Sunteți pe pagina 1din 90

Albert Speer N UMBRA LUI HITLER Memorii ** Traducere din limba german de ION NASTASIA i ERBAN NASTASIA 1997

VOLUMUL I I PARTEA A TREIA Capitolul 23 BOALA Profesorul Gebhardt, Gruppenfuhrer SS, ortoped celebru, cunoscut n toat lumea european a sportului,1 conducea spitalul Crucii Roii din Hohenlychen. Spitalul era situat n mijlocul pdurii, pe malul unui lac, la vreo sut de kilometri nord de Berlin. Fr s tiu, m ddusem pe mna unui prieten deal lui Himmler, una dintre puinele persoane care se tutuiau cu el. Timp de mai bine de dou luni am locuit n clinica particular a profesorului, n afara spitalului, ntro camer simplu mobilat. Alte ncperi ale clinicii erau ocupate de secretarele mele. Mi se instalase o legtur telefonic direct cu ministerul, cci voiam s lucrez n continuare. A fi bolnav n cel deal treilea Reich, mai ales cnd deineai o funcie nalt, era un factor generator de dificulti i un motiv de ngrijorare, cci prea des justifica Hitler eliminarea unui om politic de primplan invocnd starea sntii lui. De aceea, mbolnvirea vreunuia dintre colaboratorii apropiai ai Fiihrerului inaugura, n cercurile politice, o perioad a vorbitului n oapt i a trasului cu urechea. Fiind realmente bolnav, mi sa prut indicat, n acest context, s rmn totui ct mai activ, n plus, nu puteam smi abandonez aparatul ministerial, deoarece, la fel ca i Hitler, naveam un lociitor corespunztor, n ciuda tuturor eforturilor depuse de anturajul meu pentru a mi permite s m odihnesc, nu rar se ntmpla s urmresc pn la miezul nopii, din pat, conversaiile, apelurile telefonice i edinele de transmitere a dispoziiilor. Deabia sosisem la spital c Bohr, pe care1 numisem de curnd director de Personal, ma sunat, indignat, n legtura cu ordinul dat de Dorsch ca dulapul cu dosare ce se afla n biroul su s fie transferat imediat la centrala Organizaiei Todt. La rndul meu, am dat dispoziie ca, indiferent de condiii, dulapul s fie lsat n locul n care se afl. Peste cteva zile, au aprut nite reprezentani ai Gauleiterului Berlinului, nsoii de mai muli lucrtori de la Serviciul de Mutri. Dup cum m informa Bohr, aveau sarcina s ridice dulapul cu tot ce coninea, pe motiv c aparinea partidului. Bohr nu mai tia ce s fac. Na reuit s stopeze aciunea dect n urma unui telefon dat lui Naumann, unul dintre colaboratorii imediai ai lui Goebbels: dulapul respectiv a fost sigilat de ctre funcionarii partidului. Ulterior, am ordonat s se deurubeze partea din spate a dulapului, cci ua era sigilat. A doua zi Bohr a venit cu un teanc de dosare fotocopiate: ele priveau un anumit numr de vechi colaboratori deai mei i conineau aprecieri aproape totalmente negative la adresa acestora. Cei mai muli erau acuzai c au o atitudine dumnoas fa de partid, uneori chiar se cerea s fie pui sub supravegherea Gestapoului, n acelai timp, am aflat c partidul folosea n ministerul meu un om de ncredere: Xaver Dorsch. Faptul nsui ma surprins mai puin dect numele persoanei. nc din toamn ncercasem s promovez un funcionar din minister, dar acesta nu era agreat de clica format acolo de curnd. Primul meu director de Personal recursese la tot felul de subterfugii pn cnd, n cele din urm, 1am forat smi prezinte propunerea de avansare. Cu puin timp nainte de a m mbolnvi, Bormann m refuzase la modul neprietenesc i categoric. Acum, n dosarele aflate n dulapul secret, am dat peste proiectul acestei scrisori a lui Bormann, inspirat i redactat, dup cum o dovedeau documentele, de Dorsch i de fostul meu director de Personal, Haasemann. Proiectul fusese reluat textual de ctre Bormann n scrisoarea pe care mio adresase.2 De pe patul de spital iam telefonat lui Goebbels: cum el era Gauleiterul Berlinului, membrii de partid nsrcinai cu misiuni n ministere erau plasai sub ordinele lui. Fr s stea pe gnduri, ia dat acordul la numirea n acest post a lui Frnk, vechiul meu colaborator: Exercitarea unei administraii paralele constituie o stare de lucruri inadmisibil. La ora actual, toi minitrii sunt membri de partid. Din dou una: sau avem ncredere n ei, sau trebuie si dea demisia!" Totui nam aflat cine erau oamenii de ncredere pe carei folosea Gestapoul n ministerul meu. Mai greu a fost smi pstrez poziia n timpul ct am fost internat. A trebuit s1 rog pe Klopfer, Secretarul de Stat al lui Bormann, s reaminteasc serviciilor partidului limitele activitii lor iam cerut, mai ales, s nu le fac greuti industriailor. De la nceputul bolii mele, consilierii economici ai diviziunilor teritoriale i arogaser atribuii care priveau activitatea mea n ceea ce avea ea esenial, i solicitam lui Funk i colaboratorului su Ohlendorf, carei fusese mprumutat de Himmler, s adopte o atitudine mai binevoitoare fa de lumea industriei, a crei autonomie trebuia respectat, i s m sprijine mpotriva consilierilor economici regionali ai lui Bormann. Sauckel profitase i el de absena mea pentru a lansa o proclamaie prin carei chema pe responsabilii armamentului la ultimul efort decisiv". Avnd n vedere ncercrile adversarilor de a se folosi de absena mea cu scopul de a m lovi, mam adresat n scris lui Hitler pentru ai aduce la cunotin ngrijorrile mele i pentru a1 ruga s m ajute.
1

Douzeci i trei de pagini dactilografiate, redactate n patru zile, sunt o mrturie a nevrozitii care m cuprinsese. M plngeam de pretenia lui Sauckel i de consilierii economici ai lui Bormann, rugndu1 smi confirme autoritatea necondiionat pentru toate problemele ce ineau de atribuiile mele. n fond, nu fceam dect s repet exact cererile pe care, spre indignarea Gauleiterilor, le formulasem deja la congresul de la Posen n termeni energici, dar fr succes. Mai scriam c nu e posibil s planifici producia n ansamblul ei dect dac vor fi regrupate n ministerul meu numeroasele servicii care emit directive, aplic sanciuni, dau sfaturi i adreseaz critici conducerii ntreprinderilor." Patru zile mai trziu, m adresam din nou lui Hitler: ntrun stil direct, nepotrivit cu starea real a raporturilor noastre, l informam despre camarila din minister aceasta, n spatele meu, contracarase msurile ordonate de mine. M plngeam de a fi fost nelat i de a fi czut victim unui mic cerc format din vechi colaboratori ai lui Todt. M refeream la grupul condus de Dorsch, carei nclcase obligaia de loialitate. M vedeam deci constrns s1 nlocuiesc pe Dorsch cu un om de ncredere.4 Fr ndoial, aceast scrisoare, prin carei anunam lui Hitler revocarea unuia dintre favoriii si, era un gest din caleafar de neinteligent, pentru c nesocotea una dintre regulile regimului, care cerea ca lui Hitler s i se strecoare cu abilitate i la momentul propice chestiunile de personal, n loc s respect regula, eu l pusesem n situaia de a se confrunta, pe nepus mas, cu abaterile de la o conduit loial i cu ndoielnicele caliti ale unui colaborator, i trimiteam lui Bormann o copie a reclamaiei mele, ceea ce echivala fie cu o prostie, fie cu o provocare. Procednd aa, mi dezmineam reputaia de a fi un tactician desvrit n arta de a manevra n ambiana de intrigi ce1 nconjura pe Hitler. Aceast reacie se explica probabil printro anumit atitudine de sfidare spre care m mpingea izolarea mea. Boala m ndeprtase prea mult de Hitler, polul puterii care decidea totul. La toate propunerile, cererile i reclamaiile mele, el na zis nici da, nici ba vorbeam n vnt, aa c, din partea lui, nam primit nici vin rspuns. Nu mai eram ministrul preferat al lui Hitler, nici eventualul lui succesor. Cteva insinuri ale lui Bormann i cteva sptmni de boal fuseser suficiente ca s m elimine, n acest context, o trstur de comportament a lui Hitler, frecvent vizibil, ia spus cuvntul: pe cei care dispreau un anumit timp din cmpul lui vizual i scotea pur i simplu din eviden. Dac, dup o perioad, cel n chestiune reaprea, atunci i imaginea respectivului putea s devin alta. n cursul bolii, am fcut n mai multe rnduri aceast experien care ma dezamgit i ma ndeprtat, ca om, de Hitler. Dar, n zilele acelea, noua mea situaie nu mia inspirat nici revolt, nici disperare. Cu sntatea ubrezit, nu simeam dect oboseal i resemnare. Pe ci ocolite, am aflat c Hitler nu voia s renune la Dorsch, tovarul lui de partid din anii douzeci. In cursul sptmnilor urmtoare, Fiihrerul a inut s marcheze, n mod aproape ostentativ, consideraia pe care io purta. A avut cu el convorbiri ca ntre prieteni, ceea ce 1a ajutat pe Dorsch si ntreasc poziia fa de mine. Goring, Bormann i Himmler au sesizat deplasarea centrului de greutate i sau folosit de ocazie pentru ami spa definitiv autoritatea de ministru. Desigur, fiecare pentru sine, fiecare pentru motive care erau numai ale lui i, probabil, fr a se fi neles n prealabil ntre ei. De revocarea lui Dorsch nici vorb nu mai putea fi. Douzeci de zile am stat la pat, cu piciorul n gips, imobilizat cu faa n sus. Am avut tot timpul smi rumeg necazul i decepiile. Dup ce mam ridicat din nou, am simit, dup cteva ore, nite dureri acute n spinare i n coul pieptului, am expectorat snge, ceea ce prea s indice o embolie pulmonar. Profesorul Gebhardt a diagnosticat totui un reumatism muscular i mia masat coul pieptului cu venin de albine (Forapin) n plus, mia prescris sulfamide, chinin i narcotice.5 Peste dou zile am suferit un al doilea atac violent. Starea mea devenea ngrijortoare. Totui, profesorul Gebhardt continua s diagnosticheze numai un reumatism muscular. Atunci, soia mea 1a alertat pe doctorul Brandt care, n aceeai noapte, 1a trimis 1a Hohenlychen pe profesorul Friedrich Koch, specialist n boli interne la Facultatea din Berlin i asistent al lui Sauerbruch. Brandt, care era medicul nsoitor al lui Hitler i dispunea de puteri depline n materie de sntate i igien", ia ncredinat n mod expres lui Koch responsabilitatea exclusiv a tratamentului i, n acelai timp, ia interzis profesorului Gebhardt sa mai intervin n vreun fel n abordarea cazului meu. Din indicaia doctorului Brandt, i sa repartizat profesorului Koch o camer n imediata mea apropiere, i a primit sarcina ca, ntro prim etap, s stea lng mine zi i noapte.6 Timp de trei zile, starea mea a rmas deosebit de ngrijortoare", potrivit caracterizrii din raportul lui Koch: Dispnee acut, pigmentaie puternic, accelerarea considerabil a pulsului, temperatur, accese chinuitoare de tuse, dureri i expectoraii cu snge. Dup evoluia bolii i ansamblul simptomelor, nu se poate trage alt concluzie dect aceea c ne aflm n prezena unui infarct." Medicii o pregteau pe soia mea pentru ce era mai ru. n contrast cu acest diagnostic, situaia n care m aflam a fcut s m cufund ntro euforie aproape miraculoas: cmrua se transformase ntro sal magnific, un biet dulap din lemn, pe care1 avusesem n faa ochilor timp de trei sptmni, devenise o pies somptuoas, bogat sculptat i ncrustat cu lemn preios. Rar mia fost dat s am o asemenea senzaie de bine i de senintate. Dup ce mam mai restabilit, prietenul meu Robert Frank mia povestit c avusese ntro noapte o discuie confidenial cu profesorul Koch, specialistul n boli interne. Ceea cemi relata el suna destul de extravagant: atunci
2

cnd starea mea fusese ngrijortoare, Gebhardt i ceruse s efectueze o uoar intervenie care, dup prerea profesorului Koch, miar fi pus viaa n pericol. Pentru un moment, profesorul Koch sa fcut a nu nelege apoi, n faa refuzului su de a proceda la aceast intervenie, Gebhardt a cutat s se eschiveze, pretinznd c vrusese numai s1 pun la ncercare. Frank ma implorat s nu ntreprind nimic, profesorul Koch temnduse sa nu dispar ntrun lagr de concentrare, n timp ce informatorul meu ar fi avut desigur necazuri cu Gestapoul. A trebuit s tac, cci i pe Hitler cu greu mi 1a fi putut face confident n asemenea problem. Reacia lui era previzibil: ntrun acces de mnie, ar fi spus c toate acestea sunt categoric imposibile, apoi ar fi apsat pe butonul soneriei cei era totdeauna la ndemn, 1ar fi chemat pe Bormann i iar fi ordonat arestarea celor care1 calomniau pe Himmler. Pe atunci, treaba aceasta mi se prea imposibil de colportat sub forma ei actual. Himmler trecea i n cercurile partidului drept un om de o rceal i de o consecven atroce. Nimeni nu se gndea n mod serios s se pun ru cu el. n afar de aceasta, ocazia era prea favorabil: eu na fi supravieuit nici celei mai mici complicaii, astfel c nici o bnuial nu iar fi putut face loc. Incidentul constituie un capitol al luptei intestine care se ddea ntre pretendenii la succesiunea puterii. Se vede de aici c poziia mea era nc solid, dei nu ntratt nct, dup acest insucces, s nu se mai poat urzi alte intrigi. De abia la Spandau mia povestit Funk detaliile unui incident la care, n 1944, nu ndrznise s fac dect nite aluzii vagi: prin toamna lui 1943, la StatulMajor al SSului, condus de Sepp Dietrich, avusese loc o beie la care participase, alturi de Gebhardt, adjutantul i prietenul deo via al lui Funk, Horst Walter, acum adjutant al lui Dietrich. n acest cerc de efi SS, Gebhardt declarase c, dup prerea lui Himmler, Speer constituia un pericol i, prin urmare, trebuia sa dispar. Am insistat n eforturile de ami grbi plecarea din acest spital n care ncepusem s m simt n nesiguran, dei starea sntii mele nu prea smi permit. Am rugat s se fac de urgen demersuri ca s fiu transferat ntr o alt unitate spitalceasc. Iniial, Gebhardt sa opus pe considerente medicale. Chiar n primele zile ale lui martie, cnd ncepusem s m ridic, el a vrut s m mpiedice s plec. Dar peste vreo zece zile, un spital vecin a fost atins n cursul unui teribil atac aerian executat de Flota a 8a american, ceea ce 1a fcut pe Gebhardt s cread c eu eram cel vizat de bombardamentul respectiv. Peste noapte, ia schimbat prerea despre posibilitatea transportrii mele. La 17 martie, am putut, n sfrit, s prsesc acel loc deprimant. Cu puin nainte de sfritul rzboiului, 1am ntrebat pe Koch n legtur cu cele ntmplate atunci. Dar nici de data aceasta nu a vrut smi spun mai mult dect c se certase ru cu Gebhardt n legtur cu mine. Profesorul i dduse de neles c el nu este numai medic, ci i medic politic". De altfel, Gebhardt se strduise s m rein n clinica lui ct mai mult cu putin.7 La 23 februarie 1944, Milch mia fcut o vizit la spital. Flotele aeriene a 8a i a 15a americane i concentraser bombardamentele asupra industriei aeronautice germane. Luna viitoare, producia noastr de avioane nar mai putea s ating mi explica el dect o treime din producia lunilor precedente. Milch aducea cu el o propunere n scris: dup modelul a ceea ce se chema StatulMajor al Ruhrului", care permisese s se repare pagubele pricinuite de bombardamente, el propunea crearea unui StatMajor al Aviaiei de vntoare" pentru a surmonta, ntrun efort comun al celor dou ministere, dificultile ntmpinate de industria care lucra pentru rzboiul aerian. Poate c n situaia dat ar fi fost mai inteligent s rspund evaziv, dar voiam s ncerc totul ca s vin n ajutorul Aviaiei, aflate la ananghie aadar, mam declarat de acord cu proiectul. Eram contieni de faptul c acest StatMajor al Aviaiei de vntoare reprezenta primul pas spre integrarea n Ministerul Armamentului, adic n ministerul meu, a Luftwaffei, singura arm care rmsese independent. De pe patul de spital, 1am informat telefonic pe Goring, care a refuzat ns s subscrie la propunerea noastr de a lucra n comun. Nu iam acceptat obiecia cum ca, n felul acesta, ma amesteca n treburile innd de competena lui. Lam informat telefonic i pe Hitler. A gsit excelent ideea, dar sa artat reticent i rece cnd iam mprtit intenia noastr de a ncredina Gauleiterului Hanke comanda StatuluiMajor al Aviaiei de vntoare. Eu am comis o grava eroare ncredinndui lui Sauckel conducerea Departamentului Forei de Munc", mia spus Hitler la telefon. Prin funcia lui de Gauleiter, el nu poate s ia dect decizii irevocabile, i iat1 acum obligat s tot negocieze i s recurg la compromisuri. Pentru nimic n lume na mai repartiza o asemenea sarcin unui Gauleiter!" Hitler a devenit treptat din ce n ce mai furios. Exemplul lui Sauckel a avut drept efect diminuarea autoritii tuturor Gauleiterilor. Saur va fi cel care va prelua aceast sarcin!" Cu aceste cuvinte, Fuhrerul a ncheiat ntro manier abrupt conversaia noastr i, pentru a doua oar ntro scurta perioad de timp, intervenea n politica mea de personal, n cursul convorbirii telefonice, vocea lui Hitler rmsese rece i neprietenoas. Poate c o alt problem fusese cauza indispoziiei lui... Dar, ntruct i Milch l prefera pe Saur, a crui putere crescuse i mai mult n acest rstimp, mam supus fr rezerve ordinului. Ani de experien m familiarizaser cu diferenierile pe care le fcea Hitler atunci cnd adjutantul su, Schaub, l aviza asupra aniversrii sau a bolii uneia dintre numeroasele sale cunotine. Formula scurt: flori i scrisoare" corespundea unui mesaj al crui text era fixat dinainte, fiindui prezentat doar spre semnare. Florile erau lsate la
3

alegerea adjutantului. Cteva cuvinte scrise cu mna lui puteau fi socotite ca un semn deosebit de consideraie. Cu ocazii la care inea extraordinar de mult, l trimitea pe Schaub si aduc stilou i carton pe care scria el nsui cteva rnduri. Atunci preciza i ce flori s se pregteasc. A existat o vreme cnd fceam parte, alturi de vedetele de cinema i de cntrei, din categoria celor care primeau distincii acordate cu mare tamtam. Aa c atunci cnd, la puin timp dup ce trecusem printro boal care era s m coste viaa, mia parvenit un buchet de flori, nsoit de un text dactilografiat banal i indiferent, miam dat seama c, dei rmsesem unul dintre membrii cei mai importani ai guvernului, m aflam pe treapta cea mai de jos a ierarhiei. Boala ma fcut s reacionez cu mai mult susceptibilitate dect era necesar, cci Hitler m chemise de dou sau de trei ori la telefon ca s se intereseze de sntatea mea. M considera ns pe mine vinovat de a m fi mbolnvit. De ce trebuia s te duci la schi? iam spus mereu c asta e o nebunie! Ce idee si legi de picioare nite scnduri! De urgen pe foc cu ele!" aduga el de fiecare dat, n intenia stngace de a ncheia convorbirea cu o glum. Specialistul n boli interne, profesorul Koch, innd cont de problemele pe care le aveam cu plmnii, mia recomandat s evit aeml de altitudine de la Obersalzberg. n parcul castelului de la Klessheim, reedina din apropierea Salzburgului rezervat invitailor lui Hitler, arhitectul baroc Fischer von Erlach construise, pentru priniiepiscopi ai oraului, un ncnttor pavilion n arc de cerc numit Castelul de trefl". Acest edificiu renovat mia fost repartizat, la 18 martie, ca loc de sejur, deoarece corpul castelului era rezervat regentului Ungariei, Horthy, venit pentru negocieri care aveau s se soldeze, douzeci i patru de ore mai trziu, cu ultima invazie a lui Hitler ntro ar strin, Ungaria, n seara sosirii mele, ntro pauz a tratativelor, Hitler mia fcut o vizit. Revzndu1 acum, dup o ntrerupere de zece sptmni, iam remarcat, pentru prima oar dup toi aceti ani petrecui n preajma lui, nasul ltre, paloarea i faa respingtoare. Aceast reacie era primul simptom al schimbrii mele de atitudine, al distanei pe care ncepeam so iau fa de el deacum aveam s1 vd n realitatea nealterat de prejudecile mele idealizante de odinioar. Timp de aproape trei luni, nu mai fusesem supus influenei lui personale, dar jignirile i afronturile sale nu m ocoliser. Dup ani de entuziasm i de exaltare, reflectam pentru prima dat la drumul parcurs alturi de el. n timp ce altdat cteva cuvinte sau un simplu gest din partea lui erau suficiente ca s m revigoreze i s elibereze n mine resurse extraordinare de energie, acum, dup aceast rentlnire, n ciuda cordialitii lui Hitler, m simeam iremediabil obosit i epuizat. Nu tnjeam dect dup un singur lucru: s plec ct mai curnd cu soia i copiii la Meran i s petrec acolo multe sptmni, ca s prind din nou putere, fr s tiu la drept vorbind n ce scop, cci nu mai aveam nici unul. Totui, voina mea de autoafirmare a avut o tresrire cnd, n timpul celor cinci zile petrecute la Klessheim, m am vzut obligat s constat c, prin minciun i ranchiun, se pusese la cale eliminarea mea definitiv. A doua zi dup vizita lui Hitler, Goring mia transmis telefonic felicitri la aniversarea zilei mele de natere. Cnd, profitnd de ocazie, iam dat, cu mici exagerri, informaii linititoare despre starea sntii mele, el mia spus, fr s aib ctui de puin aerul c o face cu strngere de inim, ci mai degrab bucurnduse: Dar, uite ce e, ceea ce spui dumneata nui deloc aa! Profesorul Gebhardt mia comunicat ieri c eti atins de o grav afeciune cardiac. Fr speran de vindecare, nelegi dumneata? Poate c dumneata nici nu tii!" Imediat dup aceasta, risipind multe cuvinte de laud la adresa activitii mele trecute, Goring a fcut aluzie la plecarea mea iminent. Iam spus c examenele radiografice i electrocardiografce nu relevaser nimic patologic.8 Goring a replicat c se vedea limpede c sunt greit informat i, pur i simplu, nu a vrut s ia n considerare explicaia mea. Dar Gebhardt era cel carei furnizase date eronate. Hitler, cu un aer vizibil afectat, lea spus i el celor din anturaj, printre care se gsea i soia mea: Speer nu se mai face bine!" Vorbise i el cu Gebhardt, care m caracterizase drept o epav inapt de munc. Poate c Hitler se gndea la visurile ce ni le fcuserm amndoi n legtur cu arhitectura, visuri pe care o leziune cardiac incurabil mar mpiedica de acum nainte s le realizez, sau poate c se gndea la sfritul prematur al primului su arhitect, profesorul Troost fapt este c a reaprut n aceeai zi la Klessheim, ca smi fac surpriza de ami oferi un uria buchet de flori pe care 1a luat din mna valetului su. Era un gest neobinuit din partea lui. La cteva ore dup plecarea lui Hitler, am aflat c Himmler mi va face i el o vizit. Acesta mia declarat oficial c Gebhardt a fost nsrcinat de Hitler smi asigure securitatea, n calitate de Gruppenfuhrer S S i sntatea, n calitate de medic. Astfel, specialistul meu n boli interne era ndeprtat. Un comando SS, desemnat smi asigure protecia, a fost pus sub comanda lui Gebhardt.9 La 23 martie, Hitler a venit nc o dat pentru ami face o vizit de adio, ca i cnd iar fi dat seama ct de mult m nstrinasem de el n timpul bolii, n realitate, i n ciuda simpatiei pe care mio artase n mai multe rnduri n ultima vreme, raporturile mele cu el suferiser transformri sensibile. M deranja n mod deosebit faptul c nu ia amintit de mine, colaboratorul lui apropiat, dect datorit ntmplrii de a ne fi rentlnit aici i c realizrile mele ca arhitect i ca ministru contaser att de puin n timpul celor ctorva sptmni n care nu ne mai vzuserm. nelegeam, firete, c un om foarte ocupat i supus unei presiuni extreme, cum era Hitler, avea tot dreptul si
4

neglijeze colaboratorii pe care nui mai vedea. Dar ntreaga lui comportare din ultimele sptmni mi demonstrase c eu contam foarte puin printre cei din suita lui i c ddea dovad de prea puin raiune i obiectivitate n luarea deciziilor. Simind rceala mea sau vrnd, poate, s m consoleze, mia spus, pe un ton deprimat, c i el st foarte ru cu sntatea: are indicii sigure c, n curnd, i va pierde vederea. A receptat, fr s spun un cuvnt, informaia mea cum c profesorul Brandt o si descrie succesul cu care trecusem examenul cardiac. Castelul Goyen era situat pe o nlime care domina Meranul. Acolo am petrecut ase sptmni, cele mai frumoase ale ministeriatului meu, singurele n care am fost mpreun cu familia. Gebhardt se instalase departe, n vale, i nu prea fcea caz de dreptul de a supraveghea modul n caremi petreceam eu timpul. n zilele ct mam aflat la Meran, Goring, cuprins de un neobinuit dor de activitate, ia convocat, fr s m ntrebe i chiar fr s m previn, pe cei doi colaboratori ai mei, Dorsch i Saur, la consftuiri cu Hitler. Eraclar ca lumina zilei c, dup numeroasele nereuite pe care le avusese n anii precedeni, voia s profite de ocazie pentru a i asigura poziia de al doilea om al regimului. Calea aleas pentru atingerea scopului vizat era aceea de ai sprijini, n dauna mea, pe cei doi colaboratori ai mei care, nu constituiau un pericol, n afar de aceasta, Goring a pus n circulaie zvonul c era de ateptat s m retrag i a vrut s afle de la Gauleiterul regiunii Dunrea Superioar, Eigruber, prerea partidului despre directorul de ntreprindere Meindl un prieten deal lui. ia justificat demersul prin intenia de a1 atrage pe Meindl la convorbiri cu Hitler, prezentndu1 ca succesor al meu.10 Deja suprancrcat cu funcii, Ley, Reichsleiter al partidului, a venit i el cu pretenii. Fr s fie solicitat n acest sens, a declarat c, dac pleac Speer, preia el i aceast munc i, iar doar i poate, o s se descurce. ntre timp, Bormann i Himmler au ncercat si ponegreasc n faa lui Hitler pe ceilali directori generali ai mei, fcnd s planeze asupra lor grave suspiciuni. Ftihrerul socotea c nu e necesar s fiu informat i eu. De aceea, numai pe ci ocolite am aflat c era aa de pornit mpotriva a trei dintre ei, Liebel, Waeger i Schieber, nct se putea presupune c acetia aveau s fie concediai n curnd. Cteva sptmni fuseser de ajuns ca Hitler s uite zilele de la Klessheim. n afar de Fromm, Zeitzler, Guderian, Milch i Donitz, numai Funk, ministrul Economiei, a mai fcut parte din micul cerc de fruntai ai regimului care miau dat dovezi de simpatie n sptmnile ct am fost bolnav. Pentru a anula efectul bombardamentelor, Hitler cerea, de luni de zile, ca industria s fie transferat n subterane sau n mari buncare. Iam replicat c bombardierele nu puteau fi combtute cu beton, cci ar fi necesari ani de munc pentru a ngropa uzinele de armament sau pentru a le instala sub straturi de beton, n plus, noi aveam ansa ca inamicul, atacnd industria noastr de armament, sa se vad obligat a se rzboi, ca s zicem aa, cu delta vast ramificat, format de un fluviu i de numeroaselei brae protejnd aceast delt, noi nu fceam dect s1 constrngem s atace acolo unde cursul fluviului industrial continua s fie concentrat ntro albie adnc i ngust. Argumentnd n felul acesta, m gndeam la chimie, la crbune, la centralele electrice i la alte comaruri deale mele. Nu ncpea ndoial c Anglia i America ar fi avut posibilitatea ca, n primvara lui 1944, ntrun scurt interval de timp, s elimine total una dintre aceste ramuri ale produciei i s zdrniceasc astfel toate celelalte eforturi pe care leam fi putut ntreprinde pentru a proteja fabricaia. La 14 aprilie, Goring, lund iniiativa, 1a convocat pe Dorsch: nu poate fi vorba de construirea marilor buncre cerute de Hitler declara el dndui importan dect prin intermediul Organizaiei Todt. Dorsch a replicat c asemenea instalaii, care ar trebui sa fie amplasate pe teritoriul Reichului, nu cad n sarcina acestei organizaii, competent numai pentru teritoriile ocupate. Totui, el putea prezenta imediat un proiect gata elaborat, dei era destinat Franei. Chiar n seara aceea, Dorsch a fost convocat la Hitler: Voi da ordin ca asemenea mari construcii s fie executate i pe teritoriul Reichului, dar numai prin dumneata." A doua zi, Dorsch era deja n msur s propun un anumit numr de amplasamente favorabile i s explice care erau condiiile necesare, pe plan tehnic i administrativ, pentru realizarea a ase ansambluri de mari buncre, fiecare dintre ele urmnd s aib o suprafa de 100 000 de metri ptrai. Dorsch promisese c aceste construcii vor fi gata n noiembrie 1944.11 ntrunul dintre improvizatele i att de temutele sale decrete, Hitler i1 subordona nemijlocit pe Dorsch, dnd realizrii lor un asemenea caracter de urgen, nct Dorsch putea interveni, dup bunul su plac, n toate proiectele de construcie. Totui, nu trebuia sa fii vizionar ca si dai seama c toate cele ase buncre uriae nu vor putea fi gata la termenul promis i c nici nu vor mai apuca s fie puse n funciune. De fapt, nu era mare filozofie s recunoti adevrul, cnd falsitatea ieea la iveal ntrun mod att de evident. Pn atunci, Hitler nu considerase necesar s m in la curent cu toate msurile prin care continuase, fr formaliti i fr mnui, smi restrng autoritatea. Rana ce mi se fcuse n amorul propriu, sentimentul c mi se aduseser jigniri nu puteau s nui spun cuvntul n scrisoarea pe care iam scriso la 19 aprilie, unde, n mod deschis, puneam la ndoial justeea deciziilor luate ea a fost prima dintrun lung ir de epistole i memorii n care a nceput, adesea sub nveliul unor divergene obiective, procesul de trezire a contiinei propriei mele valori. Aceasta se ntmpla dup ani lungi n care facultile mele perceptive fuseser tulburate i vrjite de puterea magic a lui Hitler. A ne apuca, la ora actual, de asemenea construcii spuneam eu n scrisoare este o zdrnicie, cci numai cu greu vom face fa nevoilor celor mai elementare ale populaiei germane active i ale lucrtorilor strini pe care va trebui si punem la adpost, reconstruind n acelai timp uzinele noastre de armament,
5

mprejurrile numi mai permit s m angajez n lucrri pe termen lung... Dimpotriv, la tot pasul sunt nevoit s nchid uzine de armament aflate n construcie, pentru a asigura, n lunile urmtoare, condiiile minimale necesare meninerii produciei de armament." n continuarea acestei expuneri, i reproam lui Hitler faptul de a nu fi avut o atitudine corect: nc de cnd eram arhitectul dumneavoastr am cutat smi las colaboratorii s lucreze autonom. Desigur, mergnd pe acest principiu, am avut adesea parte de grave dezamgiri cci nu oricine suport o astfel de ntlnire cu opinia publica, i nu unul singur mia fost infidel dup ce a dobndit un succes suficient." Lui Hitler nui era greu s conchid din aceast fraz c fceam aluzie la Dorsch. Cu un ton de punere la punct, continuam: Dar acest lucru no s m mpiedice ca, i pe viitor, s urmez cu strnicie principiul stabilit. Reprezint, dup prerea mea, singurul mod n care se poate guverna i crea. Principiul este cu att mai valabil cu ct poziia pe care te afli este mai nalt." Construcia i armamentul constituiau, dup mine, un tot indivizibil Dorsch putea si pstreze, fr dificultate, competenele pentru construciile din teritoriile ocupate, dar eu voiam si ncredinez lui Wili Henne, un vechi colaborator al lui Todt, conducerea acestei lucrri pentru Germania amndoi ar fi urmat sa se apuce de treab sub conducerea unui colaborator loial, Walter Brugmann.12 Hitler na fost de acord. Cinci sptmni mai trziu, la 26 mai 1944, Brugmann ia gsit moartea, ca i predecesorul meu Todt, ntrun accident de avion. Cazul a rmas neelucidat. Scrisoarea ia parvenit lui Hitler n ajunul aniversrii sale. Cel care ia remiso a fost vechiul meu colaborator Frnk. Anexasem la acest document o cerere de demisie pentru cazul n care Fiihrerul nar fi fost de prerea mea. Dup cum am aflat din surs autorizat, de la Johanna Wolf, secretaraef a lui Hitler, acesta sa artat extrem de iritat de scrisoarea mea i, printre altele, a spus: Speer trebuie s tie c exist o raiune de stat i pentru el." Cu ase sptmni n urm formulase aceeai idee atunci cnd eu oprisem provizoriu construcia de buncre destinate personalitilor regimului, construcie pe care o ordonase el nsui. Procedasem aa pentru c era necesar s fie nlturate marile stricciuni provocate de un bombardament. Dup toate aparenele, i formase prerea c eu m supuneam ordinelor sale numai atunci cnd mi convenea mie n orice caz, se servea de acest pretext pentru a i exprima nemulumirea. II nsrcinase atunci pe Bormann smi comunice n mod expres, fr s in cont de boala mea, c ordinele Fiihrerului trebuie executate de fiecare cetean german si n nici un caz nu pot fi abrogate, suspendate sau amnate", n acelai timp, Hitler amenina c va ordona ca funcionarul care contravine ordinelor Fiihrerului s fie arestat pe loc de ctre poliie i s fie transferat ntrun lagr de concentrare".13 Deabia luasem cunotin tot pe ci ocolite de reacia lui Hitler, c Goring mia i dat telefon de la Obersalzberg: auzise vorbinduse despre intenia mea de a m retrage, dar avea sarcin de sus s m informeze c numai Fiihrerul este abilitat s constate cnd poate un ministru si prseasc serviciul. Conversaia a continuat, aprins, timp de o jumtate de ora, pn cnd am ajuns la un compromis: n loc s demisionez, mi voi prelungi boala si, pe neobservate, voi disprea ca ministru." Goring a mbriat ideea aproape cu entuziasm: Da, astai soluia! Iat ce putem face. Cu asta o s fie de acord i Fiihrerul!" Hitler care, n cazurile neplcute, ncerca totdeauna s evite confruntarea, nu ndrznea s m convoace i smi spun deschis c trage concluziile ce se impun i c se vede nevoit s m trimit n concediu. Din aceeai team, el na ncercat nici n anul urmtor, atunci cnd ajunseserm la o ruptur deschis, s m foreze s plec. Retrospectiv, mi se pare c era, fr ndoial, posibil s1 superi n aa msur, nct s te concedieze. Cine rmnea ns n anturajul su imediat fcea acest lucru, n orice caz, de bunvoie. Oricare ar fi fost motivele mele, ideea de a m retrage numi displcea. Cci aproape n fiecare zi puteam vedea pe cerul albastru al Sudului semnele prevestitoare ale sfritului rzboiului. Plecnd de la bazele lor din Italia i zburnd la o altitudine provocator de joas, bombardierele celei dea 15a Flote americane treceau Alpii, atacnd centrele industriale germane. Din partea noastr, nici urm de avion de vntoare, nici mcar un foc de antiaerian. Tabloul pe care1 oferea aceast absen total de aprare era mai impresionant dect orice reportaj. Dac, pn atunci, reuiserm de fiecare dat s refacem stocul de arme pierdute n retrageri, m gndeam cu pesimism c, din pricina ofensivei aeriene, acest lucru no s mai fie posibil mult timp. Ce era mai ispititor dect s dispar n linite, adic s profit de ansa oferit de Goring i s nu m aflu ntrun post de rspundere n momentul cnd se va produce catastrofa, deacum iminent? Ideea de ami abandona postul pentru ca, prin ncetarea colaborrii mele, s contribui la accelerarea sfritului lui Hitler i al regimului su mia rmas, n ciuda tuturor divergenelor, strin, ntro situaie asemntoare, probabil c nici azi nu mia pune o asemenea problem. Planurile mele de fug au fost date peste cap de vizita pe care mia fcuto, n dupamiaza zilei de 20 aprilie, Rohland, colaboratorul meu cel mai apropiat. Industria simise c intenionez smi dau demisia, i de aceea Rohland venise s m determine ami reconsidera prerea: Navei dreptul s lsai Industria, care va urmat pn azi, pe mna celor care v vor succeda. V imaginai cine vor fi acetia... Activitatea noastr de viitor depinde de rspunsul la ntrebarea urmtoare: cum vom putea menine potenialul industrial necesar n perioada ce va urma unui rzboi pierdut? Acesta este motivul pentru care trebuie s rmnei la post!" Miaduc aminte c spectrul pmntului prjolit" mia aprut pentru prima dat n faa ochilor atunci cnd, n continuare, Rohland a vorbit de
6

un mare pericol: conducerea partidului, din disperare, ar putea ordona s se procedeze la distrugeri arbitrare, n ziua aceea am simit nscnduse n mine ceva care nu depindea de Hitler, ceva care privea numai ara i poporul: sentimentul nc vag i confuz al unei responsabiliti. Numai cteva ore mai trziu, n plin noapte, ctre ora l, au venit s m vad marealul Milch, Saur i dr. Frnk. Porniser la drum ctre sear i veneau direct de la Obersalzberg. Milch avea sarcina smi transmit un mesaj din partea lui Hitler, care, pe aceast cale, mi aducea la cunotin stima pe care mio purta i ct de statornice erau sentimentele lui fa de mine. Suna aproape ca o declaraie de dragoste ea nu se datora, dup cum aveam s aflu douzeci i trei de ani mai trziu din gura lui Milch, dect ndemnului insistent al acestuia. Numai cu cteva sptmni mai nainte a fi fost i micat, i fericit s m vd rspltit cu asemenea cuvinte. Acum, dimpotriv, citind scrisoarea lui Hitler am spus: Nu, miajunge!"14 Milch, Saur i Frnk au insistat. Am rezistat cteva ore bune. Desigur, apreciam comportamentul lui Hitler ca fiind dezgusttor i incredibil, dar, dup ce Rohland m fcuse s ntrevd o nou responsabilitate, nu mai voiam s renun la activitatea de ministru. Nam cedat dect dup mai multe ore, cu o condiie: Dorsch s fie din nou pus n subordinea mea, restabilinduse situaia anterioar, ns n ce privete marile buncre eram gata s cedez problema nu mai avea importan. Chiar a doua zi, Hitler a semnat un text pe care1 redactasem n acea noapte, prin care ddea satisfacie cererii mele: de acum nainte, Dorsch urma s construiasc buncrele sub responsabilitatea mea, n regim de maxim urgen.15 Desigur, trei zile mai trziu, miam dat seama c luasem o hotrre foarte pripit, drept pentru care iam scris o nou scrisoare lui Hitler. mi devenise limpede ca, n baza reglementrii adoptate, ajungeam ntrun impas total. Dac, ntradevr, 1a fi sprijinit pe Dorsch n construirea acestor mari instalaii, furnizndui materiale i mn de lucru, mie miar fi revenit sarcina ingrat s nregistrez i sa in piept plngerilor venite de la instanele Reichului, crora lea fi stnjenit programele. Dac nu satisfceam cererile lui Dorsch, ar fi nceput ntre noi un schimb interminabil de reclamaii i hrtii cu funcie de plapum". Explicam n scrisoare ca era mai logic ca Dorsch s preia i responsabilitatea celorlalte proiecte de construcii a cror realizare este afectat de cea a marilor buncre". Cntrind bine toate datele problemei, afirmam eu n concluzie, separarea domeniului construciei de cel al armamentului i al produciei de rzboi mi se pare a fi, n mprejurrile actuale, soluia cea mai bun. n consecin, propuneam numirea lui Dorsch ca inspector general al Construciilor" i plasarea lui n subordinea nemijlocit a lui Hitler. Orice alta reglementare nar fi rmas neafectat de friciunile dintre mine i Dorsch. Mam oprit cu proiectul aici, cci, scriindu1, m hotrsem smi ntrerup imediat concediul de convalescen i s m duc la Hitler la Obersalzberg. Acum m izbeam din nou de nite greuti. Gebhardt invoca deplinele puteri pe care i le conferise Fuhrerul ii exprima ndoiala c starea sntii mele miar permite o asemenea deplasare. Profesorul Koch, n schimb, mi spusese cu cteva zile mai devreme c pot s iau avionul fr team.16 n cele din urm, Gebhardt ia telefonat lui Himmler. Acesta sa declarat de acord cu intenia mea de a veni la Obersalzberg, dar mia pus condiia s trec pe la el nainte de a1 vedea pe Hitler. Himmler mia vorbit deschis, ceea ce, n asemenea situaii, putea netezi drumul spre unele clarificri. Separarea sectorului construciilor de Ministerul Armamentului i transferarea responsabilitii acestui departament asupra lui Dorsch fuseser decise de mult vreme n cursul convorbirilor cu Hitler i n prezena lui Goring. Himmler mi cerea sa nu mai fac, de acum ncolo, greuti. Desigur, tot ce spunea el nu era dect prezumie, dar acest lucru corespundea att de bine inteniilor mele, nct convorbirea a decurs ntrun climat de nelegere perfect. Deabia sosisem n casa mea de la Obersalzberg, c adjutantul lui Hitler ma i invitat s particip la ora de ceai, cnd se aduna ntreg anturajul. Totui, voiam s1 abordez pe Hitler ntro chestiune de serviciu atmosfera de intimitate de la ceai ar fi aplanat, fr ndoial, divergenele care se acumulaser ntre noi, or, eu tocmai acest lucru voiam s1 evit. Drept pentru care am refuzat invitaia. Hitler a neles semnificaia gestului meu neobinuit i, scurt timp dup aceasta, mi sa fixat o audien la Berghof. Cu cascheta pe cap i cu mnuile n mini, Hitler a venit s m ntmpine oficial la intrare i ma condus n salon cu toate formalitile rezervate unui oaspete. Am fost foarte impresionat, pentru c ignoram intenia ce se ascundea n spatele acestei primiri. De atunci ncolo, raporturile dintre noi au devenit cu totul anormale. Pe de o parte, m onora imi acorda un tratament de deosebit favoare, ceea ce nu m lsa indiferent, pe de alt parte, aciunea lui era tot mai funest pentru poporul german. Puin cte puin, ncepeam smi dau seama de acest lucru. i, cu toate c vechiul farmec al lui Hitler continua s acioneze i, cu toate c, n relaiile cu oamenii, continua s dea dovad de tact nnscut, mie mi era din ce n ce mai greu si rmn fidel n mod necondiionat. Interesant este c rolurile sau inversat nu numai la nceput, cnd ma primit cu cordialitate, ci i n continuare, n timpul convorbirii care a urmat: acum m curta el pe mine, i nu eu pe el. Hitler a respins propunerea mea de a mi lua din subordine Construciile i de a i le ncredina lui Dorsch: Pe astea n nici un caz nam s le despart. Sectorul construciilor nici nam cui s1 dau. Din nefericire, dr. Todt e mort. Dumneata tii, domnule Speer, ce importan acord eu construciilor, nelegem! Aprob dinainte toate msurile pe care vei socoti util s le iei n
7

domeniul construciilor."17 Exprimnduse astfel, Hitler se contrazicea pe sine nsui, el care stabilise cu cteva zile nainte, n prezena lui Himmler i a lui Goring, ca Dorsch s fie avut n vedere pentru aceast sarcin. Acionnd dup bunul plac, aa cum i era obiceiul, el nu inea cont nici de inteniile pe care le exprimase recent, nici de sentimentele lui Dorsch: nestatornicia capricioas era o expresie gritoare a dispreului su visceral fa de oameni. Totui, trebuia s m atept ca i aceast ntorstur s fie de scurt durat. De aceea iam replicat c e necesar s ia o decizie valabil pe termen lung: Pentru mine este imposibil s mai fac o discuie pe o asemenea tem." Hitler mi a promis s nui schimbe atitudinea: Hotrrea mea e definitiv. Nici nu m gndesc s mai revin asupra ei." n ncheiere, a minimalizat reprourile carei vizau pe trei dintre efii mei de serviciu, de bine ce eu i mizasem pe nlocuirea lor.18 La sfritul conversaiei noastre, Hitler ma condus la garderob, ia pus iari cascheta i mnuile, pregtinduse s m nsoeasc pn la ieire. Mi sa prut c e prea oficial cu mine i, adoptnd tonul obinuit n anturajul su, iam spus c am ntlnire sus la etaj cu Below, adjutantul lui pentru Armata aerului. Seara am petrecuto, precum odinioar, la gura sobei" printre familiarii si. i aveam n preajm pe el, pe Eva Braun i curtenii. Conversaia a fost o succesiune molcom de banaliti. La un moment dat, Bormann a propus s ascultm nite discuri. Sa nceput cu o arie de Wagner, apoi sa trecut repede la Liliacul. Dup urcuurile i coborurile, dup tensiunile i convulsiile din ultimul timp, ncercam, n seara aceasta, un sentiment de linitire: toate dificultile i sursele de conflict preau eliminate. Incertitudinea ultimelor sptmni m deprimase profund. Miera imposibil s lucrez fr a mi se da semne de stim i simpatie, i iat c, pe bun dreptate, puteam s m consider nvingtor ntro lupt pentru putere pe care o duseser contra mea Goring, Himmler i Bormann. Ei erau acum, fr ndoial, foarte dezamgii, cci, cu siguran, crezuser c mau desfiinat. Poate c, mi ziceam eu, Hitler i dduse seama ce jocuri se fceau acolo i n ce intrigi se lsase antrenat. Dac analizez toate motivele care, ntrun chip att de surprinztor, mau readus n acest cerc, trebuie s recunosc c dorina de a pstra poziia de for pe care o dobndisem a constituit, n mod cert, un factor important. Chiar dac, n realitate, nu eram dect un subaltern al lui Hitler i n aceast privin nu miam fcut niciodat iluzii gseam c posibilitatea de ami atrage, rmnnd n preajma lui, ceva din popularitatea, din strlucirea i din grandoarea lui este un lucru spre care merit s aspiri n permanen. Pn n 1942, nc mai aveam sentimentul c vocaia mea de arhitect mi permitea s am o contiin a propriei mele valori, independent de Hitler. Dar, ntre timp, prinsesem gust i m mbtasem cu alcoolul puterii ca putere. A instala oameni n funcii, a dispune de miliarde, a decide asupra unor chestiuni importante, toate acestea mi procurau o satisfacie profund, la care cu greu a fi renunat. Rezervele pe care evenimentele recente le suscitaser n mine au fost risipite de apelul Industriei, ca i de fora de sugestie pe care o emana Hitler, rmas intact. Cei drept, raporturile noastre se cltinaser, n loialitatea mea fa de el apruser fisuri i simeam c nu va mai fi niciodat ceea ce a fost. Dar, deocamdat, m reintegrasem n cercul apropiailor lui Hitler i eram mulumit. Dou zile mai trziu, m aflam din nou la Hitler. M nsoea Dorsch, pe care 1am prezentat ca nou director al Departamentului meu pentru Constaicii. Hitler a reacionat la aceast noutate aa cum m ateptasem: Las la discreia dumitale, drag domnule Speer, s iei msurile pe care le crezi de cuviin n cadrul ministerului dumitale. Numirile n funcie sunt de competena dumitale. Firete, sunt de acord cu Dorsch, dar rspunderea pentru construcii i revine n ntregime dumitale."19 Prea a fi o victorie, dar eu nvasem c victoriile nau via lung. A doua zi totul putea s se schimbe. Pe un ton de rceal premeditat, 1am informat pe Goring despre noua situaie nici mcar nu 1am consultat cnd am hotrt s fac din Dorsch reprezentantul meu pentru construciile prevzute n Planul de patru ani. Cci am presupus c nu vei obiecta la aceast numire, dat fiind ncrederea pe care o avei n domnul director ministerial Dorsch", i scriam nu fr o und de sarcasm. Goring mia rspuns sec i uor iritat: Perfect de acord cu ceai hotrt dumneata. Am pus deja tot aparatul de construcii al Armatei aerului n subordinea lui Dorsch."20 Himmler na avut nici o reacie n asemenea ocazii, el era ca un pete cei alunec printre degete, n relaiile mele cu Bormann, n schimb, pentru prima dat dup doi ani, se simea c vntul ncepe s umfle pnzele brcii mele. A realizat imediat c eu obinusem un succes notabil i c toate intrigile urzite cu trud n ultimele luni euaser. Nu era destul de puternic i de brbat ca, sfidnd asemenea mutaii, s continue smi pstreze pic. Vdit contrariat de faptul c1 ignoram n mod ostentativ, a profitat de prima ocazie ivit pentru a ncerca s se explice. Astfel, n cursul uneia dintre plimbrile n grup spre pavilionul ceaiului, ma asigurat, cu o cordialitate exagerat, c navusese nici un amestec n marea lucrtur ndreptat mpotriva mea. Poate c era aa, dei mi venea greu s1 cred, dar, prin cuvintele acestea, mi confirma nici mai mult, nici mai puin c marea lucrtur existase. Curnd dup aceea, nea invitat, pe Lammers i pe mine, n casa lui de la Obersalzberg, mobilat fr nici un gust. Brusc, i mai degrab n felul celui care i se bagn suflet, nea forat s bem i, dup miezul nopii, a nceput sa ne mbie cu familiaritatea adresrii cu tu". Eu, nc din ziua urmtoare, am ignorat aceast ncercare de apropiere. Lammers ns a rmas agat de acea formul, fapt ce nu 1a mpiedicat pe Bormann ca, n scurt vreme,
8

s1 umileasc fr scrupule, pe cnd atitudinii mele ofensive nu a ncercat s i se opun. Fa de mine a manifestat o cordialitate crescnd, bineneles att timp ct Hitler mia rmas, n vzul tuturor, favorabil. La jumtatea lui mai 1944, n cursul unei vizite la antierele navale din Hamburg, Gauleiterul Kaufmann ma informat confidenial c, dup mai mult de ase luni de la discursul rostit de mine n faa Gauleiterilor, suprarea provocat de ideile pe care le exprimasem cu acel prilej nc nu se stinsese. Aproape nici un Gauleiter nu mai voia s aud de mine, iar Bormann susinea i ncuraja atitudinea lor. Kaufmann ma prevenit asupra pericolului ce m pndea din direcia aceea. Am receptat informaia ca fiind destul de important pentru ca, n cursul audienei pe care Hitler mia acordat o ulterior, si atrag atenia asupra acestui aspect. Din nou a fcut un gest care ma onorat: pentru prima dat, eram invitat n biroul su lambrisat n lemn de la primul etaj al Berghofului, unde, de regul, purta numai convorbiri cu un caracter foarte personal sau confidenial. Pe tonul conversaiei ntre patru ochi i aproape ca pe un prieten, ma sftuit s evit tot ce ar putea s mii pun n cap pe Gauleiteri. Mia sugerat s nu le subapreciez niciodat puterea, pentru c ar fi n stare smi creeze greuti n viitor. Cunotea perfect, spunea el, dificultile legate de caracterul celor mai muli dintre acetia: ei sunt simpli soldei, cam necioplii, dar foarte devotai. Si lum aa cum sunt, a adugat. Din cuvintele lui Hitler nelegeam c nu este ctui de puin dispus ca, n atitudinea fa de mine, s se lase influenat de Bormann: Am primit, ntradevr, nite reclamaii, dar n ce m privete problema este nchis." Deci i aceast faz a ofensivei lui Bormann euase. Hitler mi sa pnit, de asemenea, frmntat de sentimente contradictorii i confuze n momentul n care mia mprtit intenia de ai conferi lui Himmler cea mai nalt decoraie a Reichului: aveam impresia c m roag s nu m supr c nu m decoreaz i pe mine n acelai timp. Cci Reichsfuhrerul SS ia ctigat merite cu totul deosebite, a adugat el aproape scuznduse.211am dat o replic de om bine dispus, declarndui c mai degrab atept ca, dup rzboi, s primesc ordinul, nu mai puin apreciat, al Artelor i tiinelor, pentru realizrile mele n domeniul arhitecturii. Fapt este ca Hitler prea nelinitit la gndul c sar fi putut ca eu s nu neleg ntietatea pe care io ddea lui Himmler. Dar n acea zi m nelinitea mai mult eventualitatea ca Bormann si pun pe mas lui Hitler un articol din ziarul englez Observer din 9 aprilie 1944, n care eram prezentat ca un corp strin n angrenajul acionat de doctrina partidului. Trebuia so iau naintea lui Bormann, care ar fi putut s asorteze articolul respectiv cu niscaiva remarci tendenioase. Am reuit s m prezint primul la Hitler cu traducerea articolului, nsoit de cteva remarce umoristice Hitler ia pus tacticos ochelarii i a nceput s citeasc: ntro anumit msura, Speer este astzi pentru Germania mai important dect Hitler, Goring, Goebbels sau oricare general. Ei cu toii au devenit colaboratorii acestui om care, de fapt, dirijeaz uriaa mainrie, obinnd maximum de randament, n el vedem realiznduse perfect revoluia managerilor. Speer nu este unul dintre aceti naziti pitoreti i strideni. Nu tim dac, n general, n materie de politic are altceva dect nite idei convenionale. Ar fi putut s adere la orice alt partid, cu condiia si asigure un loc de munc i o carier. Reprezint, ntrun mod foarte pregnant, tipul de om mijlociu care a reuit: mbrcat bine, politicos, necorupt, el are, mpreun cu soia i cei ase copii ai si, modul de viaa al oamenilor din clasele mijlocii. Se apropie mult mai puin dect ceilali conductori ai Germaniei de un model tipic german sau tipic naionalsocialist. El simbolizeaz mai degrab un tip care dobndete o importan crescnd n toate statele beligerante: acela al tehnicianului pur, al omului strlucit (brighf), care nu aparine nici unei clase i nu e legat de nici o tradiie, care nu cunoate alt scop dect acela de ai croi un drum n lume numai cu ajutorul aptitudinilor lui de tehnician i organizator. Tocmai absena preocuprilor psihologice i sentimentale, precum i libertatea cu care mnuiete teribila mainrie tehnic i organizatoric a vremii permit acestui tip de om insignifiant s realizeze maximum n epoca noastr. Ceasul lui a sosit. De Hitleri i de Himmleri probabil c vom scpa, dar Speerii vor rmne nc mult vreme printre noi, oricare va fi soarta ce se va rezerva n mod concret acestui om." Hitler a citit imperturbabil comentariul pn la capt, a mpturit foaia i mia returnato fr s spun un cuvnt, dar ntrun mod foarte respectuos. Orice ar fi fost, n sptmnile i lunile care au urmat, am devenit tot mai contient de distana existent ntre mine i Hitler. De acum, aceast distan cretea ntruna. Nimic nu e mai greu de fcut dect s restabileti o autoritate care a fost pus la btaie. Dup ce, pentru prima oar, i rezistasem lui Hitler, devenisem fa de el mai independent, cu gndul i cu fapta. Cci insubordonarea mea, n loc s1 irite, mai degrab l dezarmase, n cele din urm, mia dat dovezi de bunvoin cu totul ieit din comun a mers pn acolo nct a renunat la inteniile sale, dei se angajase n faa lui Himmler, Goring i Bormann s i le respecte. Cedasem i eu, dar acest lucru nu diminuase cu nimic valoarea instructiv a experienei pe care o fcusem: nvasem c, opunndute cu fermitate lui Hitler, puteai s impui i s realizezi chiar proiecte dificile. Recentele experiene nau avut pentru mine alt rezultat dect apariia unor prime ndoieli legate de caracterul discutabil, din punct de vedere principial, al sistemului de putere. Eram revoltat mai ales de comportarea efilor: ei continuau a refuza si impun lor nii sacrificiile pe care le cereau poporului, dispuneau iar scrupule de oameni i de valori, se ocupau de intrigile lor meschine i astfel i ddeau pe fa corupia moral. Probabil c toate

acestea au contribuit la disocierea mea de regim ncepeam, n mod nc timid, s m despart de viaa mea trecut, de sarcinile, de angajamentele mele i de vidul intelectual care generase ntreaga situaie. Capitolul 24 TRIPL NFRNGERE Pe 8 mai 1944, mam ntors la Berlin pentru ami relua lucrul, mi voi aminti mereu data de 12 mai, adic patru zile mai trziu, ziua n care sa hotrt soarta rzboiului tehnic.1 Pn atunci, reuiserm s producem cam tot attea arme cte erau necesare Wehrmachtului, i aceasta n ciuda pierderilor considerabile. Atacul de zi efectuat de 935 de bombardiere ale celei dea 8a flote aeriene americane asupra mai multor uzine de carburani din centrul i estul Germaniei marca nceputul unei noi epoci n rzboiul aerian era sfritul industriei germane de armament. A doua zi, mpreun cu specialiti de la uzinele Leuna, care fuseser bombardate, ne fceam drum prin hiul de evrie smuls i ndoit. Uzinele chimice sau dovedit deosebit de vulnerabile la bombe prognozele cele mai favorabile nu ddeau ca posibil reluarea produciei dect peste cteva sptmni. Dup acest bombardament, producia noastr zilnic sczuse de la 5 850 la 4 820 de tone. Rezervele de carburant pentru aviaie, care se ridicau la 574 000 de tone, ceea ce abia corespundea produciei pe trei luni, au putut totui s compenseze acest deficit pentru nousprezece luni. Dup ce miam fcut o idee despre consecinele bombardamentului, la 19 mai 1944, am luat avionul spre Obersalzberg, unde Hitler ma primit n prezena lui Keitel. i aduceam vestea despre catastrofa iminent: Inamicul nea atacat ntrunul dintre punctele noastre cele mai slabe. Dac ne resemnm n faa situaiei, n curnd no s mai avem producie de carburani demn de acest nume. Nu ne rmne dect sperana ca i cealalt parte s aib un StatMajor al Aviaiei la fel de incoerent n planificarea operaiunilor ca i al nostru!" Keitel, dimpotriv, mereu preocupat si plac lui Hitler, a bagatelizat lucrurile spunnd c el, cu rezervele lui, este n stare s depeasc dificultile, ncheind cu argumentulstandard al lui Hitler: Prin cte situaii grele nam trecut noi pn n prezent!..." Apoi, ntorcnduse spre el, a adugat: O s le trecem i pe acestea, mein Fiihrer!" Hitler nu prea totui s mprteasc optimismul lui Keitel: n afar de Goring, Keitel i Milch, industriaii Krauch, Pleiger, Biitefisch i R. Fischer, precum i directorul Oficiului Planificrii i Materiilor Prime, Kehrl, urmau s vin pentru a lua parte la o alt consftuire asupra situaiei.2 Goring a ncercat s mpiedice participarea reprezentanilor industriei productoare de carburani, susinnd c subiecte de o asemenea importan se cuvine s fie dezbtute numai ntre noi. Dar Hitler stabilise deja lista invitailor. Peste patru zile, n vestibulul neprimitor al Berghofului, l ateptam cu toii pe Hitler, care avea o convorbire n salonul cel mare. n ce m privete, i rugasem dinainte pe reprezentanii industriei productoare de carburani si spun lui Hitler adevrul golgolu. ns Goring sa folosit de ultimele minute dinaintea edinei pentru a face presiuni asupra lor ca nu cumva s se arate prea pesimiti. Evident, se gndea cu team c reprourile lui Hitler ar putea s se ndrepte, n principal, spre el. Nite ofieri superiori care tocmai participaser la edina precedent au trecut n grab prin faa noastr imediat a aprut un adjutant care nea poftit la Hitler. Fiihrerul, cu un aer absent, nea ntmpinat cu un salut scurt i a dat mna cu fiecare. Nea invitat s lum loc, spunndune c a convocat aceast edin pentru a se informa asupra consecinelor ultimelor bombardamente. Apoi ia rugat pe reprezentanii industriei sai exprime prerea. Potrivit cu temperamentul lor, aceti oameni ai calculului lucid au demonstrat tranant c, n cazul n care bombardamentele vor continua sistematic, situaia va deveni disperat. Desigur, Hitler a ncercat mai nti s potoleasc toate manifestrile de pesimism, ntrerupndui cu exclamaii stereotipe ca: V descurcai voi!" sau Am avut situaii mai grele!" i, firete, Keitel i Goring se agau imediat de aceste sloganuri pentru ai ntri lui Hitler certitudinea c va ctiga rzboiul i pentru a estompa impresia produs de declaraiile noastre mai ales Keitel, care tot revenea la rezervele lui de carburant. Dar industriaii erau dintrun material mai rezistent dect membrii anturajului lui Hitler ei au perseverat n punerile lor n gard, ntrindule cu fapte i cifre comparative. Deodat, Hitler a adoptat o alt atitudine, ncurajndui s analizeze situaia la rece. Aveai impresia c voia, n sfrit, s aud adevrul, fie el i neplcut, ca i cnd ar fi fost stul de toate disimulrile, prefctoriile i optimismele artificiale. Concluzia edinei a traso el nsui: Dup prerea mea, uzinele de carburani i de oxigen constituie un punct deosebit de vulnerabil al industriei noastre de rzboi, ntruct materiile prime indispensabile pentru armament se produc ntrun numr restns de uzine."3 Orict de apatic i de absent pruse la nceput, Hitler fcea acum impresia unui om concentrat, realist, perspicace numai c, peste cteva luni, cnd sa produs catastrofa, na mai vrut sa recunoasc justeea intuiiilor sale. Apoi neam adunat din nou n vestibul, prilej pentru Goring de a ne reproa c 1am copleit peste msur pe Hitler cu mruniuri pesimiste i cu tot felul de probleme. Urcnd n mainile trase la scar, invitaii sau ndreptat spre Berchtesgadener Hof', ca s bea ceva rcoritor. Cci, pentru Hitler, Berghoful nu era, n asemenea ocazii, dect un loc de reuniune. El nu se considera gazd i nu i recunotea nici o obligaie de aceast natur. Dar acum, dup plecarea celor care participaser la edin, ieeau din toate camerele de la etaj membrii anturajului su personal. Hitler se retrsese pentru cteva minute, i a trebuit ca noi s ateptm n vestibul. ia luat bastonul, plria i capa neagr: ncepea promenada zilnic spre pavilionul
01

ceaiului. Ni sau servit cafea i prjituri. Focul ardea n emineu temele conversaiei au fost inofensive. Hitler sa lsat smuls din grijile sale i transportat ntro lume mai prietenoas: se simea ce mare nevoie are el de aceast lume. Despre pericolul care ne amenina na mai vorbit nici cu mine. Deabia atinseserm, dup aisprezece zile de reparaii febrile, vechiul nivel al produciei cnd, n noaptea de 28 spre 29 mai 1944, sa abtut asupra noastr un al doilea val de bombardamente. De data aceasta, 400 de bombardiere ale celei dea 8a flote aeriene americane au reuit s provoace distrugeri mai grave dect formaiunea de dou ori mai mare care executase primul atac. n acelai timp, foarte importantele rafinrii din zona petrolifer romneasc de lng Ploieti au fost bombardate de Flota a 15a american. Deacum, producia scdea la jumtate.4 Aadar, na fost nevoie de mai mult de cinci zile pentru ca declaraiile noastre pesimiste de la Obersalzberg s se adevereasc pe deplin, iar sloganurile linititoare ale lui Goring s fie dezminite. Din anumite remarci ale lui Hitler se putea deduce c prestigiul acestuia atinsese din nou punctul cel mai de jos. Dac mam grbit s profit de poziia ubrezit a lui Goring, nam fcuto numai din considerente de oportunitate. Desigur, innd cont de succesele noastre n producia de avioane de vntoare, aveam toate temeiurile s propunem transferul la ministerul meu a ntregii industrii de armament pentru Luftwaffe5 dar i mai mult ineam si pltesc lui Goring cu aceeai moned pentru atitudinea pe care o avusese n timpul bolii mele. La 4 iunie, 1am rugat pe Hitler, care continua s conduc operaiunile de rzboi de la Obersalzberg, s1 determine pe marealul Reichului s m convoace din proprie iniiativ i sa fac n aa fel nct propunerea de a integra armamentul Luftwaffei n ministerul meu s vin de la el". Hitler a acceptat fr obiecii aceast sfidare la adresa lui Goring. El sa artat nelegtor, tactica mea viznd n mod evident menajarea mndriei i a prestigiului lui Goring. Pe un ton nu lipsit de asprime, a adugat: Trebuie ca producia de armament pentru rzboiul aerian s se subordoneze ministerului dumitale n privina aceasta nu mai ncape discuie. Am s1 chem imediat pe marealul Reichului i am si comunic intenia mea. Dumneata vei examina mpreun cu el detaliile acestui transfer."6 Cu cteva luni n urm, Hitler nc ar mai fi ezitat si spun ce are n minte vechiului su paladin. La sfritul anului trecut, de exemplu, m nsrcinase s m duc la Goring, n prloagele acestuia de la Rominten, pentru ai aduce la cunotin o neplcere despre care nici numi mai amintesc. La data aceea, probabil c Goring era la curent cu misiunea mea, cci, contrar obiceiului su, ma tratat ca pe un invitat de marca dduse ordin s se nhame caii la trsur pentru o rait de cteva ore pe terenurile lui de vntoare, i att a sporovit, nct eu nam mai apucat s spun ce problem m adusese la el i am plecat aa cum venisem Hitler, desigur, nu sa suprat, nelegnd c mi menajasem gazda. De data aceasta, dimpotriv, Goring na mai afiat cordialitatea aceea de rutin care servea la ocolirea subiectului. Convorbirea noastr sa desfurat n biroul personal al casei lui de la Obersalzberg. Hitler l informase deja. Goring a avut cuvinte aspre la adresa ovielilor efului. Aflam pe aceast cale c Fiihrerul voise, cu cincisprezece zile mai nainte, si retrag Construciile i c, dup o scurt convorbire pe care o avuseser, revenise asupra deciziei respective. i Goring a continuat n aceeai cheie: c aa se ntmpl mereu, c, din pcate, Fiihrerul face de prea multe ori dovada c nu e omul deciziilor ferme. Firete, dac vrea el, mi d din nou n sarcin industria pentru rzboiul aerian, mia spus Goring pe un ton resemnat. Marealul mia mai mrturisit c nu poate nelege toate aceste lucruri, c doar cu puin timp n urm Hitler fusese de prere c eu, Speer, am mult prea multe sarcini. Uurina cu care se intra n graiile efului suprem sau cu care se cdea n dizgraie mi se prea caracteristic i, n acelai timp, ngrijortoare pentru propriul meu viitor, dar mrturisesc c faa de aceast inversare a rolurilor mi spuneam, cu satisfacie, c sa ntors roata. Am renunat totui la ideea de a1 umili pe mareal n mod ostentativ, n loc si prezint lui Hitler un decret, mam nvoit cu Goring ca el nsui s fie acela care s transfere ministerului meu responsabilitatea industriei pentru rzboiul aerian. n comparaie cu evenimentele din Germania, care decurgeau din superioritatea flotei aeriene a inamicului, acest transfer de sarcini a constituit un intermezzo nesemnificativ. Dei au fost obligai si concentreze o parte din fore pentru a sprijini invazia, Aliaii au ntreprins, dup o ntrerupere de dou sptmni, o nou serie de bombardamente, care au scos din funciune un mare numr de uzine de carburani. La 22 iunie, ne lipseau nou zecimi din producia de carburant pentru aviaie i nu mai produceam dect 632 de tone pe zi. Cnd bombardamentele sau mai potolit, am putut atinge nc o dat, la 17 iulie, o producie de 2 307 tone, adic n jur de 40% din producia iniial, dar, patru zile mai trziu, la 21 iulie, cu 120 de tone producie zilnic eram ca i terminai. Producia de carburant pentru aviaie sczuse cu 98%. Cei drept, dup aceasta, inamicul nea ngduit s inem parial n funciune marile uzine chimice de la Leuna, ceea ce nea dat posibilitatea s atingem, la sfritul lui iulie, 609 tone. Deacum consideram c e un succes ca, n mprejurrile date, s realizm o zecime din producie. Dar numeroasele bombardamente avariaser att de mult evria uzinelor chimice, nct nu numai bombele carei atingeau inta, ci, i mai mult, zguduiturile provocate de exploziile din apropiere cauzau peste tot scurgeri n instalaii. Era aproape imposibil s se fac vreo reparaie, n
11

august am realizat 10%, n septembrie 5,5%, n octombrie din nou 10% din capacitatea noastr iniial. Abia n noiembrie 1944 am reuit, spre marea noastr surprindere, o recuperare de 28% (l 633 de tone pe zi).8 Serviciile Wehrmachtului nainteaz rapoarte ntocmite n culori trandafirii, ceea ce1 determin pe ministru s se team c gravitatea situaiei nu este recunoscut n toat amploarea ei" aceasta era meniunea pe care o fcea Cronica la data de 22 iulie 1944. Urmarea a fost redactarea, ase zile mai trziu, a unui memoriu ctre Hitler, consacrat situaiei n domeniul carburanilor, care, n unele pasaje, coincidea aproape cuvnt cu cuvnt cu un prim memoriu datat 30 iunie.9 n cele dou studii se fcea constatarea clar c nerealizarea preliminar n producia pentru iulie i august va nsemna, fr nici o ndoial, consumarea celei mai mari pri a rezervelor de carburant pentru avioane i de ali carburani, i c astfel va aprea o penurie insurmontabil, fapt ce nu va ntrzia s aib consecine tragice".10 n acelai timp, iam propus lui Hitler diverse soluii menite a ne da posibilitatea s evitm, sau mcar s amnm aceste consecine. Pentru a obine maximum de eficacitate, 1am rugat pe Fiihrer smi acorde depline puteri spre a mobiliza toate forele capabile s contribuie la remedierea stricciunilor cauzate de bombardamente. Edmund Geilenberg realizase minuni n producia de muniii. Iam sugerat lui Hitler si dea acestui om dreptul s rechiziioneze, fr menajamente, toate materialele necesare pentru relansarea produciei de carburani, s limiteze, la nevoie, anumite fabricaii i s atrag specialiti, n primul moment a respins ideea: Daci acord puteri depline, o s avem imediat mai puine tancuri. Aa ceva nu se poate! n nici un caz nu voi permite acest lucru." Se vedea c nu sesizase gravitatea situaiei, dei discutaserm n mai multe rnduri despre evoluia amenintoare a evenimentelor. Nu ncetasem si repet c, dac nu producem suficieni carburani, tancurile nau nici un rost. Hitler nu ia pus semntura dect atunci cnd iam fgduit majorarea produciei de tancuri i cnd Saur a confirmat aceast promisiune. Dou luni mai trziu, 150 000 de muncitori lucrau la reconstrucia uzinelor de hidrogenare, printre ei aflnduse un procentaj foarte mare din cea mai bun fora de munc indispensabil industriei de armament. La sfritul toamnei lui 1944, numrul lor se ridica la 350 000. Dictndumi memoriul, eram ngrozit de lipsa de discernmnt a comandamentului, n rapoartele Serviciului meu de Planificare, pe care le aveam n faa ochilor, fuseser consemnate pierderile din producia zilnic, deficitele i termenele necesare pentru o revigorare a produciei dar toate acestea numai cu condiia expres de a reui s mpiedicm atacurile aeriene sau mcar sa le reducem, n memoriul meu din 28 iulie 1944, l imploram pe Hitler s repartizeze o parte sensibil mai rnare din producia de avioane de vntoare pentru aprarea rii".'' Nu o dat am ridicat problema dac nar fi mai raional s protejm cu ajutorul aviaiei de vntoare, n mod prioritar, uzinele de hidrogenare situate pe teritoriul patriei, n aa fel nct, n august i n septembrie, s se poat realiza cel puin o parte a produciei, tiind cu certitudine c, dac ne cramponm de metoda folosit pn acum, n septembrie sau octombrie Luftwaffe, din lips de carburant, va sucomba att pe front ct i acas".12 Era deja a doua oar cnd supuneam ateniei lui Hitler aceste chestiuni. Dup edina de la Obersalzberg de la sfritul lui mai, aprobase un plan al lui Galland care prevedea ca, plecnd de la producia majorat de avioane de vntoare, s se creeze o flot aerian pentru nevoile de aprare a teritoriului, n cadrul unei consftuiri la Karinhall, dup ce reprezentanii industriei de carburani au descris iari situaia disperat din acest domeniu, Goring a promis solemn s nu mai trimit niciodat pe front flota creia i se dduse numele Reich". Dar, dup ce a nceput invazia, Hitler i Goring au decis plecarea ei n Frana acolo, n cteva sptmni, a fost scoas din lupt fr s fi adus vreun folos concret. Atunci, la sfritul lui iulie, Hitler i Goring siau rennoit promisiunea: o flot de 2 000 de avioane de vntoare urma s fie pus pe picioare i afectat aprrii teritoriului german. Trebuia s fie gata de decolare n septembrie, dar, din cauza lipsei de nelegere a situaiei, aceast contramsur a fost i ea sortit eecului. La l decembrie 1944, cu prilejul unei edine consacrate problemelor armamentului, fcnd o retrospectiv, declaram: Trebuie s ne fie clar c oamenii care, n tabra adversarului, elaboreaz strategia bombardamentelor viznd economia'sunt la curent cu viaa economic german i c, spre deosebire de noi, inamicul se bizuie pe o planificare inteligent. Noi am avut norocul c dumanul na nceput si execute planurile n mod consecvent dect n cursul ultimului semestru... i c nainte a acionat, din punctul lui de vedere, prostete." Spunnd aceasta, eu nu tiam c, nc din 9 decembrie 1942, deci cu doi ani mai devreme, un raport emannd de la Economic Warfare Division" al americanilor constatase c este preferabil s provoci un grad nalt de distrugeri n cteva industrii indispensabile, dect un grad mai sczut ntrun mare numr de industrii. Rezultatele se poteneaz reciproc i ar trebui ca planul, odat adoptat, s fie aplicat cu o hotrre nestrmutat."13 Concepia era just, execuia defectuoas. nc din august 1942, Hitler declarase, n convorbirile cu efii Marinei, c o invazie, pentru a avea anse de reuit, presupune deinerea unui port de o anumit mrime.14 Cci, fr s aib un asemenea port, inamicul nar putea si asigure n timp dect prea puine ntriri i deci nar rezista contraatacurilor forelor germane. Stabilirea unei linii continue de buncre, apropiate unele de altele, care sar susine reciproc pe toat lungimea coastelor francez, belgian i olandez, ar depi cu mult capacitile industriei germane de construcii, n afar de aceasta, de unde s iei ai soldai ca s acoperi un asemenea numr de buncre? De aceea, numai porturile destul de mari
21

au fost nconjurate cu o centur de buncre, n timp ce ntinderile de coast care le separau erau ocupate, din loc n loc, de buncre de observaie. Trebuia ca 15 000 de buncre mai mici s serveasc drept adpost soldailor n cazul unui atac de artilerie. De altfel, Hitler i imagina c soldaii vor iei ct timp va dura atacul propriuzis, o poziie adpostit slbind curajul i angajamentul personal indispensabile luptei. Aceste instalaii defensive au fost concepute de Hitler pn n cele mai mici detalii, n nopile lui de insomnie, a fcut i proiectele diferitelor tipuri de buncre. Nu erau dect nite schie, executate ns cu mult precizie. Fr teama de a fi acuzat de lips de modestie, avea obiceiul s spun c planurile sale rspundeau n mod ideal tuturor nevoilor unui soldat de pe front. Planurile au fost acceptate aproape fr modificri de ctre generalul comandant al trupelor de Geniu i transmise spre executare. Pentru ndeplinirea acestor sarcini, sau consumat n aproape doi ani de munc ncordat 13 302 000 de metri cubi de beton15, n valoare de 3,7 miliarde DM ntregul dispozitiv a nghiit, n plus, l 200 000 de tone de fier, n dauna produciei de armament. Ca urmare a unei singure idei geniale", la cincisprezece zile de la prima debarcare a inamicului, desfurarea noastr de mijloace sa transformat ntro zdrnicie. Astzi se tie c trupele de invazie au adus cu ele propriul lor port i au construit, lng Arromanches i Omaha, pe o coast neadpostit, rampe de debarcare i alte instalaii care leau permis s asigure aprovizionarea cu muniie, aparate, alimente i ntriri.16 n felul acesta, ntregul plan de aprare a devenit caduc. Rommel, care fusese numit la sfritul lui 1943 inspector al Aprrii coastelor de vest, sa dovedit mai prevztor. La puin timp dup numirea sa, Hitler l invitase la Cartierul lui General din Prusia Oriental. Dup o discuie lung, Fuhrerul l nsoise pe Feldmarschall pn n faa buncrului unde ateptam eu, ca urmtor partener de conversaie. Ai fi zis c discuia se reaprinde, cnd Hitler sa pomenit cu declaraia fr ocoliuri a lui Rommel: Trebuie s interceptm inamicul chiar de la prima debarcare. Buncrele din jurul porturilor nu se preteaz la acest gen de operaiuni. Numai nite baraje i nite obstacole primitive, dar eficace, dispuse dea lungul coastei, pot face destul de dificil debarcarea, pentru ca noi s putem pune la cale nite contraatacuri victorioase." Rommel vorbea ferm i concis: Altminteri, cu tot Zidul Atlanticului, invazia va reui. La Tripoli i la Tunis, inamicul a aruncat n ultimul timp attea bombe, nct i trupele noastre de elit sau demoralizat. Dac dumneavoastr nu putei pune stavil acestor bombardamente, atunci toate celelalte msuri, chiar barajele, nu vor avea nici un efect." Rommel era politicos, dar distant evita aproape ostentativ adresarea cu mein Fiihrer". Devenise pentru Hitler un expert reputat, un specialist al aprrii contra ofensivelor occidentale. Acesta era, de altfel, singurul motiv pentru care Hitler i asculta calm critica, iar la ultimul argument privind bombardamentele masive prea a se fi ateptat: Este tocmai ceea ce voiam s v art astzi, domnule Feldmarschall." Hitler nea condus la un vehicul experimental, o main complet blindat pe care era montat un tun antiaerian de 88 mm. Nite soldai au fcut o demonstraie a puterii de foc, a siguranei la deplasrile laterale n timpul tirului. Cte asemenea piese ne putei livra n lunile urmtoare, domnule Saur?" Acesta a promis cteva sute. Vedei, cu asemenea arme avem posibilitatea s dispersm concentrrile de bombardiere de deasupra diviziilor noastre." Oare Rommel renunase la ideea de a combate att diletantism? n orice caz, reacia lui a fost un zmbet dispreuitor, aproape comptimitor. Cnd ia dat seama c este imposibil s inspire ncrederea sperat, Hitler ia expediat musafirul i, nemulumit, sa ntors n buncrul lui ca s discute cu Saur i cu mine, fr s mai spun mcar o vorba despre incidentul abia ncheiat. Mai trziu, dup invazie, Sepp Dietrich mia relatat, cu lux de amnunte, despre efectul demoralizant al acelor covoare de bombe lansate asupra diviziei sale de elit. Soldaii supravieuitori se dezechilibraser psihic i deveniser apatici chiar dac scpaser nevtmai, zien ir nu mai fuseser capabili de lupta. La 6 iunie, spre ora 10 dimineaa, m aflam la Berghof, cnd unul dintre adjutanii lui Hitler ma informat c invazia ncepuse nc din zorii zilei. A fost trezit Fuhrerul?" El a cltinat din cap: Nu, primete tirile numai dup micul dejun." Deoarece Hitler declarase cu cteva zile nainte c inamicul va ncepe probabil printrun atac de diversiune, cu intenia de a atrage trupele noastre departe de locul invaziei, nimeni nu voia s1 trezeasc, pentru a nu fi acuzat c a apreciat greit situaia. La consftuirea inut cteva ore mai trziu n marele salon al Berghofului, Hitler a prut i mai ntrit n ideea lui preconceput cum c inamicul vrea s1 induc n eroare. V amintii? Printre numeroasele tiri pe care leam primit, una prezicea cu exactitate locul, ziua i ora debarcrii. Asta m face s strui n prerea mea c nc nu poate fi vorba de adevrata invazie." Informaia, pretindea Hitler, a fost pus n circulaie de serviciile de spionaj ale inamicului, n scopul de a1 atrage departe de adevratul loc al invaziei i de a1 face si angajeze trupele nainte de vreme i n condiii nepotrivite. Interpretnd eronat o informaie exact, el ntorcea spatele justei lui ipoteze iniiale, conform creia, probabil, pe coasta normand urma s se deschid frontul invaziei. nc din sptmnile precedente, SSul, Wehrmachtul i Ministerul Afacerilor Externe, n condiiile concurenei dintre serviciile lor de informaii, i furnizaser Fiihrerului pronosticuri contradictorii privind momentul i locul invaziei. Ca n multe alte domenii, Hitler luase asupra lui i sarcina, dificil chiar i pentru specialiti, de a stabili care dintre aceste tiri este exact, care dintre serviciile de informaii merit mai mult ncredere i care dintre ele a
31

ptruns cel mai adnc n dispozitivul inamicului. Acum chiar rdea de incapacitatea diferitelor servicii i, suprali citnduse pe sine nsui, a sfrit prin a face ironii pe seama stupiditii serviciilor de informaii n general: Nici nu v nchipuii ci dintre aceti ageni ireproabili sunt pltii de Aliai! De aceea ne dau cu premeditare tiri menite s semene confuzie. Eu nu permit s se transmit aa ceva la Paris. Pur i simplu trebuie s stopm toate chestiile astea. Asemenea tiri nu fac dect s enerveze Statele noastre Major." Deabia ctre prnz sa luat o decizie n chestiunea cea mai urgent a zilei: sa dispus s se angajeze mpotriva capului de pod angloamerican rezerva OKW" staionat n Frana numai Hitler putea decide cu privire la transferul oricrei divizii, acesta fiind un drept pe care i1 rezervase lui nsui. Pn la urm, cu mare greutate, a aprobat cererea comandantuluief al Frontului Occidental, Feldmarschallul von Rundstedt, de a folosi n lupt aceste divizii. Ca urmare a tergiversrilor, dou divizii blindate nau mai putut profita de noaptea de 6 spre 7 iunie ca s nainteze n timpul zilei, marul lor a fost mpiedicat de bombardierele inamice i, nainte chiar de a fi stabilit contactul cu inamicul, au suferit pierderi importante n oameni i materiale. Aceast zi hotrtoare pentru evoluia rzboiului nu sa desfurat, cum neam fi putut atepta, ntro atmosfer de agitaie febril. Hitler se strduia si pstreze calmul, mai ales n situaiile cele mai dramatice, iar Starul su Major cuta i el s afieze stpnire de sine. A arta nervozitate i ngrijorare ar fi fost o abatere de la modelul comportamental acreditat la Berghof. Chiar i n zilele i sptmnile care au urmat, Hitler, prizonier al nencrederii sale caracteristice i din ce n ce mai absurde, a continuat s fie convins c nu era vorba dect de o diversiune, pentru a1 determina s comit greeli n desfurarea forelor de aprare. Dup prerea lui, adevrata invazie urma s aib loc pe un cu totul alt amplasament, acolo unde nu vor fi fost nici un fel de trupe. Spunea c i Marina consider terenul respectiv ca fiind impracticabil pentru debarcri de mare anvergur. O vreme, Hitler se ateptase la un atac decisiv n regiunea Calais. Aveai impresia c ateapt ca i inamicul si confirme ipotezele: cci, ncepnd din 1942, dduse ordin s se instaleze n aceast regiune, sub un strat din beton gros de civa metri, piese de artilerie naval de calibru foarte mare, menite s nimiceasc orice flot de debarcare. Acesta a fost i motivul pentru care, n btlia de pe coasta normand, na angajat Armata a 15a, staionat n apropiere de Calais.17 Ce motiv l fcea pe Hitler s se atepte la un atac la PasdeCalais? Aici fuseser instalate 55 de baze, de unde urmau s fie trimise zilnic asupra Londrei cteva sute de bombe zburtoare. Hitler presupunea c adevrata invazie va fi dirijat n primul rnd contra acestor baze de lansare. Oricum, nu voia s conceap c Aliaii ar putea s ia aceste teritorii franceze plecnd din Normandia. El conta mai degrab pe posibilitatea de a ngusta, cu preul unor lupte grele, capul de pod al inamicului. Hitler i noi speram c noua arm va rspndi groaz i confuzie n tabra inamic i c o va reduce la neputin, i supraestimam eficacitatea. Desigur, viteza redus a acestor bombe zburtoare m fcea s am serioase ndoieli, i de aceea 1am sftuit pe Hitler s nu le dea drumul dect atunci cnd cerul va fi acoperit de pturi joase de nori.18 Dar eu am zis, eu am auzit. Cnd, la 12 iunie, din ordinul pripit al lui Hitler, au fost catapultate primele V\, precipitarea i lipsa de organizare au fost aa de mari, nct numai zece proiectile au putut fi puse n funciune i, dintre ele, numai cinci au atins Londra. Hitler a uitat c el nsui insistase pentru declanarea acestui tir i ia descrcat asupra constructorilor mnia provocat de ineficacitatea aciunii. La edina de StatMajor, Goring sa grbit s arunce rspunderea eecului asupra lui Milch, adversarul su, iar Hitler sa pronunat deja pentru oprirea produciei acestei rachete pe care o socotea de acum complet ratat. Cnd eful Serviciului de Pres al Reichului ia prezentat nite reportaje peste msur de umflate din ziarele londoneze care relatau despre efectele lui VI starea de spirit a lui Hitler sa schimbat cu 180 de grade. A cerut atunci s se majoreze producia de V} Goring, la rndul lui, sa grbit s declare c el dintotdeauna a sprijinit aceast mare performan a Luftwaffei. Despre Milch, apul ispitor din ziua precedent, nu sa mai spus un cuvnt. nainte de invazie, Hitler afirmase tot timpul c, ndat dup nceperea debarcrii, se va duce la o baz din Frana i de acolo va dirija personal operaiunile. Cu preul a foarte multe milioane de mrci, au fost instalate n acest scop sute de kilometri de cabluri telefonice, iar Organizaia Todt a construit, cu un consum enorm de beton, dou Cartiere Generale nzestrate cu echipamente costisitoare. Hitler stabilise personal amplasamentul i mrimea lor. n zilele n care avea s piard Frana, el justifica aceste cheltuieli uriae prin aceea c cel puin unul dintre Cartierele Generale respective era situat exact la frontiera occidental a Germaniei i ar putea s se integreze ntrun sistem de fortificaii. La 17 iunie, a vizitat Cartierul General situat ntre Soissons i Laon, botezat W2, pentru ca, n aceeai zi, s se ntoarc la Obersalzberg. Dup cum lsa s se vad, era prost dispus: Rommel nui mai poate stpni nervii, a devenit pesimist. Astzi numai optimitii pot s ajung la un rezultat." Dup asemenea observaii, nlocuirea lui Rommel devenea doar o chestiune de timp. Cci Hitler continua s fie de prere c linia de aprare pe care o organizase n faa capului de pod era inexpugnabil, n seara aceea sa exprimat fa de mine c W2, situat n mijlocul unei Frnte infestate de partizani, i se prea prea puin sigur. Aproape concomitent cu primele mari succese ale invaziei, la 22 iunie 1944 a nceput o ofensiv a trupelor sovietice care avea s ne coste 25 de divizii. De acum, naintarea Armatei Roii nu mai putea fi oprit nici mcar
41

vara. Incontestabil, chiar n sptmnile marcate de prbuirea a trei fronturi occidental, oriental i aerian Hitler ia pstrat controlul asupra nervilor, dovedind o uimitoare capacitate de a persevera. Probabil c lupta ndelungat pentru putere, precum i numeroasele reculuri l cliser, att pe el ct i pe Goebbels i pe ceilali comilitoni. Poate c experiena dobndit n aazisa perioad de lupt l nvase c nu trebuie si dezvlui fa de colaboratori nici cea mai mic urm de panic. Anturajul i admira stpnirea de sine dovedit n momente critice. Cu siguran c, n felul acesta, el contribuise n mod esenial la meninerea ncrederii cu care ceilali i ntmpinau deciziile. Fr doar i poate, era n permanen contient de mulimea ochilor aintii asupra lui i de descurajarea pe care ar fi provocato dac iar fi pierdut cumptul fie i o singur dat. Aceast stpnire de sine a fost, n definitiv, o expresie a unei extraordinare voine, o victorie asupra lui nsui, n ciuda vrstei, a bolii, a experimentelor lui Morell i a sarcinilor cei apsau pe umeri tot mai greu. Aveam adesea impresia c are voina nenfrnat i frust a unui copil de ase ani, pe care nimic nu1 poate descuraja i nici chiar obosi. Dar, orict de ridicol ar fi fost ntro anumit msur, aceast voin impunea totui respect. Este ns cu neputin s explici credina sa n victorie, fenomen uimitor ntro perioad de nfrngeri nentrerupte, numai prin energia pe care o avea. n timpul deteniei noastre la Spandau, Funk mia mrturisit c Hitler nar fi putut si pcleasc pe medici n legtur cu starea sntii sale cu atta ndrtnicie i credibilitate dac nar fi crezut el nsui n propriile sale minciuni. Funk mai spunea c aceast tez a stat la baza propagandei lui Goebbels. Nu pot s justific altfel atitudinea de neclintit a lui Hitler dect prin propriilei eforturi de a se autosugestiona n privina victoriei finale, ntrun anumit sens, se adora pe sine nsui. El se afla n contemplarea perpetu a unei oglinzi n care vedea nu numai propriai imagine, ci i confirmarea misiunii sale prin semne ale Providenei. Religia lui era marele hazard", care nu putea s nu1 salveze metoda lui era o afirmare de sine prin autosugestie. Cu ct l strmtorau mai tare evenimentele, cu att mai ferm le opunea certitudinea c e protejatul destinului. Natural, nui fcea nici o iluzie asupra evenimentelor militare, dar le transpunea n domeniul credinei sale, i chiar n nfrngere vedea o conjunctur creat de Providen, preludiu ascuns al victoriei iminente. Cteodat putea sesiza caracterul disperat al unei situaii date, dar rmnea neclintit n ateptarea unei ntorsturi favorabile cu care credea el pn la urm destinul i va veni n ajutor. Dac exista ceva patologic la Hitler, atunci nu era dect aceast credin nestrmutat n steaua lui norocoas. Era tipul credinciosului, dar credina lui degenerase n autoidolatrie. Aceast obsesie a lui Hitler nu rmnea fr efect asupra anturajului su. n parte, mi ddeam seama c acum totul avea s se sfreasc. Totui, vorbeam adesea, chiar dac m limitam la resortul meu, despre restabilirea situaiei", n spiritul meu, aceast ncredere subzista, n mod curios, separat de analiza care m fcea s neleg c nfrngerea este inevitabil. La 24 iunie 1944, la un congres consacrat problemelor armamentului, reunit la Linz, n toiul ntreitei catastrofe militare, am ncercat s redau auditorilor mei ncrederea. A fost un fiasco. Recitindumi astzi discursul, sunt ngrozit de temeritatea nebuneasc i aproape grotesc a ncercrii mele de a convinge nite oameni serioi c un ultim efort ar mai fi putut aduce succesul. La sfritul expunerii, mi exprimam convingerea c, n domeniul nostru, vom depi criza iminent i c, n anul urmtor, vom realiza o cretere tot aa de mare ca i aceea din anul trecut. Vorbind liber, mam lsat dus de inspiraie. Exprimam sperane care, n lumina realitii, trebuie s fi prut nite fantasmagorii. Faptele urmau s demonstreze capacitatea noastr de a realiza, n lunile viitoare, o nou cretere a produciei de armament. Dar nu ddusem eu dovad de realism cnd, printro serie de memorii, i atrsesem lui Hitler atenia asupra sfritului din ce n ce mai apropiat? Aceasta era percepia exact a faptelor, cealalt era credina, n ruptura total dintre cele dou atitudini se manifesta acel soi caracteristic de buimceal cu care fiecare membru al anturajului lui Hitler vedea venind sfritul ineluctabil. Numai n fraza de ncheiere a discursului am reluat ideea unei responsabiliti care nu se reducea la loialitatea mea fa de Hitler sau fa de colaboratori. Fraza nu era altceva dect un artificiu retoric, neangajant, dar cu toate acestea spunea destul de mult: Vom continua s ne facem datoria pentru ca poporul german s se menin ca atare." Totodat, acestea erau cuvintele pe care voiau s le aud industriaii. Ct despre mine, eu m refeream pentru prima oar la aceast obligaie superioar pe care o amintise Rohland cu ocazia vizitei lui din aprilie. Ideea prinsese din ce n ce mai mult putere. Mi se contura, tot mai clar, o misiune pentru ndeplinirea creia merita s te angajezi. Nu iam convins pe fruntaii industriei, n privina aceasta nu ncape nici o ndoial. Dup cuvntarea mea, i n zilele urmtoare ale congresului, am auzit multe voci exprimndui dezndejdea. Cu zece zile nainte, Hitler mi promisese c va lua i el cuvntul n faa industriailor. Ateptam acum, nerbdtor, ca discursul lui s aib un efect pozitiv asupra climatului de dezolare. Din ordinul lui Hitler, Bormann construise nainte de rzboi, n apropierea Berghofului, un hotel, pentru a da numeroilor pelerini ai Obersalzbergului posibilitatea de ai remprospta forele sau chiar de a petrece noaptea n vecintatea Fuhrerului. La 26 iunie, cele cteva sute de reprezentani ai industriei de armament sau reunit n marea

51

sal a Platterhofului". La congresul de la Linz constatasem c acetia erau suprai i din cauza extinderii tot mai accentuate a puterii aparatului de partid asupra vieii economice. ntradcvr, n mintea multora dintre activitii partidului prea s ctige teren ideca unui fel de socialism de stat. Avuseser succes unele ncercri de a mpri pe regiuni toate uzinele proprietate de stat si de a le subordona ntreprinderilor regionale. Pericolul de a nimeri sub controlul statului prea s planeze mai ales asupra numeroaselor ntreprinderi amplasate sub pmnt i finanate de stat, dar avnd personal de conducere, muncitori specializai i maini asigurate de firme particulare.20 Tocmai sistemul nostru de conducere a industriei, conceput ca industrie de rzboi, putea servi drept cadru pentru o ordine economic guvernat de socialismul de stat. ntro anumit msur, industria, cu fiecare progres al su, furniza ea nsi conductorilor partidului instrumentele care so duc la pierzanie. Lam rugat pe Hitler s in seama de aceste preocupri. El mia cerut si punctez cteva idei pentru discurs, astfel nct iam scris negru pe alb c trebuie s dea conductorilor industriei asigurarea c vor fi ajutai n timpul crizei care btea la u i c, n plus, vor fi protejai contra interveniilor organelor locale ale partidului, l rugam, n sfrit, s insiste cu trie asupra urmtoarelor puncte: Intangibilitatea proprietii private asupra ntreprinderilor, chiar dac, n mod provizoriu, necesitatea de a le adposti sub pmnt lear transforma n ntreprinderi de stat libertate economic dup rzboi i opoziie principial fa de ideea etatizrii industriei." n discursul su, Hitler, n general, sa conformat sugestiilor mele, dar a dat impresia c este inhibat. De cteva ori sa blbit, pierznd firul, ori sa oprit n mijlocul frazei, i, din cnd n cnd, sa ncurcat dea binelea. Acest discurs era dovada ngrozitoarei stri de epuizare n care se afla. Chiar n ziua aceea, situaia se nrutise n aa msur, nct nu mai era posibil s se evite cderea primului mare port, Cherbourg, fapt ce se traducea pentru Aliai n rezolvarea tuturor problemelor de aprovizionare i n ntrirea considerabil a forei armatelor de invazie. Pentru nceput, Hitler renunase la toate reticenele de natur ideologic, ntruct nu poate exista dect o singur dogm i ea se rezum astfel: este just ceea ce este util." n felul acesta, i reafirma pragmatismul gndirii i se lepda, la drept vorbind, de toate angajamentele pe care i le luase fa de industrie. Hitler a dat fru liber predileciei sale pentru teoriile de filozofia istoriei, pentru conceptele vagi asupra evoluiei, n termeni confuzi, nea asigurat c: Fora creatoare nu se mulumete s creeze forme, ci ia sub jurisdicia ei formele create. Aceasta este originea a ceea ce desemnm prin conceptul de capital privat, proprietate privat. De aceea nu este aa cum afirm comunitii, cum c n viitor se va nfptui idealul egalitar, ci invers, cu ct omenirea evolueaz i cu ct realizrile se difereniaz, administrarea acestor realizri este necesarmente ncredinat celor care produc..." El considera c: ncurajarea iniiativei particulare reprezint condiia unic a oricrei veritabile evoluii spre un scop mai nalt i chiar a continurii ntregului progres uman. Cnd acest rzboi se va fi terminat prin victoria noastr, iniiativa particular n economia german va cunoate epoca ei de glorie! Cte nu vor fi de fcut atunci! S nu credei c voi mri aparatul de stat cu cteva birouri de proiectri sau cu cteva birouri de studii economice... i cnd va fi renceput marea epoc a economiei de pace germane, nu voi mai avea alt interes dect acela de a pune la treab marile genii ale economiei germane... V sunt recunosctor c mai ajutat s mi ndeplinesc sarcinile perioadei de rzboi, n plus, ca mrturie a nemrginitei melc gratitudini, v fac promisiunea c nici n viitor nu voi nceta s v fiu recunosctor, i c nimeni din rndurile poporului german nu va avea motiv smi spun c mam abtut de la programul meu. Vreau s v asigur c atunci cnd declar c economia german de dup rzboi va atinge culmea nfloririi, poate cea mai nalt din istoria ei, trebuie ca dumneavoastr s luai aceasta i ca pe o promisiune care ntro zi se va realiza." n timpul discursului chinuit i dezlnat, Hitler a fost ct pe ce s nu primeasc nici un fel de aplauze. Parc cineva ne lovise pe toi n moalele capului. Poate c aceast rezerv 1a fcut s ncerce si sperie pe fruntaii industriei cu soarta carei atepta n cazul cnd Germania ar pierde rzboiul: Nu ncape ndoial c dac ar fi s pierdem rzboiul, nar mai rmne nimic din industria particular german. O dat cu nimicirea ntregului popor german, se nelege c i economia german ar fi nimicit. Nu numai pentru c inamicul nu dorete concurena german asta nu e dect o abordare superficial a lucrurilor ci pentru c este vorba de chestiuni de principiu. Ne aflm ntro lupt care ne pune n faa unei alternative: sau omenirea se va vedea aruncat cu cteva mii de ani n urm, n faza ei primitiv, originara, cu o producie de mas dirijat n exclusivitate de ctre stat, sau evoluia va continua prin ncurajarea iniiativei particulare." Cteva minute mai trziu, a revenit asupra acestei idei: Dac am pierde rzboiul, domnii mei, atunci nar mai fi nevoie s v punei problema trecerii de la economia de rzboi la economia de pace. n acel caz, fiecare cetean german nar avea ai pune dect problema cum s ajung de aici pe lumea cealalt: ar trebui s se ntrebe dac vrea s se sinucid, s se lase spnzurat de o mna strin, s piar de foame, sau s mearg la munc n Siberia. Iat singurele probleme pe care ar avea a i le pune ceteanul german." Hitler pronunase aceste fraze pe un ton aproape batjocoritor i, n orice caz, cu o nuan de dispre la adresa acestor suflete lae de burghezi". Faptul nu a trecut neobservat, spulberndumi sperana de ai vedea pe fruntaii industriei stimulai de discursul su.
61

Fie c prezena lui Bormann 1a iritat, fie c fusese pus n gard de ctre acesta, cert este c declaraia n favoarea economiei liberale n timp de pace, declaraie pe care eu io solicitasem i pe care el mio promisese21, na ieit att de clar pe ct m ateptasem. Cteva fraze din discursul su erau totui destul de interesante pentru a fi consemnate. Hitler ia dat cu spontaneitate acordul pentru nregistrarea discursului, rugndum si fac nite propuneri de mbuntire. Bormann, din contr, sa opus publicrii. Atunci iam reamintit lui Hitler ci dduse acordul n acest sens. Dar el sa eschivat, spunnd c nc mai trebuie s lucreze pe text.22 Capitolul 25 DECIZII ERONATE, ARME MIRACULOASE I SS Pe msur ce situaia se nrutea, Hitler era din ce n ce mai impermeabil la orice argument carei contraria deciziile. Devenise i mai autoritar dect nainte. Aceast rigiditate a avut consecinele cele mai nefaste pe plan tehnic, unde neam vzut spulberate speranele pe care ni le puseserm n cea mai valoroas dintre armele noastre miraculoase": Me 262, avionul de vntoare cel mai modern de care dispuneam. Echipat cu dou reactoare, putea depi viteza de 800 kilometri pe or i o altitudine cei conferea o net superioritate fa de toate avioanele inamice. nc din 1941, cnd mai lucram ca arhitect, suportasem, cu ocazia unei vizite la Uzinele de Aviaie Heinkel din Rostock, zgomotul asurzitor produs la bancul de prob de unul dintre primele motoare cu reacie. La vremea aceea, profesorul Ernst Heinkel insista s se verifice aceast invenie revoluionar n construcia de avioane.1 La consftuirea consacrat problemelor armamentului, inut n septembrie 1943 la Rechlin, pe terenul de ncercri al Luftwaffei, Milch mia ntins pe mutete o telegram: Hitler ordona ncetarea pregtirilor pentru producia de serie a lui Me 262. Desigur, am decis s ignorm acest ordin. Dar nui mai puin adevrat c lucrrile nu sau mai putut desfura n ritmul care ar fi fost necesar. Dup vreo trei luni, la 7 ianuarie 1944, eu i Milch am primit ordinul s ne prezentm de urgen la Cartierul General. Abia atunci, n urma apariiei unui articol n presa londonez din care rezulta c englezii aveau s ncheie n curnd probele la avionul cu reacie, sa produs o mutaie n viziunea lui Hitler. Pur i simplu, el cerea acum s se construiasc n cel mai scurt interval posibil ct mai multe avioane de acest tip. ntruct, pentru o vreme, pregtirile fuseser neglijate, a trebuit sa declaram c vom putea iivra cte 60 de aparate pe luna ncepnd deabia cu iulie 1944. Din ianuarie 1945 urmau s se asigure cte 210 aparate lunar.2 nc de la aceast luare de contact, Hitler nea spus c intenioneaz s utilizeze acest aparat conceput s fie avion de vntoare ca bombardier rapid. Specialitii Luftwaffei nu tiau ce s mai cread desigur, la data aceea, ei nc mai sperau c, prin nite argumente mai convingtoare, vor reui s1 determine pe Hitler si reconsidere ideile. Dar una urmreau ei i alta a ieit: Hitler, n ncpnarea lui ireductibil, a dat ordin s fie nlturate toate armele de bord pentru a se majora ncrctura de bombe. Avioanele cu reacie nau nevoie s se apere ntruct, spunea el, la viteza lor superioar, i aa nu pot fi atacate de avioanele de vntoare inamice. Plin de nencredere fa de noua invenie, a hotrt s le foloseasc la mare altitudine, n zbor liniar, pentru a menaja celula i motorul, i s le impun o reducere de vitez, limitnd astfel sarcinile la care era supus acest sistem netestat nc.3 Cu ncrctura lor de aproximativ 500 de kilograme de bombe i cu un dispozitiv de ochire primitiv, eficacitatea micilor bombardiere era ridicol de sczut. Dar, utilizat ca avion de vntoare, fiecare dintre aceste avioane cu reacie ar fi fost n msur, datorit caracteristicilor tehnice, s doboare mai multe cvadrmotoare americane care, raid de raid, aruncau mii de tone de explozibil asupra oraelor germane. La sfritul lui iunie 1944, mpreun cu Goring, am ncercat din nou, dar tot n zadar, s1 facem pe Hitler si schimbe atitudinea, ntre timp, piloii de vntoare ncercaser noile aparate i cereau s li se dea voie s le foloseasc mpotriva formaiunilor de bombardiere americane. Hitler, agnduse fr scrupule de orice amnunt pentru a obiecta, ia motivat poziia spunnd c piloii de vntoare ar fi expui la eforturi fizice mult mai mari dect nainte, tocmai din cauza rapiditii cu care aceste aparate ar putea s vireze i a schimbrilor brute de altitudine, i c, prin viteza lor superioar, ele ar fi puse n inferioritate fa de avioanele de vntoare inamice, mai lente i deci mai uor manevrabile.4 Faptul c aceste aparate puteau s zboare mai sus dect avioanele de vntoare ale Aliailor, i deci s atace cu o mai mare vitez greoaiele escadrile de bombardiere americane, nu 1a clintit pe Hitler din convingerile lui. i asta numai pentru c el decisese altfel. Cu ct ncercrile noastre de a1 urni din fixismul lui deveneau mai insistente, cu att mai nverunat era ncpnarea lui. Ne consola cu promisiunea c, mai trziu, o si dea desigur acordul la utilizarea parial a acestor aparate ca avioane de vntoare. Cei drept, n iunie, cnd ne ncruciam spadele n legtur cu posibilitatea utilizrii lui Me 262, existau doar cteva prototipuri totui, pe termen lung, ordinul lui Hitler a influenat planificarea militar, pentru c Statele Major ateptau o cotitur decisiv n rzboiul aerian tocmai de la acest avion de vntoare. Dat fiind situaia noastr disperat n rzboiul aerian, toi cei care puteau pretinde dreptul de ai spune cuvntul n aceast materie ncercau s1 fac si schimbe prerea. Jodl, Guderian, Model, Sepp Dietrich i firete generalii suspui ai Luftwaffei nu
71

ncetau s atace cu perseveren atitudinea de diletant a lui Hitler. Dar nau fcut dect si atrag mnia Fiihrerului: el mirosise c toate aceste atacuri, ntro oarecare msur, i puneau la ndoial competena n problemele militare i priceperea n cele tehnice, n toamna lui 1944, sa debarasat, n sfrit, n maniera lui proprie, de toate disputele, i a pus capt incertitudinii crescnde interzicnd, fr ceremonii i explicaii, orice alt discuie pe aceast tem. Cnd am luat legtura la telefon cu generalul Kreipe, noul ef de StatMajor al Luftwaffei, i iam comunicat ce am de gnd si scriu lui Hitler n raportul meu de la jumtatea lui septembrie n problema avioanelor cu reacie, el ma sftuit struitor ca, n privina aceasta, s evit orice aluzie. La simpla menionare a lui Me 262 spunea interlocutorul meu Hitler iar iei cu totul din fire i near face mari necazuri. Cci, firete, ar presupune c iniiativa demersului meu pornete de la eful StatuluiMajor al Luftwaffei. Trecnd peste rugmintea generalului, iam explicat nc o dat lui Hitler c utilizarea ca bombardier a acestui aparat, conceput a fi avion de vntoare, mi se pare lipsit de sens i c, n situaia noastr militar actual, constituie o eroare. Prerea mea era mprtit nu numai de aviaie, ci i de toi ofierii armatei.5 Hitler nu mia acceptat observaiile i, dup attea eforturi zadarnice, mam rentors la problemele resortului meu. De fapt, chestiunile referitoare la caracterul operaional al avioanelor erau de competena mea tot att de puin ct i alegerea tipului de avion ce urma a se produce. Avionul cu reacie na fost singura arm nou, superioar celor ale inamicului care, dup ce a fost pus la punct, sar fi putut produce n serie n 1944. Noi posedam o bomb zburtoare teleghidat, un avionrachet mai rapid dect avionul cu reacie, o bombrachet ce putea fi dirijat cu ajutorul radiaiilor termice spre avioanele inamice, o torpil ce capta sunetele i putea astfel s urmreasc, i s ating chiar, navele care ncercau s fug printro curs n zigzag. Se ncheiase punerea la punct a unei rachete solaer. Constructorul Lippisch terminase proiectele unor avioane cu reacie bazate pe principiul exclusivitii aripii, care aveau un mare avans asupra construciei aeronautice din epoc. Noi sufeream, ntradevr, de o pletor de proiecte n curs de elaborare limitndune la cteva tipuri, am fi reuit, cu siguran, s finalizam unele dintre ele. De aceea, n cursul unei consftuiri, organele de resort au hotrt ca pe viitor s solicite nu att idei noi, ct, mai degrab, s selecioneze dintre proiectele existente pe cele care corespund capacitilor noastre de dezvoltare i s le promoveze cu energie. Din nou, Hitler ia ajutat pe Aliai ca, n civida tuturor erorilor tactice, si duc la bun sfrit ofensiva aerian din 1944: nu numai c a mpiedicat realizarea avionului de vntoare cu reacie nainte de a fi dispus transformarea lui n bombardier, dar a vrut s utilizeze marile rachete pentru a ntreprinde represalii mpotriva Angliei. Din ordinul lui, enorme capaciti industriale au fost reprofilate, la sfritul lui iulie 1943, pe producia de rachete cu raz mare de aciune, aanumitele VI, lungi de 14 metri i cntrind peste 13 tone. Hitler cerea s se produc lunar 900 de rachete de acest tip. Era absurd s vrei s rspunzi cu represalii formaiunilor de bombardiere inamice, n anul 1944, 4 100 de cvadrimotoare au aruncat asupra Germaniei, timp de mai multe luni, n medie, cte 3 000 de tone de bombe pe zi. Represaliile noastre ar fi constat n 24 de tone de explozibil lansate zilnic asupra Angliei: cantitatea de bombe aruncat de numai ase Fortree zburtoare".6 Fr ndoial, se poate considera c una dintre erorile cele mai grele de consecine pe care leam comis n calitatea mea de ef n domeniul armamentului a constat nu numai n faptul de ami fi dat acordul la aceast decizie a lui Hitler, ci i de a o fi promovat, atunci cnd ar fi fost mai bine s ne concentrm eforturile asupra fabricrii unei rachete defensive solaer. Un prototip cu numele Cascada" atinsese un asemenea grad de finalizare n 1942, nct s ar fi putut trece rapid la producia de serie, dac am fi mobilizat, ncepnd de la acea dat, capacitile tuturor tehnicienilor i cercettorilor tiinifici ai Centrului de Cercetri asupra Rachetelor, centru care funciona la Peenemiinde, sub conducerea lui Wernher von Braun.7 Lung de 8 metri, aceast rachet putea s propulseze spre o flot de bombardiere inamice circa 300 de kilograme de exploziv. i aceasta la o altitudine ce putea atinge 15 000 de metri, fr ratarea intei, n plus, funciona independent de zi sau noapte, de nori, de nghe sau de cea. Aa cum, mai trziu, am fost n msur s lansm un program ce prevedea o producie lunar de 900 de rachete ofensive mari, tot aa ar fi fost, fr ndoial, posibil s producem n fiecare lun cteva mii de asemenea rachete, i aceasta cu cheltuieli mult mai reduse. Continuu s cred c aceste rachete, combinate cu avioanele cu reacie, ar fi putut, ncepnd din primvara lui 1944, s nfrng ofensiva aerian a Aliailor occidentali mpotriva industriei noastre. Dar, la noi, sau aruncat sume uriae n proiectarea i producia de rachete cu raz lung de aciune. Or, acestea, n toamna lui 1944, cnd deveniser operaionale, sau dovedit un eec aproape total. Proiectul nostru cel mai costisitor a fost, n acelai timp, i cel mai lipsit de sens. Obiectul mndriei noastre i, ntro vreme, scopul privilegiat al politicii mele n domeniul armamentului sa dovedit i el o investiie rsuntor falimentar, n plus, a fost una dintre cauzele care neau fcut s pierdem rzboiul antiaerian defensiv. nc din iarna lui 1939, stabilisem legturi strnse cu Centrul de Cercetri de la Peenemunde, ca unul care fusesem, ntro prim etap, responsabil cu lucrrile de construcii de aici. mi plcea compania acestor tineri savani i inventatori apolitici, avnd n frunte un tnr de douzeci i apte de ani, nzestrat cu contiina scopului
81

i viziunea realist a viitorului: Wernher von Braun. Era ceva neobinuit s vezi o echip aa de tnr, neexperimentat, creia i se puseser la dispoziie sute de milioane de mrci ca s urmreasc un proiect a crui realizare era de domeniul unui viitor ndeprtat. Sub conducerea printeasc a colonelului Walter Dornberger, ei puteau sa lucreze la adpost de scielile birocratice i s emit idei ce preau, uneori, utopice. Proiectele schiate la Peenemunde, n 1939, au avut i asupra mea un efect straniu, fascinant: prea pregtirea unui miracol. Aceti tehnicieni, cu viziunile lor fantastice, aceti romantici ai calculului matematic, nau ncetat s m impresioneze profund ori de cte ori am vizitat Peenemunde, trezindumi sentimentul spontan c, ntrun anumit fel, aparineam aceleiai familii. Sentimentul sa verificat atunci cnd, la sfritul toamnei lui 1939, Hitler ia retras proiectului de fabricare a rachetelor orice caracter de prioritate, prin aceasta lipsindu1 automat de for de munc i materiale. Cu acordul tacit al Direciei Armamentelor Armatei de uscat, am continuat s construiesc, fr asentimentul lui Hitler, instalaiile de la Peenemiinde, o indisciplin pe care, fr ndoial, numai eu mio puteam permite. O dat cu numirea mea n postul de ministru al Armamentului, am nceput, firete, s m interesez i mai ndeaproape de acest mare proiect. Hitler ns continua s se arate extrem de sceptic: el privea cu profund nencredere toate inovaiile care, precum avionul cu reacie sau bomba atomic, depeau orizontul generaiei primului rzboi mondial i anticipau o lume pe care el nu avea so cunoasc. La 13 iunie 1942, mpreun cu efii Armamentului celor trei arme ale Wehrmachtului, feldmarealul Milch, amiralul Witzell i generalul Fromm, am plecat cu avionul la Peenemiinde, ca s asistm la prima lansare a unei rachete teleghidate, ntro pdure de pin, n mijlocul unei poiene, se ridica n faa noastr, ca un turn cu patru etaje, un proiectil ce prea ireal. Colonelul Dornberger, Wernher von Braun i ceilali ateptau cu ncordare, ca i noi, rezultatul primei lansri. tiam ce sperane i punea tnrul inventator n aceast experien care, pentru el i pentru echipa lui, reprezenta nu un aport la construirea unei arme, ci un pas nainte spre tehnica viitorului. Aburi uori artau c rezervoarele de carburant erau pe punctul de a se umple. La ora prevzut, nti ezitnd uor, dar apoi cu urletul unui uria dezlnuit, racheta a decolat lin de pe standul de lansare, a prut pentru o fraciune de secund c zbovete pe jetul ei de foc, pentru ca apoi s dispar, cu vuiet, dincolo de perdeaua joas de nori. Wernher von Braun radia. Eu, dimpotriv, am rmas uluit n faa acestei minuni a tehnicii, a preciziei sale, a acestei victorii asupra tuturor legilor gravitaionale graie creia devenise posibil, fr ghidaj mecanic, propulsarea vertical n atmosfer a unei greuti de 13 tone. Specialitii tocmai ne explicau la ce distan se gsete proiectilul, cnd, un minut i jumtate mai trziu, cu un urlet care se amplifica rapid, racheta cdea foarte aproape de noi. Am rmas nmrmurii n momentul n care sa produs, la un kilometru distan, impactul cu solul. Ghidajul nu funcionase, dup cum aveam s aflm mai trziu. Dar tehnicienii erau mulumii: problema cea mai arztoare pentru ci, aceea a decolrii, se rezolvase. Hitler continua sa manifeste ndoieli dintre cele mai serioase" ii exprima scepticismul, deoarece el nu credea c se va putea garanta vreodat" ghidajul rachetei. La 14 octombrie 1942, am putut s1 anun c nu mai are motive s se ndoiasc: a doua rachet strbtuse cu succes distana prevzut, de 190 de kilometri, i czuse, cu o abatere de patru kilometri, exact n zonaint. Pentru prima data, o creaie, mrturie a inventivitii spiritului omenesc, btuse la porile cosmosului, la o altitudine de peste 100 de kilometri. Prea un pas pe trmul unui vis. De abia acum sa artat i Hitler foarte interesat, dar, ca de obicei, a srit imediat peste cal cu cererile lui, dnd ordin s se prevad 5 000 de proiectile care s poat fi utilizate, nc de Ia prima punere n funciune a rachetei, pentru o intervenie masiv".9 Dup acest succes a trebuit s m ngrijesc ca producia de scrie s nceap ct mai curnd. La 22 decembrie 1942 iam cerut lui Hitler s semneze un ordin n consecin, dei racheta nu atinsese nicicum etapa care s permit trecerea la producia de serie.10 Credeam c pot smi asum riscurile de rigoare, cci, dup promisiunile specialitilor i stadiul cercetrilor de la Pecnemiinde, urma ca, pn n iulie 1943, s dispunem de datele tehnice definitive. n dimineaa de 7 iulie 1943, iam invitat, din partea lui Hitler, pe Dornberger i von Braun la Cartierul General. Fiihrenil voia detalii despre V2. Dup ce Hitler a terminat o consftuire, neam dus mpreun n sala de proiecii unde civa colaboratori ai lui Wernher von Braun pregtiser totul n vederea prezentrii proiectului. Dup o scurt introducere, sala sa cufundat n ntuneric i sa proiectat un film n culori, n care Hitler a vzut, pentru prima dat, spectacolul maiestuos al unei mari rachete care decola i disprea n stratosfera. Von Braun ia explicat proiectele, fr nici un fel de complex, cu un entuziasm tineresc. Nu mai exista nici o ndoial: deacum, proiectul l cucerise pe Hitler definitiv. Dornberger sa oprit asupra ctorva probleme de organizare, timp n care eu iam propus lui Hitler s1 numeasc pe von Braun profesor. Da, regleaz chestiunea imediat cu Meissner. n cazul acesta voi semna chiar eu ordinul de numire", a spus el cu nsufleire. Hitler sa desprit cu extrem cordialitate de cei de la Peenemiinde era i entuziasmat, i profund impresionat, ntors n buncrul su, sa lsat cu totul mbtat de perspectivele acestui proiect: A4 va decide soarta rzboiului. Ce uurat va rsufla patria cnd vom ataca Anglia cu ea! Aceasta este arma care va decide soarta rzboiului i, n plus, o vom putea produce cu mijloace relativ reduse. Dumneata, Speer, vei pune totul la contribuie pentru a accelera
91

realizarea lui A4! Trebuie s i se asigure imediat toat fora de munc i tot materialul de care are nevoie. Eram deja gata s semnez decretul privind programul carelor de asalt. Dar mam rzgndit: modificai proiectul n aa fel nct fabricaiei lui A4 si atribuim aceeai importan ca i produciei de care de asalt." Apoi a adugat: Dar n aceast aciune nu putem antrena dect germani. Doamne, ajutne s nu afle strintatea!"11 Rmnnd din nou doar noi doi, ma ntrebat nc nencreztor: Nu teai nelat? Tnrul sta chiar are douzeci i opt de ani? La fi crezut i mai tnr!" Gsea uimitor faptul c un om aa de tnr a putut s fac s rzbat o idee tehnic apt s schimbe faa viitorului. Cnd, mai trziu, se ntmpla ssi expun teza conform creia, n epoca noastr, oamenii i irosesc anii cei mai buni cu lucruri inutile, n timp ce, n trecut, Alexandru cel Mare, la douzeci i trei de ani, cucerise un mare imperiu, iar Napoleon, la treizeci de ani, repurtase victoriile sale geniale, el l evoca printre alii pe Wernher von Braun care, la o vrst la fel de precoce, crease la Peenemiinde o minune a tehnicii. n toamna lui 1943, sa vzut ca ne plasaserm prea sus speranele. Planurile definitive nau putut fi livrate n iulie, conform promisiunii, astfel c nam reuit s ne respectm angajamentul de a trece rapid la producia de seric a rachetelor. Au aprut nenumrate surse de eroare cnd sa procedat la primele tiruri experimentale cu rachete prevzute cu ncrctur exploziv, sau nregistrat, n mod inexplicabil, explozii premature la revenirea rachetei n atmosfer.12 Mai rmn nc multe chestiuni nerezolvate, avertizam eu ntrun discurs pronunat la 6 octombrie 1943, aa c ar fi prematur s se vorbeasc despre utilizarea acestei arme noi ca despre o posibilitate cert. Diferena care exist ntre construcia unui prototip i producia de serie, deja considerabil n sine, este deosebit de important, avnd n vedere marea complexitate a acestor mecanisme." Sa mai scurs aproape un an: la nceputul lui septembrie 1944 au fost trimise primele rachete asupra Angliei. Nu 5 000, cum i propusese Hitler, ci 25, i nu dintro dat, ci ntrun interval de zece zile. Dup ce proiectul lui V2 a trezit entuziasmul lui Hitler, a intrat i Himmlcr n aciune. ase sptmni mai trziu, ia declarat Fiihrerului c el poate garanta n cel mai simplu mod cu putin secretul acestui program, presupus a fi hotrtor pentru soarta rzboiului: toat producia s fie asigurat cu deinui din lagrele de concentrare, n condiii de ntrerupere a oricrui contact cu lumea exterioar, inclusiv a legturilor potale. Din partea industriei nar mai fi fost nevoie dect de cadre de conducere i de ingineri. Hitler a aprobat proiectul. Saur i cu mine nam avut de ales, cu att mai mult cu ct noi nu puteam prezenta o soluie mai bun.13 Prin urmare, a trebuit s negociem cu comandamentul SS pentru a stabili statutul unei ntreprinderi comune, botezate Mittelwerk". Colaboratorii mei sau nhmat, nu fr reticene, la aceast treab curnd, sa dovedit c temerile lor erau ntemeiate. Desigur, fabricaia rmnea n mod formal de competena noastr, dar, n cazurile mai complicate, ne vedeam obligai s ne nclinm n faa comandamentului SS, mai puternic dect noi. n felul acesta, Himmler ne bgase oarecum piciorul n u i noi nine l ajutaserm so deschid. Colaborarea cu Himmler a nceput, imediat dup numirea mea ca ministru, cu o disonan. Aproape toi minitrii Reichului, de a cror importan politic sau personal Himmler era nevoit sa in cont, primiser de la acesta un grad onorific n SS. Mie personal mi acordase o distincie deosebit de nalt voia s m fac Oberstgrappenfuhrer S S, un grad ce corespundea celui de general de armat, care nu fusese oferit dect foarte rar pn arunci. i, cu toate c mia prezentat semnificaia deosebit a acestei distincii, iam refuzat oferta n termeni politicoi. Iam rspuns c primisem asemenea propuneri att de la Armata de uscat14, ct i de la SA i NSKK, dar c leam refuzat pe toate. Pentru a atenua caracterul abrupt i tranant al refuzului meu, iam spus c am intenia smi reactivez calitatea de simplu membru al organizaiei SS de la Mannheim, creia i aparinusem cndva, fr s bnuiesc c acolo nu figurasem niciodat pe lista membrilor activi. Se nelege de la sine c, prin conferirea unor asemenea grade, Himmler cuta s ctige influen i astfel s se vre i n sectoare ce nui erau subordonate. Nencrederea pe care mio inspira sa dovedit a fi, n cazul meu, mai mult dect justificat. De fapt, Himmler a nceput imediat s recurg la toate mijloacele pentru a se amesteca n problemele armamentului pentru Armata de uscat, sa artat foarte dispus s furnizeze un numr nelimitat de deinui i, ncepnd din 1942, ia pus n joc puterea pentru a face presiuni asupra unora dintre colaboratorii mei: din ct se putea deduce, el voia s transforme lagrele de concentrare n ateliere moderne, subordonate direct SS i destinate, nainte de toate, produciei de material pentru armament. Fromm mia atras atunci atenia asupra pericolului pe care1 putea constitui acest proiect i Hitler a fost, dup cum sa vzut curnd, de partea mea. Cci experienele fcute nainte de rzboi cu uzinele SS n domeniul fabricaiei de crmizi i al prelucrrii granitului fuseser suficient de descurajatoare. La 21 septembrie 1942, Hitler a tranat diferendul. Deinuii urmau s lucreze n ntreprinderile care depindeau de organismele de a trece rapid la producia de serie a rachetelor. Au aprut nenumrate surse de eroare cnd sa procedat la primele tiruri experimentale cu rachete prevzute cu ncrctur exploziv, sau nregistrat, n mod inexplicabil, explozii premature la revenirea rachetei n atmosfer.12 Mai rmn nc multe chestiuni nerezolvate, avertizam eu ntrun discurs pronunat la 6 octombrie 1943, aa c ar fi prematur s se vorbeasc despre utilizarea acestei arme noi ca despre o posibilitate cert. Diferena care exist ntre

02

construcia unui prototip i producia de serie, deja considerabil n sine, este deosebit de important, avnd n vedere marea complexitate a acestor mecanisme." Sa mai scurs aproape un an: la nceputul lui septembrie 1944 au fost trimise primele rachete asupra Angliei. Nu 5 000, cum i propusese Hitler, ci 25, i nu dintro data, ci ntrun interval de zece zile. Dup ce proiectul lui V2 a trezit entuziasmul lui Hitler, a intrat i Himmler n aciune. ase sptmni mai trziu, ia declarat Fiihrerului c el poate garanta n cel mai simplu mod cu putin secretul acestui program, presupus a fi hotrtor pentru soarta rzboiului: toat producia s fie asigurat cu deinui din lagrele de concentrare, n condiii de ntrerupere a oricrui contact cu lumea exterioar, inclusiv a legturilor potale. Din partea industriei nar mai fi fost nevoie dect de cadre de conducere i de ingineri. Hitler a aprobat proiectul. Saur i cu mine nam avut de ales, cu att mai mult cu ct noi nu puteam prezenta o soluie mai bun.13 Prin urmare, a trebuit s negociem cu comandamentul SS pentru a stabili statutul unei ntreprinderi comune, botezate Mittelwerk". Colaboratorii mei sau nhmat, nu fr reticene, la aceast treab curnd, sa dovedit c temerile lor erau ntemeiate. Desigur, fabricaia rmnea n mod formal de competena noastr, dar, n cazurile mai complicate, ne vedeam obligai s ne nclinm n faa comandamentului SS, mai puternic dect noi. n felul acesta, Himmler ne bgase oarecum piciorul n u i noi nine l ajutaserm so deschid. Colaborarea cu Himmler a nceput, imediat dup numirea mea ca ministru, cu o disonan. Aproape toi minitrii Reichului, de a cror importan politic sau personal Himmler era nevoit s in cont, primiser de la acesta un grad onorific n SS. Mie personal mi acordase o distincie deosebit de nalt voia s m fac Oberstgruppenfuhrer SS, un grad ce corespundea celui de general de armat, care nu fusese oferit dect foarte rar pn atunci. i, cu toate c mia prezentat semnificaia deosebit a acestei distincii, iam refuzat oferta n termeni politicoi. Iam rspuns c primisem asemenea propuneri att de la Armata de uscat14, ct i de la SA i NSKK, dar c leam refuzat pe toate. Pentru a atenua caracterul abrupt i tranant al refuzului meu, iam spus c am intenia smi reactivez calitatea de simplu membru al organizaiei S S de la Mannheim, creia i aparinusem cndva, fr s bnuiesc ca acolo nu figurasem niciodat pe lista membrilor activi. Se nelege de la sine c, prin conferirea unor asemenea grade, Himmler cuta s ctige influen i astfel s se vre i n sectoare ce nui erau subordonate. Nencrederea pe care mio inspira sa dovedit a fi, n cazul meu, mai mult dect justificat. De fapt, Himmler a nceput imediat s recurg la toate mijloacele pentru a se amesteca n problemele armamentului pentru Armata de uscat, sa artat foarte dispus s furnizeze un numr nelimitat de deinui i, ncepnd din 1942, ia pus n joc puterea pentru a face presiuni asupra unora dintre colaboratorii mei: din ct se putea deduce, el voia s transforme lagrele de concentrare n ateliere moderne, subordonate direct S S i destinate, nainte de toate, produciei de material pentru armament. Fromm mia atras atunci atenia asupra pericolului pe care1 putea constitui acest proiect i Hitler a fost, dup cum sa vzut curnd, de partea mea. Cci experienele fcute nainte de rzboi cu uzinele SS n domeniul fabricaiei de crmizi i al prelucrrii granitului fuseser suficient de descurajatoare. La 21 septembrie 1942, Hitler a tranat diferendul. Deinuii urmau s lucreze n ntreprinderile care depindeau de organismele industriei de annament expansionismul lui Himmler se vedea, deocamdat, frnat, cel puin n acest domeniu. La nceput, directorii fabricilor se plngeau de starea de slbiciune n care se gseau deinuii la sosirea lor la locurile de munc: epuizai, ei urmau, dup cteva luni, s fie retrimii n lagrele de origine. Stagiul lor de ucenicie era de cteva sptmni, iar noi duceam lips de instructori. Nu ne puteam deci permite s rencepem pregtirea dup cteva luni. Ca urmare a reclamaiilor noastre, SSul a ameliorat sensibil condiiile sanitare, precum i aprovizionarea. Curnd am avut prilejul s vd, n cursul inspeciilor mele prin uzinele de armament, fee mai mulumite i oameni mai bine hrnii printre deinui.16 Regula care ne garanta independena n activitatea noastr consacrat armamentului a fost nclcat prin ordinul lui Hitler de a se organiza o producie de serie a rachetelor care s se afle sub oblduirea SS. Se amenajase nainte de rzboi, ntro vale singuratic din Harz, un sistem extrem de ramificat de subterane pentru depozitarea produselor chimice indispensabile rzboiului. Aici am vizitat, la 10 decembrie 1943, vastele instalaii unde, n viitor, urmau s fie fabricate V2. n nite hale vaste, deinuii montau maini i mutau instalaii. Cu chipuri lipsite de orice expresie, ei m priveau fr s m vad. iau scos mecanic epcile din doc albastru i au rmas cu capul descoperit pn cnd a trecut grupul nostru. Nu pot uita un profesor de la Institutul Pasteur din Paris care a comprut ca martor la Procesul de la Nurnberg. Se afla i el la munc n acea Mittelwerk" pe care o inspectasem n ziua respectiv. Pe un ton obiectiv, fr nici un accent ptima, a relatat despre condiiile inumane din fabric: nu1 voi uita niciodat pe acest om trist i zdrobit, uluit de atta barbarie. Acuzaiile lui lipsite de ur continu s m obsedeze. Condiiile de via ale acestor deinui erau ntradevr barbare. Un sentiment de profund consternare i de vinovie personal m cuprinde i astzi ori de cte ori m gndesc la ei. Dup cum mau informat gardienii la terminarea inspeciei, msurile sanitare fiind insuficiente, bolile erau foarte rspndite prizonierii locuiau n apropierea locurilor de munc, n subterane umede, ceea ce explic de ce mortalitatea atingea cote extraordinar de
12

ridicate.17 Chiar n ziua aceea, am alocat materialele necesare i am pus totul n micare pentru construirea imediat a unui lagr de barci, pe o nlime din apropiere, n rest, am insistat pe lng conducerea S S a lagrului s ia toate msurile n vederea mbuntirii condiiilor sanitare i de hran. Mi sa promis c acestea se vor lua efectiv. De fapt, pn atunci nu m preocupasem deloc de asemenea probleme, i asigurarea dat de conducerea lagrului ma fcut sa le neglijez n continuare, nc o lun. La 13 ianuarie 1944, doctor Poschmann, medicul consilier al ministerului meu, mia descris din nou, n culorile cele mai negre, condiiile de igien care domneau la Mittelwerk". Drept urmare, am trimis a doua zi la uzin pe unul dintre directorii mei generali.18 n acelai timp, doctor Poschmann a ntreprins msuri sanitare suplimentare. Cteva zile mai trziu, propria mea mbolnvire a zdrnicit n parte aceste tentative. Totui, la ntoarcere, pe 26 mai, doctor Poschmann ma informat, printrun raport, ca ntrun mare numr de lagre de munc fuseser numii medici civili. Dar neam izbit de dificulti, ntruct, chiar n ziua aceea, am primit o scrisoare grosolan de la Robert Ley care, din raiuni de form, protesta mpotriva activitii doctorului Poschmann: mi scria c asistena medicala n lagre intr de fapt n atribuiile lui. Pe un ton indignat, mi cerea nu numai s1 admonestez pe doctor Poschmann, ci i si interzic pe viitor orice intervenie, insistnd s1 trag la rspundere pe linie disciplinar. Iam rspuns imediat c, personal, nu vd nici un motiv si accept cererile i c, dimpotriv, aveam cel mai mare interes s le asigurm deinuilor o asisten medical suficient.19 Chiar n ziua aceea am convenit cu doctor Poschmann luarea unor msuri medicale suplimentare. Cum reglasem toate acestea n colaborare cu doctor Brandt, i cum, dincolo de considerentele umanitare, argumentele de bunsim erau de partea noastr, miam vzut de treab fr s m sinchisesc de reacia lui Ley. Eram sigur c Hitler nu numai c va obliga birocraia de partid, pe care noi o ignoraserm n aceast afacere, s stea n banca ei, ci o va lua chiar n derdere. Dinspre Ley nam mai auzit nimic. i nici lui Himmler nu ia mers cnd a ncercat smi demonstreze c poate s loveasc, dup bunul su plac, pn i n personaliti importante. La 14 martie 1944, din ordinul lui, a fost arestat Wernher von Braun mpreun cu doi colaboratori. Sa comunicat directorului Administraiei Centrale a ministerului meu c acetia nclcaser una dintre dispoziiile mele, lsnduse antrenai n proiecte utilizabile n scopuri panice n dauna sarcinilor lor vitale pentru mersul rzboiului. De fapt, Wernher von Braun i cei din jurul su vorbiser adesea fr nici o reinere despre inveniile la care visau. Schiaser tabloul unui viitor ndeprtat, cnd sar fi putut pune la punct i exploata o rachet pentru traficul potal ntre Statele Unite i Europa. Pe ct de naivi, pe att de exuberani, legnnduse n visurile lor, ei publicaser ntro revist ilustrat nite desene debordnd de fantezie. Bolnav la pat fiind, la Klessheim, am fost vizitat de Hitler, care ma surprins cu solicitudinea lui. Am profitat de aceast ocazie ca s obin eliberarea deinuilor. Dar a trebuit s treac o sptmn pn s se realizeze promisiunea. Deja, dup ase sptmni, Hitler spunea, plin de amrciune, ct 1a costat pe el favoarea pe care mio acordase. Procesulverbal al consftuirii din 13 mai 1944 consemneaz c Hitler mia promis pur i simplu n legtur cu afacerea B, c respectivul va fi la adpost de orice urmrire penal att timp ct mi va fi indispensabil, orict de serioase ar fi consecinele generale pe care msura lear antrena". Himmler i atinsese totui scopul: din acest moment, nici membrii cei mai importani ai StatuluiMajor al Rachetelor nu se vor mai simi n siguran fa de dispoziiile lui arbitrare. Cci, n definitiv, nu era greu de imaginat c eu nu voi fi mereu n msur s le obin repede eliberarea. nc de multa vreme se strduia Himmler si organizeze un concern economic subordonat SSului. Hitler cel puin aa mi se prea mie nu agrea ideea si, n privina aceasta, iam fost alturi. Probabil c astfel poate fi explicat comportamentul straniu pe care 1a avut Himmler n timpul bolii mele. Fapt este c reuise, n acele cteva luni, s 1 conving n sfrit pe Hitler c o mare ntreprindere economic SS ar prezenta numeroase avantaje. La nceputul lui iunie 1944, Fuhrerul mia cerut s sprijin SSul n eforturile lui de a construi un imperiu economic care s se ntind de la industria materiilor prime pn la cea prelucrtoare. ia fundamentat cererea invocnd argumente destul de discutabile, pretinznd c e necesar ca SSul s fie destul de puternic spre a se putea apra i atunci cnd el, Hitler, nu va mai exista: de exemplu, contra unui ministru al Finanelor care ar vrea sai taie resursele. Astfel, de ceea ce m temusem la nceputul activitii mele de ministru nam scpat. Desigur, am putut obine de la Hitler angajamentul c uzinele lui Himmler se vor supune aceluiai control ca i celelalte ntreprinderi care lucreaz pentru producia de rzboi", pentru a se evita ca o parte a acestei activiti s devin autonom, n condiiile n care, n cursul acestor doi ani de munc, m strduisem s concentrez problemele de armament ale celor trei arme ntro organizaie unic".20 Hitler mi promisese c m va sprijini n faa lui Himmler, dar, la data aceea, aveam ndoieli serioase privind capacitatea lui de ai impune punctul de vedere. Este incontestabil c, atunci cnd ma rugat s1 vizitez la vila lui de la Berchtesgaden, Himmler fusese deja informat de Hitler n legtur cu aceast discuie. Desigur, Reichsfuhrerul SS prea cteodat c umbl cu capul n nori. Fanteziile lui l fceau i pe Hitler s rd. Dar, n acelai timp, era i un realist foarte lucid, carei cunotea exact interesele politice de mare ntindere. Cnd stteai de vorb cu el, avea o atitudine amabil i corect, uor forat, nu se arta niciodat cordial i se
22

ngrijea totdeauna s fie de fa un martor de la Statul su Major. Avea darul, rar n epoc, de a asculta, cu mult rbdare, argumentele interlocutorilor si. n cursul discuiei, prea adesea meschin i pedant, cntrindui ndelung i cu grij cuvintele. Se vedea ci este indiferent dac d astfel impresia de imobilitate sau chiar de ngustime de orizont intelectual. Biroul su lucra cu precizia unei maini bine unse, ceea ce era, probabil, o oglindire a lipsei sale de personalitate, n orice caz, aveam de fiecare dat sentimentul c figura lui tears se regsea n stilul complet dezumanizat al secretariatului su. Cci secretarele lui, tinere dar nicidecum frumoase, erau de un zel i de o contiinciozitate extreme. Himmler mia nmnat un proiect elaborat i ambiios, n timpul bolii mele, SSul, n ciuda tuturor ncercrilor de contracarare ale lui Saur, i nsuise concernul maghiar ManfredWeiss, o important ntreprindere de armament, n jurul acestui nucleu, Himmler voia, dup cum mia explicat el nsui, s njghebeze, n mod sistematic i cu perspectiv de continu extindere, un concern economic, mi cerea si desemnez un specialist pentru organizarea uriaei ntreprinderi. Dup ce am reflectat puin, i 1am propus pe Paul Pleiger, cel care construise marile oelrii pentru Planul de patru ani. Acesta era un om ambiios i energic, despre care tiam c, n virtutea numeroaselor sale legturi cu lumea industriei, o s1 mpiedice pe Himmler si ntreasc prea tare concernul, extinzndu1 fr scrupule. Dar sfatul meu nu ia fost pe plac lui Himmler, i de atunci nu mia mai vorbit despre proiectele lui. Colaboratorii apropiai ai lui Himmler, Pohl, Juttner i Berger, n ciuda ncpnrii i a nverunrii dovedit n discuii, aveau o blndee bazat pe un fond de mediocritate: manifestrile lor impregnate de banalitate se dovedeau, la prima vedere, uor de suportat. Dinspre ali doi colaboratori adia ns unda de rceal carei avea sursa la eful lor. Acetia erau Heydrich i Kammler: blonzi, cu ochii albatri, craniu alungit, bine educai i totdeauna corect mbrcai, amndoi se dovedeau capabili, n orice moment, s ia decizii neateptate, tiind s le impun cu o rar tenacitate n ciuda tuturor rezistenelor. Cu Kammler, Himmler fcuse o alegere semnificativ. Cci, n pofida tuturor obsesiilor ideologice, el nu ddea nici o importan unui stagiu foarte ndelungat n partid atunci cnd era vorba de probleme de personal prea mai interesat n a gsi un om energic, care s neleag rapid lucrurile i s manifeste un zel fr egal. n primvara lui 1942, l numise pe acest om, pn atunci nalt funcionar responsabil cu construciile la Ministerul Aerului, ef al Sectorului Construciilor SS, iar n vara lui 1943,1a trecut la programul de fabricare a rachetelor, n cursul colaborrii ce a urmat, noul om de ncredere al lui Himmler sa dovedit un socotitor rece i brutal, un fanatic, pe ct de grijuliu, pe att de lipsit de scrupule n ai calcula i ai urmri scopul. Himmler l supraaglomera cu sarcini i nu scap nici o ocazie s1 mping aproape de Hitler. n curnd sa rspndit zvonul c Himmler se strduiete s fac din Kammler succesorul meu.21 n acea vreme mi plcea obiectivitatea rece a lui Kammler: numeroasele sarcini de executat mi1 fceau partener. Dup poziia ce i se atribuia n perspectiv, miera concurent, ns noi aveam, n evoluia i n felul de a lucra, multe puncte comune. Ca i mine, se trgea dintro familie de burghezi cumsecade i terminase studii universitare ca i mine, fusese descoperit datorit activitii lui n construcii ii fcuse rapid o carier n domenii care naveau nici o legtur cu specialitatea lui. n timpul rzboiului, capacitatea de producie a ntreprinderilor depindea, ntro mare msur, de numrul de muncitori de care dispuneau, nc de la nceputul anilor patruzeci i, apoi, ntrun ritm din ce n ce mai accelerat, SS a trecut la organizarea n secret a unor lagre de munc i la completarea lor. ntro scrisoare din 7 mai 1944, Schieber, unul dintre directorii mei generali, mi atrgea atenia asupra faptului c S S cuta s fac uz de dreptul de a dispune de muncitori pentru ai pune n serviciul expansiunii sale economice, n plus, SS se dovedea din ce n ce mai lipsit de scrupule n a sustrage de la uzinele noastre un mare numr de lucrtori strini, folosind ca pretext infraciunile minore pe care unii dintre acetia le comiteau pentru a aresta delincvenii i ai transfera n propriile lui lagre.22 Colaboratorii mei au evaluat la 3040 000 numrul lucrtorilor care, ncepnd din primvara lui 1944, ne au fost astfel retrai n fiecare lun. De aceea, la nceputul lui iunie 1944, iam declarat lui Hitler: Nu pot suporta pierderea a 500 000 de muncitori pe an... Cu att mai mult cu ct era vorba de lucrtori specializai, pe care cu greu reuiserm si formm." Ceream ca acetia s fie readui ct mai repede la meseria lor de origine". Hitler mia promis c, dup ce eu voi fi abordat subiectul cu Himmler, va trana chestiunea n sensul dorit de mine.23 Dar, fa de mine, ca i fa de Fiihrer, Himmler, n pofida oricrei evidene, a negat pur i simplu existena unor asemenea practici. Deinuii se temeau i ei, dup cum am avut ocazia s constat, de ambiia crescnd n probleme economice a lui Himmler. mi amintesc un turneu de inspecie pe care 1am fcut n vara lui 1944 la oelriile din Linz, unde deinuii circulau liber printre ceilali lucrtori. Iam vzut lng maini, n halele nalte ale uzinei, muncind ca ajutoare pe lng lucrtorii specializai, cu care vorbeau nestingherit. Erau pzii nu de SS, ci de soldai ai armatei obinuite, ntlnind un grup de vreo douzeci de rui, iam ntrebat, prin interpret, dac sunt mulumii de modul n care sunt tratai. Miau rspuns printrun da" nsoit de gesturi fcute din toat inima. Aspectul lor exterior le confirma spusele spre deosebire de oamenii care se topeau pe picioare n fabricile subterane, acetia erau bine
32

hrnii i, cnd iam ntrebat, de forma, dac ar prefera s se ntoarc n lagrul lor de origine, ia cuprins oroarea pentru o clip, pe chipuri li sa aternut o spaim nedisimulat. Dar mam oprit aici cu ntrebrile. La ce bun a mai fi continuat? Feele lor, n definitiv, spuneau totul. Cnd ncerc astzi s analizez starea mea sufleteasc de atunci, cnd, dincolo de orizontul unei viei, caut s stabilesc dac simeam mil sau iritare, dac eram consternat sau revoltat, am impresia c aceast curs disperat, contra cronometru, aceast fixaie obsesiv asupra cifrelor de producie i randament sufocaser n mine orice sentiment i orice vibraie de omenie. Un istoric american a afirmat despre mine c am iubit mai mult mainile dect oamenii.24 Avea dreptate, mi dau seama c perceperea suferinei oamenilor mia influenat numai sentimentele, nu i conduita, n plan afectiv, nam avut dect reacii marcate de sentimentalism la nivelul deciziilor, dimpotriv, continuau s m domine principiile oportunitii. Folosirea deinuilor n uzinele de armament avea smi fie reproat i s constituie un cap de acuzare mpotriva mea la Procesul de la Niirnberg. Dup criteriile tribunalului, vinovia mea ar fi sporit dac a fi reuit s nfrng mpotrivirea lui Himmler i s mresc numrul deinuilor notri i, pe aceast cale, ansele de supravieuire pentru unii dintre ei. n mod paradoxal, azi ma simi mai bine daca vinovia mea, luat n acest sens, ar fi fost mai mare. Dar ceea ce are importan pentru mine astzi nu sunt criteriile de la proces i nici numrul de viei pe care leam salvat, cci toate acestea nau sens dect dac ne situm n interiorul sistemului. Pe mine m nelinitete, mai degrab, faptul c n am vzut reflectnduse pe chipurile deinuilor fizionomia regimului a crui existen m strduiam, ndrjit ca un maniac, dea lungul acestor sptmni i luni, so prelungesc. Nam tiut s adopt atitudinea moral necesar i s m debarasez de sistem. Mi se ntmpl uneori s m ntreb cine era acel tnr care, n urm cu douzeci i cinci de ani, mergea prin halele oelriilor din Linz sau cobora n galeriile de munc i care mia devenit att de strin. ntro zi trebuie s fi fost n vara lui 1944 ma vizitat prietenul meu Karl Hanke, Gauleiterul Sileziei Inferioare, n anii precedeni, el mi povestise multe despre campaniile din Polonia i din Frana, mi relatase despre mori i rnii, despre suferine i chinuri, dovedindumi, n felul acesta, c este un om sensibil la durerile altora. Sa aezat pe fotoliul verde din biroul meu: de data aceasta ns era tulburat, vorbea i se poticnea. Mia spus s nu accept niciodat invitaia de a vizita un lagr de concentrare n Silezia Superioar. Niciodat, sub nici un motiv. El vzuse acolo ceva ce nu avea voie s descrie i nici nu era n stare s descrie. Nu iam pus ntrebri, nam pus ntrebri lui Himmler, nam pus ntrebri lui Hitler, nam vorbit despre asta cu prietenii mei personali. Nam cutat s tiu, nam vrut s tiu ce se petrecea acolo. Trebuie s fi fost vorba despre Auschwitz. n momentul cnd Hanke m punea n gard, mi sa revelat din nou toat responsabilitatea mea. La aceste clipe a trebuit s m gndesc, la Procesul de la Niirnberg, cnd am recunoscut n faa tribunalului internaional c, n calitate de membru important al guvernului Reichului, am partea mea de vin pentru tot ce sa ntmplat, ncepnd de atunci mam legat organic, printro culpabilitate moral, de aceste crime, pentru c am nchis ochii de team s nu descopr fapte care ar fi putut s m determine s trag nite concluzii. Refuzul meu de a vedea anuleaz, poate, tot ce am fcut i am vrut s fac pozitiv n ultimele luni ale rzboiului, reduce la zero activitatea mea ulterioar. Tocmai pentru c, n faa acelei realiti, nu am avut reacia unei fiine nzestrate cu contiin moral, m simt i astzi rspunztor personal pentru Auschwitz. Capitolul 26 OPERAIUNEA WALKIRIA' Survolnd o uzin de hidrogenare care fusese bombardat, am fost uimit de precizia cu care aviaia aliat i ntindea covoarele de bombe. Miam dat seama atunci c, pentru Aliai, nu ar fi o problem s distrug, ntro singur zi, toate podurile de peste Rin. Experii crora le cerusem s deseneze la scar aceste poduri, aa cum apreau ele n fotografiile aeriene ale cmpurilor rvite de explozii, miau confirmat temerile, n grab, am dispus s se aduc grinzile de oel necesare reparrii rapide a podurilor. Mai mult, am comandat zece bacuri i un pod de vase.1 Zece zile mai trziu, la 29 mai 1944, plin de nelinite, iam scris lui Jodl: M chinuie gndul c ntro zi podurile de peste Rin ar putea fi distruse. C acest lucru este de domeniul posibilului ma convins, n ultimul timp, densitatea punctelor lovite de bombe. Care va fi situaia dac inamicul, dup ce a tiat cile de comunicaie ale armatelor staionate n teritoriile ocupate din Vest, debarc nu pe coasta atlantic, ci pe coasta german de la Marea Nordului? O asemenea operaiune devine foarte posibil acum, cnd prima condiie necesar reuitei unei debarcri n zona de coast din nordul Germaniei, i anume stpnirea absolut a spaiului aerian, este ndeplinit. Fr ndoial, pierderile inamicului ar fi mai mici dect n cazul unui atac direct la Zidul Atlanticului." Aproape c nu mai aveam uniti combatante pe propriul nostru teritoriu. M temeam c dac nite uniti de parautiti, cu fore reduse, ar reui s captureze aeroporturile Hamburg i Bremen, atunci armatele de invazie debarcate ar fi n stare s ocupe Berlinul n cteva zile fr a ntmpina rezisten i, apoi, s invadeze ntreaga Germanie cele trei armate aflate n Vest sar fi vzut izolate dincolo de linia Rinului, iar grupurile de armate din Est ar fi fost inute n loc de grele lupte defensive i, n plus, ar fi rmas prea departe ca sa mai poat interveni n timp util.
42

Temerile mele erau pe att de extravagante pe ct erau uneori ideile lui Hitler. Puin dup aceea, cu ocazia unui sejur la Obersalzberg, Jodl mia spus ironic c, fr ndoial, prin mine crete efectivul deacum deja numeros al strategilor n ce1 privete, Hitler a preluat ideea mea. La 5 iunie 1944, Jodl nota n jurnalul su: n Germania trebuie s se creeze infrastructurile de divizii care, la nevoie, sa poat fi ntrite cu cei aflai la momentul respectiv n permisie i n concediu medical. Speer se declar gata s pun la dispoziie armele n cazul unei operaiuni de oc. Exist n orice moment 300 000 de oameni n permisie, ceea ce nseamn 1012 divizii."2 Fr ca Jodl sau eu s tim, ideea fusese pregtit organizatoric de mult vreme. Din mai 1942, existau, sub denumirea codificat Walkiria", dispoziii elaborate pn n cele mai mrunte detalii, care, n caz de tulburri sau n caz de urgen, prevedeau mobilizarea rapid a unitilor ce se gseau n Germania.3 Dar acum se trezise interesul lui Hitler i imediat, la 7 iunie 1944, la Obersalzberg, sa inut o consftuire la care a participat, n afar de Keitel i de Fromm, colonelul von Stauffenberg. Contele von Stauffenberg fusese ales de generalul Schmundt, primul adjutant al lui Hitler, s fie ef de Stat Major i s1 secondeze pe Fromm, n momentele de oboseal. Dup cum mia explicat Schmundt, acesta era considerat unul dintre ofierii cei mai serioi i mai capabili ai armatei germane.4 Hitler nsui mia cerut, de mai multe ori, s colaborez strns i cu toat ncrederea cu Stauffenberg. n ciuda rnilor grave pe care le suferise, pstrase un farmec juvenil cu aplecarea lui spre poezie, dar i spre lucruri precise, avea un temperament original, care fusese marcat de dou experiene aparent incompatibile: cercul lui tefan George i StatulMajor General. Noi neam fi neles bine chiar i fr recomandarea lui Schmundt. Dup ce a svrit fapta care rmne indisolubil legat de numele lui, mam gndit adesea la el i nam gsit cuvinte care s i se potriveasc mai bine dect cele ale lui Holderlin: Un caracter absolut nefiresc i straniu, dac nu se ine seama de mprejurrile care au impus spiritului su blnd aceast form auster." Consftuirile privind operaiunea Walkiria" au fost continuate n zilele de 6 i 8 iulie. Am luat loc la masa rotund aezat lng fereastra marelui salon al Berghofului, alturi de Hitler, Keitel, Fromm i ali ofieri lng mine era Stauffenberg, cu mapa lui de documente uimitor de groas. El a explicat planul de aciune Walkiria". Hitler a ascultat cu atenie i, n cursul discuiei care a urmat, a acceptat majoritatea propunerilor. La sfritul consftuirii, a stabilit ca, n aciunile de lupt de pe teritoriul Reichului, comandanii militari s dispun de o putere executiv nelimitat, iar autoritile politice, deci n primul rnd Gauleiterii, n calitatea lor de comisari pentru Aprarea Reichului, s aib numai un rol consultativ. Aceasta nsemna c autoritile comandamentului militar puteau s transmit direct organelor de stat i comunale toate directivele necesare, deci fr ai aviza pe Gauleiteri.5 A fost o ntmplare sau ceva premeditat? Fapt este c, n acele zile, conjuraii militari cei mai implicai se adunaser la Berchtesgaden. Ei hotrser, mpreun cu Stauffenberg, dup cum am aflat mai trziu, s execute atentatul asupra lui Hitler cu o bomb pregtit de generalul de brigad Stieff. La 8 iulie, mam ntlnit cu generalul Friedrich Olbricht pentru a discuta despre repartizarea lucrtorilor pui la dispoziia Armatei de uscat. Aceast convorbire era o continuare a celei pe care tocmai o avusesem cu Keitel, n cursul creia nu reuiserm s ne punem de acord. Ca de attea ori, Olbricht se plngea de dificultile care decurgeau din organizarea Wehrmachtului n patru uniti separate. Mia demonstrat c, prin nlturarea unor anomalii, se puteau transfera de la Luftwaffe la Armata de uscat sute de mii de soldai tineri. A doua zi, mam ntlnit la Berchtesgadener Hof cu generalul Eduard Wagner, generalul de transmisiuni Erich Fellgiebel, generalul Fritz Lindemann, adjunctul serului de StatMajor General, precum i cu eful seciei Organizare de la Cartierul General al Armatei de uscat, generalul de brigad Helmut Stieff. Participau cu toii la conjuraie i, n lunile urmtoare, nici unul navea s scape cu via. Poate tocmai din cauz c decizia, att de mult amnat, de a ncerca lovitura de stat fusese luat acum ntrun mod irevocabil, atitudinea lor n dupamiaza aceea a fost mai degrab una de nepsare, cum se ntmpl adesea dup luarea marilor decizii. Cronica ministerului meu consemneaz deruta care m cuprinsese vzndui cum bagatelizeaz situaia disperat de pe front: Dac e s ne lum dup generalul Eduard Wagner, dificultile sunt minore... Generalii trateaz cu superioritate situaia de pe Frontul de Est, referinduse la ea ca la un fleac." Cu una sau dou sptmni nainte, generalul Wagner schiase un tablou extrem de sumbru al situaiei i prezentase, pentru cazul n care ar avea loc noi retrageri, nite cereri att de mari n domeniul armamentului, nct erau irealizabile cred astzi c asemenea cereri aveau scopul de ai demonstra lui Hitler c devenise imposibil nzestrarea cu arme a armatei i c ne ndreptam spre catastrofa. La acea consftuire, la care eu nu am participat, colaboratorul meu Saur, susinut de Hitler, l pusese la col pe general, dei era mult mai n vrst dect el. Mai apoi, 1am vizitat ca si art c simpatia pe care io purtam rmsese aceeai. Dar am constatat c motivul care1 indispusese nu1 mai preocupa de mult. Am zbovit ndelung asupra necazurilor aprute ca urmare a carenelor comandamentului suprem. Generalul Fellgiebel mia descris risipa de soldai i materiale generat de faptul c fiecare arm a Wehrmachtului dispunea de o reea proprie de transmisiuni: Luftwaffe i Armata de uscat i ntinseser fiecare cablurile ei de la Atena pn n Laponia. Fcnd abstracie de considerentele de economie, reunirea acestor servicii ar fi garantat, n caz de
52

urgen, o funcionare ireproabil. Dar Hitler se opunea cu nverunare unor asemenea sugestii. Eu nsumi am venit cu cteva exemple apte s nvedereze ce avantaje ar aduce tuturor sectoarelor Wehrmachtului o conducere unitar a produciei de armament. Dei am avut destul de des ocazia s stau de vorb cu conjuraii, nam bnuit nimic n legtur cu inteniile lor. Numai o singur dat am simit c se urzete ceva, nu ca urmare a vreunei convorbiri cu ei, ci datorit unei observaii a lui Himmler. Trebuie s fi fost pe la sfritul toamnei lui 1943: Hitler se ntreinea cu Himmler n incinta Cartierului General aflndum n imediata lor apropiere, am fost martorul involuntar al acestei convorbiri: Acceptai deci, mein Fiihrer, s vorbesc cu eminena cenuie i s m prefac c particip la aciunea lor?" Hitler consimise. Exist anumite planuri dubioase poate reuesc, daci ctig ncrederea, s aflu mai multe. Dac sar ntmpla s aflai ceva de la vreo ter persoan, dumneavoastr, mein Fiihrer, s fii la curent cu motivaiile mele." Hitler a artat printrun gest c este de acord: Bineneles, am deplina ncredere n dumneata." Lam ntrebat pe unul dintre adjutani daca tie cine este eminena cenuie". Da, este ministrul de Finane al Prusiei, Popitz", mia rspuns el. Hazardul a fost cel care a mprit rolurile. Pentru o clip, el a prut s ezite n legtur cu locul unde urma s m gsesc eu la 20 iulie: n centrul puciului, pe Bendlerstrasse, sau n inima contraaciunii, la domiciliul lui Goebbels. La 17 iulie, Fromm ma invitat, prin intermediul efului su de StatMajor, Stauffenberg, s dejunez pe 20 iulie la el, n Bendlerstrasse, dejun ce trebuia s fie urmat de o consftuire. Dar, pentru ultimele ore ale primei jumti a acelei zile mi programasem, de mai mult vreme, un discurs pe probleme de armament, pe care urma s1 in n faa reprezentanilor guvernului Reichului i ai economiei, aa c am fost nevoit s nu dau curs invitaiei, n ciuda refuzului meu, eful de StatMajor al lui Fromm a rennoit, ntro manier imperativ, invitaia pentru 20 iulie, afirmnd c prezena mea e absolut indispensabil. Dar perspectiva ca, dup edina de diminea, care probabil avea s fie obositoare, s discut cu Fromm chestiuni privind problemele armamentului numi surdea, ceea ce ma determinat s refuz i a doua oar invitaia. Miam nceput expunerea ctre ora 11 n sala Ministerului Propagandei, amenajat i decorat de Schinkel, pe care mio pusese la dispoziie Goebbels. Asistau vreo dou sute de persoane, toi minitrii prezeni la Berlin, secretarii de stat i funcionarii importani: se adunase toat lumea politic a Berlinului. Am fcut mai nti un apel ca ara s se implice mai deplin n ducerea rzboiului, o cerere pe care nu ncetam so repet i pe care puteam so recit aproape automat. Apoi, cu ajutorul graficelor, am pus auditoriul la curent cu situaia armamentului. Tocmai mi terminasem expunerea, i, n timp ce Goebbels, amfitrionul, aduga cteva cuvinte de nchidere a edinei, la Rastenburg a explodat bomba lui Stauffenberg. Dac pucitii ar fi fost mai abili, ar fi putut profita de aceast adunare pentru ca, paralel cu atentatul, s purcead la arestarea majoritii membrilor guvernului, precum i a celor mai importani dintre colaboratorii lor. Aceasta sar fi putut face cu ajutorul figurii clasice a locotenentului cu zece oameni". Nebnuind nimic, Goebbels nea introdus, pe Funk si pe mine, n biroul lui. Tocmai discutam, potrivit obiceiului nostru din ultimul timp, despre ocaziile ratate i despre cele care ne mai rmneau pentru mobilizarea tuturor forelor, cnd sa auzit la megafon: Domnul ministru este cerut de urgen de Cartierul General. La aparat dr. Dietrich." Goebbels a intervenit: Dai legtura la biroul meu!" Sa dus spre telefon i a ridicat receptorul: Doctor Dietrich? Aici Goebbels... Ce e? Un atentat contra Fiihrerului? Adineauri?... Spunei c Fuhrerul este n viaa? Deci, n baraca lui Speer. Se cunosc deja amnunte?... Fuhrerul crede c e vorba de un lucrtor din Organizaia Todt?" Dietrich, obligat s fie scurt, a ntrerupt convorbirea. Operaiunea Walkiria", pe care conjuraii o discutaser de luni de zile n auzul tuturor, chiar i cu Hitler, prezentndo ca fiind un plan de aciune menit s mobilizeze rezervele naiunii, ncepuse. Asta mai lipsea!" miam zis, ndat ce Goebbels nea relatat cele auzite, referinduse nc o dat la bnuielile ce planau asupra lucrtorilor din Organizaia Todt. Cci, dac aceste prezumii se confirmau, prestigiul meu ar fi fost i el afectat direct, ntruct Bormann, pentru a recurge la noi intrigi i insinuri, ar fi putut folosi ca pretext atribuiile mele. Goebbels era deja furios din cauz c nu puteam si dau nici o informaie despre msurile de control care fuseser aplicate lucrtorilor OT selecionai pentru Rastenburg. Iam explicat c sute de lucrtori au permisiunea s ptrund n fiecare zi n incinta de securitate nr. l, pentru a efectua lucrri de consolidare a buncrului lui Hitler. ntre timp, Fiihrerul lucreaz n baracamentul construit pentru mine, prevzut cu o sal mare de edine, care, n absena mea, st nefolosit, n aceste condiii, a apreciat Goebbels dnd din cap, nemulumit de atta nepricepere, probabil c na fost deloc greu s se ptrund n perimetrul cel mai bine izolat i cel mai bine pzit din lume. Ce sens mai au toate msurile de securitate?" a lansat el o ntrebare nvluitoare, ca i cnd sar fi adresat unui vinovat invizibil. Curnd dup aceea am plecat de la Goebbels. Chiar ntrun asemenea moment, eram amndoi foarte ocupai de rutina ministerial. Se fcuse destul de trziu cnd am ajuns la dejun: colonelul Engel, fost adjutant al lui Hitler pentru Armata de uscat, acum comandant al unei uniti de front, m atepta. Eram curios s tiu ce prere are despre memoriul ntocmit de mine n urm cu cteva zile n care ceream instalarea unui vicedictator", adic a unui om nvestit cu puteri excepionale care, fr s se preocupe de chestiuni de prestigiu, ar urma s nlture confuzia
62

din Wehrmachtul mprit n trei sau patru arme i s creeze, n sfrit, structuri pe ct de clare, pe att de eficiente. C acest memoriu purta data de 20 iulie era o simpl ntmplare, dar el coninea un anumit numr de idei dezbtute n cursul convorbirilor cu militarii care participaser la puci. Nu mia trecut prin cap ideea s telefonez ntre timp la Cartierul General al Fiihrerului pentru a obine detalii. Probabil am presupus c, n agitaia strnit de un asemenea eveniment, un apel telefonic nar fi fcut dect s deranjeze, n plus, m simeam copleit la gndul c atentatorul ar putea s provin din organizaia mea. Dup dejun, 1am primit, conform calendarului din ziua respectiv, pe ambasadorul Clodius, de la Ministerul de Externe, care mia prezentat un raport cu privire la asigurarea petrolului romnesc". Dar, nainte de a termina convorbirea, am primit un telefon de la Goebbels.8 n rstimpul care trecuse din dimineaa acelei zile, vocea lui se schimbase ntrun mod uimitor avea un ton aspru i agitat: Poi si ntrerupi imediat treaba? Vino repede! E ceva extrem de urgent! Nu, nu pot si spun nimic la telefon." Am ntrerupt pe loc ntrevederea i, ctre ora 17, mam dus la Goebbels. Ma primit n biroul lui, la etajul nti al palatului su de reedin, situat la sud de poarta Brandenburg. Mia spus cu sufletul la gur: Am primit adineauri de la Cartierul General comunicarea c sa declanat n tot Reichul un puci militar. A vrea ca dumneata smi fii alturi n aceast situaie. Mi se ntmpl uneori s iau decizii cam pripite. Dumneata, prin calmul dumitale, poi s m ajui smi pstrez echilibrul. Trebuie s acionm inteligent." De fapt, aceast tire ma fcut s intru ntro panic nu mai mic dect cea n care se afla Goebbels. Ca ntro fulgerare, miam amintit toate discuiile pe care le avusesem cu Fromm, Zeitzler i Guderian, cu Wagner, Stieff, Fellgiebel, Olbricht i Lindemann. M gndeam la situaia noastr fr ieire pe toate fronturile, la reuita invaziei, la supremaia Armatei Roii, precum i la prbuirea iminent a sistemului nostru de aprovizionare cu carburant, imi reaminteam de virulena cu care, adeseori, criticaserm diletantismul lui Hitler, deciziile lui absurde, jignirile pe care le aducea n permanen ofierilor superiori, umilirile i afronturile nencetate. Desigur, nu m gndeam c Stauffenberg, Olbricht, Stieff i cercul lor pot fi autorii puciului. Mai degrab 1a fi crezut capabil de un asemenea act pe un om cu temperament coleric ca Guderian. Dup cum am descoperit mai trziu, la ora aceea Goebbels fusese deja informat despre bnuielile care planau asupra lui Stauffenberg. Dar, fa de mine, a pstrat discreie total. Nu mia spus nimic nici despre convorbirea telefonic pe care o avusese cu Hitler, puin nainte de sosirea mea.9 Fr s am cunotin de aceste lucruri, eu m hotrsem deja. De fapt, consideram c, n situaia noastr, un puci ar fi catastrofal pe de alt parte, nui sesizam justificarea moral. Goebbels putea conta deci pe concursul meu. Ferestrele biroului su ddeau spre strad. La cteva minute dup ce am sosit, am vzut soldai n inut de lupt, cu cti de oel, cu grenade prinse la centur i cu pistolulmitralier n mn ndreptnduse, n formaii mici, spre poarta Brandenburg. Sosii acolo, iau montat mitralierele i au interzis circulaia, n timp ce doi dintre ei, narmai pn n dini, sau ndreptat spre poarta de intrare amenajat n zidul parcului, unde au lsat o santinel. Lam chemat pe Goebbels s vin s vad. El a neles ndat despre ce este vorba i a disprut n dormitorul su dealturi, a scos dintro cutie cteva pilule pe care i lea pus n buzunarul hainei. Aa, pentru orice eventualitate!" a spus el, vizibil ngrijorat. Am ncercat, dar fr prea mare succes, s aflm printrun adjutant ce ordine primiser aceste santinele. Soldaii de lng zid nu sau artat dispui s vorbeasc i, n cele din urm, au declarat scurt i tios: Pe aici nu se intr i nu se iese." Telefoanele date n toate prile de Goebbels, care uitase de oboseal, au adus tiri derutante. Rezulta c uniti din Potsdam au pornit deja n mar spre Berlin, c sunt pe aproape i uniti ale unor garnizoane din provincie. Ct despre mine, dei respingeam instinctiv ideea de revolt, ncercam sentimentul straniu de a fi pur i simplu prezent fr a participa la evenimente, ca i cnd pe mine toate acestea, activitatea febril a unui Goebbels nervos i ndrjit nu m priveau. Deocamdat situaia prea mai degrab disperat, i Goebbels se arta extrem de ngrijorat. Dar, din constatarea c telefonul nc funciona iar radioul nc nu transmitea nici o proclamaie din partea insurgenilor, el conchisese totui c partea advers nc ezita. De fapt, este de neneles greeala conspiratorilor de a nu fi neutralizat mijloacele de informare sau de a nu se fi servit de ele n propriul lor scop, dei prevzuser, ntrun plan stabilit cu cteva sptmni nainte, nu numai s1 aresteze pe Goebbels, ci si s ocupe centrala telefonic interurban, Biroul Telegrafic Central, Centrul de Transmisiuni al SS, Biroul Central al Potei Reichului, emitorii cei mai importani situai n jurul Berlinului i cldirea Radioului.10 Ar fi fost suficieni civa soldai ca s ptrund la Goebbels i sa1 aresteze, i aceasta fr s ntmpine vreo rezisten ntradevr, singurele noastre arme i singura protecie erau cteva pistoale. Goebbels ar fi ncercat probabil s scape nghiind cianura de potasiu pe care o avea pregtit pentru orice eventualitate. Astfel ar fi fost eliminat adversarul cel mai inteligent al conspiratorilor. Uimitor este c, n aceste ore critice, na fost de gsit nici Himmler, singurul care dispunea de trupe capabile s zdrobeasc puciul. Era limpede c se retrsese, fapt ce l nelinitea pe Goebbels, cu att mai mult cu ct ncerca, n zadar, s gseasc un motiv plauzibil acestei atitudini. El i exprimase n mai multe rnduri nencrederea fa de

72

Reichsfuhrer i fa de ministrul de Interne, ndoielile lui Goebbels cu privire la loialitatea chiar a unui Himmler mi sau prut a fi un indiciu al incertitudinii care domnea n acele clipe. La un moment dat, vrnd s vorbeasc la telefon, Goebbels ma trimis ntro camer alturat. S fi fost din cauz c navea ncredere nici n mine? Afia un mod destul de direct de a m face si simt scepticismul. Ulterior, miam zis c poate se gndise c modalitatea cea mai bun de a se asigura de persoana mea era s m in pe lng el, cu att mai mult cu ct prima bnuial czuse asupra lui Stauffenberg i deci, necesarmente, asupra lui Fromm. Or, Goebbels tia c sunt prieten cu Fromm, pe care, de mult vreme, l trata fi ca pe un duman al partidului". Mam gndit i eu imediat la Fromm. Dup ce Goebbels mia permis s plec, am cerut legtura cu centrala telefonic din Bendlerstrasse, n dorina de a vorbi cu Fromm, cci de la el aveam cele mai multe anse s obin amnunte. Nu se poate vorbi cu generalul Fromm", mi sa rspuns. Nu tiam c, n momentul acela, el era deja nchis ntro camer din Bendlerstrasse. Faceimi atunci legtura cu adjutantul lui." Mi sa spus c la numrul respectiv nu rspunde nimeni. Atunci, v rog, cu generalul Olbricht." Acesta a venit ndat la aparat. Ce se ntmpl, domnule general?" 1am ntrebat eu pe un ton de glum, obinuit ntre noi, cu care treceam mai uor peste greuti. Eu am de lucru i sunt reinut de soldai aici la Goebbels." Olbricht sa scuzat: Iertaim, la dumneavoastr este vorba de o eroare. Am s aranjez eu lucrurile." Pn s1 mai ntreb i alte lucruri, a pus receptorul n furc. Mam ferit si relatez lui Goebbels toat convorbirea cu Olbricht, deoarece tonul i coninutul acesteia indicau mai degrab o nelegere ntre noi i puteau si trezeasc lui Goebbels niscaiva bnuieli. Intre timp, a intrat n camera mea Schach, lociitorul Gauleiterului Berlinului. Acesta mia spus c unul dintre prietenii lui, pe nume Hagens, garanteaz pentru convingerile naionalsocialiste ale maiorului Remer, al crui batalion mpresurase cartierul guvernamental. Goebbels a ncercat imediat s obin o ntrevedere cu Remer. De abia obinuse acordul acestuia, c mia si trimis vorb s vin din nou la cabinetul lui. Era sigur c va putea s1 atrag pe Remer de partea lui i ma rugat s fiu si eu de fa. Hitler a spus Goebbels este la curent cu discuia ce urmeaz s aib loc, ateapt s i se comunice rezultatul la Cartierul General i, n orice moment, este gata s stea de vorb cu comandantul. Maiorul Remer ia fcut apariia. Goebbels ddea impresia unui amestec de stpnire de sine i de nervozitate. Prea s tie c soarta puciului, i deci i a lui, se decidea n acest moment, n cteva minute, lipsite, n mod straniu, de orice caracter dramatic, se terminase totul. Puciul euase. Mai nti, Goebbels ia amintit maiorului jurmntul de fidelitate fa de Fiihrer. Drept rspuns, Remer a promis solemn s rmn credincios comandantului suprem i partidului, dar, a adugat el, Hitler a murit, n consecin, trebuie s execute ordinele efului su, generalul de divizie von Hase. In replic, Gocbbels a adus argumentul hotrtor, care rsturna totul: Fiihrerul triete!" i, observnd cum Reraer mai nti se blocheaz i apoi se descumpnete vizibil, a adugat imediat: Triete! Am vorbit acum cteva minute cu el! O minuscul clic de generali ambiioi a declanat un puci militar! E o infamie! Cea mai mare infamie din istorie!" Pentru acest om, care primise ordinul s mpresoare cartierul i care era, n acelai timp, iritat i strns cu ua, tirea c Hitler este n via a fost o adevrat uurare. Fericit, dar nc nencreztor, Remer nea pironit cu privirile. Goebbels ia atras atenia asupra acestei clipe decisive, subliniind c, n faa istoriei, poart pe umerii si tineri o rspundere uria, c rar sa ntmplat ca destinul s ofere unui om o asemenea ans, c de el depinde so foloseasc sau so rateze. Cei care l vedeau acum pe Remer, cei care observau transformrile ce se petreceau n el n timp ce asculta aceste cuvinte i ddeau seama c Goebbels deja ctigase. Dar abia acum avea si joace ministrul Propagandei cartea cea mai important. Am s vorbesc imediat cu Fiihrerul, i poi i dumneata si telefonezi. Oare Fiihrerul poate si dea ordine care s le anuleze pe cele ale generalului dumitale?" a spus el n concluzie pe un ton uor ironic. Apoi a stabilit legtura cu Rastenburgul. Goebbels putea s comunice cu Cartierul General al Fiihrerului printro linie special a centralei telefonice din ministerul su. n cteva secunde a avut legtura cu Hitler dup cteva consideraii asupra situaiei, Goebbels ia pasat maiorului receptorul. Remer a recunoscut ndat vocea lui Hitler, despre care se zicea c e mort. Cu receptorul n mn, a luat, fr s vrea, poziia de drepi. Maiorul sa fcut auzit doar de cteva ori: Desigur, mein Fu'hrer... Desigur! La ordinul dumneavoastr, mein Fiihrer!" Goebbels, lund din nou receptorul, a aflat de la Hitler indicaiile date interlocutorului anterior. Maiorul fusese nsrcinat s execute, n locul generalului Hase, att toate msurile militare la Berlin, ct i toate directivele emannd de la Goebbels. O singur linie telefonic intact fcuse sa eueze definitiv rebeliunea. Goebbels a trecut la contraatac, ordonnd s se adune imediat n grdina reedinei sale toi oamenii batalionului de gard care puteau fi gsii. Desigur, rscoala euase, dar nu era nc totalmente zdrobit cnd, la ora 19, din dispoziia lui Goebbels, sa difuzat un mesaj la radio prin care se anuna c asupra lui Hitler se comisese un atentat cu bomb, dar ca Fiihrerul este n via i c deja ia reluat activitatea. Folosea pentru a doua oar n aceeai zi unul dintre mijloacele tehnice pe care insurgenii l neglijaser n orele precedente, eroare care lea fost fatal.

82

Aparenele nelau: succesul a fost pus din nou sub semnul ntrebrii atunci cnd, cteva momente mai trziu, i sa comunicat lui Goebbels c o brigad de blindate a sosit n Fehrbelliner Platz i refuz s se supun ordinelor lui Remer. Se spunea c nu ascult dect de generalul Guderian. Cine nu se supune va fi mpucat", suna, n concizia ei cazon, informaia care ne parvenise. Superioritatea acestei uniti era aa de mare, nct de atitudinea ei depindea nu numai evoluia imediat urmtoare. Un fapt era simptomatic pentru incertitudinea situaiei noastre: nimeni nu putea s ne precizeze dac aceast unitate de blindate, creia Goebbels nu era capabil si opun nici o rezisten, inea cu guvernul sau trecuse de partea insurgenilor. Nici Goebbels, nici Remer nu excludeau posibilitatea ca Guderian s participe la puci.'' Brigada era comandat de colonelul Bollbrinker. ntruct l cunoteam bine, am ncercat s iau legtura cu el prin telefon. Rspunsul pe care mi 1a dat nea linitit: blindatele veniser ca s zdrobeasc rebeliunea. n acest timp, njur de 150 de soldai din batalionul de gard berlinez, majoritatea oameni mai maturi, luaser poziie n grdina lui Goebbels. nainte de a se duce acolo, ministrul declarase: Dac reuesc si conving i pe ei, atunci partida este ctigat. Uitaiv numai, s vedei cum i bag n buzunar!" ntre timp se nnoptase i scena nu era luminat dect printro poart deschis a grdinii. De la primele cuvinte, soldaii au ascultat cu foarte mare atenie discursul destul de lung i, n fond, destul de gunos al lui Goebbels. Oricum, ministrul arta un aplomb extraordinar, de parc el ar fi fost nvingtorul zilei. Tocmai pentru c se limitase la cunoscutele locuri comune, sucite i rsucite ntrun mod foarte personal, discursul a avut un efect nucitor i incitant. Impresia produs se citea pe feele soldailor adunai n penumbr: ei se lsaser cucerii nu de ameninri i de ordine, ci de fora convingerii. Ctre ora 23, 1am primit, n camera cemi fusese atribuit, pe colonelul Bollbrinker, de la care am aflat c Fromm voia s in un Consiliu de Rzboi pentru ai judeca pe conspiratorii arestai ntre timp. Dup cum miam dat seama imediat, faptul avea si creeze lui Fromm grave complicaii, n afar de aceasta, dup prerea mea, Hitler era cel care trebuia s decid soarta conspiratorilor. Imediat dup miezul nopii, am plecat s mpiedic execuia. Bollbrinker si Remer m nsoeau n main, n mijlocul Berlinului cufundat complet n ntuneric, Bendlerstrasse fusese iluminat cu proiectoarele: tablou ireal i fantomatic. Privelitea avea, totodat, un aer teatral, ca un decor de cinema iluminat n mijlocul unui studio cufundat n ntuneric. Umbre lungi, negre, sporeau plasticitatea decorului. Cnd am vrut so cotesc pe Bendlerstrasse, un ofier SS mia fcut semn s opresc la marginea trotuarului, pe Tiergartenstrasse. n ntuneric, sub copaci, se aflau, aproape de nerecunoscut, Kaltenbrunner, eful Gestapoului, i Skorzeny, eliberatorul lui Mussolini, nconjurai de un mare numr de subofieri. Siluetele acestea sumbre preau la fel de fantomatice ca i comportamentul lor. Nimeni nu a pocnit din clcie cnd neam salutat. Ei i pierduser boenia pe care o afiau de obicei totul se petrecea n linite, chiar i discuia noastr desfurnduse n oapt, ca la o nmormntare. Iam explicat lui Kaltenbrunner c venisem ca s1 mpiedic pe Fromm s in un Consiliu de Rzboi. Dar att Kaltenbnmner, ct i Skorzeny, din partea crora ateptasem mai degrab explozii de mnie sau de triumf fa de nfrngerea moral a Armatei de uscat concurente, miau replicat, pe un ton aproape indiferent, c evenimentele sunt n primul rnd treaba Armatei de uscat: Nu vrem s ne amestecm, n nici un caz nu vrem s intervenim. De altfel, Consiliul de Rzboi probabil c sa i terminat!" Kaltenbrunner ma asigurat c SSul nu va interveni pentru a zdrobi rebeliunea sau pentru a executa sentinele curilor mariale. Mia declarat c a mers pn acolo nct a interzis oamenilor lui s intre n cldirea de pe Bendlerstrasse, considernd c orice intervenie a SS ului ar crea, fr doar i poate, noi complicaii cu Armata de uscat si ar agrava tensiunile deja existente.12 Asemenea consideraii tactice, rod al unei conjuncturi de moment, au avut o via scurta. Cteva ore mai trziu, urmrirea de ctre SS a ofierilor Armatei de uscat implicai n puci era n plin desfurare. Kaltenbrunner deabia terminase de vorbit cnd, pe fundalul iluminat al lui Bendlerstrasse, sa detaat o umbr maiestuoas. Singursingurel, n mare inuta, cel care se ndrepta spre noi, clcnd apsat, era Fromm. Mam desprit de Kaltenbrunner i de suita sa i, ieind din zona ntunecat a arborilor, mam dus n ntmpinarea lui. Puciul sa terminat", a nceput Fromm, stpninduse cu greu. Am dat adineauri ordinele necesare ctre toate comandamentele regiunilor militare. Un timp am fost mpiedicat de ami exercita comanda asupra Armatei din interior. Mau nchis pur i simplu ntro camer. eful meu de StatMajor, colaboratorii mei cei mai apropiai!" Indignarea, dar i nelinitea au devenit perceptibile atunci cnd, cu o voce din ce n ce mai ridicat, a nceput s justifice executarea Statului su Major, ai crui membri tocmai fuseser mpucai: n calitate de judector i de ef, eram obligat s convoc imediat un Consiliu de Rzboi pentru ai judeca pe toi cei implicai n puci." Cu o voce joas, de om chinuit, a adugat: Generalul Olbricht i eful meu de StatMajor, colonelul von Stauffenberg, nu mai sunt n via." Fromm voia si telefoneze imediat lui Hitler. n zadar Iam rugat s vin mai nti la ministerul meu. A insistat s1 vad pe Goebbels, dei tia la fel de bine ca i mine c ministrul Propagandei nui pstra dect sentimente de dumnie i nencredere.

92

Comandantul garnizoanei Berlin, generalul Hase, se afla deja arestat la reedina lui Goebbels. n prezena mea, Fromm a relatat pe scurt evenimentele i 1a rugat pe Goebbels si mijloceasc o convorbire cu Hitler. Dar, n loc de rspuns, Goebbels 1a rugat pe Fromm s mearg ntro camer alturat, iar apoi a cerut s i se fac legtura cu Hitler. O dat aceasta stabilit, ma rugat s1 las singur. Cam dup douzeci de minute, aprnd n u, a chemat o santinel i ia ordonat s se posteze n faa camerei n care se gsea Fromm. Era deja miezul nopii cnd Himmler, de negsit pn atunci, a sosit la Goebbels. Fr s1 fi rugat cineva n sensul acesta, a nceput s explice dea firapr motivele pentru care se inuse la distan13, invocnd o regul confirmat de practic: cnd ai de combtut rebeliuni, trebuie s stai totdeauna departe de centrul operaiunii i s angajezi contraofensiva numai din exterior. Asta e tactica, susinea el. Goebbels a prut c accept explicaia, ntro dispoziie excelent, satisfcndui o plcere, ia explicat lui Himmler, printro descriere amnunit a evenimentelor, cum stpnise el, practic singur, fr nici un ajutor, situaia: Nendemnatici au mai fost! i ce ansa au ratat! Ce atuuri! Ce copilrie! Cea fi fcut eu n locul lor! Ar fi putut s ocupe cldirea Radioului i s difuzeze minciunile cele mai extravagante! n schimb, au plasat santinele la ua mea. Dar lor nici c lea psat i m au lsat s vorbesc la telefon cu Fiihrerul i s mobilizez totul! Nici mcar nu miau debransat telefonul! Sa ai attea atuuri n mn... Ce nceptori! Militarii tia sau bazat prea mult pe noiunea tradiional de subordonare, conform creia, bineneles, ofierii i soldaii execut orice ordin. Tocmai asta a dus la eecul puciului." i a adugat pe un ton care denota un straniu amestec de satisfacie i rceal: Ei au uitat c, n ultimii ani, statul naional socialist a fcut germanilor o educaie politic: astzi nu mai este posibil si supui ca pe nite marionete ordinelor date de o clic de generali." Goebbels sa oprit brusc. Ca i cnd 1ar fi deranjat prezena mea, mia zis: Am cteva chestiuni de discutat ntre patru ochi cu Reichsfuhrerul, drag domnule Speer. Noapte bun!" A doua zi, pe 21 iulie, minitrii cei mai importani au fost invitai la Cartierul General ca sai prezinte felicitri lui Hitler. n invitaia adresat mie se meniona c trebuie s fiu nsoit de Dorsch i de Saur, principalii mei colaboratori precizarea aceasta era cu att mai ciudat cu ct toi ceilali minitri veniser fr lociitorii lor. La recepie, Hitler ia salutat pe toi cu o cordialitate ostentativ, n timp ce mie mia acordat o strngere de mn aproape fr s observe c exist. Chiar i membrii anturajului lui Hitler au fost inexplicabil de reticeni fa de mine. ndat ce intram ntro sal, conversaiile amueau, persoanele prezente plecau sau se ntorceau cu faa n alt parte. Schaub, adjutantul civil al lui Hitler, mia spus cu mult tlc: Acum tim cine era n spatele atentatului!" Apoi ma lsat singur n locul unde m gseam, i mai multe nam aflat. Saur i Dorsch au fost invitai fr mine pn i la ceaiul de sear n cercul intimilor. Sub toate acestea mocnea ceva. Eram foarte nelinitit. Keitel, dimpotriv, ieise definitiv din criza care se conturase n ultimele sptmni ca efect al concepiilor acreditate n anturajul lui Hitler. Ridicnduse imediat dup atentat i vzndu1 pe ef teafr i nevtmat, Keitel se precipitase spre el aa cum povestea acum Hitler strignd: Mein Fiihrer, suntei n via, suntei n via!" i, trecnd peste toate conveniile, l mbriase nvalnic. Era clar faptul c, dup aceasta, Hitler nu va mai renuna la Keitel, mai ales c el i se prea omul cel mai potrivit si reprime aspru pe puciti. Puin a lipsit ca s1 omoare pe Keitel. O s fiu necrutor", spusese el. A doua zi, Hitler a revenit la sentimente mai prieteneti fa de mine, atitudine pe care a adoptato i anturajul. Sub preedinia lui a avut loc, n pavilionul ceaiului, o consftuire la care, alturi de Keitel, Himmler, Bormann si Goebbels, am participat i eu. De data aceasta, Hitler a reluat ideile pe care eu i le comunicasem n scris cu cincisprezece zile n urm i 1a numit pe Goebbels comisar al Reichului pentru rzboiul total".'4 Norocul de a fi scpat cu via l fcuse mai curajos n luarea deciziilor n cteva minute sau obinut rezultate pentru care ne luptaserm, Goebbels i cu mine, mai bine de un an. n ncheiere, Hitler sa oprit asupra evenimentelor din ultimele zile: era triumftor, afirmnd c deacum a venit momentul marii cotituri pozitive n desfurarea rzboiului, c timpul trdrii a trecut, c generali mai capabili vor prelua comanda. Din cele spuse de el rezulta c n acea zi a ajuns la concluzia ca, prin procesul contra lui Tuhacevski, Stalin fcuse un pas hotrtor n direcia organizrii unui comandament eficace c lichidnd Statul Major General, el crease posibilitatea aducerii unor oameni noi care nu fuseser formai n epoca arist. A mai spus c, dac odinioar vzuse nite falsuri n acuzaiile aduse n procesele din 193 7 de la Moscova, acum, dup experiena lui 20 iulie, se ntreab dac nu era i o parte de adevr n acele acuzaii. Apoi a continuat: Desigur, n am astzi mai multe probe dect ieri, dar nu pot exclude posibilitatea unei colaborri n scopuri trdtoare a celor dou StateMajor." Toi cei de fa au fost de acord cu aceste concluzii. Goebbels sa evideniat n mod deosebit vrsnd glei de injurii i batjocur asupra generalilor. Eu miam exprimat nite rezerve, dar Goebbels ma pus imediat la punct cu brutalitate. Hitler asculta i tcea.15 Faptul c generalul Fellgiebel, eful Serviciilor de Transmisiuni, fcuse parte i el din grupul conspiratorilor 1a scos din srite pe Hitler n reacia lui se mpletea mnia cu satisfacia de a fi avut dreptate: Acum tiu de ce toate marile mele planuri au fost condamnate s eueze n Rusia, n ultimii ani. Totul a fost trdare! Am fi nvins de mult vreme dac nar fi fost aceti trdtori! Iat justificarea mea n faa istoriei! Acum este absolut necesar s se
03

stabileasc dac Fellgiebel a avut o linie direct cu Elveia, prin care transmitea ruilor planurile mele. Trebuie folosite toate mijloacele pentru a1 interoga! nc o data, eu sunt cel care a avut dreptate! Cine oare m credea atunci cnd m opuneam la orice unificare a comandamentului Wchrmachtului? Strns ntro singur mn, Wehrmachtul constituie un pericol! Putei s mai credei astzi c a fost ntmpltor faptul c am aprobat organizarea unui numr ct mai mare de divizii WaffenSS? tiam de ce ddeam aceste ordine n ciuda tuturor rezistenelor... inspectorului general al Blindatelor: am creat toate acestea pentru a diviza nc o dat Armata de uscat!" Apoi, Hitler a fost cuprins din nou de un acces de furie mpotriva conspiratorilor, ameninnd ci va nimici i extermina" pe toi. ia amintit nume de persoane cu care se ncontrase cndva i pe care acum le trecea pe lista conspiratorilor. Printre acetia l socotea i pe Schacht, despre care zicea c a fost totdeauna un sabotor al industriei de armament, i reproa c 1a tratat cu prea mult indulgen. A ordonat s fie arestat imediat, adugnd: Hess va fi i el spnzurat fr mil, ntocmai ca aceti porci, aceti ofieri criminali. El a fcut nceputul, el a dat exemplul trdrii!" Dup asemenea izbucniri, Hitler sa calmat uurat, ca un om tocmai scpat dintro mare primejdie, a povestit cum sa produs atentatul, a vorbit despre ntorstura luat de evenimente, despre victoria care acum era, chipurile, din nou peaproape. Cuprins de euforie, el gsea n nereuita puciului o surs de noi sperane i de ncredere, n ce ne privete, prea neam grbit s ne lsm ptruni de optimismul lui! ' Curnd dup 20 iulie, buncrul lui Hitler a fost gata. Din cauza lucrrilor de construcie, a trebuit s1 prseasc n ziua atentatului i s se adposteasc n baraca mea. Dac o construcie poate s simbolizeze o situaie, atunci acest lucru se poate afirma despre buncrul lui Hitler: semnnd pe dinafar cu un monument funerar din Egiptul antic, el nu reprezenta, la drept vorbind, dect un bloc mare din beton, fr ferestre i fr aerisire direct. Vzut n seciune, era o construcie la care masa de beton depea de mai multe ori spaiul util. n aceast construcie funerar tria, lucra i dormea Hitler. Se poate spune ca pereii din beton, groi de cinci metri, l separau i n sens propriu de lumea exterioar, nchizndu1 n nebunia lui. Am profitat de ederea mea la Rastenburg pentru ai face vizita de adio, la Cartierul lui General din imediata apropiere, generalului Zeitzlcr, eful de StatMajor, care fusese desrcinat. Saur nu sa lsat convins c nu e cazul s m nsoeasc, n timpul convorbirii noastre, adjutantul lui Zeitzler, locotenentcolonelul Giinther Smend, care avea s fie executat peste cteva zile, a venit s raporteze c sa ntors. Saur a intrat imediat la bnuieli: Ai vzut schimbul de priviri conspirative cu care sau salutat?" Am reacionat printrun nu" iritat. Puin dup aceea, rmnnd numai cu Zeitzler, am aflat c Smend se ntorcea de la Berchtensgaden, unde se dusese s fac ordine n seiful StatuluiMajor. Dar, auzindu1 pe Zeitzler vorbind despre aceast problem pe un ton aa de inofensiv, mi sa confirmat impresia c el nu fusese pus la curent de ctre conspiratori. Nam tiut niciodat dac Saur ia vorbit lui Hitler despre cele observate atunci. Dup trei zile petrecute la Cartierul General al Fiihrerului, pe 24 iulie am urcat din nou n avion, cu destinaia Berlin. Obergruppenfuhrerul SS Kaltenbrunner, eful Gestapoului, i anunase vizita. Pn atunci numi clcase pragul niciodat. Ma gsit ntins pe pat, deoarece m durea iar piciorul. Afind, acum, ca i n noaptea de 20 iulie, un amestec de cordialitate i de ameninare, el prea c m scruteaz cu o privire ptrunztoare. Fr nici o introducere, a trecut direct la subiect: Noi am gsit n seiful din Bendlerstrasse lista guvernului pe care voiau s1 instaleze complotitii din 20 iulie. Dumneavoastr figurai ca ministru al Armamentului." Ma ntrebat dac i ce tiam despre funcia aceasta, dar, n rest, a rmas corect i n limita politeii care1 caracteriza. Poate c a citit pe faa mea att de mult consternare auzind ce spune, nct ma crezut. A renunat repede la ideea de a mai obine alte informaii i a scos un document din serviet: era organigrama guvernului ce urma a fi format dup lovitura de stat. Aparent, aceasta provenea de la un ofier, cci organizarea Wehrmachtului era tratat cu o grij deosebit. Un Mare StatMajor General" ngloba cele trei arme ale Wehrmachtului. Acestuia i se subordona comandantulef al Armatei din interior, care era, n acelai timp, eful Sectorului Armament, n mijlocul multor altor rubrici am vzut trecut cu litere de tipar: Armament: Speer". Un sceptic adugase cu creionul: Dac e posibil", meniune urmat de un semn al ntrebrii. Notaia necunoscutului i faptul c nam rspuns la 20 iulie invitaiei de a merge n Bendlerstrasse mau scos din ncurctur. Partea curioas este c Hitler nu ma abordat niciodat n aceast chestiune. Firete, mam ntrebat atunci ce poziie a fi adoptat dac puciul din 20 iulie ar fi reuit i dac a fi fost rugat s continuu ami exercita funciile. Fr ndoial, a fi fcuto n mod provizoriu, dar nu fr ami pune probleme de contiin. Dup toate cte tiu astzi despre persoanele i motivele conspiraiei, o colaborare cu pucitii mar fi ajutat desigur ca, n scurt timp, s m desprind de Hitler i mar fi ctigat pentru cauza lor. Dar tocmai acest lucru ar fi determinat ca, din motive exterioare, rmnerea mea n guvern sa fie problematic nc din start i imposibil din considerente de contiin, cci orice judecat morala asupra naturii regimului i poziiei mele personale n cadrul acestuia mar fi condus cu necesitate la concluzia c nu mai era posibil ca eu s ocup vreun post de conducere n Germania de dup Hitler.
13

n dupamiaza aceleiai zile am organizat i noi, ca toate ministerele, o manifestaie de fidelitate fa de Ftihrer, care a avut loc n sala noastr de edine, n prezena principalilor mei colaboratori, ntreaga aciune na durat mai mult de douzeci de minute. Am inut discursul cel mai slab, vorbind ca unul care simte acut ci fuge pmntul de sub picioare, n timp ce, de obicei, m strduiam s evit formulele consacrate, de data aceasta am exprimat admiraia fa de geniul lui Hitler i ncrederea noastr n el. Miam suprasolicitat coardele vocale i am ncheiat cu un Sieg Heil!" rsuntor. Pn atunci nu simisem nevoia s folosesc asemenea formule bizantine, deoarece erau incompatibile cu temperamentul i cu orgoliul meu. Dar acum nu m mai simeam tare pe poziie, aveam sentimentul de a m fi compromis i, n acelai timp, de a m fi implicat ntrun proces cu final imprevizibil. Temerile mele nu erau, de altminteri, nentemeiate. Circulau zvonuri cum c a fi fost arestat, altele chiar c deja a fi fost executat semn c opinia public, nevoit s continue a se exprima pe optite, considera c poziia mea este n pericol.17 Dar toate nelinitile mele sau risipit atunci cnd Bormann mia cerut s vorbesc din nou despre armament, la o adunare a Gauleiterilor ce sa inut pe 3 august la Poznan. Asistena era nc sub ocul lui 20 iulie dar, dei invitaia m reabilita n mod oficial, mam izbit de la nceput de semne glaciale de nencredere. M simeam singur n mijlocul mulimii de Gauleiteri. Nimic nu poate caracteriza mai bine atmosfera acelei reuniuni dect reflecia fcut de Goebbels fa de Gauleiterii i Reichsleiterii partidului care1 nconjurau: Acum tim n sfrit de partea cui este Speer." Tocmai n iulie 1944, producia noastr de armament atinsese nivelul maxim. Ca s nui provoc din nou pe conductorii partidului i s numi agravez situaia, am fost prudent n prezentarea consideraiilor generale, dar, n schimb, iam potopit cu o avalan de cifre privind succesele obinute n activitatea noastr de pn atunci i noile programe pe care ni le trasase Hitler. Produciile suplimentare ce ni se cereau acum aveau s arate i conductorilor de partid c tocmai n aceste luni eu i aparatul meu eram de nenlocuit. Am reuit s destind atmosfera demonstrnd, cu ajutorul a numeroase exemple, c Wehrmachtul posed stocuri de materiale care nu sunt folosite. Goebbels a strigat: Sabotaj! Sabotaj!", ceea ce arta c, dup 20 iulie, conductorii vedeau acionnd peste tot trdarea, conspiraia i perfidia. Oricum, pe Gauleiteri ia impresionat raportul meu de activitate. De la Poznan, participanii la reuniune au mers la Cartierul General unde, a doua zi, n sala de cinema, li sa adresat nsui Hitler. Dei ca rang nu aparineam acestui cerc,19 Fuhrerul mia cerut expres s fiu prezent i eu. M am aezat n ultimul rnd. Hitler a vorbit despre consecinele lui 20 iulie, a explicat din nou eecurile de pn atunci prin trdarea ofierilor Armatei de uscat i sa artat plin de sperane n ce privete viitorul. A declarat c a dobndit o ncredere cum nu mai cunoscuse niciodat n viaa lui.20 Cci dup cum spunea el pn n prezent, toate eforturile i fuseser sabotate, dar acum clica criminal fusese demascat i eliminat, i poate c, pn la urm, acest puci constituise un eveniment extrem de bine venit pentru viitorul nostru. Hitler a repetat cuvnt cu cuvnt ceea ce declarase deja ndat dup puci, ntrun cerc mai restrns. Era tocmai pe punctul ca, n ciuda atitudinii lui absurde, s m impresioneze i pe mine cu nite cuvinte lipsite de pasiune, dar ncrcate de emoia prin care trecuse, cnd a rostit o fraz care ma scuturat dintro dat de toate iluziile: Dar dac, acum, poporul german va iei btut din aceast lupt, nseamn c a fost prea slab. nseamn c a czut la proba istoriei i c nu a fost menit altei soarte dect aceleia de a pieri." Fapt surprinztor i cu totul contrar obiceiului su de a nui evidenia colaboratorii, Hitler a subliniat n faa auditoriului activitatea i meritele mele. tia sau presimea, fr ndoial, c era necesar, avnd n vedere atitudinea ostil a Gauleiterilor, s m reabiliteze n ochii lor pentru ami permite s continuu a lucra cu bune rezultate. A inut s demonstreze public, n faa conductorilor partidului, c nici dup 20 iulie raporturile dintre noi doi nu se rciser. Am profitat de poziia mea din nou consolidat ca s vin n ajutorul unor prieteni i al unor colaboratori pe carei atinsese valul de persecuii declanat la 20 iulie.22 Saur, dimpotriv, a denunat doi ofieri de la Direcia Armamentului Armatei de uscat, pe generalul Schneider i pe colonelul Fichtner, a cror arestare a fost imediat ordonat de Hitler. Saur nu fcuse dect s opteasc unde trebuie c Schneider ar fi spus, chipurile, c Fuhrerul nu e n stare s neleag problemele tehnice n ce1 privete pe Fichtner, sa folosit ca pretext faptul c acesta nu ncurajase cu toat energia posibil producia noilor tipuri de blindate cerute de Hitler de la nceputul rzboiului, ceea ce i atrgea acum bnuiala de sabotaj premeditat. Tipic pentru incertitudinea n care se afla Hitler a fost faptul c ia dat imediat acordul pentru eliberarea celor doi ofieri n favoarea crora intervenisem eu,23 cu condiia s nu mai fie folosii la Direcia Armamentului Armatei de uscat. Un eveniment cruia iam fost martor la 18 august, la Cartierul General, a fost simptomatic pentru nelinitea ce 1 cuprinsese pe Hitler din momentul n care corpul ofieresc ncepuse a fi suspectat de nclinaie spre trdare. Cu trei zile n urm, fiind n drum spre Armata a 7a, marealul Kluge, comandantulef al Frontului de Vest, nu putuse fi gsit timp de cteva ore. Auzind c marealul, nsoit numai de adjutantul su, care avea asupra lui un post emitor, se apropiase de Front, Hitler sa lansat n tot felul de ipoteze i, n curnd, nu a mai avut nici o
23

ndoial cu privire la intenia lui Kluge de a se deplasa mpreun cu adjutantul su spre un loc dinainte stabilit, unde urma s nceap negocieri cu aliaii occidentali n vederea unei capitulri a armatei germane de pe Frontul de Vest. i, ntmct sa constatat c nu avuseser loc nici un fel de negocieri, explicaia pe care a gsito Hitler a fost c numai un atac aerian ntrerupsese cltoria marealului, zdrnicind inteniile lui trdtoare. Cnd am ajuns la Cartierul General, el l i desrcinase pe Kluge ii ordonase s se prezinte la Cartierul General. Aflnd c, n timpul cltoriei, marealul sucombase n urma unei crize cardiace, Fiihrerul, fcnd caz de al aselea sim al su, a ordonat Gestapoului sa ia msuri pentru efectuarea unei autopsii. Hitler a avut un moment de triumf cnd a aflat c fusese vorba de o sinucidere, prin administrare de otrav: acum spunea c este convins de caracterul trdtor al maina iunilor lui Kluge, cu toate c, ntro scrisoare de adio, marealul l asigurase c i rmsese credincios pn la moarte. n timpul ederii la Cartierul General de la Rastenburg, am gsit, pe marea mas cu hri din buncrul Iui Hitler, proceseleverbale ale interogatoriilor luate de Kaltenbrunner. Un prieten deal meu, adjutant al lui Hitler, mi lea dat s le citesc timp de dou nopi, cci nc nu m simeam n afara oricrui pericol. Multe dintre afirmaiile care, nainte de 20 iulie, ar fi putut trece drept critici justificate, atrnau acum opresiv deasupra capului autorilor lor. Totui, nici una dintre persoanele arestate nu a dat declaraii n privina mea. Un singur lucru preluaser pucitii de la mine, i anume caracterizarea pe care o fcusem adulatorilor din anturajul lui Hitler. Despre acetia spusesem c1 aprob mereu pe ef dnd din cap ca mgarul. Pe aceeai mas zcea n acele zile un maldr de fotografii. Cu gndul n alt parte, leam luat n mn, dar le am pus imediat la loc. ntro fotografie am vzut un om spnzurat n haine de deinut, cu o larg earfa multicolor prins de pantaloni. Un ofier SS care fcea parte din anturajul lui Hitler mia explicat: Acesta este Witzleben. Nu vrei si vedei i pe ceilali? Toate sunt instantanee din timpul desfurrii execuiilor." Seara, sa prezentat n sala de cinema filmul executrii conspiratorilor. Nu puteam i nici nu voiam s1 vd. Dar, pentru a nu atrage atenia, am pretextat c am foarte mult de lucru am vzut un mare numr de oameni mergnd la acest spectacol, majoritatea grade inferioare SS i civili, dar nici un ofier al Wehrmachtului. Capitolul 27 VALUL DINSPRE APUS n primele zile ale lui iulie, iam propus lui Hitler ca, n locul ineficientului comitet al celor trei, s1 nsrcineze pe Goebbels cu problemele mobilizrii rii n desfurarea rzboiului total, n momentul cnd fceam acest demers nu puteam prevedea c, peste cteva sptmni, echilibrul dintre mine i Goebbels se va modifica n defavoarea mea, deoarece eu, ca unul care figurasem printre candidaii conspiratorilor, eram n pierdere de prestigiu, n afar de aceasta, tot mai muli conductori de partid i exprimau prerea c insuccesele avute pn atunci fuseser cauzate n principal de insuficienta angajare a partidului. Din punctul lor de vedere, cel mai bine ar fi fost ca generalii sa fie numii n funcie chiar de ctre partid. Unii Gauleiteri regretau deschis c, n 1934, SA a fost eliminat n profitul Wehrmachtului n eforturile de odinioar ale lui Rohm viznd formarea unei armate populare, vedeau acum o ocazie ratata. Din rndurile armatei populare, gndeau ei, sar fi ridicat un corp de ofieri educai n spirit naionalsocialist. Lipsa acestora li se prea c explic, la ora aceea, nfrngerile din ultimii ani. Partidul considera c e timpul s treac la aciune n sectorul civil i si extind, cu fermitate i energie, autoritatea imperativ asupra statului i asupra noastr, a tuturor. La numai o sptmn dup reuniunea Gauleiterilor de la Poznan, Tix, preedintele comitetului principal Arme", mia relatat c Gauleiterii, efii SA i celelalte organe ale partidului" ncearc s intervin n ntreprinderi fr s cear avizul cuiva". Trei sptmni mai trziu, ca urmare a imixtiunii partidului, avea s se instituie un comandament dublu". Serviciile cvi atribuii n domeniul armamentului se aflau ntro anumit msura sub presiunea Gauleiterilor interveniile lor arbitrare provocau o harababur nemaipomenit".1 Gauleiterii erau ncurajai n ambiiile i abuzurile lor de ctre Goebbels, care a devenit, pe neateptate, mai puin ministru al Reichului i mai mult ef de partid: susinut de Bormann i de Keitel, el a trecut la ncorporri masive. Evident, aceste intervenii arbitrare aveau s conduc la mari neajunsuri n producia de armament. La 30 august 1944, am adus la cunotina directorilor mei generali intenia de a trece asupra Gauleiterilor responsabilitatea produciei de armament.2 Eram decis s capitulez. Aceasta cu att mai mult cu ct m vedeam lipsit de aprare cci, de la o vreme ncoace, eu, ca i majoritatea minitrilor, cu greu i mai puteam prezenta lui Hitler asemenea situaii, mai ales cnd priveau partidul, ndat ce discuia lua o ntorstur neconvenabil, schimba vorba. Era acum mai indicat smi comunic n scris doleanele. Plngerile mele priveau imixtiunile partidului, care deveneau tot mai numeroase. La 20 septembrie, iam trimis lui Hitler o scrisoare detaliat pe aceast tema, expunndui, printre altele, n mod deschis, reprourile partidului la adresa mea, ncercrile lui de a m nltura sau de a m dribla, suspiciunile i tracasrile la care m supunea. n scrisoare spuneam: 20 iulie a dat partidului noi motive de nencredere fa de numeroii mei colaboratori din domeniul industriei. Partidul rmne cu convingerea c anturajul meu cel mai apropiat este reacionar,
33

preocupat unilateral de problemele economice i strin partidului." Goebbels i Bormann mi reproaser n fa c organizaia mea, ntemeiat pe principiul autonomiei industriei, i ministerul meu pot fi definite ca rezervor de conductori economici reacionari sau chiar ostili partidului". Nu m simeam n stare s duc la bun sfrit, n deplin libertate i cu sori de izbnd, misiunea tehnic ncredinat mie i colaboratorilor mei, dac munca noastr ar fi urmat s fie apreciat dup criteriile politice ale partidului. Numai cu dou condiii eram de acord cu intervenia partidului n producia de armament: Gauleiterii i consilierii economici regionali ai lui Bormann smi fie subordonai direct n chestiunile privind armamentul. Consideram c n ce privete emiterea ordinelor i stabilirea atribuiilor trebuie s existe o claritate deplin".4 Mergnd mai departe, i ceream din nou lui Hitler s ia poziie n favoarea principiilor pe care le aplicam n conducerea activitii din domeniul armamentului: Este necesar s se ia o decizie categoric: ori se merge i n continuare pe principiul autoconducerii industriei, bazat pe ncrederea acordat efilor de ntreprinderi, ori se aplic un alt sistem. Dup prerea mea, trebuia ca responsabilitatea efilor de ntreprinderi s fie meninut n continuare i s fie subliniat cu maximum de insisten." Un sistem care a trecut toate probele nu trebuie modificat scriam eu n concluzie dar socoteam necesar luarea unei decizii care s arate clar tuturor n ce direcie se va orienta pe viitor conducerea economiei". La 21 septembrie, iam remis scrisoarea lui Hitler, la Cartierul General. A luat cunotin de coninutul ei fr s spun un cuvnt. A apsat pe butonul soneriei i a dat scrisoarea unui adjutant, cu indicaia s io transmit lui Bormann. n acelai timp, 1a nsrcinat pe secretarul su ca, mpreun cu Goebbels, care era prezent la Cartierul General, s decid asupra coninutului memoriului. Pierdusem definitiv. Lui Hitler i se fcuse lehamite s se mai bage n nite certuri att de impenetrabile pentru el. Peste cteva ore, am fost invitat de Bormann la cancelaria lui, aflat la civa pai de buncrul lui Hitler. Era n cma, cu bustul lui gros, nchingat cu bretelele pantalonilor Goebbels ns era pus la apte ace. Referinduse la decretul lui Hitler din 25 iulie, ministrul mia spus pe leau c va face uz nelimitat de dreptul ce i sa conferit de a mi da ordine. Bormann ia inut hangul: trebuia ca eu s m subordonez lui Goebbels. Tot el, Bormann, mia mai spus c, de altminteri, nu va mai tolera nici o ncercare de a1 influena pe Hitler direct, n confruntarea din ce n ce mai neplcut pe care a strnito cu acest prilej, sa comportat ca un mitocan, n timp ce Goebbels amenintor, intervenind din cnd n cnd cu remarci cinice era pe post de auditoriu. Dreptul la iniiativ pe care eu l cerusem de attea ori se exercita acum, dar, lucru surprinztor, de ctre tandemul GoebbelsBormann. Dou zile mai trziu, Hitler, continund s pstreze tcere asupra cererilor pe care le formulasem n scris, mia dat, cei drept, din nou un semn de simpatie semnnd un apel, redactat de mine i adresat directorilor de fabrici. Apelul relua, n fond, ceea ce solicitasem n scrisoare, n condiii normale, aceasta ar fi echivalat cu o victorie asupra lui Bormann i Goebbels. Dar, la data aceea, despre autoritatea lui Hitler n partid nu se mai putea spune ctui de puin c e de neclintit. Paladinii lui cei mai credincioi treceau cu uurin peste deciziile lui i nu se mai jenau s intervin samavolnic n economie: erau primele semne evidente ale descompunerii care ncepea s macine aparatul de partid i s zdruncine loialitatea clasei conductoare. Diferendul a continuat s se nvenineze, s mbrace forme din ce n ce mai violente i na fcut dect s confirme aceste simptome.5 Natural, la erodarea autoritii lui Hitler o contribuie nsemnat o avea el nsui. Dezorientat, Fiihrerul se gsea prins ntre preteniile lui Goebbels, care cerea mai muli soldai, i insistena mea de a majora producia de armament. El aproba cnd pe unul, cnd pe cellalt, i ddea acordul la nite ordine ce se bteau cap n cap, i aceasta pn n ziua cnd bombele i naintarea armatelor inamice au fcut s nu se mai pun problema adoptrii uneia sau a alteia dintre atitudini. Din acea zi, nici diferendul nostru i, finalmente, nici chestiunea autoritii lui Hitler nau mai avut absolut nici o importan. Supus att presiunii problemelor politice, ct i celei a inamifcului extern, aveam o senzaie de relaxare de fiecare dat cnd puteam s m ndeprtez de Berlin. Curnd am nceput o serie de cltorii de inspecie pe front, din ce n ce mai prelungite. Desigur, n plan tehnic, nu mai puteam nicicum s ajut la ameliorarea calitilor armamentului, cci, de acum, era exclus valorificarea experienei mele. Speram totui ca, prin observaiile pe care le fceam sau prin informaiile pe care le primeam de la efii militari, s pot influena unele decizii ale Cartierului General. Dar cnd ncercam s dau o idee de ansamblu, rapoartele mele, att cele scrise ct i cele orale, rmneau fr efect. De pild, un mare numr de generali de pe front cu care sttusem de vorb mi cereau sai ajut si mprospteze vechile lor uniti i s primeasc arme i blindate din producia noastr de armament, nc important. Dar Hitler, precum i Himmler, promovat comandantef al Armatei de interior, n ciuda tuturor argumentelor, considerau c trupele respinse de inamic nu mai aveau rezisten moral i c era deci preferabil s se organizeze de urgen uniti noi, numite divizii populare de grenadieri. n concepia celor doi, trebuia ca diviziile nfrnte s fie lsate, ca s relum expresia semnificativ pe care ei o foloseau, s se vlguiasc sut la sut". Am putut smi dau seama de rezultatele aplicrii acestui sistem la sfritul lui septembrie 1944, cu ocazia unei inspecii pe care am efectuato la Bitburg, ntro unitate a diviziei blindate de instrucie. Comandantul ei, ofier cu
43

muli ani de rzboi la activ, mia artat cmpul de lupt unde se desfurase, cu cteva zile nainte, tragedia acestei uniti recent formate i lipsite de experien. Insuficient instruit, i ca urmare a unor avarii, pierduse n timpul marului de apropiere 10 din cele 32 de tancuri noi Panther". Restul de 22 de blindate ajunse pe teatrul de operaiuni au fost, dup cum mia explicat ofierul, conduse n cmp deschis, fr recunoatere prealabil, astfel nct 15 dintre ele au fost distruse de o unitate antitanc american de parc torul sar fi petrecut pe terenul de exerciii. Era prima lupt pe care o ddea aceast unitate, de curnd pus pe picioare. Cnd m gndesc ce lecie ar fi putut s le dea trupele mele experimentate acestor blindate!" a spus cpitanul cu amrciune. Iam relatat incidental lui Hitler i am ncheiat afirmnd, nu fr ironie, c acest exemplu dovedete c nite uniti recent njghebate prezint adesea inconveniente majore n comparaie cu unitile vechi, crora li se trimit ranforsri".6 Dar relatarea mea na avut nici un efect asupra Ftihrerului. La o edin de StatMajor, a declarat c experiena lui de infanterist i artase c trupele nau grij de armele lor dect atunci cnd li se drmuiete foarte strict aprovizionarea cu altele noi. Mai multe inspecii miau permis s constat c, pe Frontul de Vest, se ncerca s se ajung cu adversarul la nelegeri n chestiuni de amnunt. Lng Arnhem 1am ntlnit pe Bittrich, general WaffenSS. Unitatea lui, Corpul 2 blindate, decimase n ajun o divizie aeropurtat britanic, n cursul luptelor, generalul ncheiase un aranjament cu englezii prin care le permitea s foloseasc un spital de campanie situat n spatele liniilor germane. Or, nite activiti de partid omorser piloi englezi i americani. Bittrich, indignat, vedea n aceasta o dezavuare a eforturilor sale. Vehementele reprouri pe care le fcea partidului erau cu att mai neateptate cu ct veneau din partea unui general SS. Fostul adjutant al lui Hitler pentru Armata de uscat, colonelul Engel, care comanda acum Divizia 12 infanterie de lng Duren, din proprie iniiativ, ncheiase i el cu inamicul un aranjament care prevedea ca, n pauzele dintre lupte, rniii s fie pui la adpost. Nu era recomandabil ca la Cartierul General s aduci vorba despre astfel de aranjamente, deoarece Hitler, dup cum se tia, vedea n ele nite semne de moleeal". De fapt, l auzisem adesea fcnd remarci batjocoritoare la adresa aazisului spirit cavaleresc, cultivat n mod tradiional de ofierii prusaci Hitler, dimpotriv, susinea c rzboiul, aa cum era purtat n Est de ctre ambele pri, cu caracterul lui dur i disperat, ntrea capacitatea de rezisten a soldatului de rnd, cci situaia ca atare i nbuea manifestrile de omenie. mi amintesc un singur caz cnd Hitler, clcndui pe inim, a aprobat o nelegere ncheiat cu inamicul. La sfritul toamnei lui 1944, flota britanic tiase trupelor germane din insulele greceti orice legtur cu continentul, n ciuda supremaiei navale absolute a britanicilor, trupele germane au putut fi transportate nestingherit cu vasele pe continent, trecnd chiar pe la mic distan de unitile Marinei britanice, n contraprestaie, partea german promisese s foloseasc trupele respective pentru aprarea Salonicului de rui, pn n momentul cnd forele engleze vor fi n msur si asume ele acest rol. La sfritul operaiunii propuse de Jodl, Hitler a declarat: A fost singura dat cnd neam nvoit la aa ceva." n septembrie 1944, generalii de pe front, industriaii i Gauleiterii regiunilor din Vest se ateptau si vad pe americani i pe britanici profitnd de superioritatea lor i declannd o ofensiv nentrerupt, apt s copleeasc trupele noastre dezarmate i epuizate de rzboi.7 Nimeni nu mai socotea car mai putea fi oprii i nici unul dintre cei carei pstraser simul realitii nu mai credea n posibilitatea unui miracol ca acela de la Marna", n favoarea noastr. Printre atribuiile ministerului meu figura i pregtirea distrugerii instalaiilor industriale de orice fel, inclusiv a celor din teritoriile ocupate, n legtur cu retragerea de pe teritoriul Uniunii Sovietice, Hitler dduse deja ordin s se recurg la tactica pmntului prjolit", pentru ca, ntro anumit msur, s i se diminueze inamicului beneficiul rezultat din redobndirea de teritorii, ndat ce armatele de invazie iau nceput naintarea, plecnd de la capul de pod din Normandia, el na ezitat s dea instruciuni asemntoare i pentru teritoriile ocupate n Vest. Iniial, aceast politic de distrugere se ntemeia pe considerente realiste de operativitate. Se dorea frnarea naintrii inamicului, mpiedicndu1 s prind rdcini, s se aprovizioneze din teritoriul eliberat, s foloseasc electricitatea, gazul, atelierele de reparaii i, pe termen mai lung, si construiasc o industrie de armament. Att timp ct nc nu se ntrevedea sfritul rzboiului, aceste cerine mi se preau justificate dar ele iau pierdut sensul din clipa n care nfrngerea definitiv sa conturat ca deznodmnt inevitabil. Avnd n vedere situaia noastr disperat, era firesc s plec de la ideea c rzboiul trebuie terminat evitnd, pe ct posibil, distrugerile care ar fi compromis grav orice reconstrucie ulterioar, cci eu nu eram stpnit de genul acela de obsesie a nimicirii, care ncepuse si cuprind din ce n ce mai mult pe oamenii din suita lui Hitler. Printr un truc surprinztor de simplu, folosindum de propriile lui argumente, am reuit s pclesc un Hitler care organiza catastrofa cu tot mai mare nesbuin i ndrjire, ntruct, chiar n situaiilimit, insista ca teritoriile pierdute s fie recucerite ct mai repede, nam avut dect s susin c industriile din aceste teritorii mi sunt indispensabile pentru a menine nivelul produciei de armament dup recucerire.

53

nc de la nceputul invaziei, de la 20 iunie, dup ce americanii strpunseser frontul defensiv german i ncercuiser oraul Cherbourg, argumentul meu 1a fcut pe Hitler s decid c n ciuda actualelor dificulti de transport, pe front nu se pune ctui de puin problema abandonrii capacitilor de producie ale industriei din zona respectiv".8 Aceasta a permis comandanilor militari s ocoleasc o dispoziie anterioar a Fiihrerului potrivit creia, n cazul unei invazii reuite, un milion de francezi ocupai n ntreprinderile protejate urmau sa fie deportai n Germania.9 Acum Hitler vorbea din nou despre necesitatea de a se purcede la distrugeri generalizate n industria francez. La 19 august, cnd Aliaii se aflau nc la nordvest de Paris, am reuit totui si obin asentimentul pentru ca instalaiile industriale i energetice care aveau s cad n minile inamicului s fie paralizate, iar nu distruse.10 Dar nam putut s1 conving pe Hitler s ia o decizie de principiu n aceast chestiune de fiecare dat trebuia s recurg la argumentul din ce n ce mai rsuflat c toate retragerile noastre au un caracter provizoriu. Cnd, la sfritul lunii august, trupele inamice sau apropiat de bazinul de minereu de fier de la Longwy i Bric, mam confruntat cu o situaie diferit, din cauz c, n 1940, Lorena fusese, practic, anexat Reichului: aveam astfel dea face, pentru prima dat, cu domeniul de competen al unui Gauleiter. Cum nu existau anse s1 conving pe acesta s nu distrug teritoriul loren, mam adresat direct lui Hitler i am fost autorizat s las neatinse minele de fier i industriile, urmnd s dau instruciuni n acest sens Gauleiterilor din zonele respective.'' La jumtatea lui septembrie 1944, la Saarbriicken, Rochling ma informat c ai notri predaser deja Aliailor minele de fier franceze n stare de funcionare. Dar ntmplarea a fcut ca uzina electric, sursa de alimentare cu energie a instalaiilor de pompare ale minelor, s se afle pe partea german a frontului. Rochling voia s tie dac putea s furnizeze curent acelor instalaii de pompare folosind linia de nalt tensiune ce nu fusese avariat. Am fost de acord cu propunerea lui, precum i cu aceea a unui comandant de trupe care voia s furnizeze curent oraului Liege, pentru aprovizionarea spitalelor militare i civile, n condiiile n care traseul frontului separa oraul de sursele de curent electric. Cteva sptmni mai trziu, ncepnd de la mijlocul lui septembrie, a trebuit s iau o decizie n legtur cu soarta industriei germane. Natural, conductorii industriei nu erau ctui de puin dispui s accepte distrugerea uzinelor fapt surprinztor, civa dintre Gauleiterii din teritoriile ameninate au mbriat totui acest punct de vedere. Totul devenea din ce n ce mai bizar, n discuii pline de subnelesuri, de capcane i portie de ieire, se njghebau compliciti, iar din momente de sincer exprimare se nteau situaii n care toat lumea avea la mn pe toat lumea. Ca s m pun dinainte la adpost de neplceri pentru situaia n care Hitler ar fi fost informat c nu sau efectuat distrugeri n zonele germane ale frontului, prin raportul asupra cltoriei de inspecie pe care o fcusem n intervalul 1014 septembrie i aduceam la cunotin c industria german nc mai putea atinge o producie relativ important n teritoriile situate imediat n spatele frontului. Pentru ca propunerile mele s fie credibile, i citam cteva exemple: dac ar exista la Aachen o uzin care ar produce patru milioane de cartue pe lun, atunci ar fi oportun so lsm s continue fabricarea acestor muniii pentru nevoile imediate ale infanteriei pn n ultimul moment, chiar dac oraul sar afla sub focul artileriei inamice. Afirmam c nar fi indicat s stopm activitatea cocseriilor din Aachen dac rezervele lor de crbune lear permite, ca i pn acum, s asigure aprovizionarea cu gaze a oraului Koln i dac, n acelai timp, ar putea produce cteva tone de benzol pe zi pentru armat. De asemenea, mai susineam eu, a vrea s opreti producia centralelor electrice situate n vecintatea imediat a frontului ar fi o eroare, toate instalaiile potei i deci i liniile telefonice ale armatei de pe un ntins teritoriu fiind dependente de aceste centrale, n temeiul unor decizii mai vechi ale lui Hitler, am dispus, totodat, s li se trimit Gauleiterilor un mesaj prin care le atrgeam atenia c e obligatoriu ca instalaiile industriale s rmn neatinse.12 Pe neateptate, a prut c totul se va repune n discuie. Cci, la ntoarcerea mea la Berlin, Liebel, directorul Administraiei centrale a ministerului meu, ma primit n casa noastr de la Wannsee, rezervat inginerilor venii n vizit, i ma informat c, n timpul ct am fost plecat, toate ministerele primiser ordine importante de la Hitler. n conformitate cu acestea, trebuia ca tactica pmntului prjolit" s se aplice, fr cruare, pe ntreg teritoriul german. Pentru a fi ferii de urechi indiscrete, neam ntins pe o peluza din grdina vilei de la Wannsee era o zi frumoas, nsorit, de var trzie pe lacul din faa noastr lunecau brci cu pnze. Rezumnd ordinele lui Hitler, Liebel mia spus c urma sa nu i se permit nici unui german s locuiasc n teritoriile ocupate de inamic. Dac totui cineva ar mai fi rmas acolo, acela ar fi fost condamnat sa lncezeasc ntrun deert din care se va fi ters orice urm de civilizaie. Trebuia s fie distruse complet nu numai instalaiile industriale, centralele electrice, uzinele de gaze, uzinele de distribuire a apei, telefonul, ci i tot ceea ce era necesar meninerii vieii: documentele pentru eliberarea cartelelor de alimente, actele de stare civil, declaraiile de reedin, specificaiile conturilor bancare, stocurile de alimente. Urmau s fie arse gospodriile rneti i omorte vitele. Nici chiar din operele de art care scpaser neatinse de bombardamente nu trebuia s mai rmn nimic. Monumentele, palatele, castelele i bisericile, teatrele i edificiile pentru spectacole de oper erau i ele sortite distrugerii. Cu cteva zile n urm, la 7
63

septembrie 1944, apruse, din ordinul lui Hitler, un editorial n VolkischerBeobachterm care se ddea glas acestei explozii de vandalism: Nici un spic german s nu1 hrneasc pe inamic, nici o gur german s nu se deschid pentru a1 informa, nici o mn germana s nu se ntind spre a1 ajuta. Dumanul s gseasc distruse toate crrile, barate toate strzile s nu aib n fa dect moarte, neant i ur."13 Degeaba ncercasem n raportul asupra cltoriei mele s trezesc n Hitler un sentiment de mil: n regiunea Aachen se vd convoaie jalnice de refugiai care pleac n pribegie cu copii mici i cu btrni, exact ca n Frana anului 1940. Daca evacurile iau amploare, situaia aceasta se va agrava fr ndoial, ceea ce trebuie s ne fac s fim prudeni atunci cnd dm asemenea ordine." Ii ceream lui Hitler s mearg n zonele vestice ca s se conving de aceste realiti... Poporul v ateapt."14 Dar Hitler nu sa lsat nduplecat. Dimpotriv, ndat ce a auzit c Schmeer, Kreisleiterul Aachenului, nu folosise toate mijloacele posibile pentru a fora populaia s evacueze oraul, 1a destituit imediat din toate funciile, 1a exclus din partid, trimindu1 apoi ca simplu soldat pe front. Nar fi avut nici un sens s vrei a1 convinge pe Hitler s revin asupra deciziei sale. Pe de alt parte, eu naveam suficient autoritate s intervin ca un factor de sine stttor, mpins de griji i de neliniti, am dictat pe nepregtite un mesaj, care, dup ce primea aprobarea lui Hitler, urma s fie trimis de Bormann celor opt Gauleiteri din teritoriile vestice. Voiam s1 pun pe Hitler n situaia de a se dezmini pe sine nsui: nu iam mbriat dispoziiile radicale din ultimele zile, ci, sintetiznd decizii date pn atunci pentru cazuri particulare, 1am determinat s emit o directiv general. Psihologic, textul meu se ntemeia din nou pe credina sa real ori simulat n victorie: dac nu revine asupra ordinului de a se distruge totul ncercam eu s1 conving atunci d de neles c socotete rzboiul pierdut i rezistena cu orice pre inutil, ncepeam cu o formul lapidar: Fiihrerul a ajuns la concluzia c poate s recucereasc rapid teritoriile pierdute. Teritoriile din Vest, cu producia lor de armament, fiind deosebit de importante pentru continuarea rzboiului, trebuie ca toate msurile prevzute pentru cazurile de evacuare s fie concepute n aa fel nct s permit repunerea n funciune a industriei acestor teritorii... Instalaiile industriale nu vor fi fcute inutilizabile dect n ultimul moment, prin msuri care s le paralizeze pentru un timp... Centralele electrice din regiunile miniere e bine s fie cruate, ca s se poat asigura ndeprtarea apei de infiltraie, n caz de nefuncionare a pompelor i de inundare a puurilor, este nevoie de luni de zile pn s se poat relua activitatea n mine." Peste puin timp, am telefonat la Cartierul General ca s ntreb dac i sa prezentat Fiihrenilui mesajul. I se prezentase, ntradevr, ns ieise cu o modificare. M ateptasem ca Hitler s1 cenzureze pe icipe colo i s dea o formulare mai categoric msurilor menite s paralizeze ntreprinderile. Dar, n realitate, nu sa atins de coninutul concret al textului, ci numai a atenuat, cu mna lui, pasajul referitor la ncrederea n victorie. Fraza a doua suna acum astfel: Nu este cu desvrire exclus redobndirea unei pri a teritoriilor din Vest, aflate acum la inamic." Difuzndu1 Gauleiterilor, Bormann a completat mesajul cu un adaos imperativ: n numele Fiihrerului, v transmit alturat, pentru executare strict i necondiionat, o telegram a domnului Speer, ministru al Reichului."15 Bormann nsui intrase n joc. Spre deosebire de Hitler, el prea s ntrevad clar urmrile catastrofale pe care lear fi avut pustiirea total a teritoriilor supuse evacurii. Dar, n fond, vorbind despre redobndirea unei pri a teritoriilor din Vest aflate acum la inamic", Hitler nu ncerca dect si salveze imaginea. tia doar, de mai bine de o sptmn, c rzboiul, chiar dac frontul sar stabiliza, se va termina n cteva luni din cauza lipsei de materiale, ntre timp, Jodl completase cu o serie de consideraii strategice previziunile pe care le fcusem eu n anul precedent cu privire la producia noastr de armament i demonstrase c armata ocupa un spaiu prea vast el folosea imaginea arpelui care nu se mai poate mica din pricin c a nghiit o prad prea mare. De aceea propunea s se abandoneze Finlanda, nordul Norvegiei, Italia de Nord i o parte a Balcanilor, reducnduse n felul acesta teritoriile ocupate, pentru a se lua poziie pe linii de aprare favorabile din punct de vedere geografic, dea lungul Tisei i al Savei, precum i pe limita sudic a Alpilor. El spera s elibereze astfel un numr important de divizii. Iniial, Hitler obiectase la ideea de autolichidare coninut n acest plan, ns n cele din urm, la 20 august 1944,16 ma autorizat s calculez consecinele pe care le ar avea renunarea la materiile prime furnizate de teritoriile respective. Dar, cu trei zile nainte de ami termina memoriul, pe 2 septembrie 1944, ntre Finlanda i Uniunea Sovietic sa semnat un armistiiu i trupelor germane li sa cerut s prseasc ara pn la 15 septembrie. Jodl mia telefonat imediat, interesnduse de rezultatul calculelor mele. Umoarea lui Hitler se schimbase complet. Acum nici nu se mai gndea s evacueze de bunvoie nite teritorii. Jodl, dimpotriv, susinea, mai insistent dect oricnd, ca armata german s se retrag din Laponia ct nc nu se stric vremea: pierderea tuturor armelor ar fi inevitabil, spunea el, dac n cursul operaiunii de retragere soldaii notri ar fi surprini de viscolele care ncep n Laponia toamna timpuriu. Dar Hitler a recurs la acelai argument ca i n urm cu un an, cnd se punea problema evacurii minelor de mangan din sudul Rusiei: Dac pierdem zcmintele de nichel din nordul Laponiei, atunci n cteva luni nchidem fabricile de armament." Argumentul navea s stea mult vreme n picioare. Trei zile mai trziu, la 5 septembrie, am trimis prin curier un memoriu lui Jodl i lui Hitler. Demonstram pe aceast cale ca nu pierderea minelor de nichel finlandeze va
73

hotr soarta rzboiului, ci ncetarea livrrilor de minereu de crom din Turcia. Presupunnd c producia de armament continua s se realizeze n condiii de randament ridicat ipotez care era numai teoretic din cauza bombardamentelor aeriene ultima livrare de crom pentru industria german ar fi avut loc la l iunie 1945. innd seama de posibilitile de stocare ale industriei noastre prelucrtoare, producia dependent de crom, adic ntreaga producie de armament, se va opri la l ianuarie 1946." Reaciile lui Hitler deveniser de mult vreme imprevizibile. M ateptam mai degrab la o izbucnire de furie neputincioas, dar, de fapt, el a primit calm informaiile pe care i leam dat, nu a tras nici o concluzie i, n ciuda sfatului lui Jodl, a amnat pn la jumtatea lui octombrie nceperea evacurii. Poate c n situaia militar de atunci asemenea prognoze l lsau rece. Dup prbuirea fronturilor n Est i n Vest, data de l ianuarie 1946 trebuie si fi prut o utopie pn i lui Hitler. Deocamdat, consecinele penuriei de carburant erau cele care ne ddeau de furc cel mai mult. n iulie, i scrisesem lui Hitler c, din cauza lipsei de carburant, n septembrie 1944 va trebui probabil s renunm la orice micare tactic acum se adeverea aceast previziune. La sfritul lui septembrie, i semnalam urmtoarele: Cu toat vremea frumoas, un grup de 37 de avioane de vntoare operaionale, staionat la Krefeld, dup ce timp de dou zile a fost constrns la inactivitate, a treia zi na putut s zboare dect pn la Aachen, i numai cu 20 de aparate, deoarece nu a primit dect 20 de tone de carburant." Cnd am aterizat peste cteva zile pe aerodromul bazei de instrucie de la Werneuchen, la est de Berlin, comandantul mia explicat c fiecare elev pilot nu poate efectua dect o or de zbor de antrenament pe sptmn, unitatea neprimind dect o parte din carburantul de care are nevoie. Armata de uscat era i ea aproape imobilizat din cauza penuriei de carburant. La sfritul lunii octombrie, i am relatat lui Hitler despre o cltorie de noapte pe care o fcusem n vederea unei inspecii la Armata a 10a, aflat la sud de Pad. ntlnisem acolo o coloan de 150 de camioane, trase fiecare de cte patru boi nenumrate alte camioane erau remorcate de blindate i de tractoare". La nceputul lui decembrie, m ngrijora faptul ca pregtirea conductorilor de tancuri lsa foarte mult de dorit, pentru c, din lips de carburant, nu se puteau antrena cum trebuie".18 Generalul Jodl tia, firete, chiar mai bine dect mine, ct de proast era situaia n care ne aflam. Ca s disponibilizeze 17 500 de tone de carburant cndva producia a dou zile i jumtate n vederea ofensivei din Ardeni, a trebuit s suspende, la 10 noiembrie 1944, aprovizionarea cu carburant a altor grupuri de armate.19 ntre timp, efectul bombardamentelor asupra uzinelor de hidrocarburi sintetice se repercutase indirect asupra ansamblului industriei chimice. Trebuia s1 informez pe Hitler c suntem nevoii s amestecm explozibilii cu sare ca s umplem cartuele existente si c, n felul acesta, am atins ultima limit a posibilului". De fapt, ncepnd din octombrie 1944, explozibilii conineau 20% sare gem, ceea ce le diminua n aceeai msur eficacitatea.20 n aceast situaie disperat, Hitler ia ratat i ultimul atu pe care1 mai avea n planul mijloacelor tehnice. Tocmai atunci noi produceam din ce n ce mai multe avioane de vntoare: era un caraghiozlc. n ultimele ase luni ale rzboiului, aviaia a primit 12 720 avioane de vntoare n 1939, ncepuserm rzboiul cu numai 77121. La sfritul lui iulie, Hitler i dduse din nou acordul la un proiect de selecionare a 2 000 de piloi pentru un curs special de pregtire, deoarece noi tot mai speram ca, printro concentrare masiv a aviaiei de vntoare, s provocm mari pierderi flotei aeriene americane i s constrngem inamicul s pun capt bombardamentelor, ntr adevr, n zborurile lor dus i ntors, aceste formaiuni de bombardiere ofereau un flanc ce se ntindea n medie pe mai mult de l 000 de kilometri. Calculele mele i ale lui Galland, generalul Aviaiei de vntoare, conduseser la concluzia c noi pierdeam, n medie, un avion de vntoare pentru fiecare bombardier inamic dobort n spaiul aerian german estimam, de altminteri, c pierderile n materiale sunt n raport de l la 6, iar pierderile n piloi n raport de l la 2. Dar, cum jumtate dintre piloii notri reueau s se salveze srind cu parauta i cum echipajele inamice nu puteau cdea n prizonierat dect pe sol german, noi credeam c, n ciuda superioritii Aliailor n oameni, n materiale i n posibilitatea de a instrui noi piloi, avantajul va fi indubitabil de partea noastr. njur de 10 august, Galland, extrem de agitat, ma solicitat s mergem mpreun cu avionul la Cartierul General: conform uneia dintre deciziile subite i arbitrare ale lui Hitler, flota aerian Reich", care era pe punctul de a se constitui, cu cele 2 000 de avioane de vntoare ale ei, urma s fie transferat pe Frontul de Vest. Din experien, ne ddeam seama c acolo ar fi fost n scurt timp decimat. Hitler bnuia, desigur, motivul vizitei noastre. tia c nui respectase promisiunea pe care mio fcuse n iulie, de a afecta avioane de vntoare pentru protecia uzinelor de hidrocarburi. Dar, n timpul edinei de StatMajor, a evitat orice confruntare i a decis s ne primeasc ndat dup ncheierea discuiilor n plen. Am nceput prin ami exprima cu pruden rezervele privind oportunitatea deciziei sale i, n ciuda strii de iritare, iam expus, cu tot calmul de care eram n stare, situaia catastrofal a produciei de armament, iam dat cifre i iam descris consecinele la care ne expuneam dac bombardamentele ar fi continuat. El na ntrziat s dea semne de nervozitate i de indispoziie dei a ascultat fr s scoat un cuvnt, am putut smi dau seama dup expresia feei, dup ndrjirea cu carei freca minile, dup felul cum i rodea unghiile, c tensiunea n care se afl
83

este n continu cretere. Cnd am terminat, i cnd tocmai credeam ca1 convinsesem de necesitatea ca orice avion de vntoare disponibil pe teritoriul Reichului s fie folosit n combaterea bombardierelor, Hitler nu sa mai putut abine. Sa nroit ca focul, ochii lui pierzndusi orice vioiciune i expresivitate. Apoi a nceput sa strige ca un apucat: Msurile operative sunt treaba mea! Ocupte de armamentul dumitale! Asta nu te privete pe dumneata!" Poate c iar fi venit mai uor smi accepte explicaiile dac neam fi aflat ntre patru ochi. Prezena lui Galland nu era de natur nici s1 fac nelegtor, nici s1 predispun la concesii. A ntrerupt brutal discuia i deci orice alt argumentaie: Nu mai am timp de dumneata." nmrmurit, mam retras cu Galland n baraca mea. A doua zi, cnd ne pregteam s lum avionul pentru a ne ntoarce cu mna goal la Berlin, Schaub nea anunat c trebuie s ne prezentm nc o data la Hitler. Incapabil s se stpneasc, el sa nfuriat din nou cuvintele i se rostogoleau din gur ntrun debit din ce n ce mai accelerat: Nu mai vreau s se produc avioane! Aviaia de vntoare se desfiineaz! Oprii producia de avioane! Imediat! Ai neles? V plngei mereu c v lipsesc lucrtorii specializai, nui aa? Strngeii pe toi i trimiteii s produc tunuri antiaeriene. La tunuri antiaeriene toi lucrtorii! i materialele! V dau ordin! Trimiteimi1 pe Saur imediat la Cartierul General! Trebuie ntocmit un program pentru tunurile antiaeriene. Spuneii asta i lui Saur. Un program nmulit cu zece... Vom pune sute de mii de muncitori s lucreze n producia de tunuri, n reportajele presei strine citesc zilnic ct de periculoas este aprarea antiaerian. Aprarea antiaerian le inspir respect, nu avioanele noastre de vntoare!" Galland a ncercat si explice c avioanele noastre de vntoare ar dobor mult mai multe avioane inamice dect aprarea antiaerian, dac am putea s le folosim n Germania, dar el na reuit s depeasc primele cuvinte. Am fost din nou expediai cu brutalitate, de fapt dai pe u afar. n pavilionul ceaiului, miam turnat mai nti un vermut din sticla ce era mereu pregtit pentru ocazii de genul acesta m durea stomacul dup o asemenea scen. Galland, care prea totdeauna calm i stpn pe sine, avea acum, pentru prima oar de cnd l cunoteam, un aer deconcertat. Nu putea s se mpace cu gndul c aviaia de vntoare, carei era subordonat, urma s fie desfiinat pentru laitate n faa inamicului, n ce m privete, eu cunoteam izbucnirile lui Hitler i tiam c acionnd cu tact i pruden se poate ajunge, de cele mai multe ori, la corectarea deciziilor sale. Am ncercat s1 linitesc pe Galland: capacitile de producie construite pentru avioanele de vntoare nu permiteau trecerea la producia de tunuri. Nu tunurile antiaeriene reprezentau punctul nevralgic al produciei noastre de armament, ci muniiile i, mai ales, explozibilii. Saur, care se temea, asemenea mie, ca nu cumva Hitler s cear nite lucruri irealizabile, ia explicat a doua zi efului c o majorare a produciei de tunuri antiaeriene depinde de livrarea unor mainiunelte de un tip special, care servesc la alezarea de tuburi lungi. Puin mai trziu, mam dus din nou, mpreun cu Saur, la Cartierul General pentru a discuta detaliile acestui ordin pe care, n plus, Hitler l dduse i n scris. Dup ce la nceput ceruse ca producia s fie mrit de cinci ori, acum, dup o lupt nverunat, se mulumea cu o majorare de dou ori i jumtate. Pentru a realiza acest program, el nea fixat ca termen luna decembrie 1945, cernd totodat ca producia de muniii destinate aprrii antiaeriene s fie dublat.23 Sau putut discuta n linite douzeci i opt de puncte ale ordinii de zi. Dar, cnd iam atras din nou atenia asupra faptului c trebuia s angajm avioanele de vntoare pe teritoriul naional, el sa nfuriat iari, ma ntrerupt, a repetat ordinul cu privire la creterea produciei de tunuri antiaeriene n locul celei de avioane de vntoare i a nchis edina. A fost primul ordin al lui Hitler cruia nici eu, nici Saur nu neam supus. Mam hotrt s acionez dup mintea mea i, a doua zi, am stabilit n faa StatuluiMajor al Sectorului Armament c, n orice condiii, trebuie s asigurm funcionarea la cei mai nali parametri a industriei productoare de avioane de vntoare". Trei zile mai trziu, iam convocat pe reprezentanii industriei aeronautice i, n prezena lui Galland, leam explicat importana misiunii lor: Este vorba de accelerarea produciei la maximum, pentru a face fa pericolului extrem de grav care ne amenin: distrugerea produciei noastre de armament pe teritoriul patriei."24 ntre timp ns, i Hitler se calmase imi dduse pe neateptate acordul cu privire la caracterul de maxim urgen al unui program, desigur redus, avnd ca obiect construcia de avioane de vntoare. Furtuna trecuse. n vreme ce noi eram constrni s limitm producia i chiar s ncetm a mai pune la punct i alte prototipuri, Hitler, din ce n ce mai calculat, cuta s trezeasc printre generali i n rndul vrfurilor conducerii sperana c, n curnd, aveam s intrm n posesia unor arme noi, apte s decid soarta rzboiului. Adesea, n inspeciile mele la divizii, eram ntrebat cu un zmbet misterios cnd or s fie gata armeleminune. Numi plceau deloc asemenea iluzii, pentru c, ntro zi, tot avea s vin dezamgirea. De aceea, la mijlocul lui septembrie, cnd V2 ncepuser deja s fie utilizate, iam adresat lui Hitler urmtoarele rnduri: Credina n iminenta introducere n lupt a unor noi arme, de natur s influeneze soarta rzboiului, este larg rspndit n rndurile trupei. Ea ateapt ca acest lucru s se produc n zilele urmtoare. Convingerea este sincer mprtit i de unii ofieri superiori. Rmne de discutat dac este oportun ca, ntro perioad att de grea, s pregteti o deziluzie care nu va ntrzia s aib consecine suprtoare asupra moralului trupelor, trezind o speran ce nu se va putea materializa ntrun termen
93

aa de scurt. Populaia ateapt i ea n fiecare zi minunea i se ntreab dac ne dam seama c se apropie ceasul al doisprezecelea. Nu mai este posibil s inem n magazii aceste arme i s le tot amnm folosirea. Atunci se pune ntrebarea: are vreo ndreptire o asemenea propagand?"25 ntro convorbire pe care am purtato ntre patru ochi, Hitler a recunoscut c am avut dreptate nu renunase totui, cum urma s constat curnd, la a flutura n vzul tuturor perspectiva unor arme miraculoase. De aceea, la 2 noiembrie 1944, i scriam lui Goebbels: Mi se pare inoportun s insuflam opiniei publice sperane pentru care nu putem garanta cu certitudine c le vom realiza ntrun termen previzibil... mi ngdui deci s v rog s avei grij ca, de acum nainte, presa cotidian i de specialitate s nu mai fac referiri la performane n materie de armament care sunt de domeniul viitorului." Prin urmare, Goebbels a ncetat realmente s mai publice informaii privind armele noi. Dar, lucru curios, sau intensificat zvonurile. Deabia la Procesul de la Niirnberg am aflat, din gura lui Fritzsche, unul dintre primii colaboratori ai ministrului Propagandei, c Goebbels nfiinase un serviciu special de rspndire a zvonurilor. Acestea se refereau la cele ce aveau s se ntmple n viitor. De cte ori nu rmseserm noi seara, dup edinele consacrate problemelor armamentului, ca s ne imaginm noi descoperiri ale tehnicii... Nici problema posibilitii de a construi o bomb atomic nu era ocolit. La edinele noastre asistaser adesea informatori din anturajul lui Goebbels ei nu lipsiser nici de la reuniunile noastre de sear. In acele vremuri tulburi, cnd fiecare se lsa legnat de sperane, zvonurile i gseau un teren propice de difuzare. De mult timp nu se mai ddea crezare ziarelor. Fiuicile astrologice au fcut totui excepie n ultimele luni ale rzboiului, bucurnduse de aprecierea unui numr din ce n ce mai mare de oameni disperai. Dup cum mia relatat Fritzsche la Nurnberg, multiple raiuni obligau ca aceste publicaii s in de competena Ministerului Propagandei, care sa folosit de ele pentru a influena opinia public. Horoscoape ticluite" vorbeau de nite vi ce trebuie strbtute, proroceau cum ca, acuiacui, lucrurile vor lua o ntorstur extraordinar, fcnd risip de promisiuni deghizate. Numai n fiuicile astrologice se mai vorbea despre un viitor al regimului. Capitolul 28 PRBUIREA Industria de armament, aflat din primvara lui 1944 n subordinea ministerului meu, a nceput spre sfritul toamnei s se subieze din nou. Nu era vorba numai de faptul c punerea la punct a rachetelor mari, considerat de muli a fi decisiv, trecuse sub controlul SSului, ci i de acela c unii Gauleiteri reuiser s ia sub oblduire fabricile de armament de pe raza circumscripiei lor. Hitler sprijinea asemenea iniiative. A fost de acord, de pild, cu cererea lui Sauckel privind amplasarea n Turingia a unei mari uzine subterane, unde s se produc n serie avioane de vntoare. Era vorba de avioane monomotor, crora Hitler le spunea Volksjger". Dar economia noastr intrase deja n agonie, astfel nct frmiarea na mai avut timp si fac efectul. Concomitent cu aceste tentative, i ca un simptom al dezorientrii crescnde, se nscuse sperana c am putea obine succese chiar i cu arme primitive, atenunduse astfel criza n care ne gseam din punct de vedere al tehnicii armamentului. Ce ne lipsea la acest capitol trebuia suplinit prin curajul individual al fiecruia, n aprilie 1944, Donitz l numise pe ingeniosul viceamiral Heye responsabil al construciei de submarine individuale i de alte vase de rzboi dar, pn s nceap producia de serie, se fcuse luna august, invazia reuise definitiv i timpul pentru asemenea proiecte trecuse. Himmler, pe de alt parte, voia s organizeze un comando al morii", cu avioane cu reacie ai cror piloi ar fi avut misiunea s intre berbecete n bombardierele inamice spre a le nimici. O alt arm primitiv era ceea ce se chema Panzerfaust" (pumnul blindat), o mic rachet lansat manual, destinat s acopere golul creat de lipsa tunurilor antitanc.1 n toamna lui 1944, Hitler a intervenit brusc n producia mtilor de gaze numind un delegat special care i se subordona direct. Sa ntocmit n mare grab un program, avnd ca obiect protejarea populaiei de consecinele unui rzboi cu gaze toxice. Dei la ordinul imperativ al lui Hitler sa putut tripla producia i, ncepnd din octombrie 1944, sa depit cifra se 2 300 000 de mti de gaze, protecia populaiei urbane nu putea fi asigurat dect peste cteva luni. De aceea organele de partid difuzau sfaturi, explicnd cetenilor cum se pot proteja cu mijloace sumare, de pild cu ajutorul hrtiei. Desigur, Hitler vorbea la data aceea de pericolul unui atac cu gaze toxice asupra oraelor germane,2 dar prietenul meu, doctor Karl Brandt, pe care l nsrcinase cu asigurarea msurilor de protecie, nu excludea posibilitatea ca aceste pregtiri febrile s fie preludiul unui rzboi chimic declanat chiar de noi. Printre alte arme miraculoase", noi posedam un gaz toxic, numit tabun, care ptrundea prin filtrele tuturor tipurilor cunoscute de mti de gaze. Era suficient contactul cu nite urme orict de slabe ca s se produc efectul ucigtor. La un moment dat, Robert Ley, chimist de profesie, ma invitat s cltorim mpreun n vagonul su salon. Era n toamna lui 1944, dup o consftuire la Sonthofen. Dup cum i era obiceiul, avusese grij ca de pe mas s nu ne lipseasc vinurile grele. Vorbirea lui mpleticit trda starea de agitaie n care se afla. Dar noi avem acest nou gaz", 1am auzit spunnd. Ftihrerul trebuie s1 foloseasc! Dac nu acum, atunci cnd? Acum ori niciodat! Dumneata s nu pierzi ocazia si explici c e timpul i rstimpul s fac acest pas!" Am tcut. Dar era clar c Ley
04

purtase o discuie asemntoare cu Goebbels, deoarece ministrul Propagandei se interesase la cei din industria chimic n legtur cu eficiena gazului toxic ii ceruse lui Hitler dezlegarea de a1 utiliza. Hitler, cei drept, respinsese constant ideea unui rzboi cu gaze toxice, dar acum, n cursul unei edine de StatMajor, lsase s se neleag c folosirea gazelor ar putea stopa naintarea trupelor sovietice. Se hrnea astfel cu sperana deart c rile occidentale vor accepta un rzboi chimic mpotriva Estului: cci, dup el, guvernul englez i cel american aveau interes, n acest stadiu al rzboiului, ca ruii s nu mai poat nainta, ntruct n edina de StatMajor nu sa nregistrat vreo reacie pozitiv, nici Hitler na mai revenit asupra temei. Nu ncape ndoial c generalii se temeau de nite consecine imprevizibile, n ce m privete, la 11 octombrie 1944, i scriam lui Keitel c, din cauza prbuirii industriei chimice, materiile prime, ca cianogenul i metanolul, se epuizaser.3 In consecin, producia de tabun urma s fie oprit ncepnd cu l noiembrie, iar cea de iperit s fie redus la un sfert. Keitel, cei drept, a obinut un ordin de la Hitler care interzicea orice reducere a produciei de gaze toxice. Dar asemenea dispoziii nu mai aveau deja nici o legtura cu realitatea. Fr sa fi fost primit vreun rspuns, repartizarea produselor chimice de baz se efectua n conformitate cu propunerea mea. La 11 noiembrie, am fost nevoit s adaug la memoriile mele privind nerealizrile din industria de carburani o nou informaie alarmant: de mai bine de ase sptmni, comunicaiile cu Ruhrul erau blocate. Iam scris lui Hitler: Avnd n vedere ntreaga structur economic a Reichului, a devenit evident c pierderea zonei industriale RenaniaWestfalia este, pe termen lung, insuportabil pentru ansamblul economiei germane i pentru o continuare cu succes a rzboiului... Uzine de armament extreme de importante sunt pe punctul de a se opri. n condiiile actuale, nu exist nici o posibilitate de a evita aceste situaii. Crbunele nemaiputnd fi transportat n restul teritoriului Reichului, rezervele Reichsbahnului se diminueaz rapid, uzinele de gaze amenin s sucombe, fabricile de ulei i de margarina mai au puin i se opresc chiar i aprovizionarea cu cocs a spitalelor a devenit insuficient." De fapt, sfritul btea la u. ncepeau s apar semne de anarhie. Trenurile cu crbune nu mai ajungeau la destinaie, fiind oprite de Gauleiteri, care le confiscau ncrctura pentru propriile lor nevoi. La Berlin, cldirile nu mai erau nclzite: gazele i curentul electric nu puteau fi distribuite dect la anumite ore. De la Cancelaria Reichului nea venit o reclamaie indignat deoarece Oficiul nostru de resort refuzase si repartizeze toat cantitatea prevzut pentru restul lunilor de iarn. n situaia creat devenise imposibil s ne realizm programele, ci numai s ncercm s producem piesele ce ne lipseau. Dac stocurile se epuizeaz, adio producie de armament! n privina asta, eu, ca de altfel i strategii aviaiei inamice, subestimam marile rezerve de piese disparate care se acumulaser n uzine.5 Dintro anchet aprofundat, rezulta c se mai putea conta pe randamente ridicate n producia noastr de armament numai pe durata ctorva luni. Hitler a primit acest ultim program de urgen i de producie complementar", cum i ziceam noi, cu un calm ce a fcut s ne nghee sngele n vine. Dar na catadicsit s spun nici un cuvnt despre consecinele n privina crora nu mai era nici un dubiu. Cam n aceeai perioad, la o edin de StatMajor, Hitler sa exprimat de fa cu toi generalii: Norocul nostru c avem un geniu printre noi. Este Saur. El reuete s biruie toate greutile." Generalul Thomale ia atras atenia lui Hitler c m aflu i eu, Speer, printre cei prezeni, la care a replicat scurt i iritat de a fi fost ntrerupt: Da, tiu, dar Saur e geniul care va stpni situaia." Partea curioas este c am nghiit acest afront deliberat fr s m sinchisesc, aproape ca pe ceva adresat altuia: ncepeam s m desprind din context. La 12 octombrie 1944, atunci cnd situaia militar n Vest se stabilizase i cnd se putea vorbi din nou de un front, nu numai de valuri de oameni n jalnic retragere, Hitler ma luat deoparte dup o edin de StatMajor mi a cerut smi iau angajamentul c voi pstra secretul spunndumi apoi c o s strng toate forele disponibile i o s declaneze o mare ofensiv n Vest: Pentru aceasta, va trebui ca dumneata s organizezi o unitate alctuit din muncitori constructori germani, suficient de motorizat ca s poat efectua i lucrri de poduri de tot felul, chiar dac traficul feroviar este ntrerupt. Mergi pe forma de organizare care ia trecut toate probele n timpul campaniei din Vest, din 1940."6 Iam atras atenia c nu prea mai avem camioanele necesare unei asemenea operaiuni. Pentru realizarea acestui scop, toate celelalte trec pe planul doi, oricare ar fi consecinele. Aceasta va fi marea lovitur! E obligatoriu s reueasc", a spus el apsat. Spre sfritul lui noiembrie, Hitler a declarat din nou c i joac ultima carte n aceast ofensiv. Convins c va reui, el a adugat, imperturbabil, c este ultima lui tentativ: Dac eueaz, nu mai vd nici o posibilitate de a termina rzboiul n condiii avantajoase... Dar o s rzbim noi", a adugat el, pentru ca apoi s se piard imediat n vise i ipoteze fanteziste, tot mai stufoase: O singur strpungere a frontului occidental! O s vezi dumneata! Asta va duce la prbuirea i panica americanilor. Vom ptrunde n centru i vom lua Anversul. Adic vor pierde portul prin care se aprovizioneaz! Armata englez se va pomeni strns cantro pung imens. Vom face sute de mii de prizonieri, ca rndul trecut n Rusia!" Cam n aceeai perioad, mam ntlnit ntro zi cu Albert Vogler, s discutm situaia disperat n care se afla Ruhrul ca urmare a bombardamentelor cu acest prilej, el ma ntrebat pe leau: Dar nu se mai termin o dat
14

povestea asta?" Iam explicat c Hitler vrea s concentreze toate forele ntro ultim ncercare. Vogler a inuto pea lui: Dar oare lui nu i este clar c toate astea trebuie s se termine ntro bun zi? Prea tare ne irosim forele. De ce reconstrucie va mai putea fi vorba dac distrugerea industriei mai continu aa, fie i numai cteva luni deacum ncolo?" Eu iam replicat: Cred c Hitler i joac ultima carte i tie i el acest lucru." Vogler ma privit sceptic: Firete, este ultima lui carte, acum, cnd producia noastr se prbuete peste tot. Aciunea va fi ndreptat contra Estului pentru a ne permite s respirm?" Iam dat un rspuns evaziv. Asta va fi desigur pe Frontul de Est. Nimeni nu poate fi att de nebun nct s se lase descoperit n faa Estului i s vrea s opreasc inamicul din Vest", a spus Vogler. ncepnd din noiembrie, la edinele de StatMajor, generalul Guderian, eful de StatMajor al Armatei de uscat, ia tot atras atenia lui Hitler asupra ameninrii directe ce plana asupra Sileziei Superioare, ca urmare a concentrrilor de trupe pe Frontul de Est. Se nelege c el dorea transferarea diviziilor concentrate pentru ofensiv n Vest pe teatrul de operaiuni din Est, evitnd astfel o catastrofa pe Frontul germanosovietic. La Procesul de la Ntirnberg, mai muli acuzai au ncercat s justifice prelungirea rzboiului pn n perioada de dup iama 1944 1945 pretinznd ca Fuhrerul continuase lupta numai pentru a salva viaa refugiailor din Est i pentru a expune ct mai puini soldai germani prizonieratului n Rusia. Dar toate deciziile pe care Hitler lea luat n acest timp dovedesc, fr excepie, contrariul. Eu consideram ca era indispensabil ca ultima carte" a lui Hitler s fie jucata cu maximum de eficacitate. De aceea am convenit cu comandantulef al Grupului de armate B, feldmarealul Model, si furnizez pe parcursul ofensivei un ajutor improvizat n armament. La 16 decembrie, ziua atacului, mam instalat ntro caban de vntoare situat lng Bonn. n timpul cltoriei mele nocturne spre Vest, vzusem grile de triaj aflate la est de Rin supraaglomerate cu mrfare. Bombardamentele imobilizaser aici materialele destinate ofensivei. Cartierul General al lui Model se afla n fundul unei vai nguste, mpdurite, a Eifelului, n casa de vntoare a unui mare industria. La fel ca i StatulMajor al Armatei de uscat, Model renunase la construciile tip buncr, cci nu voia s atrag atenia avioanelor de recunoatere inamice. Model era bine dispus, cci surpriza reuise i frontul fusese rupt trupele sale naintau rapid. Vremea ne era favorabil, exact aceea pe care io dorise Hitler nainte de ofensiv: Ne trebuie vreme rea, altminteri operaiunea nu va reui." Ca obinuit al tururilor de inspecie pe cmpurile de lupt, voiam s ajung ct mai aproape de linia frontului. Trupele care naintau aveau un moral ridicat, pentru c straturile joase de nori mpiedicau orice activitate aerian, n schimb, chiar de a doua zi, n comunicaii se instalase haosul, camioanele cu muniie nu mai avansau dect metru cu metru pe oseaua cu trei sensuri de circulaie. Maina mea, prins ntre ele, nu fcea, n medie, mai mult de 34 kilometri pe or. Miera team s nu se ndrepte vremea. Model socotea c aceast dezordine are mai multe cauze, printre care lipsa de disciplin n unitile recent constituite i haosul ce domnete n spatele frontului. Dar, ca ntotdeauna, tabloul de ansamblu arta c Armata de uscat i pierduse capacitatea de organizare care o fcuse celebr cndva: era, desigur, una dintre consecinele celor trei ani de comand exercitat de Hitler. Primul obiectiv al anevoioasei noastre deplasri era un pod care fusese aruncat n aer, pe aripa nordic a Armatei a 6a blindate SS. Ca s m fac util, i promisesem lui Model c voi cuta o soluie pentru a repara ct mai repede podul cu pricina. Soldaii au ntmpinat cu scepticism apariia mea inopinat. Adjutantul meu l auzise pe unul dintre acetia dnd urmtoarea explicaie venirii mele: stuia ia tras Fiihrerul un perdaf, pentru c podul nc nu e gata. Acum are ordin s pun el nsui umrul la treab." De fapt, construcia podului trena, deoarece unitile de constructori ale OT, pe care noi le alctuiserm cu cea mai mare grija, se blocaser la est de Rin, n nite ambuteiaje imposibile, n aceeai situaie se afla i cea mai mare parte a materialului destinat lucrrilor respective. Aa c sfritul rapid al ofensivei era deja predeterminat de lipsa utilajelor necesare pentru construirea podurilor. Un alt factor care ngreuna buna desfurare a operaiunilor era aprovizionarea insuficient cu carburani, n momentul trecerii la atac, unitile de blindate nu dispuneau dect de slabe rezerve, n superficialitatea lui, Hitler contase pe faptul c unitile de blindate se vor aproviziona ele nsele din stocurile pe care le vor fi capturat de la americani. Cnd ofensiva a fost pe punctul de a se mpotmoli, iam venit n ajutor lui Model i, lund legtura la telefon cu uzinele de benzol situate n apropiere, n zona Ruhrului, am dat ordin s se improvizeze trenuri cu vagoanecistern i s se transporte imediat carburantul pe front. Dar torul sa prbuit cnd, peste cteva zile, ceaa sa ridicat i cerul, degajat de orice nor, sa acoperit de numeroase bombardiere i avioane de vntoare inamice. A cltori ziua a devenit o problem chiar i pentru un autoturism rapid adesea eram bucuroi s ne putem adposti ntrun mic boschet. A trebuit ca aprovizionarea s se fac deacum ncolo noaptea: se nainta pe bjbite, aproape fr vizibilitate, de la un copac la altul.7 La 23 decembrie, cu dou zile nainte de Crciun, Model mia spus c ofensiva a euat definitiv, dar c totui Hitler a ordonat s fie continuat. Am rmas pn la sfritul lui decembrie n regiunea n care se desfurau operaiunile, am inspectat diferite divizii, am nimerit sub focul artileriei i al avioanelor de vntoare venind n picaj i am vzut urmrile ngrozitoare ale unui atac german asupra unui cuib de mitraliere: sute de soldai secerai pe o poriune redus de
24

teren, n ultima sear, iam fcut o vizit lui Sepp Dietrich la Cartierul su General, instalat n apropierea oraului belgian de frontier Houffalize. Sergent din vechea armat german, acum comandant al unei armate de blindate SS, Sepp Dietrich, unul dintre puinii comilitoni din perioada de nceput a partidului, se ndeprtase i el, n maniera lui frust, de Hitler. A venit vorba despre ultimele ordine ale Fuhrerului, prin care ceruse, cu ndrjirea de pe urm, ca oraul Bastogne, asediat, s fie cucerit cu orice pre", refuznd s neleag c diviziilor de elit ale SS nu le era uor si rpun pe americani. Imposibil s1 convingi pe Hitler c adversarii manifestau aceeai drzenie i vitejie ca i soldaii notri! Dietrich a adugat: n plus, noi nu mai primim muniii. Aprovizionarea este ntrerupt de bombardamentele aeriene." Parc pentru a ilustra neputina noastr, convorbirea nocturn a fost ntrerupt de un atac n picaj al unor uriae cvadrimotoare. uierturi de bombe, explozii nori iluminai n rou i galben, vuiet de motoare, i nicieri nici o aprare antiaerian: edeam ca nmrmurit n faa acestui spectacol de ineficient militar care se desfura pe fundalul grotesc al erorilor de apreciere ale lui Hitler. Folosindune de ntuneric ca de o posibilitate de a ne adposti de avioanele inamice care atacau n picaj tot ce mica pe osele, am plecat cu Poser, pe 31 decembrie, la ora 4 dimineaa, ca s ajungem deabia a doua zi ctre ora 2 dimineaa la Cartierul General al lui Hitler. De cteva ori a trebuit s cutm cte un loc mai ferit ca s scpm de atacurile aeriene neau fost necesare douzeci i dou de ore pentru a parcurge o distan de 340 de kilometri, fcnd doar scurte opriri. Cartierul General de Vest al lui Hitler, de unde dirijase ofensiva din Ardeni, era situat la captul unei vai singuratice, acoperite de pajite, la doi kilometri nordvest de Ziegenberg, lng Bad Nauheim. Ascunse n pdure, cu aparen de colibe din trunchiuri de copac, buncrele erau asigurate cu aceleai acoperiuri i ziduri masive ca toate celelalte reedine ale lui Hitler. De la numirea mea n funcia de ministru, de trei ori ncercasem si prezint personal lui Hitler urri de Anul Nou, dar de fiecare dat fr succes: n 1943, din cauza unui avion cruia i nghease motorul n 1944, din pricina unei avarii survenite n timpul zborului, pe cnd m ntorceam de pe frontul de la Oceanul ngheat de Nord. n anul acesta, 1945, se scurseser deja dou ore pn ce am izbutit s trec prin nenumrate controale i s ajung, n sfrit, n buncrul personal al lui Hitler. Nu sosisem prea trziu: adjutani, medici, secretare, Bormann, toat lumea se adunase aici, la o cup de ampanie, n jurul lui Hitler numai generalii de la StatulMajor lipseau, n ambiana decomprimat de alcool, totui lipsit de elan, Hitler era, dup cum mi sa prut, singurul care se ameise, chiar fr butur stimulent, lsnduse cuprins de o euforie struitoare. Cu toate c nceputul unui nou an nu avea cum s uureze situaia disperat lsat de cel precedent, prea totui s predomine un sentiment de uurare generat de faptul c, mcar calendaristic, se putea lua ceva de la capt. Hitler fcea previziuni optimiste pentru 1945: n curnd, zicea el, ne vom reveni din cderea actual i, n final, victoria va fi de partea noastr. Asistena asculta n tcere. Numai Bormann i ddea acordul entuziast la cele spuse de Hitler. Dup mai mult de dou ore, timp n care / Hitler nu ncetase si reverse optimismul bazat pe credina n minuni, anturajul su, inclusiv eu, sa vzut, n pofida oricrui scepticism, transpus ntro stare din ce n ce mai accentuat de uitare a grijilor legate de viitor: Ftihrerul rmsese acelai magician. Cci nu mai existau argumente raionale apte sa ne conving. Paralela pe care o fcea cu situaia lui Frederic cel Mare8 la sfritul Rzboiului de apte Ani nsemna, implicit, ci recunoate totala nfrngere militar, ceea ce ar fi trebuit s ne trezeasc la realitate. Dar nici unul dintre noi nu ia pus problema. Trei zile mai trziu, n cursul unei convorbiri cu Keitel, Bormann i Goebbels, sau reaprins aceste sperane zadarnice. Cotitura hotrtoare avea s vin de la o levee en masse". Goebbels a devenit agresiv cnd mam opus i am declarat c o asemenea mobilizare ar afecta ultimele programe ntro asemenea msur, nct ar echivala cu prbuirea total a unor ntregi grupe de fabricaie.9 n privirile cu care m fixa Goebbels se citeau spaima i indignarea. Apoi, cu faa spre Hitler, a strigat cu o voce solemn: Atunci dumneata eti, domnule Speer, cel care va purta rspunderea istoric a unei nfrngeri cauzate de faptul c neau lipsit cteva sute de mii de soldai! De ce nu accepi o dat? Mai gndetete! Din vina dumitale!" Pentru o clip am rmas intuii locului, indecii, iritai, mpietrii atunci Hitler sa hotrt n favoarea lui Goebbels, pentru victorie. Acestei discuii ia urmat o edin consacrat problemelor armamentului, la care au luat parte ca invitai ai lui Hitler i Goebbels, i Secretarul su de Stat, Naumann. Conform unui obicei pe care1 luase de mult, Hitler ma ignorat n cursul discuiei, nu mia cerut prerea, ci i sa adresat numai lui Saur. Ajunsesem pe postul celui care ascult fr s scoat un cuvnt. Dup edin, Goebbels mia spus c 1a frapat s vad cu ct apatie mam lsat mpins la margine de ctre Saur. Dar astea nu erau dect vorbe goale. Cu ofensiva din Ardeni, rzboiul luase sfrit. Ce a urmat nu a fost dect invadarea teritoriului Reichului, ncetinit ns printro rezisten dezlnat, neputincioas. Nu eram singurul care evita ciocnirile. La Cartierul General se instalase o indiferen ce nu se putea explica numai prin letargie, surmenaj i influen psihic exercitat de Hitler. Acum, o acalmie i o atmosfer de lasm stelas, prevestind sfritul, luaser locul ncontrrilor vehemente, al tensiunilor care, n trecutul mai ndeprtat sau mai apropiat, se iscaser ntre numeroasele interese antagoniste ale grupurilor i clicilor ce se luptau pentru a
34

capta bunvoina lui Hitler, aruncndui unele altora rspunderea pentru nfrngerile tot mai frecvente. Cnd, de pild, n zilele acelea, Saur a reuit s1 nlocuiasc10 pe Himmler cu generalul Buhle n postul de ef al nzestrrii Armatei, msura aceasta, care nsemna o micorare a puterii lui Himmler, a trecut aproape neobservat. Nu mai exista o atmosfer de lucru n adevratul neles al cuvntului nu se mai reaciona la evenimente, ntruct contiina sfritului implacabil umbrea totul. Cltoria pe care tocmai o ntreprinsesem pe front m inuse, mai bine de trei sptmni, departe de Berlin, ceea ce demonstra c nu se mai putea guverna din Capital. Haosul general fcea ca ndrumarea de la centru a activitii din domeniul armamentului s devin tot mai complicat i, n acelai timp, tot mai lipsit de sens. La 12 ianuarie, a nceput n Rsrit, aa cum prezisese Guderian, marea ofensiv sovietic linia german de aprare sa prbuit pe un front vast. Chiar i cele peste 2 000 de blindate moderne ale noastre, imobilizate n Vest, nar mai fi fost n stare, la data aceea, s in piept superioritii trupelor sovietice. Cteva zile mai trziu, ateptnd s nceap edina de StatMajor, ne aflam la Cancelaria Reichului, n aa numita sal a ambasadorilor", o ncpere cptuit cu goblenuri, ce ddea n biroul lui Hitler. Dup sosirea lui Guderian, care ntrziase la ambasadorul japonez Oshima, un servitor mbrcat n negru i alb, uniforma SS, a deschis ua cabinetului de lucru al Fiihreruui. Pind pe covorul gros, esut manual, neam ndreptat spre masa cu hri de la fereastr. Uriaa plac a mesei, lucrat dintro singur bucat de marmur roudeschis, vrgat cu alb i roz, provenea din Austria. Neam plasat pe partea dinspre fereastr, iar Hitler sa aezat n faa noastr. Armatei germane din Kurlanda i se tiase orice posibilitate de retragere i era ntro situaie disperat. Guderian a ncercat s1 conving pe Hitler s abandoneze aceast poziie i s dea ordin ca armata respectiv s fie evacuat de acolo pe Marea Baltic. Ca ntotdeauna cnd era vorba s ncuviineze o retragere, Hitler a refuzat. Guderian nu a cedat, Hitler sa ncpnat, discuia a devenit foarte aprins, n cele din urm Guderian opunnduse lui Hitler cu o vigoare absolut neobinuit n acest cerc. Aflat, probabil, nc sub influena alcoolului pe care i1 administrase la Oshima, a trecut peste orice reinere. Cu ochii mprtiind scntei, cu mustaa realmente rzvrtit i ridicnduse n picioare, sa nfruntat cu Hitler, care se ridicase i el: Este pur i simplu de datoria noastr si salvm pe aceti oameni! nc mai avem timp sa dispunem transportarea lor", a strigat Guderian pe un ton sfidtor. Iritat i scandalizat la culme, Hitler ia ripostat: Vor rmne acolo i vor continua s lupte! Nu putem s abandonm acele teritorii!" Guderian a rmas inflexibil, strignd indignat: Dar e inutil s sacrificm acolo fr rost nite oameni. Este foarte urgent! Trebuie s mbarcm aceti soldai imediat!" i sa ntmplat ceea ce nimeni nar fi crezut c se poate ntmpla. In mod vizibil, acest atac vehement a avut darul s1 impresioneze pe Hitler. n nelesul strict al cuvntului, lui i era imposibil s nghit o asemenea tirbire a prestigiului su, mai ales din cauza tonului folosit de Guderian. Spre marea mea uimire, el a recurs ns la argumente militare, afirmnd c o retragere n direcia porturilor nar putea s nu provoace o dezorganizare general i s nu duc la pierderi i mai mari dect cele care sar nregistra dac armata ar continua s se apere. Guderian a susinut nc o dat cu trie faptul c, din punct de vedere tactic, retragerea era pregtit pn n cele mai mici detalii, fiind ntru totul posibil. Dar a rmas aa cum a hotrt Hitler. Era vorba de simptome de declin al autoritii sale? Acum, ca i n trecut, Hitler avusese ultimul cuvnt, nimeni nu prsise sala indignat, nimeni nu declarase c nui mai asum rspunderea pentru ceea ce se ntmpl. Iat de ce, n definitiv, prestigiul lui Hitler a rmas totui intact dei, timp de cteva minute, dea dreptul mpietriserm vznd cum Guderian ncalc uzanele de la curtea Fiihrerului. Zeitzler l contrazisese alt dat, dar cu mai mult moderaie la el, respectul i loialitatea rmseser detectabile chiar i n contestare, ns acum, pentru prima oar, se ajunsese la o explicaie n acest mare cerc. Distana pur i simplu se contractase, ni se revelase un nou univers. Fr ndoial, Hitler i salvase onoarea. Era foarte mult, dar, n acelai timp, foarte puin. Urmrind naintarea rapid a armatelor sovietice, mi sa prut util s m duc nc o dat n Silezia, s vd cum sunt respectate de ctre organele subalterne directivele mele privind meninerea produciei industriale. La 21 ianuarie 1945, cnd mam ntlnit la Oppeln cu marealul Schorner, noul comandantef al Grupului de armate, aceast industrie nu mai exista dect cu numele: blindatele i armamentul greu fuseser distruse n btlia pierdut. Nimeni nu tia pn unde naintaser sovieticii n direcia Oppeln n orice caz, ofierii de StatMajor plecau deja. n hotel nu mai rmseser dect civa clieni. n camera mea, atrna pe perete un tablou n acvaforte de Kthe Kollwitz, La Carmagnole: o mulime de oameni cu feele desfigurate de ur danseaz i chiuie n jurul unei ghilotine lateral, pe jos, se ghemuiete o femeie, plngnd, n situaia disperat n care ne gseam la acest sfrit de rzboi, mam simit cuprins i eu de o nelinite crescnd. Am avut un somn agitat, bntuit de figurile lugubre ale acelei acvaforte. Teama c i pentru mine lucrurile or s se sfreasc ru, team pe care mio refulam n timpul zilei sau pe care mio reprimam prin activitatea desfurat, m fcea s triesc momente apstoare, cum nu mai trisem niciodat. Oare poporul, cuprins de furie i dezamgire, avea s se rscoale i si ucid fotii conductori, aa cum aprea n tablou? n cerc restrns, cu prietenii i cunoscuii, vorbeam uneori despre propriul nostru viitor, pe care ni1 imaginam n culori

44

sumbre. Milch ddea ca sigur c adversarii or s ne suprime pe noi, cei din conducerea celui de al treilea Reich, fr si bat capul prea mult cu procedura judiciar, n ce m privete, mprteam i eu aceast prere. Din frmntrile acelei nopi ma smuls telefonul omului meu de legtur de pe lng Hitler, colonelul von Below. nc de la 16 ianuarie l atenionasem foarte serios pe Hitler c, dup ntreruperea tuturor legturilor dintre zona Ruhrului i restul Reichului, pierderea Sileziei Superioare nu va ntrzia s antreneze o rapid prbuire economic, i explicasem, ntro telegram, importana Sileziei Superioare i1 rugasem s dispun ca mcar 30 pn la 50% din producia de rzboi a lunii ianuarie s fie repartizat Grupului de armate condus de Schorner."11 Concepusem demersul meu i ca un sprijin pentru Guderian, care cerea tot timpul s se pun capt operaiunilor ofensive din Vest i s se transfere n Est grupurile de blindate care mai existau, i mai semnalasem lui Hitler: Ruii, mprii n grupuri compacte, vizibili de foarte departe pe vremea asta cu zpad, i fac aprovizionarea ca la ei acas. Avnd n vedere c angajarea vntorilor germani pe Frontul de Vest nu aduce un folos evident, ar fi foarte indicat concentrarea acestei arme, nc foarte apreciate aici, asupra unor obiective precise." Below mi spunea ca Hitler, dei rznd sarcastic, gsise pertinent remarca mea, dar nu trsese din ea o concluzie practic. Considera Hitler c Vestul este adevratul su duman? Se simea el solidar sau chiar simpatiza cvi regimul lui Stalin? mi reveneau n minte unele lucruri observate anterior care puteau fi interpretate n acest sens i care au constituit, probabil, n zilele acelea, motivaia ascuns a comportamentului su. A doua zi, am ncercat smi continuu cltoria pn la Katowice, n centrul regiunii industriale a Sileziei Superioare, dar nam mai ajuns pn acolo. La o curb, pe un drum cu polei, mam ciocnit cu un camion greu dup ce frmasem cu pieptul volanul i ndoisem chiar bara de direcie, palid, buimcit, luptnd pentru o gur de aer, mam pomenit pe treptele de la intrarea unui han de ar. Artai ca un ministru dup un rzboi pierdut", mia spus Poser. Maina fiind avariat, mam ntors cu un vehicul sanitar a trebuit s renun la ideea de a mai continua cltoria. Cnd am fost din nou pe picioare, am putut cel puin s le telefonez colaboratorilor mei de la Katowice i s constat c se dduse curs tuturor msurilor pe care le conveniserm. La ntoarcerea spre Berlin, Hanke, Gauleiterul de la Breslau, mia artat vechea cldire a Prezidiumului, construit cndva de Langhans, de curnd renovat. Ruii nor s pun mna niciodat pe aa ceva", a strigat el pe un ton patetic. Mai degrab i dau foc!" Am obiectat, dar Hanke se ncpna. Lui i era indiferent dac Breslaul avea s cad sau nu n mna inamicului, n cele din urm, am reuit s1 conving de importana acestei construcii pentru istoria artei i s1 determin s renune la ideea de ai pune n practic vandalismul.12 n timpul cltoriei se fcuser, la indicaia mea, nenumrate fotografii ilustrnd nenorocirea refugiailor plecai n pribegie, fotografii pe care, dup ce mam ntors la Berlin, i leam prezentat lui Hitler. Nutream vaga speran c imaginea acestor oameni femei, copii, btrni care plecau de la casele lor n ntmpinarea unui destin nefericit ar putea saI mite. Ndjduiam c, cine tie, l nduplec s ncetineasc, mcar prin reducerea efectivelor din Vest, naintarea nestingherit a ruilor. Vzndule, gestul lui a fost s le arunce ctcolo. Mieste imposibil s spun dac a fcuto deoarece aceste lucruri nu1 mai interesau, ori nu mai suporta s le vad. La 24 ianuarie 1945, Guderian ia fcut o vizit ministrului de Externe, von Ribbentrop. Cu aceast ocazie, ia expus situaia militar i ia declarat pe leau c rzboiul este pierdut. Intrnd n panic, von Ribbentrop a refuzat s se pronune n vreun fel i a ncercat s se spele pe mini de tot ce avea legtur cu subiectul, informndu1 imediat pe Hitler, nu fr si exprime uimirea c eful Marelui StatMajor are o idee personal despre situaia militar. Dou ore mai trziu, n cursul edinei de StatMajor, Hitler, iritat, a declarat c pe viitor va pedepsi cu toat asprimea asemenea manifestri defetiste. Fiecare dintre colaboratorii si navea dect un drept, acela de a i se adresa direct: Interzic n modul cel mai categoric orice generalizare i orice deducie! Asta e treaba mea! Oricine va afirma fa de o ter persoan c rzboiul este pierdut va fi tratat ca trdtor de ar, cu toate consecinele care decurg din aceasta pentru el i familia sa. Voi aciona fr a ine cont de rang i de prestigiu!" Nimeni na ndrznit s spun un cuvnt. Am ascultat cu toii n tcere, n tcere am prsit sala. Deacum ncolo urma s avem un oaspete n plus ta edinele de StatMajor. Acesta se aeza tocmai n fundul slii, dar simpla lui prezen prea extrem de eficace: era eful Gestapoului, Ernst Kaltenbrunner. Avnd n vedere ameninrile lui Hitler si deciziile lui din ce n ce mai imprevizibile, trei zile mai trziu, la 27 ianuarie 1945, am trimis celor mai importani membri (300 de persoane) ai organizaiei mele industriale un raport care fcea bilanul produc iei de armament din aceti ultimi trei ani. De asemenea, iam chemat pe primii mei colaboratori arhiteci pentru ai ruga s strng i s pun la adpost fotografiile diverselor noastre pro iecte. N aveam timpul i nici intenia s le mprtesc grijile i frmntrile mele. Dar nu lea fost greu s neleag: mi luam adio de la trecut. La 30 ianuarie 1945, prin von Below, ofierul meu de legtur, iam transmis lui Hitler un memoriu, ntmplarea a fcut ca documentul s poarte data celei de a dousprezecea aniversri a prelurii puterii". Fceam afirmaia pertinent c, pe planul economiei i al armamentului, rzboiul sa terminat, i c, n aceast conjunctur, hrana, combustibilul pentru uz casnic i electricitatea au prioritate fa de tancuri, motoare de avioane i muniie.

54

ncercnd s combat afirmaiile optimiste ale lui Hitler privind rezultatele viitoare ale produciei de armament pentru anul 1945, am anexat la memoriu o list ce nfia cantitile de arme, tancuri i muniie preliminate a se realiza n urmtoarele trei luni. n ncheierea memoriului, scriam: Dup pierderea Sileziei Superioare, producia german de armament nu va mai fi n msur s asigure frontului nici mcar necesarul elementar de muniie, arme i tancuri, n aceast situaie, superioritatea n materiale a inamicului nu poate fi contracarat numai prin vitejia soldailor notri." Nu o dat afirmase Hitler n trecut c, din clipa n care soldatul german va lupta pe pmnt german pentru aprarea teritoriului patriei, inferioritatea noastr va fi compensat prin minuni de vitejie. Acestei teorii m opuneam prin memoriul meu. Dup ce 1a primit, Hitler na mai vrut s tie de mine, ignorndum chiar i n timpul edinelor de Stat Major. De abia la 5 februarie ma chemat la el, cernd s fie de fa i Saur. Dup toate cte se ntmplaser, m ateptam la o confruntare dezagreabil. Dar simplul fapt c nea poftit n cabinetul intim al apartamentului su de la Cancelarie era un semn c nu se gndea s aplice msurile cu care ne ameninase. Nu nea inut n picioare, aa cum avea obiceiul s procedeze cnd voia si exprime nemulumirea, ci nea rugat, pe un ton foarte amabil, s lum loc pe fotoliile mbrcate n plu. Apoi, vorbind cu o voce sugrumat, sa ntors ctre Saur. Prea jenat simeam c se afl n ncurctur, c ncearc s treac, pur i simplu, peste obieciile mele i s vorbeasc despre problemele de pe ordinea de zi ale produciei de armament. Cu un calm ostentativ, sa referit la posibilitile lunilor urmtoare, ceea ce ia prilejuit lui Saur menionarea unor detalii de natur s atenueze efectul deprimant al memoriului meu. Optimismul lui nu prea s fie lipsit de orice fundament, n definitiv, nu de puine ori, n cursul ultimului an, prognozele mele se dovediser eronate, cci inamicul nu trsese concluziile pe care le pusesem eu la baza calculelor fcute. Am asistat, fr nici un chef, la conversaie i nam participat la dialog. Hitler sa ntors spre mine deabia ctre sfrit: Dumneata, desigur, poi smi scrii ca smi spui cum vezi situaia produciei de armament, dar i interzic s te destinui altcuiva n aceast privin. De asemenea, nui este permis s dai cuiva vreo copie dup memoriu, n ceea ce privete ultimul paragraf i aici tonul a devenit rece i tios aa ceva nici mie s numi scrii. Ai fi putut s nu te osteneti cu asemenea concluzii. Trebuie s m lai pe mine s decid ce e de fcut n problema armamentului." A rostit toate acestea cu o voce foarte potolit, fr cel mai mic semn de iritare, fluiernd cumva printre dini. Spusele lui dobndiser astfel un accent mult mai categoric, i, de departe, mult mai periculos dect un acces de furie asupra cruia iar fi fost uor s revin a doua zi. Aici era ns vorba am simit foarte clar acest lucru de faptul ca Hitler se pronunase la modul irevocabil. La plecare, nea salutat pe mine mai sumar, pe Saur mai cordial. La 30 ianuarie, prin Poser, trimisesem deja ase copii dup memoriul meu celor ase secii ale StatuluiMajor al Armatei de uscat. Pentru a crea aparena c m conformez ordinului lui Hitler, am cerut smi fie restituite. Fa de Guderian i de alii, Hitler a declarat c pusese memoriul meu n seif fr s1 fi citit. n acelai timp, am nceput s pregtesc un nou memoriu. Ca s1 implic i pe Saur, care n fond mprtea vederile mele asupra situaiei, mam neles cu efii celor mai importante comisii ca, de data aceasta, el s redacteze i s semneze memoriul. Caracteristic pentru situaia mea de atunci este faptul c am fixat, n secret, ca ntlnirea s aib loc la Bernau, unde Stahl, eful produciei noastre de muniii, avea o uzin. Toi participanii la edina respectiv au promis c1 vor convinge pe Saur s repete n scris declaraia mea privind falimentul industriei de armament. Saur sa dovedit alunecos ca un tipar. Nu sa reuit s se obin din partea lui o declaraie scris, dar n cele din urm a promis c, la urmtoarea ntlnire cu Hitler, va confirma prognozele mele pesimiste. Totui, ntlnirea sa derulat ca de obicei. Nici numi terminasem bine raportul c Saur a i ncercat si atenueze efectul deprimant. A relatat despre o convorbire pe care o avusese de curnd cu Messerschmitt, scond imediat din serviet planurile unui bombardier cvadrireactor. Dei producerea unui avion cu raz de aciune pn la New York ar fi necesitat, n condiii normale, ani lungi de munc, Hitler i Saur sau mbtat cu perspectiva groaznicelor efecte psihologice pe care urma s le aib un bombardament asupra strzilor i a zgrienorilor New Yorkului. n februarie i martie 1945, Hitler a dat de cteva ori a nelege c ar fi ordonat s se ia pe diferite ci contact cu inamicul, dar fr s fie ct de ct explicit. De fapt, impresia mea era ca, mai degrab, urmrea s creeze o atmosfer de maxim ncordare, care s fac imposibil orice reconciliere, n zilele conferinei de la lalta, 1am auzit dndui directive ataatului su de pres, Lorenz. Nemulumit de ziarele germane, el cerea un ton mai acerb i mai agresiv: Trebuie s lovim n aceti fctori de rzboi de la lalta s lovim i sa atacm n aa fel, nct s le lum posibilitatea de a avansa propuneri de pace poporului german. Pentru nimic n lume nu trebuie s se ajung la o propunere de pace! Banda asta nu vrea dect sa provoace o ruptura ntre poporul german i conductorii lui. Am spuso ntotdeauna: o capitulare este absolut exclus!" Aici a avut un moment de ezitare: Istoria nu se repet!" n ultima sa cuvntare radiodifuzat, Hitler a reluat ideea i ia asigurat o dat pentru totdeauna pe aceti oameni de stat c: Orice ncercare de a influena Germania naionalsocialist cu ajutorul frazeologiei de factur wilsonian dovedete o naivitate de care Germania actual sa lecuit." A continuat spunnd c de obligaia de a reprezenta, cu
64

excluderea oricrui compromis, interesele poporului su nu1 poate dezlega dect acela care 1a chemat pentru o asemenea misiune. El se gndea la Atotputernicul", pe care i1 lua, nc o dat, drept martor. n perspectiva sfritului iminent al domniei sale, Hitler, carei petrecuse n mijlocul generalilor anii cuceririlor victorioase, se retrgea acum n mod vdit n cercul extrem de restrns al camarazilor si de partid, cu carei ncepuse odinioar cariera politic. Sear de sear, rmnea ore ntregi cu Goebbels, Ley i Bormann. Nimeni n avea voie s intre, nimeni nu putea auzi despre ce vorbeau ei, nimeni nu tia daci depanau amintiri despre nceputurile activitii sau dac se gndeau la sfrit ori la ceea ce avea s urmeze, n zadar am ateptat n vremea aceea ca vreunul dintre ei s dea fie i numai un singur semn de compasiune asupra viitorului poporului nvins. Ei nii se agau i de un pai, i de cele mai vagi semne ale unei ntorsturi, neprnd ctui de puin dispui s aeze destinul poporului german mai presus de al lor personal. Nu le vom lsa americanilor, englezilor i ruilor dect un pustiu" cu aceste cuvinte se ncheiau nu de puine ori discuiile lor despre situaia prezent. Hitler era de acord cu aceasta, chiar dac nu se plasa pe o poziie aa de radical precum cea a lui Goebbels, Bormann i Ley. n realitate, cteva sptmni mai trziu, Hitler sa dovedit a fi mai radical dect toi. n timp cei asculta pe ceilali, el i ascundea gndurile n spatele faadei de om de stat, dar apoi ddea ordine menite s distrug resorturile vitale ale poporului. ntro zi de pe la nceputul lui februarie cnd, cu ocazia unei edine de StatMajor, se puteau vedea pe harta o sumedenie de strpungeri i ncercuiri, 1am luat deoparte pe Donitz i iam zis: Trebuie fcut totui ceva!" Ma uimit concizia rspunsului su: Eu nu reprezint aici dect Marina. Orice altceva nu e treaba mea. Fiihrerul, probabil, tie el ce face." Este semnificativ c grupului de persoane care se aduna zi de zi la masa de edine, n faa unui Hitler epuizat i ncpnat, nu ia trecut niciodat prin cap s ntreprind ceva. De bun seam, Goring era corupt de mult vreme i se ramolea vznd cu ochii. Dar, n acelai timp, din ziua n care a nceput rzboiul, el sa numrat printre puinii care au sesizat, cu mult realism i fr iluzii, ntorstura ce se produsese din cauza lui Hitler. Dac Goring, al doilea om n stat, mpreun cu Keitel, Jodl, Donitz, Guderian i cu mine 1am fi somat pe Hitler s explice cum vede sfritul rzboiului, el ar fi fost silit so fac. Nu numai c Fuhrerul se temea dintotdeauna de acest gen de conflict, dar acum ar fi putut i mai puin dect nainte s renune la ficiunea unei conduceri bazate pe unanimitate de preri. ntro sear, la jumtatea lui februarie 1945, iam fcut o vizit lui Goring, la Karinhall. Descoperisem pe harta de StatMajor ci regrupase divizia de parautiti n jurul pavilionului su de vntoare. El devenise, de mult vreme, apul ispitor pentru toate eecurile Luftwaffei. Hitler luase obiceiul si aduc, n cadrul edinelor de Stat Major, deci n prezena tuturor ofierilor, acuzaii extrem de grave i de ofensatoare. Scenele pe care i le fcea ntre patru ochi trebuie s fi fost i mai teribile. Cnd ateptam n anticamer, puteam adesea sa aud reprourile cu care Hitler i copleea marealul. n seara aceea, la Karinhall, mam simit, pentru prima i ultima dat, apropiat de Goring. La comanda gazdei, ni sa servit la gura sobei" un vechi LaffiteRotschild, dup care servitorul a primit ordin s nu ne mai deranjeze. I am relatat, cu toat sinceritatea, ct m dezamgea atitudinea lui Hitler, iar Goring, la rndul su, mia rspuns cu aceeai sinceritate ca m nelege foarte bine i c, adesea, i el se afl ntro situaie asemntoare. Dar cazul meu era mai simplu dect al lui, pentru c eu l ntlnisem pe Hitler mult mai trziu i deci l puteam prsi mai repede. Goring se simea foarte strns legat de Hitler ani de experiene i amintiri comune i nlnuiser unul de cellalt el nu se mai putea scutura de acest trecut. Cteva zile mai trziu, divizia de parautiti regrupat n jurul Karinhallului avea s fie transferat, din ordinul lui Hitler, pe front, undeva departe, la sud de Berlin. n perioada aceea, un ofier SS de rang superior mia dat de neles c Himmler pregtete nite demersuri hotrtoare, n februarie 1945, Reichsfuhrerul SS luase comanda Grupului de armate Vistula, dar, n ncercarea de a opri naintarea ruilor, nici el nu fusese mai norocos dect predecesorii si. Acum, Hitler l bombarda i pe el cu reprouri. Astfel, dup numai cteva sptmni de comand pe front, Himmler i pierduse prestigiul personal carei mai rmsese. Totui, lumea se temea de el, i nu mia czut deloc bine cnd, ntro zi, adjutantul meu ma informat c Reichsfuhrerul SS anunase c vine n seara aceea s stea de vorb cu mine. A fost, de altfel, singura data cnd ma vizitat. Nelinitea mia sporit si mai mult cnd noul ef al oficiului nostru central, Hupfauer, cu care vorbisem destul de deschis n cteva rnduri, mia dat de veste, contrariat, c la aceeai or l va vizita i pe el Kaltenbrunner, eful Gestapoului. nainte ca Himmler s intre n birou, adjutantul mia optit: E singur." Camera mea de lucru nu mai avea geamuri i nici eu nu mai permisesem s se pun altele, pentru c oricum la fiecare cteva zile erau spulberate de bombe. Pe mas plpia o lumnare jalnic, deoarece curentul electric fusese ntrerupt, mbrcai n mantale, neam aezat unul n faa celuilalt. Himmler mia vorbit despre lucruri cu totul secundare, sa interesat de nite amnunte lipsite de importan, a abordat situaia de pe front, pentru ca apoi smi debiteze urmtoarea platitudine: Cnd cobori, domnule Speer, ajungi totdeauna n fundul unei vi i de abia deacolo ncepe din nou urcuul." ntruct nici
74

nam aprobat, nici nam contrazis aceast filozofie primitiv, rmnnd pe tot parcursul ntrevederii monosilabic, musafirul nu a zbovit prea mult. Sa artat prietenos, dar i impenetrabil. Nam aflat niciodat ce a vrut de la mine i de ce, n acelai timp, la Hupfauer i fcuse apariia Kaltenbrunner. Poate c auziser vorbinduse despre atitudinea mea critic i cutau s stabileasc nite contacte. Poate c voiau, pur i simplu, s ne sondeze. ntro scrisoare din 14 februarie, i propuneam ministrului de Finane ca ntregul spor al averilor, care din 1933 ncoace atinsese un nivel considerabil, s fie pus la dispoziia Reichului". Aceasta urma s contribuie la stabilizarea mrcii, a crei putere de cumprare se meninea cu greu i cu preul unor msuri constrngtoare, ndat ce va fi ncetat coerciia, era de ateptat ca marca s se prbueasc. Dar cnd a abordat cu Goebbels sugestia mea, ministrul de Finane, contele SchwerinKrosigk, sa izbit de rezistena nverunat a acestui demnitar, care ar fi fost deosebit de afectat de o asemenea msur. n perioada aceea, mia trecut prin cap i o alt idee, la fel de himeric astzi, ea mi reveleaz acea lume de sentimente romantice i utopice n care triam. Cu maximum de precauie i grij, am discutat, la sfritul lui ianuarie, cu Werner Nauman, Subsecretar de Stat la Ministerul Propagandei, despre situaia disperat n care ne gseam. Hazardul ne adunase n adpostul ministerului. Pornind de la ipoteza c mcar Goebbels e capabil s neleag situaia si s adauge concluziile de rigoare, am adus de departe vorba despre necesitatea de a se trage o linie groas sub ceea ce a fost: mi se nzrise ideea unui demers comun al guvernului, partidului i comandanilor efi. Sub conducerea lui Hitler, ar fi urmat s se dea o proclamaie potrivit creia conductorii Reichului se declarau dispui s se predea de bun voie inamicului dac, n contrapartid, se asigurau condiii suportabile pentru ca poporul german s poat supravieui. Ideea aceasta, cam teatral care, din fericire, nu sa realizat niciodat se hrnea din reminiscene ale istoriei, din amintirea lui Napoleon care, dup nfrngerea de la Waterloo, se predase englezilor, i n fine, din tema de inspiraie wagnerian a sacrificiului i a rscumprrii. Dintre colaboratorii mei din industrie, dr. Liischen, conductorul industriei electrice, membru al Consiliului de Administraie i al Biroului de studii al concernului Siemens, miera deosebit de apropiat. Acest septuagenar, pe caremi fcea plcere s1 ascult vorbindumi despre experiena lui, prevedea vremuri grele pentru poporul german, dar nu se ndoia c, n cele din urm, se va redresa. La nceputul lui februarie, Luschen mia tcut o vizit n micul meu apartament situat n corpul din spate al cldirii ministerului din Potsdamer Platz, a scos o foaie din serviet i mia ntinso, ntrebnd: tii dumneavoastr care e fraza din Mein KampfpQ care oamenii o citeaz cel mai ades pe strad? O diplomaie trebuie s aib grij ca unui popor s nu i se rezerve o moarte eroic, ci s i se dea posibilitatea practic de a supravieui. Orice cale care duce spre acest scop este bine venit, iar refuzul de a merge pe ea trebuie s fie considerat ca o crim izvornd din uitarea datoriei." Liischen a continuat, spunnd c a gsit o a doua fraz adecvat: Nu poate exista autoritate de stat conceput ca scop n sine, cci altminteri orice tiranie de pe pmnt ar fi inatacabil i justificat. Dac un popor este dus la pieire prin mijloace de care dispune autoritatea care1 guverneaz, atunci a te rscula mpotriva acesteia este, pentru fiecare membru al unui asemenea popor, nu numai un drept, ci i o datorie." Liischen a plecat fr s mai spun un cuvnt, lasndum singur cu foaia de hrtie. Cuprins de nelinite, umblam de colo pn colo prin camer. Aici gseam exprimate, chiar de ctre Hitler, gnduri care m preocupaser i pe mine n ultimele luni. Nu rmnea dect o concluzie: Hitler svrea, n mod premeditat judecndu1 chiar n spiritul propriului su program politic crima de nalt trdare fa de propriul sau popor, care se sacrificase pentru scopurile lui i cruia i datora totul mai mult n orice caz dect i datoram eu nsumi lui Hitler. n noaptea aceea am luat hotrrea s1 nltur pe Hitler. Desigur, pregtirile mele nau depit faza de embrion i nu ne pot face dect s zmbim retrospectiv. Dar, n acelai timp, ele pun n lumin tarele regimului i deformrile de caracter ale actorilor si. Un fior m strbate i astzi cnd m gndesc unde m dusese acel regim pe mine, care cndva nu dorisem s fiu altceva dect arhitectul lui Hitler. Continuau s mi se ofere ocazii de a sta fan fa cu el, uneori chiar mpreun, scotoceam prin vechile lui proiecte de construcie, i aceasta n timp ce reflectam asupra modalitilor de ami procura gazul toxic necesar s1 elimin pe acest om. n ciuda tuturor dezacordurilor, el nu nceta s m simpatizeze imi trecea cu vederea mai mult dect oricrei alte persoane. Ani de zile trisem ntrun anturaj pentru care o via de om nu nsemna nimic, dar avusesem impresia c pe mine asta nu m privete. Acum descopeream c aceste experiene nu trecuser fr s lase urme asupra mea. Nu numai c eram prins de mini i de picioare n hiul de neltorii, de intrigi, de josnicii, de oameni gata s ucid, dar devenisem eu nsumi parte integrant a acestei lumi pervertite, n fond, trisem, timp de doisprezece ani, printre asasini, fr smi fac probleme de contiin acum, cnd zilele acestei lumi erau numrate, m gseam pe punctul de a primi, chiar din partea lui Hitler, impulsul moral de a1 asasina. Goring ma ironizat n cursul Procesului de la Ntirnberg, spunndumi c sunt un al doilea Brutus. Unii dintre acuzai miau reproat i ei: Dumneata iai clcat jurmntul pe care i 1ai fcut Fiihrerului." Dar referirea la jurmnt navea nici o valoare i nu era altceva dect o ncercare de a ocoli datoria pe care o aveam cu toii de a

84

gndi n mod independent. Daca nu altceva, mcar att se poate spune: Hitler nsui le retrsese acest argument neltor, aa cum mi1 retrsese i mie n februarie 1945. n plimbrile mele prin parcul Cancelariei Reichului, remarcasem coul de aerisire al buncrului lui Hitler. Gura de aerisire, plasat la nivelul solului, n mijlocul unui mic tufi, era acoperit cu o gril subire. Aerul aspirat trecea printrun filtru. Dar, ca toate filtrele, acesta nu avea nici o eficacitate contra gazului nostru toxic numit tabun. O ntmplare a fcut s1 cunosc pe eful produciei de muniii, Dieter Stahl. Avnd a rspunde n faa Gestapoului pentru o declaraie defetist privind sfritul iminent al rzboiului, el ma rugat s1 ajut s scape de ncurctur, ntruct l cunoteam bine pe Stiirtz, Gauleiterul Brandenburgului, reuisem s reglez aceast chestiune n aa fel nct s nu aib nimeni de suportat consecine. Cam pe la mijlocul lui februarie, la cteva zile dup vizita lui Luschen, m gseam mpreun cu Stahl ntruna dintre ncperile adpostului nostru din Berlin. Era un bombardament ngrozitor. Ocazia putea fi folosit pentru o discuie deschis, n acea ncpere auster, cu perei din beton, cu u din oel i scaune simple, am vorbit despre evenimentele de la Cancelaria Reichului i despre catastrofa spre care ne mpingea politica guvernului. Deodat, Stahl ma strns de bra, strignd: O s fie ceva groaznic, groaznic!" Mam interesat, cu prudena de rigoare, de noul gaz, i 1am ntrebat daca mi1 poate procura. Dei chestiunea era extrem de insolit, Stahl sa lsat cu draga inim antrenat n discuie, ntro pauz, intervenit brusc, am spus: Este singurul mjloc de a pune capt rzboiului. Voi ncerca s utilizez acest gaz n buncrul Cancelariei Reichului." n ciuda raporturilor de ncredere ce se statorniciser ntre noi, n primul moment mam speriat de faptul c m luase gura pe dinainte. Dar Stahl a rmas calm i senin, apoi, ca i cnd ar fi fost vorba despre ceva de rutin, mia promis c va cerceta n zilele urmtoare modalitile de procurare a gazului. Peste cteva zile, Stahl ma informat c a luat legtura cu eful Serviciului Muniii din Direcia Armamentului pentru Armata de uscat, maiorul Soyka. Urma s se vad dac nu cumva se puteau modifica grenadele de puc fabricate n uzina lui Stahl, ceea ce ar fi fost un prilej de experimentare a acestui gaz. De fapt, orice funcionar de rang mijlociu al unei uzine productoare de gaze toxice putea ajunge la tabun mai uor dect ministrul Muniiilor sau eful Oficiului Principal pentru Muniii, n cursul discuiilor noastre a reieit c tabunul navea efect dect dup o explozie. Nu ajuta deci la atingerea scopului, pentru c o explozie ar fi fisurat pereii subiri ai conductelor de aerisire. Eram deja la nceputul lunii martie. Eu mi urmream planul mai departe, cci mi se prea singura modalitate de ai elimina, n timpul uneia dintre reuniunile nocturne, nu numai pe Hitler, ci i pe Bormann, Goebbels i Ley. Stahl credea c, n curnd, va fi n msur smi procure unul dintre gazele tradiionale. De la construirea Cancelariei Reichului, m cunoteam cu tehnicianulef al acesteia, Henschel, cruia iam sugerat s nlocuiasc filtrele de aer ce se uzaser de ntrebuinare prea ndelungata. Hitler se plnsese, n prezena mea, de aerul viciat din buncr. Mult prea repede, mai repede dect am putut eu s acionez, Henschel a demontat instalaia de filtrare, astfel nct slile buncrului au rmas neprotejate. Dar chiar dac neam fi procurat deja gazul, zilele acestea tot ar fi trecut fr folos pentru aciunea noastr, deoarece cnd la un moment dat, sub un pretext oarecare, am inspectat conducta de aerisire, am gsit cu totul alt decor. Pe acoperiurile ntregului complex se postaser santinele SS narmate, se instalaser proiectoare, iar acolo unde, pn de curnd, gura de aerisire se gsea la nivelul solului, se construise un co de trei sau patru metri al crui orificiu era inaccesibil. Parc mia dat cineva cu ceva n cap. Pentru o clip am crezut c planul meu fusese descoperit. Dar, de fapt, schimbarea aceasta era ntru totul un joc al ntmplrii. Ca unul care, din cauza gazului toxic, orbise temporar n primul rzboi mondial, Hitler ordonase construirea acestui co nalt, deoarece gazul toxic este mai greu dect aerul. n fond, am ncercat un sentiment de uurare constatnd c, astfel, proiectul meu euase definitiv. Timp de trei sau patru sptmni am trit cu teama c cineva reuise s descopere complotul uneori m teroriza gndul c cineva dedusese probabil din expresia feei mele ce intenionam s fac. Oricum, dup 20 iulie 1944, trebuia s iau n calcul riscul de ami vedea familia soia i mai ales cei ase copii chemat s dea socoteal pentru atitudinea mea. Astfel a devenit irealizabil nu numai proiectul n ceea ce avea el concret nsi ideea atentatului a disprut din raionamentele mele tot att de repede precum venise. Deacum nu mai consideram de datoria mea s1 elimin pe Hitler, ci s mpiedic executarea ordinelor lui de distrugere. Aceast mprejurare mia procurat i ea o mare uurare, pentru ca nc treceam prin stri sufleteti contrarii: fidelitatea, pornirea spre rscoal, loialitatea, revolta. Na fi fost niciodat capabil, i nu numai din cauza fricii, s m prezint n faa lui Hitler cu pistolul n mn. Pn n ultima zi, ori de cte ori 1am avut n fa, puterea lui de sugestie asupra mea a fost prea mare. Confuzia total a sentimentelor mele i gsea expresia i n aceea c, n ciuda faptului ci sesizam imoralitatea atitudinii, nu puteam s nui deplng declinul ireversibil i prbuirea destinului ntemeiat pe convingerea pe care o avea despre propriai valoare. n faa lui, ncercam deacum ncolo un amestec de repulsie, mil i fascinaie. n plus, miera team: cnd, la mijlocul lui martie, am vrut s m prezint la el cu un memoriu care relua tema tabu a rzboiului pierdut, am intenionat s anexez la documentul respectiv i o scrisoare personal. Cu creionul
94

verde rezervat ministrului care eram, mam apucat, cu un scris cemi trda starea de nervozitate, s redactez textul scrisorii, ntmplarea a fcut s1 scriu pe versoul foii pe care secretara mea dactilografiase citatul din Mein Kampfla maina cu caractere mari ce se folosea pentru documentele adresate lui Hitler. Voiam si amintesc tot timpul propriul lui ndemn la revolt n cazul unui rzboi pierdut. Am fost constrns s scriu memoriul alturat", aa ncepea scrisoarea mea. n calitate de ministru al Reichului pentru Armament i Producia de rzboi, m simt obligat fa de dumneavoastr i poporul german s fac acest lucru." Aici am avut un moment de ezitare i am modificat fraza. Am corectato punnd mai nti poporul german", i am continuat: tiu c aceast scrisoare nu poate s nu aib pentru mine personal consecine grave." Proiectul de scrisoare se oprete aici. Modificasem si ultima fraz. Lsam totul la latitudinea lui Hitler. Modificarea era minim: ...poate antrena pentru mine personal consecine grave." Capitolul 29 CONDAMNAREA n aceast ultim faz a rzboiului, activitatea nsemna pentru mine un leac i o deconectare, i lsasem lui Saur grija de a se ocupa de producia de armament, ale crei zile erau numrate.1 Eu, n schimb, mi apropiam tot mai mult colaboratorii din industrie, ca s am cu cine discuta problemele urgente ale aprovizionrii i, apoi, ale trecerii la economia de dup rzboi. Planul Morgenthau lea dat prilejul lui Hitler i partidului sau s susin n faa populaiei c o nfrngere iar pecetlui i ei soarta pentru totdeauna. Cercuri largi ale opiniei publice germane sau lsat efectiv impresionate de aceast ameninare. Noi, dimpotriv, ne formaserm de mult vreme cu totul alt prere despre evoluia viitoare a situaiei. Cci, pentru teritoriile ocupate, Hitler i apropiaii lui i propuseser aceleai scopuri ca i planul Morgenthau, numai c ntro form mai exacerbat i mai categoric. Or, experiena arta c n Cehoslovacia i n Polonia, n Norvegia i n Frana, industria, contrar celor urmrite de partea german, se dezvolta din nou, deoarece, pn la urm, imboldul de a o reface pentru propriile scopuri era mai puternic dect fixismul mental al ideologilor nverunai. Dar, cnd ncepeai s repui pe picioare industria unei ri, te vedeai obligat s menii condiiile fundamentale de funcionare a economiei, s hrneti i s mbraci oamenii, s le plteti salarii. Aa, cel puin, se petreceau lucrurile n teritoriile ocupate. Dar acest lucru, dup prerea noastr, nu se putea realiza dect daca mecanismul produciei rmnea, n linii mari, neatins. Ctre sfritul rzboiului, mai ales dup ce am renunat la proiectul meu de atentat, mam dedicat, fr prejudeci ideologice i naionale, aproape n exclusivitate elului de a salva, n pofida tuturor greutilor, patrimoniul industrial. Aceasta nu ma scutit de confruntri ulterioare i ma mpins tot mai departe pe drumul minciunii, al nelciunii i al nebuniei, n ianuarie 1945, Hitler mia servit, cu o privire ncruntat, ntro edin de StatMajor, o tire difuzat de presa strin adresndumise astfel: Eu parc ddusem ordin s se distrug totul n Frana! Cum e posibil ca n numai cteva luni industria francez s se apropie iar de nivelul avut nainte de rzboi?" Poate c e o chestie de propagand", i am rspuns eu pe un ton calm. Hitler a luato ca o tire falsa difuzat de propaganda inamic i, n felul acesta, incidentul a fost nchis. n februarie 1945, am fcut din nou o deplasare cu avionul n zona petrolifer a Ungariei, n bazinul carbonifer al Sileziei Superioare, aflat nc n minile noastre, n Cehoslovacia i la Danzig. Am reuit peste tot smi conving colaboratorii locali s urmeze linia noastr. Am gsit nelegere i la generali, n cursul cltoriei mia fost dat s observ, nu departe de lacul Balaton, n Ungaria, desfurarea ctorva divizii SS pe care Hitler voia s le angajeze ntro ofensiv de mare anvergur. Planul acestei operaiuni se inea n cel mai strict secret. Mi sa prut caraghios faptul c unitile purtau pe uniformele lor insigne care le fceau s treac drept formaiuni de elit. Dar si mai caraghioas dect aceast desfurare zgomotoas de fore destinate unei ofensivesurpriz era ideea lui Hitler c, prin angajarea ctorva divizii de blindate, va putea si disloce pe sovietici, de curnd instalai n Balcani. El credea c, dup cteva luni de zile, popoarele din sudestul Europei nu vor mai rbda s fie dominate de sovietici. Doar cteva succese iniiale i fcea el curaj n disperarea acelor sptmni vor schimba toate datele problemei i se va ajunge, cu siguran, la o rscoal popular mpotriva Uniunii Sovietice, populaia va face cauza comun cu noi i victoria va fi a noastr. Era ceva de domeniul fantasticului. n continuarea cltoriei, am ajuns la Danzig. Mam dus la Cartierul General al lui Himmler, care asigura atunci comanda Grupului de armate Vistula, instalat confortabil la DeutschKrone, ntrun tren special, ntmplarea a fcut s fiu martorul unei convorbiri telefonice ntre el i generalul Weiss, care susinea necesitatea abandonrii unei poziii pierdute. Toate argumentele generalului se izbeau de acelai rspuns stereotip: i ordon s nu faci treaba asta. Rspunzi cu capul. Dumitale personal o si cer socoteal dac poziia cade n mna inamicului." Totui, a doua zi, cnd 1am vizitat pe generalul Weiss la PreussischStargard, am constatat c, n cursul nopii, poziia fusese abandonat. Weiss, care prea s nu fi fost ctui de puin impresionat de ameninrile lui Himmler, mia spus: Numi arunc eu trupele n aciuni imposibile, care nu se pot solda dect cu pierderi grele. Eu nu fac dect ceea ce se poate face." Ameninrile lui Himmler i ale lui Hitler ncepeau s nu mai aib efect. Nici de data aceasta nam pierdut prilejul de ai cere fotografului de la minister s fotografieze interminabilele convoaie de
05

refugiai care, cuprini de o panic mut, fugeau spre vest. Dar Hitler, i de data aceasta, a refuzat s priveasc fotografiile. Mai mult resemnat dect iritat, lea mpins departe de el, la marginea mesei cu hri. n cursul ederii mele n Silezia Superioar, 1am cunoscut pe generalcolonelul Heinrici. Am descoperit n el un om inteligent, n ultimele sptmni ale rzboiului, aveam s conlucrm din nou, n condiii de deplin ncredere reciproc. Atunci, la mijlocul lunii februarie, noi doi am hotrt ca instalaiile feroviare necesare transportrii crbunelui spre sudest s nu fie distruse. Neam dus mpreun s vedem o min de lng Rbnik. Cu toate c frontul era n imediata apropiere, trupele sovietice permiteau continuarea activitii chiar i adversarul prea s respecte politica noastr de salvare a bazinului carbonifer. Lucrtorii polonezi se adaptaser la noua situaie randamentul lor nu sczuse, aceasta oarecum i ca o compensaie pentru asigurrile pe care le dduserm c nu ne vom atinge de mina lor dac i ei renun la aciunile de sabotaj. La nceputul lunii martie, mam deplasat n zona Ruhnilui, ca s discut i acolo despre msurile ce se impuneau n perspectiva sfritului iminent al Reichului i a relurii activitii economice. Ceea cei nelinitea pe industriai erau mai ales cile de comunicaii. Dac, pe de o parte, minele i oelriile rmneau intacte, iar pe de alt parte toate podurile erau distruse, ciclul crbuneoellaminoare se ntrerupea. Iat de ce, chiar n ziua aceea, mam dus sa1 ntlnesc pe feldmarealul Model,2 pe care 1am gsit ntro stare de maxim nervozitate, cci tocmai primise ordin de la Hitler s atace inamicul din flancuri, lng Remagen, pentru a recuceri podul. Or, diviziile pe care Hitler voia s le arunce n aceast operaiune pierduser, dup cum mia povestit Model cu resemnare, o dat cu armamentul, orice putere combativ, aflnduse ca performan sub nivelul unei companii! Din nou se dovedete c cei de la Cartierul General habar nau de situaie!... i, desigur, responsabilitatea eecului or so arunce tot asupra mea..." Nemulumirea pe care io produsese ordinul lui Hitler 1a fcut pe Model receptiv la propunerile mele. Mia dat asigurri c, n btlia Ruhrului, va crua construciile indispensabile economiei, mai ales instalaiile feroviare. Pentru a stvili funestul val demolator viznd podurile, am convenit cu generalcolonelul Guderian textul unui decret3 prin care se fixau principiile ce urmau s stea la baza msurilor de distrugere pe teritoriul german", interzicnduse toate dinamitrile care ngreunau aprovizionarea populaiei germane". Decretul prevedea c distrugerile se vor limita la strictul absolut necesar, i c, n ce privete comunicaiile, acestea vor fi ntrerupte ct mai puin cu putin. Guderian voise s dea pe propria sa rspundere asemenea dispoziii pentru teatrul de operaiuni din Est. Dar, cnd a ncercat s obin i semntura lui Jodl, care rspundea de frontul de Vest, sa vzut trimis la Keitel. Acesta a luat ns proiectul cu sine, declarnd c1 va discuta cu Hitler. Rezultatul era previzibil la urmtoarea edin de StatMajor, Fuhrerul, indignat de propunerea lui Guderian, ia reiterat dispoziiile anterioare privind luarea unor severe msuri de distrugere. La mijlocul lunii martie, iam prezentat lui Hitler vin nou memoriu, pentru ai mprti, cu toat sinceritatea, prerea mea n legtur cu msurile ce se impuneau n acel ultim stadiu al rzboiului. Documentul respectiv, tiam, afecta toate problemele tabu instituite de el n ultimele luni. Totui, cu cteva zile nainte, mi convocasem la Bernau toi colaboratorii din industrie pentru a le face cunoscut c, pe contul i cu riscul meu, voi da ordin s nu se distrug uzinele, nici chiar dac situaia militar ar continua s se degradeze, n acelai timp, am trimis o circular serviciilor mele prin care le ordonam din nou s se abin de la orice msur de distrugere.4 Ca s1 determin pe Hitler s citeasc acest memoriu, n primele pagini i relatam, pe tonul obinuit, despre extracia crbunelui. Totui, ncepnd cu pagina a doua, fceam un bilan n care industria de armament figura pe ultimul loc, acordnd prioritate necesitilor civile: alimentaie, aprovizionare, gaz, electricitate.5 Fr nici o alt legtur, memoriul continua cu afirmaia c n mod absolut cert era de ateptat ca economia german s se prbueasc definitiv" n patru pn la opt sptmni i ca, dup aceast dat, nici pe plan militar rzboiul nu mai putea continua". Fraza urmtoare l viza direct pe Hitler: Nimeni nu poate pretinde ca de soarta lui personal s depind i cea a poporului german." Cci, adugam eu, obligaia suprem a conductorilor, n aceste ultime sptmni de rzboi, trebuie s fie aceea de a ajuta poporul peste tot unde este posibil", ncheiam astfel: n acest stadiu al rzboiului, navem dreptul s procedm la distrugeri care ar afecta viaa poporului nostru." Pn atunci, eu contracarasem tot timpul planurile distructive ale lui Hitler, simulnd c mprtesc optimismul oficial i afirmnd mereu c nu trebuie s distrugem uzinele dac vrem s le repunem ct mai repede n funciune dup ce le vom fi recucerit". Cu greu ar fi putut Hitler respinge acest argument. Acum, n schimb, pentru prima dat, susineam necesitatea ca patrimoniul economic al Germaniei s se pstreze intact, chiar dac o recucerire nu mai prea posibil... Este de neconceput ca, pentru desfurarea operaiunilor de rzboi pe pmntul patriei, s se distrug attea poduri, nct, n penuria de dup rzboi, s fie nevoie de ani ntregi pentru refacerea cilor de comunicaii... Distrugerea lor ar nsemna si rpeti poporului german orice posibilitate de supravieuire." De data aceasta, miera team s m prezint cu memoriul meu n faa unui Hitler nepregtit. Devenise prea imprevizibil, deci era cu totul firesc s m atept din partei Ia o reacie brutal. Aa c iam nmnat documentul, de douzeci i dou de pagini, colonelului von Below, ofierul meu de legtur la Cartierul General al Fiihrerului, cu indicaia s atepte momentul favorabil pentru a1 remite destinatarului. Apoi, n perspectiva apropiatei zile n care mplineam patruzeci de ani, iam solicitat lui Julius Schaub, adjutantul lui Hitler, s1 roage pe Fiihrer smi
15

dea o fotografie dea sa cu dedicaie personal. Dintre colaboratorii mai apropiai ai lui Hitler, rmsesem singurul care, timp de doisprezece ani, nui cerusem niciodat aa ceva. Acum, cnd, o dat cu domnia lui, se apropiau de sfrit i relaiile noastre personale, voiam si art c ntradevr i opuneam rezisten i, n memoriu, i constatam fr menajamente eecul, dar c l veneram ca nainte i puneam mare pre pe o fotografie cu dedicaie scris de mna lui. Totui, eram nelinitit. De aceea, am fcut totul ca s nu m aflu n preajm n momentul cnd i se va remite memoriul. Intenionam, chiar n noaptea aceea, s plec cu avionul la Konigsbergul ncercuit de trupele sovietice sub pretextul c trebuia s merg, ca de obicei, s discut cu colaboratorii mei despre posibilitatea de a evita distrugeri inutile. Voiam, n acelai timp, smi iau rmasbun de la ei. Astfel, n seara zilei de 18 martie, mam dus la edina de StatMajor cu gndul de a m debarasa de hrtii. De ctva timp, edinele de SatMajor nu se mai ineau n fastuosul birou pe care1 concepusem cu apte ani n urm. Hitler i transferase definitiv edinele n micul birou al buncrului. tii, domnule Speer..." mia spus el pe un ton melancolic, marcat de amrciune. ...Frumoasa dumitale arhitectur nu mai este un cadru adecvat pentru edinele noastre de StatMajor." Tema edinei din 18 martie era aprarea Saarului, presat puternic de armata lui Patton. Aa cum o mai fcuse o dat n legtur cu minele de mangan din Rusia, Hitler, n cutare de sprijin, sa ntors brusc spre mine: Spunele chiar dumneata acestor domni ce ar nsemna pentru noi pierderea crbunelui din Saar!" Spontan, gura mia luato naintea gndului: Aceasta nar face dect s grbeasc prbuirea." Stupefiai i jenai, neam privit fix unii pe alii. Eram la fel de surprins ca i Hitler. Dup un moment de tcere penibil, el a schimbat subiectul. n aceeai zi, comandantulef al Frontului de Vest, feldmarealul Kesselring, semnala c populaia l stnjenea considerabil n ncercarea de a stvili naintarea forelor armate americane. Dup cum raporta el, tot mai dese erau cazurile cnd aceasta se opunea intrrii n sate a propriilor noastre trupe, implorndui pe ofieri s nu angajeze lupte cu inamicul pentru ca astfel s crue localitile. De multe ori, informa Kesselring, armata german sa lsat nduplecat de cererile populaiei disperate. Fr s reflecteze nici mcar o clip asupra consecinelor, Hitler, ntorcnduse spre Keitel, ia cerut s ntocmeasc un ordin prin care comandantulef al Frontului de Vest i Gauleiterii s fie obligai a evacua forat ntreaga populaie. Cu mult zel, Keitel sa aezat ndat la o mas, ntrun col, s redacteze el nsui ordinul. Unul dintre generalii prezeni a ncercat sa1 conving pe Hitler c e imposibil s se procedeze la evacuarea a sute de mii de persoane, argumentnd c nu mai sunt trenuri i c traficul este de mult vreme complet paralizat. Hitler a rmas neclintit. Atunci s mearg pe jos!" a tranat el chestiunea. Nici asta nu e o soluie, a obiectat generalul, cci nu se poate asigura nici ndrumarea acestui uvoi uman prin zone slab populate, nici aprovizionarea attor oameni care nu mai au nici mcar nclmintea necesar. Generalul nui putuse termina argumentaia. Fr s se lase impresionat, Hitler i ntorsese faa n alt parte. Intre timp, Keitel schiase ordinul. 11a prezentat lui Hitler, care 1a aprobat, n text se spunea: Prezena populaiei n zona de lupt ameninat de inamic este stnjenitoare att pentru trupele combatante, ct i pentru ea nsi, n consecin, Fiihrerul ordon: la vest de Rin, respectiv n Palatinatul Saar, populaia trebuie s evacueze imediat teritoriul situat n spatele liniei principale de rezisten... Repliere n direcia sudest, la sud de linia Sankt WendelKaiserslauternLudwigshafen. Amnuntele vor fi reglate, n nelegere cu Gauleiterii, de ctre Grupul de armate G. Gauleiterii vor primi acelai consemn prin eful Cancelariei partidului. eful OKW, Keitel, Generalfeldmarschall." Nimeni na ridicat nici o obiecie cnd, n ncheierea interveniei sale, Hitler a spus: Nu mai putem ine cont de populaie." Am prsit sala n compania lui Zander, omul de legtur al lui Bormann pe lng Hitler. Dar asta nu merge", mia spus el, disperat. Ne ndreptm spre catastrof! Nimeni nu se gndete la asta." Fr a mai sta pe gnduri, am declarat c renun la ideea de a merge cu avionul la Konigsberg, ca s plec chiar n noaptea aceea n Vest. edina se terminase, era deja miezul nopii. Sosise i cea dea patruzecea aniversare a zilei mele de natere. L am rugat pe Hitler smi acorde o scurt audien. Chemndui servitorul, ia spus" Dute i adumi fotografia pe care am scris o dedicaie." Servitorul sa ntors cu o caset din piele roie, ornat cu insigna de suveranitate gravat n aur. Hitler mia oferit aceast caset n care i pusese portretul nrmat n argint. Aa proceda el ori de cte ori fcea un asemenea gest. Totodat, mia adresat felicitri cordiale. Mulumindui, am aezat caseta pe mas i miam scos memoriul, ntre timp, mia spus: De cteva sptmni mi vine greu s scriu, fie i numai cteva cuvinte. tii cum mi tremur mna... Adesea de abia mi duc i semntura pn la capt. Ceea ce am scris aici pentru dumneata a ieit foarte ilizibil." La aceste cuvinte, am deschis caseta ca s citesc dedicaia, ntradevr, doar cu dificultate se putea descifra, dar era de o cordialitate neobinuit Hitler exprima mulumiri pentru munca mea i m asigura de statornicia prieteniei sale. Acum mi venea greu ca, n contrapartid, si pun n faa memoriul n care constatam la rece prbuirea operei i eecul vieii sale. Hitler 1a luat fr s rosteasc un cuvnt. Ca s scurtez un moment aa de penibil, iam spus c intenionez s plec chiar n noaptea aceasta n Vest. Apoi miam luat rmasbun. M aflam tot n buncr, ncercnd smi comand
25

telefonic main i ofer, cnd am fost chemat din nou la Hitler: Am reflectat i am ajuns la concluzia c e mai bine s iei una dintre mainile mele i pe oferul meu, Kempka." Mam folosit de toate pretextele ca s refuz oferta, n cele din urm, a consimit s m lase sa plec cu maina mea, insistnd totui s mi1 dea ca ofer pe Kempka. Nu prea mia czut bine, deoarece atmosfera n care mi druise fotografia i n care aproape m vrjise dispruse ntre timp. n momentul cnd mia permis s ies, se vedea cu ochiul liber c e suprat. Ajunsesem deja la u, i pentru a nu lsa loc nici unei replici, mia spus: De data asta ai s primeti rspuns scris la memoriul dumitale!" Apoi, dup cteva clipe de tcere, a adugat pe un ton glacial: Dac rzboiul este pierdut, atunci i poporul german este pierdut. Nui necesar s ne preocupm de condiiile care iar asigura o supravieuire foarte primitiv. Dimpotriv, este mai bine ca tocmai aceste lucruri s fie distruse. Cci poporul nostru sa dovedit a fi slab. Viitorul aparine n exclusivitate poporului din Rsrit, care sa dovedit mai puternic. Dup aceast lupt nu vor mai rmne dect exemplarele inferioare, cci deja cele bune vor fi czut."8 Am ncercat o senzaie de uurare cnd, n aerul rcoros al nopii, mam aezat la volanul mainii mele, avndu1 alturi pe oferul lui Hitler i, n spate, pe locotenentcolonelul von Poser, ofierul meu de legtur la StatulMajor General. Cu Kempka mam nvoit s ofm cu schimbul. Se fcuse deja 1,30 noaptea, i dac voiam s parcurgem cei 500 de kilometri de autostrad ca s ajungem la Cartierul General al comandantuluief al Frontului de Vest, lng Nauheim, nainte de apariia n zbor razant a avioanelor de vntoare, adic nainte de a se lumina de ziu, trebuia s ne grbim. Avnd radioul reglat pe emitorul care ghida avioanele noastre de vntoare de noapte, cu harta haurat pe genunchi, urmream foarte exact evoluia incursiunilor aeriene inamice: Avioane de vntoare de noapte n careu... Mai multe Mosquitouri n careu... Avioane de vntoare de noapte n careu..." Cnd o formaie se apropia de noi, trebuia s rulm ncet, pe marginea oselei, numai cu luminile de poziie. Dar ndat ce careul nostru se elibera, aprindeam marile faruri Zeiss, cele dou faruri de cea i chiar proiectorul de cercetare i, n urletele motorului, goneam nebunete. Dimineaa nea prins tot pe autostrad, dar plafonul de nori foarte jos stopase activitatea aerian a inamicului. Ajuns la Cartierul General9, nainte de toate mam culcat, decis s dorm cteva ore. Spre prnz, mam ntlnit cu Kesselring, dar discuia noastr nu sa ncheiat cu nici un rezultat. El se considera soldat i nimic altceva i, ca atare, nu era dispus s discute ordinele lui Hitler. n schimb, surpriza a fost c am gsit nelegere la delegatul partidului de pe lng StatulMajor respectiv, n timp ce ne aflam la aer, pe terasa castelului, el mia dat asigurri c, pe viitor, va face tot posibilul s pun o surdin rapoartelor coninnd, n ce privete comportamentul populaiei, elemente de natur s provoace reacii nedorite din partea lui Hitler. Ne adunaserm la un dejun simplu la StatulMajor. Kesselring tocmai i ncheiase toastul pe care1 rostise cu ocazia celei dea patruzecea aniversri a zilei mele de natere, cnd, deodat, cu un uier strident, o escadril de avioane inamice sa npustit asupra castelului i, simultan, primele rafale de mitralier iau ters faada. Toi sau trntit pe burt. De abia dup aceea a nceput s sune sirena de alarm, n acelai timp au czut, n imediata apropiere, primele bombe grele. Presai din dreapta i din stnga de explozii, neam grbit prin fum i praf spre adposturi. Fr doar i poate, inta atacului era centrul de decizie al aprrii pe Frontul de Apus. Se auzeau bombele cznd fr ncetare. Adpostul nostru se cltina la fiecare explozie, dar nu a fost atins. Dup ncheierea atacului, neam reluat convorbirile n prezena, de data aceasta, a industriaului saarez Hermann Rochling. n timpul conversaiei, Kesselring a dezvluit n faa acestui om trecut de aptezeci de ani c, n urmtoarele zile, Saarul va cdea n minile inamicului. Rochling a primit cu resemnare, aproape cu indiferen, vestea pierderii iminente a provinciei natale i a uzinelor lui: Noi am mai pierdut o dat Saarul i apoi 1am rectigat. In ciuda vrstei mele, o s mai apuc vremea s1 vd trecnd din nou n stpnirea noastr." Etapa urmtoare era Heidelbergul unde, ntre timp, se transferase StatuIMajor al Armamentului pentru sud estul Germaniei. Voiam s profit de ocazie pentru a le face prinilor mei mcar o scurt vizit, acum, la aniversarea zilei mele de natere. Cum, n timpul zilei, autostrada era inutilizabil din cauza avioanelor de vntoare inamice, iar eu cunoteam nc din tineree toate drumurile lturalnice, mpreun cu Rochling, am traversat Odenwaldul pe o vreme primvratic, nsorit i cald. Pentru prima dat, neam vorbit deschis i fr ocoliuri Rochling, cndva adorator al lui Hitler, nu mia ascuns ce gndea despre acest fanatism nebunesc care1 mpingea pe Fiihrer s continue rzboiul. Seara trziu am ajuns la Heidelberg. Din Saar ne veneau veti bune: nu se mai luaser msuri de distrugere, ntruct rmseser doar cteva zile, nici chiar un ordin al lui Hitler nu mai putea s fac mult ru. Cu greu neam continuat cltoria, pentru c retragerea trupelor noastre dusese la congestionarea drumurilor. Neam strecurat printre soldai obosii i resemnai, care neau njurat copios. Abia dup miezul nopii, am ajuns ntro localitate viticol din Palatinat, unde era cantonat generalul S S Hausser. Acesta avea, asupra ordinelor nebuneti ale lui Hitler, vederi mai rezonabile dect comandantul su ef. Astfel, el considera evacuarea ordonat de Hitler ca irealizabil, iar distrugerea podurilor ca iresponsabil.

35

Cinci luni mai trziu, prizonier fiind, am traversat Saarul i Palatinatul ntrun camion care m aducea de la Versailles. Am putut atunci s constat c instalaiile feroviare, ca i podurile rutiere, rmseser n cea mai mare parte intacte. Gauleiterul Palatinatului i al Saarului, Stohr, mia declarat n fa c nu va da curs ordinului de evacuare pe care1 primise. Am avut o discuie ciudat cu Gauleiterul. Dac Fiihrerul v va trage la rspundere pentru neexecutarea ordinului de evacuare, spuneii c vam transmis eu c ordinul a fost anulat", iam sugerat. Nu, suntei foarte amabil, dar asta o fac eu pe propria mea rspundere." Am insistat: Dar vreau smi pun eu capul la btaie." Nu 1am putut convinge pe Stohr. Trebuie s fac asta. O iau asupra mea." A fost singurul lucru asupra cruia nu neam putut pune de acord. Stabiliserm ca etapa urmtoare s fie Cartierul General al feldmarealului Model, care se gsea la 200 de kilometri de aici, n pdurea Westerwald. n primele ore ale dimineii au aprut din nou avioanele de vntoare americane, ceea ce nea determinat s prsim drumurile principale, pentru a o lua pe nite ci lturalnice. Am ajuns n cele din urm ntrun sat mic, linitit. Nimic nu ddea de neles c aici sar afla postul de comand al Grupului de armate. Nu se vedea nici un ofier, nici un soldat, nici o main, nici mcar o motociclet, n timpul zilei, circulaia auto era interzis cu desvrire. La hanul din sat, am continuat cu Model convorbirea nceput la Siegburg n legtur cu pstrarea instalaiilor feroviare din zona Ruhrului. nc mai discutam, cnd a aprut un ofier cu un mesaj. V este adresat dumneavoastr", mia spus Model, jenat i tulburat n acelai timp. Am bnuit c e o veste proast. Era rspunsul scris" al lui Hitler la memoriul meu. Respingnd punct cu punct tot ce solicitasem eu la 18 martie, Fiihrerul se plasa pe o poziie diametral opus. Ordona s se distrug toate instalaiile militare i industriale, toate comunicaiile, transmisiunile, precum i toate bunurile mobile i imobile de pe teritoriul Reichului". Asta nsemna sentina de condamnare la moartea poporului german, principiul pmntului prjolit" n cea mai strict aplicare a lui. Prin acest decret al lui Hitler, mi se retrgeau toate mputernicirile i mi se anulau toate ordinele pe care le ddusem cu privire la meninerea n funciune a industriei. Gauleiterii erau cei care aveau, de acum ncolo, sarcina de a lua msurile de distrugere.10 Consecinele ar fi fost incalculabile: pentru o perioad de timp nedeterminat, nar mai fi existat curent electric, nar mai fi existat gaze, nici ap potabil, nici crbune, nici mijloace de transport. Instalaiile feroviare, canalele, ecluzele, docurile, vapoarele, locomotivele toate ar fi fost rase de pe faa pmntului. Chiar i acolo unde industria nar fi fost distrus, producia ar fi fost oprit din lips de electricitate, de gaze, de ap nar mai fi existat depozite i nici telefoane. Pe scurt, o ar redus la standardele Evului Mediu. Schimbarea de comportament a Feldmarschallului Model mia dat de neles c situaia mea nu mai era aceeai. Relund discuia, el a adoptat un ton marcat de o vizibil rceal. Deacum nainte a ocolit, ntrun mod lesne detectabil, orice referire la subiectul propriuzis al conversaiei noastre salvarea industriei din zona Ruhrului.11 Obosit i ngrijorat, mam dus s m culc ntro cas rneasc. Dup cteva ore de somn, am fcut o plimbare pe cmp. Ajuns pe o mgur, am privit n vale, printrun vl fin de pcl, satul scldnduse panic n lumina soarelui. Se vedea departe, pn dincolo de colinele Sauerlandului. Cum e posibil, mi ziceam eu, ca un om s vrea s transforme aceast ar ntrun pustiu? Mam aezat lng nite tufe de ferig. Totul prea ireal. Din pmnt se simea o adiere parfumat. Primele firicele verzi ale plantelor scoteau capul spre lumin. La ntoarcere, am admirat apusul soarelui. Hotrrea mea era luata. Trebuia fcut n aa fel nct ordinul s nu poat fi executat. Am decomandat edinele prevzute pentru sear n zona Ruhrului deocamdat, era mai bine s merg s vd ce se ntmpl la Berlin. Iam cerut oferului s scoat maina din ascunztoare i, n ciuda intensei activiti aeriene, care nea obligat s mergem cu farurile stinse, am pornit chiar n noaptea aceea n direcia Est. In timp ce Kempka i vedea de volan, am frunzrit notiele pe care le luasem. Multe dintre ele priveau discuiile purtate n ultimele dou zile. Ddeam fil dup fil, neizbutind s m hotrsc. Apoi, fr s m fac observat, am nceput sa le rup i s le arunc pe fereastr. La o oprire, privirea mia czut pe scria mainii. Vntul puternic, provocat de vitez, ngrmdise ntrun col compromitoarele buci de hrtie. Pe ascuns, leam aruncat n an. Capitolul 30 ULTIMATUMUL LUI HITLER Cnd eti obosit, devii indiferent. Aa se face c nam ncercat nici un fel de emoie cnd, n dupamiaza zilei de 21 martie 1945, 1am ntlnit pe Hitler la Cancelaria Reichului. Vorbind numai prin monosilabe, ma ntrebat, n fug, cum a decurs cltoria, ntruct na fcut nici o aluzie la rspunsul lui scris", am considerat c nu are rost s mai ating subiectul. Ca i cum eu nu existam, 1a pus pe Kempka s dea un raport, care a durat mai mult de o or. Trecnd peste toate principiile i consemnele lui Hitler, am transmis chiar n seara aceea memoriul meu lui Guderian. n ce1 privete pe Keitel, acesta, ngrozit, nici na vrut s aud de aa ceva, de parc ar fi fost vorba de un exploziv. Am ncercat, n zadar, s aflu n ce mprejurri se redactase ordinul lui Hitler. La fel ca atunci cnd mi fusese descoperit numele pe lista ministerial ntocmit de complotitii din 20 iulie, atmosfera din jurul meu se
45

rcise. Era clar c, n ochii celor din anturajul lui Hitler, eu reprezentam un caz de cdere definitiv n dizgraie. Pierdusem efectiv orice influen n domeniul meu de competen cel mai important salvarea industriei, pe care o aveam n subordine. Dou hotrri luate de Hitler n acele zile mi artau c, pe viitor, inteniona s nu dea napoi de la msurile cele mai severe. Comunicatul din 18 martie 1945 al Wehrmachtului confirma c patru ofieri, condamnai la moarte pentru vina de a nu fi aruncat n aer podul de la Remagen, au fost executai or, chiar Model mi spusese, cu puin timp n urm, c ofierii respectivi nu avuseser nici o vin. n aceast ultim perioad a rzboiului, teama de a nu mprti soarta celor din afacerea Remagen", cum era denumit acum, le intrase n oase multora dintre cei cu funcii de rspundere. n aceeai zi, am aflat ntmpltor c Hitler dduse ordin ca i generalul Fromm sa fie executat. Cu cteva sptmni n urm, la o mas, ntre doua feluri de mncare, Thierack, ministrul Justiiei, deja mi optise, pe un ton de perfect detaare: n curnd i Fromm o sai piard cporul!" Toate eforturile pe care leam fcut n seara aceea pentru a1 aduce pe Thierack la gnduri mai bune au rmas fr rezultat nu sa lsat impresionat n nici un fel. De aceea, cteva zile mai trziu, iam adresat o scrisoare oficial, de cinci pagini, n care respingeam cea mai mare parte a acuzaiilor care, dup cte tiam eu, i se aduceau lui Fromm i m puneam la dispoziia Tribunalului Poporului, ca martor al aprrii. Era, fr ndoial, un demers unic din partea unui ministru al Reichului. Trei zile mai trziu, la 6 martie 1945, Thierack mia rspuns lapidar c, pentru a comprea ca martor n faa Tribunalului Poporului, aveam nevoie de aprobarea lui Hitler. i continua: Or, Fiihrerul mia pus de curnd n vedere c nici nu se gndete s v dea aprobare special n afacerea Fromm. n consecin, nici nu voi ataa la dosar declaraia dumneavoastr."1 Executarea sentinei respective mia deschis i mie ochii asupra gravitii situaiei n care m gseam. Dar mam ncpnat: cnd, la 22 martie, am fost invitat de Fuhrer s particip la o edin consacrat problemelor armamentului, 1am trimis din nou pe Saur n locul meu. Notiele luate de acesta mi artau c Hitler i el, Saur, dnd dovad de o adevrat frivolitate, alunecaser, pur i simplu, pe deasupra realitilor. Dei producia de armament trgea de mult s moar, ei fceau proiecte de viitor, de parc ar fi avut la dispoziie tot anul 1945. Astfel, nu numai c discutaser planul unei producii de oel cu totul fanteziste, dar stabiliser i ca trupa s fie nzestrat din belug cu tunul antitanc de 8,8 cm i ca producia de arunctoare de grenade de 21 cm s creasc se mbtau cu iluzia c se vor putea pune la punct nite arme nemaipomenite: o nou puc special pentru parautiti, ce ar fi urmat s fie produs, firete, n cantiti impresionante", sau un nou arunctor de grenade supercalibrat de 30,5 cm. n procesulverbal sa menionat i un ordin al lui Hitler potrivit cruia, n termen de cteva sptmni, trebuia s i se prezinte cinci noi variante ale tipurilor de tancuri existente, n plus, el mai voia s se fac cercetri asupra eficacitii focului grecesc", cunoscut din Antichitate, i s se reechipeze avioanele noastre cu reacie Me 262 pentru a fi transformate, cu maximum de rapiditate, n avioane de vntoare. Fr s vrea, Hitler confirma prin aceast directiv c, n urm cu un an i jumtate, svrise o mare eroare tactic. Atunci se ncpnase s nu in cont de prerea nici unuia dintre experi. La 21 martie mam ntors la Berlin. Trei zile mai trziu, n primele ore ale dimineii, am fost anunat c, fr sa ntmpine rezisten, trupe engleze larg desfurate trecuser Rinul, pe la nord de zona Ruhrului. Trupele noastre, mi spusese Model, erau neputincioase, n septembrie 1944, randamentul excepional al fabricilor de armament nc ne mai permisese ca, pornind de la nite armate fr arme, s reconstituim, ntrun scurt interval de timp, un front defensiv. De data aceasta, nu se mai putea conta pe asemenea soluii: Germania era luat din scurt. Mam aezat din nou la volanul mainii mele ca s m ntorc n Ruhr, a crui salvare avea o importan decisiv pentru Germania de dup rzboi, n Westfalia, cu puin nainte de a ajunge la destinaie, o pan de cauciuc nea forat s oprim, n curtea unui stean, am stat de vorb cu ranii care, n nserarea ce se lsa, nu mau recunoscut. Spre surprinderea mea, ncrederea n Hitler, insuflat n ultimii ani printrun intens bombardament propagandistic, continua s acioneze chiar i n aceast situaie. Hitler, spuneau ei, nar putea s piard vreodat rzboiul. Fiihrerul are ceva n rezerv pe care1 va scoate n ultimul moment. Atunci va fi marea ntorstur. Sa lai adversarul s intre att de adnc n ara ta asta nu poate s fie dect o capcan!" Chiar i n cercurile guvernamentale se manifesta aceast credin naiv n arme miraculoase, pstrate chipurile n rezerv pn n ultimul moment, pentru a nimici mai bine inamicul care, nebnuind ce1 ateapt, nainteaz n interiorul arii. Funk, de pild, n perioada aceea mia pus urmtoarea ntrebare: Nui aa c mai avem noi o arm special? O arm care va schimba ntreaga situaie?" Am nceput chiar n noaptea aceea discuiile cu eful StatuluiMajor al Ruhrului, dr. Rohland, i colaboratorii si cei mai importani. Mi se relatau lucruri ngrozitoare. Cei trei Gauleiteri din zon erau hotri s execute ordinul lui Hitler. Horner, unul dintre tehnicienii notri i, din nefericire, ef al Serviciului Tehnic al partidului, pregtise, la ordinul Gauleiterilor, un plan de distrugere. Regretnd c trebuie so fac, dar spunnd c nare ncotro ntruct este obinuit si asculte superiorii, mia expus n detaliu planul su care, corect din punct de vedere tehnic, urma s scoat din funciune industria Ruhrului pentru un timp nedeterminat: se preconiza ca
55

minele s fie inundate i instalaiile de extracie fcute inutilizabile pentru ani de zile. Prin sabordarea de nave ncrcate cu ciment urmau s fie blocate porturile i cile fluviale ale Ruhrului. Gauleiterii voiau s nceap chiar de a doua zi aruncarea n aer a primelor instalaii, cci trupele inamice naintau rapid n partea de nord. ns ei aveau aa de puine mijloace de transport, nct singura soluie era s cear ajutorul sectorului meu. Sperau c vor gsi n minele din regiune mari cantiti de exploziv, capse detonante i fitiluri de aprindere. Fr s piard timp, Rohland a convocat la castelul Landsberg, proprietate a lui Thyssen i sediu al Starului Major al Ruhrului, vreo douzeci de oameni de ncredere dintre reprezentanii minelor de crbune. Dup o scurt deliberare, au hotrt de comun acord, ca i cnd ar fi fost vorba de lucrul cel mai simplu din lume, s arunce explozivi, capse detonante i fitiluri de aprindere n puurile de mina, astfel nct s le fac inutilizabile. Unuia dintre colaboratori i sa dat sarcina s foloseasc puinele rezerve de carburant disponibile pentru a scoate din zona Ruhrului toate camioanele aflate n subordinea noastr, n caz de necesitate, aveau s fie puse la dispoziia trupelor combatante vehicule i carburani, mijloace de care sectorul civil ar fi fost vduvit definitiv, n cele din urm, iam promis lui Rohland i colaboratorilor si ca, din ceea ce mai rmnea din producia noastr, s le fac rost de cincizeci de pistoalemitralier pentru a apra centralele electrice i alte instalaii industriale importante de comandourile de distrugere ale Gauleiterilor. Mnuite de oameni hotri sa se bat pentru uzina lor, aceste arme reprezentau atunci o for greu de neglijat, deoarece, de curnd, poliitii i activitii partidului fuseser obligai s i predea armele armatei, n situaia aceasta, noi merseserm pn acolo nct vorbeam de o revolt deschis. Gauleiterii Florian, Hoffmann i Schlessmann ineau o edin n satul Rummenohl, lng Hagen. A doua zi, sfidnd toate intediciile lui Hitler, am mai ncercat nc o dat si conving. Sa ajuns la o discuie nfierbntat cu Gauleiterul Diisseldorfului, Florian, a crui teorie suna cam aa: dac rzboiul este pierdut, nu este nici vina Fiihrerului, nici a partidului, ci a poporului german, din care, oricum, nu vor supravieui unei asemenea catastrofe dect nite jalnice epave. Spre deosebire de Florian, Hoffmann i Schlessmann sau lsat convini pn la urm. Dar ordinele Fiihrerului erau date spre a fi executate, spuneau ei, i nimeni nui putea absolvi de rspundere. Deruta lor sporise cu att mai mult cu ct, ntre timp, Bormann le transmisese un nou ordin al lui Hitler, care nsprea decretul privind distrugerea condiiilor de supravieuire a poporului german.3 Hitler rennoia ordinul de evacuare a tuturor teritoriilor pe care, momentan, nu le mai putem pstra i a cror ocupare de ctre inamic este previzibil". Pentru a reteza posibilitatea oricrui contraargument, se mai spunea: Ftihrerul cunoate enormele dificulti legate de executarea acestui ordin. Iau fost prezentate n mai multe rnduri. Ordinul Fiihrerului are raiuni precise i temeinice. Necesitatea absolut a evacurii nu poate constitui obiect de discuie." Milioanele de persoane locuind la vest de Rin i de Ruhr, precum i n inuturile Frankfurtului i ale Mannheimului nu puteau fi evacuate dect n regiunile mai slab populate, mai ales n bazinul Turingiei i al Elbei. Aceast populaie oreneasc, prost mbrcat i subnutrit, avea s aflueze spre nite zone n care nu se asiguraser nici un fel de condiii nici sanitare, nici de cazare, nici de aprovizionare. Foametea, epidemiile i mizeria erau singura perspectiv. Reunii n edin, Gauleiterii au ajuns la concluzia unanim c partidul nu mai avea capacitatea de a executa aceste ordine. Numai Florian nea citit, spre surprinderea noastr, a tuturor, un apel nflcrat ctre activitii de partid din Diisseldorf, al crui text voia s1 dea spre afiare: Toate cldirile nc n picioare s fie incendiate la apropierea inamicului, nct acesta s intre ntrun ora pustiu, devastat de flcri."4 Intre timp, ceilali doi Gauleiteri ncepuser s ovie. Ei mbriau felul meu de a interpreta ordinul Fuhrerului, potrivit cruia industria Ruhrului era i acum la fel de important pentru producia de armament, i aceasta cu att mai mult cu ct puteam astfel s livrm arme direct trupelor care ar apra Ruhrul. Distrugerea centralelor electrice, planificat s nceap a doua zi, a fost amnat, iar ordinului de a le distruge i sa substituit cel de a le paraliza. Imediat dup aceste discuii, iam fcut o vizit Feldmarschallului Model la Cartierul su General. El sa artat dispus s fac tot posibilul ca luptele s se desfoare n afara zonelor industriale, pentru ca distrugerile s se reduc astfel la minimum.5 Mia promis c, n sptmnile urmtoare, va ine o legtur strns cu dr. Rohland i colaboratorii acestuia. Prin Model am aflat c, ntre timp, trupele americane naintau spre Frankfurt, c nu se mai putea stabili exact linia frontului i c, nc din noaptea aceasta, Cartierul General al lui Kesselring se va muta departe, spre est. Noi am ajuns cam pe la ora 3 diminea la vechiul Cartier General al lui Kesselring de lng Nauheim. Din discuia pe care am avuto cu eful lui de StatMajor, generalul Westphal, am tras concluzia c nici el nu va aplica foarte strict decretul Fuhrerului. Deoarece nici eful de StatMajor al comandantuluief al Frontului de Vest nu putea s ne dea informaii precise n ce privete naintarea adversarului, am fcut un lung ocol la est, prin masivele de la Spessart i Odenwald, ca s ajungem la Heidelberg. Am traversat orelul Lohr, pe care trupele noastre deja l prsiser. In pieele i pe strzile lui pustii domnea o atmosfer stranie de ateptare. Aici am ntlnit un soldat narmat cu nite proiectile antitanc. Sttea, singursingurel, la o rspntie. A prut surprins s m vad. Pe cine atepi aici?" 1am ntrebat. Pe americani." i ceo s faci cnd or s vin americanii?" Mia rspuns fr s stea prea mult pe gnduri:
65

Pi, am so iau din vreme la picior!" Ca peste tot pe unde treceam, aveam impresia c rzboiul este perceput ca fiind ceva de domeniul trecutului. n Heidelberg, la autoritatea militar pentru BadenWiirtenberg, se primiser deja ordinele Gauleiterului Badenului, Wagner, care voia s distrug uzina de alimentare cu ap i gaze att a oraului meu natal, ct i a celorlalte orae din Baden. Pentru a mpiedica materializarea unor astfel de intenii, noi am recurs la o soluie incredibil de simpl: dei am aternut pe hrtie ordinele respective, leam depus la pota unui ora care avea s fie ocupat foarte curnd de inamic. Americanii luaser deja Mannheimul, aflat la o distan de numai 20 de kilometri. Acum naintau ncet spre Heidelberg. Pentru a aduce un ultim serviciu oraului meu, dup o consftuire nocturn cu dr. Neinhaus, primarul Heidelbergului, 1am rugat pe generalul SS Hausser, pe care1 cunoscusem cu prilejul unei ntlniri n Saar, s declare Heidelbergul oraspital i s1 predea fr lupt. Dimineaa foarte devreme, miam luat rmasbun de la prinii mei. n aceste ultime ore petrecute mpreun, artaser i ei calmul i strania resemnare care cuprinseser bietul nostru popor. La plecare, mau condus amndoi pn n strad, iar tatl meu a mai venit o dat pn la main, i, privindum n ochi fr s spun un cuvnt, mia strns mna pentru ultima oara. Presimeam cu toii c nu ne vom mai vedea niciodat. Trupe n retragere, fr arme i fr materiale, ngreunau circulaia spre Wiirzburg. La revrsatul zorilor, un mistre se aventurase n afara pdurii i acum, cu chiote i larm, nite soldai l hituiau. La Wiirzburg, am trecut pe la Gauleiterul Hellmuth, care ma invitat la un mic dejun copios. In timp ce ne osptam cu ou i crnai de ar, Gauleiterul mia vorbit, ca despre lucrul cel mai firesc din lume, despre modul cum, pentru aplicarea decretului lui Hitler, dduse ordin s fie distruse uzinele de rulmeni din Schweinfurt. Mia spus chiar c reprezentanii partidului i ai uzinelor erau deja n camera cealalt, n ateptarea ordinelor sale. Planul fusese bine gndit: aveau s fie incendiate bile de ulei ale mainilor speciale, care, n felul acesta, sar fi transformat, dup cum arta experiena bombardamentelor aeriene, ntrun morman de fiare vechi. Pentru nceput, mia fost imposibil s1 conving ca asemenea distrugeri nau nici un sens. Ma ntrebat i el cnd o s scoat Fiihrerul armaminune, cci aflase de la Bormann i Goebbels care, la rndul lor, o tiau de la Marele Cartier General, c, dintrun moment ntr altul, se va produce o cotitur hotrtoare. Ca de attea alte ori, a trebuit s repet c nu exist o armaminune. tiam c Gauleiterul face parte din categoria oamenilor rezonabili, drept pentru care 1am ndemnat s nu execute ordinele de distrugere date de Hitler. Lam lmurit n continuare c, situaia fiind aa cum este, ar fi o nebunie sa arunci n aer instalaii industriale i poduri, nruindui astfel populaiei chiar fundamentul existenei sale. Iam spus ca trupele noastre se regrupeaz la est de Schweinfurt, n vederea unei contralovituri pentru recucerirea centrului industriei de armament. Asta nu era chiar o minciuna, cci naltul comandament se pregtea ntradevr s lanseze n curnd un contraatac. Vechiul argument, de attea ori confirmat, cum c Hitler nar putea s continue rzboiul fr rulmeni, a devenit n sfrit realitate. Convins sau nu, Gauleiterul nu era dispus ca, prin distrugerea uzinelor din Schweinfurt, si asume n faa istoriei rspunderea pentru spulberarea oricrei anse de victorie. Dup ce am trecut de Wurzburg, vremea sa ndreptat. Pe drum am ntlnit doar cteva mici uniti fr arme grele. Mergeau la pas, n ntmpinarea inamicului, retrgnduse de la instrucie pentru a se angaja n ultima ofensiv. Locuitorii satelor erau ocupai, n grdinile lor, cu spatul gropilor n care urmau si doseasc argintria de familie i obiectele de valoare. Peste tot neam bucurat de aceeai primire amical din partea populaiei, dei, cu siguran, oamenilor nu le convenea s ne vad adpostindune ntre case cnd veneau avioane n zbor razant, cci faptul n sine le punea n pericol propriile lor gospodrii. Domnule ministru", mi se striga de la cte o fereastr. Nai putea s mergei olecu mai nainte, la vecinul la de acolo?" Tocmai datorit faptului c populaia avea o atitudine panicresemnat i c nu se vedea nicieri nici o unitate bine narmat, ideea de a arunca n aer un numr att de mare de poduri mi aprea aici i mai aberant dect n biroul meu de la Berlin. n uniformele lor, formaiuni ale partidului, n special ale SA, ajunseser s hoinreasc fr scop pe strzile oraelor i ale satelor Thuringiei. Ridicarea n mas", proclamat de Sauckel, ncepuse n cele mai multe cazuri, era vorba de oameni n vrst sau de copii de aisprezece ani. Ei urmau s formeze miliia popular (Volkssturm), care s nfrunte inamicul dar nimeni nu mai putea s le dea arme. Cteva zile mai trziu, Sauckel, ntrun apel nflcrat, i ndemna compatrioii s lupte pn la unul, suinduse apoi n main, cu destinaia Germania de Sud. Eu am sosit la Berlin trziu, n seara zilei de 27 martie. Aici situaia se schimbase. Gruppenfiihrerul SS Kammler rspundea de Sectorul Rachete. Dar, ntre timp, Hitler l mputernicise i pentru dezvoltarea i producia de avioane moderne. Aceast decizie numi retrgea numai responsabilitatea pentru armamentul Luftwaffei, ci crea o situaie imposibil, att n plan protocolar ct i organizatoric, ntruct Kammler se putea folosi de angajaii ministerului meu. n plus, Fiihrerul dduse ordinul expres ca eu i Goring s recunoatem, printro contrasemntur, c ne subordonm puterii de decizie a lui Kammler. Am semnat fr s fac vreo obiecie. Dei aceast umilire m rnea i m nfuria, am evitat n ziua respectiv s mai merg la edina de
75

StatMajor. Cam n acelai timp, am aflat prin Poser c Hitler l concediase pe Guderian oficial, din motive de sntate. Dar orice om familiarizat cu cele ce se ntmplau la Cancelaria Reichului tia c Guderian nu va mai reveni. Eu pierdeam astfel pe unul dintre rarii militari autentici din anturajul lui Hitler. El nu numai c m susinuse, dar m i ncurajase permanent n iniiativele mele. i culmea culmilor, secretara mia adus dispoziiile pe care eful Transmisiunilor le dduse pentru executarea ordinului Fuhrerurui privind distrugerea ntregului patrimoniu al naiunii. Rspunznd foarte exact inteniilor lui Hitler, ele vizau spulberarea de pe faa pmntului a tuturor mijloacelor de transmisie, nu numai a celor ale Wehrmachtului, ci i a celor ale Poliiei, ale Potei, ale Cilor Ferate, ale Podurilor i oselelor i ale Electricitii Reichului. Trebuia ca sabotajul, incendiul sau demolarea" s fac completamente inutilizabile nu numai toate centralele telefonice i telegrafice, toate releele de amplificare, ci i toate posturile de comutare a cablurilor la mare distan, la staiile emitoare, antenele, instalaiile emitoare i receptoare". Trebuia ca inamicului s i se ia pn i posibilitatea unei restabiliri provizorii a reelei de transmisiuni n teritoriile ocupate trebuia s fie distruse nu numai toate stocurile de piese de schimb i de cabluri, ci i toate planurile de conexiuni, reelele de cabluri i toate tipurile de aparate.6 Totui, generalul Albert Praun mia dat de neles ca el, n interiorul serviciului su, va atenua caracterul radical al acestor dispoziii. n plus, mi sa adus la cunotin, n mod confidenial, c problemele armamentului i vor fi ncredinate lui Saur i c acesta se va subordona lui Himmler, care va fi numit inspector general pentru toat producia de rzboi.7 Vestea nsemna pentai mine, cel puin, o cdere n dizgraia lui Hitler. Curnd am fost chemat la telefon de ctre Schaub pe un ton anormal de tios mia spus s m prezint n seara acelei zile la Fiihrer. Am avut o strngere de inim n timp ce eram condus la Hitler, n biroul lui situat adnc sub pmnt. Era singur. Ma ntmpinat glacial. Nu mia ntins mna i de abia mia rspuns la salut. Cu o voce joas i tranant, a trecut ndat la subiect: Am primit de la Bormann un raport asupra discuiilor pe care leai avut cu Gauleiterii Ruhrului. Iai ndemnat s nu execute ordinele mele, spunndule c rzboiul este pierdut. Realizezi, dumneata ce nseamn asta?" Ca i cnd iar fi adus aminte de ceva ndeprtat, a mai cobort puin tonul fcnd ca ncordarea sa scad i a adugat: Dac nai fi arhitectul meu, a trage concluziile care se impun ntrun asemenea caz." Tragei concluziile care credei c sunt necesare, fr nici o ngduin fa de persoana mea", iam rspuns eu, n parte din nesupunere fi, n parte din oboseal extrem. Aceast atitudine, mai degrab impulsiv dect curajoas, a prut s1 deconcerteze. Dumneata eti surmenat i bolnav", a continuat el dup o scurt pauz, pe un ton afabil i aparent foarte chibzuit. De aceea am hotrt s pleci imediat n concediu. Ministerul va fi condus de altcineva, dar n numele dumitale." Iam rspuns pe un ton hotrt: Nu, sunt perfect sntos, nu plec n concediu. Dac nu m mai vrei ca ministru, nu avei dect s m revocai." Dar imediat miam amintit c, n urm cu un an, Goring respinsese o asemenea soluie. Nu vreau s te revoc", mia spus Hitler pe un ton hotrt, menit s ncheie discuia, dar insist sai iei imediat concediu de boal." Am rmas neclintit: Numi pot pstra responsabilitatea de ministru dac n locul meu acioneaz altcineva." Apoi, ceva mai conciliant, ca pentru a1 convinge de bunele mele intenii, am adugat: Nu pot, mein Fiihrer..." Era pentru prima dat cnd m adresam lui n aceti termeni. Dumneata nai alt alegere. Mie cu neputin s te revoc!" mia spus el. i a completat, vrnd parc s arate c are i el o slbiciune: Din raiuni de politic intern i extern, nu pot renuna la dumneata." Prinznd curaj, am replicat: mi este imposibil s plec n concediu. Atta vreme ct m aflu n funcie, eu voi fi acela care conduce ministerul. Nu sunt bolnav!" A urmat o pauz destul de lunga. Hitler sa aezat fr s atept vreo invitaie, am fcut acelai lucru. Apoi a continuat pe un ton relaxat: Dac dumneata poi fi convins c rzboiul nu este pierdut, atunci poi sai exercii mai departe funcia." Din memoriile pe care i le adresasem i din raportul lui Bormann, probabil c tia cum vedeam eu lucrurile i la ce concluzii ajunsesem. Era clar c voia s m foreze smi iau, fie i din vrful buzelor, angajamentul c pe viitor nu voi deschide nimnui ochii asupra situaiei reale. Iam rspuns direct, dar fr aplomb: Dumneavoastr tii c eu nu pot fi convins de acest lucru. Rzboiul este pierdut." Hitler sa lsat furat de amintiri, rememornd situaiile grele prin care trecuse n via, cnd totul prea pierdut, dar pe care el, n cele din urm, le depise prin perseveren, energie i fanatism. Apoi, pentru un moment care mi sa prut c nu se mai termin, sa lsat dus de amintirile luptelor sale de militant al partidului, de cele ale iernii 19411942, mergnd chiar pn la a da ca exemplu succesele mele n domeniul armamentului, l auzisem de zeci de ori spunnd toate acestea, i cunoteam monologurile aproape pe dinafar i, dac cineva 1ar fi ntrerupt, a fi putut s i le continuu cuvnt cu cuvnt. Vocea i rmnea, practic, n acelai registru, dar poate c fora de convingere a pledoariei sale rezida tocmai n acest ton, neinsistent i totui ademenitor. Sentimentul pe care1 aveam semna cu cel ncercat de mine cu ani n urm, n pavilionul ceaiului, cnd nu voiam s m feresc de privirea lui hipnotizant. Cum nu am mai scos un cuvnt, mulumindum s1 privesc fix, el, spre surprinderea mea, a mai lsat din pretenii: Dac ai crede c rzboiul nc poate fi ctigat, dac mcar ai putea s crezi acest lucru, atunci totul ar fi n regul." Am simit c, ntre timp, Hitler trecuse la un ton aproape rugtor, i pentru o clip miam zis c n
85

aceast postur umil te acapareaz i mai stranic dect n aceea de stpn absolut. Presupun c n alte mprejurri ma fi nmuiat i a fi cedat. De data aceasta ns, gndul la distrugerile pe care le plnuia ma fcut s rezist la artificiile lui persuasive. In emoia mea, probabil c iam rspuns pe un ton puin prea ridicat: Am toat bunvoina, dar nu pot. i, n definitiv, na vrea s m numr printre ticloii din preajma dumneavoastr care v mint c, vezi Doamne, ei cred n victorie." Hitler na reacionat. A privit o clip drept nainte, apoi a nceput s vorbeasc din nou despre luptele lui din tineree a revenit, ca de attea ori n acele sptmni, asupra modului' neateptat n care se salvase Frederic cel Mare i a adugat:. Trebuie s credem c totul se va sfri cu bine. Dumneata mai speri c putem continua rzboiul cu anse de succes? Sau credina dumitale se clatin?" Dup care a redus iari din pretenii, cerndumi doar o formal profesiune de credin, care totui s m lege: Dac mcar ai putea s crezi i s speri c noi nam pierdut! Trebuie totui s speri!... Ma mulumi i cu att." Nu iam rspuns.8 Se lsase o tcere penibil, n cele din urm, ridicnduse brusc, Hitler, redevenit deodat glacial, a spus pe acel ton tios de la nceput: Ai la dispoziie douzeci i patru de ore! Ai timp s reflectezi asupra rspunsului! Mine mi dai de veste dac speri c rzboiul mai poate fi ctigat!" Ma expediat fr smi strng mna. Ca o ilustrare a inteniilor lui Hitler privitoare la soarta Germaniei, imediat dup aceast discuie am primit o telegram de la eful Transporturilor, datat 29 martie 1945: Scopul operaiunii: transformarea tuturor teritoriilor abandonate ntrun pustiu, unde mijloacele de transport s fie fcute inutilizabile, mpuinarea explozibililor impune sa se dea dovad de inventivitate n folosirea tuturor posibilitilor de distrugere i n prelungirea efectelor acesteia." Urmau s fie pulverizate, dup cum preciza n detaliu ordonana, podurile de orice fel, cile ferate, dispozitivele de schimbare a acelor, toate instalaiile tehnice din grile de triaj, atelierele i cldirile de exploatare, dar i ecluzele i elevatoarele cilor noastre navigabile. La fel, toate locomotivele, toate vagoanele de cltori i de mrfuri, toate lepurile i toate alupele. Trebuia ca fluviile i canalele s fie blocate prin sabordri de nave. Pentru atingerea acestui scop, urma s fie folosit orice fel de muniie, s fie demolate sau incendiate construciile importante. Numai un specialist poate aprecia amploarea catastrofei ce sar fi abtut asupra Germaniei dac acest ordin, elaborat att de minuios, ar fi fost executat. Documentul arta n acelai timp pedanteria cu care se ddea curs unei dispoziii de principiu a lui Hitler. Obosit, mam ntins pe pat n micul apartament de rezerv situat n spatele ministerului i mam tot gndit, srind de la o idee la alta, n cutarea rspunsului pe care trebuia s i1 dau lui Hitler. n cele din urma, mam ridicat i am nceput o scrisoare, al crei preambul reflecta ezitarea mea ntre ncercarea de a1 convinge pe Hitler i adevrul tot mai presant al situaiei de fapt. Dar continuarea era de o claritate necrutoare: Cnd am citit ordinul de distrugere (din 19 martie 1945) i, puin dup aceea, ordinul de evacuare, redactate n termeni foarte duri, am vzut n ele primii pai n materializarea acestor intenii." Am completat prin rspunsul meu la ntrebarea lui ultimativ: Dar eu nu mai pot crede n succesul bunei noastre cauze dac, n aceste luni hotrtoare, distrugem sistematic i simultan tot ce condiioneaz viaa poporului nostru, nseamn ai face o aa de mare nedreptate, nct, mai apoi, destinul nu va mai putea s ne fie propice... De aceea v rog s nu fii chiar dumneavoastr cel care aduce acest ru poporului nostru. Dac vai hotr s renunai la msura luata, indiferent cum, atunci eu a regsi credina i curajul de a continua s lucrez cu cea mai mare energie. Nu ne mai st n putere s determinm cursul destinului nostru. Singur Providena ne mai poate schimba viitorul. Nu mai suntem folositori dect printro atitudine ferm i printro credin nezdruncinat n viitorul etern al poporului nostru." Nam ncheiat cu Heil, mein Fiihrer", formula obinuit n asemenea scrisori cu caracter particular, ci am fcut o trimitere la singura instan n care mai puteam spera: Dumnezeu s aib n paz Germania!"9 Slab prestaie mi sa prut aceast scrisoare cnd am recitito! Poate c Hitler a intuit n ea un nceput de rebeliune, ceea ce 1ar fi forat s ia msuri contra mea, deoarece atunci cnd am rugato pe una dintre secretarele sale s bat manuscrisul la maina special, care avea caractere mari, ea mia telefonat pentru ami spune: Fiihrerul mia interzis s preiau scrisori de la dumneavoastr. Dnsul vrea s v vad aici i cere un rspuns prin viu grai." Puin dup aceea am primit ordin s m prezint de urgen la Hitler. Ctre miezul nopii am strbtut cu maina distana pn la Cancelaria Reichului. Era vorba de cteva sute de metri pe Wilhelmstrasse, strad acum complet desfundat de bombe. Nu tiam nc ce trebuie s fac sau s spun. Cele douzeci i patru de ore trecuser, i eu tot nu eram gata cu rspunsul. Drept pentru care 1am lsat n seama inspiraiei de moment. Hitler sttea n picioare n faa mea, nu prea sigur pe el, aproape lsnd impresia c i e fric de ceva. Ma ntrebat scurt i direct: Cum e?" O clip am fost descumpnit, pentru c nu aveam un rspuns gata pregtit, apoi ns miau venit pe buze nite cuvinte care nu spuneau absolut nimic i pe care leam pronunat fr sa m gndesc, aa, ca s se cheme cam zis i eu ceva: Mein Fiihrer, v dau sprijinul meu necondiionat." Hitler nu a rspuns, dar a prut micat. Dup o scurt ezitare, mia dat mna, gest pe care la sosirea mea nu1 fcuse, iar ochii i sau umplut de lacrimi, aa cum i se ntmpla des n ultimul timp. Atunci totul e bine", mia zis el. Era clar c i se luase o piatr de pe inim. Am fost puternic emoionat n faa reaciei lui neateptat de umane. Se
95

restabilise ceva din vechile noastre raporturi. Pentru a profita de situaie, am reluat: Deoarece v dau sprijinul meu necondiionat, pe mine i nu pe Gauleiteri trebuie s m nsrcinai cu aplicarea decretului dumneavoastr." Ma autorizat s redactez un ordin pe care sa1 semneze imediat. Totui, cnd a venit din nou vorba despre coninutul decretului, sa cramponat de principiul distrugerii instalaiilor industriale i a podurilor. i, cu gndul la cele discutate, am plecat. Se fcuse ora l noaptea. Retras ntro ncpere a Cancelariei Reichului, am redactat un decret de aplicare" aferent ordinului de distrugere din 19 martie 1945. Pentru a evita orice discuie, nici mcar nu am ncercat s anulez ordinul lui Hitler. Mam mulumit s precizez dou lucruri: Aplicarea ine de competena exclusiv a serviciilor i a organelor Ministerului Armamentului i al Produciei de Rzboi. Ministrul Armamentului i al Produciei de Rzboi este acela care, cu acordul meu, stabilete modalitile de aplicare. El poate da instruciuni comisarilor nsrcinai cu aprarea Reichului."10 M vedeam astfel reinstalat n funcii. Fraza urmtoare fcea din Hitler emitentul ideii ca acelai scop putea fi atins i prin simpla paralizare a instalaiilor industriale. Firete, pentru a1 liniti, am adugat c, la indicaia lui, eu puteam ordona distrugerea total a unor uzine deosebit de importante. Cei drept, nam primit niciodat o asemenea indicaie. Dup ce a fcut, cu o mn tremurtoare, cteva corecturi, a semnat cu creionul, aproape fr nici o discuie. O modificare adus primei fraze arta c Fuhrerul era nc la nlimea situaiei eu redactasem acea fraz n termeni ct mai vagi, voind numai s precizez c msurile de distrugere aveau ca unic scop s pun inamicul n imposibilitate de ai spori capacitatea de lupt prin utilizarea instalaiilor i a uzinelor noastre. Ne aflam n sala de edine. Aezat la masa cu hri, obosit cum era, a adugat cu mna sa precizarea c aceast remarc se aplic numai instalaiilor industriale. Cred c Hitler contientiza faptul c, n felul acesta, o parte din inteniile lui de distrugere nu se va mai materializa, n convorbirea care a urmat, am czut de acord asupra faptului c: Pmntul prjolit nare sens ntro ar aa de mic precum Germania. Aceast tactic nui poate atinge scopul dect pe mari ntinderi, cum sunt cele ale Rusiei." Am menionat ntrun carnet de notie convergena de opinii la care ajunseserm n aceast privin. Dar, nc o dat, Hitler se dovedea duplicitar: n aceeai sear a dat ordin comandaniloref s imprime un fanatism extrem luptei contra inamicului invadator. La ora actual nu se poate pune ctui de puin problema protejrii populaiei."11 Pentru ami afirma competena redobndit i a o folosi n direcia stoprii distrugerilor deja declanate, o or mai trziu am adunat toate motocicletele, toate mainile, toate mijloacele disponibile, am trimis oameni s ocupe imprimeria i telescriptorul. La 4 dimineaa ddeam deja ordin s se difuzeze directivele mele, fr s cer ns, aa cum era stabilit, acordul lui Hitler. Trecnd peste restricii, am reconfirmat toate instruciunile mele anterioare privind pstrarea n stare de funcionare a instalaiilor industriale, a uzinelor de gaze, electricitate i ap i a centrelor de aprovizionare, instruciuni pe care, la 19 martie, Hitler le decretase nule i neavenite. Pentru distrugerea total a industriei urma s se transmit n curnd, anunam eu, instruciuni speciale ceea ce ns nu sa mai ntmplat. Fr s am o mputernicire special din partea lui Hitler, n aceeai zi am i dat ordin ca antierele Organizaiei Todt s se replieze pentru a nu risca s fie luate prin surprindere de inamic. De asemenea, am dispus s se trimit 1012 trenuri cu alimente n imediata apropiere a Ruhrului ncercuit, mpreun cu generalul Winter de la OKW am pus la punct un decret ce trebuia s stopeze msurile viznd aruncarea n aer a podurilor, masuri pe care Keitel, bineneles, lea anulat am czut de acord cu Obergruppen >fuhrerul SS Frank, responsabil cu toate depozitele de alimente i de mbrcminte ale Wehrmachtului, ca rezervele s fie distribuite populaiei civile. Malzacher, reprezentantul meu n Cehoslovacia i Polonia, a primit ordin s mpiedice distrugerea podurilor n Silezia Superioar. A doua zi am plecat la Oldenburg, pentru a1 ntlni pe SeyssInquart, comisarul general al Reichului pentru rile de Jos. Pe drum, n timpul unei opriri, am fcut pentru prima dat exerciii de tragere cu pistolul. Spre surprinderea mea, SeyssInquart, dup inevitabilele preliminarii, a mrturisit c i croise drum spre partea advers. El voia s evite distrugerile n Olanda i s mpiedice inundrile pe care le plnuia Hitler. Fcnd constatarea c am dat peste un om cu preri asemntoare cu ale mele, mam desprit i de Kaufmann, Gauleiterul Hamburgului, la care m oprisem la ntoarcerea de la Oldenburg. La 3 aprilie, ndat ce mam ntors, am interzis dinamitarea de ecluze, diguri, baraje i poduricanale.13 Deveneau tot mai numeroase i mai presante telegramele caremi cereau s dau ordine categorice sa fie distruse uzinele. Le rspundeam, de regul, prin dispoziii viznd n exclusivitate imobilizarea capacitilor respective.14 Lund asemenea decizii puteam conta pe un anumit sprijin. Astfel, dr. Hupfauer, reprezentantul meu politic, se aliase cu Secretarii de Stat cei mai importani pentru a zgzui efectele politicii lui Hitler. Cercului su de prieteni i aparinea i Klopfer, reprezentantul lui Bormann. Fcuserm si fug pmntul de sub picioare lui Bormann: ordinele lui deveniser un fel de predic n pustiu, n aceast ultim faz a celui de al treilea Reich, domnia lui Bormann se exercita, poate, asupra lui Hitler ns, n lumea exterioar buncrului, acionau alte legi. Chiar eful
06

Serviciului de Securitate al SS, Ohlendorf, mia relatat n timpul deteniei c fusese informat cu regularitate asupra iniiativelor mele, dar c nu transmisese nimic mai sus. De fapt, n luna aprilie 1945, aveam sentimentul c, prin conlucrare cu Secretarii de Stat, puteam obine n domeniul meu mai multe rezultate concrete dect Hitler, Goebbels i Bormann luai la un loc. Pe plan militar, eram n bune relaii cu Krebs, noul ef al StatuluiMajor General, deoarece el provenea de la StatulMajor al lui Model dar chiar Jodl, Buhle i Praun, comandantulef al Transmisiunilor, nelegeau din ce n ce mai bine situaia n care ne gseam. Eram perfect contient de faptul c Hitler, dac ar fi fost la curent cu activitile mele, ar fi luat msurile de rigoare, n mod sigur ar fi fost necrutor, n aceste luni de joc dublu, mam conformat unui principiu simplu: mam inut ct mai aproape de Hitler, cci a sta la distan de el era o situaie generatoare de bnuieli. Nu aveam nclinaii de sinuciga mi aranjasem un refugiu ntro primitiv caban de vntoare, la vreo sut de kilometri de Berlin, n plus, Rohland mi amenajase un adpost ntruna dintre numeroasele cabane de vntoare ale prinilor de Furstenberg. n timpul edinelor de StatMajor de la nceputul lui aprilie, Hitler nc i mai punea problema de a lansa contraofensive, de a ataca pe flancurile descoperite inamicul occidental care, dup ce depise oraul Kassel, nainta acum n etape zilnice mari spre Eisenach. Hitler continua s trimit divizii dintrun loc n altul: groaznic i sinistru joc dea rzboiul! Cnd, de exemplu, n ziua ntoarcerii mele dintro cltorie pe front, vedeam pe harta micrile trupelor noastre, nu puteam s nu constat c aa ceva nu prea vzusem prin zona pe care o traversasem, sau, cel mult, fuseser numai civa soldai fr armament greu, neavnd asupra lor dect nite simple puti. Acum i la mine se inea zilnic o mic edin de StatMajor ofierul meu de legtur de pe lng StatulMajor General ne comunica ultimele nouti, nclcnd de altfel un ordin al Iui Hitler care interzicea s se transmit civililor informaii cu privire la situaia militar. Cu o destul de mare precizie, Poser ne spunea, zi de zi, ce teritoriu va ocupa inamicul n urmtoarele douzeci i patru de ore. Aceste informaii obiective naveau nimic comun cu prezentrile neltoare de la edinele din buncrul Cancelariei Reichului. Acolo nu se vorbea niciodat despre evacuri sau retrageri. Am avut impresia n epoca aceea c StatulMajor General, sub comanda lui Krebs, renunase la a1 mai informa pe Hitler asupra situaiei reale, dndui, n schimb, s se joace cu un fel de combinaii pe tabla de ah a rzboiului. Astfel cnd, contrar previziunilor din ajun, n ziua urmtoare se nregistrau importante pierderi de orae i teritorii, Hitler era de un calm desvrit. Acum nui mai certa colaboratorii, cum obinuise so fac pn cu doar cteva sptmni n urm. Prea a se fi resemnat. ntro zi, la nceputul lui aprilie, Hitler 1a convocat pe Kesselring, comandantul suprem al Frontului de Vest. ntmplarea a fcut s fiu de fa la aceast nostim discuie. Kesselring a ncercat s explice, dea firapr, c situaia este fr ieire. Dar, dup ce 1a lsat s spun cteva fraze, Hitler, trgnd spre el hurile conversaiei, a nceput s diserteze despre felul cum, izbind cu cteva sute de tancuri din flanc, o s le reteze americanilor braul ntins spre Eisenach, o s provoace o panic nemaipomenit i, n felul acesta, o s curee Germania de trupele dumanului de la Apus. Hitler sa pierdut n lungi explicaii asupra incapacitii notorii a soldailor americani de a nghii o nfrngere, dei experiena fcuta cu ctva timp n urm, n cursul ofensivei din Ardeni, demonstrase exact contrariul. Atunci eram suprat pe Feldmarschallul Kesselring vznd cum, dup o scurt rezisten, acorda credit acelor fantasmagorii i se lsa antrenat n planurile lui Hitler, se prea, cu toat seriozitatea. Dar, n orice caz, nu mai avea nici un rost s pui la inim lucruri legate de nite lupte sortite sa nu mai aib loc. ntruna dintre edinele ulterioare, Hitler a expus din nou ideea sa cu privire la o lovitur din flanc. De data aceasta mam exteriorizat pe tonul cel mai sec din lume: Dac se distruge totul, recucerirea teritoriilor respective numi mai folosete la nimic. Eu nu mai pot s produc nimic acolo." Hitler a tcut. Nu pot s reconstruiesc poduri aa de repede." ntro evident bun dispoziie, el mia rspuns: Fii dumneata linitit, domnule Speer, nu sau distrus attea poduri cte am ordonat eu s se distrug." Pe acelai ton, aproape glumind, iam replicat i eu ca mi se pare bizar s te bucuri de faptul c un ordin al tu na fost executat. Spre surprinderea mea, Hitler sa artat dispus s examineze un decret pe care l pregtisem. Cnd i 1am artat n ciorn lui Keitel, acesta, pentru o clip, ia ieit din fire: De ce nc o schimbare? Avem totui decretul privind distrugerile... Nu se poate duce un rzboi fr s arunci poduri n aer!" n cele din urm sa declarat totui de acord cu textul meu, aducndui numai cteva modificri. Hitler a semnat deci un decret care prevedea c mijloacele de comunicaie i de transmisie vor fi doar paralizate i c podurile vor fi menajate pn n ultima clipa. Acum, cu trei sptmni naintea sfritului, l puneam nc o dat pe Hitler s confirme, ntro fraz de ncheiere: nainte de a lua o msura de distrugere i de evacuare, s se aib n vedere c, dup redobndirea teritoriilor pierdute, trebuie ca instalaiile s poat fi din nou puse n slujba produciei germane."15 Totui, el a tras o linie cu creionul albastru peste o subordonat n care se spunea c trebuie amnat distrugerea unui pod chiar cu riscul de a1 vedea cznd intact n minile inamicului n cazul cnd acesta ar nainta mai repede dect sa prevzut". Generalul Praun, comandantul Transmisiunilor, a anulat chiar n aceeai zi ordonana lui din 27 martie 1945, a revocat toate consemnele de distrugere i a dat, pentru uz intern, ordinul de a se pstra intacte i stocurile,
16

deoarece, dup rzboi, ar putea s ajute la reconstrucia reelei de transmisiuni. Era de prere c, n orice caz, ordinul lui Hitler privind distrugerea materialului de transmisiuni i aa nu mai avea sens, fiindc inamicul i aducea propriilei cabluri i staii emitoare. Nam cunotin dac i eful Transporturilor a revenit asupra ordinului su de a se transforma teritoriile ameninate ntrun pustiu, unde orice circulaie ar fi devenit imposibil, n ce1 privete, Keitel a refuzat s redacteze instruciuni explicative pentru aplicarea noului decret al lui Hitler.16 El mia reproat, pe buna dreptate, c, prin ordinal lui Hitler din 7 aprilie, sa creat confuzie n directive, ntr adevr, numai ntrun interval de nousprezece zile, ntre 18 martie i 7 aprilie, se dduser n acest domeniu dousprezece ordine care se bteau cap n cap. Dar haosul directivelor a contribuit la limitarea haosului de pe teren. Capitolul 31 ORA ZERO I CINCI MINUTE In septembrie, Secretarul de Stat la Ministerul Propagandei, Werner Naumann, m invitase s rostesc o alocuiune ce urma s fie retransmis de toate posturile germane, pentru a ntri voina de rezisten a poporului, ntruct ceva mi spunea ca, de fapt, era o curs pe care mio ntindea Goebbels, am refuzat. Acum ns cnd Hitler, emind decretul al crui autor eram, prea ai fi nsuit orientarea mea, voiam sa profit de rsunetul unui discurs radiodifuzat pentru a ndemna un public ct mai larg s evite nite distrugeri fr rost. Acum am consimit la un asemenea gest i, ndat ce a aprut decretul lui Hitler, am plecat la Milch. aflat la pavilionul lui de vntoare de pe malul lacului Stechlin, ntrun col pierdut din inutul Mark. n aceast ultim perioad, noi eram gata s nfruntm orice eventualitate. Pentru ca la nevoie s m pot apra, miam instalat pe malul lacului o int cu chip de om, asupra creia am fcut exerciii de tragere cu pistolul, ntre timp, miam pregtit i discursul pe care urma s1 rostesc la radio. Am ncheiat ziua mulumit de ceea ce fcusem: reuisem s trag n caden accelerat, iar discursul mi se prea c nu va strni nenelegeri, fr ca totui s m dea de gol. La un pahar de vin, i 1am citit lui Milch i unuia dintre prietenii si: Este greit s se cread n apariia unor arme miraculoase, apte s preia sarcina combatantului." Noi nu distruseserm uzinele n teritoriile ocupate, dar socoteam acum de datoria noastr s salvm i condiiile de existen ale propriei noastre ri. Astfel, adugam: Toate capetele nfierbntate care nu vor s neleag sensul unor asemenea msuri trebuie s fie pedepsite n modul cel mai sever. Cci ele atenteaz la ceea ce avem mai sfnt: izvorul forei vitale a poporului nostru." Dup ce am pltit tribut patosului obinuit n epoc i am menionat pe scurt teoria redobndirii, am reluat sintagma spaiu golit de orice mijloace de circulaie" folosit de comandantul Transporturilor. Trebuie ca poporul german si mobilizeze necondiionat toate forele pentru a mpiedica, prin toate mijloacele, materializarea acestor intenii. Dac toate aceste msuri sunt aplicate cu cap, aprovizionarea va putea fi asigurat, fie i ntro msur mai modest, pn la recolta viitoare." La terminarea discursului meu, Milch a reacionat cu mult calm i stoicism: Sensul este clar pentru toat lumea, deci i pentru Gestapo!" La 11 aprilie, camionul de nregistrri al Radioului sosise deja la poarta ministerului n timp ce lucrtorii instalau cablurile n biroul meu, am primit un telefon: Venii la Fiihrer i aducei textul discursului." ntro versiune destinat presei edulcorasem pasajele cele mai vehemente,1 fr s renun totui la intenia mea, aceea de a citi textul iniial. Am luat cu mine versiunea mai puin ofensiv. Hitler tocmai i bea ceaiul cu una dintre secretare, n partea buncrului carei era rezervat fusese adus i pentru mine o ceac. De mult vreme nu mai ezuserm fan fa ntro atmosfer att de neoficial i degajat. Cu gesturi complicate, Hitler ia pus ochelarii cu ram fin din metal, carei ddeau un aer profesoral, i, lund un creion, a nceput, de la primele pagini, s taie paragrafe ntregi. Fr s se lanseze ntro discuie, . a intervenit de cteva ori cu nite observaii fcute pe un ton amabil: Asta o lsm deoparte" sau pasajul acesta este de prisos". Fr s se jeneze, secretara a citit cuvnt cu cuvnt foile respinse de Hitler, exclamnd cu regret: Pcat, era un discurs frumos!" Concediindum, Hitler mia spus cu amabilitate, aproape cu prietenie: F totui o alt variant."2 n versiunea cu pasaje tiate, discursul nu mai avea nici un sens. Or, att timp ct nu primeam ncuviinarea lui Hitler, nu puteam dispune de emitoarele Reichului. ntruct nici Naumann na mai ridicat problema, am lsato i eu balt. La sfritul concertului dat la Berlin de Orchestra Filarmonic, la jumtatea lui decembrie 1944, Wilhelm Furtwngler ma invitat n cabina sa. Cu o naivitate dezarmant, ma ntrebat direct dac mai avem vreo ans s ctigm rzboiul. Cnd iam spus c sfritul este peaproape, Furtwngler a dat din cap aprobativ. Probabil c se atepta la acest rspuns. Eu consideram c dirijorul se afla n pericol, ntruct Bormann, Goebbels i chiar Himmler nui uitaser declaraiile cam slobode i mai ales intervenia n favoarea compozitorului Hindemith, cruia i se impusese un regim de proscris. De aceea 1am sftuit s nu se mai ntoarc dintrun turneu pe care urma s1 fac n Elveia. El a obiectat: Dar ceo s se ntmple cu orchestra mea? Sunt rspunztor de soarta ei!" Iam promis c n lunile urmtoare voi avea eu grij de instrumentiti. La nceputul lui aprilie 1945, Gerhard von Westermann, intendentul Orchestrei Filarmonice, mia trimis vorb c, din ordinul lui Goebbels, trebuia ca membrii orchestrei s participe la lupta final pentru aprarea Berlinului. Am ncercat s obin pe cale telefonic aprobarea ca acetia s nu fie atrai n ficiunea de ridicare n mas contra inamicului. Mam ales cu o tioas punere la punct din partea lui Goebbels: Mie i numai mie mi se datoreaz faptul c aceast orchestr a atins nivelul pe care 1a atins. Datorit iniiativelor i a subveniilor mele are locul pe
26

care1 are n lume la ora actual. Cei care vor veni dup noi nau nici un drept asupra ei. Aceast orchestr nare dect s piar o dat cu noi." Recurgnd atunci la sistemul folosit de Hitler la nceputul rzboiului pentru ai scpa unii artiti favorii de ncorporare, iam cerut colonelului von Poser s distrug din fiierele Wehrmachtului dosarele militare ale instrumentitilor. Pentru a susine i financiar orchestra, ministerul a organizat cteva concerte. Cnd se va prezenta Simfonia Romantic a lui Bruckner, s tii c a sosit sfritul", le spusesem prietenilor mei. Concertul de adio a avut loc n dupamiaza zilei de 12 aprilie 1945. n sala ncnclzit a Filarmonicii, pe scaune aduse de pe unde a putut fiecare, nfurai n paltoane, sau adunat toi cei care, ntrun fel sau altul, auziser despre acest concert organizat n Berlinul ameninat. Probabil c ceilali locuitori ai Capitalei au constatat cu uimire c aveau curent electric la o or la care, de obicei, era ntrerupt. Dar n ziua aceea, din dispoziia mea, sa dat drumul la electricitate pentru a putea ilumina sala de concert. Programul comandat de mine debuta cu ultima arie a Briinnhildei i cu finalul din Amurgul zeilor. Cu un gest, n acelai timp melancolic i patetic, se marca simbolic sfritul Reichului. Precedat de concertul pentru vioar de Beethoven, simfonia lui Bruckner, cu structura arhitectonic a finalului ei, avea s rmn, pentru mult vreme, ultima mea ocazie de trire a emoiilor muzicii. La ntoarcere, m atepta la minister un mesaj din partea adjutanilor lui Hitler, caremi cereau si sun imediat: Dar unde ai fost? Suntei deja ateptat de Fiihrer!" Cnd ma vzut, Hitler, cu o vivacitate ce nu1 caracteriza, sa repezit ca un apucat asupra mea, innd n mn o tietur dintrun ziar: Privete, citete asta! Poftim! Dumneata nai vrut niciodat s crezi aa ceva. Poftim!" Cuvintele i veneau n cascad. Iat marele miracol pe care eu 1am prezis dintotdeauna. Cine are dreptate acum? Rzboiul nui pierdut. Citete! Roosevelt a murit!" Nu reuea s se calmeze. Credea c are, n sfrit, dovada infailibilitii Providenei care1 protejeaz. Debordnd de bucurie, Goebbels i muli dintre cei de fa l ncurajau, spunnd c i ei vedeau n aceasta confirmarea faptului c Fiihrerul avusese tot temeiul si reafirme de sute de ori convingerea c se va produce un miracol asemenea celui care, n ultimul moment, l salvase pe Frederic cel Mare, fcnd un nvingtor dintrun nvins fr speran de scpare. Miracolul Casei de Brandenburg! Goebbels nu mai nceta cu povestea c i atunci, murind arina, evenimentele luaser o ntorstur spectaculoas. Pentru un moment, aceast scen a avut darul s sfie vlul de pe optimismul de comand ce domnise n ultimele luni. Pn la urm, Hitler, epuizat, sa aezat ntrun fotoliu: se simea parc eliberat i buimcit n acelai timp. Se vedea totui c nu mai are sperane. Cteva zile mai trziu, Goebbels, n siajul uneia dintre numeroasele fantasmagorii care, la tirea morii lui Roosevelt, rsreau ca din pmnt, mia trimis vorba cum c, deoarece aveam credit n democraiile burgheze occidentale, nar fi ru s urc ntrun avion cu raz lung de aciune pentru a m duce sl ntlnesc pe noul preedinte Truman. Dar asemenea idei mureau ndat ce se nteau. Tot n ultimele zile ale lui aprilie, am dat, n fostul salon al lui Bismarck, peste un grup format din Bormann, Schaub, adjutani i servitori, clcnduse pe picioare n jurul lui Ley. Cnd ma vzut, acesta a tbrt asupra mea cu cuvintele: Sau descoperit razele morii! E vorba de un aparat foarte simplu pe care1 vom putea produce n cantiti mari. Am studiat documentaia, nu mai ncape nici o ndoial. Asta va rsturna situaia n favoarea noastr!" n timp ce Bormann ddea din cap aprobator, dr. Ley, blbit ca de obicei, ma copleit cu reprouri: Bineneles, acest inventator na gsit nici o nelegere la ministerul dumitale. Din fericire pentru noi, mia scris mie. Dar acum dumneata ai obligaia s te ocupi personal de aceast problem. Imediat... n momentul de fa este lucrul cel mai important!" nfierbntnduse, Ley sa lansat ntro critic la adresa organizaiei melc, pe care o gsea plin de deficiene, birocratic i sclerozat. Toate aceste acuzaii erau att de absurde, nct nici nu 1am mai contrazis: Ai perfect dreptate! Nu vrei s te ocupi chiar dumneata de treaba asta? i dau cu plcere depline puteri i te numesc delegat cu razele morii." Propunerea 1a entuziasmat pe Ley: Bineneles. O iau asupra mea. n aceast privina, chiar vreau s fiu n subordinea dumitale. La urma urmei, sunt chimist de profesie." Iam sugerat s fac o experien, recomandndui s se foloseasc de propriii si cobai, cci prea adesea fuseserm nelai cu ajutorul unor animale dresate. Peste cteva zile, unul dintre adjutanii si ma sunat dintrun col ndeprtat al Germaniei, smi comunice o list de aparate electrice de care, chipurile, aveau nevoie pentru experiment. Am hotrt s continum a juca aceast comedie. Lam iniiat pe prietenul meu Luschen, eful ntregii industrii electrice, n tainele afacerii, rugndu1 s ne procure aparatele solicitate de inventator. Am gsit totul afar de ntreruptor", a spus el revenind nu dup mult timp. De fapt, se gsesc i din acestea, dar nu dintre cele cu viteza de ntrerupere cerut. Or, inventatorul dumneavoastr, insistnd s aib exact aceast vitez, tii la ce descoperire ma condus? De patruzeci de ani nu se mai construiesc asemenea ntreruptoare. Graetz (manual de fizic pentru licee) l menioneaz n ediia sa din anul 1900." La apropierea inamicului, proliferau lucruri de genul acesta. La data aceea, Ley susinea cu toat seriozitatea urmtoarea teorie: n condiiile n care dinspre Est vine peste noi potopul rusesc, valul refugiailor germani se va ngroa ntratt nct va presa asupra Vestului cu fora unei adevrate migraii a popoarelor. Valul va face o bre n dispozitivul Occidentului, care se va vedea inundat i luat n stpnire de cei pe carei credea nvini." Hitler, cei drept, lua peste picior insanitile debitate de cel pe care1 pusese maimare peste muncitorii Reichului. i totui, n aceast ultim perioad, el tocmai pe Ley prefera sa1 aib n preajm.
36

Spre surprinderea noastr, n prima jumtate a lui aprilie, Eva Braun, fr s fi fost chemat de cineva, a venit la Berlin, declarnd c nu vrea s se mai clinteasc de lng Hitler. Acesta a tot ncercat so conving s se ntoarc la Miinchen. Eu nsumi iam oferit un loc n avionul nostru curier. Dar a refuzat cu ncpnare. Toi cei din buncr tiau pentru ce venise. Prezena ei n aceast ambian era un simbolic i real mesager al morii. Doctorul Brandt, medic n serviciul lui Hitler i, din 1934, membru obinuit al grupului de la Obersalzberg, fcuse n aa fel nct americanii si surprind" expresie tehnic uzual n epoc soia i copilul n Thuringia. Hitler a instituit imediat un tribunal de rzboi alctuit din Goebbels, din Axmann, eful Tineretului Hitlerist, i din generalul SS Berger. Intervenind n dezbateri, reunind ntrun fel calitatea de procuror i de preedinte n aceeai persoan, Fiihrerul a cerut pedeapsa capital pentru Brandt, deoarece acuzatul tia c ar fi putut si pun familia la adpost la Obersalzberg, fiind, n plus, suspectat de a fi transmis, prin intermediul soiei, dosare secrete americanilor. Domnioara Wolf, de ani de zile secretaref a lui Hitler, a spus plngnd: Eu nu1 mai neleg..." Himmler a venit s liniteasc societatea contrariat din buncr, anunnd c, mai nti, trebuie audiat un martor important, or, a adugat el cu iretenie, acest martor nu se va gsi". Neateptatul incident m pusese i pe mine n ncurctur, cci, ncepnd din 6 aprilie, mi mutasem familia pe rmul Mrii Baltice, departe de oraele mari, pe o moie din mprejurimile localitii Kappeln, n Holstein.3 Or, iat c acest lucru devenise brusc o crim. De aceea, cnd Hitler a vrut s afle, prin Eva Braun, unde se gsete familia mea, am minit spunnd c este la moia unui prieten din mprejurimile Berlinului. Rspunsul 1a satisfcut pe Hitler. A cerut ns asigurri c i noi l vom urma la Obersalzberg n cazul n care sar retrage acolo, ntradevr, el nc mai avea la data aceea intenia ca, pentru lupta final, s se baricadeze n aazisa fortrea a Alpilor. Goebbels a fcut o declaraie potrivit creia el voia si gseasc sfritul la Berlin, chiar dac Hitler ar prsi Capitala. Soia i copiii mei nu e cazul smi supravieuiasc. Singura lor soart ar fi s se lase recondiionai de americani i s fac propagand contra mea." Pe la mijlocul lui aprilie, doamna Goebbels, dimpotriv, mia spus ntro zi cnd eram la ea, la Schwanenwerder, c nar putea suporta ideea ca, la un moment dat, copiii si fie omori. i totui, nu prea c intenioneaz s se opun deciziei luate de soul ei. Peste cteva zile, iam propus s cheme, n ultimul moment, un lep din flota de transport" care s acosteze noaptea la debarcaderul proprietii lui Goebbels, la Schwanenwerder. Ar fi putut astfel, mi imaginam eu, s rmn ascuns cu copiii sub punte pn ce lepul i va fi aruncat ancora ntrun afluent occidental al Elbei. Una dintre condiii era s aib la bord hran suficient pentru ca s poat tri ctva timp fr a fi descoperii. Dup ce Hitler a declarat c el nu va supravieui unei nfrngeri, muli dintre colaboratorii si cei mai apropiai sau ntrecut n a1 asigura c nici lor nu lear mai rmne alt soluie dect sinuciderea. Eu, n schimb, gseam c ar trebui mai degrab s nu se eschiveze, ci s se pun la dispoziia justiiei adversarului, mpreun cu doi dintre cei mai glorioi ofieri ai Luftwaffei, Baumbach i Galland, am perfectat, n ultimele zile ale rzboiului, un plan aventuros de ai imobiliza pe cei mai importani colaboratori ai lui Hitler i de ai mpiedica n felul acesta s se sinucid. Aflaserm c Bormann, Ley i Himmler plecau din Berlin n fiecare sear pentru a nnopta n localiti ndeprtate, unde nu se ddeau alarme aeriene. Planul nostru era simplu: cum de fiecare dat cnd inamicul arunca bombe luminoase, mainile se opreau i pasagerii se mprtiau pe cmp, neam gndit c este probabil ca nite rachete s provoace aceleai reacii un comando echipat cu pistoalemitralier ar putea atunci si neutralizeze pe cei ase oameni din escort i si captureze pe ceilali, ncepuserm deja s stocm rachete luminoase n locuina mea, s discutm despre alegerea oamenilor pentru comandouri, sa punem la punct toate detaliile, n dezordinea general, avea s fie uor si duci la loc sigur pe cei fcui prizonieri. Dr. Hupfauer, vechi colaborator al dr. Ley, a struit, spre uimirea mea, ca aciunea contra lui Bormann s fie executat de ctre membri de partid venii de pe front: nimeni din partid, ne asigura el, nui atrsese atta ur ca acesta/Astfel, Gauleiterul Kaufmann inea neaprat s1 lichideze cu mna lui pe acest Mefisto al Fiihrerului". Totui, aflnd de proiectul nostru fantastic, generalul Thomale, ef de StatMajor al Armatei blindate, ma convins, n cursul unei convorbiri nocturne pe un drum de ar, c nu trebuie s intervenim n judecata pe care o face divinitatea. Bormann i urmrea i el realizarea planurilor personale. Astfel, Secretarul su de Stat, Klopfer, ma avertizat ca nu Hitler, ci Bormann era la originea arestrii lui Brandt. Bormann credea, greit de altminteri, c dac eu m bucuram de mare trecere pe lng Hitler, aceasta se datora n mare msur lui Brandt. Dispoziia arestrii lui Brandt m viza deci i pe mine. Trebuia, de aceea, s fiu extrem de atent ce i cum vorbesc.4 Radioul inamic mia dat i el nite motive de nelinite prin difuzarea unor tiri potrivit crora eu a fi contribuit la eliberarea unui nepot deal meu, condamnat de un tribunal de rzboi pentru faptul de a fi tiprit scrieri ale lui Lenin.5 n plus, se mai spunea c Hettlage, pe care partidul l combtuse mereu, ar fi fost pe punctul de a fi arestat, i c, n sfrit, un ziar elveian ar fi publicat o scurt informaie conform creia von Brauchitsch, fostul comandantef al Armatei de uscat, i cu mine am fi singurii cu care sar putea negocia n vederea unei capitulri. Poate c prin asemenea tiri adversarii cutau si dezbine pe conductorii Germaniei, sau poate c era vorba doar de nite zvonuri.

46

n acele zile, Armata de uscat mia trimis, n cel mai deplin secret, civa ofieri de front, oameni de mare ncredere, narmai cu pistoalemitralier, ei sau instalat n locuina mea. Pentru orice eventualitate, aveam gata pregtit o main blindat cu opt roi ce near fi permis probabil s evadm din Berlin. Nici pn azi nam aflat din iniiativa cui sau pe baza cror informaii sau luat aceste msuri de asigurare. Atacul asupra Berlinului era iminent. Hitler l numise deja pe generalul Reymann comandant al trupelor nsrcinate s apere oraul. Deocamdat, el se afla nc n subordinea generalcolonelului Heinrici, comandantul ef al Grupului de armate care apra un teritoriu ce se ntindea de la Marea Baltic pn la aproximativ o sut de kilometri sud de Frankfurt pe Oder. Aveam toat ncrederea n Heinrici, deoarece l cunoteam de mult vreme i, recent, m ajutase s salvez industria bazinului carbonifer Rbnik. Reymann insista s se fac pregtiri pentru aruncarea n aer a tuturor podurilor din Capital. De aceea, la 15 aprilie, n ajunul declanrii marii ofensive ruseti asupra Berlinului, mam dus la Cartierul General al lui Heinrici, la Prenzlau. Pentru ami asigura sprijin de specialitate, i luasem cu mine pe consilierul de urbanism Langer, responsabil cu podurile i oselele Berlinului, i pe Beck, directorul cilor ferate ale Capitalei, n timp ce Heinrici l convocase, la cererea mea, pe Reymann. Cei doi specialiti au demonstrat c distrugerile proiectate ar nsemna condamnarea la moarte a Berlinului,6 iar comandantul garnizoanei a fcut caz de ordinul lui Hitler conform cruia Berlinul trebuia aprat prin toate mijloacele: Trebuie s lupt, i de aceea trebuie s pot distruge podurile." Dar numai n zona unde se va aplica lovitura principal, nui aa?" a intervenit Heinrici. Generalul a replicat: Nu, peste tot unde se vor da lupte." Cnd 1am ntrebat dac i podurile din centrul oraului ar fi distruse n cazul n care sar ajunge la lupte de strad, Reymann mia rspuns afirmativ. Ca de attea ori n trecut, am recurs i de data aceasta la argumentul meu cel mai bun: Dumneata lupi deoarece crezi n victorie?" Luat din scurt, generalul a fost obligat s rspund, nc o dat, afirmativ. Dac Berlinul va fi distrus din temelii", am continuat eu, nseamn c, pentru un timp nedefinit, i industria oraului va fi distrus. Or, fr industrie, rzboiul este pierdut." Generalul Reymann nu a mai tiut ce s zic. Noi nani fi obinut nici un rezultat dac generalul Heinrici nar fi dat ordin ca de pe marile artere rutiere i feroviare, care erau de o nsemntate vital pentru Berlin, s se retrag din camerele de mine ncrcturile explozive i s nu se distrug poduri dect n caz de lupte importante.7 Dup ce colaboratorii notri au ieit, Heinrici, ntorcnduse spre mine, mia spus ntre patru ochi: Datorit acestui ultim consemn, nu vor exista poduri distruse n Berlin, cci nu va avea loc nici o lupt pentru Capital. La o strpungere ruseasc spre Berlin, una dintre aripile noastre se va replia spre nord, cealalt spre sud. La nord, ne vom baza pe canalele spate de la est la vest. Acolo, e adevrat, nu voi putea s pstrez podurile intacte." nelegndui raionamentul, 1am ntrebat: Berlinul va fi luat repede?" Generalul, rspunznd afirmativ, a adugat: n orice caz, fr mare rezisten." A doua zi diminea, pe 16 aprilie, am fost trezit cu noaptean cap. mpreun cu locotenentcolonelul von Poser voiam s urmrim, de pe o nlime ce domina valea Oderului, la Wriezen, ofensiva hotrtoare a acestui rzboi atacul sovietic asupra Berlinului. O cea dens acoperea totul. Peste cteva ore, un pdurar nea adus vestea c trupele noastre bat n retragere i c ruii vor fi n curnd aici. Neam retras i noi. Am trecut pe lng marele elevator de nave de la NiederFinow, minune a tehnicii anilor treizeci i cheie a navigaiei fluviale ntre Oder i Berlin. Mini calificate prinseser explozivi pe toata carcasa lui metalic, nalt de 36 de metri. La oarecare distan se puteau auzi deja bubuituri de tun. Un locotenent de geniu anunase c totul era gata pentru dinamitare: cei de aici continuau s se conformeze ordinului din 19 martie al lui Hitler. Locotenentul a primit cu un sentiment de uurare indicaia pe care io dduse von Poser de a nu proceda la dinamitare. Dar acest episod era i descurajant, dovedind n mod clar c instruciunile din 3 aprilie 1945, potrivit crora cile fluviale trebuia s fie ferite de distrugere, nu ajunseser la trupe. n condiiile n care reeaua de transmisiuni primea lovituri din ce n ce mai demolatoare, ncercarea de a rennoi nite instruciuni date de mult vreme era sortit eecului, n orice caz, mi se prea absurd s mai crezi n posibilitatea de a mpiedica n felul acesta realizarea unor att de nebuneti planuri distructive, nelegerea pe care o ntlnisem la generalul Heinrici ma determinat s reiau proiectul de a m adresa direct opiniei publice, cu un apel la raiune, n confuzia din timpul luptelor, Heinrici ar putea, speram eu, smi pun la dispoziie una dintre staiile radio situate pe teritoriul Grupului su de armate. Dup 30 de kilometri, ne gseam n pdurile solitare de la Schorfheide, paradisul cinegetic al lui Goring. Dup ce am dat liber escortei, mam aezat pe un butean i am nceput s schiez, dintro suflare, un discurs n care la cinci zile dup ce Hitler refuzase smi aprobe alocuiunea pe care voiam so pronun la radio ndemnam la revolt. De data aceasta chemam deschis la rezisten, interziceam categoric distrugerea fabricilor, podurilor, cilor navigabile, instalaiilor feroviare i de transmisiuni, ddeam ordin soldailor Wehrmachtului i ai formaiunilor de asalt n mas s mpiedice distrugerile prin toate mijloacele i, la nevoie, chiar fcnd uz de arme". Ceream totodat, n acest proiect de discurs, ca prizonierii politici deci implicit evreii s fie remii, teferi i nevtmai, trupelor ocupante i ca lucrtorii strini sa nu fie mpiedicai a se ntoarce n rile de origine. Interziceam

56

activitile formaiunilor Werwolf (Vrcolacul) i somam trapele s predea fr lupt satele si oraele, n concluzia mea, nc o dat cam prea solemn, mi reiteram credina neclintit n viitorul poporului nostru nemuritor".8 Prin Poser, iam trimis lui dr. Richard Fischer, directorul general al centralelor electrice din Berlin, cteva cuvinte creionate la repezeal, prin caremi exprimam dorina ca emitorul german cel mai puternic, cel de la Konigswusterhausen, s fie alimentat cu curent electric pn cnd va fi ocupat de ctre adversar.9 Acest emitor asigura zilnic emisiunile Werwolf. Trebuia ca ultima lui prestaie s fie difuzarea discursului meu, care tocmai interzicea toate activitile Werwolf. Seara trziu, 1am ntlnit pe generalul Heinrici la Cartierul su General, repliat ntre timp la Dammsmuhl. Voiam smi in discursul n scurtul interval n care instalaiile situate n zona luptelor ieeau de sub suveranitatea statului pentru a trece sub aceea a trupelor combatante. Dar Heinrici credea c ruii vor ocupa att de repede emitorul, nct eu nici nu voi apuca smi termin discursul. De aceea, mia propus s1 nregistrez imediat i s i1 las n pstrare, promind s1 difuzeze cu puin nainte de sosirea trupelor sovietice. Dar, cu toate eforturile lui Luschen, nu sa putut gsi aparatura necesar acestei nregistrri. Dou zile mai trziu, Kaufmann mia trimis vorb s vin de urgen la Hamburg, cci Marina de Rzboi se pregtea s arunce n aer instalaiile portuare de acolo, n cursul unei reuniuni la care au participat reprezentanii principali ai industriei, ai antierelor navale, ai administraiei portului i ai Marinei, sa luat, graie fermitii manifestate de Gauleiter, decizia de a nu se distruge nimic.10 Kaufmann i cu mine neam continuat discuia ntro cas construit pe malul lacului Aussenalster. Studeni bine narmai ne asigurau paza. Gauleiterul m ndemna s rmn cu el: Aici suntei n siguran, n caz de necesitate, ne putem bizui pe oamenii mei." Mam ntors totui la Berlin, unde iam amintit lui Goebbels c el, care a intrat n istoria partidului cu aureola de cuceritor al Berlinului", iar pierde acest renume dac iar ncheia viaa ca distrugtor al oraului. Orict de caraghios ar prea un asemenea mod de a pune problema, el corespundea perfect, n acel moment, viziunii noastre, a tuturor, i mai ales celei a lui Goebbels, care credea c, sinucignduse, va crete n ochii posteritii, n seara zilei de 19 aprilie, naintea edinei de StatMajor, Hitler a spus ca mbrieaz propunerea Gauleiterului Berlinului i c, mobiliznd toate rezervele, va da btlia btliilor la porile Capitalei Reichului. Capitolul 32 NIMICIREA n ultimele sptmni ale vieii sale, Hitler i revenise din amoreala care1 cuprinsese n anii din urm. Mi se prea c devenise din nou accesibil, artnduse uneori gata s accepte ca deciziile sale s fie puse n discuie. Pn i n iarna lui 1944, era de neconceput ca el s se lase antrenat de mine n vreo discuie privind soarta rzboiului. La data aceea, chiar i maleabilitatea dovedit n chestiunea tacticii pmntului prjolit" ar fi fost de neimaginat. La fel i maniera n care mi corectase, fr s spun un cuvnt, discursul plnuit s1 in la radio. Devenise din nou receptiv la argumente pe care, numai cu un an n urm, nici nu lear fi ascultat, n cazul acesta ns nu era att de mult vorba de o decrispare interioar. El fcea mai degrab impresia unui om carei vede opera vieii distrus, urmndui drumul doar mpins de o energie nmagazinat dea lungul anilor. De fapt, se resemnase ii luase piciorul de pe toate pedalele. Prea ci pierduse, pur i simplu, identitatea. Dar poate c nu era aa. Cnd m gndesc la anii aceia, m ntreb uneori dac nu tocmai aceast latur insesizabil, acest neant interior, 1a caracterizat toat viaa, de la nceputurile tinereii i pn n clipa n care sa sinucis. Violena putea s1 ia cu att mai brutal n stpnire, cu ct nu avea ai opune nici o tresrire de umanitate. Nimeni na reuit vreodat s se apropie de fiina lui intim, tocmai din cauz ca nu era dect un spaiu al vidului i al morii. La acest vid sufletesc se adugau acum i servitutile btrneii. Membrele i tremurau, mergea adus de spate, trindui picioarele vocea lui nu mai avea sigurana de sine ii pierduse autoritatea de odinioar vorbirea lui energic era acum mpiedicat i inexpresiv. Cnd se enerva, ceea ce i se ntmpla des, aproape ai fi zis c i se frng coardele vocale. Continuau s1 scie strile de nepenire a gtului, care nu m mai fceau s m gndesc la atitudinile unui copil, ci la acelea ale unui btrn. Avea tenul palid, faa tumefiat. Uniforma lui, altdat ireproabil de ngrijit, era, n aceast ultim perioad, ptat de alimentele pe care le ducea la gur cu o mn tremurnd. Starea aceasta i impresiona, fr ndoial, pe cei din anturajul su, care1 cunoscuser la apogeul carierei. Nici pe mine nu m ocolea defel slbiciunea de a m lsa impresionat de contrastul, n multe privine nduiotor, cu Hitler cel de altdat. Poate c acesta era motivul pentru care toi apropiaii l ascultau n tcere cum, dei se afla ntro situaie devenit de mult vreme disperat, angaja divizii inexistente sau ddea ordin s se organizeze convoaie aeriene ale cror avioane, din lips de carburant, nu puteau decola. Poate c acesta era motivul pentru care, n cursul ultimelor dezbateri, toi acceptam s1 vedem evadnd tot mai des din realitate i refugiinduse ntro lume imaginar, s1 ascultm vorbindune despre iminena rupturii dintre Est i Vest. Ne implora, pur i simplu, s credem ntrun asemenea deznodmnt. Dei ar fi trebuit si dea seama de caracterul fantasmagoric al acestor viziuni, anturajul
66

lui se lsa sedus de fora de sugestie a repetrii la nesfrit a afirmaiei c, de exemplu, numai el ntrunete personalitatea i energia necesare pentru ca, mpreun cu Occidentul, s stvileasc bolevismul erai tentat s1 crezi cnd ddea asigurri c nu mai lupt dect pentru aceast cotitur hotrtoare i c el, personal, nui atept dect ceasul de pe urm. Tocmai calmul cu carei ntmpina apropiatul sfrit sporea mila i veneraia noastr. n plus, redevenise mai amabil i mai abordabil, n unele privine, mi amintea de acel Hitler pe care1 cunoscusem cu doisprezece ani nainte, la nceputul colaborrii noastre, cu singura deosebire c, acum, era umbra celui de atunci. Amabilitatea sa se concentra asupra celor ctorva femei aflate de ani de zile n preajma lui. Nutrea, de ctva timp, o afeciune deosebit pentru doamna Junge, vduva valetului su de camer, mort pe front dar i buctreasa vienez care se ocupa de regimul lui dietetic se bucura de favorurile lui la fel, doamna Wolf i doamna Christian, secretarele lui de ani i ani, care, si ele, fceau parte din cercul restrns n mijlocul cruia ia petrecut ultimele sptmni ale existenei, n principal, acestea erau persoanele cu care de luni de zile se aeza mpreun la ceai i la mas, printre prietenii si aproape nemaiaflnduse brbai. Nici eu nu mai eram de mult vreme unul dintre invitaii lui obinuii. De altfel, sosirea neateptat a Evei Braun a atras dup sine cteva modificri n deprinderile cotidiene ale lui Hitler, dar fr s schimbe cu ceva relaiile, desigur inocente, cu celelalte femei din anturajul su. Acest ataament se ntemeia, probabil, pe o concepie primar asupra fidelitii, condiie pe care, ntr o situaie nefericit, femeile preau a o satisface mai bine dect brbaii, al cror credit prea s fi sczut n ochii lui. Singurele excepii notorii erau Bormann, Goebbels i Ley, de care prea a fi sigur. n junii acestui Hitler, subiat ca o fantom, aparatul de comand continua s funcioneze mecanic. Era, cred, acea for inerial care fcea ca generalii, chiar i n ultimul stadiu, cnd cmpul de aplicare a deciziilor lui Hitler se ngustase, s continue s mearg pe calea ce li se trasase. Astfel, Keitel nu nceta a cere s se distrug podurile, n timp ce Hitler, deja resemnat, acceptase s fie cruate. Slbirea disciplinei anturajului su trebuie s1 fi frapat, nainte, cnd intra ntro camer, cei prezeni se ridicau n picioare i nui reocupau locurile dect dup ce se aeza el. Acum se putea observa c aceleai persoane nu se mai ridicau, continundui conversaia, c servitorii intrau n vorb cu invitaii de fa cu el i c, uneori, colaboratorii ameii de alcool dormeau n fotolii sau discutau cu voce tare fr s se jeneze. Poate c n mod premeditat se fcea c nu observ aceste schimbri. Dar, pentru mine, spectacolul era ca un vis urt, pentru care apartamentul cancelarului constituia un decor adecvat. La accentuarea imaginii de comar contribuiau modificrile intervenite de cteva luni ncoace: fuseser ndeprtate tapiseriile, scoase tablourile, rulate covoarele, pentru a fi adpostite, mpreun cu vreo cteva mobile de valoare, ntrun buncr. Petele clare pe hrtia pictat, golurile create prin descompletarea mobilierului, ziarele mprtiate peste tot, paharele i farfuriile goale, n sfrit o plrie aruncat de cineva pe un scaun alctuiau tabloul unei mutri n curs de desfurare. Hitler abandonase de mult vreme camerele de sus, pe motiv c atacurile aeriene nu1 lsau s doarm, reducnduise astfel puterea de munc, n buncr, spunea el, mcar reuea s doarm. De aceea i crease condiii de viaa sub pmnt. Aceast fug care1 fcuse s se refugieze sub bolta sepulcral mia prut ntotdeauna a fi avut o semnificaie simbolic. Izolarea acestei lumi a buncrului, nconjurat din toate prile de beton i de pmnt, pecetluia definitiv retragerea lui Hitler, marcnd ndeprtarea de tragedia ce se juca sub cerul liber, cu care el nu mai ntreinea nici o legtur. Cnd vorbea de un sfrit, el se gndea la sfritul lui, i nu la cel al poporului german. Atinsese ultimul stadiu al dezertrii din faa realitii o realitate pe care, nc din tineree, refuzase a o recunoate. Pe atunci eu ddusem acelei lumi ireale numele de insula preafericiilor". n ultimele zile ale vieii sale, n aprilie 1945, mi sa ntmplat s m aplec mpreun cu el asupra planurilor oraului Linz, contemplnd n tcere visele de odinioar. Biroul su, protejat cu un plafon de cinci metri grosime acoperit cu doi metri de pmnt, era, cu certitudine, locul cel rriai sigur din Berlin. Cnd cdeau n apropiere bombe de mare gabarit, zguduiturile, n virtutea condiiilor favorabile pentru propagarea undelor prin subsolul nisipos al Berlinului, se resimeau n toat masivitatea buncrului. Hitler tresrea atunci pe scaun. Ct de mult se schimbase temerarul caporal din primul rzboi mondial! Nu mai era dect o epav, un pachet de nervi, care nui mai putea ascunde reaciile. La drept vorbind, ultima aniversare a lui Hitler nu sa srbtorit. De obicei, de ziua aceasta, un mare numr de automobile defila, garda de onoare prezenta armele, demnitari din interiorul i din afara Reichului se adunau pentru ai adresa felicitri. Acum ns nu sa fcut nici un fel de tevatur. Desigur, cu aceast ocazie, Hitler a prsit buncrul, venind n camerele de sus. Cu aspectul lor de abandon, ele formau un cadru potrivit pentru starea jalnic n care se afla Fuhrerul. I sa prezentat n grdin o delegaie a Tineretului Hitlerist care se distinsese n lupt. Dar, dup ce ia mngiat pe obraz pe civa i a spus cu voce stins cteva vorbe, a amuit. Avea n mod cert sentimentul c nu mai putea convinge pe nimeni dect prin mila pe care o inspira, ntlnindune ca de obicei la edina de StatMajor, am evitat, pe ct nea stat n putin, ncurctura n care near fi bgat obligaia de ai adresa urri. Nimeni nu tia exact ce trebuie s spun. Aprimit felicitrile cu rceal, aproape n sil, ceea ce era pe msura situaiei.
76

Puin dup aceea neam aezat cu toii, ca de attea ori, n jurul mesei de edine, n strmta ncpere din buncr destinat acestui scop. Vizavi de Hitler sttea Goring. El care, de obicei, ddea atta importan aspectului exterior, de cteva zile prezenta modificri notabile n modul de a se mbrca. Spre marea noastr surprindere, uniforma lui nu mai era croit din obinuitul material griargintiu, ci din stofa grifer a uniformelor americane, n acelai timp, epoleii lai de cinci centimetri, brodai cu aur, fcuser loc unor epolei simpli din stof, pe care i prinsese nsemnul gradului su, vulturul de aur al Reichsmarschallului. Un adevrat general american", mia optit la ureche unul dintre participani. Dar se pare c Hitler nici na remarcat aceast schimbare. n timpul edinei" sa vorbit despre iminena atacului asupra centrului Berlinului, n mintea lui Hitler, ideea de a abandona metropola pentru a se replia n fortreaa sa din Alpi fcuse loc, n timpul nopii, hotrrii de a se bate pentru acest ora, la nevoie de a angaja chiar lupte de strad. Lam asaltat ndat din toate prile vrnd si demonstrm nu numai c ar fi fost inoportun s rmn, dar c era i foarte urgent s prseasc Berlinul i si instaleze Cartierul General la Obersalzberg. Goring ia atras atenia asupra faptului c noi nu mai dispuneam dect de o singur cale de comunicaie nordsud, prin masivul Pdurii Bavareze, acest unic culoar de evadare putnd fi el nsui obturat dintrun moment ntraltul. ncercarea de a1 face s prseasc Berlinul tocmai n acest moment a avut darul s1 nfurie: Cum a putea cere trupelor s dea btlia hotrtoare pentru aprarea Berlinului, iar eu s fug la adpost?" Aezat vizavi de el, Goring, n noua lui uniform, palid la fa, iroind de transpiraie, l privea cu pupilele mrite cum se nfierbnta n timp cei inea discursul. Destinul este acela cruia i las grija de a decide dac pier n Capital sau dac, n ultima clip, mi iau zborul spre Obersalzberg." ndat ce edina de StatMajor sa terminat i generalii au plecat, Goring, cu un aer rvit, sa ntors spre Hitler pentru ai spune c, dat fiind sarcinile urgente ce1 ateapt n Germania de Sud, se vede obligat s prseasc Berlinul chiar n noaptea aceasta. Hitler l privea, cu gndul aiurea. Uitndum la el, am avut impresia c, n momentul acela, era el nsui profund emoionat de propriai decizie de a rmne la Berlin i de ai pune astfel viaa n joc. ntinzndui mna, Hitler ia adresat lui Goring cteva cuvinte fr nici o importan, nelsndu1 s vad ci ghicise gndurile, n picioare, la civa pai de cei doi, am avut sentimentul c asist la un moment istoric: destrmarea conducerii Reichului. Astfel a luat sfrit edina de StatMajor din acea zi aniversar. mpreun cu ceilali participani, am prsit sala de edine i, ca de obicei, nu miam luat rmasbun de la Hitler. Or, mergnd n rsprul proiectelor noastre iniiale, locotenentcolonelul von Poser a struit foarte mult s prsesc i eu Berlinul chiar n noaptea aceea, nc de mult vreme luaserm toate msurile n vederea fugii noastre. Trimiseserm dinainte la Hamburg bagaje importante. Dou vagoanecaravan ale Cilor Ferate ale Reichului erau garate pe malul lacului Eutin, n apropierea Cartierului General al lui Donitz, stabilit la Pion. La Hamburg, am trecut pe la Gauleiterul Kaufmann. Situaia fiind cea care era, considera i el, ca i mine, c nu se mai putea concepe continuarea luptei cu orice pre. ncurajat de atitudinea lui, iam dat s citeasc discursul pe care1 schiasem stnd pe un butean n pdurea de la Schorfheide nu tiam cum o s1 primeasc. Dar ar trebui s inei acest discurs! De ce nu ai facuto pn acum?" a exclamat el. Iam relatat dificultile ntmpinate, la care mia propus: Nu vrei s1 difuzm prin emitorul nostru de la Hamburg? V garantez colaborarea directorului tehnic al postului. Sau cel puin s1 dai la nregistrat pe disc."1 n timpul nopii, Kaufmann ma condus n buncrul care adpostea conducerea tehnic a emitorului de la Hamburg. Dup ce am traversat nite sli goale, am ajuns ntro ncpere mai mic, studioul de nregistrare, unde mia prezentat doi tehnicieni care, n mod vizibil, erau la curent cu proiectele mele. Am neles imediat c peste cteva minute voi fi lsat n seama acestor strini. Pentru a mii face complici i ami asigura astfel spatele, leam spus, nainte de a ncepe smi citesc discursul, c la sfrit vor putea decide ei nii ce atitudine s ia: s1 aprobe sau s distrug matricea. Apoi mam aezat n faa microfonului. Tehnicienii amuiser. Poate c erau speriai, dei poate c mi mprteau convingerile n orice caz, nu au fcut nici o obiecie. Kaufmann a luat nregistrrile n pstrare. Iam enumerat n ce circumstane putea s le dea spre difuzare fr s mai atepte ' acordul meu. Aceste condiii erau caracteristice pentru sentimentele ncercate n acele zile: m gndeam la cazul n care, la iniiativa unuia dintre adversarii mei politici i aici m gndeam n special la Bormann a fi fost asasinat sau la acela n care Hitler, mirosind ceva despre diferitele mele aciuni, ar fi dat ordin s fiu condamnat la moarte sau la cazul n care Fiihrerul nsui ar fi murit i succesorul su iar fi continuat politica disperat de distrugere. ntruct generalul Heinrici nu avea intenia s apere Berlinul, trebuia luat n calcul posibilitatea ca, n cteva zile, oraul s cada i astfel totul s se sfreasc. i ntradevr, n 22 aprilie, dup cum miau relatat generalul SS Berger2 i, cu prilejul ultimei mele treceri prin Berlin, chiar Eva Braun, Hitler intenionase deja si pun capt zilelor. Dar, ntre timp, Heinrici a fost nlocuit cu generalul de parautiti Student. Hitler l considera pe acesta din urm drept unul dintre generalii si cei mai energici, creznd c are cu att mai multe motive s se bizuie pe el cu ct i prea a fi un om cu un orizont limitat. Acest simplu fapt l ajutase si recapete curajul. Concomitent, Keitel i Jodl primiser ordin s concentreze la Berlin toate diviziile disponibile.

86

Ct despre mine, eu nu mai aveam n momentul acela nimic de fcut, pentru c nu mai exista industrie de armament. Dar, cuprins de un teribil zbucium interior, nu mai cunoteam nici linite, nici odihn. Fr scop i fr rost, am hotrt s merg n noaptea aceea s revd proprietatea de la Wilsnack, unde petrecusem cu familia mea numeroase sfrituri de sptmn. Am ntlnit acolo un colaborator al doctorului Brandt el mia povestit c medicul lui Hitler este inut prizonier ntro vil dintrun cartier mrgina aflat n partea de vest a Berlinului. Mia descris locul i mia dat numrul de telefon deacolo, asigurndum c oamenii SS pui s1 pzeasc nu sunt deloc inabordabili. Am chibzuit cum s1 eliberm pe doctorul Brandt, profitnd de nvlmeala ce domnea probabil la ora aceea n Berlin. Dar eu voiam s1 revd i pe Liischen, pentru a1 convinge s fug spre vest nainte de sosirea ruilor. Acestea au fost motivele care mau mpins s fac o ultim deplasare la Berlin. Dar, dincolo de ele, ceva aciona i mai puternic: era atracia magnetic pe care nc o exercita Hitler. Pe el voiam s1 vd pentru ultima oar, smi iau rmasbun. Cci triam acum cu impresia c, n urm cu dou zile, l prsisem hoete. Oare acesta urma s fie sfritul lungii noastre colaborri? Lun de lun sttuserm, aproape ca nite colegi de coal, zile ntregi aplecai asupra unor planuri concepute mpreun. Ani dea rndul, el ne ntmpinase, pe mine i pe familia mea, la Obersalzberg, comportnduse ca o gazd prietenoas, preocupat s ne fac s ne simim bine. Faptul c doream aa de mult s l mai vd nc o dat arta ct de mprite erau sentimentele mele. Cci, din raiune, aveam convingerea c trebuia urgent s se termine cu Hitler, mcar ntral doisprezecelea ceas. Tot ceea ce ntreprinsesem, n aceste ultime luni, mpotriva lui avea ca scop s1 mpiedice de a tr poporul nostru n prpastie. Ce alt dovad mai bun dect discursul nregistrat n ajun putea exista cu privire la voina de a m opune lui Hitler i la nerbdarea mea de a1 vedea murind? i totui, liantul sentimental care m lega de el nu dispruse: prin grija ca discursul s fie difuzat numai dup moartea lui, voiam s1 scutesc de neplcerea de a afla c i eu m ntorsesem mpotrivi miera tot mai mil de acest om prbuit. Poate c muli din suita lui Hitler au ncercat acelai sentiment n acele ultime zile. Contiina datoriei, jurmntul, legturile de fidelitate, sentimentele de recunotin se bteau cap n cap cu amrciunea pe care mio provocau suferinele personale i nenorocirea ntregii naiuni, avnd i unele, i altele aceeai cauz: Hitler. Sunt fericit i astzi c am putut gsi prilejul de a1 revedea pe Hitler, pentru acea ultim oar. Era normal ca dup doisprezece ani de colaborare s trec peste tot ce ne desprea i s fac acest gest. Dar atunci cnd am plecat de la Wilsnack spre Berlin am acionat, desigur, aproape mecanic, sub impulsul unei fore irezistibile, nainte de plecare, iam scris cteva rnduri soiei mele, ca si dau curaj, i, n acelai timp, si art c naveam de gnd s1 urmez pe Hitler n moarte. La circa 90 de kilometri de Berlin, un uvoi de vehicule rulnd spre Hamburg blocase oseaua. Se aflau acolo maini de toate tipurile: modele datnd de la nceputul automobilului i limuzine luxoase, camioane i camionete, motociclete i chiar maini ale Serviciului de Pompieri al Berlinului. Era imposibil s mergi contra curentului pn la Berlin. Nu puteam nelege de unde provenea att carburant, l stocaser, probabil, cu luni de zile n urm, n perspectiva acestei situaii. La Kyritz se gsea StatulMajor al unei divizii. De aici am chemat la telefon vila de la Berlin unde doctorul Brandt era deinut i atepta s fie executat. Dar am aflat c, din ordinul expres al lui Himmler, fusese transferat n nordul Germaniei, unde era n siguran. Aceasta nu ma fcut totui s revin asupra deciziei mele dimpotriv, m am anunat la unul dintre adjutanii lui Hitler, pentru o vizit n chiar dupamiaza acelei zile. La StatulMajor al diviziei aflaserm c armatele sovietice naintau rapid, dar c nu era de ateptat o ncercuire a Berlinului n orele imediat urmtoare conform previziunilor, aerodromul Gatow, de pe malul Havelului, avea s mai rmn un timp n minile trupelor noastre. De aceea neam ndreptat spre marele teren de ncercri de zbor aflat la Rechlin, n Mecklenburg i cunoteam pe cei de acolo pentru c asistasem la numeroase prezentri de modele noi, astfel c puteam spera s obin un avion. De la aceast baz plecau avioanele de vntoare care atacau trupele sovietice de la sud de Potsdam. Comandantul sa artat dispus s m transporte cu un avioncoal pn la Gatow. n acelai timp, sau pregtit dou Berze", avioane de recunoatere monomotor, cu vitez de aterizare redus, care aveau sa ne fie puse la dispoziie, mie i ofierului meu de legtur, pentru deplasri n interiorul Berlinului i pentru zborul de ntoarcere, n timp ce se pregteau aparatele, am studiat pe harta StatuluiMajor poziia forelor ruseti de ncercuire. Escortai de o escadril de vntoare, zburnd la vreo mie de metri altitudine, n condiii de vizibilitate perfect, la numai civa kilometri de teatrul de operaiuni, neam ndreptat spre sud. Vzut de sus, btlia pentru Capitala Reichului prea un spectacol inofensiv mpresurarea Berlinului de trupe inamice, care se repeta acum dup aproape o sut cincizeci de ani, se derula ntrun peisaj ale crui drumuri, sate i orele le cunoscusem aa de bine cu prilejul nenumratelor mele cltorii. Toate respirau o pace de ru augur. Nu vedeai, de fapt, dect nite scurte i banale strfulgerri, tunuri ce trgeau sau obuze n cdere nsoite de o aprindere nu mai puternic dect flacra produs de scprarea unui chibrit i gospodrii rneti pe care incendiile le mistuiau lent. Totui, la extremitatea de rsrit a Berlinului, nvluit n cea, se puteau distinge coloane de fum de dimensiuni mai mari. Dar huruitul motorului acoperea larma ndeprtat a luptelor.
96

Am aterizat la Gatow, n timp ce escadrila de vntoare ia continuat zborul spre obiectivele ei situate la sud de Potsdam. Aerodromul era aproape abandonat rmsese numai generalul Christian, care, n calitatea lui de colaborator al lui Jodl, aparinea StatuluiMajor al lui Hitler, dar se pregtea i el s plece. Neam adresat reciproc cteva cuvinte de circumstan. Apoi, urmat de escort, mam urcat ntruna dintre cele dou Berze", ambele gata de decolare i, savurnd romantismul aventurii noastre inutile, cci tot aa de bine am fi putut merge cu maina, am ajuns la Berlin, survolnd la joas nlime axa estvest, pe care o parcursesem mpreun cu Hitler n ajunul celebrrii celor cincizeci de ani ai si. Spre marea uimire a celor aflai n puinele maini din zona respectiv, am aterizat nu departe de poarta Brandenburg, pe bulevardul larg. Am oprit o main a armatei i iam cerut oferului s ne duc la Cancelaria Reichului. ntre timp, ceasul ne arta c ne aflam ctre sfritul dupamiezei, cci, pentru a parcurge cei 150 de kilometri de la Wilsnack la Berlin, avuseserm nevoie de vreo zece ore. Numi era clar dacmi asumam sau nu un risc ntlnindum cu Hitler sar fi putut ca dup aceste dou zile s1 gsesc n alte toane. Dar, ntrun anume sens, totul mi devenise indiferent. Desigur, ndjduiam c aventura se va termina cu bine, dar luasem n calcul i posibilitatea unui deznodmnt prost. Cancelaria Reichului, pe care o construisem cu apte ani n urma, era deja sub focul artileriei grele sovietice, dar deocamdat se alesese numai cu cteva avarii. Efectul obuzelor prea nensemnat cnd te uitai la cmpul de ruine pe care1 lsaser n urm cele cteva bombardamente efectuate la lumina zilei de aviaia american n aceste ultime sptmni. Am escaladat un morman de brne calcinate, am trecut prin ncperi cu plafonul prbuit i am ajuns astfel n camera n care, cu civa ani nainte, ne tocam timpul n lungile noastre reuniuni de sear, unde se desfuraser cndva edinele lui Bismarck i n care acum Schaub, adjutantul lui Hitler, bea coniac n compania unor oameni majoritatea necunoscui mie. Miam dat seama c, dei ddusem telefon, nu eram ateptat i reapariia mea a constituit o surpriz. Schaub, spre linitirea mea, ma ntmpinat cordial, de unde am conchis c nu se aflase nimic despre nregistrarea pe care o fcusem la Hamburg. Nea prsit un moment, plecnd smi anune sosirea. Am profitat de situaie i iam cerut lui von Poser s recurg la serviciile centralei telefonice a Cancelariei Reichului pentru a1 gsi pe Luschen i ai spune s ne contacteze. Fuhrerul ar vrea s v vorbeasc", a fost rspunsul cu care sa ntors adjutantul. De cte ori, n ultimii doisprezece ani, nu fusesem introdus la Hitler cu aceast formul stereotip! Dar nu asta m frmnta n timp ce coboram cele vreo cincizeci de trepte, ci, mai degrab, ntrebarea dac voi mai iei teafr de aici. Primul pe care 1 am ntlnit jos a fost Bormann. Ma ntmpinat cu o politee att de neobinuit, nct am nceput s m simt n siguran. Cci dup expresia feei lui Bormann sau a lui Schaub puteai si faci totdeauna o idee exact despre starea sufleteasc a lui Hitler. Dac vorbeti cu Fuhrerul", mi sa adresat el pe un ton umil, n mod sigur o s te ntrebe dac, dup prerea dumitale, trebuie s rmn aici sau s plece cu avionul la Berchtesgaden este, n sfrit, timpul s preia comanda n Germania de Sud... Sunt ultimele ore cnd acest lucru nc mai e posibil... O s1 convingi s plece, nui aa?" Dac n buncr inea cineva la viaa lui Hitler, acesta nu era altul dect Bormann. Cu trei sptmni n urm, el fcuse apel la activitii partidului si surmonteze toate slbiciunile, s nving sau s piar.3 Iam rspuns evaziv, savurnd un triumf trziu n faa acestui om care acum ajunsese aproape n stare s m implore. Am fost condus ndat la Fiihrer, care depise emoia ncercat acum cteva sptmni, dup cei jurasem fidelitate. De data aceasta, sa artat perfect imperturbabil. Am trit din nou sentimentul c era gol, terminat, vlguit. Cu mina pe care o afia cnd voia sa fie operativ i carei permitea s ascund totul, ma ntrebat ce impresie mi fcea modul de lucru al lui Donitz. Am dedus c Donitz nu1 interesa dect foarte de departe i c, de fapt, ceea ce1 preocupa era chestiunea succesiunii. Chiar i astzi mai cred c Donitz a lichidat sumbra motenire, al crei legatar neateptat a fost, cu mai mult dexteritate, demnitate i pruden dect ar fi fcuto Bormann sau Himmler. Iam descris lui Hitler impresia pozitiv pe care mio lsase, mpodobindumi relatarea cu amnunte care nu puteau s nui plac. Avnd n vedere ndelungata mea experien, miam interzis ns s ncerc s1 influenez n favoarea lui Donitz, pentru c na fi obinut dect rezultatul contrar. Brusc, Hitler ma ntrebat: Ce prere ai? Sa rmn aici, sau s plec cu avionul la Berchtesgaden? Jodl mia spus c poimine va fi prea trziu." n mod spontan, 1am sftuit s rmn la Berlin, cci ce s fac el la Obersalzberg? Berlinul odat czut, lupta oricum nar mai avea nici un sens. i am adugat: Cred c e mai bine, dac aa va fi s fie, s v sfrii viaa ca Fiihrer n Capitala dumneavoastr dect ntro cas de vacan." Din nou eram emoionat, n acel moment, socoteam c iam dat un sfat bun totui, acesta sa dovedit a fi ru, ntruct dac sar fi dus la Obersalzberg, probabil c lupta pentru Berlin sar fi scurtat cu o sptmn. n ziua aceea na mai spus nimic n legtur cu iminena unei ntorsturi, a unei posibiliti de a evita catastrofa. Mai degrab obosit i apatic, a nceput ami vorbi, ca despre un lucru oarecare, despre propria lui moarte: Este i hotrrea mea s rmn aici. Voiam doar si aud prerea. Eu, de altminteri, no s lupt... E prea mare pericolul de a m alege numai cu o ran i de a cdea viu n mna ruilor. i nu miar conveni nici situaia n care dumanii mi ar trata trupul ca pe un strv. Am dat ordin s fiu ars. Domnioara Braun vrea s m nsoeasc n moarte ct despre Blondi, una dintre primele msuri va fi s1 mpuc. Credem, Speer, numi este greu smi pun capt
07

vieii. Chestiune deo clip, i iatm scpat de toate, eliberat de viaa asta chinuit." Aveam senzaia c vorbesc cu cineva care deja a murit. Atmosfera devenea din ce n ce mai lugubr, tragedia se apropia de deznodmnt. n ultimele luni mi se ntmplase s1 ursc, l combtusem, l minisem, l nelasem dar, n momentul acesta, eram zguduit i derutat. Pierznd orice control de sine, mam surprins mrturisindui n oapt c nu luasem nici o msur de distrugere, c, dimpotriv, chiar mpiedicasem orice iniiativ n direcia aceasta. Pentru un moment, ochii i sau umplut de lacrimi. Dar na mai avut nici o alt reacie. Asemenea probleme, care cu cteva sptmni n urm l preocupaser att de mult, l lsau acum indiferent, foarte indiferent. Cu mintea dus departe, ma privit fix n clipa n care, cu jumtate de gur, iam propus s rmn la Berlin. Tcea. Poate simise c mineam. Mam ntrebat adesea dac instinctul nui optise c, n aceste ultime luni, acionasem contra lui i dac nu trsese din memoriile mele concluziile ce se impuneau. Mam ntrebat de asemenea dac, lsndum si nesocotesc ordinele, nu ddea o nou dovad privind complexitatea firii lui enigmatice. Nam so tiu niciodat. n acel moment a fost anunat generalul Krebs, eful StatuluiMajor General al Armatei de uscat, venit la raport.4 Aadar, n aceast privin nu se schimbase nimic: comandantulef al Wehrmachtului continua s asculte, ca de obicei, rapoartele privind situaia militar de pe front. Dar pe cnd, cu trei zile nainte, mica ncpere a buncrului rezervat edinelor de StatMajor nu putea si cuprind pe toi ofierii superiori, pe comandanii diferitelor arme ale Wehrmachtului i ale SS, astzi era aproape goal, cci ntre timp plecaser mai toi. Cu excepia lui Goring, Donitz i Himmler, ceilali Keitel, Jodl, Koller, eful StatuluiMajor al Luftwaffei, i principalii lor ofieri se aflau n afara Berlinului nu mai rmseser dect ofieri de legtur, de rang inferior. Raportul se schimbase i el: din afar nu mai parveneau dect tiri confuze eful StatuluiMajor General nu putea s prezinte mai mult dect nite supoziii. Harta, pe care o ntinsese sub ochii lui Hitler, nu acoperea dect mprejurimile Berlinului i ale Potsdamului. Dar, chiar pentru acest teritoriu, datele privind naintarea trupelor sovietice nu concordau cu ceea ce vzusem eu cu cteva ore n urm pe harta luptelor la StatulMajor al Aviaiei de vntoare. Trupele sovietice erau mult mai aproape dect o indica harta. Spre marea mea uimire, Hitler a ncercat, n timpul edinei, s dea dovada de optimism dei, mai adineauri, mi vorbise de moartea sa iminent i de dispoziiile sale funebre. Pierduse, ntradevr, mult din puterea de convingere de odinioar. Atitudinea cu care1 asculta Krebs prea marcat de rbdare i de politee. Altdat, m gndeam adesea c Hitler era prizonierul unor convingeri ncremenite cnd, n situaii disperate, jura fr s ezite o clip c va gsi o ieire acum mi se revela faptul c avea dou limbaje. De ct timp ne nela el n felul acesta? De cnd tia c lupta este pierdut? De cnd cu iarna din faa Moscovei, de cnd cu Stalingradul, de cnd cu invazia, dup eecul contraofensivei din Ardeni, din decembrie 1944? Unde ncepea disimularea, unde calculul? Dar poate c eu nu asistasem dect la una dintre aceste brute schimbri de umoare i poate c, fa de generalul Krebs, era tot att de sincer ct fusese mai nainte fa de mine. Dei de regul dura ore ntregi, edina de StatMajor sa terminat repede, artnd concret agonia n care se zbtea ceea ce mai rmsese din Cartierul General, n ziua aceea, Hitler a renunat chiar i la plcerea de a se mai pierde n reveria despre o minune pe care, chipurile, iar fi pregtito Providena, n scurt timp nea dat liber. Am prsit camera unde se derulase un capitol tulbure al unei istorii pline de rtciri, de greeli i de crime. Ca i cnd nu venisem la Berlin special pentru el, Hitler ma tratat ca pe unul dintre acei vizitatori ntlnii n fiecare zi nici mcar nu ma ntrebat dac voiam s rmn mai mult sau smi iau rmasbun. Neam desprit ca de obicei, fr s ne strngem mna, de parc ar fi urmat s ne revedem a doua zi. Afar am dat peste Goebbels, care mia spus: Ieri, Fiihrerul a luat o decizie de o importan capital n istoria lumii. A dispus ncetarea luptelor pe Frontul de Vest, permind astfel trupelor occidentale s soseasc nestingherite la Berlin." Era nc una dintre fantasmele care, n epoca aceea, n fulgerarea unei clipe, agitau spiritele i fceau s se nasc noi sperane, pentru ca, tot att de repede, s lase loc altor fantasme. Goebbels mia povestit c el, soia sa i cei ase copii ai lor erau acum oaspei ai lui Hitler n buncr, urmnd si sfreasc viaa n acest loc istoric", cum l numea el. Spre deosebire de Hitler, i stpnea perfect reaciile i nimic din comportamentul su nu arta c era pe cale si ncheie socotelile cu viaa. ntre timp, ceasul arta c ne aflam la o or trzie a dupamiezei un medic SS ma anunat c doamna Goebbels zace la pat, c e foarte slbit i c sufer de inim. Am trimis pe cineva so roage a binevoi s m primeasc. A fi preferat si vorbesc ntre patru ochi, dar Goebbels m atepta n vestibul ca s m conduc n camera ei din buncr. Am gasito ntins pe un pat simplu. Era palid i nu mia spus dect vreo cteva cuvinte banale. Miam putut da seama c suferea la gndul ca se apropia n mod ineluctabil ora la care copiii ei aveau s piar de moarte violent. Goebbels nu sa clintit de lng mine, i singurul subiect despre care am discutat cu el a fost starea n care se gsea soia lui. Deabia ctre sfrit ma fcut ea s neleg ce i mai susinea nc moralul: Ce fericit sunt c mcar Harald (fiul ei dintro prim cstorie) este n via." n ce m privete, eram parc paralizat i nu prea tiam ce s spun, dar ce sar fi putut spune ntro asemenea situaie? Neam luat rmasbun n tcere i derut. Goebbels nu ne acordase nici mcar cteva minute pentru cuvintele de adio. n acest timp, n vestibul se iscase agitaie. Tocmai sosise o telegram de la Goring. Bormann sa grbit s io duc lui Hitler. Mai mult din curiozitate, trecnd peste orice protocol, mam inut scai de el. Goring, pur i simplu, l ntreba pe Hitler dac, n caz c acesta ar rmne n citadela Berlinului, trebuia ca el si asume, conform
17

reglementrii succesiunii, totalitatea conducerii Reichului. Bormann ns 1a acuzat ndat pe Goring c a pus la cale o lovitur de stat. Era, poate, ultima lui ncercare de ai sugera lui Hitler s plece la Berchtesgaden, ca de acolo s fac ordine. Totui, la aceast tire, Hitler a reacionat la nceput cu apatia de care dduse dovad toat ziua. Dar struina lui Bormann a primit o nou ncurajare cnd a fost adus o a doua radiogram din partea Reichsmarschallului. Am pus mna pe o copie care, n dezordinea general a acelei ore, zcea neluatn seam pe undeva prin buncr: Chestiune important! De transmis numai prin ofieri! Radiograma nr. 1899. Robinson ctre Prinul Elector, 23.04, ora 17.59. Ministrului Reichului von Ribbentrop. Lam rugat pe Fiihrer smi dea instruciuni pn la 23.04, ora 22. n cazul n care, la aceast dat i la aceast or, ar deveni evident c Fiihrerul ia pierdut libertatea de aciune n conducerea treburilor Reichului, va intra n vigoare decretul din 29.06.1941. Din acel moment, eu voi prelua, dup cum indic decretul, toate funciile sale. Dac, pn la ora 24 din 23.04.45, nu primii nimic de la Fiihrer, sau direct, sau prin intermediarul meu, v rog s venii pe calea aerului i s m contactai imediat. Semnat: Goring, Reichsmarschall." Bormann, vznd n aceasta un nou argument, a strigat: Trdare! Trimite deja telegrame membrilor guvernului pentru ai anuna, mein Fuhrer, c v va prelua funciile la noapte, la ora douzeci i patru." Dac Hitler reacionase plin de calm la primirea primei telegrame, acum Bormann avea partida ctigat. Vechiul su rival, Goring, sa vzut, ntro telegram redactat de Bormann personal, deczut din toate drepturile la succesiune i acuzat de trdare fa de Hitler i de naionalsocialism. n plus, Hitler i comunica lui Goring c nar mai lua i alte masuri dac el (Goring) iar da demisia din toate funciile din motive de sntate, n felul acesta, Bormann reuise, n sfrit, s1 scoat pe Fuhrer din letargie. A urmat o explozie de furie nestpnit, n care se amestecau amrciunea, neputina, mila de sine nsui i disperarea. Rou la fa, cu privirile rtcite, Hitler prea si fi uitat anturajul. tiu c Goring este un element putred! tiu asta de mult vreme. El a dus Luftwaffe de rp. Este un corupt! Exemplul lui a fcut ca n statul nostru s se instaleze corupia. i pe deasupra mai este i morfinoman. tiu asta de mult vreme!" Deci Hitler tia totul i totui nu luase nici o msur. Printro mutaie inexplicabil, a czut din nou n apatie: iapoi, n definitiv, Goring nare dect s negocieze capitularea. Dac rzboiul este pierdut, oricum nu mai are importan cine duce tratativele." n aceste cuvinte i gsea expresie dispreul pentru poporul german: deci, pentru aa ceva, Goring era oricnd bine venit. Hitler prea a fi ajuns la captul puterilor reluase exact acelai ton obosit, care, n ziua aceea, i devenise att de propriu. Ani de zile se surmenase, ani de zile, prin ncordarea nemsuratei sale voine, ndeprtase certitudinea crescnd a acestui deznodmnt. Acum nu mai avea energia necesar ca si ascund starea sufleteasc. Acum era terminat. Cam peste o jumtate de or, Bormann a adus telegrama cu rspunsul lui Goring: Reichsmarschallul demisiona din toate funciile ca urmare a unei grave boli cardiace. Cum o fcuse de attea ori, Hitler se descotorosea de un colaborator incomod sub pretextul unei boli, pentru a nu fi nevoit s1 destituie i s zdruncine astfel ncrederea pe care o avea poporul german n conductorii si i n unitatea acestora. Hitler rmnea deci fidel ideii de a nu neglija consecinele, chiar i acum cnd totul era ca i sfrit. De abia acum, n ceasul al doisprezecelea, Bormann i atinsese elul: eliminarea lui Goring. Nu pot ti cu certitudine dac fusese convins de incompetena lui Goring, dar sunt sigur c l ursc i, n final, l rsturnase, neacceptnd faptul c acesta deinea o putere att de mare. ntrun anumit sens, n acel moment miera oarecum mil de Goring. mi aminteam convorbirea n timpul creia m asigurase de fidelitatea lui fa de Hitler. Scurta furtun pe care o declanase Bormann trecuse, cele cteva msuri ale Amurgului Zeilor se stinseser, trdtorul sau presupusul trdtor prsise scena. Spre uimirea mea, Hitler a primit favorabil o rugminte pe care, dintru nceput, nu io adresasem dect cu o anumit ezitare. Civa directori cehi de la uzinele Skoda" se ateptau, deoarece colaboraser cu noi, la o soart trist din partea ruilor, i probabil ca nu se nelau, n schimb, dat fiind vechile lor legturi cu industria american, i puneau sperane ntrun zbor la Cartierul General al Statelor Unite. Cu cteva zile nainte, Hitler ar fi respins categoric o asemenea cerere, dar acum era dispus s semneze un act prin care ordona s se fac toate formalitile de rigoare. n timp ce discutam aceast problem cu Hitler, Bormann ia reamintit c Ribbentrop continu s atepte a fi primit n audien. Hitler a reacionat cu nervozitate: iam spus de mai multe ori c nu doresc s stau de vorb cu el!" Dintrun motiv oarecare, o ntrevedere cu Ribbentrop i era dezagreabil. Dar Bormann nu sa lsat: Ribbentrop declar c nu se va mica de la ua dumneavoastr, c va atepta ca un cine credincios pn cnd o s1 chemai." Comparaia 1a nmuiat pe Fiihrer, care a acceptat o discuie cu Ribbentrop ntre patru ochi. Se pare c Hitler ia relatat despre proiectul de evacuare a directorilor cehi pe calea aerului. Or, chiar i n aceast situaie disperat, ministrul de Externe sa luptat s impun respectarea competenelor sale. Abordndum pe culoar, Ribbentrop mia spus bombnind: Asta este o problem a Ministerului de Externe", adugnd apoi ceva mai blnd: n acest caz, nam nici o obiecie mpotriva aprobrii, cu condiia s se adauge la propunerea ministrului Afacerilor Strine al Reichului." Am completat textul, Ribbentrop a fost mulumit, Hitler a semnat. Din cte tiu, acesta a fost ultimul act oficial care a mai circulat ntre Hitler i ministrul su de Externe.

27

ntre timp, Ltischen, care n cursul ultimelor luni m ajutase i m sftuise printete, sosise i el la Cancelaria Reichului. Dar toate ncercrile mele de a1 convinge s prseasc Berlinul au rmas zadarnice. Neam luat adio unul de la altul am aflat mai trziu, la Niirnberg, c sa sinucis dup cderea Berlinului. Ctre miezul nopii, Eva Braun a trimis un servitor SS s m roage s vin n cmrua ei din buncr, pe care o folosea n acelai timp i ca dormitor, i ca salon de primire. O aranjase cu gust, folosind mobila costisitoare pe care io proiectasem cu ani n urm pentru cele dou camere ale ei din apartamentul de la Cancelarie. Nici furnirul ales atunci de mine, nici proporiile nu se mpcau cu aspectul sinistru al ambianei. Dar culmea era c una dintre intarsiile de pe uile comodei nfia o trefltalisman stilizat, cu iniialele ei. Am putut discuta n linite, pentru c Hitler se retrsese. De fapt, n acest buncr, dintre toate persoanele sortite morii, numai ea ddea dovada unui admirabil calm suveran, n timp ce toi ceilali erau fie stpnii de o exaltare eroic, precum Goebbels, fie preocupai numai de supravieuire, ca Bormann, fie stini, ca Hitler, sau prbuii ca doamna Goebbels, Eva Braun prea de o senintate aproape perfect. Cear fi s ni se aduc o sticl de ampanie de adio? i nite picoturi. Dumneata, desigur, nai mncat de mult." Simplul fapt c a fost prima care sa gndit c, dup orele petrecute n buncr, sar fi putut smi fie foame ma micat profund. Servitorul a adus o sticl de Moet et Chandon", prjituri i picoturi. Am rmas singuri: Ce bine ai fcut c ai mai venit o dat! Fuhrerul credea c lucrezi mpotriva lui. Dar vizita dumitale ia dovedit contrariul. Nui aa?" Nu iam rspuns. De altfel, ia plcut ce iai spus astzi. A decis sa rmn aici i eu voi rmne cu el. Ce va urma, tii dumneata... Avea de gnd s m trimit napoi la Munchen. Dar am refuzat. Am venit aici, i aici vreau smi nchei viaa." n buncr, a fost singura care a dat dovad de omenie. De ce trebuie s mai moar atia oameni?" ntreba ea. Nu mai are sens... De altminteri, a fost ct pe ce ca dumneata s nu ne mai poi revedea. Ieri, situaia era aa de disperat, nct ne ateptam ca din clip n clip ruii s ocupe Berlinul. Fuhrerul voia deja s abandoneze totul. Dar Goebbels a reuit s1 fac si revin. De aceea suntem nc aici." Vorbind degajat, trimind din cnd n cnd sgei la adresa lui Bormann i a intrigilor lui, ea ma reinut pentru o conversaie n timpul creia revenea, fr ncetare, asupra bucuriei pe care io fcea faptul de a se gsi aici n buncr. Se fcuse cam 3 dimineaa. Hitler era din nou n picioare. Iam trimis vorb c vreau smi iau rmasbun. n ziua aceea fusesem mult solicitat i m temeam c nam s m pot stpni n clipa despririi. M aflam pentru ultima oar n faa acestui om cruia, cu doisprezece ani n urm, i dedicasem viaa mea, i care, acum, nu mai era dect un moneag cuprins de tremurturi. Eram emoionat i deconcertat n acelai timp. El, n schimb, prea impasibil. Cuvintele i erau la fel de reci ca i mna. Aadar pleci? Bine. La revedere." Nici un gnd pentru familia mea, nici o urare, nici un cuvnt de mulumire sau de adio. Pentru o clip, pierzndum cu firea, am nceput si vorbesc de o nou ntlnire. Dar lui nu ia fost greu si dea seama c nu era vorba dect de o minciun spus la ananghie i, ntorcnduse, ia ndreptat atenia spre altceva, dndumi a nelege c puteam s plec. Zece minute mai trziu, n atmosfera marcat de tcerea celor care rmneau, am prsit apartamentul cancelarului. Voiam s traversez pentru ultima oar opera mea aflat la doi pai, Cancelaria Reichului. ntruct instalaia de lumin nu funciona, mam mulumit cu cteva minute ncrcate de emoia despririi n curtea de onoare, creia ntunericul i estompa contururile i arhitectura a trebuit mai mult so ghicesc. Domnea o linite aproape fantomatic, aa cum e uneori noaptea n muni. Zgomotul marelui ora, care cndva, chiar i la aceast or nocturn, ajungea pn aici, amuise. La intervale destul de mari, auzeam explodnd obuze ruseti. A fost ultima mea vizit la Cancelaria Reichului. O construisem cu ani n urm, cnd eram plin de proiecte, de perspective i de vise pentru viitor. Acum prseam ruinele nu numai ale acestei cldiri, ci i ale celor mai preioi ani ai vieii mele. Cum a fost?" ma ntrebat Poser. Slav Domnului, na trebuit s fac pe prinul Max von Baden", iam rspuns eu uurat. Interpretasem bine rceala lui Hitler la desprirea noastr, cci, peste ase zile, avea s m radieze din testamentul su politic, desemnndu1 pe Saur, de mult vreme favorit sami succead. Prevzut cu cteva lanterne roii, strada care ducea de la poarta Brandenburg la Coloana Victoriei fusese transformat n pist pentru avioane. Nite comandouri operative astupaser craterele spate de ultimele obuze czute. Am decolat fr incidente n dreapta, mia trecut valvrtej prin faa ochilor o umbr: era Coloana Victoriei. Aveam cale liber, n Berlin i n mprejurimile lui se vedeau numeroase incendii, flcrile tunurilor i ale rachetelor luminoase prnd nite licurici. Totui, privelitea nu se putea compara cu aceea a unuia dintre marile bombardamente aeriene asupra Berlinului. Neam ndreptat ntracolo unde centura de foc a tunurilor n plin activitate se ntrerupea, lsnd o zon de ntuneric bezn, n zori, ctre ora 5, am ajuns pe terenul de ncercri de la Rechlin. Din dispoziia mea, sa pregtit un avion de vntoare pentru ai trimite lui Karl Hermann Frank, guvernatorul oraului Praga, ordinul Fiihrerului privindui pe directorii de la Skoda". Dac a ajuns sau nu la destinaie, nu tiu nici n ziua de azi. Deoarece voiam s evit avioanele englezeti care atacau de la mic altitudine oselele ce treceau prin zona lor, aveam smi programez continuarea cltoriei n aa fel nct, pn seara, s ajung la Hamburg. Aflnd, la baza aerian, c Himmler se gsea la numai 40 de kilometri de acolo, n spitalul care, cu un an n urm, m gzduise n mprejurri att de bizare, mam decis si fac o vizit. Am aterizat cu Barza" noastr pe o pajite,
37

foarte aproape de spital. Cnd ma vzut, Himmler a rmas uimit. Ma primit n camera care fusese a mea i, pentru ca s imprime situaiei o not i mai grotesc, 1a chemat i pe profesorul Gebhardt. Ca ntotdeauna, Himmler a avut o atitudine colegial, astfel calculat, nct s nu alunece n familiaritate. Sa interesat mai ales de peripeiile mele la Berlin. Na dat nici o atenie relatrii despre ordinul lui Hitler de destituire a lui Goring, ordin care, fr ndoial, i i ajunsese la urechi cnd iam menionat e drept, cu unele rezerve renunarea de ctre Goring la toate funciile, a fcut un gest ca i cum asta nar fi avut nici o importan, n orice caz, Goring e succesorul. Noi neam neles de mult vreme c eu i voi fi primministru. Eu pot s1 fac ef al statului, chiar i fr Hitler... l cunoti i dumneata", a zis el sigur de sine, zmbind foarte ngduitor. Bineneles, cuvntul meu va fi hotrtor. Am i luat legtura cu diferite persoane pe care le voi coopta n cabinetul meu. Din clip n clip atept s soseasc feldmarealul Keitel..." Poate c Himmler i imagina c fac anticamer pentru a obine de la el un post de ministru. Himmler tria ntro lume a fantasmelor: Fr mine, Europa nici pe viitor nu se va descurca. Ea va continua s aib nevoie de mine ca ministru al Poliiei, care sa menin ordinea. O or s stau de vorb cu Eisenhower, i va ajunge i el la aceeai concluzie! O si vezi n curnd apelnd la mine, cci altminteri o s se iste un haos nemaipomenit." Mia relatat despre contactele pe care le stabilise cu contele Bernadotte n vederea predrii lagrelor de concentrare ctre Crucea Roie Internaional. Am neles atunci de ce vzusem, cu cteva zile n urm, numeroase camioane ale Crucii Roii staionate n pdurea Sachsenwald, lng Hamburg. nainte se spusese mereu c, n ajunul deznodmntului, vor fi lichidai toi prizonierii politici. Acum, Himmler cuta, pe cont propriu, un aranjament cu nvingtorii uitase de mult mai vechile decizii ale lui Hitler, dup cum a rezultat clar din aceast ultim convorbire purtat cu el. La sfrit, Himmler mia dat de neles c nu prea am anse s obin vreun minister n guvernul lui. Eu, n schimb, iam oferit, nu fr ironie, avionul meu n ipoteza c ar fi vrut s mearg si ia adio de la Hitler. Mia refuzat oferta pe motiv c nare timp, adugnd cu o voce impasibil: Acum trebuie smi pregtesc noul guvern. Pe de alt parte, persoana mea are prea mare importan pentru viitorul poporului german ca s risc o deplasare la Berlin." Sosirea lui Keitel nea ntrerupt conversaia. Din camera alturat, am fost martorul asigurrilor de ataament necondiionat date de feldmareal lui Himmler cu aceeai voce ferm cu care adesea i fcea declaraii patetice Fiihrerului. Keitel susinea c e gata s se pun n ntregime la dispoziia viitorului primministru. Seara eram din nou la Hamburg. Gauleiterul sa oferit s difuzeze prin emitorul din Hamburg discursul meu ctre populaie, i aceasta imediat, cu alte cuvinte, chiar nainte de moartea lui Hitler. Totui, cnd mam gndit la drama care putea avea loc n buncrul berlinez n zilele sau chiar n orele urmtoare, mia pierit orice chef de activitate ilegal, nc o dat, Hitler reuise s m paralizeze din punct de vedere psihologic, mi justificam, mie i poate i altora, aceast schimbare de atitudine prin aceea c ar fi fost fals i absurd s mai intervin n desfurarea tragediei. Miam luat rmasbun de la Kaufmann i am plecat n SchleswigHolstein. Neam instalat caravanele pe malul lacului Eutin. Mergeam, uneori, n vizit la Donitz sau la cunoscui de la StatulMajor General care, ca i mine, nemaiavnd ce face, ateptau cu nerbdare deznodmntul. Astfel am fost de faa cnd i sa adus lui Donitz, la l mai 1945, radiograma5 carei limita drastic drepturile de succesor. Hitler, ntradevr, prescrisese noului preedinte al Reichului componena guvernului: Goebbels era cancelar al Reichului, SeyssInquart ministru al Afacerilor Strine, iar Bormann ministru al Partidului, n acelai timp, Bormann anuna c va sosi n curnd. Dar este absolut imposibil!" a comentat Donitz, consternat de aceast limitare a funciilor sale. A vzut cineva telegrama?" LtiddeNeurath, adjutantul su, a aflat c ea venise direct de la telegrafist la Grossadmiral Donitz a cerut s i se ordone telegrafistului s tac, s se pun telegrama sub cheie i s nu fie artat nimnui. Apoi a ntrebat: Ce facem dac Bormann i Goebbels chiar vin?" Fr s atepte rspuns, a continuat s vorbeasc pe un ton ferm i hotrt: n nici un caz nam s colaborez cu ei!" n seara aceea, am fost amndoi de prere c, ntrun fel sau altul, trebuie ca Bormann i Goebbels s fie pui la loc sigur. Astfel, Hitler l obliga pe Donitz s comit nc din start un act ilegal. Ascunderea unui document oficial6 era ultima verig a unui lan de neltorii, trdri, ipocrizii i intrigi din acele zile i sptmni: trdarea lui Himmler, care negocia cu inamicul, ultima mare intrig a lui Bormann mpotriva lui Goring, reuit prin nelarea lui Hitler, proiectele lui Goring de aranjament cu Aliaii, tratativele lui Kaufmann cu englezii i oferta prin care eram mbiat s utilizez emitorul din Hamburg, gestul lui Keitel care voia, nc din timpul vieii lui Hitler, s se angajeze la un nou stpn, i, n sfrit, propriile mele nelciuni, eu care, pe tot parcursul ultimelor luni, nu ncetasem s1 nel pe omul care m descoperise i m ncurajase, eu care voisem chiar s1 elimin. Toi ne vzuserm mpini spre aceste fapte de sistemul reprezentat tocmai de noi nine mpini de Hitler care, la rndul lui, trdnduse pe sine, ne trdase pe toi i i trdase poporul. Astfel ia ncheiat existena cel deal treilea Reich. , n seara acestui l Mai n care am aflat c Hitler a murit, am dormit ntro cmru de la Cartierul lui Donitz. Despachetndumi lucrurile, am descoperit caseta din piele roie n care zcuse, necercetat, fotografia lui Hitler. Secretara mio pusese n valiz. Eram cu nervii la pmnt. Am deschis caseta i am aezat fotografia pe mas. Am simit c m podidete plnsul. Deabia acum venise momentul ruperii legturilor care m inuser nlnuit de
47

Hitler, deabia acum se destrma vraja cu care m cucerise. Nu mai rmneau dect imaginile cmpurilor acoperite de mori, ale oraelor n ruine, ale milioanelor de brbai i femei n doliu, ale lagrelor de concentrare. Toate acestea numi treceau acum prin faa ochilor, dar trebuie smi fi fost prezente n subcontient. Mam cufundat ntr un somn adnc. Cincisprezece zile mai trziu, sub impresia dezvluirilor despre crimele din lagrele de concentrare, iam scris lui von SchwerinKrosigk, noul ef al Guvernului: Cei care au condus pn n prezent Germania poart rspunderea colectiv pentru soarta viitoare a poporului german. Trebuie ca aceast vin colectiv s io asume fiecare pentru partea lui, n aa fel ca ea s nu cad asupra poporului german, ci s se mpart ntre persoanele respective." Astfel se sfrea un capitol al vieii mele i ncepea un altul, care continu i astzi. EPILOG Capitolul 33 ETAPELE DETENIEI Karl Donit/, noul ef al statului, era, exact ca i mine, dar mai mult dect i putea nchipui oricare dintre noi, prizonier al concepiilor proprii regimului naionalsocialist. Serviserm doisprezece ani acest regim i, ca atare, consideram c am da dovad de oportunism ieftin dac am face un viraj brusc. Totui, moartea lui Hitler nea vindecat de aceast crispare interioar care, att amar de vreme, ne mpiedicase s judecm la rece. La Donitz a nceput n curnd s prevaleze pragmatismul ofierului de carier. Din primul ceas a decis c nu aveam altceva de fcut dect sa terminm rzboiul ct mai curnd cu putin i c, odat ndeplinit aceast sarcin, misiunea noastr se va fi ncheiat. nc de la l mai 1945, cu ocazia uneia dintre primele edine de StatMajor, Donitz, noul comandant suprem al Wehrmachtului, sa opus feldmarealului Emst Busch. Acesta voia s atace trupele engleze care naintau spre Hamburg, n timp ce Donitz considera inoportun orice aciune ofensiv. El socotea c nu era necesar dect s se protejeze drumul pe care urmau s treac, pentru a ajunge n Vest, refugiaii venii din Est i masai lng Liibeck nu trebuia ca trupele germane angajate n Vest s opun rezisten dect pentru a ctiga timpul necesar reuitei acestei operaiuni. Busch ia reproat atunci cu vehemen Grossadmiralului c nu acioneaz n spiritul lui Hitler. Dar Donitz nu sa mai lsat impresionat de asemenea argumente. Dei, la 30 aprilie, ca urmare a unei altercaii cu noul ef al statului, ar fi trebuit sa renune la ideea de a prelua o funcie de conducere i n noul guvern, Himmler a aprut a doua zi, neanunat, la Cartierul General al lui Donitz. ntruct era ora prnzului, Grossadmiralul 1a invitat s ia masa cu noi. Na fcuto din familiaritate, n ciuda antipatiei pe care io inspira Himmler, Donitz gsea c ar fi fost o mare impolitee din partea lui ca, acum, s trateze cu dispre un personaj pn mai ieri att de influent. Himmler venise cu tirea c Gauleiterul Kaufmann are intenia s predea Hamburgul fr lupt i c sa tiprit o foaie volant menit s obinuiasc populaia cu gndul sosirii iminente a trupelor britanice. Chestiunea aceasta 1a scos din srite pe Donitz, cci, zicea el, dac fiecare face cum l taie capul, mandatul su nu mai are nici un sens. Mam oferit s m duc s1 caut pe Kaufmann. Gauleiterul, protejat la sediul su de o gard alctuit din studeni, nu era mai puin iritat dect Donitz: el mia spus c, deocamdat, comandantul oraului are ordin s apere Hamburgul, dar c englezii, la rndul lor, au dat un ultimatum, ameninnd c, dac oraul nu se pred, l vor supune celui mai teribil bombardament aerian de pn acum. Ma ntrebat: S fac aa cum a fcut Gauleiterul din Bremen, care a lansat un apel ctre populaie ndemnndo s se apere pn la capt, pentru ca el nsui so tearg n timp ce un bombardament aviatic rdea oraul de pe faa pmntului?" Mia mai spus c, n ce1 privete, este hotrt s evite o btlie pentru Hamburg, la nevoie fiind gata s mobilizeze masele pentru a descuraja categoric orice iniiativ de rezisten. Lam sunat pe Donitz i 1am pus la curent cu ameninarea de rebeliune fi care plana asupra Hamburgului. Donitz a cerut timp de gndire peste vreo or, ia ordonat comandantului respectiv s predea oraul fr lupt. La 21 aprilie, n ziua n care fusese nregistrat discursul meu la Radio Hamburg, Kaufmann mi propusese s ne lsm amndoi luai prizonieri. A reluat ideea i de data aceasta. Dar am respins propunerea, precum i proiectul unei fugi temporare pe care mi1 prezentase cndva pilotul nostru cel mai glorios, Werner Baumbach. Un hidroavion un cvadrimotor cu raz lung de aciune cu care, n timpul rzboiului, se instalase i se aprovizionase, de la o baz din nordul Norvegiei, o staie meteorologic german n Groenlanda ar fi urmat s ne duc, pe mine, pe Baumbach i pe civa prieteni, ntrunul dintre numeroasele golfuri ale Groenlandei unde, n acele ape linitite, am fi ateptat s treac primele luni ale ocupaiei. Pregtiserm deja lzi cu cri, medicamente, rechizite i mult hrtie (cci voiam s ncep smi scriu amintirile), arme i muniii, barca mea pliant, schiuri, corturi, grenade de mn pentru pescuit, provizii.1 De cnd vzusem filmul lui Udet S.O.S. Aisberg, Groenlanda devenise unul dintre locurile unde visam smi petrec vacana. Dar, n noile condiii, cu Donitz n fruntea statului, am renunat la acest proiect, care era un amestec de elanuri romantice i de reacii panicarde.

57

La ntoarcere, am vzut pe marginea oselei camioane i cisterne arznd. Tocmai le mitraliaser avioanele de vntoare engleze care nc mai zburau pe deasupra noastr, n Schleswig, traficul se intensificase. Era un amestec pestri de vehicule militare, maini civile, coloane de pietoni civili sau militari. Cte cineva m recunotea, dar nam auzit din partea nimnui vreun cuvnt de ru. Mai degrab am ntlnit expresii ale unei rezerve comptimitoare. Sosind pe 2 mai seara la Pion, am aflat c, n faa naintrii rapide a trupelor engleze, Donitz se repliase spre Flensburg. Iam ntlnit totui pe Keitel i pe Jodl, care se pregteau so roiasc spre noul lor stpn. Donitz i stabilise Cartierul General pe vasul de pasageri Patria". Invitndum la micul dejun n cabina comandantului, am profitat de ocazie pentru ai supune spre aprobare un proiect de decret prin care se interzicea distrugerea podurilor. La semnat imediat, n felul acesta mi vedeam satisfcute, dei cu mult prea mare ntrziere, cererile pe care i le adresasem lui Hitler la 19 martie. Donitz a acceptat de ndat ca eu s in un discurs n care s ndemn poporul german sa se angajeze cu toat energia n opera de reconstrucie n teritoriile deja ocupate astfel voiam sa trezesc din letargie un popor paralizat de spaim i de imensa dezamgire a ultimelor luni".2 Singurul lucru pe care mi 1a cerut a fost acela de a merge cu textul la SchwerinKrosigk, noul ministru de Externe. Pentru aceasta a fost nevoie s m deplasez la noul sediu al guvernului, aflat acum la coala Naval din Miirwick, lng Flensburg. SchwerinKrosigk sa declarat i el de acord cu radiodifuzarea discursului, cu condiia s adaug cteva fraze explicative privind politica guvernului, fraze pe care mi lea dictat el. Sau luat msuri pentru a racorda Copenhaga i Oslo, singurele staii ce mai puteau emite n teritoriile noastre, i miam citit discursul n studioul de nregistrare de la Flensburg. Cnd am ieit, 1am vzut pe Himmler. M atepta. Dndui importan, a ncercat smi bage n cap ideea c partea german dispune nc de teritorii preioase, precum cele ale Norvegiei sau Danemarcei, i c ele trebuie s devin un gaj al securitii noastre. Acestea, zicea el, au o nsemntate suficient de mare n ochii adversarului, nct s putem obine concesii n schimbul asigurrii, din partea noastr, c li le vom preda intacte. Or, din discursul meu se putea conchide c vom abandona fr lupt aceste teritorii i fr s cerem nimic n contrapartid. Fcusem deci, dup el, un lucru pgubitor. De altminteri, i Keitel a primit o propunere surprinztoare din partea lui Himmler: trebuia, spunea el, s se instituie o cenzur pentru toate declaraiile guvernului el personal ar fi acceptat cu plcere s fie cenzorul. Dar chiar n aceeai zi, Donitz a refuzat s ia n considerare un asemenea trg pe care, pe de alt parte, i1 sugerase i guvernatorul Norvegiei, Teerboven. La 6 mai, a semnat o ordonan interzicnd orice distrugere, att n teritoriile nc ocupate din Olanda i Cehoslovacia, ct i n Norvegia i Danemarca, n felul acesta, politica gajurilor, cum o numea Himmler, a fost ngropat definitiv. Cu aceeai fermitate, Grossadmiralul a respins nite proiecte care prevedeau prsirea Flensburgului ameninat s cad de la o zi la alta n minile englezilor i fuga spre Danemarca sau Praga, pentru ca, de acolo, s continue a asigura conducerea treburilor statului, n special pe Himmler l atrgea Praga: un vechi ora imperial, afirma el, era mai indicat s gzduiasc guvernul dect Flensburgul, ora cu un trecut istoric nesemnificativ. Dar uita s adauge c, prsind sfera de influen a Marinei, neam fi pomenit, mergnd la Praga, n cea a SS. Pentru a reteza discuia care nu se mai termina, Donitz a hotrt c, n nici un caz, nu ne vom continua activitile n afara granielor Germaniei, conchiznd: Dac englezii vor s ne ridice, nau dect so fac!" Vznd aceasta, Himmler ia cerut lui Baumbach, devenit ntre timp comandant al escadrilei guvernamentale, un avion pentru a fugi la Praga. Neam decis, Baumbach i cu mine, s profitm de ocazie pentru a1 debarca pe un aerodrom inamic. Dar Serviciul de informaii al lui Himmler era nc eficient. Cine zboar cu avioanele voastre", ia spus el cu glas uierat lui Baumbach, nu tie niciodat unde o s aterizeze." Cteva zile mai trziu, ndat ce sa stabilit o legtur cu marealul Montgomery, Himmler ia dat lui Jodl o scrisoare, rugndu1 s io transmit acestuia. Dup cum mia raportat ofierul nsrcinat cu legtura cu trupele engleze, generalul Kinzl, Himmler i cerea marealului englez si acorde o ntrevedere cu asigurarea impunitii. Dorea s vad stipulat c, n cazul n care ar fi fost fcut prizonier, va fi tratat, conform dreptului rzboiului, ca general n acest sens, aducea ca argument faptul c, la un moment dat, fusese comandantef al Armatelor de pe Vistula. Dar scrisoarea na ajuns niciodat la destinatar, cci Jodl, dup cum mia povestit el nsui la Nurnberg, a distruso. Ca totdeauna n situaii critice, am avut n acele zile revelaia adevratului caracter al fiecruia. Koch, Gauleiterul Prusiei Orientale, la un moment dat comisar general n Ucraina, a cerut, ndat ce a sosit la Flensburg, un submarin pentru a fugi n America de Sud Gauleiterul Lohse voia acelai lucru, ns Donitz ia refuzat categoric. Rosenberg, fiind acum cel mai vechi Reichsleiter al partidului, inteniona s dizolve NSDAP, afirmnd c el este singurul care poate so fac. Peste cteva zile, a fost adus la Miirwik mai mult mort dect viu deoarece pretindea c sa otrvit, n primul moment sa vorbit despre o ncercare de sinucidere sa constatat ns curnd c Rosenberg, pur i simplu, trsese o beie. Dar au existat i atitudini mai curajoase: civa nu au cedat tentaiei de a se face nevzui n mulimea de refugiai masai la Holstein. Comisarul Reichului pentru Olanda, SeyssInquart, a trecut n timpul nopii cu o vedeta rapid prin barajele inamice pentru a veni la o consftuire cu Donitz i cu mine. Refuznd ideea de a rmne la sediul guvernului, el sa ntors n Olanda cu aceeai nav. Acolo este locul meu", a spus el melancolic. M vor aresta de cum m voi ntoarce."
67

Armistiiului pe teritoriul de nord al Germaniei ia urmat, trei zile mai trziu, la 7 mai 1945, capitularea necondiionat pe toate fronturile de lupt. Actul capitulrii a fost semnat solemn de ctre Keitel i mputerniciii celor trei arme la Marele Cartier General sovietic de la Karlshorst, lng Berlin. Dup semnare, generalii sovietici, pe care propaganda lui Goebbels i prezentase totdeauna ca pe nite barbari lipsii de omenie i de moralitate, leau servit alor notri, dup cum nea povestit Keitel, un dejun consistent cu ampanie i caviar.3 Keitel, evident, nu sa gndit c ar fi fost mai bine ca, la parafarea acestui act care marca sfritul Reichului i trimitea milioane de soldai n prizonierat, s nu se ating de ampania oferit de nvingtori i s se limiteze la hrana necesar pentru ai potoli foamea. Satisfacia pe care io provocase gestul nvingtorilor arta o ngrozitoare lips de demnitate i de bunsim. Dar lucrul acesta se ntmplase i cu ocazia cderii Stalingradului. Trupele britanice neau ncercuit, Flensburgul devenind astfel o minuscul enclav n care guvernul nostru nc mai deinea puterea executiv. Pe pachebotul Patria" sa instalat, sub ordinele generalului Rooks, Comisia de control pentru OKW". Aceasta avea s fac, n curnd, oficiul de birou de legtur cu guvernul Donitz. Dup prerea mea, capitularea punea capt misiunii guvernului Donitz, care consta n a duce la ncheiere un rzboi pierdut. De aceea, la 7 mai 1945, am propus s se dea o ultim proclamaie care s precizeze c, dei lipsii de libertate de aciune, eram gata s ndeplinim sarcinile decurgnd din nfrngere: Ateptm din partea adversarului ca, n ciuda serviciilor astfel aduse, s ne trag la rspundere pentru activitile noastre anterioare ntocmai ca pe ceilali responsabili ai statului naionalsocialist." Cu aceast precizare voiam s prentmpin o interpretare greit a ofertei noastre. Totui, Secretarul de Stat Stuckardt, acum ministru de Interne, elaborase un memorandum n care se afirma c Donitz, n calitatea lui de ef al statului i de succesor legitim al lui Hitler, nu putea renuna la funciile sale printr un act de voin personal, n concepia lui Stuckardt, acesta era un mijloc de a asigura continuitatea Reichului i de a pstra autoritatea viitoarelor guverne. Donitz, care la nceput nclinase spre teoria mea, n cele din urm ia dat acordul. Astfel, existena guvernului su sa mai prelungit cu cincisprezece zile. ncepuser s apar primii jurnaliti englezi i americani. Reportajele acestora au trezit nite sperane care, toate, n felul lor, ineau de utopie, n acelai timp, au disprut uniformele SS. Wegener, Stuckardt i Ohlendorf au devenit peste noapte civili. Gebhardt, confidentul lui Himmler, a mers pn acolo nct sa metamorfozat n general de Cruce Roie. i, mai mult, ca si fac de lucru, guvernul a nceput s se organizeze. Donitz, relund un obicei din vremea Imperiului, a numit un ef al cabinetului militar (amiralul Wagner) i un ef al cabinetului civil (Gauleiterul Wegener). Dup cteva pendulri ntre o soluie i alta, sa hotrt s se continue a se folosi titlul de Grossadmiral" ca form de adresare ctre eful statului. Sa njghebat un Serviciu de Informaii, care a nceput s asculte la un vechi aparat de radio ultimele tiri. Pn i unul dintre marile Mercedesuri ale lui Hitler se rtcise la Flensburg. Acum, Donitz strbtea cu aceast main cei 500 de metri dintre reedina sa i sediul guvernului. Ca s ia imagini cu activitatea guvernului, i fcuse apariia i un fotograf de la atelierul lui Heinrich Hofmann, fotograful personal al lui Hitler. Vznd toate acestea, nu mam putut abine si spun ntro zi adjutantului lui Donitz impresia mea c tragedia se transform n tragicomedie. Pn la capitulare, Donitz acionase corect, fusese judicios n luarea unor msuri menite s grbeasc deznodmntul. Acum ns lsa situaia s ia o turnur deconcertant. 1 Doi membri ai guvernului, minitrii Backe i Dorpmuller, dispruser fr urm sa zvonit c fuseser dui la Cartierul General al lui Eisenhower, unde urmau s ia primele msuri privind reconstrucia Germaniei. Feldmarschallul Keitel, care era tot ef al OKW, a fost luat prizonier. Pe lng faptul c devenise neputincios, guvernul nostru nu era bgat n seam de nimeni. ntocmeam memorandumuri aa ca s fie, ncercnd s mascm precaritatea situaiei noastre printro aparen de activitate, n fiecare diminea, la ora 10, se desfura ntro veche sal de clas, botezat de circumstan sal de consiliu, o edin de guvern. Aveam impresia c SchwerinKrosigk voia s recupereze toate edinele pe care nu le putuse ine n anii trecui. Ne aezam cu toii la o mas vopsit, pe scaune culese de prin diferite unghere ale cldirii. La una dintre aceste edine, ministrul Alimentaiei atunci n funciune a adus cteva sticle cu uic de gru, scoase din stocurile lui. Dup ce am fcut rost de prin camere de nite cni i pahare, am discutat despre modul n care ar trebui reorganizat cabinetul pentru a1 adapta mai bine mprejurrilor. O controvers aprins sa iscat n legtur cu completarea cabinetului cu un ministru al Cultelor. Unii l propuneau pe un teolog foarte cunoscut, alii erau de prere c singura soluie ar fi Niemoller, cci, ziceau ei, e necesar s i se dea guvernului o fa mai onorabil. Nimeni nu ma luat n seam cnd am sugerat sarcastic s se caute conductori deai socialdemocraiei i deai formaiunilor de centru pentru a le preda funciile noastre. Produsele din rezerva ministrului Alimentaiei au contribuit la nclzirea atmosferei. Ne ndreptam, socoteam eu, cu cea mai mare vitez spre momentul cnd ne vom face de rsul lumii, dac nu chiar i atinseserm acest punct. Nu mai rmsese nici urm din seriozitatea cu care se deliberase n aceast cldire pe tema capitulrii. La 15 mai, iam scris lui SchwerinKrosigk c se impune ca guvernul Reichului s fie alctuit din personaliti care se bucur de ncrederea Aliailor i c, n consecin, trebuie nlocuii fotii colaboratori apropiai ai lui Hitler. Mai adugam: A ncredina unui artist sarcina ncheierii
77

socotelilor este o treab tot att de nefericit ca i aceea care sa fcut n trecut, cnd sa dat Ministerul de Externe al Reichului pe mna unui negustor de ampanie." Rugam, de asemenea, s fiu desrcinat din funcia de ministru al Produciei i Economiei Reichului", demers care a rmas ns fr rspuns. Dup capitulare, ofieri inferiori americani i englezi au nceput s apar icicolo i s umble ca la ei acas prin ncperile sediului nostru guvernamental", ntro zi, pe la mijlocul lui mai, un sublocotenent american a intrat n camera mea spunnd: Avei idee pe unde o fi Speer?" Cnd iam spus cine sunt, mia declarat c partea american adun, prin Cartierul ei General, informaii privind efectele bombardamentelor aliate i ma ntrebat dac sunt dispus s conlucrez cu ei n acest sens. Iam rspuns c nu am nimic mpotriv. Cu doar cteva zile nainte, ducele de Holstein mi pusese la dispoziie castelul Gliicksburg, situat la civa kilometri de Flensburg. Acest castel din secolul al XVIlea a fost locul n care, chiar n ziua primei mele ntlniri cu sublocotenentul american, mam aflat fan fa cu un grup de civili de la USSBS (United States Strategical Bombing Survey) al StatuluiMajor al lui Eisenhower, pentru a discuta despre erorile i curiozitile ce caracterizaser, de ambele pri, bombardamentele aeriene. A doua zi diminea, adjutantul ma anunat c numeroi ofieri americani, printre care i un important general, se afl la intrarea n castel. Garda noastr, compus din soldai ai armatei blindate, a dat onorul,5 i aa, protejat ntrun fel de ai notri, a intrat n camera mea generalul F.L. Anderson, comandantul unitilor de bombardament ale celei de a 8a Flote aeriene americane. El mia adresat cele mai vii mulumiri pentru disponibilitatea de ai sta i n continuare la dispoziie pentru convorbiri, mpreun am examinat sistematic, timp de trei zile, toate aspectele unui rzboi aerian. La 19 mai, nea vizitat preedintele lui Economic Warfare" din Washington, D'Olier, nsoit de vicepreedintele Alexander i de colaboratorii si dr. Galbraith, Paul Nitze, George Ball, coloneii Gilkrest i Williams. Din activitile mele anterioare, cunoteam importana acestui serviciu n cadrul mecanismului american de conducere a rzboiului. n Academia" noastr de rzboi aerian" a domnit i n continuare o atmosfer aproape camaradereasc, ce a disprut ns din ziua n care presa internaional sa scandalizat din cauza micului dejun cu ampanie luat de Goring mpreun cu generalul Patton. Dar, n prealabil, generalul Anderson a cerut s mi se transmit un mesaj ce coninea complimentul cel mai curios i mai flatant pe care 1am primit vreodat n cariera mea: Dac a fi cunoscut nainte succesele dumneavoastr, a fi trimis toat cea dea 8a Flot aerian american nu cu alt misiune dect aceea de a v elimina din joc." Flota respectiv dispunea, nici mai mult, nici mai puin, dect de peste dou mii de bombardiere grele bine c aceast descoperire a venit att de trziu! Membrii familiei mele se refugiaser la 40 de kilometri de Gliicksburg. ntruct singurul meu risc era smi devansez arestarea cu cteva zile, mam hotrt s m duc si vd. Prsind enclava Flensburgului la volanul mainii, am reuit, mulumit lipsei de vigilen a englezilor, s traversez fr dificultate zona ocupat, n localiti staionau tancuri grele, cu tunurile protejate de huse din pnz. Am ajuns n faa peronului casei boiereti n care era cazat familia mea. Neam bucurat cu toii de figura pe care leo fcusem englezilor ea avea smi reueasc de mai multe ori. Dar poate c totui i crezusem prea adormii pe englezi... La 21 mai, am fost dus cu maina mea la Flensburg, la Secret Service", unde am fost nchis ntro camer pe care o pzea un soldat, cu pistolulmitralier pe genunchi. Dup cteva ore miau dat drumul. Maina mea dispruse i englezii mau transportat cu a lor napoi la Gliicksburg. Dou zile mai trziu, n primele ore ale dimineii, adjutantul meu a dat buzna n dormitor. Englezii ncercuiser Glucksburgul. Un sergent, intrnd i el, ma anunat c sunt prizonier. ia desfcut centura cu pistol, punndo ca din neatenie pe mas, apoi a ieit din camer ca smi dea posibilitatea smi fac bagajul. Mau urcat ntrun camion i mau dus imediat la Flensburg. Am avut ocazia s vd un mare numr de tunuri antitanc care luaser poziie de jurmprejurul castelului Glucksburg. M credeau mai puternic dect eram. La aceeai or, la coala Naval, a fost cobort steagul Reichului, ce pn atunci fluturase deasupra cldirii. Dac exista un semn care putea s arate c, n ciuda tuturor eforturilor sale, guvernul lui Donitz nu anuna rennoirea ateptat, acesta era cramponarea obstinat de vechiul steag. La nceputul acestei perioade legate de oraul Flensburg, eu i Donitz eram de prere c steagul trebuie pstrat. Rennoirea, consideram eu, nu ne era dat nou so aducem. Flensburg nu reprezenta dect ultima etap a celui de al treilea Reich, att i nimic mai mult. Aceast prbuire din vrful puterii care, poate, n condiii normale, sar fi asociat cu grave crize am traito, surprinztor, fr mare zguduire interioar. De asemenea, mam acomodat repede la condiiile deteniei, ceea ce se explic i prin cei doisprezece ani ct am frecventat coala subordonrii. Cci, n adncul contiinei mele, fusesem, nc de la nceputurile domniei lui Hitler, un prizonier. De acum ncolo, eliberat de obligaia de a lua zilnic decizii, am fost npdit n primele luni de o nevoie de a dormi cum nu mai cunoscusem. Ma cuprins, de asemenea, o somnolen intelectual pe care m strduiam s no exteriorizez. La Flensburg, ntro camer care semna cu o sal de ateptare, neam regsit toi membrii guvernului Donitz. edeam pe nite bnci, dea lungul pereilor. Fiecare se nconjurase de valizele cu lucrurile lui. Aa trebuie s fi artat nite emigrani ateptnd un vapor. Atmosfera era sumbr. Neau chemat unul cte unul ntro sal alturat, pentru a ne nscrie n registrul prizonierilor. Potrivit caracterului fiecruia, nou nregistraii, revenind de la aceste
87

formaliti, aveau un aer posomort, vexat sau deprimat. A sosit i rndul meu: ma cuprins dezgustul cnd a trebuit s m supun penibilului examen corporal. Aceasta era, probabil, consecina sinuciderii lui Himmler, care avusese ascuns n gur o fiol cu otrav. Am fost condui, Donitz, Jodl i eu, ntro curte mic, unde, de la ferestrele etajului superior, erau ndreptate asupra noastr amenintor de multe mitraliere. Fotografi de pres i cameramani i fceau meseria, n timp ce eu ncercam s dau impresia c aceast pies de teatru, montat numai pentru jurnalele de actualiti, nu m privea n nici un fel. Apoi, mpreun cu ceilali tovari de destin, rmai n sala de ateptare, am fost nghesuii n cteva camioane. Din ceea ce am putut vedea la viraje, eram precedai i urmai de un convoi de vreo treizeci sau patruzeci de maini blindate, cel mai mare pe care 1am avut vreodat, eu care m deplasasem totdeauna cu maina mea personal fr escort. Dup ce am ajuns la un aerodrom, am fost mbarcai n dou avioane de marfa bimotor. Aezai pe lzi i valize, trebuie, fr ndoial, s se fi citit foarte clar pe feele noastre condiia de prizonieri. Nu cunoteam inta cltoriei. Nea fost necesar un anumit timp pentru a ne obinui cu gndul c nu mai eram noi cei care sa indice unde s fim dui, aa cum o facuserm atia ani. Doar dou dintre aceste cltorii au avut inte bine definite: cea care nea dus la Niirnberg i cea care nea dus la Spandau. Am survolat peisaje de coast, apoi, timp ndelungat, Marea Nordului. Zburam deci spre Londra? Avionul a cotit spre sud. Judecnd dup peisaj i dup densitatea aezrilor, ne gseam deasupra Franei, n curnd sa zrit un mare ora. Reims, au spus unii. Dar era Luxemburg. Aparatul a aterizat. Afar ne atepta un dublu cordon de soldai americani, fiecare dintre ei cu cte un pistolmitralier ndreptat spre culoarul pe care l formaser pentru noi. O asemenea primire nu mai vzusem dect n filmele cu gangsteri, n secvena n care banda rufctorilor este, n sfrit, prins, nghesuii din nou n camioane primitive, pe doua bnci din lemn ntre soldaii care ne ineau fr ncetare n btaia pistoalelormitralier, am traversat mai multe localiti, unde trectorii neau huiduit i neau strigat njurturi ininteligibile. Prima etap a deteniei mele ncepuse. Neam oprit n faa unei cldiri mari: PalaceHotel din Mondorf apoi am fost condui n holul de la recepie. Afar, prin uile din sticl, puteau fi vzui, umblnd de colo pn colo, Goring i alte foste personaliti de prim plan ale celui de al treilea Reich minitri, feldmareali, Reichsleiteri ai partidului, secretari de stat i generali. Era un spectacol halucinant: toate aceste persoane care, la sfrit, se mprtiaser ca pleava n vnt, fuseser aduse aici. n ce m privete, mam inut deoparte, lasndum ptruns, pe ct posibil, de calmul acestor locuri. Nam ieit dect o singur dat din rezerva mea: atunci cnd 1am ntrebat pe Kesselring de ce continuase, n ciuda faptului c se ntrerupsese legtura cu centrul de comand al lui Hitler, s ordone aruncarea n aer a podurilor. Mia rspuns, cu rigiditatea modului de gndire cazon, c, att timp ct se dau lupte, trebuie s distrugi i poduri c pe el, n calitate de comandantef, nu1 intereseaz dect securitatea soldailor si. Nu au ntrziat s apar divergene pe chestiuni de ierarhie. Goring era de mai muli ani desemnat de Hitler ca succesor, ns, n ultimul moment, Donitz fusese numit ef al statului dar Goring, cu gradul lui de Reichsmarschall, avea printre cei prezeni rangul cel mai nalt. Noul ef de stat i succesorul destituit sau certat pe nfundate pentru primul loc n ordinea de precdere n acest palat dezafectat de la Mondorf. i disputau cine s prezideze masa principal i, n general, cine este cpetenia necontestat a conclavului nostru. Dar poziiile au rmas ireconciliabile, n curnd, cele dou pri au nceput s evite a se mai ntlni n faa uii. La cantin, fiecare prezida masa lui. Mai ales Goring a fost acela care sa artat tot timpul ptruns de importana poziiei lui speciale. Cnd doctorul Brandt ia povestit o dat, n treact, despre ceea ce pierduse, Goring 1a ntrerupt: Ah, nu, ce vorbeti domnule? Dumneata nai nici un motiv s te plngi. Ceai avut dumneata? Pe cnd eu! Ce nam avut eu!..." De abia trecuser cincisprezece zile de la sosirea noastr, cnd mau i anunat c voi fi mutat n alt parte. De atunci, americanii mau tratat, abia perceptibil, cu un anumit respect. Muli dintre camarazii de detenie au interpretat cu exces de optimism transferul meu, creznd c mi se va da sarcina de a reconstrui Germania, nc nu se obinuiser cu ideea c se putea face foarte bine i fr noi. Am fost rugat s transmit salutri rudelor i cunoscuilor. De data aceasta, n faa intrrii la PalaceHotel nu m atepta un camion, ci o limuzin, nu un poliist narmat cu pistolmitralier, ci un locotenent care ma salutat cu prietenie, ndreptndune spre vest, am trecut de oraul Reims i neam continuat drumul spre Paris, n centrul capitalei franceze, locotenentul a oprit n faa unei cldiri administrative. A intrat nuntru i, puin dup aceea, sa ntors. Cu o hart n mn, executnd noi ordine, nea dirijat n susul Senei, n deruta n care m aflam, am crezut pentru o clip c destinaia este Bastilia, uitnd cu totul c aceasta fusese drmat de mult vreme. Locotenentul ns a nceput s dea semne de nelinite, a comparat nite nume de strzi, iar eu am priceput, cu un sentiment de uurare, c, n mod evident, greise direcia. Mormind cteva fraze stlcite n engleza mea colreasc, mam oferit s1 pilotez prin Paris totui, numai dup cteva momente de ezitare mia dezvluit inta cltoriei: Trianon PalaceHotel, la Versailles. Cunoteam foarte bine drumul, cci locuisem cu deosebit plcere acolo, atunci cnd proiectasem pavilionul german pentru Expoziia Universal din 1937.

97

Grzile de onoare i mainile luxoase parcate n faa portalului artau clar c acest hotel nu servea drept lagr de prizonieri, ci era folosit de StateleMaj or Aliate. Aici se afla, de fapt, Cartierul General al lui Eisenhower. Locotenentul a disprut n interiorul cldirii, iar eu am rmas s contemplu, n linite, spectacolul automobilelor care aduceau generali foarte importani. Dup o lung ateptare, am plecat din nou, condui de un sergent o alee tiat printre pajiti nea dus pn la un mic castel al crui portal sa deschis pentru a ne lsa s intrm. Timp de cteva sptmni, aveam s fiu cazat aici, la Chesnay. Am nimerit ntro cmru de la etajul doi, mobilat la modul spartan, cu un pat de campanie i un scaun. Fereastra, care se deschidea spre curtea din spate, avea gratii solide din srm ghimpat. O santinel narmat era postat n faa uii. A doua zi, am putut admira faada micului castel, nconjurat de arbori btrni, acesta se ridica n mijlocul unui parc ncins de un zid nalt, pe deasupra cruia se zreau grdinile castelului de la Versailles. Sculpturi frumoase din secolul al XVIIIlea creau o atmosfer idilic. Aveam dreptul la o jumtate de or de plimbare, sub paza unui soldat narmat cu pistolmitralier. Ni se interzisese s stabilim contacte, dar, dup cteva zile, tiam destule despre prizonierii din castel. Erau aproape n exclusivitate tehnicieni i savani de primplan, specialiti n agricultur sau n ci ferate. Btrnul Dorpmuller, fostul ministru, se afla i el acolo. Lam recunoscut pe profesorul Heinkel, constructorul de avioane, cu unul dintre colaboratorii si, i pe muli alii cu care lucrasem. La o sptmn dup sosire, mia fost retras gardianul, aa c am putut s m mic liber n timpul plimbrilor. Cu aceasta a luat sfrit perioada monoton de solitudine i mam remontat din punct de vedere psihic, ntre timp sau nregistrat noi sosiri: diferii colaboratori ai administraiei mele, printre care Frnk i Saur, precum i ofieri americani i englezi care doreau si aprofundeze cunotinele. Conveniserm s le punem la dispoziie experiena noastr n domeniul armamentului. n ce m privete, nu puteam s fiu de mare ajutor, cci Saur era cel care poseda mai multe cunotine tehnice. De asemenea, am fost extrem de recunosctor comandantului lagrului, un maior dintro unitate englez de parautiti, care ma scos din plictisul acesta apstor invitndum s fac o plimbare cu maina. Trecnd pe lng parcurile i grdinile numeroaselor mici castele, neam ndreptat mai nti spre Saint Germain, frumoasa creaie a lui Francisc I, i, de acolo, dea lungul Senei, spre Paris. Dup ce am trecut pe lng Coq Hardi", celebrul restaurant din Bougival, unde cndva petrecusem seri agreabile n compania lui Cortot, Vlaminck, Despiau i a altor artiti francezi, am ajuns pe ChampsElysees. Aici comandantul mia propus s coborm din main pentru a hoinri un pic. Dar, n interesul lui, am refuzat propunerea, cci sar fi putut foarte bine s fiu recunoscut. Din Place de la Concorde am cotito spre cheiurile Senei. Fiind mai puin animaie, neam hazardat ntro plimbare pe jos, nainte de a ne ntoarce n lagr prin SaintCloud. Cteva zile mai trziu, un autobuz mare sa oprit n curtea castelului. A cobort un fel de grup de turiti care aveau s fie cazai la noi. Printre ei se gseau Schacht i fostul ef al Oficiului narmrii, generalul Thomas. Era vorba de figuri proeminente, deinute n lagrele de concentrare germane, eliberate de americani n Tirolul de Sud, transferate apoi la Capri i care, acum, tranzitau prin lagrul nostru. Se spunea c i Niemoller se afl printre ei. Noi nu1 cunoteam, dar bnuiam c este brbatul plpnd, cu pr alb i costum negru, pe care1 zriserm printre nou sosii. Acela trebuie s fie Niemoller, credeam noi, Heinkel, inginerul Flettner i eu. ncercam un puternic sentiment de compasiune pentru acel om zdrobit, vizibil marcat de anii de detenie ntrun lagr de concentrare. Flettner sa dus si exprime simpatia noastr, dar deabia a apucat s deschid gura c a i fost ntrerupt: Thyssen! Numele meu e Thyssen! Niemoller e cel de acolo!" i nea artat un brbat cu aerul concentrat i juvenil, care fuma pip, exemplu viu al felului cum se pot surmonta anii de ncercri petrecui n nchisoare. Mai trziu mam gndit adesea la el. Dup cteva zile, autobuzul a tras din nou n faa castelului, n compania noastr au rmas numai Thyssen i Schacht. Cnd Eisenhower ia transferat Cartierul General la Frankfurt, un convoi de vreo zece camioane ale armatei americane sa oprit la poarta noastr. Dup un plan ntocmit cu grij, am fost repartizai n dou camioane decapotate, prevzute cu bnci din lemn. Celelalte transportau mobilierul, n timpul traversrii Parisului, la fiecare oprire se adunau mulimi de oameni care ne njurau i ne ameninau. Dar, n timpul popasului de prnz, la est de Paris, neam aezat pe o pajite, prizonieri i gardieni laolalt, alctuind cu toii un tablou panic. inta acestei prime zile era Heidelbergul. Am fost bucuros c nam pututo atinge, cci na fi vrut s m vd cazat n nchisoarea oraului meu de batin. A doua zi am sosit la Mannheim. Un ora mort, cu strzile pustii i casele distruse. Un biet soldat, complet pierdut, cu barba neras, cu o zdrean de uniform, cu o cutie de carton n spinare, sttea, ezitant i buimcit, pe marginea drumului: simbol n carne i oase al nfrngerii. La Nauheim am ieit de pe autostrad i am urcat un drum abrupt pentru a ajunge n curtea castelului Kransberg. Eu mrisem acest impozant castel feudal n iarna lui 1939, fcnd din el Cartierul General al lui Goring, la o distan de cinci kilometri de centrul de comand al lui Hitler. Pentru numeroasa servitorime a lui Goring, se adugase atunci o arip cu dou etaje. Aceast construcie anex nea fost repartizat nou, prizonierilor.

08

Aici nu exista srm ghimpat ca n lagrul de la Versailles ferestrele de la primul etaj al aripii noastre lsau vederea liber, iar portalul din fier forjat, proiectat de mine cndva, nu a fost nchis niciodat. Ne puteam mica liber pe domeniul castelului. Mai sus de acesta, amenajasem, cu cinci ani n urm, o livad nconjurat cu un zid de aproximativ un metru nlime. Aici ne aezam n iarb, rtcind cu privirea spre pdurile Taunusului jos, stucul Kransberg fuma molcom din hornurile sale. Spre deosebire de compatrioii notri, crora le era dat sa fac foame n libertate, nou ne mergea disproporionat de bine, cci primeam raie la fel de consistent ca i cea a trupei americane. Totui, pentru locuitorii satului, lagrul avea o reputaie proast. Circulau poveti cum c eram maltratai, c naveam ce mnca i chiar se zvonise c Leni Riefenstahl lncezea n nchisoarea turnului, n realitate, ne aduseser la acest castel pentru a ne interoga asupra aspectului tehnic al conducerii rzboiului. Rndurile noastre sau ngroat cu numeroi experi ntre alii, aproape ntreaga conducere a ministerului meu directori generali, oameni care conduseser producia de muniii, de tancuri, de autovehicule, de nave, de avioane i de textile. Erau prezente i somitile chimiei i ale proiectrii, precum profesorul Porsche. Dar rar sa ntmplat ca tehnicienii aliai s se rtceasc pn la noi. Prizonierii crcneau pentru c se ateptau, pe bun dreptate, s fie eliberai dup ce li se storsese toat tiina. Iam avut pentru cteva zile i pe Wernher von Braun i pe colaboratorii si printre noi. SUA i Anglia le fcuser, lui i Statului su Major, propuneri pe care leam discutat mpreun. Nici ruii nu sau dat napoi de la ai strecura clandestin, prin personalul de la buctrie, o propunere de contract. i aceasta n timp ce el nc mai era deinut n sever pzitul lagr de la Garmisch. n rest, ne alungam plictiseala fcnd sport dimineaa devreme i innd serii de conferine tiinifice o dat, Schacht nea surprins cu sensibilitatea cu care nea citit nite poezii. Sa organizat i un cabaret sptmnal, unde veneam ca la teatru. Scheciul avea totdeauna ca subiect situaia n care ne aflam, i uneori rdeam cu lacrimi la aluziile privitoare la prbuirea noastr. ntro diminea, puin dup ora 6, mam trezit zglit de unul dintre colaboratorii mei: Adineauri am auzit la radio c dumneavoastr i Schacht suntei printre acuzai n Procesul de la Niirnberg!" Am ncercat sami pstrez calmul, dar tirea ma descumpnit. Pe ct de convins eram c, n principiu, ca unul care fcuse parte din grupul conductor al regimului, trebuia s pltesc pentru faptele lui, pe att de greu mia venit, n primul moment, smi asum n practic aceast responsabilitate. Nu fr ngrijorare vzusem n ziar fotografii de interior ale nchisorii de la Niirnberg i citisem, cu sptmni n urm, c vreo civa membri de rang nalt ai guvernului fuseser transferai acolo, n timp ce Schacht, coacuzatul meu, a trebuit s schimbe foarte curnd relativ acceptabilul nostru lagr cu nchisoarea din Niirnberg, pn s m ia pe mine aveau s mai treac totui cteva sptmni. Dei acuzaia care mi se aducea era grav, nam observat nici un semn de rceal n atitudinea personalului de gard fa de mine. Or s v achite n curnd i o s uitai de toate acestea", m consolau americanii. Sergentul Williams mia mrit raia de hran pentru ca, spunea el, s fac fa la proces. Chiar n ziua cnd mi sa adus la cunotin perspectiva care mi se deschidea, comandantul lagrului, un ofier britanic, ma invitat la o plimbare cu maina. Am traversat singurisingurei, fr escort, codrii Taunusului, neam ntins sub un uria pom fructifer, ne am plimbat prin pdure, englezul povestind despre vntorile lui de uri n Camir. Erau nite zile frumoase de septembrie. Ctre sfritul lunii a intrat pe poart un jeep american. Era echipa care venise s m ridice. Pe moment, comandantul a refuzat si predea prizonierul, prevalnduse de instruciunile primite de la Frankfurt. Sergentul Williams mia dat o provizie considerabil de pesmei uscai, ntrebndum struitor dac mai am nevoie de ceva. Cnd n sfrit mam urcat n main, aproape toi cei din lagr se adunaser n curte. Am plecat lsnd n urm corul urrilor lor de bine. Nam s uit niciodat blnzii ochi speriai cu care ma privit colonelul britanic cnd, fr a spune un cuvnt, ia luat rmasbun de la mine. Capitolul 34 NURNBERG n aceeai sear, mau internat n lagrul de la Oberursel, lng Frankfurt, lagr cu o reputaie foarte proast. Sergentul cu funcie de supraveghetoref ma primit cu nite glume stupide ce se voiau sarcastice. Drept hran mi sa dat o sup apoas, pe care am agrementato cu pesmeii mei englezeti. M gndeam cu melancolie la frumoasele zile de la Kransberg. n timpul nopii am auzit duritile de limbaj ale grzilor americane, rspunsuri timorate, strigte. Diminea a trecut prin faa mea, bine pzit, un general german expresia lui trda epuizare i dezndejde. n sfrit, neau expediat mai departe, ntrun camion acoperit cu prelat. Eram nghesuii unii ntralii. Printre nouvenii, iam recunoscut pe dr. Strolin, primarul oraului Stuttgart, i pe regentul Ungariei, Horthy. Nu ni sa comunicat inta cltoriei, dar era evident c mergeam la Niimberg. Pn ce am ajuns la destinaie se ntunecase de a binelea. Sa deschis o poart. Am rmas cteva clipe n sala din aripa celulelor, pe care o vzusem cu cteva sptmni nainte n ziar, dar deabia am intrat c mam i pomenit din nou nchis ntro celul. Din cea de vizavi, printro deschiztur,1 Goring privea dnd din cap. Un sac de paie, nite cuverturi vechi, ferfeniite i murdare, nimeni care s se intereseze de persoana prizonierului. Dei cele patru etaje erau pline, domnea o linite lugubr, ntrerupt doar din cnd n cnd de scritul unei ui pe care cineva o deschidea ca s conduc un prizonier la
18

interogatoriu, l vedeam pe Goring, vecinul meu de vizavi. Era ntrun permanent dutevino prin vizor i zream, la intervale regulate, o parte din impresionanta masa corporal. Curnd aveam s ncep i eu s m plimb prin celul, mai nti n lung in lat, iar apoi nvrtindum n cerc, ca s folosesc mai bine spaiul. Dup vreo sptmn, timp n care am fost lsat ntro incertitudine total, neacordndumise nici cea mai mic atenie, sa produs o schimbare, modest pentru cine nu era n situaia aceasta, dar foarte important pentru mine: am fost mutat la etajul trei, pe partea expus la soare, unde existau ncperi mai bune i paturi mai acceptabile. Acolo am primit prima vizit a directorului nchisorii, colonelul american Andrus: Very pleased to see you!" El se artase, nc de la Mondorf, de o extrem severitate, drept pentru care mi sa prut c sesizez o not de sarcasm n cuvintele lui de bunvenit. n schimb, a fost plcut revederea cu personalul german. Toi buctari, osptari, frizeri fuseser alei cu grij dintre prizonierii de rzboi. Dar tocmai pentru c, vdit lucru, aveau experiena dureroas a prizonieratului, ei erau, cnd nui vedeau gardienii, foarte dispui s ne ajute. Aa c oamenii acetia fceau ce fceau i ne suflau ba o tire, ba alta, culese din ziare, sau ne adresau urri de bine i cuvinte de ncurajare. Cobornd partea superioar a ferestrei celulei, plasat sus, beneficiam de soare att ct smi pot expune bustul, ntins pe jos, pe cteva pturi, mi schimbam locul dup poziia soarelui, i aceasta pn la ultima raz piezi. N aveam alt lumin, nici cri, nici mcar ziare. Eram constrns de mprejurri smi depesc, fr nici un ajutor din afar, depresiunea sufleteasc tot mai apstoare. Nu o dat 1am vzut pe Sauckel prin faa celulei mele. Ori de cte ori ne ncruciam privirile, el afia un aer sumbru i jenat. n sfrit, la un moment dat sa deschis i ua mea. Un soldat american m atepta, innd o hrtie pe care erau nscrise numele meu i numrul camerei celui care urma s m interogheze. Am traversat curi i am urcat scri ca s ajungem pe culoarele Palatului de Justiie din Niirnberg. Pe drum 1am ntlnit pe Funk ntorcnduse de la interogatoriu. Era foarte afectat i demoralizat. Ultima oar ne vzuserm la Berlin, n libertate. Deci aa ne revedem", mia strigat el din mers. Impresia pe care mia fcuto, felul n care arta, fr cravat, ntr un costum neclcat, i apoi aerul lui bolnvicios, faa livid toate acestea mau condus la concluzia c i eu trebuie s fi avut aceeai nfiare jalnic. Cci de sptmni ntregi nu m mai privisem n oglind, i acest obiect avea s mi lipseasc ani de zile. Lam vzut i pe Keitel ntro camer: sttea n picioare, n faa unor ofieri americani. Pierit cum prea, ma fcut i el s m cutremur. Pe mine m atepta un tnr ofier american. Rugndum cu amabilitate sa iau loc, a nceput prin ami cere unele lmuriri. Era clar c Sauckel ncercase s induc n eroare organele de anchet, prezentndum pe mine ca singurul rspunztor pentru folosirea de lucrtori strini. Ofierul sa artat binevoitor i a redactat el nsui o declaraie sub jurmnt, restabilind adevrul. Am rsuflat uurat, cci pn atunci avusesem impresia c, de la plecarea mea din Mondorf, unii se folosiser, n dezavantajul meu, de procedeul arunc vina pe cel care nu e de fa". Curnd dup aceasta am fost dus la Dodd, eful adjunct al acuzrii americane, ntrebrile lui, agresive i tioase, aveau un impact teribil. Nam vrut s m las demontat i, fr smi rezerv argumente pentru aprarea mea ulterioar, am rspuns deschis, fr ocoliuri. Am preferat s omit unele lucruri care ar fi semnat a scuz, ntorcndum n celul, miam zis: Na, c ai czut n curs." i, ntradevr, declaraiile mele aveau s constituie o pies important la dosarul acuzrii. Dar, n acelai timp, acest interogatoriu ma remontat. Am crezut, i cred i astzi, c am procedat corect. Aadar, nam folosit nici un subterfugiu i nu miam cruat persoana. Nelinitit, dar ferm hotrt s continuu aa cum ncepusem, am ateptat interogatoriul urmtor despre care fusesem deja anunat. Dar el na mai avut loc din ce motiv nu tiu nici n ziua de azi poate c am impresionat cu sinceritatea mea. Ulterior mi sau pus ntrebri numai de ctre nite ofieri sovietici, totdeauna coreci. Secretara lor, foarte fardat, mia zdruncinat imaginea pe care, sub influena propagandei, mio formasem despre femeia sovietic. La fiecare rspuns, ofierii fceau un semn din cap spunnd: tak, tak", ceea ce suna curios, dar care, dup cum am neles curnd, corespundea cu aa, aa" al nostru. Colonelul sovietic mia adresat o data ntrebarea urmtoare: Dar ia spuneimi: ai citit Mein Kampf, cartea lui Hitler?" n realitate, nu fcusem dect so frunzresc, mai nti pentru c nsui Hitler declarase c este depit i, n al doilea rnd, pentru c era greu de parcurs. Iam rspuns deci c nu, ceea ce 1a amuzat copios. Enervat, am revenit asupra declaraiei i am afirmat c am citit cartea. La urma urmei, era singurul rspuns credibil. Dar, la proces, aceast minciun a avut o urmare neateptat. Cu prilejul interogatoriului ncruciat, acuzatorul sovietic sa folosit de falsa mea mrturie. Sub jurmnt, a trebuit s restabilesc adevrul i s declar c data trecut spusesem un neadevr. La sfritul lui octombrie, toi acuzaii au fost mutai la parter, operaiune ce sa efectuat n paralel cu evacuarea din aripa cu celule a tuturor celorlali prizonieri. Linitea devenise lugubr. Douzeci i unu de oameni i ateptau procesul. Acum a aprut i Rudolf Hess, adus din Anglia, ntro manta cenuiualbstrie, ntre doi soldai americani, legat de ei cu ctue, avea un aer absent i, n acelai timp, ndrtnic. Ani dea rndul m obinuisem si vd pe toi

28

aceti oameni n uniforme splendide, inaccesibili sau plini de jovialitate. Ceea ce vedeam acum mi se prea de domeniul irealului. Uneori aveam impresia c visez. Noi nine ne comportam deja ca prizonieri. Cruia dintre noi fie el Reichsmarschall, Feldmarschall, Grossadmiral, ministru sau Reichsleiter iar fi putut trece prin cap faptul c, ntro zi, va fi supus testului de inteligen de ctre psihologi ai armatei americane? i totui, nu numai c nimeni nu sa opus, dar fiecare ia dat osteneala si demonstreze capacitile intelectuale. Schacht a fost cel care nea surprins prin performana lui de ctigtor al acestui test ce fcea apel la memorie, la imaginaie i la reflexe. A ctigat pentru c de la o anumit vrst n sus se acordau puncte suplimentare. Dar cel mai mare numr de puncte 1a totalizat SeyssInquart, lucru de care nimeni nu 1ar fi crezut capabil. Goring era i el printre primii, n ce m privete, am obinut o medie bun. La cteva zile dup ce am fost separai de restul prizonierilor, o comisie alctuit din mai muli ofieri a ptruns n blocul nostru celular, n care domnea o linite de mormnt. Comisia a luat celulele la rnd. Auzeam unele cuvinte, dar nu puteam s le neleg sensul. Sa deschis apoi i ua celulei mele. Fr vorb mult, mi sa nmnat textul tiprit al unui act de acuzare. Ancheta preliminar se terminase, ncepea procesul propriuzis. In naivitatea mea, crezusem c fiecare va avea propriul su act de acuzare. Or, constatam c fiecare dintre noi era acuzat de toate crimele monstruoase pe care le enumera acest document. Dup ce 1am citit, ma cuprins un sentiment de dezolare. Dar dac evenimentele trecute i rolul pe care1 jucasem mau aruncat n braele disperrii, tocmai aceast disperare a fost aceea care ma determinat s adopt o anume atitudine la proces: s nu pun nici un pre pe destinul meu personal, s nu caut smi salvez viaa, ci smi asum rspunderea ntrun sens general, n ciuda tuturor rezistenelor avocatului meu i a tensiunii de la proces, nu mam abtut de la aceast decizie. nc sub impresia actului de acuzare, iam scris soiei mele: Trebuie s consider viaa mea ca i ncheiat. Numai plecnd de la aceast premis a putea s trag concluzia pe care o consider necesar... Pe banca acuzailor trebuie s apar ca ministru al Reichului, iar nu ca persoan particular. Nu trebuie s in cont nici de voi, nici de mine. Numi doresc dect un singur lucru: s fiu destul de tare s nu m abat de la aceast linie de conduit. Am, orict de bizar ar prea, sufletul mpcat cnd renun la orice speran, imi pierd echilibrul i linitea din momentul n care ncep s cred c am o ans de a scpa... Poate c, prin atitudinea mea, voi putea s ajut nc o dat poporul german. Poate c voi izbuti. Nu multora dintre cei de aici le va reui acest lucru." Psihologul nchisorii, G.M. Gilbert, cu un exemplar al actului de acuzare n mn, a trecut din celul n celul pentru a lua not de comentariile acuzailor dup ce am citit frazele, cnd sarcastice, cnd evazive, ale multora dintre coinculpai, 1am uimit pe psiholog cu acest comentariu scris: Procesul este necesar. O responsabilitate colectiv pentru nite crime att de oribile trebuie asumat pn i ntrun stat autoritar." Consider i astzi c, inndum cu dinii de aceast concepie pe tot parcursul celor zece luni de proces, am dat cea mai important dovad de curaj a vieii mele. O dat cu actul de acuzare ni sa nmnat i o list de avocai germani dintre care s ne alegem cte un aprtor, n caz c nu aveam alte preferine. Orict miam solicitat memoria, nu miam amintit nici un avocat, iar numele de pe list numi spuneau nimic. Aa c am rugat tribunalul s fac el nsui o alegere. Peste cteva zile am fost condus la parterul Palatului de Justiie. De la o mas, un domn usciv, purtnd ochelari mari, sa ridicat n picioare, spunnd cu o voce linitit: Eu sunt cel care trebuie s v fie avocat, dac suntei de acord. Sunt dr. Hans Flchsner, din Berlin." Avea o privire binevoitoare i o atitudine plin de modestie. Cnd am nceput s discutm unele detalii ale acuzrii, el a adoptat un fel simpatic de a dedramatiza lucrurile. La sfrit mia ntins un formular, explicndumi: Luai asta i reflectai bine dac vrei s v fiu aprtor." Am semnat imediat i nam regretat niciodat acest lucru, n cursul procesului, Flchsner sa artat plin de tact i de circumspecie. Dar ceea ce pentru mine a avut i mai mare importan a fost simpatia i compasiunea pe care mi lea artat. Din toate acestea sa nscut, n cursul celor zece luni ale procesului, o autentic afeciune mutual, care ne leag i n ziua de azi. n perioada anchetei preliminare, autoritile nsrcinate cu acuzarea i mpiedicaser pe prizonieri s se reuneasc. Acum, aceast dispoziie se mai mblnzise astfel, nu numai c ieeam mai des n curtea nchisorii, dar puteam s i discutm pe ndelete. Proces, act de acuzare, incompetena tribunalului internaional, profund indignare n faa acestei ignominii acestea erau temele i argumentele pe care le tot auzeam n cursul plimbrilor. Dintre cei douzeci i unu de acuzai, numai unul singur mprtea punctul meu de vedere: Fritzsche. Cu el am putut s zbovesc ndelung asupra principiului responsabilitii. Mai trziu am gsit oarecare nelegere i la Seyss Inquart. Cu ceilali, orice explicaie ar fi fost trud inutil. Nu vorbeam aceeai limb. Este uor de neles c prerile noastre se bteau cap n cap i n alte chestiuni. Se punea o problem de mare importan: cum s fie prezentat n acest proces domnia lui Hitler. Goring, care totui avusese cndva nite rezerve critice la adresa regimului, mergea acum pe ideea c ar trebui s fie prezentat n culori ceva mai luminoase. Nu sa sfiit s declare c, pentru el, toate acestea nar avea sens dect dac near permite s construim o legend pozitiv. Eu nu ncercam doar sentimentul c era necinstit s neli poporul german, ci gseam c ar fi fost i periculos si

38

ngreunezi tranziia ctre lumea viitorului. Numai adevrul mai putea s declaneze procesul care iar fi permis s se elibereze de trecut. Adevratul resort al declaraiilor lui Goring a ieit la lumin n ziua n care a spus c nvingtorii nau dect s 1 omoare, dar c aceasta nu va mpiedica poporul german ca, peste cincizeci de ani, si aeze rmiele pmnteti ntrun sarcofag din marmur i s1 comemoreze ca pe un erou i un martir naional. De altminteri, muli deinui aa i vedeau imaginea n posteritate. Goring a ncercat s fac pe profetul i n alte chestiuni, dar cu mai puin succes. Astfel, a spus c suntem cu toii, din capul locului, condamnai la moarte i c nici unul dintre noi nare anse s scape c, n consecin, este inutil s ne preocupm de a avea aprare la proces, n legtur cu aceasta, eu am fcut o remarc: Se vede treaba c Goring vrea s intre clare i cu mare alai n Walhalla." Dar, n realitate, Goring a fost acela care, ulterior, sa aprat cu cea mai mare ndrjire. La Mondorf i la Niirnberg, Goring a fost supus unei cure sistematice de dezintoxicare, n urma creia sa vindecat de morfmomanie. Este perioada n care sa aflat ntro form cum nu1 mai vzusem niciodat. Capabil s se manifeste cu o energie ieit din comun, a devenit personalitatea cea mai impuntoare din grupul nostru. La data aceea, am regretat c nu dduse dovad de o asemenea vigoare n ultimele luni de dinaintea rzboiului sau n situaiile critice ale lui. Dar atunci avea, ca urmare a intoxicrii cu droguri, manifestri de om slab i servil. Cci el ar fi fost singurul de ale crui autoritate i popularitate ar fi putut, ntro anumit msur, s in seama i Hitler. El a fost realmente unul dintre puinii care avuseser inteligena necesar s prevad ce ne ateapt. Dup ce ratase aceast ans, era o absurditate i chiar o crim din partea lui si foloseasc energia regsit pentru ai induce n eroare propriul popor. Cci de inducere n eroare i de nelciune era vorba aici. ntro zi, n curtea nchisorii, aflnd c exist supravieuitori printre evreii din Ungaria, sa exprimat cu snge rece: Ia te uit, mai exist de tia? Eu credeam c li sa fcut tuturor de petrecanie. Cineva nu ia fcut treaba de poliist." Am rmas blocat. Hotrrea de ami asuma rspunderea pentru regim n totalitatea lui na fost lipsit de momente de criz. Singura posibilitate de a le ocoli ar fi fost s m sustrag procesului, antepunndui sinuciderea mea. Noaptea, aveam adesea adevrate accese de dezndejde, ncercam atunci, strangulndumi piciorul bolnav cu un prosop, s mi provoc nc o flebit. La Kranzberg, auzisem un savant spunnd ntro conferin c nicotin unei singure igri dizolvate n ap este suficient ca s provoace moartea. Drept pentru care mam plimbat mult vreme cu o igar mruntit n buzunar dar de la intenie la fapt drumul sa dovedit a fi foarte lung. Mau reconfortat mult serviciile divine de duminica. La Kransberg, nc mai refuzasem s le frecventez, pentru ca nu voiam s trec drept un om slab. Dar la Nurnberg am abandonat asemenea calcule. Presiunea mprejurrilor ma adus, ca i pe ceilali acuzai cu excepia lui Hess, a lui Rosenberg i a lui Streicher n mica noastr capel. Trecuser cteva sptmni de cnd ni se luaser costumele pentru a fi depozitate. Americanii neau echipat cu salopete din doc negru. Dar, ntro zi, nite funcionari au venit n celule s ne ntrebe care dintre costumele noastre s fie dat la curat n vederea procesului. Sa discutat cu comandantul fiecare detaliu, pn la butonii de la manet. Dup o ultim inspecie fcut de colonelul Andrus, la 19 noiembrie 1945, am fost condui, pentru prima dat, n sala nc goal a tribunalului. Eram nsoii fiecare de cte un soldat, dar fr ctue la mini. Ni sa indicat fiecruia pe ce loc s ne aezm. Goring, Hess i Ribbentrop n prima banc eu eram al treilea de la margine n banca a doua, n compania agreabil a lui SeyssInquart, n dreapta, i von Neurath, n stnga mea, n timp ce exact n fa i aveam pe Streicher i pe Funk. Eram bucuros c ncepe procesul. Aproape toi acuzaii ncercau acelai sentiment: de sar termina odat pentru totdeauna! Procesul a debutat cu lungul i zdrobitorul rechizitoriu al procurorului principal american, Robert H. Jackson. O fraz din discursul lui mia dat totui curaj. Se preciza c responsabilitatea crimelor regimului revine celor douzeci i unu de acuzai, i nu poporului german. Aceast concepie rspundea exact uneia dintre speranele pe care mi le pusesem n proces: deacum nainte, ura avea s se concentreze asupra noastr, a acuzailor. Era vorba de ura pe care propaganda o dezlnuise n anii rzboiului mpotriva poporului german, care, dup dezvluirea tuturor crimelor, navea s mai cunoasc limite. Conform teoriei mele, era de ateptat ca principalii conductori ai unui rzboi modern s suporte, la sfritul acestuia, consecinele, pentru simplul motiv c pn acum nu fuseser expui nici unui pericol.3 De aceea, ntro scrisoare ctre aprtorul meu, definind linia noastr de conduit, spuneam c, vzut ntrun cadru general, orice argument invocat n aprarea mea mi sar prea insignifiant i ridicol. Timp de multe luni sau acumulat documente i mrturii de natur s confirme gravitatea crimelor svrite. Nu sa manifestat ns nici o preocupare de a stabili dac ele puteau fi legate de unul sau de altul dintre acuzai. Era o situaie ngrozitoare i, la drept vorbind, dac am pututo suporta, aceasta sa datorat numai faptului c, de la o edin la alta, nervii sau tocit ntruna. Chiar i astzi mai sunt urmrit de amintirea acelor fotografii, a acelor documente i dispoziii care preau pe ct de monstruoase, pe att de incredibile, dar a cror autenticitate na fost totui pus la ndoiala de nici unul dintre acuzai.
48

ntre timp, programul de fiecare zi rmnea acelai: de diminea pn la ora 12, audieri la amiaz, suspendarea edinei pentru dejunul luat n slile de sus ale Palatului de Justiie la ora 14 se reluau dezbaterile pn ctre ora 17 apoi m ntorceam n celul unde m schimbam repede, mi ddeam costumul la clcat, luam masa de sear, dup care, cel mai adesea, mergeam n sala aprrii unde, pn la ora 22, discutam cu avocatul despre desfurarea procesului, lund note pentru viitoarea mea aprare, n sfrit, seara trziu m ntorceam n celul, epuizat, i adormeam imediat. Smbta i duminica, tribunalul nu se ntrunea, situaie din care rezulta un plus de timp pentru conlucrarea cu avocaii notri. Pentru plimbrile prin curtea nchisorii nu ne rmnea mai mult de o jumtate de or n fiecare zi. In ciuda faptului c ne aflam n aceeai situaie, pe noi, acuzaii, nu ne unea nici un fel de sentiment de solidaritate. Ne mpriseram n mai multe grupe. Semnul cel mai categoric al acestei stratificri a fost instituirea unei grdini a generalilor. Garduri joase mpreau grdina n doua: o parte comun pentru toi deinuii i o alta, mai mic, de ase metri pe ase, unde militarii notri, ntro recluziune liber consimit, fceau interminabilele lor ronduri, dei faptul n sine trebuie sa le fi fost tare dezagreabil. Noi, civilii, respectam aceast separaie. Pentru mesele de prnz, direcia nchisorii ne repartizase n mai multe sli. Eu am nimerit n grup cu Fritzsche, Funk i Schirach. ntre timp, ncepuserm din nou s ndjduim c vom scpa cu via, cci, dup actul de acuzare general, se ntocmise fiecrui inculpat cte un act de acuzare care1 privea n exclusivitate. Prin detalii, fiecare se deosebea net de ceilali. Si Fritzsche, i eu contam, n acest moment al procesului, pe abordri difereniate ale cazurilor noastre cci, potrivit noilor acte, am fi putut s scpm i unul, i cellalt ceva mai ieftin. n sala tribunalului naveam naintea ochilor dect chipuri ncruntate i priviri reci. Fceau excepie numai cei din cabina de traducere, de unde ne venea uneori cte un semn amical fcut din cap de asemenea, printre acuzatorii britanici i americani erau cte unii pe faa crora se putea citi, cteodat, ceva n genul unei comptimiri. Dar ma cuprins deprimarea cnd am aflat c ziaritii ncepuser s parieze cu privire la mrimea pedepselor ce ni se pregteau i c, uneori, chiar pronosticau pentru noi o condamnare la moarte prin spnzurare. Dup o pauz de cteva zile, necesar avocailor pentru ai definitiva pledoaria n aprare, a nceput contraofensiva, n care unii dintre noi i puneau mari sperane, nainte de a urca la bara martorilor, Goring i asigurase, ntre alii, pe Funk i pe Sauckel c va lua totul asupra lui i n felul acesta i va exonera de orice rspundere. La nceputul depoziiei sale, dnd dovad de curaj, el sa inut de cuvnt dar, cu ct intra n mai multe detalii, cu att mai mare era decepia ce se ntiprea pe faa celor crora le dduse asemenea sperane. Goring ncepuse din nou si limiteze responsabilitatea. n duelul lor, procurorul Jackson avea avantajul de a se putea folosi i de elementulsurpriz, scond anumite documente din mapa lui groas, n timp ce Goring se pricepea s exploateze relativa necunoatere a materialelor de ctre acuzatorul su. n cele din urm, nu a fcut altceva dect s lupte pentru viaa lui, eschivnduse, camuflndu se sau negnd. La fel sau petrecut lucrurile i cu acuzaii urmtori, Ribbentrop i Keitel. ncercnd s fug de rspundere, ei au fcut o impresie i mai proast de fiecare dat cnd li se prezenta un document cu semntura lor, rspundeau ca aa primiser ordin de la Hitler. Dezgustat, am lsat smi scape o expresie care apoi a circulat n presa internaional: Pota cu leafa de ministru!" Cnd stau i m gndesc astzi, trebuie s constat c, n fond, au avut dreptate. De fapt, ei nu fuseser altceva dect nite ageni de transmitere a ordinelor lui Hitler. n schimb, Rosenberg a dat impresia c este sincer i consecvent. Toate ncercrile avocatului su, n public i n culise, pentru a1 face si retracteze aazisa lui filozofie au rmas fr rezultat. Hans Frank, avocatul lui Hitler, mai trziu guvernator general al Poloniei, ia acceptat responsabilitile Funk a venit cu o argumentaie abil, care avea s genereze compasiune, n timp ce avocatul lui Schacht sa strduit, cu o retoric supraabundent, s fac din clientul sau un pucist, ceea ce a condus mai degrab la slbirea elementelor de natur s uureze sarcina aprrii, n ce1 privete pe Donitz, el ia aprat cu nverunare rolul i submarinele. A trit, de altminteri, imensa satisfacie si aud aprtorul reproducnd o declaraie a comandantuluief al forelor americane din Pacific, amiralul Nimitz, n care afirma c i utilizase submarinele n acelai mod n care o fcuse i comandantul german. Raeder sa revelat ca tehnicianul care era, n timp ce simplitatea lui Sauckel a inspirat mai curnd mil. Jodl sa impus prin aprarea sa precis i lucid el a fost unul dintre puinii care au prut a domina situaia. Succesiunea interogatoriilor corespundea cu ordinea n care eram aezai. Nervozitatea mea a crescut cnd ia venit rndul lui SeyssInquart, vecinul meu imediat, sa se nfieze la bar. Avocat de profesie, el nui fcea nici un fel de iluzii n legtur cu situaia sa, deoarece participase personal la aciunile de deportare i de mpucare a ostaticilor. tiind s se stpneasc, ia terminat depoziia declarnd c trebuie s rspund pentru cele petrecute. O ntmplare fericit a fcut ca, la cteva zile dup aceast audiere care ia pecetluit destinul, s primeasc primele tiri despre fiul su, pn atunci dat disprut n Rusia.

58

n sfrit, mia venit i mie rndul s m nfiez la bara martorilor. Aveam trac. Am nghiit repede o pilul calmant, pe care medicul german avusese prevederea s mio dea. n faa mea, la zece pai deprtare, Flchsner luase poziie la pupitrul aprrii la stnga judectorii aezai la masa lor, pe o estrad. Flchsner a deschis voluminosul su dosar imediat au nceput sa curg ntrebri i rspunsuri, nc de la nceput am fcut precizarea: Dac Hitler ar fi avut prieteni, eu a fi fost cu siguran unul dintre prietenii si cei mai apropiai." Cu aceasta am mers chiar dincolo de ceea ce reinuse acuzarea. Sau discutat o mulime de detalii ce se raportau la documentele prezentate. Miam expus faptele fr s recurg n vreun fel la eschivri sau la scuze.4 n cteva fraze, am luat asupra mea rspunderea pentru toate ordinele date de Hitler i executate de mine. Punctul meu de vedere era c, desigur, n orice stat, trebuie ca un ordin s rmn ordin pentru subalterni, dar c, la toate nivelurile, conducerea e datoare s examineze i s cntreasc ordinele primite, astfel c ea nu poate s fie absolvit de rspundere chiar dac acestea au fost executate sub ameninare. Ceea ce consideram a fi ns i mai important era rspunderea colectiv care, ncepnd din 1942, ne angaja pe toi, pentru toate msurile luate de Hitler, inclusiv pentru crime, indiferent unde i de cine fuseser comise. Am declarat: n viaa unui stat, fiecare are propriul su sector de care, n mod foarte firesc, este pe deplin responsabil. Dar, dincolo de aceast responsabilitate limitat, trebuie s participi i la o responsabilitate colectiv din moment ce eti unul dintre conductorii principali. Cine dac nu colaboratorii cei mai apropiai ai efului statului ar putea s poarte responsabilitatea pentru desfurarea evenimentelor? Dar aceast responsabilitate colectiv nu poate exista dect pentru principii, nu pentru detalii... Chiar i ntrun regim autoritar trebuie s existe o responsabilitate colectiv a conductorilor este exclus ca, dup catastrof, s te poi deroba de la aceast rspundere. Dac rzboiul ar fi fost ctigat, probabil c nii conductorii ar fi pretins c este meritul lor, al tuturor... Aceast obligaie mi incumb cu att mai mult cu ct eful guvernului sa sustras de la rspunderea n faa poporului german i a lumii."5 ntro discuie cu SeyssInquart exprimasem aceleai idei, ns ntro form mai dur: Ce sar ntmpla dac scena sar schimba brusc i noi toi am aciona ca i cnd am fi ctigat rzboiul? Ai vedea atunci cum fiecare siar etala meritele i performanele. Dar acum rolurile sunt inversate, deoarece, n loc de decoraii i onoruri, ceea ce ne ateapt sunt nite condamnri la moarte." n ultimele sptmni, Flchsner ncercase zadarnic s m fac s revin asupra deciziei de ami asuma rspunderea unor fapte care se petrecuser n afara ministerului meu, cci, dup prerea lui, o asemenea atitudine putea s aib consecine funeste. Dar, dup profesiunea mea de credin, mam simit uurat i, n acelai timp, satisfcut c am rezistat tentaiei de eschivare. Acestea fiind zise, puteam, dup cum credeam eu, s abordez cu justificare interioar partea a doua a depoziiei, care privea ultima faz a rzboiului. Porneam de la ideea c dezvluirea planurilor lui Hitler, pn atunci necunoscute, de a distruge, n caz de pierdere a rzboiului, condiiile de via ale poporului german nu ar face dect si uureze acestui popor lepdarea de trecut6 i, n plus, ar constitui mijlocul cel mai eficace de natur s mpiedice formarea unei legende n jurul lui Hitler. Poziia mea ia atras dezaprobarea cea mai vehement din partea lui Goring i a altor acuzai.7 Nu voiam ns sa menionez dect pe scurt n faa tribunalului proiectul meu de atentat, i trebuia mai ales ca evocarea acestui moment s pun ntro lumin clar ct de periculoase mi se pruser planurile distructive ale lui Hitler. Dar, dup ce am fcuto, mam grbit s conchid: Na vrea s m mai extind n amnunte." La care judectorii sau sftuit, iar preedintele tribunalului, ntorcnduse spre mine, a zis: Tribunalul ar dori s aud aceste amnunte. edina se suspend." Nu m ncnta perspectiva de a continua s vorbesc pe tema respectiv, pentru c a m luda cu asta era exact ceea ce voiam s evit. De aceea, numai clcndumi pe inim am dat curs cererii, convenind cu aprtorul meu s nu repete n pledoaria sa aceast parte a declaraiilor mele.8 Am reluat apoi textul depoziiei, datorit creia m simeam mai n siguran, i miam continuat fr alt ntrerupere declaraiile privind ultima faz a rzboiului. Pentru a nu da impresia c vreau smi scot n eviden meritele, am fcut, n mod deliberat, urmtoarele precizri: Aceste aciuni nu erau chiar aa de riscante, ncepnd din luna ianuarie 1945, n Germania puteai s opui politicii oficiale orice msur de bunsim oricare om rezonabil o aproba din convingere. Oricare dintre cei implicai tia ce nsemnau contraordinele noastre. Chiar vechi militani ai partidului iau ndeplinit, n acele momente, datoria fa de popor, mpreun, noi am reuit s facem mult pentru a contracara ordinele demente ale lui Hitler." Flchsner, vizibil uurat, ia nchis dosarul i sa ntors si reia locul alturi de ceilali avocai. A urmat la cuvnt Jackson, acuzatorul principal din partea Statelor Unite ale Americii, membru al Curii Supreme a SUA. Pentru mine na fost o surpriz, cci, n seara precedent, un ofier american intrase ca o vijelie n celula mea ca s mi aduc la cunotin c Jackson decisese s m supun i pe mine unui interogatoriu ncruciat. A nceput, contrar obiceiului su, cu o voce calm, aproape binevoitoare. Dup ce a recurs la documente i ntrebri ca s demonstreze nc o dat coresponsabilitatea mea n trimiterea a milioane de lucrtori la munc obligatorie, el a sprijinit a doua parte a depoziiei mele, afirmnd c am fost singurul care a avut curajul si spun n fa lui Hitler c rzboiul este pierdut. Eu am adugat, aa cum o cerea adevrul, c i Guderian, i Jodl, i ali comandaniefi ai grupelor de armate tot n mod deschis se opuseser lui Hitler. Cnd ma ntrebat: Au existat i alte comploturi n
68

afar de cele despre care neai vorbit?" eu iam rspuns evaziv: La vremea aceea era extraordinar de simplu s pui la cale un complot. Puteai s te adresezi aproape oricrui trector de pe strad. Cnd i descriai situaia, el i rspundea: E nebunie curat! i dac avea curaj se oferea s te ajute... Nu era att de periculos pe ct pare acum... Sa fi fost poate cteva duzini de nebuni, dar ceilali, optzeci de milioane, dovedeau o gndire foarte logic, tiind despre ce este vorba." Dup un alt interogatoriu ncruciat, condus de reprezentantul acuzrii sovietice, generalul Raghinski, interogatoriu ngreunat din cauza unor greeli de traducere, Flchsner a venit din nou la bar pentru a remite tribunalului un pachet de declaraii scrise ale celor doisprezece martori ai mei cu aceasta, dezbaterile asupra cazului meu se ncheiaser. De cteva ore m chinuiau dureri atroce de stomac rentors n celul, mam aruncat pe patul de nchisoare. Eram minat n aceeai msur de dureri fizice i de epuizare intelectual. Capitolul 35 CONCLUZII A urmat faza ultimelor luri de cuvnt de ctre acuzatori rechizitoriile lor au nsemnat ncheierea procesului, n ce ne privete, noi nu mai aveam de fcut dect o ultima declaraie, ntruct urma s fie retransmis integral la radio, aceast declaraie final cpta o importan deosebit: era ultima posibilitate de a ne adresa propriului nostru popor, de a ne mrturisi vina, de a nfia crimele svrite i de ai arta astfel acestui popor nelat o cale de ieire din dilem. Cele nou luni de proces neau marcat profund. Chiar Goring, dei abordase procesul cu intenia belicoas de a se justifica, a vorbit n alocuiunea sa final despre crimele grave de care, lsa s se neleag, acum lua cunotin i a condamnat masacrele ngrozitoare pentru care, spunea el, nu are nici un fel de nelegere. Keitel a dat asigurri ca ar prefera s moar dect s se mai lase implicat nc o dat n asemenea frdelegi. Frank a vorbit despre vinovia care apas asupra lui Hitler i asupra poporului german. El ia avertizat pe incorigibili s nu o ia pe drumul nebuniei politice, cci acesta duce cu necesitate la ruin i la moarte". Desigur, cuvintele lui fuseser spuse pe un ton cam exaltat, dar exprimau exact i ceea ce gndeam eu. Chiar Streicher a condamnat exterminarea evreilor de ctre Hitler. Funk a vorbit despre crimele ngrozitoare care l umpleau de o ruine profund, Schacht sa mrturisit cutremurat pn n adncul fiinei sale de nenorocirea nemaintlnit pe care ncercase so previn", Sauckel, de asemenea, a spus c e rvit pn n fundul sufletului de atrocitile ieite la lumin n timpul procesului", pentru Papen puterea rului se dovedise a fi mai mare dect cea a binelui", SeyssInquart a vorbit despre excese nspimnttoare", iar pentru Fritzsche asasinarea a cinci milioane de oameni era un avertisment lugubru pentru viitor". In schimb, ei nau recunoscut c participaser la aceste evenimente. Sperana mea, ntrun anume sens, nu a fost deart culpa, juridicete stabilit, se aduna ntro mare msur asupra noastr, a acuzailor. Dar, n aceast epoc nenorocit, n afar de infamia oamenilor, un nou factor i fcuse intrarea n istorie, difereniind aceast dictatur de toate modelele istorice i urmnd ca, n viitor, s sporeasc nc n importan, n situaia mea, de principal reprezentant al unei tehnocraii care, fr s se mpiedice de scrupule, i angajase toate mijloacele mpotriva umanitii,2 am ncercat nu numai s recunosc, ci i s neleg ceea ce se ntmplase, n ultimul meu cuvnt, am declarat: Dictatura lui Hitler a fost prima a unui stat industrial din aceast epoc a tehnicii moderne, o dictatur care, pentru ai domina propriul ei popor, sa servit la perfecie de toate mijloacele tehnice. Prin utilizarea unor asemenea mijloace, precum radioul i microfonul, optzeci de milioane de oameni au putut fi aservii voinei unui singur individ. Telefonul, telegraful i radioul au permis celor mai nalte instane si transmit imediat ordinele pn la ealoanele cele mai de jos, ordine care, din cauza naltei autoriti a organului care le emitea, erau executate orbete. Numeroase servicii i comandouri au primit astfel, pe cale direct, ordine funeste. Mijloacele respective au permis exercitarea unei supravegheri foarte ramificate asupra cetenilor i pstrarea secretului celui mai strict asupra unor aciuni criminale. Neiniiaii ar putea s ia acest aparat de stat drept nclceala aparent absurd a cablurilor unei centrale telefonice. Or, tocmai ca pe o central telefonic, o voin putea, ea singur, s1 utilizeze i s1 domine. Dictaturile anterioare aveau nevoie de colaboratori de calitate, chiar i n funciile subalterne, de oameni capabili s gndeasc i s acioneze prin ei nii, n epoca tehnicii, un sistem autoritar poate renuna la acetia, mijloacele de comunicare fiind suficiente ca si permit mecanizarea activitii organelor subordonate. Rezultatul este apariia tipului de individ care primete un ordin fr s1 discute." Amploarea crimelor svrite n aceti ani nu se explic numai prin persoana lui Hitler, ci i prin faptul c el a fost primul care a utilizat pe scar larg mijloacele tehnice n scopuri distructive. M gndeam la pericolul pe care 1ar putea reprezenta n viitor o putere nelimitat, dispunnd de imensele resurse ale tehnicii, o putere care sar servi de tehnic, fiind ns i sclava ei acest rzboi sar termina prin folosirea rachetelor teleghidate, a avioanelor zburnd cu viteza sunetului, a bombelor atomice i prin perspectiva transformrii lui ntrun rzboi chimic. Peste cinci sau ase ani, cu ajutorai unei rachete atomice deservite de cel mult zece oameni, sar putea distruge n cteva secunde centrul New Yorkului, ucignduse un milion de oameni, sau sar putea, pe calea unui rzboi chimic, declana epidemii i distruge recoltele. Cu ct se dezvolt tehnica n lume, cu att crete pericolul... Ca fost ministru al unei industrii de armament foarte dezvoltate, este de datoria mea
78

s lansez acest avertisment: un nou mare rzboi se va termina prin nimicirea culturii i a civilizaiei umane. Nimic nu va mpiedica tiina i tehnica dezlnuite de ai nfptui opera de distrugere a omului, opera pe care tehnicienii au nceputo ntrun mod att de barbar n acest rzboi..." Am continuat: Comarul multor oameni, aceast team de a vedea ntro zi tehnica dominnd popoarele, a fost pe punctual de a deveni realitate n sistemul autoritar al lui Hitler. Orice stat din lume este expus astzi riscului de a cdea sub stpnirea terorii nscute din tehnic, iar ntro dictatur modern, acest lucru mi se pare inevitabil. In consecin, cu ct lumea devine mai tehnic, cu att mai necesar este crearea unei contraponderi constnd n creterea libertii i a contiinei individuale... De aceea trebuie ca acest proces s contribuie la stabilirea regulilor fundamentale ale coexistenei tuturor oamenilor. Ce importan poate s aib propriul meu destin dup toate cte sau ntmplat si n fata unui tel att de nalt?" Dup proces, situaia mea, aa cum o percepeam atunci, era disperat. Ultima fraz din alocuiunea final nu reprezenta ctui de puin o teoretic profesiune de credin mi ncheiasem socotelile cu viaa.4 Tribunalul nu a fixat o dat pentru pronunarea sentinei, rezervndui astfel timp pentru deliberare. Am avut cu toii patrii sptmni lungi de ateptare. Tocmai n aceast perioad de tensiune aproape insuportabil, n ciuda faptului c eram epuizat de tortura moral a lunilor de proces, am citit romanul lui Dickens Povestea a dou orae, a crei aciune se petrece n epoca Revoluiei franceze. Autorul descrie cum prizonierii de la Bastilia priveau calm, uneori cu senintate, spre destinul incert carei atepta. Eu ns eram incapabil de o asemenea libertate interioar. Acuzatorul sovietic ceruse pentru mine pedeapsa cu moartea. La 30 septembrie 1946, n costume proaspt clcate, neam aezat cu toii, pentru ultima dat, pe banca acuzailor. Tribunalul a decis s ne scuteasc de prezena fotoreporterilor i a camerelor de luat vederi pe timpul ct a durat lectura motivrii sentinei. Proiectoarele, care pn atunci luminaser sala tribunalului permind nregistrarea fiecreia dintre emoiile noastre, au rmas stinse. Sala avea un aspect neobinuit de trist cnd iau fcut intrarea judectorii i cnd acuzai, aprtori, acuzatori, spectatori i reprezentani ai presei sau ridicat pentru ultima oar n faa curii. Ca n fiecare zi a procesului, preedintele tribunalului, lordul Lawrence, sa nclinat spre toate sectoarele slii, inclusiv spre noi, acuzaii, apoi sa aezat. Judectorii au luat cuvntul pe rnd. Mai multe ore n ir au citit cu glas tare i monoton capitolul cel mai trist din toat istoria german. Condamnarea conductorilor mi se prea totui c echivaleaz cu exonerarea poporului german de rspundere penal. Cci dac Baldur von Schirach, care fusese, ani de zile, Fiihrerul tineretului german i unul dintre colaboratorii cei mai apropiai ai lui Hitler, dac Hjalmar Schacht, iniial ministru al Economiei nsrcinat i cu problemele narmrii, nu ar fi fost acuzai de a fi pregtit i purtat un rzboi de agresiune, cum sar fi putut pune atunci aceast vin n sarcina unui simplu soldat sau chiar a femeilor i a copiilor? Dac marele amiral Raeder, dac adjunctul lui Hitler, Rudolf Hess, ar fi fost absolvii de complicitate la crime mpotriva umanitii, cum sar fi putut inculpa un tehnician sau un simplu lucrtor german? n plus, speram c acest proces va avea o influen direct asupra politicii de ocupaie a puterilor nvingtoare: ele nar putea s aplice mpotriva poporului nostru ceea ce tocmai definiser ca fiind de natur criminal. Cu aceasta aveam n vedere nainte de toate fapta care constituia principalul cap de acuzare mpotriva mea: munca obligatorie.5 Apoi sa citit motivarea sentinei pentru fiecare caz n parte, fr ca verdictul s ne fie deocamdat comunicat.6 Activitatea mea a fost caracterizat cu o rece imparialitate, n deplin concordan cu tot ceea ce declarasem la interogatorii. Sa reinut mpotriva mea rolul pe care 1am avut n deportarea de lucrtori strini i faptul c nu m am opus planurilor lui Himmler dect din motive tactice de producie, neezitnd s folosesc deinuii din lagrele de concentrare i mpingnd la utilizarea prizonierilor de rzboi sovietici n industria de armament, n plus, am fost nvinuit c nam artat nici o preocupare moral sau uman atunci cnd am cerut mn de lucru, contribuind astfel la svrirea unei crime. Nici unul dintre acuzai, nici chiar dintre cei care ar fi trebuit s se atepte la o condamnare la moarte, nu sa pierdut cu firea la auzul capetelor de acuzare formulate de tribunal. Au ascultat, fr s scoat un cuvnt, fr si exteriorizeze n vreun fel sentimentele. Nici astzi numi vine s cred c am putut s rezist dea lungul acestui proces, c nu mam prbuit i c am reuit s urmresc lectura textului de fundamentare a sentinei, desigur cu nelinite, dar i cu destul trie sufleteasc pentru ami putea stpni emoia. Flchsner era foarte optimist: Cu o asemenea fundamentare, vei primi probabil patru sau cinci ani!" A doua zi, noi, acuzaii, neam vzut pentru ultima oara, nainte de a asculta pronunarea sentinei. Neau strns pe toi n subsolul Palatului de Justiie. Unul dup altul, am urcat ntrun mic ascensor pentru a nu mai reveni. Sus, ni se citea verdictul, n sfrit a sosit i rndul meu. Am urcat, nsoit de un soldat american: o u sa deschis i mam pomenit singur pe o mic estrad n sala tribunalului, fan fa cu judectorii. Mi sa ntins o pereche de cti, i n urechi mia rsunat fraza urmtoare: Albert Speer, condamnat la douzeci de ani nchisoare." Cteva zile mai trziu, aveam s primesc textul sentinei. Am renunat la ideea de a face cerere de graiere ctre cele patru Puteri. Orice pedeaps cntrea puin fa de nenorocirea care se abtuse asupra lumii din cauza noastr. Curnd, aveam s notez n jurnal: Exista lucruri de care eti vinovat chiar dac ai putea gsi scuze, pur i simplu
88

pentru c dimensiunea crimelor ntrece att de mult orice msur, nct, n faa lor, orice scuz omeneasc devine insignifiant." Astzi, la un sfert de veac dup aceste evenimente, asupra contiinei mele apas nu numai nite greeli izolate, mai mult sau mai puin grave. Vina deabia dac mi se terge n raport cu unele cazuri particulare. Ceea ce rmne, nainte de toate, este participarea mea la ansamblul evenimentelor. Nu numai c luasem parte la un rzboi de ale crui scopuri imperialiste noi, cei din cercul restrns al puterii, nu neam ndoit niciodat. Prin energia i capacitile mele, eu chiar am contribuit la prelungirea cu multe luni de zile a rzboiului, n vrful domului ce urma s mpodobeasc noul Berlin, plasasem acel glob pmntesc pe care Hitler voia s1 stpneasc nu numai la modul simbolic. Rezultatul acestui expansionism urma s fie subjugarea naiunilor lumii. Eu tiam c se dorea ca Frana s fie cobort la nivelul unui sttule, Belgia, Olanda i Burgundia s fie ncorporate n Reichul lui Hitler, polonezii i sovieticii s dispar ca naiuni i sa devin popoare de iloi. Fa de cine voia s1 aud, Hitler nusi ascunsese niciodat planul de exterminare a poporului evreu, l proclamase n mod deschis n discursul su din 30 ianuarie 1939.7 Or, fr s fi fost vreodat complet de acord cu Hitler, eu proiectasem edificii i produsesem arme care au servit scopurilor lui. La nchisoarea Spandau, unde miam petrecut urmtorii douzeci de ani ai vieii mele, am fost pzit de ceteni aparinnd a patru naiuni mpotriva crora organizasem rzboiul lui Hitler. Ei au format, mpreun cu ceilali ase deinui, anturajul meu cel mai apropiat. Astfel am aflat amnunte despre efectele activitii mele. Muli dintre ei erau ndoliai dup cei pe carei pierduser n acest rzboi. Mai ales printre gardienii sovietici nu era unul care s nui fi pierdut o rud foarte apropiat, un frate sau chiar tatl. i totui, ei nu mau fcut niciodat s simt partea mea de vinovie personal, niciodat nu miau adresat un cuvnt de repro. Pe treapta cea mai de jos a existenei mele, n contactul cu aceti oameni simpli, am cunoscut ceva ce nare nici o legtur cu regulamentul unui loc de detenie, am cunoscut sentimente autentice: simpatia, solidaritatea, nelegerea uman... In ajunul numirii mele n funcia de ministru, ntlnisem n Ucraina rani care m ajutaser s scap fr degeraturi. La data aceea, ncercasem numai o stare de emoie, fr s neleg cu adevrat. Acum, dup ce totul se consumase, triam din nou, mai presus de orice dumnie, experiena buntii umane. Acum, n sfrit, voiam s neleg. Este i ceea ce am dorit prin cartea de fa. n 1947, n celula mea de Ia Spandau, scriam: Aceast catastrofa a nvederat fragilitatea edificiului civilizaiei moderne construit dea lungul veacurilor. Acum o tim: edificiul n care trim nu este asigurat mpotriva cutremurelor. Prin impulsuri negative, care se poteneaz reciproc, mecanismul complicat al lumii moderne se poate deregla ntrun ritm irezistibil. Nici o voin nar putea opri acest proces dac automatismul progresului ar agrava fenomenul depersonalizrii omului, atrofiindui tot mai mult simul rspunderii." Ani decisivi ai vieii mele iam consacrat tehnicii, uluit de performanele ei. Acum, la sfrit, fan fa cu ea, m ncearc ndoiala. POSTFAA Cu aceast carte am intenionat nu numai s descriu trecutul, ci si s lansez un avertisment pentru viitor, nc din primele luni de detenie, nc de la Nurnberg, nevoia de a m uura de aceste amintiri apstoare ma mpins s atern pe hrtie nsemnri amnunite. Acesta a fost i resortul care ma mnat spre noi studii i cercetri n anii 1946 i 1947, pn n momentul n care mam decis, n martie 1953, smi redactez, ntrun mod coerent, memoriile. A fost un avantaj, sau un dezavantaj, faptul c acestea sau nfiripat n condiiile unei singurti deprimante? n epoca aceea, am fost adesea frapat de severitatea cu carei judecam pe alii i pe mine nsumi. La 26 decembrie 1954 am terminat redactarea amintirilor. Cnd, la l octombrie 1966, am fost pus n libertate i am prsit nchisoarea de la Spandau, m aflam deci n posesia a mai mult de dou mii de pagini scrise cu mna mea nainte de a reface totul i de a redacta prezenta autobiografie, am completat aceste materiale cu date extrase din documentele ministerului meu, pstrate la Arhivele Federale din Koblenz. Datorez recunotin domnilor WolfJobst Siedler, director al Editurilor Ullstein i Propylen, i Joachim C. Fest, membru al comitetului de lectur al acelorai edituri timp de doi ani, am gsit ntrnii nite valoroi interlocutori, ntrebrile lor presante miau inspirat o bun parte din consideraiile generale ale acestei cri, precum i explicaia pe care am dato evenimentelor abordate din punct de vedere psihologic i istoric. Ca urmare a convorbirilor noastre, imaginea general despre Hitler, despre sistemul su i despre propriul meu rol, aa cum o aternusem eu pe hrtie n prima variant a amintirilor, a fost confirmat i precizat. Datorez de asemenea recunotin dr. Alfred Wagner, de la UNESCO Paris, dr. Thomas Trumpp, consilier la Arhive, i doamnei Hedwig Singer, de la Arhivele Federale din Koblenz, precum i lui David Irving, care mia permis s preiau anumite pasaje din jurnalele nc inedite ale lui Jodl i Goebbels.

98

NOTE Dac nu se face alt precizare, documentele, scrisorile (cu excepia celor de familie), discursurile, Cronica etc., citate n aceast carte, se gsesc n posesia Arhivelor Federale din Koblenz, sub rubrica R. 3 (Ministerul Armamentului i al Produciei de Rzboi al Reichului). Cronica este un fel de jurnal inut de serviciile mele din 1941 pn n 1944, n care sa notat tot ce a avut legtur cu activitatea mea de inspector general al construciilor, apoi de ministru al Armamentului. PARTE A A TREIA CAPITOLUL 23 Boala 1. Regele Belgiei, Leopold al IIIlea, i Danny Heinemann, un mare industria belgian, 1au consultat i pe Gebhardt pentru un traumatism la genunchi. La Procesul de la Niirnberg, am aflat c Gebhardt fcuse experiene pe deinui n lagrele de concentrare. 2. Cf. notei nr. 5 ctre Fiihrer, din data de 29 ianuarie 1944, Dorsch acionase n calitatea sa de Fachgruppenwalter al Ligii funcionarilor germani ai Reichului". Extras din scrisoarea adresat Cancelariei partidului: Birkenholz... a avut o atitudine

09