Sunteți pe pagina 1din 4

6. Design-uri de cercetare Psihologia dezvoltrii apeleaz la dou tipuri principale de design experimental: design-ul longitudinal si design-ul transversal.

Avnd fiecare avantaje si dezavantaje specifice, mbinarea lor determin adesea obinerea unor rezultate mai acurate. ntruct scopul principal al cercetrilor care au n centru dezvoltarea este acela de a descoperi si descrie modul n care persoanele se schimb de-a lungul timpului, exist dou tipuri fundamentale de design care urmresc s surprind procesualitatea si ritmul acestei schimbri. Primul tip de design foarte frecvent utilizat n psihologia dezvoltrii este design-ul longitudinal, care presupune efectuarea unor msurtori repetate pe aceiasi subieci, pe o perioad de timp mai ndelungat. n acest fel, informaiile culese la o anumit vrst a subiecilor pot fi comparate cu cele obinute la o alt vrst, permind n acest fel surprinderea dimensiunilor care s-au modificat n timp. Studiile longitudinale au o eficacitate sporit atunci cnd acoper o problem desfsurat pe un interval mai lung de timp, cum ar fi ajustarea copiilor la divor (ale crui efecte negative par s treneze, mai ales n cazul bieilor), consecinele suferinelor grave aprute la nastere, cazurile de copii excepionali. Avantajele acestui tip de design sunt urmtoarele: Permite studiul extins al unor stadii sau secvene de dezvoltare; Permite studiul relaiilor dinamice dintre diferite domenii de dezvoltare; Permite investigarea unor relaii cauz-efect ntre experienele timpurii si rezultatele ulterioare. Haynie si colab. (1991) si-au propus de exemplu s studieze dezvoltarea timpurie a dimensiunilor expresivitii emoionale. Pentru aceasta, au fost studiai 60 copii la 7, 10 si 13 luni, n diferite situaii prezena unor ppusi, a unor msti, gdilat pe burt, deschiderea brusc a unei umbrele. Expresiile emoionale, n primul rnd faciale, ale copiilor au fost nregistrate video si codate. Compararea rezultatelor a permis urmtoarele concluzii: 1) cei ce rspund rapid si intens la un stimul destinat s trezeasc emoii pozitive rspund identic si la ali stimuli pozitivi; 2) reaciile emoionale declansate de stimuli pozitivi, dar si de ctre cei negativi, sunt constante n timp pentru un interval de 3 sau 6 luni, cum a fost cel studiat. S-a concluzionat c reactivitatea emoional este o trstur stabil, probabil cu rdcini n dimensiunile temperamentale endogene. Dezavantajele design-ului longitudinal sunt: Dificultatea de a asigura cooperarea subiecilor pe perioade lungi de timp, ceea ce duce la pierderea subiecilor; Pierderea sistematic a subiecilor apare mai ales la familiile care sunt supuse unui stres mare, ceea ce nseamn c exist multe sanse ca lotul rmas s nu fie reprezentativ pentru toi subiecii cu care s-a nceput studiul; Testarea repetat poate afecta performana, fie n sensul mbuntirii sale, fie n sensul interferenei; Studiile longitudinale sunt foarte costisitoare; Cursul lent al dezvoltrii umane poate pune probleme De exemplu n cazul studiilor legate de atasament, prima faz se desfsoar la 6 luni, cnd apare

protestul la separarea de printe, pentru ca abia la 18-24 luni s poat fi vorba de situaia experimental - Strange Situation (Situaia strin vezi descrierea probei n Schaffer, 2005 si n modulul 3) - de constientizare a prezenei persoanei strine, cnd copilul s poat tolera o distan mai mare de figura de atasament, fiind mai predispus la interaciunea cu alte persoane nefamiliare. Cellalt tip de design familiar este cel transversal, care presupune testarea unor grupe de copii de vrste diferite, mai mult sau mai puin simultan, pentru a vedea dac, si n ce msur, structura si funcia variaz n funcie de vrsta copiilor testai. Avantajele : Se pot obine rspunsuri la ntrebrile legate de dezvoltare mai rapid; de exemplu este posibil s determini dac apare vreo diferen ntre modul n care este constientizat prezena persoanei nefamiliare ntre 6 si 18 luni, Efectele repetiiei pot fi evitate - fiecare copil fiind testat o singur dat; Nu se pierd subieci. Dezavantajele: Nu se pot stabili originile si consecinele diferenelor individuale, si stabilitatea lor n timp (a se vedea de exemplu studiul lui Haynie descris anterior) cu alte cuvinte, nu sunt transparente procesele care apar n dezvoltare, sau fluctuaiile acesteia; Dac rezultatele difer, ele sunt puse exclusiv pe seama vrstei, deci a dezvoltrii, pornind de la presupunerea c nu exist alte diferene ntre subieci. Rezultatele ns pot reflecta efecte de cohort, datorate faptului c subiecii sunt membri aiaceleasi generaii: de exemplu, majoritatea celor de 6 luni sunt n ngrijirea prinilor, mai ales a mamei, pe cnd cei de 18 luni sunt ngrjii de ctre persoane strine, acas sau la cres, ceea ce poate oferi o alt explicaie diferenelor care apar ntre diferitele etape ale atasamentului, fapt ce pune probleme serioase de generalizare a rezultatelor. Exist si un tip de design asa-numit trans-secvenial sau design longitudinal accelerat care combin cele dou tipuri clasice, studiind care sunt diferenele ce apar n timp ntre 2 sau mai multe grupe de subieci de vrste diferite. n general ns se presupune c ambele tipuri de design duc la rezultate similare. Colombo si Mitchell (1990) au abordat problema ontogenezei habiturii, studiind declinul n cantitatea de atenie acordat de ctre copil unui stimul repetitiv (fotografii color ale unor fee umane), precum si capacitatea de reamintire a acestui stimul. Cercetarea lor a presupus pe de-o parte un studiu longitudinal al unui grup de copii, investigai la 3, 4, 7 si 9 luni, iar pe de alt parte studiul a 4 esantioane independente de copii avnd 3, 4, 7 si respectiv 9 luni. Compararea timpilor de privire ctre stimuli a demonstrat c intervalul de timp n care apare habituarea este aproximativ acelasi pentru copiii de o anumit vrst. De asemenea, s-a putut demonstra c la copiii mai mari habituarea apare mai rapid, si de asemenea s-a putut dovedi faptul c

declinul cel mai semnificativ apare ntre 4 si 7 luni. O alt problem care vizeaz ambele tipuri de design este cea a msurrii unei structuri sau funcii care ia forme diferite la momente diferite din dezvoltare. De exemplu, frica poate s apar n mod diferit la 6 luni (ca plnset) fa de 18 luni (inhibiie comportamental manifestat n reducerea comportamentului de explorare si accentuarea afilierii). Cu alte cuvinte, acelasi construct surs poate fi exprimat prin diferite constructe de suprafa. n cazul percepiei adncimii, la 6 luni ea este evident prin utilizarea fantei vizuale (Gibson si Walk, 1960): o mas experimental care are la suprafa un desen tip tabl de sah, acoperit cu sticl, jumtate din mas fiind la nivelul solului, iar cealalt jumtate fiind la nivelul normal. Copiii de 6-14 luni traverseaz partea mesei care se afl la suprafa fr probleme, dar refuz s traverseze restul, chiar dac mama se afl la cellalt capt si i cheam zmbitoare. Aceast inhibiie comportamental, care indic frica, ne spune c a avut loc procesarea adncimii. Dar chiar si n cazul copiilor de 2 luni, care nu au nc dobndit capacitatea de locomoie, exist indicii ale faptului c o prelucrare a adncimii exist, deoarece are loc modificarea ratei lor cardiace la vederea jumtii adnci a mesei. Dincolo de caracterizarea statusului si a proceselor de dezvoltare, un alt punct de interes pentru psihologia dezvoltrii l constituie identificarea contribuiei factorilor genetici, respectivi ai celor datorai experienei, la geneza unui status sau a unui proces. De obicei n aceste scop sunt utilizate experimentele naturale, care presupun comparaii ntre copii care nu au fost asignai la ntmplare unor grupuri experimentale, ci au suferit tratamente diferite pe parcursul cresterii. De exemplu, instituionalizarea sau subnutriia pot constitui criterii de delimitare a unor asemenea grupuri de comparaie. Lipsa manipulrii experimentale face ca s nu se poat stabili ns cu precizie dac diferenele dintre grupuri nu sunt anterioare tratamentului diferenial - de exemplu efecte ale unui temperament dificil, cruia i aparin copiii, sau rezultatul interaciunii celor dou tipuri de factori. Tot experimente naturale sunt si studiile gemelare, care de obicei presupun compararea gemenilor monozigoi, crescui fie mpreun, fie separat, cu cei dizigoi, crescui mpreun sau separat. Se consider c gemenii monozigoi au un patrimoniu genetic comun n proporie de 100%, fa de doar 50% ct este caracteristic gemenilor dizigoi. Dac o structur sau o funcie este determinat predominant genetic, atunci similaritatea rezultatelor obinute de gemenii monozigoi trebuie s fie semnificativ mai mare dect cea a celor dizigoi. Pe de alt parte, diferenele dintre gemenii crescui mpreun si cei crescui separat sunt puse

pe seama mediului. Studiile de adopie reprezint o alt important surs de informaii legate de impactul ereditii, respectiv al mediului, asupra dezvoltrii copiilor. n acest context, copiii sunt comparai cu prinii biologici, cu care mprtsesc aceeasi zestre genetic, respectiv cu prinii adoptivi, cu care au n comun doar mediul.