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La investigacin experimental consiste en la manipulacin de una variable experimental no comprobada, en condiciones rigurosamente controladas, con el fin de describir de qu modo

o por qu causa se produce una situacin o acontecimiento en particular. Se trata de un experimento porque precisamente el investigador provoca una situacin para introducir determinadas variables de estudio manipuladas por l, para controlar el aumento o disminucin de esa variable, y su efecto en las conductas observadas. El investigador maneja deliberadamente la variable experimental y luego observa lo que sucede en situaciones controladas. La investigacin experimental sigue las siguientes etapas:
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Delimitar y definir el objeto de la investigacin o problema. Consiste en determinar claramente los objetivos del experimento y las preguntas que haya que responder. Despus se sealan las variables independientes, las dependientes, los parmetros constantes y la precisin necesaria en la medicin de las variables. Se toma en cuenta la bibliografa existente, la regin en que interesan los resultados, el equipo disponible y su precisin, y el tiempo y dinero disponibles. Plantear una hiptesis de trabajo. Para hacerlo se debe tener la certeza de qu tipo de trabajo se va a realizar: si se trata de verificar una hiptesis, una ley o un modelo, no hace falta plantear una hiptesis de trabajo; si el trabajo es complemento o extensin de otro, es posible que se pueda usar la hiptesis del trabajo original o hacer alguna pequea modificacin; si el problema por investigar es nuevo, entonces s es necesario plantear una hiptesis de trabajo. Toda investigacin comienza con una suposicin, un presentimiento o idea de cmo puede ocurrir el fenmeno. Estas ideas deben estar suficientemente claras para adelantar un resultado tentativo de cmo puede ocurrir dicho fenmeno: ste resultado tentativo es la hiptesis. Elaborar el diseo experimental. Ya conocida la naturaleza del problema (si es de investigacin, ampliacin o confirmacin), la precisin deseada, el equipo adecuado y planteada la hiptesis de trabajo, se debe analizar si la respuesta a nuestro problema va a ser la interpretacin de una grfica, un valor o una relacin emprica; esto nos sealar el procedimiento experimental, es decir cmo medir, en qu orden, y qu precauciones tomar al hacerlo. Una vez determinadas estas etapas se procede a disear el experimento mediante los siguientes pasos: Determinar todos y cada uno de los componentes del equipo, acoplar los componentes, realizar un experimento de prueba e interpretar tentativamente los resultados y comprobar la precisin, modificando, si es necesario, el procedimiento y/o equipo utilizado. Realizar el experimento. Una vez realizado el experimento de prueba y la interpretacin tentativa de resultados, realizar el experimento final casi se reduce a llenar columnas, preparadas de antemano, con lecturas de las mediciones, a detectar cualquier anomala que se presente durante el desarrollo del experimento y a trazar las grficas pertinentes o calcular el o los valores que darn respuesta al problema. Analizar los resultados. El anlisis o interpretacin de resultados, ya sean valores, grficas, tabulaciones, etc., debe contestar lo ms claramente posible la o las preguntas planteadas por el problema. En trminos generales el anlisis comprende los siguientes aspectos: 1) Si el experimento busca confirmar una hiptesis, ley o modelo, los resultados deben poner de manifiesto si hay acuerdo o no entre teora (la hiptesis, ley o modelo) y los resultados del experimento. Puede suceder que el acuerdo sea parcial; de ser as tambin se debe presentar en qu partes lo hay, y en cules no; 2) Si es un experimento que discrimine entre dos modelos, los resultados deben permitir hacer la discriminacin en forma tajante y proporcionar los motivos para aceptar uno y rechazar otro; 3) Si lo que se busca es una relacin emprica, sta debe encontrarse al menos en forma grfica; lo ideal es encontrar una expresin analtica para la grfica, es decir encontrar la ecuacin. A esta

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ecuacin se le llama emprica porque se obtuvo a travs de un experimento y como expresin analtica de una grfica. Se debe tomar en cuenta que en una grfica cada punto experimental tiene un margen de error y que en caso de duda cuando la curva no est bien determinada, debe hacerse un mejor ajuste por medio de mnimos cuadrados. Se debe hacer notar que la curva ms simple de analizar es la recta y que si no la obtuvimos al graficar nuestros puntos, debemos intentar obtenerla, ya sea cambiando variables o graficando en papel semilogartmico o loglog.
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Obtener conclusiones. Ya logrados los resultados del experimento el investigador debe aplicar su criterio cientfico para aceptar o rechazar una hiptesis o una ley; tambin es posible que haga alguna conjetura acerca de un modelo, o proponga la creacin de otro nuevo, lo que conducira a un nuevo problema. Generalmente se aplican los siguientes criterios: 1) Rechaza una hiptesis, ley o modelo, cuando comprueba experimentalmente que no se cumple. Basta que exista un solo fenmeno que no pueda explicar para desecharla; 2) Acepta como cierta pero no como absolutamente cierta una hiptesis, ley, teora o modelo, mientras no se tenga la prueba de falla en la explicacin de algn fenmeno; 3) Puede suceder que la hiptesis o modelo concuerden slo parcialmente con el experimento, entonces es necesario especular acerca de las posibles razones de la diferencia entre la teora y el experimento, y tratar de hacer nuevas hiptesis o modificaciones a la ya existente, lo que conduce a un nuevo problema. En las conclusiones se responden con claridad las preguntas planteadas en el experimento, comprobar si es o no vlida nuestra hiptesis de trabajo o el modelo propuesto. Si hay preguntas sin respuesta, establecer el porqu o si amerita, conjeturar acerca de la hiptesis o modelo que describa el fenmeno estudiado. Elaborar un informe por escrito. Sus partes sern: 1) la definicin del problema; 2) el procedimiento experimental; 3) resultados; 4) conclusiones. La elaboracin del escrito bajo las convenciones de un informe de investigacin.

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Experimento controlado se refiere a seleccionar dos muestras aleatorias: una sujeta a una variable especial y otra no sujeta a la esa misma variable. Se comparan las caractersticas finales de ambas y entonces se determina el efecto del experimento. Si se presenta una diferencia significativa entre ellas, se analiza la hiptesis y se vuelve a realizar el experimento. La dificultad radica en lograr uniformidad de caractersticas en la muestra experimental, y la de control exige precisin en el clculo de las caractersticas.