i batjocur. Deci el, sub chipul nebuniei ascunzndu-i cu nelepciune viaa sa cea sfnt i ngereasc n trup, a fcut un lucru ca acesta. ntr-una din zile, femeia crciumarului odihnindu-se singur n casa sa, iar crciumarul vnznd vin, stareul s-a dus la ea i a nceput a-i trage hainele de pe dnsul, ca i cum ar fi voit s se culce cu femeia. Dar ea, vznd aceasta, a ipat deodat. Brbatul ei, alergnd, ea a zis ctre el: "Gonete pe acest nebun blestemat, c voiete s se culce cu mine". Atunci omul acela, btnd pe stare cu palmele, l-a izgonit afar n ger; pentru c era frig mare i ploaie; iar stareul edea afar i rbda frigul, avnd numai o hain veche i rupt. De atunci ncolo, nu numai crciumarul nu-l socotea pe el sfnt, dar nici alii. Pentru c de zicea cineva c Simeon se face nebun pentru Hristos, crciumarul le rspundea cu jurmnt, zicndule: "Cu adevrat c este ndrcit i nu are minte, ba nc este i curvar, pentru c a voit s necinsteasc pe femeia mea. El mnnc carne i face alte lucruri necuviincioase, ca unul ce nu are Dumnezeu". Cuviosul, voind de multe ori s acopere postirea sa, dup nemncarea cea de apte zile, mnca carne naintea tuturor, numai nadins. Pentru ca toi s-l socoteasc pe el nu numai nebun, dar i ca pe un pctos. El, spre mai mare artare a prutei sale nebunii, i lepda ruinea omeneasc i de multe ori umbla gol prin trg, ca un om fr de trup, adevratul urmtor al celor fr de trupuri. Un diacon mirean din cetatea aceea, cu numele Ioan, brbat mbuntit i plcut lui Dumnezeu, tiind de nebunia cea prefcut a lui Simeon pentru Hristos, l-a vzut n una din zile foarte slab cu trupul; pe de o parte pentru nemncarea lui, iar pe de alta, pentru osteneala cea sufleteasc ntru nebunie. Deci, vrnd s-l spele, a zis n glum ctre dnsul: "Nebunule, mergi la baie s te speli?" Iar el a zis, rznd: "Voi merge, voi merge". i ndat cuviosul a dezbrcat de pe dnsul haina sa cea rupt i, nvrtind-o pe ea, a pus-o pe capul su. Atunci diaconul a zis ctre dnsul: "mbracte, frate, c de vei merge aa gol, eu nu voi putea merge cu tine". Iar stareul a grit: "Eu lucrul acesta l-am fcut i mai nainte i de nu vei voi ca s mergi cu mine, eu m voi duce naintea ta". Aceasta zicnd, a alergat nainte. Deci, erau acolo dou bi, una pentru brbai i alta pentru femei. Lsnd el pe cea pentru brbai, s-a dus la cea de femei. Dar diaconul, ajungndu-l pe el, a zis: "Ateapt, nebunule, nu merge acolo, pentru c baia aceea este pentru femei". Simeon, ntorcndu-se ctre dnsul, a zis: "Tot una este, cci i acolo este ap cald i ap rece; iar mai mult nu este acolo ca i aici". Aceasta zicnd-o, a alergat gol n baie n mijlocul femeilor, iar ele, repezindu-se ndat cu toate la dnsul, l-au btut i l-au izgonit din baie. Diaconul acela, lundu-l de-o parte, l-a ntrebat, zicnd: "Printe, cum te-ai simit la trup, cnd ai intrat dezbrcat n mijlocul acelor femei?" Stareul a rspuns: "Crede-m, frate, c precum st un lemn n mijlocul lemnelor, aa am fost i eu n mijlocul lor. Eu n-am simit c am trup, nici m-am gndit c am intrat la trupuri, ci mintea mea era ndreptat ctre Dumnezeu!" O neptimire ca aceasta a trupului su cel osndit, fericitul a spus-o cu adevrat diaconului acela, ctre care toat viaa sa nu o tinuia, vzndu-l pe dnsul c este adevrat rob al lui Dumnezeu. ntre ei amndoi
13

era o dragoste prieteneasc ntru Hristos i unul altuia tiau faptele cele plcute lui Dumnezeu. Cuviosul Simeon fcea nebunia aceea nu pentru sine singur, ci i pe alii, pentru c pe muli pctoi, nvndu-i cu cuvntul i cu lucrul, i aducea la pocin. Un tnr oarecare a czut n pcatul desfrnrii i ndat, ca pedeaps din partea lui Dumnezeu, a fost dat satanei spre chinuirea trupului i astfel se muncea de duhul cel necurat. Vzndu-l pe el, stareul l-a lovit peste obraz, zicndu-i la ureche: "S nu fii desfrnat". ndat cu cuvntul a ieit diavolul dintr-nsul i tnrul acela a rmas sntos. Deci, muli ntrebndu-l cum s-a tmduit, el spunea: "Am vzut pe un stare innd n mini o cruce de lemn. Cu aceea a izgonit de la mine pe un cine negru nfricoat, pe care btndu-l, m-am fcut sntos!" Acela nu putea s spun c Simeon Nebunul l-a tmduit pe el, innd Dumnezeu limba aceluia, pn la ziua morii lui Simeon. ntr-un trg era un vrjitor cu numele Psifas, care fcea fel de fel de comedii de rs. Acela fcnd naintea poporului lucrul su cel obinuit, Simeon s-a dus acolo i, vznd pe vrjitor, l-a cunoscut c n viaa sa avea o fapt bun. Deci, vrnd s-l trag de la acel lucru neplcut, care l fcea la artare, a luat o piatr foarte mic, fcnd pe ea semnul sfintei cruci, a aruncat-o spre vrjitorul acela, lovindu-l n mna dreapt. Atunci ndat s-a uscat mna vrjitorului i nimeni nu putea s tie cine a aruncat piatra aceea. Deci, vrjitorul s-a dus din privelite, bolnav i mhnit. Cuviosul i s-a artat lui n vis, zicndu-i: "Eu te-am lovit cu piatra i de nu te vei poci i mi vei jura c nu vei mai face acel meteug pricinuitor de rs, nu te vei tmdui". Vrjitorul i-a jurat pe Preacurata Fecioar Nsctoarea de Dumnezeu c nu va mai face acele scamatorii. Deteptndu-se din somn, s-a vzut sntos i mna i era tmduit. Dar nu putea s arate pe tmduitorul su, dect numai zicea: "Un monah, care purta pe capul su o cunun de ramuri de finic, m-a tmduit". Cuviosul vedea de asemenea mai nainte, cele ce erau s fie i pe toate le spunea la alii. Cnd s-a ntmplat marele cutremur de pmnt din care pricin a czut i Antiohia, pe vremea mpriei lui Mavrichie, atunci multe zidiri s-au sfrmat n cetatea Emesei. Cu multe zile nainte de aceea, stareul, n nebunia sa, a luat din coal un bici de piele mpletit i, alergnd prin cetate, btea stlpii de piatr prin care se sprijineau zidirile i la fiecare stlp zicea: "Domnul i poruncete s stai tare!" Mergnd la un alt stlp, i-a zis: "Tu nici s stai, nici s cazi". Deci, cnd s-a ntmplat cutremurul de pmnt, toi acei stlpi, pe care sfntul i btuse, poruncindu-le s stea, au rmas ntregi i nemicai, iar unii au czut cu casele care erau pe ei i s-au sfrmat n buci. Iar stlpul acela ctre care sfntul a zis: "Tu nici s stai, nici s cazi...!" acela a crpat n jumtate de sus pn jos i, plecndu-se puin, sttea. De aceea, cnd sfntul btea acei stlpi, poruncindu-le s stea, poporul socotea c aceea o fcea din nebunie. ns dup ce a vzut c acei stlpi au rmas nemicai i nevtmai de cutremur, muli au cunoscut c i cutremurul, era vestirea prooroceasc a nebunului. De asemenea, avnd s fie i civa mori, sfntul, ducndu-se n coal, sruta copiii n glum, spunnd fiecruia: "Mergi, o, bunul meu! O, frumosul meu, mergi!" ns nu i sruta pe toi copiii, ci pe care i artase dumnezeiescul dar. Ctre dascl, zicea: "Frate, s nu bai pe aceti copii pe care i srut eu. Cci ei vor merge n cale
14

deprtat. Dar dasclul l batjocorea pe el i uneori chiar l btea, iar alteori i copiilor le poruncea s-l bat. Cu voia lui Dumnezeu, venind asupra cetii aceleia o moarte grabnic, n-a rmas ntre cei vii nici unul din acei copii pe care sfntul i srutase, ci toi au murit. Atunci s-a cunoscut proorocia lui. Stareul avea obicei de a intra n casele celor bogai i fcea nebuniile lui. El de multe ori sruta naintea tuturor slujnicile lor. Odat, s-a ntmplat c o slujnic a unui cetean nsemnat a pctuit cu un tnr i a zmislit de la el. Cnd ea s-a cunoscut c este ngreunat, stpna ei o ntreba cu cine a greit. Dar ea nu voia s arate pe cel adevrat, ci zicea c monahul cel nebun a silit-o. Stareul mergnd dup obicei la acea cas, jupneasa a zis ctre dnsul: "Simeoane, bine ai fcut tu oare c ai batjocorit slujnica mea i ai ngreunat-o?" Stareul, rznd, i-a zis: "ngrijete acum, ngrijete de ea, pn ce va nate pruncul; atunci vei avea un Simeon mic!" Din acea zi, stareul a nceput a numi pe slujnica aceea femeia sa, i venea n toate zilele la dnsa, aducndu-i pine curat, carne i pete, zicndu-i: "Mnnc, femeia mea, mnnc...!" Cnd a sosit vremea naterii, acea femeie n-a putut s nasc pn la trei zile, astfel c era s moar. Stpna ei a zis ctre sfntul: "Btrnule, roag-te lui Dumnezeu, cci femeia ta nu poate s nasc". El jucnd i srind, zicea: "M jur pe Iisus..., m jur pe Iisus..., c nu va iei pruncul dintr-nsa, pn ce nu va mrturisi, cine este tatl lui!" Auzind aceasta femeia care se lupta cu naterea, a mrturisit adevrul, spunnd c a npstuit pe monahul cel nevinovat. Deci a spus pe cel cu care a czut n pcat. Atunci a nscut pruncul. Deci, a nceput a-l avea pe stare ca pe un sfnt. Alii ziceau de Simeon c vrjete cu ajutorul cel diavolesc, fiind nebun i ndrcit. Sfntul vedea nc i tainele gndurilor inimilor omeneti. Acest lucru s-a artat astfel: aproape de cetate era o mnstire, n care, vorbind doi prini, fceau cercetare despre Origen i ziceau: "Pentru ce un nelept ca acela a czut n eres i a pierit?" Deci, unul zicea c nelepciunea lui Origen nu era de la Dumnezeu, ci din nvtur i din multa citire a crilor. Cellalt zicea c este cu neputin omului ca s vorbeasc i s scrie unele ca acelea, fr darul lui Dumnezeu, nvturi care i pn astzi se primesc bune de cei dreptcredincioi. Astfel ei, pricindu-se i nenelegnduse, au zis unul altuia: "Se aude c pustia Iordanului are mari sfini prini nelepii de Dumnezeu. Deci, s mergem acolo, doar vom gsi pe acela ca s ne dezlege ndoiala noastr". Astfel, sftuindu-se ei, au mers mai nti n Sfnta Cetate a Ierusalimului i, dup ce s-au nchinat la Sfintele Locuri, s-au dus n pustiul Mrii Moarte. Acolo, dup rnduiala lui Dumnezeu care n-a defimat ostenelile lor, au gsit pe Cuviosul Ioan, ce era prieten i mpreun pustnic cu Simeon; ns acum ajunsese i Ioan n msura cea desvrit a sfineniei i avea i el darul proorociei. El, vznd pe prinii care veniser la dnsul, a zis ctre dnii: "Bine ai venit, voi cei ce ai lsat marea i voii s scoatei ap din iezerul cel uscat". Deci, fcndu-se ntre dnii alt vorbire duhovniceasc i pomenindu-se pricina cea despre Origen, Cuviosul Ioan a zis ctre cei ce veniser: "O, prinilor, eu nc n-am luat de la Dumnezeu un dar ca acesta, ca s pot socoti pe cele netiute, dar s mergei la nebunul Simeon, cel din cetatea voastr. Acela v va spune toate ce-l vei ntreba".
15

Ei, ntorcndu-se la locul lor, s-au dus n cetatea Emesei i ntrebau: "Unde este Simeon, stareul cel nebun?" Unii le-au rspuns, rznd: "Ce voii s auzii de la un nebun, care pe toi i smintete i i ocrte, dar mai ales pe monahi i dosdete?" Ei nebgnd de seam acele cuvinte, cutau pe btrn i l-au gsit n casa unui vnztor de legume, zcnd pe bob i mncnd din acelea ca un urs. Atunci unul dintr-nii, smintindu-se, a zis singur n sine, rznd: "Cu adevrat la mare nelept am venit s nvm! Mult ne va nva acesta?" Apoi, apropiindu-se de dnsul, a zis: "Binecuvinteaz, printe!" El, uitndu-se la dnii, cu mnie le-a zis: "Ru ai venit i cel ce v-a trimis la mine este un nebun!" Apoi, sculndu-se, a lovit tare peste obraz pe cel ce se smintise i i-a zis: "Pentru ce huleti bobul i spui c este nmuiat de 40 de zile? Origen n-a mncat de acesta; ci, intrnd n mare, n-a putut s ias dintr-nsa; i astfel s-a necat n adnc! Ducei-v de aici! Ducei-v, c vei fi btui!" Ei s-au dus, minunndu-se de mai nainte-vederea stareului. Cci mai nainte de a-l ntreba ei despre Origen, el le-a spus totul despre necarea lui n marea Scripturii. El a pomenit i despre cel ce i-a trimis la dnsul. Le-a neles i gndul inimii lor, dar nu putea s spun la nimeni nimic de dnsul. C a zis despre bob, c este muiat de patruzeci de zile, s se neleag c el a petrecut attea zile fr de hran, precum a spus singur de aceasta mai pe urm prietenului su, diaconul Ioan. ntr-una din zile, lund un fluier, a ieit n uli la un loc oarecare, unde locuia un duh necurat ntr-o cas pustie. Duhul acela nfricoa pe cei care treceau trziu pe acolo i pe unii chiar i vtma. Sfntul, eznd acolo, cnta din fluier rugciunea Cuviosului Nicon, printele su pe care o nvase de la dnsul. i astfel a izgonit pe diavol de acolo. Diavolul, prefcndu-se ntr-un arap mic, s-a dus n casa celui cu legumele, a ngrozit pe toi i a sfrmat toate vasele. ntorcndu-se Simeon, a vzut pe femeia aceluia ngrozit i mhnit, i femeia i-a spus, zicnd: "A venit repede un arap nfricoat i mnios, mic de stat, care ne-a spimntat pe toi i a sfrmat toate vasele noastre". Sfntul a zis ctre dnsa: "Eu l-am trimis la voi, deoarece nu v ducei la Sfnta Biseric! Fiindc se inea i aceea de eresul lui Sevir cel fr cap. Femeia voia s prind pe nebun i s-l bat. Dar el, plecndu-se, a luat rn de jos i aruncnd n faa ei, i-a umplut ochii de rn i a zis ctre dnsa: "Nu m vei prinde, pn ce nu te vei mprti cu Biserica mea; iar de nu vei voi s te mprteti, apoi arapul va veni iar la voi". Zicnd aceasta, a fugit din casa aceea. A doua zi, tot la acel ceas, diavolul n asemnare de arap, a intrat ca i mai nainte, n casa celui cu legume i a fcut acelai lucru ca i mai nainte. Atunci a alergat toat casa aceea i a trecut la Biserica dreptcredincioilor. Asemenea a fost ntors la Hristos, prin Cuviosul Simeon, i un oarecare iudeu, hulitor al numelui lui Iisus Hristos; pentru c acel iudeu, Dumnezeu rnduindu-i calea spre mntuire, a vzut odat pe stare splndu-se i doi ngeri vorbind cu dnsul. Cunoscnd el c este plcut lui Dumnezeu, voia s arate poporului ceea ce vzuse despre dnsul. Sfntul ns, artndu-i-se n vis, i-a poruncit s nu spun la nimeni ceea ce vzuse. Iudeul, ieind a doua zi n trg i nerbdnd s ascund acea tain, pe cnd voia s-i deschid gura, ca s griasc poporului despre Simeon, ndat sfntul i-a stat n fa i s-a atins de buzele lui, nsemnndu-l cu semnul Sfintei Cruci. Iudeul a rmas mut cu desvrire, iar sfntul a fugit de lng dnsul, srind i jucnd prin popor. Iudeul, ducndu-se la sfntul, i s-a nchinat i, fcndu-i semn cu mna, i-a spus
16

c se va boteza. Dup aceasta, sfntul, artndu-i-se n vis, i-a zis: "Sau te botezi, sau rmi mut! Iudeul s-a botezat i, cnd a ieit din sfnta scldtoare, ndat i s-a dezlegat limba i a nceput a gri, slvind pe Dumnezeu. Deci, el a adus la Sfntul Botez toat casa lui. Sfntul ajunsese ntr-atta curenie i neptimire, nct, jucnd ntre femei, petrecea ca un aur curat n mijlocul focului. El, de multe ori fiind gdilat de mini neruinoase ce i se bgau n sn, petrecea ca un mort cu trupul i nesimitor ca un lemn. Astfel era luat de la dnsul pofta cea fireasc cu darul lui Dumnezeu. El a povestit despre sine diaconului Ioan, cel mai sus pomenit, zicnd: "Cnd eram n pustie i aveam mult suprare de patimile trupeti i cnd m rugam lui Dumnezeu cu lacrimi pentru uurarea acelui rzboi, mi s-a artat Sfntul Nicon, zicndu-mi: "Frate, cum petreci?" Eu i-am rspuns: "Ptimesc ru, printe, i de nu-mi vei ajuta, nu tiu ce voi face, pentru c trupul m muncete foarte mult". Stareul, zmbind, a luat ap din Sfntul Iordan i mi-a turnat pe pntece; apoi, fcnd semnul Sfintei Cruci, mi-a grit: "Acum eti sntos!" De atunci n-am mai simit n mine poft trupeasc, nici n somn i nici la artare. Aceasta a mrturisit-o el acelui fericit diacon. El, fiind fr patim, se apropia cu netemere de partea femeiasc i precum de demult n Sinai, rugul de foc sttea nears, tot aa i el petrecea nears de atingerea femeiasc. El mergea printre dnsele, cutnd mntuirea lor, pentru c uneori zicea ctre orice desfrnat: "Dac vei voi s-mi fii prieten, i dau o sut de galbeni, numai s nu mai pctuieti. Zicnd aceasta, arta desfrnatei aurul, pe care Dumnezeu i-l ddea nevzut. Dar femeile cele desfrnate, batjocorindu-l i se fgduiau c nu vor grei cu nimeni. Dar lui i trebuia jurmnt de la dnsele i de se jura vreuna c va petrece n curenie, i ddea galbenii. Dup aceea, dac nu pzea jurmntul i greea cu cineva, sfntul o cunotea ndat i o mustra. Atunci venea asupra ei o boal cumplit sau vreun diavol s-o munceasc, pn ce fcea fgduin nemincinoas de pocin adevrat. Astfel a mntuit sfntul pe multe femei desfrnate. Cnd poporul ncepea a-l vedea ca pe un sfnt, ndat fcea un semn, care nu era artat de sfinenie, ci de nebunie. Pentru c uneori umbla chioptnd, alteori srind, alteori se tra pe pmnt i mpiedica picioarele celor ce mergeau n cale i, zcnd la pmnt, btea cu picioarele; iar la lun nou se fcea ndrcit i cdea ca un ndrcit. El fcea multe fapte neplcute i necuviincioase ochilor omeneti, artnduse la toi pe sine c este nebun. Acestea le fcea ca s nu-l socoteasc nimeni c este sfnt. Altdat, n Sfntul i Marele Post, cel de 40 de zile, a postit cu toat asprimea, dar n Sfnta i Marea Joi de diminea, edea n trg i mnca. Acest lucru vzndu-l cei ce treceau pe acolo, griau: "Vezi pe nebunul acesta, c nici aceast Sfnt Joi nu o cinstete, ci mnnc de diminea". Diaconul Ioan, vzndu-l, a zis ctre dnsul: "Cu ci bani ai cumprat acea hran pe care o mnnci?" Iar el a rspuns: "Cu patruzeci de bani"; ceea ce s-a adeverit, c n 40 de zile n-a mncat nimic. Un protocomit oarecare, care petrecea aproape de Emesa, auzind de o via ca a lui, a zis n sine: "M duc s-l vd pe Simeon i s-l cunosc. Oare pentru Hristos se nevoiete sau cu adevrat este fr de minte?" Deci, intrnd n cetate i fiind aproape
17

de casa femeilor desfrnate, a vzut pe o oarecare femeie de acolo, ducnd pe stare n casa lor, iar pe alta, btndu-l dinapoi cu curele. Protocomitul, smintindu-se, a zis n gndul su: "Cine va crede, c acest mincinos monah nu pctuiete cu aceste femei desfrnate?" Aceasta zicnd-o el n sine i fiind departe de el ca la o arunctur de piatr, deodat stareul acela, alergnd la protocomit i lovindu-l pe el peste obraz, ia descoperit haina sa i, neruinndu-se, i-a artat trupul su cel mort, srind naintea lui i zicnd: "Ticlosule, aici este zburdare?" Procomitul s-a mirat c de departe stareul i-a cunoscut gndul lui i l-a cunoscut pe el c este robul lui Dumnezeu, nnebunindu-se de bun voie pentru Hristos. El nu putea s spun aceasta cuiva, cu toate c voia. Cci cu oarecare putere, limba lui, ca i a celorlali, se inea pn la sfritul sfntului. ntr-o uli din acea cetate s-a slluit ntr-o oarecare cas pustie un diavol. Cuviosul Simeon, apropiindu-se, l-a vzut preg-tindu-se s loveasc, de va trece cineva prin locul acela. Atunci stareul lund, pietre mici n snul su i stnd acolo, arunca cte o piatr mic ctre cei ce voiau s mearg ntr-acolo. Un cine, trecnd pe acolo i fiind lovit de diavol, ndat a nceput s fac spume. Atunci sfntul a zis ctre popor: "De acum putei trece, pentru c n loc de om a fost lovit un cine". Dup aceasta, s-a ntmplat stareului c mergea pe lng un loc, unde dnuiau o mulime de fecioare. Fetele acelea, vzndu-l pe el, au nceput a-l batjocori i a-l chema la dansul lor, strignd: "Monahule, monahu-le...!" Dar el, vrnd s pedepseasc i s nelepeasc nernduiala lor, s-a rugat n taina inimii sale ctre Dumnezeu. Deci le-a fcut ochii strmbi, cutnd fiecare cruci, iar stareul s-a dus n drumul su. Fetele, cunoscndu-i strmbarea ochilor, au neles c nebunul le-a fcut lor aceea i alergau n urma lui plngnd i strignd: " Nebunule, ndreapt-ne ochii notri", pentru c lor li se prea c din vrajb le-a fcut lor aceea. Deci, ajungndu-l, l-au prins i l rugau cu sila, zicndu-i: "Dezleag ceea ce ai legat!" Iar el, jucnd, a zis ctre dnsele: "De voiete cineva din voi s se tmduiasc, atunci s-i srut ochii cei strmbi i se va tmdui". Unele din ele, cte a voit Domnul s le tmduiasc, sau nvoit cu stareul s le srute ochii lor; deci, prin srutarea lui, ndat au luat tmduire. Celelalte, care le-au fost scrb i n-au voit s le srute stareul ochii, acelea au rmas netmduite. Plecnd stareul puin de la ele, au nceput i acelea a alerga n urma lui i a striga: "Ateapt, nebunule, ateapt pentru Dumnezeu i srut-ne i pe noi!" Dar stareul nu le-a ascultat pe ele, ci alerga nainte, iar fetele veneau n urma lui. Unii din popor care priveau la aceasta, ziceau: "Se joac fetele cu dnsul, iar alii le socoteau i pe acelea c snt nebune. Dar cuviosul zicea ctre dnii: "De n-ar fi strmbat Dumnezeu ochii lor, apoi ar fi ntrecut cu desfrnarea lor toate femeile din Siria; dar pentru schimbarea ochilor lor, nu vor mai fi astfel". Altdat, unii dintre cetenii Emesei s-au dus la Ierusalim, ca s prznuiasc acolo Sfintele Pati. Dup svrirea praznicului, ntorcndu-se ei pe la locurile lor, un om dintre ei s-a desprit de ei i s-a dus n pustie, ca s cerceteze pe sfinii prini i s se nvredniceasc de binecuvntarea i de rugciunile lor. Acela cerceta chiliile prinilor cu aduceri de daruri i milostenii din averile sale. Dar, dup rnduiala lui Dumnezeu, i s-a ntmplat de a ntlnit n pustie pe Cuviosul Ioan, care a fost pustnic mpreun cu Sfntul Simeon. Sfntul Ioan petrecea aproape de Marea Moart i de
18

rul Iordan. Deci el, nchinndu-se lui, cerea binecuvntare i rugciuni. Cuviosul Ioan a zis ctre dnsul: "Avnd n cetatea ta pe Simeon, plcutul lui Dumnezeu, ce mai ceri de la mine sracul? De rugciunile lui nu numai eu, ci toat lumea are trebuin". Apoi, lund pe omul acela, l-a dus la chilia sa. Acolo au aflat n chilie o mas neobinuit pustiului, pus de o mn nevzut i trimis de Dumnezeu. Pe mas erau pini curate i calde, peti alei, vin bun i vase. Deci, eznd ei, au mncat i s-au sturat, mulumind lui Dumnezeu. Dup mas, Cuviosul Ioan, lund trei prescuri asemenea trimise de Dumnezeu, le-a dat omului aceluia, zicndu-i: "D aceste prescuri fratelui meu, Simeon cel Nebun, i zi-i lui: "Roag-te pentru fratele tu, Ioan!" ntorcndu-se omul acela n cetatea Emesei, Cuviosul Simeon l-a ntmpinat pe el la porile cetii i i-a zis: "Sntos este fratele meu Ioan? Nu mi-ai mncat oare vreo prescur din cele trei pe care mi le-a trimis mie pentru binecuvntare?" Atunci omul acela s-a mirat, de o mai nainte-vedere ca aceea; iar stareul, lundu-l pe el n coliba lui cea srac, iari i-a pus nainte o mas ca aceea trimis de Dumnezeu Cuviosului Ioan, ce i fusese pus nainte n pustie. Simeon a spus omului acela toate cele ce a vorbit n pustie cu Ioan, ce a mncat i ce a but. Deci, plecnd de la stare, se minuna cu spaim de toate cuvintele lui cele grite cu proorocie; ns nu ndrznea s spun de aceasta cuiva; pe de o parte c era oprit de Dumnezeu i pe de alta, c se ruina de oameni; pentru c tia c nu-l vor crede pe el, deoarece toi l aveau pe Simeon ca pe un nebun; ns el era mai nelept dect toi oamenii. Asupra diaconului Ioan, cel pomenit mai sus, ntr-o vreme oarecare, a npdit, prin voia lui Dumnezeu, o ispit n acest fel: "Nite tlhari au fcut o ucidere n cetate i, lund trupul omului ucis, l-au aruncat n curtea diaconului. Fcndu-se ziu i gsindu-se mortul n curtea diaconului s-a fcut glceav mare. Deci, prinznd boierul pe diacon, fcea asupra lui judecat ca asupra unui uciga i nu se gsea nimeni care s fie martor al nevinoviei lui. Deci, nevinovatul diacon a fost osndit la moarte, adic s fie spnzurat pe lemn. Ducndu-l pe el la locul cel de moarte, nu zicea nimic altceva, dect numai att: "Dumnezeul nebunului, ajut-mi! Dumnezeul lui Simeon, st-mi de fa n ceasul acesta!" Dar Simeon, n acea vreme i fcea nebunia sa n alt loc. Dumnezeu, voind s izbveasc pe nevinovatul diacon de o npast i moarte ca aceea fr de cinste, a trimis un om oarecare la stare i i-a zis lui: "Nebu-nule, prietenul i fctorul tu de bine, diaconul Ioan, este osndit la moarte i de va muri el, apoi tu vei pieri de foame; pentru c nimeni nu se va mai ngriji de tine, precum s-a ngrijit el". Aceasta grind, i-a spus i pricina pentru care a fost osndit la moarte. Sfntul Simeon, auzind aceasta, ndat a mers n ascuns la locul acela, unde se obinuise a se ruga n tain i nimeni nu-i tia locul acela, dect numai singur diaconul. Acolo, plecndu-i genunchii, a nceput cu dinadinsul a se ruga lui Dumnezeu pentru mntuirea diaconului din acea primejdie de moarte i ndat s-au gsit ucigaii. Judectorul a trimis repede clrei n urma cetelor ce duseser pe diacon la moarte, ca s libereze pe nevinovat. Deci i-au aflat pe ei acum la locul acela, la care era s spnzure pe diacon. Diaconul, fiind liberat, nu s-a dus la casa sa, ci s-a dus drept la locul acela unde se ruga Sfntul Simeon. Dar, gsindu-l pe el nc cu rugciunea neisprvit i avnd minile ridicate n sus, a stat puin napoia lui nspimntat.
19

Pentru c vedea, precum spunea mai pe urm cu jurmnt, ieind din gura sfntului, nite vpi ca sbiile i o roat de foc mprejurul lui. Diaconul, vznd aceasta, nu ndrznea s se apropie de dnsul, pn ce nu i-a sfrit rugciunea; iar roata aceea de foc s-a ridicat spre cer. Sfntul, uitndu-se, a zis ctre diacon: "Ce este, frate Ioane? Puin a lipsit de n-ai but paharul morii; deci, mergi de te roag i mulumete izbvitorului Dumnezeu. Cci aceast ispitire i s-a ntmplat pentru c doi sraci au venit la tine i aveai ce s le dai, dar nu le-ai dat; ci te-ai ntors spre dnii i le-ai dat drumul fr nimic. Au doar ale tale snt cele ce dai? Nu crezi Aceluia, care a zis: C cel ce d sracilor pentru Dumnezeu, nsutit va primi n veacul cel de acum? Iar de nu vei da, este artat c nu crezi n Dumnezeu. Acestea erau cuvintele nebunului, dar mai ales ale sfntului i cuviosului brbat, cci cnd era cu diaconul Ioan n singurtate, nimic nu fcea cu nebunie, ci cu blndee i cu inim umilit vorbea cele de folos. De multe ori, cnd diaconul acela asculta cuvintele sfntului cele folositoare de suflet, simea ieind din gura lui un miros plcut. ntr-o Duminic de diminea, dup a aptea zi de nemn-care, acest sfnt, lund un crna fcut cu carne, l-a pus pe umrul su, ca pe un orar diaconesc, iar n dreapta avea mutar. Deci, dnd crnaul prin mutar, mnca, iar celor ce veneau la dnsul s se roage le ungea gura cu mutar. ntr-o zi, a venit la dnsul un stean prost, avnd durere de ochi, din pricina unei albee. Atunci el, fr de veste l-a frecat la ochi cu mutar. Cnd acela a strigat de durere, nebunul a zis ctre dnsul: "Du-te de te spal la ochi cu oet i usturoi i ndat te vei tmdui!" Dar acela, neascultnd pe sfnt, s-a dus la doctori i a orbit i mai ru. Dup aceea, cindu-se, a zis: "Chiar de-mi vor sri ochii, voi face ceea ce mi-a poruncit nebunul stare!" Iar cnd el i-a splat ochii si cu oet i usturoi, ndat s-a nsntoit desvrit la ochi. Dup aceasta, ntlnindu-l pe el odat sfntul pe drum, i-a zis: "Iat, eti sntos, de acum s nu mai furi capre de la vecinul tu!" Aa a nvat sfntul pe cel ce fura, pentru c tia toate lucrurile omeneti cele tinuite. Odat s-au furat de la nite ceteni cinci sute de galbeni. Omul acela se mhnise pentru aurul su risipit i cu dinadinsul fcea cercetare pentru aceea. El era foarte aspru cu slugile sale i le btea fr mil. Deci, mergnd el odat pe uli, l-a ntmpinat Simeon i i-a zis: "Vrei s afli galbenii ti?" Iar el a zis: "Cu adevrat voiesc". Nebunul Simeon a grit: "Ce-mi dai mie, ca n acest ceas s-i gsesc aurul tu?" Omul a rspuns: "i voi da zece galbeni". Nebunul a zis: "Nu voiesc aur, ci voiesc s-mi juri c nu vei bate pe cel ce a furat i nici pe altcineva". Atunci ceteanul s-a jurat, iar sfntul i-a zis: "Galbenii ti i i-a furat pitarul, dar pzete-te ca s nu-l bai pe el i nici pe altul". Deci, ducndu-se omul acela n casa lui, a gsit tot aurul la pitar, sluga sa, dup cum i-a zis sfntul, dar nu l-a btut. Dup aceasta, cnd se ntmpla s bat pe vreo slug a lui pentru vreo pricin oarecare, atunci i amorea mna de durere i nu putea s mai bat. Deci, aducndu-i aminte de jurmnt, s-a dus la stare i a zis: "Nebunule, dezleag-m de jurmnt, ca s-mi fie mna liber". Dar el, ca i cum nu nelegea cele ce i se spune, i fcea nebunia sa. Omul acela venea de multe ori la dnsul, suprndu-l, ca s-l dezlege de jurmnt. Odat sfntul i s-a artat lui n vedenia visului, zicndu-i: "Te voi dezlega de jurmnt, dar voi dezlega de la tine i aurul tu i toat averea ta o voi risipi, pentru c voieti
20

s bai pe robii ti, care vor s mearg naintea ta n veacul ce va s fie". Dup acea vedenie, venind el n frica de Dumnezeu, se arta blnd ctre toi. Pentru nite minuni ca acestea ale sale, ca s nu fie cunoscute de oameni, se fcea ndrcit, ca i cum tia din lucrarea diavo-leasc cele ce se fceau n tain ntre oameni. De aceea umbla cu cei ndrcii, ca fiind dintre dnii i, milostivindu-se spre ei, cu rugciunea a izgonit muli diavoli din ei; iar ceilali ndrcii, mai ales diavolii, care locuiau n oameni, rnjeau la el, zicndu-i: "O, nebunule, care batjocoreti pe toat lumea, pentru ce ai venit s ne faci nou strmbtate? Du-te de aici! Nu eti dintre noi, pentru c toat noaptea ne munceti i ne arzi pe noi". Sfntul n ndrcirea sa prefcut mustra pe muli oameni, ca unul ce toate le tia din Duhul Sfnt, pentru pcatele lor cele tinuite. Pe unii, pentru necurie; pe alii, pentru furt; iar pe alii, pentru clcare de jurmnt. Pe unii i mustra de-o parte, iar pe alii, naintea tuturor. Altora le spunea prin pild lucrurile cele rele, ca s-i cunoasc greeala lor, iar pe alii i ocra pentru frdelegile fcute. Astfel oprea toat cetatea de la pcatele cele de moarte, aducnd popoarele ntru simire i la pocin. Muli l credeau c nu tie tainele de la Dumnezeu, ci de la diavol, crezndu-l c este ndrcit. Pentru aceea, unii din pctoii cei nepocii se temeau s vin naintea feei lui sau s se ntlneasc cu dnsul. Ci fugeau de el ca s nu fie mustrai. n vremea aceea era n cetate o femeie fermectoare, care fcea vrji i era pricinuitoare de multe ruti. Vrnd cuviosul s strice vrjile acelea, a nceput a veni la ea adeseori i, mprietenindu-se cu ea, i aducea bucatele ce i se ddea lui, bani i haine. Iar el i-a zis odat: "Voieti s-i fac un lucru pe care, cnd l vei purta cu tine, nimeni s nu te mai deoache i nici un ru s nu se apropie de tine?" Ea, creznd c nebunul tie ceva din lucrurile drceti, i-a zis lui: "Da, voiesc!" Deci, lund el o scnduric mic, a scris sirienete pe dnsa: "S te certe pe tine Dumnezeu, ca s nu mai poi ntoarce pe oameni de la Dnsul". Deci, a dat scndurica femeii ca s-o lege la gt. Fcnd femeia aceasta, ndat a slbit puterea farmecelor ei cu totul i nu mai putea s mai vatme pe nimeni, nici s ajute cuiva. Mergnd stareul cu fraii lui cei sraci i apropiindu-se de cuptorul unde se lucrau sticle, lucrtorul acela era evreu i, eznd sfntul aproape de cuptor, se nclzea, iar lucrtorul fcea sticle. Nebunul a zis ctre ceilali sraci ai si: "Voii s v fac s rdei". Iar ei i-au ntors ochii spre el, ca s vad ce va face. Cnd jidovul a fcut o sticl, el a fcut semnul Sfintei Cruci cu mna dreapt i ndat sticla s-a spart. Fcnd el alt sticl, s-a spart i aceea prin nsemnarea crucii fcute de Simeon. Asemenea s-a spart a treia, a patra pn la a aptea. Deci, sracii au nceput a rde cu hohot i au spus jidovului ceea ce se fcea. Umplndu-se el de mnie, a apucat un tciune i a gonit pe nebun, btndu-l i arzndu-l. Nebunul, ducndu-se, striga ctre el, zicnd: "O, sticlarule, pn ce nu vei face cruce pe fruntea ta, s tii c toate sticlele i se vor sfrma". Necreznd, jidovul a nceput lucra sticle i i s-au spart, una dup alta, vreo treisprezece. Vzndu-i paguba, a fcut fr de voie semnul Sfintei Cruci pe fruntea sa i a ncetat a se mai sfrma sticlele ce le lucra. Cunoscnd el puterea Sfintei Cruci, a mers la sfnta biseric i s-a fcut cretin, primind Sfntul Botez.
21

n vremea aceea, a czut n boal unul din cei mai de frunte ai cetii, n a crui cas se obinuise cuviosul nebun a merge i a juca. ngreunndu-se boala aceluia, i sa artat n vis o vedenie ca aceasta: se vedea c arunc un aric de joc cu un oarecare arap nfricoat i s-a fcut ntre ei un rmag. Dac aricul nu va cdea celui bolnav de trei ori numrul ase, apoi el va fi biruit de arap; astfel bolnavul a rmas n ndoire i n fric mare. Bolnavului i s-a mai artat nebunul Simeon, zicndu-i: "Cu adevrat acum te va birui pe tine acest arap; deci, d-mi cuvnt c nu vei mai ntina patul femeii tale i eu voi arunca numrul pentru tine i tu vei birui. Bolnavul s-a jurat sfntului, n acea vedenie, c nu va mai pctui. Apoi sfntul, lund un os, l-a aruncat i a czut de trei ori ase i arapul a plecat de la bolnav. Deteptndu-se din somn, a simit c i s-a uurat boala. Venind nebunul ca de obicei n casa lui, a zis ctre el: "Bine ai fcut cele trei aruncturi de aric. ns, crede-m pe mine, c de-i vei clca jurmntul, atunci arapul te va sugruma". Dup aceea, ocrnd pe toi cu obiceiul nebuniei sale, s-a dus de acolo. Cuviosul avea o colib pentru odihn i mai ales pentru rugciunile cele de noapte; dar n ea nu era nimic dect o sarcin de vi. n acea colib petrecea la rugciune toate nopile pn dimineaa, udnd pmntul cu lacrimi. Sosind ziua, i mpletea o cunun de mslin sau de buruieni, pe care o punea pe cap i innd n mini o stlpare, umbla prin cetate, strignd: "Este prznuirea mpratului celui biruitor i a cetii lui". Prin aceste cuvinte sfntul numea sufletul drept cetate, iar mintea, mprat care stpnea peste patimi, i le tlcuia diaconului Ioan, prietenul su, la care mergea adeseori n tain i vorbea pe larg, de toate cuvintele i lucrurile sale, zicndu-i cu jurminte ngrozitoare, ca nimnui s nu spun ceva de el, pn la sfritul vieii lui. Mai nainte cu dou zile de moartea lui, a mers la diaconul Ioan i a zis: "Eu astzi am fost la iubitul meu frate, Ioan, vieuitorul n pustie, cu care din nceput mam lepdat de lume i am intrat n clugrie. Pe el l-am gsit sporit n bunti i desvrit plcut lui Dumnezeu. Deci, m-am bucurat c l-am vzut purtnd pe cap o cunun luminoas, pe care era scris: "Cununa rbdrii pustiului!" Dup aceea, Cuviosul Simeon iari a grit ctre diacon: "Am vzut pe un slvit oarecare, zicnd ctre mine: "Vino, nebunule, vino s primeti pentru mntuirea attor suflete omeneti, nu o cunun, ci mai multe"". Sfntul Simeon, zicnd acestea, a suspinat i iari a zis: "Frate diacon, nimic nu tiu s fi fcut de acest fel, care s fie vrednic de rspltirea cereasc, pentru c nebunul i lipsitul de nelegere, ce plat va primi, fr numai un dar, de m va milui Stpnul meu cu darul Su. Te rog ns pe tine, frate, ca pe nimeni din cei sraci, mai ales din monahi, s nu-i defimezi, nici s-i ocrti. Deci, s tie dragostea ta, c muli dintre dnii, prin ptimirea cea rea, snt curii i strlucesc ca soarele naintea lui Dumnezeu. Asemenea i ntre oamenii cei proti, care vieuiesc prin sate i lucreaz pmntul i care petrec n nerutate i n dreptatea inimii lor i pe nimeni nu hulesc i nici nu npstuiesc, ci din osteneala minilor lor i mnnc pinea ntru sudoarea feei. ntre unii ca acetia muli snt sfini mari, pentru c i-am vzut venind n cetate i mprtindu-se cu Trupul i cu Sngele lui Hristos i fcndu-se ca aurul cel curat". Acestea pe care i le griesc ie, domnul meu, s nu crezi c le zic pentru vreo slav deart, ci dragostea ta m-a silit ca s nu tinuiesc naintea ta lenevirea vieii
22

mele celei ticloase. Deci, s tii c i pe tine ndat te va lua Domnul de aici. Dar se cade a te ngriji pentru sufletul tu pe ct i este puterea, ca s poi fr de suprare a trece duhurile cele din vzduh i a scpa de cumplitele mini ale stpnului ntunericului. tie Dumnezeu c i eu am a ptimi mult necaz i mare fric, pn ce voi trece acele nfricotoare locuri, n care se cerceteaz cu de-amnuntul toate cuvintele, lucrurile i faptele omeneti. De aceea, te rog, fiule i fratele meu Ioan, ca n tot chipul s te srguieti s fii milostiv, c n acel ceas nfricoat, milostivirea poate s ne ajute mai mult dect alte bunti. Cci este scris: Fericit este cel ce nelege pe cel srac i scptat; cci n ziua cea rea l va izbvi pe el Domnul. Pzete i aceasta: "S nu te apropii la dumnezeiasca slujire, avnd mnie asupra cuiva, ca nu cumva pcatele tale s opreasc venirea Sfntului Duh!" Acestea i mai multe altele vorbind Cuviosul Simeon cu acel cinstit diacon, l-a rugat ca, dup dou zile, s vin n coliba lui. Plecnd de la dnsul, nu s-a mai artat umblnd prin cetate, ci a petrecut n colib pn la ceasul cel mai de pe urm al sfritului su. ns nimeni nu tie n ce fel a fost sfritul lui, dect numai Unul Dumnezeu i ngerii Lui; pentru c aceia s-au obinuit a fi de fa la sfritul oamenilor sraci, cei cu totul prsii, precum a fost de fa la Lazr, cel ce a murit n gunoi i despre care se pomenete n Evanghelie c a murit i a fost dus de ngeri n snul lui Avraam. Deci, nu este ndoial c aceiai sfini ngeri ai lui Dumnezeu au stat de fa i la acest sfnt, care a fost srac cu duhul i cu lucrul, adic la Cuviosul Simeon, n ceasul fericitului su sfrit. i, dezlegnd cu blndee sufletul cel drept din trupul cel curat, l-au dus cu glas de bucurie n locaurile cereti. Trecnd aceste dou zile, unii din sracii care au avut cu dnsul tovrie, nevzndu-l, i-au zis: "Oare nu cumva s-a mbolnvit nebunul?" Deci s-au dus la coliba lui i l-au gsit zcnd mort i ziceau: "Iat, cel ce s-a nebunit n viaa sa, s-a aflat nebun i dup moarte, cci nu s-a sfrit culcat pe vie, ci sub ele". Deci l-au luat doi oameni ca s ngroape fr de splare acel cinstit trup, la locul unde ngropau pe cei strini fr de obinuita cntare, fr lumnri i fr tmie. Deci, sfntul a fost dus la ngropare pe lng casa acelui cretin botezat de curnd, care a fost mai nainte jidov, lucrtor de sticle, i acela a auzit mulime de cntrei, cntnd cntri cu glasuri prea dulci i negrite i s-a mirat de acea neobinuit cntare. El a privit pe o fereastr, dar n-a vzut pe nimeni altul, dect numai pe acei doi oameni care duceau la ngropare trupul nebunului. Iar glasurile nu ncetau, cntnd nevzut, cci ngerii lui Dumnezeu cntau, iar mirosirea cea plcut umplea vzduhul. Cretinul acela a mirosit i a zis: "Fericit eti, nebunule, c neavnd oameni s-i cnte pentru ngropare, ai pe ceretile puteri care te cinstesc cu cntri i te umplu de mireasma cdirii cea din Rai". Deci, el ndat a mers cu acei doi oameni i au dus cu ei acel sfnt trup i l-au ngropat cu minile lor ntre mormintele strinilor i ale sracilor. El spunea tuturor c a auzit cntri ngereti deasupra acelui mormnt i negrit bun mireasm. Diaconul Ioan, mergnd la coliba aceea i negsind pe sfnt, l cuta pretutindeni. Dup aceea, ntiinndu-se c a murit i este ngropat, a plns foarte mult i s-a dus la mormntul lui, vrnd s ia trupul de acolo i s-l ngroape cu cuviin la loc de cinste. Cnd a descoperit ns mormntul, n-a gsit trupul sfntului,
23

pentru c Domnul l-a mutat pe El, prin sfinii Si ngeri, n loc nevzut de oameni. Atunci toi oamenii din cetatea Emesei, deteptndu-se ca din somn, au nceput a-i aduce aminte i a-i spune unul altuia lucrurile cele minunate ale plcutului lui Dumnezeu, proorociile i viaa lui cea mult chinuit. Astfel au cunoscut c nebunul nu era nebun, ci era mai nelept dect toi nelepii acestui veac i cel ce se prea c este nesntos era drept i cuvios. Sub chipul cel de nebunie i de pctos, i ascundea naintea oamenilor viaa sa cea nelepit de Dumnezeu i plcut Lui. Astfel au fost viaa i nevoinele acestui minunat Simeon, care a fost nebun pentru Hristos. El a petrecut ca Lot cel de demult n mijlocul sodomitenilor, care nu s-a ntinat de pcatele acelora. Aa i el acum, vieuind n mijlocul lumii, nu s-a vtmat cu patimile cele lumeti. Cuviosul Simeon s-a sfrit n 21 zile ale lunii iulie, iar dup dnsul i Cuviosul Ioan, tovarul lui de pustnicie, a adormit cu fericit sfrit n pustiul Iordanului. Deci, precum au nceput amndoi mpreun a sluji Domnului pe pmnt, tot aa i n cer au stat mpreun naintea scaunului lui Dumnezeu. Viaa amndurora, precum s-a spus diaconului Ioan prin sfnta i nemincinoasa gur a lui Simeon, aa de la acelai diacon Ioan al Bisericii cea din Emesa, s-a povestit cu credin i cu adevrat marelui ntre prini, Sfntului Leontie, episcopul Neapolei Ciprului. Acela a dat-o n scris, spre folosul celor ce o vor citi i o vor asculta i spre slava lui Hristos Dumnezeul nostru, Celui mpreun slvit cu Tatl i cu Sfntul Duh, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

24