Sunteți pe pagina 1din 104

Sf. Ioan Gur de Aur Cateheze maritale Omilii la cstorie Traducere din limba greac veche Pr.

Marcel HANCHE Apare cu binecuvntarea P. S. Sale , P. S. Lucian Lugojanu Episcop Vicar al Arhiepiscopiei Timioarei Coperta : Fresc realizat de Pr. Arsenic Boca, Biserica Drgnescu Editura Oastea Domnului - Sibiu 2004 1

La cuvintele apostoleti: Din pricina desfrului fiecare s-i aib nevasta lui" 1. i astzi vreau s v conduc la izvorul cel dulce, din care niciodat nu lipsete dulceaa Cci aa este felul vorbelor lui Pavel. i toi ci i umplu inimile din izvorul acesta vo ri prin Duhul Sfnt. i mai dulce dect toat mierea este desftarea dumnezeietilor cuvinte i acest lucru l limpezete proorocul, cnd zice: Ct de dulci sunt gtlejului meu cuvinte e Tale, mai mult dect mierea n gura mea" (Ps 118, 103). i nu numai dect mierea este mai dulce desftarea dumnezeietilor cuvinte, ci i mai scump dect aurul i dect orice pia r preioas i mai curat dect tot argintul. Cuvintele Domnului - zice - sunt cuvinte cura e, argint lmurit n foc, curat de pmnt, curat de apte ori" (Ps 11, 6). De aceea i n zis: Nu este bine s mnnci mult miere, dar e de trebuin s preuieti cuvintele slvite 25, 27). Cci din aceea se nate adesea i boal pe care nu o aveam nainte, dar din acest ea putem i slbiciunea pe care o avem s o tmduim. Iar mierea i pierde dulceaa prin dig ie1, dar dumnezeietile cuvinte cnd sunt digerate, atunci i sunt mai dulci i mai folo sitoare, i celor care le au i la muli alii. i cel ce se mprtete din belug din buca a mas, vomitnd din aceast pricin, se face neplcut tovarului su. Dar cel ce d afar2 duhovniceasc mult bun mireasm druie celui de lng sine. i David, bucurndu-se neconten un asemenea osp, a zis: Revrsat-a3 inima mea cuvnt bun" (Ps 44, 1). Cci se poate revr a i cuvnt ru. i dup cum n cazul mncrii voma dat afar d seama de felul bucatelor n -i i cu puterea cuvintelor: muli dintre oameni, cu ce fel de cuvinte se hrnesc, de acelai fel i dau afar. Dac mergi la teatru4 i asculi cntece desfrnate, ntru totul as de cuvinte vei gri5 ctre aproapele. Dac vii la Biseric i te vei mprti de auziri duho i, asemenea i vor fi i graiurile6. De aceea i proorocul a zis revrsat-a inima mea cuvn bun", artndu-ne hrana mesei de care pururea s-a mprtit. Acestuia i-a crezut i Pavel, demnnd, zice: Tot cuvntul stricat s nu ias din gura voastr, ci dac este vreunul bun" ( f 5, 29). Care este cuvntul stricat? Dac nvei care este cel bun, atunci vei cunoate i pe cel stricat7. Cci spre a-1 deosebi de cel bun 1-a aezat pe acesta. Iar care est e cel bun nu te ruga s afli de la mine. Cci Pavel nsui ne tlcuiete felul lui. Fiindc d p ce zice dac este vreunul bun", adaug spre zidirea Bisericii", artnd c acel cuvnt e un care zidete pe aproapele. Aadar, dup cum cuvntul ce zidete este bun, aa i cel ce di truge este stricat i ru. Acum, dar, i tu, iubite, dac ai ceva de acest fel s spui, ca re poate s fac mai bun pe cel ce ascult, nu opri cuvntul la vremea potrivit8. Dar dac nu ai dect vorbe rele i stricate, taci, ca s nu fii osndit pentru aproapele. Cci aces t cuvnt este stricat, neziditor pentru cel ce ascult, i nimicitor. Dac cuvntul se ngri jete de virtute, adesea se ridic mpotriva lncezelii i lipsei de minte, iar dac nu se n rijete de ea, mai delstor l face pe asculttor. Dac i vine s zici oarecare cuvnt de re [strnete] rsete, taci. Cci i acest cuvnt este stricat, pornind spre desfrnare i pe l ce griete i pe cel ce ascult, aprinznd poftele rele ale amndurora. Dup cum lemnele s fac focului materie i hran, aa sunt i vorbele pentru sftuirile rele9. De aceea nu tr ebuie deloc s grim toate cte le avem n minte, ci s ne srguim i s scoatem din minte po le rele i tot gndul ruinat. i dac vreodat, uitnd, primim gnduri murdare, nu cumva s afar prin limb, ci s le nbuim prin tcere. Cci i slbticiunile i erpii, cznd n ale de scpare, cnd ies de acolo se fac mai slbatici. Iar dac rmn jos, fiind necontenit nchii din toate prile, uor se pot ucide i pieri. Aa e i cu gndurile rele: dac afl e prin gura i cuvintele noastre, aprind iar flacra dinluntru. Dar dac le rmurim cu tce ea se fac mai neputincioase, i, 2

siluite ca de foamete prin tcere, degrab pier din minte. Iar cnd pofteti oarecare d orire neruinat, nu gri cuvntul de ruine i se va stinge i pofta. Dac nu ai mintea cura ar ine-i gura curat i nu-i dezgoli n afar tulburarea, ca s nu vatmi i pe altul i p i mult pat aduce nu numai celor ce griesc, ci i celor ce ascult de la alii cuvinte de ruine. De aceea v ndemn i v sftuiesc nu numai s nu vorbii unele ca acestea, ci s v -parte i de auzirea celor grite de alii i s fii pironii pururea de legea dumnezeiasc. pe unul ca acesta i proorocul l fericete, cnd zice: Fericit brbatul care n-a umblat n sfatul necredincioilor i n calea pctoilor nu a stat i pe scaunul ciumailor nu a ezut legea Domnului e voia lui i la legea lui va cugeta ziua i noaptea" (Ps l, 1-2). 2 . Chiar dac i n adunrile cele din afar11 se poate spune ceva folositor, nevtmtor [cuv abia unul de se gsete ntre cele multe spuse. Dar cu dumnezeietile Scripturi este cu totul dimpotriv. Cci nu se aude vreodat cuvnt ru, ci toate sunt spre mntuire i pline e mult filosofic. Aa sunt i acestea: Despre cele ce mi-ai scris, bine este omului s nu se ating de femeie. Dar din pricina desfrului, fiecare s-i aib femeia sa, i fiecare f emeie brbatul su" (I Cor 7, 1-2). Despre nunt legiuiete Pavel; i nu se ruineaz, nici r e. Ba, mai mult, este ceva firesc. Cci dac Stpnul lui a cinstit nunta i nu S-a ruinat, ci a mpodobit-o i cu prezena Lui i cu daruri (i daruri mai mari dect toi a adus la nu t, preschimbnd firea apei n vin), cum s fi roit robul s legiuiasc despre nunt? Cci n ea nunta, ci ru e adulterul, ru e desfrul. Nunta este leac ucigtor pentru desfrnare. Prin urmare, s n-o necinstim prin alaiuri12 diavoleti. Ci ceea ce au fcut cei din C ana Galileii s fac i cei care acum i iau femei: s-L aib pe Hristos n mijlocul lor. i se poate face aceasta? Prin preoi! Cci zice: Cel ce v primete pe voi, pe Mine M primet " (Mt 10, 40). Dac lai deoparte pe diavol, cntecele desfrnate i micrile mldioase13, atul fr rnduial, i vorbele de ruine, i alaiul diavolesc, i zarva., i rsul, i toate e lucruri necuviincioase i i aduci pe sfinii robi ai lui Hristos, atunci i Hristos, prin ei, cu adevrat va fi de fa, dimpreun cu Mama i cu fraii Lui. Cci zice: Cel ce fa voia Tatlui Meu, acesta este fratele Meu i sora Mea i mama Mea" (Mt 12, 50). i tiu c a nevoios lucru este pentru unii i mi se pare c i mpovrtor, cnd ndemn acestea i tai ve obicei. Dar nu-mi pas de aceasta. Cci nu m rog s fiu plcut naintea voastr, ci s ave os. Nu caut aplauzele voastre i laudele, ci ctigul i filosofia14. S nu-mi zic cineva c aa-i datina. Dac-i vorba s cutezi a pctui, s nu-mi pomeneti de datin! Ci, dac sunt l i rele, chiar de este datin veche, leapd-le. Iar dac nu sunt rele, chiar de este cev a neobinuit, adu-le i ndtineaz-le15. i c necuviinele ce se fac azi nu sunt datin vec i noi sunt, adu-i aminte cum a luat-o Isaac pe Rebeca i lacob pe Rahila. C Scriptur a a pomenit i de nunile lor, i zice chiar i cum miresele au fost duse n casele mirilo r, dar nu pomenete de nici un lucru de acest fel. Ci au fcut osp i mas mai strlucit de se obinuia i au chemat la nunt pe cei ce se cuvenea. Dar fluiere i surle i imbale i d ri venite din nfierbntarea vinului i toate celelalte necuviine ce se petrec acum nu le-au primit. Iar ai notri16 dnuiesc i cnt cntri Afroditei, n care se vorbete de mu ltere, de stricri de nuni, de frdelegi, desfrnri i mpreunri nelegiuite, i multe alt pline de necuviin i ruine zic n acea zi17 i, dup ce c se mbat i sunt ntr-atta n up mireas, zicnd cuvinte de ruine n auzul tuturor. Cum i mai ceri ntreag nelepciune ne-mi, cnd tu o nvei din chiar prima zi s aib atta lips de sfial i faci ca naintea lor ei s se ntmple i s se spun lucruri pe care este oprit a le auzi i sclavii cei mai e jos! Atta vreme s-au ostenit tatl i mama ei s-o pzeasc fecioar, nct nici n-a vorbit ici n-a auzit pe altcineva s spun asemenea vorbe. i dup ce s-au ngrijit ei ca s fie as cuns, i s stea n gineceu, i s fie pzit de strji, de ui, de ncuietori, s aib la c tori, i s nu i se arate nimic din aceste deuchieri, i nc de multe altele au avut grij, tu vii acum i ntr-o zi nimiceti 3

toate acelea, fcnd-o s nu se sfiiasc de tot acel necinstit alai i vrndu-i n suflet cu te stricate. Nu de aici se ntmpl dup aceea toate relele? Nu de aici ies adulterele i geloziile? Nu de aici dorina de a se lipsi de prunci i vduviile i lepdarea copiilor na inte de vreme19? Cnd chemi demonii prin cntece20, cnd mplineti pofta acelora prin cuv inte de ruine, cnd aduci n cas mimi21 i desfrnai i tot teatrul, cnd umpli casa de de cnd pregteti ca acolo s prznuiasc toat ceata dracilor, spune-mi, ce lucru bun atepi departe22? Pentru ce mai chemi i pe preoi, dac n cele din urm svreti unele ca aceste ei s-i art cinstire23 care aduce ctig? Cheam cetele de sraci! Dar tu te ruinezi cu to i roeti. i ce este mai ru dect aceast nebunie, c pe de-o parte tragi pe diavol n ca socoteti c faci ceva de ruine, iar pe de alta roeti dac L-ai aduce pe Hristos! Cci dup um o dat cu intrarea sracilor vine de fa i Hristos, aa, o dat cu desfrnaii i mimii esc acolo, prznuiete i diavolul n mijlocul lor. i nu e nici ctig din acea cheltuial, se face i mult vtmare. Dar din cheltuiala cu sracii pe dat iei mult plat, ns aa ce e nimeni n ora. Dar srguiete-te s ncepi tu, i s fii nceptorul acestui bun obicei, c te, i alii s te urmeze24. Dac va rvni cineva [dintre voi], dac va urma acest obicei, c opiii i urmaii vor zice celor ce ntreab: Cutare a adus cel dinti acest bun aezmnt. C c n ntrecerile25 cele din afar, i n ospee - n aceste lucruri fr de folos - cei care remiai, de muli sunt proslvii prin cntare, cu mult mai mult pentru slujba cea duhovni ceasc toi vor aduce laude i mulumire celui care cel dinti a adus aceast minunat ncep ceasta i va fi lui i cinste i ctig. i chiar dac acest lucru este fptuit i de alii, i care 1-ai sdit cel dinti, i se va aduce slav pentru roadele acelora. Acest fapt den dat te face i tat, aceasta te face nainte-stttor al multor nscui i i vei ajunge b cu aleasa ta. Cci dup cum pe cei ce pctuiesc degrab i ia Dumnezeu, cci zice: vor fi fi i votri orfani i femeile voastre vduve", aa i celor ce se ncred ntru toate n El le f c le va da i btrnee mbelugat i toate buntile dimpreun cu acestea. 3. Auzi-l i zice la fel, c mulimea pcatelor adesea cheam moartea nainte de vreme. Cci zice: pentru aceea sunt ntre voi slabi i neputincioi i muli au adormit" (I Cor 11, 30). Iar c atunc i cnd hrnim sracii nimic de acest fel nu las s cad asupr-ne, ci, chiar de se ntmpl nu ne-am atepta, aceia aduc grabnic ndreptare, nva de la copila din lope. Cci pe acea ta, pe cnd zcea moart, sracii hrnii [mai nainte de ea], stnd mprejuru-i i plngnd, o i au adus-o iar la via (Fapte 9, 36-42). Iat cu ct e mai de folos rugciunea vduvelor a sracilor dect orice rsete i dnuiri. n acestea o singur zi ine desftarea, n cele etat e ctigul. Gndete-te ce mare lucru este ca mireasa s intre n casa mirelui primind pe capul ei atta noian de binecuvntri. De cte cununi nu sunt mai scumpe acestea26, d e ct avuie nu sunt mai de folos! Pe cnd cele ce se fac acum la nuni sunt cea mai mare nebunie i sminteal. Cci dac nici o pedepsire ori osnd nu pune cineva asupra celor car e cu atta necuviin fac unele ca acestea, gndete-te ct pedepsire sufer cei care sunt l cu attea ocri, n vzul i auzul tuturor, de oameni bei i stricai la minte27. Cci sra rice] primind, binecuvnteaz i [pentru binefctorul lor] se roag cu dinadinsul, [cernd] ii de bunti. Dar aceia, dup ce s-au mbtat i s-au mbuibat, aduc asupra capului mirilor t noroiul zeflemelelor, avnd unii cu alii certuri diavoleti. i ca nite potrivnici strn laolalt, aa i cei ce s-ar cuveni s-i dea cinste unii altora, griesc ocri vrute i nev e despre miri, ca i cum ar fi dumani. i ntrtarea unora fa de alii, ntru totul trec l, l fac de ruine pe mire dimpreun cu mireasa lui. Spune-mi, s mai cutm alt dovad c lii sunt cei ce mic sufletele acelora ca s fac i s spun asemenea vorbe? Cine se va mai doi c diavolii sunt cei ce mic sufletele acelora ca s fac i s zic toate acestea? De b eam c nimeni. Cci de acest fel i sunt darurile" diavolului: batjocoriri, beii, ieirea in mini a sufletului. 4

Dac i-ar spune cineva din superstiie c a aduce pe sraci n locul acestora este semn de nenoroc, s nvee i aceasta c a nu hrni sracii i vduvele, ci afemeiaii i desfrnaii ru cu totul [aductor] de necaz i semn a mii de rele. Cci venind desfrnata la nunt, di n chiar acea zi i dintre cei dragi, l apuc pe mire i l face rob ei i stinge flacra pen ru mireasa lui, i i rpete pe furi bunvoia fa de aceea; i dragostea28 mai nainte de rinde o pierde i arunc seminele adulterului. Chiar dac de nimic altceva, dar mcar de aceste lucruri ar trebui s se team prinii, i s opreasc venirea cntreilor i dansato nunt. Cci nunta a fost rnduit nu ca s ne destrblm, nici s ne desfrnm, ci ca s dob lepciune. Auzi-1 pe Pavel, care zice: din pricina desfrului fiecare s-i aib femeia lu i, i fiecare femeie brbatul ei". Dou sunt pricinile pentru care s-a rnduit nunta: s d obndim ntreaga nelepciune i s devenim prini29. Dintre acestea dou, ntietate are n iune. Cnd a intrat pofta [n fire], a venit i nunta ca s taie lipsa de msur i s ne nd e s avem o singur femeie. Cci naterea de prunci nu o svrete deloc nunta, ci acel cuv lui Dumnezeu: cretei i v nmulii i umplei pmntul" (Facere l, 28). i dau mrturie ci s-au mprtit de nunt, dar nu au fost prini. Aa nct aceasta este cea dinti pric nelepciune, i mai ales acum, cnd toat lumea s-a umplut de neamul omenesc. Cci la ncep t era dorire de copii fiindc tot omul i lsa prin ei urmai i pomenire vieii sale. i fi c nu era nicidect ndejde de nviere, ci moartea stpnea, iar dup viaa de aici cei ce se u socoteau c pier cu totul, Dumnezeu a dat mngierea cea din copii, ca ei s rmn chipuri sufleite ale celor dui, i neamul nostru s dinuie i s se desvreasc prin cei ce vin i acelora s fie cea mai mare mngiere pentru cei ce i-au ngrijit. i ca s vezi c pentru ceasta erau mai cu seam copiii dorii, ascult de ce i se plnge femeia lui Iov dup mult ele npaste. Iat - zice , pierit-a pomenirea ta de pe pmnt, fiii ti i fiicele tale". Ia Saul zice ctre David: Jurmi-te c nu pierzi seminia mea i numele meu dup ce m voi duc (I Reg 24, 22). Acum ns, de vreme ce nvierea st la ui i moartea nu mai are cuvnt, ci s ntem pe drum ctre cealalt via, mai bun dect cea de fa, de prisos este rvna pentru ac . Cci dac pofteti copii, mult mai buni i spre mai mult mngiere poi s-i capei acum, dureri duhovniceti i natere mai uoar i ngrijitori de btrni mai buni30, nct una es a nunii, s nu desfrnezi, i de aceea s-a i rnduit acest leac. Iar dac i dup nunt pet esfru, degeaba te-ai nsoit, de prisos i n zadar. Ba, mai mult, nu numai n zadar, ci i pre vtmare. C nu este acelai lucru ca, neavnd femeie, s desfrnezi, iar dup nunt s f fel. Nici desfrnare nu mai este dup, un asemenea lucru, ci adulter. i chiar dac ciud at i se pare ceea ce am spus, e adevrat. 4. tim c muli socotesc c este adulter numai c d cineva stric o femeie mritat. Dar eu spun c este adulter i dac cel ce are femeie se poart31 netrebnic i nenfrnat fie cu o desfrnat de obte, fie cu o slujnic, fie cu oric lt femeie care nu are brbat. Cci vina adulterului nu este doar a celor cu care se pct uiete, ci i a celor care pctuiesc. i s nu-mi spui acum de legile cele din afar32, care pe femeile adultere le trag la tribunal i le cer socoteal, iar pe brbaii care au i fe mei i se stric i cu slujnicele, nu i osndesc. C eu i voi citi legea lui Dumnezeu, car e mpotrivete att brbatului, ct i femeii i spune c acest lucru este adulter. Cci zic care femeie s aib brbatul ei", adaug: brbatul s-i dea femeii bunvoirea datorat" (I C 3). Oare ce a vrut s arate cnd a zis aceasta? S-i dea mulime de bani, s-i fac daruri multe i haine scumpe, ori mas mbelugat, ori ieiri strlucite, ori mult slujire a robil De ce fel de bunvoire vorbete, cci i acestea toate, [acum niruite], se cheam tot bun re! De nimic de acest fel nu vorbesc, zice, ci de ntreaga nelepciune i de respect33. Trupul brbatului nu mai este al brbatului, ci al femeii. S pzeasc, aadar, ce-i al ei treg i s nu-1 mpuineze nici s-1 prpdeasc34. Cci i 5

ntre slugi acela se cheam binevoitor care, lund n primire bunurile stpnului, nu prpde ici unul dintre ele. Deci, fiindc trupul brbatului este avuia femeii, binevoitor s s e arate brbatul fa de cea care i-a fost dat s-i stea alturi. Cci aceasta a zis, cnd a us: s-i dea bunvoirea". i apoi adaug: Femeia nu are stpnie peste trupul su, ci brba emenea i brbatul nu are stpnie peste trupul su, ci femeia". Cnd vezi vreo desfrnat am , uneltind mpotriv, ctnd la trupul tu, spune-i: Nu este al meu trupul, ci al femeii me le. Nu ndrznesc s-1 folosesc ru35, nici s-1 dau altei femei". La fel s fac i femeia. e este aici egalitatea cinstei36, dei n alte cele Pavel d mai mult ntietate brbatului, zicnd: i voi s fii ca unul singur, ca fiecare aa s-i iubeasc femeia, ca pe sine nsu emeia s se team de brbat" (Ef 5, 33); i: brbatul este capul femeii" (Ef 5, 23), i: da re este femeia s se supun brbatului" (Ef 5, 22), iar n legmntul cel vechi: ctre brba te vei ntoarce i el va fi domnul tu" (Facere 3, 16). Cum de aic,i a pus egalitate n tre robie i stpnie? Cci zicnd: Femeia nu are stpnie peste trupul ei, ci brbatul. Ase i brbatul nu are stpnie asupra trupului su, ci femeia" (I Cor 7, 4), a pus adevrata e galitate37 ntre ei. i dup cum acela este stpnul trupului ei, aa i ea este stpna trup aceluia. Pentru ce le-a dat aceeai cinste? Oare nu era i aici trebuincioas ntietatea? Cnd e vorba de ntreaga nelepciune i de respect, nimic nu are brbatul mai mult dect fe eia, ci se ceart asemenea femeii de ctre legile despre stricarea nunii. i e firesc. Cci nu de aceea a venit femeia la tine, i a lsat tat i mam i toat casa ei, ca s fie t, ca s treci peste ea pentru o slujnic de doi bani, ca s-i faci mii de necazuri. Ai luat-o ca nsoitoare la drum, ca prta vieuirii tale, liber i de aceeai cinste cu tin m nu este nebunie s primeti darul ei de nunt, s ari toat bunvoirea fa de el i nimi ezi din acesta, iar ceea ce este mai de pre dect orice dar de nunt - ntreaga nelepciun e i respectul i trupul tu, care este avuia aceleia - s le strici i s le pngreti? Da zestrea, dai socoteal socrului. Dac strici ntreaga nelepciune, vei da socoteal lui Du mnezeu, Cel Ce a rnduit nunta i i-a dat n grij femeia. i c-i adevrat acest lucru, asc 1 pe Pavel ce zice despre adulteri: Cel ce se leapd, nu de om se leapd, ci de Dumneze u, Care v-a dat Duhul Sfnt" (I es 4, 8). Uit-te, prin cte vorbe i-a artat cuvntul c a ter este nu numai a strica o femeie mritat, ci i cnd cel nsurat are parte cu o desfrna t. Cci dup cum zicem c o femeie mritat este adulter cnd pctuiete cu vreo slug ori altcineva38, aa ar trebui s spunem i c adulter este brbatul care, avnd femeie, se des trbleaz fie cu slujnice, fie cu vreo desfrnat de obte. Prin urmare, s nu fim fr de g ntru mntuirea noastr, nici s-i ntindem mai dinainte diavolului sufletul nostru prin acest pcat. Cci de aici ies mii de rzmerie39 n case, mii de certuri. De aici se duc p e nesimite cele ale dragostei adevrate [ayajir)] i se rpete puin cte puin bunvoirea a fa de altul]40. Cci precum nu este cu putin41 ca brbatul ntreg la minte s-i treac erea femeia, nici cndva s o dispretuiasc, aa nu este cu putin ca brbatul destrblat s tpnit s-i iubeasc femeia, chiar dac ar fi mai frumoas dect toate42. Cci dragostea ce vrat se nate din ntreaga nelepciune43, iar din aceast dragoste vin mii de bunti. Ca pietre socote-te-le pe celelalte femei, tiind bine c dup ce te-ai cstorit, chiar numa i s priveti cu ochi nenfrnai alt femeie mritat sau nu -, te faci vinovat de osnda ad ului. Repet-i44 aceste cuvinte n fiecare zi. i de vezi c se ridic n tine pofta ctre a emeie, i de aici soia ta i pare c nu te mai desfat, intr n cmara ta, i deschiznd S lundu-1 pe Pavel mijlocitor45, i cugetnd adnc46 i nencetat la aceste cuvinte, stinge vpaia. i aa femeia ta i va fi i mai dorit, nici o poft nemaitrgnd pe furi bunvoir a47. i nu numai c femeia i va fi mai dorit, ci i tu vei ajunge mult mai venerabil i ma liber48. Cci nu este, nu este nimic mai de ruine dect un om desfrnndu-se dup cstorie i nu numai pe socru i pe prieteni, i pe cei dragi, ci i pe slugi le face s roeasc. i a est lucru nu este singurul nfricotor, ci i c o va privi pe propria soie mai cumplit de orice nlnuire i, ctndla 6

cea care 1-a aprins, necontenit va avea n nchipuirile sale acea desfrnat. 5. Vrei s v ezi n amnunt ct este de nfricotor? Gndete-te ce fel de viat duc aceia care i bnui : fr gust le este hrana, fr sa apa. Masa le pare plin de otrvuri vtmtoare i, ca de e, aa fug de cas, [prndu-li-se] plin de mii de ruti. Nu mai au somn, nici noapte mbu nici prtie cu prietenii, nici mcar cu razele soarelui. Ci socotesc c sunt mpovrai p lumina acestuia. i acestea se ntmpl nu numai cnd o vd n adulter, ci i cnd doar o bn Gndete-te c acestea le ptimete i femeia cnd aude de la altul sau cnd bnuiete c teei desfrnate. Cugetnd acestea, fugi nu numai de adulter, ci i de a-i da bnuieli soiei . Iar dac te bnuiete pe nedrept, tmdu-ieteo i d-i iari ncrederea n tine. Cci nu nebunie, d din grij face ea aceasta49, i din teama mult pentru propria avere. Cci av ere a ei este, dup cum am i spus, trupul tu, i nc avere mai de pre dect toate. Nu o n epti n cele mai mari lucruri, nici nu-i da prilej de rnire. Dac pe ea o dispreuieti, m r teme-te de Dumnezeu, rzbuntorul unor asemenea fapte, Cel Ce pierde cu pedepse de nesuferit astfel de pcate. Cci celor ce ndrznesc unele ca acestea, le zice: viermele nu nceteaz i focul nu se stinge" (Mc 9, 48). Dac nu te muc cu putere cele din veacul viitor, s te nfricoeze cele de aici. Muli dintre cei ce iau aminte la desfrnate cumpl it sunt pierdui i aici, rbdnd vicleniile desfrnatelor. Cci acelea sunt geloase pe cons oarta lui i l rup de apropiata sa i l nlnuie cu totul50 prin dragostea [epcoq] lor. i c farmece i ntrebuineaz filtre51 i urzesc multe descntece. i aa, l arunc ntr-o sl plit i l predau stricciunii i unei epuizri totale, i mai aduc asupra-i mii de alte rel , ca s-1 piard din viaa aceasta. Dac nu te temi de gheen, omule, teme-te de vrjitoriil e lor. Cnd prin aceast destrblare te faci gol de prieteugul lui Dumnezeu i te despoi d e ajutorul cel de sus i fr nici o team te ia n primire desfrnata i i cheam dracii lcue de metal52 i face sftuiri potrivnice i, [prin acestea], cu mult uurin i ngr te face de ocar i de rs naintea tuturor locuitorilor cetii, nct nici de mil nu mai rte ptimind aceste rele. Pe lng acestea, mai pune i paguba bunurilor, bnuielile de fi ecare zi, nfumurarea, ieirea din mini, pcatul ce se abate din partea desfrnatelor asu pra celor fr de minte, care [toate] sunt mai amare dect mii de mori. i nu te-ai druit femeii tale, care, adesea, nici mcar un cuvnt greu nu i-a zis, iar desfrnatei, care te lovete, te nchini. i nu i-e ruine, nici nu roeti, nici nu te rogi s te mai in p mai poi s intri n Biseric i s-i tinzi minile la cer? Cu ce gur l chemi pe Dumnezeu a cu care ai srutat-o pe desfrnat? i nu te nspimni, nici nu te nfricoezi, spune-mi, lger venit de sus i va aprinde neruinatul cap? Chiar dac te ascunzi de femeia-i pe ca re o nedrepteti, de ochiul cel neadormit nu te poi ascunde cndva. Fiindc i adulterului acela care zice: ntuneric am mprejurul meu i ziduri, pentru ce s m tem", neleptul i e: C ochii Domnului sunt de mii de ori mai strlucitori dect soarele, privind la fapt ele oamenilor". De aceea i Pavel despre toate a vorbit: Fiecare s aib femeia lui i fi ecare femeie brbatul ei. Femeii s-i dea brbatul bunvoirea53 datorat, asemenea i femeia brbatului" (I Cor 7, 3). Miere iese din buzele femeii desfrnate, care pentru o vr eme i va ndulci gtlejul, dar mai apoi, mai amar dect fierea o vei afla i mai spintect e dect sabia cu dou tiuri. Venin are srutarea desfrnatei, venin ascuns i dosit. Pentru ce te repezi dup plcerea care te face de ocar, care odrslete pierzania, care aduce ra n fr de vindecare, cnd poi s te bucuri i s nu ptimeti nimic nfricotor? Cci mpr iber54 ai i plcere, i siguran, i ngduin, i cinste, i frumusee, i contiin bu lt vtmare, osnd necurmat. Cci i dac nimeni dintre oameni nu te vede, contiina nu dat s te osndeasc. Ci oriunde te vei duce, acest judector te va urma, osndindu-te i ur d lucruri mari mpotriv-i. 7

Dac cineva este mai plecat spre plcere, mai abitir s fug de vorbirea mpreun cu desfrna ele. Cci nimic nu este mai amar dect acest obicei, nimic mai neplcut dect ntlnirea cu ele i nici o abatere mai pngritoare. Cprioara iubirii i puiul bucuriilor tale s vorbea sc [tainic] cu tine55. Izvorul apei tale s fie numai al tu (Pilde 5, 15-18). Avnd iz vor de ap curat, pentru ce alergi la bltoaca plin de mocirl, plin de putoarea gheenei? Ce iertare, ce aprare vei mai avea naintea pedepsei negrite? Cci dac cei ce nainte de nunt, lund aminte la desfru, se pedepsesc i dau socoteal, dup cum a dat i acela mbr u haine murdare (Mt 22, 11-13), cu ct mai mult cei care s-au cstorit? Cci de dou ori, ba de trei, sunt vinovai. C bucurndu-se de mngiere, au srit n destrblarea aceea i ucru nu este numai desfru, ci i adulter, care este mai cumplit dect orice pcat. Aces tea repetn-du-vi-le i vou niv i femeilor voastre, aa s le i mplinim! De aceea, la i ntrerup cuvintele: Din pricina desfrnrii, fiecare s-i aib femeia lui i fiecare fe brbatul ei. Femeii s-i dea brbatul bunvoirea datorat, asemenea i femeia brbatului. Fem ia nu are stpnie peste trupul ei, ci brbatul. Asemenea i brbatul nu are stpnie peste t upul lui, ci femeia". Cu mult scumptate pzind aceste cuvinte, i n pia i acas, i ziu a, i la mas i n patul conjugal, i n tot locul, i noi s le cugetm ndelung, s le dep e femeile noastre, i s le griasc spre noi, i s le aud de la noi} ca, petrecnd cu ntr pciune viaa aceasta, s avem parte i de mpria Cerurilor, cu harul i cu iubirea de oame a Domnului nostru Iisus Hristos, prin Care i cu Care Tatlui, mpreun i Duhului Sfnt, sl av n vecii vecilor. Amin. Literal, pentru a pstra jocul de cuvinte din original i imaginea celui ce vomit din prea mult mbuibare folosit la nceputul acestui lan de idei, s-ar traduce vomitat-a in ima mea..." 4 Locul unde atunci se ineau unele tipuri de spectacole, funcie prelua t azi de orice mijloace media. 5 Literal: vei vomita. 6 Litreral: vomele. 7 Fapt esenial: nainte de experiena rului, s o avem pe cea a binelui. Acest lucru este de ma xim importan n creterea copiilor. 8 Literal: la vremea [potrivit] spre mntuire. Singur raiune a oricrei vorbe a cretinului trebuie s fie venicia. 9 Aceste sfatuiri sunt n a cest caz luntrice. Cnd cel ce s-a hotrt, dup ce a cugetat n sine, s spun ceva, cuvnt stit aprinde i mai mult flacra aprins pn atunci doar n cugetul su. 10 Gropi spate n nde se prindeau animale. 1 ' Adunri ale pgnilor: spectacole, dezbateri etc. 12 este primul lucru de care ne lepdm la botez. Ele erau toate manifestrile artistice i rel igioase ce nsoeau srbtorile pgne, majoritatea dintre ele camuflate n multe din distrac le nevinovate" de azi. De acestea toate noi fgduim la botez s ne lepdm. 13 Literal: md larele frnte. Micrile lascive i unduioase'ale prilor corporale au n general un mesaj e otic. Acest aspect presupune o multitudine de manifestri. Nu vizeaz doar micrile gim nastice, iscusit executate, ci i micri ale ochilor, mimica feei, timbrul vocii etc. 14 La Sfntul Ioan Gur de Aur filosofia desemneaz trirea vieii n acord cu Evanghelia. 1 5 Remarcabil spirit modernist" al Sfntului. Accept orice manifestare nou adus, numai s nu fie potrivnic lui Hristos. Insistm asupra faptului c pentru el criteriul de ac ceptare nu este nnoirea n duhul lumii (a ine pas cu moda i cu orice nou practic), ci d eosebirea duhurilor, discernerea duhurilor ce se manifest prin noile sau vechile practici i nu deosebirea practicilor prin ele nsele. A se vedea i notele 19 i 20. 16 cretinii din vremea aceea 17 ziua cstoriei 18 Curie a trupului i sufletului, adeseori tradus prin feciorie, dar pe care o depete ca neles. Este, dac se poate spune aa, fe ria deplin (exterioar i interioar), starea primilor oameni. 19 Transferat n termeni a ctuali, mecanismul este urmtorul: ceea ce primim fr discernmnt prin mijloacele media modeleaz luntrul omului, iar problema planing-ului familial, a orfanilor aruncai n c ase de copii, a divorului etc., sunt strict legate - chiar dac ne este incomod s-o recunoatem - de noutile vehiculate prin mijloacele de comunicare, ce ne in-formeaz (n sens etimologic: ne formeaz pe dinuntru) interiorul. 20 Cntecul este vehicolul un ui duh. n general, orice form este vehicolul unui duh. Acesta este principiul oricr ei manipulri: se ofer o form exterioar agreabil, care ascunde n sine duhul distrugtor. Este bomba nvelit n ambalaj apetisant. 3 8

Denumire a actorilor din acea vreme. i azi chemm duhurile rele i le introducem n cas ele noastre i n inima noastr prin anumite emisiuni deradio, televiziune, prin jocur i de pe computer, reclame de pe strzi, reviste i ziare etc. 23 Toate elementele cr iticate, care sunt prezente la o nunt, sunt svrite pentru c iubim slava din partea oa menilor. Dar aceast dorin de a fi cinstii n ochii celorlali nu ne aduce vreun ctig. O are nscris ontologic n sine dobndirea slavei. Cderea lui Adam a pervertit sensul sla vei, nu a ucis i dorina ei. 24 Puterea exemplului trit. Punk-erii nu au urmat unei ficiuni cnd au purtat creste, ci au imitat exemplul viu, trit, al formaiilor precum Exploited, Clash etc. De aceea i exist magazine cu mbrcminte a la Michael Jackson, sa u tunsori a la Elvis Presley. Exteriorizarea faptei este un mod de manifestare a persoanei, iar imitarea ei un mod de mprtire i comuniune cu ea. Punctul culminant es te atunci cnd fanii cei mai fideli obin multdorita ntrevedere cu preferatul lor, ncu nunare a/ nevoinei" de a-1 imita pe acela n toate. Este un principiu clar enunat de Mntuitorul: cel ce face poruncile Sale (la nceput doar imitare exetrioar i mai slab resimit, apoi, ncetul cu ncetul, mprtire real i simit cu Hristos n poruncile Lui re l iubete cu adevrat i acestuia doar i Se va arta dimpreun cu Tatl (corespondentul irii fanilor cu cntreul, manechinul, liderul etc). 25 Jocuri olimpice, ntreceri spor tive, concursurile gurmanzilor la banchetele greceti, concursuri de frumusee etc. Nimic nou sub soare i azi. 26 A hrni vduvele i sracii. 27 Pedeapsa este nsi auzirea i riilor i necuviinelor adresate ori rostite. 28 Flacra" traduce pe epcoq iar dragostea " pe ccfam\. Prima nu trebuie s fie aprins, deoarece e fireasc i carnal, prezent n to amenii, mai ales la vremea tinereii. Ajanr\ - dragostea care se druie necondiionat, care se jertfete pentru cellalt, dragostea lui Iisus pentru om - necesit un timp d e finisare, ea se construiete mpreun. Erosul este punctul de plecare pe care, dac ex ist conlucrare sincer ntre cei doi mpreun cu Hristos, se zidete puin cte puin, zi de clip de clip ayanri, singura care poate duce la bun sfrit o csnicie i o poate ncununa u viaa venic pentru ambii parteneri. 29 Acestea dou realizeaz asemnarea cu Dumnezeu. D in aceast perspectiv a avea muli copii pune omul ntro asemnare uluitoare cu Dumnezeu, Care ngduie, iubete i poart de grij de ct mai muli oameni. Omul care refuz aceast tare refuz s se asemene lui Dumnezeu. Dar nainte de a deveni printe el trebuie, prin lupta cu patimile, s ctige ntreaga nelepciune (la fel, printe duhovnicesc nu poate fi dect cel care a biruit, prin experiena proprie, patimile din sine i a reuit s-i restau reze firea conform raiunii puse de Dumnezeu n ea), ntreaga nelepciune, dobndit prin ex erien, l ajut pe om s poat educa, cu ajutorul Duhului Sfnt, i pe altul ncredinat lu observa c Sfntul Ioan nu formuleaz s avem copii", ci s devenim prini". Pentru cei v termenul de printe (TtocTTip, precum i este folosit n textul de fa) nu era acelai cu nsctorul trupesc (yoveix; sauparens n latin). Printele era de fapt cel care era capab il s crmuiasc pe altul, o cas cu sclavii i averile ei, soia, copiii, eventual copii ad optai ori nepoi etc. De cele mai multe ori, ntr-o familie el era identic cu tatl tru pesc, dar nu aceasta era regula neaprat. Prin urmare, nu oricine nate un copil este n stare s-1 creasc din punct de vedere duhovnicesc. De aceea, n cazul fiecrei perech i, totul ar trebui pus pe seama relaiei lor (i nu a altora!) cu Dumnezeu: timpul cn d s devin prini, ci copii le va drui Dumnezeu, cum i vor crete etc. De multe ori fap e avea copii ne poate desptimi mai repede. Dar totul poate varia de la caz la caz i ine de voia lui Dumnezeu cu fiecare pereche n parte. 30 Probabil se refer la sraci i care i devin proprii copii i pe care te osteneti s-i nati n Hristos i care, prin ru nile lor, au grij de btrneele noastre. E vorba de un transfer al relaiilor trupeti n p an duhovnicesc. 31 Nu se refer doar la raporturi sexuale, ci la orice avansuri, g esturi, vorbe (dup cuvntul Mntuitorului chiar gnduri i sentimente luntrice) etc. pe ca re cel cstorit le face unei alte femei i care ar putea rupe relaia cu soia sa. 32 Leg islaia de stat. 33 conine o nuan de venerabilitate, cinste, sfiiciune, respect maxim . Este respectul fa de chipul lui Dumnezeu, Care este i n femeie, ca i n brbat. 34 Tru ul soului este al soiei. Prin urmare, soul (la fel este i pentru soie) trebuie s pzeas avuia altuia (trupul care nu mai este al su, ci al soiei). Este dragostea care se dr uieete cu totul, care nu face nimic pentru sine, ci doar pentru cellalt. Dar mai nti , cei doi trebuie s realizeze c nu-i mai aparin lor, ci fiecare celuilalt. 35 Reaua n trebuinare nu se refer doar la relaii sexuale n afara csniciei, ci la orice folosire a trupului care ar duna cuplului: lcomie de orice fel, petreceri, carierism etc., toate expresii mascate (sub motivul c acestea tot pentru familie le facem) ale ce lui mai adnc i subtil egoism nrdcinat n noi nine. 36 Credem c este limpede c Sfntu

era un misogin, ci om cu un adevrat sim al valorii i al respectului fa de orice om, indiferent de sex, preocupri etc. 37 Literal: mult egalitate. 38 Dup cum s-a vzut i m ai sus, legile de stat bizantine erau favorabile brbatului, incriminnd mult mai dr astic comportamentele feminine. Sfntul Ioan arat incompatibilitatea acestor legi c u Hristos. Dar, dup cum uor se poate vedea din cele spuse n aceast omilie, nici nu e ste de acord cu excluderea oricrei diferene ntre brbat i 22 21 9

femeie. 39 Rsturnri de situaii provocate de izbucnirile (ce deja mocneau prin aduntu ra multor nereguli din csnicie) pricinuite unuia dintre soti de ctre cellalt. 40 In fidelitatea conjugal (chiar n cele mai mici amnunte ale ei: o privire ptima aruncat al ei femei sau brbat, neglijarea vieii de familie pentru distracii, carier, avere, nea jutoararea reciproc - cnd este nevoie chiar i n cele mai mici lucruri etc.) erodeaz l ent legtura dintre cei doi, i aa, ntr-o bun zi, se vor simi strini unul de cellalt, d tau sub acelai acoperi. Toat csnicia este mucenicia de a pstra cu strictee i amnunim ul dat de Hristos celor doi, de a spori prin orice prilej oferit - ct de mic ar f i - legtura lor. Dac nu va fi sporit (dac nu va crete ayaTiri) se va ntmpla, mai de vr me sau mai trziu, contrariul. 41 Nimic - nici vrji, nici alte influene de natur psih ologc, social, politic - nu va putea deturna pe un om, n care triete Hristos, s-I calc cuvintele, ntreg la minte" traduce pe aco(ppcov, din aceeai familie de cuvinte ca i (ntreaga nelepciune). 42 Adevrata cauz a poftei de alt femeie nu este neaprat frumuse aceleia, ci nestatornicia noastr. Acest lucru se ntmpl cu orice alt patim. Problema n u este lucrul dorit, ci instabilitatea noastr. Aceast instabilitate vdete caracterul nostru infidel att fa de oameni, ct i fa de Dumnezeu. Agitaia i nestatornicia n ca omplcem zilnic, dei pare un lucru ciudat, arat necredina noastr, incapacitatea de a t ri cu adevrat pentru Hristos. 43 Dreapta nevoin (al crei prim scop este dobndirea firi i integre, a lui Adam, adic ntreaga nelepciune) mpreun, a celor doi, va spori dragoste a duhovniceasc dintre ei, cci prin nevoin cei doi dobndesc dragostea lui Hristos, pe care apoi i-o comunic reciproc, i aceasta este singura dragoste adevrat. 44 Literal: fa incantaie, farmec prin cntare. Aceste incantaii aveau i rol magic, dar ajutau i la canalizarea minii spre un anumit mod de a gndi. Este ceva asemntor cu formulele sacr e, care repetate i meditate contienii puneau pe recitator n relaie cu cel cruia i se a dresau cuvintele, n acest caz, Sfntul Ioan propune o meditare constant din partea c elor doi a ce nseamn cstoria. 45 Pavel ofer prin cuvintele sale cheia rezolvrii proble mei. Dar aceasta nu exclude i rugciunea ndreptat ctre marele Apostol. Metoda aceasta, ca prin rugciune i meditare la cuvintele unui sfnt s primim rezolvarea unei problem e, este o constant n Tradiia Bisericii. 46 Acelai cuvnt ca i n nota 44. Dei pare nve Prinii - conform uzului antic - recomand citirea cu glas tare i ritmat, acest fapt modelnd i schimbnd ncet-ncet mintea. 47 Relaia dintre cei doi crete dac vor medita zi c Scriptura i nu se vor dezlipi de Hristosul euharistie i de rugciunea mpreun. 48 Lup ta i mpotrivirea izbndit asupra patimilor ne d o aur care i pleac pe cei din jur spre spect. Este acel respect pe care puternicii lumii acesteia l artau fa de Hristos, Ca re nu avea unde s-i plece capul. Vieile Sfinilor sunt pline de istorisiri n care era deajuns doar prezena Sfntului spre a da o alt ntorstur lucrurilor. Victoria mpotriva p timilor ne d i Duhul libertii. 49 bnuiala 50 ntr-un chip greu de reparat, cu legturi p ternice. 51 Obiecte prin care se opereaz n magia erotic. 52 Tteicdov poate fi frunz a unei plante, petala florii ori alt tip de obiect sub form de foi. Azi vrjitoarele pot coase diferite petece din felurite materiale esute ori buci minuscule de metal etc. 53 Aceast bun voire (ei)voia, literal, dispoziie bun a minii) este o atitudine lu ntric, fundamental, i nu un respect convenional ori o datorie exterioar, reglementat j uridic ori la mica i buna nelegere". 54 Condiie esenial a oricrei relaii de iubire a libera druire. 55 numire a soiei 10

Femeia este legat prin Lege ct vreme i triete brbatul; iar dac moare, liber este, d s se mrite, numai ntru Domnul. Mai fericit este ns dac rmne aa" l. Despre nunt a rnduit alaltieri fericitul Pavel; i despre ndreptrile referitoare la ea aa lea scris corinte-nilor: Ct despre cele ce mi-ai scris, bine este brbatului s nu se ating de femeie. Dar din pricina desfrului, fiecare s-i aib femeia lui i fiecare f emeie brbatul ei" (I Cor 7, 1-2). Pentru aceea, s ne cheltuim i noi toat convorbirea cu aceste cuvinte. Prin urmare, e de trebuin i astzi s v vorbim iari despre aceeai n, fiindc i azi acelai Pavel griete despre aceleai lucruri. Cci numai ce 1-ai auzit d i zicnd: Femeia este legat prin Lege ct vreme i triete brbatul, iar dac adoarme, e dac vrea, s se mrite, numai ntru Domnul. Mai fericit este ns dac rmne aa, dup g red c i eu am Duhul lui Dumnezeu" (I Cor 7, 39-40). S-1 nsoim, dar, i azi i s vorbim pre aceast pricin. Cci urmndu-1 pe Pavel, prin el l vom urma ntru totul pe Hristos, cc i el a scris acestea nu urmnd siei, ci Aceluia. Fiindc nu e lucru de ag s poi tri b oria, cci ea se face prilej de mii de ruti pentru cei ce nu o triesc cum trebuie. Cci dup cum femeia poate fi ajutor, aa se poate face adesea i potrivnic sftuitoare. Aadar, dup cum liman poate fi nunta, tot aa i scufundare, nu prin firea ei, ci din pricin a voii libere [ ]56 a celor ce ru o triesc. Cci cel ce o triete dup legile potrivite e i afl n soia i n cminul su mngiere i [puterea] de a se rupe de toate rutile de z r cel ce nu o ia n serios, ci ca un lucru oarecare58, chiar dac se va bucura de li nite n afara cminului, cnd vine acas va vedea stnci ascuite ce [ascund pierzania]59. A ar, fiindc primejdia nu ne vine de la cele ce ni se ntmpl [n afar], este de trebuin s m mult luare-aminte la cele spuse i s ne ducem csnicia dup legiuirile lui Pavel. Ba, mai mult, s facem aceasta dup legile lui Hristos. tiu c multora li se pare nou i nema iauzit ceea ce spun60. Dar tocmai pentru aceasta nu voi tcea, ci, citindu-v cea di nti legiuire, voi ncerca s dezleg pruta nepotriveal. Care este, aadar, legiuirea pe ca re ne-a dat-o Pavel? Femeia - zice - este legat prin Lege"; prin urmare, nu trebui e s se despart ct timp triete brbatul. Nici s nu mearg la alt brbat, nici s se unea o a doua nunt. Ia vezi cu ct precizie s-a folosit de cuvinte! Cci nu a zis s triasc n cu brbatul" ct timp e viu, ci femeia e legat prin Lege" ct vreme triete brbatul e chiar dac i d carte de desprire, chiar dac prsete cminul, chiar dac pleac la altu nd prin Lege, adulter se face una ca aceasta. Dac brbatul vrea s se descotoroseasc de femeie, ori femeia vrea s-1 lase pe brbat, s-i aduc aminte de cuvintele acestea i s c gete c Pavel st de fa i o prigonete, strignd: femeia este legat prin Lege" . Cci, d obii fugari, chiar dac prsesc casa stpnului, sunt mpiedicai de lanuri, aa i femeia, dac l las pe brbat, are legea mpotrivindu-se ei asemenea unui lan, osndind-o i pe adu r i pe cei care o primesc. Ct timp mai este brbatul, adulter se cheam acest lucru. i t ot cel ce se nsoar cu cea fugit svrete adulter. i doar atunci - zice [Pavel] - i est putin s se mrite a doua oar, cnd se dezleag de lan, cnd se sfrete brbatul. Art adugat c dac se svrete" brbatul ei este liber s se mrite cu cine vrea, ci dac a pe vduv i nduplecnd-o s rmn [credincioas] celui dinti i s nu-i ia al doilea mi brbatul tu, ci doarme! Cine oare l prsete pe cel ce doarme? De aceea zice: dac a ador , liber este s se 11

mrite cu cine vrea". Nu zice [poruncitor]: s se mrite", ca s nu i se par c o mpinge ilete. Nici nu a oprit-o pe cea care voiete s se mprteasc de o a doua nunt, nici nu nat-o pe cea care nu vrea, ci le-a fcut cunoscut c liber este s se mrite cu care vrea" . Zicnd c este liber, dup ce-i moare brbatul, a artat c nainte de aceasta era roab, c acela tria. Roab fiind i supus legii, chiar dac ar primi mii de cri de despire, e de legea adulterului. Slugilor nu le este cu putin s-i schimbe stpnii dac acetia tri Nici femeii s-i schimbe brbatul ct vreme triete. Cci acest lucru este adulter. Nu-mi e de legile cele din afar, care poruncesc s-i dai carte de despire i s te rupi de ea. Cci nu dup aceste legi te va judeca Dumnezeu n acea Zi [a Judecii], ci dup cele pe car e nsui le-a pus. Ba i legile cele din afar nu rnduiesc aceasta pur i simplu, nici fr oteal, ci i acestea pedepsesc fapta, nct i din aceasta se arat c nu se complac cu aces pcat: doar simpla pricin de desprire, fr implicare de bunuri, o resping. i chiar dac fi [bunuri la mijloc] ca motiv de desprire, pedepsesc fapta prin pgubire adus averi i [brbatului]. Aadar, nici [legile statului] nu au ludat pe cei ce fac aceasta. 2. Dar atunci cu Moise [cum rmne]? i acela a fcut acest lucru din aceeai pricin. Tu ns a lt-L pe Hristos Care zice: Dac nu va prisosi dreptatea voastr mai mult dect a crturari lor i fariseilor, nu vei intra n mpria Cerurilor" (Mt 5, 20). Auzi-L iari cnd zice: se desparte de femeia lui n afar de motiv de desfrnare face adulter, iar cel care s e nsoar cu cea lsat face adulter" (Mt 5, 32). Pentru aceasta a venit Fiul Unul-Nscut al lui Dumnezeu, pentru aceasta a luat chip de rob, pentru a-ceasta i-a vrsat prea scumpul snge, a pierdut moartea, a stins pcatul, ne-a dat cu mbelugare harul Duhului Sfnt, ca s te aduc pe tine la o mai mare filosofic. Sau altfel: nici Moise nu a le giuit aceasta fr s se gndeasc, ci silit fiind s se coboare la slbiciunea celor crora ddea legi. Cci aceia erau gata s ucid i i umpleau casele de sngele celor de un neam c i i nu erau cumptai nici cu femeile lor, nici cu cele strine. Ca s nu-i ucid n cas f e, pe care le-ar fi inut fr plcere, a poruncit s le lepede, mai mare fiind rul de a om ori j grabnica pornire spre ucidere. i c unii erau ucigai i pngritori, ascult pe pro care zic: Acetia sunt cei ce zidesc Sionul prin snge i Ierusalimul prin nedrepti"; i ari: Amestec sngele cu snge"; i iar: Minile lor sunt pline de snge". Iar c nnebun mpotriva femeilor lor, ci i mpotriva altora, i aceasta lmurit ar-tnd-o proorocul, a z s: i au jertfit pe fiii lor i pe fiicele lor demonilor" (Ps 105, 37). Cei ce nu s-a u potolit fa de copiii lor nu s-au potolit nici fa de femei. i ca s nu se ntmple acea , le-a ngduit s se despart. De aceea i Hristos, lundu-Se la ntrebri cu iudeii, aceti u zis: Cum dar Moise a ngduit s i se dea [femeii] carte de despire?"61 (Mt 19, 7). Art c [Moise] nu a scris acestea legiuind mpotriva Sa, aa le zice: Moise din pricina in imii voastre mpietrite a scris, dintru nceput ns nu a fost aa. Ci Cel Ce i-a fcut, din tru nceput i-a fcut brbat i femeie" (Mt 19, 8). Dac era bun acest lucru nu fcea un brb t i o femeie, ci un brbat i dou femei, nct acela, dac voia, pe una s o lepede i pe c t s o ia. Chiar prin modul plsmuirii lor a introdus legea62 pe care Eu o scriu acum . Care anume? Femeia hrzit dintru nceput, pe aceasta s-o in pururea. Aceast lege era m i veche dect aceea, pe ct era Adam fa de Moise. Prin urmare, eu nu fac acum ceva nou , nici nu introduc nvturi strine, ci [nv] pe acelea mai btrne i mai vechi dect Mo c este s ascultm nsi legea lui Moise: Dac cineva i ia femeie - zice - i triete m e va ntmpla c ea nu va gsi har naintea lui, iar el va gsi n ea lucru necuviincios, i scrie carte de despire i i-o va da n minile ei" (Deut 24, 1). Vezi? Nu a zis poruncit or s-i scrie" i s-i dea", ci i va scrie carte de desprire i i-o va da n minile ei eosebirea ntre una i alta! Cci a zice s-i scrie" i s-i dea" este a celui ce poruncet rdine. Dar a zice i va scrie carte de desprire i i-o va da n minile ei" este a unuia c vestete ce s fac, nu a unuia ce legiuiete de la sine. Dac cineva 12

- zice - d afar pe femeie i o trimite din casa lui i, plecnd, ea se duce la alt brbat o va ur pe ea i al doilea brbat i-i va scrie carte de desprire i i-o va da n minile o va scoate din casa lui, dac nu moare acest brbat care a luat-o de femeie, nu poa te brbatul cel dinti, dup ce a trimis-o de la el, dac se ntoarce, s o primeasc iar ca emeie a sa" (Deut 24, 2-4). Apoi, artndu-le c nu este de laud o astfel de fapt, nici nunt nu a socotit-o c este, ci s-a cobort din pricina slbiciunii lor i a zis: Nu poate brbatul cel dinti s o ia de nevast". i a adugat : dup ce a fost pngrit", punnd ceste cuvinte c a doua nunt, ct vreme triete primul brbat, este mai mult spurcciune d nunt. De aceea nu a zis dup ce ea s-a cstorit". Vezi c griete n acord cu Hristos? Ap spus i pricina: cci urciune este naintea lui Dumnezeu". Aa a spus Moise. Dar proorocul Maleahi a artat mult niai limpede dect Moise acelai lucru. Ba nu Maleahi, ci Dumne zeu prin Maleahi, aa zice: Se cuvine s privesc la jertfa voastr sau s primesc dar din minile voastre"? Iar apoi: Pentru ce lepezi femeia din tinereea ta"? (Mal 2, 13-14 ) Artnd ct de mare ru este i nevrnd s-i dea vreo iertare celui ce face aceasta, spore osnda prin cele ce urmeaz, zicnd astfel: i ea este prtaa ta i femeia legmntului tu uhului tu i nu altul a fcut-o". Vezi cte ndreptiri i d? Mai nti vrsta: femeia ti Apoi legtura de nedesfcut: i ea este prtaa ta". Apoi felul cum a plsmuit-o: road duh tu". 3. i pe lng toate acestea, ceea ce i este mai mare dect toate acestea e vrednicia Fctorului. Cci asta nseamn: nu altul a fcut-o". Nu poi s spui - zice - c pe tine t Dumnezeu i pe aceea nu Dumnezeu, ci altul mai mic dect Acela. Ci Unul i Acelai va a dus pe amndoi la fiin, nct chiar dac pentru altceva nu, mcar pentru acest lucru sfiet e i pstreaz dragostea [ ] pentru ea. Cci dac n cazul robilor, adesea fiind ei despri l de altul, faptul c amndoi sunt legai s slujeasc unuia i aceluiai stpn li se face p [de dragoste], cu ct mai mult nu trebuie s se ntmple aceasta cu noi, cnd amndoi avem acelai Fctor i Stpn64. Ai vzut cum i n Vechiul Testament poruncile cuprindeau [rndu de cpetenie ale noii filosofii. i fiindc au fost hrnii mult timp cu Legea i erau dato ri s mearg ctre cele desvrite i int le erau cele ale noii vieuiri, la vremea cuveni cul i aduce ctre aceast filosofic. S ne ncredem n aceast bun legiuire i s lepdm d orice ruine, i nici pe femeile noastre s nu le alungm, nici pe cele alungate de alii s nu le primim. Cu ce ochi va privi brbatul pe femeie, cu ce ochi se vor uita la ea prietenii aceluia i slugile? Cci dac moare soul i cineva ia femeia aceluia, i dac n mai vznd chipul65 celui [mort], ce nu ptimete i sufer, cefei de via va mai avea dac l ei triete? tiind [cel ce o ia] c este soaa aceluia, cum va veni acas, cu ce dispozii a voinei, cu ce ochi o va privi pe soia aceluia ca fiind a sa? Ba mai mult, nici a unuia, nici a celuilalt nu va putea spune cineva c este pe drept una ca aceasta . Cci adultera este femeia nimnui. Fiindc a clcat i legmintele cu acela i nici la tine nu a venit prin legiuirea cuvenit. Cum dar nu e nebunie s aduci n cas un lucru plin de attea rele? mpuinatu-s-au oare femeile? Pentru ce, dar, fiind attea, nu ne este c u putiin s ne lum femeie dup legea cuvenit i cu contiin curat? Ci alergm la cele oprite, rscolind csniciile i aducnd rzmerie ntre cei de acelai neam, fcndu-ne din t e dumnie, deschiznd gurile altora spre mii de osnde i fcnd de ruine nsi vieuirea a ce este mai cumplit dect toate e c ne strngem pedeaps de nenduplecat n ziua judecii i ce vom spune Celui Ce ne va judeca atunci cnd, aducnd legea n mijloc i citindu-o, va zice: Am poruncit ca pe femeia lepdat s nu o iei, pentru c fapta este adulter. Cum , dar, ai ndrznit s o iei printr-o nunt oprit?". Ce vom zice i cum vom da rspuns? Cci olo nu e de trebuin s se aduc nainte legile cele din afara, ci silite sunt s tac i pe i nfricoai i leapd n focul gheenei dimpreun cu adulterii i cu cei ce au nedreptit altora. 13

Cel ce s-a desprit de femeie fr pricin - n afar de cea de desfrnare - i cel ce s-a cu cea divorat, trindu-i nc brbatul, vor fi la fel pedepsii, dimpreun cu cea divorat ceea, m rog i v implor, i pun sufletul pentru voi, s nu alunge brbaii femeile, nici fe eile s nu-i lase brbaii, ci s ascultm de Pavel, care zice: femeia este legat prin Leg vreme brbatul ei triete. Dac brbatul adoarme, liber este s se mrite cu cine vrea, num tru Domnul". Ce iertare mai au cei care cuteaz nainte de sfritul [brbatului femeii] s fac aceasta, de vreme ce Pavel ngduie a doua nunt dup sfritul soului i spune asta cu trie? Ce aprare mai au, fie acetia care, trind nc soii lor, iau femeile [acelora] de n veste, fie aceia care se duc la desfrnatele de obte? Cci i acela e un alt chip al ad ulterului: ca acel ce are femeie s discute cu desfrnatele. Cci dup cum femeia care a re brbat, dac se druiete pe sine unuia care nu are nevast - fie rob, fie liber - este pedepsit de legile privitoare la adulter, tot aa i brbatul care se duce la o femeie fr so - c-i desfrnat de obte ori altceva - pctuiete. Cci avnd femeie, adulter se pta. S fugim i de acest fel de adulter! Cci ce vom spune, ce vom aduce nainte, dac, d up ce cutezm unele ca acestea, vom veni de fa cu o pricin bine ticluit: pofta firii? n se va porni mpotriv-ne femeia dat nou, lipsin-du-ne de aceast aprare. De aceea s-a rnd it nunta, ca s nu desfrnezi. Ba, mai mult, nu numai femeia, ci i muli alii, prtai acel iai firi cu noi, ne lipsesc de acesta iertare. Cci atunci cnd cel mpreun rob cu tine, avnd acelai trup i aceeai poft, mboldit de aceeai sil, nu se uit la alt femeie, ci agoste doar cu femeia sa, ce aprare vei mai avea punnd nainte [ca motiv] pofta? Dar ce voi spune de cei care au femei? Ia gndete-mi-te la cei care triesc pururea n fec iorie i care nu se mprtesc deloc de nunt, ci arat mult ntreag nelepciune66. Cnd t n afara nunii, au ntreaga nelepciune, ce iertare vei mai avea tu dac dup nunt desfr ? Acestea i brbaii i femeile s le aud, i vduvele i cele cstorite! Cci Pavel pentr legiuirea aceasta zice: femeia este legat prin Lege ct vreme triete brbatul ei. Iar d c adoarme, liber este s se mrite cu cine vrea, numai n Domnul". i celor care au brbai elor care nu au, i vduvelor i celor cstorite a doua oar, i simplu spus, tuturor le est de folos acest cuvnt. Cci cea care are brbat, ct triete acela, nu va alege s fie a al uia, de vreme ce este legat ct timp el triete. Iar cea care l pierde, dac voiete, se p ate mrita a doua oar. Nu pur i simplu, nici oricum s fac aceasta, ci innd seama de leg uirile aezate de Pavel, care zice: liber este s se mrite cu care vrea, numai n Domnul" . Adic s-o^fac cu ntreag nelepciune i cu curie67. Iar dac a ales s pstreze legm ormit, s aud ce cununi i-au fost puse deoparte i aa va primi mai mult dorire. Mai feri cit este - zice - dac rmne aa." 4. Vezi cum tuturor le este de folos cuvntul? Cci se c boar i la slbiciunea acelora i nici pe acestea nu le lipsete de laude68. Ceea ce a fcu t n legtur cu fecioria i cstoria, aceasta face i n legtur cu prima cstorie i cu . Cci dup cum acolo nu a oprit nunta, ca s nu ngreuieze pe cei mai slabi, dar nici n u o socotit-o obligatorie, ca s nu deprteze de la cununile puse deoparte pe cei ce vor s rmn feciorelnici, ci a artat c bun este nunta, dar a limpezit c mai bun e fec , aa i aici ne pune nainte alte trepte. Artnd c mai bun i mai nalt este cea a vduv p ea i mai prejos, cea a nunii a doua - pe cei mai ntrii i care vor s treac peste ob l i ncununeaz, iar pe cei mai neputincioi nu-i las s cad. Cci zicnd mai fericit es aa" i auzind dup cugetul meu", ca s nu socoteti c aceasta este o lege omeneasc, adaug ed69 c i eu am Duhul lui Dumnezeu". Nu poi zice c este o prere omeneasc, ci vdire a ha ului Duhului i lege dumnezeiasc. S nu socotim c Pavel zice acestea, ci Mngietorul ni l e legiuiete. Iar dac zice i cred", nu o spune ca i cum nu ar avea [Duhul], ci sme-rin du-se i micorndu-se pe sine. A zis c mai fericit este", dar cum este acest mai fericit nu a 14

adugat, artnd astfel ndestultor c zicerea este de la Duhul70. Iar dac vrei s cercetez prin cugetare aceasta, vei afla mult bogie de dovezi. i vei vedea c vduva este mai fer icit nu numai n veacul viitor, ci i n viaa aceasta. Iar acest lucru 1-a tiut mai cu se am Pavel, care i despre fecioare a zis n chip tainic: ndemn i sftuiesc s alegei feci (I Cor 7, 25). i tot el a zis: socotesc c din pricina nevoii ce st de fa, mai bine es te omului s fie aa" (I Cor 7, 26); i iari: dac fecioara se mrit, nu pctuiete" (I Fecioar" a numit aici nu pe cea afierosit, ci doar pe cea nenuntit i care nu a fgduit s rmn pururea fecioar. Necaz vor avea unii ca acetia n trup. Iar eu vreau s v cru" , 28). Prin acest simplu cuvnt a lsat contiinei asculttorilor s neleag toate: dureri erii, creterea copiilor, grijile, slbiciunile, morile neprevzute, dumniile, ntrtril a prin mii de preri71, vinovia fa de rutile altora, a primi mii de ntristri ntr-un uflet. De toate acestea se deporteaz cea care alege nfrnarea72; iar dup desprirea de m nirile de aici are plat mult n viaa ce va s vin. tiind toate acestea, s ne srguim s de ajuns prima nunt. Iar dac o facem pe a doua, s-o facem dup rnduiala i nfiarea cu dup legile lui Dumnezeu. Cci de aceea a zis: liber este s se mrite cu cine vrea". i a adugat: numai ntru Domnul", n acelai timp dndu-i i libertate73, dar i ngrdindu-i-o, du-i i liber stpnie asupra sa, dar punnd iari de pretutindeni hotar i lege acesteia. pild: femeia s nu aduc n cas brbai pngrii i stricai, sau actori, sau pe cei ce ia desfrnate. Ci ntru curie i ntreag nelepciune i evlavie s se fac, pentru ca toate slava lui Dumnezeu. i fiindc adesea multe femei, dup ce le mor brbaii dinti, mai nti nd adultere, aa i-au adus brbaii din urm74 i au scornit alte feluri de pngriri, de ac a adugat numai n Domnul", ca nimic din acestea s nu aib loc la a doua nunt. Cci aa s a putea scpa de nvinuiri. Fiindc mai bine dect toate este s rmn fidel celui mort i egmintele fa de acela i s aleag nfrnarea i s rmn cu copiii hrzii i s atrag lui Dumnezeu. Dar dac vrea s se mrite a doua oar, s-o fac ntru curie, ntru ntreag dup legiuirile cuvenite, cci ngduit este i acest lucru. Oprite sunt numai desfrul i a ulterul. De aceastea s fugim i cei ce au femei i cei ce nu au. i s nu facem de ruine v ieuirea noastr, nici s trim o via de batjocur, nici s nu ne ntinm trupul, nici s n cem n minte o contiin viclean75. Cum mai poi intra n Biseric dup ce te-ai nhitat c ele? Cum i mai ntinzi ctre cer minile cu care ai mbriat desfrnata? Cum i mai mit ai rogi cu aceast gur cu care ai srutat-o pe desfrnat? Cu ce ochi vei privi pe cei ma i curai dintre prieteni? Dar ce vorbesc de prieteni? Cci i dac nu ar ti nimeni, tu nsu , fr s vrei, te vei roi i vei fi ruinat naintea tuturor i, mai mult dect orice altce rupul tu va fi respingtor. Cci dac acesta76 nu era aa, pentru ce alergi la baia publi c dup [ce svreti] acel pcat77? Nu fiindc te socoteti mai murdar dect orice noroi? C i bun dovad caui - c necurie este ceea ce s-a ntmplat - sau ce hotrre mai atepi s eu [i s-i spun c e pcat], de vreme ce chiar tu, dup ce ai pctuit, ai o asemenea pre re cele fptuite?78. C ne socotim pe noi nine necurai, laud foarte i primesc aceasta. D ar c nu venim s facem curirea care se cuvine, aceasta o nvinuiesc i i cer socoteal. C ac murdrie trupeasc era, firesc e s te speli la baia public. Dar dac i ptezi sufletu aci necurat, caut o curire care s poat spla petele lui. Care e baia care spal asemenea pcate? Izvoarele calde ale lacrimilor, suspinurile ce se ridic din adncul inimii, s trpungerea necontenit a inimii, rugciunile ncordate79, milosteniile, i milosteniile fc ute cu mrinimie, a osndi cele svrite, a nu te mai apuca de aceleai lucruri. Aa se spal irea de pcat80, aa se cur petele sufletului. Iar dac nu facem unele ca acestea, chiar dac mergem la toate izvoarele rurilor, nu vom putea curai nici ct de mic parte din ac est pcat. Lucrul cel mai bun este s nu mai facem experiena acestui urcios pcat. Dar d ac cineva vreodat cade n 15

[cursa] lui, s pun aceste leacuri, fgduind mai nti c nu va mai cdea n aceleai lucru dac dup ce am pctuit i am osndit cele ce ni s-au ntmplat iari ne apucm de ele, nu nici un folos din curire. Cci cel care, dup ce se spl, se ntoarce iar n acelai nmol care, dup ce s-a curit, a zidit din nou, i zidind, iari drm, nu are nici un ctig, se chinuie i lucreaz de prisos. Aa i noi, ca s nu ne cheltuim viaa81 n zadar, s cur lin pcatele de mai nainte i ce ne-a mai rmas de trit s petrecem n ntreag nelepciun n i n toate celelalte virtui. Ca, avndu-L milostiv pe Dumnezeu, s ne mprtim de mp cu harul i cu iubirea de oameni a Domnului nostru Iisus Hristos, Cruia fe-I slava n vecii vecilor. Amin. Singura ans de a avea o bun [ ] este Hristos. Tot aceast voie liber ne duce, cu mpreun lucrarea harului lui Dumnezeu, ctre [ ], condiie esenial pentru naterea adevratei iubi ri (). A se vedea i nota 18 din cateheza nti despre cstorie. 57 Relaia dintre cei doi cstorii ar trebui s-i ajute s-i depeasc toate problemele profesionale, psihice, bio pecuniare etc. Prin aceasta se verific adevrul unei relaii. Dac ea nu se face matri cea din care cei doi renasc zi de zi, e semn c mai trebuie lupt i renunare la egoism . Nici o tulburare, de orice fel ar fi, nu poate fi mai puternic dect relaia ntru Hr istos dintre cei doi (de bun seam, dac o triesc cu adevrat). 58 Fr s realizeze adevr i dimensiune: ndumnezeirea celor doi. Dac cei doi o fac doar ca s intre n rndul lumii , fr s in cont de realitatea ei profund, le va deveni n timp povar de nesuportat. Pen aceea este absolut necesar, poate chiar cu riscul de a nu mai accepta cununia a doi tineri, iniierea prealabil a tinerilor n profunzimile cstoriei. Degeaba se cstore c, dac nu tiu ce implic acest fapt. n acest sens e urgent i catehizarea baptismal i e ristic n Biseric, pentru a contientiza ce nseamn s fii cretin. Cci dac nu vom cont cum spune Sfntul Simeon Noul Teolog, prin experien harul Botezului i al mprtaniei, nu putem numi cu adevrat cretini. 59 Imaginea este preluat din limbajul marinarilor. Linitea traduce de fapt starea nevlurit a mrii, propice unei bune navigaii. Stncile as cuite sunt cele care, fie sunt ascunse sub ap, dar destul de aproape de suprafa pent ru a avaria corabia, fie sunt ieite din ap i nu ngduie loc de trecere corbiei. 60 Real itatea lui Hristos trebuie spus aa cum este, nu ca s ne atragem bunvoina oamenilor. S fntul Ioan nu se sinchisea c smintete" pe ceilali, dar nu o fcea - cum adesea se ntmp ca s se scoat pe sine n eviden prin neobinuina vorbelor, ci cu durere i dragoste sinc entru pstoriii si. Important nu este adevrul prin sine, ci modul cum reueti s-1 faci p a i pe altul la el. De multe ori trebuie s ne coborm unii la neputina altora, pentru c aa a fcut i Hristos cu noi. Aadar, duhul n care spunem anumite lucruri ocante este i portant poate mai mult dect ceea ce spunem n sine. 61 Carte de desprire traduce pe . ..... Arcoaiceaiov este divorul. Dar apostasia era i starea cretinului care se lepda se de Hristos, uneori chiar dup chinuri ndelungate. La slujba cstoriei se cnt Sfinilo ucenici", cstoria fiind socotit de Biseric adevrat mucenicie. Dac cei doi nu rabd mp la sfrit, nu se leapd numai unul de altul, ci i de Hristos, devin apostai. Lepdarea de Hristos are dou dimensiuni: ruperea de cap (care e Hristos nsui) i ruperea de trup ( Biserica). Prin urmare, ruperea unui so de cellalt (deoarece fiecare din ei sunt n Biseric i n Hristos i doar n acest context mare este taina cstoriei") produce i rupe e Hristos. 62 Pasaj clar ce arat c pentru Sfntul Ioan legea nu este o conveie a lui Dumnezeu, dat exterior omului, ci nsui modul lui ontologic de fiinare. Legea este nsi aiunea pus de Dumnezeu n el, programul dup care 1a construit pe om s mearg. Hristos ne redescoper legile" dup care am fost creai s funcionm. 63 Literal: rmia 64 Dragost cei doi are ca suport dragostea lor pentru acelai Dumnezeu i o egalitate ontologi c venit tot de la El. Dar aceast egalitate nu se nelege n sensul ei modern, fr Hristo Egalitatea poate s aib loc doar n Hristos, dup ce firea este restaurat. 65 Probabil p ortretul aceluia executat n timpul vieii, sau orice alt lucru ce avea legtur cu el, pe cnd era n via. 66 Unul din subiectele tratate n prima catehez despre cstorie este ea a ntregii nelepciuni, primul motiv pentru care se svrete nunta. Scopul cstoriei, l clugriei (dup cum limpede se poate vedea din acest fragment coroborat cu cele din prima catehez) este a dobndi ntreaga nelepciune, care este de fapt firea ntreg, nevt e pcat, nedesprit de Creator, aceea de care se bucura Adam n Rai. Cstoria, dac o priv cu adevrat cretinete, este o ans de ndumnezeire a omului, fr nici cea mai mic scder finalitate - fa de alte ci. Doar c se pleac din alt punct. C ambele sunt ci spre ndum eire ne spune i Sfntul Maxim n tlcuirea dat Schimbrii la Fa din Ambigua, unde zice c ena lui Moise i a lui Ilie 56

16

lng Hristos n slav nseamn c i cei cstorii (reprezentai prin Moise) i clugrii ( lie) sunt chemai la acea lumin lucitoare. 67 [ ] Acest lucru implic curie, demnitate, sinceritate etc. (nu prost neleas, ca prere de sine, ci demnitatea de cretin care a trit - cstorit fiind pn atunci - dup legea lui Hristos). A se vedea i nota 33 din prim catehez despre cstorie. 68 Este una din caracteristicile cuvntului Scripturii, care , asemeni Celui Care 1-a dat oamenilor, se face tuturor toate. De aici rezult nec esitatea stringent ca fiecare s mediteze pentru sine asupra Scripturii - de bun sea m, nu n afara Duhului Bisericii ce slluiete n scrierile Prinilor, n oamenii duhovnic smerirea fa de fraii notri, n slujbe i, mai cu seam, n Liturghie - i s avem mai mul , cu rugciune i ntrebare, s vorbim cu Dumnezeu prin intermediul Scripturii. 69 n sens ul de aceasta este opinia mea". 70 Acest cum" este invitat fiecare dintre noi s-1 d escopere. Duhul Sfnt ne propune fiecruia, prin Scripturi, cte ceva, dar nu ni-1 dez vluie total, ci ateapt s aducem i noi, prin credin, osteneala din partea noastr i nu m adesea facem cnd nu nelegem Scriptura sau nu vrem s-o punem n aplicare - s punem la ndoial poruncile date. 71 Problemele i poftele care apar i despre care adeseori ne dm cu presupusul, fr a ntreba pe Dumnezeu. 72 nfrnarea nu are doar aspectul sexual, ci se refer la toate simurile, la gnduri, imaginaie etc. 73 ASeicc nseamn lips de team, guran total, purtarea fr frica de primejdii. 74 Erau din timpul vieii soilor lor n ad er cu brbaii cu care, dup moartea primilor, se cstoresc. 75 S nu ne justificm raional timile desfrului i adulterului, prin sofisme viclene i contiin nesincer. 76 trupul 77 oate gesturile noastre ne trdeaz starea luntric, n acest caz, simirea pcatului interio (care altereaz i nfiarea exterioar) este artat de falsa dorin dup splarea, cur 8 Chiar dac ncercm s mascm pcatul, comportamentul vdete c n adncul nostru (n reso ime ale firii) ca pcat l privim. Raiunea firii noastre d seama, aproape independent de voina noastr, ori de cte ori pctuim. Cci pcatul, dup nvtura Prinilor, nu e d puterilor firii de la scopul pentru care au fost fcute de Dumnezeu. 79 Cu atenia lu ntric mereu treaz i cu mintea pironit n Dumnezeu. 80 Poate fi tradus i aa se spal fi atului". 81 Viata duhovniceasc la care e chemat omul i, prin el, ntreaga creaie. 17

Laud lui Maxim i despre ce fel de soie trebuie s ne lum 1. C v-am neglijat la Liturghia trecut, m-a durut. Dar c v-ai bucurat de o mai mbeluga t mas, m-am desftat82. Cci cel ce a tras mpreun cu mine jugul a tiat alaltieri n noi dele i a aruncat seminele cu limb neostoit i a lucrat cu mult grij pmntul sufletelor tre. tii limba lui cea curat, ai auzit cuvntul su lefuit, v-ai bucurat de apa cea cur re spre viaa venic, cunoatei izvorul din care ies ruri de aur curat. Aa se numete ru e aduce firicele de aur oamenilor ce locuiesc de-a lungul lui. Nu c firea apelor produce aurul, ci revrsrile rului ntmplndu-se s treac prin muni metaliferi, iau cu e aurifer, i rul se face comoar pentru cei ce locuiesc lng el, dndu-le bogie nemuncit i astfel de ru i s-a asemnat alaltieri i acest dascl, ca prin nite muni metaliferi tre d prin curgerile Scripturii i nelesurile mai scumpe dect orice aur aducnd sufletelor voastre. i tiu c mai srace v par astzi [nelesurile date] de noi. Cci cel care se buc deauna de o mas srccioas, dac i se ntmpl s aib parte undeva de una mai mbelugat oarce iar la cea dinainte, mai neagr vede srcia ei. Dar pentru aceasta nu o voi lepd a stnd la tocmeal. Cci tii, nvai fiind de Pavel, i s fii ndestulai i s flmn easc, i s v minunai de cei avui i s nu dispreuii pe cei sraci (Filip 4, 11-14). i itorii de vin i beivii se bucur de vinul cel mai bun, dar nu-1 dispreuiesc pe cel ma i de jos, aa i voi, nemulumii fiind la auzirea dumnezeietilor cuvinte, primii-i i pe c i mai nelepi dintre dascli, iar celor mai neputincioi nu le artai mpotrivire i ntr cei gunoi84 i mprtiai au grea i dac este o mas mai mbelugat. Dar cei neadormi esc i nsetoeaz de dreptate, i la una mai srccioas alearg cu mult cldur85. i c guitoare ai dovedit-o mai ales din predica ce vi s-a spus alaltieri86. Cci v-am grit multe cuvinte despre nunt, artnd c adulter este i a alunga femeia i a te cstori cu ce lungat dac i triete nc brbatul. i citindu-v legea lui Hristos care zice: Cel ce se ea divorat face adulter i cel ce divoreaz de femeie, n afar de pricin de desfru, o f svreasc adulter" (Mt 5, 32), am vzut pe muli plecndu-i [ochii], btndu-i faa, i n dice capul87, i atunci, privind la cer am zis: Binecuvntat este Dumnezeu c nu vorbi m unor auzuri moarte, ci mintea asculttorilor a priceput cele spuse cu mult adncime . Mai bine este a nu pctui deloc, ns nu este puin lucru pentru mntuire ca cel ce a pc t s fie ndurerat i s se osndeasc n sufletul su i s-i biciuiasc contiina cu mult emenea osndire este o parte a dreptii i ntr-adevr duce la a nu mai pctui. De aceea i l, fcndu-le ntristare celor care au pctuit, s-a bucurat nu fiindc i-a ntristat, ci fii dc i-a ndreptat prin [acea] ntristare. Cci zice: M-am bucurat nu c ai fost ntristai, iindc ai fost ntristai spre pocin. Cci ntristarea cea dup Dumnezeu lucreaz pocin (II Cor 7, 910). Fie c v-ai ndurerat atunci pentru pcatele proprii, fie pentru ale a ltora suntei vrednici de mii de laude. Cci atunci cnd cineva se ndurereaz pentru pcate le altuia vdete milostivire apostoleasc i i urmeaz sfntului aceluia care zice: Cine e slab i eu s nu fiu slab, cine se poticnete i eu s nu ard ?" (II Cor 11, 29). Cnd [ace la] primete s se roage pentru ale tale, a stins i pedeapsa pentru cele pe care ai nd rznit s le faci i s-a fcut i pe sine prin aceast ntristare mai vrednic89 de cele din v acul viitor. De aceea i eu, vzndu-v c v plecai capetele i c suspinai i v lovii f at cugetnd la road acestei ntristri. De aceea, i azi, despre aceeai pricin v vom vorb ct cei care voiesc s se cstoreasc s aib mult gril90 pentru acest lucru. Cci dac ce s cumpere case i slujitori cerceteaz cu de-amnuntul i se trguiesc cu cei care vnd i v [s vad cu atenie] 18

cele spre vnzare91 i ndemnarea celor pe care i vor cumpra i starea trupului lor i nc ea92 sufletului, cu ct mai mult cei care vor s-i ia soie, nu trebuie oare s arate o m ult mai mare grij? Dac o cas este proast se poate da iari napoi, iar un slujitor ce se arat [dup cumprare] netrebnic, se poate da napoi celui ce 1-a vndut. Dar soia, o dat l at, nu se mai poate da napoi celor care au dat-o, ci eti silit s o ai pn la sfrit. Ch dac e rea, alun-gnd-o, cazi n adulter dup legile lui Dumnezeu. Aadar, cnd vrei s-i i soie, nu lua aminte doar la legile din afar, ci naintea acelora, [uit-te] la cele al e noastre93. Cci dup acestea i nu dup acelea te va judeca Dumnezeu n Ziua aceea [a Ju decii]. Acelea, dac le treci cu vederea, i aduc adesea pagub n bunuri; acestea, dac l eglijezi, aduc sufletului osnd nembunat i focul cel nestins. 2. Tu ns, cnd vrei s-i vast, alergi cu mult grbire la legile cele din afar i stnd asupra lor, le cercetezi n oat amnunimea: cum s fie femeia, s nu aib copii, dac are copii, dac are doi sau trei, e fel de tat are, dac ea se poate folosi de bunurile proprii, dac mai are i ali frai l a motenire, ce parte i revine [viitorului] so, i cnd soul va deveni stpn peste toate ei ca s nu lase pe nimeni s ia nici o frm din averea ei, i n ce condiii este lipsit sta de toat averea. i multe altele de acest fel cercetnd cu srguin n legtur cu soia ate le cuprinzi i le scrutezi ca nu cumva, n vreun fel, ceva din lucrurile cuvenit e femeii s ajung la altcineva. i cu toate c - ceea ce am i spus - dac se ntmpl ceva re nu te-ai gndit, se va face pagub n bunuri, ns nu lai nimic dintre acestea trecut cu vederea. Aadar, j cum nu este lucru aiurit ca pentru nite bunuri ce se vor i pier de s artm atta srguin, iar pentru primejdia ce ni se face sufletului i pentru pedepsi e de acolo94 s nu micm un deget, cnd ar trebui ca mai nti de toate celelalte pe aceste a95 s le cutm i pentru acestea s ne j preocupm i s ne tocmim cu de-amnuntul. De acee og i v sftuiesc pe cei ce urmai s v nsurai, s ieii n ntmpinarea lui Pavel i s spre nunt aezate de el, i s v instruii mai nti ce poruncete s facem, s [cercetai] e dac este rea i viclean96 ori robit de beie, batjocoritoare, fr pic de minte, ori are alt sczmnt de acest fel, i abia dup aceea s vorbii despre nunt. Dac vezi c [Pavel] n] putere [s cercetezi], gsind una din aceste patimi la aceea, desparte-te de ea i.a i cutezana de a-i lua alta, ca s fii departe de orice primejduire. [Dar s-i lepezi fe meia dup nunt] nu ngduie, ci poruncete ca pe cea care are toate celelalte neputine n a ar de desfru, s-o iubeti i s-o ii la tine, i astfel te asigur c [trebuie] s pori to a femeii. Iar dac acest lucru este greu i mpovrtor, f orice i preocup-te ca s-i iei bun, ngduitoare, vrednic de ncredere, tiind c altfel faci una din dou: ori i iei so pori povara ori - i aceasta nu-i de dorit - o alungi, i atunci cazi n adulter. Cci ce l ce-i alung femeia - zice -, n afar de pricin de desfru, o face s fac adulter. Iar c ce se nsoar cu cea lepdat face adulter." S cercetm bine acestea nainte de nunt i s aceste legiuiri i s ne srguim mult ca s ne lum o soie care dintru nceput se armonizea se potrivete cu felul nostru de a fi97. Lundu-ne o asemenea femeie nu vom avea do ar aceast bucurie, c niciodat nu o vom prsi, ci i c o vom iubi cu toat tria cu care a poruncit. Cci zicnd: brbailor, iubii pe femeile voastre" (Ef 5, 25), nu s-a oprit l a aceasta, ci ne-a dat i msur dragostei: dup cum i Hristos a iubit Biserica". i spunei, ct a iubit-o Hristos? nct S-a dat pe Sine pentru ea. Aadar, chiar dac trebuie s mur im pentru soie, s nu ne dm la o parte. Cci dac Stpnul [tu] aa a iubit pe roab98, c pe Sine pentru ea, cu ct mai mult trebuie s o iubeti la fel pe cea mpreun roab cu tine . Dar s lum aminte c nu frumuseea Miresei L-a atras pe Mire i nici virtutea sufletulu i. Aa ceva nu se poate zice! Iar c era urt i necurat, ascult cele ce urmeaz; cci, zi a dat pe Sine pentru ea", a adugat: ca s-o sfineasc pe ea curind-o prin baia apei" (Ef 5, 26). i zicnd curind-o pe ea", a artat c era necurat nainte i puturoas, i nu o vea cea mai de pe urm necurie. Cci era 19

mnjit cu jertfe i fumigaii i curiri cu ap i snge i cu mii de alte pete de acest fe rfele aduse idolilor]. Dar chiar i aa nu S-a scrbit de lipsa ei de frumusee, ci a sc himbat urciunea, a plsmuit-o din nou, i-a dat alt vieuire", i-a iertat pcatele. Acest uia urmeaz-i i tu! i chiar dac consoarta greete cu mii de pcate fa de tine, iart-ie i fii ngduitor100. Chiar dac i iei una cu rele obiceiuri, domolete-o101 cu ngduin 2, dup cum i Hristos, Biserica. Cci nu a splat numai necuria ei, ci i-a ters i btrn brcnd omul cel vechi ce era alctuit din pcate103. i aceasta, a zis-o n chip tainic nsu Pavel: Ca s i-o nfieze Siei Biseric slvit, neavnd pat ori zbrcitur" (Ef 5, 27) moas a fcut-o, ci i tnr, nu dup firea trupului, ci dup dispoziia [statornic] libere [ ]. i nu numai acesta e lucru minunat: c primind-o pe cea lipsit de frumusee i urt i in de ruine i mbtrnit nu S-a scrbit de urenia ei, ci S-a dat pe Sine morii i i-a a n frumusee nemeteugit104. Dar i dup aceasta, adesea vznd-o murdar i ptat, nu o o alung cu asprime, ci rabd, tmduind-o i ndreptnd-o. Cci, spune-mi, ci nu au pctu crezut, i El nu S-a scrbit de ei? De pild, desfrnatul din Corint mdular al Bisericii era. Dar Hristos nu a tiat mdularul, ci 1-a ndreptat. Toat Biserica galatenilor a l uat-o razna i a czut n iudaism. Dar nici pe aceea nu a lepdat-o. Ci, ngrijindu-Se pri n Pavel de ea, a adus-o iar la cea dinti cinste. i dup cum n trupurile noastre, cnd e ste vreo boal, nu tiem mdularul, ci mpingem afar boala, aa s facem i cu femeia. Dac oarecare rutate, nu lepda femeia, ci scoate afar rul. Cci femeia se poate ndrepta, da r adesea un mdular vtmat nu mai este cu putiin s-1 vindecm. Dar chiar dac tim c vt este de netmduit, nici aa nu-1 tiem. Fiindc i picioare strmbe avnd adesea muli, i p oage, i mn uscat i moart, i ochiul chior, nici ochiul nu-1 scot, nici mna nu o taie hiar vznd c nu au nici un folos pentru trup i [fiind contieni] c aduc i mult ruinar lalte mdulare, le pstreaz din pricina mpreun ptimirii cu celelalte. Aadar, cum nu este lucru necuvenit ca unde nu se poate tmdui nimic i nu este nici un folos s avem atta p urtare de grij, iar unde sunt bune ndejdi i mult schimbare s lepdm ngrijirea105? Cci care sunt handicapate prin fire nu e cu putin s fie iari dobndite, dar voia liber [ ] dac este strmbat se poate reface106. Dar i dac ai zice c ea107 bolete fr ndejde de re i c are trebuin de mult purtare de grij pentru felul ei de a fi, nici aa nu poate f lepdat. Cci nici mdularul bolnav ce nu .se mai poate vindeca nu se taie. Iar ea est e mdularul tu. Cci zice [Scriptura]: Vor fi cei doi un singur trup". Iar n cazul mdula relor nu avem nici un ctig din ngrijirea lor, fiindc ele sunt mai dinainte de nendrep tat din pricina neputinei lor. Dar n cazul femeii, chiar dac bolnav fiind rmne netmdu mult plat ni se pune deoparte dac o nvm i o educm. i chiar dac aceea nu se folose de nvtura noastr, vom primi de la Dumnezeu mult rsplat pentru rbdarea noastr. Cci rica Aceluia am artat atta rbdare i am suferit cu blndee rutatea ei i nu am lepdat m l nostru. Cci femeia ne este un mdular de neaprat trebuin108, i de aceea trebuie mai c seam s-o iubim. Acest lucru 1-a nvat iari Pavel, cnd a zis: Aa sunt datori brbaii c femeile, ca pe trupurile lor. Nimeni, vreodat, nu si-a urt trupul, ci l hrnete i l e, dup cum i Hristos, Biserica. Iar noi, mdulare suntem ale trupului Lui, din carne a Lui i din oasele Lui" (Ef 5, 28-30). Dup cum Eva - zice [Pavel] a fost din coast a lui Adam, aa i noi suntem din coasta lui Hristos, cci aceasta nseamn din trupul Lui i din oasele Lui". Iar c Eva a fost din coasta lui Adam, cu toii tim, i Scriptura li mpede zice aceasta: A adus somn asupra lui i a luat una din coastele lui i a zidito pe femeie" (Facere 2, 2 1-22). Dar c i Biserica s-a plmdit din coasta lui Hristos, oare de unde ar putea cineva s ne arate? Ins i acest lucru ni-1 arat Scriptura. Cnd Hristos a fost pus pe cruce i pironit i apoi a murit, apropiindu-se, unul dintre os tai a mpuns coasta Lui i a ieit snge i ap"(In 19, 34). Din acel snge i ap a luat fi serica. Chiar El nsui mrturisete, zicnd: Dac nu se va nate cineva din nou din ap i , nu poate s intre 20

n mpria Cerurilor" (In 3, 5). Sngele l numete Duh. Noi suntem nscui prin apa botezu ntem hrnii prin snge109. Vezi cum suntem din carnea Lui i din oasele Lui, nscui i hrn in sngele 'Aceluia i din ap? i dup cum, n timp ce Adam dormea, a plmdit-o pe femeie, timp ce Hristos era mort, a plsmuit Biserica din coasta Lui. Dar nu numai pentru aceasta trebuie s ne iubim femeia - fiindc este mdularul nostru i c dintru noi i are eputul plsmuirii -, ci i fiindc lege ne-a pus pentru aceasta Dumnezeu, zicnd aa: Pentr u aceasta va lsa omul pe tatl su i pe mama sa i se va lipi de femeia sa i vor fi cei d oi un singur trup" (Facere 2, 24). Cci de aceea a citat i Pavel legea aceasta, ca din toate prile s ne mboldeasc spre aceast dragoste ]. Ia uit- te la nelepciunea apo asc! Cci nu pornind numai de la legile dumnezeieti, nici doar de la cele omeneti, ne duce spre dragostea [ ] de soii, ci, mpletindu-le pe amndou - din prima lund ceea ce este mai nalt i mai nelept, din a doua ceea ce este neputincios i supus firii - aa ne duce ctre iubire110. Pentru aceea, ncepnd de la aezmintele lui Hristos, introduce nde mnul, zicnd: iubii-v femeile precum i Hristos a iubit111 Biserica" (Ef 5, 25). Apoi [ merge] la cele omeneti: aa sunt datori brbaii s-i iubeasc femeile, ca pe trupurile lo Apoi iar se ntoarce la Hristos: cci mdulare suntem ale trupului Su, din carnea Lui i din oasele Lui"; i iari la cele omeneti: pentru aceasta va lsa omul pe tatl su i pe sa i se va lipi de femeia sa". i dup ce citeaz legea aceasta, zice: Taina aceasta mar e este". Cum este mare, spune-mi? Prin aceea c fetia care a ezut tot timpul n cmrile f emeilor, care nu 1-a vzut niciodat pe mire, att de mult l poftete i l iubete din prim i, ca pe propriul trup. i iar, brbatul, pe cea care nu a vzut-o niciodat, cu care ni ciodat nu a avut vreo ntlnire prin vorb, pe aceasta i el o pune mai presus de toate d in chiar prima zi; i mai presus de prieteni i de slugi i de prini. Prinii, iari, dac lt pricin ar fi deposedai de bunuri, ar muca i s-ar nvenina i i-ar trage la tribunal p cei care i-au deposedat. Dar aici, adesea, unui om pe care nu 1-au vzut niciodat, nici 1-au cunoscut, i nmneaz pe fiica lor cu zestre mult. i se bucur fcnd aceasta cotesc c lucrul este pagub, ci vzndu-i fiica plecat, nu-i rnai aduc aminte de mpreun rea cu ea, nici nu se ndurereaz, nici nu se tnguie, ci mulumesc i socotesc c au plinit o fgduin cnd i vd fiica dus de acas i mpreun cu ea i multe bunuri. Pe toate ac e Pavel, c amndoi, lsndu-i prinii, se nlnuie unul de altul i c mpreuna fericire e112 este mai tare dect ndelungata vreme petrecut [cu prinii], i tiind113 c acest luc nu este omenesc, ci Dumnezeu 1-a sdit n adncul acestor ndrgostii, i-a pregtit i pe ce are se despart i pe cei de care se despart s fac cu bucurie acest lucru i zice: Taina aceasta mare este114". i dup cum n cazul copiilor, pruncul nscut, chiar dac nu vorbet e, de ndat i cunoate dup privire prinii, aa i mirele i mireasa, fr s-i mpreune mne i s-i sftuiasc, se potrivesc unul cu altul din priviri. Apoi tiind c i n cazul lu ristos s-a fcut aceasta i mai cu seam n cazul Bisericii, [Pavel] i-a ieit din sine i s a minunat115. Cum, dar, s-a fcut aceasta n cazul lui Hristos i al Bisericii? Dup cum mirele lsndu-i tatl se duce spre mireas, aa i Hristos, lsnd scaunul printesc, a ve Mireas. Nu ne-a chemat pe noi sus, ci nsui a venit la noi. Iar cnd auzi c a lsat", s socoteti c i-a schimbat locul116, ci c S-a mpreun-pogort. Cci i mpreun cu noi fii preun cu Tatl. De aceea zice: Taina aceasta mare este"117. Mare este i ceea ce se ntmp l n cazul oamenilor. Iar cnd vd c se ntmpl acelai lucru ca i cu Hristos i Biserica n mine i m minunez. De aceea, zicnd: taina acesta mare este", a adugat: iar eu zic n H istos i n Biseric" (Ef 5, 32). tiind ce fel de tain este nunta i model [i-OTcoq] al cr i [minunat] lucru118, nu sftui la ntmplare, nici oricum despre ea, nici nu cuta bogia averii pentru ca s-i iei o mireas. Cci nunta nu trebuie socotit trguiala, ci comuniune de vieuire119. 4. Cci pe muli i-am auzit grind: cutare s-a fcut mai nstrit dup nunt fiind [mai 21

nainte], i fiindc i-a luat femeie bogat s-a navuit i se desfteaz acum". Ce zici, om ofteti ctig de pe urma femeii i nu te ruinezi, nici nu roeti, nici nu intri n pmnt c te frmni pentru asemenea chipuri de ctig? Unde sunt aceste cuvinte [vrednice] de un brbat: Un singur lucru este al femeii: s pstreze cele adunate, s pzeasc ceea ce intr s, s se ngrijeasc de gospodrie"? Cci i pentru aceasta ne-a dat-o Dumnezeu, ca ntru ac ea s ne ajute, i n toate celelalte120. i deoarece viaa noastr obinuiete s aib dou na public i alta privat, Dumnezeu, deosebindu-le, a hrzit femeii crmuirea121 casei, ia r brbailor toate treburile civile, cele din pia122, de la tribunal, din conducere123 , din armat, i toate celelalte. Cci femeia nu poate s in lancea, nici s sloboad sge poate s in fusul i s eas pnza, i toate celelalte din cas s le pun cu bun rnduia manifeste voia n senat, dar poate s i-o manifeste n cas i adesea cele pe care le cuno ate brbatul despre cele ale casei, ea le cunoate mai bine. Nu poate s orn-duiasc bine averile obteti, dar poate s-i creasc bine copiii, care sunt cea mai mare avere125. Po ate cunoate rutile slujnicelor, poate s se ngrijeasc de neprihnirea celor fcute de s s ofere soului toat cealalt asigurare i s abat de la el toat grija de cele din cas. e preocup de camere, de ln, de pregtirea la timp pentru toate, de nfiarea hainelor i oate celelalte care nu i se potrivesc brbatului, nici nu le poate face cu uurin vreo dat, chiar de s-ar srgui de mii de ori. Cci i aceasta, da, i aceasta este lucrarea drn iciei126 i nelepciunii lui Dumnezeu, ca acel ce este de folos n treburile mai mari s fie inferior i de nici un folos n cele mai mici, aa nct necesar este trebuina femeii. i dac l fcea pe brbat s fie deprins n amndou, uor de dispreuit devenea neamul femei ari, dac ngduia femeii s se ocupe de ceea ce este mai mare i mai de folos, umplea feme le de mult nebunie [arcovoia]. De aceea nu i le-a dat doar unui singur neam [n ngri jire] pe amndou, ca nu cumva s fie micorat cellalt neam i s par c exist de prisos. le-a mprit pe amndou n chip egal fiecrui [neam], ca nu cumva din aceast egalitate s reo lupt sau ncrncenare, iar femeile, rzvrtindu-se, s pofteasc aceeai cinste cu brba , cugetnd mai dinainte cele egale127 i panice i pstrnd pentru fiecare rnduiala cuvenit a osebit viaa noastr n dou: ceea ce este mai de trebuin i mai de folos i-a dat brbatu , iar ceea ce este mai mic i inferior, femeii, nct acela, din pricina slujirii lui de neaprat trebuin, s ne fie foarte dorit, iar aceea, din pricina slujirii mai mici, s nu fie cobort n ochii brbatului su. Aadar, tiind cu toii acestea, un singur lucru virtutea sufletului i nobleea chipului de vieuire128, ca s ne bucurm de pace, ca s ne desftm necontenit ntru nelegere129 i dragoste. Cci cel care i ia femeie bogat130, a mai degrab ca stpn dect ca soie. Cci dac, chiar fr avuie, femeile sunt pline de g de abtut spre poftirea slavei, dac mai primesc i aceast adugire, cum nu vor fi povar p entru soii lor? Cel care i ia o femeie de aceeai stare cu el sau mai srac, ia un ajuto r i un mpreunlupttor i i aduce toate buntile n cas. Cci cea strmtorat de src re asupra brbatului i pe toate i le face pe plac i i se supune i pierde orice pricin de ceart i de mpotrivire i de nebunie i de ntrtare. i devine legtura lor a pcii, , i a dragostei, i a bunei conglsuiri. S nu cutm aceasta, adic s avem bunuri, ci s n urm de pace i de dragoste. Pentru aceasta este nunta, nu ca s umplem casele de rzboi i lupte, nu ca s ne inem n ntrtri i certuri, nici s ne rzvrtim unii mpotirva al em traiul de netrit, ci ca s ne bucurm de ntr-ajutorare i s avem un liman i loc de sc e i mngiere de relele ce sunt asupr-ne, ca s convorbim cu soia cu plcere. Muli bogai -i femei nstrite i sporindu-i avuia, au pierdut bucuria i nelegerea, iscnd zilnic c la mas i ntrtri. Muli sraci lund din cele mai srmane, se bucur de pace i cu mult esc soarele cel vzut. Dar bogaii, nconjurai din toate prile de desftare, adesea i-au at moartea din pricina femeilor i, astfel plecnd din viaa aceasta, nu au avut nici un folos 22

de pe urma bunurilor, de vreme ce nu au sufletul bun. Dar ce nevoie mai este s gri m despre pace i nelegere! Cci adesea faptul de a ne lua o soie mai bogat ne-a spulbera t chiar dobndirea bunurilor. Fiindc atunci cnd ne dm toat averea ca dar de nunt131 i s ntmpl ca ea s moar neateptat, suntem silii s lsm toat darea n seama socrilor. i are sufer un naufragiu pe mare i scap doar trupul, aa i acesta, dup multe rzboiri i i defimri la tribunal, abia de iese cu trupul liber. i precum cei nestui de mbogiri, p ce umplu corabia cu mii de ncrcturi, punnd n ea mai mult dect poate duce o scufund erd toate, aa i acetia, fcnd nuni mai mpovrtoare dect [pot ei duce], creznd adesea ere prin soie, o pierd i pe cea pe care o au. i dup cum acolo o scurt lovitur a valulu i cufund corabia, aa i aici, venind moartea neateptat, o dat cu femeia pierde toate ce le ce erau ale lui. 5. Aadar, cugetnd la toate acestea, s nu ne uitm la bunuri, ci l a blndeea felului de trai. i la curie i la ntreaga nelepciune. Cci femeia cu mintea gduitoare i cu bun msur [n toate], chiar dac este srac, poate s fac srcia mai do iindc cea stricat i destrblat i certrea, i dac s-ar afla mii de comori ntr-nsa, repede ca vntul i aduce asupra brbatului dimpreun cu srcia mii de alte rele. S nu cu ogia, ci soia potrivit cu starea noastr. Mai nti nva care e pricina nunii i pentr ea introdus n viaa noastr i nu cere nimic mai mult [de la ea]. Care e motivul nunii i pentru ce a dat-o Dumnezeu? Ascult-1 pe Pavel, c zice: Din pricina desfrului fiecare s-i aib femeia lui" (I Cor 7,2). Nu a zis: ca s scapi de srcie" sau ca s te navue e? Ca s fugim de desfrnare, ca s potolim pofta, ca s trim mpreun n ntreaga nelepci bine plcem lui Dumnezeu, ca s ne fie ndeajuns soia proprie. Acesta este darul nunii, acesta este rodul ei, acesta ctigul. Nu lsa pe cele mai mari ca s caui cele mai mici. Cci mult mai mic este bogia dect ntreaga nelepciune. Doar pentru acest lucru trebuie e lum femeie: ca s fugim de pcat, ca s ne deprtm de orice desfrnare. Pe aceasta trebui s se temeluiasc orice nunt: ca s lucrm mpreun la ntreaga nelepciune. i se va nt cru dac ne lum asemenea mirese, care ne pot aduce mult evlavie132, mult ntreag nelepc e i mult blndee. Cci frumuseea trupului, cnd nu se njug cu virtutea sufletului, n d au treizeci de zile poate s-1 piard pe brbat i nu merge mai departe cu el, ci, artndu- rutatea, distruge toat dragostea. Iar cele care strlucesc cu frumuseea sufletului, cu ct nainteaz timpul i i vdesc prin cercare nobleea lor, cu att produc soilor lor mai cald i i aprind dinluntru dragostea cea pentru ei. i dac se ntmpl aceasta i se cete ntre ei dragostea cea cald i adevrat este alungat orice chip al desfrului i nici gnd de nenfr-nare nu mai vine asupra celui ce-i iubete soia, ci rmne nencetat n iu a de ea. i prin ntreaga nelepciune [de care femeia d dovad] l atrage [i] pe Dumneze a fi binevoitor i conductor al ntregii case. Aa i-au luat adevraii brbai de odinioar te: cutnd la nobleea sufletului soiilor i nu la bogia bunurilor. i c acest lucru est vrat, voi aminti doar exemplul unei singure nuni. i Avraam era btrn i naintat n zile ce Scriptura - i i-a zis slugii celei mai btrne din casa sa, celei ce chivernisea t oate ale lui: Pune mna ta sub coapsa mea i te jur pe Domnul Dumnezeul cerului i al pmntului s nu iei femeie pentru fiul meu Isaac dintre fiicele cananeenilor cu care eu locuiesc. Ci mergi n pmntul unde am fost nscut, la neamul meu, i de acolo ia soie p entru fiul meif (Facere 24, 2-4). Ai vzut virtutea dreptului, ct grijire a fcut mai dinainte pentru nunt? Cci nu a chemat femei uuratice, cum fac cei de azi, nici care au fost mritate nainte, nici din cele mai n vrst [ca s mearg s aleag soie pentu fi ci pe casnicul su; i acestuia i-a ncredinat treaba. Aceast fapt este cea mai mare dova d a evlaviei patriarhului: c a nsrcinat o astfel de slug, fiindc 1-a socotit vrednic p entru a face un asemenea lucru. Apoi [i spune] s caute o soie, nu avut, nici frumoas, ci cu noblee n felul de trai, i pentru aceasta l trimite atta amar de cale 23

departe de cas. Ai vzut i bunvoina slujitorului? Cci nu a zis: Pentru ce faci aceasta, cnd sunt attea neamuri nvecinate cu noi i attea fiice de oameni bogai, nsemnai i cu lav? Tu ns m trimii departe, la oameni necunoscui. Cu cine voi vorbi? Cine m va ascult ? Dac m vor nela? Dac m vor amgi, cci nimic nu este mai uor dect aceasta n situai i afla, aceea de strin?" Nimic de acest fel nu a zis, ci, trecndu-le pe toate cu v ederea, ceea ce este cel mai important a reinut: s nu zic nimic mpotriva aceluia, ci s se arate asculttor i s doreasc numai acel lucru -care, de altfel, trebuie cutat mai nainte de orice -, s vdeasc pricepere i purtare de grij [cnd va merge acolo]. i atun i-a spus stpnului su: Dar dac femeia nu va vrea s vin cu mine, oare l voi ntoarce pe tu n pmntul din care tu ai ieit?" (Facere 24, 5). A zis Avraam: S nu ntorci pe fiul acolo. Domnul Dumnezeul cerului i al pmntului, Cel Care m-a luat pe mine din casa tatlui meu i din pmntul n care m-am nscut, Cel Care mi-a grit i S-a jurat zicnd: ie pmntul acesta i seminiei tale, El nsui va trimite pe ngerul Su naintea ta i bine t ui pe calea ta" (Facere 24, 7). Ai vzut credina brbatului? Nu a rugat pe prieteni, sau pe rude, nici pe altcineva; ci pe Dumnezeu i L-a dat slugii ca nsoitor i mpreun-cl or. Apoi, vrnd s-1 ncurajeze pe slujitor, nu a zis simplu: Dumnezeul cerului i al pmnt lui", ci a adugat: Cel Care m-a luat pe mine din casa tatlui meu". Adu-i aminte - i z ice - cum am btut atta cale, cum, lsnd ale noastre, ne-am bucurat mai mult de ferici re strin, cum cele cu neputin s-au fcut cu putin. i nu doar aceasta a vrut s-i arate zis Care ma luat din casa tatlui meu", ci c l are pe Dumnezeu datornic. Ne este dat or - i-a spus slugii -, cci El nsui a zis: ie i voi da pmntul acesta i seminiei ta r dac noi suntem nevrednici, dar El a fcut promisiune. i ca s-o duc la ndeplinire va fi mpreun cu tine i le va potrivi pe toate bine i va duce totul la capt, pentru care ne i rugm133. i, acestea zicnd, 1-a trimis pe slujitor. Apoi, sosind sluga n acel inut , nu s-a dus la vreunul din cei ce locuiau n ora, nici nu a vorbit cu oamenii, nu le-a chemat pe femei, ci ia uit-te la el ct credin avea: pe nsoitorul pe Care L-a prim t, de Acela s-a inut i numai Lui I-a grit. i stnd, s-a rugat i a zis: Doamne Dumnezeul al domnului meu Avraam, bine cltorete cu mine astzi". Nu a zis Doamne Dumnezeul meu" , ci Doamne Dumnezeule al domnului meu Avraam". Chiar dac eu sunt netrebnic i de le pdat - zice - l pun nainte pe stpnul meu. Cci nu pentru mine, ci pentru el am venit s lujesc. Sfiindu-Te, dar, de virtutea aceluia, f bine de lucreaz mpreun cu mine tot c eea ce ai rnduit mai dinainte. 6. Apoi, ca s nu socoteti c a cerut-o ca i pe o obligai e, ascult cele ce urmeaz: i f mil cu domnul meu Avraam". Chiar dac facem mii de fapte une i suntem vrednici s fim izbvii prin har i s primim aceasta de la iubirea Ta de oam eni, nu ne-o da cape o datorie sau obligaie. Aadar ce vrea? Iat, am stat - zice - la izvorul de ap, iar fiicele celor care locuiesc n ora ies s scoat ap i s fie [soie l aac] fecioara creia eu i voi zice: Pleac-ti gleata ta ca s beau, iar ea mi va rspunde: Bea i tu i le voi adap i pe cmilele tale, pan se vor stura. Pe aceasta ai pregtit-o c lului Tu Isaac i ntru aceasta voi cunoate c ai fcut mil cu domnul meu Avraam." Ai vzu epciunea slugii ce fel de semn i-a pus? Nu a zis: Dac vd pe vreo fat clare pe catr, sa purtat n car, sau nconjurat de ceat de eunuci, sau avnd muli slujitori, sau frumoas strlucit la chipul trupului, pe aceasta ai pregtit-o fiului Tu". Dar ce a zis? Dac i oi zice: pleac-i gleata ca s beau". Ce faci, omule? O astfel de nevast de nimic caui p entru stpnul tu? S poarte glei i s poat discuta cu tine? Da - zice - cci nu m-a tri it la bogie, nici la strlucirea neamului, ci s caut nobleea sufletului. Adesea multe dintre cele ce poart glei au virtute desvrit, iar altele, eznd n cas, sunt mai rel defimat dect toate. Dar de unde tii c femeia este virtuoas? Din semnul - zice - pe c are ea l va spune. i de unde tii c acesta este semnul virtuii? Este semn ndestultor i ad. Cci iubirea de 24

strini este mare semn i este dovada deplin [c e virtuoas]. Ceea ce spune sluga aceast a nseamn, chiar dac nu folosete aceste cuvinte: Eu caut acea fecioar care este att de iubitoare de strini nct le ofer toat slujirea de care este n stare. i nu oricum caut a est lucru, ci fiindc sunt dintr-o astfel de cas n care nfloresc mai cu seam faptele b une ale iubirii de strini. Acest lucru l caut mai nainte de toate: s iau pentru stpnii mei pe una ca acelai fel de vieuire. In casa aceea voi intra, care este deschis st rinilor, n care s nu fie rzboi i lupte i brbatul punnd nainte ceea ce are, urmnd ta primete pe strini. Iar fata s fie scump la vorb i s nu se in pe sus nici s se mpo lucru care adesea se ntmpl n multe case. i din aceasta vreau s tiu deja dac este iubi re de strini. Cci de aici, [din iubirea de strini], ne vin toate buntile. Aa l-a dobn stpnul meu pe mire. Aa a devenit tat: a jertfit un viel i a primit copilul; a frmnta na i Dumnezeu i-a fgduit c-i va da urmai dup mulimea stelelor. Aadar, fiindc din ace au venit n casa noastr toate buntile, acest lucru l voi cuta mai nainte de toate. S uitm la aceasta, c a cutat ap, ci acel lucru s-1 privim cu bgare de seam: c, fiind u uflet foarte iubitor de strini, nu numai ceea ce a cerut i s-a dat, ci mai mult d ect cele pe care le-a cerut i-a fost oferit. i a fost - zice - c mai nainte de a isp rvi-el de grit, iat, Rebecca ieea; i s-a plinit acel cuvnt profetic: nc grind tu, i tau de fa" (s 58, 9). De acest fel sunt rugciunile adevrailor brbai. Mai nainte de a lini, ei sunt ncredinai c Dumnezeu le acord cele cerute. Acum dar, i tu, fiindc urmeaz iei nevast, nu fugi la ajutor omenesc, nici ctre femei ce se mbogeasc din averi strin e i care caut numai una: cum s dobndeasc vreun ctig134. Ci alearg la Dumnezeu. Nu te a ca El s-i fie alegtor al miresei. El nsui a fgduit i a zis: Cutai mai nti mp e celelalte vi se vor aduga vou" (Mt 6, 33). i nu zi: Cum pot s vd pe Dumnezeu i cum p oate El s-mi rspund cu vocea i s griasc cu mine la artare, nct eu, mergnd la El, s asta?" Acestea sunt vorbe ale unui suflet necredincios. Cci i fr s-i strige n gura mar , pe toate cte vrea le poate rndui Dumnezeu. Asta s-a petrecut i n acest caz. Cci nu a auzit [sluga] glas, nici a vzut vreo fa. Ci, lng izvor stnd, s-a rugat i pe dat s-a plat [ceea ce a cerut]. Cci mai nainte de a sfri el a gri - zice - a ieit Rebecca, fii a lui Batuel, fiul Milci, purtnd o gleat pe umeri. Iar fecioara era oache la chip nevo ie mare i era fecioar i brbat nu a cunoscut-o" (Facere 24, 15-16). Ce-mi spui mie de frumuseea trupului? Ca s afli de covritoarea ei ntreag nelepciune, ca s-i afli frum cea din suflet. Cci minunat lucru este a avea ntreaga nelepciune. Dar cu mult mai mi nunat cnd aceasta este mpreunat cu frumuseea trupului. De aceea, i cnd urma s ne istor seasc despre losif i despre ntrega lui nelepciune, mai nti ne pune nainte frumuseea lui su, zicnd: Frumos era la nfiare i chipe la fa foarte" (Facere 39, 6). i cnd reaga lui nelepciune arat c frumuseea nu 1-a plecat mai nainte spre destrblare. Cci frumuseea*nu este pricin pentru desfru i lipsa ei nu este defel pricin a ntregii nele uni. Cci multe sunt strlucite dup nfiarea trupului, dar strlucesc mai mult prin ntre epciune. i iari altele sunt urte i slute, dar mai urte se fac cu sufletul, ntinndu-se mii de desfrnri. Cci nu firea trupului, ci libera voie [Tcpoatpeaiq] a sufletului este pricina uneia sau alteia. i nu pe degeaba a numit-o a doua oar fecioar. Cci zicn d: era fecioar", a adugat: era fecioar i brbat nu a cunoscut-o pe ea". Fiindc multe d re fecioare i pzesc trupul nestricat, dar i umplu sufletul de mult destrblare; fiind hiate, atrag de pretutindeni mii de amorezi i ntraripeaz [spre ele] ochii celor mai tineri i le sunt acelora piedic i groap de pierzanie. Dar Moise arat c aceasta nu era aa, ci fecioar era din amndou punctele de vedere: i cu trupul i cu sufletul. Cci zice fecioar era i brbat nu a cunoscut-o. i acestea [toate], dei avea multe pricini ca s f ie cunoscut de brbai. Mai nti frumuseea trupului, apoi felul ei de a sluji. Cci dac a i ezut necontenit n iatac, cum fac azi unele 25

fecioare, i nu s-ar fi preumblat prin pia niciodat, nici ar fi prsit casa printeasc, avea atta laud c nu a cunoscut-o vreun brbat. Dar cnd o vezi ieind prin pia - cci tr n fiecare zi s care ap - o dat i de dou ori, ba i de mai multe ori, dar rmnnd necu e vreun brbat, atunci mai cu seam poi s-i vezi pricina de laud. Cci, dac o fecioar, i de puine ori prin pia - chiar urt s fie i slut i urmat de multe slujnice - din ace i i se vtma adesea bunul caracter135 al sufletului, ia gndete-te la aceasta (care n f iecare zi ieind de una singur din casa printeasc i nu mergnd simplu n pia, ci la izv p ap i silit fiind s se ntlneasc cu muli alii), cum nu este vrednic de mii de minu ci din necontenitele ieiri, nici din frumuseea feei, nici din mulimea celor pe care i ntlnea, nici din alt parte, nicidecum nu i-a stricat bunul caracter! Ci a rmas nestr icat i cu trupul i cu sufletul i i-a pzit mai strict ntreaga nelepciune dect cele c le muiereti. i s-a artat pe sine, dup cum cere i Pavel, cnd zice: ca s fie sfnt cu cu duhul" (I Cor 7, 34). Coborndu-se la izvor, a umplut gleata de ap i sa ridicat s plece. Iar sluga a alergat n ntmpinarea ei i a zis: D-mi s beau puin din gleata ta". ea a zis: Bea, Doamne". i s-a grbit s ia gleata n mn i i-a dat s bea pn a ncetat zis: i pe cmilele tale le voi adap pn ce vor bea toate". i s-a grbit i i-a deerta adptoare. i a alergat la fntn s scoat i s adape toate cmilele. Mare este iubirea d femeii, mare este ntreaga ei nelepciune, i pe amndou acestea le aflm mai cu seam i ele ce a fcut i din cele ce a spus. Ai vzut cum nici ntreaga nelepciune nu a tirbit iu irea de strini, nici iubirea de strini nu a stricat ntreaga nelepciune? Cci nu ea a fo st cea dinti care a alergat, nici nu a vorbit cu brbatul. i acestea arat ntreaga nelep iune. Dar, rugat fiind, nu a refuzat, nici nu a ntors spatele; i acestea sunt semne le unei mari iubiri de strini i iubiri de oameni. Cci, dup cum, dac ar fi alergat pri ma i ar fi grit ceva celui ce nu i-a zis nimic, ar fi fost semnul obrzniciei i al ne ruinrii, tot aa, dac ar fi refuzat pe cel care o rugase, era semn al cruzimii i al li psei de omenie. Dar acum, ea n-a fcut nici una dintre acestea. Nici din pricina nt regii nelepciuni nu a tirbit iubirea de strini, nici din pricina iubirii de strini nu s-a lipsit de lauda ntregii nelepciuni, ci a dat dovad de fiecare virtute ntreag: pri n faptul c nu a deschis discuia artnd ntreaga ei nelepciune, iar prin aceea c a oferi jutor, dup ce i-a fost cerut, iubirea negrit de strini. i c era nespus de iubitoare de strini ne arat i faptul c nu a dat numai ceea ce i s-a cerut, ci a oferit mai mult dect acestea. i chiar dac ap era ceea ce a dat, acest lucru era cel mai important at unci. Iar pe cei iubitori de strini obinuim s-i judecm nu dup bogia celor date, ci dup uterea cu care le druiesc. Fiindc Dumnezeu 1-a ludat i pe cel care d un pahar de ap re ce; i despre cea care a aruncat doi bnui a spus c a aruncat mai mult dect toi, fiindc oate cte avea atunci le-a aruncat. Aa i aceasta, prin acestea a fcut dragoste de stri ni cu acel nobil om, cci nu avea nimic mai mult ce s-i ofere. i nu n zadar a scris sa grbit" i a alergat" i toate cte sunt asemenea acestora, ci ca s afli rvna136 cu care a fcut fapta, nu fr voia ei, nici silit, nici cu ngreu-iere, nici cu suprare. i c nu lucru este acesta, vedem din aceea c adeseori fiind pe drum i oprindu-ne puin rugm pe vreunul care are o tor s o aprind i pe a noastr sau pe vreunul care car ap s ne s setea i acela nu sufer, ci cu greu o face. Iar aceea nu numai c i-a plecat aceluia gleata, ci i cmilele toate le-a adpat, chinuindu-se att de mult i plinind iubirea de strini cu mult buntate prin osteneala trupului137. Cci nu numai faptul c a fcut, ci fa ptul c a fcut cu dispoziie rvnitoare arat virtutea ei. Domn l numete pe omul necunoscu i pe care atunci l vede prima dat. i precum socrul ei, Avraam, nu a ntrebat pe oaspei : cine suntei?" i de unde suntei?" i unde mergei?" i de unde venii?", ci pur i si it iubirea de strini, aa i ea nu a zis: cine eti?" i de unde?" i ce caui aici?", ci it cu mbelugare iubirea de strini i a lsat deoparte toate cele de prisos. Cci i cei ca e vnd mrgritare i iau aur, numai un singur lucru caut: cum s ctige de la cei care au i i nu 26

cum s-i iscodeasc mai mult. i aceasta un singur lucru cuta: cum s primeasc rodul iubir ii de strini, cum s primeasc plata pregtit pentru acest lucru. Cci tia acest fapt cu l mpezime: c strinul, mai ales, este ruinat de toi. De aceea este nevoie [n acest caz] de mult prietenie i de ntreag nelepciune neiscoditoare. Dac vrem s-1 iscodim i s ne sm prea mult de el, ovie i se sfiete i vine fr bucurie. De aceea nici ea nu a fcut a lucru cu acela i nici socrul ei cu strinii, ca s nu piard rsplata. Ci i-a slujit numa i pe drumei i, dobndind prin ei rodul pe care l dorea, aa i-a slobozit138. 7. De acee a atunci chiar ngeri a primit. Dac ar f iscodit, i s-ar fi micorat plata. Iar noi l a dmirm nu fiindc a primit ngeri, ci tocmai fiindc netiind cine sunt i-a primit. Cci dac iind cine sunt le slujea, nu fcea nici un lucru minunat, vrednicia celor primii ob ligndu-1 i pe cel prea mpietrit i uscat la inim s devin iubitor de oameni i blnd. Ac este ns lucru minunat c, socotind c erau oarecare drumei, le-a artat atta purtare de g ij. Tot aa este i Rebecca. Nu tia cine era, nici pentru ce se afla acolo, nici c a ve nit s-o peeasc pe ea, ci 1-a socotit un oarecare strin i pribeag. De aceea mai mare i-a fost plata pentru iubirea de strini, c pe cel pe care nu-1 cunotea nicidecum 1a primit cu atta dragoste (evvoia)139, pzindu-i n acelai timp i ntreaga nelepciune. n chip urcios, nici cu obrznicie, nici de sil, nici mbufnat nu a fcut aceasta, ci cu fiala140 cuvenit. Cci acest lucru 1-a spus Moise n tain atunci cnd zice: Omul a cercet at-o pe ea i a pstrat tcerea s cunoasc dac a ndreptat Domnul bine calea lui" (Facere 2 , 21). Ce nseamn Omul a cercetat-o pe ea"? I-a cercetat i nfiarea exerioar, i mersu ura, i cuvintele, i pe toate le-a cercetat cu de-amnuntul, cutnd s afle din micrile t ului dispoziia luntric141 a sufletului. i nu s-a mulumit numai cu acestea, ci a fcut i o a doua ispitire. i deoarece i-a dat ap s bea, nu s-a oprit la aceasta, ci i-a zis : A cui fiic eti, spune-mi, i dac este n casa tatlui tu loc de mas?" Ce rspunde acee rm de rutate i cu blndee i spune i cine este tatl ei i nu se orte, zicnd: Tu c ule, i cuttorule, i ntrebtorule, despre casa mea?". Dar ce i zice? Sunt fiica lui Bat , fiul Milci, pe care ea i 1-a nscut lui Nahor. i paie i fn mult sunt la noi i loc de mas". i dup cum n cazul apei i-a dat mai mult dect a cerut -cci acela a cerut numai s bea, dar ea a promis s adape i cmilele i le-a i adpat - aa i aici, el a cerut doar un c, iar ea i paie i hran i celelalte toate, i prin toate acestea 1-a invitat pe el i a mers acas ca s ia plata iubirii de strini. Acestea s le ascultm nu doar aa s fie ascul ate, fr dispoziia de a le lucra, ci, cugetnd cu mintea n noi nine i comparnd lucrare str cu aceste fapte, ne vom da seama ct de mare era virtutea femeii. Noi adesea cu anevoie primim i pe cei cunoscui i pe cei ce se ngrijesc de noi, iar dac zbovesc o zi sau dou ne ngreuiem la suflet. Iar aceasta pe cel necunoscut i strin cu mult rvnire [ TcpoGuiiicc] 1-a adus acas i acestea nu numai lui i le-a oferit, ci s-a ngrijit i de atta amar de cmile. Dup ce a intrat, privete i aici mai mult priceperea lui. Cci cnd -a pus nainte s mnnce pine, a zis: nu mnnc pn nu voi gri cuvintele mele". Ai vzut reaz i de atent? Apoi, dup ce i-au ngduit s vorbeasc, s vedem cum a discutat cu ei. Da ar fi zis ctre ei aceste cuvinte - c are un stpn strlucit i vestit, cinstit naintea tu uror, care se bucur de mare respect n faa celor din acel inut - chiar dac ar fi vrut s zic acestea, nu greea. Cci localnicii 1-au cinstit pe Avraam dup rnduial mprteasc mic din acestea nu a zis, ci, lsnd deoparte toate cele omeneti, a nfrumuseat vorba sa pornind de la ajutorul de Sus cel dat lui: Sluga lui Avraam sunt. Domnul 1-a bin ecuvntat pe stpnul meu foarte i 1-a nlat i i-a dat lui turme i vite i aur i argint 24, 34-35). L-a numit bogat nu ca s-1 arate c este avut, ci ca s vdeasc faptul c este iubitor de Dumnezeu. Cci nu plecnd de la faptul c a dobndit multe a vrut s-1 laude, ci din pricin c le-a primit pe ele de la Dumnezeu. Apoi, vorbind despre mire, a zi s: i a nscut Sarra, femeia domnului meu, un fiu domnului meu dup ce el mbtrnise" (Face e 24, 36). Aici mi se pare c a ascuns [n aceste vorbe] i felul naterii, 27

artnd c naterea a fost din pronia lui Dumnezeu cea ctre acela, i nu potrivnic firii. u acum eti mire i i caui mireas! Acestea caut-le mai nti de celelalte: dac este iub de Dumnezeu, dac se bucur de mult bunvoin de Sus. Cci dac sunt acelea, urmeaz i cel Dar dac nu sunt acestea, chiar dac i in cu multe asigurri142 cele lumeti, nu este nic un ctig. Apoi, ca s nu zic [prinii Rebecci]: Pentru ce nu a luat una din femeile loc ice?" a spus [c Avraam i-a cerut]: Jur-mi-te c nu vei lua fiului meu femeie din fete le canaanenilor, ci vei merge n casa tatlui meu i n neamul meu i vei lua femeie fiulu i meu". Dar ca s nu prem c ngreuiem urechile voastre povestind toat istoria, s v spune sfritul ei. Cci dup ce a zis cum sttea la izvor, cum a rugat-o pe fat, cum aceea i-a dat mai mult dect i ceruse, cum Dumnezeu i-a fost mijlocitor, dup ce pe toate le-a istorisit n amnunt, a ncheiat cuvntul su [cernd-o de soie pentru Isaac]. Acestea toate auzindu-le, aceia nu s-au mai ndoit deloc, nici nu i-au mai fcut griji, ci, fiindc D umnezeu a micat sufletul lor spre aceasta, ndat i-au dat fiica. i, rspunznd Laban i Ba uel, au zis: Porunca aceasta de la Dumnezeu a ieit. Nu putem, aadar, s-i grim mpotriv va ru. lat-o pe Rebecca; lundu-o, te du; i va fi femeie domnului tu, dup cum a grit Do mnul" (Facere 24, 50-51). Cine nu se va uimi, cine nu se va minuna de cte i ce fel de opreliti s-au distrus n scurt vreme prin ajutorul de Sus? Cci i faptul de a fi st rin, i slug, i necunoscut, i multa distan a drumului, i faptul c nu erau cunoscui R ici socrul, nici mirele, nici altul din cei ce se cuveneau s-i fie prezentai, fiec are dintre acestea, luat separat, era de ajuns s opreasc nunta. Dar nici unul dint re ele nu a oprit-o, ci toate acestea au fost depite cu bine i, ca i unui cunoscut i vecin, ca i unuia cu care ar fi trit mpreun din prima zi, aa i-au ncredinat mireasa, ezndu-se n el. Pricina? Dumnezeu era la mijloc! i, dup cum cnd vrem s facem ceva fr E chiar dac ar fi uor de fcut, aflm poticneli i piedici i mii de alte nepotriviri n ele, tot aa, cnd este El de fa i le potrivete, chiar dac ar fi problemele mai ncurcate dec ate, devin toate uor de rezolvat. Prin urmare nimic, nici s nu facem, nici s grim ma i nainte de a chema pe Dumnezeu i de a-L ruga s le adune El n minile noastre [i s le r zolve] pe toate, dup cum i aceast slug a fcut. 8. Dar s ne uitm, dup ce a luat-o, n d a svrit nunta. Oare a luat cu sine imbale i surle i dansuri i timpane i fluiere i chipuiri [i manifestri dearte]? Nimic din toate acestea! Ci, lundo doar pe ea, aa s-a dus, avnd cu sine pe ngerul ce mergea alturi de ea i i nsoea pe drum, pe care stpnu L-a implorat pe Dumnezeu s-1 trimit mpreun cu slujitorul, cnd acesta a plecat de aca s. i s-a dus mireasa fr s aud ea fluiere i chitri i nimic din celelalte de acest fel avnd pe capul ei mii de binecuvntri din partea lui Dumnezeu i cunun mai strlucit dec rice diadem mprteasc. i s-a dus nu nvemntat n haine aurite, ci n ntreaga nelep iubirea de strini i n toat cealalt virtute. S-a dus nu n trsur acoperit, nici cu alt ire deart de acest fel, ci eznd pe cmil143. Cci dimpreun cu virtutea care era n sufl trupurile fecioarelor din vechime se mprteau de mult vigoare144. Cci nu aa le-au cresc t maicile lor, ca pe cele de acum, cu bi dese, cu alifii binemirositoare, cu ncond eieri ale ochilor i farduri, n haine moi ori stricndu-le n alte mii de chipuri, fcndule mai molatice dect se cuvine, ci atunci le creteau n toat severitatea145. Pentru a ceea i prospeimea trupului lor era foarte nfloritoare i nobil, fiindc era natural, nu rtificial ori ngrijit [prin metode cosmetice]. De aceea se i bucurau de o sntate curat frumuseea lor era nemeteugit i nici o slbiciune nu le mpovra trupul, ci orice molee lepdat de la ele. Cci ostenelile i chinuirile i a lucra toate cu mna ta pierd toat mo eeal i asigur ntru totul vlaga cea bun i sntatea [trupului]. De aceea erau i mai do brbai i mai mult iubite. Dar nu numai trupul, ci i sufletul devine prin lucrarea ac estora mai bun i avnd mai mult ntreag nelepciune146. eznd pe cmil i ajungnd n m], mai nainte de a se apropia [de cas] ia ridicat ochii i 1-a vzut pe Isaac i a cobor de pe cmil. Ai vzut trie? Ai vzut suflet nobil? A cobort de pe cmil! Aa era de mare acelor fecioare: mpreunat cu ntreaga 28

nelepciune. i a zis slugii: Cine este omul acela care umbl pe cmp?" i a zis sluga: Do l meu" (Facere 24, 65). Atunci, lundu-i nframa, s-a acoperit. Ai vzut ntreaga ei nelep iune mrturisit n toate chipurile, ct era de sfioas i cu bun sim? i a luat-o Isaac, ost lui femeie i a iubit-o i s-a mngiat pentru Sarra, mama sa" (Facere 24, 67). Nu p e degeaba s-au spus acestea - c a iubit-o i s-a mngiat pentru Sarra, mama sa" -, ci c a s afli pricinile dragostei lui Isaac, cci pe acestea femeia le avea de la casa pr inteasc. Cci cine nu ar iubi pe una ca aceasta, avnd atta ntreag nelepciune, atta cu e, atta iubire de strini i iubire de oameni i blndee, i brbie n suflet i vigoare tea le-am zis nu ca s le ascultai doar, nici ca, ascultndu-le, doar s v ruinai, ci ca le i rvnii. Voi, tailor, urmai purtarea de grij ce a artat-o patriarhul spre a lua o f meie fr ifose [pentru fiul su], necutnd el averile ei, nici strlucirea neamului, nici frumuseea trupului i nimic altceva [de acest fel], ci numai nobleea sufletului. Iar voi, mamelor, aa s v cretei fiicele! Voi, viitorilor miri, luai-v soii cu mult cumi fr dansuri i rsete i cuvinte ruinoase i trmbie i fluiere i manifestri diavoleti alte de acest fel, ci rugndu-L pururea pe Dumnezeu s fie mijlocitor al tuturor cel or ce trebuie fcute n acest caz. Cci dac astfel vom rndui cele ale noastre, nu vor fi niciodat divoruri, nici pricini de adulter, nici motive de gelozie, nici lupte, n ici certuri i ne vom bucura de mult pace i mult nelegere [oiiovoux]. Dac este acest lu ru, i celelalte virtui vor urma ntru totul. Cci dup cum dac femeia se rzvrtete mpot atului nimic sntos nu va fi n cas, chiar dac toate celelalte lucruri merg strun, tot a i dac ea este n acelai gnd cu el i mpciuitoare, nu va fi nimic neplcut, chiar dac ivi mii de necazuri n fiecare zi. i dac aa se fac nunile, atunci vom putea i pe copii cu mare uurin s-i ducem spre virtute. Cci cnd mama este astfel mpodobit cu mult cumi cu ntreaga nelepciune i cu toat virtutea, va putea s-1 in pe brbat lng ea i s-1 al ei] prin dorirea [ce i-o insufl] pentru ea. i inndu-1 pe el cu sine, l va avea ca ajutor plin de rvn pentru ngrijirea copiilor i aa l va atrage i pe Dumnezeu spre a le purta de grij. Iar el, srguinduse mpreun [cu soia] pentru bunul mers al casei i educnd prin ascez sufletele copiilor, nimic neplcut nu se va ntmpla mai departe, ci i cele a le casei bine se vor rndui, cci n bun rnduial se vor afla i chivernisitorii lor147. i acest chip, o dat cu casa, fiecare va putea mpreun cu femeia lui i cu copiii, i slugi le, s treac n siguran timpul vieii de aici i s intre n mpria Cerurilor. De care s avem parte cu harul i cu iubirea de oameni a Domnului nostru Iisus Hristos, cu Care Tatlui slav i putere, mpreun i Sfntului i de via Fctorului Duh, acum i puru ecilor. Amin. Cuvntul de nvtur din precedenta Liturghie a fost dat de Maxim, cruia i se i adreseaz a din prima parte a acestei omilii. 83 Credem c este de prisos s mai comentm nivelu l la care se predica n Antiohia secolului al I V-lea. O predic bun nu este una care uimete pe asculttori prin subtilitatea i bogia informaiilor (dei de multe ori acestea pot fi foarte folositoare), ci una care reuete s sape adnc n inima asculttorilor i s acolo seminele dumnezeieti (a se vedea nceputul paragrafului). Dar puterea de a int ra adnc n brazdele sufletului este dat de vieuirea celui care vorbete i de msura n ca Hristos triete n el. 84 desemneaz att pe cel molatec, cu carcter slab i nestatornic, c i pe cel plin de mndrie, de prejudeci, cu nasul pe sus. 85 Bine ar fi s nu mai judecm pe unii preoi c in predici plictisitoare (fa de alte timpuri avem acum mii de cri fol sitoare). Chiar dac ar repeta monoton i ar repovesti doar pericopa evanghelic ar fi deajuns s scoat n sufletele noastre noi nelesuri. Cci cel duhovnicesc chiar dac ar ci i de mii de ori Scriptura nu s-ar stura i nu ar ajunge la captul nelesurilor ei. Dova d este spre exemplu cazul Sfntului Serafim de Sarov care n fiecare zi, de luni pn joi , citea una din cele patru evanghelii, i doar el poate ti ce bucurii a trit cugetndu -le. Aceasta nu nseamn s ne complcem ntr-o situaie deplorabil din punct de vedere cate etic. Dar mult mai important este dispoziia i atenia sincer cu care mergem la Biseric. 86 Iat poziia Sfntului fa de plecciunile i laudele gratuite, n Biseric ar trebui s aliti i sinceri: ce e de ludat s-o facem cu bucurie, iar ce este poleial s nlturm cu renie i rugciune, n cazul de fa este remarcabil fineea duhovniceasc a celui cu gur d : i laud pentru c s-au smerit i au artat sincer c unii sunt n greeal, iar alii c pe primii, demonstrnd astfel c l doresc mai mult pe Hristos dect 29 82

pcatul. Lauda Sfntului nu este un act de politee, ceea ce le i argumenteaz imediat ma i jos. 87 Predicatorul se cuvine s fie foarte atent la reaciile celor ce-1 ascult. 88 Literal: schimbare a minii care nu mai are nevoie la rndul ei de alt pocin. 89 Lite ral: mai sigur. A simit mai mult asigurare c va dobndi cele din veacul viitor. 90 Pr onoia nseamn i preocupare, prevedere, grij delicat mai dinainte pregtit. 91 Astzi nu avem nici mcar acel minim discernmnt, cci privind reclamele fr o minte treaz, nu mai ercetm riguros productorul i produsul, ci ne lsm atrai de ce ni se spune n spotul publ citar. 92 Literal: libera voin 93 ale cretinilor 94 din viaa venic 95 cele ale sufletu lui 96 Imaginea este aceea a unei rni care pare vindecat, dar ascunde n ea puroiul, inducnd n eroare pe cei ce o privesc. 97 . Imaginea este a doi oameni care merg mp reun, n aceeai caden bine ritmat, fr dezacord n felul de a pi. 98 Biserica. Dar i b a lui Hristos i ca mdular al Bisericii. 99 Literal: i-a schimbat ritmul de vieuire , de la unul agitat, specific pcatului, la unul plin de pacea lui Hristos. La fel , faptul c suntem ai lui Hristos se reflect n ritmul nostru de vieuire, ce se reflec t, la rndul lui, n toate actele i gndurile ce le avem. Aceast schimbare a ritmului de vieuire ine de harul care penetreaz i schimb n chip real firea omului (n cazul de fa imb firea unuia din soi) i nu de autoeducaie ori propria nevoin, dei fr aceasta din ci harul nu va lucra. Un lucru demn de notat i de adncit este acela c acest verb es te folosit, tot de Sfntul Ioan Gur de Aur, cnd vorbete de prefacerea cinstitelor dar uri n Trupul i Sngele lui Hristos. Redm textul: Cci nu omul este cel ce face ca daruri le puse nainte s devin Trupul i Sngele lui Hristos. Preotul st numai i mplinete form aduce rugciunea [ ns harul i puterea lui Dumnezeu sunt cele care lucreaz toate. Acest a este, zice [preotul], Trupul Meu. Acest cuvnt preface [ ] darurile puse nainte" (PG 49, 389-390). Este limpede c n acest caz toate sfintele taine sunt legate de t ransformarea omului din trupesc n om duhovnicesc i c n afara Euharistiei e greu de c onceput cum s-ar realiza nduhovnicirea omului. Credem c este limpede i c oricare cret ini cstorii nu se vor putea ndumnezei fr o participare contient i simit la Sfnta de bun seam cerndu-se i din partea noastr cooperarea deplin. 100 Etimologic [ ] nseamn locuiete n pace mpreun cu ea, n acelai loc. 101 acelai verb ca i la nota 73 102 Cnd m n contact cu alt persoan ritmurile noastre de vieuire sufer influene reciproce. Cel care este mai puternic are cea mai intens aciune asupra schimbrii celuilalt. Trebui e s fim contieni c pentru a putea schimba un om cu un ritm agitat e nevoie ca noi s a vem o trire plin de blndee, dar aceast trire s fie mult mai puternic dect n cellal fi astfel, cci adevratul cretin nu lucreaz cu puterea sa, ci cu a lui Hristos, Cel Ce a biruit lumea. Prin urmare, toat problema se reduce la ct de adnc vieuiete cretinu l n Hristos i nu la greelile celuilalt. 103 Omul care triete n noi nainte de Hristos e te produsul 3catelor svrite i a urmrilor motenite de la prini. Ceea ce noi lumim per itate, caracter etc., ar trebui s fim contieni c sunt loar accidente ale firii noast re alterate. Cnd Hristos intr cu adevrat i n mod simit n om, el nu se mai supune canoa nelor psihologiei care se ocup cu ceea ce apostolul Pavel numete n Epistola a doua ctre Corinteni - cap 2 i 3 - omul trupesc" i omul sufletesc"), ci legilor duhovniceti devine om duhovnicesc. Ct suntem nc din primele dou categorii ne putem ajuta i de ps ihologie, psihanaliz etc., dar s nu credem c ele sunt ntr-adevr eficiente i ofer solu reale. Viaa n Hristos este una a Duhului ce se revars prin Sfintele Taine i Sfintele virtui, cum spune printele Iustin Popovici. 104 Nu obinut prin lucruri adugate: retuu ri cosmetice, operaii estetice etc. 105 Observaia este perfect valabil i n alte cazur i: spre exemplu, de multe ori facem orice ca s prelungim cuiva viaa - fr s ncercm s a dac este i voia lui Dumnezeu aceasta - dect s ne ngrijim a-1 pregti pentru moarte i a a lucrurile mai mult n purtarea de grij de Sus. Aceasta nu este o invitaie la a ren una la medicin, ci de a schimba planul prioritilor. 106 Termenii greceti ofer o imagin e: este ca o persoan care umbl de colo colo, se abate n toate prile i nu are un ritm a l mersului i care n cele din urm, dndu-i seama de agitaia n care se afl, i impune s itm constant i linitit. 107 femeia 108 Este vorba de cei care s-au cstorit. 109 Relai a dintre brbat i femeie este alimentat din cea dintre Hristos i Biseric. Euharistia i botezul ar trebui s constituie nceputul, mijlocul i sfritul relaiei celor doi, baromet rul care regleaz vieuirea n familie sub toate aspectele ei, fapt aproape ignorat n cst oriile din ziua de azi. Cum se arat n propoziiile urmtoare, puterea dragostei dintre cei cstorii este dat de tria legturii dintre Hristos i Biseric. 110 Cu iubire 1-am t us pe [ ]. Acesta este un termen folosit n magia erotic pentru a desemna aciunea ma gic

30

prin care dou persoane sunt foarte strns legate una de alta. Pavel, meteugind iscusi t din legea dumnezeiasc i omeneasc un filtru", i leag printr-o unire de nedesprit pe cstorii. Dup cum se observ, Prinii au ncercat s sacralizeze limbajul pervertit al e lor i nu s-au dat n lturi de a sfini mai toate cuvintele prin harul Duhului. i acest a este un aspect a sfinirii a toat creaia i de a o pune n legtur intim cu Dumnnezeu. e exemplu, Teodoret, povestind vieile pustnicilor din Siria, nu se sfiete s folosea sc cuvinte din limbajul hetairelor sau al confreriilor dionisiace pentru a desemn a realiti pur duhovniceti trite de marii prini, plini de dragostea dumnezeiasc. 1l ' sul ambilor termeni ce desemneaz iubirea se leag de [ ] 112 Cnd cei doi se ntlnesc. 1 13 (cu acest verb are legtur i termenul de contiin , n sens etimologic de mpreun-ved ri cunoatere, nu de tiin de unul singur). Sfntul Pavel avea confirmat nluntrul su ac ealitate de ctre Duhul Sfnt. 114 Se pare c Sfntul Ioan leag cstoria de o tain a firii ar cu mpreun-lucrarea lui Dumnezeu i nu de ceea ce noi numim n sens juridic Taina csto riei. E drept c doar n Biseric ea poate fi pe deplin trit (cci plenitudinea ei este le gat de mprtirea cu Hristos), dar acest lucru nu exclude c Dumnezeu nu particip tainic u harul Su i n cstoriile sincere ale necretinilor. 115 A rmas uimit cnd i-a dat seam te o realitate analoag. 116 C ar fi trecut dintr-o stare n alta, n cea nou nemaiavnd c eva comun cu cea dinainte. 117 Taina este legat i de ntruparea Mntuitorului, dar i de ' realitatea cstoriei. 118 Nunta este model al ntruprii lui Hristos. Prin urmare, si ngura ans de a o nelege pe deplin este comuniunea cu Hristos-Mirele prin Biseric-Mire asa, adic de a intra prin experien n taina legturii dintre Hristos i Biseric. 119 Cei oi sunt prtai aceleaiai vieuiri, care este viaa n Hristos. 120 Dup cum rezult din ace text, femeia nu este nlturat din viaa public, cci ea este menit s-i ajute soul n c celelalte". Ceea ce difer este modul de participare, deci este vorba de o diferen n modul de participare, nu n participarea efectiv. Ca exemplu negativ putem da faptu l c uneori la peri (ca de altfel de multe ori i n Bizan) adevrata crmuire a imperiului se fcea din serai, de ctre soiile favorite ale regelui, acesta fiind doar un instru ment al poftelor soiilor. Ca exemplu pozitiv, sugerm a se medita asupra capitolulu i 31 din Pildele lui Solomon. 121 Literal: s stea n fruntea casei. La romani, Domi na (de unde avem actualul doamn") era soia stpnului casei i se bucura de mare cinste. Apelativul Maicii Domnului n tradiia latin este Domina, ca una ce este mai cinstit de ct heruvimii i mai mrit fr de asemnare dect serafimii". i ceea ce este mai surprinz nstea aceasta a dobndit-o fiindc era smerit n adevratul neles al cuvntului, cci ea c a cutat spre smerenia roabei Sale, c iat, de acum m vor ferici toate neamurile; mri e mi-a fcut Cel Puternic i Sfnt e numele Lui" (Le l, 48-49). 122 Locul unde se dezbt eau probleme culturale, economice, publice etc. A se vedea spre exemplu unul din rolurile pieei n descrirea vizitei lui Pavel la Atena, cnd a vorbit n Areopag. 123 Literal din senat". Locul unde se fceau sfatuiri obteti. 124 Ceea ce este de cugetat e faptul c azi femeile poftesc fr discernmnt s conduc o societate de tip patriarhal u s-i descopere vocaia proprie prin care ar putea ajuta mult mai mult pe brbai s drme stemul social - greit din multe puncte de vedere - construit chiar de ei. 125 Dup cum se observ, Sfntul Ioan prezint sfera de aciune a brbatului n paralelism strict cu cea a femeii, referindu-se la aceeai capacitate natural. Femeia i exercit capacitile d guvernare asupra copiilor, brbatul asupra treburilor obteti. Nu exist diferen ntre ra nile celor dou tipuri de crmuire, ci doar ntre modurile lor de manifestare. Iar n as cetic (adic n efortul nostru de a ajunge de la chip la asemnare, singurul lucru cu a devrat important n viaa aceasta) nu conteaz chipul sub care se lucreaz o virtute (car e ine de personalitatea fiecruia), ci n ce msur ea activeaz toate potentele chipului s pre a ajunge asemenea n cele din urm cu Hristos. Prin urmare, pentru o lume neduho vniceasc (despre una desacralizat nici nu mai ncape vorba) conteaz aspectul exterior al lucrurilor (i de aici i aparenta inegalitate ntre brbat i femeie), pentru cea duh ovniceasc esenialul este descoperirea raiunilor sdite n ele de Dumnezeu. Pcatul -n sen ul lui ontolgic de abatere a puterilor fireti de la scopul pentru care au fost cr eate de Dumnezeu - este cel care aduce inegalitile (nu ierarhiile, care in de diver sitatea creaiei i nu de raporturi juridice de subordonare). 126 Dorinei lui Dumneze u de a le da oamenilor cinste. 127 Locul cuvenit fiecruia, care s nu produc inegali ti nepermise, de tip structural. 128 Omul, n viziunea Prinilor, este un aristocrat, i nu se cuvine ca prin fapte njositoare, nedemne de statutul su, s se coboare la trea pta comportamentului vulgar i nemanierat (de bun seam acestea se refer la cele duhov niceti i nu la feluritele convenii omeneti prin care suntem sau nu considerai mondeni

, dei aceste dou sfere de existen nu se exclud. Un om duhovnicesc niciodat nu brusche az prin vulgaritatea comportamentului, cci dragostea nu se poart cu necuviin", spune S fntul Pavel n I Corinteni, cap. 13). 129 voia este starea cnd cei doi au aceeai mint e, acelai mod de a cugeta, lucru ce nu se poate dobndi dect dac avem mintea lui Hrist os". 31

Bogia se poate referi i la calitile persoanei, i practic se ntmpl aceeai greeal c pentru calitile celuilalt, desprindu-le de persoana lui (spre exemplu, ne place voce a unei persoane, faptul c tie s picteze, frumuseea corporal etc.). Calitile nu se pot a la o parte, cci fac parte din personalitatea aceluia, dar nu ele sunt esenialul, ci n ce msur ele sunt druite lui Hristos i n ce msur locuiete Hristos n acela. 131 orba despre darurile pe care le ddea mirele socrilor. 132 este starea vntorului car e st la pnd i a strjerului ce privegheaz pe meterez. Este trezvia maxim, ce nu are nim c de a face cu sentimentalismul gratuit, dar n acelai timp nici cu atenia rece de t ip intelectualist, cci trezvia duhovniceasc nu este strin de inima iubitoare i jertfe lnic. 134 Poate fi vorba de vrjitoare, descnttoare, tot felul de babe. Dar ajutorul omenesc (doar omenesc) poate fi i cel dobndit din consultaii la specialiti n psiholog ie, planning familal etc, care adeseori (i tarifurile practicate azi dau mrturie d e acest lucru) caut slava proprie i navuirea. Oare unde este hipocraticul nu voi cere de la nimeni nimic pentru vindecri" i buna contiin pe care acetia o promit la jurmnt fcut i care le confer demnitatea de a fi colucrtori ai binefacerilor lui Dumnezeu? i Biserica are sfini tmduitori, doctori fr de argini. Oare acetia cutau propriul renume ogire sau folosul omului, lundu-L ca mpreun-lucrtor pe Duhul Sfnt? Desigur, credem c t i astzi muli vrednici urmai ai doctorului Alexis Carrel sau ai savantului Paulescu . 135 Despre [ ] (caracterul luntric al sufletului), care se dobndete prin educaia p rimit de mic copil - vezi Platon, Republica, partea a Il-a, cartea a IlI-a, 398-4 01. 136 Dispoziia luntric de a se jertfi; ea este dobndit mai nainte de a face fapta, iar aceasta din urm probeaz doar adevrul sau falsitatea dispoziiei luntrice. 137 Ceea ce se strduia ea s simt strinul era doar dulceaa i buntatea ei, nu i osteneala pe ca o fcea, ca nu cumva s-1 fac s se simt dator. 138 Important nu este ce dm noi aproapelu i, dup valorile i prerile noastre, ci ca noi s ne facem unelte ale voii dumnezeieti p entru aproapele nostru. Important este ca prin noi aproapele s simt dragostea lui Dumnezeu. Or, pentru a deveni unelte ale dragostei, ni s-a poruncit s inem aezmintel e lui Hristos i nu s judecm starea aproapelui, fapt ce ine de Dumnezeu i de cei duhov niceti, rnduii de El pentru acest lucru, n cazul lui Avraam, road era harul Duhului S fnt, concretizat n dragostea de oameni, dar darul dumnezeiesc ntrece toate ateptrile: Sara rmne nsrcinat. 139 Literal: bun dispoziie a minii. 140 Respectul, demnitatea co rit celuilat, dar i siei, cci mplinea o porunc dumnezeiasc spre slava Celui Cea dat-o. 141 ..: care este constanta sufletului su, adncul cel adevrat al ei i nu superficial itatea care adeseori nal, dac nu exist o privire i cercetare duhovniceasc a subiectulu n cauz. 142 Azi aceste lucruri sunt aceleai ca i pe acea vreme, doar forma s-a schi mbat: bani n banc, asigurri la tot felul de asociaii de asigurri, investiii pentru, ch ipurile, zile negre". Oare nu spune psalmistul: mbtrnit-am, dar n-am vzut pe cel drept prsit, nici pe urmaii lui cerind pine" (Ps 36,25)? Iar Mntuitorul poruncete s nu ne jim de ziua de mine. Probleme nu sunt aceste mijloace n sine, ci faptul c ne ncredem n ele mai mult dect n Dumnezeu. 143 E uor de gsit corespondena de azi: hain aurit derob sofisticat de nunt; trsur acoperit - main ultimul tip; surle i fluiere - Dj i e amplificare etc. 144 Bun dispoziie a trupului, sub raport anatomic i fiziologic. Azi se caut foarte mult acest lucru, dar dup observaia adnc a Sfntului, singura cale d e a o dobndi este starea virtuoas a sufletului. Mai mult, aceast dispoziie nu este u n scop, ci doar urmarea fireasc a virtuii ce se lucreaz n sufletul credincios. 145 A nu se nelege n sensul lipsei de dragoste. Aceast severitate era ndreptat tocmai mpotr va a ceea ce noi credem azi c este dragoste matern sau patern, fiind de fapt un cum plit rsf care stric sufletele copiilor. A se vedea educaia pe care a primit-o Sfntul S erafim de Sarov sau Sfntul Siluan ori, din spaiul catolic, parohul de Ars, Don Bos co, sau Sfnta Tereza de Lisieux. 146 De remarcat c i astzi femeia sportiv, practicnd j ogging, aerobic etc., apare mult mai sexy n ochii brbailor. Aceasta este un fapt al firii omeneti, ceea ce i Sfntul Ioan Gur de Aur certific, urmnd experienei antice n carea tinerilor. Problema este n scopul pentru care se fac ostenelile. Dac finalit atea lor este duhovniceasc sau nu se vdete din observarea luntric a scopului pentru c are le facem: s slujim altora prin ele, ori egoismului propriu. Spre exemplu, une i fete sau unui biat i este greu s care provizii pentru o asociaie filantropic dac dru mul este lung i bagajele grele - i aceasta nu se face n fiecare zi -, dar s alerge o or n fiecare zi sau s trag la fiare" n sala de culturism nu este de nesuportat, cci a estea menin tonusul trupului, care trebuie afiat spre a fi admirat i dorit de cei d in jur. tim, poate prea demodat i semn de habotnicie, dar dac avem prea mult energie,

aceasta se va potoli" dac vom ncerca s facem cteva zeci de metanii dup putere, respec tnd indicaiile Sfinilor Prini n executarea lor i nu mndrindu-ne cu numrul lor. 147 E bsolut necesar conlucrarea soilor i prinilor cu Dumnezeu n cele mai mici detalii ale v ieii lor particulare i publice. 130 32

Omilia aceluiai, rostit n Biserica Sfintei Irina, despre rvna celor prezeni la biseri c i despre uurtatea celor care lipsesc i despre cntare; i c firea nu este pricin s-o asc pe femeie de a apuca pe calea virtuii Intr-adevar, preadulce este citirea Scripturilor, si mai placuta decat orice gra dina si mai desfatatoare decat raiul, mai ales cand citirii ii urmeaza cunostint a148. Caci si gradina, si frumusetea florilor, si podoaba pomilor, si trandafiri i, si iedera, si mirtul149 incanta privirea. Dar dupa ce trec putine zile se ves tejesc. Citirea Scripturilor insa intareste ca un zid mintea, curata constiinta, risipeste patimile nedemne de un om liber150, sadeste [in om] virtutea, inalta si subtiaza cugetul, nu ne lasa sa fim cufundati de tarcoalele si asalturile luc rurilor lumesti, ne asaza mai presus de sagetile diavolului, ne stramuta cu locu inta chiar in ceruri, dezleaga sufletul de legaturile trupului, ne da aripi usoa re si tot lucrul bun ce-1 zice cineva il incuiba in mintea ascultatorilor151. De aceea, si pe cei ce lipsesc [azi] nu incetez sa-i plang152, iar pe cei ce sunt de fata sa-i fericesc, pentru ca voi [cei prezenti] adunati comoara necheltuita si bogatie nerisipita si avutie nepizmuita si va intoarceti acasa plini de multa veselie. Ca nimic nu ne poate produce o atat de mare placere precum o constiint a curatita. Iar o constiinta devine curata daca asculta neincetat si cu luare-am inte Scriptura, chiar daca mai inainte era incarcata de mii de pacate153. Ca pri n aceasta nici nu se adauga la pacatele de mai inainte altele - ba si cele ce su nt se nimicesc - si nici sufletul nu mai este dispus asa de usor sa se porneasca iar spre aceleasi fapte rele. De aceea rog dragostea voastra sa le repete necon tenit celor ce lipsesc aceste lucruri si degrab sa-i intoarceti la Maica noastra de obste154 si sa-i faceti partasi ai castigurilor voastre duhovnicesti. Caci p artasia aceasta nu aduce nici o imputinare, ci mai degraba prisos. Dar, o, cumpl ita tiranie a avutiilor si banilor! Cum de-i desparte [de Biserica] pe cei mai m ulti dintre fratii nostri?! Ca nimic altceva nu-i desparte de adunarea de aici, decat acea cumplita boala si focul [acela] care nu se stinge niciodata155. Aceas ta stapana156 este mai salbatica decat orice barbar si mai cumplita decat orice fiara si mai necrutatoare decat orice diavol, caci ii prinde pe cei robiti ei si ii poarta in ceasul de acum157 prin piata si le da insarcinari grele si nu le i ngaduie nici macar un pic sa rasufle din pricina chinuitoarei munci [la care ii supune]. Dar ce vor face, oare, in ziua cea infricosata, la judecata cea nemitar nica, in fata neamagitului Judecator, cand cortinele cerurilor se vor strange si poporul ingerilor se va pogori cu Cel Drept, cand toate vor fi goale si in vazu l tuturor? Atunci nici vorbaria impestritata a ritorilor, nici multimea averii, nimic altceva nu va putea sa-L induplece158 pe Cel Drept. Fiindca cel Nemitarnic , Care vede cu limpezime toate, va pune inaintea ochilor [tai]159 toate pacatele , zugravite ca intr-o icoana160. Atunci nu va mai fi nici imparat, nici om simpl u, nici sarac, nici bogat, nici intelept, nici neinvatat, ci se vor smulge toate aceste masti, si fiecare isi va arata infatisarea din cele faptuite161. Nu se v or mai vedea atunci nici coroana, nici visonul162. Atunci nu mai vezi pe vreunul plimbandu-se in trasuri si inconjurat de mii de servitori, preumblandu-se cu se metie prin piata. Ci, lepadand toate acestea, fiecare va veni gol si isi va avea din fapte pricina, fie de mantuire, fie de pierzanie. Si precum vor fi fiecare din cele faptuite, asa va fi si judecata. Multe bunatati veti avea fiindca ascul tati cu atata ravna [npoGuuia] cuvintele acestea. Caci suspinul fiecaruia si lov irea fetei imi arata roada acestor seminte163. Pentru aceea plang pe cei ce nu s unt de fata, ca putand sa aiba parte de atata purtare de grija [din partea noast ra], 33

[prefera] sa primeasca rani si lovituri in fiecare zi si nici macar nu stiu ca b olesc. De aceea este si anevoie sa se insanatoseasca. Caci cine le va vorbi desp re aceste lucruri? Femeile lor? Dar acelea au o singura grija: aurariile, hainel e si luxul. Iar grija casei apasa pe sotii lor. Oare slujitorii? Dar cum sa o fa ca, de vreme ce ei nu au nici o indrazneala [inaintea stapanilor], ci trebuie nu mai sa-si plineasca slujba lor cu sarguinta ? Oare functionarii publici? Dar ace ia nau alta sarcina decat sa se grijeasca de treburile cetatenesti. Atunci impar atii si cei ce poarta coroane? Dar si aceia isi indreapta toata osteneala si sar guinta spre stapaniri si putere si avutii. Oare [se vor indrepta] ei insisi? Cum , dar, o vor face, de vreme ce n-au timp nici sa rasufle de povara treburilor, c i se macina zi si noapte pentru acestea? O, cat de jalnici sunt cei ce capata mi i de rani, insa nu vin aici, unde pot sa invete ca si de ar avea rani, este cu p utinta sa se scape de ele si sa se faca sanatosi. Cand se vor mai ingriji si ace stia de sufletul lor? Caci [numai] cei care de drag vin neincetat la Biserica si au parte de invatatura cea duhovniceasca si arata multa grija [pentru mantuirea lor] pot sa-si biruie si sa-si infraneze poftele cele rele si sa priceapa in ad ancime cum sa lucreze virtutea. 2. Dar, ca nu cumva toata cuvantarea sa fie alca tuita i din invinovatirea acelora si [asa] sa va lipsim pe voi de cele obisnuite , hai iarasi sa va punem inainte obisnuita masa si sa va vorbim de castigul ce-1 aveti din cantare. Iata ca psalmul amesteca felurite glasuri164 si din ele preg ateste sa se inalte [la cer] o singura cantare plina de armonie: si tineri, si b atrani, si bogati, si saraci, si femei, si barbati, si robi, si liberi, cu totii inaltam165 o singura melodie. Caci daca un chitarist, lovind cu multa dibacie m ai multe corzi deodata, reuseste sa faca din cele multe o singura [melodie], (da r corzile] raman in acelasi timp multe, ce noutate este daca puterea psalmului s i a cantarii duhovnicesti166 lucreaza exact acelasi lucru? Ba, mai mult, nu numa i pe noi, cei de fata, ci si pe cel ce s-a savarsit dintre cei vii 1-a adunat [i n acelasi duh]. Fiindca si acel fericit prooroc a cantat impreuna cu noi167. Si, desi la curtile imparatesti tiu este cu putinta acest lucru, fiindca cel ce poa rta coroana sade si toti se desfata in tacere [de cel ce canta], iar acestui Job icei se supun] chiar si cei aflati in cele mai mari vrednicii, aici nu este asa, ci proorocul glasuieste si toti raspundem, toti laolalta cantam. Si nu este ose bire aici intre rob si liber, nici intre bogat si sarac, nici intre carmuitor si omul de rand. Ci toata aceasta deosebire lumeasca se leapada si un singur cor s e incropeste din toti si este adevarata egalitate [intre toti] si pamantul se fa ce oglinda a cerului168. Atat de vestit este bunul neam al Bisericii169, ca nici nu se poate inchipui ca stapanul sa poata canta cu multa indrazneala daca servi torul carteste impotriva lui. Si nici bogatul nu-si misca limba atata timp cat s aracul il osandeste prin tacerea lui. Nici barbatul nu canta si vorbeste cu indr azneala daca femeia tace si sta fara de glas. Ci cu totii au parte de cinste ega la si inalta jertfa comuna si daruri170 comune. Nu are nimic mai mult acesta dec at acela, nici acela decat acesta, ci toti sunt in aceeasi cinste si ridica spre Facatorul lumii un singur glas din mai multe guri. Deosebirea nu sta in faptul ca unul e rob si altul liber, ca unul e bogat si altul sarac, ca unul e femeie s i altul barbat, ci in voia libera in ravna sau lancezeala [pa0i)|iia], in rautat e sau virtute171. Si asa, voi putea si eu sa numesc bogat pe cel sarac, sarac pe cel bogat, muiere pe barbat, barbat pe femeie, nestiutor pe cel intelept si int elept pe cel simplu, insa nu amestecand firea lucrurilor, ci judecand dupa cel m ai bun dreptar, care pe toate le indrepteaza. Si cum poate sa fie barbatul femei e - ar zice cineva - si femeia barbat? [Poate, iJar] nu schimbandu-si firea, ci voia libera. Pai atunci cand il vad pe barbat cu aurarii, infrumusetat, cu frizu ra aranjata, mirosind a parfum, imbracat cu haine moi si cu mersul de femeie, lu and aminte la desfatari, cum as mai putea sa-1 numesc barbat pe unul ca acesta, care si-a tradat nobletea firii sale si s-a potrivit firii femeiesti? Caci daca Pavel nu o socoteste vrednica sa se numere printre cei vii pe o femeie care face asemenea lucruri, ci o scoate din ceata celor insufletiti si o asaza cu cei mor ti, zicand ca cea care traieste in desfatari este moarta" (I Tim 5, 6), cum mai p oate 34

un barbat care face acestea sa mai fie numarat in ceata barbatilor, de vreme ce si o femeie care face asa deva a pierdut viata172? Sa nu imi arati ca cineva est e barbat din aceea ca poarta vesminte barbatesti si centura, nici din faptul ca se poarta cu autoritate si infricosare acasa, ci [vadeste-mi] ca este barbat din mintea lui cea iubitoare de intelepciune, din aceea ca isi tine din scurt patim ile, ca biruie bolile sufletului [sau], ca isi carmuieste si este stapan in casa launtrica a inimii173 si nu se lasa dus incoace si-ncolo de gandurile cele fara de randuiala. Acest lucru il face mai cu seama barbat. Iar daca se tine de beti i si de orgii si isi pierde toata ziulica in ospete si jocuri si discutii la un pahar cu vin si se face, sub [tirania] patimii, mai moale decat orice ceara, cum mai poti sa-1 numesti pe unul ca acesta barbat, de vreme ce este prins cu totul si rob vandut, dedandu-se la toate patimile? Pe un astfel de om cu apucaturi fe meiesti si molatic si iubitor de desfatari, calcat in picioare de toti, oare mai este cu putinta sa-1 pui in ceata barbatilor? Sau nu stiti ca lupta si razboire a noastra nu este cu oameni de o fire cu noi, ci cu puterile cele nevazute, cu a rmiile demonilor, dupa fericitul Pavel? Ca zice .el: Lupta noastra nu este impotr iva sangelui si a carnii, ci impotriva incepatoriilor si a stapaniilor" (Ef 6, 1 2). 3. Acest lucru tine mai cu seama de barbat, insa cel ce se impodobeste, dar nu e plin de elan, cel ce se infrumuseteaza, dar este lipsit de barbatie, cum sa stea in ceata de bataie? Sau cum sa fie numit barbat un om cu o dispozitie laun trica mai moale decat orice femeie? Tot asa, dupa cum pe acesta nu 1-as numi bar bat, ci mai muieratic decat o femeie, la fel si o femeie plina de barbatie poate fi mai tare decat orice barbat, daca manuie armele cele duhovnicesti si imbraca platosa dreptatii, daca isi ia coiful mantuirii si isi pune in fata scutul cred intei, daca se incinge cu cingatoarea adevarului si ia sabia Duhului. Una ca ace sta, care straluceste invesmantata cu armele, sa stea in ceata de lupta. Caci es te mai presus decat cerurile in cugetul ei si imprastie ostile demonilor si nimi ceste tirania diavolului, alunga patimile si dupa ea raman mai multe cadavre dec at de pe urma razboaielor, nu [cadavre] ale oamenilor, ci ale gandurilor necuvii ncioase. Caci femeia si barbatul se deosebesc numai in trupurile lor, femeii fii ndu-i rezervat razboiul de tesut si fusul si a framanta [painea] si grija caminu lui si dereticarea prin casa si cresterea copiilor, iar barbatului tribunalul si conducerea cetatii si afacerile si catania si razboaiele si luptele174. Dar in luptele pentru vietuirea in dreapta credinta, comun este stadionul, comune si ra zboa-j$le. Caci, la fel [ca barbatii], si femeile se dezbraca175 si nu parasesc lupta, ci si ele sunt gata de bataie si se incunu-gfcaza si sunt laudate si au p arte de cele mai de seama , jjfemii si cununi si de trofee stralucite si de neco ntenite Biruinte si de toate celelalte. Si, ca sa nu socotiti ca aceste cuvinte sunt numai vorbe goale, ci sa cunoasteti cu limpezime ca femeile pot fi nu doar mai barbate decat barbatii, ci li se ingaduie sa se apropie chiar de nepatimirea ingerilor, va voi aduce inainte g femeie prin firea ei, dar care s-a atins de c er prin taria Vietuirii ei intelepte: maica Macabeilor. Aceasta de doua 0ii cate sapte a fost incununata. Daca vrei, adu aici pe cel mai bun ostas, pe cel mai a prig in lupta, pe cel mai plin de barbatie, pe cel mai curajos si vei vedea pe a ceasta femeie pe atat mai presus de acela, pe cat este de departe bolta gerului de pamant. Caci un ostas, fie el si cel mai bun, aftca a primit o rana, a avut n umai o singura teama: moartea grabnica din pricina acelei rani. Aceasta insa a r amas neclintita ca o stanca, suferind cu rabdare, pentru flecare copil al ei, du reri mai cumplite decat chinurile pe fcare aceia176 le primeau in coaste. Si ast a fiindca era si fnama, si vaduva, si in varsta celei mai adanci batraneti. Cati ati fost parinti si ati avut dureri pentru copiii vostri, Ititi ca asemenea luc ruri sunt mai cumplite decat orice Ghin. Nici chiar o sageata ascutita nu aduce o durere asa ae adanca celor pe care-i raneste cum a zvarcolit fiecare [suferint a] a copiilor ei sufletul aceleia. Gandeste-te cum ii era sa vada, pentru fiecar e copil, trupul sfasiat de foc sj sabie. Cum a privit, cum a auzit, cum a primit arderea trupurilor lor, cum putea sa se uite la miile de morti ce se abateau as upra fiecarui copil? Si totusi, ca o stanca 35

a stat nemiscata, care, neputand fi clintita de valuri, le preface in spuma. Ca un fier era, ca un diamant! Ba mai bine as zice ca nu gasesc nici un cuvant vred nic prin care sa redau, cat de cat, statornicia si rabdarea femeii. Asadar, pe a ceasta, femeie sau de-a dreptul barbat o vom numi? Si nu este ea cu totul mai pr esus decat barbatii? Pentru ce, cand vezi pe alta avand trup firav din cea dinta i varsta si petrecandu-si noptile nedormita si zilele nemancata, subtiindu-si po fta pantecelui si lepadand la pamant dorirea de bani si avutii, omorandu-si trup ul si rastignindu-1, socotind ca pe nimic cele de aici, umbland pe pamant, dar a tingand cerul, calcand in picioare si dispretuind slava [lumeasca], lepadand fal a si purtand in loc o haina din postav ieftin, purtand lanturi177, asternandu-si sub ea cenusa, dormind pe podea si necerand nimic mai mult, stramtorandu-se int r-o cascioara, vorbind fata catre fata cu proorocii si socotindu-si viata ca o p regatire pentru moarte, moarta fiind178 mai inainte de sfarsitul [vietii sale], cheltuindu-se in foame si priveghere si negrija fata de trup179, nepunand nici u n pret pe inchipuirile, care sunt ca niste frunze vestejite, ale vietii acesteia , pentru ce, dar, o ocarasti si o vorbesti de rau pe aceasta femeie, spune-mi? N u mai degraba ar trebui s-o scoti chiar din randul barbatilor si s-o pui in ceat a ingerilor, de vreme ce, femeie fiind cu firea, a aratat atata filosofie? 4. Si cine va avea de grait ceva impotriva la aceste cuvinte? Nimeni! Ia asculta si c e femei erau pe vremea apostolilor. Auzi-1 pe Pavel zicand in epistola catre Rom ani: V-o incredintez pe Febe, sora noastra, care este diaconita a Bisericii din C henhreea, care a fost intaistatatoare180 multora si chiar si mie" (Rom 16, 1-2). Ce spui, Pavele? O femeie ti-a fost in tai-statatoare si nu te rusinezi, nici n u rosesti sa spui acestea? Nu ma rusinez - zice -, ba ma si laud. Si Stapanul me u nu S-a rusinat sa aiba maica o femeie. Iar intaistatatoare mi-a fost nu fiindc a era pur si simplu femeie, ci fiindca era filosoafa181 si se grijea de evlavie . Si cum a fost intai-statatoare lui Pavel? Caci de cine ar fi avut nevoie Pavel , alergatorul in toata lumea, cel ce isi avea trupul numai de forma, cel care a calcat in picioare pana si trebuintele firii, cel ce alunga demonii, cel ce era cinstit in ochii credinciosilor ca un inger, cel de care s-au rusinat si fiarele , cel de care s-a sfiit marea si, tinandu-1 o zi si o noapte, nu 1-a inecat; cet ateanul raiului, cel rapit la cer de trei ori, cel ce s-a impartasit din tainele lui Dumnezeu, cel ce s-a ostenit mai mult decat toti apostolii; vasul alegerii, cel ce a condus Biserica la Mirele Hristos; crainicul neamurilor, cel ce a stra batut marea si uscatul, cel ce a lasat pretutindeni urmele de biruinta ale barba tiei sale; cel ce s-a luptat neincetat cu foamea si cu setea; cel ce s-a razboit cu golatatea si cu frigul si a zis: pana in ceasul de acum flamanzim si insetam, si suntem goi"; cel ce s-a facut mort lumii; cel ce socotea lumea moarta pentru sine, locuitorul ceresc, nebunaticul indragostit de Hristos, cel mai fierbinte decat focul, cel mai vajnic ca fierul si mai tare ca diamantul? Acesta nu se rus ineaza sa spuna despre o femeie ca intai statatoare a multora a fost, si chiar a mea"! Caci daca nu voia, n-ar fi scris aceasta in epistola. Acum insa, vrand ca acest fapt sa ramana pururea pomenit, o saluta pe femeie si ii invata pe toti sa o primeasca si ii spune intaistatatoare a lui". Si nu se rusineaza, nici nu rose ste. Atat de mare lucru este un suflet filosof, chiar si in trup femeiesc! Iar a cestea le zic ca sa nu gaseasca femeia pretexte si sa spuna: Pentru ca sunt femei e, nu am putut ajunge la masura deplina a evlaviei. Iata, si aceasta era femeie, si firea nu i-a fost piedica, ci a fost invrednicita sa-i fie in tai-statatoare lui Pavel si sa propovaduiasca in toata lumea. Si cum i-a fost intai-statatoare ? Fiindca 1-a slujit in primejdii. Caci a stat langa cel intemnitat, 1-a incuraj at pe cand era in lanturi, i-a adus mangaiere in nevoile sale, i-a dat la o part e pe uneltitori, s-a dat chiar pe sine la moarte, ca pe Sfantul acela sa-1 rapea sca din primejdii. De aceea si pe urmatoarea femeie [din epistola] o lauda, zica nd: imbratisati pe Priscilla si Aquila". Vezi si aici femeie stralucita! Chiar da ca una erau cei doi, pe femeie o asaza inaintea barbatului. Nu zice: pe Aquila si Priscilla", ci pe Priscilla si Aquila". Cine erau acestia? Facatori de corturi c e sedeau in atelier, insa nici mestesugul lor, nici saracia nu 36

le-au fost piedica. Caci prin tot orasul strabatand fericitul acesta [Pavel], in tr-o casuta ca aceasta a socotit sa ramana. Dar pentru ce? Nu fiindca avea coIoa ne sculptate, nici fiindca era impodobita cu pardoseli si pavaje cu mozaicuri, n ici cu acoperis aurit, nici fiindca aveau cete de robi si ajutorarea eunucilor, ci tocmai fiindca aceasta cascioara era mai cu seama lipsita182 de toate acestea . Si fiindca femeia si barbatul munceau cinstit, nu rapind, nici lacomindu-se, c i, folosindu-se pentru slujirea trupului numai de hrana absolut trebuincioasa, a u facut casa lor Biserica. De aceea socotea Pavel casa aceasta destoinica sa-i f ie gazduire. Si ca sa vezi ca a ramas acolo tocmai din pricina virtutii sufletul ui lor, auzi ce zice mai departe: Care si-au pus gatul pentru sufletul meu. Si ca rora nu numai eu le multumesc, ci si toate Bisericile cele dintre neamuri". Ai v azut ca nu firea femeiasca, nu mestesugul, nu saracia sunt piedici in calea virt utii? Ai vazut femeie primitoare de straini si barbat care nu numai masa [si cas a], ci si sangele si 1-au dat pentru Apostol? Cum asta, de vreme ce n-au fost uc isi pentru el? Nu, dar acestia au plinit acelasi lucru ca si mucenicii, caci era u niste mucenici vii si adeseori dadeau marturie prin aceea ca pururea erau gata sa fie junghiati pentru Pavel. Caci nu zice care si-au cheltuit banii", nici care mi-au deschis casa", ci - lucru care era mai mare decat toate - ar fi primit mo arte si ucidere, ar fi ales taierea capetelor pentru mine183. Sa auda acum cei b ogati, care abia se incumeta sa dea un banut sfintilor. Aceia si-au dat sangele, s-au dezbracat de viata aceasta ca sa-1 scape si sa-1 slujeasca pe Sfant. Iar c ei de azi nici cea mai mica particica de avere nu o dau cu usurinta celor aflati in nevoi. Iar Priscilla si Aquila, si banii si trupurile si insasi viata au dat -o. Vezi ce femeie inteleapta, vezi ce barbat, care vietuia in saracie, din mest esugul sau? Acestora sa le ravnim, acestora sa le urmam, trecand cu vederea toat e cele de aici si sa dam toate pentru cei ce sunt ai lui Dumnezeu184, ca sa avem parte de bunatatile cele viitoare, cu harul si cu iubirea de oameni a Domnului nostru Iisus Hristos, prin Care si cu Care Tatalui si Duhului Sfant slava, acum si pururea si in vecii vecilor. Amin. Cand si intelegem ceea ce citim. Plante decorative sau aromate extrem de aprecia te in antichitate. 150 Crestinul ar trebui sa fie un om ce experiaza, in chip si mtit, nu numai intelectual, libertatea Duhului. Iar aceasta libertate are ca sem n incetarea lucrarii patimilor launtrice. 151 Fundamental pentru ca un predicato r sa aiba priza in fata ascultatorilor. De fapt, acest principiu este valabil si in alte parte: daca studiem cu ravna un anumit domeniu si ne umplem de duhul (s i nu neaparat de informatia) acelor carti, mult mai usor vom fi ascultati de cei ce arata vreo predispozitie spre acel domeniu. Pe aceasta se bazeaza si informa rea de masa: omul, nestiind prea multe, dar dorind sa stie,primeste orice inform atie (de fapt, un duh care il formeaza pe dinauntru - il in-formeaza) fara prea mult discernamant (a se vedea Sf. Petru Damaschin si Sf. Ignatie Briancianinov). Conditia ca sa-i invatam pe altii este ca mai intai noi sa ne imbibam pana in s trafundurile sufletului si trupului de Sfintele Scripturi. 152 Iata adevarata at itudine fata de cei ce nu inteleg ce pierd, prin lipsirea de darurile Duhului Sf ant ce se dau in Biserica. Ei nu trebuie proscrisi si osanditi, ci pomeniti prin tr-o rugaciune staruitoare si plina de dragoste. A se vedea urmatoarele fraze al e omiliei. 153 Noi nu mai punem azi prea mult pret pe citirea Scripturii, desi, de cele mai multe ori, e de folos sa o citim chiar cu voce tare, pentru a alunga duhurile din noi. 154 Biserica 155 De Biserica nu ne pot desparti decat patimil e noastre de voie si iadul, ca urmare fireasca a celor dintai. 156 patima iubiri i de arginti 157 ceasul rugaciunii in Biserica 158 Literal: sa-L corupa. 159 Poa te fi tradus si inaintea ochilor tuturor", caci textul original nu contine decat o chilor", fara nici o referinta pronominala. 160 Ni se va arata chipul lui Dumnez eu din noi, desfigurat de pacatele noastre. 161 Tot ceea ce am facut in viata ac easta ne contureaza chipul si starea din viata vesnica. La judecata ne vom preze nta cu trasaturile imprimate in noi de pe urma faptelor. Iar aceasta se intampla fiindca firea umana este elastica si se poate usor modela, cum arata Sf. Grigor ie de Nyssa in Comentariul la Cantarea Cantarilor. Fapta este cea care se imprim a in adancul nostru. Asadar, nu faptele in sine ne vor mantui, ci modul cum s-a imprimat lucrarea lor in noi. Spre exemplu, nu milostenia in sine ne va fi de fo los, ci modul in care am inaintat spre

149 148 37

asemanarea cu Dumnezeu, folosindu-ne de milostenie (adica modul cum am actualiza t starea de persoana deplina ce se exprima prin dobandirea dragostei celei adeva rate). 162 insemne ale inaltei pozitii sociale. 163 Roadele cuvintelor sunt gest urile de ingrijorare si pocainta ale ascultatorilor. Noua ni se pare de necrezut ca o cuvantare sa dea rod imediat, ba chiar in timpul ei, pentru ca nu mai avem cuvant cu putere. Dar un exemplu ca acela al Sfantului Cosma de Etolia - care v orbea oamenilor dintr-un anumit sat doar o seara si o dimineata - ne arata ca o vorba plina de har poate schimba adesea mii de inimi in scurt timp. Oare Mantuit orul nu schimba vieti in cateva minute? 164 Nu in sensul de moduri muzicale, ci de timbre vocale. 165 AvacpepoD. De aici vine si cuvantul amfora. Prin urmare, c antarea este socotita ca jertfa de lauda si poate fi asimilata Jertfei din timpu l Sfintei Liturghii. De fapt, amandoua au ca scop sa faca din cei multi o singur a iaima si un singur suflet. Prin cantare ne putem uni inimile spre a desavarsi unirea prin impreuna-impartasire din Trupul si Sangele lui Hristos. 166 Noi, mai tot timpul, uitam de puterea cantarii duhovnicesti si o privim doar ca bucata m uzicala, insa aceasta putere trebuie pusa in lucrare printr-o viata virtuoasa si abia apoi printr-o tehnica muzicala. 167 in general, sfintii care au alcatuit r ugaciuni sau cantari ne iau sub ocrotirea lor atunci cand ne facem partasi inspi ratiilor lor si se roaga impreuna cu noi. Cantand sau rugandu-ne cu cuvintele un ui sfant, daca o facem cu atitudinea cuviincioasa, ne putem impartasi de harul s au. 168 Iata adevarata egalitate si lipsa de diferentiere sociala. Numai rugaciu nea facuta in duh poate arata reala dimensiune a anularii diferentelor de poziti e si inzestrare sociala. Nu unificarile artificiale, de genul politic, economic, cultural etc. sunt cele viabile, ci numai unirea duhovniceasca. Dar lipsiti fii nd de o experienta duhovniceasca a unei uniri in credinta traita liturgic, compe nsam dorinta firii de a fi una prin alte compromisuri de natura amintita. 169 Bu nul neam (eDyeveux) arata genealogia ilustra a unei persoane si care, in societa tea de atunci, ca si acum, de altfel, era motiv de mare fala. Faptul de a face p arte din Biserica este considerat ca cea mai nobila obarsie si aceasta inrudire anuleaza orice diferentiere genetica" de ordin social ori material. 170 npoacpopo c este darul adus de credincios la altar si care se aduce ca jertfa lui Dumnezeu . La noi pot fi prescurile sau orice dar si talant, pentru care ii multumim cu s merenie lui Dumnezeu. 171 Prin astfel de pasaje orice misoginism al Parintilor B isericii nu-si mai are nici un temei. 172 Este vorba de viata cea adevarata, in Hristos. 173 Literal: a sufletului". 174 Fiecare din cei doi isi pastreaza o spec ificitate formala, ce rezulta din insasi datul biologic si psihologic al aparten entei sexuale. Dar nu acest lucru este esentialul unei persoane, ci omul launtri c si vietuirea duhovniceasca. De fapt, suntem chemati sa reusim sa biruim, din i nterior, diferentele de natura exterioara. Prin urmare, incercarea de a egaliza, dupa criteriile trupului - in care tocmai cei doi sunt diferiti - barbatul si f emeia, nu arata decat neintelegerea de catre societatea contemporana a adevarate i esente a omului. Aspiratia si constiinta egalitatii oamenilor este ceva natura l, insa planul de unde se vrea realizarea lui - exterior sau interior arata de f apt schilodenia sau integritatea societatii. Doar pentru omul duhovnicesc - al c arui launtru, transfigurat prin har, se imprima si in trup - nu mai este barbat si femeie in Hristos, pentru ca doar acesta intelege, din experienta, universali tatea lui Hristos. Pentru toti ceilalti o astfel de uniformizare reglementata pr in legi sociale si politice nu face decat sa adanceasca haosul in care zace soci etatea actuala. Acest mod de a fi, plecand de la premise, ce-i drept, adevarate, dftf neintelese prin nevointa si experienta, este vatamator pentru omul tftipes c. Cazul este asemanator interdictiei pe care o aveau incepatorii fe a citi lucr urile specifice contemplativilor, mai inainte de a se curata afc patimi, incapat anarea in a nu respecta legea cresterii duhovnicesti Wragea dupa sine caderea in inselare. Nimeni, in afara omului 4uhovnicesc, nu stie, spre exemplu, ce transf ormari, chiar la nivel Wologic, se petrec cu o femeie ajunsa la mari masuri duho vnicesti. 175 Conform obiceiului antic ca luptatorii sa intre goi in arena. i, 1 76 Copiii sai, care erau schingiuiti. 177 De aceea si noi ne ducem in pustie, nu ca sa purtam pur si simplu haina de par, nici sa ne infasuram cu lanturi, nici c a sa dormim pe cenusa, ci ca mai inainte de toate sa fugim de rautate si sa aleg em virtutea" (PG 47, 375 ). 178 Moarta pentru lumea aceasta. 179 Cuvantul grec i

nseamna mizerie, mai precis pustiirea si neoranduiala de pe urma unei arsite, in tr-un cuvant, este vorba despre negrija fata de aspectul exterior (aici se putea include nespalarea, neingrijirea de curatenia exterioara etc). Desi aceste aspe cte par scandaloase, totusi ele ar fi pe deplin intelese daca si noi am putea av ea experienta duhovniceasca a unor astfel de oameni. Asemenea ne vointe, poate g reu de purtat in vremurile de azi, dar nu imposibil, isi aveau sensul numai daca nu se faceau pentru slava desarta, ci realmente din dorinta de a jertfi orice c onfort (de fapt, timp pierdut pentru realizarea acelui confort) lui Dumnezeu, si mai ales daca o astfel de persoana nu judeca pe ceilalti ca se ingrijesc prea m ult de trup. 38

Un parinte atonit isi pusese in loc de fereastra o icoana. Uimit, un pelerin 1-a intrebat daca socoteste lumea rea, incat nu-si ingaduie sa priveasca nici cel m ai mic peisaj. Monahul i-a raspuns ca nu vrea sa priveasca lumea nu pentru ca nar fi frumoasa si datatoare de binecuvantare, ci pentru ca el are o alta vedere, de a carei dulceata oamenii nu sunt constienti. Bine ar fi ca nevointele pe car e nu le intelegem sa nu le osandim, ci sa ne plecam cu smerenie in fata proniei lui Dumnezeu, Care le-a ingaduit. (A se vedea nota 177, de unde reiese ca nevoin ta doar pentru sine nu-si are sensul, ci toate nastrusniciile ascetice au o moti vatie mult mai adanca, ce scapa omului iubitor de sine si care nu face altceva d ecat sa critice, tocmai din neputinta de a face la fel.) 180 7tpoaT(m<; inseamna etimologic intaistatatoare. Dar are si sensul de ajutor, cel care se ocupa cu c eva, maimarele peste ceva. Prea Sfintitul Bartolomeu il traduce cu ajutor", npoai aaia la Sfantul Ioan Gura de Aur era functia de matroana pe care o avea femeia i n casa. Ea conducea, de fapt, gospodaria, in acest sens este numita Sfanta Febe intaistatatoare, ca una ce a fost principalul om - intr-o anumita perioada - car e s-a ingrijit de nevoile Apostolului, dupa cum arata in continuare Sfantul Ioan . Asadar, sensul versetului nu este ca i-ar fi fost conducatoare, ca i-ar fi dir ijat actiunile. 181 in sensul de vietuire virtuoasa, nu de cunostinte filosofice . 182 Literal: curata de toate acestea. 183 in epistola catre Romani textul este si-au pus gatul pentru mine", ceea ce este interpretat de Sfantul Ioan ca si-ar fi dat si gaturile spre taiere, pentru a muri decapitati pentru Apostol. 184 Lit eral, cei ce par [ca sunt] ai lui Dumnezeu". Nu trebuie sa judecam cum sunt cei c are ne cer, ci daca ne cer in numele lui Hristos trebuie sa le dam, caci lui Hri stos ii dam. Cazuistica pe care o facem si codirea cum ca cine stie ce fac aceia cu banii arata doar micimea sufletului nostru. 39

Omilia despre cstorie din comentariul la Efeseni Un nelept, punnd multe n rndul fericirilor, a pus i aceasta n rndul lor: i femeia ntru toate s se neleag bine cu brbatul" (Is. Sir 25, 2). i iari, n alt parte, mp fericiri, o pune i pe aceasta: Femeia s stea cu brbatul n acelai cuget " (Is.Sir 40, 23). i chiar dintru nceput Dumnezeu a artat mult purtare de grij pentru aceast nsoire vorbind despre amndoi ca despre unul, a zis: Brbat i femeie i-a fcut Dumnezeu" (Fac l, 27 ); i altundeva: Nu mai este brbat i femeie" (Gal 3, 28). Cci nu este atta apropi ere185 a brbatului ctre brbat, ct a femeii ctre brbat, dac ar fi nsoirea cum trebui e aceea i un fericit brbat, lmurind ce este dragostea cea covritoare, cnd a plns pe un l din prietenii cei de un suflet cu el, nu a adus vorba de tat, nu de mam, nu de c opii, nu de frai, nu de prieteni. Dar despre ce a vorbit? A czut peste mine dragost ea ta -zice -, ca dragostea femeilor" (II Rg l, 26). Cci cu adevrat, cu adevrat, ac east dragoste este mai tiranic dect orice tiranie. Alte iubiri au numai tria187. Dar aceast dorire are i trie i trinicie188. O poft zace ncuibat n fire i, fr s in mbrieaz [cu putere] aceste trupuri. Pentru aceea dintru nceput femeia este din brbat abia dup aceasta din brbat i femeie - se nate i brbatul i femeia. Vezi mpreuna nln tire [a celor doi] i cum nu a lsat ca alt materie s intre ntre ei din afar? i ia amint cte a iconomisit190 [Dumnezeu i a ncuviinat pentru asta]! I-a ngduit s se nsoare cu a lui, ba mai mult, nu cu sora, ci cu fiica. Ba nici cu fiica, ci cu ceva mai mu lt dect o fiic: cu nsi carnea lui. Intregul 1-a fcut de la nceput, ca pe nite pietre nndu-i ntr-unul singur191. Cci nu din afar192 a fcut-o pe femeie, ca nu cumva s o in atul la sine] ca pe o strin. Dar nici nunta nu a statornicit-o pn ce a facut-o pe ea , ca nu cumva [brbatul], retrgndu-se i adunndu-se n sine, s se despart de restul lucr lor193. i, dup cum n cazul copacilor aceia sunt cei mai buni, care au o singur rdcin in ea se destind multe ramuri - c dac n-are rdcin toate sunt n zadar, iar dac are mult rdcini nu se mai face copac frumos - aa i aici. Dintr-un singur Adam a fcut s odrslea c tot neamul omenesc, strngndu-1 cu aceast legtur puternic, pentru ca s nu se despart e risipeasc194. i [vrnd] s uneasc [pe oameni] i mai mult, nu a fcut s ne nsurm cu s sau fiicele noastre, ca nu cumva s ne ntoarcem dragostea doar ctre unii i astfel s n e desprim, n alt chip, de noi nine195. Pentru aceea a zis: Cel Ce i-a fcut de la ncep brbat i femeie i-a fcut" (Mt 19, 4). Mari rele se nasc din aceasta, dar i mari bunti: pentru casele noastre i pentru ceti. C nimic nu unete i ntrete aa de mult vieuire a dragostea dintre brbat i femeie. Pentru aceast [dragoste] muli au luptat cu armele , pentru ea i-au dat sufletele. i nu pe degeaba mult s-a srguit i Pavel pentru acest lucru, atunci cnd a zis: Femei, supuneiv brbailor votri ca Domnului" (Ef 5,22). Ce n mn asta? C, dac n unire de gand vor tri acetia, i copiii cresc bine, i casnicii trie un rnduial, i vecinii se bucur de linite, i prietenii i rudele. Dar dac vieuiesc al oate se ntorc cu susu-n jos i se tulbur. i, dup cum dac generalii sunt n pace unii cu lii toate ostile le urmeaz cu bun cuviin, iar dac sunt tulburai toate se stric, aa Pentru aceea femeile - zice - s se supun brbailor lor ca Domnului". O! Dar cum a zis altundeva: Dac nu se va despri cineva i de brbat i de femeie nu poate s-Mi urmeze" ( 14, 26)? Dac trebuie s se supun [brbatului] ca Domnului, cum zice s se despart [de brb t] pentru Domnul? De bun seam, este absolut necesar s se 40

supun [brbatului], ns particula ca" nu are peste tot nelesul de egalitate". Aici ea a acest neles: ca unele care tii c slujii Domnului". Iar acest lucru [se poate vedea] i n alt parte, unde zice: chiar dac nu v supunei din pricina brbatului, ns facei-o mai eam pentru Domnul"196; sau [alt neles]: cnd te supui brbatului, fii convins c slujet nului". C dac cel care se mpotrivete acestor stpnii vremelnice se mpotrivete de fapt ielii lui Dumnezeu (Rm 13, 2), cu ct mai mult nu se mpotrivete cea care nu se supun e brbatului? Aa a vrut - zice - Dumnezeu dintru nceput197. S socotim deci pe brbat c a re locul capului i femeia pe cel al trupului. Iar aceasta o arat i din cuvinte prec ise, cnd zice Brbatul este cap al femeii, dup cum i Hristos al Bisericii i nsui este itor al trupului, ns, precum Biserica se supune lui Hristos, aa i femeile brbailor lor ntru totul" (Ef 5, 23-24). Zicnd c brbatul este cap al femeii, dup cum Hristos al Bi sericii, a adugat: i nsui este mntuitor al trupului". Cci capul este mntuirea trupulu . Deja mai dinainte a rnduit [amndurora] - i brbatului i femeii purtarea de grij i tem lia iubirii, fiecruia mprindu-i ceea ce i se cuvine: brbatului crmuirea i purtarea de rij, iar femeii supunerea198. 2. Dup cum Biserica se supune lui Hristos - adic dup c um brbaii i femeile, [care sunt Biserica], se supun lui Hristos - aa i voi, femeilor, supunei-v brbailor ca lui Dumnezeu199. Brbai, iubii pe femeile voastre, dup cum i a iubit Biserica" (Ef 5, 25). Ai auzit ce supunere nemaintlnit? L-ai ludat [mai nain te] i te-ai minunat de Pavel200 c a tocmit aa de bine vieuirea noastr, ca un brbat min unat i duhovnicesc ce este? ns ascult acum i cele care le cere de la tine. C iari se osete de un exemplu: brbai, iubii pe femeile voastre, dup cum i Hristos a iubit Biseri ca. Ai vzut msura supunerii [datorat de femeie]? Ascult i msura dragostei [ce o datore az brbatul]! Vrei s i se supun femeia precum Biserica lui Hristos? Ai i tu grij de ea, dup cum Hristos de Biseric! i chiar dac trebuie s-i dai sufletul pentru ea, chiar dac rebuie s fii tiat n mii de buci, chiar dac ai suferi i ai ptimi pentru ea, s nu te d uri. Fiindc de ptimeti acestea n-ai fcut nimic din ce a fcut Hristos. Cci tu, fiind de ja unit cu ea, faci acestea. Acela ns a fcut-o pentru cea care i ntorcea spatele i l u a. Aadar, dup cum El a adus-o cu mult purtare de grij la picioarele Lui pe cea care sttea cu spatele la El i l ura i era lepdat i rupt n buci, i nu [S-a purtat cu ea , nici cu suprri, nici cu fric ori cu altceva de acest fel, aa s fii i tu cu femeia ta . Chiar dac te privete de sus, chiar dac este suprat, chiar de o vezi dispreuindu-te, poi s-o aduci la picioarele tale dac ai mult purtare de grij pentru ea i dragoste i bu nvoin. Cci nimic nu este mai tare dect aceste lanuri201, mai ales ntre brbat i femei un slujitor l poate cineva lega cu frica. Ba nici pe acela, cci degrab o va terge [ de la stpn], ns pe prtaa vieii tale, pe mama copiilor ti, pe cea care este pricina a t bucuria ta, nu trebuie s-o legi cu frica i cu ameninarea, ci cu dragostea i cu dis poziia iubitoare a sufletului. Ce fel de nsoire mai e asta, cnd femeia tremur naintea brbatului? Ce bucurie va mai avea brbatul dac triete mpreun cu ea ca i cu o roab i cu una liber? i chiar dac ptimeti pentru ea ceva, s nu o ocrti. C nici Hristos nu a easta [cu Biserica]. S-a dat pe Sine pentru ea, ca s-o curate i s-o sfineasc" (Ef 5, 25-26). Prin urmare, era necurat, avea prihan, era urt, era de nimic. Orice femeie i -ai fi luat, nu i-ai luat una ca Aceasta, dup cum Hristos a luat Biserica; nici nu a fost att de departe de tine pe ct a fost Biserica de Hristos. Iar El nici n-a u rt-o, nici n-a lepdat-o din pricina ureniei ei covritoare. Vrei s vezi urenia ei? As e Pavel, care zice: Erai cndva n ntuneric" (Ef 5, 8). Ai vzut negreala ei? Ce este mai 41

negru dect bezna? Dar uit-te i la nebunia ei! C zice: Petrecnd n rutate i pizm" (Ti . Privete acum i necuria ei: ca nite necredincioi i fr de minte". Ce zic eu? Era i dnic de batjocur! Iar cu toate acestea, S-a dat pe Sine pentru cea urt ca i cum ar fi fost frumoas i iubit i minunat. De acest lucru, uimindu-se, Pavel a zis: i pentru un rept abia de moare cineva" (Rm 5, 7). i apoi: C pe cnd eram noi pctoi, Hristos a murit pentru noi" (Rm 5, 8). Pe una ca aceasta lund-o, o spal i o nfrumuseeaz, i nu-i cere a solut nimic. Ca s-o sfineasc -zice - curind-o prin baia apei prin cuvnt. Ca s o nfi Biseric slvit, neavnd pat sau zbrcitur ori altceva de acest fel, ca s fie sfnt i f (Ef 5, 26-27). Prin mbiere spal necuria ei, prin cuvnt. Cum? ntru numele Tatlui i a lui i al Sfntului Duh. i nu a mpodobit-o oricum, ci a fcut-o slvit, neavnd pat ori z r ori ceva de acest fel. i noi, dar, aceast frumusee s o cutm i s putem s ne facem ri ai ei. Nu cuta la femeie ceea ce nu este al ei. Vezi c Biserica le avea pe toat e de la Stpnul? De la El a primit slava, de la El, neprihnirea. Nu ntoarce spatele f emeii dac nu este frumoas [la nfiare ori la trup]202. Ascult Scriptura, care zice: Mi e zburtoare este albina, dar mprteasa dulceilor este road ei" (Is Sir 11, 3). Fptur a i Dumnezeu este femeia i nu pe ea o batjocoreti, ci pe Cel ce a fcut-o. Ce i-a fcut f emeia? N-o luda pentru frumuseea ei! Cci att lauda, ct i ura i dragostea [care se ives din pricina frumuseii din afar] in de sufletele nenfrnate203. Caut frumuseea sufletul i! Urmeaz Mirelui Bisericii! Frumuseea din afar este plin de fal i de mult nebunie i arunc n gelozie i adeseori te face s bnuieti lucruri necuviincioase. Dar tu zici c dra ostea aceasta i d plcere? O lun sau dou sau cel mult un an, i mai departe nu! Iar apoi minunea se vetejete dup obinuina ndelungat cu ea. Iar cele care au fost acoperite de f umusee rmn: mndria, lipsa de minte, dispreul Dar n cazul celei sufleteti nu e aa. Ci gostea ntemeiat pe frumuseea sufleteasc, o dat nceput, rmne cu trie, fiindc e vorb useea sufletului i nu a trupului. 3. Ce este mai frumos dect cerul, spune-mi? Ce es te mai frumos dect stelele? Nici un trup nu este att de luminat [ca cerul], nici u n ochi att de strlucitor [ca stelele]. i cnd au fost fcute acestea i ngerii le admirau Acum le admirm i noi, dar nu la fel ca la nceput, [cci ne-am obinuit cu ele]. Aa este firea obinuinei i pentru aceea nu ne mai uimim la fel [acum ca atunci]204. Cu att m ai mult va fi aa n cazul femeii. Cci dac i se ntmpl vreo boal ndat piere toat [pod ului] ei. S cutm la femeie mintea i inima binevoitoare, cugetarea msurat, blndeea. Ac ea sunt nsemnele frumuseii [luntrice]. S nu cutm frumuseea trupului, nici s nu o nvi entru acele lucruri peste care nu are putere. De fapt, s nu o nvinovim deloc c asta e o fapt a celor plini de ndrzneal -, nici s nu o ntrtm, nici s nu ne pornim mpotri u vedei ci locuiesc mpreun cu femei frumoase i i distrug n chip jalnic viaa, iar al nd cu unele nu prea artoase, ajung cu bucurie la cea mai naintat btrnee? Sa curm pat dinluntru, s tmduim zbrciturile cele luntrice, s pierdem necuriile ce se pun pe suf Acest fel de frumusee caut Dumnezeu. S-o gtim pe femeie s fie frumoas pentru Dumnezeu , nu pentru noi. S nu cutm la ea averi, nici bunul neam, ci nobleea sufletului. Nime ni s nu aib pretenia s se mbogeasc de pe urma femeii. C ruinoas i vrednic de oca ogie. Mai bine zis, n nici un chip s nu caute cineva s se mbogeasc n viaa de aici2 e vor s se mbogeasc - zice - cad n ispit i n pofte fr de minte i vtmtoare, i imicire" (I Tim 6, 9). 42

La femeie, dar, nu cuta mulimea averii, i atunci pe toate celelalte le vei afla cu uurin. Cine, spune-mi, [orice lucru ar face], las cele mai de seam i se ngrijete de c mai nensemnate? Dar mie mi se pare c mai totdeauna i pretutindeni ptimim aceasta.

C dac dobndim copil nu ne srguim s l facem bun, ci s-i lum nevast bogat. Nu s-l fa ne deprinderi, ci s-l facem bogat. Dac ne apucm de oarecare ndeletnicire, nu cutm una care s ne fereasc de pcate, ci ca s ne aduc mare ctig206. i toate se fac pentru bani. ntru aceea se stric toate, c suntem robii patimii acesteia [de navuire]. Aa sunt datori - zice - brbaii s-i iubeasc femeile lor ca pe trupurile lor" (Ef 5, 28) Cum vine asta? S-a folosit de acest exemplu ca s avem o icoan mai bun i mai exact [a acestei iubiri]. Dar nu numai pentru asta, ci i ca un alt model, mai apropiat i m ai limpede pentru noi. C cellalt [model] nu [ne era prea la ndemn] i nu ne obliga prea tare. Deci, ca nu cumva s zic cineva: Bine, dar Acela era Hristos, i era Dumnezeu, i a putut s Se dea pe Sine", ne arat alt cale. i zicnd aa sunt datori" a artat c acea t nu este har, ci datorie [fireasc]. Iar apoi, spunnd ca pe trupurile lor", a adugat: C nimeni nu i-a urt trupul vreodat, ci l hrnete i l nclzete". Asta nseamn c ult grij. i cum de este [femeia] trupul lui? Ascult: Aceasta este acum os din oasele mele i carne din carnea mea" (Facere 2, 23). i nu numai aceasta, ci mai zice c vor f i amndoi un singur trup" (Facere 2, 24). i spunnd dup cum i Hristos a iubit Biserica" (Ef 5, 29) se ntoarce iar la cel dinti exemplu: C mdulare ale trupului Lui suntem, di n carnea Lui i din oasele Lui" (Ef 5, 30). Cum vine asta, de vreme ce El este din materia noastr, dup cum Eva este carne din carnea lui Adam? Bine a fcut pomenind d e oase i carne. C acestea, oasele i carnea, sunt cele mai nsemnate pri ale noastre: oa sele ca un fel de temelie, iar carnea ca o zidire [pe temelie]. Bine, dar acel e xemplu e limpede207! Cu acesta ns, cum rmne? Dup cum acolo este mult apropiere [ntre A am i Eva], aa este i aici. Ce nseamn din carnea Lui"? nseamn cu adevrat din El"! i em astfel mdulare ale lui Hristos? Suntem, dac am devenit ca i El. i cum este din car ne", tii cu toii ci v mprtii de Sfintele Taine208. Cci din ele ne plsmuim pe dat anume? Ascult iar pe fericitul Pavel: De vreme ce copiii sunt prtai trupului i sngelui , i El s-a mprtit de ele" (Evr 2, 14). ns aici, [n acest din urm verset, se spune c a fcut prta nou, nu noi Lui. Cum, dar, suntem din carnea Lui i din oasele Lui? Unii v orbesc de snge i ap, dar nu e asta. Prin aceasta se arat limpede c este vorba despre altceva: dup cum Acela S-a nscut de la Duhul Sfnt, fr mpreunare, aa i noi ne natem [botezului]. Ai vzut cte exemple d ca s fac vrednic de crezut naterea aceea [din botez ? O, ce nebuni sunt ereticii! Pe cel nscut deja din ap - de vreme ce este nscut - l mrturisesc ca fiu adevrat209. Dar c ne -facem trup al Lui, asta nu primesc. Dac nu n e facem trup al Lui, cum explicm spusa din carnea Lui i din oasele Lui"? Dar ia fii atent! Adam a fost plsmuit, Hristos a fost nscut. Din coasta lui Adam a intrat st ricciunea [n lume], din cea a lui Hristos viaa, n rai a odrslit moartea, prin Cruce a fost nimicit. Aadar, dup cum Fiul lui Dumnezeu S-a fcut prta firii noastre, aa i noi rii Lui. i dup cum Acela ne are ntru Sine, aa i noi l avem ntru noi. Pentru aceasta v a omul pe tatl su i pe mama sa i se va lipi de femeia sa i vor fi amndoi un singur tru p" (Ef 5, 31). Iat i al treilea dreptar [n legtura dintre brbat i femeie]210. Cci arat omul las pe cei ce 1-au nscut i din care a ieit, i i mpletete [de acum viaa] cu ace trupul [de care vorbete] sunt tatl i mama i copilul, trup ce se alctuiete din punerea laolalt a fiinei fiecruia 211. Cci amestecndu-se seminele celor doi, se nate copilul, ct cei trei sunt un singur trup. Tot aa i noi, devenim un singur trup cu 43

Hristos prin mprtire212. i cu mult mai mult noi, dect copilaul213. De ce este aa? Fii dintru nceput a fost aa. Nu-mi spune mie c nu e aa, ci altfel. Nu vezi c i n trup avem multe defecte? Unul este chiop, altul are picioare strmbe, altul cu mna uscat, altul cu vreun alt mdular neputincios. i aa fiind nu se mnie, nici nu1 taie, ci adesea l c instete mai mult dect pe altul [sntos]. i e firesc, cci este al lui. Aadar, ct drago re cineva pentru sine, atta voiete [Dumnezeu] s avem i noi ctre femeie. Nu numai pent ru c suntem prtai unei singure firi, ci avem o pricin i mai mare dect aceasta s ne iub m femeia: fiindc nu mai sunt dou trupuri, ci unul singur: brbatul cap i femeia trup. Dar cum de zice n alt parte: Capul lui Hristos este Dumnezeu" (I Cor 11, 3)? Asta o zic i eu: dup cum noi suntem un singur trup, aa i Hristos i Tatl sunt una214. Prin u rmare, s ne aflm i noi avndu-L cap pe Tatl. Dou exemple ne d: unul al trupului, altul l lui Hristos. De aceea i adaug: Taina aceasta mare este. Eu zic n Hristos i n Biseric (Ef 5, 32). Ce nseamn acest cuvnt? Mare tain este aceasta - zice -, fiindc fericitul Moise s-a referit n chip ascuns la ceva mare i minunat215. Ba nu el, ci Dumnezeu, n Hristos" nseamn c nsui, lsndu-L pe Tatl, S-a cobort i a venit la Mireas i SDuh cu ea. Fiindc Cel ce se lipete de Domnul - zice - un singur Duh cu El este" (I Cor 6, 17). i bine a zis c mare tain este. Ca i cum ar fi spus: [am grit n alegorie], dar alegoria nu desfiineaz dragostea"216. Prin urmare, i voi, fiecare aa s-i iubeasc eia, ca pe sine. Iar femeia s se team de brbat" (Ef 5, 33). Cu adevrat, cu adevrat ta in este, i nc mare tain: c pe cel ce 1-a nscut i 1-a crescut i pe cea care a suferit urile naterii [pentru a-1 aduce pe lume] i care s-a necjit cu el, pe cei care i-au fcut attea binefaceri i care i-au fost apropiai, lsndu-i, se alipete de cea pe care nu a vzut-o pn atunci i nici nu a avut ceva comun cu ea, i o preuiete mai mult dect pe t eilali. Cu adevrat tain este! Iar prinii nu sunt necjii c se petrec acestea - ba mai t ar fi dac nu s-ar petrece - i cu bucurie i cheltuie banii i se face mult risip. Cu a evrat mare tain este i are n sine o negrit nelepciune217. Acest lucru 1-a lmurit Moi a profeit mai demult. Acest lucru l strig i Pavel acum: n Hristos i n Biseric". Nu despre grija brbatului griete, ca s-o grijeasc asemenea trupului su, dup cum i Hristo pe Biseric, ci i femeii i spune: Iar femeia s se team de brbat". Nu vorbete doar des dragoste, ci i de altceva. S se team de brbat! Ea este n treapta a doua 218, [dup brb t]. Nici ea s nu cear cinste egal cu el, cci este rnduit sub cap. Nici el s n-o dispre asc pe cea supus lui, cci ea este trup. i dac el, capul, dispreuiete trupul, piere i Dar s arate fa de ea dragoste, dup cum i ea e datoare s asculte. Aa cum capul are tre ba lui i trupul o are pe a sa219. Trupul i d capului spre slujire minile i picioarele i toate celelalte mdulare, iar capul, la rndu-i, trebuie s se ngrijeasc de trup i s toat simirea cald pentru el. Nimic nu este mai bun dect aceast nsoire220. Dar cum poat fi dragoste, de vreme ce este fric? Tocmai atunci este mai cu seam dragoste. Fiin dc cea care se teme i iubete. Cea care iubete se teme ca de capul ei i l iubete ca pe n mdular al ei, c i capul este mdular al trupului ntreg221. Pentru aceea l-a pus pe u nul deasupra i pe altul s se supun, tocmai ca s fie pace. Dac ar fi egalitate, nu ar mai putea fi pace. Nu se poate s fie ntr-o cas fiecare de capul lui, nici toi conduct ori, ci e nevoie de un singur conductor. Dar acestea se ntmpl n cazul oamenilor trupet i, fiindc, dac ar fi brbaii duhovniceti, ar fi pace. Cinci mii de suflete erau i nimen i nu zicea c este ceva al su, ci se supuneau unii altora222 (Fapte 2, 4147). Aceas ta este o dovad de pricepere i fric de Dumnezeu. Modelul i felul dragostei l-a 44

artat Pavel, dar al fricii, nu. 5. Ia vezi cum dezvolt cele despre dragoste: vorbet e mai nti de Hristos, apoi de trupul propriu, iar mai pe urm zice: pentru aceea va ls a omul pe mama sa i pe tatl su". Dar cele despre team nu le dezvolt. Oare de ce? Fiin dc vrea mai bine s predomine dragostea. Cci atunci cnd e dragoste, toate celelalte i urmeaz. Dar dac-i fric, nu este deloc aa. Cel ce-i iubete femeia, chiar dac nu e foart asculttoare, o supune cu totul [prin iubire]. Att poate fi de grea i anevoioas unir ea cea de un gnd dac cei doi nu sunt legai prin tirania dragostei, nct frica nu o poa te ndrepta defel. Pentru aceea struie asupra iubirii, ca una ce este mai puternic [ dect nfricoarea]. Femeia, dei pare c este n pierdere prin aceea c a fost rnduit s s s aib fric [de brbat], de fapt este n ctig. Cci ceea ce este mai greu i mai importa birea - cade pe umerii brbatului. Dar pentru ce s nu se team femeia de brbat, ar put ea zice careva? Tu iubete-o! mplinete ce ine de tine! Chiar dac alii nu fac ceea ce in de ei, noi trebuie s facem [tot ce suntem datori]. Oare ce vreau s zic? [Iat ce!] [Pavel zice]: Supunei-v unul altuia ntru frica lui Hristos" (Ef 5, 21). Pentru ce, d ar, cellalt s nu se supun, [ci numai unul din ei]? Tu crede [numai] legii lui Dumne zeu i [supune-te ei]! Aa-i i acum! Femeia, chiar dac nu e iubit [de brbat], s se team , ca s nu se ntmple nimic ru din partea ei. Asemenea brbatul, chiar dac femeia nu se t eme, s-o iubeasc, pentru ca s nu dea el pricin de ceva224. Fiecare s fac ce ine de el. Prin urmare, nunt este dac se face dup Hristos, dac e nunt duhovniceasc i natere duh iceasc, nu din snge, nu din dureri ale naterii225. Aa a fost i naterea lui Isaac. Ascu lt ce zice Scriptura: i Sarra nu mai era n stare s nasc" (Facere 18, 11). Iar nunta nu este din patim trupeasc, ci ntreag duhovniceasc, atunci cnd sufletul se unete cu Dumn zeu prin unire negrit i numai de El este cunoscut226. De aceea zice: Cel ce se lipete de Domnul un singur Duh cu El este" (I Cor 6, 17). Vezi cum se srguiete s uneasc i t rupul unuia cu al celuilalt, dar i duhul [fiecruia] cu Duhul [Sfnt]. Ce zic eretici i de asta? Nu i-ar fi numit [pe Hristos i Biserica] mire i mireas, dac nunta ar fi f ost printre lucrurile de lepdat. i, ndemnnd prin cuvintele: va lsa omul pe tatl su i ama sa", nu ar fi adugat: iar eu zic n Hristos i n Biseric". Despre aceasta i psalmist l a zis: Ascult, fiic, i vezi i pleac urechea ta i uit poporul tu i casa printelui ofti mpratul frumuseea ta" (Ps 44, 12-13). Pentru aceea i Hristos a spus: De la Tatl a m ieit i la El merg" (In 13, 3). ns cnd zic c a lsat pe Tatl, nu socoti c S-a mutat -un loc n altul, cum fac oamenii. C zice c a ieit nu ca i cum ar fi plecat de lng El, i din pricina ntruprii. Pentru ce, dar, nu a zis i despre femeie c se va lipi de brba tul ei? Fiindc a vorbit despre dragoste i a vorbit brbatului. Iar femeii, vorbindui despre fric, i zice: Brbatul este cap femeii". Fiindc i Hristos e cap Bisericii. Des pre dragoste i-a vorbit brbatului i i-a ncredinat lui cele ale femeii. i i-a grit cele despre dragoste, ca s-1 apropie cu trie i s-1 lipeasc de femeie. Cci cel care i las pentru femeie, dac o las i pe ea i o prsete, de ce iertare mai este vrednic? NU vezi d ct cinste vrea Dumnezeu s se bucure [femeia], nct te-a desprit de tat i te-a pironi ea227? Dar pentru ce s facem cele datorate de noi, iar ea s nu fac? Dac necredinciosu l se desparte, despart-se. Nu este legat fratele sau sora n acest caz" (I Cor 7, 1 5). Tu, cnd auzi de fric, s-i ceri frica ce se cuvine unei femei libere, nu fric cum e a roabei [fa de stpn]. C ea este trupul tu. Dac faci aceasta [i o socoteti roab] ne te ocrti, trupul tu l necinsteti. Dar, atunci, ce fel de fric este aceea? [S aib] pentru 45

ca nu cumva s i griasc mpotriv, s se rzvrteasc asupr-i, s pofteasc ea ntieta rmne numai la aceste lucruri228. Dac o iubeti cum i s-a poruncit, vei rzbi cu ea mai c u spor. Ba mai bine zis, nu vei face nimic cu nfricoarea, ci dac vei face ceva, num ai cu dragostea vei izbndi. Neputincios cum este neamul femeiesc, are trebuin de mu lt ajutor, de mult ngduin. Ce s mai zicem de cei care s-au nsurat a doua oar? Nu o sp osndindu-i. S nu fie! C i Apostolul a ngduit-o, dar ca un mare pogormnt. ngrijete-t ate ale ei, toate le f pentru ea i ostenete-te. Asupra ta zac nevoile ei! Aici nu a socotit de cuviin s dea sftuire cu exemple din afara [Bisericii], cum a fcut altunde va. A fost de-ajuns exemplul concret i puternic cu Hristos229. Mai mult a insista t n ce privete problema supunerii. Va lsa - zice -pe tatl su i pe mama sa". Iat, aces este un exemplu din afar. Dar nu a zis [dup aceea]: i va locui mpreun cu ea", ci se va lipi de ea". Prin aceasta arat unirea strns i dragostea foarte puternic [dintre ei]. i nici aceasta nu i-a fost de-ajuns, ci a artat prin ceea ce urmeaz c supunerea este de aa fel, nct cei doi s nu mai fie doi. Nu a zis s fie un singur duh sau un singur suflet, cci acel lucru este clar i cu putin oricui, ci aa [s fie supunerea] ca i cum s nt un singur trup230. 6. Ea are locul doi. Dar are i ea un rol [cepuri]231 i aceeai cinste cu cel dinti. Dar, n acelai timp, brbatul are i ceva mai mult. Acest lucru es te de fapt cea mai mare ntregire a unei familii232. A primit aceast [sarcin], care este de fapt a lui Hristos, i nu trebuie numai s-o iubeasc, ci i s o conduc bine233. C zice: ca s fie sfnt i fr de prihan" (Ef 5, 27). Iar cnd a vorbit despre trup234 a spun ca s-o iubeasc". La fel i se va lipi", tot pentru ca s-o iubeasc s-a spus. Cci da o pregteti s fie sfnt i fr de prihan, toate vor veni dup aceea. Caut cele ale lui i cele omeneti vor veni cu mult uurin. D-i femeii un ritm [de vieuire duhovniceasc] a fi n ordine i unire ntreaga familie. Ascult pe Pavel, care zice: Dac vor s nvee ce trebe acas pe brbaii lor" (I Cor 14, 35). Dac ne vom ngriji astfel de casele i familii le noastre, vom fi i destoinici s avem ceva de spus n Biseric. Fiindc familia este o mic Biseric. i aa este cu putin ca brbaii i femeile s devin buni i s treac [mp [piedicile]. Gndete-te la Avraam, la Sarra, la Isaac, la cele 318 slugi ale lui. Cum de toat casa era n ordine i unire? Cum de era toat familia235 plin de cucernicie? Fiindc Sarra plinea porunca Apostolului i se temea de brbat236. Ascult ce zice chia r ea: Nu mi s-a ntmplat mie pn acum, iar domnul meu este

btrn" (Facere 18, 12). Iar Avraam o iubea mult, fiindc n toate cte i poruncea avea ncr dere n el. i copilul era deosebit i slugile minunate, nct nu s-au dat n lturi s se pr jduiasc mpreun cu stpnul i nu 1-au refuzat, nici n-au cutat pricin pentru c face vre cru (Facere 14). Iar mai-marele casnicilor si era aa de minunat, c i-a ncredinat chia r s se grijeasc de nunta fiului su cel unul nscut i 1-a trimis n cltorie deprtat (F 4). Cci dup cum, dac generalul este strns unit cu oastea, nu poate intra vreo vrajb d e nicieri, aa i aici, cnd i brbatul, i femeia, i copiii, i casnicii se ngrijesc de lucruri237, mult nelegere este n familie. Iar dac nu e aa, adeseori este de-ajuns s fi ru numai unul de-al casei, ca s se rstoarne i s se piard totul, i acel unul distruge nimicete toat [familia]. Prin urmare, s avem mult purtare de grij i de femei, i de cop i, i de slugi, tiind c aa, nou nine ne vom face crmuirea uoar i vom avea parte de d i 46

ngduitoare, i vom putea zice: Iat, eu i pruncii pe care mi i-a dat Dumnezeu" (Ps 8, 18 ). Dac brbatul este vrednic de admirat, adic de va fi bun capul, i restul trupului n u va avea nici o greutate i nu se va supune prin silire. Aadar, cnd bine a rnduit ce le pentru femei, a spus cu exactitate i brbatului ce s fac: pe ea ndemnnd-o s se team de capul su, iar el s-o iubeasc ca pe una ce e femeia sa. Dar cum mplinesc cei doi aceasta? C trebuie" [fiecare s fac ce ine de el] a artat Apostolul. Dar cum", v voi ne eu: dac vom dispreul banii i lucrurile pmnteti, dac vom privi doar la un singur luc u, anume la virtutea sufletului, dac vom avea frica de Dumnezeu naintea ochilor238 . Ceea ce a zis i cnd a vorbit despre robi: Ceea ce face fiecare, bun sau ru, aceea va lua de la Domnul" (Ef 6, 8). Aa este i aici.

cnd te ncrezi n Domnul i ai face toate pentru El, aa lucreaz-le toate239. Aceasta240 e ste deajuns s-i arate i cum s te pori, i cum s ai ncredere, i cum s nu lai s te s ori vorb sau s ai vreo ndoire n minte. Nici un credincios s nu-l nvinoveasc pe nedre brbat din pricina femeii, ns nici brbatul s nu cread orice i oricum mpotriva femeii, ci femeia s nu pun la cale veniri i plecri [din cas] doar aa, pur i simplu241. Dar nic brbatul, nici el s nu dea vreo pricin de bnuial [femeii]. Pi cum vine asta, spune-mi: toat ziulica stai cu prietenii242 i numai seara cu femeia i nici aa nu poi s ai ncred re n ea i nu stai cu ea fr s-o bnuieti? Chiar dac femeia te nvinovete, nu te purta dragoste o face, nu din nebunie. Invinovirile ei sunt din dragostea nflcrat [ce i-o p art] i din iubirea aprins a sufletului i din frica pentru tine. C se teme ca nu cumva cineva s-i fure [linitea] cminului, nici s-o pgubeasc de pricina buntilor ei, nici s i taie cineva capul243 sau s sape la temelia csniciei sale. i mai este o pricin a mpui nrii ei de suflet. Nimeni s nu ntreac msura n privina slugilor, nici brbatul n rela slujnicele, nici femeia fa de robi. C i acestea sunt ndestultoare ca s nasc bnuieli gndete-mi-te la drepii aceia. Chiar Sarra a poruncit patriarhului s se culce cu Agar . Ea a poruncit. Nimeni nu a silit-o, nici nu a venit brbatul s-i cear aceasta. Chi ar dac era de mult timp fr copii, a ales mai bine s nu mai fie vreodat tat dect s-o n steze pe femeia lui. Dar chiar dup toate acestea, ce zice Sarra? S judece Dumnezeu n tre mine i tine" (Facere 16, 5). Cine altcineva nu s-ar fi pornit spre mnie [dac au zea asemenea vorbe]? Dar el nu i-a ntins minile [s-o bat] i nici nu i-a zis [cum i-ar fi zis altul]: Ce spui?! Eu n-am vrut s fiu mpreun cu acea femeie, ci al tu a fost nt reg gndul i acum m nvinoveti?" Dar Avraam nu i-a spus nimic de felul acesta. Dar ce a ut? Iat, slujnica este n minile tale", i-a grit, f cu ea cum i place" (Facere 16, 6) lungat mai bine pe cea care le tulbura csnicia, dect s-o ntristeze pe Sarra. i nu es te [o dovad] mai mare dect aceasta pentru dragostea lui [fa de soie]? Cci dac [i numa faptul de a fi prta la mas l face pe om de un suflet cu hoii i l pleac spre cele potr ice - iar psalmistul i zice: cel care s-a ndulcit cu mine din mncruri la aceeai mas" ( s 54, 15) - cu att mai mult faptul de a fi un singur trup [cu o femeie] (iar asta nseamn a avea parte de acelai pat) este ndeajuns s-1 atrag [spre a avea bunvoin ct a cu care s-a culcat]. Dar nimic din toate acestea nu a putut s-1 abat pe drept, c i a dat-o [pe slujnic] femeii sale, artnd c nu s-a petrecut nimic din pricina lui. C ine nu ar fi fost milos cu cea care i-ar fi nscut un copil? ns dreptul nu s-a pleca t. Cci cinstea, mai mult dect toate, dragostea ctre femeia sa. 7. Acestuia s-i urmm i noi. Nimeni s nu batjocoreasc srcia aproapelui, nimeni s nu-i doreasc bunurile. C fc tfel, va nimici toate [pricinile rului]. S nu zic femeia ctre 47

S nu-i iubeti soia att de dragul ei, ct de dragul lui Hristos s-o iubeti. i acest luc 1-a grit n chip ascuns, cnd a zis: ca Domnului" (Ef 5, 22). Ca i

brbat: Muieruc fricoas, eti plin de lenevie i de moleeal i de somn trndvitor. Cut cut din prini srmani, s-a primejduit i a plecat n cltorie [s ctige ceva] i a fcut i-a mbrcat femeia n aurrii i au la trsur cai albi. i se duce femeia lui pretutinden re crduri de servitori i mulime de eunuci. Iac, te-ai prostit i trieti degeaba"244. S spui acestea, femeie, nici altceva asemenea acestora! Cci ai fost pus trup i nu ca s te rzvrteti mpotriva capului [tu], ci ca s ai ncredere n el i s l asculi. Cum l n stare s] poarte srcia i mizeria? Unde [altundeva dect la tine] va gsi mngiere i re? Ia uit-te la cele mai de plns dect tine, ia gndete-te: Cte femei de bun neam i cop le de vaz nu numai c n-au primit nimic de la brbaii lor, ci, pe lng c i ateptau [s a], aceia le-au cheltuit i tot ce aveau. Cuget la primejdiile ce vin de la asemene a avuii i vei mbria viaa fr griji i agitaie. i dac l iubeti cu adevrat pe br ic de acest fel, ci mai bine vei alege s-1 ai aproape de tine i s nu-i aduc nimic, de ct s aduc mii de talani de aur, iar tu s stai necontenit cu grij i frmntare din pric oriilor lui. Dar nici brbatul auzind acestea, cum c el este conductorul, s n-o ocrasc, nici s-o rneasc i s se poarte cu fudulie, ci s o ndemne, s o mustre, s o nduplece ate rnduri cu vorb neleapt, ca pe una ce este mai nedesvrit, ns nicidecum s nu-i a ei, [ca s-o loveasc]. Departe s fie aa ceva de un suflet liber [i demn]. Aadar, fr o i, fr josnicii, fr batjocoriri! [Aa] s-i dea un ritm [de vieuire], ca uneia ce are min ea mai neputincioas245. Cum va face aceasta? Dac ea va nva [de la brbat] care e bogia a adevrat, dac va nva care e filosofia cea de Sus, nu-1 va mai nvinovi de nimic din ca acestea. S o nvee [soul] c srcia nu e nici un ru. Dar s-o nvee nu numai cu cuv cu fapta. S o nvee s dispreuiasc slava [lumii] i atunci femeia, nimic de acest fel246 nici nu va mai zice, nici nu va mai pofti. i, primind-o ca pe un lut [dat n minile sale spre modelare], aa, din seara n care o ia n patul lor de csnicie, s o nvee ntrea lepciune, blndeea, cum s vieuiasc cu cuviin i respect, surpnd chiar dintru nceput in faa uilor [csniciei lor] poftirea bunurilor [lumii acesteia]. S o nvee filosofia247 i s-o ndemne s nu-i atrne cercei la urechi i s nu-i mpodobeasc faa i gatul i s rnamente prin camer, nici s nu se nvemnteze cu haine strlucitoare i scumpe. Ci si fie doaba [simpl i] luminoas, ns strlucirea [mpodobirii] s nu treac de msura cuviinei. brbate, lsnd celor de pe scen [toat] aceast [mpodobire], nfrumuseeaz-i casa cu mul mai bine s fie plin [de mireasma] ntregii nelepciuni dect de orice alt parfum249. Cci dou, i chiar trei lucruri bune vin de aici. Mai nti, nu se va ntrista mireasa cnd, dup ce se va termina nunta250, vor fi napoiate fiecruia hainele i aurriile i vasele de ar gint251. Al doilea, c mirele nu-i va face griji pentru pierderea i paza obiectelor de valoare adunate. Iar al treilea, care este i capul buntilor, c din acestea i arat poziia voinei, i anume c nu se bucur de nimic din aceste lucruri ale lumii i c va renu i la toate celelalte, adic nu va mai ngdui vreodat s aib loc dnuiri, nici cntece n cioase252. tiu c v par vrednic de rs punndu-mi mintea cu aceste treburi i nvnd desp enea lucruri. Dar de credei ce v spun [i vei face aa], o dat cu trecerea timpului, vei avea parte i de folosul acestei fapte. i atunci vei cunoate ctigul [de care acum v vor esc]253. [Atunci] va pieri i rsul [de azi] i vei dispreui i obinuina [voastr] de acu vedea c, ntr-adevr, lucru de copii fr de minte i de oameni bei sunt cele ce se petrec acum254. Cele la care eu v ndemn in de ntreaga nelepciune i de filosofic i de cea mai t vieuire255. Aadar, voi spune ceea ce trebuie s spun. Toate cntecele de ruine i 48

drceti, toate cntrile necuviincioase, cetele de tineri desfrnai, leapd-le de la nunt putea s-i ii mireasa ntru ntreaga nelepciune. Cci de ndat va cugeta de la sine: O este acesta! Cu adevrat filosof este, cci ca un nimic socotete viaa aceasta i de bun seam m-a adus n casa lui numai pentru naterea i creterea de copii i ca s am grij de c Tu zici c aceste lucruri nu vor fi deloc pe placul miresei? Nu-i va plcea o zi sa u dou. Mai mult ns nu, ci mai apoi se va bucura n sine de cea mai mare plcere, alungnd de la ea orice bnuial. Cci cel ce nu ngduie nici fluiere, nici dnuiri, nici cntece d rnate n vremea nunii, nu va ngdui niciodat s se griasc sau s se fac ceva ruinos [ Apoi, dup ce lepezi toate aceste [necuviine] ce se petrec n vremea nuntii, lund-o l a tine, plsmuiete-o bine [i cu grij], purtndu-te mult vreme [n toate cele] cu mult cu re i simplitate i fr s cedezi degrab256. i [dup asemenea purtare din partea ta], chia ac femeia ar fi lipsit de ruine, dup un timp va ti s tac i ea, sfiindu-se de brbat u-se de [aceste] lucruri lumeti. Tu ns numai nu dezlega cu repeziciune acest mod de vieuire cumptat, cci brbaii nenfrnai fac aceasta, ci poart-te aa ndelungat vrem ctigul: de la o vreme nu te va mai nvinovi, nici nu te va mai ocr pentru cele prin ca e tu o modelezi257. 8. Pe toate rnduiete-i-le [mai cu seam] n acea vreme258 n care sf iala este asemenea unui fru pentru sufletul ei i nu o las s bage de vin sau s te ocras pentru cele ce se ntmpl. C atunci cnd o cuprinde cutezana, pe toate le tulbur i le n e pe dos, fr nici o team. Cnd oare mai este prilej aa de potrivit s modelezi femeia ca n vremea cnd ea se sfiete de brbat i mai are putin team de el i i pleac ochii na In vremea [cnd nc se ruineaz], d-i toate poveele i o vei ndupleca negreit, fie de v e de nu vrea. Dar cum [poi s-o povuieti] ca s nu-i destrami sfiala? Dac nsui vei fi totul mai sfielnic dect ea i i vei spune puine cuvinte, dar le vei zice cu greutate i putere luntric259. Atunci pune-i nainte toate cuvintele despre vieuirea virtuoas, cci le primete sufletul ei. Statornicete-o n cea mai bun dispoziie a sufletului, adic n s ial. Iar dac vrei, v voi spune printr-o pild i ce trebuie s vorbii cu ea. Cci dac P s-a dat n lturi s spun nu v lipsii unul de altul" (I Cor 7, 5) i a grit cuvinte cuv naei260, ba nu unei nae, ci unui suflet duhovnicesc, cu att mai mult noi nu ne vom sfii s spunem [aceasta]261. Acum, dar, oare ce trebuie s-i spunem femeii? Oare s-i vorbim cu mult har262 astfel: Noi, copilul meu, te-am primit ca prta a vieuirii noas tre i te-am adus ca s fim mpreun n cele bune i n nevoile noastre, ntru creterea de p i crmuirea casei. Aadar, te rugm primete aceasta"! Mai bine, nainte de a-i zice acest ea, vorbete-i despre cele ale dragostei. C nimic nu folosete aa de mult ca s-1 convin gi pe asculttor s primeasc cele spuse dect faptul ca el s vad c i se vorbete cu mult oste. i cum i vei arta [cu adevrat] dragostea? Dac-i vei spune: Pe multe a fi putut s iau de neveste, i mai bogate i de neam mai strlucit, dar te-am ales pe tine i am fo st ndrgostit de felul tu de a fi, de bun cuviina ta, de blndeea i de ntreaga ta ne . Apoi, pornind de la acestea, ndat i gtete calea pentru gririle cele despre filosofic i ncheie cu dispreul fa de bogie. Dac i vei spune cu simplitate263 ct e deertci vei face s o socoat o povar. i punnd astfel temelia264, pe toate le vei duce apoi la capt. Iar cnd i se pare c este vremea potrivit265 spre a continua, nu o f cu duritate cu mojicie, ca unul ngust la minte, ci ia-i prilejuri din cele ale ei i aa va deven i simitoare [la cele spuse]266. 49

Prin urmare, i vei zice (cci este necesar s-i vorbeti mereu): Nu am suferit s m nsor una care este n veacul de acum bogat i avut. i pentru ce i zic [asta] de mai multe ori Nu pe degeaba te nv eu c bogia nu este nici o agoniseal adevrat, ci lucru vrednic d preuit, i poftit numai de hoi i desfrnate i de furii de morminte. i de aceea, lsnd l arte toate acestea, am venit la tine pentru virtutea sufletului tu, pe care o cin stesc mai mult dect tot aurul. Cci o copil neleapt i liber i care se ngrijete cu s vie este mai vrednic de dorit dect ntreaga lume. Pentru aceea te i iubesc i te srut i e mbriez i mai mult dect sufletul meu te preuiesc. Cci nimic nu este viaa de aici, te ndemn i voi face totul267 ca aa s ne nvrednicim s petrecem n viaa aceasta nct s fim fr nici o team mpreun i n veacul ce va s fie268. C timpul acesta de acum este sc degrab trector. Iar dac vom fi nvrednicii s trecem viaa aceasta n chip bineplcut lui nezeu vom fi pururea cu mai mult desftare, i mpreun cu Hristos, i unul cu altul. Eu pr euiesc dragostea ta mai mult dect toate i nimic nu-mi este aa de greu i anevoios ca a ceea de a fi desprit vreodat de tine. i chiar dac trebuie s pierd toate i s devin mai c dect Irus269, chiar dac voi ajunge n cele mai rele primejdii i voi ptimi [greu], to ate mi vor fi uoare i lesne de purtat, atta timp ct cele cu privire la tine vor fi n b un ornduire. Iar copiii att mi vor fi dorii, ct vreme tu te ari iubitoare i binevoi a de noi. i te rog i pe tine s faci acestea ce le-ai auzit de la mine. Apoi, cu acest e vorbe amestec i cuvinte de-ale apostolilor i zi: Aa vrea Dumnezeu: s avem dragoste i unire ntre noi (I Cor 7, 3). Ascult Scriptura, care zice: Pentru aceasta va lsa omul pe tatl su i pe mama sa i se va lipi de femeia sa. S nu dm nici un prilej mincinos mi imii noastre de suflet. S curg banii i mulimea sclavilor i toate cinstirile lumeti. Ni mic nu-mi este mai de pre dect [dragostea] aceasta". Fie aur ct o fi i comori asemen ea, nu-i sunt mai dorite aceste cuvinte femeii, dect [toate] acelea? Nu te teme c se va porni cndva iubita ta mpotriv-i, ci mrturisete-i c o iubeti. Cci pn i curte e se dau cnd unuia, cnd altuia, se topesc cnd aud asemenea cuvinte din partea iubiil or lor. Oare o femeie liber i o copil de bun neam, cum nu s-ar topi de aceste cuvin te? Ba nu numai att, ci mai mult se va pleca la auzul lor. Arat-i unirea ta cu ea, punndu-te de multe ori la dispoziia ei i dorind mai bine s stai pentru ea acas dect s e duci in pia. i preuiete-o mai mult dect pe toi prietenii ti i dect pe copiii ce-i la ea, i chiar i pe acetia s-i iubeti pentru c o iubeti pe ea270. Dac face ceva bun, d-o i te minuneaz de ea. Dac face ceva nelalocul lui, i aceasta se ntmpl din pricina t nereii [i a necercrii] ei, ndeamn-o i adu-i [iar] aminte271. In tot chipul defima [n f ei] banii i luxul, i dezvluie-i frumuseea cumineniei i a cuviinei i nva-o nenceta -i sunt de folos. 9. Rugciunile s le facei n comun. Fiecare s alerge la biseric [i, l orice alte preocupri, s fie atent] la cele spuse i citite acolo. Iar acas, brbatul s n rebe pe femeie i aceea pe brbat272. Iar dac v-ar cuprinde srcia, aducei-v aminte [i v ii] de sfinii brbai, de Petru, de Pavel, care erau mai avui dect muli mprai i boga um i petreceau viaa n foame i sete. Inva-o pe femeie c nimic nu este nfricotor din e vieii acesteia, dect numai a se porni mpotriva lui Dumnezeu. Iar dac cineva se va n sura i va face aa [cum am spus], nu va fi cu mult mai prejos dect monahii, nici cel cstorit dect cei necstorii273. Dac vrei s faci mese i s dai ospee, nu este ceva n os, nici vrednic de ocar, numai gsete un oarecare sfnt srac274 care poate s v binecuv ze casa i care poate, o dat ce v calc pragul, s v aduc toat binecuvntarea lui Dumnez pe acesta 50

cheam-1. S mai spun i un alt lucru? Nimeni dintre voi s nu rvneasc s se nsoare cu vre mai bogat dect el, ci mai bine cu una mai srac. C nu va veni atta bucurie din averi, ct necaz din reprouri, din faptul c ea a adus mai mult n casa ta, din ocri, din luxur i i din cuvintele grele [ce le vei auzi]. C i va spune cu ifose: N-am cheltuit nimic din ale tale, c nc am ale mele, pe care mi le-au druit prinii". Ce zici tu, femeie? C i ale tale? Ce-ar putea fi mai mizerabil dect vorba asta?! Nu mai ai trup care s f ie al tu i [zici] c mai ai avuii care s fie ale tale? Nu mai suntei dou trupuri dup c e, ci ai devenit unul singur! Iar averile sunt dou i nu una? O, [viclean] iubire de avuie! Un singur om, o singur vietate ai devenit, i nc mai spui ale mele"? Cuvntul ac a murdar de la diavol a venit. Toate cele care sunt mai de trebuin dect acestea ni le-a fcut Dumnezeu comune, iar acestea nu sunt comune? Nu poi spune: a mea e lumina , al meu soarele, a mea este apa". Oare toate cele mai de seam sunt de obte, iar a verile nu sunt comune? S piar averile de mii de ori, ba mai bine gis nu averile, c i voile cele libere care nu tiu s se foloseasc [cum se cuvine] de averi, ci le cins tesc mai mult dect pe toate celelalte, nva-o pe soie i acestea mpreun cu altele! Dar c mult bunvoin275 nva-o. Fiindc ndemnul acesta spre virtute are n sine mult ntrista -ne i aceasta mai ales pentru o copil tnr i delicat. Cnd i grieti cuvinte despre v as d-i s neleag i mbelugatul har [pe care aceast vieuire l aduce] i scoate-i mai let pe al meu" i al tu". Cnd zice al meu", spune-i i tu: Care sunt ale tale? Cci nu u nu am nimic al meu. Aadar, cum zici tu al meu ca i cum toate ar fi ale tale?". l art-i vorba. Nu vezi c aa facem i cu copiii276? Iar cnd ia ceva din cele ce sunt ale noastre i mai vrea iar s mai rpeasc i altceva, s-i ngduim i s-i spunem: Da, ia-1, acela". Aa s ne purtm cu femeia. Cci mintea ei este mai copilroas. i chiar de zice a mele", tu spune-i: Da, toate sunt ale tale, ba i eu sunt al tu!". C acesta nu e cuvnt de lingueal, ci mare, mare pricepere. Aa vei putea s-i moi iuimea i s-i stingi descur jarea277. Linguire este numai atunci cnd cineva face ceva josnic pentru un ru [oare care]. Dar aici este vorba de cea mai nalt filosofie. Aadar, spune-i: i eu sunt al tu, copilaul meu. Aceasta m sftuiete Pavel cnd zice c brbatul nu mai are stpnire peste l lui, ci femeia (I Cor 7, 4). Dac nu mai am stpnire peste trupul meu, ci tu ai, cu att mai mult [eti stpn] peste bunurile mele". Dac i spui acestea ai potolit-o, ai sti s focul, 1-ai ruinat pe diavol, ai fcut-o roaba ta mai mult dect pe una cumprat cu ba ni, ai legat-o cu aceste cuvinte. Iar din cele ce i grieti nva-o ca niciodat s nu mai ic al meu" i al tu". i niciodat s nu o chemi [pe nume] pur i simplu, ci [orice i-ai , f-o] ca dulcea, cu cinstea cuvenit, cu mult dragoste. D-i cinstea cuvenit i nu va a nevoie de cinste din partea altora. Nu va avea nevoie de slav din partea altora dac se bucur de cinste din partea ta. Preuiete-o mai mult dect toate i laud-o pentru t oate, i pentru frumusee, i pentru priceperea ei. Aa o vei convinge s nu mai ia aminte la nimic din cele din afar, ci s dispreuiasc toate celelalte278, nva-o frica de Dumne zeu i toate vor curge ca dintr-un izvor i casa va fi plin de mii de bunti279. Dac vom ta cele nestriccioase, vor veni i acestea striccioase. Cutai - zice -mai nti mpri zeu i toate acestea vi se vor aduga vou" (Mt 6, 33). Cum trebuie s fie socotii copiii unor astfel de prini? Cum, slugile unor astfel de stpni? Cum, toi ceilali apropiai ai lor? Oare nu plini de mii de bunti?! Fiindc i robii i rnduiesc multe obiceiuri dup c ternici i se aseamn pn i n dorinele lor cu aceia, i poftesc aceleai lucruri care au s le pofteasc, i griesc aceleai lucruri i petrec la fel [cu stpnii]. Dac aa ne vom pe noi nine i 51

vom fi cu luare-aminte la Scripturi, mai multe vom nva din ele280. i astfel vom pute a s bine plcem lui Dumnezeu i s trecem toat viaa aceasta n fapta cea bun i s avem p e buntile fgduite celor ce-L iubesc pe El. De care fie ca noi toi s ne nvrednicim, cu rul i cu iubirea de oameni a Domnului nostru Iisus Hristos, mpreun cu Care Tatlui i D uhului Sfnt slav, putere i cinste, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin. Familiaritate, compatibilitate, capacitate de a se potrivi unul cu altul conform raiunilor dumnezeieti. Este i mplinire a unuia prin altul, dar numai ntru i mpreun c umnezeu. 186 Dac e conform cu planul, cu inteniile lui Dumnezeu. Numai n acest caz e ste mai puternic legtura brbatfemeie, dect o prietenie uni-gen. 187 i intensitatea 18 8 Textual: nu se vetejete, i pstreaz intensitatea, de fapt, o sporete mereu. 189 In ch p ascuns, pe nesimite, fr s putem interveni. 190 Dumnezeu a socotit mai important legt ura dintre cei doi i a nu se amesteca nimic strin ntre ei, dect faptul c se cstorete te cu sora etc. Mai important era intimitatea i libera lor voin, dect orice altceva. Dar aceasta doar la nceput. 191 Mai multe pietre care, puse mpreun, alctuiesc o cons trucie. 192 Din alt fiin dect a lui Adam. 193 Versiunea englez traduce: Nici nu a rest s [Dumnezeu] nunta n jurul ei, ca nu cumva prin adunarea ei n sine i prin considera rea c ea este centrul a toate, s taie legtura cu restul". Propoziia lipsete din versi unea romneasc din secolul trecut. Nou ni s-a prut c sensul este puin altul: Adam se nc idea n sine dac nu avea un partener, un alter ego cu care s comunice ntru druire reci proc. Unirea cuplului trebuie s fie cu deschidere spre creaia lui Dumnezeu. Pentru un cuplu cretin nu poate exista noi doi i restul lumii" (a la Romeo i Julieta), dar nici o risipire necontrolat, sub pretextul c triesc n societate. Fiecare tie cum e ma i bine pentru sine i care e voia lui Dumnezeu cu sine, dar nu trebuie uitat c acea st deschidere spre creaie trebuie s fie una strict duhovniceasc; i nu toi oamenii sunt de la nceput duhovniceti. 194 Nu 1-a fcut din mai muli oameni, pentru ca Adam, prin firea sa, s rmn veriga de unitate ntre toi oamenii. Firea este prima legtur ntre oa Ea se ntrete atunci cnd omul nu se cstorete cu vreo rudenie, ci cu un strin", prin ta ntrind legtura pe care cei doi - ca vlstare ale unor familii dezbinate nu o mai c ontientizau, legtur ce vine din faptul c avem aceeai fire. 195 Cstoria doar ntre fra fi dat caracter de cast nchis anumitor grupuri de oameni i ne-ar fi rupt de restul u manitii i creaiei. Chiar i lucrul bun (n acest caz, cstoria) folosit ru poate duce l binare. 196 Supunerea nu este fa de brbat, ci fa de Domnul, care a rnduit o asemenea o rdine. Prin brbat, femeia se supune Domnului, nu brbatului. 197 S introduc aceast iera rhie". Dar ierarhia nu este arbitrar, cci ea a fost produs de cderea omului n pcat. Or dinea de acum este una stabilit n lumea pcatului. Dac vrem s o abolim nu o putem face dect rentorcndu-ne la starea dinaintea cderii, spune Sfntul Ioan Gur de Aur ntr-un ci lu de omilii la Facere (altele dect cele traduse n colecia PSB). 198 Responsabilita tea iubirii o au amndoi partenerii, dar fiecare de pe poziia rnduit lui. Aadar, nu se poate spune c doar brbatul este conductor, ci acest lucru l face cu ajutorul femeii . Dup cum i Hristos nu conduce Biserica fr conlucrarea ei de bunvoie. 199 Adevrata dim ensiune a supunerii femei, fa de brbat se realizeaz numai n supunerea amndurora lui Hr istos. 200 Probabil satisfacia auditoriului masculin, care jubila c el deine rolul conductor n csnicie. 201 Lanurile dragostei, ale bunvoinei, ale grijii etc. 202 Princi piu ce este n flagrant conflict cu toate principiile estetice ale societii actuale. 203 Doar omul ptima are simpatii i antipatii n funcie de aspectul exterior ori de di ferite nzestrri i talente ale unei persoane cu care intr ntr-o relaie. 204 rutina, nu intervin dect n momentul cnd cercetm superficial (iar superficial nu nseamn cu puine i formaii, ci fr a privi cu ochiul lui Dumnezeu, fr a avea perspectiva duhovniceasc asup ra unui lucru). Dac Dumnezeu a fcut creaia i a vzut c este bun, iar ngerii nu s-au s de atta timp s o contemple i s se uimeasc, cu att mai mult noi, ca oameni ptimai, nu tem spune c am vzut cu adevrat frumuseea creafiei. Iar plictisul i obinuina intervin d n pricina pclei patimilor ce ne ntunec puterea vztoare a minii. De multe ori sfinii, l simpla vedere a unui banal" fir de iarb, cdeau n extaz naintea Ziditorului. 205 Prin cipiu contrar cerinelor i standardelor societii actuale, dar tocmai, cu att mai mult, singura ans de a scpa de cursele veacului acestuia. Bogia se poate referi i la cele i ntelectuale. Este vorba de a nu dori bogia ca finalitate n lumea aceasta i nu de a o avea pentru a ne folosi de ea spre mntuirea noastr i a altora. 206 La fel i azi ne alegem locurile de munc nu vznd ct putem spori duhovnicete, ci ct venit ne aduce. 185

52

Aadar, exist i ocupaii primejdioase (cu att mai mult mijloace de divertisment!) pe ca re trebuie s avem tria i hotrrea s le evitm, cci nu orice lucru este compatibil cu Hr os. 207 Cu Adam i Eva. Dar cum suntem noi din oasele i trupul Lui? 208 Sfntul face apel la experiena credincioilor, mprtirea nu este ritual, ci simire a lui Hristos i p a c ne simim - nu doar c tim intelectual - ca fcnd parte din trupul Lui. 209 E vorba d e ereticii care primesc doar formal denumirea de fiu al lui Dumnezeu, fr a avea o experien vie a acestei realiti, care nu este posibil dect n Tainele Bisericii. Este fo rte asemntor cu situaia confesiunilor neoprotestante de azi. 210 Primul model (asemn are) dup care se triete iubirea dintre cei doi a fost Hristos i Biserica, apoi omul i trupul su i acum desprirea omului de cei prin care a primit via i lipirea de femeie s re mplinirea trupului lor, n natere de prunci. Se observ c ideea de trup nu se refer l a ceva strict carnal, ci este o realitate de tip personalist, care se creeaz i se modific permanent prin influenarea reciproc a celor pe care i include. Trupul este c eva extensiv, capabil de a include mereu noi elemente, ceva ce se formeaz continu u, asemenea Bisericii ce sporete n creterea lui Dumnezeu (Col 2, 19) cu condiia stri ct s se in de capul care este Hristos i nu de nvturile lumii acesteia, orict ar pr fice i de bun-sim. Aadar^milia este matc pentru mpria lui Dumnezeu i dac nu va cre ea harului, ci i va menine nenumratele sechele i influene pgne i naturaliste, nu are o ans de a fi cadru al ndumnezeirii n Hristos. 21J Duvouaux nseamn mpreunare, trire un. Dar etimologic este mpreunarea fiinelor: trup i suflet. Aadar, nu poate fi vorba doar de un contact sexual, ci de o mpreun fiinare a ntregii persoane a fiecruia, o dru ire total i contient ntru Hristos. 212 Experiena celor doi cu Hristos n Sfintele Taine este esenial pentru nelegerea real i contient a cstoriei. Literal, se traduce prin ina [Lui]" (neTovoux), dar tim c aceasta se face prin Sfintele Taine ale Bisericii. 213 Nu este att de strns legtura ntre prini i copil, ct este ntre cretin i Hrist ste foarte mult aprofundat de ctre Sf. Nicolae Cabasila n Viaa n Hristos". 214 Taina c oriei e legat de taina Sfintei Treimi. 215 Nunta era o prefigurare a tainei ntrupri i lui Hristos. 216 Dei nunta este prenchipuire i simbol al tainei ntruprii!, asta nu n seamn c dragostea dintre soi nu este tot o tain. Faptul alegoric nu distruge sensul literal, care presupune angajamentul concret de a-1 iubi pe cellalt, cum ne arat v ersetul imediat urmtor i tlcuirea lui. La priceperea tainei ntruprii ne ajut trirea co cret a iubirii aproapelui sub toate aspectele ei (de la soie sau so pn la srac). 217 N unta despre care a vorbit Moise n Cartea Facerii i care conine n ghicitur nelepciunea ainei ntruprii. 218 presupune i femeii o autoritate, nu o stare de robie, dar nu o autoritate ce vrea s ias de sub conducerea soului, ci una care se armonizeaz cu el p rin supunerea reciproc lui Hristos. 219 Nu e vorba de inegalitate, ci de funciuni diferite ale celor doi, i nu pot unul fr altul. 220 Conlucrarea i unirea dintre feme ie i brbat ar trebui s fie tot att de tare i armonioas ca aceea dintre cap i trup. 221 Femeia, prin dragoste, i depete statutul de supus i l nglobeaz pe brbat n sine. E mva - de fapt fiecare din cei doi - trupul ntreg, rmnnd totui supus mdularului ei, cap l. Este o tain care se experimenteaz, nu se explic. 222 Adevrata via de familie nu se poate tri dac nu exist o experien eclesial ca a primilor cretini. Suntem att de fami pe ct suntem de liturgici". Ca s nelegem cstoria trebuie s fim oameni duhovniceti, contrar o transformm ntr-o militrie i relaie juridic, iar acestea sunt trebuincioase o amenilor trupeti. 223 Frica este o alternativ la dragoste, ca s nu fie defimat taina lui Hristos. 224 A pune problema altuia este ceva fals. Pe brbat s nu-1 intereseze ce face femeia, ci dac i mplinete cu srguin ce ine de el. Asemenea femeia. 225 Cre uhovniceasc a omului provoac chiar i transformri fiziologice. 226 Starea duhovniceas c a nunii ine de legtura intim a celor doi cu Dumnezeu. 227 Dup un asemenea pasaj (i d altfel multe altele), orice pretins misoginism, vzut de criticii moderni la Sfini i Prini, credem c este un semn al nenelegerii totale a duhului Prinilor Bisericii. Tot timpul trebuie vzut cui se adreseaz i n ce context, cci Sfinii se adresau oamenilor ca s-i mntuiasc, nu ca s fac reci i seci judeci de valoare i s batjocoreasc fptura u... 228 n rest, s domneasc dragostea. 229 Se refer la pasajul dinaintea celui despr e prsirea tatlui i a mamei i a lipirii de femeie: Nimeni nu i-a urt vreodat trupul, rnete i l nclzete precum i Hristos Biserica", unde nu se face nici o specificare a mo ui cum s se ngrijeasc brbatul de femeie, dect se aduce doar pilda lui Hristos i a Bise ricii, pild concludent doar pentru cei ce experimentaser taina Bisericii i nicidecum pentru cei din afar. 230 Cei doi trebuie s se armonizeze att de fin i amnunit, ncTI care micare a inimii, a trupului, a ntregii lor fiine s fie ca o singur micare. Aceast

a se poate numai dac se mic, pn n cel mai mic amnunt, vorb, gest i gnd, dup Hristo 53

desemneaz i autoritatea, conducerea. Deci i femeia are o autoritate a ei, dar n acor d i dependent de cea a brbatului. 232 Ca fiecare s-i recunoasc rolul i funcia proprie nu defimeze sau s tind a nlocui atribuiile celuilalt. Tocmai n aceasta st complementar tatea celor doi. Deci tocmai n a juca unul rolul capului i cellalt pe al trupului, cu tot ce implic aceasta, este ceea ce va salva familia i o va preface n adevrat Bise ric. 233 S imprime femeii un ritm, s mearg mpreun n acelai pas cadenat ctre Hristos itmul vieuirii lor este dat de msura n care Duhul locuiete n ei. Cu ct vor fi mai duho vniceti, cu att mersul va fi mai linitit i mai plin de ncredinarea c se vor odihni mp n n mpria venic. Dar este esenial ca cei doi s aib acelai puls, acelai ritm - ri tos -, altfel nu vor putea merge mpreun la Hristos. Mai nti de toate, cei doi trebui e s aib acelai program duhovnicesc i strict aceleai nzuine i dorire real de desptim ci un motiv (carier, poziie social, bani, pofte, nevoia de relaxare etc.) nu poate fi pus mai presus de viaa duhovniceasc a cuplului, cci altfel se va distruge. 234 C vor fi un trup. 235 n sens antic, familia nu desemna doar soul, soia i copiii, ci toi locuitorii ce triau sub acelai acoperi. Deci intrau i servitori, sclavi, rude etc. 236 Dei pare paradoxal dac ne gndim la pretinsul misoginism" al Sfinilor Prini, dar ro ul femeii este absolut esenial n bunul mers al familiei. Ba ar prea, dup aceast afirm aie a Sfntului, c tocmai ea este cheia pcii n familie, dei greul cade pe umerii brbatu ui, cum se vede n continuare, ntreag aceast ierarhie i ntreptrundere - de fapt depend unuia fa de cellalt - este o mare tain ce se cuvine descoperit cu mult smerenie i fri Tainele duhovniceti, fie c sunt ale pustnicilor, fie ale familiei, se triesc i se d escoper n Duhul Sfnt, nu se discut (cel mult se pot oferi indicaii). i tocmai pentru c sunt duhovniceti este cu putin ca omul duhovnicesc, chiar dac nu este cstorit, s poate vedea limpede problemele (dar i rezolvrile) ce apar n csnicie, iar adeseori cei cstori s se nvredniceasc de mari experiene duhovniceti, inaccesibile chiar monahilor, cum s pune undeva cuviosul Paisie Aghioritul. Totul este sinceritatea i inima cu care n e apropiem de Hristos. 237 Fiecare s fac ce ine de rspunderea sa, avnd toi un singur s cop: unitatea duhului n familie. 238 Singurul mod n care fiecare din cei doi poate s-i fac datoria proprie este s se desprind de lume cu toat fiina i s se lipeasc de eu. Orice ncercare psihologizant de convieuire a celor doi e sortit eecului, cci patim ile din fiecare nu-i vor da pace s-1 iubeasc cu adevrat pe cellalt. Nu e nici o dife ren, n privina lepdrii de lume, ntre monahi i cstorii, cum adeseori se crede. Tocm c se vehiculeaz azi impresia c poi fi cretin i dac cochetezi cu patimile lumii ne sto eaz n efortul de a tri real n Hristos. Primii cretini erau i cstorii, dar puini era care pactizau fie i ct de puin cu lumea. i de aceea deveneau mucenici. 239 Spunnd fe meilor s se supun brbailor ca Domnului, Apostolul a indicat un principiu general pe care Sfntul Ioan l aplic apoi brbailor, dar i slugilor: orice facem, s facem ca pentru Dumnezeu, i nu uitndu-ne la faa omului ori la ctig etc. De aceea a zis mai sus c atunc i cnd a rnduit modul de comportare al femeilor, 1-a artat i pe cel al brbailor. 240 A face totul pentru Hristos, ca i cum Dumnezeu ar fi de fa -i de fapt i este -, nu pent ru soie, sau copii, sau carier, sau ctig etc. 241 Fiecare s se pzeasc s nu dea prin f ele i vorbele lui prilej de bnuial celuilalt. 242 Stnd toat ziua departe de ea i plvr cu prietenii, oare nu-i dm ndestultoare prilejuri s ne bnuiasc? 243 adic pe brbat 24 otrivirea cu ce se ntmpl azi, credem c nu mai are nevoie de comentariu. 245 Textul n u se refer la faptul c femeia este lipsit de minte, ci la aceea c este mai ginga i mai sensibil, nu att de cerebral ca brbaii, i are nevoie de mult delicatee n comportarea i. Acesta este cazul general, dar pot fi i excepii, cnd femeia este brbat (nu masculi nizat, cum se ntmpl azi), iar Sfntul ine cont n asemenea cazuri de specificitatea situ ei (a se vedea prima predic despre Aquila i Priscilla). 246 din cele ale lumii 247 Adevrata trire cretineasc, n fapta cea bun i curia inimii. 248 Ne pare c acest pas efer i la atmosfera din timpul nunii (inclusiv pregtirea pentru primirea invitailor), dar i la cea de dup plecarea oaspeilor. Dac mireasa va fi obinuit cu simplitatea, nu se va ntrista c se va rentoarce de la atmosfera aceea fastuoas i srbtoreasc la simpli ea vieii de zi cu zi. n caz contrar, ea ar rmne cu iluzia c scopul vieii este s trim fel ca n noaptea nunii, n fast i strlucire. Celelalte lucruri bune sunt discutate ime diat mai jos. 249 Duhul i mireasma duhovniceasc a omului se reflect la modul fizic n ambiant, odihnind sau tulburnd pe cei care intr n casa unde locuiete. Pentru aceea s imim atta pace lng moatele sfinilor sau n locuinele oamenilor duhovniceti, i agita e oamenilor ptimai. Iar aceste stri, ale celui ce locuiete acolo, se transmit i prin amenajarea i mobilierul locului. 250 Pe atunci atmosfera de nunt (poate chiar petr

ecerea de nunt) inea mai multe zile. Este echivalentul de azi al 231 54

att de gustatei luni de miere". Din analiza Sfntului se vede c aceast lun de miere" ar influene contrarii asupra ulterioarei csnicii. Luna de miere" este de fapt o nchipu ire i o evadare din realitatea duhovniceasc a ceea ce nseamn cu adevrat nunta. Toat vi aa trebuie s fie o lun de miere, iar mierea e Hristos. Iar azi, n luna de miere, de obicei, cei doi se dedau la toate plcerile i desftrile lumii acesteia, cnd acei bani i timp ar putea s-i utilizeze n aa fel nct s contientizeze harul ce 1-au primit n Sfn in i s-L menin pe Hristos, n chip simit, ntre ei. Spre exemplu, ar putea face mpreun de milostenie i rugciune adnc, lucruri care ar putea spori unirea lor duhovniceasc. 251 Principiul enunat aici de Sfntul Ioan este mai general. Este vorba de a nu ne lega de vreo imagine ce ni se induce din exterior (n cazul textului: s nu se lege mireasa de imaginea festiv a camerei de nunt, de mpodobirea mesei, de aranjamentele ambientale etc). Spre exemplu, dac mergem la cumprturi, de ce ne este plcut s mergem n supermarket-uri strlucitoare? Pentru c, de acolo primim, la modul incontient, o a numit viziune despre ce nseamn viaa i bucuriile ei (n general, tristeile nu prea sunt e) i apoi, tot ce nu cadreaz cu acea imagine, vom respinge. De pild, vedem ct de strl ucitor este s ai faian n baie, un anumit tip de cad, robinete ce reflect lumina etc. D in acel moment, pentru c am acceptat acea imagine i o avem ca ideal, orice baie ce nu este conform cu acea imagine ni se pare necivilizat. Prin urmare, ne vom zbate s ne facem i noi o baie la fel de frumoas. Dar pentru asta trebuie bani pe care, p oate, nu-i avem. Atunci ncepem si ctigm (dac nu avem posibilitatea, umblm mereu mhni aa ne agitm din ce n ce mai mult i ne epuizm. Devenim mai irascibili i cnd, ntr-un t dobndim baia cu pricina, ne bucurm puin de ea, eventual ne ludm cu noua achiziie ori de cte ori avem prilejul, dar de agitaia i nervozitatea acumulate n suflet nu vom ma i putea scpa, cel puin prin metode psihologice. 252 Nu va mai admite nici la nunt d ansuri i-muzic lumeasc, dar nici n viaa privat nu va mai dori s asculte sau s vad a 253 Bine ar fi s nu mai iscodim att nvturile Sfinilor, ci s le punem n practic, pe aa, cu rugciunile lor, s dobndim rodul fegduit de ei i pe care ei l cunosc din cercar . 254 Enoriaii Sfntului, probabil, ncepuser s rd de el n biseric i s fac glume pe c un om n toat firea se putea ocupa de astfel de absurditi (n ochii lor) i putea fi a de obtuz la minte i anacronic cu moda vremii. 255 Nu poate bunul-sim i mintea oric ui s accepte nvtura lui Hristos n toat radicalitatea ei. 256 Cheia educaiei este exem l personal i, mai ales, struina n viaa duhovniceasc. Aceast struin (numit i progr esc) este cheia acestui proces. Dar este nevoie ca cel care l educ pe cellalt s nu a dmit nici o abatere de la legea duhovniceasc, nici o concesie duhului lumesc, dect n cazuri asupra crora a chibzuit ndelung i cu mult rugciune. Modul de a fi sobru i adun at luntric (nu ursuz i nchis) va avea n timp (i nu deodat, la comanda noastr) influen benefice asupra partenerului. Spre exemplu, Sfnta Monica, mama fericitului Augus tin, a statornicit ntru nevoin i rugciune ani de zile pentru ca, pn la urm, fiul ei s converteasc real (nu formal). 257 Procesul de educaie este asemenea sculptrii unei forme din piatr brut: el cere rbdarea i fineea artistului. 258 Timpul necesar modelrii i schimbrii caracterului partenerului mai lumesc. 259 cu concizie. Dar pentru a l e spune concise trebuie s tii exact ce s spui i s ai experiena lor. 260 desemna femeia care o conducea pe mireas la casa mirelui i o povuia n chestiuni de etic feminin n v de familie. Or, acest rol, dei nu este neaprat, l deine naa mirilor. 261 Discutarea c elor mai delicate chestiuni nu in de domeniul medical ori al psihologului de fami lie, ci trebuie dezbtute n Biseric, fr a socoti c aceste lucruri sunt tabu i nu pot fi discutate n locaul sfinit. Dup afirmaia Sfntului, ndrumrile i cateheza - fie i a vi ale, ca s nu mai vorbim de celelalte aspecte - in de o nalt treapt duhovniceasc a celu i ce nva. Prin urmare, nu oricine poate sftui n asemenea probleme, chiar dac are pregt re medical i psihologic adecvat, ci omul duhovnicesc, care poate s le judece pe toate prin Duhul Sfnt. Desigur, acest lucru, dup credina fiecruia, nu nseamn c nu se poate pela i la elemente de medicin, dar nu acestea constituie esenialul, cum se procedea z din nefericire azi. 262 Condiie esenial pentru ca soul s-i poat nva soia. De fa harului, fie i ct de puin simit, i sentimentul nevredniciei de a fi dascl altuia sunt ecesare n orice proces de catehizare cretin. 263 n sensul de: cu concentrare, la obi ect, punctnd i atingnd exact coardele care trebuie ale sufletului, pentru a o face s accepte virtutea n viaa ei. Dar a atinge cu succes i finee sufletul unui om -mai al es cnd miza este viaa venic - ine doar de Duhul Sfnt i nu de metod psihologic, dei area maselor se bazeaz tocmai pe tehnici psihice, n acest caz, simplitatea i nevino via omului duhovnicesc este mai spornic dect sofisticata tehnic psihic. 264 Adic primi

d acceptul ei c merit s se nevoiasc mpreun pentru mntuire i s se lepede de lumea ace Dac unul din cei doi nu-i d asentimentul total va fi foarte greu, cci pofta lumii a cesteia poate fi oricnd reactivat pentru simplul motiv c unul din ei nu a lepdat-o c u toat vehemena i hotrrea. De aceea, lucrul de cea mai mare importan este ca cei doi s ie de acord s nfptuiasc, prin lucrare, i nu doar la nivel intelectual, maximalitatea n vturii lui Hristos. Este neaprat de trebuin acceptul luntric al celor doi. 265 Pentru observa cnd este momentul s acionm trebuie s fim foarte ateni i delicai la tot ce se l 55

cu cellalt, la toate aspectele personalitii sale, s obserym care sunt lucrurile care i fac plcere i bucurie i, pornind de la acelea, s-i vorbim i s-1 modelm dup Hristos. E aceeai problem ca n pasajele anterioare: doar un om de rugciune, cu mult trezvie lunt ric, i mai ales dragoste pentru aproapele, poate aciona eficace. 266 Modelarea celu ilalt nu se poate face programatic, dup metod prestabilit (cci mai devreme sau mai tr ziu eecul va fi garantat), ci cu mult finee, intrnd n relaie intim cu el. Dar aceast re i delicatee nu o poate avea dect cel ce-i iubete dumnezeiete, n Duhul Sfan, aproap . Totul se petrece spontan dac exist trezvie duhovniceasc; cci Dumnezeu, la vremea p otrivit, va scoate la iveal patimile ce trebuie tmduite n fiecare, numai noi s nu pier dem acel prilej. 267 Rugciunea ctre Dumnezeu i ndemnul ctre partener trebuie mplinite prin lucrarea celor cerute prin rugciune i prin a fi exemplu pentru cellalt cu fapt a. Doar aa modelarea celuilalt se face cu putere. 268 Cstoria este o tain pentru vea cul viitor, nu doar pentru veacul acesta. Pentru cei n stare, moartea partenerulu i i face s aleag mai departe vduvia, avnd n vedere c soul mort este de fapt viu n Hr , iar cei doi rmn unii pentru vecie n Hristos. 269 ceretor din poemele homerice 270 E ste mult mai important iubirea celor doi dect copiii, care nu sunt dect rodul drago stei. Copiii, ca rod al dragostei, pot sau nu s fie, ns legtura duhovniceasc a celor doi nu trebuie s aib de suferit. Totul (i cstorie i copii) trebuie fcut cu un singur s op: a dobndi mpreun mpria venic. 271 Actualizeaz ceea ce i-ai spus mai nainte. Ru it, actualizeaz o stare profund care nu a fost total tmduit, n asemenea caz, remediul este a scoate la suprafa, a actualiza fondul bun pe care ea 1-a primit de la parte ner. 272 Este un test pe care ar trebui s i-1 fac soii: ct de ateni au fost n Biseric cele auzite i s-i lmureasc nedumeririle, discutnd. De pild, Evanghelia din ziua respe tiv sau Sinaxarul pot fi discutate la mas sau cnd se fac alte treburi n comun (curenie , pregtirea mesei pentru primirea de oaspei etc). Important e faptul de a nu renuna la acest obicei, ci de a-1 ine, chiar dac uneori o facem n sil. n asemenea cazuri de ariditate a cuplului, citirea n comun din Sfinii Prini sau din alte cri duhovniceti e te de cel mai mare ajutor. 273 N_ar trebui s existe diferene semnificative ntre viaa monahal i cea de familie. Singurul lucru ce ne-ar putea deosebi este c unii au par tener, iar alii nu. Viaa Sfintei Gorgonia, n descrierea Sfntului Grigorie Teologul, este concludent n acest sens (A se vedea Vieile Sfinilor cstorii, Ed Sofia, 2001). 274 Orice srac este sfnt (de fapt orice om), cci Hristos spune c pe El l primim cnd primim acel srman. 275 Literal, cu mult har". S ai mult har cnd o nvei, mult dragoste, ngd erenie, colornd cu veselie greutatea unei viei de nevoin, care i se poate prea foarte ostenitoare n sine. Esenial este ca cei doi s aib experiena harului i atunci toat ost neala va fi covrit de rvna aprins pentru virtute. Iar pentru dobndirea harului ie este necesar mult smerenie i dragoste, rugciune ndelungat i struitoare etc. 276 i mustram apoi i iertm. 277 Este momentul n care cel suprat nu mai dorete s continue drumul ctr desvrire. Atunci e nevoie de acel tact duhovnicesc, plin de dragoste jertfelnic, sp re a-i risipi ncrncenarea i a reaprinde niotoarele inimii lui. 280 Modelarea celor din jur tine de imprimarea n noi nine, n mod practic, a unui ritm de via duhovniceasc. Dac vom avea acest program duhovnicesc, pe care s-1 inem cu acrivie (n duhul dragost ei, fiu al ritualismului), avem anse s nelegem i Scriptura, cci dreapta nevoin, ntru enia inimii, ne va deschide mintea spre nelegerea adnc a Cuvntului lui Dumnezeu, i vom putea s aplicm principiile extrase din Scripturi n toate situaiile concrete cu care ne confruntm. 56

I. Nunta din Cana Galileii 1. Iar a treia zi s-a fcut nunt n Cana Galileii. i a fost chemat i Iisus la nunt. i e i Mama lui Iisus acolo i fraii Lui" (In 2, 1-2). Am spus i mai nainte281 c El era cun oscut mai ales n Galileea. Pentru aceea L-au i chemat la nunt i S-a dus. C n-a cutat l a vrednicia Sa, ci la binefacerile noastre. Fiindc Cel Ce nu S-a socotit nevredni c ca s ia chip de rob (Flp 2, 7) cu att mai mult nu a socotit lucru nevrednic s vin la nunta robilor. Cel Ce a ezut la mas mpreun cu vameii i cu pctoii, cu att mai mul nesocotit s stea la osp cu cei ce erau de fa la nunt. Iar cei care L-au chemat nu avea u despre El o prere sntoas, nici nu L-au chemat ca pe unul din cei mari, ci pur i sim plu ca pe unul din cei muli i ca pe un cunoscut. i acest lucru 1-a lsat s se neleag e ghelistul cnd a zis: i erau i Mama lui Iisus acolo, i fraii lui". Precum au chemat-o p e aceea i pe frai, aa L-au chemat i pe Iisus. i, terminndu-se vinul - zice -, a zis ma a Lui: Nu mai au vin." Vrednic lucru este a cerceta aici de unde i-a venit Mamei Sale s-i nchipuie ceva mre despre copilul ei. Cci nu fcuse [pn atunci] nici o minune ndc spune Scriptura c acest nceput al minunilor 1-a fcut Iisus n Cana Galileii" (In 2, 11). 2. Iar dac ar zice cineva c nu este ndeajuns faptul c a zis simplu n Cana Galile ei" spre a socoti c acesta este nceputul minunilor - fiindc se poate ca aceasta s fi fost cea dinti n acel inut i nu cea dinti dintre toate, cci, de bun seam, va mai fi El altele, n alt parte- i vom rspunde ceea ce am spus i mai nainte. i care e rspunsu Acela pe care 1-a dat i Ioan: Eu nu-L tiam, ci ca s se arate lui Israel, pentru acee a a venit ca s-L botez" (In l, 31). Dac din cea dinti vrst ar fi fcut minuni, nu mai a veau trebuin israeliii s li-L arate altul. Fiindc dup ce a ajuns la vrsta brbiei, n celor din Iudeea S-a fcut cunoscut prin minuni, ci i celor din Siria i chiar celor mai de departe, i aceasta n numai trei ani. Ba nici de trei ani n-ar fi avut nevo ie ca s Se fac artat, cci ndat dup prima minune a i ieit pretutindenea vestea despre Aadar, dac Cel Ce a strlucit cu mulimea minunilor n aa scurt timp i-a fcut tuturor cu cut numele, cu ct mai mult, copil fiind, dac fcea minuni din cea dinti vrst, nu putea s fie uitat numai n atta vreme! Cci ntmplrile ce par nemaiauzite i care s-au petrecut un copil, timpul le face de dou ori mai vestite i de trei ori, ba chiar de mult m ai multe ori. ns nimic nu a fcut pe cnd era copil, ci numai acest lucru l mrturisete L ca, c fiind de doisprezece ani a ezut mpreun cu dasclii [templului] i prin ntrebrile care le punea prea un copil minunat (Le 2, 46). Dar i pentru alt [pricin], [de ast da t] raional, nu a nceput s fac minuni din cea dinti vrst: fiindc [iudeii] socoteau c acesta este nchipuire. Cci dac muli erau bnuitori fa de un om n puterea vrstei, dac easta, cu att mai mult dac un biea fcea minuni, mistuii cum erau de invidie, 1-ar fi p ronit pe cruce mai nainte de vremea cuvenit. i dac nsele lucrurile iconomiei282 nu au fost crezute [de oameni], de unde i-a venit Mamei Sale s-i nchipuie ceva mare desp re El? Din aceea c El ncepuse s Se descopere: i din faptul c a fost artat de Ioan i di cele spuse de El ucenicilor (In l, 19-51). Iar mai nainte de toate acestea, nsi zmis lirea i cele ce s-au petrecut dup Naterea Lui i-au dat cele mai nalte cugetri despre Copilul ei. Cci a auzit - zice - toate cele despre Prunc i le pzea n inima ei" (Le 2, 19). Dar pentru ce nu le-a spus acestea mai nainte de [ntmplarea din Cana]? Fiindc, i asta am mai spus-o, atunci numai a primit voie283 s-L fac artat. 57

Mai nainte era ca unul din cei muli i ca ei petrecea. Pentru aceea nici nu a ndrznit Mama Sa s spun aa ceva ctre El. Dar cnd a auzit c Ioan a venit tocmai pentru El i c I turisit cele pe care I le-a mrturisit, i c avea ucenici, atunci, nemaifiind vin, lun d ndrzneal, L-a rugat, zicndu-I: Nu mai au vin". Fiindc voia ca i acelor [nuntai] s c bucurie28 i pe sine s se fac mai strlucit prin fiul ei. i de bun seam c s-a ntm ceva omenesc, ca i cu fraii Lui, cnd au zis Arat-Te lumii" (In 7, 4), dar de fapt vo iau ca ei s se slveasc de pe urma minunilor. De aceea i El i-a rspuns mai apsat, zicnd -i: Ce este mie i ie, femeie? nc n-a sosit ceasul Meu", ns c El se sfia foarte de cea re L-a nscut, ascult-1 pe Luca, cel care povestete ct de supus le era prinilor (Le 2, 51), iar Ioan evanghelistul arat cum S-a ngrijit pentru ea mai dinainte, chiar n ce asul rstignirii (In 19, 25-27). Cnd prinii trupeti nu mpiedic cu nimic, nici nu se pun de-a curmeziul vreunuia din lucrurile cele dup Dumnezeu, suntem datori i este de ne aprat trebuin s-i ascultm. Iar a nu face aceasta este primejdie mare. Dar cnd cer ceva nepotrivit i mpiedic ceva din cele duhovniceti, nu trebuie s-i ascultm nicidecum. Pent ru aceea i-a i rspuns aici astfel, dup cum a fcut-o i n alt mprejurare, cnd a zis: te mama Mea i fraii Mei?" (Mt 12, 48). Cci [fraii Si] nicidecum nu aveau despre El pre rea care trebuia. Dar fiindc ea L-a nscut, s-a socotit pe sine ndreptit, dup obinuin cilor, ca s-I porunceasc toate, cnd ar fi trebuit s-L cinsteasc i s I se nchine ca St i [a toate]. De aceea i-a rspuns atunci aa [Mamei Sale]. Gndete-te cum S-a simit cnd t ot poporul i gloatele stteau n jurul Lui i mulime de asculttori l sorbeau, cnd le pun ainte nvtura Sa, iar Mama Sa, venind n vzul tuturor, L-a ntrerupt din cuvntare ca s asc cu ea. Ba nici nuntru nu a voit s vin, ci El s Se duc afar, ca s vorbeasc singu cu ea. De aceea a i zis: Cine sunt mama Mea i fraii Mei?" Nu ca s o ocrasc i s se presus de cea care L-a nscut. Departe de El aceasta! Ci fiindc era de folos s n-o lase s gndeasc despre El cele mai de jos, ci cele mai nalte. Cci dac Se ngrijea de cei ali i fcea toate ca s le pun n inim prerea dreapt despre Sine, cu mult mai mult fce ta pentru Mama Sa. i fiindc era firesc ca nici dac L-ar fi ascultat s nu fi vrut s se lase convins de Fiul ei - socotind c i se cuvine n tot locul ntietatea, deoarece i er a mam - de aceea a rspuns astfel celor care i-au spus [c este ateptat afar]. C nu ar f i putut s-o suie altfel de la o prere smerit despre El la una nalt, dac ea ar fi atept at totdeauna s i se dea cinste de ctre Fiul su i nu ar fi venit [vreodat] la El ca la Stpnul tuturor. i aici, pentru aceeai pricin i spune: Ce este Mie i ie, femeie?" Da mai puin i din alt pricin de neaprat trebuin! Care anume? Ca nu cumva s fie vreo bn [dup aceea] asupra minunilor svrite. Fiindc ar fi trebuit s fie rugat de cei ce aveau nevoie [de vin] i nu de Mama Sa. Cum aa? Pi cele ce se fac din rugmintea alor ti, chi ar dac sunt lucruri mari, adesea le par celor ce privesc mai dinainte ticluite. D ar cnd nii cei ce au nevoie se roag, minunea iese de sub orice bnuial, iar lauda este urat i folosul mare. 3. Cci i un medic, chiar dac ar fi foarte priceput, intrnd ntr-o olni cu muli bolnavi, dac nu ar asculta nimic de la cei neputincioi, nici de la cei c e le-au venit n vizit, ci ar mngia-o doar pe mama sa, va fi bnuit i dispreuit de cei b lnavi i nimeni, nici dintre cei ce zac n pat, nici dintre cei ce sunt lng ei, nu va crede c este n stare s fac ceva bun i vrednic de uimire. Pentru aceea a i certat-o atu nci, zicndu-i: Ce este Mie i ie, femeie?" i aa, a nvat-o s nu mai fac asemenea luc tor. Cci dac Se ngrijea pn i de cinstea Maicii Sale, cu att mai mult Se ngrijea de m ea sufletului i de binefacerea cea pentru cei muli, pentru care a i mbrcat trup. Nu c a s Se dea mai 58

presus de Maica Sa a zis aceste cuvinte, ci rnduind mult purtare de grij pentru ea i ca s pregteasc cu vrednicia cuvenit minunile ce le va face. Iar c o cinstea foarte, chiar dac n-ar reiei din alte [mprejurri], nsui faptul c a certat-o d mai cu seam m destultoare. Cci prin faptul c i-a atras luarea-aminte a artat c se sfia foarte tare de ea. Cum i n ce fel, v vom spune n cele ce urmeaz. Ia gndete-te la femeia care a zis Fericit e pntecele care Te-a purtat i snii la care ai supt" (Le 11, 27), iar El i-a rspuns: Aa este, dar fericii cei ce fac voia Tatlui Meu". Socotete c n acelai scop st spuse [de El] i acele cuvinte. Cci [un astfel de] rspuns nu era al unuia care i re spinge mama, ci al unuia care arat c nu ar fi ajutat-o cu nimic [acele vorbe de la ud], dac ea286 nu ar fi fost foarte bun i credincioas287. i dac nu i ajuta cu nimic M ei s-L nasc pe Hristos, dac nu ar fi avut i suflet virtuos, cu ct mai mult pe noi nu ne va putea ajuta cu nimic faptul c avem tat sau mam sau copil virtuos, dac suntem d eparte de virtutea aceluia. Cci fratele - zice David - nu izbvete; oare va izbvi omul ?" (Ps 48, 7). In nimic altceva - dup harul lui Dumnezeu - nu trebuie s avem ndejde a mntuirii, dect numai n faptele proprii. Cci dac singur faptul n sine [de a-L nate tr pete pe Hristos] ar fi fost de vreun folos Fecioarei, ar fi fost de folos i iudeil or - cci Hristos era dup trup din neamul lor -, ar fi fost de folos i oraului n care S-a nscut, ar fi fost de folos i frailor Si. Dar ct vreme au fost cu negrij fa de ei le-a fost de nici un folos nrudirea cu Hristos, ci i ei erau osndii mpreun cu restul lumiiji atunci [numai] au fost admirai, cnd au strlucit cu fapta lor cea bun. Iar orau l a czut i a ars i nu a avut nici un ctig din aceasta288. Au pierit n chip jalnic i ru ele dup trup, neavnd nici un ctig pentru mntuire, din aceea c erau rude dup trup, de v eme ce nu aveau i apropierea de virtutea Lui. ns mai mari dect toi acetia s-au artat a ostolii, fiindc au mbriat apropierea de El printr-un mod de vieuire adevrat i plin de prin aceea c s-au supus [cu totul] Lui. S nvm i noi, dar, de aici c avem nevoie n t cul de credin i de vieuire luminoas i strlucitoare [n virtute]. Cci numai acest lucr poate mntui. Fiindc i rudele Lui, ctva vreme, au fost foarte cinstite pretutindeni, d ar noi nu le mai tim nici mcar numele, pe cnd viaa i numele apostolilor sunt ludate n ot locul. Prin urmare, s nu cugetm nimic mre despre neamul bun dup trup, ci i de-am av ea mii de naintai strlucii, s ne srguim noi nine s ntrecem virtutea acelora, tiind u vom dobndi de pe urma srguinei altora la judecata viitoare, ba aceasta ne va fi p ricin de i mai mare osnd. C fiind din prini buni i avndu-i pild de acas, nici aa at ca pe nite nvtori ai notri. Iar acestea le zic acum fiindc vd pe muli elini, cnd cu ei la ntrebri despre credin i i ndemnm s se fac cretini, c vorbesc despre rude zic: Toi apropiaii mei, i din afar i casnici, sunt cretini adevrai". i la ce-i fol , ie, cel vrednic de plns? Cci aceasta mai mult te va pierde, fiindc nu te ruinezi de mulimea casnicilor s alergi i tu la adevr. i iari, sunt alii, credincioi, care nu s jesc de vieuirea lor [duhovniceasc], ci atunci cnd sunt ndemnai la virtute i arunc n ca asta: Tata i bunicul i strbunicul erau tare evlavioi i srguitori". Dar mai cu seam sta te va osndi, c, fiind urma al unor asemenea oameni, ai lucrat n chip nevrednic d e rdcina [din care te tragi]. Auzi ce zice profetul ctre iudei: A robit Israel unei femei i de o femeie era pzit". Iar Hristos [spune]: Avraam, tatl vostru, s-a bucurat s vad ziua Mea i a vzut-o i s-a bucurat" (In 8, 56). i oricum am ntoarce-o, isprvile ntailor nu numai c nu sunt spre lauda, ci mai degrab spre osnda celor ce se flesc cu ele. tiind dar acestea, s lucrm noi nine toate, nct s putem fi mntuii prin faptele2 tre, ca nu cumva s ne nelm cu ndejdea n alii i atunci [la judecat] s aflm c am r fiindc nu ne este de nici un folos cunotina aceasta290. Cci n iad - zice 59

cine se va mrturisi ie?" (Ps 6, 5). Aadar, s ne pocim aici, ca s avem parte de bunti ice, de care fie ca noi toi s ne bucurm cu harul i cu iubirea de oameni a Domnului n ostru Iisus Hristos, prin Care i mpreun cu Care Tatlui i Duhului Sfnt slav i putere ii vecilor. Amin. n omilia despre Natanael (In l, 43-51). Toate faptele pe care Hristos le-a fcut pe ntru mntuirea noastr. Dac minunile fcute special pentru a arta cine este Hristos nu i -au convins pe oameni c El este Dumnezeu, de unde putea s gndeasc Maica Domnului ase menea lucru despre El? 283 mputernicire, mandat de la cineva mai nalt dect ea. 284 Se poate traduce i prin s le dea har acelora". 285 S nu trezeasc ideea cum c cel care roag i cel ce face minunea au fost complici i s-au neles mai dinainte. 286 Mama Sa 2 87 Rspunsul Mntuitorului nu face dect s confirme starea duhovniceasc excepional a Mame Sale. Sensul discursului de pn aici nu este de a o njosi pe Maica Domnului, cu att mai puin o dezbatere asupra pctoeniei ei, ci de a arta c nici o legtur formal - fie iar filial - nu ne poate mntui i nu ne poate cura de patimi, dac nu exist o dispoziie respunztoare a voinei noastre. Iar c - sub ceea ce noi numim aspect dogmatic" - Sfntu l avea mare cinste pentru Maica Domnului i i pune n valoare rolul n Taina mntuirii no astre, dm un scurt pasaj dintr-o predic despre srbtoarea Sfintei Cruci: Ai vzut biruin inunat? Ai vzut isprvile Crucii? S-i spun i altceva, mult mai minunat? nva i felul i atunci i mai mult te vei uimi. Prin cele prin care a fost biruitor diavolul, pr in acelea 1-a biruit i Hristos. i, lund aceleai arme pe care le-a folosit acela, pri n ele 1-a zdrobit. Cum anume, ascult: fecioara i lemnul i moartea erau simbolurile n frngerii noastre. Fecioar era Eva, c nu a cunoscut brbat. Lemn era pomul i moartea er a pedeapsa lui Adam. Dar iat, fecioara i lemnul i moartea, simboluri ale nfrngerii, s -au fcut simboluri ale biruinei, n locul Evei este Mria; n locul pomului cunotinei bin lui i rului, lemnul Crucii; n locul morii lui Adam, Moartea lui Hristos. Ai vzut cum prin cele prin care odinioar a biruit [pe om], prin acestea a fost supus?" (PG 49 , 396) 288 Din faptul c era patria lui Hristos. i azi se observ aceeai atitudine, cnd faima cuiva se rsfrnge asupra locului, i de multe ori spunem c suntem de loc din cu tare ora, locul de natere al cutrei personaliti, sau ucenicii cutrui mare duhovnic etc . Aceasta, fr o asimilare la nivel personal, nu face dect s ne semeeasc i s ne bloche aintarea duhovniceasc. 289 Nu faptele noastre n sine ne mntuiesc, cci epyov nseamn a p une n lucrare ceva aflat n potent. Harul Duhului l avem de la Botez i, prin urmarejfk pta nu este dect o actualizare a harului BotezulujJ (sau a altor Sfinte Taine). A se vedea Sf. Marcu Ascetul - Despre cei ce socotesc c se mntuiesc prin fapte, Fil ocalia voi I. 290 Cunoaterea nvturii fr aplicarea ei sau simpla familiaritate ori nru e cu oamenii duhovniceti nu ne pot mntui, ci numai conlucrarea noastr cu rugciunile acelora i cu harul lui Dumnezeu. 282 281 60

II. Ce este Mie i ie femeie? Nu a venit nc ceasul Meu." A ine cuvnt [de nvtur] este o oarecare osteneal. Iar aceasta i Pavel o spune lmurit care crmuiesc bine s se nvredniceasc de ndoit cinste, mai ales cei care se ostenesc cu Cuvntul i cu nvtura" (I Tim 5, 17). Dar osteneala aceasta voi avei putere s o facei uoar, fie grea. Dac lepdai cele grite - sau chiar dac nu le lepdai, nu le artai ni ta-, pentru noi grea va fi osteneala, cci muncim n zadar. Dac ns luai aminte i artai e spuse] prin fapte, nu vom simi sudoarea ostenelii. Cci rodul ce se nate din osten eal nu mai las s ias la iveal greutatea munciiT] Aadar, dac vrei s se ae srgul [ s se sting ori s slbeasc, artaine, v rog, road, ca vznd pe Cel Ce Se ngrijete de s ne hrnim cu ndejdea unei recolte frumoase, i gndindu-ne la bogia noastr, s nu face r de mntuial lucrarea aceast frumoas291. Cci nu mic nedumerire avem i azi n cercetare Scripturii]. Dup ce Mama lui Iisus a zis c nu mai au vin, Hristos i-a rspuns: Ce est e Mie i ie, femeie? Nu a venit nc ceasul Meu". Dar zicnd aceasta a fcut totui ceea ce -a spus Mama Lui. Acest lucru nu este mai puin, dect cel de ieri, o problem. Dar da c l vom ruga chiar pe Cel Ce a fcut minunea, vom primi dezlegarea292. C nu numai aic i zice, ci i altundeva. Acelai evanghelist arat c: Nu puteau s-L prind, c nc nu sos sul Lui" (In 8, 20). i iari: Nimeni nu a pus minile pe El, cnc nu venise ceasul Lui" 7, 30). i: A venit ceasul. Slvete pe Fiul Tu" (In 17, 1). Toate acestea le-am adunat aici de prin ntreaga Evanghelie ca s le dm la toate o singur dezlegare. Care e acea sta? Nu fiindc ar f fostHristos supus necesitii vremurilor sau ceasurilor a zis Mu a venit nc ceasul Meu" (cci cum ar putea s se ntmple aceasta cu Fctorul vremilor, i al urilor, i al veacurilor?293), ci, prin aceste expresii, vrea s arate lmurit c [Hrist os] toate le lucreaz la timpul cuvenit i nu le face pe toate deodat i oricum]. Cci sar fi produs o amestecare i o neornduial dac nu fcea fiecare lucru la vremea lui, ci le-ar fi plmdit pe toate deodat: i Naterea Sa, i nvierea i Judecata [lumii]. Ia amint dar! A trebuit s fac creaia, dar nu a fcut-o toat deodat. Trebuia s fac pe brbat i ie, dar nu i-a plmdit deodat. Trebuia ca neamul omenesc s fie osndit la moarte, dar s fie i nvierea, ns mare este distana dintre ele. Trebuia s fie dat Legea, dar nu n ace timp cu harul, ci pe fiecare 1-a iconomisit la vremea cuvenit. Aadar, Hristos nu e ste supus necesitii vremilor, cci El este Cel Care a pus rnduial n vremi, tocmai pentr u c este Fctorul lor. Dar Ioan a spus aici c Hristos a zis Nu a venit nc ceasul Meu", a s arate c nu era nc cunoscut celor muli i c nu avea nici ceata ntreag a ucenicilor urmaser numai Andrei i, mpreun cu el, Filip. Ba, mai mult, nici chiar acetia toi [car e erau cu El] nu-L cunoteau cum trebuie, nici Mama Sa, nici fraii. Deoarece chiar dup [ce fcuse] multe minuni, evanghelistul spune despre fraii Lui c Nici fraii Lui nu credeau n El" (In 7, 5). ns nici cei de la nunt nu-L tiau. Cci [dac L-ar fi tiut], ar venit chiar ei, care aveau nevoie, s-L roage. Pentru aceea zice: Nu a venit nc ceas ul Meu". Nu sunt cunoscut celor de fa - [zice Iisus] - nici celor care au vzut c s-a terminat vinul Las-i s simt ei mai nti294 acest lucru. Fiindc n-arfi trebuit ca ei s ud acestea despre Mine din partea ta. Cci tu eti Mama Mea i de aceea ai putea aduce bnuial asupra minunii. Ar fi trebuit ca cei ce aveau nevoie s vin i s M roage, nu fiin c a fi avut nevoie s fiu rugat, ci pentru ca ei s primeasc ceea ce se svrea cu toat 295. Cci cel ce tie c zace n nevoi, cnd cere cele ce are trebuin, capt mult har. Dar ce nu simte nevoia, nu poate primi nici simirea limpede i clar a binefacerii296. Da r pentru ce, zicnd c nu a venit nc ceasul Meu", dup ce a refuzat, a fcut totui 61

ceea ce i-a spus Mama Sa? Mai ales pentru ca i celor ce-i griesc mpotriv, i celor car e cred c este supus timpului, s le dea ndestultoare dovad c, de fapt, nu este supus so roacelor. Cci dac era supus, cum, nesosind nc ceasul [s fac], ar fi fcut ceea ce a fc Apoi i pentru c i cinstea Mama i pentru aceea, fiind atta lume de fa, nu [voia] s s riveasc ntru totul dorinei ei, nici ca ea s nceap s cread c ar fi neputincios i nic o fac de ruine [nemplinind ruga] celei ce L-a nscut. C ea i i adusese deja la El pe sl jitori. Deoarece i femeii canaanence, dup ce i-a zis c nu este bine s iei pinea copiil or i s-o dai cinilor" (Mt 15, 26), i-a mplinit cererea, sfiindu-Se de struina ei. i de dup aceea a zis [evanghelistul] i c nu am fost trimis dect ctre oile cele pierdute al e casei lui Israel", ns a adugat i aceea c a tmduit pe fiica femeii". S nvm de a ntem nevrednici, adeseori tocmai prin struin ne facem vrednici de a primi. Pentru a ceea i Mama Sa a struit i ea, dar, n chip nelept, i-a adus i pe slujitori, nct cerer ie din partea mai multora297. De aceea a i adugat: Ceea ce v va spune, s facei". Fiind c ea tia c refuzul nu era din pricina neputinei, ci ca s nu se semeeasc i s nu par ur i simplu s se repead s fac minuni. Pentru aceea ia i adus pe slujitori298. i erau lo ase vase de piatr cu ap pentru curirea iudeilor, ce aveau cte dou sau trei msuri. -a zis lor Iisus: Umplei vasele de ap! i le-au umplut pn sus". Nu a zis degeaba pentru curirea iudeilor", ci ca nu cumva unii dintre necredincioi s fie bnuitori c ar mai fi rmas vin nuntru [vaselor], iar apoi, fiind turnat apa i amestecat cu el, s devin vin n cel mai bun. Pentru aceea i zice pentru curirea iudeilor", artnd c niciodat acele v nu avuseser vin. Iar aceasta, fiindc Palestina este srac n ap i nu se gsesc pretutin i izvoare i fntni i, de aceea tot timpul umpleau cu ap vasele, ca s nu alerge la ru or de cte ori erau necurai, ci s aib aproape un mijloc de a se curai. Dar pentru ce nu a fcut minunea nainte de a le umple, c ar f fost lucru mult mai minunat? Fiindc [de b un seam] altceva este a schimba calitatea materiei i altceva a-i plmdi fiina din cele ce nu sunt. ntr-adevr, mai minunat ar fi fost cea din urm. ns nu aa a socotit de cuvii n s Se fac crezut celor muli. De aceea, adeseori, de bun-voie. a micorat mreia minun ca s se faca i mai mult bine primit de oamenii . i pentru ce, oare, nu a adus [din tru nefiin] chiar El apa i atunci s o i arate [preschimbat] n vin, ci a poruncit sluji orilor? Iari pentru aceeai pricin: ca s-i aib martori chiar pe cei care au pus-o n vas cum c ceea ce s-a svrit nu era nici o nchipuire. Fiindc dac ar fi fost vreunii fr d e299, slujitorii le-ar fi putut spune: Noi nine am crat apa". Iar asta [s-a ntmplat] c a s rstoarne i prerile celor ce spun dogme potrivnice Bisericii. Cci sunt unii care s pun c altul este plsmuitorul lumii i nu sunt ale lui [Dumnezeu] lucrurile vzute, ci ale altuia, potrivnic lui Dumnezeu300. i pentru c acetia griesc nebunete mpotriv-I a f t cele mai multe dintre minuni folosindu-Se de materia deja existent. Cci dac acel plsmuitor al lumii ar fi fost potrivnic Lui, nu s-ar fi folosit de lucrurile altu ia ca s-i arate puterea. Acum ns a artat c nsui este Cel Ce preschimb apa n strugur ia o preface prin mijlocirea rdcinii n vin. Iar ceea ce se ntmpl cu rsadurile n multe ni de zile, 1-a fcut El dintr-o dat la nunt. i cnd au umplut vasele, a zis: Scoatei ac m i ducei nunului". i i-au dus. Iar cnd a gustat nunul apa prefcut n vin, nu tia de este (dar slujitorii care scoseser ap tiau) i a strigat pe mire i i-a zis: Tot omul m ai nti pune vinul cel bun, iar cnd se mbat, atunci l pune pe cel mai ru. Tu ai inut ul cel bun pn acum". Acum vor rstlmci unii i vor zice: Pi era o adunare de oameni be gerea celor ce i dduser cu prerea era vtmat [de butur] i nu era suficient de limpe iceap cele ce s-au petrecut, nici s judece cele ce s-au fcut, de vreme ce [n starea n care se aflau nu puteau] ti de era ap sau vin. i c erau bei, nsui nunul a artat prin le ce a spus, iar acest lucru este de-a dreptul vrednic de rs". Dar evanghelistul a tiat i aceast bnuial a lor. Cci nu pe nuntai i-a luat ca martori pentru ceea ce s-a petrecut, ci pe 62

nun, care era treaz i nu gustase deloc din nimic. De bun seam tii acest lucru cu toii, cum c celor crora li se ncredineaz o asemenea slujire la astfel de ospee301, acetia s nt mai cu seam cei treji, cci au de fcut un singur lucru: totul s se petreac n bun rn al i cuviin. Pentru aceea a i luat ca mrturie a celor ntmplate simirea i nelegere nui astfel de om]. C nu a zis [Hristos]: Vrsai vin n cupele mesenilor", ci: Ducei nunu ui". Iar cnd nunul a gustat apa prefcut n vin i nu a tiut de unde este - ns slujitori au - a strigat pe mire. Dar pentru ce nu a strigat pe slujitori, cci astfel ar fi fost descoperit i minunea? Fiindc nici Iisus nsui nu a descoperit ceea ce s-a ntmplat ci cu biniorul i cte puin a vrut s se fac cunoscut puterea semnelor Sale. Fiindc, da ar fi dat pe fa atunci, nu ar fi crezut nici chiar de ar fi povestit slujitorii, c i ar fi socotit c au nnebunit dac ddeau mrturie despre asemenea lucruri, cum c ar fi f ost svrite de cineva ce prea n ochii celor muli un simplu om. Dar [trebuia] ca nii s sc limpede, prin cercare, [minunea fcut]. Cci dac urmau s cerce cu propriile lor mini, nu mai puteau rmne necredincioi. Dar pe alii ar fi putut s nu-i cread. Pentru aceea ni ci El nu a descoperit tuturor, ci numai celui ce putea s priceap i s contientizeze ce l mai bine ceea ce se fcuse, pstrnd cunoaterea mai limpede302 a minunii pentru mai tr ziu. Cci dup artarea celorlalte semne i acesta urma s fie crezut. Cnd, mai pe urm, a v ndecat pe fiul slujbaului mprtesc, evanghelistul, prin cele ce le spune n acel capito l, arat c i acest semn din Cana a devenit mai nvederat (In 4, 46). Ba chiar pentru a ceea L-a i chemat acel slujba pe Iisus, pentru c aflase de minunea svrit, dup cum am us. Iar aceasta o arat i Ioan, cnd zice: A venit Iisus n Cana Galileii, unde prefcuse apa n vin". Dar nu pur i simplu n vin, ci n vinul cel mai de soi. Aa erau minunile lu i Hristos: erau cu mult mai frumoase i mai bune dect cele svrite n chip firesc303. Aa -a petrecut i cu altele, [de pild] cnd ndrepta vreun mdular bolnav al trupului i l fc mai bun dect cele sntoase. Iar c [apa] prefcut era vin, i nc din cel mai de soi, nu slujitorii urmau s dea mrturie, ci i mirele i nunul. i fiindc cei care scoseser ap a cos de fapt apa preschimbat de Hristos, chiar dac nu s-ar fi dezvluit atunci minune a, tot nu s-ar fi putut trece sub tcere pn ntru sfrit. Dar aa, i-a asigurat multe i mrturii pentru ceea ce avea s fac mai departe. Cci slujitorii ddeau mrturie c apa a fo t prefcut n vin, iar nunul i mirele c vinul era din cel bun. Fiindc, de bun seam, i e a avut ceva de spus referitor la acestea, ns evanghelistul, restrngndu-se numai la cele de neaprat trebuin dintre amnunte, a vorbit numai despre minune, iar restul lea trecut cu vederea. Cci trebuia s arate numai ceea ce era absolut necesar: c apa s e prefcuse n vin i c vinul era de soi. Iar ce a mai zis mirele ctre nun nu a socotit trebuincios s adauge. C multe dintre semne erau la nceput mai ntunecate, dar cu timp ul deveneau mai limpezi, fiind vestite mai cu trie i amnunime chiar de cei ce le vzus er dintru nceput304. Atunci Iisus prefcuse apa n vin. ns i atunci, i acum, El nu nce preschimbe voinele [npoaipevig] delstoare i nestatornice. C [i acum, ca i atunci] sunt oameni care nu se deosebesc cu nimic de ap: tot aa de reci, de molatici i de nestat ornici. Pe cei care au o astfel de dispoziie luntric [ca a apei] s-i aducem la Domnu l, nct voia [Ttpoaipeoiq] lor s fie preschimbat ntr-o dispoziie ca acea dat de vin: s mai curg ncoace i ncolo, ci s aib dop305 i s se fac i lorui i altora pricin de alii sunt cei reci dect cei ce iau aminte la lucrurile curgtoare ale acestei viei, care nu dispreuiesc desftarea cea vremelnic i care iubesc slava i puterea? Cci toate a cestea sunt curgtoare - i nicidecum statornice - i pururea se pornesc cu toat vltoare a lor mpotriv-ne305. Cci cel ce azi e bogat mine e srac. Cel ce azi are crainic vesti tor naintea lui i centur i trsur i muli paji, adesea, n ziua urmtoare zace n nchi ltuia, chiar fr s vrea, slava aceea. i iari, cel ce se desfat i se lcomete pn-i p ele, nu poate s in n sine dect o zi toat hrana i apoi iar trebuie s nfulece alta i eosebete cu nimic de o furtun cu rafale307. i, dup cum acolo dup prima rafal urmeaz a oua, aa i aici, dup ce iese cea dinti hran, trebuie s primim alta. i aa este 63

firea celor ale lumii: nicicnd nu are parte de statornicie i pururea curge i se zvrc olete ncoace i ncolo. Iar n legtur cu desftrile lumii acesteia, nu numai c sunt tre curgtoare, ci ne pricinuiesc i multe alte necazuri, n frecuul cu vltoarea lor se tocet e i puterea trupului i se slbete308 i brbia sufletului309. i nu obinuiesc revrsri sfarme i s mnnce aa l de mult din maluri i s le niveleze310, cum surp desftarea/ i e311 cu atta uurin i pe ascuns toate' eforturile312 noastre de a ne menine sntatea313 ar dac vei merge la vreun spital i vei ntreba, o s afli c mai toate pricinile bolilor din aceste [desftri ale lumii] se trag. Pe cnd o mas simpl i uoar este maica snt aceea i asistenii doctorilor aa o numesc, spunnd faptului de a nu te stura, sntate. N sturarea de hran este sntate. Iar a mnca numai ct este de trebuin o numesc maica sn dac mncatul, ct e de trebuin, este sntate, e clar c mbuibarea-i maica bolii i a sl r i nate [n noi] patimi care ntrec chiar i meteugul doftoricesc. Fiindc i umflrile oare, i durerile de cap, i slbirea vederii, i durerile de mini, i tremurturile, i sl nile ori leinurile, i glbenarea, i frigurile ndelungate, i fierbinelile, ntr-un cuvn ate celelalte nenumrate - c nu este timp a le nirui pe toate - nu se ivesc din vieuir ea cumptat314 i neleapt, ci din plcerea gtlejului i lcomia pntecelui315. Iar dac 16 c i bolile sufletului se nasc de aici, i vei da seama c lcomiile, dezmierdrile, tri teea, moliciunea, desfrul i toat netiina aici i au nceputul317. Cci cu nimic nu sun une dect mgarii sufletele care se desfat din astfel de mese, de vreme ce sunt hruite de asemenea fiare. Ca s nu mai spun cte ntristri i neplceri au cei ce struie n desft r pe toate nu este cu putin s le spun. Totui voi dezvlui una i, din aceasta, care este de cpetenie, v voi arta totul. Niciodat nu au plcere i nu se bucur de mesele cele nc e i scumpe [pe care le nfulec]. Fiindc dup cum folosirea doar a hranei de trebuin este maica sntii, tot aa este i a plcerii. Pe cnd lcomia, dup cum e maica bolilor, la fe izvorul i rdcina lipsei de plcere. Dac eti stul, nu mai poate fi nici o poft. Iar da mai ai nici o poft, cum ar mai putea fi plcere? Pentru aceea, s-i socotim pe sraci nu doar mai nelepi i mai sntoi dect pe bogai, ci i plini de mai mult veselie. Cuge la toate acestea, s fugim de beie i de desftare, nu numai de cea de la mese, ci i de oricare alta, ce se afl n lucrurile lumeti. i n locul acelei desftri s dobndim plce or duhovniceti i s ne desftm de Domnul, cum zice proorocul Desfteaz-te in Domnul i e cererile inimii tale" (Ps 36 ca s ne bucurm i de buntile de aici i de cele viitoare, cu harul i cu iubirea de oameni a Domnului nostru Iisus Hristos, prin Care i cu Ca re Tatlui i Duhului Sfnt fie-I slava, n vecii vecilor. Amin. Rodul unei lucrri i rvna ce se nate pentru nfptuirea ei se sporesc reciproc. De aceea noi nu avem rvn n lucrarea poruncilor, pentru c nu dm rod vrednic de pocin. Iar rod n pentru c nu suntem dispui s ne pocim sincer. 292 Atitudine fundamental n cercetarea S cripturii: rugciunea ctre cel implicat n aciunea descris n Biblie. 293 Orice speculaie de dependen a lui Hristos cu astrologia este sortit eecului n nvtura Prinilor Bise 4 S simt ei c au nevoie s cunoasc pe Hristos i trebuina de ajutorul Lui. 295 Rugciune rebuie fcut nu pentru c Dumnezeu are nevoie de ea, ci pentru ca noi s contientizm cu t oat fiina c avem nevoie i depindem ntru totul de El. Cu ct e mai adnc rugciunea, cu mim i noi mai adnc i ne druim din ce n ce mai mult ntreaga fiin lui Hristos. Dar e d olut necesitate s o facem din toat inima, chiar dac ne silim. 296 Este fundamental a cest punct: dac nu vom face experiena contient a realitilor duhovniceti i a pctoen ii, prin simirea lor vie, nu le vom putea pstra n noi i nici fiina noastr nu se va sch imba n chip real vreodat. 297 Acesta este i rugciunea sfinilor pentru noi. Vrednicia lor mpreunat cu nevrednicia noastr, dar secondat de struin, este n stare s smulg" nezeu cererile cele de folos. Asemenea, se vede puterea rugciunii n comun. Dar se cere i din parte-ne dispoziia real de a face orice vom primi ca rspuns de la 291 64

Dumnezeu. Cci El adeseori nu ne d, cum zice Sfntul Petru Damaschin, pentru ca nu cu mva, tiind mai dinainte c nu vom face voia Sa, s ne osndim ca unii ce am tiut, dar nu am vrut s-o lucrm. 298 I-a adus ca s struie i ei cu rugmintea. Hristos nu ne va ruina nici nou rugciunea dac va vedea c o facem cu toat inima i cu credin. Maica Domnului -a nchipuit c o va refuza i de aceea a avut curajul de a-i aduce i pe slujitori. 299 Care cu neruinare i emfaz ar fi spus c totul nu era dect o fars a la David Coperfield , 300 Ca i cum Dumnezeul cel Bun ar fi fcut lumea spiritual (eventual i materia amor fa), iar acest demiurg a modelat lumea, distinct i ntinat n raport cu puritatea celei spirituale. O astfel de doctrin dualist este specific maniheilor, mpotriva crora Sfnt ul Ioan are mai multe cuvntri. 301 De fapt, nun" traduce un cuvnt grecesc care nsemn m o a mo cel ce conduce masa". Aici este vorba de funcia persoanei care conduce o mas f estiv. 302 Adic pentru tot poporul, cnd acesta era pregtit s primeasc semnul, cnd ar f fost ntrit i de autoritatea celui pe care chiar ei 1-au investit cu cinstea de a l e conduce ospul. Oamenii nu pot fi ctigai dect cu asentimentul lor. De vreme ce ei au acordat ncredere nunului, iar lui Iisus nu, Acesta Se folosete de capul mesei (adi c de nsi contiina i autoritatea mesenilor ngemnat n nun) pentru a se face recunosc or. 303 Hristos nu restaura doar firea (n acest caz nu a fcut doar vin), ci i ddea i cea mai bun calitate (aici, cel mai bun vin). 304 Semnul presupune o semnificaie. El este o invitaie la a-i decripta sensul. Dar, pentru c suntem fiine create, supus e timpului, i pentru c nu avem toate datele (dect poate cei ce au nalte msuri duhovni ceti se pot apropia de o privire ct de ct mai cuprinztoare) e necesar curgerea vremii , mpletit cu permanenta cugetare asupra acelui semn pentru ca, treptat, s i dezvluie d in ce n ce mai mult din semnificaie. Acesta este, de fapt, i drumul spre mntuire: fi ecare s-i gseasc i s-i mplineasc ct mai fidel posibil funciunea la care a fost che a lui Dumnezeu. Acesta este i rostul cunoaterii de sine: de a ne situa n dreapta ra portare fa de Dumnezeu i creaie. Aa i cei ce vedeau minunile la nceput pricepeau cu ti pul din ce n ce mai mult. n continuare, se ofer un exemplu de adncire a semnificaiei acestei minuni i un mod n care nelesul ei poate fi actualizat cu fiecare epoc istoric. Problema este c pentru a face o interpretare neeronat e nevoie s fim oameni duhovn iceti. 305 Vinul pstrat n butoi rmne mult timp nemicat i, pe msura trecerii timpului, bndete trie. Cu ct este mai parfumat i mai vechi, cu att produce mai mult veselie cnd menii se strng s-1 deguste (el unete i nveselete inimile comesenilor). Aa trebuie s d n soul i soia pentru toi cei ce stau n preajma lor: ntreag bucurie i veselie. Dar ac ucru nu se poate ntmpla dac mai nti nu dobndesc, prin mpreuna nevoin i ascunderea d zitatea lumii (nu de slujirea semenilor), calitatea vinului duhovnicesc n suflete le lor. i dup cum vinul, cu ct este pstrat ntr-o pivni mai tainic i mai mult timp, i tiute numai de vierii experimentai, devine mai mbttor pentru cei ce-1 beau, aa i cei cstorii, cu ct vor tri mai luntric i intens i mai mult vreme, dup indicaiile i n r Prini, vor putea fi, la vremea potrivit, surs de veselie duhovniceasc pentru semeni i lor. Dar este necesar acea mpreun nevoin tainic i sincer, de druire total lui Dum 306 i ne opresc din urcuul duhovnicesc. 307 Care mtur tot ce-i st n cale. 308 Literal: este abtut de la calea dreapt, este pervertit, i se denatureaz sensul i capacitile n rale. Asta i face lumea n care trim: ne schilodete, ne face neoameni, refuz raiunile p entru care au fost toate create. 309 Acesta este efectul contactului zilnic cu a gitaia i poftele lumii: incapacitatea de a mai lupta cu noi nine, cu puterile demoni ce, slbirea voinei i a ncordrii trupeti. Devenim flecii i fr nici cea mai mic do lupta duhovniceasc. Pentru aceea suntem datori s ne ferim cu orice pre de toat agitai a. 310 Acesta este i rolul vieuirii n comoditi i plceri lumeti: nivelarea contiinei r. Viaa ca plcere ne ofer tuturor aceeai finalitate terestr: bunstarea de aici. Ea ega lizeaz toate aspiraiile duhovniceti, de fapt le distruge, i ne arunc ntr-o via instin al, automat, marcat doar de extraordinarul efervescent al atmosferei de carnaval (c e, mai nou, dei neobservat, acapareaz toate compartimentele vieii noastre). Tuturor ni se induc aceleai idealuri i de aceea vom putea fi o mas foarte uor de manipulat i condus pentru a pregti vremurile Antihristului (iar dac nu, cel puin a nainte mergtor ilor lui). 311 Toate fineurile prin care ncercm s ne facem viata de aici mai plcut (mi jloace electronice i automate, desftrile simurilor pe toate cile de comunicaie, dar i rin contact direct etc). 312 Mijloacele - materiale i spirituale - prin care ncercm s ne pstrm vigoarea duhovniceasc i trupeasc. Ceea ce agonisim n lupta duhovniceasc p dem apoi n agitaia i plcerile lumii, pentru c nu suntem treji la minte i nu avem hotr s murim cu adevrat pentru Hristos. Iar cldind pe de-o parte i drmnd pe de alta, cu ti

pul, pentru c nu avem roade i nici bucuria de pe urma lor, ne pierdem elanul de la nceput. Cheia este s refuzm n totalitate modul lumesc de a fi, sub orice aspect ar fi, chiar dac aceasta ni se pare greu i anacronic. Acest lucru nu nseamn fundamental i sm - cci acela este o ncremenire n forme nvechite - ci o real trezvie a mintii. 31 3 Sntatea integral: trup i suflet. 65

Literal: care uzeaz doar de lucrurile absolut necesare, i nu de cele care sunt nec esare doar n nchipuirea i din pricina obinuinelor i comoditilor noastre. 315 Nu trebu s mncm mult ca s fim moleii luntric, ci este de ajuns, spre a ne pierde trezvia, i nu s mncm alimente ce ne plac i ne ndulcesc: fineuri i fantezii culinare de care, azi ma mult dect oricnd, dm la tot pasul. Acelai principiu al dorinei de calitate (n cazul h ranei, ndulcirea gtlejului), ct i de cantitate (n cazul hranei, lcomia pntecelui) guve neaz i celelalte compartimente ale vieuirii noastre. Azi nu mai cutm stricta necesita te, ci calitatea mrfii, fr a observa i modificrile incontiente ce se produc n mentalul nostru din pricina acceptrii modului lumesc de a fi i a valorilor seculare. De aic i ni se nasc toate bolile sufleteti i trupeti. 316 Pentru a observa sincer cauzele duhovniceti ale patimilor ni se cere cooperare din partea voinei. In general, nu v rem s acceptm c micile noastre pofte i comoditi sunt de fapt pricina dezordinii din vi aa noastr. 317 Toat problema apare pentru c nu vrem s ne dezlegm de ndulcirile lumii. foarte greu, spre exemplu, dup ce ne-am aezat pe un fotoliu comod, s ne deranjeze cineva pentru a-1 ajuta cu ceva. Sau e foarte neplcut dup ce am fost la pedichiur s au la coafor ori la masor s ne stricm faa ieind n clima aspr sau s ne murdrim pe min tru nite fleacuri" spre a ajuta pe cineva. Singura soluie este s renunm cu hotrre la te aceste comoditi i artificii, i asta pentru simplul fapt c nu muli au ajuns la msura apostolului Pavel de a fi att de dezlegai de lume, nct s nu mai conteze i s-i influen condiiile exterioare. Ar merita ca fiecare, pentru cazul propriu, s cugete cum se nate - din legtura sa cu poftele lumii - fiecare tip de patim din cele enumerate. 314 66

III. Acest nceput al minunilor l-a fcut Iisus n Cana Galileii" Mult i tare se mpotrivete diavolul, din toate prile npustindu-se asupra mntuirii noast e. Trebuie, dar, s fim treji i cu priveghere i s nlm ziduri n toate prile n faa Cci dac va prinde un prilej ct de mic318, o dat aflat, i va pregti i restul intrrii ntroduce cte puin [n cetatea noastr] ntreaga sa putere. Dac ne pas ntradevr de mntu astr, nici n cele mici s nu-i ngduim s aib de a face cu noi, ca nu cumva s pregtim a , mai dinainte, cale pentru cele mari. Cci este cea din urm nebunie ca diavolul s a rate atta sr-guin spre a ne pierde sufletul, iar noi, pentru nsi mntuirea noastr, s em nici mcar ct el. Iar acestea nu le spun numai de dragul de a le spune, ci fiind c m tem ca nu cumva, chiar i acum, lupul acesta s ad n mijlocul staulului i noi s nu dem, iar din aceast pricin s fie rpit vreo oaie care pate departe de turm i de auzire cuvntului], din pricina uurtii [ei] i a uneltirii rele [a diavolului]. Fiindc dac era rba de rni trupeti sau trupul ar fi primit vreo boal, nu era nici o problem s cercetm asemenea rniri. Dar fiindc nevzut e sufletul i primete rni tot nevzute, trebuie s ave ult trezvie, nct fiecare s se probeze pe sine. C nimeni nu tie cele ale omului cum le ie duhul omului ce se afl n el. Cuvntul este spus pentru toi i leacul este de obte pen tru toi cei ce au trebuin. Dar fiecare din cei ce aud s ia ceea ce este potrivit pen tru boala lui. Eu nu-i tiu pe cei bolnavi. Nu-i tiu nici pe cei sntoi. De aceea voi f ace cuvntul ct mai cuprinztor, ca el s fie potrivit pentru toate patimile, acum osndi nd lcomia, aici lcomia, i iari aprinzndu-m mpotriva desfrului, apoi voi mpleti laud entru milostenie, iar dup aceea pentru fiecare din celelalte fapte bune. Cci m tem ca nu cumva, zbovind numai asupra unei singure patimi, s uit s tmduiesc i pe cealalt, ar voi s v chinuii i s suferii [din pricina aceasta]. Dac ar fi fost aici numai unul s ngur mpreun cu mine, nu a fi socotit c este att de trebuincios s fie cuvntarea att de lurit, ns, fiindc n atta mulime, n chip firesc, multe sunt i patimile, nu este nimic din comun ca mult felurit s fie i nvtura. i fiindc cuvntul este pentru toi, fiecar din el [leac] pentru nevoia sa. Pentru aceea i Scriptura este mult felurit, vorbi ndu-ne despre mii de lucruri, tocmai pentru c vorbete tuturor oamenilor, n atta mulim e sunt toate patimile care siluiesc sufletul, chiar dac nu sunt toate deodat n toi. Aadar, curindu-ne de ele, n aceast stare s ascultm dumnezeietile cuvinte319. i s au i ceele citite, cu mintea ncordat i adunat. Ce spune azi? Acest nceput al minunilor 1a fcut Iisus n Cana Galileii". Am spus i alaltieri c unii zic c nu acesta este nceputu minunilor. Dar de ce este n Cana Galileii? Pentru c zice c acest nceput 1-a fcut n Ca na. Mai mult i mai amnunit nu mai spun despre acestea. Ci numai att, c abia dup botez a nceput s fac semne i c nainte de botez nu a fcut nici o minune. Iar acestea le-am l it zilele trecute, ns fie c acesta, fie c altul este cel dinti semn din cele fcute dup botez, nu mi se pare c este foarte de trebuin s ne batem prea mult capul320. i a artat slava Lui." Cum i n ce fel? C nu muli au fost cei care au luat aminte la ceea ce s-a ntmplat, ci numai slujitorii, mirele i nunul. Aadar, cum i-a artat slava? n acea clip umai n parte. i chiar dac atunci nu, ns mai pe urm toi urmau s aud de minune. C pn ludat i nu a fost uitat. Iar c n acea zi nu toi au tiut de ea, vom arta din cele ce z. Zicnd: i-a artat slava", a adugat: i au crezut ntr-nsul ucenicii Lui", care i m de aceasta au fost uimii de El. Vezi c atunci era cel mai necesar s fac minuni, cnd e rau de fa persoane cu bun dispoziie a voinei i care luau aminte cu cuget limpede la ce le ce se petreceau?321 Cci acetia erau mai dispui i s cread 67

cu mai mult uurin i s ia aminte cu amnunime la cele ce se fceau. i cum s-ar fi fcu t dac n-ar fi svrit minuni? C sufletele celor care ascultau aveau i nvtur destul, ile i minunile [ce s-au fcut cu israeliii], nct sufletul, fiind mai dinainte obinuit c u acestea, s poat s ia aminte cu o dispoziie [potrivit] la cele ce se svreau322. De a a, de multe ori, n alte locuri, zic evanghelitii c nu fcea nici un semn, tocmai din pricina cerbiciei oamenilor ce locuiau acolo. i dup acestea S-au cobort n Capernaum E l i Mama Lui i fraii i ucenicii Lui. i au rmas acolo nu multe zile". Pentru ce a stat preun cu Mama Sa n Capernaum? C nici vreo minune nu a fcut acolo, nici cei ce locuia u n acel ora nu l ineau de bine, ba, mai mult, erau oameni foarte deczui. Iar aceasta a artat Hristos cnd a zis: i tu, Capernaume, cel ce pn la cer ai fost nlat, pn la i cobort" (Le 10, 15). Pentru ce, dar, a fost acolo? Mie mi pare c, deoarece urma s purcead ctre Ierusalim puin mai trziu, pentru aceea a plecat atunci n Capernaum, ca s nu-i trag dup Sine, n orice loc [S-ar fi dus], pe fraii i pe Mama Sa. Mergnd deci acol o i rmnnd puin, nu a fcut-o dect pentru a-i cinsti Mama, ca, mai pe urm, desprindu , s Se apuce iar de minuni. Fiindc de aceea zice c nu dup multe zile S-a suit la Ieru salim". nseamn c lupta i trezvia noastr nu se refer neaprat la patimi, ci la prilejurile lor. pre exemplu, dac a privi anumite tipuri de reclam mi suscit patimi luntrice, soluia, c el puin la nceput, nu este cochetarea i filosofarea cu ele (cu pricinile patimilor) , ci refuzul lor hotrt. Dac ne-a prins patima, sigur vom fi robii i nici nu mai poate fi vorba de lupt, i asta pentru c puini sunt aceia care s fie la msura avvei Pimen, c uia Dumnezeu i-a poruncit s lase gndurile s intre n el i apoi s se lupte n sine cu ele 319 Folosul citirii Scripturii nu este deplin dac nu ne luptm s scoatem patimile d in noi. Afirmaia Sfntului nu are sensul c doar cei curii de patimi s citeasc Scriptur , ci, ca fiecare, pe msura desptimirii sale, s poat avea acces la nivele din ce n ce mai adnci i mai lipsite de echivoc ori dubl interpretare ale Bibliei. Cele dou activ iti, de fapt, se determin reciproc: citirea Scripturii cu atenia potrivit msurii noast re i cu contiina smereniei i a nedesvririi proprii ne ajut s mai naintm puin pe c irii; iar aceast naintare n desptimire ne va da o nelegere mai adnc a Scripturii. 320 na din omiliile despre Aquila i Priscilla, Sfntul Ioan zice c nu trebuie s trecem ni ci mcar peste cele mai nensemnate cuvinte din Scriptur. Iar aici, din contr, c nu e i mportant un anumit amnunt. Aceast capacitate de a discerne care sunt cuvintele pot rivite n fiecare situaie i n ce msur aduce rod duhovnicesc o dezbatere tiinific asup bliei o au numai oamenii duhovniceti, care percep scopul pentru care Duhul Sfnt a spus fiecare cuvnt n Scriptur. Mai mult, nu este de folos n orice context i pentru or icine cercetarea Scripturii n toate adncimile ei, mai ales cnd pentru cei de fa alte aspecte sunt mult mai importante pentru creterea lor duhovniceasc. 321 Minunea are sens deplin doar dac adresanii sunt pregtii, avnd voina i atenia ncordate i dispus face cele sugerate de acea minune. Doar n acest caz o minune poate s schimbe luntru l omului. 322 Evreii erau deja pregtii prin lege i prooroci s-L primeasc pe Hristos. Dac nu o fceau, aceasta inea de reaua dispoziie a voinei lor. 318 68

Imbriai pe Priscilla i Aquila" i cele urmtoare Cuvntul l l. Cred c muli dintre voi v minunai de pericopa ce s-a citit din Apostol i socotii c a east parte a epistolei este n plus i de prisos, din pricin c are doar adresri intermin abile ale unora ctre alii. De aceea i eu, astzi, dei eram pornit s v vorbesc despre al ceva, o s las deoparte acea pricin i m voi pregti s m ndrept ctre ceea ce s-a citit, aflai c nimic nu este de prisos n Sfnta Scriptur, nimic nu este n plus, chiar de-ar fi o singur iot ori virgul, ci i cea mai srccioas adresare ne deschide un ocean de ne Dar ce zic eu de adresare srccioas, cci adesea i o singur liter adugat ne introduc ga putere a nelesurilor! i acest lucru se poate vedea n cazul schimbrii numelui lui A vram. Dup cum cel care primete o scrisoare de la un prieten nu citete doar corpul e pistolei, ci i salutarea scris la sfrit, i de acolo, mai ales, afl dispoziia sufleteas a celui ce i-a scris-o, aa i Pavel, scriind - ba nu Pavel, ci mai degrab harul Duhu lui Sfnt fiind cel ce vorbete prin epistol ntregului ora i la atta popor, i prin acei lumii ntregi - cum nu este lucru necuvenit s socotim c este ceva de prisos ntre cele scrise i peste care putem trece pur i simplu i la care s nu lum aminte. Fiindc pe toa te acestea, de la nceput pn la sfrit, [harul] le-a scris. Cci aceasta nseamn, aceasta at, c ne-am umplut de mult uurtate i nu mai scrutm cu rvnire ntreaga Scriptur, ci p care le socotim mai clare, pe acestea le alegem, iar cu celelalte nu ne batem de fel capul. Acest lucru a adus i eresurile: faptul c nu vrem s ne avntm ctre tot coninu ul Scripturii i socotim c exist lucruri de prisos i peste care se poate trece. De ac eea toate celelalte323 ni se par nu numai de prisos, ci i nefolositoare i chiar vtmto are. Iar de cercetarea Scripturilor nu purtm grij i o trecem cu vederea. Dar cei ce sunt nnebunii dup spectacolele de curse hipice pot s spun cu cea mai mare exactitate i numele, i herghelia, i rasa, i locul de provenien, i modul de hrnire a cailor, i lor, i cum s-au comportat la curse, i cine cu cine se ntrece pentru a rpi premiul, i care cal pleac de pe fiecare pist, i care este clreul fiecruia, care e favoritul alerg i i rivalul pe care trebuie s-1 ntreac. Iar cei care sunt preocupai de cele de pe sce nele de spectacole nu sunt mai prejos dect acetia, ba chiar arat mai mult nebunie pe ntru cei ce fac necuviine n teatre - adic pentru actori i formaii de muzic - i le cuno c neamul i de unde sunt i cum au crescut i toate celelalte. Iar noi, dac ntrebm cte i re sunt epistolele lui Pavel, nici mcar numrul lor nu tim s-1 spunem. Iar dac totui ti care sunt i numrul lor, oraele care au primit epistolele nu le cunoatem. Iar eunucu l acela barbar (Fapte 8), tras de mii de griji i mii de treburi, aa struia n citirea Bibliei, c nici n vremea cltoriei nu nceta, ci eznd n trsur, cerceta cu mare stru me Scripturile. Iar noi, neavnd aproape nimic din ndatoririle aceluia, [care s ne c heltuie timpul], suntem strini i de numele epistolelor, dei le citim aici n fiecare duminic i ne bucurm de dumnezeiasca ascultare a lor. Dar ca s nu-mi cheltui cuvntul d oar spre a v certa, hai s aducem spre cercetare nsi salutarea, care pare a fi de pris os i care ne tulbur. Cci dac o vom explica i se va arta ct ctig dobndesc cei ce iau n amnunime la ea, mai mare va fi atunci osnda celor ce nu se grijesc de atta comoar i care azvrl chiar din minile lor bogia duhovniceasc. Aadar, ce este cu adresarea: mbr scilla iAquila, cei mpreun lucrtori ai mei ntru Domnul" (Rom 16, 3)? Oare nu pare c es te o salutare simpl, neavnd s ne arate nimic important, nici ceva demn de luat amin te? Hai s discutm doar despre ea; ba, mai mult, chiar dac ne srguim, nici nu ne va a junge ziua de azi ca s strngem toate nelesurile ce zac n aceste puine cuvinte. Ci este necesar ca s punem i ntr-o alt zi n vistieriile voastre prisosul celor contemplate, ivite din aceast mic salutare. Cci nu m pregtesc s v-o ofer 69

toat, ci doar o parte din ea, doar nceputul, i anume: mbriai pe Priscilla i Aquila" i nti, trebuie s ne minunm de virtutea lui Pavel, c avnd grija a toat lumea i purtnd sine i pmnt i mare, i toate oraele de sub soare, i pe barbari, i pe elini i atta am opoare, se frmnt att de mult pentru un brbat i o femeie. Iar al doilea lucru de care s ne uimim este cum de avea sufletul treaz i purta de grij nu numai de toate la un l oc, ci i amintea n parte de fiecare dintre cei probai i cu suflet nobil. Cci azi nu e nici o minune c n tai-stttorii elinilor fac acest lucru, cci cel care se ocup de tulbu rrile [poporului] nu primete n grij dect un singur ora. Atunci ns nu erau doar primej mari, ci i distane mari i mulime de griji i furtuni peste furtuni i faptul c nu putea pururea s stea necontenit cu toi i multe altele mai grozave dect acestea, suficiente s scoat din amintirea [lui Pavel] chiar i lucrurile foarte necesare, ns el nu le-a s cos din mintea sa. Cum de nu au fost uitate? Din pricina mrimii de suflet a lui P avel i a dragostei sale calde i adevrate. Cci aa i avea pe ei n cugetul su, nct i adesea i pomenete. Dar s vedem care i cum erau acetia pe care Pavel i avea n grij i are i era att de dor. Erau oarecare generali i conductori de oti ori guvernatori sau n alt funcie strlucit sau nconjurai de mult bogie, ori dintre cei ce conduc oraul? N n toate acestea nu se poate spune, ci dimpotriv, cu totul altceva: erau sraci i strm torai, trind din munca minilor lor. Cci zice c erau fctori de corturi (Fapte 18, 3). u s-a ruinat Pavel, nici nu a socotit lucru de ocar pentru preampr-tescul ora325 i pen ru nite oameni care cugetau mre, poruncindu-le s mbrieze pe acei meteugari i nici ut c i va dezonora pe ei prin dragostea pentru aceia. i aa i-a nvat pe toi atunci s ofeze. Iar noi, adesea avnd neamuri doar cu puin mai srace, ne rupem de legtura fire asc cu ele i socotim c ne este spre ocar dac am fi surprini n compania acelora. Iar Pa el nu aa a fcut, ba s-a i ludat nu numai celor de atunci, ci i tuturor celor de atunc i ncoace, vdindule c acei fctori de corturi au fost cei dinti care au plinit fa de el agostea. i s nu-mi spun mie careva: Ce mare i uimitor lucru a fcut i sta, c nu s-a r de cei de o breasl cu el, c doar avea aceeai meserie?" Ce zici tu? Pi chiar acest fa pt este mai mare i mai minunat. Fiindc n acest fel se ntmpl cu cei care au slava de ma i nainte [i nu au dobndit-o mai pe urm]. Unii ca acetia dispreueisc pe cei mai jos dec ei. Dar nu fac aceasta cei care au fost cndva n aceeai mizerie, iar mai apoi, deod at, se suie n mare strlucire i slav. Iar dect Pavel, nu era nimic mai strlucit i mai t326; cci i dect nii mpraii era mai vestit, fiind cunoscut pretutindeni. Cci cel ce ea diavolilor i nvia morii, i mbolnvea doar prin porunc, i putea s vindece pe cei bo , ale crui haine i umbr tmduiau orice fel de boal, de bun seam c nu era socotit a fi ci vreun nger cobort din cer. i, bucurndu-se de atta slav i fiind admirat n tot locul oriunde s-ar fi artat i aducea la Hristos pe toi, nu s-a ruinat de un fctor de cortur i, nici nu i-a socotit mai prejos de cei ce erau n funcii att de mari. Cci de bun sea m c n Biserica romanilor erau muli oameni de vaz pe care i-a silit s-i mbrieze pe a ni [fctori de corturi]. Cci tia, tia n chip limpede c nobleea nu o d strlucirea avu ici prisosul bunurilor, ci blndeea i dragostea felului de a fi327. Fiindc cei ce sun t lipsii de acestea cuget nalt din pricina slavei prinilor lor, fiind de bun neam doa r cu numele, dar nu se pot luda c sunt [de bun neam] i prin fapt. Ba adeseori i numel e este de prisos dac scormonete cineva n ilustra" lor genealogie. Cci pe cel ilustru i strlucit, avnd tat vestit i bunic la fel, dac-1 cercetezi pe-ndelete, adesea afli c s trbunicul era unul de condiie umil i un necunoscut. Dup cum i cei care par de neam umi l, dac cercetm n amnunt tot neamul de naintai, vom gsi adesea guvernatori i conducto oti, chiar dac cineva ar vedea c ei sunt acum pzitori de cai i porcari. Prin urmare, tiind Pavel toate acestea, nu s-a prea sinchisit de ele, ci l interesa nobleea suf letului i nva i pe alii s admire aceasta. Nu puin rod am strns pn acum: 70

c nu trebuie s dispreuim pe cei mai jos dect noi; s cutm virtutea sufletului, s le so im pe toate cele ce le avem n exterior de prisos i nefolositoare. 3. Este i un alt ctig de scos de aici, nu mai mic dect cele dinainte i care mai cu seam susine viaa noa tr, ndreptndu-o. Care este? A nu osndi nunta, nici a socotipiedic i poticneal spre cal a ce duce la virtute f aptul de a avea femeie i a crete copii i a crmui case i a te nd eletnici cu o meserie i au artat o vieuire filosoficeasc mult mai riguroas328 dect cei ce triesc n mnstiri. De unde tim aceasta? Din cele pe care le-a grit Pavel ctre ei, b mai mult, nu din cele pe care le-a grit, ci i din cele pe care le-a mrturisit [chi ar el] dup aceea. Cci zicnd mbriai pe Priscilla i Aquila", a adugat i vrednicia l a aceasta? Nu a zis: pe cei bogai, pe cei strlucii, pe cei de bun neam. Dar ce? Pe c ei mpreun-lucr-tori cu mine ntru Domnul". Nimic nu ne arat mai mult dect acest lucru v irtutea lor. i nu numai de aici se vede, ci i din faptul c a rmas la ei nu o zi sau dou, sau trei, ci doi ani ntregi; de aici se poate vedea virtutea lor. Cci dup cum s tpnitorii cei din afar nu aleg niciodat s fie gzduii la cineva dintre cei de condiie s i smerit, ci caut conacele strlucite ale oarecror brbai slvii, ca nu cumva srci i primesc s le ntunece mrimea vredniciei lor, tot aa fceau i apostolii. Nu gzduiau la are se ntmpla, ci, dup cum aceia cutau case strlucite, aa i acetia cutau suflet virt cutnd cu cercetare adnc pe cei ce se potriveau cu ei, la aceia rmneau329. Cci i lege ui Hristos poruncete aceasta. Fiindc zice: n care ora sau cas vei intra, ntrebai cin e vrednic, i acolo s rmnei" (Mt 10, 11). Acetia erau vrednici de Pavel, iar dac erau v ednici de el, erau vrednici i de ngeri. Iar eu voi ndrzni s numesc csua aceea a lor i r i Biseric. Cci unde era Pavel, acolo era i Hristos. Iar de cutai probare - zice - Hr stos este Cel Ce griete n mine" (II Cor 13, 3). Iar unde era Hristos, acolo i ngerii nencetat erau de fa. Iar cei care mai nainte de a-1 primi pe Pavel erau vrednici de slujirea lui, gndete-te c dup ce au vieuit doi ani mpreun cu el, au deprins s fie ate la nfiarea lor, i la mers, i la privire, i la felul mbrcmintei, i la intrri, i l oate celelalte. Cci n cazul sfinilor, nu numai cuvintele, nici doar nvturile i ndemn , ci i tot restul modului lor de trai este ndeajuns s dea nvtura filosofici330 celor c re iau aminte. Gndete-te ct vreme 1-au vzut pe Pavel fcnd Liturghie, i certnd, i m gndu-se, i plngnd, ieind i intrnd. Cci dac noi, care avem doar paisprezece epistole gitm s ni le procurm de oriunde, [putem deveni asemenea lui Pavel]331, cei care au avut izvorul epistolelor, limba ntregii lumi, lumina Bisericilor, temelia credinei , stlpul i ntritura adevrului, cum nu vor avea oare aceeai vieuire cu un asemenea nge Cci dac haina lui era nfricotoare demonilor i avea atta putere asupra lor, oare mpreu cuirea cu el cum nu atrgea mulime de har al Duhului? Oare a vedea patul lui Pavel, oare a-i vedea aternutul, nclrile, nu era pricin ndestultoare pentru ei ca s aib p inim strpungerea? Cci dac demonii vzndu-i hainele se nfricoau, cu mult mai mult ace credincioi fiind i mpreun-vieuitori cu el, se umileau la inim332 privindu-le. Apoi, vr ednic lucru este i s cercetm pentru ce, atunci cnd i salut, pe Priscilla o pune nainte brbatului ei. Cci nu zice: mbriai pe Aquila i Priscilla", ci pe Priscilla i Aquil aceasta nu a fcut-o pe degeaba, ci mie mi pare c era contient c ea avea mai mult evlav ie dect brbatul ei. i c nu este ceva ipotetic ceea ce am spus, ne nva i Faptele Apost lor. Cci pe Apollo, brbat nvat i puternic n Scripturi i care cunotea doar botezul lu n, ea 1-a luat i 1-a nvat calea lui Dumnezeu i 1-a fcut nvtor desvrit. Cci feme e vremea apostolilor nu se ngrijeau de aceste lucruri de care se ngrijesc cele de acum: s mbrace haine strlucite333, s-i nfrumuseeze faa cu farduri i ncondeieri ale , s devin povar pentru brbaii lor, s se sileasc s-i cumpere haine mai scumpe dect v au dect cele de acelai rang334, s aib cai albi i frie de aur335, muli eunuci care s l lujeasc336, crd de slujnice337, i toate celelalte 71

nchipuiri dearte338 i vrednice de batjocur. Ci scuturnd toate acestea i lepdnd ngmf measc, un singur lucru cutau: cum s se fac prtae apostolilor i s aib parte chiar de lor339. De aceea, nu numai aceasta era aa, ci i toate celelalte. Cci i despre o oar ecare Persida zice: care mult s-a ostenit pentru noi". Iar pe Mria i Trufaina le ad mir pentru aceste osteneli fiindc se osteniser mpreun cu apostolii i s-au adncit n lu pentru ei. Dar atunci, cum de-i scrie lui Timotei: Femeii nu-i ngdui s nvee pe altul, nici s stpneasc pe brbat" (I Tim 2,12)? Aceasta se ntmpl cnd brbatul este evlavios ceeai credin ca i femeia i aceeai nelepciune. Dar cnd brbatul este necredincios i lipsete apostolul de autoritatea de a-l nva. Cci, scriindu-le corin-tenilor, zice: Ia r femeia care are brbat necredincios s nu-1 lase. C ce tii tu, femeie, dac i vei mntu batul?" (I Cor 7, 16). Cum s-1 mntuiasc femeia credincioas pe brbatul necredincios? D e bun seam, catehizndu-1 i nvndu-1 i aducndu-1 la credin, dup cum a fcut i ace pollo. De altfel, cnd zice: femeii nu-i ngdui s nvee", vorbete de nvtura ce se d despre discuiile publice i despre nvtura ce ine de raiunea preoiei. Dar n particul oprete s ndemne i s sftuiasc. Cci dac acesta era lucru oprit, nu ar fi ludat-o pe la c a fcut aceasta. 4. S aud brbaii, s aud acestea i femeile! Acelea, ca s-o urmeze ea care este de acelai sex i neam cu ele. Acetia, ca s nu se arate mai neputincioi de ct o femeie. Ce aprare vom avea, ce iertare, vznd c femeile arat atta dispoziie rvni i atta filosofie, iar noi pururea suntem legai de lucrurile lumii acesteia? Aceste a s le nvee att conductorii, ct i cei condui, i cei din tagma preoeasc i laicii, s nu-i mai admire pe cei bogai, nici s caute cu dinadinsul casele strlucite, ci s cau te virtutea mpreunat cu srcia i s nu se ruineze de fraii lor mai srmani i nici s n vederea pe fctorul de corturi, pe tbcar, pe vnztorul de purpur, pe armier, ca s slu puternicilor [lumii acesteia]. Iar cei condui [s ia aminte] s nu socoat c exist vreo p iedic pentru a-i primi [n casa lor] pe sfini. Ci, gndindu-se la vduva care 1-a primit pe Ilie, dei avea numai un urcior de fin, i la acetia care 1-au gzduit pe Pavel doi a ni de zile, s deschid casele lor celor ce au trebuin i toate cte le au s le mpart cu ii. S nu-mi spui mie c nu ai robi care s slujeasc. Cci i dac ai avea mii de robi, Dumn zeu ie i poruncete s strngi road iubirii de strini341. De aceea i Pavel, vorbind des emeia vduv i poruncindu-i s primeasc pe strini, i-a spus s fac asta prin osteneala ei u a altora. Cci zicnd: dac a primit pe strini", a adugat: dac a splat picioarele sfi (I Tim 5, 10). Nu a zis dac i-a cheltuit averile", nici dac a poruncit slugilor s fac aceasta", ci dac a lucrat ea nsi aceast fapt". De aceea i Avraam, avnd acas 318 slu gur a alergat la turm i a luat vielul i a slujit in toate celelalte i a fcut-o i pe fe eia lui prta roadelor iubirii de strini. De aceea i Domnul nostru Iisus Hristos S-a ns cut n iesle - i dup ce S-a nscut, a fost crescut n cas, i dup ce a crescut nu avea un s-i plece capul - ca s te nvee prin toate [cte a fptuit] s nu cti gura la lucrurile te ale acestei lumi, ci n tot locul i vremea s fii doritor de simplitate i s urmezi c u srguin srcia i s fugi de orice este de prisos i s te nfrumuseezi pe dinuntru. C fiicei mpratului este nluntru" (Ps 44, 15). Iar dac ai ales342 s fii iubitor de strini s ii aezmntul iubirii de strini ntreg, chiar dac ai numai un obol343. Iar dac nu e tor de oameni i nu iubeti pe strini, chiar dac ai agonisi toate lucrurile, tot strmt i se pare casa ca s mai ncap n ea i pe strini. Nu avea Priscilla paturi argintate, dar a vea mult ntreag nelepciune [ ]. Nu avea aternuturi, dar avea o voin [ ] iubitoare de ni i blnd. Nu avea colonade aurite, dar avea frumusee preastrlucitoare n suflet. Nu av ea ziduri de marmur, nici podea mpodobit cu mozaicuri, ci era ea nsi templu al Duhului . Aceste lucruri le-a ludat Pavel, de acestea a dorit. Pentru aceea a i rmas doi an i n casa lor i nu a plecat. Pentru aceea i pomenea pururea i le-a alctuit mare i minun at laud, nu ca s-i 72

slveasc pe ei, ci ca pe ceilali s-i aduc ctre aceeai rvnire; i a crezut de cuviin asc nu pe cei bogai, nici pe cei ce stpnesc n orae, ci pe cei iubitori de strini, pe c i milostivi, pe cei iubitori de oameni, pe cei care au artat mult cugetare iubitoa re344 fa de sfini. 5. Acestea s artm i noi c le-am nvat din aceast salutare, prin or. S nu-i fericim345 pur i simplu pe cei bogai, nici s nu-i dispreuim pe cei srmani, nici s nu ne ruinm de meteugari, nici s nu socotim munca o ocar, ci nelucrarea i a nu ea nimic de fcut, [aceasta este ocar]. Cci dac ocar era faptul de a lucra, nu ar fi a cceptat Pavel s munceasc, nu ar fi gndit c [munca cu minile sale] i-ar putea aduce ce va mai bun. Cci el aa zice: Dac binevestesc, nu am nici o laud. Aadar, care este plata mea? Ca binevestind Evanghelia lui Hristos, s o fac fr plat" (I Cor 9, 16-18). Dac a avea o meserie este lucru de ocar, nu ar fi poruncit celor care nu lucreaz s nu mnnc e (II es 3, 10). Doar pcatul este lucru de ocar. Iar pcatul obinuiete s se nasc din n crare. i nu doar un singur pcat sau dou ori trei, ci deodat toat rutatea. De aceea i u nelept, artnd c nelucrarea s-a fcut dascl a toat rutatea i grind despre slugi, zi la treab, ca s nu fie nelucrtor" (...). Cci ceea ce este frul pentru cal, aceasta es te lucrarea pentru firea noastr346. Dac era bun nelucrarea, pmntul ar fi odrslit toate , fr s fie arat i semnat, ns nimic de acest fel nu se ntmpl. La nceput a poruncit s le scoat pe toate fr a fi arat. Dar acum nu face aa, ci [trebuie omul] s njuge boii a plug, s trag brazde, s arunce semine i s l lucreze n multe alte moduri. i le-a pus nilor legiuire ca s creasc vii i pomi i cereale tocmai pentru ca lucrarea fr odihn s t mintea celor ce lucreaz de la orice rutate347. La nceput, ca s arate puterea pmntulu , 1-a pregtit ca s dea toate, fr ca noi s ne ostenim. Cci zice: S odrsleasc pmntu ere l, 11). i ndat 1-a i umplut de toate. Dar dup aceea nu a fcut aa, ci a poruncit ca roadele s ias din pmnt prin osteneala noastr, ca s afli c spre folosul i sporul nostr adugat osteneala. Iar cuvintele auzite de Adam, n sudoarea feei tale vei mnca pinea t a" (Facere 3, 19), par a fi pedeaps i btaie. Dar de fapt nu sunt dect o atenionare i o nelepire348, un leac pentru rnile invite de pe urma pcatului. De aceea i Pavel a lucr at nencetat nu numai ziua, ci i noaptea. i acest lucru l spune n gura mare atunci cnd zice: Cci am lucrat ziua i noaptea, ca s nu ngreunm pe vreunul dintre voi" (II es 3, 8 . i nu a muncit doar pentru hran i pentru sufletul lui, cum fac muli dintre frai, ci atta s-a ostenit, nct a putut s-i hrneasc i pe alii. Cci pentru nevoile mele - zice ale celor care erau mpreun cu mine au slujit minile acestea" (Fapte 20, 34). Omul c are poruncea demonilor, dasclul lumii, cel ce se ngrijea de sporirea tuturor celor de pe pmnt i de toate Bisericile de sub soare i slujea cu mult grijire attea popoare neamuri i orae, el muncea ziua i noaptea i nu i-a ngduit ctui de puin s rsufle eli. Iar noi, nici a mia parte avnd din grijile aceluia, ba mai mult, nici mcar pu tnd s le cuprindem cu mintea, petrecem necontenit n nelucrare. Ce aprare vom avea, c e iertare, spune-mi? i de aici ne vin toate relele n via, fiindc muli socotesc c este ea mai mare cinste s nu ai o meserie i cel mai de ocar lucru ar fi s cunoti practic v reuna dintre ele. Iar Pavel nu s-a ruinat ca mpreun cu mnuirea cuitului i tierea pieil r pentru corturi s discute cu mai marii lumii, ci s-a i ludat cu lucrul lui, n timp ce mii de oameni strlucii i de vaz veneau la el. i nu numai c nu s-a ruinat fcnd ace ci n auzul tuturor se luda n epistole cu ocupaia lui. Ceea ce a nvat ca ucenic de la eput, acelai lucru 1-a lucrat i dup aceea, chiar dup ce a fost rpit de trei ori la ce r, dup ce a fost dus n rai, dup ce s-a mprtit de negrite cuvinte din partea lui Dumne . Iar noi, nefiind vrednici nici mcar de nclmintea aceluia, ne ruinm de acelea cu care el se flea. i, pctuind n fiecare zi, nici nu ne ntoarcem, nici nu socotim acest lucru o ocar. Dar de faptul de a tri din munc dreapt349 fugim ca de ceva ruinos i vrednic de batjocur. Ce ndejde de mntuire 73

vom mai avea, spune-mi? Cci cel cu bun-sim trebuie s se ruineze de pcat i de a se mpot ivi lui Dumnezeu i de a face ceva din cele ce nu trebuie, dar s se laude cu meseri a i cu lucrarea [cinstit]. Cci astfel, prin neostoita lucrare350, vom lepda cu uurin d n minte cugetele rele i vom avea cele de trebuin i nu vom ngreuna casele celorlali i v m plini i legea lui Hristos, care zice: Mai fericit este a da dect a lua" (Fapte 20 , 35). Pentru aceea avem mini, ca s ne fie nou de ajutor. Iar celor neputincioi cu t rupul s le dm dup putere, din toate ale noastre. Iar dac cineva petrece n nelucrare, sntos fiind, este mai de plns dect cei bolnavi de friguri. Cci aceia, din pricina nep utinei, au iertare i se bucur de mila altora. Dar acetia, btndu-i joc de sntatea tru lor, de bun seam c sunt uri de toi, ca unii care calc legile lui Dumnezeu. Acetia se rdresc cu mesele celor neputincioi i i fac sufletul i mai ru351. i nu numai acest luc este cumplit, c trebuie s fie hrnii de cei din casa lor i ngreuiaz i casele altora, c c se fac mai ri dect toi. Cci nimic nu se afl pe lumea asta care s nu se piard prin n crare. Apa, dac st, se impute, dar dac curge i rtcete prin toate coclaurile, i pstr peimea; fierul, dac rmne nefolosit, devine moale i nefolositor, mncat fiind de multa r ugin. Iar cel cu care se lucreaz este mult mai folositor i mai bun, nelucind cu nim ic mai puin ca argintul. i dac ar privi cineva pmntul nelucrat, nu ar vedea s scoat ce a bun, ci doar ierburi rele i spini i mrcini i copaci fr rod. Iar cel lucrat este nc de roade bogate. i fiecare lucru din cele ce sunt ca s zicem ntr-un cuvnt - se stric din pricina nelucrrii, iar prin folosirea conform cu raiunea sa, devine mai bun. ti ind, dar, toate acestea - ct vtmare vine din nelucrare, dar ct ctig vine din lucrare de prima s fugim, iar de cealalt s ne apropiem cu osrdie, nct i viaa aceasta s o tr un cuviin, s hrnim din ale noastre i pe cei ce au trebuin i, fcndu-ne sufletele no bune, s avem parte de buntile venice. De care fie ca noi toi s ne mprtim cu harul rea de oameni a Domnului nostru Iisus Hristos, Cruia fie-I slava i puterea, mpreun c u Tatl i cu Duhul Sfnt, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin. Care sunt n afara celor ce le considerm noi importante. S-a cufundat n ele prin cit ire. 325 Roma i romanii crora le adreseaz epistola ce conine salutarea comentat aici. 326 n momentul cnd i-a cunoscut pe cei doi soi. 327 Comportamentul ngduitor i plin de dragoste fa de aproapele. 328 Este vorba despre o vieuire extrem de atent, cu mare trezvie, fa de cele mai mici gesturi, impulsuri ale inimii, gnduri, preocupri etc., un mod de via care mai trziu s-a generalizat la monahi i tocmai de aceea considerat, n mod fals, ca aprinndu-le doar acestora. De fapt, el era caracteristic tuturor cr etinilor din primele trei veacuri -feciorelnici sau cstorii - ceea ce se poate lesne observa dac se lectureaz scrierile prinilor apostolici, ale apologeilor, ale prinilor numii preniceeni ori actele martirice. 329 Acesta este criteriul oricrei alegeri p e care o facem: folosul duhovnicesc i nu interesele ori plcerile carnale, intelect uale etc. 330 Sub acest termen prinii denumesc modul de vieuire cretinesc, oglindit n fapte, cuvinte, gesturi, gnduri, adic cel care transform omul n integritatea lui. D ar se cere mult atenie i dorin sincer din partea celor care vor s-i nsueasc acest ai. 331 Pe atunci nu oricine putea avea cri acas i ele erau rare, neexistnd tipar ori alt tehnic de multiplicare n afara copierii manuale. 332 Dobndeau strpungerea inimii care este, conform prinilor ascei, motorul i temelia vieii duhovniceti. 333 S-ar pute a obiecta c acum femeile nu se mai mbrac fastuos ca n Bizan, dar aceea era moda atunc i. Deci afirmaia, n adncul ei, ar nsemna: se mbrac conform modei bazate pe criterii es tetice omeneti. De fapt, aceast interpretare este susinut de faptul c acele haine era u i atunci strlucite" tot conform criteriilor omeneti i ptimae. A se vedea mai sus i teriile dup care stpnitorii lumeti i apostolii i alegeau gazdele. 334 n Bizan, i ma la curtea regilor, rangul social era oglindit n tipul de haine purtat. Astzi, de a semenea, se poate observa dup haine crei subculturi i aparine fiecare persoan i care s unt rivalitile din cadrul ei: spre exemplu, fanii muzicii rock i costumaia lor. 333 Azi, mijloacele de transport sunt mainile, bicicletele, rotilele etc. i se tie ce i mportant este firma 324 323 74

productoare i design-ul produsului. 336 Azi, bodyguarzi; funcionalitatea este aceeai , doar modul de exercitare s-a schimbat. 337 Acestea se ocupau cu ntreinerea haine lor, coafur, pregtirea bilor, servirea mesei etc. Aceste lucruri nu se mai efectuea z azi de persoane avnd denumirea njositoare de slujnice, ci ele sunt pltite, i nc foar e bine, iar activitile lor in de compartimentul numit n limbaj economic: servicii. O are mai pot tri azi femeile i brbaii fr a merge la coafor, pedichiur, manichiur, masa sal de gimnastic, fr a apela la room-service ori la a ne aduce mncarea gata pregtit ac s etc.? 338 nchipuiri dearte" red pe fantasia. Acest termen este folosit i pentru a in dica imaginaia, sursa tuturor patimilor, asupra creia se ndreapt toat lupta ascetic de desptimire. Fantasia" lumii se imprim n fantasia fiecruia i ne leag de lumea aceasta. Aadar, prin ascez se lupt pe dou fronturi, orice ncercare de prsire a vreunuia dintre le ducndu-ne la eec. Cele dou fronturi sunt: a) renunarea treptat, dar hotrt i since tot ceea ce alctuiete fantasia exterioar; b) dezlipirea de ndulcirea luntric, produs d amintirile i dorinele ce s-au imprimat, cu participarea contient sau incontient a voi nei noastre, n fantasia interioar, prin exercitarea presiunii fantasiaei exterioare . Urme ale fantasiei lumii ptimae le-am primit prin neglijena prinilor i a celor care ne-au educat din cea mai fraged copilrie i apoi n toate treptele educaiei ce ne-a for mat. 339 Literal: s mearg mpreun cu ei la vntoarea sufletelor. A se vedea i troparul R saliilor. 340 cei ce conduc 341 Road este pe msura ostenelii proprii, nu a altora. 342 Dac ai voie liber care s te ndrepte spre acest lucru, npoaipeau; este un termen cheie n antropologia prinilor, folosit extrem de des de Sfntul Ioan Gur de Aur, i el desemneaz exercitarea libertii omului, ca rspuns la harul dumnezeiesc. Acest jrpoaip eaiq este cel care stabilete ct ne vom mprti de buntile divine, dat fiind c Dumneze milostiv la fel de mult fa de toi oamenii. Etimologic, nseamn mai nainte alegere, adic n context cretin, ct de mult suntem noi dispui de mai nainte s facem voia lui Dumneze u i s renunm la a noastr. 343 mparte tot ceea ce ai, ct de puin ar fi, nu ceea ce nu 344 Toate faptele exterioare au sens dac sunt pornite din dragostea luntric sau da c au ca scop s ne transforme luntrul. 345 A ferici nu nseamn pur i simplu a numi pe ci neva fericit", ci aceasta ascunde dorina tainic i luntric, adesea nemanifestat prin vo b, de a fi asemenea cu cel fericit. Dac la artare spunem c suntem cretini, dar n ascun s rvnim dup cele ale lumii, oricare ar fi ele, suntem n categoria deplns aici de Sfnt ne ghidm de fapt dup criteriile lumii, n acest context, dac suntem pe dinuntru oamen i lumeti, ne i numim viaa fericit sau trist n funcie de conformitatea ei cu binele (de fapt plcerile) lumii acesteia sau nu. 346 Fapta modeleaz firea i o nduhovnicete prin omorrea patimilor. Acesta este sensul fptuirii la prinii ascei. 347 Munca i progresul nu sunt scop n sine, ci sunt bune i i au rostul pn cnd firea se cur de patimi. Dumn 1-a fcut pe om s munceasc, ci s rmn n comuniune cu El, iar munca l ajut s treac treapt a urcuului duhovnicesc. Scopul muncii, att de apreciat azi, nu este acela de a agonisi pentru a putea satisface plcerile i egoismele omenirii i a ne lipi minte a de lumea aceasta, ci tocmai pentru a o dezlipi de lume i de poftele ei. Munca a re sens atta timp ct mintea este mptimit. Pe msura curirii minii i a mpuinrii ne ice se mpuineaz i necesitatea ei. 348 un mijloc de a ne apropia de integritatea firi i pe care am pierdut-o prin pcat, integritate, i care este inta vizat att de viaa mona hal, ct i de cstorie. 349 Munc dreapt nu dup criteriile noastre, ci dup acelea ale l mnezeu. Cci noi adesea zicem c tot ceea ce ne agonisim este din munca noastr; i aa i e ste uneori. Dar tulburarea, egoismul, fanatismul pentru a avea cine tie ce poziie social sau a ne mplini diferite pofte, rezultate din aceast munc dreapt" arat c ea nu te n acord cu voia lui Dumnezeu. Road muncii drepte, dat fiind c ea este de la Dumn ezeu, nu poate fi dect pacea, bucuria, netulburarea, nelegarea de lucrurile acest ei lumi, creterea dorinei de fi din ce n ce mai mult cu Dumnezeu etc. 350 pe vremea sfntului ziua de munc a cretinilor era intercalat ntre slujbele de diminea i cele de ar n Biseric, unde Sfanul le inea cuvinte de nvtur i i sftuia s foloseasc sear uhovniceti n familie ori pentru plinirea milosteniei, iar o parte din noapte pentr u rugciunea n familie, mpreun cu soiile i copiii, urmnd ca a doua zi s fie prezeni i rugciunile de diminea. (A se vedea Sf. Ioan Gur de Aur -Catehezele baptismale, Ed. O astea Domnului, Sibiu, 2003.) 351 Faptul c accept hrnire din mesele destinate sracil or le ntineaz contiina. 75

Despre Aquila i Priscilla; i c nu se cuvine s grim de ru pe preoii lui Dumnezeu Cuvnt 2 1. Oare v-ai lmurit c nimic din cele aezate n dumnezeiasca Scriptur nu se poate socoti a fi trecute cu vederea? Oare v-ai convins c trebuie s ostenim i asupra titlurilor, i a numelor, i a simplelor salutri scrise n dumnezeietile cuvinte? Eu nu cred c exist vreunul dintre cei iubitori de osteneal care s-i ngduie s treac cu vederea ceva din cu intele puse n Scriptur, fie ele o niruire de nume, date i perioade de timp, simple sa lutri ctre oarecare etc. Prin urmare, ca mai sigur s fie aceast dreapt adeverire, hai s ne apucm azi de ceea ce a mai rmas din salutarea adresat Priscillei i lui Aquila. [t ii], de bun seam, c nu puin folos ne-a adus nceputul ei. Cci ne-a nvat ce mare bine ucrarea i ce mare ru este nelucrarea, ce suflet avea Pavel, ct de neadormit i grijul iu era nu numai fa de orae i gloate, i neamuri, ci avea mult purtare de grij i fa d re dintre cei credincioi. Ne-a artat cum srcia nu este deloc piedic pentru iubirea de strini i c nu este nevoie de bogii i bunuri [pentru a primi pe sraci], ci trebuin e tot locul i vreme de virtute i de liber voie, care s aleag evlavia. Ne-a artat c cei c au frica de Dumnezeu sunt mai strlucii dect toi, chiar dac sunt cuprini de cea mai ne agr srcie. Pe Priscilla i pe Aquila, fctori de corturi i meteugari fiind, i vieuin -a fericit acum mai mult dect pe mprai. Cei aflai n vrednicii i la conducere n lumea asta au fost dai uitrii, iar fctorul de corturi, mpreun cu soia lui, sunt ludai pret eni n lume. Iar dac aici se bucur de atta slav, ia gndete-te de ct rsplat i cunun ednicii n Ziua aceea [a Judecii]. i chiar nainte de acea zi, nu mici le-au fost desfta ea i folosul, i slava n vremea de acum, cci au vieuit mpreun cu Pavel atta timp. Cci ceasta am spus-o nainte i o spun i acum, i nu voi nceta a o spune - nu numai nvtura urile i mpreun-sftuirea, ci i nfiarea sfinilor aduce mult desftare i folos. Ba a se mbrca i a se purta, ca i felul nclrilor i umbletul. Cci i de aici poate s vi n felul nostru de vieuire: a nva [de la sfini] care este limita ntre ceea ce este nec sar i ceea ce nu este necesar [traiului]. Cci nu numai c msura [n cazul sfinilor] nu n rece niciodat trebuina, dar adesea nici nu-i mplinesc toat nevoia ce o au. Ci i n foam , i n sete, i n goltate au petrecut. Ucenicilor, Pavel le poruncete, zicnd: Avnd hra nte, ne vom ndestula cu acestea" (I Tim 6, 8). Iar despre sine arat c pn n ceasul de a um flmnzim i nsetm; i suntem goi i btui" (ICor 4, 11). Dar cele pe care le-am spus mp i cele pe care Pavel le-a adugat [prin cuvintele epistolelor citate] au trebuin s fie supuse unei cercetri adnci. Ce nseamn cuvintele pe care le-am zis: C i modul n ca Apostolii i purtau hainele aduce mult folos"? Pe lng cele ce le-am grit eu despre ace asta, nc i legea lui Hristos, pe care El le-a dat-o [Apostolilor], zice la fel: S nu avei aur, nici argint, nici aram la cingtorile voastre, nici nclminte, nici toiag pe d um" (Mt 10, 9-10). i totui, Petru poart sandale. Cnd ngerul 1-a sculat din somn i 1-a scos din nchisoare, i zice: ncal-i sandalele i mbrac-i haina i urmeaz-mi!" (Fapt Pavel, scriindu-i lui Timotei, zice: Felonul pe care 1-am lsat n Troada, la Carp, adu-1 cnd vii; i crile, mai ales pergamentele" (II Tim 4, 13). Ce spui? Hristos nici nclri nu a poruncit a avea, iar tu ai felon, iar cellalt sandale? i mcar de-ar fi fos vorba despre nite oarecare, care nu s-ar fi ncrezut totdeauna n cuvintele nvtorului, -ar fi fost ceva de cercetat n cele spuse. Dar fiindc sunt n joc cei care i-au dat s ufletele lor [pentru Domnul], cpeteniile i cei dinti dintre ucenici, care au crezut n toate lui Hristos (ba Pavel a fcut nu numai cele poruncite, ci a clcat peste toa te oprelitile, 76

cci, poruncind Acela s triasc din Evanghelie, el tria din munca lui, fcnd mai mult dec cele poruncite), cu adevrat vrednic lucru este a cerceta pentru ce, dei ntru toate au ascultat de El, aici par a nclca legea Lui. ns nu o calc. Nu doar spre a face cerc etri asupra acelor sfini ne este de folos prilejul acesta, ci i pentru a nchide guri le elinilor353. Cci muli dintre ei rpesc casele vduvelor, i dezbrac pe orfani, i nsu le ce sunt ale tuturor, n comun, i nu sunt cu nimic mai buni dect lupii. Cci i acetia - precum lupii - triesc din osteneala altora i, adesea, vzndu-i pe unii dintre cei c redincioi354, din pricina slbiciunii, purtnd haine mai multe, ndat ne arunc n fa leg i Hristos i zic aceste cuvinte: Oare nu a poruncit Hristos s nu avei dou haine, nici nclminte? Cum, dar, clcai legea pus pentru aceste lucruri? Apoi, rznd copios i in burt, i bat joc de fratele i rbufnesc asupra lui. Aadar, ca s nu se ntmple acestea, rspundem neruinrii acelora. Tu ntoarce-le doar urmtoarele vorbe: Dac l socoteti vredn de crezare pe Hristos, arunc-mi n fa aceste cuvinte i ia-te la ntrebri cu noi. Dar dac u nu crezi Lui, pentru ce m mustri? Dac vii s ne osndeti, nseamn c Hristos i pare u itor vrednic de crezare. Iar dac I te nchini i l cinsteti (avnd n vedere c i se pare nic de crezare), n-ai nimic de zis contra Stpnului lumii. 2. Dar, ca ei s nu cread c zicem aceasta din pricina neputinei de a ne apra, s nfim mai departe i dezlegarea ce ercetate. Aadar, cum vom face dezlegarea? S privim cui, cnd i pentru ce a poruncit a cestea Hristos. Cci nu trebuie pur i simplu s cercetm doar cele spuse, ci i persoana [creia i-au fost adresate], i vremea [cnd i-au fost spuse], i pricina; i toate aceste a trebuie scrutate n amnunime. Cci dac vom privi cu de-amnuntul, vom afla c nu tuturor le-a poruncit acestea, ci doar Apostolilor, dar i acelora nu pentru totdeauna, ci doar pentru o vreme rnduit. De unde rezult aceasta? Din chiar cele spuse. Cci, chemn du-i pe cei doisprezece ucenici, le-a zis: n calea pgnilor s nu v abatei i n ora de ineni s nu intrai. Ci mergei mai ales ctre oile cele pierdute ale casei lui Israel V indecai pe cei neputincioi, curii pe cei leproi, scoatei afar pe demoni, n dar ai l ar s dai. S nu avei nici aur, nici argint, nici aram la cingtorile voastre" (Mt 10, 59). Ai vzut nelepciunea nvtorului, ct de uoar a fcut porunca? Cci, zicnd mai nt neputincioi, curii pe cei leproi, scoatei afar pe demoni" i dndu-le har din belug, p aceea le-a poruncit acestea, prin mulimea semnelor fcnd uoar i lesne de purtat acea ie. i nu numai de aici se arat lmurit c doar acelora le-a poruncit aceste lucruri, c i i din multe altele. Fiindc i pe acele fecioare pentru aceea le-a pedepsit, c nu av eau ulei n candelele lor (Mt 25, 1-13). Iar pe alii i-a nvinovit pentru c, vzndu-L fl nu L-au hrnit, i fiind nsetat, nu I-au dat s bea (Mt 25, 34-46). Cel care nu are ban i, nici nclminte, ci numai o singur hain, cum poate s hrneasc pe altul, cum s-1 mb el gol, cum s-1 aduc n cas pe cel fr acopermnt? i, n afar de acestea, i din alt artat acest fapt. Atunci cnd a venit cineva i I-a spus: nvtorule, ce s fac ca s mo iaa venic?" (Mt 19, 16) - i, tocmai fiindc mplinise toate ale legii, a i zis cu viclen e: pe toate acestea le-am pzit din tinereea mea. Ce mi mai lipsete?" - El i-a zis: Dac vrei s fii desvrit, du-te, vinde-i averile i d-le sracilor, i vino de-Mi urmeaz". D ege i porunc, trebuia ca mai nti pe aceasta s o zic i s o legiuiasc i s-o rnduiasc ci, iar nu s-o dea ca sfat ori ca ndemn. Fiindc atunci cnd zice: S nu avei nici aur, n ici argint", o zice ca porunc. Dar cnd zice: dac vrei s fii desvrit", o zice ca sfat mn. i nu este acelai lucru a sftui cu a legiui. Cci legiuitorul vrea, cu orice chip, s se plineasc porunca, dar cel ce sftuiete i ndeamn ngduie i voinei [yvoojiri] ce cult s aleag cele propuse i l face pe asculttor stpn n a primi sau nu. De aceea nu a simplu du-te, vinde-i bunurile", ca s nu socoteti c lege este acea vorb. Dar cum? Dac ei s fii desvrit, du-te, vinde-i bunurile"; i 77

aceasta, ca s nvei c lucrul acesta st n voina [ ] celor ce ascult. i c doar Apostol -a poruncit aceasta, lmurit este i din cele spuse acum. Dar nc nu am aflat defel dez legarea. Cci i dac numai lor le-a poruncit, pentru ce spunndu-lise s nu aib nici ncl nici dou haine, au fost aflai unul avnd sandale, cellalt felon? Ce vom zice, dar, d e aceste lucruri? [Vom rspunde] c nici pentru ei nu au fost neaprat trebuitoare leg iuirile acestea pentru totdeauna, ci, pe cnd Mntuitorul mergea spre moarte, i-a de zlegat de aceast lege. De unde tim aceasta? Din chiar cuvintele Mntuitorului. Cci, p e cnd urma s purcead spre patim, i-a chemat i le-a zis: Cnd v-am trimis fr pung i avut lips de ceva?" Iar ei au rspuns: De nimic." i El le-a zis: Dar acum, cel ce are pung s o ia, tot aa i traista. Iar cel ce nu are, s-i vnd haina i s-i cumpere sabi , 35-36). ns, pe bun dreptate, mi-ar spune cineva: Pe Apostoli i-ai scpat de nvinoviri e aduse, dar rmne de cercetat pentru ce Hristos a legiuit cele potrivnice [fa de cel e poruncite mai nainte]. Cci cndva a zis: s nu avei traist", iar apoi: cel ce are pun ia, asemenea i traista". Pentru ce a fcut acestea? Vrednic lucru este acesta de nel epciunea Lui i de pronia Sa cea pentru ucenici. Fiindc la nceput a rnduit acestea ca aceia s priceap, prin fapt i cercare, vdirea puterii Sale i, pricepndo, s aib ndr i pe urm s ias [la propovduire] n toat lumea. i cnd au cunoscut cu ndestulare putere , a voit ca i ei [la rndul lor] s arate din parte-le virtutea i nu s-i susin [numai El pn la sfrit, ci adeseori le-a dat i iertare, dar au i rbdat ispite, ca nu cumva s r esvrire nelucrtori. i, dup cum antrenorii de not, la nceput, i susin pe nvcei c mult grij i trie, iar dup prima i a doua, i a treia zi, adeseori i trag mna de sub poruncesc s se ajute singuri, ba i ngduie uneori ca aceia s se scufunde puin i s-i gura de ap, aa i Hristos a fcut cu ucenicii. La nceput - i nc nu puin vreme - nu i s ptimeasc lucruri grele, ci pururea era cu ei, ntrindu-i, susinndu-i, avnd grij ca s le mearg din plin. Dar, fiindc trebuia ca i ei s arate brbia lor, a micorat puin poruncindu-le ca i ei multe s le duc la capt cu puterile lor. Pentru aceea atunci [ la nceput], nu aveau nclminte, nici centur, nici toiag, nici bani i nu le lipsea nimic Cci zice: Ai avut lips de ceva?" Iar ei au rspuns: De nimic". Iar cnd le-a poruncit s ib pung i traist i nclri, i aflm flmnzi i nsetai i goi. De unde este lmurit r s se primejduiasc i s fie strmtorai, ca s aib plata. Cci aa face i pasrea cu pu ea, pn au aripile firave, i hrnete n cuib. Dar cnd vede c aripile prind vigoare i au na de a bate aerul, mai nti i pregtete s zboare n jurul cuibului, apoi i duce mai de . La nceput i urmeaz i i susine, dar dup aceea i las pe ei singuri s se ajute. Aa istos. Ca ntr-un cuib i-a hrnit n Palestina ucenicii. Apoi i-a nvat s zboare, stnd l susinndu-i, iar la sfrit i-a lsat s zboare n toat lumea, poruncindu-le ca adeseori s jute de unii singuri. i c acesta este adevrul i ca ei s nvee puterea Lui, i-a golit de toate cele i i-a trimis avnd doar o singur hain i le-a poruncit s umble fr nclmin in chiar cuvintele [Scripturii], dac le ascultm [cu atenie], vom vedea cu limpezime c este aa. Cci nu le-a zis pur i simplu: Luai punga i traista", ci le-a amintit de ce e de mai nainte, zicndu-le astfel: Cnd v-am trimis fr pung i traist v-a lipsit ceva? asta nseamn: Nu toate v-au mers de minune i v-ai bucurat de mult mbelugare [nainte]? m ns vreau ca voi s luptai i de unii singuri. Vreau s avei i experiena strmtorrii. ceea, de acum nainte, cnd suntei la nevoie, nu v mai dau legea cea dinti, ci ngdui s i pung i traist, ca nu cumva s socotesc c nsumi355 lucrez cele ale voastre ca prin ni unelte nensufleite, ci i voi s dai dovad de filosofia voastr. 3. Dar ce - ar putea zi e cineva -, nu mai degrab s-ar fi manifestat harul dac ei rmneau totdeauna aa356? ns a unci ei nu deveneau att de ncercai357. Cci, dac nu aveau 78

experiena nici unui necaz, nici a srciei, nici a prigoanei, nici a strmtorrii, rmneau elucrtori i molatici. Dar acum a vrut ca nu numai harul s strluceasc prin ei, ci s fie artat i probarea celor ce I s-au supus, ca s nu zic mai pe urm unii c aceia n-au fcu imic din partea lor, ci totul a fost numai din partea lui Dumnezeu. Cci putea Dum nezeu pn la sfrit s-i in n mult mbelugare [de har], ns nu a vrut din multe i ab pricini, pe care adeseori le-am spus dragostei voastre. Una este tocmai [cea pe care am zis-o] acum358. O alta, nu mai mic dect cea dinti, ca s-i cunoasc msurile. O a treia, ca s nu primeasc ojlavg. mai mare dect cea cuvenit strii lor de oameni. Dmacest e pricini, ba chiar din altele mult mai multe, lsndu-i s cad n mulime [de necazuri] pe care nu le ateptau, [de fapt] nu a voit s-i slobozeasc de stricteea celei dinti legi uiri, ci a slbit doar frul prea ntins al acelei filosofii, ca nu cumva viaa n trup s l e devin oarecum grea i de nesuportat dac, adeseori fiind n lipsuri, ar fi trebuit s pz easc cu strictee acea lege. Cci zicnd: cel ce are pung s o ia, asemenea i traista", a gat: i cel ce n-are, s-i vnd haina i s-i cumpere sabie". Ce poate nsemna aceasta, s e pe ucenici tocmai Cel Ce a zis: Dac cineva te lovete peste obrazul drept, ntoarce1 i pe cellalt"? Cel Ce a poruncit s binecuvntm pe cei ce ne blestem, s rbdm pe cei scoal asupr-ne, s ne rugm pentru cei ce ne prigonesc, cum, mai pe urm, a narmat [pe u cenici], ns doar cu sabie? Ce poate fi acest cuvnt? Cci, dac ntr-adevr era nevoie s-i meze, nu trebuia s le dea numai sabie, ci i scut, i jambiere, i coif. Dar de bun seam, dac n chip omenesc se preocupa de unele ca acestea, cu att mai mult era de-a drept ul de batjocur o astfel de porunc. Cci i dac ar fi avut mii de asemenea arme, cum put eau s fac fa cei unsprezece la atta amar de atacuri i mpotriviri din partea gloatelor tiranilor i oraelor i neamurilor? Cci numai dac ar fi auzit un nechezat de cal i le er a de ajuns s fie btui de alii narmai, fiindc ei crescuser pe lng limanuri i ruri de pescari. Pentru aceea le zice acest lucru, vrnd s le arate atacul iudeilor i c ur mau s-L prind. Iar acest fapt nu a voit s-1 spun pe fa, ci oarecum acoperit, ca nu cum va s-i tulbure iari. Prin urmare, cnd l auzi zicnd ceea ce auzii la ureche vestii pe periuri i ceea ce auzii la ntuneric spunei la lumin(Mt 10, 27), s nu socoti c porunce a cei sprinteni la picioare s lase piaa i s propovduiasc de pe acoperiuri. Cci ucenic propovduind [niciodat] nu au fcut [astfel], ns pe acoperiuri" i la lumin", nseamn operit, cu ndrzneal". Iar la ureche" i la ntuneric" aceasta arat: c dup cum ai au ic col de lume, adic n inutul Palestinei, aa s rspndii, cu sunet mare, pretutindeni . Cci nu la ntuneric, nici la ureche le-a vorbit, ci pe nlimile munilor i adeseori n agogi. Aa i aici359 trebuie neles n chip acoperit. Cci dup cum acolo, auzind de acoper ri, am neles de fapt altceva, aa i aici, auzind de sabie, s nu o lum literal, c le-a r uit s ia sabie, ci c prin sabie a zis n chip acoperit despre atacul ce urma s se ntmpl e i c urma s ptimeasc de la iudei cele pe care le-a i ptimit. Iar aceasta se lmurete cele ce urmeaz. Cci zicnd s-i cumpere sabie", a adugat: c trebuie s se mplineasc e scrise, cci am fost socotit cu cei fr de lege" (Le 22, 37). i zicnd aceia c sunt aic dou sbii", fiindc nu pricepuser ceea ce El a zis, le-a spus: sunt de-ajuns", dei nu e rau de-ajuns. Cci dac voia ca ei s se foloseasc de ajutor omenesc, nu doar dou ori tr ei nu erau de-ajuns, ci nici o sut [de-ar fi fost]. Iar dac nu a vrut ca ei s se fo loseasc de ajutor omenesc, de bun seam c i cele dou erau de prisos. Dar nici cu asta n u am rezolvat problema. Cci adeseori a fcut acest lucru. Cnd ei nu pricepeau ce le spunea, trecea peste aceasta i i lsa i abia dup ce se petreceau ntmplrile ngduia s ele spuse. Ceea ce a fcut i alt dat, atunci cnd, vorbind despre nvierea Lui, le-a grit Drmai templul acesta i n trei zile l voi ridica" (In 2, 19). i, la fel, nu au tiut cii despre ce vorbea. Iar c nu tiau a notat i evanghelistul, cnd a zis: Dup ce a nviat Iisus, atunci au crezut n cuvntul Lui i n Scriptur" (In 2, 22). Iar n alt parte scrie ei nu tiau c El trebuie s nvie din mori (Le 24, 20-26). 79

4. Dar nedumerirea [aceasta] are o dezlegare [pe deplin] satisfctoare360, ns noi s vo rbim despre ceea ce a mai rmas din salutarea [lui Pavel]. S recapitulm ceea ce am z is despre acest [subiect] i [s vedem] cum am deviat, nct am vorbit despre cele de ma i nainte. Am fericit pe Priscilla i Aquila c au locuit mpreun cu Pavel, c au nvat de avel cu amnunime i [atenie] i modul de a se mbrca, i felul nclrilor, i toate cel ci a i venit nedumerirea aceasta. Cci am cutat s aflm pentru ce, de vreme ce Hristos a oprit cu totul a avea vreun lucru al su n afar de hain, ei totui au avut i felon i Cuvntarea noastr a artat tocmai c nu au clcat legea, ci au pzit-o cu mare strictee, c iar folosindu-se de acestea. Iar acestea le-am grit nu ca s v atragem la a avea mai multe bunuri materiale, nici s v ndemnm s avei mai mult dect este trebuina, ci ca s ce s rspundei mpotriva necredincioilor care iau n rs cele ale credinei noastre361. C ristos, dezlegnd cea dinti legiuire, nici case, nici sclavi, nici paturi, nici arg intrie, nici altceva de acest fel nu a poruncit s avem, ci numai din pricina neapra tei trebuine a ndeprtat cele spuse de prima dat. Dar i Pavel aa ndeamn, cnd zice: A n i mbrcminte, ne vom ndestula cu acestea" (I Tim 6, 8).rpd ceea ce prisosete fa de e e de trebuin trebuie dat la cei ce au nevoie.^) Aa au fcut i Priscilla i Aquila. Pen tru aceea i i nal i i admir, i le alctuiete [n epistol] cea mai mare laud. Fiin scilla i Aquila, cei mpreun-lucrtori cu mine n Domnul", spune i pricina unei asemenea iubiri fa de ei. Care este aceast pricin? Care i-au supus gtul lor pentru sufletul meu (Rom 16, 4). Aadar, pentru aceasta i iubeti pe ei, cum se zice, n mod special. i chi ar dac era numai acest motiv, de ajuns era lauda. Cci cel care a scpat pe comandant [din primejdie], prin el a scpat i pe ostai. Cel ce a scpat pe doctor, a adus i pe ce i ce bolesc la sntate. Cel ce a salvat pe crmaci din furtun, a izbvit i ntreaga corabi de valuri. Tot aa i ei, scpnd pe nvtorul lumii i vrsndu-i sngele pentru mntuir u fcut binefctorii ntregii lumi. i grijindu-se de nvtor, au mntuit prin el pe toi si. i ca s afli c unii ca ei nu purtau de grij doar de nvtor, ci i fa de frai, a urmeaz. Cci, zicnd: care i-au supus gtul pentru sufletul meu", a adugat: Crora nu n eu singur le mulumesc, ci i toate Bisericile neamurilor". Cum zici despre nite fctori de corturi, despre nite biei meteugari, care nu au nimic mai mult dect hrana strict trebuitoare, c le mulumesc toate Bisericile neamurilor? Ce au fcut att de mult acetia doi s fie de folos la attea Biserici? Ce fel de bogie prisositoare aveau? Ce stpnire mare aveau, nct erau mai de vaz [n ochii Apostolului] dect mai-marii i bogaii? De bun am c nu aveau mai mult bogie i putere dect puternicii lumii. Dar ceea ce aveau mai mul dect toi acetia era nobilul imbold luntric [ ] i un suflet pregil s-se avnte cu mul e n primejdii. Pentru aceea s-au fcut binefctori i mntuitori [ai altora]. Cci cei boga fricoi nu pot s fie de folos Bisericilor pe ct sunt cei ce vieuiesc n srcie i sunt c nim mare. i nimeni s nu socoat c ceea ce spun este ciudat; cci este adevrat. i aceast e vdete din experiena de zi cu zi. Fiindc bogatul are multe prilejuri de a fi vtmat: s e teme pentru case, pentru slugi, pentru pmnturi, pentru bani, ca nu cumva cineva s-1 pgubeasc de ceva din acestea. Iar cel ce este stpn peste multe se face rob la ace le multe. Pe cnd cel srac, fiind sprinten ntru totul i lepdnd toate aceste pricini, le u este i foc arztor, i are un suflet nobil: i, ridicndu-se deasupra acestora, cu uurin ucreaz cu toate puterile sale ca s fie de folos Bisericilor, chiar dac, trebuind s m ustre i s certe, ntmpin mii de greuti pentru Hristos. i fiindc o dat pentru totdeau ecut cu vederea viaa de aici, pe toate cu inim voioas i cu mult uurin le face. Spunede ce anume s-ar putea teme? Nu cumva c se pgubete n avuia lui? Nu poi spune aa ceva. Nu cumva c este izgonit din ara lui? Dar orice ora de sub cer este al lui362. Nu cu mva c cineva i-ar putea strica viaa de huzur i 80

1-ar despri de garda de corp363? Dar el se bucur de toate acestea, cci i zice:V,vieuir a mea este n cer i eu m avnt ctre viaa ce va s^ fie'lDi chiar de este nevoit s-i dea etul i sngele, nu se d napoi. De aici urmeaz c unul ca acesta este mai puternic i mai vut dect toi stpnitorii i mpraii i gloatele. i ca s vezi c nu e doar mgulire cee ci acesta e adevrul364, cei care nu au nimic, tocmai acetia, mai cu seam, pot s gria sc liberi de toate cele. Ci bogai nu erau n vremea lui Irod, ci puternici ai zilei? Da cine a avut [curajul] s ias n fa i s-1 certe pe tiran? Cine a aprat legile nedrept lui Dumnezeu? Nici unul dintre cei avui. Ci sracul i srmanul; cel care nu avea nici mcar pat, nici mas, nici acoperi: eanul pustiului. Numai el singur, i cel dinti, 1-a mustrat pe tiran, cu toat ndrzneala, i a dat pe fa nunta lui adulter. i, fiind toi d osndit-o pe cea care l nedreptea pe Irod. Iar naintea acestuia a fost marele Ilie, c el care nu avea nimic mai mult dect un cojoc, singurul care 1-a mustrat cu mult brbie pe nelegiuitul i necredinciosul Ahab. Cci nimic nu ne pregtete aa de mult s grim slob d i nu ne nduplec atta s ndrznim cnd sunt asupr-ne toate nfricorile i nu ne face i tari, precum a nu avea nimic al nostru i a nu ne nconjura de vreun lucru365. Aada r, dac cineva vrea s aib mult putere, s-i atrag de partea lui srcia, s dispreuiasc ci i s socoteasc moartea un nimic. Acesta poate s fie de folos Bisericilor nu numai mai mult dect bogaii i demnitarii, ci chiar dect mpraii. Cci mpraii i bogaii toa le fac cu ajutorul banilor. Dar unul ca acesta, adeseori, mplinete isprvi multe i m ari, primejduindu-se i dndu-se la moarte. i pe ct sngele este mai de pre dect orice au , pe att este mai bun jertfa acestuia dect a banilor. 5. La fel erau i aceti gzduitori ai lui Pavel, Priscilla i Aquila. Nu aveau mai mult avut dect [necesarul] pentru a tri, dar aveau o voin [ ] mai bogat dect orice avuie, cci ateptau n fiecare zi s spre moarte i triau n mijlocul mcelurilor, mrturisind n toat vremea [pe Hristos]366. P ntru aceea nflorea credina noastr n acele vremi, pentru c ucenicii i dasclii erau mpr legai unii de alii [printr-un acelai duh de vieuire]. i nu numai despre acestea vorbet e Pavel, ci i despre multe altele. Cci, scriindu-le i evreilor, i tesalonicenilor, i galatenilor, d mrturie tuturor de multele ispite ce au venit asupr-le367, pe care l e i arat n epistole: c au fost alungai din patrie i i-au pierdut averile, ba s-au prim jduit pe ei nii pn la snge. i ntreaga lor via pentru ei era o lupt, nct i mdul regetat s i le taie pentru dasclii lor. Galatenilor, de pild, le scrie: mrturisesc vou c, dac era cu putin, ochii i-ai fi scos i i-ai fi dat pentru mine" (Gal 4, 15). Iar c 1-a primit pe Epafras, care a fost printre coloseni368, zice: A slbit nct era s moar, dar 1-a miluit Dumnezeu nu numai pe el, ci i pe mine, ca s nu am ntristare peste ntr istare" (Filip 2, 27). i prin aceste cuvinte arat c cu adevrat 1-ar fi ndurerat moart ea ucenicului. Iar virtutea ucenicului iari o dezvluie tuturor, zicnd astfel: S-a apr opiat de moarte, punndu-i n primejdie369 viaa, ca s plineasc lipsa voastr n slujirea " (Flp 2, 30). Cine este mai fericit dect aceia i cine mai de plns dect noi, de vrem e ce ei i-au pus i sngele i viaa pentru dasclii lor, iar noi, adeseori, nici mcar o si pl vorb nu ndrznim s punem pentru prinii notri comuni370, ci, auzind c sunt batjocor de ru - fie de ai notri, fie de strini - nu le rspundem celor ce-i griesc astfel, nu -i oprim, nici nu-i mustram. Ba, mai mult, chiar noi nine ncepem s-i vorbim de ru. Ia r acum nu vede cineva attea zeflemele i batjocoriri la adresa mai-marilor notri din partea celor necredincioi, cte vede din partea celor ce par a fi credincioi i care sunt mpreun cu noi [la slujbe]371. i ne mai ntrebm de unde este atta uurtate i lips avie, cnd ne purtm cu atta vrjmie fa de prinii notri. C nu este, nu este nimic ca i strica Biserica - ba, mai mult, nu se 81

poate face acest lucru cu uurin din afara [Bisericii] - dect a nu fi legai ntreolalt, u mult strnicie i profunzime, ucenicii i dasclii, prinii i fiii [duhovniceti], maicei condui de ei372. i e destul ca cineva s-1 griasc de ru pe un [simplu] frate, ca s u mai fie lsat s citeasc dumnezeietile Scripturi. Pentru ce iei n gura ta legmntul Me (Ps 49, 16), zice Dumnezeu. Iar dup aceea, spunnd i pricina, adaug: eznd, grieti m fratelui tu" (Ps 49, 20). Iar tu, osndindu-1 pe printele tu duhovnicesc, te socoteti vrednic s te sui pe amvonul373 dinaintea uilor sfinte? Cum va fi judecat [unul ca acesta]? Cci dac cei care griesc de ru pe tat sau mam se prpdesc cu moarte, de ce pe ps nu va fi vrednic cel ce ndrznete s-1 vorbeasc de ru pe cel care cu mult mai mult i i puternic dect acei nsctori trupeti [i este printe]? i nu te temi c se va csca pm pieri cu totul n el? Nici c fulger din cer vei atrage, care s-i ard limba cea care o sndete? Nu ai auzit ce a ptimit sora lui Moise cnd s-a mpotrivit n cuvnt conductorulu cum a devenit necurat i a cuprins-o lepra i a rbdat astfel cea mai de pe urm necinste ? i chiar rugndu-se fratele ei pentru ea i cznd el la picioarele lui Dumnezeu, nu a a vut nici o iertare, ci a fost scoas din locul acela sfnt. [i gndete-te] c doar ea a co nlucrat la creterea lui i [a adus-o] pe mama lui s-i fie doic i c a fcut toate ca s n ie crescut dintru nceput, copilul Moise, de mn barbar; iar dup acestea, i mai mare pes te femeile [evreilor] a fost, dup cum Moise peste brbai. i ca una ce a fost alturi de el n toate acele lucruri nfricoate, ba fiindu-i pe deasupra i sor, nimic din toate a cestea nu i-a folosit s scape de mnia lui Dumnezeu, pentru grirea de ru [ce a fcut-o] . i nici chiar Moise, care a izbvit prin rugciune atta popor de vina acelei negrite n elegiuiri, nici mcar acesta nu a putut s mijloceasc i s cear iertare pentru sora sa i u a fost n stare s fac milostiv pe Dumnezeu pentru ea. Ba a fost certat aspru. Prin urmare, s nvm i noi ct de mare npast este a gri de ru pe cei ce conduc i a judec elorlali. Cci n acea Zi a Judecii, Dumnezeu ne va judeca cu amnunime nu numai pentru c le pe care le-am pctuit noi nine, ci i pentru judecile pe care le-am fcut fa de al eori, dac un pcat este uor de felul lui, l face mai greu i de neiertat tocmai faptul c cel ce 1-a comis l judec pe altul. Sunt neclare cele spuse?374 S ncerc s le fac mai pe neles. S zicem c cineva a pctuit. Iar apoi l osndete foarte pe un altul, care a p acelai fel. n Ziua Judecii nu-i va atrage pedeapsa pe msura pcatului svrit, ci dubl ceasta sau tripl. Cci Dumnezeu l va pedepsi nu numai c a pctuit el, ci i pentru c a o t greu pe cel care a pctuit la fel ca dnsul. Iar c acest lucru este adevrat, v art din fapte ntmplate n trecut, ba, mai mult, ceea ce v-am spus va rezulta mai limpede din cele ce urmeaz. Fariseul, dei nu a pctuit cu nimic, ba tria chiar n dreptate i avea m lte virtui, fiindc 1-a osndit pe vame c era rpitor i lacom i prea-nelegiuit, i 1-a j t aa de tare, a primit o osnd mai mare dect a aceluia. Iar dac acela, nepctuind defel, fiindc a osndit cu un simplu cuvnt pe altul care a pctuit i i-a dat n vileag toate fr gile, i-a atras atta pedeaps, noi, care pctuim mult n fiecare zi, dac vom judeca vieu a altora, neflind aceia [vinovai] la artare cu ceva, nici fcnd ceva n vzul nostru375, ia gndete-te ct osndire ne vom atrage? Cum nu vom pierde orice iertare? Cci cu judecat cu care vei judeca, cu aceea vei fi judecai" (Mt 7, 2). 6. Pentru aceea, v pun naint e i v ndemn i v rog s ne deprtm de acest ru obicei. Cci pe de-o parte nu vtmm cu oii care aud [c-i vorbim] de ru, nu numai dac sunt minciuni, ci chiar de ar fi adevra te (fiindc i fariseul nu 1-a rnit cu nimic pe vame, ba i-a fost i de folos, dei adevra e erau cele spuse despre acela); iar pe de alt parte ne aruncm pe noi nine n cele mai cumplite rele. Cci i fariseul, mpotriva lui a folosit sabia i, fcndu-i o ran de moar [singur] s-a ndeprtat376. Prin urmare, ca s nu ptimim i noi aceleai necazuri, s ne i n cu trie nfrnarea limbii. Cci dac grindu-1 de ru pe un 82

vame oarecare, nu a scpat [fariseul] de pedeaps, noi, vorbindu-i de ru pe prinii notri [duhovniceti], ce aprare vom mai avea. Dac Maria numai o dat 1-a vorbit de ru pe frat ele ei [Moise] i a luat atta pedeaps, ce ndejde de mntuire mai avem cand mprocm cu mi e batjocoriri, n fiecare zi, pe mai-marii notri? S nu-mi spuna cineva c acela era Mo ise. Cci voi putea s-i spun i eu c aceea era Maria. Iar ca s afli cu limpezime ca chi ar dac preoii sunt vinovai, nici aa nu-i este ngduit s le judeci vieuirea, asculta, une Hristos despre cpeteniile iudeilor: Pe scaunul lui Moise au ezut crturarii i fari seii. Aadar., toate cte v spun vou s le facei, facei-le. Dar dup faptele lor s nu fa Mt 23, 2-3). i ce poate fi mai ru pentru aceia, c invidia lor i-a stricat pe ucenic ii lor? Dar nici chiar aa nu i-a cobort din vrednicia lor, nici nu i-a fcut dispreuii n ochii celor crmuii de ei. Ba, din contr. Cci dac cei crmuii ar fi primit aceast p , pe toi i-ar fi dat afar din preoie i i-ar fi cobort de la altar. Pentru aceea i Pave l, ocrnd pe arhiereul iudeilor i zicndu-i: Te va bate Dumnezeu pe tine, perete vruit; tu ezi i m judeci" (Fapte 23, 3), cnd a auzit pe aceia c i sar mpotriv, spunndu-i p reul lui Dumnezeu l faci tu de ocar?", voind s arate ct cinste i resfect se cuvine a s e da conductorilor, a rspuns: Nu am tiut c era arhiereul lui Dumnezeu". Pentru aceea i David, prinzndu-1 pe clctorul de lege, Saul, care rsufla n juiu-i moartea i era vredn ic [pentru aceasta] de mii de pedepse, nu numai c i-a cruat viaa, dar nici mcar cuvnt impovrtor nu a suferit s spun ctre acela. i a zis i pricina:(,,Pentru c era unsul Do lui" Regi 24, 11). i nu numai din acestea, ci i din altele se poate vedea cu priso sin ca cel carmuit trebuie sa stea cu respect fat de cele ale preoilor. Cci, fiind ad us odinioar chivotul Legii, unii dintre cei crmuii, vznd c este gata s cad, au srit rijine i pe loc li s-a dat pedeapsa, cci au fost lovii de Domnul i au murit (II Regi 6, 6-7). i doar nu au fcut nimic care s nu fie la locul lui. Cci chivotul, urmnd s se rstoarne, ei 1-au sprijinit s nu cad. Dar ca s afli hotrt vrednicia preoilor i c nu te ngduit ca cel aflat ntr-o stare mai mic i care se afla n tagma laicilor s ndreptez ele preoesti, i-a ucis pe ei n mijlocul mulimii. i aa i-a nfricoat mult de tot pe toi ilali i i-a convins ca niciodat s nu se mai apropie de lucrurile afierosite preoiei. Ca dac fiecare, pentru orice pricin, i-ar bga nasul n cele ale preoiei, ca s ndrepte ele ce se ntmpl, nici pricina nu ar primi ndreptare cndva i nu am deosebi cu lirrnjezm ie,nici cine crmuiete, nici cine este crmuit, fiindc toi ar fi amestecai unii cu alii. s nu socoat cineva despre mine c zic acestea ca s-i condamn377 pe preoi (cci din pric ina harului dumnezeiese arat - i voi tii asta - mult ngduin n toate i nu dau nicio vreo pricin de sminteal), ci le spun ca voi s aflai, c i dac ai fi avut prini [duho perveri i dascli cumplii, nici aa nu v-ar fi fost fr de primejdie i fr urmri s-i i s-i batjocorii. Dac despre prinii trupeti un nelept zice: Chiar dac i lipsete re iertare. Cci ce le-ai dat tu asemenea cu ce i-au dat ei?", cu att mai mult trebu ie s pzim aceast lege fa de cei duhovniceti i fiecare s se ngrijeasc de propria vie a nu cumva s auzim n acea Zi a Judecii: Farnicule, pentru ce vezi paiul n ochiul frat i tu, iar brna din ochiul tu nu o iei n seam?" (Mt 7, 3). Cci fapt de farnici este c blic, cnd toi ne vd, s srutm minile preoilor i s ne atingem de genunchii lor,378 i se roage pentru noi, i cnd voim s ne botezm s alergm pe la uile lor, iar acas sau n cei care ne-au pricinuit attea bunti i ne sunt slujitori, s-i mprocm cu mii de ocr uim ca alii s-i batjocoreasc. Cci dac, ntr-adevr, printele tu duhovnicesc este ru, oti c este vrednic de ncredere i slujitor al Tainelor acelora nfricoate379? Iar dac i e pare c este vrednic slujitor al acelor Taine, pentru ce rabzi cnd alii l griesc de ru i nu le stai mpotriv cu cuvntul, nici nu te doare, nici nu te macin nluntru blasfe le lor?380 [Cci 83

dac le-ai rspunde la acuzaii], ai lua mult rsplat de la Dumnezeu, i chiar din partea c lor ce osndesc ai primi laud. i chiar dac ar fi ri de mii de ori, te vor luda ntru tot l i vor accepta [ca un lucru bun] grija ta pentru prinii [duhovniceti]. [Iar dac stm] suferim ocrile [mpotriva preoilor], toi ne vor osndi, pn i cei care i griesc de r ic nu distruge aa de mult Biserica, dect aceast boal. i dup cum un trup, dac nu este s sinut cu mult vigoare de legturile dintre mdulare, face viaa de netrit, tot aa i Bise a, dac nu este susinut prin legtura foarte puternic i de nedesfcut a dragostei, nate de rzboaie ntrnsa i sporete [asupra ei] mnia lui Dumnezeu i devine pricin de multe i te381. i ca s nu se ntmple una ca aceasta, nici s nu-L mniem pe Dumnezeu, i ca nu cumv s creasc i rutile noastre i s ne agonisim pedeaps fr iertare i [astfel] s ne um ulte necazuri, s ne ntoarcem limba ctre vorba bun i s ne ngrijim n fiecare zi de via strl i s nu ne mai ngduim a judeca viaa altora, ca i cum aml ti cu exactitate tainele r, ci s ne judecm pcatele noastre. Fiindc aa vom putea scpa i de focul gheenei. Cci d um cei ce iscodesc relele altora nu i le judec pe ale lor, aa i cei care se tem s tra g cu ochiul la vieuirea altora vor avea mult grij de greelile lor. Iar cei care vor c ugeta mereu la rutile lor i le vor osndi n fiecare zi, nendreptindu-se pe ei nii, blnd, n Ziua Judecii pe Judector. i acest lucru 1-a spus lmurit Pavel: Dac ne-am jud e noi nine, nu am mai fi judecai de Domnul" (I Cor 11, 31). Aadar, ca s scpm de judeca a aceea, s lsm toate ale celorlali i s ne ngrijim de viaa382 noastr; s pedepsim gn ne conving s pctuim, s nel strpungem contiina i s ne cerem socoteal pentru cel nf noi. Cci astfel vom putea i s facem uoar povara pcatelor noastre, i s ne bucurm de m rtare, i s petrecem viaa aceasta cu bucurie, i s avem parte de buntile ce au s fie, rul i cu iubirea de oameni a Domnului nostru Iisus Hristos, prin Care i cu Care Ta tlui i Duhului Sfnt slav, n vecii vecilor. Amin. Cercetarea Scripturii nu are sens pentru ea nsi, ci doar dac exist un folos duhovnice sc i ajut la mntuirea sufletului. 354 Cretinii n opoziie cu necretinii. 355 Dumnezeu v ea cu adevrat s devenim unelte ale voii Sale, dar unelte deplin contiente, responsa bile i angajate din toat inima n relaia cu El. Greutile n care suntem lsai sunt tot ragostea lui Dumnezeu, pentru a deveni subiecte reale i capabile de o relaie liber i matur cu Ziditorul 356 n starea de a fi permanent susinui n chip vdit de har. 357 Sco pul lui Dumnezeu nu este de a Se luda n faa oamenilor cu ( harul Su, ci de a-i ajuta s devin persoane, dup asemnarea Persoanelor treimice. Tradiia ascetic a Bisericii pun e mult mai mult pre pe experiena duhovniceasc a nevoitorului, dect pe experienele lui extatice, care sunt un dar gratuit al lui Dumnezeu, fr a contesta semnificaiile adn ci ale celor din urm, att pentru viaa acelei persoane, ct i pentru experiena Bisericii . (A se vedea Btrnul losif Sihastrul -Viaa i nvturile i Scrisori din viaa monahal. b experien duhovniceasc i s nu fie nelucrtori i molatici. 359 In noaptea dinaintea Pa ilor. 360 probabil Sfntul vorbise altdat despre ea. 361 Sfntul pregtea poporul nu doa r n chestiunile elementare ale credinei, ci le ddea chiar elemente de apologetic i nc, precum se poate vedea din aceast predic, argumente ce nu sunt la ndemna oricui. Cam aa ceva ar trebui s se fac n Biseric i azi, n faa tendinelor new-age-iste, politice e alt natur, ce ncearc s tulbure nvtura curat - de sorginte scripturistic i patri ericii. 362 Cu adevrat, cretinismul nu este naionalist. Patria i poporul, ' atunci cn d se fac pricini de clcare a poruncilor lui Hristos, sunt idoli ce ne abat de la Hristos. 363 Teama c i pierde viaa de plceri i confort sau c va putea fi vtmat fr iguran, dat de tot felul de propte omeneti (azi sisteme de alarm, paz computerizat, mi loace de comunicare precum telefon mobil, comunicare prin satelit; grija permane nt i obsesiv de condiii igienice - de fapt antinaturale -, de faciliti motorii, supera utocare i trenuri sofisticate, maini confortabile etc. i casnice, zeci de aparate d e buctrie i menaj etc.). 364 Sfntul Ioan insist asupra realitii faptului c omul e che 353 84

s duc o via dup exigenele lui Hristos, chiar cstorit fiind. 365 Ideea este s nu ne l de nici un lucru, indiferent din ce parte ne-ar ataca momeala. Dar pentru aceas ta trebuie un cuget pururea veghetor i a nu fi mpovrai din alt parte de vreun alt luc ru. Este asemenea libertii depline a maestrului de arte mariale, care nu are nevoie de nimic pentru a se putea apra. 366 Esena muceniciei propriu-zise este pregtirea zilnic pentru ea, prin modelarea luntrului prin nevoin sincer i prin pregtirea luntri ntru moarte. Nevoin sincer nu o poate face cineva dac nu se d pe sine morii luntrice, i pentru a renuna treptat la lumea aceasta trebuie s murim treptat fa de ea. Iar ace st mod de vieuire nu e specific clugrilor, ci cretinilor, fie cstorii sau necstorii i, copii, aduli sau btrni. Aceast nevoin const n a dobndi statornicia voinei i a m este dou aspecte - minte i voin - sunt coninute n termenul grecesc utilizat), prin tra nsformarea lor treptat, de ctre harul Duhului Sfnt. Ceea ce se cere din partea noas tr este exerciiul de fiecare clip al minii i al voinei, supunndu-le pe acestea lui Hri tos. Aa ar trebui s vieuiasc n societatea actual - desigur, fiecare pornind de la situ aia sa concret - fiecare familie de cretini, pentru a nu fi nghiii de duhul lumii aces teia. 367 Este vorba despre cretinii din prima generaie. 368 Este vorba despre Epa frodit i filipeni, nu despre Epafras i coloseni (dei, ntr-adevr, cel din urm era trimi sul colosenilor, dup cum i Epafrodit al filipenilor). 369 A luat hotrrea de a se pri mejdui, n urma unui sfat cu sine nsui, de dragul lui Hristos. 370 Preoii, episcopii i prinii duhovniceti. 371 n general, bine este s nu defimm ierarhia Bisericii, i mai a n public; dar acest lucru presupune mult luare aminte din partea clericilor i nu l ozinci de genul c ierarhiei nu i se poate cere socoteal. 372 Dup cum se vede, probl ema Bisericii nu este dezbinarea -despre care nici n-ar trebui s se pomeneasc -, c i faptul c nu este ndeajuns de strns unit n interior, nu unit doar formal. Asemenea i csnicie, problema cea mai important nu este de a vieui n comun, cu nelegere, dup regul bunului sim i dup principiul fiecare face ce vrea, rar s-1 deranjeze pe cellalt", ci rebarea ce ar trebui s se ridice din strfundurile inimii este: Cum putem reui - so i s oie, mpreun - s fim n mod real un singur trup i un singur cuget n Hristos i numai n Or, aa ceva nu se poate dac nu-L trim pe Hristos cu smerit nfocare i lupt crncen mp egoismului nostru - al fiecruia n parte - i apoi, chiar i mpotriva egoismului cuplulu i. Aquila i Priscilla erau cu adevrat n acelai cuget duhovnicesc i de aceea, druii fii d unul altuia n i prin Hristos, i puneau mpreun sufletul i pentru Biseric..de nevoin hipul celui studiat de Sfntul Ioan n cazul Priscillei i lui Aquila, este absolut ne cesar pentru un cuplu cretin. (Pentru cteva repere i detalii despre ce nseamn program duhovnicesc, trimitem la cartea printelui Marc Antoine Costa de Beauregard - Rugai -v nencetat", aprut la Editura Institutului Biblic i de Misiune al BOR, deoarece este scris ntr-un limbaj accesibil omului de azi. Ea poate va incita pe unii cretini i l a contactul direct cu scrierile patristice, pentru a aprofunda elementele ce in d e programul duhovnicesc.) 373 Locul de unde se citea atunci Evanghelia n biseric. 374 Probabil, Sfntul Ioan observase nedumerire pe chipurile asculttorilor si. 375 D e multe ori, greelile aproapelui, care, chipurile, au fost vzute cu ochii notri, nu sunt dect nchipuirile noastre bazate pe presupuneri, neavncL noi toate datele de a le judeca. Iar ceea ce lipsete datelor obiective (cci doar acestea pot fi observa bile pentru omul ptima - i aceasta n cazul fericit, cnd nu le percepem deformat) este mplinit de patimile noastre ce lucreaz prin nchipuire. Cci inteniile i motivaiile lu ice, precum i mprejurrile reale, scap omului neduhovnicesc; ba, ades-ea, nici celui duhovnicesc nu-i descoper Dumnezeu adncul judecailor Sale. 376 Singur s-a scos din n trecere, din lupta pentru mntuire. 377 Ca i cum i-ar condamna c d ce se afl i ntre ei tile de care vorbea n fraza anterioar. Cci este o realitate c i n cele ale preoiei s afla nereguli; iar Sfntul Ioan - chiar el victim a uneltirilor ierarhilor - nu ne ag acest lucru, dar propune un alt mod de raportare dect a-i condamna. 378 Anticii , cnd implorau mila ori favorurile cuiva (ale zeului sau ale altei persoane), i at ingeau aceluia (sau imaginii ori statuii aceluia) genunchii; aceast atingere o fce au fie cu mna, fie cu buzele. Genunchiul este simbolul forei (nu n sensul c simboliz eaz prin convenie fora, ci chiar ascunde n sine, n mod real, o referin la for. Pentr multele metanii, fcute cu atenie, duceau pe nevoitor la sporirea smereniei, care ns eamn a ne vedea neputina n faa atotputerniciei Creatorului?). Cnd ating genunchii cui va, l rog s m fac prta puterii lui. De asemenea, jplecarea genunchilor arat c ne plec rea nnastrpueni celui n faa cruia stm. 379 Formula desemna ntregul ciclu de taine ale niierii: Botez, Mirungere i Euharistie. 380 Ideea general este c acei cretini nu simt

nici un imbold luntric de a-i apra pe preoi, ci, mai degrab, manifest lejeritate i in diferen luntric. 381 Ispite, n interior, fa de membrii si, facndu-i pe muli s o p rceasc evlavia, i n exterior, pentru cei nebotezai, care, vznd dezbinrile din ea, nu doresc s se uneasc cu dnsa. 85

Cuprins: La cuvintele apostoleti: Din pricina desfrului fiecare s-i aib nevasta lui" Femeia est legat prin Lege ct vreme i triete brbatul; iar dac moare, liber este, dac vrea, s numai ntru Domnul. Mai fericit este ns dac rmne aa" Laud lui Maxim i despre ce fel trebuie s ne lum Omilia aceluiai, rostit n Biserica Sfintei Irina, despre rvna celor prezeni la biseric i despre uurtatea celor care lipsesc i despre cntare; i c firea n e pricin s-o opreasc pe femeie de a apuca pe calea virtuii Omilia despre cstorie. Din comentariul la Efeseni I. Nunta din Cana Galileii II. Ce este Mie i ie, femeie? Nu a venit nc ceasul Meu." III. Acest nceput al minunilor 1-a fcut Iisus n Cana Galileii " Imbriai pe .Priscilla i Aquila" i cele urmtoare. Cuvntul l Despre Aquila i Prisci nu se cuvine s grim de ru pe preoii lui Dumnezeu. Cuvntul 2 Digitally signed by Apologeticum DN: cn=Apologeticum, c=RO, o=Apologeticum, ou=B iblioteca teologica digitala, email=apologeticum2003@yahoo. com Reason: I attest to the accuracy and integrity of this document Location: Romania Date: 2005.04. 19 10:36:24 +03'00' 86