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4.

Oabsurdo ThomasNagel
As pessoas, na sua maior parte, sentem ocasionalmente que a vida absurda,ealgumassentemnovvidaecontinuamente.Contudo,asrazesavan adasemdefesadestaconvicosopatentementedesadequadas:nopoderiam explicarrealmenteporquerazoavidaabsurda.Porqueconstituementouma expressonaturaldaimpressodequeo?

I
Consideresealgunsexemplos.Afirmaseporvezesquenadadoquefaze mosagoraterimportnciadaquiaummilhodeanos.Masseissoforverdade, entopelamesmaordemdeideiasnadadoqueacontecerdaquiaummilhode anos tem importncia agora. Em particular, no importa agora que daqui a um milhodeanosnadadoquefazemosagoraterimportncia.Almdisso,mesmo quetivesse importnciadaquiaummilhodeanosoqueagorafazemos,como poderiaissoimpedirqueosnossosinteressesactuaisfossemabsurdos?Seofacto deseremimportantesagoranosuficienteparaoconseguir,comopoderiafazer algumadiferenasefossemimportantesdaquiaummilhodeanos? Aimportnciaqueterdaquiaummilhooqueagorafazemosspoder fazer todaa diferena se o factode terimportncia daqui a ummilho de anos dependerdeterimportncia,semmais.Mas,ento,negarquesejaoqueforque agora acontece ter importncia daqui a um milho de anos uma petio de princpio com respeito sua importncia, sem mais; pois nessa acepo no podemos saber que no ter importncia daqui a um milho de anos se (por exemplo) algum agora feliz ou miservel, se no soubermos que no tem importncia,semmais. Oquedizemosparaexprimiroabsurdodasnossasvidastemmuitasvezes avercomoespaoeotempo:somospartculasminsculasnavastidoinfinita douniverso;asnossasvidassomerosinstantesatnumaescalageolgica,quan
PublicadooriginalmenteemJournalofPhilosophy,68(1971),pp.716727ereimpressonolivroMortalQues tions(Cambridge:CambridgeUniversityPress,1979),pp.1123. 86

tomaisnumaescalacsmica;estaremostodosmortosembreve.Masclaroque nopodeserqualquerdestesfactosevidentesquefazavidaserabsurda,sefor absurda. Pois suponhase que vivamos para sempre; no ser uma vida que absurdasedurarsetentaanos,infinitamenteabsurdasedurartodaaeternidade? Eseasnossasvidassoabsurdasdadoonossotamanhoactual,porqueseriam menosabsurdasseocupssemostodoouniverso(ouporsermosmaioresoupor o universo ser mais pequeno)? A reflexo sobre a nossa pequenez e brevidade pareceintimamenteligadasensaodequeanossavidanotemsentido;mas noclaroqualaligao. Outroargumentoinadequadooseguinte:porquevamosmorrer,todasas cadeiasdejustificaotmdeserinterrompidasnovazio:estudamosetrabalha mosparaganhardinheiroparapagarvesturio,casa,diverso,comidaeparanos sustentarmosanoapsano,talvezparasustentarumafamliaeterumacarreira mascomquefimltimo?Tudoistoumaviagemelaboradaquenoconduza lado algum. (Teremos tambm algum efeito sobre as vidas das outras pessoas, masissolimitaseareproduziroproblema,poistambmelasiromorrer.) Hvriasrespostasaesteargumento.Emprimeirolugar,avidanouma srie de sequncias de actividades em que cada uma delas tem como propsito outromembroqualquerdasequncia.Ascadeiasdejustificaochegamrepeti damenteaofimnoseiodavida,eaquestodesaberseoprocessocomoumtodo pode ter justificao no tem qualquer influncia na finalidade destas pontas finais. No preciso qualquer justificao complementar para que seja razovel tomarumaaspirinacontraadordecabea,visitarumaexposiodeumpintor queadmiramosouimpedirumacrianadecolocaramonumfogoquente.No precisamosdeumcontextomaisvastonemdeumpropsitocomplementarpara queestesactosnosejamdespropositados. Mesmo que algum desejasse fornecer uma justificao complementar parafazertodasascoisasnavidaquehabitualmenteencaramoscomocoisasque sejustificamasimesmas,tambmessajustificaocomplementarteriadeparar algures. Se nada pode justificar a no ser que tenha justificao em termos de algoforadesi,quetambmtenhajustificao,temoscomoresultadoumaregres soinfinitaenenhumacadeiadejustificaopodeser completa.Almdisso,se umacadeiafinitaderazesnopodejustificarcoisaalguma,oqueganharamos comumacadeiainfinita,emquecadaelotemdeterjustificaoemalgoexterior asi?
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Dado que as justificaes tm de chegar ao fim algures, nada ganhamos em negar que acabam onde parecem acabar, no seio da vida nem ganhamos sejaoqueforaotentarsubsumirasmltiplasemuitasvezestriviaisjustificaes comunsdaacosobumesquemadevidanicoecontrolador.Satisfazemonos commenos.Defacto,porrepresentarerradamenteoprocessodejustificao,o argumentofazumaexignciavcua.Insistequeasrazesdisponveisnoseioda vidasoincompletas,massugeredessemodoquetodasasrazesquechegamao fimsoincompletas.Istotornaimpossvelfornecerquaisquerrazes. Osargumentoscannicosafavordoabsurdoparecemconsequentemente improcedentes.Contudo,pensoquetentamexprimiralgoquedifcildeformu lar,masqueestfundamentalmentecorrecto.

II
Navidacomum,umasituaoabsurdaquandoincluiumadiscrepncia bviaentreapretensoouaspiraoearealidade:umapessoafazumcomplica dodiscursoafavordeumamooquejfoiaprovada;umconhecidocriminoso eleito presidente de uma importante fundao filantrpica; algum declara pelo telefoneoseuamoraumavozgravada;nomomentoemquealgumproclama docavaleiroascalascaemlhe. Quandoumapessoasevnumasituaoabsurda,tentarhabitualmente mudla,quermudandoassuasaspiraes,quertentandofazerarealidadehar monizarselhe melhor, quer afastandose completamente da situao. Nem semprepodemosouestamosdispostosadesembaraarnosdeumaposiocujo absurdosenostenhatornadoclaro.Contudo,habitualmentepossvelimaginar alguma mudana que removeria o absurdo quer a efectivemos quer no, ou querpossamosefectivlaquerno.Aimpressodequeavidacomoumtodo absurda emerge quando nos damos conta, talvez indistintamente, de uma pre tensoouaspiraoinflacionadaqueinseparveldaprossecuodavidahuma na e que torna o seu absurdo inevitvel, a menos que abandonemos a prpria vida. Asvidasdemuitaspessoassoabsurdas,temporriaoupermanentemen te,porrazescomunsquetmavercomassuasambies,circunstnciaserela espessoais.Sehumaacepofilosficadeabsurdo,contudo,temdeemergir dapercepodealgouniversalumqualqueraspectonoqualapretensoea

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realidadeinevitavelmentecolidam,sejaqualforapessoa.Argumentareiqueesta condio fornecida pela coliso entre a seriedade com que encaramos a nossa vida e a possibilidade perptua de encarar como arbitrrio, ou sujeito dvida, tudooqueencaramoscomseriedade. Nopodemosvivervidashumanassemenergiaeateno,nemsemfazer escolhasquemostramquelevamosalgumascoisasmaisasriodoqueaoutras. Contudo, temos sempre nossa disposio um ponto de vista exterior forma particulardasnossasvidas,apartirdoqualaseriedadeparecegratuita.Estesdois pontos de vista inevitveis colidem em ns, e isso que faz a vida absurda. absurda porque ignoramos as dvidas que sabemos no poderem ser apazigua das, continuando a viver praticamente com a mesma seriedade, apesar dessas dvidas. Esta anlise exige uma defesa quanto a dois aspectos: primeiro, quanto inevitabilidadedaseriedade;segundo,quantoinevitabilidadedadvida. Levamonos a srio quer cultivemos vidas srias quer no e quer nos entreguemos sobretudo fama, prazer, virtudes, luxo, triunfo, beleza, justia, conhecimento,salvaooumerasobrevivncia.Selevarmosasoutraspessoasa srio e nos dedicarmos a elas, isso s multiplica o problema. A vida humana plenadeesforo,planos,clculos,sucessoefracasso:conduzimosasnossasvidas, comdiferentesgrausdeindolnciaeenergia. Ascoisasseriamdiferentessenopudssemosdarumpassoatrsereflec tir no processo, se ao invs fssemos meramente conduzidos de impulso para impulso sem autoconscincia. Mas os seres humanos no agem apenas por impulso. So prudentes, reflectem, pesam consequncias, perguntam se vale a penaoqueestoafazer.Nosestoassuasvidascheiasdeescolhasparticula resquesecombinamemactividadesmaiorescomumaestruturatemporal,como decidem tambm nos termos mais latos o que procurar e o que evitar, quais devem ser as prioridades entre os seus vrios objectivos, e que tipo de pessoas queremserouemquetipodepessoasqueremtornarse.Algunshomensenfren tamestetipodeescolhasporcausadedecisesdesmedidasquetomamdetem posatempos;algunsmeramenteporreflectiremnorumoqueassuasvidasesto a tomar por fora de incontveis pequenas decises. Decidem com quem casar, que profisso desempenhar, se aderem ao Clube de Golfe ou Resistncia; ou podemapenasperguntarseporquecontinuamaservendedoresouacadmicos

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ou taxistas, e depois deixam de pensar nisso aps um certo perodo de reflexo inconclusiva. Apesardeasnecessidadesimediatasqueavidalhesapresentaospoderem motivaraagiracadapasso,permitemqueoprocessocontinueaoaderiraosis temageraldehbitoseformadevidanoseiodaqualtaismotivaestmlugar outalvezapenasaoagarraremseprpriavida.Despendemenormesquanti dadesdeenergia,riscoeclculonospormenores.Consideresecomoumindiv duo comum dedica esforos sua aparncia, sade, vida sexual, honestidade emocional, utilidade social, conhecimento de si, qualidade dos seus laos com familiares,colegaseamigos,qualidadedoseutrabalho,esecompreendeomun do e o que acontece no mundo. Conduzir uma vida humana uma ocupao a tempointeiro,qualtodaagentededicadcadasdecuidadointenso. Estefactotobvioquedifcilacharqueextraordinrioeimportante. Cadaumdensviveasuaprpriavidaviveconsigovinteequatrohoraspor dia.Quemaishaveriadefazer?Viveravidadeoutrapessoa?Contudo,osseres humanostmumacapacidadeespecialparadarumpassoatrseinspeccionarse a si mesmos e s vidas a que se entregam, com o espanto distanciado com que observamumaformigaqueseesforaparasubirummontedeareia.Semdesen volverailusodequeconseguemescapardasuaposioprofundamenteespec ficaeidiossincrtica,podemvlasubspecieaeternitatiseoquevemaum tempodeprimenteecmico. Opassoatrscrucialnodadoexigindomaisumajustificaonacadeia dejustificaes,quenoexiste.Asobjecesaestalinhadeataqueforamjfor muladas;asjustificaeschegamaofim.Masprecisamenteistoquealimentaa dvida universal. Damos um passo atrs e descobrimos que todo o sistema de justificaoecrtica,quecontrolaasnossasescolhasesustentaonossodireito racionalidade,seapoiaemrespostasehbitosquenuncapomosemquesto,que nosabemoscomodefendersemcircularidade,eaosquaiscontinuaremosadara nossaadesomesmodepoisdeserempostosemquesto. Ascoisasquefazemosouqueremossemrazes,esemqueexijamrazes ascoisasquedefinemoqueeoquenoumarazoparanssoospon tosdepartidadonossocepticismo.Vemonosapartirdoexterior,etodaacon tingncia e especificidade dos nossos objectivos e ocupaes tornamse claras. Contudo, quando adoptamos esta perspectiva e reconhecemos a arbitrariedade doquefazemos,issononosdescomprometecomavida,enissorepousaonosso
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absurdo: no no facto de se poder ter essa perspectiva externa de ns mesmos, masnofactodensprpriosapodermoster,semdeixardeseraspessoascujos cuidadosltimossotofriamenteencarados.

III
Podese tentar fugir da posio procurando cuidados ltimos mais latos, dosquaissejaimpossveldarumpassoatrssendoqueaideiaqueoabsurdo resultaria de levarmos a srio algo que pequeno, insignificante e individual. Quemprocuradarsentidosuavidacongeminahabitualmentedesempenharum papel ou funo em algo maior do que si prprio. Procura consequentemente realizarsepondoseaoserviodasociedade,doestado,darevoluo,doprogres sodahistria,dapromoodacincia,oudareligioedaglriadeDeus. Mas um papel num empreendimento mais vasto no pode tornar a vida significativa a menos que tal empreendimento seja em si significativo. E o que nele houver de significativo tem de voltar ao que podemos compreender, ou ento nem sequer parecer quenos d o que procuramos. Se descobrirmos que fomos criados para fornecer comida a outras criaturas que gostam de carne humana,queplanearamtransformarnosemcosteletasantesdeficarmosdema siadodurosmesmoquedescobrssemosqueognerohumanofoidesenvolvi doporcriadoresdeanimaisprecisamentecomestepropsitoissocontinuaria a no dar sentido s nossas vidas, por duas razes. Primeiro, porque continua ramos sem saber se as vidas de tais seres eram significativas; segundo porque, ainda que pudssemos aceitar que este papel culinrio tornaria as nossas vidas significativasparaeles,noclarocomoostornariasignificativosparans. Temdeseadmitirqueaformahabitualdeprestarservioaumsersupe riordiferentedisto.Supostamente,tratasedecontemplarmosaglriadeDeus, eparticiparnela,diferentementedasgalinhas,quenosopartedaglriadocoq au vin. O mesmo se aplica ao servio prestado a um estado, um movimento ou uma revoluo. As pessoas podem acabar por sentir, quando so parte de algo mais vasto, que tambm parte delas. Preocupamse menos com o que lhes peculiar,masidentificamsesuficientementecomoempreendimentomaisvasto parasesentiremrealizadasaodesempenharoseupapel. Contudo, qualquer propsito mais vasto desse gnero pode ser posto em dvida do mesmo modo que pomos em dvida uma vida individual, e pelas

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mesmas razes. to legtimo encontrar a justificao ltima a como antes, entre os pormenores de uma vida individual. Mas isto no muda o facto de as justificaes chegarem ao fim quando o seu fim nos satisfaz quando no achamosquenecessrioolharmaisalm.Sepodemosdarumpassoatrsrelati vamente aos propsitos da vida individual e duvidar do seu objectivo, podemos tambm dar um passo atrs relativamente ao progresso da histria humana, ou dacincia,oudosucessodeumasociedade,oudoreino,podereglriadeDeus, epremquestotodasestascoisasdomesmomodo.Oquenosparececonferir sentido ou justificao ou tornar significativo flo em virtude do facto de no precisarmosdemaisrazesapartirdecertoponto. Oquetornaadvida inevitvelcomrespeitoaosobjectivoslimitadosda vida individual tornaa tambm inevitvel com respeito a qualquer propsito maisvastoqueencorajeaimpressodequeavidasignificativa.Umavezinicia daadvidafundamental,nopodeserabandonada. CamussustentaemOMitodeSsifoqueoabsurdoemergeporqueomun donoobedecesnossasexignciasdesentido.Istosugerequeomundopoderia satisfazertaisexignciassefossediferente.Masagorapodemosverqueistono assim.Noparecehaverqualquermundoconcebvel(quenoscontenha)acerca do qual no possam levantarse dvidas inapaziguveis. Consequentemente, o absurdodanossasituaonoderivadeumacolisoentreasnossasexpectativas eomundo,masdeumacolisonoseiodens.

IV
Poderobjectarsequeopontodevistanoqualestasdvidassupostamen tesesentemnoexistequesedermosorecomendadopassoatrsacabaremos suspensos no vazio, sem qualquer base para ajuizar as respostas naturais que estamos supostamente a inspeccionar. Se mantivermos os nossos padres habi tuaisdoqueimportante,poderemosresponderdamaneirahabitualsquestes sobresesignificativooqueestamosafazercomasnossasvidas.Massenoos mantivermos,entoessasquestesnopodemterqualquersignificadoparans, dadoqueaideiadoquecontanotemjqualquercontedo,eportantoaideia dequenadacontanotemtambmcontedo. Masestaobjecoconcebemalanaturezadopassoatrs.Estenotema missodenosdarumacompreensodoquerealmenteimportante,demodoa

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que vejamos por contraste que as nossas vidas so insignificantes. No decurso destasreflexesnuncaabandonamosospadrescomunsqueorientamasnossas vidas. Limitamonos a vlos operar, e reconhecemos que se forem postos em questospodemosjustificlosporrefernciaasimesmos,debalde.Entregamo nosaelesporcausadomodocomosomosconstitudos;oquenospareceimpor tanteousriooudevalornopareceriasetivssemosumaconstituiodiferente. Semdvidaquenavidacomumnoajuizamosumasituaocomoabsur daamenosquetenhamosemmentepadresdeseriedade,sentidoouharmonia comosquaisoabsurdopossacontrastar.Estecontrastenosugeridopelojuzo filosficodoabsurdo,epodesepensarqueissotornaoconceitoimprpriopara exprimirtaisjuzos.Istonoassim,contudo,poisojuzofilosficodependede outrocontrastequeotornaumaextensonaturaldecasosmaiscomuns.Afasta sedelesunicamenteaocontrastaraspretensesdavidacomum contextomais vastonoqualnenhunspadressepodemdescobrir,emvezdesercomumcon textoapartirdoqualsepossamaplicarpadresalternativosedominantes.

V
Neste aspecto, como noutros, a percepo filosfica do absurdo seme lhanteaocepticismoepistemolgico.Emambososcasos,advidafinal,filosfi ca,nocontrastadacomquaisquercertezasquenosopostasemcausa,ape sardesechegaraelaporextrapolaoapartirdeexemplosdedvidanoseiodo sistema indicirio ou de justificao, no qual est efectivamente implcito um contrastecomoutrascertezas.Nosdoiscasosasnossaslimitaescombinamse comumacapacidadeparatranscenderessaslimitaesempensamento(vendo asassimcomolimitaes,ecomoinevitveis). Ocepticismocomeaquandonosinclumosnomundoacercadoqualrei vindicamos conhecimento. Vemos que certos tipos de indcios nos convencem, quenotemosproblemasempermitirqueasjustificaesdascrenascheguem aofimemcertospontos,quesentimossabermuitascoisasmesmosemconhecer anegaodeoutrasouterfundamentosparaacreditarnanegaodeoutrasque, sefossemverdadeiras,tornariamfalsooqueafirmamossaber. Porexemplo,seiqueestouaolharparaumpedaodepapel,apesardeno ter fundamentos adequados para afirmar que sei que no estou a sonhar; e se estou a sonhar, ento no estou a olhar para um pedao de papel. Aqui usase

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uma concepo comum de como a aparncia pode divergir da realidade para mostrarquetomamosonossomundoemgrandepartecomogarantido;acerteza de no estarmos a sonhar no pode justificarse excepto circularmente, em ter mos das mesmssimas aparncias que esto a ser postas em causa. de algum modorebuscadosugerirquepossoestarasonhar;masapossibilidadeapenas ilustrativa. Revela que o nosso direito ao conhecimento depende de no sentir mosnecessidadedeexcluircertasalternativasincompatveis,eapossibilidadedo sonhoouapossibilidadedaalucinaototalsoapenascasosrepresentativosde inmeraspossibilidades,amaiorpartedasquaisnempodemosconceber.1 Umavezdadoopassoatrsparaverabstractamentetodoonossosistema decrenas,indciosejustificao,evendoseque,apesardassuaspretenses,tal sistema s funciona tomando o mundo em grande parte como garantido, no estamos em posio de contrastar todas estas aparncias com uma realidade alternativa.Nopodemosabdicardasnossasrespostascomuns,esepudssemos fazlo isso deixarnosia sem meios para conceber uma realidade de qualquer tipo. o mesmo no domnio prtico. No samos para fora das nossas vidas adoptandoumnovopontodevistadoqualvemosoquerealmente,objectiva mente,significativo.Continuamosatomaravidaemgrandepartecomogaranti da,aomesmotempoquevemosqueasnossasdecisesecertezasssopossveis porquehmuitascoisasquenonosdamosaoincmododeexcluir. Tanto o cepticismo epistemolgico como a percepodo absurdo podem seralcanadosporviadedvidasiniciaislevantadasnoseiodesistemasindici riosedejustificaoqueaceitamos,epodemserformuladossemforarosnossos conceitoscomuns.Podemosperguntarnoapenasporquehavemosdeacreditar queochosobnsexiste,mastambmporquehavemosdeacreditardetodoem todonosindciosdosnossossentidoseacertopontoasperguntasformulveis teroultrapassadoasrespostas.Domesmomodo,podemosnoapenaspergun tarporquerazohavemosdetomaraspirina,mastambmporquerazohave mos de nos incomodar de todo em todo com o nosso conforto. O facto de que iremostomaraaspirinasemesperarporumarespostaaestaltimaperguntano mostraqueumaperguntairreal.Continuaremostambmaacreditarquehum

Estoucientedequeocepticismosobreomundoexterioresmagadoramentetidocomo refutado, mas fiquei convencido da sua irrefutabilidade desde que fui exposto em Berkeley s ideiasmaioritariamenteinditasdeThompsonClarkesobreotema.

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chosobnssemesperarporumarespostaoutrapergunta.Emambososcasos, esta confiana natural insustentada que gera dvidas cpticas; por isso no podeserusadaparaasaplacar. Ocepticismofilosficononosfazabandonarasnossascrenascomuns, masdlhesumsaborpeculiar.Depoisdereconhecerqueasuaverdadeincom patvel com possibilidades que no temos fundamentos parte as mesmssi mas crenas que pusemos em questo para acreditar que no se verificam, regressamos s nossas convices familiares com uma certa ironia e resignao. Incapazesdeabandonarasrespostasnaturaisdequetaisconvicesdependem, aceitamolas outra vez, como um cnjuge que fugiu com outra pessoa e depois decide regressar; mas encaramolas de modo diferente (no que a nova atitude sejanecessariamenteinferiorantiga,emqualquerdoscasos). Verificaseamesmasituaodepoisdetermospostoemquestoaserie dadecomqueencaramosasnossasvidaseavidahumanaemgeraledepoisde termosolhadoparansmesmossempressupostos.Regressamosdepoissnossas vidas,porquetemosdeofazer,masanossaseriedadeficouenlaadacomairo nia.Noqueaironianospermitafugiraoabsurdo.intilmurmurarAvida destitudadesentido;avidadestitudadesentidocomoumacompanhamen todetudooquefazemos.Aocontinuaravivereatrabalharealabutar,levamo nosasrioaoagir,independentementedoquedissermos. Oquenosampara,tantonacrenacomoaoagir,noarazoouajustifi cao,masalgomaisbsicopoiscontinuamosdomesmomodomesmodepois de nos convencermos de que as razes deram de si.2 Se tentssemos apoiarnos inteiramentenarazo,enissoinsistssemos,asnossasvidasecrenasruiriam umaformadeloucuraquepoderealmenteocorrercasosepercadealgummodo aforainercialdetomarcomogarantidosomundoeavida.Seissonosfugir,a razononosdevolvetalcoisa.

Como Hume afirma numa passagem famosa do Tratado: Felizmente acontece que, comoarazoincapazdeafastarestasnuvens,aprprianaturezasuficienteparaisso,ecura me desta melancolia e delrio filosficos, quer enfraquecendo esta inclinao mental, quer por umaqualquerdistracoeimpressovvidadosmeussentidos,queobliteratodasestasquimeras. Janto,jogogamo,conversoesoualegrecomosmeusamigos;equandoregressoaestasespecu laes,depoisdetrsouquatrohorasdediverso,parecemmetofriaseforadaseridculasque noconsigoobrigarmeavoltaraelas.(LivroI,parteIV,seco7;SelbyBigge,p.269)

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VI
Ao vernos a ns mesmos de uma perspectiva mais lata do que podemos realmente ocupar, tornamonos espectadores das nossas prprias vidas. No podemosfazergrandecoisacomoespectadorespurosdasnossasprpriasvidas,e porissocontinuamosavivlas,ededicamonosaoqueaomesmotempoconse guimosverquenopassadeumacuriosidade,comooritualdeumareligioalie ngena. Istoexplicaporquerazoasensaodeabsurdoencontraasuaexpresso natural nos maus argumentos com os quais comeou a discusso. Referncias nossapequenezecurtaduraodavidaeaofactodequetodaahumanidade acabarpordesaparecersemdeixartraossometforasdopassoatrsquenos permite encararmonos a partir do exterior e achar curiosa e ligeiramente sur preendenteaformaparticulardasnossasvidas.Simulandoumpontodevistade umanebulosa,ilustramosacapacidadeparanosvermossempressupostos,como ocupantes arbitrrios, idiossincrticos e muitssimo especficos do mundo, uma formadevidaentreincontveisformasdevidapossveis. Antes de voltar questo de saber se o absurdo das nossas vidas de lamentarealgoaquefugirsepossvel,considereseoqueteriadeserabandona doparaoevitar. Porquenoabsurdaavidadeumrato?ArbitadaLuatambmno absurda, mas no envolve quaisquer labutas ou objectivos. Um rato, contudo, temdelabutarparaviver.Contudo,noabsurdoporquenotemascapacida desdeautoconscinciaeautotranscendnciaquelhepermitiriamverqueape nas um rato. Se isso acontecesse, a sua vida tornarseia absurda, dado que a autoconscincia no o faria deixar de ser um rato e no lhe permitiria elevarse acima das suas labutas de rato. Trazendo a sua nova autoconscincia, teria de retomar a sua vida rida mas frentica, cheio de dvidas a que no conseguiria responder,mastambmcheiodepropsitosqueseriaincapazdeabandonar. Dadoqueopassotranscendentalnaturalparaossereshumanos,pode remos evitar o absurdo recusando dar esse passo e permanecendo inteiramente noseiodasnossasvidassublunares?Bem,nopodemosrecusarconscientemen te,poisparaofazerteramosdeestarcientesdopontodevistaqueestaramosa recusar.Anicamaneiraderecusaraautoconscinciarelevanteserianuncaater ouesqueclanenhumadasquaisalcanvelpelavontade.

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Por outro lado, possvel esforarmonos para tentar destruir a outra componentedoabsurdoabandonandoanossavidahumana,terrenaeindivi dualparanosidentificarmostocompletamentequantopossvelcomopontode vistaapartirdoqualavidahumanaparecearbitrriaetrivial.(Estepareceoideal decertasreligiesorientais.)Seformosbemsucedidos,noteremosdecarregar aconscinciasuperioraolongodeumavidamundanardua,eoabsurdodimi nuir. Contudo, na medida em que este autoestiolamento resulta de esforo, fora de vontade, ascetismo e assim por diante, exige que nos levemos a srio como indivduos exige que estejamos dispostos a darnos a muito incmodo paraevitarmossercomocriaturaseabsurdos.Assim,oobjectivodenosermos mundanos pode ser arruinado se o procurarmos com demasiado vigor. Ainda assim,sealgumpermitissesimplesmentequeasuanaturezaindividual,animal, ficasseentregueasimesma,reagindoaimpulsos,semfazerdaprocuradassuas necessidades um objectivo central e consciente, ento essa pessoa poderia, com um custo dissociativo considervel, obter uma vida menos absurda do que a maior parte das pessoas. Tambm no seria uma vida significativa, claro; mas noenvolveriaaactivaodeumaconscinciatranscendentenaentregaassdua aobjectivosmundanos.Eessaacondioprincipaldoabsurdoobrigaruma conscincia transcendente no convencida a ficar ao servio desse empreendi mentoimanenteelimitadoqueumavidahumana. Aescapatriafinalosuicdio;masantesdeseadoptarsoluesapressa das,seriaavisadovercuidadosamenteseoabsurdo danossaexistncianospe realmente um problema, para o qual seja necessrio encontrar uma soluo umamaneiradelidarcomodesastreprimafacie.Estacertamenteaatitudecom a qual Camus aborda a questo, e ganha fora do facto de que todos ficamos ansiosospornoslivrarmosdesituaesabsurdas,aumaescalamenor. Camusnocomfundamentosuniformementebonsrejeitaosuicdio easoutrassoluesqueconsideraescapistas.Oquerecomendaodespiqueou odesdm.Podemossalvaranossadignidade,pareceCamuspensar,ameaando comopunhoomundoquesurdoaosnossosapelos,econtinuandoaviverape

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sardisso.Istonoeliminaoabsurdodasnossasvidas,masdarlhesumacerta nobreza.3 Isto pareceme romntico e levemente lamuriento. O nosso absurdo no justificatantaaflionemtantodespique.Correndooriscodecairnoromantis moporoutravia,euargumentariaqueoabsurdoumadasnossascoisasmais humanas:umamanifestaodasnossascaractersticasmaisavanadaseinteres santes.Comoocepticismonaepistemologia,spossvelporquetemosumcerto tipodeperspicciaacapacidadeparanostranscendermosempensamento. Seasensaodoabsurdoumamaneiradeveranossaverdadeirasitua o(aindaqueasituaonosejaabsurdaatavermos),entoquerazopode mos ter para ficarmos ressentidos com ela, ou para lhe querermos fugir? Tal comoacapacidadeparaocepticismoepistemolgico,resultadanossacapacidade paracompreenderasnossaslimitaeshumanas.Notemdeserumarazopara ficarmosatormentados,anoserqueofaamos.Nemtemdeinvocarumdesdm desafiador do destino que nos permita sentirmonos corajosos ou orgulhosos. Tais dramatismos, ainda que adoptados em privado, traem uma incapacidade paraverairrelevnciacsmicadasituao.Sesubspecieaeternitatenohrazo para acreditar que coisa alguma importa, ento isso tambm no importa, e podemos abordar as nossas vidas absurdas com ironia em vez de herosmo ou desespero.

Ssifo, proletrio dos deuses, destitudo de poder e rebelde, tem um conhecimento completodasuacondiomiservel:nissoquepensaaodesceromonte.Alucidezdestinadaa serasuatorturacoroaaomesmotempoasuavitria.Nohdestinoquenopossaservencido pelodesdm.(OMitodeSsifo,LivrosdoBrasil,Lisboa,2005;primeiraedio,Paris:Gallimard, 1942.)

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