Sunteți pe pagina 1din 165

__ REA____________________________________

Pentru Wille i Meja

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Cel mai viu n amintire i rmsese parfumul ei. Acela pe care l pstra n baie. Sticlua purpurie, lucioas ce puita n ea esena dulce i tare. Adult fiind, l cutase ?itr-o parfumeiie pn cnd gsise unul identic. Chicotise la aflarea numelui: Poison". Femeia obinuia s i-l pulverizeze pe ncheieturi, dup care i-l ntindea pe gt, iar dac purta fust, i pe glezne. i prea att de frumoas acea imagine a ncheieturilor ei fragile i delicate, ce se mngiau cu graie! Mireasma i se rspndea n jur, fcndu-l s rvneasc mereu la clipa apropierii, la clipa n care femeia avea s se aplece pentru a-l sruta. Mereu pe buze. Mereu att de domol, nct uneori se ntreba dac srutul era vis ori aievea. S ai grij de sora ta", i spunea mereu nainte de plecare, prnd mai degrab c plutete spre u. Dup aceea, nu reuea niciodat s-i aminteasc dac i rspunsese ai voce tare sau doar dduse din cap. Soarele primvratic rzbea prin ferestrele seciei de poliie Tanumshede, etalnd nemilos urmele de murdrie de pe geamuri. Smogul iernii se ntindea precum o pojghi deasupra sticlei, iar Patrik avu senzaia c i el era acoperit, la rndul lui, de aceeai membran. Fusese o iarn grea. Viaa cu un copil n cminul lor era infinit mai plcut, dar i infinit mai dificil dect i putuse imagina vreodat. i, cu toate c lucrurile se mbuntiser mult fa de nceput, Erica nc nu se obinuise cu traiul de mam casnic. nelegerea acelui fapt l chinuia fr ntrerupere pe Patrik, cu fiecare secund pe care o petrecea la serviciu. Pe lng asta, ce se ntmplase cu Anna pusese o povar n plus pe umerii lor. O btaie n u i ntrerupse gndurile sumbre. Patrik? Tocmai am primit un telefon n legtur cu un accident rutier. O singur main, pe drumul spre Sanns. n regul, zise Patrik, ridicndu-se. Apropo, nu cumva o s vin azi nlocuitoarea lui Ernst? Ba da, spuse Annika. Dar nc nu e ora opt. n cazul sta, l voi lua cu mine pe Martin. Altminteri m gndeam s m nsoeasc ea o vreme n main, pn cnd se va prinde cum st treaba. Ei bine, mi e un pic mil pentru biata femeie, zise Annika. Fiindc trebuie s mearg cu mine n main? rosti Patrik, prefcndu-se ofensat. Evident. Doar te tiu cum ofezi... Acum, la modul serios, nu i va fi uor cu Mellberg. Dup ce i-am vzut CV~ul; a spune c dac exist cineva care s-i poat in piept lui Mellberg, atunci Hanna Kruse e acea persoan. Judecnd dup dosarul de munc i referinele excelente, femeia pare a fi uns cu toate alifiile. Singurul lucru care-mi pare dubios e c vrea s aplice pentru un post la secia din Tanumshede. Da, e posibil s ai dreptate din punctul sta de vedere, zise Patrik, trgndu-i haina pe el. Va trebui s o ntreb de ce vrea s se afunde ntr-att de jos nct s-o apuce spre cariera asta fr perspective, alturi de noi, nite amatori ntr-ale aplicrii legiL i fcu semn cu ochiul, iar Annika l lovi uor peste umr. tii c nu la asta m refeream. Normal, te tachinam doar. Apropo, ai mai primit informaii despre locul accidentului? Exist rnii? Decedai? Conform persoanei care ne-a sunat, n main pare s fie doar o singur persoan. Decedat. La naiba. l iau pe Martin i ne ndreptm ntr-acolo, s aruncm o privire. Ne vom ntoarce curnd. ntre timp, o poi conduce tu pe Hanna pe-aici, nu? n clipa aceea, din dreptul recepiei se auzi vocea unei femei. Bun ziua? Ea trebuie s fie, zise Annika, pornind n grab spre u. Patrik o urm, curios n legtur cu noua component feminin a echipei. Fu surprins cnd ddu cu ochii de femeia care-i ntmpina la recepie. Nu era ntru totul

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

sigur la ce se ateptase, dar probabil i nchipuise o persoan mai... voluminoas. i nu att de artoas... i de blond. Femeia ntinse mai nti mna spre Patrik, apoi spre Annika i zise: Bun ziua. Sunt Hanna Kruse. Azi ncep serviciul. Ateptrile lui Patrik fur chiar depite de vocea ei oarecum grav i de tonul ferm. Strngerea de mn sttea mrturie pentru multele ore petrecute n sala de for, motiv pentru care Patrik i revizui impresia iniial. Patrik Hedstrom. Iar aceasta e Annika Jansson, temelia seciei. Hanna zmbi. Unicul avanpost feminin din acest inut al masculilor, s neleg. Cel puin, pn acum. Annika rse. Da, trebuie s recunosc, e grozav s existe n sfrit o contragreutate pentru tot testosteronul care plutete ntre aceti perei. Patrik le ntrerupse sporoviala. Fetelor, putei s v cunoatei mai bine cu alt ocazie. Hanna, am primit un telefon n legtur cu un accident de main. Dac eti i tu de acord, m gndeam c ar fi bine s m nsoeti chiar acum. S intri n pine chiar din prima zi. Mie mi convine, zise Hanna. Pot s-mi las geanta undeva? O pun n biroul tu, se oferi Annika. Turul seciei l putem face mai trziu. Mulumesc, zise Hanna, urmndu-1 degrab pe Patrik, care ieise deja pe ua principal. Ei, cum i se pare? o ntreb acesta dup ce se urcar n maina de poliie i pornir nspre Sanns. Bine, mulumesc. ntotdeauna e un pic stresant cnd ncepi o slujb nou. Judecnd dup CV-ul tu, deja ai reuit s treci prin destul de multe locuri de munc. Da, am vrut s capt ct mai mult experien, spuse Han- na, privind curioas pe geam. Diferite regiuni din Suedia, raze de aciune de mrimi diferite din toate am gustat cte un pic. Orice mi-ar fi putut mbogi experiena de poliist. Dar de ce? Care e elul final, ca s zic aa? Hanna surse. Zmbetul i era prietenos dar, n acelai timp, i peste msur de ferm. Postul de ef, bineneles. ntr-una din seciile de poliie mai mari. Aa c am urmat tot felul de cursuri, am nvat ct mai mult posibil i am trudit din greu. Pare s fie reeta succesului, rosti Patrik, zmbind, stnjenit ns de ambiia uria pe care prea s-o aib noua sa coleg. Nu era obinuit cu aa ceva. Sper c da, zise Hanna, cu privirea aintit n continuare asupra peisajului rural. Dar tu? De cnd lucrezi n Tanumshede? Spre mhnirea sa, Patrik simi o uoar jen n glas atunci cnd i rspunse. Pi... sincer, de cnd am terminat Academia de Poliie. Vai, eu n-a fi fost n stare s fac aa ceva. nseamn c i place mult. Semn de bun augur pentru timpul pe care-1 voi petrece aici. Femeia rse, dup care se ntoarse ctre el. Ei bine, mi imaginez c am putea privi lucrurile i aa. ns multe se pot pune i pe seama obinuinei, dar i a siguranei date de locul unde te afli. Am crescut aici, tiu zona ca-n palm. Cu toate c nu mai locuiesc n Tanumshede. Acum stau n Fjllbacka. Aa e, am auzit c eti cstorit cu Erica Falck! mi plac la nebunie crile ei! M rog, cele despre crime; trebuie s recunosc c nu am citit i biografiile. N-ai de ce s te ruinezi. Conform cifrelor de vnzare, jumtate din populaia Suediei a citit ultima ei carte poliist, ns majoritatea oamenilor nici mcar nu tiu c a publicat cinci biografii ale unor autoare suedeze. Cea mai bun vnzare a avut-o cea despre Karin Boye, cred c a ajuns pe la vreo dou mii de exemplare. n orice caz, nc nu suntem cstorii, dar vom fi n curnd. Ne cununm n ajun de Rusalii! Vai, felicitri! Ce minunat, vei avea o nunt de Rusalii! Ei bine, aa sperm. Dei, sincer s fiu, n momentul sta a prefera s zburm n Las Vegas i s scpm de tot balamucul. Habar n-am avut c planificarea unei nuni e aa de complicat. Hanna rse cu poft.

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Da, mi imaginez. Dar i tu eti cstorit, am vzut n dosar. N-ai avut cununie religioas, cu tot dichisul? O umbr ntunecat brzd chipul Hannei. Se ntoarse i opti att de ncet, nct Patrik abia o putu auzi: Am avut o cununie civil. ns povestea asta e pentru alt ocazie. Pare-se c am ajuns. n deprtare, ntr-un an, desluir o main avariat. Doi pompieri erau ocupai s taie caroseria, ns nu i ddeau zor. Dup ce arunc o privire nspre scaunul din fa al mainii, Patrik nelese motivul pentru care cei doi nu se grbeau. Nu era o ntmplare faptul c ntlnirea consiliului local avea s se petreac n propria lui cas, i nu la centrul comunitar. Dup luni de intense redecorri, la preul de dou milioane de coroane, casa era pregtit s fie inspectat i admirat. Era una dintre cele mai vechi i mai mari din Grebbestad, i fusese nevoie de mult putere de convingere pentru a-i determina pe fotii proprietari s o vnd. Protestele acestora legate de faptul c aparinuse vreme ndelungat familiei" s-au domolit rapid, odat cu mrirea ofertei cumprtorului. Nici mcar nu le-a trecut prin minte faptul c el le oferise cu mult mai puin fa de suma pe care ar fi fost dispus s o plteasc. Dup cum putei vedea, am ncercat din rsputeri s pstrm integritatea locului. De altfel, fotograful trimis de revista Residence a spus c niciodat nu i-a fost dat s vad o renovare de-un asemenea bun-gust. Dac ai ratat numrul de luna trecut, avem cteva exemplare n plus luai cu ncredere, la ieire, s le putei rsfoi pe ndelete. Conducndu-i musafirii n sufragerie, Erling W. Larson indic spre masa de proporii, pe care atepta cafeaua. Propun s trecem la afaceri. Soia lui pregtise totul ct timp el le fcuse turul casei, iar n momentele acelea, femeia sttea tcut lng mas, ateptn- du-i s ia loc. Erling ddu recunosctor din cap. Acea Viveca i merita greutatea n aur; cu toate c era puin cam retras, ns dect o moar stricat, mai bine o femeie care s tie cnd s-i in gura. Ei bine, tii care e poziia mea, spuse Uno Brorsson, arun- cndu-i patru cuburi de zahr n ceac. Erling l privi dezgustat. Nu-i nelegea pe cei care i neglijau sntatea. n ceea ce-1 privea, el alerga zece kilometri n fiecare diminea i, de asemenea, i fcuse i cteva retuuri" discrete. Despre acelea, ns, tia numai Viveca. Bineneles c o tim, zise Erling, un pic mai tios dect intenionase. ns nu are rost s mai dezbatem problema, acum c s-a ajuns la o nelegere. Echipa TV o s vin n curnd, aa c haidei s fim rezonabili i s profitm pe ct se poate, da? Uitai-v doar de ct popularitate se bucur ml n urma sezoanelor filmate acolo, iar asta n-a fost nimic n comparaie cu publicitatea generat de Fucking Toreboda. n urmtoarele sptmni, ntreaga ar va sta n faa televizoarelor pentru a urmri Fucking Taman. Ce oportunitate unic pentru noi de a ne fli cu minuniile pe care le ofer micul nostru col de ar! Minuniile? pufni Uno. Beii, sex i pipie tmpite din re- ality-show-uri aa vrem oare s zugrvim imaginea oraului Tanumshede? Personal, mie mi se pare c va fi extrem de palpitant! rosti Gu- nilla Kjellin cu vocea ei strident i cu ochii sclipind nspre Erling. Cu toate c n-ar fi recunoscut asta nici n ruptul capului, era complet topit dup el. Lucru care i convenea lui Erling, att timp ct asta i garanta votul femeii. Da, ascult-o pe Gunilla. Acesta e entuziasmul cu care ar trebui s ntmpinm proiectul ce va urma. Ne vom mbarca ntr-o aventur captivant i este o oportunitate pe care ar trebui s o mbrim din toat inima! Erling i folosi tonul persuasiv pe care-1 aplicase cu succes de-a lungul anilor petrecui ca director al unei importante firme de asigurri. Din cnd n cnd, devenea nostalgic, amintindu-i acele zile de glorie. Nu fusese uor s se pensioneze anticipat, dup atacul de cord, dar se dovedise cea mai bun decizie pe care o luase vreodat. i se retrsese la timp. Chiar nainte ca presa, adulmecnd lucruri necurate, s nceap s-i vneze pe fotii lui colegi. Ce facem cu privire la riscul producerii de pagube? Am auzit c Toreboda s-a confruntat cu numeroase probleme de genul sta. Le acoper postul TV? Erling pufni nerbdtor. Erik Bohlin, tnrul inspector fiscal al oraului, se ddea mereu de ceasul morii n legtur cu tot felul de trivialiti, n loc s priveasc lucrurile per ansamblu.

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Abia dac avea treizeci de ani i probabil c de-a lungul ntregii sale viei nu avusese de-a face cu att de muli bani ci obinuia Erling s cheltuiasc ntr-o singur zi. Fixndu-I pe Bohlin cu o privire nimicitoare, acesta zise nepstor: Dac e -s comparm cu afluxul crescut de turiti pe care-1 preconizm, cteva ferestre sparte nu ar trebui s ne ngrijoreze, n plus, sunt sigur c poliia va face tot posibilul pentru a-i ctiga pinea i a ine situaia sub control. Poposi cu privirea asupra fiecrui membru al consiliului, timp de cteva secunde. Unul cte unul, acetia i plecar ochii, abandonnd orice ncercare de protest. Va fi n regul, zise Jorn Schuster. Erling nu putea nelege nici n ruptul capului de ce Jorn alesese s rmn n consiliu. Dup ce-i fusese votat n mod ruinos ndeprtarea din postul de comisar local, pe care-1 avusese timp de cincisprezece ani, el ar fi trebuit s se retrag cu coada ntre picioare. ns dac Jorn voia s se cufunde n umilin, treaba lui. Prezena acelui vulpoi btrn aducea dup sine anumite beneficii, cu toate c era acum i vlguit, i tirb. Dar i avea suporterii lui credincioi, care nu vociferau atta timp ct Jorn era nc implicat, n mod activ. Aadar, ne rmne s dm dovad de entuziasm. Voi ntmpina personal echipa la ora unu i firete c suntei cu toii invitai s luai parte. Altminteri, ne vom vedea la ntlnirea obinuit de joi. Se ridic n picioare pentru a sugera ncheierea edinei. La plecare, Uno nc bombnea, dar Erling consider c se descurcase destul de bine cu mobilizarea trupelor. Afacerea respectiv avea sori de izbnd, era sigur de asta. Satisfcut, el merse pe verand i aprinse un trabuc n cinstea victoriei. n sufragerie, Viveca strngea tcut masa. Da-da-da-da. Maia gngurea n scaunul ei nalt, sustrgndu-se cu mare talent din faa lingurii pe care mama sa ncerca s i-o vre n gur. Dup ce inti o clip, Erica reui ntr-un final s-i dea o lingur plin cu terci de ovz, dar bucuria i fu de scurt durat, cci Maia hotr s demonstreze chiar n acel moment c poate s imite o pisic. Mn777*", spuse ea cu un asemenea patos, nct m- proc terciul de ovz pe toat faa mamei sale. A naibii pulama! zise Erica, extenuat, dar i regret imediat alegerea cuvintelor. Mrrrrr, fcu Maia fericit, reuind s evacueze pe mas i restul de terci. 'aibii pulama, spuse Adrian, iar Emma, sora lui mai mare, l dojeni de ndat. Nu-i voie s njuri, Adrian! Dar Ica tocmai a fcut-o. Chiar i-aa, nu-i voie s njuri, nu-i aa, mtu Erica? Emma i nfipse minile-n olduri, aruncndu-i Erici o privire insistent. Ai perfect dreptate. A fost foarte urt din partea mea s njur, Adrian. Mulumit de rspuns, Emma continu s mnnce. Erica i arunc o privire iubitoare, dar ngrijorat. Fetia fusese obligat s se maturizeze att de repede. Uneori se purta fa de Adrian mai mult ca o mam i mai puin ca o sor. Anna nu pruse s observe, ns pentru Erica era evident. tia prea bine cum era s poarte pe umeri un asemenea rol, la o vrst att de fraged. Iar acum, Erica fcea asta din nou. Era mam pentru sora ei. n acelai timp, ateptnd ca Anna s-i revin din letargie, era mam pentru Maia, dar i un fel de mam surogat pentru Emma i Adrian. i arunc privirea spre tavan, apoi ncepu s strng mizeria de pe mas. ns de la etaj nu se auzea niciun zgomot. Anna se trezea rareori nainte de ora unsprezece, iar Erica o lsa s doarm. Nu tia ce altceva s fac. Nu vreau s merg la grdini azi, declar Adrian, adoptnd o min care spunea n mod evident i ncearc doar s m convingi, dac poi". Bineneles c vei merge la grdini, Adrian, zise Emma, proptindu-i din nou minile-n olduri. Erica interveni nainte ca glceava s ia amploare, ncercnd, n acelai timp, s tearg mnuele fiicei sale n vrst de opt luni. Emma, du-te\si pune-i haina i ghetele. Adrian, n-am timp de discuii astzi. O s mergi la grdini cu Emma i cu asta basta. Adrian deschise gura pentru a protesta, ns ceva din nfiarea mtuii sale i spuse c probabil ar fi fost indicat s-i dea ascultare n dimineaa respectiv. Dovedind o supunere care

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

nu-i sttea defel n fire, el merse n hol. n regul, acum ncearc s te ncali. Erica i puse dinainte adidaii, ns biatul ddu doar din cap. Nu pot, trebuie s m ajui. Ba poi. La grdini te ncali singur. Ba nu pot. Sunt mic, adug el, pentru a-i accentua spusele. Erica oft i o puse jos pe Maia. Bebeluul o porni de-a builea chiar nainte ca palmele i genunchii s-i ating podeaua. Fetia ncepuse s umble n patru labe nc de foarte mic i devenise/ntre timp, expert n acea operaiune. Maia, stai aici, scumpo, zise Erica, n vreme ce se chinuia s-1 ncale pe Adrian. ns Maia hotr s nesocoteasc rugmintea imperioas i porni fericit ntr-un voiaj al descoperirilor. Erica simi cum n- dueala i cuprinde spinarea i subsuorile. O aduc eu pe Maia, zise Emma, sritoare, lund lipsa de rspuns din partea Erici drept consimmnt. Gfind uor, Emma se ntoarse crnd-o n brae pe Maia, care se zvrcolea precum o pisicu argoas. Erica observ cum chipul fetiei sale ncepuse s capete acea culoare stacojie ce indica faptul c urma un ipt, aa c se grbi s o ia n brae. Dup aceea, i zori pe cei doi copii mai mari pe ua de la intrare, nspre main. La naiba, ct putea s urasc dimineile ca asta! Urcai n main, ne grbim. Iar am ntrziat i tii ce prere are domnioara Eva n legtur cu asta. Nu-i place, zise Emma, dnd ngrijorat din cap. Nu, nu-i place deloc, repet Erica, prinzndu-i centura Maiei n scaunul special din main. Vreau s stau eu n fa, anun Adrian, ncrucindu-i braele i pregtindu-se de ncierare. ns rbdarea Erici ajunsese la capt. Treci n scaunul tu, se rsti ea, simind o oarecare satisfacie atunci cnd l vzu aproape zburnd spre locul lui. Emma se aez pe o pern de la mijlocul banchetei din spate i i puse singur centura de siguran. Cu mare grab i nc iritat, Erica ncepu s-1 aranjeze la locul su i pe Adrian, dar se opri atunci cnd simi o mnu pe obraz. Te iu-be-e-esc, Ica, zise Adrian, ncercnd s par pe ct se putea de dulce. Fr ndoial, o ncercare de a-i ctiga bunvoina, lucru care funciona de fiecare dat. Erica i simi inima umflndu-i-se n piept i se aplec pentru a-i da o srutare. Ultimul lucru pe care-1 fcu nainte de a ntoarce maina cu spatele, pe alee, fu s arunce o privire nelinitit spre fereastra de la dormitorul Annei. ns oblonul era tot lsat n jos. Jonna i aps fruntea de geamul rece al autocarului i privi afar, la peisajul rural ce se ntindea n faa ochilor si. Fu cuprins de o imens apatie. Ca de obicei. Trase de mnecile puloverului pentru a-i acoperi braele. De-a lungul anilor, acesta devenise un obicei de-al su. Se ntreb ce anume cuta acolo. Cum ajunsese oare n acea situaie? De ce exista o asemenea fascinaie n a-i urmri viaa de zi cu zi? Jonna pur i simplu nu era n stare s neleag. O fat distrus i retras, care se mutila singur. ns poate c tocmai de aceea, sptmn de sptmn, ea fusese votat s rmn n continuare n Cas. Fiindc toat ara era plin de fete ca ea. Fete care se regseau n ea atunci cnd ajungea mereu s aib confruntri cu ali participani, cnd sttea i plngea n baie, cnd i cioprea antebraul cu lame de ras, cnd emana att de mult neputin i disperare, nct ceilali din Cas o evitau, de parc ar fi fost turbat. Poate c toate acelea erau explicaia pentru situaia ei. Mam, ce palpitant! Imagineaz-i, tii, cum ar fi s ne dea nc o ans, tii. Jonna simi entuziasmul din vocea lui Brbie, ns refuz s-i rspund. Numele ei, n sine, i ntorcea stomacul pe dos. Dar presa de scandal o iubea. BB-Barbie era numai bun pentru prima pagin a ziarelor. Numele ei adevrat era Lillemor Persson. Unul dintre ziarele de scandal dezgropase acea informaie. Gsiser, de asemenea, nite fotografii vechr, de pe timpul cnd era o feti slbnoag i brunet, cu ochelari ct fundul de borcan. Nicidecum bomba siliconat i blond de acum. Jonna se amuzase copios la vederea acelor poze. Cptaser un exemplar al ziarului pentru Cas. Dar Brbie plnsese cnd l vzu. Apoi i dduse foc. Uite ce mulime!

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Brbie art entuziasmat spre un grup de oameni din scuarul spre care prea c se ndreapt autocarul. Nu pricepi, Jonna? Sunt cu toii aici pentru noi, nu pricepi? Abia dac putea sta locului, iar Jonna i arunc o privire dispreuitoare. Apoi i ndes n urechi ctile MP3 player-ului i nchise ochii. Patrik merse ncet n jurul mainii. Aceasta o luase pe o pant abrupt i ntr-un final se oprise la impactul cu un pom. Partea din fa era zdrobit, ns restul vehiculului era intact. Nu reuise s ia curba cu o vitez att de mare. oferul pare s se fi izbit de volan. Bnuiesc c asta e cauza morii, spuse Hanna, lsndu-se pe vine. Cred c vom lsa medicul legist s decid asta, zise Patrik, contient de faptul c tonul i pru mult mai critic dect intenionase. Adic, vreau s spun... E-n regul, zise Hanna, fluturnd din mn cu indiferen. A fost o remarc stupid. Deacum ncolo, m voi limita doar la a observa, nu i la a trage concluzii cel puin, nu nc, adug ea. Patrik i termin rondul n jurul mainii i se ls pe vine, lng Hanna. Portiera oferului sttea larg deschis, iar victima accidentului era nc prins n scaun cu centura de siguran, i aplecat peste volan. Dintr-o ran de la cap i cursese snge, care umpluse podeaua. 11 auzir n spatele lor pe unul dintre specialiti fcnd poze la locul accidentului. V stm n cale? ntreb Patrik, ntorcndu-se. Nu, deja am fcut majoritatea fotografiilor de care aveam nevoie. Ne gndeam s ndreptm acum victima i s facem cteva poze. E n regul? Ai vzut ce aveai de vzut pentru moment? Ce zici, Hanna? Patrik voia s o implice ct mai mult n anchet. Nu avea cum s-i fie uor, nou fiind, iar el inteniona s fac tot posibilul pentru ca femeia s se simt bine-venit. Da, cred c da. Amndoi se ridicar i se ddur la o parte, fcndu-i loc specialistului. Acesta apuc umrul victimei i-i aps corpul napoi pe scaun. Abia n momentul acela putur vedea c victima era femeie. La nceput, prul scurt i mbrcmintea unisex i fcuser s cread c era vorba de un brbat, ns o privire asupra chipului le indic faptul c victima era femeie i avea n jur de patruzeci de ani. E Mrit, zise Patrik. Mrit? ntreb Hanna. Are un magazin pe Affrsvgen. Vinde ceai, cafea, ciocolat i chestii de genul sta. Are familie? Tonul Hannei pru uor ciudat atunci cnd rosti ntrebarea, iar Patrik i arunc o privire curioas. Femeia ns arta la fel ca de obicei, aa c poate i imagina el totul. Nu prea tiu. Va trebui s verificm. Specialistul terminase cu fotografiatul i se dduse la o parte. Patrik i Hanna se apropiar din nou. Ai grij s nu atingi nimic, zise Patrik din obinuin. nainte ca Hanna s poat rspunde, el continu: mi pare ru, tot uit c, dei eti nou n departament, eti o poliist cu experien. Trebuie s fii un pic indulgent cu mine, spuse el, scuzndu-se. Nu mai fi att de sensibil, rse colega cea nou. Nu m ofensez aa uor. Patrik rse i el, uurat. Nu realizase ct de mult se obinuise cu munca alturi de oameni pefcare i cunotea bine, oameni ale cror obiceiuri profesionale i erau familiare. Probabil c forele noi din rndul lor aveau s fie un lucru benefic. n plus, prin comparaie cu Ernst, orice avea s reprezinte o mbuntire. Aproape c putea fi considerat un miracol faptul c fusese concediat ntr-un sfrit, asta dup ce, cu o toamn n urm, el fcuse dreptate, de la sine putere. Aadar, ce vezi? ntreb Patrik, aplecndu-se pentru a se uita bine la faa lui Mrit. Nu e neaprat vorba de ce vd, mai degrab de ce miros. Hanna inhal adnc de cteva ori. Duhnete a butur. Trebuie s fi fost beat cri cnd a zburat de pe osea. ntr-adevr, aa s-ar zice, rspunse Patrik.

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Cu o ncrunttur preocupat, el arunc o privire n main. Nimic nu prea ieit din comun. Ambalajul unui baton de ciocolat pe podea, o sticl goal de cola, o pagin ce prea rupt dintr-o carte i, n colul ndeprtat, sub scaunul pasagerului, o sticl goal de votc. Nu pare prea complicat. Un accident n care a fost implicat o singur main i un ofer n stare de ebrietate. Hanna fcu civa pai napoi i pru gata de plecare. Ambulana era pregtit s ia cadavrul, iar ei doi nu prea mai aveau ce face. Patrik examin atent rnile de pe faa lui Mrit. Ceva nu se lega. Pot s terg sngele? l ntreb pe unul din criminaliti, care i strngea echipamentul. Ar trebui s fie n regul, avem destule probe. Uite, ia o crp. Tehnicianul i ntinse o bucat de pnz alb, iar Patrik ddu din cap, n semn de mulumire. Grijuliu, aproape cu tandree, terse sngele provenit ndeosebi dintr-o ran de pe frunte. Ochii victimei erau deschii, iar nainte de-a continua, Patrik i nchise ncet, cu degetele arttoare. Sub pojghia de snge, chipul lui Mrit era nesat de rni i vnti. Impactul cu volanul fusese violent; maina era un model mai vechi, fr airbag. Ai putea face mai multe fotografii? l ntreb pe brbatul care-i dduse crpa. Acesta ncuviin i lu camera foto. Fcu alte cteva poze, dup care i arunc o privire ntrebtoare lui Patrik. E de-ajuns, spuse acesta, ndreptndu-se ctre Hanna, care prea mirat. Ce anume ai vzut? ntreb femeia. Nu sunt sigur. E ceva care... nu tiu... Flutur indiferent din mn. Probabil c nu e nimic. Hai s ne ntoarcem la secie. Pot termina ceilali treaba aici. Se urcar n maina de poliie i se ndreptar spre Tanumshede. Merser n tcere tot drumul. Ceva nu-i ddea pace lui Patrik. Pur i simplu nu nelegea" ce anume. n mod ciudat, Bertil Mellberg i simea inima uoar. Era acea senzaie pe care o avea de obicei atunci cnd petrecea timp cu Simon, fiul de a crui existen nu tiuse timp de cincisprezece ani. Din nefericire, Simon nu venea s-1 viziteze foarte des, dar mcar o fcea uneori, i cei doi reuiser s cldeasc un soi de relaie. Nu era o legtur exuberant, i nici. una vizibil din exterior; ducea o existen oarecum ascuns. ns era acolo. Sentimentul, dificil de descris, i se trgea de la o ntmplare ce avusese loc cu o smbt nainte. Dup luni ntregi de s- cieli i presiuni din partea lui Sten, bunul su prieten sau mai degrab, unicul su prieten, cu toate c pn i el ar fi putut fi numit drept o simpl cunotin" Mellberg czuse de acord s mearg la o petrecere cmpeneasc n Munkedal. Dei se considera un bun dansator, trecuser muli ani de cnd nu mai fusese ntr-un loc unde se dansa. Iar o petrecere cmpeneasc i evoca imaginea unor mitocani opind pe muzic de scripc. ns amicul Sten participa n mod regulat la astfel de petreceri i reuise ntr-un final s-1 conving de faptul c asemenea locaii erau perfecte pentru vntoare". Dup cum spunea Sten, /ele stau acolo nirate, ateptnd s fie alese". Mellberg nu putina nega faptul c descrierea suna bine; nu cunoscuse prea multe femei n ultimii ani i cu siguran simea nevoia de-a se aerisi" puin. ns scepticismul su se lega de ateptrile pe care le avea cu privire la genul de femei ce frecventau asemenea evenimente. Gini btrne disperate, interesate mai mult s-i nfig ghearele ntr-un tip n vrst, cu o pensie bun, i mai puin de-a o pune de-o mic tvleal. ns dac era s se priceap la ceva, atunci Mellberg era expert n a se proteja de puicue cu gnd de mriti; drept urmare, ntr-un final se hotr s-i ncerce norocul i s-1 nsoeasc pe Sten. Pentru orice eventualitate, i mbrcase cel mai bun costum i se dduse cu un strop de ceva bine-mirositor". Iar Sten venise s-1 ia i mpreun se ntremaser cu cte-o duc, dou, nainte de plecare. Sten se gndise s sune un taxi, ca s poat bea nestingherii. Nu c Mellberg i-ar fi fcut prea multe griji n legtur cu asta, ns nu ar fi dat bine dac ar fi fost prins la volan, n stare de ebrietate. Dup incidentul cu Ernst, mai-marii si erau cu ochii pe el, aa c trebuia s fie atent. Sau mcar s par c e atent. Ce nu tiau, nu avea s le fac ru. n ciuda tuturor pregtirilor, Mellberg nu pi cu prea mult entuziasm n sala mare, n care dansul era deja n toi. Iar prejudecile i fur confirmate. Ct vedea cu ochii, numai femei btrne, de vrsta lui. Din punctul acela de vedere, el i Uffe Lundell erau ntru totul de acord cine naiba vrea lng el n pat un trup cu pielea czut, ridat i ntre dou vrste, cnd pe

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

toate drumurile se gsete crni tnr i ferm? ns Mellberg se vedea nevoit s admit c, din punctul acela de vedere, Uffe se bucura de mai mult succes dect el. l ajuta statutul de vedet rock. La naiba, nu era deloc drept! Tocmai se pregtea s mearg la bar, ca s mai prind curaj, cnd auzi pe cineva adresndu-i-se. Ce mai loc! i iat-ne i pe noi aici, simindu-ne btrni. Ei bine, eu am venit aici mpotriva voinei mele, replic Mellberg, aruncnd o privire femeii care i se alturase. La fel i n cazul meu. Bodil m-a trt cu ea, spuse femeia, artnd nspre una dintre femeile care, aflate deja pe ringul de dans, nduea de zor. Pe mine m-a adus Sten, zise Mellberg, fcnd semn spre prietenul su care era i el pe ring. Numele meu e Rose-Marie, se prezent femeia, ntinzndu-i mna. Bertil, rspunse Mellberg. Viaa i se schimb n clipa n care palma lui o ntlni pe-a ei. De-a lungul celor aizeci i trei de ani ai si, el simise ardoare, excitare i o dorin nestpnit de a poseda anumite femei pe care le ntlnise. ns niciodat nu se ndrgostise. Motiv pentru care fu lovit cu o for i mai puternic. O privi, minunn- du-se. Latura obiectiv a lui Mellberg consemn o femeie n jur de aizeci de ani, la vreun metru aizeci, uor plinu, cu pr scurt, vopsit ntr-un rou-aprins, i cu un zmbet fericit. ns latura lui subiectiv nu remarc dect ochii. Erau albatri i l priveau curioi, cu intensitate; simi cum se neac n ochii aceia, dup cum s-ar fi putut descrie sentimentul ntr-un roman de duzin. Dup aceea, seara trecu mult prea repede. Dansar i sttu- r de vorb. El i aduse de but i i inu scaunul, pentru a o ajuta s se aeze. Comportament ce nu fcea parte din repertoriul su obinuit. ns nimic legat de seara aceea nu fusese obinuit. De ndat ce se desprir, se simi straniu i pustiit. Pur i simplu trebuia s o revad. i iat-1 stnd aa, la birou, ntr-o diminea de luni, simindu-se precum un colrel. Dinaintea sa, pe birou, se afa o bucat de hrtie cu numele i numrul ei de telefon. Privi bucica de hrtie, inspir adnc i form numrul. Se dondniser din nou. Pentru a mia oar. De mult prea multe ori, certurile dintre ele dou se transformaser n meciuri de box verbale. Ca de obicei, fiecare i aprase poziia proprie. Kerstin voia s dea totul n vileag. Mrit, ns, dorea s pstreze secretul. i-e ruine cu mine cu noi? uriae Kerstin, Iar Mrit, ca de-attea ori, i ntorsese spatele i refuzase s o priveasc n ochi. Fiindc tocmai aici era problema. Se iubeau, iar lui Mrit i era ruine cu asta. La nceput, Kerstin ncercase s se conving c aspectul sta nu conta. Important era c se gsiser una pe cealalt, dup ce viaa le lovise din plin i oamenii le rniser sufletele. Ce conta sexul unui amant? Cui i psa de ce spuneau ori credeau ali oameni? ns Mrit nu privise lucrurile astfel. Nu era pregtit s fac fa comentariilor i prejudecilor pe care le aveau cei din jurul ei i voia ca totul s rmn la fel ca n ultimii patru ani. Puteau continua s triasc mpreun n calitate de amante, pretinznd c nu erau dect dou prietene care, din motive financiare i de dragul comoditii, mpreau acelai apartament. De ce-i pas aa tare de prerea oamenilor? i reproase Kerstin atunci cnd se certaser cu o sear nainte. Mrit plnsese, ca de fiecare dat cnd aveau un schimb dur de replici. i, ca de obicei, lucrul acela o nfuriase i mai mult pe Kerstin. Lacrimile erau ca un gaz turnat pe focul mniei ce se acumulase ndrtul zidului creat de secretul lor. Ura s o fac pe Mrit s plng. Ura faptul c oamenii i mprejurrile o mpinseser s rneasc persoana pe care o iubea cel mai mult. Gndete-te cum ar fi pentru Sofie dac a da totul n vileag. Sofie este mult mai puternic dect i imaginezi. Nu o folosi drept scuz pentru propriai laitate. Ct de puternic poate s fie la cincisprezece ani, cnd copiii o tachineaz c mama ei e lesbian? Ai idee prin cte porcrii ar trece la coal? Nu-i pot face asta! Lacrimile i deformar chipul lui Mrit, transformndu-1 ntr-o masc hidoas. Tu chiar crezi c Sofie nu i-a dat seama c o pclim atunci cnd tu te mui n camera de oaspei n sptmnile n care ne viziteaz i c jucm un fel de teatru acas? Ascult, Sofie i-a dat seama cu mult timp n urm. Iar dac a fi n locul ei, mi-ar fi mai ruine de o mam

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

care vrea s triasc n minciun, numai ca s nu vorbeasc lumea. De asta mi-ar fi mie ruine! Deja Kerstin uriae att de tare nct auzise cum i se frnge vocea. Mrit i aruncase acea privire rnit pe care, de-a lungul anilor, Kerstin ajunsese s-o urasc. tia din experien ce avea s urmeze. Cum era de ateptat, Mrit se ridicase brusc de la mas i, plngnd, i luase jacheta pe ea. D-i drumul, fugi! Asta faci mereu. Hai! Iar de data asta, nu te mai obosi s te ntorci! Cnd ua se trntise n urma lui Mrit, Kerstin se aezase la masa din buctrie. Respirase adnc i se simise de parc ar fi alergat. ntr-un fel, asta i fcuse. Alergase dup viaa pe care i-o dorise pentru ele dou, via pe care teama lui Mrit le mpiedicase s-o aib. Iar pentru prima oar, ea chiar vorbise serios. Luntric, ceva i spunea c n curnd n-o s mai poat suporta. ns, n dimineaa zilei urmtoare, sentimentul acesta fu nlocuit de o nelinite adnc i mistuitoare. Nu nchisese ochii toat noaptea. Ateptnd s se deschid ua, s aud pe parchet zgomotul cunoscut al pailor, ateptnd s o mbrieze pe Mrit, consolnd-o i cerndu-i iertare. ns femeia nu se ntorsese acas. Iar cheile de la main dispruser; Kerstin verificase asta n timpul nopii. Unde naiba era? S se fi ntmplat ceva? S fi mers acas la fostul ei so, tatl Sofiei? Sau s fi fugit departe, la mama ei, n Oslo? Cu degetele tremurnde, Kerstin ridic receptorul pentru a ncepe s dea telefoane n stnga i-n dreapta. Ce impact considerai c va avea asta pentru industria turistic din Tanum? Reporterul de la publicaia Bohuslningen i pregtise carneelul i pixul, ateptnd s noteze rspunsul. Considerabil. Va fi imens. n fiecare zi, din Tanumshede se va difuza la TV o emisiune de o jumtate de or. Zona aceasta n-a mai cunoscut niciodat o asemenea oportunitate enorm pentru marketing, radie Erling. n faa vechiului centru comunitar se strnsese o mulime considerabil, n ateptarea autocarului care-i transporta pe concureni. Era format mai ales din adolesceni extrem de nerbdtori s-i ntlneasc pe viu idolii. Dar nu ar putea s aib efectul opus? M refer la faptul c n sezoanele trecute, emisiunea s-a terminat cu certuri, partide de sex i beii. Nu e nici pe departe mesajul pe care vrem s-1 transmitem turitilor, nu-i aa? Erling l privi nemulumit pe reporter. De ce ntotdeauna oamenii erau n halul la de negativiti? Se sturase de atitudinea asta din partea propriului consiliu orenesc, iar acum presa local ncepuse s struie asupra aceluiai lucru. Cu siguran ai auzit vorba aceea, Nu exist publicitate negativ"? i s recunoatem, Tanumshede are o imagine oarecum invizibil pe plan naional, firete. Acum totul se va schimba odat cu Fucking Taman. Firete, ncepu reporterul, ns fu ntrerupt de Erling, care i pierduse rbdarea. Din nefericire, momentan nu dein timpul necesar pentru a mai face vreun comentariu, deoarece reprezint aici comitetul de primire. Se ntoarse pe-un clci i merse cu pai repezi spre autocarul ce tocmai i fcuse apariia. Tinerii se mbulzir nerbdtori n jurul uilor, ateptnd entuziasmai deschiderea acestora. Imaginea mulimii de tineri i fu de-ajuns lui Erling pentru a-i confirma prerea c tocmai de asta avea nevoie oraul. Tanumshede urma s dobndeasc notorietate. Cnd uile autocarului se deschiser vijelios, primul care cobor fu un brbat la vreo patruzeci de ani. Murmurele de dezamgire ale mulimii indicar faptul c personajul respectiv nu fcea parte din distribuie. Erling nu urmrise niciunul din nenumratele reality-show-uri difuzate de-a lungul vremii, aa c nu avea idee la ce s se atepte. Erling W. Larson, spuse el, ntinznd mna i etalnd zmbetul su cel mai cuceritor. ncepur s se aud declanatoarele camerelor foto. Fredrik Rehn, zise brbatul, scuturnd mna ce-i fusese ntins. Am vorbit la telefon. Eu sunt productorul acestui circ. La auzul acestei replici, amndoi zmbir. Ei bine, permitei-mi s v urez bun venit n Tanumshede. n numele comunitii, a dori s spun c suntem cum nu se poate de fericii i de mndri s v avem printre noi i ateptm cu nerbdare un sezon foarte palpitant. Mulumesc, mulumesc. Da, avem sperane mari. Suntem foarte optimiti, cu dou

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

sezoane reuite la activ; tim c e un format de succes i suntem nerbdtori s lucrm cu dumneavoastr. Dar s nu-i mai lsm pe fani s atepte, zise Fredrik cu un zmbet larg, etalnd n faa mulimii entuziasmate dinii si neverosimil de albi. Iat-i. Concurenii emisiunii Fucking Taman: Brbie de la Big Brother, Jonna de la Big Brother, Caile de la Robinson, Tina de la Baren, Uffe de la Robinson i, ultimul, dar nu i cel din urm, Mehmet de la Farmen. Unul cte unul, participanii mrluir din autocar, provocnd isterie n mas. Oamenii urlau, artau cu degetul i se mpingeau nainte pentru a-i atinge pe concureni ori pentru a le cere autografe. Cameramanii i instalaser deja echipamentul, iar filmarea era n plin desfurare. Mulumit, dar uor derutat, Erling privi reacia frenetic pe care o declanase sosirea protagonitilor. Nu putea s nu se ntrebe de ce tineretul din ziua de azi era att de entuziasmat de ntreaga poveste. Cum de putea grmada aia de puti mucoi s creeze o asemenea isterie? Ei bine, nici nu era nevoie s neleag toate astea important era s exploateze la maximum notorietatea pe care Tanumshede avea s-o ctige n urma difuzrii emisiunii. Uitai ce e, va trebui s rupem rndurile. Vei avea nenumrate ocazii de a-i cunoate pe concureni; n definitiv, vor locui aici timp de cinci sptmni. Fredrik mprtie fanii care nc se ngrmdeau n jurul autocarului. Pentru moment, trebuie s se instaleze i s se odihneasc un pic. ns vei fi cu toii n faa televizoarelor sptmna urmtoare, nu-i aa? Luni, la ora apte, atunci e marea lansare! Le fcu aprobator semn cu degetele mari de la ambele mini, apoi le arunc un alt zmbet fals. Tinerii se ddur la o parte, fr prea mult tragere de inim, majoritatea ndreptndu-se ctre coal, ns un grup mic, care prea s considere asta o oportunitate excelent pentru a chiuli de la cursuri, se ndrept, n schimb, spre magazinul Hedemyr. Fr ndoial, un nceput promitor, zise Fredrik, lundu-le pe dup umeri pe Brbie i pe Jonna. Ce zicei, copii, suntei gata? Cum s nu, rspunse Brbie, cu ochii sclipindu-i. Ca de obicei, toat acea agitaie i ridicase nivelul de adrenalin, iar fata opia n sus i-n jos. Dar tu, Jonna? Cum te simi? n regul, bolborosi aceasta. ns n-ar fi ru s apucm s despachetm i s ne dezmeticim puin. O s avem grij de asta, iubire, zise Fredrik, strngnd-o de umeri. Important e s te simi bine, tii asta. Se ntoarse ctre Erling. Cazarea e rezolvat? Sigur. Erling art nspre o cas roie, n stil vechi, aflat la vreo cincizeci de metri deprtare. Vor locui n centrul comunitar. Am pus paturi i mobilier, cred c v vei simi bine acolo. Mi-e indiferent atta vreme ct e butur, pot s dorm oriunde. Comentariul i aparinuse lui Mehmet de la Farmen, fiind urmat de chicoteli i ncuviinri din partea celorlali. Butura gratuit era o condiie necesar a participrii. Asta alturi de toate ocaziile de a face sex, ocazii datorate statutului lor de vedete. Calmeaz-te, Mehmet, zise Fredrik, zmbind. Exist un bar cu tot ce v-ai putea dori. i cteva lzi de bere, pe lng asta, iar la sfrit de tot vor mai fi i altele. O s avem mare grij de voi. Fcu o ncercare s-i cuprind pe dup umeri pe Mehmet i pe Uffe, ns cei doi se strecurar cu dibcie. l categorisir nc de la nceput drept o domnioar" n toat regula i nu aveau nici cea mai mic intenie de a se dezmierda cu o feti" n privina aceea, amndoi fuseser de nenduplecat. Dar se jucau cu focul; ar fi fost bine s se neleag bine cu productorul, dup cum i sftuiser concurenii din sezonul trecut. Productorul decidea cine primete att cel mai lung timp de emisie, ct i cel mai scurt, iar durata n care apreai pe ecran era singura care conta. Dac abia dup aceea aveai s vomii, s-i goleti vezica pe podea sau, n general, s te compori ca un idiot, nu ar mai fi nsemnat nimic. Erling nu avea habar de toate acestea. Nu auzise niciodat de staruri care s fac pe

10

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

barmanii sau de ct trebuia s munceti ca s rmi sub lumina reflectoarelor, n calitate de vedet a unui reality-show. Nu, el nu era interesat dect de publicitatea pe care avea s-o capete oraul de pe urma acelei emisiuni. i, bineneles, de propriul su loc n lumina reflectoarelor, ca persoan care a fcut toate astea posibile. Erica i terminase deja prnzul atunci cnd Anna i fcu ntr-un final apariia la parter, din dormitor. ns cu toate c era trecut de ora unu, ea tot prea s nu fi pus gean pe gean. Anna fusese dintotdeauna slbu, dar acum ajunsese att de costeliv, nct Erica se vedea uneori nevoit s reziste impulsului de a tresri la vederea ei. Ct e ceasul? ntreb Anna cu o voce tremurnd. Se aez la mas i lu ceaca de cafea pe care i-o ntinse Erica. Unu i un sfert. Da-da, zise Maia, fluturnd bucuroas din mini spre Anna, n ncercarea de a-i atrage atenia. Anna nici mcar nu o observ. La naiba, ct am dormit! De ce nu m-ai trezit? ntreb Anna, sorbindu-i cafeaua fierbinte. Pi, nu tiam ce vrei s fac. Pari s ai nevoie de odihn, spuse cu precauie Erica, aezndu-se la masa din buctrie. Relaia ei cu Anna era de-o asemenea natur nct de ceva vreme ncoace, ea fusese nevoit s-i in gura, i nu se mbuntise deloc dup tot ce se ntmplase cu Lucas. Simplul fapt c ea i Anna locuiau sub acelai acoperi le fcuse s cad prad acelorai vechi abloane de care amndou se luptaser s scape. Erica i intrase automat n obinuitul su rol matern fa de sora ei, n vreme ce Anna prea a oscila ntre dorina de a fi ngrijit i cea de a se rzvrti. n ultimele luni, casa fusese cuprins de o atmosfer apstoare, cu multe probleme nemrturisite plutind n aer, ateptnd momentul prielnic de a iei la iveal. ns Anna era nc n stare de oc i nu prea capabil s-i revin. Motiv pentru care Erica pea ca pe ou n preajma ei, speriat de moarte ca nu cumva s fac sau s spun ceva ru. Dar copiii? Au ajuns cu bine la grdini? Da, totul a fost OK, zise Erica, hotrnd s nu pomeneasc de micul acces de furie al lui Adrian. Anna avea att de puin rbdare cu copiii n perioada aceea. Majoritatea chestiunilor practice cdeau pe umerii Erici, iar ori de cte ori micuii ncepeau s se certe, Anna se fcea nevzut, lsnd-o pe Erica s se ocupe de situaie. Era ca o crp stoars pn la refuz; se nvrtea apatic de colo-colo, cu pai tr- ii, de parc ar fi ncercat s-i dea seama ce anume o inuse pe picioare n trecut. Erica era profund ngrijorat. Anna, s nu te superi, dar n-ar fi bine s stai de vorb cu cineva? tim un psiholog, pare-se c e excelent, i cred c ar... Anna o ntrerupse brusc. Am zis nu. Trebuie s-i dau singur de cap. E vina mea; am ucis o fiin uman. Nu pot s stau i s m plng unui strin. Eu nsmi trebuie s rezolv lucrurile. Mna cu care inea ceaca de cafea strnse toarta att de puternic, nct i se albir ncheieturile degetelor. Anna, tiu c am discutat despre asta de o mie de ori, dar o voi spune iar. Nu l-ai omort pe Lucas, ci a fost vorba de autoaprare. i nu te aprai doar pe tine, ci i pe copii. Nimeni nu are vreun dubiu cu privire la asta, i ai fost complet absolvit de vin. Te-ar fi omort, Anna. A fost care pe care. Faa Annei se contract uor n vreme ce Erica vorbea, iar Maia, simind tensiunea din atmosfer, ncepu s scnceasc, n scaunul ei nalt. Pur i simplu nu pot vorbi despre asta, zise Anna printre dinii ncletai. M duc napoi la culcare. i iei tu pe copii? Se ridic i o ls pe Erica singur n buctrie. Da, i iau eu, zise aceasta, simindu-i ochii npdii de lacrimi. n curnd avea s cedeze nervos. Cineva trebuia s ia msuri. Apoi i veni o idee. Ridic telefonul i form din memorie un numr. Merita s ncerce. Hanna merse direct n noul ei birou i ncepu s se instaleze. Patrik i continu drumul spre cmrua tihnit a lui Martin Molin i btu cu precauie la u. Intr.

11

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Patrik pi n camer i se aez pe scaunul aflat dinaintea biroului lui Martin. Lucraser mpreun de nenumrate ori i petrecuser multe ceasuri ocupndu-i reciproc scaunele pentru vizitatori. Am auzit c te ocupi de un accident rutier. Exist victime? Da, oferul. Accident CLI un singur vehicul. i am recunos- cut-o pe cea de la volan. Era Mrit, femeia care inea magazinul de pe ffrsvgen. Of, la naiba! oft Martin. Ce absurd! A virat ca s ocoleasc vreo cprioar sau ceva de genul sta? Patrik ezit. Specialitii au fost la faa locului, aa c probabil vom cpta un rspuns final n urma raportului lor i a celui post-mortem. ns duhnea a butur n main. Of, la naiba! zise Martin pentru a doua oar. ofat n stare de ebrietate, cu alte cuvinte. Dei nu cred s mai fi fost oprit vreodat pentm aa ceva. Posibil s fie prima dat cnd conducea sub influena alcoolului sau, cel puin, nu a fost niciodat la nchisoare pentru motivul sta. D-a-a-a, rosti Patrik trgnat. S-ar putea. Dar? l descusu Martin, mpreunndu-i degetele la ceaf. Prul lui rocovan strlucea prin contrast cu minile albe. Simt c e ceva care nu-i d pace. Te tiu prea bine, mi dau seama cnd ceva nu e n regul. La naiba, nu tiu, rspunse Patrik. Nu e nimic n mod special. Doar c simt c ceva nu e n... regul, ns nu pot pune punctul pe i. Instinctul te nal rareori, zise Martin ngrijorat, baansn- du-se cu scaunul. Dar hai s ateptm, s vedem ce au de zis experii. Vom afla mai multe de-ndat ce tehnicienii criminaliti i legistul vor termina de revizuit probele. Poate vor aduce ei o explicaie pentru ceea ce i se pare ciudat. Mda, ai dreptate, spuse Patrik, scrpinndu-se n cap. Dar... nu, ai dreptate, e inutil s facem speculaii nainte de-a cunoate mai multe detalii. ntre timp va trebui s ne concentrm asupra lucrurilor pe care le putem face. Din nefericire, asta nseamn s anunm rudele apropiate ale lui Mrit. tii cumva dac are familie? Martin se ncrunt. tiu c are o fiic adolescent i c mparte un apartament cu o prieten. Au fost nite zvonuri cu privire la acel aranjament al lor, ns nu tiu... Patrik oft. Va trebui s mergem pn la ea acas, dup care s hotrm ce-i de fcut. Cteva minute mai trziu, cei doi bteau la ua casei lui Mrit. Cutaser n cartea de telefon i aflaser c locuia ntr-un bloc-turn, la cteva sute de metri de secia de poliie. Att Patrik, ct i Martin, rsuflau cu greu. Era sarcina cea mai neplcut din meseria de poliist. Abia atunci cnd auzir sunetul de pai venind din interior, i ddur seama c nici mcar nu fuseser siguri c aveau s gseasc pe cineva acas la acea or a dup-amiezii. Femeia care le deschise ua nelese imediat motivul pentru care veniser. Martin i Patrik vzur cum se albete la fa, iar umerii i cad, ntr-un gest de resemnare. E n legtur cu Mrit, nu-i aa? A pit ceva? Vocea i tremur, dar femeia se ddu la o parte,' fcndu-le loc n hol. Da, din nefericire, avem veti proaste. Mrit Kaspersen a fost implicat ntr-un accident de main. A... decedat, zise Patrik, pe un ton grav. Femeia aflat dinaintea lor nmrmuri. De parc ar fi ngheat n poziia respectiv, incapabil s transmit semnale dinspre creier ctre muchi. n schimb, mintea i era ocupat cu procesarea informaiilor pe care tocmai le auzise. Dorii nite cafea? spuse ea ntr-un final, ndreptndu-se mecanic spre buctrie, fr a mai atepta un rspuns. Exist vreo persoan pe care s o sunm? ntreb Martin. Femeia prea a fi n stare de oc. Avea o tunsoare practic, stil paj, i i tot ddea uviele castanii dup urechi. Era foarte slab, mbrcat n blugi i cu un pulover croetat ntr-un stil tipic norvegian, cu un model frumos i complex, i catarame elegante, mari, din argint. Kerstin ddu din cap.

12

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Nu, n-am pe nimeni. Nimeni n afar de... Mrit. i de Sofie, bineneles. ns ea e cu tatl su. Sofie adic fata lui Mrit? ntreb Patrik, cltinnd din cap atunci cnd Kerstin ridic o cutie cu lapte, dup ce turnase cafea n trei ceti. Da, are cincisprezece ani. Sptmna asta e rndul lui Ola. Din dou n dou sptmni st cu mine i cu Mrit, iar n restul timpului, locuiete cu Ola, n Fjllbacka. Ai fost prietene apropiate, dumneavoastr i Mrit? Patrik se simi uor jenat de modul n care pusese ntrebarea, ns nu tia cum altfel s abordeze subiectul. Lu o gur de cafea i atept rspunsul. Cafeaua era delicioas. Tare, aa cum o prefera el. Zmbetul crispat al lui Kerstin art c tia exact la ce anume se referise Patrik. Ochii i fur npdii de lacrimi atunci cnd rspunse: Eram prietene n sptmnile cnd Sofie sttea cu noi, ns amante atunci cnd fiica mea sttea la Ola. Asta eram... Vocea i se frnse, iar lacrimile ncepur s-i curg pe obraji. Plnse pentru o vreme. Apoi depuse un efort pentru a-i recpta controlul vocii i continu: n legtur cu asta ne-am ciondnit asear. Pentru a mia oar. Mrit voia s pstreze secretul, ns pe mine m sufoca i mi doream s m eliberez de sub povara lui. A dat vina pe Sofie, ns nu era dect o scuz. Mrit nu era pregtit s in piept brfelor i privirilor indiscrete. Am ncercat s-i explic c oricum nu putea s le evite. Existau deja destule zvonuri i priviri insistente. i chiar dac la nceput oamenii aveau s vorbeasc, n cazul n care ne-am fi fcut relaia public, eu eram convins c dup o vreme totul urma s se liniteasc. ns Mrit refuza s m asculte. Avusese atta timp o via tipic pentru cineva din clasa de mijloc, cu un so, un copil, o cas, excursii n rulot i aa mai departe. Gndul c era posibil s nutreasc sentimente pentru o femeie fusese ascuns n adncul sufletului ei. ns atunci cnd ne-am cunoscut, a fost ca i cum totul ar fi prins dintr-odat form. Cel puin, aa mi-a descris ea senzaia. A acceptat consecinele, 1-a prsit pe Ola i s-a mutat la mine. ns tot nu a ndrznit s fac lucrurile publice. i din cauza asta ne-am certat asear. Kerstin se ntinse dup un erveel de hrtie i i sufl nasul. Pe la ce or a plecat? ntreb Patrik. n jur de opt. Opt i un sfert, cred. Mi-am dat seama c probabil s-a ntmplat ceva. N-ar fi rmas undeva toat noaptea, n niciun caz. Dar am ezitat s sun la poliie. M-am gndit c poate s-o fi dus cu maina pn la vreo prieten sau s-o fi plimbat toat noaptea sau... Nu sunt sigur ce-a fost n mintea mea. Cnd ai venit dumneavoastr, tocmai m gndeam s sun pe la spitale, iar dac nu aveam s dau de ea, intenionam s v telefonez. Lacrimile ncepur din nou s curg, iar femeia fu nevoit s-i sufle iar nasul. Patrik simi c amrciunea, durerea i mustrrile de contiin o mcinau luntric, i i dori s fi putut spune ceva care s-i nlture sentimentul de vinovie. n schimb, fu obligat s nruteasc situaia. Noi... suspectm c era ntr-o stare avansat de ebrietate n momentul producerii accidentului, spuse el dup o clip de ezitare, dregndu-i vocea. E ceva cu care a mai avut probleme i pn acum? Sorbi iar din cafea, dup care, pentru un moment, i dori s fi fost altundeva, departe/departe de tot. Nu acolo, nu n acea buctrie, cu toate ntrebrile i mhnirea ce pluteau n aer. Kerstin l privi surprins. Mrit nu bea niciodat. Cel puin, nu de cnd o tiu eu, adic de mai mult de patru ani. Nu i plcea gustul. Nici mcar cidru nu obinuia s bea. Patrik i arunc lui Martin o privire plin de subneles. Un nou detaliu straniu pe care-1 putea aduga senzaiei vagi pe care o avusese nc de cnd vzuse locul accidentului, n urm cu vreo cteva ore. i suntei absolut sigur de asta? Prea o ntrebare stupid; femeia i rspunsese deja, ns nu ncpea loc pentru ambiguiti. Da, cu siguran! N-am vzut-o niciodat bnd vin sau bere sau aa ceva. Gndul c ar fi putut s se mbete i s se urce la volan... nu, aa ceva nu se poate. Nu neleg. Kerstin l privi uluit pe Patrik, apoi pe Martin. Ceea ce i spuseser nu avea niciun sens.

13

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Mrit nu bea, mai simplu de att nici c se putea. Unde o putem gsi pe fiica ei? Avei adresa fostului so al lui Mrit? ntreb Martin, scond un carneel i un pix. Locuiete n zona Kullen din Fjllbacka. Am adresa aici. Scoase un bilet de pe tblia atrnat pe perete i i-1 ntinse lui Martin. nc prea confuz, dar vetile inexplicabile o fcuser s nceteze din plns pentru o vreme. Deci nu vrei s sunm pe nimeni din partea dumneavoastr? ntreb Patrik, n timp ce se ridic de la mas. Nu. Cred... cred c a prefera s fiu singur pentru moment. n regul. Dar s ne dai un telefon dac v putem ajuta cu ceva. Patrik i ls cartea lui de vizit. Se ntoarse i arunc o privire chiar nainte de-a nchide ua principal, n urma sa i a lui Martin. Kerstin nc sttea la masa din buctrie. Era complet nemicat. Annika! A aprut fata cea nou? url Mellberg i vocea lui rsun pe tot coridorul. Da! strig Annika la rndul ei, ns nu se obosi s se ridice de la recepie. Aici sunt, se auzi o voce feminin, iar o clip mai trziu, Hanna i fcu apariia pe coridor. A, da, ei bine, dac nu eti prea ocupat, poate c-ai vrea s intri i s te prezini, spuse Mellberg, cu glas tios. Obiceiul e ca omul s-i salute noul ef; de regul, e primul lucru pe care l faci cnd mergi la un nou loc de munc. mi cer scuze, rosti Hanna solemn, apropiindu-se de Mellberg, cu mna ntins. Cum am ajuns, Patrik Hedstrom m-a luat cu el ntr-o misiune, i abia ce ne-am ntors. Firete c eram n drum spre biroul dumneavoastr, nainte de toate, permitei-mi s spun ct de multe am auzit n legtur cu treaba stranic pe care o face toat lumea din secie. Fr ndoial, este meritul dumneavoastr felul n care au fost rezolvate cazurile de crim din ultimii ani. i se spune c avei o conducere extrem de eficient aici, o conducere datorit creia o secie att de mic a reuit s conduc investigaiile respective ntr-un mod exemplar. Femeia i strnse cu for mna, iar Mellberg i arunc n treact o privire nencreztoare, cutnd o urm de ironie n cele spuse. ns expresia ei nu era deloc batjocoritoare, iar Mellberg se hotr degrab s accepte toate mgulirile. Poate c totui n-ar fi fost ru s aib o femeie n rndurile lor. Mai era i plcut la vedere. Un pic cam slab pentru gusturile lui, dar nici rea nu era, ba chiar deloc. Cu toate c, dup conversaia avut n dimineaa respectiv i dup urmarea favorabil a acesteia, Mellberg se vedea nevoit s admit c prezena femeii atrgtoare nu i provoca aceiai fiori n stomac. Spre marea lui surprindere, gndurile i se ndreptar, n schimb, spre vocea cald a lui Rose-Marie i spre bucuria cu care aceasta i acceptase invitaia la cin. Ei bine, s nu stm aici, pe coridor, zise el dup ce ndeprt ovielnic amintirea plcutei convorbiri telefonice. S lum un loc n biroul meu i s stm puin de vorb. Hanna l urm n ncpere i se aez pe scaunul din faa biroului. Aadar, vd c deja ai intrat n pine. Da, inspectorul Hedstrom m-a luat cu el s investigm un accident de main. A fost implicat un singur vehicul. Din nefericire, s-a soldat cu un deces. Da, se mai ntmpl din cnd n cnd. Primele estimri indic faptul c de vin a fost i alcoolul. oferul duhnea a butur. La naiba! Ce-a zis Patrik, am mai arestat i nainte persoana respectiv pentru ofat sub influena alcoolului? Nu, se pare c nu. Ba chiar a i recunoscut victima. O femeie care avea ua magazin pe Affrsvgen. Parc a zis c se numea Mrit. Fir-a al naibii! fcu Mellberg, scrpinndu-i gnditor cuibul de pr ce-i sttea rsucit n vrful capului. Mrit? N-a fi crezut niciodat. i drese vocea. Sper c n-ai fost nevoit s informezi rudele apropiate chiar din prima ta zi aici. Nu, zise Hanna, plecndu-i privirea. S-au dus s se ocupe de asta Patrik i un poliist scund i tnr, cu pr rocat. la era Martin Molin, spuse Mellberg. Nu v-a fcut Patrik cunotin? Nu, probabil a uitat. Cred c gndul i sttea Ia sarcina care-1 atepta.

14

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Hmm, oft Mellberg. Urm o tcere lung. Apoi brbatul i drese glasul. Atunci, bun venit n cadrul seciei de poliie Tanumshede. Sper s-i plac aici. Apropo, ai hotrt unde vei locui? Eu i soul meu am nchiriat o cas n zona de lng biseric. De fapt, ne-am mutat deacum o sptmn i de-atunci am fost ocupai cu instalatul. Casa e deja mobilat, ns vrem s o facem pe ct se poate de primitoare. i soul tu? Cu ce se ocup? i-a gsit i el o slujb aici? nc nu, zise Hanna, plecndu-i din nou privirea. Minile i fremtar nencetat n poal. Mellberg mustcea, n sinea lui. Aadar, era cstorit cu genul acela de brbat. Un ratat fr slujb, care se lsa ntreinut de nevast. Ei bine, unora le reuea figura. Lars e psiholog, continu Hanna, de parc i-ar fi citit gndurile. A tot cutat, ns nu prea exist multe posturi disponibile pe-aici. Aa c o s lucreze la o carte, pn va gsi ceva. O carte de non-ficiune. De asemenea, va lucra cteva ore pe sptmn ca psiholog pentru participanii la emisiunea Fucking Tamim. neleg, zise Mellberg pe un ton care indica faptul c deja i pierduse interesul fa de activitile soului. Ei bine, nc o dat, bun venit n cadrul seciei. Se ridic pentru a-i sugera femeii c putea s plece, odat ncheiate formalitile. Mulumesc, spuse Hanna. Te rog, nchide ua n urma ta, zise Mellberg. Pre de o clip, i se pru c distinge un zmbet amuzat pe buzele ei. Dar probabil c se nela. Prea s dea dovad de un respect considerabil fa de el i de munca lui. O declarase ea nsi, mai mult sau mai puin, i avnd n vedere perspicacitatea lui atunci cnd era vorba de comportamentul uman, i putea da mereu seama cnd o persoan era onest sau nu. Iar Hanna era fr ndoial onest. Cum a mers? opti Annika atunci cnd intr, la scurt timp, n biroul Hannei. Ei bine, zise Hanna, aruncndu-i acel zmbet amuzat pe care Mellberg i imaginase c1 vzuse. Mare figur, omul la, adug ea, dnd din cap. Figur. Da, cred c poate fi numit aa, rse Annika. n orice caz, pari n stare s-i ii piept. Sfatul meu e s nu-i nghii nici- o mgrie. Dac simte c-i poate face necazuri, s-a zis cu tine. M-am confruntat cu ali civa Mellbergi la viaa mea, deci tiu cum s-1 iau, zise Hanna. Iar Annika nu se ndoi de spusele ei. Flateaz-1 un pic, pref-te c faci ntocmai cum i spune, apoi f exact ce crezi c e mai bine. Att timp ct totul va iei bine la final, el va pretinde c ideea i-a aparinut nc de la bun nceput nu-i aa? ntocmai. Exact aa vei rzbi atunci cnd l ai ef pe Bertil Mellberg, rse Annika, ntorcndu-se ctre biroul ei de la recepie. Nu avea de ce s-i fac griji n legtur cu fata cea nou. tia ce voia, era deteapt i tare ca fierul. Avea s fie o adevrat plcere s o urmreasc desfiinndu-1 pe Mellberg. Abtut, Dan ncepu s adune lucrurile mprtiate prin camera fetelor. Ca de obicei, dup plecarea acestora, locul arta de parc ar fi explodat o bomb acolo. Era contient c ar fi trebuit s fie mai sever i s le pun s fac ordine, ns timpul petrecut cu ele era att de preios, nct nu voia s-1 piard astfel. Fetele stteau la el n weekend, o dat la dou sptmni, iar Dan voia s profite ct mai mult de ocaziile astea, fr s-1 iroseasc s- cindule i certndu-le pe fete. tia c nu era bine ce fcea; ar fi trebuit s-i asume rolul de tat i s nu lase totul pe seama Pernillei, ns weekendul trecea att de repede iar anii, la rndul lor, preau s zboare. Belinda mplinise deja aisprezece ani i era practic adult. Mlin, la cei zece ani ai si, i Lisen, care avea apte, creteau aa de repede, nct uneori Dan avea senzaia c nu poate s in pasul cu ele. La trei ani dup divor, sentimentul de vinovie nc l apsa pe piept, ca un bolovan. Dac nu ar fi fcut acea greeal fatal, poate c acum nu ar fi stat s adune hainele i jucriile fetelor, ntr-o locuin ce rsuna a pustiu. Poate c fusese o greeal i faptul c rmsese s locuiasc n continuare n casa din Fal- keliden. Pernilla se mutase n Munkedal, pentru a fi mai aproape de familia sa. ns el nu dorise ca fetele s piard cminul pe care i-1 aminteau. Aa

15

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

c muncea din greu i ncerca s-i restrng ct mai mult cheltuielile pentru ca fiicele lui s se simt ca acas de fiecare dat cnd veneau n vizit, din dou n dou sptmni. ns curnd avea s nu se mai poat. Sumele pe care trebuia s le plteasc pentru cas l zdrobeau. n urmtoarele ase luni, avea s fie nevoit s ia o decizie. Se aez greoi pe patul lui Mlin, odihnindu-i faa n mini. ritul telefonului l trezi din meditaie. Se ntinse dup receptorul de lng patul iui Mlin. Dan la telefon... A, bun, Erica... Sunt cam deprimat. Fetele au plecat asear... Da, tiu, i se vor ntoarce curnd. Doar c pare lung perioada dintre vizite. Aadar, ce te frmnt? Ascult concentrat. Cuta de ngrijorare ce-i brzda fruntea nc dinainte s rspund la telefon se adnci. Chiar aa ru stau lucrurile? Spune-mi dac te pot ajuta cu ceva. Ascult iar, n timp ce Erica vorbi. Da, sigur c pot face asta. Categoric. Dac tu consideri c va fi de ajutor. Urm o nou pauz. n regul, vin imediat. Dan nchise telefonul i rmase acolo ngndurat, pre de cteva clipe. Se ndoia puin c ar fi putut s fie de un real ajutor, ns avnd n vedere c rugmintea venise din partea Erici, nu va ezita s ncerce. Odat, demult, ei fuseser un cuplu, ns cu trecerea anilor, deveniser prieteni apropiai. Erica l ajutase n timpul divorului de Pernilla, iar Dan ar fi fcut orice pentru ea. Patrik i devenise i el un prieten de ndejde, iar Dan era aproape un obinuit de-al casei. i puse haina i iei cu maina de pe alee. Avu nevoie de doar cteva minute pentru a ajunge acas la Erica. Femeia deschise de la prima btaie n u. Bun, intr, zise ea, mbrindu-1 strns. Bun, unde-i Maia? Dan se uit nerbdtor n jur dup fetia care devenea cu iueal bebeluul lui preferat. i plcea s cread c i Maia l ndrgea, la rndul ei. Doarme. mi pare ru. Erica rse. tia c fetia ei cea fermectoare o surclasa cu mult atunci cnd era vorba s-i ctige afeciunea lui Dan. Ei, bnuiesc c va trebui s ncerc s rezist i fr ea, ns-mi va fi dor s-i gdil gtuleul ei scump. Nu-i face griji, se va trezi curnd. Haide, intr. Anna doarme la etaj. Erica fcu semn ctre tavan. i se pare o idee bun? zise Dan, ngrijorat. Poate c n-are chef. Poate c se va supra. Nu-mi spune c unui zdrahon ca tine i e fric de mnia unei femei, l tachin Erica, privind n sus ctre Dan, un ditamai muntele de om. i doar pentru c am spus-o la un moment dat, nu vreau s mai aud despre cum i se prea Mriei c semeni cu Dolph Lundgren. n locul tu, n-a cita-o n mod voluntar, avnd n vedere ct de puin dreptate are n legtur cu majoritatea lucrurilor pe care le debiteaz. Dar chiar i semn mult, nu i se pare? Dan adopt o poz, dup care pufni n rs. Nu, probabil c ai dreptate. Iar zilele mele de macho s-au ncheiat cu siguran. Trebuia s-mi scot asta din minte. Mda, Patrik i cu mine ateptm cu nerbdare ziua cnd vei avea o prieten cu care s putem ntr-adevr purta o conversaie. Vrei s spui, conform nivelului intelectual nalt al casei? Apropo, cum merge cu Paradise Hotel? nc au mai rmas n emisiune preferaii ti? Cine va ajunge n final? Doar eti o telespectatoare att de fidel. Sunt sigur c m poi aduce la zi legat de ce se ntmpl n acea emisiune educativ, care i ofer o provocare extraordinar creierului tu nsetat de cunoatere. Iar Patrik mi va putea spune toate scorurile din competiiile sportive suedeze, nu-i aa? Matematic la nivel nalt, nu alta! Ha, ha, ha. Pricep aluzia. Erica l lovi n joac peste bra. Acum fugi sus i f-te util. Eti sigur c Patrik tie n ce se bag? Cred c voi sta de vorb cu el, referitor la ct de

16

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

neleapt e micarea lui de a te duce n faa altarului. Dan ajunsese deja la jumtatea scrilor. Grozav idee! Acum fugi sus! Lui Dan i pieri veselia n timp ce urca ultimele trepte. Abia dac o vzuse pe Anna de cnd ea i copiii se mutaser la Erica i Patrik. Precum toat lumea din Suedia, i el urmrise, la rndu-i, n ziare, povestea tragediei, ns de fiecare dat cnd o vizita pe Erica, Anna pstra distana. Dup cum i spusese Erica, ea i petrecea aproape tot timpul n dormitor. Btu la u, precaut. Niciun rspuns. Btu din nou. Anna? Bun. Sunt Dan. Pot s intru? n continuare, niciun rspuns. Rmase acolo, confuz. Nu prea i convenea situaia respectiv, dar i promisese Erici c va ncerca s-o ajute, aa c trebuia s-i dea toat silina. Inspir profund i deschise ua. Anna era ntins pe pat; observ c era treaz. Avea ochii aintii spre tavan i i inea palmele ncruciate peste stomac. Nici mcar nu-i arunc privirea nspre el atunci cnd intr n camer. Dan se aez pe marginea patului. n continuare, nicio reacie. Cum i merge? Cum te simi? Cum i se pare c m simt? zise Anna, fr s-i mute privirea din tavan. Erica i face griji pentru tine. Erica i face mereu griji pentru mine. Dan zmbi. Aici cam ai dreptate. E ca o mam cloc, nu-i aa? Asta cu siguran, zise Anna, ndreptndu-i privirea spre el. ns are cele mai bune intenii. Iar acum probabil c e mai ngrijorat dect n mod obinuit. Mda, m-am prins. Anna oft. Suspinul lung i adnc pru c-i elibereaz din corp nu doar aer, ci mult mai mult. Pur i simplu nu tiu cum s-mi revin. E ca i cum a fi sectuit de energie. i nu simt nimic. Absolut nimic. Nu am re- mucri, nu sunt fericit. Nu mai simt nimic. Ai discutat cu cineva n legtur cu toate astea? Te referi la un psiholog sau aa ceva? Erica m tot bate la cap s o fac. Dar nu sunt n stare s-mi adun forele. Nu m pot imagina stnd acolo i vorbind cu un strin. Despre Lucas. Despre mine. Pur i simplu nu-i pot face fa. Dar ai... Dan ezit, foindu-se pe marginea patului. Ai putea s te imaginezi vorbind cu mine? Nu ne cunoatem prea bine, dar mcar nu sunt un strin. Se opri i atept cu ncordare rspunsul ei. Spera ca femeia s spun da. Brusc, simi un puternic instinct protector la vederea trupului mult prea slab i a expresiei chinuite din ochii Annei. Semna att de mult cu sora ei i, cu toate acestea, era diferit. O versiune mai speriat i mai fragil a Erici. Nu... nu tiu, zise ea. Nu tiu ce s zic. Nu tiu cu ce s ncep. Am putea ncepe cu o plimbare. Iar dac vrei s vorbim, vom vorbi. Dac nu, atunci ne vom plimba doar, pentru o vreme. Cum i sun? i ddu seama ct de nerbdtor prea. Anna se ridic ncet. Sttu cu spatele la el pentru o clip, dup care cobor din pat. n regul, hai s mergem la o plimbare. ns doar o plimbare: Bine, zise el, dnd din cap. O conduse pe scri, n jos, i arunc o privire n buctrie, unde o auzise pe Erica zdrngnind oale. Mergem s ne plimbm, strig el i, cu coada ochiului, o vzu pe Erica ncercnd s se poarte ca i cum nu ar fi fost mare lucru. E frig afar, ar fi bine s pui pe tine o jachet, i spuse el Annei, care i ascult sfatul i i trase pe ea o hain bej de molton, nfurndu-i un fular mare, alb, n jurul gtului. Eti pregtit? ntreb el, contient de nenumratele nelesuri ale ntrebrii. Da, cred c da, opti Anna, urmndu-1 afar, n lumina soarelui primvratic. Ei bine, crezi c se obinuiete vreodat cineva cu asta? ntreb Martin, n maina aflat

17

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

n drum spre Fjllbaclca. Nu, rspunse Patrik. Sau, cel puin, aa sper. Altminteri ar cam fi timpul s-mi schimb profesia. Vir mult prea rapid la Lngsjo, iar Martin apuc mnerul de deasupra geamului, ca de obicei. i puse n gnd s o previn pe noua coleg despre ce nsemna s te urci n maina lui Patrik. Dei probabil c era prea trziu. Deja l nsoise la locul accidentului rutier n dimineaa respectiv, aa c era posibil s fi trit pe propria-i piele prima experien sor cu moartea. Cum i se pare? ntreb Martin. Cine? Patrik prea mai abtut dect de obicei. Noua coleg, Hanna Kruse. Pare de treab, zise Patrik. Dar? Cum adic dar"? Patrik se ntoarse pentru a-i privi colegul, lucru care-1 fcu pe Martin s apuce i mai tare mnerul de care se inea. Iisuse, poi s fii atent la osea, te rog? Adic, mi s-a prut c voiai s adaugi ceva. Of, nu tiu. Spre uurarea lui Martin, Patrik se concentr asupra dmmului. Doar c nu sunt obinuit cu oameni att de... ambiioi. i ce vrei s spui cu asta? rse Martin, fr s poat ascunde faptul c se simea uor insultat. Hai, nu m nelege greit. Nu m refer la faptul c i-ar lipsi ambiia, doar c Hanna e... cum s zic... super-ambiioas. Super-ambiioas, repet Martin cu scepticism. Ai reineri n legtur cu ea fiindc e super-ambiioas? N-ai putea fi mai precis de-att? i apropo, care-i problema cu femeile superam- biioase? Doar nu eti genul care s considere c femeile n-au ce cuta n poliie, nu? n clipa aceea, Patrik i ntoarse din nou privirea de la osea i se uit bnuitor spre Martin. Ct de bine m cunoti? Ai impresia c oi fi vreun porc ovin? Unul a crui logodnic, fie vorba ntre noi, ctig de dou ori mai muli bani dect el? Voiam doar s spun... ah, las-o balt, va trebui s te convingi singur. Martin tcu pentru o clip, dup care spuse: Ctig Erica de dou ori mai mult dect tine? Patrik rse. Eram sigur c i va nchide gura. Dei, dac e s fiu complet sincer, asta e nainte de taxe. Mare parte se duce la guvern. Spre norocul nostru. Ar fi fost prea deprimant s fim bogai. Martin ncepu i el s rd. Mda, ce mai soart! Nu e ceva cu care s vrei s te confruni. Ai dreptate, s tii! Patrik zmbi, ns imediat deveni serios. Virar spre cartierul Kullen, acolo unde blocurile de locuine se ngrmdeau unul ntr-altul i parcar maina. Apoi cei doi rmaser pe loc pentru o clip, nainte de-a cobor. Ei bine, s-i dm drumul. Mda, zise Martin. Golul din stomac se mrea cu fiecare clip. ns nu mai era loc de ntoarcere. Mai bine s termine odat cu asta. Lars? Hanna intr pe ua principal, i ls geanta jos, i ag haina i-i puse pantofii pe etajera special. Nu primi niciun rspuns. Lars? Eti aici? Simi nelinitea cum i se strecoar n voce. Lars? Strbtu ntreaga cas. Totul era cufundat n linite. Particule de praf i se mprtiar n cale, vizibile n soarele primv- ratic ce rzbea prin ferestre. Proprietarul nu prea dereticase mult nainte de-a nchiria locuina. ns Hannei i era greu s se ocupe de asemenea lucruri n perioada aceea. Nelinitea ndeprta orice alte gnduri.

18

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

LARS? Chemarea i se transform ntr-un strigt, ns nu auzi dect ecoul propriei voci, ricond n perei. Hanna continu s-1 caute. Nu era nimeni la parter, aa c fugi la etaj. Ua de Ia dormitor era nchis. Femeia o deschise cu grij. Lars? opti ea ncetior. Brbatul era ntins n pat, pe-o parte, cu spatele la ea. Sttea deasupra cuverturii, cu toate hainele pe el, iar judecnd dup rsuflarea lui, Hanna i ddu seama c dormea. Se furi nspre pat i se ntinse lng el, ncolcindu-i trupul n jurul brbatului. i ascult respiraia i simi cum ritmul regulat o legn ncetior, adormind-o. Iar somnul i ndeprt toate grijile. Ce mai spelunc! zise Uffe, aruncndu-se pe unul dintre paturile care-i ateptau n camera cea mare. Eu cred c va fi distractiv, replic Brbie, opind n pat. Am zis eu c nu va fi distractiv? rse Uffe. Am zis doar c e o spelunc. ns vom anima noi lucrurile, nu-i aa? Ia privii doar proviziile. Se ridic, artnd nspre barul bine aprovizionat. Ce zicei? S pornim petrecerea? Daaa! Cu toii aclamar, n afar de Jonna. Nimeni nu bga n seam camerele ce se roteau n jurul lor. Erau mult prea obinuii cu ele nct s comit o asemenea greeal de nceptor. Atunci, la naiba, skl, zise Uffe, nfcnd prima bere. Skl, rspunser toi ceilali, ridicndu-i sticlele n aer. Toi, cu excepia Jonnei. Fata nc sttea pe pat, privindu-i nemicat. Care-i problema ta? o repezi Uffe. N-ai de gnd s bei o bere cu noi? Nu suntem destul de buni nct s bei cu noi sau ce? Cu toii o privir nerbdtori pe Jonna. Erau pe deplin contieni c un conflict ddea bine la TV, iar dorina lor comun era ca Fucking Tanum s fie o emisiune de succes. Pur i simplu n-am chef, zise Jonna. Evit s dea cu ochii de Uffe. Pur i simplu n-am chef", se maimuri acesta, imitnd-o pe un ton fals. Se uit n jur pentru a se asigura c avea suportul celorlali, apoi continu, vznd nerbdarea din privirile lor. Ce dracu', oi fi vreo abstinent? Credeam c suntem aici pentru a PE-TRE-CEEE! nl sticla i lu o duc bun. Nu e abstinent, ndrzni Brbie s spun. O privire ucigtoare din partea lui Uffe o fcu s tac. Lsai-m n pace, zise Jonna, balansndu-i nervoas picioarele. M duc un pic afar, i anun, Iundu-i pe ea jacheta militar larg, ce sttea agat pe un scaun din apropiere. N-ai dect, url Uffe n urma ei. Du-te naibii, ratato! Rse tare i desfcu nc o bere. Apoi se uit din nou n jur. Ce stai aa, e o PETRECERE! Skll Dup cteva clipe de tcere stingher, un rset nervos ncepu s se mprtie. Apoi ceilali i nlar sticlele i ncepu dezmul. Camerele video zumzir n continuare, alimentndu-le pofta de a bea. Era grozav s fie din nou la TV. Tat, soneria! strig Sofie, dup care se ntoarse la convorbirea ei telefonic. Oft. Tata se mic aa de ncet. Nu suport s stau aici, fr s fac nimic. Numr pe degete zilele pn cnd m pot duce napoi la mama i la Kerstin. Tipic eu trebuie s stau n cas azi, cnd ncep filmrile la Fucking Tanum. Toat lumea se duce s vad i eu ratez tot. La naiba, de ce m mai mir? bombni fata. Tat, rspunde, e cineva la u! url ea. Sunt prea mare ca s tot fac naveta ntre tia doi, de parc a fi vreun copil dintr-un cmin dezbinat. ns ei nu se pot nelege, aa c niciunul nu-mi d ascultare. Se poart ca nite nci. Soneria rsun iar prin apartament, iar Sofie ni n picioare. Bnuiesc c va trebui s deschid EU NSMI, n cazul sta! url ea, dup care opti n receptor, pe-un ton mai blnd: Uite, o s te sun eu napoi, probabil c btrnul ascult la cti muzica aia groaznic a lui. Pupici, drag. Sofie oft i merse ctre ua principal.

19

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Gata, gata, vin! Deschise brusc ua, dar fu oarecum ocat s vad doi strini n uniforme de poliie. Bun ziua... Tu eti Sofie? Da, ce e? Sofie ncerc din rsputeri s-i aminteasc ce-ar fi putut face, nct s-i vin poliia la u. Nu reuea s-i dea seama despre ce era vorba. Bine, poate c dusese pe furi cteva buturi slab alcoolizate la ultima serbare colar i probabil c mersese de cteva ori cu scuterul tunat al lui Ola, ns i venea greu s cread c poliitilor le-ar fi psat de asemenea abateri triviale. E acas tatl tu? ntreb poliistul mai n vrst. Mda, zise Sofie; acum era de-a dreptul panicat: Ce-o fi fcut tata?" Am dori s stm de vorb cu voi, mpreun, rspunse poliistul mai tnr, cu pr rocat. Sofie nu-i putu nfrna gndul c brbatul n-arta ru deloc. De altfel, nici cellalt nu era de lepdat. ns era att de btrn. Probabil c avea cel puin treizeci i cinci de ani. Intrai. Se ddu la o parte, lsndu-i s intre n hol. n timp ce ei i scoaser pantofii, tnra se ndrept spre sufragerie. Dup cum i imaginase, tata sttea acolo, cu ctile imense pe urechi. Cu siguran c asculta vreo oribilitate cntat de Wizex sau Vikings sau Thorleifs. i fcu semn s-i scoat ctile. Brbatul le ridic i o privi ntrebtor. Tata, sunt aici nite poliai care vor s stea de vorb cu noi. Poliia? Poftim? Cine? Sofie l vzu cum ncearc din rsputeri s-i dea seama n ce fel de bucluc intrase ea, nct s primeasc o vizit din partea poliiei. Fata i anticip ntrebarea. N-am fcut nimic. Pe cuvnt. Brbatul i arunc o privire suspicioas, dar i scoase ctile, se ridic i iei din camer. Sofie l urm ndeaproape. Ce se ntmpl? ntreb Ola Kaspersen, prnd uor speriat de perspectiva primirii unui rspuns nedorit la ntrebarea sa. Intonaia i trd originile norvegiene, att de vagi ns, nct Patrik se gndi c probabil trecuser muli ani de cnd brbatul i prsise locurile natale. Am putea lua loc? Apropo, numele meu e Patrik Hedstrom, iar acesta e colegul meu, Martin Molin. Sigur. V rog, zise Ola, scuturndu-le mna. nc prea nedumerit. Da, urmai-m. i conduse pe cei doi poliiti n buctrie, dup cum ar fi procedat nou oameni din zece. Nu se tie de ce, buctria prea mereu locul cel mai sigur atunci cnd primeti o vizit din partea poliiei. Aadar, cu ce v pot ajuta? Ola sttea lng Sofie, n vreme ce poliitii se aezaser pe nite scaune n faa lor. Ola ncepu imediat s ndrepte ciucurii feei de mas. Sofie i arunc o privire indignat. Nici atunci nu era n stare s se astmpere? Noi... Brbatul care se prezentase drept Patrik Hestrom prea s ezite, iar Sofie ncepu s capete o senzaie stranie n stomac. Simi impulsul de a-i acoperi urechile i de-a fredona, aa cum obinuia s fac pe vremea cnd era mic, iar mama i tata se certau, ns era contient c nu putea face asta. Nu mai era o copil. Ne temem c avem veti proaste. Mrit Kaspersen a murit ntr-un accident de main, azi-noapte. Ne pare foarte ru. Hedstrom i drese iar glasul, ns nu-i mut privirea. Senzaia de cufundare ntr-o ap adnc pe care o avea Sofie se nruti, iar fata se chinui s evite contientizarea vetilor pe care tocmai le auzise. Nu putea fi adevrat! Trebuia s fi fost o greeal. Mama nu putea.fi moart. Pur i simplu nu era posibil. Weekendul urmtor aveau s mearg la cumprturi n Uddeval- la. Stabiliser o ntlnire. Doar ele dou. Una din acele activiti mam-fiic" n legtur cu care o btuse la cap de mult vreme i pe care Sofie se prefcuse c o detest, cu toate c, n realitate, i era drag. Cnd te gndeti c mama nu tiuse niciodat c Sofie atepta cu nerbdare excursiile lor mpreun, la cumprturi. Totul se nvrtea cu ea. Alturi, i

20

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

auzi tatl chinuindu-se s respire. Trebuie s fie o greeal. Cuvintele brbatului erau ca un ecou al gndurilor Sofiei. Mrit nu poate s fi murit! Gfia ca dup o curs istovitoare. Din nefericire, nu exist nicio ndoial. Patrik ovi, dup care spuse: Eu... eu nsumi am identificat-o. Am recunoscut-o de la magazin. Dar, dar... Ola i cut vorbele, ns acestea preau s-i scape. Sofie l privi surprins. Dintotdeauna, prinii ei i sriser reciproc la beregat. Nu i-ar fi imaginat vreodat c tatl su nc inea la Mrit. Ce... ce s-a ntmplat? se blbi Ola. Un accident de main, cu un singur vehicul implicat, la nord de Sanns. Un accident cu un singur vehicul implicat? Ce vrei s spunei? ntreb Sofie. Minile sale apucaser strns marginea feei de mas, de parc acela ar fi fost singurul lucru care-o ancora n realitate. A virat ca s evite o cprioar sau aa ceva? Mama conducea cam de dou ori pe an. De ce-a plecat asear cu maina? i privi pe poliitii aflai dinaintea sa i i simi inima spr- gndu-i pieptul. Din felul n care priveau n jos, spre mas, era evident c nu le spuneau chiar tot. Ce s fi fost? Atept n linite un rspuns. Credem c a avut de-a face cu alcoolul. E posibil s fi condus sub influena buturilor alcoolice. ns nu tim sigur; rezultatele anchetei ne vor spune mai multe. Hedstrom o privi int pe Sofie. Fetei nu-i venea a-i crede urechilor. Se uit spre tatl ei, apoi iar spre Patrik. V batei joc de mine? Trebuie s fie o greeal. Mama nu bea niciodat. Niciun strop. N-am vzut-o bnd nici mcar un pahar cu vin. Era complet mpotriva alcoolului. Spune-le! Sofie se simi cuprins de o speran nebuneasc. N-avea cum s fie mama! i arunc tatlui su o privire ncreztoare. Brbatul i drese vocea. Da, aa e. Mrit nu bea niciodat. Nici ct timp am fost cstorii i, din cte tiu, nici dup aceea. Sofie cut s-i ntlneasc privirea, pentru a se convinge c i el nutrea, la rndu-i, aceeai speran ca i ea, ns Ola evit s o priveasc. El spusese ceea ce trebuia, ceea ce, n mintea fetei, confirmase faptul c totul era o nenelegere, ns cu toate acestea, ceva i prea... nelalocul lui. Alung acea senzaie i le vorbi poliitilor. Ai auzit? Sigur ai fcut o greeal. Nu poate fi mama! Ai vorbit cu Kerstin? E acas? Poliitii schimbar o privire. De data aceea, vorbi cel rocat. Am fost s stm de vorb cu Kerstin. Se pare c azi-noapte ea i Mrit s-au certat. Mama ta a plecat ca o vijelie i a luat cheile de la main. De atunci, nimeni n-a mai vzut-o. i... Martin i privi colegul. i sunt destul de sigur c e Mrit, spuse Patrik. Am mai vzut-o la magazin i am recunoscut-o imediat. n orice caz, nu tim cu siguran dac a but sau nu. Credem asta fiindc am simit miros de alcool pe scaunul oferului. Dar nu suntem siguri. Aa c se poate s existe o alt explicaie. ns fr ndoial era mama ta. mi pare foarte ru. Sentimentul neplcut din stomacul Sofiei se rentoarse. Se amplific pn cnd gura i fu cuprins de un gust de fiere. Urmar apoi i lacrimile. Simi pe umr mna tatlui su, dar se scutur. Toi acei ani de venice nenelegeri stteau dinaintea lor. Toate certurile, att nainte, ct i dup divorul prinilor si, toate porcriile, toate brfele, toat ura. Toate solidificate acum ntr-un singur nod, n mijlocul ntregii amrciuni. Nu mai fu n stare s asculte. O zbughi pe u, n vreme ce trei perechi de ochi se aintir asupra ei. Prin geamul de la buctrie, Erica auzi dou voci fericite. Rsetele erau nbuite de ua principal, ns cnd aceasta fu deschis, zgomotul cuprinse ntreaga cas. Erici nu-i venea si cread ochilor. Anna zmbea, nu forat sau amabil, dup cum se ntmpla de fa cu copiii, n ncercarea de a-i calma, ci sincer, cu gura pn la urechi. Ea i Dan discutau binedis- pui, iar obrajii le erau rumeni dup scurta plimbare prin aerul primvratic.

21

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Salut, v-ai simit bine? ntreb Erica precaut, n timp ce puse napoi vasul n cafetier. Da, a fost superb afar, spuse Anna, zmbind ctre Dan. A fost aa plcut s-mi ntind un pic oasele. Am mers tocmai pn n Brcke i napoi. Vremea a fost aa senin i nsorit, unii copaci erau deja nmugurii i... Fu nevoit s se opreasc pentru a-i trage sufletul. i ne-am simit extrem de bine, adug Dan, n vreme ce-i scoase haina. Aadar, ne oferi o cafea sau o pstrezi pentru ali oaspei? Nu fi prostu, m gndeam c am putea s bem toi trei cte o ceac. Dac avei chef, zise Erica, aruncndu-i o privire scurt Annei. nc i prea o situaie delicat atunci cnd trebuia s-i vorbeasc surorii sale, temndu-se s nu strice veselia ce-o cuprinsese brusc pe Anna. Sigur. De mult nu m-am mai simit aa vioaie, spuse Anna, aezndu-se la masa din buctrie. Lu ceaca pe care i-o ntinse Erica, turn puin lapte, apoi o inu ntre palme, nclzindule. Exact lucrul de care aveam nevoie. Obrajii rumeni i iluminau chipul. Inima Erici sttu n loc atunci cnd o privi pe Anna zmbind. Trecuse att de mult vreme de cnd o vzuse aa. Att de mult vreme de cnd Anna avusese i o altfel de expresie, pe lng cea ndoliat i abtut. l privi recunosctoare pe Dan. Nu fusese pe de-a-ntre- gul sigur c procedase corect atunci cnd l rugase s vin pentru a sta de vorb cu Anna, ns avusese o bnuial c, dac exista cineva care s o fi putut ajuta, atunci el ar fi fost persoana potrivit. Erica tot ncercase n ultimele luni, ns realizase ntr-un final c nu era ea cea care s-i scoat sora din starea aceea jalnic. Dan m-a ntrebat cum merg pregtirile de nunt, ns trebuie s recunosc c n-am tiut ce s-i rspund. Probabil c mi-ai zis, ns n-am fost prea receptiv n ultima vreme. Aadar, cam ct de departe ai ajuns? Totul e rezervat i pregtit? Anna sorbi o gur de cafea i o privi ntrebtor pe Erica. Deodat, ea pru att de tnr i lipsit de griji. Aa cum fusese nainte de a-1 cunoate pe Lucas. Erica i ndeprt repede acele gnduri. Nu dorea s strice momentul, pomenindu-1 pe nenorocitul acela. Ei bine, n ceea ce privete lucrurile de rezervat i comandat, suntem la zi. Avem programare la biseric, am depus avansul la Stora Hotel i cam att am rezolvat pn acum. Dar Erica, nunta e peste ase sptmni! Ce rochie ai? Ce vor purta copiii? Ce fel de buchet de mireas vei avea? Ai vorbit la Stora Hotel n legtur cu meniul? Ai rezervat camere pentru invitai? E gata schema locurilor de la mas? Erica i ridic mna, rznd. Maia le privea fericit din scaunul ei nalt, fr s cunoasc motivul ntregii veselii. Calmeaz-te. Dac vei continua aa, o s regret c a reuit Dan s te scoale din pat. Zmbi i-i fcu semn cu ochiul, pentru a-i arta c glumea. Bine, bine, zise Anna. Nu mai zic nimic. A, ba da, mai e ceva ai vorbit n legtur cu muzica? Nu, nu i iar nu, rspuns care probabil e valabil pentru toate celelalte ntrebri, din nefericire, suspin Erica. N-am... apucat s fac toate astea. Anna deveni brusc serioas. N-ai apucat fiindc te-ai ngrijit de trei copii. Iart-m, Erica, fr ndoial nu i-a fost uor n ultimele luni. mi doresc s fi... i ntrerupse fraza, iar Erica vzu ochii surorii sale umpln- du-se de lacrimi. Gata, gata, e-n regul. Adrian i Emma au fost nite ngerai, iar n timpul zilei sunt la grdini, aa c n-a fost o povar prea mare. ns le-a fost dor de mama lor. Anna i zmbi cu amrciune. Dan se amuza cu Maia, ncercnd s nu intervin n conversaia celor dou. Lucrurile acelea le priveau doar pe Erica i pe Anna. O, Dumnezeule, grdinia! Erica sri ca ars i se uit la ceasul mare de pe perete. Sunt n mare ntrziere. Trebuie s-i iau de la grdini. Eva o s fie foc i par dac nu-i dau zor. i iau eu azi, spuse Anna, ridicndu-se. D-mi cheile de la main. Eti sigur?

22

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Da, sunt sigur. Tu i-ai luat n fiecare zi, aa c azi e rndul meu. Or s fie aa entuziasmai, spuse Erica, aezndu-se la loc. Da, aa e, zmbi Anna n timp ce lu cheia de pe blatul de lucru din buctrie. Se ntoarse atunci cnd ajunse n hol. Dan... mulumesc. Aveam nevoie de asta. A fost grozav s stau de vorb cu tine. Ei, nicio problem. Mi-a fcut plcere. Am putea s facem o plimbare i mine, dac vremea ne permite. Lucrez pn la trei fr un sfert, ce prere ai de o tur de o or prin pdure, nainte s mergi la grdini dup copii? Sun grozav. ns acum trebuie s m grbesc, altminteri Eva o s fie furioas, sau cum te-ai exprimat tu, Erica? Mai zmbi o ultim dat, dup care se fcu nevzut, pe ua principal. Erica se ntoarse ctre Dan. Apropo, ce naiba ai fcut n timpul plimbrii? Ai fumat iarb mpreun? Dan rse. Nu, nicidecum. Anna avea doar nevoie de cineva cu care s stea de vorb. A fost ca i cum s-a rupt un baraj. Cnd, ntr-un final, a nceput s vorbeasc, n-o mai puteai opri. Eu ncerc s stau de vorb cu ea de luni ntregi, spuse Erica. Nu putu s nu se simt uor rnit. Erica, tii doar cum stau lucrurile ntre voi, zise Dan pe un ton calm. Avei multe divergene. Poate c nu-i e uor Annei s stea de vorb cu tine. Suntei mult prea apropiate una de cealalt, att n sensul bun, ct i n cel ru. ns cnd ne plimbam, mi-a zis c v e extrem de recunosctoare ie i lui Patrik fiindc ai fost att de dispui s o ajutai i, mai presus de toate, fiindc tu ai fost att de grozav cu copiii. A zis ea asta? Erica realiz ct de dornic de apreciere pruse. Era att de obinuit s aib grij de Anna i o fcea cu drag inim, ns pe ct de egoist ar fi sunat, dorea ca Anna s fie recunosctoare pentru ajutorul primit. Aa a zis, rspunse Dan, punndu-i mna pe a ei. Senzaia era familiar i plcut. ns toat discuia legat de nunt a fost oarecum ngrijortoare, continu Dan. Crezi c vei reui s rezolvi totul n ase sptmni? S-mi spui dac ai nevoie de ajutorul meu. Se maimuri n faa Maiei, care se amuz copios. Ce-ai putea face tu? pufni Erica, turnnd nc puin cafea. Mi-ai alege rochia de mireas, sau ce? Dan rse. O, da, s-ar dovedi un real succes. Nu, ns a putea, de exemplu, s le asigur invitailor ti cteva paturi la mine acas. Dac ai nevoie de asta. Am o grmad de spaiu. Deveni serios, i Erica tiu exact ce gnduri l hituiau. tii, o s se rezolve totul. Va fi mai bine. Crezi? spuse el mbufnat, sorbindu-i cafeaua. Dumnezeu tie! mi lipsesc att de mult. Uneori am senzaia c m dezintegrez de tot. i e dor de copii, sau de Pernilla i de copii? Nu tiu. Bnuiesc c i una, i alta, cu toate c am acceptat faptul c Pernilla i-a vzut mai departe de via. Dar mi-e foarte greu c nu le pot vedea zilnic pe fete. Nu sunt acolo cnd se trezesc sau cnd se duc la coal, nu pot s iau cina cu ele, s-mi spun cum le-a mers n ziua respectiv. Toate chestiile astea. n schimb, stau toat sptmna n casa aia. E att de goal, nct are ecou. Am vrut s-o pstrez, ca s nu-i piard i cminul n care au copilrit, ns acum nu sunt sigur c-mi voi mai putea permite asta pentru prea mult timp. S-ar putea s fiu nevoit s o vnd n urmtoarele ase luni. Crede-m, am trecut i eu prin asta, zise Erica, referindu-se la faptul c Lucas fusese ct pe ce s le vnd casa. Casa n care se aflau n clipa aceea, cminul n care crescuser ea i Anna. Pur i simplu nu tiu ce s mai fac cu viaa mea, oft Dan, trecndu-i minile prin prul lui scurt i blond. Cine sunt persoanele astea vesele din buctrie? Fur ntrerupi de vocea lui Patrik, venind din hol. Stteam de vorb n legtur cu ce ar trebui s fac Dan cu casa lui, rspunse Erica,

23

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

ridicndu-se pentru a-i sruta viitorul so. Maia observase, la rndu-i, c brbatul din viaa ei intrase pe u, iar n clipele acelea, fetia flutur nebunete din mini pentru a fi luat n brae. Dan o privi i gesticul, teatral. Ce vrea s fie asta? Credeam c era ceva ntre noi doi. i ca s vezi, m dai la o parte, pentru primul tip care intr pe u. Putii din ziua de azi... Pe cuvntul meu! Nu recunosc adevrata calitate atunci cnd o vd. Bun, Dan, zise Patrik i l btu, rznd, pe umr. Apoi o lu n brae pe Maia. Da, tati e primul pe lista acestei fetie, spuse el, dndu-i Maiei un srut i frecndu-i barba epoas de gtul acesteia, i fcnd-o s chiie, ncntat. Apropo, Erica, nu trebuie s-i iei pe copii de la grdini? Erica fcu o pauz teatral, dup care spuse, cu un zmbet larg: ^ i ia Anna. Ce-ai zis? i ia Anna? Patrik pru uluit, dar i ncntat. Da, eroul de fa a dus-o pe Anna la o plimbare, dup care au fumat nite iarb i... Nu-i adevrat, potolete-te! rse Dan, ntorcndu-se spre Patrik. Uite cum stau lucrurile. Erica m-a sunat s m ntrebe dac o pot convinge pe Anna s mearg la o plimbare, ca s se mai dezmeticeasc un pic. Iar Anna a fost de acord, aa c am fcut o plimbare lung i frumoas. Faptul c a ieit din cas pare s-i fi fcut mult bine. Asta pe puin spus, remarc Erica, ciufulindu-1 pe Dan. Ce zici, nu vrei s te culci pe laurii recunotinei noastre i s rmi la cin? Depinde. Ce-i de mncare? Fr ndoial, eti un rsfat, spuse Erica, rznd. n orice caz, avem tocan de pui i orez cu avocado i iasomie. n regul, batem palma. mi pare bine c ne-am putut ridica la standardele tale nalte, domnule Gurmand. Asta va rmne de vzut, dup ce gust totul. Ah, revinoi, spuse Erica i se ridic pentru a ncepe s pregteasc cina. Se simea bine. Fusese o zi bun. O zi foarte bun. Se ntoarse s-1 ntrebe pe Patrik cum i mersese lui.2 Binelepre\'cilcise asupra rului. ns... chiar aa s fi fost? Uneori nu era att de sigur, n special atunci cnd, pe timp de noapte, co- mamrile l fceau s se rsuceasc de pe-o parte pe alta. Acum ns, pe timp de zi, era cum nu se putea de sigur c binele prevalase. Simea rul doar sub forma unor spectre ce pndeau pe la coluri, necuteznd s-i arate chipul slut. Lucru care lui i convenea de minune. Amndoi o iubiser. Incredibil de mult ns probabil c el o iubise cel mai mult. i probabil c i sentimentele ei fuseser pe msur. Avuseser ceva special. Nimic n-ar fi putut sta ntre ei doi. Lucrurile hidoase i murdare lunecau, fr a se lipi de ei. Sora lui i privise fr gelozie. tia c i era dat s vad ceva unic. Ceva cu care nicicnd nar fi putut concura. Iar ei o induseser i pe ea. O asimilaser n iubirea lor, permindu-i s fac, la rndu-i, parte din ea. Nu avea motiv de gelozie. ntr-o asemenea dragoste, s fii ngduitor cu cellalt era un lucru de care puini oameni aveau parte. Tocmai pentru c i iubea nemrginit, ea le restficionase lumea. Iar ei consimiser cu gratitudine acea ncorsetare. De ce ar fi avut nevoie de altcineva? De ce s fi fost mpovrai de toat meschinria ce tiau c exista n afar? El n-ar fi fost n stare s fac fa acolo, n exterior. Aa spusese ea. Era ntr-att de predispus la accidente. Deseori se ntmpla ca el s scape obiecte din mn, s drme lucruri sau s le fac ndri. Dac le-ar fi dat drumul n lume, ar fi pit treburi ngrozitoare. O persoan stngace precum el nu s-ar fi descurcat niciodat. ns ea o spusese mereu ntr-att de iubitor. Nendemnaticul meuobinuia s-l alinte. Micul meu nendemnatic." Dragostea femeii i era de ajuns. i i era de ajuns i surorii lui. Cel puin, n marea parte a timpului. ntreaga poveste era stranie. Jonna aez fr tragere de inim toate produsele pe banda mobil, pentru a putea scana codul. Big Brother fusese floare la ureche n comparaie cu asta.

24

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Acum era aa de aiurea! Cu toate c nu prea avea de ce s se plng. Urmrise sezoanele precedente ale emisiunii, deci era contient c aveau s locuiasc i s munceasc n acea cloac n care nimeriser. Dar chiar la casa de marcat, ntr-un nenorocit de supermarket ICA! La asta chiar nu se ateptase. Singura ei consolare o reprezenta faptul c Brbie ajunsese, la rndu-i, acolo. Era la casa din spatele Jonnei, cu snii siliconai nghesuii ntr-un or rou. i toat dimineaa, Jonna fusese nevoit s-i asculte plvrgeala stupid cu toi clienii, ncepnd cu tineri imaturi, cu voci piigiate, i terminnd cu btrni dezgusttori, care ncercau s se dea la Brbie. Nu realizau c n-aveau ce vorbi cu o fat ca Brbie? Nu trebuia dect s-i cumpere cteva pahare de butur, dup care, cu toat viteza, nainte! Idioii! Vai, ce distractiv o s fie s te vedem la TV. i s ne vedem i orelul, bineneles. Nu mi-a fi imaginat vreodat c vom ajunge mari vedete aici, n Tanumshede. Btrna cea toant se flea n faa casei de marcat, oferind din cnd n cnd un zmbet de ncntare camerei prinse de tavan. Era att de neghioab nct nici mcar nu-i dduse seama c prin asta avea s-i garanteze excluderea din orice segment din emisiune. Privitul direct n camera de filmat era complet interzis. Face trei sute cincizeci de coroane i cincizeci de ore, zise Jonna plictisit, holbndu-se la duduie. n regul, pltesc cu crdul, zise femeia obsedat de televiziune, trecndu-i crdul de credit VISA prin aparat. Iar acum trebuie s introduc codul, ciripi ea. Jonna oft. Se ntreb dac ar fi putut chiuli n ziua aceea. De regul, productorii iubeau certurile cu directorii de casting, ns poate c era un pic cam devreme pentru asta. Probabil c avea s fie nevoit s strng din dini n prima sptmn. Dup aceea, putea s se tot in de nzbtii. Se ntreb dac mama i tata aveau s stea luni pe canapea i s se uite la televizor. Probabil c nu. Ei nu aveau niciodat timp pentru asemenea distracii triviale, precum uitatul la televizor. Erau doctori, aa c timpul lor era mult mai preios dect al tuturor celorlali oameni. Ceasurile pe care le-ar fi petrecut ui- tndu-se la emisiunea Robinson sau stnd cu ea, la drept vorbind, ar fi putut fi folosite pentru o operaie de bypass sau un transplant de ficat. Jonna era doar egoist fiindc nu nelegea asta. Tata o luase chiar la spital cu el, pentru a putea vedea operaia pe cord deschis n cazul unui copil de zece ani. Voia ca ea s priceap motivul pentru care slujbele lor erau att de importante, motivul pentru care ei nu puteau petrece att de mult timp cu ea precum i-ar fi dorit. El i mama aveau un har, acela de a putea ajuta ali oameni, i era obligaia lor s l foloseasc aa cum se cuvenea. Ce mai baliverne! De ce mai fcuser copii dac nu aveau timp pentru ei? De ce nu ziseser la naiba cu copiii", pentru a-i putea petrece douzeci i patru de ore pe zi cu minile pn la cot n toracele cuiva? n ziua de dup vizita la spital, ea ncepuse s se taie singur. Fusese att de grozav. Din clipa n care cuitul i fcuse prima cresttur n piele, simise cum anxietatea i dispare. De parc s-ar fi prelins prin rana de pe bra. Disprnd odat cu sngele care se scurgea ncetior, stacojiu i fierbinte. Iubea s-i vad propriul snge. Iubea s simt atingerea cuitului, a lamei sau a altor obiecte blestemate, aflate la-ndemn, care aveau s-i reteze nelinitea adnc ancorat n piept. Descoperi, de asemenea, c singurele momente n care observau prezena ei erau acelea. Sngele i fcea s-i ndrepte atenia asupra ei i s o vad cu adevrat. ns ocul se dovedea din ce n ce mai puin intens, de fiecare dat. Cu fiecare ran, cu fiecare cicatrice, efectul asupra anxietii se diminua. i, n Ioc s o priveasc ngrijorai, aa cum fcuser la nceput, prinii ei se uitau acum la ea plini de resemnare. Scpaser friele, aa c se hotrser s-i ajute, n schimb, pe cei ce puteau fi salvai. Oameni cu inimi deteriorate sau organe interne care ncetaser s mai funcioneze i trebuiau nlocuite. Fiica lor nu prezenta nimic de genul sta. La ea, singurul lucru care se defectase era sufletul, iar prinii si nu l puteau repara cu ajutorul unui bisturiu. Aa c strdania lor ncetase. Singura iubire disponibil rmsese cea din partea camerelor de filmat i a oamenilor care stteau noapte de noapte n faa televizoarelor i o urmreau. Pe adevrata Jonna. n spatele ei, auzi un brbat ntrebnd-o pe Brbie dac i poate atinge implanturile cu silicon. Telespectatorii aveau s iubeasc momentul acela. Jonna ridic intenionat braele, pentru ca urmele de pe ele s fie vizibile. Era singurul mod prin care i putea face concuren. Martin, pot intra o clip? Trebuie s stm de vorb.

25

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Sigur, intr, tocmai terminam nite rapoarte. i fcu lui Patrik semn cu mna s intre. Ce s-a ntmplat? Pari ngrijorat. Ei bine, nu prea tiu ce s cred n legtur cu o chestie. Am primit n dimineaa asta raportul autopsiei n cazul lui Mrit Kas- persen i m vd nevoit s recunosc, ceva pare extrem de ciudat. Ce anume? Martin se aplec spre el, plin de interes. i aminti c Patrik tot bombnise despre asta, n ziua cnd se produsese accidentul, ns dup aceea, povestea i zburase din minte. i nici Patrik nu mai pomenise nimic pn n momentul de fa. Ei bine, Pedersen a aternut pe hrtie tot ce a descoperit. Am i vorbit cu el la telefon, ns exist o chestiune pe care pur i simplu nu o putem explica. Spune-mi. Curiozitatea lui Martin sporea cu fiecare secund. nainte de toate, Mrit nu a murit n accidentul de main. Era deja moart la producerea lui. Deja moart? Cum? Ce-a fost, atac de cord sau ceva de genul sta? Nu, nu chiar. Patrik se scrpin n cap n vreme ce studie raportul. A murit intoxicat cu alcool. Avea o alcoolemie de 6.1. Glumeti. 6.1 e de-ajuns s omoare un cal! Exact. Conform lui Pedersen, trebuie c a but o sticl ntreag de votc. ntr-un timp foarte scurt. Iar cei care o cunoteau ne-au spus c nu bea niciodat. Aa e. Iar organismul su nu prezenta semne ale abuzului de alcool, ceea ce probabil nseamn c nu avea pic de toleran. Dup spusele lui Pedersen, trebuie c a reacionat extrem de rapid. Aadar, s-a mbtat din cine tie ce motiv. E tragic, bineneles, dar uite c asemenea lucruri se ntmpl din cnd n cnd, zise Martin, nedumerit de evidenta ngrijorare a lui Patrik. Da, aa s-ar prea. ns Pedersen a mai gsit ceva care s complice i mai mult situaia. Patrik i ncruci picioarele i rsfoi raportul, pentru a gsi paragraful. Iat. Voi ncerca s traduc n termeni mai accesibili. Tot ceea ce scrie Pedersen e att de criptic. Se pare c femeia avea o vn- taie neobinuit n jurul gurii. Prezint, de asemenea, traumatisme n interiorul gurii i al gtului. Deci, unde bai cu toate astea? Nu tiu, oft Patrik. Pedersen nu a avut destule indicii pentru a putea trage concluzii definitive. Nu poate spune cu siguran c femeia n-a dat peste cap o sticl ntreag de butur, n main, dup care s fi murit intoxicat cu alcool, iar vehiculul s fi luat o cotitur greit, pe osea. Dar trebuie s fi fost beat cri naintea producerii accidentului. Ni s-a semnalat vreun ofer care s fi condus nebunete pe timp de noapte, duminica trecut? Nu, nu gsesc nimic. Fapt care amplific misterul. Pe de alt parte, nu prea e trafic la ora aia din noapte, aa c poate ceilali oferi au fost pur i simplu norocoi s nu-i fi stat n cale, zise Patrik, gnditor. ns Pedersen nu a putut gsi nicio explicaie pentru leziunea din jurul gurii, aadar cred c avem suficiente motive pentru a arunca mai ndeaproape o privire asupra ntregii chestiuni. Ar putea fi un caz simplu de ofat n stare de ebrietate, sau poate c nu. Ce prere ai? Martin ovi pentru o clip. Ai zis de la bun nceput c ai dubii legate de cazul sta. Crezi c Mellberg ne va susine? Patrik i arunc o privire, iar Martin rse. Totul depinde de modul n care voi prezenta lucrurile, nu crezi? spuse Patrik. Bine zis. Totul depinde de prezentare. Patrik rse i el i se ridic. Apoi redeveni serios. Crezi c fac din nar armsar? Practic, Pedersen n-a gsit nimic concret care s indice faptul c nu a fost un accident. Dar... n acelai timp, exist ceva care nu-mi d pace, spuse el, fluturnd raportul autopsiei, primit prin fax. Nici picat cu cear n-a putea s... Patrik i trecu din nou mna prin pr. Hai s-i dm de cap, zise Martin. Vom ncepe s punem ntrebri i s adunm detalii,

26

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

pentru a vedea ncotro duc toate. Poate c te va ajuta s-i aminteti sau s-i dai seama ce anume te scie. Bine, n regul. ns mai nti voi sta de vorb cu Mellberg. Ce-ar fi s mergem mai trziu s discutm iar un pic cu partenera lui Mrit? Mie-mi convine, zise Martin, ntorcndu-se la rapoartele pe care le ntocmea. Vino dup mine cnd eti gata. n regul. Patrik deja se ndrepta spre ieire, cnd Martin l opri. Stai o clip, spuse el, ezitnd. Am tot vrut s te ntreb cum stau lucrurile acas. Cumnata i toate cele? Patrik zmbi, din cadrul uii. Suntem un pic mai optimiti. Se pare c Anna ncepe s ias din hul n care czuse. Mulumit lui Dan. Dan? ntreb surprins Martin. Dan al Erici? Poftim? Ce vrei s spui cu Dan al Erici"? Acum e Dan al nostru. Bine, bine, zise Martin, rznd. Dan al vosfru. ns ce-are el de-a face cu toat povestea? Ei bine, luni i-a venit Erici ideea strlucit de a-1 ruga s treac pe la noi i s stea de vorb cu Anna. i a funcionat. Au nceput s mearg la plimbare mpreun, doar ca s discute, iar asta pare exact ceea ce-i trebuie acum Annei. S-a transformat ntr-o femeie complet diferit, n doar cteva zile. Copiii sunt foarte bucuroi. E fantastic, spuse Martin, cu sinceritate. Mda, c bine zici, replic Patrik, lovind uor cadrul uii. Ascult, eu m duc acum s vorbesc cu Mellberg, s termin cu asta. Putem sta de vorb mai trziu. n regul, zise Martin, ntorcndu-se la hrtiile sale; un alt aspect al profesiei lui de care s-ar fi putut lipsi. Zilele treceau ca ntr-o imagine cu ncetinitorul. Avea senzaia c ziua de vineri i ntlnirea sa la cin n-aveau s mai vin niciodat. Era straniu c gndea astfel, la vrsta lui. i chiar dac nu era o ntlnire propriu-zis, tot invitaie la cin se chema. Cnd o sunase pe Rose-Marie, Mellberg nu avusese niciun plan n minte, aa c se surprinsese i pe sine atunci cnd sugerase cina la restaurantul Pensiunii Tanumshede. Portofelul su avea s fie cu att mai surprins. Pur i simplu nu putea nelege ce se petrecea cu el. Mai demult, gndul de a lua masa la un restaurant att de scump precum acela nici mcar nu i-ar fi trecut prin minte. Faptul c acum Mellberg era pregtit s plteasc pentru dou persoane... ei bine, nu, asta pur i simplu nu l caracteriza deloc. Totui, aspectul sta nu l deranja. De fapt, atepta cu nerbdare s admire chipul lui Rose-Marie la lumina lumnrilor, n vreme ce dinaintea lor aveau s fie aezate feluri delicioase de mncare. Mellberg scutur uimit din cap, iar cuibul de pr i alunec peste o ureche. Ce-1 apucase? S fi fost oare bolnav? i strnse prul napoi n cretetul capului i i atinse fruntea, ns nu, aceasta era rece; i nu prea s aib febr. Totui, ceva se petrecea. Poate un pic de zahr avea s-i fie de ajutor. Mna deja i se ntinsese ctre una din prjiturelele cu nuc de cocos aflate n sertarul cel mai de jos al biroului, cnd se auzi o btaie n u. Da? zise el, iritat. Patrik intr n birou. Scuze, deranjez cumva? Nicidecum, oft Mellberg, aruncnd o ultim privire spre sertar. Intr.Mellberg avea sentimente amestecate n legtur cu acest detectiv care, din punctul lui de vedere, era mult prea tnr, abia btnd spre vrsta de patruzeci de ani. ntr-adevr, se comportase bine n timpul ultimelor anchete n cazuri de crim i niciodat nu dovedise lips de respect fa de eful su, ns Mellberg nu putea scpa de sentimentul c Hedstrom i se considera superior. Am primit raportul de la accidentul de luni. Da? zise Mellberg, pe un ton plictisit. Accidentele rutiere fceau parte din rutina lor. Ei bine, se pare c exist cteva lucruri ce trebuie clarificate. Clarificate? Mellberg deveni brusc interesat.

27

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Da, zise Patrik, aruncnd din nou o privire asupra hrtiilor pe care le inea n mn. Victima prezint nite traumatisme pe care nu le putem lega de accidentul propriu-zis. n plus, Mrit murise de fapt nainte de coliziune. Intoxicat cu alcool. Avea o alcoolemie de 6.1. 6.1? Glumeti? Nu, m tem c nu. Iar leziunile? spuse Mellberg, aplecndu-se n fa. Patrik fcu o scurt pauz. Prezint urme de traumatisme n interiorul i n jurul gurii. n jurul gurii? zise Mellberg cu scepticism. tiu c nu e foarte relevant, ns adugnd la asta faptul c toat lumea a zis c Mrit nu obinuia s bea, dar i faptul c avea o alcoolemie anormal de ridicat, lucrurile par dubioase. Dubioase? mi ceri s deschid o anchet fiindc i pare ie ceva dubios? Mellberg ridic dintr-o sprncean. Lucrurile erau mult prea vagi pentru gustul lui. Pe de alt parte, bnuielile lui Patrik se dovediser ntemeiate i altdat, aa c nu-i permitea s nu le dea atenie. Chibzui timp de un minut ntreg, n vreme ce Patrik l privi ncordat. n regul, zise el ntr-un final. Dedicai cteva ore problemei. Dac voi doi mi imaginez c-1 vei lua cu tine pe Molin gsii ceva care s indice treburi suspecte, atunci spai n continuare. ns dac nu aflai nimic, atunci nu vreau s mai pierdei timp cu asta. Ai priceput? Da, domnule, zise Patrik, vdit uurat. n regul, atunci la treab, spuse Mellberg, fluturnd din mna dreapt. Stnga era deja n drum spre sertarul cel mai de jos al biroului su. Sofie pi cu grij nuntru. Bun? Kerstin, eti acas? Apartamentul era cufundat n tcere. Verificase, Kerstin nu era la serviciu, la Extra Film; telefonase s spun c e bolnav. Cum era de ateptat, avnd n vedere circumstanele, Sofie fusese nvoit de la coal. ns unde ar fi putut fi Kerstin? Sofie merse prin apartament. Deodat, lacrimile o copleir. i scp rucsacul pe podea i se aez n mijlocul covorului din sufragerie, nchise ochii pentru a bloca toate senzaiile ce-o inundau. Peste tot existau lucruri care i aminteau de Mrit. Perdelele pe care le cususe ea, tabloul pe care-1 cumpraser atunci cnd se mutase acolo, pernele pe care Sofie nu le umfla niciodat la loc dup ce sttea ntins pe ele, lucru de care Mrit se plnsese ntotdeauna. Toate acele lucruri triviale, banale, triste, care acum rsunau a pustiu. Sofie se enervase mereu pe mama ei i uriae la ea fiindc Mrit avea pretenii i stabilea reguli. ns, n secret, ea fusese mulumit. Eternele certuri i ncierri de-acas o fcuser pe Sofie s-i doreasc stabilitate i reguli precise. i, n ciuda revoltei sale adolescentine, ea se simise ntotdeauna n siguran, la gndul c mama era mereu acolo. Mama. Mrit. Acum nu mai rmsese dect tata. O mn pe umr o fcu s tresar. i ntoarse capul i privi n sus. Kerstin. Erai acas? Da, trgeam un pui de somn, zise Kerstin, aezndu-se pe vine lng Sofie. Cum eti? Of, Kerstin. Numai att putu s zic Sofie, dup care i afund faa n umrul ei. Kerstin o mbri cu stngcie. Nu erau obinuite cu prea mult contact fizic; Sofie trecuse de etapa mbririlor atunci cnd Mrit se mutase cu Kerstin. ns de data aceasta, stnjeneala dispru de-ndat. Sofie inhal cu nesa mirosul puloverului pe care l purta femeia unul dintre preferatele mamei sale. Parfumul ei persista n lna din care era fcut. Mirosul cunoscut o fcu s plng i mai tare, i simi cum i curge nasul pe umrul lui Kerstin. Se retrase. mi pare ru, te murdresc. Nu conteaz, spuse Kerstin, tergndu-i lacrimile cu degetele. Plngi ct vrei. E... e puloverul mamei tale. tiu, zise Sofie, rznd. i m-ar fi ucis dac-ar fi vzut c l-am umplut de rimei. Lna de miel nu poate fi splat la o temperatur mai mare de treizeci de grade", vociferar amndou n acelai timp, ceea ce le fcu s pufneasc n rs. Hai s stm la masa din buctrie, zise Kerstin, ajutnd-o pe Sofie s se ridice. Abia n momentul acela, fata observ chipul lui Kerstin prea supt i era cu cteva nuane mai palid dect n mod obinuit.

28

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Dar tu cum te simi? ntreb Sofie, ngrijorat. Kerstin fusese dintotdeauna aa de... stpn pe situaie. Sofie se sperie cnd vzu cum i tremur minile atunci cnd lu ceainicul i l puse pe aragaz. n regul, presupun, zise Kerstin, fr s-i poat opri lacrimile care i npdir ochii. Plnsese att de mult n ultimele zile, nct era uimit c mai avea nc lacrimi. Apoi lu o decizie. Vezi tu, Sofie, mama ta i cu mine... Trebuie s i spun ceva... Se opri, nesigur de felul n care s continue. Nesigur dac ar fi trebuit s continue n vreun fel. Dar, spre uluirea sa, vzu cum Sofie ncepe s rd. Haide, Kerstin, sper c n-ai de gnd s-mi spui despre relaia ta cu mama, de parc ar fi mare noutate. Ce anume legat de relaia dintre noi? ntreb Kerstin, cu sufletul la gur. C formai un cuplu i treburi de genul sta. Pe cine credeai c pclii? Rse din nou. Mama i muta lucrurile cnd aici, cnd dincolo, n funcie de zilele pe care le petreceam eu aici, i v ineai pe furi de mn, cnd credeai c nu m uit. Dumnezeule, ce ridicol! Vreau s spun, toat lumea e homo sau bi n zilele astea. E aa la mod. Kerstin o privi complet nucit. Dar de ce n-ai zis nimic? Dac tot tiai. Pentru c era aa grozav. Doar s v urmresc jucndu-v rolurile. M amuzam fantastic. Ca s vezi... zise Kerstin, rznd cu poft. Dup ultimele zile pline de amrciune i lacrimi, era aa o alinare s poat rde att de tare nct s rsune buctria. Mrit te-ar fi strns de gt dac ar fi aflat c tiai dintotdea- una, dar n-ai zis nimic. Probabil c ai dreptate, aprob Sofie, ncepnd i ea s rd. S v fi vzut. Cum v strecurai n buctrie ca s v srutai, cum puneai totul la loc de-ndat ce eu plecam la tata. Nu v-ai dat seama ce fars era? tiu ce zici. ns aa voia Mrit. Kerstin deveni serioas. Ceainicul ncepu s fluiere, iar ea l folosi, recunosctoare, drept scuz pentru a se ridica i a se ntoarce cu spatele la Sofie. Lu dou ceti, puse frunze de ceai n dou strecurtori speciale i turn apa fierbinte. Apa trebuie lsat s se rceasc puin mai nti", zise Sofie, iar Kerstin se vzu nevoit s rd iar. i eu m gndeam exact la acelai lucru. Ne-a educat bine mama ta. Sofie i zmbi. Da, asta cu siguran aa e. Dei probabil c pe mine i-ar fi dorit s m fi educat un pic mai bine. Zmbetul i era trist, stnd dovad pentru toate promisiunile pe care acum nu mai avea cum s le ndeplineasc, pentru toate ateptrile la nivelul crora nu mai avea ansa de a se ridica. tii, Mrit era foarte mndr de tine. Kerstin se aez la loc i i ntinse Sofiei o ceac de ceai. S-o fi auzit cum se flea cu tine. Pn i atunci cnd v certai ru, spunea: Chiar are nerv putoaica". A zis ea asta? Vorbeti serios? Era mndr de mine? Dar eram att de ndrtnic. Ei, Mrit spunea c tu doar fceai ceea ce trebuia. ncercai s devii independent. i... avnd n vedere tot ce s-a ntmplat ntre ea i Ola, zise Kerstin ezitnd, s-a gndit c era extrem de important ca tu s fii pe picioarele tale. Kerstin lu o gur de ceai, dar i arse limba. Trebuia s se rceasc puin, mai nti. tii, i fcea griji n legtur cu asta. Considera c'divorul i toate mizeriile de dup aceea te-au... rnit cumva. n primul rnd, era ngrijorat c nu aveai s nelegi motivul pentru care fusese nevoit s pun capt mariajului. Fcuse asta att pentru binele tu, ct i pentru al ei. Da, la nceput n-am neles, dar acum, c sunt mai mare, pricep. Vrei s zici, de cnd ai mplinit cincisprezece ani, o tachi- n Kerstin. La vrsta de cincisprezece ani primeti manualul cu toate rspunsurile, toate informaiile despre via,

29

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

moarte i eternitate, nu? Mi l-ai putea mprumuta din cnd n cnd? Ei, hai! rse Sofie. Nu voiam s sune aa. Ce vreau s spun e c am nceput s-i privesc pe mama i pe tata mai degrab ca pe nite oameni, i nu ca pe nite prini. i probabil c nu mai sunt fetia neajutorat a tatei, adug ea cu tristee. Pentru o clip, Kerstin se gndi dac s-i spun Sofiei i restul povetii, toate lucrurile de care ncercaser s o scuteasc. Dar momentul veni i trecu, iar ea l ls aa. n schimb, i bur ceaiul i vorbir despre Mrit. Rser i plnser. ns cel mai mult vorbir despre femeia pe care amndou o iubiser, fiecare n felul ei. Bun, fetelor, cu ce v servesc astzi? O baghet Uffe, poate? Chicotelile ncntate ale fetelor ce se nghesuiser n brutrie demonstrar c replica lui avusese efectul scontat. Acest lucru l ncuraj pe Uffe s mearg pn la capt, aa c lu o baghet i ncerc s le prezinte ce avea de oferit, fluturndu-i-o prin fa, la nivelul oldurilor. Chicotelile se transformar n ipete frenetice de bucurie, ceea ce-1 fcu pe Uffe s nceap si mping bazinul n direcia lor. Mehmet oft. Uffe era al naibii de obositor. Avusese parte de un tratament aspru atunci cnd fusese trimis s lucreze la brutrie alturi de Uffe. Altminteri nu era nimic n neregul cu slujba respectiv. i plcea s gteasc i atepta cu nerbdare s nvee mai multe despre meseria de brutar, ns pur i simplu nu i putea imagina cum avea s reziste cinci sptmni n compania lui Uffe. Auzi, Mehmet, de ce nu le ari i tu bagheta? Cred c fetele ar vrea s vad o adevrat baghet tuciurie. Hai, du-te naibii, zise Mehmet i ncepu s aeze prjituri Battenberg lng o tav cu pricomigdale. Te credeam mare donjuan. i sunt sigur c fetele n-au mai ntlnit prin zona asta un tuciuriu. Nu-i aa, fetelor? Ai mai vzut un tuciuriu pn acum? Uffe ntinse teatral braele spre Mehmet, de parc l-ar fi prezentat pe scen. Mehmet ncepea s se enerveze teribil. Simi, mai degrab dect vzu, cum camerele prinse pe tavan se concentrar asupra lui, gata s-i captureze fiecare reacie. Orice nuan avea s fie purtat ca vntul i ca gndul prin cabluri, direct n sufrageriile oamenilor. Lipsa de reacie nsemna lipsa de spectatori. Dat fiind c ajunsese n finala emisiunii Fannen, el cunotea prea bine jocul. Atunci, de ce fusese de acord s ia parte la asta? Timp de cinci sptmni, avea s poat locui ntr-un fel de mediu ocrotit. Fr responsabiliti, fr s i se cear s fac nimic altceva n afar de a fi el nsui i de a reaciona. Fr s slugreasc la vreo slujb nenorocit, plictisit de moarte, doar ca s-i poat plti chiria unui apartament jalnic. Fr obligaii cotidiene care s-i rpeasc viaa, zi dup zi. Fr decepia c nu se ridicase la nivelul ateptrilor. Dezamgirea pe care o vedea mereu n ochii prinilor lui era principalul lucru de care fugea. Prinii si i puseser attea sperane n el. Educaie, educaie, educaie. Acela fusese sloganul pe care-1 auzise de-a lungul ntregii sale copilrii. Mehmet, trebuie s capei o educaie. Trebuie s profii de oportunitile din ara asta extraordinar. n Suedia, oricine poate face o facultate. Trebuie s studiezi." Iar Mehmet ncercase, ns pur i simplu nu era fcut pentru asta. Literele i cifrele nu se legau de el. Familia dorea ca el s devin doctor. Sau inginer. Sau, n cel mai ru caz, s capete o diplom n managementul afacerilor. Prinii lui fuseser foarte hotri n privina asta. Toate cele patru surori mai mari urmaser acele trei profesii. Dou absolviser Medicina, una era inginer, iar alta se ocupa de afaceri. ns el era cel mai tnr dintre copii i ajunsese cumva oaia neagr a familiei. n plus, nici Fcnnen, nici Fucking Tanum nu l fcuser mai bun n ochii familiei sale. Cu toate c el nu i-a imaginat ce urma s se ntmple. Beiile televizate nici mcar nu puteau fi menionate drept alternativ la meseria de doctor. Arat-ne bagheta tuciurie, arat-ne bagheta tuciurie, l sci n continuare Uffe, ncercnd s atrag i participarea publicului de adolescente hlizite. Mehmet i simi pieptul clocotind de furie. ntrerupse ceea ce fcea i merse ctre Uffe. i-am zis s te potoleti, Uffe. Simon iei de prin cotloanele luntrice ale brutriei, purtnd pe brae o tav mare cu chifle proaspt coapte. Uffe i arunc o privire mnioas i cntri dac s-i dea sau nu ascultare. Simon i ntinse tava. Poftim, mai bine d-le fetelor nite chifle proaspete. Uffe ezit, dar ntr-un final lu tava. Un spasm n colul gurii trd faptul c minile sale nu

30

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

erau la fel* de obinuite cu manevratul tvilor fierbini, aa cum erau ale lui Simon, ns Uffe nu avu de ales. Strnse din dini i le ntinse fetelor tava. Ei bine, l-ai auzit pe om. Uffe v ofer chifle gratis. Poate c i-ai putea mulumi cu un pupic? Simon i ddu ochii peste cap, n direcia lui Mehmet, care-i zmbi, recunosctor. i plcea de Simon. Era patronul brutriei i se neleseser nc de la bun nceput, din prima zi. Avea ceva special. O legtur care fcea posibil ca ei doi s se neleag din priviri. De fapt, era chiar uimitor. Mehmet privi cum Simon se retrase la chiflele sale. Verdeaa ivit pe creanga de lng fereastr i trezi lui Gos- ta o dorin dureroas. Fiecare boboc aducea cu sine promisiunea celor optsprezece gropie i a Mndrei Bertha. n curnd, nimic nu avea s mai poat sta ntre brbat i crosele lui de golf. Ai reuit s treci de gaura a cincea? Dinspre u se auzi o voce feminin, iar Gosta nchise iute i cu stnjeneal jocul de pe computer. La naiba, de obicei auzea cnd se apropia cineva. Sttea mereu cu urechile ciulite atunci cnd se juca, lucru care, din nefericire, i duna capacitii de concentrare. Eu... doar luam o pauz, se blbi el, jenat. Colegii si nu se mai prea bazau pe el - tia asta, ns pe Hanna o plcea i spera s-i ctige ncrederea, chiar i pentru o scurt perioad de timp. Ei, nu-i face griji, rse Hanna, aezndu-se lng el. Iubesc jocul acela de golf. La fel i soul meu, Lars, iar uneori trebuie s ne batem ca s hotrm care din noi s stea la computer. ns gaura a cincea e afurisit ru ai reuit s treci de ea? Dac nu, i pot arta un truc. Miau trebuit ore ntregi pn s-mi dau seama. Fr s atepte un rspuns, i mut scaunul mai aproape de al lui. Lui Gosta abia dac-i venea s-i cread urechilor. De sptmna trecut m tot chinui la gaura a cincea. Indiferent cum procedez, traiectoria mingii e greit, fie la stnga liniei de joc, fie la dreapta. Nu neleg unde anume dau gre. Uite, i art eu, zise Hanna, lundu-i mouse-ul. Cu o mn sigur, ddu click pentru a ajunge unde trebuie, fcu nite manevre pe computer, iar mingea zbur nainte, ateriznd n poziia perfect pentru ca Gosta s-i aplice urmtoarea lovitur. Extraordinar, deci aa se procedeaz! Mulumesc! Gosta era profund impresionat. Mda, nu-i simplu jocul sta, rse Hanna, mpingnd scaunul napoi, la o oarecare distan fa de colegul su. Tu i cu soul tu jucai i golf pe teren? ntreb Gosta cu un entuziasm nou. Poate c ar trebui s jucm o rund mpreun. Nu, m tem c nu, zise Hanna, cu prere de ru. Dar ne-am gndit s ne apucm. Doar c nu gsim niciodat destul timp pentru asta. Gosta o plcea din ce n ce mai mult. La fel ca Mellberg, fusese sceptic atunci cnd auzise c noul coleg avea s fie de sex feminin. Combinaia de sni i uniform de poliie avea ceva oarecum straniu, puin spus. ns Hanna Kruse i demontase toate prejudecile. Prea a fi o femeie cu picioarele pe pmnt, iar Gosta spera ca Mellberg s-i dea seama de asta i s nu-i fac viaa grea. Cu ce se ocup soul tu? ntreb Gosta. A reuit s-i gseasc o slujb prin zon? Da i nu, rspunse Hanna, pescuind cteva scame invizibile de pe cmaa de la uniform. A fost destul de norocos nct s capete o slujb temporar, aa c va trebui s vedem cum vor decurge lucrurile. Gosta ridic ntrebtor din sprncene. Hanna rse. E psiholog. i da, ai ghicit. Va lucra cu participanii la emisiune, pe parcursul filmrilor. Pentru Fucking Tanum, firete. Gosta scutur din cap. Probabil c unii dintre noi sunt prea n vrst pentru a gsi vreun farmec n toat povestea s sari n pat unii cu alii, s umbli pe apte crri i s te faci de rs n faa ntregii ri. i de bunvoie, pe deasupra! Nu, eu nu vd niciun sens n asta. Pe vremea mea, ne uitam la emisiuni de calitate precum Hylands horna sau la piesele de teatru TV ale lui Nils Poppe.

31

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Nils i mai cum? ntreb Hanna, ceea ce-1 fcu pe Gosta s se dezumfle. Brbatul oft. Nils Poppe. A montat nite piese de teatru care... Se opri atunci cnd vzu c Hanna rdea. Gosta, tiu cine e Nils Poppe. i Lennart Hyland, la fel. Nu trebuie s pari aa de abtut. i mulumesc, zise Gosta. Pentru o clip, m-am simit de o sut de ani. O epav n toat regula. Gosta, eti ct se poate de departe de asta, rse Hanna, ridi- cndu-se. Joac-te n continuare, acum c i-am artat cum s treci de gaura a cincea. Merii s o iei mai uor o vreme. Gosta i oferi un zmbet cald i plin de recunotin. Ce femeie! Dup aceea, se ntoarse la jocul lui, ncercnd s subjuge cea de-a asea gaur. Un Par 3. Floare la ureche. Erica, ai vorbit la hotel n legtur cu meniul? Cnd vom avea degustarea? Anna i inea nepoata pe genunchi, iar fetia srea n sus i-n jos. i arunc o privire struitoare Erici. La naiba, am uitat. Erica se plesni peste frunte. Dar rochia de mireas? Ai de gnd s te mrii n costumaia de jogging sau ce? Iar Patrik ar putea s poarte la nunt costumul de la absolvire. Dac da, probabil c va fi nevoit s adauge material pe laturi i elastic ntre nasturii de la hain, rse cu poft Anna. Ha, ha, foarte amuzant, zise Erica, ns nu putu s nu se bucure vzndu-i sora att de vesel. Anna parc renscuse. Vorbea, rdea, avea poft de mncare, ba chiar i tachina sora mai mare. Cnd voi gsi timp s m ocup de toate? Alo, ntmplarea face s ai babysitterul numrul unu din Fjllbacka! Emma i Adrian sunt la grdini toat ziua, aa c nu mi-e greu s stau cu domnioara asta mic! Hmm, ai dreptate, zise Erica, simindu-se ncurcat. Doar c nu m gndeam c... Nu-i termin propoziia. Nu-i face griji. neleg. Nu ai putut conta pe mine n ultima vreme, ns acum m-am ntors n for. Pucul a fost lansat. Mi-am fcut apariia din boxa de penalty. Bag de seam c o .anumit persoan a petrecut mult prea mult timp alturi de Dan. Erica rse cu poft i nelese c exact asta i intenionase Anna. Fr ndoial c evenimentele din ultimele luni i puseser amprenta i asupra Erici. Fusese foarte agitat i abia acum simea c poate ncepe s se relaxeze. Singura problem o reprezenta senzaia de groaz, care devenea tot mai intens, la ideea c mai erau doar ase sptmni pn la nunt. Iar ea i Patrik erau foarte n urm cu pregtirile. n regul, uite cum vom face, zise Anna cu fermitate, aeznd-o pe Maia jos, pe podea. Vom ntocmi o list cu toate lucrurile care trebuie fcute. Apoi vom mpri sarcinile ntre mine, tine i Patrik. Poate c ne-ar putea ajuta i Kristina cu ceva. Anna i arunc Erici o privire ntrebtoare, ns atunci cnd i vzu expresia ngrozit, se grbi s adauge: Sau poate c nu. Nu, pentru numele lui Dumnezeu, ine soacra ct de departe posibil. Dac ar fi dup ea, ar trata nunta ca pe propria sa petrecere privat. Dac-ai ti toate propunerile pe care deja le-a fcut, cu cele mai bune intenii", dup cum i place ei s zic. tii ce-a spus cnd a aflat de nunt? Nu. Ce? ntreb Anna. Nici mcar n-a zis minunat, felicitri" sau ceva de genul sta. A recitat ca o moric vreo cinci lucruri care i preau ei n neregul cu nunta. Anna rse. Pare tipic pentru ea. Aadar, ce plngeri a avut? Erica se duse s o ia pe Maia, care ncepuse s se care hotrt pe scri. Tot nu apucaser s cumpere un grdule protector. Ei bine, zise Erica, n primul rnd era mult prea devreme; avea s fie nevoie de cel puin un an pentru a planifica totul. Apoi nu i-a convenit faptul c voiam o ceremonie restrns,

32

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

deoarece asta nsemna c mtua Agda i mtua Berta i mtua Ruth, sau cum le-o fi chemnd, nu ar fi putut participa. i ine cont, te rog, c astea nu sunt mtuile lui Patrik, ci ale Kristineil Probabil c Patrik le-o fi ntlnit o singur dat, pe vremea cnd avea cinci ani. Apoi s-a suprat fiindc n-am vrut s port rochia ei de mireas. Ce s spun! Am vzut fotografiile de la nunta lui Lars i a Kristinei; e o rochie din aia tipic pentru anii '60, cu o chestie croetat care se oprete chiar sub ezut. Nici prin gnd nu mi-ar trece s o port, la fel cum nici Patrik n-ar vrea s apar etalnd perciunii stufoi i mustaa tatlui su, din aceeai poz. E complet icnit, reui Anna s spun, ntre hohote de rs. i nu numai att, zise Erica. A pretins ca nepotul ei s fie responsabil cu muzica i distracia. i? Ce-i n neregul cu asta? Erica fcu o pauz teatral. Omul cnt la flanet! Nu-u-u, cred c glumeti. Ah, mi i imaginez! O nunt mare, cu toate mtuile Kristinei, n cadre de mers, tu ntr-o fust mini croetat, Patrik n costumul de la absolvire, cu perciuni, toate astea pe acorduri de flanet. Dumnezeule, a da orice s-o pot vedea! Tu amuz-te n continuare, zise Erica. ns dup cum stau lucrurile momentan, nu va fi nicio nunt. Nici c-am putea fi mai n urm cu pregtirile! n regul, ascult-m, zise Anna hotrt, aezndu-se la masa din buctrie, cu un pix i o hrtie pregtite. Vom face o list, dup care ne vom apuca de treab. Iar lui Patrik nici s nu-i treac prin gnd c va scpa fr sarcini. Te cstoreti numai tu sau v cstorii amndoi? Mda, probabil c varianta a doua, rspunse Erica, nefiind prea sigur c-i va sfrma iluziile lui Patrik, care se amgea creznd c ea ndeplinea att rolul de lider al proiectului, ct i de soldat de rnd, n organizarea nunii. Patrik prea s-i imagineze c, odat cu cererea n cstorie, toate datoriile lui practice luaser sfrit; singurul lucru pe care l mai avea de fcut era s apar la biseric, n timp util. Angajarea unei formaii pentru recepie, hmm, s vedem... sarcina i va reveni lui Patrik, hotr Anna fericit. i scrise numele cu mult hotrre, iar Erica savur faptul c de data aceea, nu era nevoit s in ea friele. Rezervat timp pentru degustarea de meniu... Patrik. Ascult, n-o s funcioneze... ncepu Erica, ns Anna o ignor. Rochia de mireas ei bine, de asta probabil c te vei ocupa tu. Trebuie s ncepi s faci un efort. Ce-ai zice ca noi, fetele, s mergem mine pn n Uddevalla, s vedem ce ofert au? Pi... ezit Erica. S probeze haine era ultimul lucru de care avea chef n momentul de fa. Kilogramele n plus pe care le luase n urma sarcinii pur i simplu nu se topeau, ba chiar se mai ngrase puin de atunci. Stresul din ultimele luni o fcuse s fie neatent la ce anume bga n stomac. Se opri i puse napoi pe tav chifla pe care se pregtea s o nfulece. Anna i ridic privirea de pe list. tii, dac ncetezi s mai mnnci carbohidrai pn la nunt, toat greutatea se va topi, pur i simplu. Anna, eu niciodat n-am fost n stare s dau jos kilogramele cu uurin, se mbufn Erica. Una era s gndeasc ea singur asta, i alta era s-i fie semnalat de ctre altcineva faptul c trebuia s mai slbeasc. ns era nevoie s fac ceva dac avea de gnd s arate bine n ziua nunii. n regul, voi ncerca. Fr chifle, prjituri, dulciuri, pine, paste din fin alb, nimic de genul sta. Dar tot va trebui s ncepi acum s-i caui o rochie. Dac e nevoie, o vom modifica nainte de nunt. Nu cred pn nu vd, zise plictisit Erica. Dar hai s mergem n Uddevalla minediminea, dup ce-i lsm pe Emma i pe Adrian la grdini. Apoi vom vedea. Altminteri, chiar voi fi nevoit s m cstoresc mbrcat n costumaia de jogging, zise ea bosumflat, imaginndu-i situaia. Altceva?

33

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Fcu semn spre lista Annei. Sora ei scria n continuare sarcini i le mprea. Brusc, Erica se simi extrem de obosit. Acele planuri n-aveau s funcioneze niciodat. Trecur strada fr grab. Cu doar patru zile n urm, Patrik i Martin fcuser acelai traseu, iar acum, erau nesiguri de ce aveau s afle. Timp de patru zile, Kerstin trise cu vestea c partenera sa nu mai era printre ei. Patru zile care cu siguran i pruser o eternitate. Patrik i arunc rapid o privire lui Martin i sun la u. De parc s-ar fi vorbit, amndoi inspirar adnc, apoi suflar aerul afar, elibernd o parte din tensiunea pe care o adunaser. ntr-un fel, prea o dovad de egoism s fie att de abtui vznd oameni adncii n suferin, s simt cel mai mic disconfort atunci cnd lucrurile erau infinit mai simple pentru ei, dect pentru cei care deplngeau pierderea unei persoane iubite. ns disconfortul i avea rdcinile n teama de a spune ceva nepotrivit, de a face un pas greit i de a nruti lucrurile. Dar bunul-sim le spuse c nimic din ceea ce ar fi putut rosti sau face nu ar fi adncit durerea ce era deja aproape de nesuportat. Auzir pai apropiindu-se, iar ua se deschise. Dinaintea lor nu i fcu apariia Kerstin, dup cum s-ar fi ateptat ei, ci Sofie. Bun ziua, spuse ea ncet, iar pe chipul su abtut se vedea limpede c plnsese mult n ultimele zile. Fata nu se clinti, iar Patrik i drese vocea. Bun, Sofie. i aminteti de noi, da? Patrik Hedstrom i Martin Molin. l privi pe Martin, apoi se ntoarse ctre Sofie. Kerstin e... acas? Am dori s stm puin de vorb cu ea. Sofie se ddu la o parte. Intr n apartament ca s-o cheme pe Kerstin, n vreme ce Patrik i Martin ateptar n hol. Kerstin, e poliia aici. Vor s stea de vorb cu tine. Kerstin i fcu apariia, iar chipul su era, la rndu-i, rou de plns. Se opri la o oarecare distan de ei, fr a spune vreun cuvnt, iar niciunul dintre poliiti nu tia cum s abordeze subiectul pentru care veniser. ntr-un final, femeia zise: Nu intrai? Cei doi ncuviinar, i scoaser pantofii i o urmar n buctrie. Sofie pru c vrea s-i urmeze, ns Kerstin simi instinctiv c discuia nu avea s fie potrivit pentru ea, i ddu din cap, aproape imperceptibil. Pentru o clip, Sofie pru c-i ignor refuzul, dar apoi ridic din umeri, merse n camera ei i nchise ua. Avea s afle totul mai trziu, dar pentru moment, Patrik i Martin doreau s poarte o discuie confidenial cu Kerstin. Patrik trecu direct la subiect de-ndat ce se aezar cu toii. Am gsit o serie de... nereguli legate de accidentul lui Mrit. Nereguli? zise Kerstin, privind cnd spre unul, cnd spre cellalt. Da, rspunse Martin. Exist anumite... leziuni care e posibil s nu se fi datorat accidentului. Posibil? zise Kerstin. Nu tii cu siguran? Nu, nc nu suntem siguri, admise Patrik. Vom afla mai multe la primirea raportului final din partea medicului legist. Ins exist destule nelmuriri nct s vrem s mai stm de vorb cu dumneavoastr. Ca s vedem dac avem motive s credem c cineva ar fi vrut s-i fac ru lui Mrit. Patrik vzu cum Kerstin tresare. i ddu seama c femeii i trecuse un gnd prin minte, un gnd pe care aceasta l ndeprtase ndat. ns el trebuia s afle despre ce anume era vorba, nu putea s treac lucrurile cu vederea. Dac tii pe cineva care ar fi putut s-i vrea rul lui Mrit, trebuie s ne spunei. Dac nu pentru altceva, atunci mcar pentru a putea scoate persoana respectiv de pe lista suspecilor. Patrik i Martin o privir tensionai. Femeia prea c duce o lupt luntric, aa c poliitii ateptar n tcere, oferindu-i timp pentru a-i formula rspunsul. Am primit nite scrisori, spuse ea ncet i fr tragere de inim. Scrisori? zise Martin, dornic s afle mai multe. Da... Kerstin se juc nervos cu inelul pe care-1 purta pe mna stng. De patru ani tot primim scrisori. n legtur cu ce?

34

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Ameninri, mizerii, lucruri legate de relaia mea cu Mrit. Cineva care v-a scris din cauza... din cauza naturii relaiei voastre, spuse Patrik ezitnd, nesigur de modul n care s-i formuleze ntrebarea. Da, admise Kerstin. Cineva care nelegea sau bnuia c eram mai mult dect prietene i care era... Veni rndul ei s-i caute vorbele. Se hotr asupra cuvntului ofensat". Ce fel de ameninri erau? Ct de evidente? Martin ncepuse s-i noteze totul. Erau destul de evidente. Ziceau c oamenii ca noi sunt dezgusttori, c suntem contra naturii. C oamenii ca noi ar trebui s piar. Ct de des primeai asemenea scrisori? Kerstin se gndi cteva clipe, rotindu-i agitat inelul. Poate c trei sau patru pe an. Uneori mai multe, alteori mai puine. Nu prea s existe vreun tipar. Era mai degrab ca i cum cineva le trimitea cnd avea chef, dac nelegei ce vreau s zic. De ce nu ai depus niciodat plngere la poliie? ntreb Martin, ridicndu-i privirea din carneel. Kerstin i arunc un zmbet silit. Mrit nu voia. Se temea c ar fi nrutit lucrurile. C ar fi luat amploare sau c... relaia noastr ar fi devenit de interes public. i ea nu-i dorea s se ntmple asta? ntreb Patrik, dup care i aminti c exact acela fusese motivul disputei dintre Kerstin i Mrit, n seara cu pricina, seara n care femeia nu se mai ntorsese acas. Nu, nu dorea asta, rspunse Kerstin pe un ton neutru. ns am pstrat scrisorile. Pentru orice eventualitate. Se ridic. Patrik i Martin se uitar nucii unul la cellalt. Nici mcar nu le trecuse prin gnd s ntrebe aa ceva. Era mai mult dect ar fi sperat. Poate c acum ar fi gsit probe concrete, care s-i fi ndrumat spre persoana care expediase scrisorile. Kerstin se ntoarse cu o legtur groas de plicuri, ntr-o pung de plastic. Le rsturn pe mas. Patrik se temu s nu distrug i mai mult probele. i-aa fuseser deteriorate trecnd prin attea mini la pot. Aa c poliistul le mpinse grijuliu cu un pix. Inima h btu cu putere la gndul c ar G putut gsi probe de ADN sub timbre, dac acestea fuseser linse de cineva pentru a putea fi lipite. Le-am putea lua cu noi? ntreb Martin privind cu nerbdare mormanul de scrisori. Da, luai-le, spuse Kerstin, cu un glas obosit. Luai-le i pu- nei-le pe foc dup ce terminai cu ele. Dar n afar de aceste scrisori, nu ai mai primit i alte ameninri? Kerstin se ls pe spate i se gndi pentru o clip. Nu sunt sigur, spuse ea. Uneori suna telefonul, iar cnd rspundeam, persoana de la cellalt capt al firului nu zicea nimic, doar sttea acolo, tcut, pn cnd nchideam noi. Ba chiar am ncercat s localizm apelul, ns era dat de pe un telefon mobil cu cartel rencrcabil. Aa c a fost imposibil s aflm despre cine era vorba. i cnd ai primit ultima oar un asemenea telefon? Martin atept nerbdtor, cu pixul pregtit deasupra carneelului. S vedem, spuse Kerstin. Cam n urm cu dou sptmni, s zicem? Femeia se juc din nou cu inelul. ns nimic, n afar de asta? Nimeni care s-i fi vrut rul lui Mrit? n ce relaii era cu fostul so, de exemplu? Kerstin rspunse pe ndelete. Dup ce privi mai nti spre hol, ca s se asigure c ua de la camera Sofiei era nchis, spuse: La nceput ne-a fcut necazuri. ns n ultimul an a fost mai linite. Cum adic, v-a fcut necazuri? ntreb Patrik, n vreme ce Martin lua notie. Nu putea accepta faptul c Mrit 1-a prsit. Se cunoscuser nc de cnd erau foarte tineri i rmseser mpreun. ns din cte mi-a povestit Mrit, relaia nu mersese timp de muli ani, poate chiar niciodat. Sincer s fiu, ea a fost oarecum surprins de reacia puternic

35

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

a lui Ola, n momentul n care acesta a aflat c se va muta. ns Ola... Ola e de-a dreptul obsedat s dein controlul, spuse ea dup o clip de ezitare. Totul trebuia s fie clar i la locul lui, iar cnd Mrit 1-a prsit, acea ordine a fost perturbat. Probabil c asta 1-a deranjat cel mai mult, i nu faptul c o pierduse pe ea. A fost vreodat violent? Nu chiar, ezit Kerstin. Din nou, arunc o privire nelinitit spre ua Sofiei. Bnuiesc c depinde de modul n care definii violena". Eu nu cred c a lovit-o vreodat, ns tiu c a trt-o de bra i a mpins-o de cteva ori, chestii de genul sta. i ce nvoial aveau n legtur cu Sofie? Ei bine, cu asta au avut multe necazuri la nceput. Mrit s-a mutat cu mine imediat i, cu toate c relaia noastr nu era explicit, probabil c Ola avea bnuielile lui. S-a opus cu nverunare ca Sofie s stea aici. ncerca s saboteze lucrurile atunci cnd fata era cu noi, venea s o ia mult mai repede, nu conform nelegerii... i aa mai departe. ns lucrurile s-au linitit ulterior? ntreb Martin. Da, slav Domnului. Mrit era de neclintit i ntr-un final, omul a realizat c n-avea nicio ans. Mrit a ameninat c va anuna autoritile, iar atunci Ola s-a potolit. ns niciodat n-a fost ncntat de faptul c Sofie venea aici. i Mrit i-a spus vreodat ce fel de relaie aveai? Nu. Kerstin cltin cu putere din cap. Era att de ncpnat n privina asta. Zicea c nu era treaba nimnui. Nici mcar Sofiei nu a vrut s-i spun. Kerstin zmbi i ddu iar din cap, ns mai puin vehement. Cu toate c Sofie mi-a zis c nu am prostit-o deloc cu mutatul lucrurilor nainte i-napoi din dormitorul de rezerv, sau cu ncercrile de a ne sruta discret, n buctrie, ca dou adolescente. Rse, iar Patrik fu uimit ct de mult i nmuia rsul trsturile. Dup aceea, Kerstin redeveni serioas. ns mie tot mi vine greu s cred c Ola ar putea avea ceva de-a face cu moartea lui Mrit. A trecut ceva vreme de la ultima lor ceart de pomin i, ei bine, nu tiu... Pur i simplu pare de necrezut. Dar persoana care a trimis scrisorile i care v-a telefonat? Nu avei idee cine ar putea fi? A pomenit vreodat Mrit de vreun client din magazin care s se fi purtat straniu sau ceva de genul sta? Kerstin rmase gnditoare o vreme, ns ddu apoi din cap. Nu, nu-mi vine nimeni n minte. Dar poate c dumneavoastr vei avea mai mult noroc, spuse ea, fcnd semn spre maldrul de scrisori. Da, s sperm, zise Patrik, mpingnd plicurile napoi n pung, dup care se ridic n picioare, odat cu Martin. Suntei sigur c le putem lua? Da, sunt sigur. Nu vreau s le mai vd niciodat. Kerstin i urm spre u, apoi i strnser minile. V rog, m putei anuna cnd aflai ceva concret n legtur cu... i ls fraza neterminat. Patrik ncuviin. Da, promit c voi lua legtura cu dumneavoastr de ndat ce vom afla mai multe. Mulumim c v-ai fcut timp s stai de vorb cu noi n aceast... perioad dificil. Femeia doar ddu din cap i nchise ua n urma lor. Patrik se uit spre punga pe care o avea n mn. Ce-ai zice s trimitem azi un pacheel spre Laboratorul Naional de Expertiz Criminalistic? O idee excelent, spuse Martin, pornind nspre secia de poliie. Acum mcar aveau un punct de plecare. Da, avem mari sperane n legtur cu acest proiect. Luni ncepei transmisia, nu? Da, ntr-adevr, totul e pregtit, zise Fredrik, zmbindu-i larg lui Erling. Stteau n biroul spaios din sediul consiliului local, n spaiul unde fuseser amplasate nite fotolii n jurul unei mese. Fusese una dintre primele modificri de pe lista lui Erling:

36

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

nlocuirea mobilierului monoton cu ceva un pic mai luxos. S strecoare la contabilitate chitana nu reprezentase o problem; mereu era nevoie de mobilier pentru birou. Pielea scri un pic atunci cnd Fredrik i schimb poziia n fotoliu. Suntem foarte ncntai de filmrile pe care le avem pn n prezent. Nu prea mult aciune, ce-i drept, ns destul material pentru a-i prezenta pe concureni, pentru a contura atmosfera, nelegei ce vreau s spun. Apoi e treaba noastr s ne asigurm de apariia unor intrigi, ca s putem scoate nite replici grozave din ele. Am auzit c mine-sear vei avea nu tiu ce eveniment pe-aici, aa c ar putea fi locul perfect ca s ncepem. Din cte i cunosc pe participani, cu siguran vor anima petrecerea. Ei bine, chiar vrem ca Tanum s fac impresie, mcar la fel de bun ca ml sau Toreboda. Erling pufi din trabuc i se uit ctre productor printr-un nor de fum. Sigur nu dorii un trabuc? Fcu semn spre cutia aflat pe mas. Umidificatorul", aa cum l numea mereu. Era ceva foarte important. Numai amatorii i ineau trabucurile ntr-o nenorocit de cutie. Adevraii cunosctori aveau un umidificator. Fredrik Rehn cltin din cap. Nu, mulumesc, rmn fidel viciului meu obinuit. Scoase din buzunar un pachet de igri Marlboro i aprinse una. Deasupra mesei ncepu s pluteasc un fum dens. Nu pot sublinia ndeajuns ct de important e s facem valuri n urmtoarele sptmni, zise Erling, pufind din nou. n timpul filmrilor, ml a aprut pe prima pagin a ziarelor mcar o dat pe sptmn, i nici Toreboda nu a fost mai prejos. M atept la aceeai acoperire i pentru noi, spuse el, folosind trabucul pe post de indicator. Productorul nu fu intimidat; era obinuit s trateze cu patroni din televiziune care-i ddeau aere, aa c nu se temea de un amrt care se autoproclamase mai-mare peste Liliput. Vor aprea i titlurile n ziare, avei ncredere n mine. Dac merge mai greu la nceput, va trebui doar s animm lucrurile. Credei-m, tim exact ce-i de fcut atunci cnd e vorba de oamenii tia. Nu sunt chiar aa complicai. Rse, iar Erling i se altur. Apoi Fredrik vorbi mai departe: E simplu ca bun ziua: adunm un grup de putani nguti la minte i obsedai de media, i alimentm cu butur din belug i instalm camere care s-i filmeze non-stop. Dorm foarte puin, nu mnnc bine i simt n mod constant presiunea de a juca teatru i de a fi vzui de telespectatori. Dac nu reuesc prin asta, ncep s fac turul barurilor din ora, se aaz n fa la coad ca s intre n cluburile de noapte, aga o grmad de puicue, sau fac bani poznd pentru reviste deocheate. Credei-m, sunt motivai s apar n ziare i s creasc numrul telespectatorilor, iar noi dispunem de uneltele care s-i ajute n canalizarea acestei energii. Ei bine, se pare c v cunoatei meseria. Erling se aplec nainte i scutur scrumul de la captul igrii. Dei trebuie s recunosc, prefer mult mai mult genul de emisiuni fcute pe vremuri. Aia era ntr-adevr televiziune de calitate. Har ar ditt liv, Gster med gester, Gst hos Hagge... n zilele noastre nu mai exist prezentatori precum Lasse Holmqvist i Hagge Geigert. Fredrik i nbui un impuls de a da ochii peste cap. Fosilele astea comentau mereu cum c emisiunile TV din trecut erau cu mult mai bune. ns dac-i puneai s urmreasc o secven cu Hagge nu-tiu-cum, aipeau n doi timpi i trei micri. Dar i zmbi moneagului, ca i cum ar fi fost ntru totul de acord cu el. Era important s-i ctige bunvoina lui Erling. Dar bineneles c nu vrem s peasc nimeni nimic, continu Erling, cu o min ngrijorat. Firete c nu, zise productorul, fcnd, la rndu-i, efortul de a prea ngrijorat i preocupat. Le vom monitoriza sntatea, n plus, am aranjat s aib parte de consiliere profesional n timpul ederii lor aici. Pe cine ai angajat? ntreb Erling, stingndu-i trabucul. Am avut norocul de a intra n legtur cu un psiholog care tocmai s-a mutat aici, n Tanum. Soia lui a fost angajat de curnd la secia de poliie, aadar ne bucurm c l-am gsit. De dou ori pe sptmn, el va sta de vorb cu participanii, att separat, ct i n sesiuni de grup;

37

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Bun, bun, zise Erling, dnd din cap. Suntem foarte dornici ca toat lumea s fie n form. i arunc lui Fredrik un zmbet printesc. Din punctul acesta de vedere, suntem ntru totul de acord. Productorul i zmbi, la rndu-i, ns nu cu aceeai expresie printeasc. Caile Stjernfelt privi cu sil resturile de mncare din farfurii. Neputincios, sttu cu microfonul ntr-o mn i cu o farfurie n alta. E dezgusttor, spuse el, fr a-i putea lua ochii de la bucile de cartofi, sosul i carnea ce erau amestecate laolalt ntr-o grmad imposibil de identificat. Auzi, Tina, cnd era vorba s facem schimb de locuri? i arunc o privire ncruntat n timp ce fata trecu n grab pe lng el, aducnd din buctrie dou farfurii cu mncare frumos aranjat. Niciodat, dac am i eu un cuvnt de spus n legtur cu asta, l repezi ea, mpingnd cu oldul ua batant. La dracu', ursc asta! strig Caile, aruncnd farfuria n chiuvet. O voce din spatele lui l fcu s tresar. Ia vezi, dac spargi ceva, i se ia din salariu. Giinther, buctar-ef la restaurantul din Pensiunea Tanumshede, i arunc o privire aprig. Dac ai impresia c am venit aici pentru bani, te neli amarnic, mri Caile. Afl c n Stockholm ctig mai mult ntr-o noapte dect aduni tu ntr-o lun. Apuc n mod ostentativ o nou farfurie i o arunc n chiuvet. Farfuria se fcu buci, iar expresia lui sfidtoare l provoc pe Giinther s reacioneze. Pentru o clip, buctarul-ef era gata s deschid gura pentru a ipa la el, ns vzu apoi camera de filmat i plec bombnind, hotrndu-se s amestece, n schimb, ntr-o oal ce clocotea de zor. Caile rnji batjocoritor. Lucrurile erau la fel peste tot. Tanumshede ori Stureplan, n Stockholm. Nu exista nicio blestemat de diferen. Banii vorbeau. Crescuse cu acea concepie i nvase s o accepte, ba chiar s o aprecieze. i de ce nu? n definitiv, totul era n avantajul su. Singura dat cnd se confruntase cu o lume n care banii nu contau fusese pe insul. Gndul respectiv i umbri pentru o secund chipul. Caile se dusese cu ateptri mari la proba pentru emisiunea Robinson*. Era obinuit s ctige. i ce mai concuren: o grmad de muncitori, frizeri i omeri amri. Crezuse c avea s fie floare la ureche. ns realitatea fusese ocant. Neputnd s-i scoat portofelul i s se dea mare, alte lucruri deveniser importante. Cnd mncarea s-a terminat, iar mizeria i puricii de nisip au invadat totul, el a fost redus la zero, a fost transformat ntr-un nimeni. Fusese cea de-a cincea persoan votat s prseasc insula, aa c nici mcar nu a prins fuzionarea celor dou grupuri iniiale de concureni. Brusc, fusese nevoit s realizeze c oamenii nu-1 plceau. Nu c ar fi fost el cel mai iubit individ din Stockholm, ns mcar acolo oamenii l respectau i l admirau ct de ct. n plus, le plcea s-1 lingueasc, pentru a putea fi n preajma lui atunci cnd ampania curgea, iar puicuele ddeau nval. Pe insul, acea lume prea ndeprtat, iar emisiunea fusese ctigat de un ratat nenorocit din Smland. Un amrt de tmplar care i dduse pe toi pe spate fiindc era att de sincer, cinstit i sociabil! Ce idioi! Nu, insula fusese o experien pe care dorea s-o uite ct mai curnd posibil. ns lucrurile aveau s fie diferite acum. Aici se afla mai n elementul su. Ei bine, nu chiar ca spltor de vase, dar avea ocazia de a dovedi c era cineva. Dialectul su de ostermalm, freza dat pe spate i hainele scumpe, de. marc, nsemnau ceva aici. Nu era nevoie s umble pe jumtate gol, ca un slbatic, ncercnd s se bazeze pe vreo porcrie de personalitate". Aici, putea domina. Fr tragere de inim, lu de pe tav o farfurie murdar i ncepu s-o clteasc. Avea s stea de vorb cu productorii n legtur cu un posibil schimb de locuri cu Tina. Slujba aceea pur i simplu nu se potrivea cu imaginea lui. Ca i cum i-ar fi ghicit gndurile, Tina se ntoarse pe ua batant. Se sprijini de perete, i scoase pantofii i-i aprinse o igar. Vrei una? i ntinse pachetul. La naiba, da, zise Caile, rezemndu-se i el de perete. N-avem voie s fumm aici, nu? ntreb ea, suflnd un cer- cule de fum. Nu, rspunse Caile, fcnd un cercule care s-1 urmreasc pe al ei. Ce faci disear? ntreb ea, privindu-1.

38

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

La discotec, sau cum naiba i-or zice. Tu? Sigur, sun bine, rse Tina. Nu cred c-am mai fost la discotec" de pe vremea cnd eram putoaic. Mic din degetele de la picioare, care o dureau fiindc fuseser nghesuite ntr-o pereche de pantofi cu toc, timp de cteva ore. O s fie grozav, nicio problem. Oraul va fi al nostru. O s vin oameni doar ca s ne vad pe noi. Super, nu? Mda, m gndeam s-1 rog pe Fredrik s aranjeze cumva s pot cnta. Caile pufni n rs. Vorbeti serios? Tina i arunc o privire rnit. Crezi c o fac doar pentru c e aa grozav? Trebuie s profit ct mai mult de ocazia asta. Am luat lecii de canto timp de luni ntregi, i multe case de discuri s-au artat interesate, dup Baren. i ai semnat deja un contract? o tachin Caile, trgnd adnc din igar. Nu... cumva, lucrurile nu s-au legat. ns a fost doar momentul neprielnic, aa zice managerul meu. i c trebuie s gsim un cntec care s se potriveasc imaginii mele. n plus, va ncerca s aranjeze ca Bingo Rimer s se ocupe de sesiunea foto pentru promovare. Tu? rse Caile, necrutor. Brbie are anse mai mari. Tu pur i simplu n-ai... calitile necesare, zise el, dup ce o msur din cap pn-n picioare. Ce vrei s spui? Corpul meu e la fel de sexy ca al pipiei le- ia. Doar c am snii un pic mai mici, atta tot. Tina i arunc pe jos igara i o stinse cu clciul. i fac economii pentru unii noi, adug ea, privindu-1 sfidtoare pe Caile. Zece mii de coroane i pot s capt nite cupe D pe cinste. Mda. Baft mult, zise Caile, strivindu-i igara pe podea. Chiar n momentul acela se ntoarse Glinther. Faa i cpt o nuan i mai stacojie dect atunci cnd sttea deasupra cra- tielor aburinde. Fumai aici? E interzis, complet interzis, interzis cu desvrire! Ddu frenetic din brae, iar Tina i Caile se privir reciproc i huiduir. Individul acela era de tot rsul. Fr tragere de inim, cei doi se ntoarser la sarcinile lor. Camerele nregistraser totul.3 Patrik i Martin se ocupaser timp de cteva ore cu diferite sarcini, ateptnd ca Ola s se ntoarc de la slujb. Se gndiser s mearg pn acolo pentru a sta de vorb, ns deciser ntr-un final s atepte pn la ora cinci, cnd avea s-i termine programul de lucru la compania Inventing. Nu avea rost s-1 supun unei avalane de ntrebri din partea colegilor de munc. Cel puin, nu nc. Potrivit lui Kerstin, Ola n-avea nicio legtur cu scrisorile anonime i cu telefoanele. Patrik nu era la fel de sigur. Maldrul de scrisori fusese trimis n dup-amiaza respectiv spre Laboratorul Naional de Expertiz Criminalistic, n plus, Patrik ceruse s aib acces la baza de date a apelanilor ctre numrul lui Kerstin i Mrit, n perioada n care acestea primiser telefoanele anonime. Cnd rspunse la u, Ola prea s fi ieit direct de sub du. Aruncase nite haine pe el, ns prul nc i era ud. Da? zise el iritat, fcndu-i pe cei doi poliiti s nu mai disting nicio urm din durerea pe care o afiase luni, cnd l anunaser despre moartea fostei sale soii. Mcar efectul nu fusese la fel de evident precum n cazul lui Kerstin. Mai avem cteva ntrebri pe care am dori s vi le adresm. A, da? zise Ola, nc iritat. Da, sunt cteva chestiuni legate de moartea lui Mrit, zise Patrik, privindu-1 insistent. Ola ced se ddu la o parte i le fcu semn s intre. ntr-un fel, e mai bine c ai venit, pentru c tocmai m pregteam s v sun. Da? zise Patrik, aezndu-se pe canapea. De data aceea, Ola nu-i conduse n buctrie, ci spre canapelele din camera de zi. Da, a vrea s tiu dac e posibil s obin eliberarea unui ordin de restricie. Ola se aez ntr-un fotoliu mare, din piele, ncrucindu-i apoi picioarele. Un ordin de restricie mpotriva cui? zise Martin, cutnd s stabileasc un contact vizual cu Patrik.

39

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Ochii lui Ola sclipir. mpotriva lui Kerstin. Pentru Sofie. Niciunul dintre poliiti nu fu surprins. i ce motive ai avea? Tonul vocii lui Patrik fu de un calm aparent. Acum nu mai exist niciun motiv pentru care Sofie s mearg n vizit la acea... acea... persoan! spuse el att de aprig, nct mproc saliv. Ola se aplec spre ei, apoi continu, cu coatele sprijinite de coapse. S-a dus azi acolo. Cnd m-am ntors acas la prnz, rucsacul ei nu mai era, i am sunat pe la toate prietenele. Probabil c s-a dus s-o vad pe... lesbiana aia. Nu putei face nimic pentru a o mpiedica? Firete c voi avea o discuie serioas cu Sofie atunci cnd se va ntoarce acas, ns trebuie s existe o modalitate legal prin care asemenea lucruri s poat fi prevenite, nu? Ei bine, s-ar putea s fie complicat, zise Patrik, ale crui bnuieli fur confirmate. Lucrul pe care doreau s-1 discute cu Ola pru extrem de potrivit n clipele acelea. Un ordin de restricie e o msur oarecum extrem i nu cred c se poate aplica n situaia de fa. l privi pe Ola, care ncepuse n mod vizibil s devin agitat. Dar, dar... se blbi acesta. Ce naiba s fac, n cazul sta? Sofie are cincisprezece ani, nu o pot ncuia n cas fiindc refuz s m asculte, iar nenorocita aia de... cu siguran nu va coopera, spuse el, nghiindu-i cu dificultate cuvintele. Pe vremea cnd tria Mrit, a trebuit s accept toate... chestiile astea, dar ca s fiu nevoit s nghit acum asemenea porcrii, la naiba, nu! Btu cu pumnul n msua din sticl pentru cafea, fcn- du-i pe Patrik i pe Martin s tresar. Aadar, nu suntei de acord cu stilul de via ales de fosta dumneavoastr soie? Stil de via? Ales? pufni Ola. Dac n-ar fi fost netrebnica aia, care s-i bage idei n cap lui Mrit, nimic din toate astea nu s-ar fi ntmplat. Mrit, Sofie i cu mine am fi putut rmne mpreun. n schimb, Mrit nu numai c i-a distrus familia, tr- dndu-ne pe Sofie i pe mine, ci ne-a fcut i de rsul lumii. Ddu din cap, ca i cum nc nu i-ar fi venit a crede. V-ai artat n vreun fel dezaprobarea? zise Patrik cu viclenie. Ola i arunc o privire nencreztoare. Spre ce batei aici? E-adevrat, niciodat nu mi-am ascuns sentimentele n legtur cu faptul c Mrit ne-a prsit, ns am avut grij s nu-i discut motivele. Nu e ceva cu care s te mndreti, faptul c nevast-ta a... trecut n cealalt echip. C te-a prsit pentru o femeie. Chiar nu e ceva cu care s te lauzi. Fcu o ncercare de a rde, ns amrciunea din voce i fcu rsul s sune i mai amenintor. Aadar, nu le-ai suprat cu nimic pe fosta nevast i pe Kerstin? Nu pricep unde vrei s ajungei, spuse Ola, privindu-1 cu ochii mici. Ne referim la scrisori i telefoane, zise Martin. De ameninare. Credei c eu a face asemenea lucruri? Ola i privi cu ochii mari. Le era greu s-i dea seama dac uimirea i era sincer sau prefcut. Ce fel de relevan are asta n momentul de fa? n definitiv, decesul lui Mrit a fost cauzat de un accident. Patrik ignor pentru moment remarca. Nu voia s divulge nc tot ce tia, prefernd s fac asta ncetul cu ncetul. Cineva le-a trimis scrisori anonime i le-a dat telefoane anonime lui Kerstin i lui Mrit. Ei bine, nu-i deloc surprinztor, nu? rnji Ola. Femeile ca ele tind s atrag genul sta de atenie. E posibil ca asemenea lucruri s fie tolerate n oraele mari, ns nu i aici, n provincie. Patrik aproape c se simea sufocat de toate prejudecile emise de brbatul care sttea n fotoliu. Rezist cu dificultate impulsului de a-1 apuca de cma i de a-i trnti n fa vreo cteva adevruri. Singura consolare pe care o avea era c Ola se adncea singur n noroi, cu fiecare fraz rostit.

40

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Aadar, nu dumneavoastr le-ai trimis scrisori i le-ai dat telefoane? zise Martin, cu aceeai aversiune greu de mascat. Nu, niciodat nu m-a deda la asemenea lucruri. Ola le arunc un zmbet trufa. Era att de sigur pe sine, iar cminul su era att de curat i ordonat i bine ntreinut. Patrik i dorea cu nfrigurare s-i zguduie puin lumea cea perfect organizat. Aadar, nu vei avea nicio obiecie dac v vom lua amprentele? Pentru a le compara cu cele gsite de laboratorul de criminalistic pe plicuri? Amprentele? Brusc, zmbetul i dispru. Nu neleg. De ce s agitm acum lucrurile? Nelinitea de pe chipul su era evident. Patrik rse pe nfundate; o privire ctre Martin i indic faptul c i colegul su i mprtea sentimentele. Mai nti, rspundei-mi la ntrebare. Pot s presupun c ne vei lsa s v lum amprentele, pentru a v putea exclude din anchet? Ola deja nu-i mai gsea locul. Privirea i rtcea dintr-o parte n alta, iar brbatul ncepu s se joace nervos cu ceea ce se afla pe msua de sticl. Pentru Patrik i Martin, obiectele preau s fie deja aezate n iruri drepte, ns Ola nu ddea impresia c era de acord cu ei, fiindc le tot muta cu civa centimetri n diferite direcii, pn cnd fur destul de aliniate nct s-i calmeze nervii. Fie, zise el. n regul, m vd nevoit s mrturisesc. Zmbetul i reveni. Se ls pe spate i pru a-i recpta stpnirea de sine care, pentru o secund, pruse a-1 fi prsit. Nu-mi rmne dect s spun adevrul. Am trimis nite scrisori, ba chiar le-am sunat pe Kerstin i pe Mrit de cteva ori. A fost o prostie, bineneles, dar am sperat ca Mrit s realizeze c relaia lor nu avea s fie de durat. Am sperat s asculte de vocea raiunii. Avusesem mpreun o via att de frumoas. i puteam s o avem din nou. Doar s fi lsat balt acele idei stupide i s fi ncetat s se fac de rsul lumii trgndu-m i pe mine dup ea. A fost i mai dificil pentru Sofie. Gndii-v cum e s cari o asemenea povar, la vrsta ei. Toi aveau s-o dispreuiasc la coal. Mrit trebuia s neleag asta. Pur i simplu nu putea s funcioneze. Dar funcionase timp de patru ani, aa c nu prea dornic s vin napoi la so. Patrik i pstr o expresie de o indiferen neltoare. Era doar o chestiune de timp. Ola ncepuse din nou s se joace cu obiectele de pe mas. Brusc, se ntoarse ctre poliitii aflai pe canapea. Dar nu neleg ce importan are asta acum! Mrit nu mai e, iar dac eu i Sofie putem scpa de persoana aia, vom reui s mergem mai departe. De ce s scormonii prin toate astea acum? Deoarece exist cteva lucruri care indic faptul c moartea lui Mrit nu a fost cauzat de un accident. Sufrageria cea mic fu nvluit ntr-o tcere ocat. Ola i privi int. Nu a fost un accident? Privi cnd spre Patrik, cnd spre Martin. Ce vrei s spunei? Cineva a...? Ls propoziia neterminat. Dac uimirea sa nu era sincer, nsemna c aveau de-a face cu un actor al naibii de bun. Patrik ar fi dat multe pentru a afla ce anume i trecea prin cap lui Ola n clipele respective. Da, credem c e posibil ca n moartea lui Mrit s fie implicat cineva. Vom afla mai multe peste o vreme. ns pentru moment dumneavoastr suntei... candidatul" nostru principal. Eu? zise Ola cu nencredere. Dar nu i-a face niciodat ru lui Mrit! Am iubit-o! Voiam doar s fim din nou o familie. Aadar, dragostea asta nermurit v-a fcut s le ameninai pe ea i pe iubita ei? Vocea lui Patrik trda sarcasm. Chipul lui Ola se contorsion la auzul cuvntului iubit". Dar nu voia s neleag! Probabil c a avut criza vrstei de mijloc atunci cnd a mplinit

41

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

patruzeci de ani, i s-au schimbat hormonii i i-au afectat cumva gndirea. Probabil c de-aia a dat cu piciorul la tot. Eram mpreun de douzeci de ani, nelegei asta? Ne-am cunoscut n Norvegia, la vrsta de aisprezece ani, iar eu am crezut c vom fi mpreun pe vecie. Am trecut prin multe... porcrii pe vremea cnd eram tineri, spuse el ezitnd, dar ntr-un final, am cptat tot ce ne-am dorit. Iar apoi... Ola ridic vocea, apoi mic brusc din mini, ntr-un gest ce le ddu de neles c nici acum nu pricepea ce se ntmplase cu mariajul lui, n urm cu patru ani. Unde v aflai duminic seara, sptmna trecut? Patrik i arunc o privire nenduplecat i atept un rspuns. Ola l privi napoi cu nencredere. mi cerei s vin cu un alibi? Asta facei? Vrei nenorocitul meu de alibi pentru seara de duminic? La asta v referii? Da, aa e, rspunse calm Patrik. Ola pru pe punctul de a-i pierde stpnirea de sine, ns reui s se abin. Am fost acas toat seara. De unul singur. Sofie a dormit acas la o prieten, aa c nu exist nimeni care s confirme faptul c am fost aici. ns acesta e adevrul. Privirea i era sfidtoare. Nu ai vorbit cu nimeni la telefon? N-a venit niciun vecin n vizit? ntreb Martin. Nu, zise Ola. Ei, asta nu sun bine, spuse Patrik laconic. Asta nseamn c vei rmne suspect, dac se va dovedi c moartea lui Mrit nu a fost un accident. Ola rse amar. Aadar, nu suntei prea siguri. Cu toate astea, venii aici i-mi cerei mie s vin cu un alibi. Scutur din cap. Amndoi suntei nebuni de legat. Se ridic. Iar acum cred c ar fi bine s plecai. Patrik i Martin se ridicar, la rndul lor. Oricum am terminat aici. Dar e posibil s ne mai ntoarcem. Ola rse din nou. Da, sunt sigur c o vei face. Merse n buctrie, fr a se obosi s-i salute. Patrik i Martin se ndreptar singuri spre ieire. Dup ce nchiser ua principal n urma lor, rmaser locului pentru o clip. Ei bine, ce prere ai? zise Martin, ncheindu-i haina pn sus. Cldura primverii nu sosise nc, iar vntul era n continuare foarte rcoros. N-am idee, oft Patrik. Ar fi fost mai simplu dac tiam cu siguran c avem de-a face cu o crim, ns aa... Oft din nou. De mi-a putea aminti mcar de ce ntreg scenariul mi pare att de cunoscut. E ceva care... Se cufund n tcere i ddu din cap, cu o expresie amar. Nu, nu-mi dau seama despre ce e vorba. Poate c specialitii au reuit s gseasc ceva n maina ei. S sperm, zise Martin. tii, cred c voi merge acas pe jos, spuse Patrik n timp ce se ndreptar spre main. Dar cu ce-o s vii mine la serviciu? O s m descurc eu cumva. Poate o rog pe Erica s m aduc ea, cu maina Annei. Bine, n regul atunci, spuse Martin. Iau maina i m ndrept i eu spre cas. Pia nu s-a simit prea bine, aa c trebuie s merg i s o rsf puin n seara asta. Sper c nu-i nimic serios, zise Patrik. Nu, doar c n-a prea fost n apele ei n ultima vreme. S fie oare... ncepu s spun Patrik, ns o privire din partea lui Martin l ntrerupse. n regul, nu era momentul s pun o asemenea ntrebare. Rse pe nfundate i i fcu lui Martin semn cu mna, n timp ce acesta se urc n main. Avea s fie plcut s ajung acas. Lars i mas umerii Hannei. Ea sttea la masa din buctrie, cu ochii nchii, inndu-i

42

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

braele relaxate pe lng corp. ns umerii i erau mpietrii, iar Lars se strdui, ct mai uor cu putin, s nlture tensiunea ce se instalase n ei. La naiba, ar trebui s te duci la un specialist, muchii i sunt plini de noduri. Mmm, tiu, zise Hanna, tresrind n momentul n care el ncerc s-i maseze unul din noduri. Au! Lars se opri ndat. Doare? S m opresc? Nu, continu, zise ea, nc schimonosindu-se de durere. ns era o durere plcut. Sentimentul eliberrii de tensiune dintr-un muchi era minunat. Cum stau lucrurile la munc? Minile sale frmntar i tot frmntar. Pi, destul de bine, zise ea. Dar e o secie destul de adormit. Niciunul nu e prea ager. Poate cu excepia lui Patrik Hedstrom. Iar Martin, individul mai tnr, ar putea s fie bun la un moment dat. ns Gosta i Mellberg! Hanna rse. Gosta doar st i se joac pe computer, iar pe Mellberg abia dac l-am vzut. Pierde vremea prin birou toat ziua. Chiar va fi o real provocare. Pentru o vreme, atmosfera din ncpere fu relaxat. Curnd, ns, vechile umbre se strecurar nuntru, nvluindu-i n tensiunea obinuit. Existau att de multe lucruri pe care ar fi trebuit s i le spun. Att de multe lucruri pe care ar fi trebuit s le fac. ns nimic nu se materializa, niciodat. Trecutul plana deasupra lor, precum un obstacol gigantic pe care nu-1 puteau depi vreodat. Se resemnaser. n clipele acelea, ntrebarea era dac mai voiau mcar s treac de acel obstacol sau nu. Atingerea lui Lars se transform ntr-o mngiere. Rmnnd cu ochii nchii, femeia gemu ncetior. Se va termina oare, Lars? opti ea, n vreme ce minile lui continuar s o dezmierde peste umeri, nspre clavicul, nainte, pe sub pulover. Gura lui i se apropiase de ureche, iar Hanna i simi respiraia fierbinte. Nu tiu. Pur i simplu, nu tiu, Hanna. Dar trebuie s vorbim despre asta. ntr-o bun zi, va trebui s discutm. i percepu tonul struitor i disperat, care i se strecura mereu n voce atunci cnd se aducea n discuie subiectul respectiv. Ba nu, nu trebuie. n acel moment, limba lui Lars i ajunse n dreptul lobului urechii. Femeia ncerc s-i reziste, ns, ca de obicei, dorina ei luntric se ntei. Dar ce vom face? n clipa aceea, disperarea se mpletea cu pasiunea, iar Hanna se ntoarse brusc spre el. Cu faa lng a ei, Lars i spuse: Ne vom tri viaa. Zi dup zi, or dup or. Ne vom vedea de slujbele noastre, vom rde, vom face tot ce se ateapt lumea s facem. Ne iubim. Dar... Protestele i fur ntrerupte de gura brbatului, astupnd-o pe-a ei. Capitularea ce urm fu nespus de familiar. i simi minile dezmierdndu-i ntregul corp, lsnd vpi n urma lor. Hanna se trezi npdit de lacrimi. Lacrimi n care se adunau toi anii de frustrri, ruine i pasiune. Lars le terse lacom cu limba, lsnd dre umede pe obrajii femeii. Hanna ncerc s se ntoarc, ns dragostea lui, nesaul o mpresurau i n-o lsau s se elibereze. ntr-un final, ea i ced. i goli mintea de toate gndurile sale, de ntregul ei trecut. i rspunse la srutri i se ag strns de el, sub apsarea trupului su. i smulser unul altuia hainele i se prbuir pe podeaua buctriei. n deprtare, ea se auzi ipnd. Dup consumarea acelor momente, femeia se simea mereu la fel de pustie ca dintotdeauna. i la fel de pierdut. Patrik mi-a prut foarte abtut ieri, cnd s-a ntors acas. Anna arunc o privire nspre Erica, n timp ce aceasta se concentra asupra volanului. Erica oft. Da, nu pare a fi n apele lui. Am ncercat s stau de vorb cu el n dimineaa asta, cnd l-am dus cu maina la serviciu, ns n-a fost prea vorbre. L-am mai vzut n starea asta i mai

43

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

demult. l roade ceva, ceva de la slujb nu-i d pace. Singurul lucru pe care-1 pot face e s i ofer timp; mai devreme sau mai trziu, va ncepe s mi se destinuie. Brbaii, zise Anna, iar chipul i se umbri pentru o clip. Erica vzu schimbarea i simi brusc un nod n stomac. Tria cu frica etern c Anna avea s devin iar apatic, c avea s-i piard acea scnteie de via ce-i fusese reaprins. ns de data aceea, Anna reui s alunge amintirea iadului prin care trecuse, amintire ce i ptrundea cu fora n gnduri. Are de-a face cu accidentul? zise ea. Cred c da, rspunse Erica, asigurndu-se nainte de a intra n sensul giratoriu dinspre Torp. n orice caz, a spus c ancheteaz nite discrepane aprute i c accidentul i-a amintit de ceva. De ce anume? ntreb Anna. De ce i-ar putea aminti un accident de main? Nu tiu. Exact asta a zis i el. ns urma s cerceteze mai amnunit astzi, la birou, pentru a ncerca s-i dea de capt. Bnuiesc c n-ai avut ocazia s-i ari lista. Erica rse. Nu, mi-a fost mil s i-o art, cnd era n halul la de abtut. Voi ncerca s o strecor cndva n weekendul sta, la momentul potrivit. Bine, zise Anna. Fr s i-o cear nimeni, ea i asumase rolul de planifica- tor-ef i coordonator al proiectului Nunta". Cel mai important aspect pe care trebuie s i-1 subliniezi este inuta pe care i-o va alege. Am putea merge azi s aruncm o privire i poi alege tu cteva lucruri pe care ai vrea s le ncerce, ns partea aia nu va fi uoar, n lipsa lui. Ei bine, inuta lui Patrik nu va reprezenta o problem. Mai multe griji mi fac pentru mine, zise posomort Erica. Crezi c au un departament XL n magazinul cu inute de nunt? Opri maina n parcarea de la Kampenhof i i scoase centura de siguran. Anna i urm exemplul, apoi se ntoarse ctre ea. Nu-i face griji. Vei arta minunat. S-o vedem i pe asta, zise Erica. Pregtete-te sufletete nu va fi distractiv. ncuie maina i porni spre artera comercial, cu Maia aezat n crucior. Magazinul cu inute de nunt se afla pe una dintre strduele ce se intersectau cu artera principal, iar Erica telefonase n prealabil, pentru a se asigura c era deschis. Anna nu spuse nimic n drum spre magaziii. Chiar la intrare, ea o strnse de bra pe Erica, ncercnd s-i insufle puin entuziasm. n definitiv, se aflau n cutarea unei rochii de mireas. Erica inspir adnc atunci cnd ua se nchise n urma lor. Alb, alb i iar alb. Tul i dantel i perle i paiete. Le iei n ntmpinare o femeie scund, la vreo aizeci de ani, cu un machiaj mult prea strident. Bine ai venit, bine ai venit! ciripi ea, btnd entuziasmat din palme. Erica i zise cu cinism c pesemne proprietara magazinului nu avea parte de foarte muli clieni, la ct de bucuroas era s le vad. Anna pi nainte i prelu friele. Am dori s gsim o rochie de mireas pentru sora mea. Art nspre Erica, iar femeia btu iar din palme. Vai, ce minunat, v cstorii? Nu, vreau doar s am o rochie de mireas. Pentru propriul meu amuzament", gndi Erica, ns i pstr comentariul pentru sine. Anna pru s-i citeasc gndurile, aa c interveni ndat. Nunta este n ajun de Rusalii. Dumnezeule, zise femeia, uluit. Atunci va trebui s v grbii tare, tare. A mai rmas o lun i un pic. Niciodat nu e prea devreme s caui o rochie de mireas. nc o dat, Erica i reprim o remarc sarcastic, simind pe bra atingerea Annei. Femeia le fcu semn s nainteze n magazin, iar Erica o urm, ezitnd. Situaia i prea att de... ciudat. Nici mcar nu mai pusese piciorul ntr-un magazin cu inute de nunt, fapt care probabil explica senzaia aceea stranie pe care o avea. Privi n jur, iar capul ncepu s i se nvrt. Cum naiba avea s gseasc o rochie acolo, n adncurile acelei mri de puf? nc o dat, Anna i remarc starea. Art spre un fotoliu, ndemnndu-i sora s ia loc.

44

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Erica o puse pe Maia pe podea. Apoi Anna spuse pe un ton autoritar: Ai putea aduce cteva modele diferite pentru sora mea? Nu prea multe volane i volnae. Ceva simplu i clasic. ns poate cu cte un detaliu mic, care s adauge o not de elegan. Nu eti de aceeai prere? O privi scurt pe Erica, iar aceasta nu se putu abine s nu rd. Anna aproape c o cunotea mai bine dect se tia Erica pe sine. Rochiile fur aduse una cte una. Cteodat Erica scutura din cap, alteori ncuviina. ntrun final, le rmase un suport cu cinci rochii pentru prob. Cu inima grea, Erica pi n cabina de prob. Nu era tocmai modul ei de distracie preferat. Era o experien de-a dreptul exasperant s-i vad simultan corpul din trei unghiuri diferite, n vreme ce lumina aceea nemiloas i evidenia toate zonele care sttuser ascunse sub hainele de iarn. Mai ales cnd observ c ar fi fost indicat s fi folosit o lam de ras pe ici, pe colo. Ei bine, era prea trziu pentru a schimba lucrurile. i trase cu grij pe ea prima rochie. Era mulat i fr bretele, iar n momentul n care trase fermoarul, tiu c nu avea s fie de succes. Cum merge? strig cu entuziasm femeia, de dup draperie. Avei nevoie de ajutor cu fermoarul? Da, cred c da, zise Erica, ieind din cabin, fr tragere de inim. Le ntoarse spatele pentru ca femeia s-i poat ncheia fermoarul, apoi inspir adnc i se privi n oglinda de mrime natural. Dezndejde, curat dezndejde. i simi ochii npdii de lacrimi. Nu aa i imaginase c avea s arate n ziua nunii. n reveriile sale, ea fusese mereu foarte zvelt, cu pieptul ferm i cu pielea strlucitoare. Silueta care o privea din oglind prea, mai degrab, varianta feminin a omuleului Michelin. Colcei de grsime adunai n jurul taliei. Un ten obosit din cauza iernii, i tern, pe deasupra. n plus, corsajul i mpinsese ctre subsuori nite stranii crnciori de grsime i de piele. Arta oribil. i nghii lacrimile i se ntoarse n cabina de prob. Cumva, reui s-i trag fr ajutor fermoarul, apoi dezbrc rochia. Continu cu urmtoarea. Pe cea de-a doua reui s-o mbrace singur i se duse s le-o arate Annei i proprietarei magazinului. De data aceea, Erica nu i putu ascunde sentimentele; vzu clar n oglind cum buza inferioar i tremura. Cteva lacrimi i fcur apariia i le terse iritat cu dosul palmei. Nu voia s stea acolo, stnjenit i cu lacrimi n ochi, ns nu i putea reprima sentimentele. Nici rochia aceea nu-i venea bine. Din nou, era o croial simpl, ns se cuprindea pe dup gt, lucru care mcar i ndeprta colceii de sub brae. Cele mai mari bti de cap i le ddea abdomenul. Nu putea nelege nici n ruptul capului cum avea s poat arta destul de bine nct s se simt fericit n ziua nunii. Ar fi trebuit s fie distractiv, nu? Era ceva ce ateptase cu nerbdare de cnd se tia. S aleag i s probeze, una dup alta, nite rochii de mireas fantastice. Imaginndu-i cum privirile pline de admiraie ale tuturor aveau s se ndrepte spre ea, n momentul cnd va pi alturi de mirele su, ctre altar. Visase ntotdeauna s arate ca o prines n ziua nunii sale. Obrajii i fur npdii de i mai multe lacrimi, iar Anna pi spre ea i o atinse pe braul dezgolit. Ce e, scumpo? Erica i rspunse printre sughiuri: Sunt... sunt... att de gras. Toate arat oribil pe mine. Nu eti deloc gras. A mai rmas cte ceva n urma sarcinii, atta tot, iar asta se poate rezolva pn la nunt. Ai o siluet fantastic. De exemplu, privete ce decolteu! Ce n-a fi dat s am aa ceva n ziua nunii mele. Anna art spre oglind, iar Erica privi ovitoare n direcia respectiv. Mai nti i vzu chipul jalnic, cu urme de lacrimi pe obraji i cu un nas mare i rou. Apoi i mut privirea n jos i da, poate c Anna avea dreptate. Se vedea un decolteu pe cinste: n momentul acela interveni i proprietara magazinului. Rochia se potrivete, doar c nu avei desuurile corespunztoare. Dac vei proba pe dedesubt nite lenjerie modelatoare sau un corset, burtica va disprea ntr-o clipit. Credei-m, am vzut cazuri mult mai serioase, la viaa mea. Dup cum a zis i sora dumneavoastr, avei o siluet formidabil. Trebuie doar s gsii rochia potrivit pentru a v accentua formele. Uitai, ncercai-o pe aceasta i sunt sigur c v vei simi mai bine. Asta sigur vi se va potrivi. Scoase una dintre rochii de pe suportul din cabina de prob i i-o ntinse Erici. Fr prea mult tragere de inim, aceasta se duse din nou n cabin. Cu o min sceptic, i trase rochia pe ea i se ntoarse n magazin. Inspir adnc, expir, apoi sttu n faa oglinzii de mrime

45

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

natural, stoic precum un soldat ce zorea spre linia nti. Un zmbet uluit i umplu chipul. Era ceva complet diferit. i venea... perfect! Tot ce nainte artase oribil acum era n avantajul ei, odat mbrcat acea rochie. Abdomenul nc mai ieea destul n eviden, ns nu era ceva cruia s nu-i poat veni de hac un corset bun. Se uit cu surprindere spre Anna i spre femeia din magazin. ncntat, Anna doar ddu din cap, iar proprietara magazinului btu din palme de bucurie. Ce mireasl Ce v-am zis? Aceasta e perfect pentru nlimea i silueta dumneavoastr! Erica se uit din nou n oglind, nc uor nencreztoare. Dar se vedea nevoit s le dea dreptate. Se simea ca o prines. Dac ar fi reuit s scape de cteva kilograme suplimentare n sptmnile premergtoare nunii, totul avea s fie perfect. Se ntoarse spre Anna. Nu mai e nevoie s probez n continuare. O cumpr! Minunat, radie femeia. Cred c vei fi cum nu se poate de mulumit. Dac dorii, o putei lsa aici pn la nunt, apoi vom putea face o ultim prob, cu o sptmn nainte. Dac e nevoie de retuuri sau de orice altceva, vom avea timp destul. Mulumesc, Anna, opti Erica, strngnd mna surorii sale. Anna o strnse, la rndu-i. Eti absolut superb n rochia asta, i spuse Anna, iar Erica zri o lacrim i n ochii surorii ei. Era un moment frumos. Un moment pe care l meritau amndou, dup toate greutile prin care trecuser. Ei, cum merge? ntreb Lars, privind n jurul cercului. Nimeni nu zise nimic. Cei mai muli dintre ei stteau cu privirile plecate spre pantofi. Toi, cu excepia lui Brbie, care l urmrea concentrat pe Lars. Ar vrea cineva sa nceap? Le arunc o privire ncurajatoare, moment n care unii dintre ei i ridicar ochii din pmnt. ntr-un final, Mehmet rspunse: Mda, merge bine. Dup aceea, tcu. Ai vrea s dezvoli ideea? Vocea lui Lars era blnd, cu o vag urm de persuasiune. Adic, vreau s spun c pare grozav pn acum. Slujba e... n regul, i aa mai departe... Mehmet tcu din nou. Restul, voi ce prere avei despre slujbele care vi s-au dat? Slujbe? pufni Caile. Stau acolo i spl la vase toat ziua. Dup-mas o s discut cu Fredrik n legtur cu asta. Trebuie s facem nite schimbri. O privi cu subneles pe Tina. Aceasta doar i arunc o cuttur aprig. Dar tu, Jonna, ie cum i-a mers sptmna asta? Jonna era singura pentru care propriii pantofi nc mai prezentau un interes sporit. Bombni ceva drept rspuns, ns nu ridic privirea. Aezai n cerc, n mijlocul vastei ncperi din centrul comunitar, cu toii se aplecar nainte pentru a ncerca s-i priceap vorbele. Scuze, Jonna, nu te-am auzit. Ai putea repeta? i i-a fi recunosctor dac ai avea amabilitatea s ne priveti n ochi atunci cnd ni te adresezi. Altminteri, avem senzaia c nu ne tratezi cu destul respect. Asta e intenia ta, Jonna? Chiar, aa e? se bg Uffe, lovind-o peste picioare. Te crezi mai breaz dect noi sau ce? Uffe, ceea ce faci nu e prea constructiv, l preveni Lars. Noi dorim s construim aici un mediu ferit i plcut, n care s putei discuta despre sentimentele i experienele voastre, ntrun cadru sigur i ncurajator. Folosii cuvinte care probabil sunt mult prea elevate pentru Uffe, i se adres batjocoritor Tina. Dac vrei ca Uffe s in pasul, va trebui s folosii fraze mai simple. Nenorocita dracului, fu replica elocvent a lui Uffe, urmat de o ncrunttur. Exact la asta m refer. Vocea lui Lars deveni mai dur. Nu are rost s v luai unul de cellalt, pentru asemenea motive. Cu toii v aflai ntr-o situaie extrem, care poate fi foarte obositoare pe plan emoional. Aceasta e ansa voastr de a v descrca tensiunea ntr-un mod pozitiv.

46

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Se uit n jur, fixndu-i, pe rnd, privirea dezaprobatoare asupra tuturor. Civa ncuviinar. Brbie ridic mna. Da, Lillemor? Fata ls mna jos. n primul rnd, acum numele meu nu mai e Lillemor, ci Brbie, zise ea, bosumflndu-se. Dup aceea, zmbi. ns a vrea s spun c mie mi se pare grozav! Suntem norocoi s stm aici i s ne spunem ce avem pe suflet. La Big Brother nu exista aa ceva. Ah, du-te naibii, zise Uffe, prbuindu-se n scaun i privind-o fix pe Brbie. Zmbetul i pieri de pe chip i fata i plec privirea. Cred c te-ai exprimat foarte bine, rosti Lars, ncercnd s o ncurajeze. n plus, vei avea ocazia s beneficiai i de terapie individual, pe lng cea de grup. Cred c vom ncheia aici segmentul de grup, pentru ca tu i cu mine... Brbie, s putem ncepe terapia individual. n regul? Fata i ridic privirea i zmbi din nou. Da, mi-ar plcea. Am multe chestii despre care vreau s vorbesc. Excelent, zise Lars, zmbindu-i, la rndul su. Aadar, sugerez s mergem n culise, n camera din spate, ca s putem sta de vorb fr s fim deranjai. Apoi voi discuta cu fiecare dintre voi, n ordine, dup cum suntei aezai n cerc. Dup Brbie urme- z Tina, apoi Uffe, i aa mai departe. E n regul? Nimeni nu zise nimic, aadar Lars lu tcerea drept rspuns afirmativ. De ndat ce ua se nchise n urma lui Brbie i a lui Lars, cu toii ncepur s vorbeasc. Cu toii n afar de Jonna, care prefera tcerea, ca de obicei. Ce rahat! exclam Uffe pe un ton batjocoritor, lovindu-se peste genunchi. Mehmet i arunc o privire nemulumit. Ce vrei s zici? Mie mi se pare n regul. tii ce aiurea pot deveni lucrurile dup vreo cteva sptmni ntr-un show de genul sta. Mi se pare grozav c n sfrit se gndesc i la protagoniti. Vor s ne simim bine. Vor s ne simim bine", l imit Uffe pe un ton ascuit. Eti aa un fricos, Mehmet, tii asta? Ar trebui s apari ntr-unui din programele alea TV n care s stai acolo n chestii mulate i s faci yoga sau cum dracu' s-o numi. Nu-1 bga n seam, e tmpit, zise Tina, privindu-1 sfidtor pe Uffe, care n momentul acela, i ndrept atenia asupra ei. Ce naiba vorbeti acolo, stricato? i se pare c eti tare deteapt, nu? Te lauzi cu notele tale bune i cu toate cuvintele pompoase pe care le tii. Te crezi mai bun dect noi toi. Iar acum ai impresia c o s ajungi i star pop. Rse cu dispre i privi n jur, cutnd sprijinul grupului. Nimeni nu rspunse. ns nici nu protest nimeni, aa c el nu se potoli. Tu chiar crezi porcriile alea? i faci doar pe toi de rs i pe tine la fel. Am auzit c i-ai convins s te lase s-i cni disear melodia jalnic i atept cu nerbdare s-i vd pe oameni aruncnd cu roii stricate n tine. La naiba, o s vin i eu, o s m pun n primul rnd i-o s arunc i eu cteva. Ai face bine s taci acum din gur, Uffe, zise Mehmet, sge- tndu-1 cu privirea. Eti doar invidios fiindc Tina are talent, n vreme ce singurul lucru pe care-1 ai tu e cariera asta trectoare, de idiot ntr-un reality-show. Dup care te vei ntoarce n depozit, crnd cutii, ct e ziua de lung. Uffe rse din nou, ns de data asta, el pru nervos. Vorbele lui Mehmet aveau i puin adevr n ele, lucru care-i spori stnjeneala. Dar apoi alung senzaia aceea. Nu trebuie s m credei, dac nu vrei. ns vei avea ansa s auzii cu propriile urechi, n seara asta. rnoii din ora vor rde pe sturate. Afl c te ursc, Uffe. Tina se ridic i prsi grupul, cu lacrimi n ochi. Fu urmrit de o camer. ncepu s fug pentru a scpa, ns era imposibil s evite camerele. Privirea lor lacom se afla pretutindeni. Patrik nu se putea concentra deloc. Era bntuit de gnduri legate de accidentul acela de main. Dac i-ar fi putut mcar da seama ce anume i prea att de familiar n legtur cu victima. Ridic dosarul cu toate hrtiile privitoare la anchet i se aez, pentru a parcurge din nou totul. Nu avea idee de cte ori fcuse asta. Ca de fiecare dat cnd cugeta intens,

47

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

bombnea de unul singur. Vnti n jurul gurii, alcoolemie incredibil de mare, la o persoan care nu bea niciodat, conform spuselor familiei. i trecu un deget peste raportul autopsiei,.cutnd ceva pe care s-1 fi ratat n lecturile anterioare. ns nimic nu prea nelalocul lui. Patrik lu telefonul i form un numr pe care-1 tia pe de rost. Alo, Pedersen, aici Patrik Hedstrom de la poliia din Tanum. Ascult, n faa mea e raportul autopsiei. Ai cumva cinci minute libere, s-1 parcurgi nc o dat, mpreun cu mine? Pedersen ncuviin, aa c Patrik continu. Aceste vnti din jurul gurii, i poi da seama cnd Ie-a cptat?... n regul. n timp ce vorbea, i lua notie pe margini. i alcoolul, poi spune cte ceva despre timpul scurs de cnd a fost ingerat?.,. Nu, nu m refer la o perioad anume din zi; ei bine, poate i asta. ns 1-a but ntr-un rstimp mai ndelungat sau 1-a dat pe gt sau... la asta m refer. Ascult concentrat, lund notie cu frenezie. Interesant, foarte interesant. Ai mai. gsit i altceva straniu la autopsie? Patrik l urmri fr s noteze nimic pentru o clip. i ddu seama c apsa att de puternic receptorul de ureche, nct ncepuse s-1 doar, aa c slbi strnsoarea. Resturi de band adeziv n jurul gurii? Da, cu siguran c e important, ns nu mai exist i altceva de care ar fi bine s tiu? Oft cu gndul la rspunsurile nu tocmai informative pe care le primea i se ciupi, frustrat, de nas. n regul, presupun c e de ajuns. ovind, Patrik nchise telefonul. Chiar sperase la mai mult. Scoase fotografiile de la locul accidentului i ncepu s le studieze, cutnd ceva, orice, care s-i fi putut da un imbold memoriei sale refractare. Partea cea mai neplcut o reprezenta faptul c nu era sut la sut sigur de existena vreunui lucru pe care s i-l aminteasc. Poate c doar i imagina. Poate c era o form stranie de dej-vu. Poate c vzuse ceva la televizor sau ntr-un film sau doar auzise ceva care l fcea acum s caute un lucru inexistent. ns tocmai atunci cnd se pregtea s arunce frustrat hrtiile, o scnteie se produse ntre sinapsele din creierul su. Se aplec n fa pentru a cerceta mai ndeaproape fotografia pe care nc o inea n mn, iar un sentiment de triumf l cuprinse. Poate c totui nu era att de departe precum crezuse. Poate c un lucru distinct chiar planase, pn la urm, peste ungherele cele mai ascunse ale memoriei sale. Dintr-o micare, el ajunse la u. Sosise vremea s coboare pn la arhive. Apatic, Brbie ls produsele s treac pe banda mobil, n vreme ce le scan codurile de bare. Ochii i se umplur de lacrimi, ns ea clipi cu ncpnare pentru a le ndeprta. Nu voia s stea acolo, plngnd, i s se fac de rs. Conversaia din acea diminea i trezise att de multe sentimente. Murdria care pn atunci sttuse ascuns ncepea s ias la suprafa. O privi pe Jonna, aflat la casa de marcat din faa ei. ntr-un fel, o invidia. Poate c nu i partea legat de depresie i tieturi. Brbie nu ar fi fost niciodat n stare s-i cresteze pielea cu un cuit, aa cum fcea ea. Ceea ce invidia era nepsarea evident a Jonnei fa de prerile celorlali. Pentru Brbie, nimic nu era mai important dect felul n care se prezenta i aprea n faa lumii. Nu fusese aa dintotdeauna, dup cum demonstraser i fotografiile sale din coal, pe care le dezgropase acel nenorocit ziar de scandal. Fotografiile de pe vremea cnd era mic, pricjit, cu un uria aparat dentar, sni aproape inexisteni, i pr nchis la culoare. Fusese att de suprat cnd pozele apruser pe panourile de afiaj ale ziarelor. ns nu din motivul suspectat de toat lumea. Nu deoarece se ngrijora c oamenii aveau s afle adevrul, att despre nuana real a prului, ct i despre snii ei fali. Nu era att de toant. ns o durea s vad lucrurile pe care nu Ie mai avea. Zmbetul fericit. ncreztor. Fusese mulumit de propria-i persoan i satisfcut de viaa sa. ns totul se schimbase n ziua cnd tatl ei murise. Ea i tata se neleseser att de bine. Mama sa murise de cancer, pe vremea cnd ea era micu. ns cumva, tatl reuise s umple golul lsat de moartea mamei; fetia nu simise niciodat c i-ar fi lipsit ceva. Era contient c, pentru o vreme, lucrurile sttuser cnd bine, cnd ru, imediat dup decesul mamei, atunci cnd ea era mic, dar i la momentul producerii cumplitei nenorociri. Aflase totul n legtur cu asta, ns tatl ei pltise preul, nvase din greeli, apoi cldise o via bun pentru el i pentru fiica lui. Asta pn n acea zi fatidic din luna octombrie.

48

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Atunci cnd se ntmplase, i pruse att de ireal. ntr-o clipit, ntreaga sa via fusese tears, lundu-i totul. Nu avea alt familie, alte rude la care s mearg, aa c se trezi aruncat ntr-o lume a familiilor i a locuinelor temporare. nvase lecii pe care ar fi preferat s nu le fi aflat. ncrederea n sine pe care o avusese nainte se evaporase. Prietenii nu puteau nelege faptul c schimbrile ei luntrice erau cauzate de ceea ce se ntmplase. Ziua aceea i rpise ceva i nicicnd nu avea s mai fie la fel. Prietenii ncercaser s o susin pentru o vreme, dar ntr-un final, o lsaser n voia sorii. Acela fu momentul n care se declan nevoia sa de confirmare n rndurile bieilor mai mari i ale fetelor dure. Nu mai era de-ajuns s fie o fat bieoas. i nici numele de Lillemor nu i se mai potrivea. Aa c ncepu cu lucrurile pe care le putea face singur i pe care i le putea permite. i vopsi prul blond n baia unuia dintre iubiii si pasageri. i nlocui vechile haine cu unele noi: mai mulate, mai scurte, mai sexy. Fiindc descoperise care avea s fie calea de scpare din mizerie. Sexul. Astfel putea s capete atenie i lucruri materiale. i oferea ansa de a se evidenia n mulime. Unul dintre iubiii si fusese plin de bani, aa c i finanase implanturile cu silicon. Fata ar fi preferat nite sni mai mici, ns avnd n vedere c iubitul i pltea, ultimul cuvnt i aparinuse acestuia. Dorise cupe de mrimea E i asta cptase. Odat nfptuit transformarea fizic, totul devenise doar o chestiune de ambalaj. Iubitul de dup finanatorul snilor o numise ppuica Brbie", lucru ce rezolv problema numelui. Dup aceea, nu-i mai rmsese dect s hotrasc rampa ideal de lansare a noii sale persoane. Debutase cu nite slujbe mrunte de manechin, care necesitau mbrcminte sumar, sau chiar lipsa complet a acesteia. ns momentul crucial venise odat cu participarea la Big Brother. Brbie devenise starul principal din sezonul respectiv. i nu o deranjase ctui de puin faptul c, de pe propriile canapele, ntreaga populaie a Suediei i putea urmri viaa sexual. Cui i psa? Nu avea familie care s-o mustre pentru c-i fcuse de rs, n mod public. Era singur pe lume. De obicei, izbutea s nu se gndeasc la frmntrile sale luntrice. O ndeprtase att de mult pe Lillemor, nct fata aceea abia dac mai exista. La fel fcuse i cu amintirea tatlui su. Nu i putea permite s i-l aminteasc. Dac voia s supravieuiasc, atunci din existena ei actual nu mai puteau face parte rsul tatlui sau atingerea minii lui pe obraz. Ar fi fost mult prea dureros. ns discuia din acea diminea, cu psihologul, atinsese nite puncte nevralgice care continuar cu ncpnare s o necjeasc. i nu pru singura care s aib o asemenea reacie. Atmosfera fusese mohort de cnd intraser separat n camera din culise i luaser loc n scaunul aflat n faa psihologului. Uneori avea senzaia c ntreaga lor negativitate era ndreptat spre ea i din cnd n cnd i se prea c unii dintre concureni i aruncau priviri rutcioase. ns de fiecare dat cnd se ntorcea ca s vad de unde se strecura pe nesimite acea stare, clipa trecea. n acelai timp, ceva fremta n adncul ei. Ceva asupra cruia Lillemor ncerca s-i ndrepte atenia. ns Brbie i reprim sentimentul. Pur i simplu nu putea permite anumitor lucruri s fie date n vileag. Cumprturile curgeau nencetat pe banda mobil din faa casei sale de marcat. Nu se mai terminau nicicnd. Cutarea prin arhive era, ca de obicei, o munc plictisitoare i dificil. Nimic nu prea a fi la locul lui. Patrik sttuse pe podea, cu picioarele ncruciate, nconjurat de cutii. tia ce gen de document cuta i, ntr-un moment nesbuit, crezuse c avea s gseasc totul cu uurin, ntr-o cutie etichetat Material educaional". ns nici pomeneal. Auzi pai pe scri i privi n sus. Era Martin. Bun, Annika a zis c te-a vzut ndreptndu-te ncoace. Ce faci? Martin privi uluit spre toate cutiile mprtiate n jurul lui Patrik. Caut nite notie de la o conferin la care am participat acum vreo civa ani, n Halmstad. Te gndeti c le-o fi trecut prin cap s le arhiveze ntr-o ordine logic, dar nicidecum. Un idiot a mutat totul aiurea, aa c nimic nu se mai potrivete. Arunc un nou teanc de hrtii ntr-o alt cutie ce fusese arhivat greit.. Mda, Annika mereu ne bate la cap s pstrm ordinea prin documentele de aici. Pretinde c ea le arhiveaz pe toate acolo unde trebuie, ns dup aia, hrtiile par a prinde picioare. Nu neleg de ce oamenii nu sunt n stare s pun lucrurile napoi de unde le-au luat. Eu tiu c am pus notiele ntr-un fiier pe care l-am arhivat n cutia asta.

49

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Art spre cutia cu eticheta Material educaional" i continu: Dar acum nu mai sunt acolo. Aadar, ntrebarea e n ce cutie sunt? Persoane disprute", Cazuri rezolvate", Cazuri nerezolvate" i aa mai departe. Niciunul din noi nu tie mai mult dect cellalt. Fcu semn cu mna n jurul beciului plin de cutii, din podea i pn-n tavan. Ei bine, ce m fascineaz pe mine mai mult i mai mult e faptul c tu chiar i-ai ndosariat notiele de la conferin. Ale mele nc sunt n cine tie ce grmad, pe birou. Probabil c i eu ar fi trebuit s fac la fel. ns am fost destul de naiv nct s cred c vreo alt persoan ar fi putut avea nevoie de ele. Patrik oft, lu un nou maldr de documente i ncepu s rsfoiasc. Martin se aez pe podea, lng el, i ncepu s caute i el ntr-una din cutii. Te ajut i eu. O s mearg mai repede. Ce anume caut? Ce fel de conferin a fost? i apropo, de ce caui notiele astea? Patrik nu ridic privirea, ci doar rspunse: Dup cum am zis, dac memoria nu m nal, n 2002 am fost la o conferin n Halmstad. n legtur cu tot felul de cazuri stranii, care nc ridicau semne de ntrebare i rmseser nerezolvate. i... zise Martin, ateptnd detalii. Ei bine, i voi spune mai mult cnd gsesc notiele. Pentru moment e doar o vag idee, aa c vreau s-mi remprosptez memoria nainte de-a mai face i alte afirmaii. n regul, zise Martin. nc era curios, dar l cunotea destul de bine pe Patrik, nct s-i dea seama c insistenele nu ar fi ajutat cu nimic. Brusc, Patrik se uit n sus i zmbi iret. Dar o s-i spun dac mi spui i tu mie... Ce s-i spun? ntreb surprins Martin, ns atunci cnd ddu cu ochii de zmbetul lui Patrik, nelese unde anume btea colegul su. Rse, dup care i zise: Bine, fie. Cnd mi zici, i zic i eu. Dup o or de cutri inutile, Patrik eliber dintr-odat un strigt. Iat-le! Scoase cteva hrtii dintr-un dosar de plastic. Martin i recunoscu scrisul lui Patrik i ncerc s-1 citeasc, rsturnat. ns nu avea sens, aa c fu nevoit s atepte ct timp Patrik rsfoi prin notie. Dup ce lectur trei pagini, degetul arttor i se opri brusc la mijlocul foii. O cut adnc i se form ntre sprncene, iar Martin ncerc s-1 conving, prin puterea minii, s citeasc mai repede. Dup ceea ce-i pru o eternitate, Patrik privi n sus, triumftor. n regul, mai nti secretul tu, zise el. Ah, haide, mor de curiozitate. Martin rse i ncerc s-i smulg hrtiile din mn. ns colegul fusese pregtit pentru manevra lui i i le smuci de-ndat napoi, inndu-le sus, n aer. Ia-i gndul. Tu primul, dup care eu. Martin oft. Eti contient c m tachinezi cumplit? n regul, ai ghicit. Eu i Pia vom avea un bebelu. La sfritul lui noiembrie. Ridic un deget n aer, n semn de avertizare. Dar nc nu poi spune nimnui! Suntem abia n a opta sptmn i vrem s pstrm secretul pn dup cea de-a dousprezecea. Patrik i ridic ambele mini. Hrtiile pe care le inea cu dreapta fluturar. Promit, buzele-mi sunt pecetluite. ns, pentru numele lui Dumnezeu, felicitri! Martin zmbi cu gura pn la urechi. De cteva ori, fusese ct pe-aci s-i spun lui Patrik. Era nerbdtor s mpart vetile bune, ns Pia dorea s atepte pn la trecerea cu bine a primului trimestru. Apoi avea s le' poat spun tuturor. Era o uurare s mprteasc n sfrit vestea cu cineva. Ei bine, acum ai aflat. Ce-ar fi s-mi spui tu de ce stm aici de-o or ncoace, plini de praf. Brusc, Patrik deveni serios. i nmna documentul lui Martin, i indic punctul din care s

50

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

nceap s citeasc, i atept. Dup o vreme, colegul su ridic privirea, uluit. Acum nu mai poate exista niciun dubiu, Mrit a fost ucis, zise Patrik. Mda, bnuiesc c nu ne mai putem ndoi de asta. O ntrebare i primise n momentul acela rspunsul. ns asta nu fcu dect s atrag dup sine i mai multe ntrebri. Aveau dinaintea lor cantiti impresionante de munc. Trntea aa de puternic tvile pentru copt nct zgomotul se putea auzi nc din faa magazinului. Mehmet i bg capul pe ua care ddea spre partea din spate a brutriei. Ce naiba faci? Demolezi pe-aici sau ce? Du-te dracu'! Uffe trnti iar tvile, cu bun tiin. Pardon, zise Mehmet, ridicndu-i minile. Te-ai trezit cu faa la cearaf? Uffe nu-i rspunse. Stivui toate tvile, apoi se aez. Se plictisise de ntreaga chestiune. Fucking Tamim nu se ridicase deloc la nivelul ateptrilor sale. Pn n clipa aceea, el nu realizase c avea s'fie nevoit s lucreze, fapt ce reprezenta un neajuns considerabil. Era pentru prima oar n viaa lui cnd se confrunta cu o zi de munc cinstit. Cteva spargeri, nite jafuri i lucruri de genul acela i asiguraser pn atunci un trai lipsit de munc. ns nu fusese o via luxoas; nu ndrznise niciodat ceva mai semnificativ dect nite furturi minore, ns acestea i aduseser destul venit nct s-1 in departe de corvoada unui serviciu. Apoi, se trezise n locul acela. Pn i viaa pe insul fusese mai uoar. Acolo putea s stea tolnit i s fac plaj ct era ziua de lung, discutnd tot felul de tmpenii cu ali concureni. Din cnd n cnd, mai aveau cte o ntrecere, dar n afar de asta, relaxare total. Fusese extrem de nfometat, dar lipsa mncrii nu l deranjase la fel de mult precum i-ar fi imaginat. Nici restul participanilor la Fucking Tanum nu se ridicaser la nivelul ateptrilor. Cu toii erau nite cretini. Meh- met-cel-de-ndejde se spetea n brutrie precum un sclav, de la sine putere. Caile venise la emisiune doar pentru a continua s domneasc peste cluburile de noapte din Stureplan. Tina era att de preioas, nct i venea s-o pocneasc. Ct despre Jonna... ce mai ratat! El nu putea s neleag toate acele porcrii, cu tiatul pe mini. Ultima, dar nu i cea din urm, Brbie. Uffe se ntunec la fa. Trfulia aia ieftin se nela dac avea impresia c putea s scape cu o asemenea isprav. Lucrurile pe care le auzise n dimineaa respectiv l fcuser s vrea s-i spun vreo dou acelei regine a silicoanelor. Uffe, ai de gnd s munceti azi, sau ce? Simon i arunc o privire aspr, iar Uffe se ridic de pe scaun, oftnd. Rnji camerei de pe perete i merse ctre partea din fa a brutriei. Se vzu nevoit s capituleze i s par ocupat pentru o vreme. Dar n seara aceea... ei bine, n seara aceea, el i cu Brbie aveau s poarte o discuie serioas. Pregtit s prseasc secia, Mellberg se opri n biroul lui Hedstrom. Att Patrik, ct i Martin, erau acolo. Preau ocupai. Peste ntreg biroul stteau mprtiate hrtii, iar Martin scria ceva n carneel. Patrik vorbea la telefon, innd receptorul strns apsat ntre ureche i umr, avnd astfel minile libere, pentru a putea umbla n acelai timp prin hrtiile aflate dinaintea sa. Pentru o clip, Mellberg se gndi s intre, pentru a afla ce anume era att de urgent. ns hotr s nu o fac. Avea lucruri mult mai importante de rezolvat. Cum ar fi fost, de exemplu, s ajung acas i s se pregteasc pentru rendez-vous-ul cu a sa Rose-Marie. i dduser ntlnire la ora apte, la restaurantul Pensiunii Tanumshede, ceea ce nsemna c avea dou ore la dispoziie pentru a se face ct mai prezentabil cu putin. La finalul scurtei plimbri pn acas, el deja respira din greu. Trebuia s recunoasc faptul c nu era n cea mai bun form. Odat ajuns n apartament, el privi pentru o clip totul din prisma unui strin. Nu avea s fie de ajuns. Pn i el realiz asta. Trebuia s fac ceva, n caz c norocul urma s o aduc pe femeie n vizit la el acas, pentru un scurt interludiu nocturn. ntregul su trup protest la ideea oricrei tentative de curenie. Pe de alt parte, el rareori avusese un stimulent ntr-att de puternic. l surprinse ct de important i se prea s fac o impresie bun. La o or dup aceea, el se aez pe canapea, gfind. Pernele fantezie fuseser aranjate pentru prima oar, de cnd se mutase acolo. Brusc, el realiz motivul pentru care se ocupase att de rar de treburi gospodreti. Erau mult prea obositoare. ns cnd privi n jurul su, observ efectul fantastic al sesiunii de curenie. Apartamentul nu mai prea att de nengrijit. Avea cteva piese frumoase de mobilier, pe care le motenise de la prini. Nu artau deloc ru, odat ndeprtat stratul de praf. Reuise, de asemenea, s ndeprteze mirosul de mucegai care

51

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

domnea, de regul, n aer, i care provenea de la resturi de mncare i alte chestiuni mai puin igienice. Blatul de lucru, pe care n mod normal stteau nghesuite vase murdare, strlucea acum n soarele primvratic. ntr-un asemenea loc chiar i putea imagina s aduc o femeie. Mellberg privi spre ceas, apoi se ridic brusc. Nu mai rmsese dect o or pn la ntlnirea cu a sa Rose-Marie, iar el era asudat i prfuit. Trebuia s se curee rapid. Cut ceva de mbrcat. Gama nu era ntr-att de mare precum i-ar fi dorit. La o inspectare mai amnunit, majoritatea cmilor i pantalonilor aveau pete i nici nu fuseser de mult timp prin preajma unui fier de clcat. ntr-un final, printr-un proces de eliminare, el rmsese cu nite pantaloni negri, o cma cu dungi albe i albastre, i o cravat roie, cu Donald Duck. Acest ultim obiect i pru tare elegant. i trebuia s recunoasc faptul c l prindea bine culoarea roie. n schimb, pantalonii aparineau acelei categorii de haine neclcate, iar Mellberg se gndi cum s rezolve problema. Cut prin ntreg apartamentul, ns nu gsi un fier de clcat. Privirea i alunec asupra canapelei, iar o idee excelent l str- fulger. Scoase rapid pernele i ntinse cu grij i ct mai neted pantalonii. Bineneles c nu era prea curat pe sub perne, ns avea s rezolve problema aceea mai trziu. Erau cu precdere scame i firimituri, care puteau fi periate mai apoi. Puse la loc pernele, dup care se aez timp de cinci minute. Dac avea s mai stea nc vreo cinci minute, odat ieit din du, probabil c pantalonii ar fi prut proaspt clcai. Norocul lui c nu era un burlac neputincios, gndi el cu satisfacie. nc mai era capabil s gseasc o soluie bun pentru orice problem. Valuri de oameni ncepur s curg spre centrul comunitar, unde avea loc seara de dans. Paturile concurenilor fuseser mutate, iar obiectele personale se puseser la adpost. Nimeni nu fusese nc admis n sal, drept urmare, coada se mrise, erpuind prin parcare. Fetele degerau de frig i opiau pe loc. Vntul rcoros de primvar le fcea din plin s regrete faptul c i m- brcaser cele mai scurte fuste i cele mai decoltate bluze. Lucrul pe care l aveau n comun toi cei care stteau la rnd era privirea nerbdtoare de pe chipuri. Era cel mai palpitant eveniment petrecut n Tanumshede de ceva vreme ncoace. Veniser tineri din ntreaga comunitate, ba chiar i din afara oraului, din Stromstad i Uddevalla. Privir cu nfrigurare spre ua ce avea s fie deschis n curnd. nuntru se aflau eroii lor, idolii lor. Ei reuiser s obin ceea ce lumea doar visa. Deveniser vedete. Erau invitai la petreceri, alturi de alte celebriti. Apreau la TV. i poate c n seara aceea, vreun orean avea s capete ansa de a nha i el cteva clipe de faim. De a face vreun lucru care s ndrepte camerele de filmat asupra lui. Precum fata aceea din Fucking Toreboda. Reuise s se lipeasc de Andreas de la reality-show-ul Baren, drept urmare, apruse n alte cteva episoade ale emisiunii. Ce realizare! Fetele i aranjau, fremtnd, inutele, dup care i scoteau luciul de buze din poet i aplicau un nou strat. i nfoiau prul i l ddeau cu fixativ, ncercnd s vad rezultatele n oglinjoarele de buzunar. Tensiunea era tangibil. Fredrik Rehn rse atunci cnd vzu pe geam coada. Ia uitai, biei i fete. Vin figuranii. Va trebui s profitm din plin de seara asta, n regul? S nu avei reineri. Bei, dis- trai-v i facei ce v taie capul. Ochii i se micorar. Dar asigurai-v c facei totul n faa camerelor de filmat. S n-aud c s-a furiat careva i s-a distrat de unul singur. Ar putea nsemna un proces pentru nerespectarea contractului. Suntei aici ca s muncii, iar slujba voastr e s mergei acolo i s animai lucrurile. Atunci ce naiba caut Jonna aici? Uffe rse i privi n .jur, cutnd acceptul tuturor. Asta n-ar fi n stare s animeze un cmin de btrni. Rsul lui tios le era cunoscut celorlali, ns Jonna nici mcar nu se obosi s se uite la el. Rmase cu privirea aintit n poal. Jonna e extrem de popular printre fetele cu vrste cuprinse ntre paisprezece i nousprezece ani. Multe din ele se regsesc n ea. sta e motivul pentru care o vrem aici. ns Fredrik nu putu s nu-i dea dreptate lui Uffe. Din punct de vedere social, fata aceea era precum o gaur neagr. ntr-un asemenea hal de deprimat. Decizia de a o include fusese luat contrar dorinei sale, aa c pur i simplu trebuia s se conformeze. Aadar, nelegei cu toii ct de important e seara asta? Pe- trecei, petrecei, petrecei! Fcu semn ctre masa pe care stteau aranjate buturi.

52

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

i n seara asta o vom susine cu toii pe Tina atunci cnd va cnta. n regul? Se uit fix spre Uffe, care doar pufni din nri. Mda, mda. Acum ne putem pune pe but sau nu? Chiar te rog, spuse zmbind Fredrik. Dinii i erau de un alb strlucitor. S facem un spectacol pe cinste n seara asta! Ridic n aer ambele degete mari. Remarcile sale fur ntmpinate cu un murmur rzle de aprobare. Apoi cu toii atacar buturile de pe mas. Oamenii care sttuser afar, la coad, ncepur s intre ncetior n sal. Anna tocmai pregtea cina atunci cnd Patrik se ntoarse acas. Erica sttea n sufragerie cu copiii, uitndu-se la Bolibompcf, pe Kanal 1. Maia flutura ncntat din mnue ori de cte ori personajul Bjorne aprea pe ecran, iar Emma i Adrian preau a fi n trans. Cu stomacul ghiorind puternic, Erica adulmec nfometat aroma de mncare thailandez venit dinspre buctrie. Anna fgduise s-i gteasc ceva delicios, dar i cu puine calorii, i judecnd dup miros, i inuse promisiunea, cel puin din primul punct de vedere. Bun, drag, i zmbi Erica lui Patrik atunci cnd acesta intr n camer. Prea obosit. Ba chiar i puin neglijent, la o privire mai atent. Ce-ai fcut azi? Pari... ifonat, spuse ea, artnd nspre cma. Patrik se uit la hainele sale murdare i oft. ncepu s-i desfac nasturii de la cma. Am cutat ceva n arhivele noastre prfuite. M duc s fac un du scurt i s mbrac nite haine curate. i povestesc mai trziu. Erica l privi disprnd pe scri, n dormitor. Dup care i se altur Annei n buctrie. S-a ntors acas Patrik? Mi s-a prut c am auzit ua, spuse Anna fr s ia privirea de la oale. Da, aa e. Dar s-a dus pn la etaj s fac un du i s-i schimbe hainele. Pare s fi avut o zi istovitoare la serviciu. n momentul acela, Anna ridic privirea. M-ai putea ajuta s aranjez masa? Ca s fie gata pn cnd se ntoarce. Sincronizarea fu perfect. Exact atunci cnd Anna aez pe mas oala cea mare, Patrik cobor, cu prul ud i mbrcat n haine comode. Mmm, miroase bine, spuse el, zmbindu-i Annei. ntreaga atmosfer se schimbase odat cu ieirea Annei din carapace. Este curry thailandez, fcut cu lapte de cocos, lejer. i cu orez i legume preparate n tigaie wok. Ce e brusc cu apetitul sta pentru mncare sntoas? zise Patrik cu scepticism, nemaifiind sigur c gustul bucatelor avea s fie la fel de bun precum mirosul. Viitoarea ta mireas i-a exprimat dezideratul ca amndoi s artai fantastic n ziua nunii. Aadar, Planul Fantastic" ncepe acum. Mda, cam ai dreptate, din punctul sta de vedere, zise Patrik, trgndu-i de tricou pentru a acoperi un nceput de burtic ce-i fcuse apariia n ultimii civa ani. Dar copiii? Ei nu mnnc alturi de noi? Nu, ei se distreaz n sufragerie, zise Anna. E ansa noastr de a ne bucura de nite pace i linite. Dar Maia? Poate s aib singur grij de ea? Erica izbucni n rs. Ce mam cloc eti. O s fie n regul. i, crede-m, Emma ne va da de tire dac Maia face vreo boacn. Ca la un semn, ei auzir din sufragerie o voce strident. Ericaaaa, Maia nu d pace televizorului! Patrik rse i se ridic. M ocup eu. Voi dou stai locului i servii-v cu mncare. l auzir mustrnd-o pe Maia, apoi asigurndu-se c-i ofer o srutare. Pn i copiii mai mari primir cte un pupic, iar atunci cnd se ntoarse napoi la mas, Patrik pru mult mai relaxat.

53

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Aadar, la ce-ai trudit ziulica ntreag? Patrik le povesti pe scurt cele ntmplate. Att Anna, ct i Erica, i lsar furculiele jos i-l privir fix, fascinate de ce le era dat s aud. Erica lu cuvntul prima. Dar care crezi s fie legtura? i ce cale vei urma n continuare? Patrik termin de mestecat nainte de-a rspunde. Martin i cu mine am dat telefoane toat dup-masa pentru a aduna informaii. Intenionm ca luni s-i dm de capt. Eti liber la sfrit de sptmn? zise Erica, surprins n mod plcut. Patrik i petrecea mult prea multe sfrituri de sptmn la munc. Da, n sfrit. i oricum, cei cu care trebuie s stau de vorb nu vor fi disponibili dect luni. Aa c weekendul sta v stau la dispoziie, fetelor. Surse larg, i Erica nu se putu abine s nu zmbeasc, la rndu-i. Ct de repede zburase timpul. Parc mai ieri se ntlniser pentru prima oar i, cu toate acestea, avea senzaia c fuseser dintotdeauna un cuplu. Uneori, ea uita c avusese cndva o via care nu-1 indusese i pe Patrik. Iar peste cteva sptmni, urmau s se cstoreasc. i auzi fiica gngurind n sufragerie. Acum c Anna se pusese pe picioare, Erica avea s i poat savura din nou viaa. Atunci cnd Mellberg i fcu apariia, cu o ntrziere de zece minute, Rose-Marie l atepta deja la mas. Curatul pantalonilor pe care-i clcase sub pernele canapelei se dovedise mai problematic dect i imaginase. Un cocolo mare de gum de mestecat fusese lipit de canapea, iar pentru ndeprtarea lui, Mellberg avusese nevoie de ntreaga sa ingeniozitate i de un cuit extrem de ascuit. Materialul pantalonilor se rrise puin dup ce se recursese la cuit, ns dac i trgea haina destul de mult, probabil c nu avea s fie vizibil. Arunc o ultim privire n sticla unei fotografii nrmate, asigurndu-se c totul era n ordine. n seara aceea, avusese grij deosebit s-i rsuceasc ndemnatic prul din vrful capului. Nu i se vedea niciun petic din scalpul su lucios. Gndi cu satisfacie c i arta cu demnitate vrsta. Fu din nou surprins atunci cnd, vznd-o pe Rose-Marie, inima i sttu o clip-n loc. Ce anume avea acea femeie ntre dou vrste i uor plinu, de-1 putea afecta ntr-un asemenea mod? Nu se putea gndi dect la ochii ei. Erau de-un albastru cum nu mai vzuse nicicnd, iar nuana roiatic a prului su i fcea cu att mai ptrunztori. O privi fermecat, neobservndu-i, iniial, mna ntins. Apoi i reveni i se trezi aplecndu-se i srutndu-i mna, ca un gentleman de mod veche. Pentru o clip, se simi stupid i nu putu concepe de unde anume venise acel impuls. ns apoi vzu c partenera sa prea s-i fi apreciat gestul, i fu cuprins de o toropeal plcut. nc mai cunotea trucurile, i tia cum s fac lucrurile cu stil. Ct de plcut e. Nu am mai fost niciodat aici, spuse ea cu blndee, n vreme ce examinar meniul. Te asigur c e un stabiliment de prim rang, zise Mellberg, umflndu-se n pene, de parc el ar fi fost proprietarul pensiunii. Da, iar ambiana e i ea excelent. Cuprinse cu privirea toate delicatesele din meniu. Mellberg studie, la rndu-i, oferta, i se panic pentru o clip, la vederea preurilor. ns el ntlni apoi privirea lui Rose-Marie, pe deasupra meniurilor, i nelinitea din stomac i se potoli. ntr-o sear precum aceea, banii nu contau. Femeia se uit n sus, pe geam, spre centrul comunitar. Am auzit c n seara asta se vor ine nite festiviti acolo. Sunt indivizii aceia din reality-show. n mod normal, reuim s evitm asemenea chestiuni prin zon. Colegii notri din Stromstad se confrunt de obicei cu asemenea evenimente i, n plus, sunt nevoii s se ocupe i de beiile i vandalismul ce rezult din acestea. V ateptai la incidente? Eti sigur c i poi lua liber n seara asta? Rose-Marie pru ngrijorat. Sentimentul de mndrie i ncredere al lui Mellberg se amplific i mai mult. Era plcut s se simt important n compania unei femei frumoase. Lucrul acela se ntmplase mult prea rar de cnd fusese transferat n Tanumshede. Din cine tie ce motiv, oamenilor din zon le venea greu s-i aprecieze adevratele caliti. Am doi poliiti nsrcinai cu inerea lucrurilor sub control, spuse el. Aa c noi ne putem bucura n pace i linite de o cin plcut. Un ef bun tie cum s-i delege oamenii, i

54

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

m vd nevoit s recunosc, eu am un real talent pentru asta. Un zmbet din partea lui Rose-Marie confirm faptul c nu se ndoia de excelentele sale caliti de lider. Se dovedea a fi o sear extrem de plcut. Mellberg privi din nou spre centrul comunitar. Apoi i scoase din minte ntreaga chestiune. Martin i Hanna aveau s-i fac fa. El avea treburi mult mai plcute asupra crora s-i ndrepte atenia. nainte de-a urca pe scen, Tina fcu puinele exerciii vocale pe care le tia. Firete c avea s cnte playback, era de-ajuns s mimeze cuvintele, cu microfonul n mn. Dar nu se tia niciodat. Odat, n orebro, CD-ul pentru playback ncetase s mai funcioneze i fiindc nu exersase cum trebuia, ea fusese nevoit s croncne ntregul cntec, live. Nu voia s mai treac niciodat printr-o asemenea situaie.tia c, pe la spate, cu toii rdeau de ea. Ar fi minit dac ar fi spus c nu o deranja acest lucru. Pe de alt parte, nu prea avea ce s fac, dect s mearg pe scen i s le arate tuturor de ce era n stare. Aceea avea s fie ansa ei cea mare pentru a ncepe o carier muzical. i dorise s ajung cntrea nc de pe vremea cnd era micu. Petrecuse att de multe ore n faa oglinzii, mimnd cntece pop, folosind drept microfon mnerul corzii de srit, sau orice i-ar fi fost la ndemn. Odat cu apariia sa n emisiunea Bciren, ea avusese ocazia de a-i dovedi talentele. nainte de asta, ea mersese la o audiie pentru Idol, dar acea experien nc i lsa un gust amar. Idioii din juriu o mcelriser, iar clipul fusese difuzat fr ncetare la TV. Ea sttuse acolo, cu un rnjet stupid pe fa. Apoi dobitocul de Clab- be i spusese s o tearg napoi acas. ns umilina continuase pn atunci cnd, aflat pe punctul de a izbucni n lacrimi, ea le spuse cu obrznicie c restul lumii o considera o cntrea bun. Mama i tata obinuiau s o asculte cu ochii nlcrimai, ntr-att de mndri erau de ea. i cnd te gndeti c fusese ntr-att de bucuroas n dimineaa respectiv, stnd la coad devreme, uitndu-se n jurul ei, sigur de victoria sa, sigur c avea s se numere printre cei alei. Tina alesese un cntec care cu siguran avea s-i impresioneze: Without You, al idolului su, Mariah Carey. Avea s i dea toat silina pentru a-i lsa cu gura cscat pe membrii juriului. Apoi avea s nceap o via complet diferit. i imaginase totul att de clar. Petreceri ale celebritilor i isterie Idol. Turnee pe timp de var i videoclipuri pe MTV. ns totul luase o ntorstur cum nu se putea de greit. Cnd fusese contactat de productorii emisiunii Baren, ea privise totul ca pe un dar de la Dumnezeu. Era o ans creia nu inteniona s-i dea cu piciorul. Dup o vreme, ea izbuti s-i dea seama ce anume i cauzase eecul la Idol. Snii ei, firete. Juriul gustase cntecul, ns nu o dorea pe Tina n emisiune fiindc tia c, nedispunnd de restul echipamentului", ea nu avea s dea lovitura. Iar pentru o fat, echipamentul" consta ntr-o pereche consistent de sni. Drept urmare, de ndat ce pornir filmrile pentru Baren, ea ncepu s fac economii. Strnse fiecare bnu n parte pentru a-i finana operaia de mrire a snilor. Odat ce cupele D aveau s fie la locul lor, nimic nu i-ar mai fi putut sta n cale. Dar trsese linia cnd venise vorba de decoloratul prului. n ciuda tuturor lucrurilor, era totui o fat deteapt. Fredonnd o melodie, Leif se ddu jos din camion. De obicei, lui i revenea doar ruta din zona Fjllbacka, ns din cauza virusului stomacal ce afectase att de muli oferi n perioada respectiv, el fusese nevoit s conduc mai multe ore i s acopere o arie mai mare dect n mod normal. ns nu l deranja. i iubea munca, iar gunoiul rmnea gunoi, indiferent de unde1 colecta. Ba chiar se i obinuise cu mirosul, de-a lungul anilor. Nu prea mai rmseser multe miasme care s-1 fac s strmbe din nas. Din nefericire, simul su alterat al mirosului l mpiedica s adulmece aroma chiflelor cu scorioar, proaspt coapte, sau parfumul unei femei frumoase, ns acelea erau minusurile. i plcea s mearg la serviciu, i nu prea existau muli oameni care s poat spun asta. i puse mnuile mari de lucru i aps unul dintre butoanele de pe panou. Camionul verde cu gunoi ncepu s pufie i s evacueze aer, n vreme ce era cobort braul de ridicare. n mod normal, el putea sta n cabin n timp ce braul apuca pubela, de- ertndu-i coninutul direct n pres, ns pubela cu pricina nu era poziionat corect, aa c fu nevoit s o trasc singur. Sttu acolo, uitndu-se la camionul ce ridica pubela. nc era devreme, i Leif csc de oboseal. De regul, obinuia s se culce devreme, ns cu o sear nainte i avusese n grij pe biei, pe nepoii lui preaiubii. Le dduse voie s stea treji i s se dondneasc un pic cam mult, ns totul meritase. Expir i privi noriorul alb ridicndu-se n vzduh. Era al naibii de frig, chiar dac se aflau n luna aprilie. ns temperatura putea nc s scad brusc.

55

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Leif privi n jurul cartierului, alctuit cu precdere din case de vacan. n curnd avea s fie plin de via. Fiecare pubel avea s fie golit. Cutii de gunoi pline de resturi de crevete i sticle de vin alb, pe care oamenii fuseser prea lenei pentru a le duce la centrele de reciclat. La fel se ntmpla n fiecare an. n fiecare var. Csc din nou i privi n sus, ctre pubela aflat n aer, ce era rotit i golit n camion. Fu uluit de ceea ce vzu. Leif lovi butonul care stopa presa. Dup aceea, i scoase mobilul. Patrik oft adnc. Ziua de smbt nu luase ntorstura la care se ateptase. Privi dezamgit n jurul su. Rochii, rochii i iar rochii. Tul, rozete, paiete i toat ceata lui Papuc! Era uor transpirat, aa c-i trase de gulerul costumului de tortur pe care-1 purta. Era aspru i strmt n cele mai stranii zone, i clduros precum o saun portabil. Ei bine? zise Erica, privindu-1 cu un ochi critic. Cum te simi n el? i vine? Se ntoarse ctre proprietara magazinului, al crei chip se luminase atunci cnd o vzuse pe Erica intrnd, la bra cu viitorul ei so. Probabil c are nevoie de nite modificri; pantalonii par puin cam lungi, zise Erica, ntorcndu-se iar spre Patrik. Vom avea noi grij de tot, nu e nicio problem. Femeia se ls pe vine i ncepu s nfig ace de siguran pe la tivuri. Patrik fcu o uoar grimas. Aa de... strmt trebuie s fie? i trase din nou de guler. Avea senzaia c nu respira deloc. Haina se potrivete de minune, ciripi femeia ntr-un act de vitejie, avnd n vedere faptul c inea dou ace de siguran n colul gurii. Mie tot mi se pare c e prea strmt, zise Patrik, fcnd apel la Erica pentru a-i veni n ajutor. ns graierea nu prea a se ivi. Femeia surse, dei lui Patrik i pru mai degrab un rnjet diavolesc, i rspunse: Ari minunat! Vrei s fii ct se poate de modern n ziua nunii tale, nu? Patrik i privi gnditor viitoarea nevast. Aceasta manifesta nite tendine ngrijortoare, ns poate c toate femeile reacionau la fel atunci cnd se aflau ntr-un magazin cu inute de nunt. Personal, el nu-i dorea dect s plece de acolo, ct mai repede posibil. Resemnat, Patrik realiz c pentru a face asta nu avea dect o cale de urmat. Cu un efort considerabil, el se for s arunce un zmbet, fr ca acesta s fie direcionat spre cineva, n mod special. Ai dreptate, zise el. Am senzaia c ncepe s mi par tare confortabil. l lum pe acesta!Erica btu ncntat din palme. Pentru a mia oar, Patrik se ntreb ce anume aveau nunile de le aduceau o sclipire n ochi femeilor. Bineneles c i el atepta cu nerbdare s se cstoreasc, dar s-ar fi mulumit cu un eveniment mai temperat. Dei nu putea nega faptul c inima i tresrea de fiecare dat cnd vedea bucuria din ochii Erici. n ciuda tuturor lucrurilor, ceea ce conta mai mult dect orice altceva pe lume era fericirea ei. Dac asta nsemna s poarte timp de o zi un frac de pinguin, aspru i clduros, atunci aa avea s fac. Se aplec i o srut pe gur. Crezi c Maia e n regul? Erica pufni n rs. Anna are i ea doi copii, deci cred c va fi n stare s-i poarte de grij Maiei. Dar acum are trei copii de care s se ngrijeasc. Dac va trebui s fug dup Adrian sau dup Emma, iar Maia alunec i... Erica l ntrerupse cu un zmbet. Potolete-te. Eu am avut grij de toi trei pe timp de iarn i totul a decurs n regul. n plus, Anna a pomenit c s-ar putea ca Dan s treac pe acolo. Aa c nu ai de ce s-i faci griji. Patrik se relax. Erica avea dreptate. ns el se temea ntotdeauna c fiica sa ar putea pi ceva. Poate c asta se datora tuturor lucrurilor pe care le vzuse n meseria sa. tia prea bine ce ntmplri groaznice s-ar fi putut abate asupra oamenilor obinuii. i ce lucruri nfiortoare li s-ar fi putut ntmpla copiilor. Citise undeva c din clipa n care aveai un copil, era ca i cum iai fi trit ntreaga via cu un pistol ncrcat la tmpl. i exista un smbure de adevr n asta. Frica pndea i era omniprezent. Pretutindeni existau pericole. ns el avea s ncerce s nu se mai gndeasc la asta. Maia era n regul. Iar el i Erica se bucurau de o zi rar, pe care o petreceau numai ei doi. Vrei s lum prnzul undeva? suger el dup ce pltir i-i mulumir femeii.

56

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Soarele primvratic strluci asupra lor i le nclzi feele atunci cnd ieir n strad. Ce idee minunat, zise fericit Erica i l lu de bra. Se plimbar agale pe artera de cumprturi din Uddevalla, uitndu-se la diferitele stabilimente culinare ce le stteau la dispoziie. ntr-un final, czur de acord asupra unui restaurant thai- landez aflat pe una din strduele lturalnice, iar cei doi se aflau pe punctul de a ptrunde n aroma ademenitoare de curry, cnd telefonul lui Patrik ncepu s sune. Brbatul privi ecranul. La naiba, era secia de poliie. Las-m s ghicesc... zise Erica, dnd ostenit din cap. Judecnd dup chipul lui, femeia i ddu seama de unde provenea apelul. Trebuie s rspund, spuse el. Dar tu intr, sunt sigur c nu-i nimic important. Erica bombni cu scepticism, dar ntr-un final i ddu ascultare. Patrik atept afar, contient de antipatia ce i se putea simi n voce atunci cnd rspunse la telefon. Da, Hedstrom aici. Expresia de pe chip i se transform curnd dintr-una iritat ntr-una nencreztoare. ntr-un tomberon? Se mai ndreapt cineva ntr-acolo? Martin? n regul. M ntorc imediat. Doar c sunt n Uddevalla, aa c va dura ceva. Dai-mi adresa. Scoase n grab un pix din buzunar, ns nu avu hrtie, aa c i not adresa n palm. Apoi nchise telefonul i inspir adnc. Nu era nerbdtor s-i spun viitoarei sale soii c aveau s fie nevoii s sar peste prnz i s mearg direct acas. 4 Avea uneori senzaia c i-o amintea pe cealalt, aceea care nu era la fel de blnd i frumoas precum ea. Cealalt, a crei voce era ntr-att de rece i nenduplecat. Precum sticla dur i tioas. n mod straniu, existau momente cnd i simea lipsa. i ntrebase sora dac ea i-o amintea, ns fata doar dduse din cap. Dup care i ridicase pledul, acela moale, cu ursulei roz, i l strnsese tare. Iar el i dduse seama c, de fapt, i-o amintea i fata. Amintirea edea n adncul ei, undeva n piept, nu n minte. Odat, el fcuse o ncercare de a ntreba ce se ntmplase ai vocea respectiv. Unde se mai afla n clipele acelea. Cui i aparinuse, ns ea se suprase cumplit. Nu mai exista altcineva, fiisese replica ei. Nu existase nimeni cu o voce dur i tioas. Doar ea. Numai ea. Dup care i mbriase pe el i pe sora lui, El i simise obrazul mngiat de mtasea bluzei femeii, n vreme ce nrile i fur cuprinse de parfumul su. O uvi din pnd lung i blond al surorii sale i gdilase urechea, ns el nu cutezase s se urneasc. Nu cutezase s rup vraja. Nu mai ntrebase nicicnd, dup aceea. Era att de straniu i de ngrijortor s o vad mhnit, nct nu mai ndrzni s rite asta. Singura dat cnd o mai suprase fusese atimci cnd o rugase s-i arate ce anume sttea ascuns acolo. Nu intenponase s ntrebe, tia c ar fi fost n van, ns nu se putuse abine. Sora l privea mereu cu ochi mari, nfricoai, atimci cnd punea, blbindu-se, ntrebarea. Teama fetei l fcea s bat n retragere, ns chiar i-aa, el nu-i putuse stpni curiozitatea. Aceasta se revrsase precum o for a naturii; era ca i cum ar fi clocotit nuntrul lui, dornic s ias la suprafa. Rspunsul era mereu acelai. Mai nti venea plivirea dezamgit din ochii ei. Dezamgit de faptul c, dei ea i dduse att de mult, dac nu chiar totul, el voia n continuare i mai mult. Voia altceva. Dup aceea, urma rspunsul ovielnic. Uneori avea lacrimi n ochi atunci cnd i-l oferea. Momentele acelea erau cele mai cumplite. Deseori, ea cdea n genunchi, cuprinzndu-i chipul cu palmele. Apoi urma aceeai asigurare. C era spre binele lor. C oamenii precum ei nu puteau fi acolo, afar. C dac le-ar fi dat drumul pe u, totul ar fi mers ru pentru el i pentru sora lui. Apoi ncuia prudent ua n urma sa. Iar el sttea acolo, mpresurat de propriile-i ntrebri, n vreme ce sora lui se apropia ncetior de el. Mehmet se aplec peste marginea patului i vomit. Fu vag contient de faptul c voma i se mprtie pe podea, i nu n vreun recipient, ns era mult prea rupt de realitate pentru a-i psa. La diacu', Mehmet, ce scrbos. Auzi din deprtare vocea Jonnei i, cu ochii ntredeschii, o vzu pe fat ieind n goan din camer. Nici de asta nu avea energia s-i pese. Singurul lucru care-i vjia prin cap era senzaia

57

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

de durere i de zvcnire dintre tmple. Gura i era uscat i cu un gust de vom i butur trezit. Avea doar o idee vag n legtur cu cele petrecute cu o sear n urm. i amintea muzica, dansul, fetele n inute decoltate, care se mpingeau n el, nestule, disperate, revolttoare. nchise ochii pentru a mpiedica imaginile, ns nu reui dect s le amplifice. Starea de grea i se nruti din nou, i Mehmet se aplec iar peste marginea patului. Nu mai rmsese dect fiere. Undeva, prin preajm, el putu auzi camera zumzind precum un bondar. Prin cap i se nvrtir imagini cu familia sa. Gndul c aveau s-1 vad n starea aceea i nruti de o sut de ori migrena, ns el nu avu ce s fac, n afar de a-i trage cuverturile peste cap.Frnturi de cuvinte apreau, apoi dispreau. i ddeau buzna n minte, dup care zburau afar, cu aceeai rapiditate, topindu-se de ndat ce voia s le aeze ntr-o ordine care s aib vreun neles. Era ceva ce-ar fi trebuit s-i aminteasc. Vorbe furioase i meschine, aruncate precum nite sgei n direcia cuiva? n direcia mai multor oameni? n direcia sa? La naiba, nu era n stare s-i aminteasc. Se ghemui n poziie de fetus, apsndu-i la gur pumnii strni. Vorbele ncepur s curg din nou. njurturi. Acuzaii. Cuvinte urte, destinate s rneasc pe cineva. Dac i aducea bine aminte, ele i atinseser inta. Cineva plnsese. Protestase. ns vocile nu fcur dect s se amplifice. Veni apoi sunetul unei palme. Inconfundabilul sunet al unei plesnituri peste piele, cu o vitez care s provoace durere. Un suspin cumplit, sfietor i strpunse negura. ntins n pat, el se ghemui i mai mult sub cuverturi, ncercnd s nlture toate acele frnturi aparent irelevante, care-i zburau prin minte. Nu ajut cu nimic. Crmpeiele erau ntr-att de tulburtoare, de puternice, nct nimic nu prea s le poat in n fru. Voiau ceva de la el. ns era ceva ce trebuia s-i aminteasc. Ceva ce nu voia s-i aminteasc. Cel puin, aa considera el. Totul era att de ncurcat. Apoi starea de grea l cuprinse din nou. Arunc la o parte cuverturile i se aplec peste marginea patului. Mellberg sttea ntins n pat, privind int spre tavan. Acel sentiment care-1 ncerca... Era ceva ce nu mai simise de mult vreme. Probabil c ar fi fost descris cel mai bine de cuvntul... satisfacie. i nici nu era un sentiment pe care ar fi trebuit s-1 aib, din moment ce se culcase de unul singur i se trezise tot la fel. Din punctul su de vedere, un asemenea fapt nu mai fusese niciodat asociat unei ntlniri de succes. ns lucrurile se schimbaser de cnd o cunoscuse pe Rose-Marie. El se schimbase. Se simise aa de bine cu o sear nainte. Discuia cursese ntr-att. de firesc. Vorbiser despre cte-n lun i-n stele. Iar el fusese interesat de ce avea de zis partenera sa. Voia s tie totul despre ea. Unde a copilrit, cum a copilrit, ce-a fcut de-a lungul vieii, ce vise avea, ce fel de mncare i plcea, ce emisiuni TV urmrea. Totul. La un moment dat, el se oprise pentru a arunca o privire asupra reflectrii lor n fereastr, o imagine cu ei rznd, nchinnd paharele, discutnd. i abia dac se recunoscuse. Nu mai ntlnise un asemenea zmbet pe chipul su, i se vzu nevoit s recunoasc faptul c i se potrivea. n ceea ce-o privea pe Rose-Marie, el era deja contient de faptul c zmbetul ei o prindea, fr doar i poate. i mpreun minile dup ceaf i se ntinse. Soarele prim- vratic se strecur prin fereastr, iar Mellberg observ c de mult ar fi trebuit s spele perdelele. Se srutaser de noapte bun n faa uii pensiunii. Uor ezitant, uor precaut. El o prinsese ncetior de umeri, iar senzaia suprafeei rcoroase i netede a esturii atingndu-i vrfurile degetelor, combinat cu aroma parfumului ei, din momentul n care o srutase, reprezentase cel mai erotic lucru pe care-1 trise vreodat. Cum de avea un efect ntr-att de puternic asupra lui? i dup un timp ntr-att de scurt. Rose-Marie... Rose-Marie... i degust numele. nchise ochii i ncerc s-i imagineze chipul su. Hotrser s se ntlneasc iar, n curnd. Se ntreb ct de devreme ar fi putut si telefoneze n acea zi. S fi fost oare prea cuteztor? Prea nerbdtor? Dar, la naiba, ce-o fi o fi. Cu a lui Rose-Marie, el nu era nevoit s recurg la jocuri complicate. i privi ceasul. Deja era diminea de ceva vreme. Probabil c femeia se trezise. Se ntinse dup telefon, ns nu apuc s ridice receptorul, c acesta i ri. Vzu pe ecran c l suna Hedstrom. Nu era a bun. Patrik ajunse n acelai timp cu echipa de specialiti la locul n care fusese gsit cadavrul. Pesemne c plecaser din Uddevalla cam pe-atunci cnd el se urcase n main, pentru a o conduce acas pe Erica. Cltoria napoi spre Fjllbacka fusese oarecum mohort. Erica sttuse mai mult cu privirea pe geam. Nu mnioas, ci trist i dezamgit. Iar Patrik o nelesese. i el, la rndu-i, era dezamgit i trist. n ultimele luni, ei avuseser ntr-att de puin timp mpreun. Patrik abia dac i putea aminti ultima dat cnd avuseser ocazia s stea de

58

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

vorb, doar ei doi. Uneori i ura slujba. n situaii precum aceea, el chiar se ntreba de ce i alesese o asemenea profesie, care nu i oferea pic de timp liber. Putea fi chemat la secie dintr-o clip n alta. Slujba sa era ntotdeauna la un telefon distan. Dar, n acelai timp, munca i oferea att de multe satisfacii, precum cea dat de sentimentul c uneori el chiar schimba lucrurile n bine. Nu ar fi rezistat niciodat ntr-o profesie care s-1 fi forat s umble cu hrtii i cifre, ct era ziua de lung. Problema sau, mai degrab, provocarea, consta n faptul c era nevoie de el i acas. La naiba, de ce trebuie s fie att de dificile lucrurile astea?" gndi Patrik, n timp ce parc maina la o scurt distan de camionul verde cu gunoi. n jur se adunase un ntreg norod, ns tehnicienii specialiti nconjuraser cu band un perimetru ntins din spatele camionului, pentru a se asigura c nimeni nu avea s dea buzna i s distrug urme ce s-ar fi putut afla acolo. eful echipei de specialiti, Torbjorn Ruud, iei n ntmpinarea lui Patrik i-i ntinse mna. Bun, Hedstrom. Ei bine, nu prea pare distractiv. Nu, am auzit c Leif a avut parte de o ncrctur la care nu s-ar fi ateptat. Patrik fcu semn nspre lucrtorul de salubritate care sttea abtut, la mic distan fa de ei. Mda, s-a ocat puternic. Nu-i o imagine plcut. nc e ntins acolo, n-am vrut s-o mutm. Urmeaz-m i arunc o privire, ns ai grij unde calci. Poftim, ia astea. Torbjorn i nmn Iui Patrik dou benzi elastice, pe care acesta se aplec i le fix n jurul pantofilor. Astfel, urmele pailor si puteau fi distinse cu uurin de cele lsate de ctre fpta sau poate chiar fptai. mpreun, ei pir cu precauie peste banda alb-albastr a poliiei. Pe msur ce se apropiar de locul cu pricina, Patrik simi o oarecare senzaie de nelinite n stomac, i fu nevoit s-i nfrneze impulsul de a se ntoarce pe-un clci i de-a o lua la sntoasa. Ura acea parte a slujbei sale. Ca de obicei, trebui s se cleasc nainte de-a se ridica pe vrfuri i a se uita n compartimentul din spate al camionului. Acolo, n mijlocul unei nvlmeli pestileniale de resturi vechi de mncare i alte rmie, zcea trupul gol al unei fete. ndoit i cu picioarele n jurul capului, de parc ar fi efectuat nite acrobaii avansate. Patrik l privi nelmurit pe Torbjorn Ruud. Rigor mortis, explic el sec. Membrele s-au rigidizat n poziia respectiv dup ce fata a fost ndoit din mijloc, pentru a putea ncpea n tomberon. Patrik se schimonosi. Faptul c nu fusese doar omort, ci i aruncat precum un deeu menajer indica un asemenea snge rece i dispre fa de omenire. ndesat ntr-o pubel! Patrik i ntoarse spatele. Ct timp vei cerceta locul faptei? Vreo cteva ore, zise Torbjorn. Presupun c ntre timp voi vei culege martori. Din nefericire, nu exist prea muli. Fcu semn cu capul spre casele goale i prsite, care-i ateptau vizitatorii pe timp de var. ns vreo cteva erau reedine permanente, aa c puteau mcar s spere c vor avea puin noroc. Ce s-a ntmplat aici? Vocea lui Mellberg sun la fel de iritat ca de obicei. Patrik i Torbjorn se ntoarser i-l vzur ndreptndu-se val-vrtej n direcia lor. O femeie a fost vrt n pubela asta, rspunse Patrik, artnd spre lada de gunoi aflat la marginea drumului. Doi specialiti i puser mnuile, pregtindu-se de lucru. A fost descoperit cnd Leif, aici, de fa, a golit pubela. Fcu semn nspre Leif. De-aia se afl n camionul de gunoi. Mellberg lu asta drept invitaie de a pi peste band, pentru a arunca o privire n main. Torbjorn nici mcar nu mai ncerc s-1 conving s-i pun elastic peste pantofi. Oricum nu conta. Mai fuseser nevoii i n trecut s elimine urmele lui Mellberg de la locul crimei, aa c l aveau deja la fiier. Fir-a al naibii, zise Mellberg, inndu-se de nas. Ce-pute! Ddu napoi, prnd mai ngrijorat de mirosul gunoiului dect de vederea cadavrului fetei. Patrik oft n sinea lui. Putea mereu s conteze pe

59

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

faptul c Mellberg avea s se poarte necorespunztor i insensibil. Se tie cine este? ntreb Mellberg. Patrik ddu din cap. Nu, momentan nu tim nimic. M gndeam s-o sun pe Hanna i s-o rog s verifice dac a fost dat disprut vreo fat ieri. Iar Martin e pe drum, aa c m gndeam ca eu i cu el s ncepem s batem pe la uile puinelor case locuite din zon. Mellberg ncuviin, ctrnit. Bine gndit. Exact asta aveam de gnd s sugerez. Patrik i Torbjorn fcur schimb de priviri. Invariabil, Mellberg i nsuea ideile celorlali, dnd rareori dovad de iniiativ proprie. Aadar, unde-i Molin? ntreb Mellberg, privind n jur, posomort. Ar trebui s ajung dintr-o clip-n alta. Ca la un semn, maina lui Martin i fcu apariia. Gsirea unui loc de parcare de-a lungul oselei nguste i pietruite ncepuse s devin problematic, aa c Martin fu nevoit s dea puin napoi, pn s gseasc un loc. Prul su rocovan sttea fix n sus, iar Martin prea obosit. Avea faa ifonat, de parc tocmai s-ar fi trezit din pat. O fat a fost gsit moart n tomberonul la, iar acum e n camionul de gunoi, i fcu Patrik rezumatul. Martin doar mic din cap. Nu ddu vreun semn c s-ar duce pentru a arunca o privire. Stomacul su avea tendina de a se ntoarce pe dos la vederea cadavrelor. N-ai lucrat asear, tu i cu Hanna? ntreb Patrik. Martin ncuviin. Ba da, am stat cu ochii pe cheful de la centrul comunitar. i bine c-am fost prezeni. S-a dezlnuit iadul pe-acolo, i n-am ajuns acas dect la ora patru. Ce s-a ntmplat? zise Patrik, ncruntndu-se. Cam ca de obicei. Nite tipi s-au mbtat cri, o ceart cu un iubit gelos, doi puti bei care s-au luat la btaie. ns asta n-a fost nimic n comparaie cu busculada produs ntre membrii emisiunii. Hanna i cu mine am fost nevoii s-i desprim de cteva ori. neleg, zise Patrik, ciulindu-i urechile. Din ce motiv? n legtur cu ce? Se pare c toi s-au suprat pe o fat din grup. Cea cu snii siliconai. A cam luat-o pe coaj nainte s putem interveni. Martin se frec la ochi, epuizat. Lui Patrik i veni o idee. Martin, te duci, te rog, s te uii la fata din camion? Martin se schimonosi. Chiar e necesar? Doar tii cum... i ntrerupse cuvintele i ddu, resemnat, din cap. Bineneles c o s m duc, dar de ce? F-o doar, zise Patrik, nevrnd s-i dea gndurile n vileag, i explic eu dup aceea. n regul, zise Martin, cu o figur demn de mil. i puse acoperitoarele pe care i le ddu Patrik i le prinse n jurul pantofilor. Cu umerii lsai, el pi peste banda de poliie i fcu vreo civa pai ezitani nspre spatele camionului. Dup ce trase adnc aer n piept o ultim dat, el privi n jos, apoi se ntoarse repede spre Patrik, cu o privire uluit. Dar asta e... Patrik ncuviin. Fata de la Fucking Taman. Da, mi-am dat seama din clipa n care ai nceput s mi-o pomeneti. i se pare c a ncasat o btaie zdravn. Martin se distan cu precauie de camionul cu gunoi. Faa i era alb ca varul, iar Patrik observ c se chinuia s-i pstreze micul dejun n stomac. Dup cteva clipe, el fu nevoit s capituleze, i alerg spre un tufi apropiat. Patrik se ndrept spre Mellberg care, fluturndu-i minile n toate direciile, purta o discuie nflcrat cu Torbjorn Ruud. Patrik i ntrerupse. Am identificat victima. Este una dintre fetele de la reali- ty-show. Au avut o petrecere seara trecut, la centrul comunitar i, conform spuselor lui Martin, fata a fost implicat ntr-o ceart de proporii. O ceart de proporii? se ncrunt Mellberg. Vrei s spui c a fost ucis n btaie? Nu tiu, zise Patrik, pe un ton uor iritat.

60

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Uneori, ntrebrile stupide ale lui Mellberg l enervau la culme. Numai medicul legist poate hotr cu exactitate cauza morii, odat efectuat autopsia. Lucru pe care n-ar trebui s fiu nevoit s i-1 explic", gndi Patrik, n sinea lui. Dar hai s stm de vorb cu ceilali concureni. i s ncercm s cptm acces la nregistrrile video de azi-noapte. n sfrit, s-ar putea s avem un martor de ndejde. Da, tocmai m pregteam s spun c e posibil ca aparatele de filmat s fi nregistrat vreun lucru util, zise Mellberg. Patrik numr pn la zece. Dduse curs acelui joc timp de ani ntregi, iar rbdarea ncepea s i se diminueze. Atunci, aa vom face, spuse el cu un calm forat. O voi suna i pe. Hanna, pentru a vedea ce a observat ea azi-noapte. De asemenea, ar fi bine s discutm cu productorii emisiunii, iar apoi ar fi indicat s anunm consiliul local. Sunt sigur c toat lumea e de acord cu faptul c filmrile vor trebui anulate imediat. De ce? zise Mellberg, aruncndu-i lui Patrik o privire uimit. Patrik fu siderat. E evident! Unul dintre concureni a fost ucis! N-au cum s mai continue filmrile acum! Nu sunt aa sigur de asta, zise Mellberg. i din cte l tiu eu pe Erling, va face tot posibilul pentru a se ncredina c filmrile vor continua. A investit mult prestigiu n acest proiect. Pentru o secund, Patrik avu un sentiment nfiortor c era posibil ca Mellberg s aib dreptate, ca niciodat. ns tot i venea greu s cread aa ceva. Se putea oare ca oamenii s fie ntr-att de cinici? Hanna i Lars stteau tcui la masa din sufragerie, cu nite expresii ce le reflectau apatia i epuizarea luntric. La respectiva amoreal contribuiau, de asemenea, toate lucrurile care pluteau n aer, ntre ei. Trebuiau spuse att de multe lucruri. ns, ca de obicei, niciunul dintre ei nu vorbi. Hanna simi familiara nelinite n stomac, ceea ce-i ddu un gust de carton oului pe care l mnca. Se for s mestece i s nghit, iar i iar... Lars, ncepu ea, dar i regret de-ndat decizia. Numele lui sun ntr-att de prsit i de strin n momentul n care strpunse tcerea. Hanna nghii, apoi fcu o nou ncercare. Lars, trebuie s stm de vorb. Nu putem continua n felul sta. El nu o privi. ntreaga sa concentrare era dedicat ntinderii untului pe pine. Fascinat, ea l privi micnd cuitul nainte i-napoi, nainte i-napoi, pn cnd untul fu distribuit n mod uniform pe suprafaa feliei de pine. Micrile lui aveau un caracter aproape hipnotic, iar femeia tresri atunci cnd el nfipse cuitul napoi n recipientul cu unt. ncerc din nou. Lars, te rog, vorbete cu mine. Mcar att, vorbete cu mine. Nu putem continua aa. i ddu seama ct de disperat pruse. ns avea senzaia c se afla ntr-un tren ce gonea cu dou sute de kilometri pe or, un tren din care nu avea nicio ans de a cobor, nainte ca acesta s plonjeze de pe stnca de care se apropia cu iueal. Voia s se ncline spre Lars, s-1 apuce de umeri i s-1 scuture. S-1 oblige s stea de vorb cu ea. n acelai timp, era contient c nu ar fi ajutat cu nimic. Brbatul se afla ntr-un loc unde ei nu i era ngduit s ptrund, un loc n care nu avea s-i fie permis niciodat accesul. Cu o apsare imens n piept, n suflet, ea l privi doar. Din nou, Hanna tcuse i capitulase. Aa cum se ntmpla mereu. Dar l iubea ntr-att de mult. Iubea totul la el. Prul lui aten, care nc era ciufulit, n urma somnului. Brazdele de pe chip, care apruser de timpuriu, ns care i ofereau caracter. Barba nera- s, pe care o simea precum un mirghel fin pe pielea ei. Trebuia s existe o cale. Era contient de asta. Nu putea permite ca ei doi s alunece ntrun hu ntunecat... mpreun, dar de fapt, singuri. Din impuls, Hanna se nclin i-1 apuc de ncheietur. l simi tremurnd. Uor precum un fulg. i opri cutremurarea, apsndu-i braul pe mas; l oblig s o priveasc n ochi. Era unul din acele momente rare din via cnd puteau fi grite numai adevruri. Adevruri despre viaa lor. Adevruri despre trecut. Deschise gura. Apoi telefonul sun. Lars tresri puternic, eliberndu-i braul. Dup care se ntinse iar dup cuitul pentru unt. Momentul trecuse. Ce crezi c se va ntmpla acum? l ntreb ncetior Tina pe Uffe, n vreme ce stteau afar, n faa centrului comunitar, pufind cu sete din igri.

61

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

S fiu al naibii dac tiu, zise Uffe, rznd. Bnuiesc c nu mare lucru. Dar dup cele ntmplate ieri... Fcu o pauz i se uit fix n pmnt. Ziua de ieri nu nseamn mare rahat, spuse Uffe, suflnd un cercule alb de fum n aerul linitit de primvar. Nu nseamn mare rahat, crede-m. Emisiunile de genul sta cost o groaz de bani, iar productorii nu vor ncheia totul i nu vor pierde tot ce-au investit pn acum. Nici pomeneal. Nu sunt aa sigur de asta, zise Tina, mohort, cu privirea nc plecat. igara ei avea acum un ir lung de scrum, care-i pic direct pe cizmele din piele ntoars. La dracu', zise ea, aplecndu-se repede s tearg cenua. Acum s-au dus naibii cizmele astea. i-au mai fost i scumpe. La naiba! Aa-i trebuie, zise Uffe, rnjind dispreuitor. Pulama rzgiat. Ce vrei s spui prin rzgiat"? uier Tina, ntorcndu-se pentru a-1 confrunta. Doar pentru faptul c ai mei au lucrat pe brnci ntreaga via, n loc s triasc din ajutoarele de omaj, nu nseamn c-s rzgiat! S nu zici vreo vorb despre prinii mei! Habar n-ai despre ei! Cu un gest amenintor, Uffe i flutur igara prin fa. Tina nu se sperie. n schimb, ea fcu un pas spre el. ns m uit la tine. Nu-i prea greu s-mi dau seama ce fel de oameni sunt prinii ti! Uffe i nclet pumnii, iar o ven ncepu s-i pulseze pe frunte. Tina realiz c era posibil s fi comis o greeal. i aminti cele ntmplate cu o sear n urm i fcu degrab un pas napoi. Probabil c n-ar fi trebuit s spun acele lucruri. De ndat ce deschise gura pentru a mbuna situaia, Caile se ndrept spre ei i i privi nedumerit cnd pe unul, cnd pe cellalt. Ce punei la cale voi doi? Avei de gnd s v batei, sau ce? Rse. Ei bine, Uffe, tu eti expert n a le da btaie puicuelor, aa c hai odat. S te vedem iar. Uffe doar respir zgomotos i i ls jos braele. O privi n continuare cu mnie pe Tina. Uffe nu prea pe de-a-ntregul normal. Tinei i revenir n minte senzaii vizuale i auditive difuze, de cu o sear n urm, aa c se ntoarse nelinitit i se duse nuntru. Ultimul lucru pe care-1 auzi nainte ca ua s se nchid fu vocea lui Uffe, adresndu-i-se pe un ton adnc lui Caile: Hai c nici cu tine nu-mi e ruine, nu? Tina nu mai auzi i rspunsul lui Caile. O privire n oglinda aflat n hol i dovedi Erici faptul c arta la fel de abtut precum se i simea. i atrn ncet haina i earfa, dup care se opri pentru a asculta. Printre ipetele venite din partea copiilor ipete asurzitoare, ce-i drept, ns fericite, slav Domnului ea distinse i o voce adult, care nu aparinea Annei. Merse n sufragerie. ntr-o grmad de proporii, n mijlocul podelei, se aflau trei copii i doi aduli, trntin- du-se, zbiernd, dnd din mini i din picioare, ca un monstru diform. Ei, ce se petrece aici? zise ea, cu cea mai autoritar voce posibil. Luat prin surprindere, Anna privi n sus, cu un pr rvit, complet necaracteristic ei. Bun, zise fericit Dan, privind, la rndu-i, n sus, moment n care fu din nou trntit la pmnt de ctre Emma i Adrian. Maia rdea aa de tare nct practic ipa, i ncerca s ajute i ea, trgndu-1 pe Dan de picior, cu toat puterea. Anna se ridic i i netezi genunchii. Prin ferestrele din spatele ei, lumina diafan a primverii se revrsa nuntru, formnd o aur n jurul prului su blai. Erica fu uimit de frumuseea surorii ei. De asemenea, ea observ, pentru ntia oar, ct de mult i semna mamei lor. Gndul acela i provoc un junghi dureros, urmat de eterna ntrebare: De ce? De ce nu le iubise mama lor? De ce nu primiser nimic din partea lui Elsy, nicio vorb bun, nicio mngiere, absolut nimic?" Nu cptaser dect indiferen i rceal. Tatl lor fusese complet opus. Unde Elsy era dur, el era blnd. Unde ea era nepstoare, el era afectuos. ncercase s le explice, s o scuze, s-i compenseze neglijarea. i pn ntr-un anumit punct, el chiar reuise. ns nu o putuse nlocui. n sufletul Erici nc mai exista o vast deertciune, n ciuda faptului c trecuser patru ani de la accidentul de main care-i rpise pe amndoi.

62

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Anna i arunc o privire nedumerit, iar Erica i ddu seama c sttuse acolo, cu privirea pierdut n zri. Fcu tot posibilul s-i ascund sentimentele i-i zmbi surorii sale. Unde-i Patrik? o ntreb Anna care, nainte s se ndrepte spre buctrie, arunc o ultim privire amuzat spre ncrengtura de mini i picioare de pe podea. Erica o urm fr s-i rspund. Tocmai am fcut un ibric de cafea proaspt, zise Anna, turnnd trei ceti. Iar copiii i cu mine am copt nite chifle. Abia n clipa aceea, Erica simi aroma mbietoare de scorioar, ce plutea n aer. ns va trebui s te mulumeti cu astea, spuse Anna, punnd dinaintea Erici o tav cu nite biscuii mici i uscai. Ce mai sunt i tia? zise ea, mpungndu-i, descurajat, cu un deget. Biscuii din cereale integrale, zise Anna, ntorcndu-i spatele i ncepnd s umple un co cu chifle proaspt coapte, de pe tava aflat pe blatul de lucru. Dar... protest jalnic Erica, simind ap n gur atunci cnd ddu cu ochii de chiflele mari i pufoase, presrate cu zahr grunjos. Ei, nu m gndeam c te vei ntoarce aa devreme. Intenionam s te cru i s bag astea la congelator nainte s ajungi tu acas. Aa c e numai vina ta. ns gndete-te la rochia de mireas n caz c ai nevoie de un mic imbold. Erica lu unul din biscuii i ciuguli din el, de prob. Era exact cum i imaginase. Ca i cum ar fi mestecat o bucat de carton. Aadar, unde-i Patrik? i de ce te-ai ntors acas aa devreme? Credeam c v vei relaxa, c vei merge n ora, la cumprturi, i c vei lua prnzul mpreun. Anna se aez la masa din buctrie i strig nspre camera de zi: Cafeaua este servit! Patrik a fost chemat la munc, zise Erica, dup care se ddu btut i puse biscuitul napoi pe farfurie. nc avea n gur primul i unicul su dumicat. La munc? spuse mirat Anna. Credeam c are liber week- endul sta. Da, aa i-au spus. ns a fost nevoit s plece. Ezit, ntrebndu-se ct de multe dezvluiri s fac. Apoi spuse brusc: Leif, gunoierul, a gsit n dimineaa asta un cadavru n camionul su. Anna rmase cu gura cscat. n camionul de gunoi? Cum a ajuns acolo? Se pare c a fost ndesat ntr-un tomberon, iar apoi, cnd el 1-a golit... Dumnezeule, ce oribil, spuse Anna, privind-o fix pe Erica. Dar cine era? i a fost vorba de o crim? mi imaginez c da, zise Anna, rspunzndu-i singur la ntrebare. Altminteri de ce s fi fost ntr-un tomberon? Dumnezeule, e groaznic. Dan intr n buctrie i le privi mirat. Ce e groaznic? ntreb el, aezndu-se lng Erica. Patrik a fost nevoit s mearg la munc. Leif, gunoierul, a gsit un cadavru n camion, zise Anna, lundu-i-o nainte Erici. Vorbeti serios? ntreb Dan, prnd la fel de ocat. Din nefericire, da, spuse mohort Erica. ns i-a fi recunosctoare dac nu ai spune nimnui. Se va afla ct de curnd, aa c nu e nevoie s dm noi ap la moar. Nu, bineneles, nu vom spune nimic, zise Anna. Nu neleg cum de Patrik reuete s suporte meseria asta, zise Dan, apucndu-i chifla cu scorioar. Eu n-a face fa. E destul de complicat s predau gramatic unor puti de paisprezece ani. Nici eu n-a putea s-o fac, zise Anna, privind n gol. Att Dan, ct i Erica blestemau n sinea lor acel moment. Probabil c discuiile despre cadavre i crime nu erau cele mai nimerite, n prezena Annei. Ca i cum le-ar fi citit gndurile, aceasta spuse, cu un zmbet palid: Nu v facei griji din pricina mea. E n regul, putem vorbi despre asta. Erica nu putu dect s-i nchipuie genul de imagini care i se nvrteau prin minte. Copii, avem chifle cu scorioar! strig Anna, ntrerupnd atmosfera posomort. Se auzir dou perechi de picioare i o pereche de palme i de genunchi trndu-se pe podea, iar cteva clipe mai trziu i fcu apariia de dup col primul amator de chifle.

63

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Chifl, vreau o chifl, strig Adrian, crndu-se vioi pe scaun. Emma l urm ndeaproape, iar Maia veni ultima, de-a builea. Nu i trebuise mult pn s nvee semnificaia cuvntului chifl". Erica ddu s se ridice, ns Dan i-o lu nainte. O lu pe Maia i ced tentaiei de a o sruta pe obraz. Dup aceea, o puse cu grij n scaunul ei nalt i ncepu s rup bucele mici de chifl pe care s i le dea. Apariia dinaintea sa a unei cantiti att de mari de zahr i provoc un zmbet larg, ce dezvlui doi diniori de lapte pe gingia de jos. Adulii nu se putur abine s nu rd. Era att de scump! Nu mai pomenir de crime i cadavre. Dar toi se ntrebau cu ce anume se confrunta Patrik n clipele acelea. n ncperea destinat pauzei de cafea, toat lumea prea moleit. Chipul lui Martin era nefiresc de palid, iar brbatul arta la fel de extenuat precum Hanna. Patrik se rezem de tejghea, cu braele ncruciate, ateptnd ca toi s-i termine cafelele. La un semn din partea lui Mellberg, el i ncepu discursul. n dimineaa asta, Leif Christensson, proprietarul unui punct de colectare a deeurilor menajere, a dat peste un cadavru. Cadavrul respectiv fusese ndesat ntr-un tomberon, ns a ajuns n camionul lui Leif odat golit lada de gunoi. Patrik fcu o pauz i sorbi din cafea, dup care o puse napoi lng el, pe tejghea. Am ajuns rapid la locul crimei i am confirmat c avem de-a face cu o femeie decedat. Date fiind circumstanele i corpul care prezenta urme de traumatisme, am tras concluzia preliminar c ne confruntm cu o omucidere. n plus, teoria ne-a fost susinut i de traumatismele ce indicau acte de violen. Nu vom putea fi siguri pn la primirea rezultatelor autopsiei, dar pentru moment vom aciona pornind de la ipoteza c fata a fost ucis. tim cine...? ncepu Gosta, dar fu ntrerupt de o privire din partea lui Patrik. Da, am identificat victima. Patrik se ntoarse spre Martin, care fu nevoit s-i in greaa n fru atunci cnd fotografiile de la locul crimei i aprur dinaintea ochilor. Nu prea n stare s vorbeasc, aa c Patrik continu. Se poate s fie vorba despre unul din concurenii de la emisiunea Fucking Tanum. Fata pe nume Brbie. Trebuie s-i aflm numele adevrat. Chiar nu se cade s o numim Brbie, avnd n vedere circumstanele. Eu i cu Martin am... am vzut-o ieri, zise Hanna. Privi cnd spre Patrik, cnd spre Martin, iar tensiunea i se citea pe fa. Da, am auzit, spuse Patrik, fcnd semn n direcia lui Martin. Chiar Martin a identificato. Am neles c au fost probleme? zise el, ridicnd din sprncene i ndemnnd-o pe Hanna s continue. Ei bine... rspunse ea, ezitnd. Da, a fost destul de mult agitaie pentru o vreme. Ceilali concureni o tot bruscau, ns din cte am vzut, erau mai mult replici caustice i cteva mpunsturi, nimic mai mult. Martin i cu mine am intervenit i i-am desprit, iar ultima oar cnd am vzut-o, Brbie fugea afar, plngnd i ndreptndu-se ctre ora. Martin ncuviin din cap. Da, aa e. S-a ipat i s-a urlat, dar nu s-a petrecut nimic din care s rezulte leziunile pe care i le-am descoperit pe corp. Va trebui s stm de vorb cu gaca aia, zise Patrik. S vedem de ce s-au ncierat. i dac a vzut cineva ncotro a plecat... Brbie, spuse el, ezitnd. De asemenea, va trebui s discutm cu echipajul TV i s facem rost de filmrile de ieri, ca s putem arunca o privire asupra lor. n timp ce el enumer sarcinile pe care le aveau de ndeplinit, Annika scrise totul. Patrik se gndi cteva momente, apoi ddu din cap spre Annika i adug: Va trebui s ne ocupm i de informarea rudelor fetei. i va trebui s aflm dac a mai observat cineva vreun lucru important pe parcursul serii. Fcu o pauz, dup care spuse, pe un ton grav: O s fie prpd cnd se va afla i nu va dura mai mult de cteva ore pn cnd se va ntmpla asta. Sunt tiri naionale, aa c va trebui s ne pregtim pentru un asalt din partea presei iar asta pe parcursul ntregii anchete. Aa c fii ateni cu cine stai de vorb i despre ce. Nu vreau s se scurg prea multe informaii care s nu fi fost autorizate n prealabil de ctre mine sau Mellberg.

64

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

De fapt, era ngrijorat c Mellberg nsui avea s-i dea drumul la gur. eful adora s fie n centrul ateniei, iar un reporter iscusit l-ar fi putut strni s destinuie mai mult dect era cazul, ns nu prea avea ce-i face, n clipele acelea. Mellberg era eful poliiei, cel puin n acte, iar Patrik nu avea cum s-i pun clu la gur. Avea s fie nevoit s se roage i s spere ca Mellberg s mai dispun mcar de-un gram de judecat n mintea aceea a lui. Cu toate c el, personal, n-ar fi contat pe asta. Uitai cum vom proceda. Eu voi merge s stau de vorb cu productorul... zise el, pocnind din degete, ncercnd s-i aminteasc numele. Rehn. Fredrik Rehn, l ajut Mellberg, iar Patrik i fcu semn, recunosctor, dar surprins. Nu se ntmpla des ca Mellberg s contribuie cu vreo informaie relevant. Aa, Fredrik Rehn. Martin i Hanna, voi doi ntocmii un raport cu privire la ce ai vzut i ai auzit azi-noapte. Iar Gosta... zise el, ncercnd din rsputeri s se gndeasc la o sarcin pentru acesta. ntr-un final, Patrik spuse: Gosta, tu afl mai multe n legtur cu proprietarii casei n a crei pubel s-a gsit cadavrul. Nu cred s existe vreo legtur, dar nu se tie niciodat. Gosta ddu plictisit din cap. O sarcin concret. Putea deja simi greutatea acelei rspunderi. Aadar, am ncheiat. Patrik i mpreun zgomotos palmele, semn c edina luase sfrit. Avem multe de fcut. Cu toii bombnir ceva drept rspuns i se ridicar. Patrik i privi prsind n ir ncperea. Se ntreb dac i ddeau seama cu ce aveau s se confrunte odat aflate vetile i odat dezlnuit ntreaga for a presei. O s fie grozav! Simt succesul de la o pot! n studioul nghesuit din autocar, Fredrik Rehn l btu pe spate pe tehnician. Revzuser filmrile din ziua precedent i ncepuser editarea. Fredrik era mulumit de ceea ce vedea. ns orice lucru bun putea fi mereu mbuntit. Am mai putea aduga nite huiduieli n segmentul cu Tina cntnd? Ce avem pe band nu pare suficient i cred c interpretarea a fost att de jalnic, nct am putea amplifica huiduielile din partea publicului. Rse, iar tipul de la montaj ncuviin, plin de entuziasm. Mai multe huiduieli, nicio problem. nc puin sunet adugat pe cteva canale i putea s par c tot publicul era n picioare, strignd. Gloata asta e nepreuit, spuse Fredrik, zmbind. Se ls pe spate, n scaun, ncrucindu-i picioarele. Sunt att de proti i nici mcar nu i dau seama de asta. Tina, de exemplu, chiar crede la modul serios c va ajunge un mare star pop. Cu toate astea, nu e n stare s cnte corect nicio not. Am stat de vorb cu tipul care i-a produs single-ul i mi-a zis c a fost nevoie de toate trucurile posibile pentru a o face s sune ct de ct n regul. Cnta aa fals, nct difuzorul aproape c a cedat. Fredrik rse, dup care se aplec peste pupitrul de mixat din faa lor. Ddu volumul mai tare. Ascult i tu. E mortal! Pn i tehnicianul de la montaj rnji cnd ascult versiunea cntecului I Want to Be Your Little Bunny. Nu era de mirare c juriul de la emisiunea Idol o mcelrise. O btaie ferm n ua autocarului le ntrerupse distracia. Intr, zise Fredrik i se ntoarse s vad cine era. Nu l recunoscu pe brbatul care deschise ua. Da? V pot ajuta cu ceva? La vederea insignei de poliist, Fredrik fu cuprins de o senzaie de grea. Nu era a bun. Sau poate c da, n funcie de ce anume se ntmplase i ct de bine ar fi dat pe sticl. Aadar, cu ce v putem ajuta de data aceasta? spuse Fredrik, rznd pe nfundate i ridicndu-se pentru a-1 ntmpina pe poliist. Acesta intr .i gsi un loc unde s stea, printre toate cablurile i firele. Privi n jurul su cu viu interes. Da, aici se ntmpl totul, zise Fredrik cu mndrie. Greu de crezut c din spaiul acesta

65

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

mic putem face o emisiune care bate toate audienele, nu-i aa? Firete, se mai aduc mbuntiri i n Stockholm, recunoscu el, fr prea mult tragere de inim. ns partea creativ se petrece chiar aici. Poliistul, care se prezent drept Patrik Hedstrom, ncuviin politicos din cap. Apoi i drese vocea. M tem c am veti proaste, zise el. n legtur cu unul dintre concurenii dumneavoastr. Fredrik ddu ochii peste cap. n regul, cine ce-a mai fcut de data asta? oft el. Lsai-m s ghicesc... Uffe i tmpeniile lui. Se ntoarse ctre tipul de la montaj. Ce i-am zis eu c Uffe va fi primul care o s creeze probleme? Curios, Fredrik se ntoarse iar spre poliist. ncerc s-i dea seama cum s filmeze chestiunea indiferent despre ce-ar fi fost vorba. Patrik i drese iar glasul, apoi spuse ncet: Din nefericire, unul dintre participani a fost gsit mort. Fu ca i cum o bomb ar fi explodat n acel spaiu restrns. Singurul sunet era cel provenit de la echipament. Putei repeta? zise n cele din urm Fredrik, ncepnd s-i vin n fire. Unul dintre ei a fost gsit mort? Cine? i unde? Cum? Gndurile i se nvrteau prin cap. Ce se petrecuse? Pri ale minii lui concepeau deja o strategie media. Niciodat nu se mai ntmplase aa ceva n toiul filmrilor unui reality-show. Sex da, urmat de consecine vechi de cnd lumea: sarcini varianta norvegian a emisiunii Big Brother sprsese gheaa cu asta. Cereri n cstorie da, Big Brother din Suedia dduse lovitura cu Oliver i Carolina. Iar atacul cu o eav de fier n emisiunea Baren inuse prima pagin a ziarelor timp de cteva sptmni. ns un deces! Asta era cu totul neobinuit. Unic. E vorba de o fat pe nume Brbie. A fost gsit n dimineaa aceasta ntr-un... tomberon, zise Patrik, dup o clip de ezitare. Toate mprejurrile indic faptul c a fost omort. Omort? repet Fredrik. Adic ucis? A fost ucis? Asta vrei s spunei? Cine e fptaul? Probabil c arta la fel de confuz precum se simea. Scenariul respectiv nu figura pe lista de posibiliti ce-i trecuser lui prin cap. Momentan nu avem un suspect. ns vom porni de ndat interogatoriile. ncepnd cu participanii la emisiunea dumneavoastr. Poliitii nsrcinai cu paza i protecia de la petrecerea de asear au raportat nenumrate certuri ntre femeia ucis i ceilali concureni. Da, au existat nite replici dure i cteva mutruluieli, zise Fredrik, amintindu-i scenele pe care tocmai le urmrise. ns nimic care s par ntr-att de serios nct... De asemenea, avem nevoie de filmrile de ieri, spuse Patrik pe un ton aspru, n timp ce1 privi fix n ochi pe Fredrik. Fredrik l privi, la rndu-i. Nu sunt autorizat s v dau casetele, zise el calm. Pn nu primesc un mandat care s m oblige s v predau materialele, toate vor rmne aici. Orice alt cale este de neacceptat. Realizai c e vorba de ancheta unei crime? replic tios Patrik. Nu fu surprins, cu toate c sperase la un alt fel de rspuns. Da, mi dau seama, ns nu v putem preda materialul aa, pur i simplu. Aici e vorba de multe principii etice. Zmbi, simulnd regret. Patrik doar pufni, nervos. Amndoi tiau c motivul refuzului su nu avea nimic de-a face cu chestiuni etice. Dar presupun c vei ntrerupe imediat emisiunea, avnd n vedere cele ntmplate. Fredrik ddu din cap. Cu siguran nu putem face asta. Avem grile de program stabilite pentru urmtoarele patru sptmni, iar s oprim acum emisiunea ar fi... nu, ar fi ceva imposibil. i nici Brbie nu cred c i-ar fi dorit-o; ea ar fi vrut ca noi s continum. O privire scurt n direcia lui Patrik i ddu de neles c srise calul. Faa poliistului se fcuse roie ca racul, iar acesta prea a se strdui din rsputeri s nu arunce cteva epitete potrivite.

66

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Doar nu vrei s-mi spunei c intenionai s.... Se opri i strecur ntrebarea: Cum o cheam de fapt? Nu pot s-i tot spun Brbie. E prea njositor. i, apropo, voi avea nevoie de toate datele ei personale i de datele de contact ale rudelor apropiate. Suntei dispui s ne oferii informaiile acestea sau i ele in de etic? Ultimul cuvnt fu plin de sarcasm, ns mnia lui nu avu niciun efect asupra lui Fredrik. Dintr-un motiv sau altul, formatul de reality-show ddea natere la reacii ostile, iar Fredrik era obinuit s abordeze asemenea situaii. El rspunse calm: Numele ei este Lillemor Persson. i a crescut n tot felul de familii adoptive, aa c nu avem date ale vreunor rude. ns vei primi toate informaiile pe care le deinem. Nicio problem. i zmbi suav. Cnd vei ncepe interogatoriile? Exist posibilitatea de a le putea filma? Slabe sperane fapt indicat i de privirea ucigtoare venit din partea lui Patrik. Le vom ncepe imediat, replic tios Patrik, ridicndu-se apoi, pentru a prsi autocarul. Nici mcar nu se mai obosi s-i ia rmas-bun i trnti ua n urma sa. Ce noroc fantastic! zise Fredrik pe nersuflate, iar tehnicianul de la montaj nu putu dect s ncuviineze. Aceea era ansa lor de a introduce drame reale direct n sufrageriile Suediei. Pentru o clip, el se gndi la Brbie. Apoi ridic telefonul. efii trebuiau s aud asta. Fucking Tanum devenea CSI*. Hristoase, cifra de audien avea s fie uria! Cum s procedm? ntreb Martin. El i Hanna hotrser s stea n ncperea unde se lua pauza de cafea i s lucreze, iar el se ntinse dup ibric, pentru a re- umple cetile. Hanna i turn puin lapte i amestec. Ce zici, s-i scrie fiecare, pentru nceput, propriul raport, sau s-1 facem mpreun? Hanna cuget pentru o clip. Cred c ar fi mult mai bine dac am scrie mpreun raportul i, pe parcurs, am compara notiele. n regul, zise Martin, deschizndu-i laptopul i pornin- du-L Scriu eu sau vrei tu? Scrie, rspunse Hanna. Eu nc bat cu dou degete i mai am pn s capt vitez. n regul, voi tasta eu, rse Martin i i introduse parola. Deschise un nou document Word i se pregti s umple de cuvinte ecranul. Prima dat cnd am observat trboiul asear a fost atunci cnd am auzit voci stridente n spatele cldirii. Dar tu? Hanna ddu din cap. Da, nainte de asta nu am observat nimic. Singura de care a trebuit s ne ocupm mai devreme asear a fost fata care s-a mbtat ntr-un asemenea hal, nct n-a mai putut s stea n picioare. Ct s fi fost ceasul? Dousprezece noaptea? ntre timp, Martin tast la computer. Apoi cred c n jurul orei unu am auzit doi oameni ipnd unul la cellalt. Te-am chemat i am mers n spatele cldirii, unde i-am gsit pe Brbie i pe Uffe. Mmda, zise Martin, nc tastnd. Mi-am verificat ceasul i era unu fr zece. Eu am ajuns primul i l-am vzut pe Uffe innd-o pe Brbie de umeri i scuturnd-o puternic. Amndoi am alergat nspre ei. Eu l-am prins pe Uffe i l-am trt de-acolo, n vreme ce tu ai avut grij de Brbie. CS/ Crime Scene Investigation, cunoscut serial poliist american. Da, iar Uffe era att de agresiv, nct a ncercat s o loveasc pe fat cu picioarele, n vreme ce tu l ineai. Am aplanat situaia, continu Martin, i i-am separat pe indivizi. Eu am vorbit cu Uffe i i-am zis s o lase mai moale, altminteri am fi fost nevoii s-1 lum la secie. Sper c n-ai de gnd s scrii asta, s o lase mai moale", rse Hanna. Ei, doar provizoriu. Mai trziu va trebui s redactez tot textul i s-1 fac s sune birocratic, aa c fii fr grij. Pentru moment, las cuvintele s curg, ca s putem scrie totul. n regul, zise Hanna, zmbind. Dup aceea, femeia redeveni serioas. Am vorbit cu Brbie i am ncercat s aflu ce anume a provocat cearta. Era foarte

67

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

suprat i tot repeta c Uffe se enervase fiindc l vorbise de ru", ns ea nu nelegea ce anume voia s spun. Dup o vreme s-a calmat i a prut n regul. Dup care i-am lsat s plece, complet Martin, ridicndu-i privirea dinspre computer. Aps pe Enter de dou ori pentru a crea un nou paragraf, lu o gur de cafea i continu. Urmtorul incident a avut loc pe la... hmm, dou i jumtate, zic eu. Cam aa ceva, spuse Hanna. Dou i jumtate, trei fr un sfert. De data aceasta, cineva de la petrecere a venit s ne spun c pe panta dinspre coal avea loc o discuie aprins. Ne-am apropiat de locul faptei i am vzut civa oameni atacnd o femeie singur. O tachinau i o mbrnceau. Cei vinovai erau Mehmet, Tina i Uffe. Am mers acolo i am pus cu fora capt btii. Brbie plngea; prul i era ciufulit, iar machiajul i se ntinsese. Prea vizibil zdruncinat. Eu am stat de vorb cu ceilali pentru a ncerca s aflu ce sa ntmplat. Mi-au oferit acelai rspuns pe care l primisem mai devreme din partea lui Uffe, i anume c Brbie vorbea numai tmpenii". N-am cptat o explicaie mai bun de-att. ntre timp, eu eram cu Brbie, la mic distan de voi, adug Hanna, prnd emoionat. Era suprat i nfricoat. Am ntrebat-o dac voia s depun plngere mpotriva lor, ns a refuzat. Am stat puin de vorb cu ea, ncercnd s o calmez i s aflu despre ce era vorba, ns fata a pretins c nu avea nicio idee. Dup un timp, m-am uitat dup tine, s vd cum mergea treaba. Cnd m-am ntors, am vzut-o pe Brbie alergnd spre ora, dar apoi, n loc s mearg spre zona comercial, a cotit-o la dreapta. M-am gndit s fug dup ea, ns apoi am decis c probabil avea nevoie s stea singur, ca s se calmeze. Vocea Hannei tremur un pic. Dup aceea, n-am mai vzut-o niciodat. Martin ridic privirea i i zmbi, ncercnd s o consoleze. N-am fi putut proceda altfel. Nu tiam dect c aveau preri foarte diferite. Nu exista nimic care s indice faptul c... avea s se termine aa, spuse el dup o scurt ezitare. Crezi c a fost ucis de vreunul dintre concureni? Vocea Hannei nc tremura. Nu tiu, zise Martin, recitind ceea ce scrisese. Pentru moment, cu toii sunt suspeci. Vom vedea ce va reiei n urma interogatoriilor. Salv documentul i nchise laptopul, lundu-1 cu el atunci cnd se ridic n picioare. Acum m duc n birou s scriu versiunea oficial. Dac i mai vin idei, nu ezita s treci pe la mine. Hanna doar ddu din cap. Rmase acolo, dup ce Martin plec. Minile cu care inea ceaca de cafea nc tremurau. Caile se plimb prin ora. n Stockholm, obinuia s mearg la sala de for de cel puin cinci ori pe sptmn, ns acolo trebuia s se mulumeasc doar cu nite plimbri, pentru a arde caloriile, Mri pasul, n ncercarea de a accelera procesul. Era important pentru el s se menin n form. Nu i pierdea vremea cu oameni care nu-i ngrijeau silueta. Era o adevrat plcere s se priveasc n oglind i s-i admire abdomenul to- nifiat, felul n care i se ncordau bicepii, i aspectul musculos al toracelui. Cnd mergea prin Stureplan, mereu i descheia nonalant cmaa, odat ce se apropia de cluburi. Puicuele se ddeau n vnt dup asta. Nu se puteau abine i i vrau minile n cmaa lui, atingndu-i pieptul, zgriindu-i ncetior cu unghiile fizicul impuntor. Uneori se ntreba cum ar fi fost traiul su n lipsa banilor. Cum ar fi fost s i duc viaa precum Uffe sau Mehmet, prin vreun apartament jalnic din suburbii, trind de pe-o zi pe alta. Uffe se ludase cu spargerile i celelalte chestiuni n care fusese implicat, ns Caile abia se putu abine s nu rd atunci cnd auzi ce puini bani i aduseser acele infraciuni mrunte. La naiba, mai mare era alocaia lui sptmnal, pe care o primea de la tatl su. Cu toate acestea, nimic nu prea s-i umple golul din suflet. n ultimii ani, cutase fr ncetare un lucru care s-1 mplineasc. Mai mult ampanie, mai multe petreceri, mai multe fete, mai multe prafuri pe nas, mai mult din toate. ntotdeauna, mai mult din toate, ca i cum nu ar fi existat o limit a sumelor pe care le putea risipi. El, personal, nu ctiga nicio para. Toi banii proveneau de la tatl su. Caile se tot gndea c probabil avea s nceteze... probabil c, ntr-un sfrit, avea s nceteze. Dar banii continuaser s curg. Tatl lui pltise factur dup factur. i cumprase apartamentul din Ostermalm, fr s stea pe gnduri i o pltise i pe fata care nscocise povestea c ar fi fost violat o invenie, bineneles, avnd n vedere c ea venise de bunvoie acas cu el i cu Ludde, fr s existe vreun dubiu cu privire la inteniile

68

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

acestora. Buzunarele i erau alimentate n mod constant. i nu preau s i fie impuse condiii. Caile tia motivul. Tatl su nu putea spune niciodat nu" deoarece contiina ncrcat l obliga s plteasc, n continuare. Turna fr ncetare coroane n sprtura din sufletul lui Caile, ns banii dispreau fr a umple deloc golul. Amndoi ncercau s nlocuiasc prin bani ceva ce pierduser. Tatl, oferind bani. Caile, cheltuindu-i. Copleit de amintiri, simi durerea din piept intensificn- du-se. Iui pasul, n ncercarea de a alunga toate acele imagini. Dar era imposibil s se sustrag amintirilor. Singurul lucru care le putea nbui era o combinaie de ampanie i cocain. n lipsa acestora, se vzu nevoit s se mpace cu trecutul. ncepu s alerge. Gosta suspin. Cu fiecare an care trecea, i era din ce n ce mai greu s rmn motivat. Mersul de diminea la munc l seca de toat energia pe care o avea; ncercarea de a duce un lucru la bun sfrit era aproape imposibil. Putea s petreac zile ntregi nelinitindu-se cu privire la cea mai uoar sarcin. Nu nelegea cum de lucrurile ajunseser n felul acela. Dup moartea lui Majbritt, fusese mpresurat de singurtatea ce-1 mcina luntric, vduvindu-1 de plcerea pe care i-o dduse odinioar munca sa. Niciodat nu se spetise, recunotea asta, dar i ndeplinise sarcinile, iar uneori simise chiar o uoar satisfacie. ns ce rost aveau toate? Nu avea urmai crora s le lase ceva; singurul lor copil murise la doar cteva zile dup natere. Nu avea pe nimeni la care s se ntoarc seara, acas, nimeni cu care s i petreac sfriturile de sptmn. Singura lui plcere o reprezenta golful. Mai nou, ajunsese mai degrab o obsesie, dect un hobby. Ar fi fost bucuros s joace douzeci i patru de ore din douzeci i patru. Doar c asta nu-i aducea bani de chirie, aa c se vedea nevoit s lucreze mcar pn la vrsta pensionrii. Numra pe degete zilele pn atunci. Gosta se aez, privind int spre computer. Din motive de securitate, nu li se permitea s aib conexiune la internet. n schimb, ca s verifice numele din dreptul adresei, trebuia s pun mna pe telefon i s sune la Informaii abonai telefonici". Dup un scurt apel, ddu de proprietarul casei de var de la care provenea tomberonul. Era o sarcin fr noim, de la bun nceput. Scepticismul i fu confirmat odat ce fcu rost de numrul de telefon de la reedina permanent a proprietarului, aflat n Goteborg. Era evident c nu aveau nicio legtur cu crima. Fusese doar ghinion curat c fptaul le alesese tomberonul, pentru a scpa de victim. Gndurile i rtcir mai departe, spre tnra ucis. Lipsa lui de iniiativ nu avea nimic de-a face cu vreo lips de compasiune. i prea ru pentru victime i pentru rudele acestora i fu recunosctor c mcar nu o vzuse pe fat. Atunci cnd dduse cu ochii de Martin pe coridor, acesta nc era uor palid. Gosta vzuse destule cadavre la viaa sa, ns chiar i dup patruzeci de ani n poliie, i le putea aminti pe fiecare n parte. Majoritatea fuseser victime ale unor accidente sau sinucideri; crima reprezentase o excepie. Dar fiecare moarte i se imprimase n memorie i putea s-i aminteasc imagini clare, precum nite fotografii. Fusese nevoit s informeze muli oameni n legtur cu decesul persoanelor iubite, lucru care dduse natere la nenumrate lacrimi, disperare, oc i oripilare. Poate acela era motivul pentru care devenise att de abtut; fiecare moarte, cu toat durerea i nefericirea pe care le aducea cu sine, i mai turnase cteva picturi de amar n paharul vieii, fcndu-1 acum s nu mai aib loc pentru aa ceva. Nu era o scuz, ci reprezenta o explicaie plauzibil. Oftnd, el ridic telefonul pentru a-i suna pe proprietarii casei i a-i informa c n tomberonul lor fusese gsit un cadavru. Form numrul. Mcar s scape odat i de asta. Ce mai e i asta? Aflat n sala de interogatoriu, Uffe prea obosit i iritat. Patrik nu se grbi s-i dea un rspuns. nainte de-a spune ceva, att el, ct i Maitin, i puser hrtiile n ordine. Stteau aezai vizavi de Uffe, la o mas ubred. Cu excepia a patru scaune, aceasta reprezenta singurul obiect de mobilier din ncpere. Patrik observ c Uffe nu prea foarte agitat, ns de-a lungul anilor, poliistul nvase c aspectul exterior al unei persoane interogate nu-i reflecta neaprat i tririle luntrice. i drese vocea, i mpreun minile deasupra mormanului de hrtii i se aplec. Am auzit c au fost ceva probleme asear. Patrik studie ndeaproape reacia lui Uffe. Nu cpt dect un rnjet batjocoritor. Uffe se ls nonalant n scaun. Rse ncetior.

69

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

A, da, asta. Mda, a fost destul de dur, dac stau s m gndesc, spuse el, artnd spre Martin. Poate c ar trebui s se gndeasc cineva s depun o plngere cu privire la violena din partea poliitilor. Rse din nou, iar Patrik simi cum l cuprinde furia. Ei bine, zise el calm, am primit un raport din partea colegului meu, aici, de fa, i din partea celuilalt poliist aflat la faa locului. Acum a dori s aflu i versiunea ta. Versiunea mea. Uffe i ntinse picioarele pn cnd aproape c sttea culcat n scaun. Nu prea o poziie prea confortabil. Versiunea mea e c a avut loc o ceart. O ceart cauzat de butur. Atta tot. i ce dac? l privi cu ochii mici, iar Patrik i ddu seama c, printre aburii alcoolului, mintea sa lucra frenetic. Noi suntem cei care pun ntrebrile, nu tu, zise tios Patrik. Asear, la ora zece, doi poliiti de-ai notri te-au vzut atacnd-o pe una dintre concurente, Lillemor Persson. Brbie, vrei s spunei, l ntrerupse Uffe, rznd. Lillemor... Dumnezeule, ce amuzant! Patrik fu nevoit s reziste impulsului de a-1 plmui sntos pe tnrul aflat n faa sa. Martin i ddu seama, aa c pre- lu el conducerea, oferindu-i lui Patrik un rgaz pentru a-i veni n fire. Am asistat la nghiontirile i loviturile pe care i le-ai aplicat lui Lillemor. De la ce anume a pornit cearta? Ei bine, eu nu pricep motivul pentru care m scii cu privire la asta. Nu mare lucru. Am avut un uor... dezacord, atta tot. Abia dac-am atins-o! n clipele acelea, nonalana lui Uffe ncepu s dispar, fcnd loc nelinitii. n legtur cu ce v-ai luat la har? continu Martin. Nimic! Sau, bine, fie, a spus nite porcrii despre mine, iar eu am auzit. Am vrut doar s recunoasc. i s-i retrag cuvintele! Nu poate s mprtie asemenea tmpenii. Voiam doar s priceap asta. Lucruri pe care, mai trziu n seara aceea, tu i restul colegilor ai vrut s o facei s le recunoasc? zise Patrik, uitndu-se peste raportul din faa sa. Mda, spuse Uffe. Tnrul sttea acum mai drept n scaun. De asemenea, rnjetul ncepuse s-i pleasc. ns nu trebuie dect s mergei i sa vorbii cu Brbie, promit c va susine cele spuse de mine. A fost o ceart. Nu neleg de ce trebuie s se amestece poliia n asta. Pentru o secund, Patrik i ntlni privirea lui Martin, apoi se uit calm spre Uffe i rspunse: M tem c Lillemor nu va mai spune mare lucru, n legtur cu nimic. A fost gsit moart n dimineaa asta. Ucis. n sala de interogatoriu se aternu tcerea. Uffe pli. Martin i Patrik ateptar s vorbeasc. Voi... voi doi... glumii, nu? zise el, ntr-un final. Nicio reacie din partea poliitilor. Vorbele lui Patrik se cufundau ncet n mintea lui Caile. Nu mai rmsese nici urm de rnjet. Ce dracu? Credei c eu am...? Dar eu... A fost doar o ceart amrt! N-a fi... Nu am... Se blbi, iar privirea i fugi n toate direciile. Vom avea nevoie de o prob ADN, zise Patrik, scond ustensilele necesare. Nu ai obiecii, nu? Uffe ezit. Nu, la dracu'! Luai ce vrei. Sunt nevinovat. Patrik se aplec i, cu un beior cu vat n vrf, i lu o prob din gur. Pentru o clip, Uffe pru s regrete faptul c-i dduse consimmntul, ns n clipa urmtoare, beiorul fu bgat ntr-un plic i sigilat, aa c era prea trziu. Uffe privi int spre plic. nghii n sec, apoi l privi cu ochii mari pe Patrik. N-avei de gnd s oprii emisiunea, nu? Nu avei voie s facei asta, nu-i aa? Adic, pur i simplu nu putei face asta! Vocea i era plin de disperare i Patrik i simi pieptul clocotind de ur fa de ntregul spectacol. Cum era posibil ca o emisiune TV s fie att de important, nct s aib ntietate,

70

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

fa de viaa unui om? Asta nu ine de noi, rosti el sec. Productorii vor hotr. Dac ar fi fost dup mine, a fi nchis porcria aia n cinci secunde, ns... Ridic brusc minile i observ expresia de uurare aprut pe chipul lui Uffe. Acum poi pleca, zise Patrik tios. nc mai putea zri imaginea trupului dezgolit al lui Brbie, iar ideea c moartea fetei avea s fie transformat ntr-un spectacol i ls un gust amar. Ce naiba era n neregul cu oamenii aceia? Ziua ncepuse att de bine pentru Erling. Mai nti plecase s alerge n aerul rcoros de primvar. De regul, nu era cine tie ce iubitor al naturii, ns n acea diminea, fu surprins de bucuria pe care i-o produsese vederea luminii ce se strecura printre coroanele arborilor. Sentimentul de exaltare din piept l inuse tot drumul nspre cas, determinndu-1 apoi s fac amor cu soia lui care, ca niciodat, se dovedise uor de convins. Acela reprezenta unul dintre puinii nori negri prezeni n viaa lui Erling. Dup ce se cstoriser, Viveca i pierduse, mai mult sau mai puin, interesul fa de sex. Erling i ddu seama de absurditatea de a avea o soie tnr i proaspt, fr ns a-i fi permis accesul la trupul su. Nu, asta trebuia s se schimbe. Activitile din acea diminea l convinseser i mai mult de faptul c trebuia s poarte o discuie serioas cu Viveca, n legtur cu problema respectiv. Trebuia s-i explice c un mariaj nsemna favoruri att primite, ct i oferite. Iar dac voia s mai capete haine, bijuterii i lucruri frumoase pentru cminul lor, ei bine, avea s fie nevoit s arate puin entuziasm pentru nevoile lui de brbat. nainte de cstorie, nu existaser probleme din punctul acela de vedere. Pe ea o instalase ntr-un apartament comod, pltit de el. Asta se ntmpla pe vremea cnd i sttea pe cap o soie pe care-o avusese de treizeci de ani ncoace. Pe-atunci, el i Viveca obinuiau s fac sex la orice or, n tot felul de locuri. Cu gndul la acele amintiri, Erling i simi libidoul crescndu-i. Poate c era timpul s-i aminteasc i soiei sale. n definitiv, el merita asta din plin. Erling abia dac fcu primul pas pe scri, ca s mearg s stea de vorb cu ea, cnd fu ntrerupt de telefon. Pentru o clip, i trecu prin minte s-I lase s sune, ns apoi se ntoarse ctre telefonul fr fir, aezat pe msua de cafea. Putea fi ceva important. Cinci minute mai trziu, el sttea acolo nlemnit, amuit, innd receptorul n mn. Ecoul vetilor pe care le auzi i rsuna n cap, iar mintea deja ncerca s formuleze posibile soluii. Se ridic i strig spre etaj: Viveca, trebuie s merg la birou. S-a ntmplat ceva i trebuie s m ocup de asta. Un rspuns nedesluit de la etaj i confirm faptul c ea l auzise, aa c i trase haina pe el i apuc repede cheile de la main, ce stteau atrnate de crligul aflat lng ua principal. Nu luase n considerare aa ceva. Ce naiba avea s fac? ntr-o zi precum aceea, era o plcere s fie ef. Mellberg fu nevoit s-i controleze nencetat expresia, pentru a-i ascunde satisfacia luntric. Trebuia s dea dovad de empatie i hotrre. ns faptul c se afla n centrul ateniei avea ceva mbietor. Pur i simplu i se potrivea. i nu putu s nu se ntrebe cum avea s reacioneze Rose-Marie vzndu-1 la tirile TV, conducnd ancheta. Se nfoie, i ndrept umerii i lu o poziie care s emane autoritate. Bliurile camerelor foto aproape c l orbiser, dar Mellberg i pstr conduita serioas. Era o ans pe care nu trebuia s o rateze. V mai acord un minut pentru a face fotografii, apoi va trebui s v linitii. Bliurile camerelor continuar s se aprind pentru cteva clipe, pn cnd Mellberg ridic mna i se uit spre figurile atente ale reporterilor. Dup cum tii, n dimineaa aceasta am descoperit cadavrul lui Lillemor Persson. Dinaintea lui se ridic n aer o mare de brae, iar Mellberg ddu binevoitor din cap spre reporterul de la Expressen. Ai stabilit c a fost ucis? Cu pixurile deasupra carneelelor, toi ateptar un rspuns din partea lui. Mellberg i drese vocea. Nu putem fi siguri de nimic pn nu primim raportul autopsiei. ns toate indiciile arat c fata a fost victima unei omucideri. Rspunsul fu urmat de un murmur i de sunetul pixurilor ce notau n carneele. Marcate cu siglele canalelor pe care Ie reprezentau, camerele TV zumziau, iar toate luminile puternice

71

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

erau ndreptate asupra lui. Mellberg se gndi cui s-i dea prioritate. Dup ndelungi dezbateri, hotr s-i ndrepte expresia cea mai telegenic spre camera TV4. Fu asaltat cu ntrebri i fcu semn altui reporter, de la un tabloid. Avei deja un suspect? Urm o nou tcere, n ateptarea unui rspuns din partea lui Mellberg. Acesta privi chior, n lumina reflectoarelor. Am adus cteva persoane la interogatoriu, ns pentru moment nu avem un suspect clar, spuse el. Cei de la Fucking Tanum i vor ntrerupe filmrile din cauza celor ntmplate? De data aceea, ntrebarea fu adresat de ctre un reporter de la tirile Aktuellt TV. n momentul de fa, noi nu avem nici dreptul, nici vreun motiv ca s lum aceast hotrre. Decizia le va aparine productorilor i managerilor companiei de televiziune. Dar chiar pot continua filmrile la o emisiune ce se presupune a fi de divertisment, dup ce unul dintre concureni a fost ucis? ntreb acelai reporter TV. Vizibil iritat, Mellberg i rspunse: Dup cum am precizat, noi nu avem niciun cuvnt de spus n privina asta. Va trebui s stai de vorb cu cei din conducerea postului. Fata a fost violat? Nimeni nu mai atepta ca Mellberg s le fac semn; ntrebrile zburau spre el ca nite mici proiectile. Asta e o ntrebare pentru medicul legist. Dar existau indicii ale vreunei agresiuni de natur sexual? Era goal cnd am gsit-o, aa c putei trage singuri concluziile. De ndat ce spuse asta, Mellberg realiz c probabil nu fusese o idee prea bun s dezvluie informaia respectiv. Dar se simea copleit de tensiunea situaiei, iar o parte din entuziasmul provocat de conferina de pres ncepu s se diminueze. Era cu mult diferit fa de tipul de abordare pe care-1 practica atunci cnd avea de-a face cu presa local. Locul unde ai gsit-o avea legtur cu crima? De data aceea, unul dintre reporterii locali reuise ntr-un final s strecoare o ntrebare. Ziarele i televiziunile din oraele mari preau s dea mult mai bine din coate. Mellberg i chibzui cu atenie rspunsul. Nu voia s dea din nou cu oitea-n gard. Momentan, nu exist nimic care s indice asta, spuse el, ntr-un final. i unde anume a fost gsit? intervenir acum tabloidele. Exist zvonuri c ai fi dat de ea ntr-un camion de gunoi. E adevrat? Din nou, privirile tuturor se aintir asupra feei lui Mellberg. Acesta i trecu agitat limba peste buze. No comment. La naiba, aveau s tie c un asemenea rspuns nsemna c auziser corect. Poate c ar fi trebuit s onoreze propunerea lui Hedstrom de a ine el conferina de pres. ns Mellberg nu avea de gnd s renune la clipele sale de glorie din faa reflectoarelor. Numai gndul la Hedstrom l enerv att de mult, nct i veni n fire. Da? zise el, fcnd semn unei ziariste care sttea de mult cu mna n aer, pentru a i se permite s pun o ntrebare. Au fost interogai vreunii din participanii la Fucking Tanuml Mellberg ncuviin. Indivizilor respectivi le plcea la nebunie s se dea n spectacol prin pres, aa c nu l deranj ctui de puin mprtirea acelei informaii. Da, i-am interogat. Sunt vreunii considerai suspeci? Emisiunea Rapport avea camerele aintite asupra lui, iar reporterul ntinse un microfon mare, pentru a nu scpa rspunsul lui Mellberg. nainte de toate, nc nu s-a confirmat c a fost vorba de o crim i nu, momentan nu deinem informaii care s indice spre cineva, n mod special. O minciun sfruntat. Citise raportul lui Molin i Kruse i avea deja o idee clar cu privire la persoana vinovat. ns nu era att de neghiob nct s dea n vileag acea informaie preioas, nainte ca totul s fie rezolvat i pregtit. Fluxul ntrebrilor ncepu s se domoleasc, iar Mellberg se surprinse repetnd la nesfrit aceleai rspunsuri. ntr-un final, se stur i declar ncheiat conferina de pres. Cu bliurile

72

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

fulgernd n urma lui, Mellberg iei pe ct putu de autoritar din ncpere. Dorea ca Rose-Marie s vad un brbat impuntor, atunci cnd avea s dea drumul la televizor, n seara aceea. n zilele scurse de la moartea lui Brbie, Jonna vzuse de cteva ori oameni uotind i artnd-o cu degetul. Ea se obinuise s fie studiat, nc de pe vremea cnd participase la Big Brother. ns ceea ce se petrecea acum era de o cu totul alt natur. Nu era privit cu admiraie sau curiozitate, fiindc apruse la TV. Era vorba aici de o nevoie de senzaional i o sete mediatic de snge, iar ambele i ddeau fiori. De ndat ce auzise de Brbie, i dorise s mearg acas. Primul su instinct fusese de-a fugi, de-a se ntoarce n singurul loc care-i era cunoscut. ns realiz c asta nu reprezenta o opiune. Acas, ea s-ar fi confruntat cu aceeai deertciune, cu aceeai singurtate. Nu ar fi avut pe nimeni care s o in n brae i s-i mngie prul gesturi ncurajatoare dup care tnjea corpul su. ns nu exista nimeni care s-i satisfac acea nevoie. Nici acas, nici acolo. Aadar, hotr c era mai bine s rmn. Casa de marcat din spatele ei prea pustie. O alt fat, una din angajatele obinuite, ocupa acum acel loc. ns ei tot i se prea c nu era nimeni prin preajm. Jonna fu uimit de golul pe care Brbie l lsase n urma sa. Rsese de ea n trecut i o dduse la o parte. Abia dac o considerase o fiin uman. ns acum, c nu mai era, Jonna realiz ct voioie emanase Brbie, n ciuda nesiguranei sale, a insipiditii ei blonde, a nevoii de atenie. Brbie fusese cea care le susinuse ntotdeauna moralul. Rdea mereu, entuziasmat cu privire la emisiune i ncercnd s-i binedispun pe toi. Drept mulumire, o batjocoriser i o respinseser, ca pe o pipi tmpit, care nu le merita respectul. Abia n clipele acelea ei realizau ct de important fusese, de fapt, contribuia ei. Jonna i trase de mnecile puloverului. n ziua aceea, nu dorea s i se arunce priviri stranii, pline att de comptimire, ct i de o surprindere dezgustat. Rnile de pe brae i erau mai adnci ca de obicei. Se tiase n fiecare zi, de la moartea lui Brbie. Mai dur i mai brutal dect oricnd. Crestndu-i pielea din ce n ce mai adnc, pn cnd o vedea despicndu-se i mprocnd snge. ns imaginea lichidului rou, zvcnind, nu i mai putea nbui anxietatea. Sentimentul devenise att de copleitor, nct nimic nu l mai putea ine n fru. Uneori, ea auzea n minte vocile nerbdtoare. Ca o nregistrare pe band. Putea auzi ce se spunea, ca de undeva din exterior, de deasupra. Era cumplit. Totul luase o ntorstur att de neplcut. ngrozitoare. Bezna luntric o mpresura, iar Jonna nu o putea alunga. ntunericul pe care ncercase s-1 elimine odat cu sngele, cu schingiuirile, o nvluise, n schimb, precum o furie nesbuit. n clipa aceea, simi deertciunea imaginii casei de marcat din spatele ei amestecndu-se cu sentimentul de ruine. i de groaz. Venele i pulsar. Voia s ias la iveal i mai mult snge. La naiba cu toate, dac eu am un cuvnt de spus n chestiunea asta, atunci haidei s oprim ntregul circ blestemat! Uno Brorsson btu cu pumnul n masa de conferine din centrul comunitar i l privi dumnos pe Erling. Nici mcar nu se uit la Fredrik Rehn, care fusese invitat pentru a discuta n legtur cu cele ntmplate i a le aduce la cunotin poziia companiei de producie. Cred c ar fi bine s te calmezi, l admonest Erling. l btu chiar gndul s-1 prind pe Uno de-o ureche i s-1 trasc afar din sala de edine, ca pe un copil neasculttor, dar i nbui impulsul. ntmplarea e cum nu se poate de tragic, dar asta nu nseamn c trebuie s lum decizii pripite, bazate doar pe sentimente. Ne aflm astzi aici pentru a discuta proiectul ntr-un mod raional. L-am invitat pe Fredrik pentru a ne face cunoscute prerile lor cu privire la continuarea sau sistarea proiectului. i sugerez s asculi ce are de zis. n ciuda a toate, Fredrik este cel care deine experien n genul acesta de situaii. Dei cele ntmplate sunt complet noi i, fr ndoial, tragice, dup cum am spus, sunt sigur c dnsul va puncta cteva chestiuni relevante, cu privire la modul n care s abordm aceast stare de lucruri. Tmpit ce eti, bombni Uno printre dini, ns destul de tare nct s poat fi auzit de Fredrik. Productorul hotr s-i ignore comentariul i se propi n spatele scaunului, cu minile ncletate pe sptar. Ei bine, mi dau seama c ntreaga chestiune a strnit multe reacii. Firete c o deplngem profund pe Brbie... Lillemor. Att echipa de producie, ct i conducerea din

73

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Stockholm regret amarnic cele ntmplate. Aa cum o fac i eu, personal. i drese vocea, plecndu-i ntristat privirea. Dup o clip de tcere stnjenitoare, el i ridic ochii. ns, vorba americanilor: The show mustgo on. Sunt sigur c niciunul dintre dumneavoastr nu s-ar putea opri din munc n cazul n care, Doamne ferete, familia sa ar pi ceva. i nici noi nu putem face asta. Sunt convins c Brbie... Lillemor.... ar fi vrut s continum. Tcere, din nou, i o privire ndoliat din partea Iui Rehn. Dinspre captul mesei ntinse i lustruite se auzi un smiorcit. Biata copil! Gunilla Kjellin i terse atent o lacrim cu erveelul de hrtie. Pentru o clip, Fredrik pru uor ncurcat, dup care continu: i nici nu putem neglija realitile acestei situaii. Iar una din aceste realiti se refer la faptul c am investit o sum considerabil n Fucking Taman, investiie menit s aduc avantaje att pentru dumneavoastr, ct i pentru noi. Mai mult audien i ctiguri din publicitate pentru noi, iar dumneavoastr aveai s profitai de pe urma intensificrii turismului. O ecuaie cum nu se poate de simpl. Inspectorul fiscal al oraului, Erik Bohlin, ncerc s ridice mna pentru a semnala c are o ntrebare. ns Erling, temn- du-se c discuia nu avea s mearg pe fgaul dorit, l privi aspru pe tnrul economist, fcndu-1 s coboare mna. ns cum ne va aduce asta turiti, n cazul de fa? Crimele au de obicei un efect oarecum... nociv asupra turismului. Fostul consilier Jorn Schuster se ncrunt la Fredrik Rehn. Erling numr, n gnd, pn la zece. De ce erau oamenii aceia att de negativiti? N-ar fi rezistat nici mcar o zi n lumea real. Nu i n lumea cu care fusese el obinuit, de-a lungul anilor petrecui ca director. Cu un calm glacial, Erling se ntoarse ctre Jorn. Trebuie s recunosc c atitudinea ta m dezamgete, Jorn. M ateptam ca tu, mai mult ca oricine, s priveti lucrurile n ansamblu. Un om cu experiena ta n-ar trebui s se piard n detalii. Ne aflm aici pentru a promova interesele comunitii; nu ne putem comporta ca o gloat jalnic de birocrai, ridicnd obstacole n faa oricrui lucru ce ne-ar putea conduce nainte. Reproul su nvluit n lingueli aduse n ochii fostului consilier o sclipire nesigur. Mai presus dect orice, Jorn dorea ca lumea s cread c el demisionase de bunvoie din postul su, ca s poat juca rolul de mentor pentru noul-venit. Erling era dispus s i cnte n strun, att timp ct i putea impune prerile n faa lui. Atept rbdtor. Tcerea greoaie pluti n ncpere i cu toii l privir pe Jorn, ateptnd o reacie. Dup o pauz lung de gndire, acesta se ntoarse ctre Erling, cu un zmbet printesc ce i se distingea prin barba deas i crunt. Firete, ai dreptate, Erling. De-a lungul anilor petrecui la crma acestei comuniti, eu nsumi am susinut idei ndrznee, fr a lsa gurile rele i detaliile mrunte s mi stea n cale. Ddu satisfcut din cap i privi n jurul mesei. Ceilali preau uluii. Niciunul nu-i amintea ca Jorn s fi venit cu vreo idee ndrznea, darmite s o mai i susin. Erling ddu aprobator din cap. Vulpoiul btrn tia cu cine s se nhaite. Odat ctigat sprijinul lui Jorn, Erling deschise, ntr-un final, subiectul. n ceea ce privete turismul, ne aflm momentan ntr-o situaie unic. Numele oraului nostru va aprea scris cu litere de-o chioap pe fiecare panou de afiaj al ziarelor din ntreaga ar. Firete, va fi legat de o tragedie, ns adevrul e c numele oraului va rsuna n mintea fiecrui suedez. Fr ndoial c vom putea ntoarce situaia n avantajul nostru. Propun s apelm la o firm de PR pentru a ne ajuta s profitm la maximum de atenia presei. Erik Bohlin ncepu s bolboroseasc ceva cu privire la bugetul necesar, ns Erling flutur din mn, nlturndu-i comentariul, ca pe o musc enervant. S nu ne mpotmolim n simple detalii, Erik. Acum vom gndi n perspectiv; restul se va lmuri cu timpul. Se ntoarse ctre Fredrik Rehn, care le urmrea amuzat discuia. Iar Fucking Taniim va continua, bucurndu-se de ntregul nostru sprijin. Am dreptate? Erling se uit nspre ceilali, privind intens spre fiecare n parte. Firete, zise Gunilla Kjellin, cptnd curaj i aruncndu-i o privire plin de admiraie. Mda, ce naiba, s difuzm n continuare porcria, spuse ursuz Uno Brorsson. Mai ru de-

74

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

att nu poate fi. De acord, zise Jorn Schuster, trgndu-se de barb. Sunt ncntat c privii i voi lucrurile n ansamblu, la fel ca mine i ca Erling. i arunc acestuia un zmbet larg. Prostovanul nu tie ce vorbete", gndi el, ns i zmbi, la rndu-i. ntreaga chestiune mersese mai uor dect i-ar fi imaginat. La naiba, ce se mai pricepea! Pete sau pasre? Undeva la mijloc, spuse Anna, rznd. Of, potolete-te, zise Erica, scondu-i limba surorii sale. Stteau pe verand, nfofolite n pturi, bnd cafea. Erica avea n poal propunerile de meniu de la Stora Hotel, iar gura i lsa ap. Dieta sever din ultimele dou sptmni i deteptase papilele gustative i i aase foamea. Prea c va ncepe s saliveze de nerbdare. Ce zici de asta, de exemplu? i citi cu voce tare Annei. Ca antreu, cozi de rac pe un pat de salat cu sos vinaigret- te de lmie verde, ca fel principal, cambul i rizoto cu busuioc i morcovi caramelizai cu miere, iar ca desert, prjitur cu brnz, pe-o oglind de sos de zmeur. Sun divin! zise Anna. Mai ales cambula! Lu o gur de cafea, se cuibri mai mult n ptur i privi marea dinaintea lor. Erica se minuna n continuare de schimbarea major a surorii sale. O privi pe Anna din profil i i vzu chipul nvluit de un calm pe care nu-i amintea s-1 fi avut pn atunci. i fcuse dintotdeauna griji pentru Anna. Era minunat s se poat elibera de acele gnduri. Ce s-ar fi bucurat tata s ne vad stnd aici, sporovind, zise ea. Mereu se strduia s ne conving de faptul c trebuie s devenim mai apropiate, ca surori. I se prea c te ddceam prea mult. tiu, spuse Anna, zmbind i ntorcndu-se spre Erica. Obinuia s stea de vorb i cu mine, ncercnd s m fac mai responsabil, mai matur, ca s nu te mpovrez att de mult pe tine. Fiindc asta i fceam. Indiferent ct de mult protestam c m ddceai, ntr-un fel, mi plcea. i mereu m ateptam ca tu s fii cea matur i s ai grij de toate. M ntreb cum ar fi fost dac mama ar fi luat asupra ei acea rspundere. n definitiv, era de datoria ei s fie persoana matur. Erica simea tensiune n piept de fiecare dat cnd se gndea la mama lor. Acea mam care, toat copilria lor, le fusese aproape fizic, dar nu i spiritual. Nu are rost s speculezi, spuse Anna, gnditoare, trgndu-i ptura pn la brbie. Cu toate c soarele strlucea asupra lor, vntul era rcoros i ptrundea prin toate ungherele. Cine tie ce poveri ducea. Dac stau bine s m gndesc, nu-mi aduc aminte s-o fi auzit vreodat pomenind despre copilria ei, despre viaa dinainte de apariia tatei. Nu i se pare ciudat? Anna nu se mai gndise niciodat la asta, pn atunci. Exact aa sttuser lucrurile. Toat povestea era stranie dup mine, zise Erica, rznd. ns femeia i simi amrciunea din rset. Dar acum, serios vorbind, spuse Anna. i aminteti s fi vorbit Elsy vreodat despre copilria ei, despre prini, despre cum 1-a cunoscut pe tata, lucruri de genul sta? Eu nu-mi amintesc nici mcar un comentariu. i nici poze nu avea. in minte c odat am cerut s vd fotografii cu bunica i bunicul, iar ea s-a enervat i a zis c trecuse atta amar de vreme, nct nu avea habar unde pusese toate vechiturile alea. Nu i se pare puin ciudat? Adic, cine n-are poze vechi? Sau mcar s tie unde sunt? Brusc, Erica i ddu seama c Anna avea dreptate. Nici ea nu auzise nimic n legtur cu trecutul lui Elsy. Era ca i cum mama lor ncepuse s existe abia din clipa n care fusese fcut poza de nunt ce-i nfia pe ea i pe Tore. nainte de asta nu exista... nimic. Ei bine, ntr-o bun zi va trebui s faci nite cercetri, zise Anna, iar Erica i ddu seama c dorea s schimbe subiectul. Tu te pricepi la treburi de-astea. ns pentru moment, cred c ar fi bine s ne ntoarcem la meniu. Te-ai decis asupra ultimei opiuni pe care mi-ai citito? Mai nti va trebui s m consult cu Patrik, s vd dac i lui i sun bine, zise Erica. Recunosc, pare trivial s-1 tot deranjez cu detalii de genul sta, n timp ce se afl n mijlocul

75

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

anchetei unei crime. Cumva, am senzaia c e o treab prea... superficial. Aez meniul n poal i privi, mohort, ctre orizont. Abia dac-1 vzuse pe Patrik n ultimele cteva zile i i ducea dorul, ns l nelegea. Uciderea acelei, fete fusese nspimnttoare i Erica realiza c Patrik voia, mai presus de orice, s-1 prind pe fpta. n acelai timp, ns, implicarea lui ntr-un caz att de important i accentua propria ei lips de ocupaie. ntr-adevr, era esenial s joace rolul de mam. ns nu-i putea stpni dorina de a face i ceva... ca adult. Ceva care s-i permit s fie Erica, i nu doar mmica Maiei. Cu Anna ieit din conul de umbr care o inuse prizonier, Erica ndjduia s poat ncepe s scrie cteva ore n fiecare zi. mprti ideea cu sora ei, care se oferi, entuziasmat, s aib grij de Maia. Aadar, ncepu cutarea unor noi proiecte, un caz real de crim, care s aib i o latur uman interesant lucruri care i preau ideale pentru un roman bun. Dup primele dou cri, Erica fusese supus unor critici n pres. Cteva recenzii o acuzaser c avea mentalitate de hien i c se hrnea din cazuri adevrate de crim. ns ea nu privea la fel lucrurile. Avusese mereu grij s dea cuvntul tuturor celor implicai i se strduise s prezinte o imagine ct mai fidel a evenimentelor. i nici nu considera c s-ar fi vndut la fel de bine crile dac nar fi fost scrise cu empatie. ns trebuia s admit c i fusese mult mai uor s conceap a doua carte, fiindc nu avea o conexiune personal cu situaia respectiv, dup cum se ntmplase n cazul lui Alex Wijkner. Era mult mai dificil s rmn obiectiv atunci cnd tot ce scria se contura din prisma propriilor sale experiene. Gndul la acele cri ncepu s-i trezeasc dorina de-a se apuca de treab. Cred c voi intra pe internet pentru o vreme, zise ea, ri- dicndu-se. M gndeam s vd dac pot gsi vreun caz nou despre care s scriu. O poi lua tu puin pe Maia, n caz c se trezete? Anna zmbi. Am eu grij de Maia, tu du-te i lucreaz. Vntoare plcut! Erica rse i se ndrept spre birou. Traiul acas devenise mult mai simplu n ultima vreme. Nu i mai dorea dect ca Patrik s ia o pauz de la ancheta la care lucra.5 Mirosul de ap srat. ipetele psrilor n vzduh i albas- tnd ce se ntindea ct vedea cu ochii. Senzaia unei brci legnn- du-se. Sentimentul c se schimbase ceva. Cineva dispruse. Ceva care odat fusese cald i delicat devenise, n schimb, dur i tios. Brae ce-l cuprindeau, ns purtau un miros puternic, neplcut, ce se impregna n haine i n piele. ns miasma cea mai fetid provenea clin gura femeii. Nu i putea aminti cine era. i nici nu tia de ce tot ncerca s-i aduc aminte. Se prea c visase ceva n timpul nopii, ceva cumplit, ns familiar, totui. Ceva despre care dorea s afle mai multe. i nu reuea s alunge toate aceste ntrebri. Nu tia de ce. De ce nu putea accepta Uimirile, aa cum fcuse sora lui. Fata prea mereu ngrozit atunci cnd el punea ntrebri. i dorea s o fi putut lsa n pace. ns i era cu neputin. Mai ales cnd simea apa srat i-i amintea prul ei, rvit de vnt. i brbatul care obinuia s-i dea n leagn pe el i pe sora lui, pn sus, la cer. Asta n timp ce femeia cea a crei voce fusese blnd la nceput, apoi devenise tioas sttea lng el i privea. Uneori, n amintirile sale, i se pruse c o vedea zmbind. ns poate c era aa cum spusese ea. Ea, cea real i faimoas, care i iubea. Poate c era doar un vis. Un comar pe care ea avea s-l preschimbe n vise plcute i gingae. Nu o contrazisese, ns uneori se trezea rvnind la acel miros srat. i la ipetele psrilor. Ba chiar i la vocea aspr. Doar c nu ndrznise niciodat s o spun. Martin, ce naiba faci? Patrik i arunc frustrat pixul. Acesta se lovi de birou i ate- riz pe podea. Calm, Martin l ridic i i-1 puse n suportul de pixuri. Abia a trecut o sptmn, Patrik. Dureaz, tii doar. Tot ce tiu e ce arat statisticile: cu ct o anchet se lungete, cu att scad i ansele ca situaia s i gseasc rezolvare. Dar ne dm toat silina. Nu-i ziua destul de lung! Martin l studie pe Patrik pentru o clip. Apropo de asta, n-ar trebui s-i iei liber, s faci un du i s te relaxezi? Pari extenuat. S m relaxez? n mijlocul harababurii steia? Nu prea cred.

76

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Patrik i trecu mna prin pr, care deja era att de ciufulit, nct sttea drept n sus. Telefonul ri strident, fcndu-i pe amndoi s tresar. Iritat, Patrik ridic receptorul, apoi l trnti n furc. Fu linite pentru o clip, dup care ncepu s sune din nou. Frustrat, Patrik iei n hol i url: ' La naiba, Annika, deconecteaz-mi, te rog, telefonul! Se napoie n birou i trnti ua dup el. Alte cteva telefoane din secie zbrniau aproape non-stop, dar nu se auzeau la fel de tare dac inea ua nchis. Haide, Patrik, aproape c te sui pe perei. Trebuie s te odihneti puin. Trebuie s mnnci. i probabil c ar fi o idee bun s mergi i s-i ceri scuze Anniki, altminteri iar te va deochea. Sau i va ura apte ani de ghinion. Sau poate c nu vei mai simi niciodat, n dupamiezile de vineri, gustul brioelor ei fcute-n cas. Patrik se aez iar greoi n scaun, dar nu se putu abine s nu zmbeasc. Brioe, zici tu? Crezi c ar fi att de machiavelic nct s m priveze de brioele mele? Poate chiar i de coul cu ciocolat i caramele de cas, din ajunul Crciunului, spuse Martin, dnd din cap i prefcndu-se sobru. Patrik intr n joc i fcu ochii ct cepele. Nu, nu i ciocolata de cas! N-ar putea fi att de crud! Ba eu cred c da, zise Martin. Aa c ar fi bine s mergi i s-i ceri scuze. Patrik rse. Of, n regul. i trecu din nou mna prin prul aten. Doar c nu m ateptam la aa un... asediu. Reporterii tia nu par s aib pic de scrupule. Nu-i dau seama c saboteaz ancheta, hituindu-ne n halul sta? E imposibil s ne facem meseria! Eu cred c am rezolvat destul de multe ntr-o sptmn, replic Martin, calm. I-am interogat pe toi concurenii, am examinat filmrile din noaptea petrecerii, n care a disprut Lillemor, i n prezent, cercetm fiecare informaie primit din partea publicului. Eu zic c ne descurcm de minune. Faptul c situaia a fost haotic din cauza emisiunii, ei bine, n legtur cu asta nu prea avem ce face. i vine s crezi c au hotrt s difuzeze n continuare porcria aia? spuse Patrik, ridicndu-i brusc minile n aer. O fat e ucis, iar ei folosesc asta drept amuzament, n orele de vrf. i restul rii st i se uit. Cred c asta dovedete o lips fenomenal de respect. Adevrat, zise Martin. Dar ce putem face noi? Mellberg i odiosul Erling W. Larson sunt aa de chitii s se gudure pe lng pres, nct nici mcar nu le-a trecut prin cap s ntrerup emisiunea. Iar noi, restul, trebuie s ne facem meseria n continuare. Situaia nu se va schimba. Iar eu tot cred c att tu, ct i ancheta vei avea de ctigat de pe urma unei scurte pauze. Nu m duc acas, dac asta insinuezi. N-am timp. ns am putea lua prnzul la restaurant. S-ar putea numi pauz? Privi spre Martin, ns i ddu seama c acesta avea dreptate. Bnuiesc c va trebui s fie de-ajuns, spuse Martin, ridicn- du-se. i s nu uii s-i ceri iertare Anniki n drum spre ieire. Da, mami, zise Patrik. i lu haina i l urm pe Martin, de-a lungul coridorului. Abia n clipa aceea realiz ct de nfometat era. Peste tot n jurul lor, telefoanele zbrniau. Kerstin nu avea nicio tragere de inim s mearg la serviciu. Nu era nevoit s o fac, deoarece nc se afla n concediu medical, iar doctorul o sftuise s o ia ncet. ns fusese educat n spiritul unei etici profesionale care o obliga s-i fac meseria, indiferent cu ce pre. Tatl ei considera c singurul motiv ntemeiat pentru a nu merge la lucru era atunci cnd moartea i btea la u. Singura problem era c ea chiar aa se i simea. Corpul i funciona; se mica, ngurgita mncare, se spla i fcea tot ce era nevoie, ns mecanic. Pe dinuntru, era ca i cum murise deja. Nimic nu mai prea important. Nimic nu-i mai producea bucurie mcar sau s-i strneasc interesul. Totul prea ngheat i lipsit de via. Singurul lucru care-i rmsese n suflet era o durere ce devenea uneori att de puternic, nct o fcea s se grboveasc. Trecuser dou sptmni de cnd poliitii i aduseser vestea. Noapte de noapte, cnd se ntindea n pat i ncerca s adoarm, prin minte i rsuna cearta avut cu Mrit. Nu avea s-

77

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

i ierte niciodat c ultima lor conversaie fusese plin de mnie. Kerstin dorea s-i fi putut retrage cteva dintre vorbele dure pe care i le aruncase n fa lui Mrit. ns ce mai conta n clipele acelea? De ce n-o lsase n pace? De ce inuse mori ca Mrit s fac pasul i s recunoasc n mod public relaia lor. Cel mai important ar fi trebuit s fie ca ele s-i stea alturi. Ceea ce tia, credea ori spunea restul lumii devenise brusc att de insignifiant. Iar Kerstin nu putea nelege de ce asemenea lucruri i pruser cruciale n urm cu dou sptmni sptmni pe care n acele clipe le resimea ca pe un trecut ndeprtat. Incapabil s ajung la o concluzie, se ntinse pe canapea, lu telecomanda i porni televizorul. i trase peste ea o ptur, cea pe care o cumprase Mrit ntr-una din rarele sale vizite n Norvegia natal. Mirosea a ln i a parfumul lui Mrit. Kerstin i afund chipul n ptur i inspir adnc, spernd ca mireasma s-i umple deertciunea luntric. Cteva ghemotoace de ln i intrar pe nas i o fcur s strnute. Brusc, i se fcu dor de Sofie. Acea fat care-i amintea att de mult de Mrit i att de puin de Ola. Sofie venise s o viziteze de dou ori. Fcuse tot ce-i sttea n putere ca s o consoleze, n ciuda faptului c ea nsi prea a fi pe cale de-a se pierde cu firea, dintr-o clip n alta. Fata cptase brusc o expresie matur, pe care n-o avusese pn atunci. Un semn de maturitate nou, dureroas. Kerstin i dorise s poat ndeprta acea expresie, s dea timpul napoi i s readuc la via imaturitatea naiv pe care se presupunea c o aveau fetele de vrsta lui Sofie. ns aceasta era pierdut, pe veci. Iar Kerstin tia, de asemenea, c avea s o piard i pe Sofie. Fata nc nu realiza asta; fr ndoial c voia s rmn alturi de partenera mamei sale. ns viaa n-avea s-i ngduie asta. Existau att de multe lucruri care trgeau de ea n toate direciile, lucruri care aveau s capete ntietate, odat stins durerea: prieteni, iubii, petreceri, coal, toate acele preocupri care trebuiau s fac parte din existena unei adolescente, n plus, Ola avea s Ie ngreuneze comunicarea. Cu timpul, Sofie avea s abandoneze lupta. Vizitele urmau s devin din ce n ce mai rare, ca ntr-un final s nceteze de tot. ntr-un an sau doi, Kerstin i Sofie aveau, probabil, s se salute dac se ntlneau pe strad, s schimbe cteva cuvinte, ns apoi fiecare avea s se ntoarc la treburile ei. Nu vor rmne dect amintirile dintr-o alt via, amintiri ce s-ar fi mprtiat ca nite rotocoale de cea dac ncerca s se agae de ele. Avea s o piard pe Sofie. Aceasta era realitatea. Absent, Kerstin mut de pe un canal pe altul. Erau cu precdere emisiuni n care telespectatorii puteau suna pentru a ghici cuvinte. Extrem de plictisitor. Gndurile i fugir la subiectul ce o preocupase n ultimele dou sptmni. Cine voise s-i fac ru lui Mrit? Cine profitase de vulnerabilitatea ei? i fusese team? Avusese o moarte rapid ori nceat? Fusese dureroas? tia c avea s moar? Toate acele ntrebri i se perindau lui Kerstin prin minte, fr s-i gseasc vreun rspuns. Urmrise i n ziare i la TV tirile despre uciderea fetei din reality-show, dar n mod straniu, se simise rupt de toate acele evenimente; deja era plin pn la refuz de propria-i durere. n schimb, se ngrijor c a doua crim avea s pun n umbr ancheta morii lui Mrit. Atenia din partea presei avea s-i fac pe poliiti s i petreac tot timpul cutndu-1 pe ucigaul fetei, fr s le mai pese de Mrit. Kerstin se ridic i se ntinse dup telefonul aflat pe msua de cafea. Dac nimeni altcineva nu inteniona s ia msuri, atunci ea avea s se asigure de faptul c interesele lui Mrit erau protejate. i datora mcar att. De la moartea lui Brbie, se adunau zilnic ntr-un cerc, n mijlocul centrului comunitar. La nceput, activitatea fusese ntmpinat cu proteste. Tcerea apstoare fusese urmat de remarci usturtoare, ns dup ce Fredrik le explicase c altminteri nu aveau cum s continue filmrile, acceptaser s coopereze, fr prea mult tragere de inim. Ba chiar, n mod ciudat, dup vreo sptmn, ncepuser s atepte cu nerbdare ntlnirea de grup cu Lars. Acesta nu i lua de sus, i asculta, fcea comentarii decente i le vorbea pe nelesul lor. Pn i Uffe ncepuse s-1 plac pe Lars, cu toate c n-ar fi recunoscut-o nici mort. Sesiunile de grup fuseser suplimentate i cu edine de consiliere individual i, cu toate c nimeni nu era foarte entuziast n legtur cu procesul de terapie, o acceptare resemnat ncepuse s domneasc n aer. Cum v-ai simit n ultimele zile? Cu toate cele ntmplate? Lars se uit la fiecare n parte, ateptnd. Privirea i se opri asupra lui Mehmet. Cred c acum e n regul, zise Mehmet, dup o clip. A fost aa un haos, nct abia dac am apucat s ne gndim.

78

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

La ce? ntreb Lars. La cele ntmplate. La Brbie. Mehmet i privi minile. Lars se uit pe rnd la ceilali. Vi se pare un lucru bun? Faptul c nu ai avut timp s v gndii la asta? Aa ai simit cu toii? C haosul a fost un lucru pozitiv? O nou clip de tcere. Eu nu, zise Jonna, mohort. Mie mi s-a prut greu. Foarte greu \ n ce fel? Care aspect a fost greu? ntreb Lars, aplecndu-i capul ntr-o parte. S m gndesc la ce a pit. S vd imaginile n minte. Cum trebuie s fi murit i chestii de genul sta. i felul n care a fost aruncat n acea... lad de gunoi. Ce dezgusttor! i vou, celorlali, v trec prin minte imagini? Privirea lui Lars se opri asupra lui Caile. Normal c da. ns nu ajut cu nimic dac ne gndim la asta. Brbie tot moart va rmne. Aadar, tu nu crezi c e bine s ai de-a face cu imaginile astea? S le confruni? La naiba, mai bine bei nc o bere. Nu-i aa, Caile? Uffe l lovi pe Caile n fluierul piciorului i rse, dar apoi, observnd c nimeni nu era amuzat, se retrase n spatele obinuitei sale expresii posomorte. n acel moment, Lars i ndrept atenia asupra lui Uffe, lucru care-1 fcu pe acesta s se foias- c, stnjenit, pe scaun. Era singurul care nc refuza cu ncpnare s susin procesul dup cum se exprimase Lars. Uffe, tu mereu faci pe. durul. ns ce-i vine n minte atunci cnd te gndeti la Brbie? Ce fel de imagini i trec prin cap? Uffe privi n jur, de parc nu i-ar fi venit s-i cread urechilor. Ce imagini mentale avea cu privire la Brbie? Rse i-l privi pe Lars. Ei bine, oricine zice c primii care i vin n minte nu sunt snii, minte. Bombe de silicon, nu alta! i fcu minile cu, dup care privi n jur, cutnd susinere din partea grupului. ns colegii nu prur amuzai nici de data aceea. Dumnezeule, Uffe, taci din gur, zise Mehmet, iritat. Chiar eti pe ct de prost pari sau doar vrei s te dai n spectacol? Ce naiba i veni s m critici pe mine? Uffe se aplec spre Mehmet cu o expresie ostil, ns apoi se retrase, ntr-o tcere ursuz. Nimeni nu o plcuse atunci cnd era n via, ns acum vorbeau cu toii despre ea de parc iar fi pierdut cea mai bun prieten din lume. Tina, tu n-ai spus mare lucru. Cum te-a afectat pe tine moartea lui Lillemor? Mi se pare att de tragic, spuse fata, cu lacrimi n ochi i scuturnd din cap. Adic, avea toat viaa nainte. i o carier internaional, sau cam aa ceva. La ncheierea emisiunii, avea de gnd s participe la o edin foto pentru revista Slitz, era deja stabilit, i mai vorbise i cu un tip n legtur cu o plecare n State, pentru a ncerca s apar n Playboy. Adic, ar fi putut ajunge urmtoarea Victoria Silvstedt. Victoria aproape c e o dam n vrst acum, iar Brbie era gata s preia tafeta. Am discutat mult despre asta, era aa ambiioas. i de treab. E tare aiurea. i tragic. Lacrimile ncepur s-i curg pe obraji, iar Tina le terse cu mna, avnd grij s nu-i ntind rimelul. Da, e aa-a-a de tragic, zise Uffe. Lumea a pierdut-o pe urmtoarea Victoria Silvstedt. Vai, ce-o s ne facem acum? Rse, apoi i ridic minile, cnd vzu privirile urte care se ndreptaser spre el. Bine, bine, tac din gur. Voi stai acolo i smiorcii-v, aduntur de ipocrii ce suntei! Pari s simi mult frustrare cu privire la asta, Uffe, zise cu blndee Lars. Nu e frustrare. ns mi se par al naibii de prefcui. Bocesc dup Brbie, dar pe vremea cnd tria nici nu le psa de ea. Mcar eu sunt sincer. Ddu din brae cu putere. Nu eti sincer, bombni Jonna. Eti doar un dobitoc. Fii ateni, vorbete epava psihopat. Ia trage-i mnecile, s-i vedem cele mai recente opere de art. Psihopata naibii!

79

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Uffe rse, iar Lars se ridic n picioare. Nu cred c vom ajunge mai departe azi. Uffe, ar fi bine ca noi doi s avem chiar acum edina individual. Bine, bine. Dar s n-ai impresia c voi sta aici i voi jeli. Restul fraierilor stora o fac att de bine, oricum. Se ridic i i trase una dup ceaf Tinei, fcnd-o s se ntoarc i s ncerce s-1 loveasc. Uffe rse doar i l urm pe Lars. Ceilali l privir cum pleac. Rose-Marie urma s vin n Tanumshede ca s ia prnzul. Era prima lor ntlnire dup cina de la restaurant, iar Mellberg atepta cu emoie s se fac ora dousprezece. Stnd nerbdtor la intrare, i privi ceasul, care arta c mai erau zece minute pn atunci. Acele se micar cu greutate, iar Mellberg privi nainte i-napoi, cnd la ceas, cnd la mainile ce virau n parcare. Sugerase din nou restaurantul, ca loc de ntlnire. Nu exista un cadru mai potrivit pentru o atmosfer romantic. Cinci minute mai trziu, vzu Fiatul rou. Inima ncepu s-i bat ntr-un mod straniu i i simi gura uscat. Din reflex, se asigur c prul i era la locul lui. i terse minile de pantaloni i merse n ntmpinarea lui Rose-Marie. Chipul acesteia se lumin cnd l zri, iar Mellberg fu nevoit s-i reprime impulsul de a o prinde n brae i a o sruta prelung, chiar acolo, n mijlocul parcrii. Fu surprins de intensitatea sentimentelor sale. Se mbriar i i strnser mna, iar el i ddu ntietate la intrarea n restaurant. Minile i tremurar puin atunci cnd atinser, pentru o clip, spatele lui Rose-Marie. La intrarea n restaurant, i se tie respiraia de uimire. La una dintre mesele de la geam stteau Hedstrom i Molin, uitn- du-se la el cu ochii ct cepele. Rose-Marie i privi curioas, nti pe el, apoi pe cei doi colegi, iar Mellberg realiz, fr prea mult tragere de inim, c trebuia s fac prezentrile. Martin i Patrik ddur mna cu femeia, zmbindu-i larg. Mellberg oft. Cu siguran c ntlnirea avea s strneasc tot felul de brfe pe la birou. Pe de alt parte... Rose-Marie nu era o femeie cu care s-i fie ruine. Dorii s stai cu noi? Patrik fcu semn spre cele dou scaune goale de la masa lor. Mellberg era pe punctul de a refuza, cnd o auzi pe Rose-Marie acceptnd cu bucurie. Blestem n sinea lui. Ateptase cu nerbdare acele cteva ceasuri pe care voia s le petreac doar cu ea. Prnzul alturi de Hedstrom i Molin nu avea s ofere cadrul romantic pe care i-l imaginase. ns trebuia s strng din dini i s rabde. i arunc o privire nervoas lui Patrik, pe la spatele lui Rose-Marie. Apoi, resemnat, i trase acesteia scaunul, aju- tnd-o s se aeze. Lui Hedstrom i Molin nu le venea s-i cread ochilor. Pesemne c mucoii de vrsta lor nici mcar nu auziser de cuvntul gentleman". Ce plcere s te cunoatem... Rose-Marie, zise Patrik, pri- vind-o de la cealalt parte a mesei. Femeia i zmbi, lucru care-i accentu ridurile de expresie din jurul ochilor. Mellberg o sorbi din priviri. Felul n care ochii i sclipeau i buzele i se rsfrngeau ntr-un zmbet avea ceva... nu, pur i simplu nu putea exprima asta n cuvinte. Aadar, unde v-ai cunoscut? Vocea lui Molin avu un ton uor amuzat, iar Mellberg i arunc o cuttur aprig. Sper din tot sufletul ca ei s nu-i nchipuie c aveau s se distreze puin pe seama lui. Sau a lui Rose-Marie. La o petrecere cmpeneasc. n Munkedal. Lui Rose-Marie i sclipir ochii. Bertil i cu mine fuseserm tri acolo de ctre prietenii notri i nu eram prea entuziasmai de idee. Dar uneori soarta te ghideaz pe calea cea bun. l privi nflcrat pe Mellberg, care simi cum se mbujoreaz de fericire. Aadar, nu doar el era un tont sentimental. i Rose-Marie avusese senzaia c prima lor sear fusese special. Chelneria i fcu apariia la mas, pentru a le lua comanda. Comandai ce dorii, azi fac eu cinste, se trezi spunnd Mellberg, spre marea lui surpriz. Regret pentru o clip, ns privirea admirativ pe care i-o arunc Rose-Marie i ntri decizia. i ddu seama, poate pentru prima oar n via, de adevrata valoare a banilor. Ce contau cteva coroane, n comparaie cu preuirea zrit n ochii unei femei frumoase? Hedstrom i Molin l privir uluii, iar el pufni, iritat.

80

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Haide, comandai odat, pn nu m rzgndesc i v tai din salariu. Aflat n continuare sub stare de oc, Patrik spuse, blbin- du-se: Eu vreau pete. Molin, la fel de buimac, reui doar s dea din cap, n semn c dorea acelai lucru. Eu vreau o friptur, zise Mellberg, privind-o apoi pe Rose-Ma- rie. i tu, scumpa mea? Ce dorete doamna s comande azi? Mellberg l auzi pe Hedstrom tuind, ca i cum s-ar fi necat. i arunc lui Patrik o privire plin de repro, gndindu-se c era penibil s se afle n compania a doi brbai n toat firea, care nu tiau s se comporte. Tineretul din vremurile acelea avea, fr doar i poate, carene n educaie. A dori un fileu de porc, v rog, spuse Rose-Marie, desfcn- du-i erveelul i aezndu-1 n poal. Locuii n Munkedal? ntreb politicos Martin, turnndu-i nite ap femeii aezate lng el. Momentan stau n Dingle, zise ea, lund o gur de ap nainte de-a continua. Mi s-a oferit s m pensionez anticipat i nu am putut refuza, dup care am decis s m mut mai aproape de familie. Aa c pentru moment stau la sora mea, pn cnd mi gsesc un apartament al meu. Am trit mult vreme pe coasta de est, prin urmare vreau s cunosc bine zona nainte de-a m hotr s prind rdcini. Odat stabilit undeva, m vor scoate de-acolo doar cnd voi pune minile pe piept. Ddu drumul unui rset zglobiu, fcndu-i inima lui Mellberg s tresalte. De parc ar fi auzit-o, ea continu, plecndu-i privirea, cu sfial: Va trebui s vedem ce se ntmpl. Totul depinde de oamenii pe care-i ntlneti. Ridic privirea i o ntlni pe a lui Mellberg. Acesta nu-i aminti s fi fost vreodat mai fericit. Deschise gura pentru a spune ceva, ns chiar atunci apru chelneria, cu mncarea. Rose-Marie se ntoarse, n schimb, spre Patrik, cu o ntrebare. Apropo, cum v descurcai cu aceast crim nfiortoare? Din cte mi-a povestit Bertil, am neles c a fost oribil. Pentru o secund, Patrik se concentr asupra balansrii petelui, cartofilor, sosului i legumelor n furculia ce i se ndrepta spre gur. Da, oribil" e cuvntul potrivit, spuse el cnd termin de mestecat. i nu ne-a fost uor nici cu tot acest circ mediatic. Privi pe geam, spre centrul comunitar. Da, nu neleg cum oamenilor li se pare amuzant s se uite la asemenea treburi, scutur din cap Rose-Marie. Mai ales dup un eveniment aa de tragic. Sunt ca nite ulii! Adevrat, adevrat, zise Martin sumbru. Cred c problema e c nu le privesc pe aceste aa-zise celebriti ca i cum ar fi reale. Asta e singura explicaie pe care o pot gsi. Cum altfel ar putea s se delecteze cu o asemenea nenorocire? Suspecai vreun concurent de implicare n asasinat? ntreb Rose-Marie, coborndu-i vocea n mod conspirativ. Patrik i arunc o privire efului su. Nu se simea n largul lui s discute aspecte ale investigaiei cu membrii publicului. ns Mellberg rmase tcut. Privim acest caz din toate unghiurile posibile, zise el precaut. nc nu ne-am concentrat n mod special asupra vreunui individ. Hotr s abandoneze subiectul. Pentru o vreme, mncar n linite. Preparatele erau gustoase, dar straniul cvartet se chinuia s gseasc subiecte comune de discuie. Brusc, tcerea fu ntrerupt de ritul strident al telefonului. Patrik scotoci n buzunar dup mobil, apoi se ridic i se ndrept rapid spre hol, n timp ce rspunse. Nu voia s-i deranjeze pe clienii obinuii ai restaurantului. Se ntoarse dup cteva minute. Fr s se aeze, se uit spre Mellberg. Era Pedersen. E gata raportul autopsiei lui Lillemor Persson. S-ar putea s avem i alte indicii. Expresia de pe chip i era sumbr. ' Hanna savura linitea din cas. Hotrse s mearg i s ia prnzul acas; dura doar cteva minute s ajung, cu maina. Dup ultimele zile agitate de la secie, era o plcere s-i poat odihni urechile, departe de toate telefoanele care riau nencetat. Acolo, la ea acas, nu auzea dect vuietul ndeprtat al traficului de pe osea.

81

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Se aez la masa din buctrie i sufl n mncarea pe care tocmai o nclzise, pre de cteva minute, la microunde. Erau resturi de la cina de cu o sear n urm, Stroganoff cu crnai, un fel de mncare ce mereu i prea c are un gust mai bun a doua zi. Era minunat s fie singur acas. l iubea la nebunie pe Lars. ns cnd el era prin preajm, n aer domnea mereu acea tensiune, acea tainic nelinite. i ddu seama ct de mult o epuiza asta. Totul pornea de la faptul c relaia lor era mcinat de ceva ce nu puteau schimba cu niciun chip. Trecutul era precum un pled greu i apstor, care sufoca totul n viaa lor. Ea ncerca uneori s-1 conving pe Lars de faptul c trebuiau s depun eforturi i s ridice mpreun acel pled, pentru a lsa s ptrund puin aer, puin lumin. ns el nu cunotea alt cale dect aceea de-a tri n bezn i-n umezeal. Mcar ele i erau cunoscute. Hanna tnjea deseori dup altceva. Ceva diferit fa de mizerabilul cerc vicios n care sfriser. n ultimii ani, i se pruse c un copil le-ar fi putut terge trecutul. Un copil care s le lumineze ntunecimea, s-i despovreze i s le permit s respire din nou. ns Lars refuzase. Nici mcar nu discuta subiectul respectiv. Spunea c el i avea slujba lui, iar ea i-o avea pe-a ei; le era de-ajuns. Dar Hanna tia c nu era adevrat. Ceva lipsea ntotdeauna. Nencetat. Un copil ar fi pus capt acestei situaii. Descurajat, i ls furculia n farfurie. i pierduse pofta de mncare. Cum i merge? Aflat de cealalt parte a mesei, n colul brutriei, Simon i arunc lui Mehmet o privire ngrijorat. Trudiser din greu i i permiser o scurt pauz. Dar asta nsemna c Uffe trebuia s se ocupe de comenzile din prvlie, aa c Simon tot privea nelinitit n direcia aceea. Nu poate s fac mare pagub n cinci minute. Cel puin, nu cred, zise Mehmet, rznd. Simon se relax i rse, la rndu-i. Din nefericire, nu mi mai fac deloc iluzii cu privire la acea completare" a personalului meu, zise el. Trebuie c soarta n-a fost de partea mea cnd s-au distribuit sarcinile concurenilor, concluzion el, sorbindu-i cafeaua. E posibil. Dar m ai pe mine! rnji Mehmet. Aa c dac ne combini pe mine i pe Uffe, ai un angajat mediocru. A, da, mai e i asta. M-am pricopsit i cu tine! spuse Simon, rznd. Apoi deveni serios i l privi lung pe Mehmet, ns acesta hotr s nu-i rspund. Privirea aceea coninea att de multe ntrebri i vorbe nerostite, iar el nu le putea face fa n momentul respectiv. Sau poate niciodat. Nu mi-ai rspuns la ntrebare. Cum i merge? insist Simon. Mehmet i simi minile contractndu-se nervos. ncerc s resping ntrebarea. Ei, sunt n regul. Nu o cunoteam att de bine. Dar s-a fcut atta tevatur n jurul ntregului caz. Mcar productorii TV sunt mulumii. Audiena bate toate recordurile. Da, v vd eu destul n brutrie zi de zi, aa c n-am apucat s m uit la niciun episod pn acum. Simon nu-1 mai privea att de intens. Mehmet i ngdui o clip de relaxare. Lu o muctur consistent dintr-o chifl proaspt coapt, savurnd gustul i aroma scorioarei calde. Cum a fost? S te interogheze poliia? Simon se ntinse i el dup o chifl i nfulec aproape o treime din ea, dintr-o singur nghiitur. N-a fost aa de ru. Lui Mehmet nu prea i plcea s discute despre asta cu Simon. n plus, minea. Nu voia s spun adevrul despre ct de umilitor fusese s stea acolo, bombardat cu ntrebri ale cror rspunsuri nu erau niciodat satisfctoare. Au fost politicoi. Nu cred c ne suspecteaz pe niciunul dintre noi, la modul serios. Evit s-1 priveasc pe Simon. Prin minte i strfulgerar imagini, ns le respinse de ndat. Refuz s accepte lucrul pe care ei ineau s i-1 aminteasc. Psihologul acela cu care vorbii voi e bun de ceva? Simon se aplec i lu o nou mbuctur din chifl, n ateptarea unui rspuns din partea lui Mehmet. Lars e n regul. A fost bine s putem discuta cu el.

82

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

i Uffe cum se descurc? Simon fcu semn cu capul n direcia prvliei, unde l putur vedea pe Uffe nind pe lng ua de la intrare i folosin- du-se de o baghet pentru a mima cntatul la chitar. Mehmet nu putu s nu rd. Pi, tu ce crezi? Ei bine, Uffe e... Uffe. ns ar fi putut fi mai ru. Nici mcar el nu ndrznete s abordeze chiar orice subiect cu Lars. Nu, Uffe e n regul. n brutrie intr o femeie n vrst, iar Mehmet o vzu btnd n retragere cnd ddu cu ochii de Uffe care dansa cu micri exagerate. Cred c e timpul s salvm clienii. Simon se ntoarse ca s vad la ce se uita Mehmet i se ridic de ndat. O, Doamne, ar fi bine s o facem, altminteri doamna Hjerten va suferi, probabil, un atac de cord. Cnd intrar n prvlie, mna lui Simon l atinse din greeal pe Mehmet. Acesta se trase la o parte, ca fript. Erica, n dup-masa asta trebuie s merg pn n Goteborg, aa c voi ajunge un pic mai trziu acas. Cred c n jur de opt. n timp ce ascult replica iubitei sale, Patrik o auzi pe Maia gngurind, n fundal. Brusc, simi un dor acut de cas. Ar fi dat orice ca s poat spune La naiba cu toate astea" i s mearg acas, unde s se aeze pe podea i s se joace cu fiica sa. n plus, n ultimele luni, prinsese drag de Emma i de Adrian, cu care i dorea, de asemenea, s petreac timp. i se simea vinovat pentru faptul c Erica trebuia s se ocupe de att de multe lucruri nainte de nunt, ns dup cum se prezenta situaia n momentul respectiv, el nu avea de ales. Ancheta era n plin desfurare, iar Patrik nu mai avea timp pentru nimic altceva. Noroc c Erica e att de nelegtoare" fu gndul ce-i trecu prin cap atunci cnd se sui n main. La nceput, intenionase s-1 ia cu el i pe Martin, ns n-ar fi avut rost s mearg amndoi s stea de vorb cu Pedersen. Martin merita ansa de a se ntoarce acas devreme, la Pia. i el muncise din greu n ultima vreme. Cnd Patrik bg maina n vitez i se pregtea s-o ia din loc, telefonul i sun din nou. Hedstrom, zise el, uor iritat fiindc se atepta la o nou pleiad de ntrebri din partea vreunui reporter. Cnd auzi despre cine era vorba, regret imediat tonul impacientat. Bun, Kerstin, zise el, oprind motorul. Vagul sentiment de vinovie pe care-1 simea de o sptmn l lovi acum din plin. Neglijase ancheta n cazul morii lui Mrit deoarece lucrase la cea a lui Lillemor. Nu o fcuse intenionat, dar neobosita presiune venit din partea presei nu i dduse de ales. Cu o grimas, el ascult ceea ce avea de zis Kerstin, dup care i rspunse: M tem c... m tem c nu am aflat prea multe. neleg, pesemne c ai fost tare ocupai n ultima vreme. V asigur c facem tot posibilul s aflm ce s-a ntmplat cu Mrit. Se schimonosi din nou nu-i plcea c era nevoit s mint. Dar tot ce putea face era s ncerce s recupereze timpul pierdut. Dup ce nchise telefonul, Patrik sttu o clip n tcere. Apoi form alt numr i petrecu urmtoarele cinci minute stnd de vorb cu o persoan ce pru complet zpcit de spusele lui. Uurat, Patrik se ndrept apoi spre Goteborg. Dou ore mai trziu, era n faa laboratorului de medicin legal. i croi repede drum spre biroul lui Pedersen i btu la u. De regul, cei doi comunicau prin fax sau telefon, ns de data aceea, medicul legist insistase ca discuia legat de rezultatele autopsiei s aib loc fa n fa. Patrik bnui c frenezia mediati- c i fcuse i mai precaui dect n mod normal. Salut, a trecut ceva vreme de cnd nu ne-am vzut, spuse Pedersen cnd Patrik i fcu apariia. Se ridic n picioare i i scutur mna. Dei era nalt i bine fcut, medicul avea o fire blnd, ntr-un contrast desvrit cu brutalitatea pe care o ntlnea n profesia lui. Ochelarii i alunecau mereu pe vrful nasului, iar prul uor ncrunit i era ntotdeauna puin ciufulit. nfiarea sa te putea face s crezi c era distrat i nengrijit. ns nici pe departe. Hrtiile de pe biroul lui stteau n grmezi ordonate, iar fiierele i mapele erau etichetate grijuliu, n rafturi. Pedersen era meticulos cu detaliile. n momentul acela, ridic un maldr de hrtii i le studie, apoi l privi pe Patrik i i spuse: Fata a fost strangulat, fr doar i poate. Prezint fracturi att la nivelul osului hioid,

83

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

ct i al cartilajului tiroidian superior. ns nu exist urme de la vreo funie, ci doar aceste vnti, pe ambele pri ale gtului; corespund cazurilor de strangulare manual. i puse dinainte lui Patrik o fotografie mrit i i art v- ntile pe care le pomenise anterior. Deci vrei s spunei c ucigaul a strangulat-o cu minile goale. Da, zise Pedersen. Simea mereu empatie fa de victimele care-i ajungeau pe masa de autopsie, ns rareori tonul vocii sale arta asta. Un indiciu suplimentar al strangulrii l reprezint faptul c prezenta pete roiatice, sau hemoragie punctiform n conjunctiva ocular i pe tegumentul din jurul ochilor. E nevoie de mult for pentru a strangula pe cineva n felul sta? Patrik nu i putu lua privirea de la fotografiile ce-o nfiau pe Lillemor, cu chipul su palid i uor vnt. Mai mult dect i-ai putea imagina. Dureaz destul de mult s sugrumi pe cineva i trebuie aplicat asupra gtului o presiune constant i puternic. Dar n cazul acesta... n cazul acesta, autorul i-a nlesnit puin sarcina, spuse Pedersen dup ce se ntrerupse un moment, pentru a tui. Ce vrei s spui? Patrik se nclin spre el, plin de interes. Pedersen rsfoi paginile pn cnd gsi ceea ce cuta. Privete i-am gsit n corp urme de sedativ. S-ar prea c mai nti a adormit-o, iar dup aceea a sugrumat-o. O, la naiba! fcu Patrik, uitndu-se iar la fotografiile lui Lillemor. Ai putut determina cum anume i-a fost administrat sedativul? Pedersen ddu din cap. Coninutul stomacului era un talme-balme. N-am idee ce anume a but, ns mirosul de alcool era izbitor. Fata se afla ntr-o stare avansat de ebrietate la momentul decesului. Da, am auzit c petrecuse din greu n seara aceea. Credei c sedativul i-a fost administrat ntr-una din buturi? Pedersen ridic din umeri. Imposibil de zis. n regul, deci a adormit, dup care a fost strangulat. Mcar att cunoatem. Mai sunt i alte indicii pe care s le putem urma? Pedersen rsfoi din nou prin hrtii. Da, au existat i alte leziuni. Se pare c i-au fost aplicate nite lovituri pe corp i, de asemenea, unul din obraji prezenta att o hemoragie subcutanat, ct i una la nivel muscular, de parc ar fi fost plmuit serios. Asta se potrivete bine cu informaiile pe care le avem din seara aceea, zise Patrik sumbru. Avea, de asemenea, nite tieturi adnci la nivelul ncheieturilor de la mini. Pesemne c a sngerat abundent. Tieturi? zise Patrik. Nu observase asta cnd o gsise n camionul de gunoi. ns Ia drept vorbind, nici nu aruncase o privire foarte atent. Se uitase rapid la cadavru, dup care se ntorsese cu spatele. Informaia era, fr ndoial, de interes. Ce mi poi spune despre tieturi? Nu prea multe. Pedersen i ciufuli prul, iar Patrik avu un sentiment de dej-vu, gndindu-se la propria sa imagine, pe care o vzuse n oglind n ultimele cteva zile. Judecnd dup amplasarea tieturilor, nu cred c i le-a fcut singur. Dei, mai nou, tiatul sta e oarecum la mod, n special printre tinere. Patrik revzu imaginea Jonnei n sala de interogatoriu, cu braele mcelrite de la ncheieturi pn la coate. O idee ncepu s prind contur. ns avea s atepte pn mai trziu. Dar ora decesului? ntreb Patrik. Se poate stabili? Temperatura corporal din momentul n care a fost gsit indic faptul c a murit cndva dup miezul nopii. Cred c s-a ntmplat n jurul orei trei sau patru.

84

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

n regul, zise Patrik, care prea adncit n gnduri. Nu se obosi s ia notie. tia c nainte de plecare, avea s primeasc o copie dup raportul autopsiei. Mai e i altceva?Realiz ct de plin de speran i sunase vocea. Se scursese o ntreag sptmn fr niciun indiciu care s-i ajute s nainteze cu ancheta. De disperare, s-ar fi agat i de-un fir de pr. Ei bine, am reuit s-i extragem din palm nite fire de pr interesante. Bnuiesc c fptaul a dezbrcat-o pentru a ndeprta ct mai multe indicii posibile, ns a trecut cu vederea faptul c ea se apucase strns de ceva, pesemne n timp ce-i ddea ultima suflare. Deci n-ar fi putut proveni din pubel? Nu, avnd n vedere ct de tare le avea strnse n pumn. Da? Patrik simi nerbdarea precum o fierbineal n corp. i ddu seama din spusele lui Pedersen c n sfrit aveau s capete un indiciu util. Ce fel de fire de pr sunt? De fapt, fire de pr" reprezint o descriere inexact din partea mea. Este blan provenit de la un cine. Mai precis, de la un Galgo Espanol. Asta conform Laboratorului Naional de Expertize Criminalistice. Acoperind fotografia lui Lillemor, el aez n faa lui Patrik o hrtie coninnd raportul LNEC. E posibil s facem legtura dintre blan i un cine anume? Da i nu, rspunse Pedersen, dnd din cap, cu un uor regret. ADN-ul canin e la fel de specific i identificabil precum cel uman. ns ca i la oameni, foliculul trebuie s fie ataat pentru a se putea extrage proba ADN. Iar atunci cnd nprlesc, de regul cinii nu au foliculul ataat firelor. n cazul acesta, nu erau prezeni foliculi. Pe de alt parte, reprezint un avantaj faptul c rasa Galgo Espafiol nu e deloc comun. Probabil c nu exist dect vreo dou sute n ntreaga Suedie. Patrik se uit la el cu ochii mari. tii toate astea pe nepregtite? Pedersen rse. Acele seriale CSI de la TV ne-au fabricat o reputaie excelent. Toat lumea are impresia c tim absolut orice! Dar, din nefericire, m vd nevoit s te dezamgesc. ntmplarea face ca socrul meu s fie unul dintre cei dou sute de suedezi proprietari de Galgo Espanol. i de fiecare dat cnd ne ntlnim, sunt obligat s aflu totul despre cinele la afurisit. tiu ce zici. Tatl fostei mele neveste era la fel, numai c pasiunea lui erau mainile. Da, socrii pot cpta tot felul de obsesii, dar mi imaginez c i se poate ntmpla oricui. Pedersen rse, dar apoi deveni serios. Dac ai ntrebri n legtur cu firele de blan gsite, va trebui s ntrebi direct la LNEC. Eu nu tiu dect ceea ce mi-au scris n acest raport, din care i voi da i ie o copie. Grozav, spuse Patrik. Mai am doar o singur ntrebare. A existat vreun semn de agresiune sexual, n legtur cu moartea lui Lillemor? Pedersen cltin din cap. Nu am gsit nimic care s indice asta. Ceea ce nu nseamn c omorul nu a implicat i ceva de natur sexual, ns nu exist nicio prob care s indice un viol. Mulumesc pentru ajutor, zise Patrik, dnd s se ridice de pe scaun. Cum merge cazul cellalt? ntreb dintr-odat Pedersen, iar Patrik se ls napoi n scaun. Avea o expresie vinovat. A... a fost neglijat n ultimul hal, zise el, ruinat. Cu tele- viziunile, ziarele i mai-marii companiei sunnd din cinci n cinci minute ca s ne ntrebe dac am avansat cu ancheta n cazul morii lui Lillemor, cealalt anchet a fost pus, mai mult sau mai puin, pe plan secund. ns lucrurile se vor schimba acum. Ei bine, indiferent care-o fi autorul, poliia ar trebui s-1 prind ct mai repede. N-am mai vzut niciodat aa ceva. Ce modalitate crud de-a omor pe cineva! Da, sunt de acord, zise Patrik, pe un ton absent. Se gndea la vocea de la telefon a lui Kerstin cu cteva ore n urm. Ct de nensufleit i dezndjduit pruse! Patrik nu-i putea ierta faptul c neglijase cealalt anchet.

85

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Dar sper s primesc nite rspunsuri azi. Se ridic, lu mormanul de hrtii pe care i le ntinse Pedersen i i mulumi acestuia printro strngere de mn. Aflat napoi n main, se ndrept spre locul n care spera s mai afle cteva rspunsuri. Sau mcar nite ntrebri noi. Ai aflat ceva util de la Pedersen? Martin ascult cu atenie la telefon i lu notie, n timp ce Patrik i trecu n revist discuia cu Pedersen. Partea legat de blana cinelui ar trebui s se dovedeasc util. Mcar ne ofer o pist concret. Ascult n continuare. Tieturi? Da, neleg unde bai. O anume persoan, n mod special, mi pare a fi de interes. nc un interogatoriu? Sigur, n regul. O pot lua cu mine pe Hanna i o vom aduce noi la secie. Nicio problem. Dup ce nchise telefonul, Martin sttu n linite pentru o clip, dup care se duse s-o caute pe Hanna. Jumtate de or mai trziu, se aflau n sala de interogatoriu, cu Jonna n faa lor. Nu fuseser nevoii s mearg departe pentru a o gsi. Era la slujb, n magazinul Hedemyr, care se afla chiar vizavi de secie. Aadar, Jonna. Ultima dat am vorbit cu tine n legtur cu noaptea de vineri. Mai doreti s adaugi ceva? Cu coada,ochiului, Martin observ cum Hanna o pndea ca un oim pe Jonna. Avea capacitatea de a prea att de nenduplecat, nct pn i el se simea obligat s-i mrturiseasc toate pcatele. Sper s aib acelai efect i asupra tinerei care sttea n faa lor. ns Jonna i feri privirea, se uit n jos, i doar bombni ceva drept rspuns. Ce-ai zis, Jonna? Va trebui s vorbeti clar, fiindc nu auzim ce spui! strui Hanna. Martin vzu cum tonul aspru al vocii sale o for pe Jonna s-i ridice privirea. Era imposibil s nu-i dai ascultare Hannei. Astfel, ncet dar clar, Jonna vorbi: V-am spus tot ce tiu despre noaptea de vineri. Eu nu cred asta. Vocea Hannei strpunse aerul precum una dintre lamele cu care Jonna se tia pe brae. Nu-cred c ne-ai spus nici mcar o frntur din tot ceea ce tii! Nu tiu la ce v referii. Nelinitit, Jonna i trase de mneci. Martin i zri cicatri- cile de sub pulover i se cutremur. nceteaz cu minciunile! Hanna i vorbi cu o asemenea nverunare, nct Martin tresri puin. La naiba, ce dur putea s fie! Hanna continu, pe un ton grav: tim c ne mini, Jonna. Avem dovezi c ne mini. Acum e ansa ta de-a ne spune cu exactitate ce s-a ntmplat. O umbr de nesiguran brzd chipul Jonnei. Degetele ei culegeau fr ncetare scame de pe puloverul su mare, croetat. Dup o clip de ezitare, ea spuse: Nu tiu la ce v referii. Hanna btu cu palma n mas. Nu mai vorbi tmpenii! tim c ai tiat-o. Privirea nelinitit a Jonnei o ntlni pe cea a lui Martin, iar acesta i spuse, pe un ton mai calm: Jonna, dac mai tii ceva, avem nevoie s aflm. Mai devreme sau mai trziu, adevrul va iei la iveal i ar fi mult mai bine dac ne-ai putea oferi o explicaie. Dar eu am... Privi agitat spre Martin, dar apoi se grbovi. Da, am tiat-o cu o lam, zise ea ncet. Cnd ne-am certat, nainte s fug. De ce-ai fcut asta? ntreb cu glas stpnit Martin. Pi... pi... nu prea tiu exact. ns eram aa de furioas. Spusese o grmad de

86

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

tmpenii n legtur cu mine, pentru c m tai pe mini, i am vrut doar s-i art cum e. i mut privirea dinspre Martin ctre Hanna. Nu neleg de ce... Adic, eu de obicei nu m enervez n halul la, ns busem un pic i... Se opri i privi n jos, spre mas. ntregul su comportament era att de retras i abtut. Martin fu nevoit s se abin s o ia n brae. i aminti, ns, c fata era interogat ntr-un caz de omucidere. i arunc o privire Hannei. Faa i era mpietrit, iar expresia - distant; femeia nu prea s aib pic de comptimire fa de Jonna. Apoi ce s-a ntmplat? ntreb ea dur. Cnd rspunse, Jonna sttu cu ochii fixai asupra mesei. Atunci ai aprut voi. Ai discutat cu ceilali, dar i cu Brbie. i ridic privirea nspre Hanna. Martin se ntoarse spre colega sa: Ai observat s fi sngerat? Hanna pru s treac n revist cele ntmplate, dar apoi scutur ncet din cap. Nu, trebuie s recunosc c mi-a scpat. Era ntuneric i fata avea braele ncruciate, aa c-a fost greu s observ. Dup care i-a luat tlpia. Mai exist ceva ce nu ne-ai spus? Tonul lui Martin era blnd, iar Jonna i rspunse, privindu-1 recunosctoare: Nu, jur c nu mai e nimic. Ddu cu putere din cap, iar prul su lung i czu peste fa. Cnd l ddu la o parte, cei doi vzur ntreaga reea de tieturi de pe antebraul fetei, iar Martin rmase fr suflare. Iisuse Hris- toase, trebuie s-i fi cauzat att de mult durere! El abia dac era n stare s-i smulg un plasture de pe o ran, iar gndul de a-i cresta propria piele... nu, el n-ar fi fost niciodat n stare s fac aa ceva. Dup o privire ntrebtoare adresat Hannei, care i rspunse scuturnd din cap, Martin i adun hrtiile. Jonna, o s mai vrem s stm de vorb cu tine. Nici nu e nevoie s mai precizez c nu d bine faptul c ai tinuit informaii ntr-o anchet de omucidere. Ndjduiesc c ne vei anuna de bunvoie dac i vei mai aminti alte lucruri. Fata ncuviin din cap. Acum pot pleca? Da, poi pleca, zise Martin. Te conduc eu afar. n drum spre ieirea din sala de interogatoriu, el se ntoarse pentru a o privi pe Hanna, care sttea la mas i derula banda reportofonului. Expresia de pe chipul su era sinistr. Patrik avu nevoie de ceva timp pentru a se descurca prin Bors. I se explicase cum s gseasc drumul spre secia de poliie, dar odat ajuns n ora, nimic nu mai prea s se lege. ns dup ce primi ajutorul ctorva localnici, el reui s gseasc secia i trase apoi maina n parcare. Nu fu nevoit s atepte mai mult de cteva minute la recepie pn ce inspectorul Jan Gradenius s apar i s-1 conduc spre biroul su. Accept recunosctor o ceac de cafea, dup care se aez pe unul din scaunele destinate vizitatorilor. Inspectorul lu loc n spatele biroului i l privi curios. Ei bine, zise Patrik, sorbind din cafea, ne confruntm cu un caz destul de ciudat n Tanumshede. V referii la uciderea acelei fete din reality-show? Nu, spuse Patrik. Cu o sptmn nainte de asasinarea lui Lillemor Persson, am primit un telefon n legtur cu un accident de main. O femeie ieise cu maina de pe osea, ntr-o pant abrupt, i se ciocnise de un copac. Iniial, a prut a fi un accident fatal cu un singur vehicul implicat, fapt susinut de starea avansat de ebrietate a femeii. ns nu a fost aa. Inspectorul Gradenius se nclin interesat spre el. Avea n jur de aizeci de ani, dup estimrile lui Patrik, era nalt i atletic, cu o coam deas de pr crunt, care probabil fusese blond n alte vremuri. Patrik nu putu s nu fie invidios atunci cnd i compar propria frez rarefiat cu podoaba capilar a lui Gradenius. Realiz c, la cum stteau lucrurile, odat ajuns la aceeai vrst, avea s-i semene mai mult lui Mellberg dect lui Gradenius. Patrik oft, mai lu o gur de cafea i apoi rspunse ntrebrii pe care i-o adresase inspectorul.

87

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Nu. Primul semn de ntrebare a fost cnd toi cei care o cunoteau pe victim au susinut cu mna pe inim c femeia nu punea strop de alcool n gur. Observ cum inspectorul ridic brusc din sprncene, dar continu s vorbeasc. Pe parcurs, Gradenius avea s trag singur concluziile. A fost un semnal de alarm evident, iar cnd, mai trziu, autopsia a indicat circumstane stranii, am concluzionat, ntr-un final, c victima fusese omort. Patrik i ddu seama ct de sec i impersonal suna limbajul poliienesc pe care trebuia s1 foloseasc pentru a descrie ceea ce de fapt era o tragedie. ns acela era limbajul pe care amndoi l cunoteau, ale crui nuane amndoi le nelegeau. i ce anume a artat autopsia? zise Gradenius, cu privirea aintit asupra lui Patrik. Prea s tie deja rspunsul. Victima avea o alcoolemie de 6.1, ns o mare parte din aceast cantitate i-a fost gsit n plmni. De asemenea, femeia prezenta leziuni i vnti n jurul gurii i n gt, i fii de band adeziv pe buze. n plus, avea urme n jurul gleznelor i al ncheieturilor, ceea ce indica faptul c victima fusese legat, ntr-un mod sau altul. mi amintesc toate lucrurile pe care mi le spunei, ns cum ai dat de mine? ntreb Gradenius, ridicnd un dosar de pe birou. Patrik rse. Documentare prea zeloas, ca s-1 citez pe-un coleg de-al meu. n urm cu vreo civa ani, amndoi am participat la conferina aceea din Halmstad. Una dintre sarcini a fost s alegem un caz nerezolvat i s-1 prezentm grupului. Un caz ce ne dduse de furc i pe care nu tiuserm cum s-1 abordm. Dumneavoastr ai prezentat ceva care mi-a adus aminte de ancheta noastr curent. mi pstrasem notiele, aa c nainte s v sun, am reuit s m asigur c memoria nu-mi juca feste. Trebuie s recunosc c nu-i ru. Sunt impresionat c ai reuit s inei minte. Este util pentru amndoi. Ancheta respectiv nu mi-a dat pace timp de muli ani, dar s-a ncheiat ntr-un punct mort. M-a bucura s v dau toate informaiile de care dispunem i poate c le-a putea primi pe-ale dumneavoastr, la schimb. Patrik ncuviin din cap i lu teancul de hrtii pe care i-1 ntinse Gradenius. Le pot lua cu mine? Bineneles, sunt doar copii. Ai dori s parcurgem mpreun informaiile? Pentru nceput, a vrea s le trec singur n revist. Dup care v pot telefona; sunt sigur c voi avea nenumrate ntrebri. i voi avea grij ca mine s primii o copie dup materialele noastre. Excelent, zise Gradenius, ridicndu-se. Ar fi bine s rezolvm chestiunea asta. Mama victimei a fost complet rvit i sufer i n prezent. mi telefoneaz din cnd n cnd. A vrea s am veti pentru ea. Vom face tot posibilul, zise Patrik. Abia atepta s se ntoarc acas i s parcurg dosarul. Avea sentimentul c urma un moment de cotitur. Trebuia s fie aa. Lars se arunc pe canapea i-i puse picioarele pe msua de cafea. Fusese att de obosit n ultima vreme. Acea sfreal continu care-1 copleea, refuznd s-i mai dea drumul... Durerile de cap i se nteiser i ele, de parc una i-ar fi dat natere celeilalte. Extenuarea i migrenele formaser o spiral nesfrit, f- cndu-1 s se adnceasc din ce n ce mai mult n sine. i mas cu grij tmplele, alinndu-i puin durerea. Simind presiunea degetelor Hannei pe ale lui, brbatul se ls pe spate i nchise ochii. Degetele femeii continuar s maseze i s frmnte. tia cu exactitate zonele pe care s insiste. Avusese parte de mult practic n ultima vreme. Cum te simi? i opti ea, micndu-i degetele nainte i-napoi, cu blndee. Bine, zise Lars, simind nelinitea din vocea femeii strecu- rndu-i-se n suflet, instalndu-se precum un musafir nepoftit. Nu pari, replic ea, dezmierdndu-i fruntea. Mngierea Hannei era minunat, ns Lars nu se putea relaxa din cauza tuturor ntrebrilor ei nerostite. i ndeprt nervos minile i se ridic. Am zis c sunt bine. Doar un pic obosit. Probabil astenia de primvar. Astenia de primvar, repet Hanna, cu un zmbet att amar, ct i ironic. Acum dai vina pe primvar?

88

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Hanna rmsese tot n spatele canapelei. Mda, pe ce naiba altceva a mai putea da vina? Poate pe faptul c n ultima vreme am lucrat non-stop. Att la carte, ct i ncercnd s-i ajut pe idioii ia din centrul comunitar s nu calce strmb. Ce mod respectuos de a vorbi despre clienii sau, mai bine zis, pacienii ti. Nu le i zici c i se par o aduntur de idioi? M gndesc c-ar fi un mod bun de-a nlesni terapia. i vorbi pe un ton incisiv; categoric, voia ca el s-i simt neptura. Lucas nu-i putea nelege motivele. De ce nu-1 putea lsa n pace? Se ntinse dup telecomand i se afund n canapea, cu spatele la Hanna. Dup ce parcurse o vreme toate canalele, se opri la emisiunea /eopardy* i i test cunotinele, ntrecndu-se cu concurenii. tia toate rspunsurile corecte. Trebuie neaprat s lucrezi att de mult? i cu emisiunea aia? ntreb Hanna. n aer atrnau greu toate lucrurile rmase nerostite. Trebuie s am o ocupaie, replic Lars, dorindu-i ca ea s tac din gur. Uneori se ntreba dac femeia l nelegea ctui de puin. Dac nelegea toate lucrurile pe care le fcuse de dragul ei. Se ntoarse pentru a o privi. Fac ceea ce trebuie s fac, Hanna. Ca ntotdeauna. tii asta. Privirile li se ntlnir pentru o clip. Apoi Hanna se ntoarse i plec. Lars se uit n urma ei. Dup o vreme, auzi trntin- du-se ua de la intrare. La TV, emisiunea Jeopardy nc venea cu provocri. ns toate erau mult prea simple pentru el. Ei bine, ce prere avei despre emisiune pn n momentul de fa? Uffe desfcu zgomotos cte o bere pentru fiecare dintre fete, iar acestea le luar, chicotind. Grozav, spuse blonda. Da, grozav, veni i rspunsul brunetei. Caile era contient c nu prea avea chef de asemenea treburi n seara aceea. Uffe l trse cu fora spre dou dintre admiratoarele care-i petreceau timpul prin faa centrului comunitar, iar acum, Caile se afla n mijlocul unei vaste ofensive a armului. Sau, cel puin, pe ct era n stare. armul nu era tocmai punctul su forte. Atunci, de cine v place mai mult? Uffe o cuprinse de dup gt pe fata blond i se apropie. De mine, nu? O ciupi i rse, primind drept replic un chicotit entuziasmat. ncurajat, el continu: Ei bine, nu prea e cine tie ce concuren. Eu sunt singurul brbat adevrat de pe-aici. Lu o nghiitur de bere direct din sticl, apoi fcu semn spre Caile. Individul sta, de exemplu. Un ngmfat tipic de Stureplan, n niciun caz genul de brbat pentru nite drgue ca voi. ia nu tiu dect s scoat din portofel crdul de credit al lui tticu'. Fetele chicotir, iar el continu: Mehmet, pe de alt parte... Fcu semn spre acesta, care sttea ntins pe pat i citea o carte. Un tip mai puin ngmfat nici c vei putea gsi. Un veritabil muncitor tuciuriu, de clas mijlocie. El e genul care tie s dea din coate. ns nu poate fugi de adevr: crnia suedez e cea mai bun. i ntinse braele, dup care ncerc s-i strecoare mna pe sub puloverul blondei. Aceasta i ddu imediat seama de inteniile sale i, dup ce privi nelinitit nspre camer, i ddu cu discreie mna la o parte. Pentru o clip, Uffe pru nemulumit, dar i reveni de ndat. Avea s dureze ceva vreme pn ca fetele s uite de prezena camerelor. ns dup aceea, totul avea s mearg strun. elul su n acele cteva sptmni, n cadrul emisiunii, era s se distreze un pic prin aternuturi. La naiba, dac fcea asta, avea s devin o legend. Pe insul fusese la un pas de-a se ntmpla, asta dac puicua aia jalnic din Jokkmoklc ar fi fost puin mai beat. Potolete-te, Uffe, hai s-o lum uurel. Caile se simea din ce n ce mai iritat. Cum adic, s-o lum uurel? Uffe ncerc din nou s-i strecoare mna, ns fr sori de izbnd.

89

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Nu suntem aici ca s-o lum uurel. i eu care te credeam petrecreul numrul unu! Sau eti prea valoros ca s petreci altundeva, n afar de Stureplan? Caile privi n jur, cutnd sprijin din partea lui Mehmet, ns acesta prea complet absorbit de romanul su fantastic. nc o dat, Caile se simi stul de ntreaga porcrie. Nici mcar nu tia de ce mersese la casting. Emisiunea Robinson fusese o treab, dar asta! S stea nchis acolo, cu toi rataii ia! n mod ostentativ, el i puse ctile n urechi i se ls pe spate, ascultnd muzic la iPod. Volumul ridicat opri plvrgeala lui Uffe, iar Caile i ls gndurile s zburde. Era cu nenduplecare atras napoi n timp. ncepnd cu amintirile cele mai vechi. Imagini din copilrie, granulare i sacadate, de parc ar fi provenit de pe un film Super-8. El zbughind-o drept n braele mamei. Mirosul prului ei, amestecat cu aroma verii i a ierbii. Sentimentul de securitate pe care l avea n timp ce braele femeii l nvluiau. l vzu, de asemenea, pe tata rznd i privindu-i drgstos, dar aflndu-se mereu pe picior de plecare, spre alte locuri. Niciodat nu avea timp s se opreasc i s ia parte la mbriarea lor. Niciodat destul timp pentru a mirosi prul mamei. Aroma de ampon Timotei, pe care el i-o amintea att de bine. Apoi filmul rul mai departe, pn cnd se opri asupra unei imagini mult mai clare. Focalizate din plin. Imaginea picioarelor ei, atunci cnd el deschise ua dormitorului. Avea treisprezece ani. Trecuser muli ani de cnd alergase n braele ei. Att de multe lucruri se petrecuser. Att de multe se schimbaser. i aminti c o strigase, oarecum iritat. O ntrebase de ce nu-i rspundea. ns la deschiderea uii, simise tcerea copleitoare i un prim fior de ghea n stomac, care i vestea necazuri. Se apropiase ncetior de ea. Prea cufundat n somn. Era ntins pe spate, iar prul care odat, n copilrie, i fusese lung, era acum tiat scurt. Faa i era brzdat de cute de oboseal i amrciune. Pentru o clip, lui chiar i se pruse c dormea. Un somn profund. Apoi vzu sticlua goal de medicamente, aruncat pe podea, lng pat. i czuse din mn atunci cnd pastilele ncepuser s-i fac efectul, permindu-i ntr-un final s evadeze din viaa creia nu i mai putea face fa. Din acea zi, el i tatl su au trit alturi unul de cellalt, ntr-o vrjmie nerostit. Nu s-a spus nimic n legtur cu cele ntmplate. Nimic despre mutarea n cas a noii fuste" a tatei, la o sptmn dup nmormntare. Nimeni nu ceruse adevrul despre vorbele aspre ce-o mpinseser pe mama lui spre acel ultim gest, nimeni nu comentase modul n care ea fusese aruncat deoparte, precum o hain veche. n schimb, banii purtaser toate discuiile. De-a lungul anilor, se ajunsese la o datorie considerabil, o datorie a contiinei, care prea s nu se mai termine. Caile acceptase banii, ba chiar i i ceruse, fr ns a meniona ceea ce amndoi tiau c este motivul adevrat al plilor: acea zi fatidic. Cnd tcerea nvluise ntreaga locuin. Cnd el i strigase mama, fr ns a primi un rspuns. Filmul rul din nou apoi. l absorbi, din ce n ce mai repede, pn cnd imaginile granulare i sacadate i aprur din nou n faa ochilor. n amintirea sa, el gonea spre braele ntinse ale mamei. A vrea s stabilim o ntlnire pentru ora nou. n biroul lui Mellberg. i poi anuna pe ceilali? Pari obosit; ai petrecut asear? Annika l privi pe deasupra ochelarilor si pentru computer. Patrik zmbi, dar zmbetul nu i se citi i n privirea obosit. Bine-ar fi. Nu, am stat treaz o jumtate de noapte, citind rapoarte i documente. Iar sta e i motivul pentru care vreau s convoc o ntlnire. Merse ctre biroul su i se uit la ceas. Opt i zece. Era obosit mort, iar ochii l nepau dup atta citit i prea puin somn. ns avea cincizeci de minute pentru a-i pune ordine n gnduri; dup care trebuia s le spun ce descoperiri fcuse. Cincizeci de minute zburar mult prea repede. Cnd intr n biroul lui Mellberg, ntreaga echip era deja adunat. Lui Mellberg i fcuse pe scurt un rezumat n dimineaa aceea, n drum spre secie, pentru ca eful s fie oarecum n tem. Ceilali preau nedumerii. n ultimele zile, am pus un accent mult prea mare asupra anchetei uciderii lui Lillemor Persson, n detrimentul celeilalte anchete de care ne ocupm, cea a morii lui Mrit Kaspersen. Patrik sttu lng tabla alb, cu spatele spre biroul lui Mellberg, i i privea colegii cu o

90

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

min serioas. Nu lipsea nimeni. Ca de obicei, Annika adusese hrtie i pix, pentru a lua notie. Martin sttea lng ea, cu pru-i rocovan zbrlit. Pistruii si luceau n contrast cu pielea alb, iar brbatul atepta cu nerbdare ca Patrik s spun ce avea de spus. Lng Martin sttea Hanna, calm i imperturbabil, dup cum ajunseser s se atepte din partea ei, de-a lungul celor dou sptmni pe care le petrecuse acolo. Aveau senzaia c era n secie de mult mai mult timp. Gosta, ca de obicei, sttea n scaun, grbovit. n priviri nu i se citea nicio sclipire de interes; prea c-i dorete s se afle n cu totul alt parte. ns aa arta mereu Gosta cnd nu se afla pe terenul de golf, gndi nervos Patrik. Pe de alt parte, Mellberg i aplec ntregul trup nainte, semn c era foarte atent. tia unde voia s ajung subalternul su; nici mcar el nu putea ignora conexiunile descoperite de Patrik. Dup cum tii, la nceput am considerat moartea lui Mrit drept un accident. ns ancheta legist i autopsia au indicat altceva. Cineva a legat-o, i-a bgat cu fora un obiect n gur, apoi i-a turnat pe gt o cantitate mare de alcool, lucru care, apropo, a constituit i cauza morii. Apoi fptaul sau fptaii i-au pus cadavrul n main i au ncercat s nsceneze un accident. Mai mult de-att nu tim. i nici nu am depus cine tie ce eforturi ca s aflm, de cnd acea... anchet de sub lupa presei ne-a sectuit de toat energia. Drept urmare, ne-am alocat resursele ntr-un mod pe care, analizndu-1 acum, l gsesc cum nu se poate de regretabil. Dar n-are rost s ne turnm cenu-n cap. Va fi nevoie s depunem eforturi mai mari, pentru a ncerca s recuperm timpul pierdut. Dar ai avut i o pist temporar, ncepu s spun Martin. Patrik l ntrerupse, nerbdtor. ntr-adevr, am gsit o posibil conexiune i am urmat-o pn ieri. Se ntoarse i ridic maldrul de hrtii pe care-1 pusese pe biroul lui Mellberg. Am mers ieri pn n Bors i m-am ntlnit cu un coleg pe nume Jan Gradenius. Amndoi am participat acum doi ani la o conferin n Halmstad. Pe-atunci, el a menionat detaliile unui caz n care fusese implicat i n care suspectase c victima fusese omort, fr ns a avea destule dovezi pentru a-i confirma bnuielile. Mi s-a permis acces la toate informaiile cu privire la anchet i... Patrik fcu o pauz teatral i privi spre mica adunare. ... cazul respectiv pare s prezinte asemnri remarcabile cu circumstanele ce au condus la moartea lui Mrit Kaspersen. Victima ingerase, la rndu-i, o cantitate impresionant de alcool, o parte fiind prezent i n plmni. Iar asta n ciuda faptului c victima nu bea niciodat alcool, conform mrturiei persoanelor apropiate. Au existat aceleai dovezi fizice? ntreb Hanna, cu o privire ncruntat. Vnti n jurul gurii, resturi de band adeziv etc.? Aici, Patrik se scrpin n cap, frustrat. Din nefericire, nu avem aceste informaii. S-a presupus atunci c victima din cazul respectiv, un brbat de treizeci i unu de ani, pe nume Rasmus Olsson, s-a sinucis, nghiind mai nti coninutul unei sticle de votc, apoi srind de pe un pod. Aadar, ancheta s-a bazat pe acea presupunere. i nici nu au fost foarte exigeni n privina dovezilor. ns exist fotografii de la autopsie i mi-a fost permis s le analizez. Din punctul de vedere al unui necunosctor, preau s existe urme de vnti n jurul ncheieturilor i al gurii, ns i-am trimis pozele lui Pedersen, pentru evaluare. Apoi am stat treaz toat noaptea, studiind materialul pe care mi l-au dat, iar din punctul meu de vedere, o legtur exist, fr doar i poate. Aadar, tu zici c mai nti a fost omort individul sta n Bors, n urm cu civa ani, dup care ucigaul s-a hotrt s-o omoare pe Mrit Kaspersen aici, n Tanumshede. Mie mi pare cam deplasat. Ce fel de conexiune exist ntre victime? Patrik i nelese scepticismul lui Gosta, ns chiar i-aa, acesta l enerv. El era convins de existena unei legturi. Asta va trebui s aflm, zise Patrik. M-am gndit s ncepem prin nsemnarea tuturor lucrurilor pe care le tim, indiferent ct ar fi de puine, dup care poate vom reui s gsim mpreun o soluie. Scoase capacul markerului i tras o linie vertical pe mijlocul hrtiei de pe tabl. Deasupra uneia dintre coloane, scrise Mrit", iar deasupra celeilalte, Rasmus". Aadar, ce tim despre victime? Sau, mai degrab, ce tim despre Mrit? Voi completa eu informaiile despre moartea lui Rasmus Olsson, fiindc numai eu dein acces la ele. ns mai trziu v voi da copii.

91

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Patruzeci i trei de ani, zise Martin. Locuia mpreun cu partenera ei, Kerstin, avea o fiic de cincisprezece ani, avea propriul ei magazin. Patrik not ceea ce-i spuse Martin, apoi se ntoarse, cu mar- kerul n mn, ateptnd mai mult. Abstinent de la alcool, zise Gosta, prnd vigilent pentru o clip. Patrik fcu semn spre el, cu emfaz, i not n diagram Abstinent de la alcool". Apoi scrise rapid informaiile corespunztoare n coloana lui Rasmus: treizeci i unu de ani, celibatar, fr copii, lucra ntr-un pet shop. Abstinent de la alcool. Interesant, zise Mellberg. Altceva? Nscut n Norvegia, divorat, avea nenelegeri cu fostul so, vanitoas... dup care Hanna ridic din mini, semn c mai avea i alte informaii. Patrik scrise totul. Coloana lui Mrit devenea mult mai lung dect cea a lui Rasmus. Patrik adug vanitos" i n coloana brbatului; aflase asta din convorbirile cu persoane apropiate lui. Dup ce se gndi timp de o clip, el scrise accident?" n partea lui Mrit i suicid?" n partea lui Rasmus. Tcerea colegilor si i confirm faptul c nu prea mai avea ce s adauge, deocamdat. Avem ceea ce par a fi doi indivizi foarte diferii, care au fost omori n acelai mod straniu. Sunt de vrste diferite, sexe diferite, au slujbe diferite, situaii casnice diferite; nu par s aib nimic n comun, n afar de faptul c amndoi erau an- tialcoolici. Antialcoolici, zise Annika. Mie asta aproape c-mi sun a religie. Din cte-am neles, Mrit nu era implicat n niciun tip formal de religie; ea pur i simplu nu bea alcool. Da, asta va trebui s aflm i despre Rasmus. Avnd n vedere c acesta e singurul numitor comun pe care-1 putem gsi, n-avem dect s ncepem de aici. M gndeam ca Martin i cu mine s mergem pn n Bors, ca s vorbim cu mama lui Rasmus. Apoi tu, Gosta, o poi lua pe Hanna pentru a sta de vorb att cu partenera lui Mrit, ct i cu fostul ei so. Aflai ct putei de multe cu privire la acea latur din viaa ei legat de abstinen. Avea un motiv special? Fcea parte din vreo organizaie? Orice lucru care ne-ar putea oferi un indiciu cu privire la posibila conexiune cu un celibatar din Bors. De exemplu, unde a locuit nainte? A stat vreodat n zona Bors? Gosta i arunc Hannei o privire epuizat. Bnuiesc c o putem rezolva n dimineaa asta. Nicio problem, zise Hanna, fr ns a prea ctui de puin entuziasmat de sarcin. S-a ntmplat ceva? spuse Patrik, argos. Nu, absolut nimic, rspunse Hanna, prnd iritat. Doar c mi se pare cam vag. A vrea s avem mai multe indicii de la care s putem porni, ca s nu ajungem ntr-un punct mort. Adic, noi chiar putem concluziona c exist o legtur? Poate e doar o coinciden faptul c au murit n acelai fel. Avnd n vedere c nu exist nicio conexiune evident ntre victime, ntreaga chestiune mi pare uor neclar. ns asta e doar prerea mea. Ddu din mini ntr-un fel care indic faptul c i ceilali ar fi trebuit s-i dea dreptate. Patrik i rspunse tios, pe un ton glacial, care nu prea deloc s-1 caracterizeze. Atunci cred c pentru moment ar trebui s-i pstrezi opiniile pentru tine i s-i ndeplineti sarcina primit. n timp ce prsi biroul lui Mellberg, el i simi pe ceilali privindu-1 uimii. Nu-i sttea n fire s-i piard cumptul. ns Hanna atinsese un punct nevralgic. Dac instinctul su l ducea pe-o cale greit? Da? zise Kristina, sorbindu-i ceaiul cu o strmbtur. Spre marea surprindere a Erici, ea declarase c nu mai bea cafea din cauza stomcelului sensibil", pe care-1 mngie, oftnd amarnic. De cnd o tia Erica, soacra ei, Kristina, fusese o mare butoare de cafea, aa c avea s fie interesant s vad ct de mult urma s dureze o asemenea decizie. Ea e dulceaa bunicii? Da, ea e dulceaa bunicii, drglaa ei cea mic-mic, gnguri Kristina. Maia o privi uluit pe Kristina. Uneori, Erica avea impresia c fiica sa prea deja mai inteligent dect mama-soacr, ns pn n momentul de fa, ea reuise s pstreze teoria departe de urechile lui Patrik. Ca i cum i-ar fi auzit gndurile, Kristina se ntoarse ctre nora sa i o sfredeli cu privirea.

92

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Aadar, cum merge cu... nunta asta? zise ea, fr s mai gngureasc. Rosti cuvntul nunt" cu aceeai aversiune cu care ar fi pronunat rahat de cine". Cel puin, nu se atepta s fie implicat n ntreaga planificare. De minune. Mulumesc de ntrebare, spuse Erica, oferindu-i cel mai ncnttor zmbet al su. Pe dinuntru, ea scuipa cele mai urte, mai dezgusttoare vorbe de ocar ce i-ar fi putut trece prin minte. Pn i un birjar i-ar fi invidiat bogatul vocabular. neleg, zise Kristina, ursuz. Erica simi c ntrebarea fusese lansat n sperana de a afla un detaliu ct de mic despre catastrofa iminent. Anna, care sttea pe margine i observa amuzat interaciunea surorii sale cu mamasoacr, se hotr s-i arunce un colac de salvare. Totul merge foarte bine. Ba chiar am luat-o naintea programului, nu-i aa, Erica? Erica ddu din cap, cu vdit mndrie. ns n clipa aceea, toate epitetele nerostite fur nlocuite cu un mare semn de ntrebare. Ce tot vorbea Anna acolo? naintea programului? Cam exagerase. ns Erica nu-i trd confuzia. nvase s-i priveasc soacra ca pe un rechin. Mai devreme sau mai trziu, la cel mai mic semn de snge adulmecat de Kristina, cineva avea s rmn fr o mn. Sau un picior. Cum vei face cu muzica? zise Kristina, ncercnd din nou s soarb din ceai. Erica lu o gur mare de cafea neagr ca smoala, apoi i flutur ceaca pentru ca aroma s se mprtie spre colul mesei unde sttea Kristina. Am nchiriat o formaie din Fjllbacka. Se cheam Garage i sunt foarte buni. neleg, zise Kristina, cu o acreal nedeghizat. Aadar, va fi te miri ce muzic pop, din aia de care ascult tineretul. Probabil c noi, tia mai n etate, vom fi nevoii s ne retragem mai devreme. Erica simi cum Anna o, lovea n gamb. Nici mcar nu ndrznea s o priveasc, de fric s nu pufneasc n rs, cu toate c situaia nu i prea att de amuzant. Ei bine, sper s v gndii mcar la lista de invitai. Nici n-a putea s particip dac nu vor fi invitate mtua Gota i mtua Ruth. Serios? zise Anna cu inocen. Patrik trebuie s fie foarte apropiat de ele. A petrecut mult timp cu mtuile sale pe vremea cnd era copil? Kristina nu se ateptase ca subiectul s declaneze un atac att de perfid. Pi, nu, n-a putea spune asta... Anna o ntrerupse, vorbind pe acelai ton candid: Cnd le-a vzut Patrik ultima oar? Nu-mi aduc aminte s le fi pomenit vreodat pe mtuile lui. Cu o min ncruntat, Kristina se vzu nevoit s capituleze. Bnuiesc c a fost acum mult vreme. Patrik avea vreo... zece ani, din cte mi amintesc. Atunci poate c ar trebui s pstrm locurile pe lista de invitai pentru cineva pe care Patrik s-1 fi vzut n ultimii douzeci i apte de ani, zise Erica, forndu-se din greu s nu bat palma cu sora sa. Bnuiesc c oricum vei face cum vei pofti, replic iritat Kristina. i ddu seama c respectivul punct de pe ordinea ei de zi putea fi considerat pierdut. ns, lund o nou nghiitur din ceaiul infect i rmnnd cu privirea aintit asupra Erici, ea i servi lovitura de graie. Sper ca Lotta s i poat fi domnioar de onoare! Erica o privi disperat pe Anna. Nici prin gnd nu-i trecuse s o roage pe sora lui Patrik s-i fie domnioar de onoare; bineneles c dorea ca Anna s joace rolul cu pricina. Rmase tcut pentru o vreme, gndindu-se cum s resping cea mai nou manevr a Kristinei. Apoi decise s dea pur i simplu crile pe fa. Anna mi va fi domnioar de onoare, zise ea calm. Ct despre celelalte detalii cu privire la nunt, vreau ca ele s fie o surpriz. Va trebui s atepi pn n ziua nunii. Kristina deschise gura pentru a protesta, dar vzu licrirea oelit din ochii Erici i se opri. n schimb, se mulumi s bombne: Ei bine, eu doar ncercam s ajut. Doar att. ns dac nu avei nevoie de ajutorul meu, atunci...

93

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Erica nu spuse nimic. Doar ddu din cap i lu o nou gur de cafea. Patrik dormi tot drumul pn la Bors. Era epuizat dup toate evenimentele din ultimele sptmni; n plus, sttuse treaz toat noaptea, citind documentele lui Gradenius. Cnd se trezi, chiar nainte de Bors, gtul i era nepenit ru, din cauza faptului c dormise cu capul rezemat de geam. Cu o strmbtur, i mas zona dureroas, clipind necontenit la vederea luminii. Ajungem n vreo cinci minute, zise Martin. Am vorbit cu Eva Olsson i mi-a dat indicaii cum s ajungem acas la ea. Cred c suntem pe-aproape. Bine, ncuviin Patrik, ncercnd s-i adune gndurile, nainte de interviu. Mama lui Rasmus Olsson pruse nerbdtoare atunci cnd o sunaser. i invitase s treac pe la ea i s stea de vorb. n sfrit, cineva mi va da ascultare", spusese femeia. Patrik sper cu cea mai mare sinceritate c nu aveau s o dezamgeasc. Indicaiile pe care i le dduse lui Martin erau excelente, aa c nu trecu mult pn cnd gsir blocul n care locuia. Apsa- r pe butonul aferent apartamentului ei i li se deschise ua blocului. De cum intrar pe palier, o u se deschise, dou etaje mai sus. O femeie brunet, minion, le fcu semn cu mna. Se salutar, iar femeia i conduse n sufragerie. Masa pe care le aez cafeaua era acoperit cu o fa de mas dantelat, unde ateptau erveele elegante i furculie pentru desert. Laptele se afla ntr-o can nalt, iar zahrul, ntr-un bol, cu cletiori din argint. Totul era att de rafinat i delicat, nct masa prea a fi aranjat pentru o ntlnire la ceai a ppuilor. Cinci feluri de foitaje erau, de asemenea, aranjate pe un platou mare din porelan, decorat cu acelai model ca i cetile. V rog, luai loc, zise ea, artnd spre canapeaua cu tapierie nflorat. Apartamentul era inundat de lumin. Fereastra din lemn triplu stratificat inea afar zgomotul traficului; unicul sunet era ticitul vechiului ceas de perete. Patrik recunoscu elaboratul model aurit i forma ceasului. Bunica sa avusese unul identic. Amndoi bei cafea? Dac nu, am ceai. i privi cu nerbdare. Voia ntr-att de mult s le fac pe plac, nct l atinse pe Patrik drept Ia inim. Simi c femeia nu primea foarte des vizitatori. Ne-ar plcea nite cafea, spuse el, zmbind. n vreme ce femeia le umplu cu grij cetile, lui Patrik i se pru c aceasta era la fel de mic i delicat precum vasele pe care le manevra. Avea undeva ntre cincizeci i aizeci de ani, dup estimrile lui, ns era greu s spun cu siguran, din cauza aerului su de etern tristee. De parc timpul ar fi stat n loc. n mod ciudat, femeia pru s-i citeasc gndurile. Au trecut aproape trei ani i jumtate de la moartea lui Rasmus, zise ea. Privi spre fotografiile expuse pe un secretaire masiv, aflat n cellalt capt al ncperii. Patrik se uit, la rndu-i, i-l recunoscu pe brbatul din pozele ataate dosarului pe care i-1 dduse Gradenius. ns circumstanele n care fuseser surprinse acele imagini nu aveau aproape nimic n comun cu cele n care fuseser fcute pozele din camer. mi permitei s iau un foitaj? ntreb Martin. Eva Olsson i mut privirea dinspre fotografii i ncuviin. Da, v rog, simii-v ca acas. Martin se ntinse dup un foitaj i l puse pe farfuria aflat dinaintea sa. l privi pe Patrik, care inspir adnc, nainte de-a vorbi. Dup cum v-am spus la telefon, mai aruncm o privire asupra cazului morii lui Rasmus. Da, neleg, zise Eva, cu o scnteie de interes n ochi. Ceea ce m nedumerete e motivul pentru care arunc o privire mai atent tocmai poliia din... Tanumshede, parc? N-ar trebui s fie poliia din Bors? Da, teoretic aa ar trebui s fie. ns ancheta de aici a fost nchis, iar noi credem c am gsit o legtur cu un caz din districtul nostru. Un caz diferit? spuse Eva, surprins, oprindu-se cu ceaca n dreptul buzelor. Da, momentan nu pot intra n detalii, rspunse Patrik. ns ne-ar fi de mare ajutor dac ne-ai putea spune tot ce s-a ntmplat cnd a murit Rasmus. Ei bine... ncepu ea, dar apoi ezit. Patrik i ddu seama c, indiferent ct aprecia faptul c moartea fiului su era din nou investigat, perspectiva de a rscoli prin vechi amintiri o ngrozea pe femeie. i ddu timp pentru a se reculege. Dup vreo cteva clipe, ea continu, ns cu un tremur uor n voce. S-a ntmplat pe 2 octombrie, n urm cu trei ani, aproape trei ani i jumtate.

94

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Rasmus... locuia aici, cu mine. Nu reuise s-i cldeasc propriul su cmin. Mergea la munc n fiecare zi, ncepnd cu ora opt. Avea slujba aceea de opt ani i se nelegea bine cu toat lumea. Erau foarte drgui cu el. Femeia zmbi, amintindu-i. Mereu venea acas la ora trei. Niciodat nu ntrzia mai mult de zece minute. Niciodat. Apoi... Vorbele o necar, ns ea continu. Apoi, s-a fcut brusc trei i un sfert, apoi trei i jumtate, iar ntr-un final, patru. Deja mi ddusem seama c ceva nu era n regul. Ceva se ntmplase. i am sunat de ndat la poliie, ns ei... ei nu m-au ascultat. Mi-au zis doar c probabil avea s se ntoarc n curnd, c era om n toat firea i c nu puteau s-1 dea deja disprut, nu pe motive aa de nentemeiate. Exact aa s-au i exprimat, nu pe motive aa de nentemeiate". Personal, eu nu cred s existe nite motive mai ntemeiate dect intuiia unei mame, ns ce tiu eu? Le arunc un zmbet obosit. Ct... ct de mult ajutor necesita Rasmus n viaa de zi cu zi? spuse Martin pe un ton evaziv, ncercnd s gseasc modul potrivit pentru a-i exprima nelmurirea. Vrei s spunei, n ce grad de retardare se afla? zise Eva direct, iar Martin ddu din cap, ovitor. La nceput, nu avea deloc nevoie de ajutor. Rasmus a avut note mari la majoritatea materiilor i, n plus, mpream cu el treburile casei. Am fost numai noi doi, nc de la bun nceput. Ea zmbi din nou, un zmbet care era att drgstos, ct i amar, iar Patrik fu nevoit s-i mute privirea. A nceput s se... schimbe dup accidentul auto n care a fost implicat la vrsta de optsprezece ani. A suferit o lovitur la cap i s-a schimbat pe vecie. Nu putea s se ngrijeasc singur, nu putea s-i planifice viaa sau s se mute de acas, ca bieii de vrsta lui. A rmas aici, cu mine. i ne-am croit mpreun un trai. Un trai bun; cred c i eu, i Rasmus eram de aceeai prere. n orice caz, mai bine de-att nici c ne-am fi putut descurca, avnd n vedere circumstanele. Bineneles c avea i momente mai ntunecate, ns am trecut peste ele mpreun. Acele momente mai ntunecate" sunt motivul pentru care poliia n-a considerat c a fost vorba de o crim, am dreptate? Da. Rasmus a ncercat odat s se sinucid. La doi ani dup accident. n clipa n care ia dat seama ct de mult se schimbase i c nimic nu avea s mai fie vreodat la fel. ns l-am gsit la timp. i mi-a promis s nu mai ncerce niciodat. tiu c i-a inut cuvntul. Privi nti spre Patrik, apoi spre Martin. Aadar, ce s-a ntmplat? Ce s-a ntmplat n ziua morii lui? ntreb Patrik cu precauie. Se ntinse dup o tart cu alune de pdure i migdale. Stomacul lui protesta, dndu-i de neles c trecuse de ora prnzului, ns el se gndi c probabil ar fi reuit s-i in foamea n fru cu ajutorul zahrului. Au sunat la u. Cu puin nainte de ora opt. Am tiut de ndat ce i-am vzut. Doamna Olsson lu erveelul i i ndeprt cu grij o lacrim ce-i cursese pe obraz. Mi-au zis c l-au gsit pe Rasmus. C a srit de pe un pod. Prea... prea att de absurd. El n-ar fi fcut niciodat aa ceva. i au zis c se prea c buse mult nainte de asta. Dar asta chiar nu avea niciun sens. Rasmus nu punea gura pe alcool. Nu putea, nu i dup accident. Nu, totul era greit, iar eu le-am spus. Dar nimeni nu m-a crezut. i plec privirea, apoi i mai terse o lacrim. Dup o vreme au nchis ancheta, clasnd cazul drept sinucidere. ns eu l-am sunat pe inspectorul Gradenius la intervale regulate, ca s nu uite. Am impresia c m-a crezut. Mcar parial. Iar acum ai aprut voi. Da, zise Patrik, adncit n gnduri. Acum am aprut noi. tia prea bine ct de greu le era membrilor familiei s accepte ideea suicidului. tia cum cutau cu nfrigurare orice motiv, ctui de mic, pentru a explica decizia persoanei iubite de a-i prsi de bunvoie i de-a le cauza o asemenea suferin. Deseori, ei tiau, n sinea lor, c fusese sinucidere. ns de data aceea, Patrik nclina s dea crezare spuselor mamei. Povestea ei ridica la fel de multe ntrebri precum moartea lui Mrit, iar instinctul su i spunea c legtura dintre cele dou era tot mai mare.

95

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Mai avei lucrurile din camera lui? ntreb el brusc. Da, firete, rspunse Eva, ridicndu-se n picioare. Prea a fi recunosctoare pentru momentul de ntrerupere. Am lsat locul neatins, n tot acest timp. Ar putea prea... sentimental, ns numai att mi-a rmas de la Rasmus. Uneori intru, stau pe marginea patului i-i vorbesc. i spun cum mi-a mers n ziua aceea, cum e vremea, ce se mai ntmpl prin lume. Ce btrnic prostu, nu-i aa? zise ea cu un rs ce-i lumin ntregul chip. Patrik i ddu seama c probabil fusese tare drgu, n tineree. Nu frumoas, dar drgu. O Eva tnr, inndu-i bebeluul n brae. Faa radiindu-i fericire, cu toate c trebuia s fi fost dificil, de una singur, cu un bebelu. Mai ales pe vremurile acelea. Iat-o, zise Eva, conducndu-i ntr-o odaie de la captul holului. Camera lui Rasmus era la fel de elegant i ordonat precum restul apartamentului. Dar avea o atmosfer proprie. Era evident c el nsui o decorase. i plceau animalele, zise Eva cu mndrie, aezndu-se pe pat. mi dau seama, spuse Patrik, rznd. Peste tot erau imagini cu animale. Avea perne cu animale, o cuvertur cu animale, iar pe podea, un covor mare, cu impri- meu de tigru. Visul lui era s lucreze ca ngrijitor la zoo. Toi ceilali biei voiau s se fac pompieri sau astronaui, dar Rasmus voia s fie ngrijitor la zoo. M-am gndit c va trece de faza asta, ns el era foarte hotrt. Cel puin, pn cnd... Vocea i se stinse. i drese glasul i-i ls mna s alunece peste cuvertur. Dup accident, nc era pasionat de animale. A fost un dar de la Dumnezeu faptul c i sa permis s lucreze ntr-un pet shop. i iubea slujba, ba chiar se i pricepea. Era responsabil cu hrnitul animalelor i curatul cutilor i acvariilor. i se mndrea cu munca lui. Am putea arunca o privire? Eva se ridic. Desigur. i ntrebai-m ce vrei, numai v rog s facei tot posibilul s ne readucei linitea, mie i lui Rasmus. Femeia prsi camera, iar Patrik fcu un schimb de priviri cu Martin. Cuvintele erau de prisos. Amndoi simeau pe umeri acea responsabilitate grea. Nu voiau s-i spulbere speranele mamei lui Rasmus, dar era imposibil s-i promit c ancheta lor avea s duc undeva. ns chiar i-aa, ei intenionau s-i dea toat silina. Eu m uit prin sertare, tu caut n dulapuri, spuse Patrik, trgnd sertarul de sus al biroului. Martin se ndrept spre peretele de care stteau lipite dulapurile simple, albe. Cutm ceva anume? Sincer s fiu, n-am idee, zise Patrik. Orice ne-ar putea oferi un indiciu despre posibila conexiune dintre Rasmus i Mrit. n regul, oft Martin. i ddu seama c i-aa era greu s gseasc ceva atunci cnd tiau ce caut; vntoarea dup un lucru necunoscut i in- determinabil era o sarcin aproape imposibil. Timp de o or, cercetar fiecare colior al camerei lui Rasmus. Nu gsir nimic care s le trezeasc interesul. Absolut nimic. Demoralizai, se ntoarser la Eva, care trebluia prin buctrie. i ntmpin n prag. Mulumim c ne-ai lsat s ne uitm n camera lui Rasmus. Pentru nimic, zise ea, privindu-i cu o expresie plin de speran. Ai gsit ceva? Tcerea poliitilor i rspunse la ntrebare, iar ndejdea i fu nlocuit de mhnire. Ceea ce cutm noi e o conexiune cu victima din districtul nostru. O femeie pe nume Mrit Kaspersen. V sun cunoscut? E posibil ca Rasmus s o fi ntlnit pe undeva? Eva se gndi, ns apoi ddu din cap. Nu, nu cred. Nu recunosc numele. Singura legtur aparent pe care am gsit-o a fost c nici Mrit nu punea gura pe alcool i, cu toate acestea, n clipa morii avea o cantitate considerabil de alcool n snge. Rasmus nu fcea parte din vreo asociaie pentru temperan, nu? ntreb Martin. Eva ddu iar din cap. Nu, nicidecum. Ezit pentru o clip, dup care spuse:

96

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Nu, nu aparinea niciunei grupri de acel gen. n regul, zise Patrik. V mulumim pentru ajutor, vom pstra legtura. Sunt sigur c vom avea i alte ntrebri. Sunai-m seara, dac dorii. Sunt mereu acas atunci. Patrik fu nevoit s-i nfrneze impulsul de a face civa pai nainte i de-a o mbria cu putere pe acea femeie micu, cu ochi triti i cafenii, ca de veveri. Tocmai cnd se pregteau s mearg spre ua de la intrare, ea i opri. Stai, mai e ceva care s-ar putea s v intereseze. Se ntoarse pe-un clci i intr n dormitorul su. Dup o clip, femeia se ntoarse. Acesta e rucsacul lui Rasmus. l avea mereu cu el. l avea cu el i cnd... Vocea i se frnse. N-am fost n stare s-1 scot din punga n care era cnd l-am primit napoi de la poliie. Eva i ntinse lui Patrik punga transparent de plastic cu rucsacul. Haidei, luai-1 cu voi. Poate conine ceva de interes. Cnd ua se nchise n urma lor, Patrik rmase cu punga n mn. Privi rucsacul. l recunoscu din pozele fcute la faa locului, acolo unde murise Rasmus. Ceea ce nu fusese vizibil n fotografii, acestea fiind fcute seara, era faptul c pete mici i ntunecate acopereau toat suprafaa rucsacului. Patrik i ddu seama c era vorba de snge uscat. Sngele lui Rasmus. n timp ce vorbi la telefonul mobil, ea rsfoi nerbdtoare prin carte. Da, o am aici. Dar ct suntei dispui s pltii? Numai att? spuse ea, ncruntndu-se, dezamgit. Dar sunt chestii de calitate. Ai putea scoate un ntreg sezon. Nu, atunci mai degrab l sun pe Hnt. n regul, zece mii sunt de-ajuns. Pot s-1 aduc mine. ns banii trebuie s-mi intre n cont pn atunci, altminteri nelegerea pic. Tina nchise mulumit clapeta telefonului su mobil. Plec dinspre centrul comunitar i se aez pe un bolovan, ca s citeasc. Nu apucase s o cunoasc pe Brbie. De altminteri, nici nu dorise. Dar i prea un pic ciudat s-i ptrund aa n gnduri. Rsfoi paginile jurnalului, citind cu nesa. Deja i putea imagina cum aveau s arate pasajele n ediia de sear, cu prile cele mai bune subliniate. Ceea ce o exaspera cel mai mult cu privire la jurnal era c Brbie nu fusese att de proast precum o crezuse ea. Gndurile i observaiile erau bine formulate, ba chiar spirituale, pe alocuri. ns Tina se ncrunt cnd ajunse la partea care o convinsese s-1 vnd ziarelor de scandal. Firete c mai nti avea s rup acea pagin. Scria n felul urmtor: Am ascultat azi cnd Tina i-a interpretat cntecul l va cnta disear, n centrul comunitar. Biata Tina. Nu realizeaz ct de oribil sun. M ntreb cum se poate ntmpla aa ceva; cum de ceva care sun att de ru pentru alii i poate suna att de bine persoanei care cnt? Fiindc pe asta e bazat ntregul concept al emisiunii Idol, aa c poate n-ar trebui s par att de straniu. Clar c persoana care i-a bgat n cap faptul c poate deveni cntrea a fost mama ei. Trebuie s fi fost complet afon. Asta e singura explicaie pe care o pot gsi. ns nu m las inima s-i spiui Tinei. Aa c i cnt n strun, dei am senzaia c i fac un deserviciu. Vorbesc cu ea despre cariera ei muzical, despre tot succesul pe care-l va avea, despre toate concertele, toate turneele. ns m simt de rahat pentru c o mint n fa. Biata Tina. Furioas, Tina smulse pagina i o fcu buci-bucele. Cea nenorocit! Dac existase vreodat un moment cnd s-i fi prut ru c Brbie murise, acesta dispruse de mult. Nenorocita cptase ceea ce merita! N-avea habar despre ce vorbea. Tina zdrobi bucelele de hrtie cu clciul, n pietri. Apoi ddu la partea care-o surprinsese. Pe una dintre paginile scrise la puin timp dup ce ajunsese n Tanum, Brbie notase: El are ceva familiar. Nu tiu ce anume. Am senzaia c mintea-mi zboar cu vitez maxim, ncercnd s gseasc ceva ascuns luntric. Dar pur i simplu nu tiu ce ar putea fi. Ceva legat de felul n care se mic. De felul n care vorbete. tiu c am mai vzut asta undeva, dar nu-mi dau seama unde. Tot ce tiu e c simt o nelinite care se nrutete pe zi ce trece. Ca i etan ceva mi-ar ntoarce stomacul pe dos, ceva pe care nu-l pot opri, dect

97

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

atunci cnd voi afla. n ultima vreme, m-am gndit aa de mult la tata. Nu tiu de ce. Am crezut c mi-am nchis de mult partea aceea a memoriei. E mult prea dureros s-mi amintesc. E mult prea dureros s-i vd zm- betid, s-i aud vocea mormit i s-i simt degetele pe frunte, ca atunci cnd mi netezea prul i m sruta de noapte bun. Noapte de noapte. Mereu o srutare pe frunte i una pe vrful nasului. mi amintesc asta acum. Pentru prima oar de ani de zile, mi-o pot aminti. Iar pe mine m vd cumva din afar. Vd ce mi-am fcut, ce i-am lsat pe alii s-mi fac. Vd acum privirea tatei deasupra mea. i vd confuzia, dezamgirea. Lillemor a s a e departe acum. S-a ascuns undeva n spatele ntregii anxieti, i a perhidrolului, i a groazei, i a siliconului. Am mbrcat un costum de bal mascat, ndrtul cmia s m pot ascunde. Astfel nct ochii tatei s nu m afle, s nu m priveasc. Era mult prea dureros s-mi amintesc cum m privea. Cum, timp de muli ani, am fost doar noi doi, mpreun, ntr-un adpost clduros. Siigurul mod de a supravieui gerului ce-a urmat a fost s uit cldura. ns acum o pot simi din nou. Mi-o amintesc. O simt. Iar ceva m cheam. Tata ncearc s-mi spun ceva. De-a ti ce anume. ns e ceva legat de el. Mcar atta tiu. Tina citi de mai multe ori paragraful respectiv. Ce naiba tot spunea Brbie acolo? Recunoscuse pe cineva n Tanum? Curiozitatea i fu strnit. i prinse prul lung i negru ntr-o coad ce-i atrn peste un umr. Cu jurnalul n poal, i aprinse o igar i trase de cteva ori n piept, nainte de a-i continua lectura. Exceptnd partea pe care tocmai o citise, altceva nu i mai capt interesul. Cteva descrieri ale felului n care-i vedea Brbie pe ceilali concureni, cteva gnduri legate de viitor, aceeai plictiseal pe care cu toii ncepeau s-o simt, cu privire la viaa de zi cu zi. Pentru o clip, Tinei i trecu prin minte gndul c poliia s-ar fi putut arta interesat de jurnal. ns vzu apoi bucile de pagin rupte i respinse acea idee. Avea s savureze imaginea gndurilor personale ale lui Brbie, scrise cu litere de-o chioap, n toate ziarele. Aa i trebuia acelei nenorocite mincinoase i ipocrite. Cu coada ochiului, l vzu pe Uffe ndreptndu-se ctre ea. Fr ndoial c voia s-i cear o igar. Se grbi s-i ndese jurnalul n hain i s adopte o expresie nonalant. Era descoperirea ei i nu inteniona s o mpart cu nimeni.6 Tnjea tot mai mult dup lumea exterioar. Uneori, femeia le permitea s alerge prin iarb, ns doar pentru scurte perioade. i mereu cu o privire nelinitit, ce-l fcea s se uite cu grij dup montrii despre care ea i spusese c se ascundeau primprejur, montrii de care numai ea i putea proteja. ns era minunat, n ciuda terorii. Faptul c puteau simi razele soarelui nclzindu-le pielea i iarba gdilndu-le tlpile picioarelor. Erau n extaz, iar uneori, nici mcar Ea nu se putea abine din rs, privindu-i cum goneau fr int. Odat, se i jucase de-a prin- selea cu ei i se tvliser mpreun prin iarb. n acele clipe, el simise o fericire pur, autentic. Dar sunetul unei maini n depitare o fcuse s se ridice i, cu team n priviri, s-i strige napoi n cas. Fuseser nevoii s alerge ca vntul i ca gndull i, urmrii de teroarea fr nume, ei dduser buzna pe u, apoi sus, n camera lor. Ea fugise n urma lor, zvornd toate uile casei. Apoi se ngrmdiser n odaie, cuprinzndu-se n brae, tremurnd, ntr-un maldr nsufleit, pe podea. Le promisese ntrima c nimeni nu avea s-i ia de-acolo. C nimeni nu avea s. le mai poat face ru vreodat. El o crezuse. i era recunosctor pentru c i proteja, ca iui. ultim avanpost, mpotriva tuturor celor care le voiau rul. Dar n acelai timp, nu putea s nu rvneasc s se ntoarc afar. La razele soarelui. La iarba de sub tlpi. La libertate. Gosta arunc pe ascuns o privire spre Hanna, n vreme ce mergeau acas la Kerstin. i ddu seama c, ntr-un timp surprinztor de scurt, Hanna Kruse l vrjise pe de-a-ntregul. Nu n vreun mod pervers; era mai degrab un sentiment printesc. De asemenea, Hanna i amintea mult de rposata lui soie, pe vremea cnd aceasta era tnr. Avusese aceeai nfiare, cu pr blond i ochi albatri i, ntocmai ca Hanna, fusese minion, dar puternic. Totui, era evident c a sta de vorb cu persoanele apropiate victimei nu reprezenta una dintre sarcinile preferate ale Hannei. Cu coada ochiului, Gosta i vzu flcile ncletate i fu nevoit s se abin din a-i pune linititor o mn pe umr. Ceva i spunea c femeia nu ar fi apreciat asta. Ba chiar s-ar fi putut trezi cu un croeu de dreapta din partea ei. Sunaser din timp pentru a o anuna pe Kerstin c urmau s vin, iar cnd femeia le deschise ua, Gosta i ddu seama c aceasta fcuse un du scurt nainte ca ei s ajung. Faa nu avea nici urm de machiaj i exprima aceeai resemnare pe care el o mai vzuse n

98

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

numeroase rnduri. Era o expresie ce aprea pe chipurile persoanelor apropiate victimelor atunci cnd ocul cel mai puternic se domolea, fcnd durerea mult mai tioas i mai acut. Abia n clipele acelea contientizau inevitabilul. Intrai, spuse Kerstin, iar Gosta observ c tenul ei cptase acea paloare verzuie a cuiva care a stat prea mult ntre patru perei. ns Hanna pru de neclintit atunci cnd cei doi se aezar la masa din buctrie. Apartamentul era curat i ordonat, ns avea un aer cam nchis, confirmndu-i lui Gosta impresia c probabil femeia nu mai ieise de la moartea lui Mrit. Se ntreb cum fcea rost de mncare, dac avea pe cineva care s-i aduc provizii. Ca i cum i-ar fi rspuns direct la ntrebare, femeia deschise frigiderul ca s scoat nite lapte pentru cafea, iar o scurt privire i confirm lui Gosta faptul c era bine aprovizionat. De asemenea, Kerstin le puse n fa nite chifle ce preau a fi de la brutrie, aadar cineva o ajuta la cumprturi. Avem nouti? zise ea cnd se aez, sleit de puteri. Prea c ntrebase asta doar pentru c aa trebuia, nu fiindc i psa. Acela era un alt efect al confruntrii cu nemiloasa realitate. nelesese c Mrit era dus pe vecie. Contientizarea putea eclipsa pentru o vreme dorina intens de a cpta un rspuns, o explicaie. ns lucrurile puteau varia mult, dup cum nvase i Gosta n cei aproape patruzeci de ani de experien. Pentru unele persoane dragi victimei, cutarea unei explicaii devenea mai important dect orice altceva, ns de regul, n cele mai multe cazuri, acesta nu era dect un mod de a amna recunoaterea i acceptarea adevrului. Le fusese dat s ntlneasc rude care triser n negare, timp de muli ani, uneori chiar i pn cnd i gseau ei nii sfritul. Kerstin nu fcea parte din acea categorie. Ea nfruntase moartea lui Mrit, iar conflictul respectiv prea s-o fi sectuit de toat energia. Le turn cu ncetinitorul cafeaua. M scuzai, mi se pare c unul dintre dumneavoastr ar fi preferat ceai, spuse ea, confuz. Gosta i Hanna ddur din cap. Pentru o clip, rmaser tcui, pn cnd Gosta rspunse ntr-un final la ntrebarea lui Kerstin. Da, am cptat nite piste pe care le urmm n clipa de fa. Se opri, nesigur ct de mult s-i divulge. Hanna prelu conducerea. Informaiile indic spre o conexiune cu alt crim. n Bors. Bors? exclam Kerstin, iar pentru prima oar de la sosirea lor acolo, cei doi vzur n ochii femeii o scnteie de interes. Dar... nu neleg. Bors? Da, i pe noi ne-a surprins, zise Gosta, ntinzndu-se dup o chifl. Iar acesta e motivul pentru care ne aflm aici. Ca s vedem dac exist vreo legtur ntre Mrit i victima din Bors. Ce... cine? Kerstin privea nencetat de la unul la altul, apoi i ddu prul pe dup urechea dreapt. Era un brbat de vreo treizeci de ani. Se numea Rasmus Olsson. A murit acum trei ani i jumtate. Dar nu i-au soluionat cazul? Gosta i arunc o privire Hannei. Nu, poliia de acolo a hotrt c a fost vorba de sinucidere. Existau anumite indicii cum c... Gosta i ls propoziia neterminat i ridic brusc din mini. Dar Mrit nu a locuit niciodat n Bors. Cel puin, nu din cte tiu eu. ns poate-ar fi bine s verificai i cu Ola. Bineneles c va fi nevoie s discutm i cu el, zise Hanna. Dar nu exist nicio legtur de care s tii cumva i dumneavoastr? O asemnare const n faptul c spuse Hanna ezitnd n momentul decesului, amndou victimele fuseser obligate s bea cantiti impresionante de alcool, asta n ciuda faptului c erau antialcoolice. Mrit nu fcea cumva parte din vreo asociaie pentru temperan, nu? Sau nu era cumva membr a vreunei congregaii religioase? Kerstin rse, iar zmbetul i adusese o urm de culoare n obraji. Mrit? Religioas? Nu, a fi aflat dac era aa. Mereu ne duceam la slujba de Crciun, ns probabil c atunci era singura dat cnd punea piciorul n biserica de aici, din Fjllbacka.

99

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Era ca mine. Nu avea convingeri religioase, de niciun fel, dar cu toate astea, i pstrase o parte din credinele copilriei i recunotea existena unei fore mai puternice. Cel puin, aa sper, acum mai mult ca oricnd, adug ea ncet. Nici Hanna, nici Gosta nu spuser o vorb. Hanna privi n jos, iar lui Gosta i se pru c-i vede ochii umezindu-se. O nelese. Chiar dac trecuser ani de zile de cnd el nsui plnsese de fa cu cei npstuii de soart. ns erau acolo pentru a-i face datoria, aa c Gosta continu, precaut: Iar numele Rasmus Olsson nu v spune nimic? Kerstin ddu din cap i i nclzi palmele deasupra cetii de cafea. Nu, n-am mai auzit niciodat numele acesta. Atunci nu v vom mai reine. V rugm s ne sunai dac v amintii ceva. Gosta se ridic, iar Hanna i urm exemplul. Prea uurat. n orice caz, vom pstra legtura, zise Kerstin, fr s se ridice. Ajuns n prag, Gosta nu rezist i se ntoarse, spunndu-i: Du-te i f o plimbare, Kerstin. Vremea e aa de frumoas. Iar tu ai nevoie de puin aer proaspt. Acum parc o aud pe Sofie, rspunse Kerstin, zmbind din nou. ns tiu c avei dreptate. Poate c voi face o plimbare n dup-masa asta. Bun, zise Gosta, nchiznd ua. Hanna nu-1 privi, ci se ndrept deja spre secia de poliie. Patrik aez cu grij pe birou punga de plastic n care se gsea rucsacul. Nu tia dac era nevoie s-i pun mnui de cauciuc, avnd n vedere c poliia din Bors i examinase deja coninutul n urm cu trei ani i jumtate, ns o fcu, de dragul siguranei i nu doar din motive legate de ancheta legitilor. Nu-i plcea gndul de-a atinge sngele uscat de pe rucsac. Ce existen singuratic! Ce tragic! zise Martin, care sttea lng el, privindu-1. Da, se pare c numai pe fiul ei l avea pe lumea asta, oft Patrik i trase de fermoarul rucsacului. Probabil c nu i-a fost uor. S aib un copil i s-1 creasc de una singur. Apoi accidentul... i crima, spuse Martin, ezitnd. Iar apoi nimeni nu a crezut-o, adug Patrik, n vreme ce scoase un obiect din rucsac. Era un walkman cu cti ncorporate. Se ndoia c mai funcioneaz. Prea s se fi stricat n urma cderii de pe pod i scoase un zngnit ciudat atunci cnd Patrik l ridic. Ct de mult a czut? ntreb Martin, trgndu-i un scaun i aezndu-se lng biroul lui Patrik. Zece metri, rspunse Patrik, ocupat s goleasc rucsacul. h, zise Martin, cu o grimas. Pesemne c n-a fost o privelite frumoas. Nu, spuse Patrik. Pozele de la faa locului i fulgerar prin minte. Schimb subiectul. M ngrijoreaz faptul c trebuie s ne mprim resursele, acum c suntem nevoii s lucrm la dou cazuri, n acelai timp. tiu, zise Martin. i mi imaginez ce-i trece prin cap. C am fcut o greeal atunci cnd le-am permis reprezentanilor media s ne oblige s abandonm anchetarea morii lui Mrit. Am fcut-o, e bun fcut! Nu mai putem schimba nimic acum. Putem doar s ne distribuim sarcinile mai cu cap. Mda, tiu c ai dreptate, ncuviin Patrik, scond un portofel pe care-1 aez pe birou. ns mie tot mi-e greu s las n urm lucrurile pe care le-am fi putut face altfel. i nici n-am idee cum s purced n ancheta Lillemor Persson. Martin se gndi pentru o clip. Nu avem dect blana de cine i filmrile primite din partea companiei de producie. Patrik deschise portofelul i ncepu s se uite prin el. Mda, la asta m gndeam i eu. Firele de blan reprezint o pist interesant, asupra creia trebuie s lucrm i de acum ncolo. Dup spusele lui Pedersen, e o ras destul de neobinuit; poate exist o list cu proprietari, asociaii, ceva ce ne-ar fi de folos n gsirea stpnului. Vreau s spun, cu doar dou sute de cini n ntreaga Suedie, ar trebui s fie relativ simplu s dm de urma unui proprietar din zona asta. S sperm, zise Martin. Vrei s m ocup eu? Nu, m gndeam la Mellberg. Ca s fie treaba fcut ca la carte. Martin i arunc o privire urt, iar Patrik rse.

100

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Era o glum! Normal c vreau s te ocupi tu! Ha, ha, ce amuzant. Martin redeveni serios i se aplec peste birou. Ce-avem aici? Nimic prea palpitant. Dou hrtii de douzeci, una de zece coroane, o carte de identitate i o bucat de hrtie cu adresa de acas i cu numerele de telefon ale mamei, att fixul, ct i mobilul. Doar att? Nu, e i o poz cu el i Eva. O ridic pentru a i-o arta lui Martin. Un Rasmus tnr i inea mama pe dup gt, iar amndoi zmbeau spre camer. Rasmus trona deasupra ei, iar inuta sa avea un aer protector. Pesemne c poza fusese fcut nainte de accident. Dup aceea, rolurile celor doi se inversaser. Patrik puse cu grij fotografia napoi n portofel. Exist att de muli oameni singuri, spuse Martin, cu privirea pierdut n zare. Da, fr doar i poate. Te gndeti la cineva n mod special? Pi... m gndeam la Eva Olsson. Dar i la Lillemor. Ce trist trebuie s fie s nu aib cine s te plng. Ambii ei prini sunt decedai. Alte rude nu are. Nimeni care s fie anunat. Singurul lucru pe care-1 las n urm const n cteva sute de ore de nregistrri ale unor reality-show-uri, peste care se va aterne praful, n cine tie ce arhiv. Dac ar fi locuit mai aproape, m-a fi dus la nmormntarea ei, spuse ncet Patrik. Nimeni nu merit s fie ngropat fr cineva care s-1 jeleasc. Dar am auzit c nmormntarea va fi n Eskilstuna, aa c nu voi putea participa. Sttur fr s scoat o vorb, pentru o vreme. Amndoi i imaginau sicriul cobort n pmnt, fr familie, fr prieteni n jur. Nespus de trist. Un caiet! exclam brusc Patrik, rupnd tcerea. Era o crulie groas i neagr, cu margini aurite. Prea c Rasmus avusese mare grij de ea. Ce scrie? ntreb Martin. Patrik rsfoi cteva pagini scrise. Cred c sunt nsemnri despre animalele de la pet shop. Uite aici: Hercule, granule de trei ori pe zi, ap proaspt des, curat cuc zilnic. Gudrun, un oarece pe sptmn, curat tera- riu sptmnal". Se pare c Hercule e un iepure sau un porcuor de Guineea sau aa ceva, iar Gudrun bnuiesc c e un arpe, zmbi Martin. Da, fr ndoial c era meticulos acest Rasmus. Dup cum ne-a spus i mama lui. Patrik rsfoi toate paginile din caiet. Fr excepie, acestea preau a fi notie despre animalele din magazin. Nu exista nimic care s le strneasc interesul. Cam att pare s fie. Martin oft. Ei bine, nici nu m-am ateptat s gsesc ceva cutremurtor. Dar sperana moare ultima. Patrik tocmai aeza caietul pe fundul rucsacului, cnd un zgomot l fcu s reacioneze. Stai, mai e ceva acolo. Scoase iar crulia, o puse pe birou i vr adnc o mn n rucsac. Cnd pescui obiectul, el i Martin i aruncar o privire uluit. Nici c s-ar fi ateptat la aa ceva. ns asta dovedea fr doar i poate existena legturii dintre moartea lui Rasmus i cea a lui Mrit. Ola nu pruse extrem de ncntat atunci cnd Gosta l sunase pe mobil. Era la munc i ar fi preferat ca ei s atepte pn s-1 interogheze. Gosta, iritat de atitudinea superioar a lui Ola, nu fu prea darnic: l inform pe brbat s-i atepte la compania Inventing, n urmtoarea jumtate de or. Ola mormi ceva legat de puterea autoritii", cu melodiosul su accent norvegia- no-suedez, ns avu destul minte nct s nu obiecteze. Hanna nc prea prost dispus, iar n timp ce se urcar n main i se ndreptar spre Fjllbacka, Gosta se ntreb care era motivul. Avu senzaia c femeia se confrunta cu probleme acas, dar nu o cunotea destul de bine nct s o poat ntreba. Sper doar s nu fie ceva serios. Ea nu pru deloc interesat s stea la taifas, aa c Gosta o ls n pace. n vreme ce trecur pe lng terenul de golf de la Arns, ea privi pe geam i ntreb: E bun terenul sta? Gosta accept s se fac pace.

101

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Cel mai bun! Gaura a aptea e notorie. Odat am reuit un hole-in-one acolo dar nu n cea de-a aptea gaur. Ei bine, am nvat destule despre golf nct s tiu c un hole-in-one e ceva bun, spuse Hanna cu un zmbet, primul pe ziua aceea. N-au desfcut ampania la club? Nu aa e obiceiul? ntr-adevr, zise Gosta, luminndu-se la chip. Chiar mi-au oferit ampanie i, una peste alta, a fost cea mai grozav partid de golf. De fapt, cea mai bun partid a mea, pn n prezent. Hanna rse. Da, n-ar fi o exagerare s spunem c te-a lovit febra golfului. Gosta i zmbi, dar apoi fu nevoit s-i ntoarc privirea asupra oselei, atunci cnd intrar pe drumul ngust de lng Morhult. Ei bine, nu am altceva mai bun de fcut, spuse el, iar zmbetul i pieri. neleg c eti vduv, spuse Hanna cu blndee. Copii nu ai? Nu. Nu intr n detalii. Nu dorea s vorbeasc despre biat, care, dac ar fi supravieuit, ar fi fost acum un brbat n toat firea. Hanna nu i mai puse alte ntrebri i merser n tcere pn la Inventing. Cnd se ddur jos din main, o mulime de ochi curioi se ntoarser spre ei. Iritat, Ola i ntmpin de ndat ce intrar pe u. Ei bine, sper s fie important, acum c m-ai deranjat la munc. O s vorbeasc lumea sptmni ntregi. Gosta i nelese punctul de vedere, ba chiar ar fi putut s atepte nc o or. ns Ola avea ceva care-1 irita teribil pe Gosta. Poate c reacia lui nu era demn sau profesionist, ns acela era sentimentul pe care i-1 trezea individul. Haidei n biroul meu, spuse Ola. Gosta auzise cnd Patrik i Martin descriseser cminul extrem de ordonat al acestuia, aa c nu fu surprins cnd i vzu biroul. Hanna, pe de alt parte, nu aflase respectiva informaie, aa c ridic din sprncean. Biroul era impecabil. Suprafaa lucioas nu era ntinat de niciun pix, de nicio agraf. Singurul obiect prezent era un registru verde, aflat exact n centru. Pe unul dintre perei se gsea o bibliotec plin cu dosare de coresponden. Aranjate n rnduri compacte i drepte, cu etichete scrise frumos, de mn. Totul era n perfect ordine. Luai loc, i invit Ola, artnd spre scaunele pentru vizitatori. Se aez n spatele biroului i-i rezem coatele pe tblie. Gosta nu putu s nu se ntrebe dac lustrul ce probabil fusese aplicat nu avea s-i lase urme lucioase pe costum. i putea vedea reflexia n birou. Aadar, despre ce e vorba? Anchetm o posibil conexiune ntre moartea fostei dumneavoastr soii i o alt crim. O alt crim? ntreb Ola, prnd s-i piard stpnirea de sine pentru o clip. Aceasta ns i reveni dup nicio secund. i despre ce crim e vorba? Doar nu... parauta aia care a fost ucis? V referii la Lillemor Persson? zise Hanna. I se putu citi pe fa ce prere avea n legtur cu modul dispreuitor n care vorbise Ola despre fata ucis. Da, da. Ola flutur indiferent din mn, artnd cu la fel de mult transparen c nu ddea doi bani pe opinia Hannei cu privire la felul n care se exprimase. Gosta simi un impuls puternic s-1 provoace pe individ. I-ar fi plcut s-i ia cheile de la main i s-i aplice o zgrietur mare pe biroul cel lucios. Orice, numai s fisureze acea perfeciune respingtoare. Nu, nu ne referim la uciderea lui Lillemor Persson. Gosta i se adres pe un ton glacial. Este vorba de o crim din Bors. Numele victimei e Rasmus Olsson. V sun cunoscut? Ola pru cu adevrat ocat. Dar asta nu nsemna nimic. Bors? Rasmus Olsson? Cuvintele lui prur un ecou al discuiei pe care o avuseser cu Kerstin n urm cu o or. Nu, nu recunosc numele. Mrit nu a locuit niciodat n Bors. i cu siguran nu a cunoscut vreun Rasmus Olsson. Cel puin, nu i ct timp am fost noi mpreun. Dup aia, n-am

102

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

idee ce-a fcut. Orice e posibil, avnd n vedere ct de jos s-a cobort. Tonul lui era plin de dispre. Gosta i vr mna n buzunar i atinse cheile de la main. l mncau degetele s mcelreasc biroul aflat dinaintea sa. Aadar, nu tii nimic de vreo legtur ntre Mrit i Bors, sau persoana menionat? Hanna repet ntrebarea lui Gosta, iar Ola se uit nspre ea. N-am fost explicit? Mai bine ai lua notie, n loc s m obligai s repet totul. Gosta strnse i mai tare cheile de la main. ns tonul sarcastic al lui Ola nu pru s o deranjeze pe Hanna. Aceasta continu, calm: i Rasmus era antialcoolic. S fie asta legtura? Vreun grup de susinere sau aa ceva? Nu. Nu exist nicio legtur, iar eu nu neleg de ce facei aa mare caz din faptul c Mrit nu bea. Pur i simplu nu o interesa asta. Ola se ridic. Dac nu mai avei ntrebri relevante, eu m ntorc la munc. Data viitoare a prefera s m vizitai acas. n lips de alte ntrebri i dorindu-i cu sinceritate s prseasc biroul i s fug ct mai departe de brbatul acela, Gosta i Hanna se ridicar, la rndul lor. Nu se obosir s-i strng mna sau s-i ia la revedere. Asemenea politeuri preau o adevrat pierdere de timp. ntlnirea cu Ola nu adusese noi informaii. ns chiar i-aa, ceva nu i ddu pace lui Gosta, n vreme ce el i Hanna se ndreptar spre Tanumshede. Ceva legat de reacia lui Ola continua s-1 scie, ceva ce acesta spusese, sau nu spusese. Dar nici n ruptul capului nu era n stare s pun punctul pe i. Hanna era i ea tcut. Prnd cufundat n propria sa lume, ea privea pe geam peisajul, cu ochii pierdui. Gosta avu impulsul de-a ntinde mna i de a-i spune ceva linititor, ns nu o fcu. Nici mcar nu era sigur c exista ceva pentru care s o consoleze. Cu tatl su plecat la serviciu, n apartament domnea pacea i linitea. Sofie prefera s fie singur acas. Tata o ciclea mereu n legtur cu temele, o ntreba pe unde umblase, pe unde avea de gnd s umble, cu cine vorbise la telefon, ct timp vorbise, ntruna numai scial. n plus, trebuia s aib mereu grij ca totul s fie curat i ordonat. Fr urme de pahare pe msua de cafea, fr vase lsate n chiuvet; pantofii trebuiau s fie perfect aliniai n pantofar, dup ce fcea du, nu trebuiau s existe fire de pr n cad. Lista era nesfrit. tia c acela reprezentase unul dintre motivele pentru care Mrit se hotrse s-1 prseasc; Sofie le auzise certurile, iar pn la vrsta de zece ani, ea deja cunotea fiecare nuan din discuiile aprinse ale prinilor. Dar mama ei nu ratase ansa de-a pleca de acolo. Iar ct timp Mrit fusese n via, Sofie se delectase, din dou-n dou sptmni, cu cte un moment de respiro, departe de perfeciunea drastic pretins de tatl ei. Alturi de Kerstin i Mrit, ea putea s stea cu picioarele pe msua de cafea, putea aeza mutarul n mijlocul frigiderului, i nu n compartimentul special de pe u, i putea lsa ciucurii covorului lya n dezordine, i nu n rnduri netede i aranjate. Fusese minunat i o ajutase, de asemenea, s ndure mai uor sptmna de riguroas disciplin care urma. ns acum nu mai exista libertate, nu mai exista scpare. Era blocat acolo, printre toate lucrurile strlucitoare i curate, acolo unde mereu era interogat i chestionat. Singurul moment cnd putea mcar s respire era atunci cnd venea acas devreme de la coal. Atunci i ngduia mici nzbtii rebele. Cum ar fi fost statul pe canapeaua cea alb cu butura ei de ciocolat O'Boy, ascultnd muzic pop la CD-player-ul lui Ola i mprtiind pernele de pe canapea. Dar se asigura ca totul s fie pus la loc, nainte ca el s ajung acas. Totul era n perfect ordine atunci cnd Ola intra pe u. Singura ei team era ca ntr-o zi s nu vin mai devreme acas de la munc i s o prind. Cu toate c era destul de improbabil. Tatl ei ar fi trebuit s fie grav bolnav ca s-i treac mcar prin minte gndul de-a pleca mai devreme cu un minut de la serviciu. Ca manager al companiei Inventing, el considera c era necesar s ofere un bun exemplu i nu tolera deloc ntrzierile, zilele de concediu medical sau plecatul acas devreme nici n cazul lui, i nici n cazul subordonailor. Cldura acelui loc fusese ntruchipat de Mrit. Sofie i ddea acum seama clar de asta. Ola reprezentase tot ce era imaculat i rece, n timp ce Mrit fusese sigurana, nsufleirea, i o urm de haos i bucurie. Sofie se ntrebase de multe ori ce anume vzuser unul la cellalt. Cum fusese posibil ca doi oameni att de diferii s se gseasc, s se ndrgosteasc, s se cstoreasc i s fac un copil? De cnd se tia, acesta reprezentase un mister pentru Sofie. Realiz brusc ceva. Mai era aproape o or pn la ntoarcerea tatei de la munc. Se

103

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

ndrept spre dormitorul lui Ola, care nainte i aparinuse mamei. Fata tia unde se afla orice lucru. n dulapul din colul ndeprtat. O cutie mare, cu toate obiectele pe care Ola le numise prostiile sentimentale ale lui Mrit", ns pe care el nu apucase nc s le arunce. Pe Sofie o surprindea faptul c mama ei nu luase cutia atunci cnd l prsise, ns poate c dorise s lase totul n urm atunci cnd i ncepuse noua via. Nu i dorise s o ia cu sine dect pe Sofie. i ajungea. Fata se aez pe podea i deschise cutia. Era plin de fotografii, tieturi din ziare, o uvi din prul lui Sofie, de pe vremea cnd era bebelu, i brrile din plastic pe care i le puseser la maternitate ei i lui Mrit, pentru a arta c locul lor era mpreun. Sofie ridic o cutiu care zornia, iar cnd o deschise, fu dezgustat s gseasc nuntru doi diniori. Fuseser ai ei. Dar asta nu-i fcea cu nimic mai atrgtori. Petrecu o jumtate de or parcurgnd coninutul cutiei. Dup ce examin toate obiectele, ea le aranj n grmezi ordonate, pe podea. Fu ocat s vad c fotografiile cu Mrit tnr nfiau o adolescent leit ei. Niciodat nu i se pruse c semnau prea mult. ns adevrul o bucur. Privi cu atenie poza de nunt a lui Mrit i Ola, ncercnd parc s alunge toate problemele ce aveau s vin. Oare tiau nc de pe-atunci c mariajul lor nu avea s reziste? n fotografie, Ola prea sever, dar mulumit. Expresia lui Mrit era aproape indiferent; femeia prea s-i fi suprimat orice trire. Cu siguran nu arta ca o mireas fericit i strlucitoare. Tieturile din ziar erau uor nglbenite i fonir cnd le atinse. Era acolo anunul cstoriei, anunul naterii lui Sofie, instruciuni de croetat ciorapi pentru bebelui, reete pentru cine festive, articole despre boli de-ale copiilor. Sofie avu sentimentul c inea n palme viaa mamei sale. Aproape c o putea simi pe Mrit stndu-i alturi, rznd de articolele pstrate, despre cum s curee un cuptor i cum s gteasc friptura perfect de Crciun. Atunci cnd ridic o fotografie cu mama sa aflat n maternitate, innd n brae un ghemotoc zbrcit i rou, Sofie o simi pe Mrit punndu-i o mn pe umr i zmbind. Mrit prea att de fericit n acea poz. Sofie i puse singur mna pe umr, imaginndu-i-o stnd peste cea a mamei sale. Simind cldura propagndu-se de la mna femeii spre mna ei. ns realitatea i fcu din nou apariia, fr s fi fost chemat. Sub palm, ea nu simi dect lna propriului pulover, iar mna i era rece ca gheaa. Ola ddea centrala la minimum, pentru a economisi curent. Cnd ajunse la articolul de pe fundul cutiei, ea crezu la nceput c fusese pus acolo din greeal. Nu nelese titlul, aa c ntoarse articolul pe cealalt parte, ca s vad ce anume era pe spate, nct s o determine pe Mrit s-1 rup din ziar. ns nu era dect o reclam la spun de rufe. Tulburat, ncepu s citeasc articolul, iar dup o singur propoziie, i simi ntregul trup crispndu-i-se. Cu ochi mari, continu s citeasc, pn cnd nghii fiecare fraz, fiecare liter a fiecrui cuvnt.-Nu putea fi adevrat. Pur i simplu nu putea fi. Sofie vr totul cu grij napoi n cutie i o puse la loc, n dulap. Gndurile i se nvrteau nebunete prin minte. Annika, m-ai putea ajuta cu ceva? Patrik se afund ntr-un scaun din biroul Anniki. Da, nicio problem, zise ea, privindu-1 cu ngrijorare. Ari n ultimul hal. Patrik nu se putu abine din rs. Mersi, acum m simt mult mai bine. Annika nu se sinchisi prea mult de tonul lui sarcastic i continu s l mutruluiasc: Du-te acas, mnnc, odihnete-te puin. Ritmul n care ai lucrat n ultima vreme e inuman. Aa e, mulumesc, mi dau seama, oft Patrik. Dar ce-i de fcut? Dou anchete pentru omor n acelai timp, presa la beregata noastr, ca o hait de lupi, iar acum una din anchete indic spre o conexiune ce depete grania regiunii. De fapt, chiar n legtur cu asta am nevoie de ajutorul tu. Ai putea s contactezi celelalte districte poliieneti i s verifici toate cazurile nerezolvate de crim, anchetele accidentelor fatale sau ale sinuciderilor care prezint urmtoarele caracteristici? i ddu Anniki o list cu cteva idei schiate de el. Femeia le citi cu grij, tresri cnd ddu cu ochii de ultima, apoi l privi i spuse: Crezi c sunt mai multe? Nu tiu, zise Patrik, nchiznd ochii pentru o clip i ma- sndu-i nasul. Dar nu putem gsi legtura ntre moartea lui Mrit Kaspersen i cazul din Bors, aadar vreau s m asigur c

104

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

nu exist i alte situaii similare. Te gndeti la un criminal n serie? suger Annika, ovind n mod vizibil s pomeneasc o asemenea idee. Nu, nu neaprat. Cel puin, nu nc. Dar e posibil s ne fi scpat o legtur evident ntre cele dou victime. Totui, definiia criminalului n serie presupune existena a dou sau mai multe victime la rnd, deci bnuiesc c, teoretic, asta cutm. i zmbi, obosit. Dar s nu spui nimic presei. i dai seama ce isterie ar provoca. Imagineaz-i titlurile din ziare: Criminal n serie face ravagii n Tanumshede". Rse, dar Annika nu gust gluma. Voi porni cutrile. ns tu du-te acas acum. n clipa asta. E abia patru, se opuse Patrik, n ciuda faptului c nu-i dorea nimic mai mult dect s-i urmeze sfatul Anniki. Aceasta avea o fire mmoas, care i fcea pn i pe.brbaii n toat firea s vrea s i se suie n poal i s se lase rsfai. Lui Patrik i prea ru c femeia nu avea copii. tia c Annika i soul ei, Lennart, ncercaser ani de-a rndul, ns fr succes. n halul sta, nu eti de ajutor nimnui, aa c du-te acas, odihnete-te i revino mine cu fore proaspete. Iar eu m voi ocupa de ceea ce mi-ai cerut, fii fr griji. Pentru cteva momente, Patrik se lupt cu sine nsui, dar i cu mustrrile sale de contiin, i ntr-un final hotr c Annika avea dreptate. Se simea istovit i inutil. Erica l lu de mn pe Patrik i se ntoarse s-1 priveasc. Se uit n zare, pe deasupra apei, n vreme ce trecur prin Piaa In- grid Bergman. Inspir adnc. Aerul primvratic era rece, ns proaspt, iar amurgul zugrvea orizontul ntr-o nuan roiatic. mi pare aa de bine c ai putut veni mai devreme acas. Ari epuizat n ultima vreme, spuse ea rezemndu-i obrazul de umrul lui. Patrik o trase mai aproape. i mie-mi pare bine c am putut veni acas. n plus, n-am avut de ales; Annika aproape c m-a dat afar pe u. Amintete-mi s-i mulumesc cu prima ocazie. Erica se simi cuprins de veselie. ns nu i la fel de sprinten. Abia ajunseser la jumtatea dealului Lngbacken, i deja aveau rsuflarea tiat, amndoi. Nu prea suntem n cea mai bun form, nu-i aa? zise ea, gfind precum un cine, pentru a-i arta ct de greu respira. Nu, pesemne c nu, icni Patrik. Tu nu eti chiar de lepdat, avnd n vedere c slujba i permite s stai n fund toat ziulica, ns eu mi fac secia de rs. Nicidecum, zise Erica, ciupindu-1 de obraz. Tu eti omul lor cel mai bun. n cazul sta, vai de locuitorii din Tanumshede, spuse el, rznd. ns trebuie s recunosc, dieta surorii tale pare s fi dat roade, chiar i-un pic. n dimineaa asta, pantalonii mi s-au prut mai largi. Asta-i bine. Dar realizezi c nu mai sunt dect vreo cteva sptmni, nu? Deci vom fi nevoii s o inem tot aa pn atunci. Dup care putem s ne ghiftuim i s ne ngrm mpreun, spuse Patrik, cotind-o la stnga n dreptul magazinului Evei. i s mbtrnim mpreun. O trase mai aproape i i spuse, pe-un ton serios: i s mbtrnim mpreun. Tu i cu mine. La azilul de btrni. Iar Maia va veni s ne viziteze o dat pe an. Fiindc altminteri, vom amenina c-o tiem din testament. nceteaz, eti groaznic, spuse Erica, lovindu-1 peste bra. tii doar c vom locui mpreun cu Maia cnd vom fi btrni. Ceea ce nseamn c pe viitor vom fi nevoii s-i gonim toi peitorii. Nicio problem. Doar dein permis de portarm. Ajunser n dreptul edificiului i se oprir puin. Privir amndoi spre turla ce trona deasupra lor. Biserica era o structur solid, din granit i situat la nlime fa de orelul Fjllbacka, avnd o privelite spre ap, ce se ntindea pe kilometri ntregi. Cnd eram mic, visam la cum ar fi fost s te cstoreti aici, spuse Erica. Iar acea zi prea mereu att de ndeprtat. ns iat-m aici. Acum sunt matur, am un copil i urmeaz

105

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

s m cstoresc. Nu-i aa c uneori pare un pic absurd? E puin spus, absurd, veni replica lui Patrik. Nu uita c eu mai sunt i divorat. Asta mi aduce mie cele mai multe puncte de maturitate. Cum de-am uitat de Karin? zise Erica, rznd. Cu toate acestea, n voce i se simi o not de amrciune, ca de fiecare dat cnd o pomenea pe fosta soie a lui Patrik. Erica nu era geloas din fire i nici nu i-ar fi dorit ca, atunci cnd 1-a cunoscut pe Patrik, acesta s fi fost un neprihnit, n vrst de treizeci i cinci de ani, ns chiar i-aa, nu i plcea s se gndeasc la el n compania altei femei. S vedem dac-i deschis? propuse Patrik, ndreptndu-se spre ua bisericii. O gsir descuiat i intrar cu pruden, nefiind siguri dac nu cumva nclcau vreo regul nescris. O siluet din dreptul altarului se ntoarse ctre ei. Ei, bun ziua. Era pastorul Harald Spjuth, binedispus, ca ntotdeauna. Patrik i Erica auziser numai lucruri bune despre el i ateptau cu nerbdare s fie cununai de pastorul Spjuth. Ai venit pentru o mic repetiie? i ntreb el, ieindu-le n ntmpinare. Nu, eram prin zon i ne-am gndit s trecem i pe aici, zise Patrik, strngndu-i mna pastorului. Atunci nu vreau s v stau n cale, spuse Harald. Eu doar mi fceam de lucru pe aici, aa c simii-v ca acas. Iar dac avei ntrebri nainte de ceremonie, nu ezitai s-mi spunei. M gndeam s facem o repetiie cam cu o sptmn nainte. Sun excelent, zise Erica, ncepnd s-1 ndrgeasc din ce n ce mai mult. Auzise c pastorul Spjuth i gsise jumtatea abia la o vrst mai naintat, iar acel lucru o bucura. Nici mcar cele mai n vrst i mai evlavioase femei nu criticaser faptul c el nc nu o luase n cstorie pe a sa Margareta, pe care o cunoscuse printr-un anun matrimonial. Ei triau n pcat" n casa parohial, ns tolerarea de ctre congregaie a unui asemenea lucru spunea multe despre popularitatea lui Harald. M gndeam s decorm interiorul bisericii cu trandafiri roz i roii. Ce zici? ntreb Erica, uitndu-se n jur. Sun grozav, spuse Patrik, absent. Cnd i zri expresia de pe chip, el se simi brusc vinovat. Erica, mi pare ru c trebuie s duci o asemenea povar. A vrea s fiu mai implicat n planurile de nunt, ns... Erica l prinse de mn. tiu, Patrik. i nu e nevoie s te tot scuzi. O am pe Anna, care m ajut. Ne vom descurca. E doar o nunt restrns, ct de greu poate fi? Patrik ridic din sprncean i Erica izbucni n rs. Bine, bine, e nevoie de mult munc. i planificare. n plus, nu-i simplu s o inem n fru pe mama ta. Dar e i amuzant. Sincer. n regul atunci, zise Patrik, simindu-se mai puin vinovat. Cnd prsir biserica, amurgul fcuse loc serii. Merser agale napoi pe unde veniser, pe lng Lngbacken i spre sud, n direcia Slvik. Amndoi savuraser plimbarea i timpul liber, n care putuser sta de vorb, ns ateptau cu nerbdare s ajung acas, nainte de ora de culcare a Maiei. Trecuse mult vreme de cnd Patrik nu se mai simise att de mulumit cu viaa lui. Slav cerului c existau lucruri care s prevaleze asupra rului. Asta l umplea cu ndeajuns de mult bucurie i energie pentru a putea merge mai departe. ntunericul se ls peste Fjllbacka. Turla bisericii se contu- r deasupra oraului, privindu1, protejndu-1. Mellberg alerg nebunete, n toate direciile. i ddu seama n clipele acelea ct de nesbuit fusese s o invite pe Rose-Marie acas, la cin, avnd n vedere timpul limitat de care dispunea. ns o dorea cu nfrigurare. Voia s-i aud vocea, s stea de vorb cu ea, s afle cum i-a mers n ziua respectiv, s-i cunoasc toate gndurile. Drept urmare, i telefonase. i se trezise ntrebnd-o dac nu ar fi vrut s ia cina la el acas, la ora opt. Aadar, era cuprins de panic. La ora cinci, gonise spre cas, de la secie, i sttuse, nucit, n faa tuturor produselor de pe rafturile supermarketului Konsum. Mintea i era complet paralizat. N-avea nicio idee n legtur cu cina, lucru care probabil nu era att de straniu, avnd n vedere cunotinele sale reduse ntr-ale artei culinare. Mellberg avu destul minte

106

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

nct s nu opteze pentru vreun fel de mncare ieit din comun; o idee mult mai practic ar fi fost s ia ceva deja gtit. Patrul neajutorat de-a lungul culoarelor pn cnd fu abordat de Mona, prietenoasa angajat a supermarketului, care l ntreb dac dorea ceva anume. El i expuse brusc dilema, iar fata l ndrum calm spre tejgheaua cu produse deja preparate. ncepnd cu puiul fript, ea l ajut apoi s localizeze i salata de cartofi, cteva legume pentru o salat combinat, baghete proaspt coapte i ngheat Carte d'Or, pentru desert. Poate c nu reprezenta o desftare gastronomic, ns era ceva cu care nici mcar el nu avea cum s dea gre. Odat ajuns acas, brbatul alerg de colo-colo timp de o or, n ncercarea de-a reinstaura n apartament ordinea care domnise cu o vineri n urm. Se chinui s ofere un decor pe ct se putea de fermector, ceea ce se dovedi o provocare mai mare dect i-ar fi nchipuit. Cu palmele lipicioase, el se uit dispreuitor spre puiul fript, care prea s-1 priveasc, la rndui, cu batjocur. Ceea ce, de altminteri, reprezenta o mare isprav, avnd n vedere c i fusese retezat capul cu mult vreme n urm. Cum naiba... njur el, trgnd de o arip. Cum oare avea s aranjeze ntr-un mod apetisant creatura aceea pe platoul de servit? Era lunecoas precum un ipar. ntr-un final, se plictisi tot ncercnd s lucreze curat i smulse pur i simplu cte o bucat de piept i cte un copan pentru fiecare, dup care le aez pe platou. Trebuia s se mulumeasc i cu asta. Apoi puse alturi o lingur sntoas din salata de cartofi i se apuc s preparare cealalt salat. Mcar la feliatul castraveilor i roiilor se pricepea. Arunc frunzele de salat ntr-un castron mare, din plastic. Era rou i puin zgriat, ns mai bine de att nu sttea la capitolul vase. n plus, elementul cel mai important era vinul. Desfcu o sticl de vin rou, apoi o aez pe mas. Pentru orice eventualitate, n cmar mai avea nc dou. Nu avea de gnd s lase nimic la voia ntmplrii. Tonight's the night" gndi el, fluiernd mulumit. Mcar Rose-Marie nu s-ar fi putut plnge c el nu depusese eforturi. Niciodat nu se deranjase atta pentru o femeie. Niciodat n viaa lui. Nici dac le-ar fi adunat pe toate laolalt. De dragul atmosferei, ultimul detaliu necesar l reprezenta muzica. Colecia sa de CD-uri era destul de anemic, ns gsi totui un album cu cele mai bune melodii ale lui Sinatra. l cumprase la ofert din benzinria Statoil. Se gndi n ultima clip s aprind i cteva lumnri, dup care se ddu napoi civa pai i admir decorul. Mellberg se felicit singur pentru c fcuse treab bun. Abia ce apuc s-i schimbe cmaa, c se i auzi soneria. Vzu pe ceas c femeia venise mai repede cu zece minute, aa c i ndes repede cmaa n pantaloni. La naiba! njur el atunci cnd cuibul de pr i czu ntr-o parte. Cnd se auzi din nou soneria, o zbughi n baie pentru a-i rsuci iar firele n vrful capului. Era obinuit cu asta i izbuti n doi timpi i trei micri o camuflare dibace a cretetului su pleuv. Aruncnd o ultim privire n oglind, i zise c era foarte artos. i ddu seama c i Rose-Marie i mprtea prerea, judecnd dup privirea admirativ a acesteia, n momentul n care Mellberg i deschise ua. Simpla ei apariie l ls fr grai. Purta o rochie roie, sclipitoare, iar ca bijuterie, un singur lan masiv de aur. Cnd i lu haina, fu nvluit de aroma parfumului i nchise ochii pentru o clip. Nu tia ce anume l fermeca att de mult la acea femeie. i simi minile tremurnd atunci cnd i ag haina i se for s respire adnc de cteva ori, pentru a-i veni n fire. Nu se cdea s se comporte ca un adolescent emoionat. Conversaia lor decurse cu uurin n timpul cinei. Ochii lui Rose-Marie sclipeau n lumina lumnrilor. Mellberg i istorisi multe lucruri din cariera sa de poliist, ncurajat fiind de interesul vdit al femeii. Ddur gata dou sticle de vin, odat cu antreul i desertul. Apoi se mutar pe canapeaua din sufragerie, unde servir cafea i coniac. Mellberg simi tensiunea ce plutea n aer i fu din ce n ce mai sigur c avea s fie noaptea lui norocoas. Rose-Marie i arunc o privire ce nu putea nsemna dect un singur lucru. ns el nu voia s rite o micare greit. tia ct de sensibile erau femeile cnd venea vorba de sincronizare. n cele din urm, el nu se mai putu abine. Vzu licrirea din ochii lui Rose-Marie, lu o gur de coniac i se lans asupra ei. Ei bine, da, avu parte de o noapte de pomin. Lui Mellberg i se pru c murise i ajunsese n Rai. n noaptea aceea, el adormi cu un zmbet larg pe buze i pluti de ndat ntr-un vis minunat, despre Rose-Marie. Pentru prima oar n viaa sa, Mellberg era fericit n braele unei femei. Se ntoarse pe spate i ncepu s sforie. Alturi de el, pe ntuneric, sttea ntins Rose-

107

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Marie, privind spre tavan i... zmbind, la rndu-i. Ce naiba mai e i asta? Mellberg ddu nvala n secia de poliie, la ora zece. Nu era genul de persoan care s agreeze dimineile, dar n ziua respectiv, prea mai frnt dect n mod obinuit. Ai vzut asta? Flutur un ziar i trecu vijelios pe lng Annika, dup care smuci ua de la biroul lui Patrik, fr s mai bat. Annika i ntinse gtul pentru a vedea mai bine ce se ntmpla, ns nu putu dect s aud nite sudalme rzlee ce veneau dinspre biroul lui Patrik. La ce te referi? zise calm Patrik, dup ce Mellberg i potoli vorbele de ocar. Brbatul arta de parc ar fi urmat s aib un atac de cord dintr-o clip n alta i cu toate c, n momentele lui de slbiciune, Patrik i-ar fi dorit ca Mellberg s rposeze, ar fi preferat s nu o fac tocmai n biroul su. Ai vzut asta? Nenorociii de... Mellberg era att de furios nct nici mcar nu-i mai putea articula vorbele. n schimb, el trnti ziarul pe biroul lui Patrik. Netiind cu siguran la ce trebuia s se uite, ns plin de sumbre presimiri,.Patrik ntoarse ziarul ctre el, pentru a putea citi prima pagin. Cnd vzu titlul negru, ncepu s clocoteasc, la rndu-i, de furie. Ce naiba? zise el, iar Mellberg nu putu dect s dea din cap, apoi s se arunce zgomotos n scaunul din faa biroului. De unde au fcut rost de asta? ntreb Patrik, fluturnd ziarul. N-am idee, zise Mellberg. ns cnd voi pune mna pe acel... Ce mai scrie? Ia s vedem, mijlocul ziarului... Cu degete tremurnde, Patrik ddu paginile pn ajunse la seciunea din mijloc i ncepu s citeasc, n vreme ce expresia i deveni din ce n ce mai furioas. Nenoro... nenorociii ia de... Da, stranic instituie, a patra putere n stat, spuse Mellberg, scuturnd din cap. Trebuie s vad i Martin asta, zise Patrik, ridicndu-se. Merse pn la u, i strig colegul, apoi se aez din nou. Cteva clipe mai trziu, Martin se afla n cadrul uii. Da? Fr s spun vreun cuvnt, Patrik i inu n fa prima pagin a ziarului. Martin citi cu voce tare: Astzi: Exclusiv fragmente din jurnalul victimei." l cunotea pe criminal? Rmase mut de uimire i i privi sceptic pe Patrik i Mellberg. La mijlocul ziarului este un fragment din jurnalul fetei, zise Patrik, sumbru. Uite, citete1. i ddu ziarul lui Martin. Nimeni nu spuse nimic ct timp el parcurse textul. S fie oare adevrat? Avea un jurnal? Sau or fi fabricaii de-ale jurnalitilor? Va trebui s aflm. Vrei s vii cu noi, Bertil? ntreb el, contiincios. Pentru o clip, Mellberg pru s cntreasc propunerea, dar apoi ddu din cap. Nu, eu am treburi importante de rezolvat. Mergei voi doi. La ct de obosit pare Mellberg, probabil c treburile importante constau n a trage un pui de somn", gndi Patrik. ns era bucuros c nu aveau s fie nsoii. n regul, am plecat, zise Patrik, dnd din cap nspre Martin. Merser n grab spre centrul comunitar. Secia de poliie se afla ntr-un capt al scurtei strzi principale din Tanumshede, iar centrul se gsea n cellalt capt, aa c nu le lu nici cinci minute s mearg pe jos pn acolo. Primul lucru pe care l-au fcut a fost s bat la ua autocarului care sttea parcat afar. Cu puin noroc, productorul avea s fie acolo; altminteri, se vedeau nevoii s-i telefoneze. Avur noroc, fiindc vocea care-i invit nuntru i aparinea fr ndoial lui Fredrik Rehn. Alturi de unul dintre tehnicieni, acesta urmrea emisiunea de diminea i se ntoarse nervos atunci cnd cei doi i fcur apariia. Ce mai e de data asta? zise el, fr s ascund faptul c ancheta poliiei i se prea o intruziune deranjant n munca sa. Pe ct de mult se bucura de interesul pe care l strnise ancheta fa de emisiune, pe att ura faptul c trebuia ca poliia s-i ocupe din cnd n cnd timpul i s-i deranjeze, de

108

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

asemenea, pe concureni. Am dori s stm de vorb cu dumneavoastr. i cu participanii la emisiune. Adunai ntregul grup i spunei-le s vin la centrul comunitar. Imediat. Patrik ncepea s-i piard rbdarea i n-avea chef de fraze politicoase. Fredrik Rehn, fr s priceap intensitatea furiei cu care se confrunta, ncepu s obiecteze, pe un ton smiorcit. Dar ei lucreaz. i i filmm. Nu putei pur i simplu s... ACUM! url Patrik, fcndu-i s sar speriai att pe Rehn, ct i pe tehnicieni. Bombnind, productorul i scoase mobilul i ncepu s-i sune pe concureni. Dup cinci apeluri, se ntoarse spre Patrik i Martin, spunndu-le cu acreal: Misiune ndeplinit. Vor sosi n cteva minute. Pot s ntreb ce naiba e aa de important nct s dai buzna aici i s m ntrerupei n mijlocul unui proiect de milioane de coroane? Care, fiindc veni vorba, se bucur de ntreaga susinere a conducerii locale, deoarece este tocmai n avantajul acestei comuniti! V voi spune n cteva minute, zise Patrik, cobornd din autocar, alturi de Martin. Cu coada ochiului, l vzu pe Rehn nhndu-i iar telefonul mobil. Unul cte unul, participanii la emisiune se adunar n centrul comunitar. Unii preau iritai fiindc fuseser luai de la munc pe nepus mas, n vreme ce alii, precum Uffe i Caile, ddeau senzaia c se bucurau de ntrerupere. Ce mai e? zise Uffe, aezndu-se pe marginea scenei spaioase. Scoase un pachet de igri i ncepu s-i aprind una. Patrik i nfc dintre buze igara neaprins i o arunc ntr-un co de gunoi. Nu se fumeaz aici. Ce dracu? pufni de mnie Uffe, dar nu ndrzni s protesteze i mai vijelios. Expresia de pe feele lui Patrik i Martin i spunea c acetia nu se aflau acolo pentru a discuta despre reguli de prevenire a incendiilor. La fix opt minute dup ce Patrik btuse la ua autocarului, i fcu apariia i ultimul participant. Ce mai e acum? Doamne, parc am fi la nmormntare, zise Tina rznd i se arunc pe unul dintre paturi. Taci din gur, Tina, spuse Rehn, sprijinindu-se de perete, cu braele ncruciate. Inteniona s se asigure c respectiva ntrerupere avea s dureze ct mai puin posibil. i deja ncepuse s le telefoneze persoanelor implicate. Nici prin gnd nu-i trecea s suporte hruirea din partea poliiei. Era mult prea bine pltit pentru asta. V aflai cu toii aici fiindc vrem s tim un lucru. Patrik se uit n jurul camerei, privind pe rnd la fiecare participant. Doresc s tiu cine a gsit jurnalul lui Lillemor. i cine 1-a vndut unui ziar de scandal. Rehn se ncrunt. Pru a fi luat prin surprindere. Jurnal? Care jurnal? Cel din care Kvllstidingen a publicat fragmente astzi, spuse Patrik fr s-1 priveasc. A umplut prima pagin. Suntem pe prima pagin azi? ntreb Rehn, binedispus. Ura, ce grozav, trebuie s vd i eu asta... O privire din partea lui Martin l fcu s tac. ns nu i putu stpni un zmbet. Un titlu n ziar reprezenta aur curat. Nimic nu le cretea audiena mai mult dect asta. Toi concurenii stteau tcui. Uffe i Tina erau singurii care se uitau spre poliiti. Jonna, Caile i Mehmet aveau privirile aintite n podea i preau stnjenii. Ori mi spunei de unde a aprut jurnalul sta, cine 1-a gsit i unde se afl acum, continu Patrik, ori va trebui s fac tot ce-mi st n putere pentru a v opri emisiunea. Ai putut continua filmrile doar fiindc v-am permis-o noi, ns dac nu mi spunei acum... i ls fraza neterminat. Doamne, s vorbeasc cineva, zise Rehn, prnd stresat. Dac tii ceva, dai-i drumul. Dac tii, ns refuzai s spunei, o s am grij s nu mai ajungei n vecii vecilor n faa unei camere TV. uier printre dini, pe un ton cobort: Vorbesc serios. Dai lucrurile pe fa ori s-a zis cu voi. Ai priceput?

109

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Cu toii se schimonosir. Sala mare a centrului comunitar era complet nvluit de tcere. ntr-un final, Mehmet i drese vocea. Tina a fost. Am vzut-o eu cnd a luat jurnalul. Brbie l inea sub saltea. Taci naibii din gur, nenorocitule! mri Tina, sgetndu-1 cu privirea pe Mehmet. N-au ce face. Nu pricepi? Ah, ce cretin eti nu trebuia dect s-i ii gura. Acum e rndul tu s taci din gur! url Patrik, ndreptn- du-se spre Tina. Aceasta se opri din vorbit, dup cum i se ordonase i, pentru prima oar, chiar pru speriat. Cui i-ai dat jurnalul? Nu mi pot divulga sursele, bombni Tina ntr-o ultim ncercare de a face pe obraznica. Jonna oft i spuse: Tu eti sursa, idioato. Privirea Jonnei era nc aintit spre podea, iar pe fat nu pru s o deranjeze faptul c Tina se ntorsese i o scruta, dumnoas. Patrik repet ntrebarea, punnd accent pe fiecare cuvnt n parte, ca i cum ar fi vorbit unui copil mic: Cui... i-ai... dat... jurnalul? ovind, Tina i spuse numele jurnalistului, iar Patrik se ntoarse pe-un clci, fr a mai pierde vreo clip cu ea. Cnd trecu prin dreptul lui Fredrik Rehn, productorul spuse, necjit: i acum ce se ntmpl? Doar nu vorbeai serios n legtur cu... Adic, vreau s spun, putem continua filmrile, nu? eful meu... Rehn i ddu seama c vorbea singur, aa c tcu. Odat ajuns la u, Patrik se ntoarse. Putei s continuai s v facei de rs la TV. ns dac v mai amestecai n orice fel n aceast anchet... Nu-i termin fraza, lsnd ameninarea s pluteasc n aer. n urma lui rmase o distribuie tcut i deprimat. Tina prea zdrobit, dar i arunc lui Mehmet o privire care ddea de neles c mai avea s-i spun cteva lucruri. napoi la treab. Avem timp de recuperat n faa camerelor. Rehn i zori afar din centrul comunitar. Cu toii ieir n strad. The show must go on. Ce s-a ntmplat? Simon l privi ngrijorat pe Mehmet, n timp ce acesta i puse napoi orul. Nimic. Doar nite porcrii. i se pare adecvat? S filmai n continuare, dup ce o fat a fost omort? Pare un pic... Cum? zise Mehmet. Un pic cam insensibil? Un pic cam de prost gust? Ridic vocea. Iar noi nu suntem dect o aduntur de cretini fr minte, care ne mbtm i ne regulm la TV, i ne facem de rs. Nu-i aa? Aa gndeti, nu? i-a trecut vreodat prin minte c ar putea fi o opiune mai bun fa de ce avem acas? C e o ans de-a evada pentru scurt timp din ceva ce oricum are s ne prind din urm, ntr-un final? Vorbele i rmaser n gt, iar Simon l mpinse uurel pe un scaun din spatele brutriei. Dar care e treaba, oricum? Cu tine, m refer, spuse Simon i se aez fa n fa cu el. Cu mine? Vocea lui Mehmet era plin de amrciune. Se leag de rzvrtire. De a vrea s calc n picioare orice lucru de valoare. De a face totul buci-bucele, pentru ca ei s nu m mai poat obliga s le repar. i ascunse faa ntre palme i ncepu s plng. Simon l btu pe Mehmet cu mna peste spate, cu micri blnde i ritmice. Nu vrei s ai viaa pe care i-o doresc ei pentru tine? Da i nu. Mehmet ridic privirea i se uit la Simon. Nu m refer la faptul c m-ar obliga sau m-ar amenina c m trimit napoi n Turcia, nimic de genul sta. Nu e genul de situaie pe care voi, suedezii, v-o imaginai n legtur cu orice imigrant. Are mai mult de-a face cu ateptrile lor. i cu sacrificiile fcute. Mama i tata au

110

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

renunat la multe pentru noi, pentru mine. Pentru ca noi, copiii, s putem avea o via mai bun, ntr-o ar n care s dispunem de tot felul de oportuniti. Au lsat totul n urm. Cminul, familiile, respectul semenilor, profesiile, totul. Asta doar pentru ca noi s putem avea un trai mai bun dect al lor. Pentru ei doar s-a nrutit, vd asta. Le vd dorul din priviri. Vd Turcia n ochii lor. ara care pentru mine nu mai nseamn acelai lucru. Eu m-am nscut aici, n Suedia. Turcia e un loc n care mergem vara, dar ea nu face parte din sufletul meu. ns nici aici nu e locul meu. Aici, n ara asta, unde se presupune c eu trebuie s le ndeplinesc visele i speranele lor. Nu sunt genul studios. Surorile mele sunt, dar culmea, eu, fiul, nu le semn. Cu toate acestea, eu duc mai departe numele tatlui meu. Eu sunt cel care l va purta spre generaia urmtoare. Eu vreau doar s lucrez. Cu minile astea. Nu am cine tie ce ambiii mree. mi e de-ajuns s merg acas i s simt c am lucrat bine cu propriile mini. ns prinii mei refuz s neleag. Aa c m vd nevoit s le zdrobesc visul, odat pentru totdeauna. S-1 calc n picioare. Pn cnd nu mai rmne nimic. Lacrimile curgeau pe obrajii lui Mehmet, iar cldura pe care o simea dinspre minile lui Simon nu fcea dect s intensifice durerea. Era aa de stul de toate. Aa de stul de faptul c niciodat nu era destul de bun. Aa de stul de minciunile cu privire la propria lui persoan. i ridic ncet fruntea. Chipul lui Simon era la doar civa centimetri de al lui. Brbatul i arunc o privire ntrebtoare, n vreme ce minile sale calde, mirosind a pine proaspt coapt, i terser lacrimile lui Mehmet. Apoi Simon i aps uor buzele pe ale lui. Mehmet fu surprins ct de normal i pru, apoi se cufund ntr-o realitate pe care o ntrezrise mereu, dar nu ndrznise nicicnd s o priveasc drept n fa. A dori s stau de vorb cu Bertil. Este aici? ntreb Erling, fcndu-i Anniki semn cu ochiul. Mergei nainte, rspunse tios femeia. tii unde este biroul dnsului. Mulumesc, zise Erling, fcndu-i iar cu ochiul. Nu nelegea cum de armul su nu prea s aib vreun efect asupra Anniki. Se grbi spre biroul lui Mellberg i btu la u. Nu primi niciun rspuns, aa c btu din nou. De data aceea se auzi o mormitur vag, urmat de un sunet ca i cum s-ar fi rsturnat ceva, dup care se succedar i mai multe mormieli. ntr-un final, ua se deschise. Mellberg prea ameit. n spatele lui, pe canapea, se aflau o plapum i o pern. De asemenea, pe chipul lui Mellberg se distingea clar urma pe care i-o lsase perna cu pricina. Bertil, tragi cumva un pui de somn n plin zi? Erling se gndise mult la genul de atitudine pe care s o adopte fa de eful poliiei i hotrse s nceap pe un ton prietenesc, dup care s fac trecerea spre o abordare mai serioas, n mod normal, nu i venea greu s trateze cu Mellberg. De fiecare dat cnd i aterizaser pe birou chestiuni ce implicau poliia, el asigurase o cooperare simpl i lin, cu ajutorul linguelilor i a ocazionalei sticle cu whisky. Nu gsi vreun motiv pentru ca lucrurile s stea diferit de data aceea. Ei bine, vezi tu, spuse Mellberg stnjenit, s-au petrecut multe n ultima vreme i este oarecum epuizant. Da, am auzit c ai muncit din greu, replic Erling. Spre surprinderea lui, l vzu pe eful poliiei mbujorn- du-se la fa. Cu ce i pot fi de folos? ntreb Mellberg, artnd spre un scaun. Erling se aez i, cu ngrijorarea citindu-i-se pe chip, spuse: Ei bine, tocmai am primit un telefon de la productorul emisiunii Fucking Tanum. Bineneles c nite poliiti de-ai ti au ameninat cu oprirea programului. Trebuie s recunosc, am fost att surprins, ct i ngrozit, atunci cnd mi-a ajuns asta la urechi. Credeam c avem o cooperare bun. Aadar, Bertil, am fost foarte dezamgit. Ai vreo explicaie pentru asta? Departe de a prea intimidat, dup cum s-ar fi cerut, eful poliiei l privi, fr s se grbeasc s rspund acuzaiei. Erling ncepu s se simt nelinitit. Poate c ar fi trebuit totui s aduc o sticl de whisky. Pentru orice eventualitate. Pe un ton ce-i ddu lui Erling W. Larson sentimentul c, de data aceea, poate ntinsese coarda cam mult, Mellberg spuse: Erling... Noi conducem ancheta unei crime aici. n caz c ai uitat, o tnr a fost ucis cu bestialitate. O persoan din emisiunea voastr nu numai c ne-a tinuit probe importante, ci lea mai i vndut presei. Sincer s fiu, tind s le dau dreptate colegilor mei: soluia cea mai bun ar fi oprirea ntregii chestiuni.

111

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Erling ncepu s ndueasc. Rehn omisese acel detaliu minor. Nu era a bun. A... a aprut n ziarul de azi? se blbi el. Da, spuse Mellberg. Pe prima pagin, apoi n mijlocul ziarului. Fragmente din jurnalul pe care s-ar prea c l inea femeia ucis, cu toate c noi nu am tiut de asta. Cineva ne-a tinuit acea informaie. n schimb, personajul a preferat s mearg la un ziar de scandal i s vnd jurnalul. N-am tiut, zise Larson, recapitulnd n minte conversaia pe care urma s o aib cu Fredrik Rehn, de ndat ce prsea secia de poliie. D-mi un motiv ntemeiat ca s nu punem chiar acum punct ntregului proiect. Pentru prima oar, Erling rmase fr cuvinte. l privi pe Mellberg, iar acesta rse nfundat. Lipsit de aprare, n sfrit. Nu credeam c-o s apuc ziua asta. Dar eu voi fi rezonabil. tiu c sunt muli oameni crora le face plcere s urmreasc porcria asta. Aadar, i vom permite s continue pentru nc o vreme. ns la primul semn de nereguli... Mellberg fcu amenintor un semn cu degetul, iar Erling ddu din cap, recunosctor. Se cutremur la ideea umilinei pe care ar fi ndurat-o dac ar fi fost nevoit s stea n faa consiliului orenesc, pentru a mrturisi c proiectul nu putea continua. Se afla n drum spre u, cnd l auzi pe Mellberg spunnd ceva. Se ntoarse. Vezi tu, provizia mea de whisky de-acas ncepe s se sub- ieze. Nu se-ntmpl cumva s ai o sticl n plus? Mellberg fcu semn cu ochiul, iar Erling i zmbi chinuit. Ar fi vrut s-i ndese lui Mellberg sticla pe gt. n schimb, se surprinse zicndu-i: Bineneles, Bertil. M ocup eu. Ultimul lucru pe care-1 vzu atunci cnd ua se nchise n urma lui fu zmbetul satisfcut al lui Mellberg. Nici c se putea mai josnic, spuse Caile, privind-o pe Tina n vreme ce fata i ncrca tava cu buturi, pentru a le duce la o mas. i-e uor s vorbeti, n timp ce noi n banii lui tticu'! replic brusc Tina, pe cale de-a rsturna paharul cu bere pe care tocmai l aezase pe tav. tii tu, exist anumite lucruri pe care oamenii nu le fac pentru bani. Exist anumite lucruri pe care oamenii nu le fac pentru bani", spuse ea batjocoritor, ntr-un falset. Iisuse Hristoase, ct de ipocrii putei s fii? i nenorocitul la de Mehmet! l omor pe dobitoc! Ei, calmeaz-te, spuse Caile, sprijinindu-se de bar. Ameninau s opreasc ntreaga filmare dac nu vorbea nimeni. ns tu preai mai interesat s-i salvezi propria piele. N-ai niciun drept s ne tragi pe toi n jos, dup tine. Jucau teatru, nu pricepi? n niciun caz n-ar fi ntrerupt singurul lucru care a trezit vreodat interes fa de oraul sta. Ei triesc pentru asta! Ei bine, nu cred c e vina lui Mehmet. Dac te-a fi vzut lund jurnalul, i eu te-a fi turnat. Sunt sigur de asta, molul naibii! fcu Tina. Era att de furioas, nct tava i tremura n mini. Problema ta e c i petreci tot timpul flindu-te cu crdul de credit al lui tticu', trecnd prin via ca raa prin ap, refuznd s faci ceva util i trind de pe urma tuturor celorlali. E att de jalnic! Apoi i se pare c-mi poi spune mie ce-i bine i ce-i ru! Mcar eu fac ceva cu viaa mea i am un pic de ambiie. Ba am i talent, indiferent ce-a zis Brbie! Aadar, despre asta-i vorba, spuse Caile, plin de dispre. A scris ceva despre aa-zisa ta carier muzical, iar tu ai decis s-o arunci n groapa cu lei. Te-am auzit eu n noaptea cnd a murit. Nu puteai suporta faptul c ea spunea pe fa ceea ce noi toi gndeam. Le-a zis tuturor c nu voi reui nimic, c nu am pic de talent. Apoi a ncercat s o nege. A spus c era o nscenare, c de fapt, minea cineva. ns apoi am vzut c a scris-o n jurnal, deci pn la urm, era adevrat. Ea chiar mersese pe la toat lumea, spunnd numai tmpenii despre mine. Tina rsturn unul dintre pahare, vrsnd bere peste tot. LA DRACU'! ip ea, punnd jos tava cu berile rmase. Lu o mtur i ncepu s adune cioburile. Mama naibii! Ascult, zise potolit Caile, eu n-am auzit-o nicicnd pe Brbie spunnd ceva ru despre

112

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

tine. N-am auzit-o dect ncercnd s te ncurajeze: Iar tu ai zis exact acelai lucru n cadrul ultimei edine cu Lars. Din cte-mi amintesc, ai vrsat i nite lacrimi de crocodil. Doar nu m crezi aa proast nct s vorbesc de ru o persoan moart? zise ea, mturnd i ultimele cioburi. Indiferent ce-o fi scris n jurnal, nu poi da vina pe ea. Nu fcea dect s scrie adevrul. Nu poi s cni nici cu slujbe! Dac a fi n locul tu, a ncepe de pe-acum s aplic pentru un job la McDonald's. Rse i arunc o privire grbit camerei de filmat. Tina ddu drumul mturii pe podea i fcu un pas rapid spre el. i apropie chipul de al lui i rosti uierat, printre dini: Tu vorbeti, Caile. Nu numai tu ai auzit ce s-a spus n noaptea morii ei. Nici tu n-ai fost prea blnd cu ea. Parc spusese ceva despre mama ta, cum c s-ar fi sinucis din cauza tatlui tu. ns Brbie a pretins c n-a zis nici asta. Aa c, dac a fi n locul tu, mi-a ine gura. Ridic tava, apoi iei pe ua restaurantului. Caile pli de tot. Relu n minte toate injuriile i cuvintele aspre pe care i le aruncase lui Brbie n acea noapte. i aminti, de asemenea, nencrederea de pe feele tuturor, n momentul n care a ndreptat spre ea acuzaiile respective. i aminti i asigurrile nlcrimate ale fetei, cum c nu spusese i nici n-ar fi putut spune vreodat asemenea lucruri. Partea cea mai groaznic era c nu se putea descotorosi de sentimentul c Brbie rostise adevrul. Patrik, ai o clip liber? Annika se opri atunci cnd l vzu vorbind la telefon. Patrik ridic un deget, indicndu-i s l atepte puin. Conversaia prea a fi spre final. ' n regul, de acord, zise el, enervat. Noi vom cpta acces la jurnal, iar voi vei primi informaii direct de la surs cnd i dac vom prinde fptaul. Trnti receptorul i se ntoarse ctre Annika, cu o expresie hituit. Idioii naibii, oft el. Reporterul de la tabloid? zise Annika, aezndu-se. Mda. Tocmai ce-am fcut, n mod oficial, un pact cu diavolul. Poate c a fi reuit s-i smulg cumva jurnalul, ns ar fi fost nevoie de timp. Deja am irosit trei zile cu treaba asta. Aadar, le-am promis c~i vor cpta partea leului. Aa deci, spuse Annika. Abia n clipa aceea, Patrik observ c femeia era nerbdtoare s-i spun ceva. Ce ai pe suflet? Cutarea pe care am pornit-o luni a produs un rezultat, rspunse ea, neputndu-i stpni satisfacia. Deja? ntreb Patrik, surprins. n sfrit, atenia mediatic pe care a atras-o Tanumshede s-a dovedit util. Aadar, ce-ai aflat? nc dou cazuri, spuse ea, aruncnd o privire peste notie. Mcar felul n care au murit se potrivete sut la sut. i... n ambele cazuri, poliia a descoperit aceleai anomalii gsite la Mrit i Rasmus. Vorbeti serios? fcu Patrik, aplecndu-se naine. Spune-mi tot ce tii. Unul din cazuri provine din Lund. Brbatul cu pricina avea n jur de cincizeci de ani. A murit acum ase ani. Era alcoolic i, cu toate c i s-au descoperit nite rni dubioase, poliia a presupus c el a but pn cnd a murit. Annika se uit spre Patrik, care i fcu semn s continue. Cel de-al doilea deces s-a produs n urm cu zece ani. n Nykoping, de data asta. O femeie la vreo aptezeci de ani. A fost etichetat drept crim, dar cazul nu a fost rezolvat niciodat. Aadar, mai avem nc dou crime, conchise Patrik, simind responsabilitatea enorm de pe umerii si. Deci se ajunge la un total de patru crime ce par a avea legtur ntre ele. Aa s-ar zice, admise Annika, scondu-i ochelarii i nvr- tindu-i pe degete. Patru crime, zise Patrik, epuizat. Oboseala i dduse chipului su o paloare cenuie. Patru. Asta ca s nu mai pomenim i de uciderea lui Lillemor Persson. Am senzaia c ne-am cam atins limita, remarc Annika, pe-un ton sumbru. Ce vrei s spui? C nu ne vom descurca? Crezi c ar trebui s apelm la RI<P?

113

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Patrik o privi atent i realiz c avea dreptate, ntr-o oarecare msur. Pe de alt parte, ei erau cei care aveau o vedere de ansamblu asupra situaiei, lucru care putea aduce laolalt toate detaliile enigmei. Avea s fie nevoie de cooperare ntre districte, ns el considera totui c erau n stare s i dea de cap. Vom ncepe noi, pe cont propriu, apoi vom vedea dac va fi nevoie de ajutor, spuse el, iar Annika ncuviin. Dac aceea era dorina lui Patrik, atunci aa aveau s procedeze. Cnd ai de gnd s-i prezini informaiile lui Mellberg? ntreb ea, fluturnd notiele. De ndat ce stau de vorb cu persoanele care s-au ocupat de anchetele din Lund i Nykoping. Ai datele lor de contact? Annika ncuviin. i las ie notiele mele. Ai aici totul. O privi recunosctor. Femeia se opri nainte s ias pe u. Ce prere ai, s fie un criminal n serie? ntreb ea, neve- nindu-i s cread c tocmai rostise un asemenea lucru. Aa s-ar prea, rspunse Patrik, apoi ridic telefonul i se puse pe sunat. Ce cas frumoas! zise Anna, examinnd parterul. Ei bine, e un pic cam rcoroas. Pernilla a luat jumtate din mobil, iar eu... n-am apucat s o nlocuiesc. Iar acum s-ar prea c nu mai e o idee bun. Trebuie s vnd casa i n-o s pot nghesui prea multe n noul apartament. Anna i arunc o privire comptimitoare. Chiar este greu, zise ea, i Dan ncuviin. Aa e. ns prin comparaie cu lucrurile prin care ai trecut tu, ei bine... Anna zmbi. Nu-i face griji, nu am pretenia ca toat lumea s-i compare problemele cu ale mele. Cu toii i au propriile necazuri, neleg asta. Mulumesc, i spuse Dan, zmbind. Prin unnare, vrei s spui c sunt ndreptit s bombn dup pofta inimii? Ei, poate nici chiar aa de mult, rse Anna. Urc pe scri i fcu semn spre etaj, cu o privire ntrebtoare. Sigur, du-te i arunc o privire. Ba chiar am i fcut paturile azi i am ridicat rufele de pe podea, aa c nu exist pericolul de a fi atacat de vreo pereche de ndragi. Anna se strmb un pic, apoi rse iar. n ultima vreme, ea se amuzase deseori. i prea c avea de recuperat vreo cteva luni bune de rs. Pn ca Anna s revin la parter, Dan pregti cteva sandviciuri pentru ei doi. Mmm, arat bine, zise ea, aezndu-se la mas. Mi s-a prut c ai vrea s ciuguleti ceva. Nu i pot oferi dect sandviciuri. Fetele au ras totul din frigider i n-am avut timp s fac cumprturile. Sandviciurile sunt n regul, spuse Anna i lu o mbuctur zdravn din pinea cu brnz. Cum merge planificarea festivitilor? ntreb Dan. Din cte-am auzit, Patrik a tot lucrat zi i noapte, i nu mai sunt nici patru sptmni pn la ziua cea mare! Da, am putea spune c ar fi cazul s ne mobilizm... Dar Erica i cu mine facem tot posibilul. Deci cred c ne vom descurca. Atta vreme ct mama lui Patrik nu-i va bga coada n treburile noastre. Despre ce e vorba aici? ntreb Dan, pentru ca apoi s primeasc o descriere detaliat a ultimei vizite din partea Kristinei. Cred c glumeti, zise el, nc rznd. Jur, spuse Anna. Chiar aa de ru a fost. Biata Erica! i eu care credeam c mama Pernillei a fost o soacr bgcioas atunci cnd ne-am cstorit, spuse el, dnd din cap. i simi lipsa? ntreb Anna, iar Dan pru c nu nelege. Mamei Pernillei? Nu, chiar deloc. Ei, hai, tii la cine m refer, spuse ea, aruncndu-i o privire ntrebtoare. Dan fcu o pauz pentru a se gndi o clip. Nu, pot s spun cu sinceritate c nu mai e cazul. I-am simit lipsa o vreme, ns nu tiu dac era vorba de Pernilla. Mai degrab mi era dor de ceea ce avusesem, ca familie, dac nelegi ce vreau s zic. Da i nu, replic Anna, ntristndu-se brusc. Cred c te referi la viaa de zi cu zi, la

114

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

siguran, la ceva previzibil. Eu n-am avut niciodat aa ceva cu Lucas. Absolut niciodat. Dar trind n teroare, probabil c dup asta tnjeam cel mai mult. Rutin, via obinuit. Dan i atinse mna. Nu e nevoie s vorbeti despre asta. E n regul, spuse ea clipind, n ncercarea de a-i opri lacrimile. Am vorbit aa de mult n ultimele sptmni, nct m-am sturat s-mi tot aud propria voce. Iar tu mi-ai ascultat fr ncetare toate necazurile. Tu chiar trebuie s te fi plictisit de vocea mea. Anna rse, apoi i terse lacrimile cu un erveel de hrtie. Mna lui Dan nc zbovea peste a ei. Ba nicidecum nu m-am sturat s te aud. n ceea ce m privete, ai putea vorbi fr ncetare. O linite tihnit urm, n vreme ce se privir n ochi. Cldura minii lui Dan i strbtu Annei ntregul corp, dezmorin- du-i poriuni pe care nici nu le tiuse ngheate. Dan deschise gura pentru a spune ceva, ns chiar atunci sun telefonul Annei. Amndoi tresrir i femeia i trase mna pentru a cuta mobilul. Privi ecranul. Erica, zise ea i se ridic pentru a-i rspunde. De data aceea, Patrik alesese drept loc de ntnire cu colegii ncperea n care i luau pauza de cafea. Ceea ce avea de gnd s le prezinte era copleitor, pe puin spus, i probabil c nite cafea i cteva chifle s-ar fi dovedit indicate. Atept ca lumea s se aeze, ns el rmase n picioare. Cu toii l privir nerbdtori nc de cnd intr. Era evident c se ntmpla ceva, dar Annika nu dezvluise nimic, aa c nimeni nu tia despre ce era vorba. tiau doar c era ceva de proporii. O pasre trecu n zbor pe lng fereastra ncperii i privirile tuturor urmrir din reflex micarea, ns la scurt timp, ele se ndreptar din nou asupra lui Patrik. Servii-v cu nite cafea i chifle, apoi vom purcede, zise Patrik, pe un ton solemn. Cu toii i turnar cte o ceac, dup care i optir unul altuia s dea din mn-n mn coul cu chifle. Apoi se ls tcerea. La cererea mea, n ziua de luni, Annika a declanat o cercetare la nivel naional. n cutarea unor accidente mortale care s prezinte asemnri cu cazurile Rasmus i Mrit. Hanna ridic mna. i ce anume a relevat cercetarea? Am trimis o list cu elemente comune ambelor crime: felul n care au murit victimele i obiectele gsite lng trupurile lor nensufleite. Aceast ultim parte reprezenta o noutate pentru Gosta i Hanna, iar cei doi se aplecar, nerbdtori, pentru a afla mai multe. Ce fel de obiecte? ntreb Gosta. Patrik i arunc o privire lui Martin i spuse: Cnd Martin i cu mine am verificat rucsacul pe care l avea la el Rasmus n clipa morii, am descoperit ceva ce se afla, de asemenea, i n preajma lui Mrit. n cazul ei, am descoperit obiectul pe scaunul pasagerului. La nceput nu i-am dat atenie, fiindc am crezut c e doar gunoi de prin main. ns atunci cnd am gsit acelai lucru n rucsac, ei bine... i ls fraza neterminat i ridic brusc minile. Ei bine, ce era? spuse Gosta, nclinndu-se i mai mult. O pagin rupt dintr-o carte. O carte pentru copii, zise Patrik. O carte pentru copii? repet Gosta, buimcit. Hanna prea confuz, la rndu-i. Da, paginile erau din Hamei i Gretel. tii voi, povestea Frailor Grimm. Glumeti, zise Gosta. Din pcate, nu. Iar asta nu e tot. Informaia respectiv, combinat cu detaliile morii lui Rasmus i a lui Mrit, ne-a condus la alte dou cazuri care ar putea avea legtur cu al nostru. Alte dou cazuri? Era acum rndul lui Martin s fie luat prin surprindere. Patrik ddu din cap i explic: Da, informaia ne-a parvenit n dimineaa aceasta. Alte dou decese care se potrivesc ablonului. Unul n Nykoping i altul n Lund. Alte dou cazuri? Martin lsa impresia c nu nelege, iar Patrik i ddu seama de ce. Eti sigur c au o legtur cele patru caziiri? ntreb Hanna. ntreaga chestiune pare

115

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

mult prea greu de crezut. Toate victimele au murit n acelai fel, iar lng fiecare cadavru au fost aezate pagini rupte din aceeai carte. Putem presupune c exist o legtur ntre cazuri, zise Patrik sec. Era surprins i ofensat de faptul c s-ar fi ndoit cineva de el. Oricum, ne vom continua ancheta, sau anchetele, pornind de la ipoteza c exist o legtur. Martin ridic mna. i celelalte victime erau antialcoolice? Patrik ddu ncet din cap. Acela era lucrul care-1 deranja cel mai mult. Nu, zise el. S-a confirmat faptul c victima din Lund era un alcoolic nrit, iar poliia din Nykoping nu deinea informaii n legtur cu asemenea obiceiuri ale victimei din ancheta lor. ns m gndeam c noi doi am putea s mergem pn acolo, s stm de vorb cu ei. S verificm detaliile. Martin ncuviin. Cnd plecm? Mine, zise Patrik. Dac nimeni nu mai are nimic de adugat, am putea suspenda edina, pentru a ne apuca de treab. n caz c avei nelmuriri, v sugerez s citii rezumatul pe care vi l-am pregtit. Annika a fcut cteva copii, aa c putei lua cte una, n drum spre ieire. Cu toii rmaser tcui atunci cnd se rupser rndurile. Fiecare se gndea ce anvergur cptase ancheta cu care se confruntau n momentul respectiv. i ncercau s accepte ideea c aveau s fie nevoii s-i introduc n vocabular cuvintele criminal n serie". Aa ceva nu se mai auzise niciodat n toat istoria poliiei din Tanumshede. Gosta se ntoarse cnd auzi pe cineva n urma lui, la u. Martin i cu mine vom pleca mine. Probabil c vom lipsi vreo dou zile, spuse Patrik. Aa? fcu Gosta. M gndeam ca ntre timp, tu i Hanna s lucrai mpreun asupra altor aspecte. De exemplu, s-i verificai dosarul lui Mrit. Eu deja l-am citit de attea ori, nct am senzaia c mi trebuie o pereche nou de ochi. i facei acelai lucru cu toate materialele legate de Rasmus Olsson. Martin a nceput s alctuiasc o list cu toate persoanele care dein cini din rasa Galgo Espanol; ar fi bine s lucrm n continuare i la aspectul sta. Vorbete cu Martin n dupamiaza asta i vezi pn unde a avansat. Altceva? A, da, reporterul de la tabloid ne-a trimis prin fax nite copii dup jurnalul lui Lillemor. Vom primi i originalul, dar acesta vine prin pot i nu ne permitem s-1 ateptm. Voi lua n main dou copii, ns ai putea s aruncai i voi o privire. Gosta ddu din cap, obosit. Asta e tot, zise Patrik. Noi am plecat. O pui tu la curent pe Hanna? Gosta ncuviin. i mai obosit. Era o pacoste s fie nevoit s lucreze din greu. Avea s se extenueze de tot pn la nceperea sezonului de golf.7 Cel mai aproape simea groaza pe timp de noapte. Dac veneau n timp ce el dormea? Dac nu s-ar fi putut trezi? nainte de-a fi prea trziu. El i sora sa aveau fiecare cte un pat n camer. De regul, ea i nvelea noaptea, trgndu-le plapuma pn sub brbie, dup care i sruta pe frunte, mai nti pe el, apoi pe ea. Unna un noapte bun" spus cu blndee, dup care lumina se stingea. Iar ua se ncuia. n clipele acelea, rului i se ddea fru liber prin minile lor. ns ei nscociser o fonn de consolare. Cu pai ateni, el i croia drum spre patul fetei i se strecura aproape de ea, sub plapum. Nu vorbeau niciodat, ci doar stteau unul lng cellalt, simind cldura pe care o emana pielea lor. Erau att de apropiai nct respiraia li se contopea, devenind una singur, un aer fierbinte ce le umplea plmnii i li se rspndea ctre inimi, oferindu-le un sentiment de siguran. Uneori stteau treji, n felul acela. Amndoi i obseivau reciproc teama din priviri, ns nu o puteau exprima n cuvinte. n acele clipe, el simea o asemenea dragoste fa de sora lui, nct i se prea c iama s rbufiteasc. l copleea luntric, fcndu-l s-i doreasc s-i dezmierde pielea, centimetai cu centimetru. Fata era att de neajutorat, de inocent i o speria att de mult lumea exterioar. Mai mult dect pe el. n cazul lin, teama era amestecat cu o sete de orice s-ar fi aflat acolo, n exterior. Lucrurile la care ar fi avut acces asta dac el n-ar fi fost o piaz rea i dac necunoscutul nu ar fi ateptat afar. Stnd ntins acolo, cu sora lui n brae, el se ntreb dac nu cumva groaza era legat de

116

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

femeia cu voce mnioas. Apoi, de regul, somnul punea stpnire asupra lui. Iar odat cu el, veneau amintirile. Martin suferise toat viaa de ru de main, ns chiar i-aa, el ncerc s citeasc paginile fotocopiate din jurnalul lui Lillemor. Cine-o fi acest el" despre care tot vorbete? Persoana pe care o recunoate? zise el consternat, citind n continuare pentru a vedea dac nu cumva mai putea gsi vreun indiciu. Nu scrie, veni replica lui Patrik, care citise deja copiile, nainte de plecare. Nu prea s fie sigur unde sau dac l vzuse cu adevrat. Dar zice c o fcea s se simt nelinitit, spuse Martin, artnd spre rndurile de pe pagin. Aadar, nu poate fi o coinciden faptul c a fost ucis dup aceea. Da, tind s-i dau dreptate, zise Patrik, accelernd pentru a depi un camion. ns nu mai avem altceva pe care s ne bazm, cel puin, nu n jurnal. i chiar ar fi putut fi oricine. Cineva din ora, cineva din grup, cineva din echipa de filmare. Nu tim dect c era vorba de un brbat. Observ c Martin ncepuse s inspire profund. Cum e? i-e ru? O privire fugar spre colegul su i-o confirm. Pistruii lui Martin erau de-un rou-aprins, n contrast cu faa sa, care era i mai alb dect n mod normal, iar pieptul i se umfla, n ncercarea disperat de a respira. Vrei s las puin geamul jos? zise Patrik, ncurcat. i era mil de colegul su, ns nici nu dorea s conduc pn n Lund ntr-o main mirosind a vom. Martin ddu din cap, aa c Patrik aps butonul care deschidea geamul pasagerului. Martin se rezem de u, inhalnd cu nesa, cu toate c aerul era amestecat cu multe gaze de eapament i nici nu i oferea att de mult alinare precum ar fi sperat. Cteva ore mai trziu, cu picioarele nepenite i cu spinrile dureroase, cei doi virar n parcarea seciei de poliie din Lund. Nu i permiser dect o scurt pauz pentru a se uura i a-i ntinde picioarele, fiindc amndoi erau nerbdtori cu privire la ce avea s aduc ntlnirea dintre ei i comisarul Kjell Sandberg. Ateptar doar cteva minute la recepie pn cnd brbatul i fcu apariia. De fapt, el trebuia s aib smbta liber, dar fusese de acord s vin la secie, n urma discuiei telefonice cu Patrik. Cum ai cltorit? ntreb Kjell Sandberg, conducndu-i sprinten pe cei doi. Era un brbat foarte mic de statur avea n jur de 1,60, dup estimrile lui Patrik , ns prea s compenseze nlimea redus printr-o cantitate imens de energie. Cnd vorbea, i folosea tot corpul i gesticula frenetic. Att lui Martin, ct i lui Patrik le venea greu s in pasul cu el, fiindc aproape c alerga naintea lor. Marul forat i conduse ntr-un final spre o ncpere destinat pauzei de cafea, iar Kjell le fcu semn celor doi s intre primii. M-am gndit s stm aici, nu n biroul meu, zise comisarul, artnd spre o mas pe care se afla un morman de dosare. Cel de deasupra era etichetat Borje Knudsen", nume care, dup cum aflase Patrik cu o zi n urm, i aparinea victimei numrul trei sau doi, n caz c le luau n ordine cronologic. Se aezar i Kjell mpinse mormanul de dosare nspre Patrik. Mi-am petrecut ziua de ieri parcurgnd din nou totul. Dup ce v-am auzit ntrebarea, ei bine, trebuie s recunosc, am nceput s privesc ntr-o cu totul alt lumin cteva cazuri din trecut. Ddu din cap cu prere de ru, ca i cum i-ar fi cerut scuze. Aadar, nu au existat deloc suspiciuni pe-atunci, n urm cu ase ani? Vreo presimire c lucrurile nu stteau aa cum ar fi trebuit? zise Patrik, atent s nu par acuzator. Kjell ddu iar din cap. Mustaa stufoas i slt ntr-un mod comic atunci cnd mic din cap. Nu, sincer s fiu, n-am avut idee s fi fost ceva n neregul cu moartea lui Borje. Trebuie s nelegei faptul c Borje era unul dintre acei clieni" pe care ne ateptam s-i gsim mori la un moment dat. Butura fusese ct pe ce s-1 bage n mormnt de mai multe ori, ns a reuit s scape. Aadar, ne-am gndit c... Ei bine, ne-am nelat, zise el, ridicndu-i minile i avnd pe chip o expresie ndurerat. Patrik ddu consolator din cap. Din cte-am neles, a fost o eroare uor de fcut, n situaia de fa. i noi am crezut, pentru o vreme, c ne confruntam cu un accident.

117

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Auzindu-1 c recunoate aa ceva, Kjell pru s se simt mai bine. Ce anume v-a fcut s ne rspundei? ntreb Martin, ncercnd s nu se holbeze la mustaa sltrea. nc mai era palid n urma drumului cu maina i, recunosctor, i ndes n gur civa biscuii digestivi. Asta l ajut puin. De regul, avea nevoie de o or i ceva pentru a-i veni complet n fire dup o cltorie lung cu maina. La nceput, Kjell nu spuse nimic i rsfoi prin maldrul de dosare, cutnd ceva. Apoi scoase un dosar pe care-1 deschise i-l puse dinaintea lui Patrik i Martin. Uitai-v aici. Sunt pozele fcute cnd l-am gsit pe Borje. Murise n apartamentul su n urm cu vreo sptmn, aa c nu e o privelite prea frumoas, adug el. Nimeni nu a observat nimic pn nu a nceput s se simt mirosul. Era, ntr-adevr, un tablou nfiortor. ns atenia le fu captat de ceea ce inea Borje n mn. Prea a fi o coal mototolit. Cnd rsfoir prin poze, cei doi vzur un prim-plan al hrtiei, dup ce fusese luat din mna brbatului i netezit. Era o pagin din aceeai carte pe care Patrik i Martin o cunoteau acum prea bine. Hansel i Gretel, de Fraii Grimm. Se privir, iar Kjell spuse: Da, aici nu mai e vorba despre o simpl coinciden. i mi-am amintit fiindc mi s-a prut aa de straniu ca Borje s in n mn o pagin dintr-o carte pentru copii. El n-avea copii... nc mai avei pagina? Patrik i inu respiraia i-i simi trupul contractndu-i-se de nerbdare. Kjell nu spuse nimic, dar un zmbet i apru n colul gurii atunci cnd scoase la iveal o pung de plastic ce fusese aezat pe scaunul de lng el. Un amestec de noroc i ndemnare, spuse. Patrik lu protocolar punga i i studie coninutul, dup care i-o nmn i lui Martin, care de asemenea cercet pagina cu nerbdare. Dar restul? Rnile i modul n care a murit? ntreb Patrik, ncercnd s studieze mai ndeaproape fotografiile ce artau corpul nensufleit al lui Borje. I se pru c distinge umbre vineii n jurul gurii, ns cadavrul era ntr-o asemenea stare de putrefacie, nct era greu s-i dea seama. Din nefericire, nu deinem niciun fel de informaii cu privire la plgi. Dup cum am spus, corpul nu se afla ntr-o stare corespunztoare pentru a i se face autopsia, iar Borje avea mai mereu cte-o ran sau alta. Aadar, ntrebarea e: am fi reacionat oare chiar i dac...? Vocea i se pierdu, iar Patrik nelese ce voia s spun. Borje fusese un beiv care deseori era implicat n bti. Faptul c probabil buse pn cnd murise nu le oferise niciun motiv de a porni o anchet minuioas. ns avea o cantitate mare de alcool n corp? Kjell ddu afirmativ din cap, iar mustaa i slt din nou. Adevrat, avea un grad de alcoolemie ieit din comun, ns tolerana i crescuse de-a lungul anilor. Concluzia medicului legist a fost c Borje buse pur i simplu o sticl ntreag i murise din cauza unei intoxicaii cu alcool. Are vreo rud cu care s putem sta de vorb? Nu, Borje nu avea pe nimeni. Singurii oameni cu care in- teraciona erau poliitii i prietenii si de pahar. Ei, i persoanele pe care le mai ntlnea prin pucrie. Pentru ce-a fcut pucrie? O mulime de lucruri. Lista se afl aici, n dosarul de deasupra, .cu date cu tot. Ultraj, intimidare, ofat n stare de ebrietate, omucidere, furt, tot ce vrei. Probabil c a petrecut mai mult timp nuntru dect afar. Pot lua cu mine materialele acestea? ntreb Patrik, inn- du-i pumnii strni. Kjell ncuviin. Da, asta era i ideea. Promitei-mi c ne vei anuna dac va fi nevoie de ajutor pe viitor. O s mai pun ntrebri n stnga i-n dreapta, s vd dac mai putem afla ceva care s v fie de folos. Apreciem sincer, zise Patrik, n timp ce amndoi se ridicar, pentru a pleca. n drum spre ieire, fur nevoii s alerge pentru a ine pasul cu Kjell. Mergei napoi n seara asta? ntreb el cnd ajunser la intrarea principal. Nu, ne-am rezervat o camer la Scandic. Ca s putem parcurge materialul pe ndelete,

118

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

nainte de urmtoarea oprire de mine. Nykoping, parc auzisem? Dintr-odat, Kjell pru foarte serios. Nu ntlneti prea des o situaie ca asta: un criminal s opereze pe o arie aa de extins. Nu, zise Patrik, cu aceeai seriozitate. Nu e ceva comun. Nu e deloc comun. Ce preferi? Umblatul dup duli sau rsfoitul prin dosarul lui Mrit? Gosta nu i putu ascunde frustrarea provocat de sarcinile ce le reveneau. Nici Hanna nu prea foarte ncntat. Pesemne c ateptase cu nerbdare o diminea relaxant de smbt, petrecut acas, alturi de soul ei. ns Gosta se vzu nevoit s admit faptul c prilejul de a lucra suplimentar era o excepie. n secia lor de poliie, o anchet care s implice cinci crime nu era ceva la ordinea zilei. Gosta i Hanna se aezar la mas pentru a ataca sarcinile lsate de Patrik, ns niciunul dintre ei nu simi vreo urm de entuziasm. Gosta o privi pe Hanna, care sttea n faa blatului de lucru i turna cafea. Nicidecum plinu atunci cnd ncepuse noua slujb la secie, femeia ajunsese numai piele i os. Gosta se ntreb din nou cum o fi fost viaa ei de familie. n ultima vreme, pe chipul femeii se citea o oarecare tensiune, dac nu chiar suferin. Poate c ea i soul ei nu puteau avea copii, specul Gosta. Ajunsese la vrsta de patruzeci de ani, i tot fr odrasle. Ar fi vrut s-i poat oferi un umr pe care s plng, dar avu senzaia c oferta sa nu iar fi picat bine. Hanna i ddu la o parte o uvi de pr blai. Brusc, colegului su i pru c gestul acela simplu nglobase att de mult vulnerabilitate i nesiguran. Hanna Kruse era pe deplin o femeie a contrastelor. Puternic i nenfricat, la suprafa. n acelai timp, anumite gesturi trdau cu totul altceva... o latur slab; mai bine de-att nu tia cum s o descrie Gosta. ns atunci cnd femeia se ntoarse ctre el, se ntreb dac nu cumva analizase prea mult lucrurile. Chipul Hannei era acum mpietrit. Nu se citea pe el nicio urm de slbiciune. Eu aleg documentele lui Mrit, spuse ea, aezndu-se. Tu ia celuii, n regul? l privi pe deasupra cetii de cafea. Mie mi convine. Doar am zis c poi alege. Hanna zmbi, iar modul n care acel zmbet i mblnzi faa l fcu pe Gosta s-i pun i mai mult la ndoial speculaiile. Mare pcat c trebuie s muncim acum, ce zici, Gosta? spuse ea, fcndu-i cu ochiul. El nu se putu abine s nu-i zmbeasc, la rndu-i. i ndeprt gndurile cu privire la viaa ei de familie i hotr pur i simplu s se bucure de compania colegei sale. Bine, mie mi revin potile, zise el, ridicndu-se n picioare. Ham, ham, replic ea, zmbind, dup care ncepu s rsfoiasc dosarul aflat n faa sa. Am auzit c au avut loc nite scene pe aici, zise Lars, privin- du-i nenduplecat pe concureni, care stteau adunai n jurul lui. Nimeni nu rupse tcerea. Lars mai fcu o ncercare. Ar putea cineva s m lmureasc i pe mine ce s-a ntmplat? Tina s-a fcut de rs, bombni Jonna. Tina i arunc o privire dumnoas, apoi se uit n jurul su i zise: Pe naiba! Suntei doar invidioi pentru c nu l-ai gsit voi i nu v-a trecut prin cap aa ceva! N-a fi fcut niciodat un lucru att de odios, replic Mehmet, privindu-i vrfurile pantofilor. Fusese nefiresc de supus n ultimele zile. Lars i ndrept atenia asupra lui. Tu cum te mai simi, Mehmet? Pari cam deprimat. N-am nimic, zise el, uitndu-se n continuare la pantofi. Lars i arunc o privire ntrebtoare, dar nu insist. Mehmet nu prea dispus s-i mprteasc sentimentele. Poate c lucrurile aveau s decurg mai bine n cadrul sesiunii individuale. Lars se rentoarse la Tina. Ce scria n jurnal de te-a suprat aa de tare? ntreb el cu blndee. Tina fcu un gest ca i cum i-ar fi pus lact la buze. Ce te-a determinat s crezi c erai ndreptit s o arunci aa pe Brbie... pe Lillemor, n gura presei? A scris n jurnal c Tina nu are pic de talent, interveni Caile. Relaia dintre el i Tina fusese extrem de glacial dup discuia pe care o avuser la

119

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

restaurant, iar Caile profit de ocazie pentru a o mpunge. Vorbele pe care i le aruncase fata nc l usturau, drept urmare, el fcu remarca pe un ton maliios. n momentul acela, nu-i dorea nimic mai mult dect s-i fac ru. i nici n-o poi condamna pe Brbie, replic el, rece. Ea doar spunea adevrul. Taci, taci, taci! strig Tina, mprocnd stropi mici de saliv. Haidei s ne calmm, spuse Lars, pe un ton aspru. Lillemor a scris ceva compromitor despre tine n jurnal, drept urmare, ie i s-a prut c ai dreptul s-i defimezi amintirea. O privi cu nenduplecare pe Tina, care i feri privirea. Exprimate de el n felul acela, lucrurile preau att de... haine i rutcioase. A scris porcrii despre voi toi, zise fata, privind n jurul su, n ncercarea de a transfera o parte din nemulumirea lui Lars ctre ceilali. Despre tine a scris c eti o pulama rzgiat, Caile. i c tu, Uffe, erai unul dintre cei mai proti oameni pe care i-a cunoscut vreodat. i c Mehmet era att de nesigur i ngrijorat c nu i fcea pe plac familiei sale, i c ar fi trebuit si dea seama c avea nevoie de o coloan vertebral! Fcu o scurt pauz, dar apoi i ndrept privirea asupra Jonnei. Ct despre tine... A scris c era att de jalnic faptul c te tot tiai. Nu a menajat pe nimeni. Iar acum tii i voi. Mai e cineva de prere c trebuie s-i cinstim amintirea lui Brbie" sau ce alte idioenii ai mai debitat pe-aici? Dac v simii vinovai pentru toate lucrurile pe care i le-ai spus la petrecere, ncetai! A primit ce-a meritat! Tina i flutur brusc prul, provocnd pe oricine s o contrazic. A meritat s i moar? zise Lars, calm. ncperea se cufund n linite. Tina i roase agitat o unghie. Apoi se ridic dintr-odat i fugi afar. Toate privirile o urmrir. oseaua se ntindea la nesfrit naintea lor. Oboseala attor ore de condus ncepea s se fac simit. Patrik ntoarse capul pentru a se uita la colegul su, aflat pe locul oferului. Martin se oferise s conduc n ziua respectiv, n sperana c asta i va mai potoli puin senzaia de grea. Ideea funcionase, iar cei doi nu mai aveau nici o sut de kilometri pn n Nykoping. Martin csc, molipsindu-1 i pe Patrik. Amndoi rser. Cred c am stat treji pn mult prea trziu azi-noapte, spuse Patrik. Mda, i eu cred la fel. ns aveam multe de examinat. Aa-i. Petrecuser seara n camera lui Patrik, citind i recitind toate detaliile cazului. Martin nu se retrsese napoi n propria camer dect trziu de tot. n plus, mai durase nc o or pn ca ei s adoarm, hitui fiind de toate gndurile i lucrurile care nu se legau nicicum. Cum se mai simte Pia? ntreb Patrik, pentru a schimba subiectul. Grozav! spuse Martin, schimbndu-se la fa. Greurile de diminea au disprut. Ba chiar se simte excelent acum. Sunt aa de entuziasmat, abia atept! Mda, cunosc sentimentul. Gndurile lui Patrik zburar la Maia. i dorea att de mult s fie acas, alturi de ea i de Erica, nct l durea sufletul. Are de gnd s fac testarea cu ultrasunete pentru a afla sexul copilului? ntreb Patrik, n timp ce ieir de pe autostrad, nspre Nykoping. Ei bine, nc nu tiu. Dar nu cred, zise Martin, uitndu-se atent ia semnele de circulaie. Voi ce-ai fcut? Ai aflat nainte? Nu, n felul sta, pare c triezi. Am vrut s fie o surpriz. Iar la primul copil nu prea conteaz aa de mult. Ar fi frumos ca al doilea s fie biat, ca s avem cte unul din fiecare. Doar nu o s...? zise Martin uluit, ntorcndu-se spre Patrik. Nu, nu, nu, rse acesta. nc nu, slav cerului. Momentan suntem ocupai pn peste cap, ncercnd s ne adaptm la viaa alturi de Maia. Dar poate c mai trziu... Ce prere are Erica? Avnd n vedere prin cte necazuri a trecut... Martin se opri, nesigur dac era n regul s pomeneasc subiectul respectiv. De fapt, n-am discutat despre asta. Probabil c doar am presupus eu c vom avea doi, spuse Patrik, cznd pe gnduri. Ei, iat-ne ajuni, n sfrit, adug el, bucuros s pun capt subiectului. Se ddur jos din main, cu picioarele nepenite, i se ntinser puin nainte de-a intra n secia de poliie. ncepuse s devin rutin pentru Patrik, cel puin. Era a treia oar cnd vizita o secie nou de poliie, dintr-un ora nou. La ntlnirea cu comisarul, pe Patrik l uimi din nou ct de eterogene puteau fi cadrele poliieneti n Suedia. n plus, nu mai ntlnise niciodat

120

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

o persoan a crei nfiare s difere att de mult de imaginea pe care el i-o formase pornind de la un nume. Pentru nceput, Gerda Svensson era mult mai tnr dect i-o nchipuise, avnd n jur de treizeci i cinci de ani. i n ciuda unui nume suedez prin excelen, tenul su avea aceeai culoare i strlucire precum mahonul ntunecat. Era o femeie de o frumusee izbitoare. Patrik i ddu seama c sttea acolo, cu gura cscat, iar o privire aruncat nspre Martin l fcu s realizeze c i colegul lui se fcea de rs. Patrik i ddu un cot lui Martin, apoi i ntinse mna comisarului Svensson. Colegii mei ne ateapt n sala de conferine, zise Gerda Svensson, conducndu-i ntracolo. Vocea i era joas, dar i cald, n acelai timp, i cum nu se putea de plcut. Patrik realiz c i era foarte greu s-i dezlipeasc ochii de la ea. Merser n tcere pn la sala de conferine. Unicul zgomot era cel al pantofilor, pe podea. Cnd intrar n camer, doi brbai se ridicar i le venir n ntmpinare, cu minile ntinse. Unul dintre ei avea n jur de cincizeci de ani, era scund i ndesat, dar cu o licrire n priviri i un zmbet cald. Se prezent drept Konrad Meltzer. Cellalt era cam de aceeai vrst cu Gerda, un blond nalt i zdravn. Lui Patrik nu putu s nu-i treac prin gnd faptul c el i Gerda alctuiau un cuplu excelent. Atunci cnd brbatul se prezent drept Rickard Svensson, Patrik i ddu seama c intuise corect. Formau, ntr-adevr, un cuplu. Din cte neleg, avei multe informaii relevante cu privire la una dintre anchetele noastre, rmas nerezolvat. Gerda se aez ntre Konrad i soul ei, iar niciunul nu pru deranjat de faptul c ea preluase comanda. Eu am condus ancheta n cazul morii Elsei Forsell, spuse ea, de parc i-ar fi citit gndurile lui Patrik. Konrad i Rickard au lucrat alturi de mine, i am dedicat multe ore de lucru n cadrul cercetrii. Din nefericire, am ajuns ntr-un punct din care nu mai puteam continua. Asta pn alaltieri, cnd am primit cererea dumneavoastr. Am tiut imediat c exista o legtur ntre cazurile noastre atunci cnd am aflat despre pagina din carte, spuse Rickard, cu braele ncruciate pe mas. Patrik se ntreb cum o fi fost s ai nevasta drept ef. Dei se considera un brbat emancipat, tot i-ar fi fost greu s-i fie subaltern Erici. Pe de alt parte, nici ea nu ar fi apreciat prea mult s-1 aib pe Patrik drept ef. Rickard i cu mine ne-am cstorit la finalul anchetei. De atunci, lucrm n divizii separate. Gerda l privi, iar Patrik simi c se mbujoreaz. Pentru o clip, se ntreb dac nu cumva ea chiar i putea citi gndurile, ns apoi realiz c probabil nu era prea dificil s ghiceasc ce-i trecea prin minte. Cu siguran c mai existaser i alii naintea lui. Unde se afla pagina pe care ai gsit-o? ntreb el, pentru a schimba subiectul. Un zmbet mic apru pe buzele Gerdei, semn c observase fstceala lui Patrik, ns cel care vorbi de data aceea fu Konrad. ntr-o Biblie pe care o avea lng ea. Unde a fost gsit? n apartamentul su. De ctre unul dintre membrii congregaiei sale. Congregaie? ntreb Patrik. Ce fel de congregaie? Crucea Fecioarei Maria, i rspunse Gerda. O congregaie catolic. Catolic? ntreb Martin. Era de prin vreo ar sudic? Exist catolici i n Scandinavia, zise Patrik, uor jenat de ignorana lui Martin. E o form de cretinism practicat pe tot globul, i exist cteva mii de catolici n Suedia. Adevrat, spuse Rickard. Exist, de fapt, o sut aizeci de mii de catolici n Suedia. Elsa fusese membr de muli ani, iar congregaia era practic familia sa. Nu avea niciun fel de rude? ntreb Patrik. Nu, nu am reuit s gsim nicio rud apropiat, zise Gerda. Am condus multe interogatorii cu membrii congregaiei, pentru a stabili dac se produsese vreo ruptur, orice lucru care s fi putut cauza uciderea Elsei. ns am obinut numai rezultate negative. Dac am vrea s stm de vorb cu vreun membru al congregaiei care s-i fi fost apropiat Elsei, pe cine ai recomanda? ntreb Martin, apoi i pregti pixul, gata s ia notie. Preotul, fr ndoial. Printele Silvio Mancini. El chiar este din sudul Europei, spuse Gerda, fcndu-i cu ochiul lui Martin, care se mbujor.

121

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Din cte am neles, victima din Tanumshede prezenta i ea urme c fusese legat? ntrebarea i era adresat lui Patrik. Da, e adevrat. Medicul nostru legist i-a gsit crestturi de funie att pe brae, ct i pe ncheieturi. A fost cumva unul dintre indiciile care v-au fcut imediat s considerai moartea Elsei drept omucidere? Da. Gerda scoase o fotografie i o mpinse, de-a lungul mesei, spre Martin i Patrik. Acetia o privir pentru cteva clipe i observar c urmele de funie erau evidente. Fr nicio ndoial, Elsa Forsell fusese legat. Patrik mai recunoscu i ciudatele semne vineii din jurul gurii. Ai gsit cumva i urme de band adeziv? O privi pe Gerda, care ddu aprobator din cap. Da, adeziv de la o band maro, comun. Gerda i drese vocea, dup care spuse: Suntem foarte interesai de informaiile pe care le avei n legtur cu aceste omucideri. Firete c v vom oferi, la rndul nostru, toate informaiile de care dispunem. tiu c uneori exist o oarecare rivalitate ntre seciile de poliie, dar sper cu sinceritate s putem coopera i s putem pstra deschise porile ntre noi. Nu era o rugminte, ci o aseriune rece. Patrik ncuviin fr s mai stea pe gnduri. Bineneles. Avem nevoie de tot ajutorul posibil. Inclusiv de al dumneavoastr. Aadar, s mprim ntre noi copiile oricror materiale de care dispunem. i putem pstra legtura prin telefon. Bun, zise Gerda. Patrik nu putu s nu observe privirea admirativ pe care o primi din partea soului. Respectul lui Patrik fa de Rickard Sven- sson crescu. Era nevoie de un brbat adevrat pentru a aprecia o soie cu o carier mai de succes dect cea proprie. tii unde l putem gsi pe printele Mancini? ntreb Martin n timp ce se pregteau de plecare. Congregaia catolic se afl n centrul oraului. Konrad i scrise repede adresa i-i ddu bucata de hrtie lui Martin. Le explic, de asemenea, cum s ajung acolo. Dup ce vorbii cu printele Silvio, putei s v ntoarcei pentru a lua de la recepie pachetul cu toate materialele necesare, zise Gerda, scuturndu-i mna lui Patrik. Voi avea grij s vi se fac toate copiile. V mulumim pentru ajutor, spuse Patrik cu sinceritate. Cooperarea inter-districtual nu era ntotdeauna favorizat de ctre seciile de poliie, dup cum menionase i Gerda, aa c Patrik era extrem de bucuros fiindc ancheta respectiv urma s aib un curs diferit. 1 Cnd ai de gnd s lai deoparte comportamentul sta prostesc? Jonna nchise ochii. Vocea de la telefon a mamei sale era mereu att de aspr, de acuzatoare. Tata i cu mine am stat de vorb i ni se pare c dai dovad de iresponsabilitate, irosindu-i viaa n felul acesta. n plus, trebuie s lum n considerare i reputaia noastr i a spitalului; trebuie s nelegi c ne faci i pe noi de rs! Eram sigur c trebuia s fie ceva legat de spital, mormi Jonna. Ce-ai zis? Jonna, trebuie s vorbeti mai tare, ca s te pot nelege. Ai nousprezece ani acum, trebuie s nvei s pronuni clar. i m vd nevoit s o spun, aceste ultime articole de prin ziare ne-au tulburat cumplit pe tata i pe mine. Oamenii ncep s se ntrebe ce fel de prini suntem. Iar noi ne-am dat toat silina, te asigur de asta. ns tata i cu mine avem sarcini importante de ndeplinit, iar tu, Jonna, eti acum destul de mare pentru a nelege asta. Trebuie s dai dovad de mai mult respect fa de ceea ce facem noi. tii, ieri am operat un bieel din Rusia care a venit aici pentru a-i trata o problem serioas la inim. Nu a putut beneficia n ara lui de operaia necesar, ns eu am putut s-1 ajut! Datorit mie va supravieui i va duce o via mplinit! Cred c ar trebui s dovedeti mai mult modestie n faa vieii, Jonna. ie ntotdeauna i-a fost simplu. i-am refuzat noi vreodat ceva? Ai avut mereu cu ce s te mbraci, un acoperi deasupra capului i mncare pe mas. Gndete-te la toi copiii care nu au nici mcar jumtate, ba nu, nici mcar o zecime din ce ai avut tu. Ei ar fi recunosctori s fie n

122

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

locul tu. i nici n-ar face tmpenii i nu s-ar rni singuri. Nu, eu cred c eti foarte egoist, Jonna. E timpul s te maturizezi! Tata i cu mine considerm c... Jonna ntrerupse apelul telefonic i se ls ncet n jos, cu spatele rezemat de perete. Starea de nelinite i se intensific din ce n ce mai mult, pn cnd fetei i se pru c avea s i se reverse pe gur. i npdi fiecare prticic a trupului, fcnd-o s aib impresia c urma s explodeze. Fu copleit, ca de multe alte ori, de sentimentul c nu avea ncotro s o apuce, ncotro s fug. Cu minile tremurnde, ea scoase lama pe care o inea mereu n portofel. n clipele acelea, degetele i fremtar aa de puternic, nct scp lama din mn i, njurnd, ncerc s o ridice de pe podea. Se tie de cteva ori la degete, dar, ntr-un final, izbuti s o apuce, i o duse ncet spre interiorul antebraului drept. Concentrndu-se intens, privi lama pe care o aduse din ce n ce mai aproape de pielea degradat, plin de cicatrici, piele care avea mai degrab aspectul unor cratere de pe Lun, cu petice albe i roz, brzdate de crestturi roii, ca nite rulee. Odat cu primele picturi de snge, ea i simi anxietatea do- molindu-se. Aps i mai tare, iar priaul deveni un uvoi rou, care zvcnea. Jonna l urmri cu o uurare ce i se putea citi pe ntregul chip. Ridic lama i tras un nou rule printre cicatrici. Apoi ridic privirea i zmbi camerei de filmat. Aproape c prea fericit. l cutm pe printele Silvio Mancini. Patrik i art insigna femeii care le rspunse la u. Aceasta se ddu la o parte i strig: Silvio! A venit poliia n legtur cu ceva! Un brbat crunt, mbrcat n blugi i pulover, se ndrept spre ei. Patrik se ateptase ca el s i fac apariia n haine bisericeti, i nu n unele obinuite. Realiza c preotul nu putea umbla mereu n veminte clericale, ns chiar i-aa, el avu nevoie de puin timp pentru a-i reveni de pe urma surprizei. M numesc Patrik Hedstrom, iar acesta e Martin Molin, zise el, artnd spre colegul su. Preotul ddu din cap i i conduse ctre nite canapele. Sanctuarul era micu, dar bine ngrijit, i plin de simboluri pe care Patrik, cu limitatele sale cunotine, le asocia catolicismului precum imaginile cu Fecioara Maria sau crucifixul impuntor. Femeia care le deschisese ua aduse cafea i prjituri. Printele Silvio i mulumi clduros. Drept rspuns, ea i zmbi, dup care se retrase. Printele Silvio i ndrept atenia asupra celor doi poliiti, crora li se adres ntr-o suedez perfect, ns cu un in- confundabil accent italian. Aadar, cu ce pot fi de folos poliiei? Am dori s v punem cteva ntrebri cu privire la Elsa Forsell. Printele Silvio oft. Am tot sperat ca poliia s gseasc, mai devreme sau mai trziu, un indiciu de orice fel. Dei cred cu trie n flcrile purgatoriului, a prefera ca ucigaul s i primeasc pedeapsa nc din aceast via. Le zmbi, dovedind, n acelai timp, att umor, ct i em- patie. Patrik cpt impresia c brbatul i fusese apropiat Elsei, lucru confirmat de observaia ce urm. Elsa mi-a fost o bun prieten, timp de muli, muli ani. Era foarte implicat n activitatea congregaiei noastre, iar eu i-am fost i duhovnic. Se nscuse catolic? Nu, zise printele Silvio, rznd. Puini oameni din Suedia se nasc catolici, asta dac nu cumva provin din familii care s fi emigrat aici din ri catolice. ns ea a venit la una dintre slujbele noastre i da, cred c a simit c i-a gsit aici un cmin. Elsa era... o persoan pe care ai putea-o numi suflet pierdut". Se afla n cutarea unui lucru, pe care a simit c 1-a aflat alturi de noi. i ce anume cuta? ntreb Patrik, privindu-1 pe brbatul dinaintea lui. ntreaga conduit a preotului sttea mrturie pentru faptul c acesta era un om capabil de o empatie imens, un om ce rspndea calm i linite. Un adevrat slujitor al Domnului. Printele Silvio pstr un moment de tcere nainte de a-i rspunde. Prea c vrea s-i cntreasc vorbele, dar ntr-un final, el l privi fix n ochi pe Patrik i spuse: Iertare. Iertare? ntreb Martin. Iertare, i repet cu calm printele Silvio. E ceea ce cutm cu toii, chiar fr s o tim, muli dintre noi. Iertare pentru pcatele noastre, pentru eecuri, pentru defecte i pentru greeli. Iertare pentru lucrurile pe care le-am fcut... i pentru cele pe care nu le-am fcut.

123

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

i de ce cuta Elsa iertare? zise Patrik ncet, privindu-1 intens pe preot. Pentru o clip, avu senzaia c printele Silvio era pe cale s le spun ceva. ns acesta i plec privirea i zise: Spovedania e un legmnt solemn. i ce mai conteaz? Cu toii avem ceva pentru care s fim iertai. Patrik simi c n spatele vorbelor sale mai era ceva, ns tia destul n legtur cu jurmntul de tcere al unui duhovnic, nct s nu insiste. Ct timp a fost Elsa membr a bisericii dumneavoastr? ntreb el, n schimb. Optsprezece ani, rspunse printele Silvio. Dup cum am spus, am devenit prieteni foarte apropiai de-a lungul timpului. tii s fi avut inamici de vreun fel? Voia cineva s-i fac ru? Din nou, preotul ezit, apoi ddu din cap. Nu, nu tiu nimic despre aa ceva. Elsa nu avea pe nimeni n afar de noi, nici prieteni, nici dumani. Noi eram familia sa. E un lucru obinuit? ntreb Martin, fr s-i poat ascunde tonul sceptic. tiu la ce v gndii, rspunse linitit brbatul cu plete argintii. ns noi nu avem asemenea reguli exclusive i restrictive pentru membrii notri. Majoritatea au att familie, ct i prieteni, la fel ca n orice alt congregaie cretin. Dar Elsa nu ne avea dect pe noi. n legtur cu modul n care a murit, zise Patrik. Cineva i-a dat cu fora o cantitate mare de alcool. Care era atitudinea Elsei cu privire la butur? Din nou, lui Patrik i se pru c simte o uoar ezitare, ns preotul spuse, rznd: Din punctul acesta de vedere, cred c Elsa era precum majoritatea oamenilor. Uneori mai bea cte un pahar sau dou, smbt seara. ns niciodat n exces. Nu, eu a zice c avea o atitudine normal fa de alcool. Apropo, eu am nvat-o s aprecieze vinurile italiene, iar din cnd n cnd, organizam degustri aici. Erau foarte populare. Patrik ridic din sprncean. Preotul catolic l surprindea cu adevrat. Dup o pauz, n care se gndi dac mai avea i altceva de ntrebat, Patrik i puse cartea de vizit pe mas, n faa lui. Dac v mai amintii ceva, sunai-ne, v rog. Tanumshede, zise printele Silvio, citind cartea de vizit. Unde vine asta? Pe coasta de vest, spuse Patrik i se ridic. ntre Stromstad i Uddevalla. Patrik privi uluit cum printele Silvio se fcu brusc livid la fa. Pentru o clip, el pru la fel de palid precum fusese Martin n timpul cltoriei spre Lund, cu o zi n urm. Apoi preotul i veni n fire i ddu scurt din cap. Derutai, Patrik i Martin i luar la revedere, stpnii amndoi de sentimentul c printele Mancini tia mult mai mult dect declarase. Secia de poliie sttea n expectativ. Toat lumea atepta cu nerbdare s afle ce anume descoperiser Patrik i Martin n urma excursiei lor de la sfritul sptmnii. La ntoarcerea din Nykoping, Patrik mersese direct la secie i petrecuse cteva ore pregtindu-se pentru edin. Pereii biroului su erau acoperii cu fotografii i notie, iar din loc n loc, Patrik fcuse cteva nsemnri i trasase nite sgei. Prea haotic, ns curnd el avea s aduc ordine n toat acea confuzie. ncpur cu greu atunci cnd se ngrmdir cu toii n birou, ns Patrik n-ar fi vrut s afieze n alt parte materialele anchetei, aa c se vedeau nevoii s in edina acolo. Martin ajunse primul i se aez undeva n spate. Apoi i fcur apariia Annika, Gosta, Hanna i Mellberg. Nimeni nu spuse vreo vorb n timp ce inspectar materialele expuse pe perei. Fiecare ncerca s afle indiciul care avea s conduc la gsirea ucigaului. Dup cum tii, eu i Martin am vizitat n acest sfrit de sptmn cele dou orae, Lund i Nykoping. Ambele secii de poliie ne-au contactat fiindc aveau cazuri ce se potriveau criteriilor formulate de noi, pornind de la uciderea lui Mrit Kaspersen i a lui Rasmus Olsson. Victima din Lund, spuse el, ntor- cndu-se i artnd spre fotografia de pe perete, se numea Borje Knudsen. Avea cincizeci i doi de ani i era alcoolic nrit. A fost gsit mort n apartamentul su. Din nefericire, decesul se produsese cu att de mult timp n urm, nct medicului legist i-a fost imposibil s gseasc urme ale tipurilor de rni pe care le prezentau celelalte victime. Pe de alt parte... avea asta n mn, zise Patrik, fcnd o scurt pauz pentru a lua o gur de ap din paharul de pe birou. Art spre perete, lng fotografia victimei, unde sttea punga de plastic ce coninea pagina din cartea pentru copii.

124

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Mellberg ridic mna. Ne-a comunicat cumva Laboratorul Naional de Expertize Criminalistice dac s-au gsit amprente pe paginile aflate lng Mrit i Rasmus? Pe Patrik l surprinse faptul c eful su era la curent, ca niciodat. Da, am primit un rspuns, iar paginile ne-au fost napoiate. Fcu semn spre foile prinse lng fotografiile lui Mrit i Rasmus. Din nefericire, nu s-au gsit amprente pe ele. Pagina lui Borje nu a fost examinat niciodat, aa c va fi trimis ctre LNEC astzi. ns pagina gsit lng victima din Nykoping, Elsa Forsell, a fost examinat n timpul anchetei. Rezultat negativ. Mellberg ddu din cap, semn c era mulumit de rspuns. Patrik continu. Cazul lui Borje a fost clasificat drept un accident; au crezut c pur i simplu a but pn a murit. n schimb, moartea Elsei Forsell a fost anchetat de colegii notri din Nykoping drept omucidere, ns nu a fost gsit niciun fpta. < Au existat suspeci? ntreb Hanna. Femeia prea hotrt i concentrat, ns uor palid. Patrik i fcu griji c s-ar fi putut mbolnvi. Nu i putea permite s-i piard oamenii, n situaia curent. Nu, nu au existat suspeci. Nu avea legturi dect cu membrii congregaiei, iar nimeni nu prea s-i poarte pic. i ea a fost ucis n propriul apartament, spuse el, artnd spre fotografia fcut la locul crimei. Iar ntr-o Biblie aflat lng ea s-a gsit asta, continu el, indicnd pagina din Hansel i Gretel. Ce fel de dezaxat o mai fi i sta? spuse Gosta, nencreztor. Ce-are de-a face basmul cu toate? N-am idee, ns ceva mi spune c asta reprezint cheia ntregii anchete. S sperm c nu va afla i presa despre asta, bombni Gosta. O s se transforme n ucigaul Hansel i Gretel", avnd n vedere ct de mult le place s dea porecle asasinilor. Ei bine, nici mcar nu mai e nevoie s precizez ct de important e s nu rsufle aceste lucruri n pres, zise Patrik, evitnd prudent contactul vizual cu Mellberg. Dei avea funcia de ef al seciei, uneori era ca o moar stricat. ns pn i Mellberg prea s se fi sturat de atenia primit n ultimele sptmni din partea presei, fiindc ddu din cap, semn c era de acord. Ai reuit s v dai seama care ar putea fi legtura dintre crime? ntreb Hanna. Patrik se uit la Martin, care zise: Nu, din nefericire, am ajuns napoi de unde am plecat. Borje cu siguran nu era abstinent, iar Elsa prea s aib o atitudine normal fa de butur nu era nici abstinent, nici nu consuma n exces. Aadar, nu avem idee care este legtura dintre crime? conchise Hanna, prnd nelinitit. Patrik oft i cercet cu privirea materialul de pe perei. Nu, zise el. Tot ce tim e c probabil aceeai persoan a comis toate crimele; altminteri, nu exist niciun punct comun ntre cazuri. Nu avem nimic care s indice vreo legtur ntre Elsa, Borne, Mrit i Rasmus sau ntre zonele n care locuiau. Firete, ns, c vom fi nevoii s mergem napoi pentru a sta iar de vorb cu rudele lui Mrit i Rasmus, ca s stabilim dac acetia recunosc numele Elsei sau al lui Borje, ori dac tiu ca victimele s fi trit n Lund ori Nykoping. Momentan, orbecim prin ntuneric, ns trebuie s existe o legtur. Trebuie! spuse frustrat Patrik. Ai putea marca locaiile? ntreb Gosta, artnd spre harta Suediei, ce trona undeva n spate. Bineneles, e o idee bun, zise Patrik, scond nite ace cu gmlie colorate, dintr-o cutiu aflat n sertarul biroului. nfipse cu grij cele patru ace pe suprafaa hrii, n cele patru puncte eseniale: Tanumshede, Bors, Lund i Nykoping. Mcar ucigaul se afl n jumtatea sudic a rii. Asta restrnge ct de ct aria de cutare, spuse Gosta cu acreal. Da, s fim recunosctori pentru asemenea mici favoruri, chicoti Mellberg, dar ncet cnd vzu c nimeni nu-i consider amuzant remarca. Aadar, avem multe de fcut acum, zise Patrik, pe un ton serios. i nici nu trebuie s pierdem din vedere ancheta n cazul morii lui Persson. Gosta, ai ajuns undeva cu lista

125

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

posesorilor de cini? E gata. Am reuit s dau de o sut aizeci de persoane. Cu siguran c mai exist i civa care nu sunt n registrele oficiale. ns mai bine de-att nu s-a putut. Continu cu cei pe care i ai, coreleaz-i cu lista de adrese i vezi dac se poate stabili vreo legtur ntre unii dintre ei i regiunea aceasta. Sigur, zise Gosta. M gndeam s vd dac e posibil s aflu i alte informaii cu privire la paginile din carte, spuse Patrik. Martin i Hanna, ai putea sta din nou de vorb cu Ola i Kerstin, s vedei dac recunosc numele lui Borje ori al Elsei? i discutai cu Eva, mama lui Rasmus Olsson. Faceio prin telefon, fiindc am nevoie aici de voi. Gosta ridic mna, ezitnd. N-ar trebui s merg i s stau iar de vorb cu Ola Kaspersen? Hanna i cu mine i-am fcut o vizit sptmna trecut i am avut impresia c ne ascundea ceva. Hanna l privi pe Gosta. Eu n-am observat asta, zise ea pe un ton care sugera faptul c Gosta i imagina lucruri. Dar trebuie s fi bgat de seam cnd... Gosta se ntoarse ctre Hanna pentru a argumenta, ns Patrik l ntrerupse. Mergei amndoi n Fjllbacka i stai de vorb cu Ola; Annika se poate ocupa ea de lista proprietarilor de cini. A vrea s vd lista respectiv, aa c las-mi-o pe birou cnd e gata. Annika ncuviin i lu notie. Martin, tu verific filmrile din noaptea n care a murit Brbie. Poate c ne-a scpat ceva, aa c parcurge tu nregistrrile, cadru cu cadru. S-a fcut, zise Martin. Aadar, la treab, spuse Patrik, cu minile n olduri. Cu toii se ridicar i mrluir afar din birou. Rmas singur, Patrik ddu jos de pe perete cele patru foi rupte din carte i i simi mintea complet goal. Cum oare avea s capete informaii suplimentare din acele pagini? i veni o idee. i mbrc haina, puse cu grij foile ntr-un dosar i plec grabnic din secia de poliie. Cu telecomanda n mn, Martin i propti picioarele pe mas. ncepuse s se sature pn peste cap de ntreaga poveste, n ultimele sptmni, totul fusese prea intens, prea solicitant, prea tensionat. Pe deasupra, avusese parte de puin odihn i de prea puin timp petrecut alturi de Pia i micul sufleel", acela fiind numele dat proiectului n curs de execuie". Aps butonul play" i ls caseta s ruleze cu ncetinitorul. Mai urmrise filmarea aceea, aa c punea la ndoial necesitatea unei noi vizionri. De unde tiau ei c fusese captat pe band vreo imagine cu ucigaul sau vreun indiciu? Aparent, Lillemor i gsise sfritul dup ce fugise din centrul comunitar. ns Martin era obinuit s fac exact ceea ce i se spunea i nu era dispus s se certe cu Patrik. Simi c l ia somnul cum sttea aa, n poziia aceea relaxat. Ritmul lent i sporea oboseala i fu nevoit s-i in ochii deschii. Nimic nou nu apru pe ecran. Prima fu cearta dintre Uffe i Lillemor. Trecu pe vitez normal, pentru a putea auzi sunetul, n timp ce Uffe o acuza pe Lillemor de faptul c vorbise porcrii pe la spatele lui i le zisese celorlali c era un Neandertalian prost i plictisitor. Iar Lillemor se apra, cu lacrimi n ochi, susinnd c nu spusese aa ceva nimnui, c totul era o minciun, c i btea cineva joc de ea. Uffe nu prea s o cread, iar altercaia deveni fizic. Apoi Martin se vzu pe sine i pe Hanna fcndu-i apariia i oprind cearta. Din cnd n cnd, camera aducea n prim-plan feele lor, iar Martin i ddu seama c preau la fel de hotri precum se i simiser n clipele respective. Dup aceea urmar aproape trei sferturi de or n care nu se ntmpl nimic pe caset. Martin ncerc din rsputeri s fie atent, s identifice lucruri pe care le ratase, poate ceva ce fusese spus n legtur cu alte persoane. ns nu gsi nimic nou. Iar somnul amenina ncontinuu s-i nchid ochii. Aps pe butonul de pauz" i merse s-i toarne o ceac de cafea. Avea nevoie de tot ajutorul posibil ca s stea treaz. Dup ce aps iar pe butonul play", i ndrept spatele i continu s urmreasc nregistrarea. ncepu s se iste o ceart ntre Tina, Caile, Jonna, Mehmet i Lillemor. Auzi i din partea lor aceleai acuzaii precum cele ale lui Uffe. ipau cu toii la Lillemor, o mpingeau i ntrebau ce-o apucase s spun numai porcrii n legtur cu ei. O vzu pe Jonna lansnd un atac violent mpotriva ei. Lillemor se apr din nou, plngnd att de tare nct rimelul i curse pe obraji, n rulee ntunecate. Martin nu putu s nu

126

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

fie impresionat cnd vzu ct de mic, neajutorat i tnr pru brusc, n spatele ntregului arsenal de pr, machiaj i silicon. Era doar o feti. Lu o gur de cafea, apoi vzu pe ecran cum Hanna intervine pentru a dezamorsa conflictul. Camera o urmri cnd pe Hanna, care o conduse pe Lillemor la o parte, cnd pe el. Cu o min furioas, Martin i puse la punct pe ceilali participani. Apoi camera se rentoarse ctre parcare, iar el o vzu pe Lillemor alergnd spre ora. Camera se concentr asupra spatelui fetei, dup care o art pe Hanna vorbind la telefonul mobil i pe Martin, nc furios, privind-o pe Lillemor cum se ndeprta. Timp de nc o or, el urmri doar tineri n stare de ebrietate i participani la emisiune, petrecnd. Pn la ora trei dimineaa, plecaser cu toii, iar camerele ncetaser s mai filmeze. Martin sttu i se uit fix la ecranul negru, ct timp caseta se derul. N-ar fi putut spune c descoperise ceva nou, care s i ajute s progreseze. ns ceva dintr-un ungher ascuns al minii sale nu-i ddea pace; era ca i cum ar fi avut un fir minuscul de praf n ochi. Privi ecranul negru, dup care aps din nou pe butonul play". Nu am dect o or alocat prnzului, spuse Ola irascibil, cnd deschise ua. Deci spunei pe scurt. Gosta i Hanna intrar i se desclar. Nu mai fuseser n casa lui Ola pn atunci, ns nu fur surprini de ordinea i curenia ce domneau. La urma urmei, i vzuser biroul. Voi mnca n timp ce stm de vorb, zise Ola, artnd spre o farfurie cu orez, pui i mazre. Nu tu sos", observ Gosta, care nici nu ar fi conceput o mas fr sos. Pe de alt parte, el era binecuvntat cu un metabolism care l ajuta s nu se ngrae. nc nu fcuse burt, n ciuda regimului cu multe calorii. Poate c Ola nu era la fel de norocos. Aadar, ce mai vrei acum? zise Ola, mpungnd cu grij nite mazre cu furculia. Gosta observ fascinat cum Ola prea s urasc s amestece diferitele feluri de mncare n aceeai nghiitur; tipicar, el mnca separat mazrea, orezul i puiul. De cnd am fost aici ultima oar, am mai cptat nite informaii noi, spuse Gosta, sec. V sun cunoscut numele Borje Knudsen ori Elsa Fosell? Ola se ncrunt i se ntoarse la auzul unui zgomot din spatele lui. Sofie intr n camer i i privi nedumerit pe Gosta i pe Hanna. Tu ce caui acas? zise Ola mnios, privindu-i cu asprime fiica. Nu... nu m simt bine, rspunse aceasta. ntr-adevr, prea un pic tras la fa. Dar ce ai? ntreb Ola, suspicios. Mi s-a fcut ru. Am vomat, zise ea, iar minile tremurn- de i pelicula fin de sudoare ce-i acoperea pielea prur a-1 convinge pe tatl su. Atunci du-te i ntinde-te, zise el pe un ton oarecum mai blnd. Sofie ddu ns din cap. Nu, vreau s stau aici, cu tine. Am zis du-te i ntinde-te. Vocea lui Ola era hotrt, ns privirea fiicei sale dovedea i mai mult ncpnare. Fr s-i rspund, ea se aez pe un scaun, ntr-un col ndeprtat. Cu toate c prezena ei acolo l stnjenea n mod evident, Ola nu spuse nimic, ci doar lu o nou gur de orez. Ce ai ntrebat? Care erau numele acelea? zise Sofie, arun- cndu-le o privire goal lui Gosta i Hannei. ntrebam dac tatl tu sau tu ai auzit vreodat numele Borje Knudsen ori Elsa Forsell. Sofie se gndi puin, dup care ddu din cap i l privi ntrebtor pe tatl ei. Tat, recunoti numele? Nu, zise Ola. Nu le-am mai auzit n viaa mea. Cine sunt? Dou noi victime ale unui criminal, zise Hanna ncet. Ola tresri i se opri cu furculia la jumtatea drumului spre gur. Ce-ai spus? Sunt dou dintre persoanele care i-au czut victim aceluiai asasin care a ucis-o pe fosta dumneavoastr soie. i pe mama ta, adug Hanna, fr s o priveasc pe Sofie. Ce naiba zicei acolo? Mai nti venii aici i ntrebai de Rasmus la. Apoi mai aprei cu nc dou persoane? Dar poliia ce pzete?

127

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Lucrm fr ncetare, zise tios Gosta. Individul acela l scotea din pepeni. Inspir profund, apoi spuse: Victimele locuiau n Lund i n Nykoping. A avut Mrit vreo legtur cu unul din aceste orae? De cte ori trebuie s v spun? se rsti Ola. Eu i Mrit ne-am cunoscut n Norvegia i, la optsprezece ani, ne-am mutat aici mpreun, ca s lucrm. i n-am mai locuit nicieri altundeva de atunci! Suntei retardai sau ce? Tat, calmeaz-te, i spuse Sofie, punndu-i mna pe bra. Atingerea ei pru s aib efect, iar Ola spuse, pe tonul su glacial: Cred c ar trebui s v facei datoria, n loc s ne tot scii pe noi. Nu tim nimic! E posibil s nu contientizai faptul c tii ceva, preciz Gosta. Datoria noastr e s aflm tot ce se poate. Credei c tim ceva n legtur cu motivul pentru care a fost ucis mama? replic Sofie, cu o voce demn de mil. Cu coada ochiului, Gosta o vzu pe Hanna ntorcndu-i capul. n ciuda exteriorului su dur, femeia prea tulburat de discuia cu persoanele apropiate victimei. Pentru un poliist, aceasta era o trstur problematic, ns ntr-un fel pozitiv. Gosta nsui considera c devenise prea indiferent de-a lungul mulilor ani pe care-i petrecuse n poliie. Din pcate, nu putem elabora, i spuse el Sofiei, care nu prea s se simt bine. Spera s nu fie contagios. Nimeni nu ar fi apreciat dac i-ar fi fcut apariia plin de microbi la secie, mbolnvindu-i pe toi. Nu exist nimic, absolut nimic ce s nu ne fi spus, n legtur cu Mrit? Orice ar fi de folos pentru a gsi o legtur dintre ea i celelalte victime. Gosta se uit fix spre Ola. Avea aceeai senzaie ca atunci cnd discutaser cu el, la Inventing. Individul le ascundea ceva. ns fr s clipeasc, Ola uier printre dini: Nu... tim... nimic! Mai bine ducei-v s stai de vorb cu lesbiana, poate tie ea ceva! Eu... eu... se blbi Sofie, privindu-i nesigur tatl. Prea c ncearc s articuleze cteva cuvinte, ns fr s tie cum. Eu... ncepu iar fata, dar o privire din partea lui Ola o fcu s tac. Dup aceea, se npusti afar din buctrie, cu mna la gur. Dinspre baie se auzi sunetul vrsturilor. Fiica mea nu se simte bine. A dori s plecai acum. Gosta o privi pe Hanna, iar aceasta ddu din umeri. Se ndreptar spre u, iar Gosta se ntreb ce anume dorise fata s le spun. Biblioteca era cufundat n calm i linite n acea diminea de luni. Pe vremuri, se putea ajunge uor pe jos, de la poliie, ns acum, c se mutase n noua cldire Futura, Patrik fu nevoit s mearg cu maina. Cnd intr, nu gsi pe nimeni n spatele biroului de la recepie, dar dup ce spuse precaut Bun ziua", bibliotecara din Tanumshede i fcu apariia de dup unul din rafturi. Bun, ce caui aici? spuse uimit Jessica, ridicnd din sprncean. Patrik i ddu seama c trecuse mult vreme de cnd pusese piciorul ultima dat n bibliotec. Mai cu seam de prin coala general sau, n orice caz, din perioada respectiv. Ci ani trecuser de atunci? Nici mcar nu voia s se gndeasc. Cu siguran nu de cnd lucra Jessica la bibliotec, deoarece femeia era de aceeai vrst cu el. Mda, bun. M ntreb dac m-ai putea ajuta cu ceva. Patrik aez dosarul pe mas i scoase cu grij pungile de plastic n care se aflau paginile. Jessica veni s arunce o privire. Era nalt i zvelt, cu prul blond, pn la umeri, strns lejer ntr-o coad de cal. Pe vrful nasului i se rezema o pereche de ochelari i Patrik nu putu s nu se ntrebe dac purtatul ochelarilor nu era cumva o cerin obligatorie pentru a obine un post la biblioteca colii. Sigur, spune-mi doar cu ce i-a putea fi de folos. Am aici cteva pagini dintr-o carte pentru copii, zise Patrik, artnd spre foile rupte. M ntreb dac exist vreo cale de a afla din ce carte provin sau mai degrab, care ar trebui s fie ordinea corect. Jessica i mpinse napoi ochelarii i ridic grijuliu pungile de plastic, ncepnd s le

128

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

studieze. Le puse una lng cealalt, apoi ncepu s le tot schimbe locul. Acum sunt n ordine, zise ea, mulumit. Patrik se aplec i arunc o privire. Acum povestea curgea cum trebuie, ncepnd cu pagina care fusese n Biblia Elsei Forsell. i veni o idee strlucit. Paginile se aflau n aceeai ordine ca i crimele. Prima era pagina Elsei Forsell, urmat de cea a lui Borje Knudsen, apoi cea a lui Rasmus Olsson, iar ntr-un final, pagina gsit lng Mrit Kaspersen, n main. O privi recunosctor pe Jessica. Deja m-ai ajutat, spuse el, examinnd iar paginile. mi poi spune i altceva despre cartea aceasta? De unde provine? Bibliotecara se gndi pentru o clip, apoi merse dup tejghea i ncepu s tasteze ceva la computer. mi pare o carte destul de veche. Probabil c a fost publicat n urm cu mult timp. i poi da seama dup ilustraii i dup cum sun textul n suedez. . Deci cam ct de veche ai zice c e? Patrik nu i putu ascunde nerbdarea din voce. Jessica l privi pe deasupra ochelarilor. Pentru o clip, lui Patrik i se pru c seamn teribil de mult cu Annika. Dup aceea, femeia i spuse: Asta ncerc s-mi dau seama. Dac a avea un moment de linite i pace. Patrik se simi ca un colrel ce tocmai fusese mustrat. i inu gura i privi degetele Jessici zburnd peste tastatur. Dup un timp, care lui Patrik i pru o eternitate, femeia zise: De-a lungul anilor, povestea lui Hansel i Gretel a fost publicat n multe ediii aici, n Suedia. ns le-am ignorat pe cele de dup 1950, aadar am ajuns la un numr restrns. nainte de 1950, vd aici zece ediii. A zice c e una dintre ediiile din anii '20. S vd dac-i pot da de urm pe vreun site cu antichiti, ca s-mi fac o idee mai clar despre variantele din perioada respectiv. Mai tast ceva la computer, iar Patrik fu nevoit s se abin s bat din picior, de nerbdare. ntr-un final, Jessica i spuse: Uite, i se pare cunoscut imaginea? Patrik merse dup tejghea i zmbi satisfcut la vederea unei poze de copert, desenat n acelai stil ca i ilustraiile de pe paginile gsite lng victime. Asta e bine, zise Jessica. Vestea cea proast e c nu e nicidecum o carte rar. A aprut n 1924, ntr-o ediie de o mie de copii. i nu exist garania c proprietarul crii a cumprat-o sau a primit-o cadou n momentul apariiei. E posibil s fi dat de carte ntr-un anticariat de aproape oriunde. Cutnd site-uri cu cartea aflat n stoc prin anticariate, am gsit zece copii de vnzare astzi, n diferite zone ale rii. Patrik simi cum i piere entuziasmul. tiuse c ansele erau mici, ns chiar i-aa, nutrise un dram de speran c avea s descopere ceva prin intermediul crii. Merse napoi, n faa tejghelei, i privi mnios ctre paginile aflate pe mas. Ar fi vrut mai mult ca orice s le fac buci-bucele, de frustrare, dar se abinu. Ai observat c lipsete o foaie? ntreb Jessica, venind lng el. Patrik o privi, uluit. Nu, nu m-am gndit la asta. Se vede din numerotare, spuse ea, artnd spre una dintre pagini. Prima foaie pe care o ai e compus din paginile 5 i 6, apoi se sare direct la 9 i 10, apoi la 11 i 12, iar ultimele sunt' 13 i 14. Aa c lipsete foaia numerotat 7 pe o parte i 8 pe cealalt. Gndurile lui Patrik i se nvlmeau n minte. Pricepu imediat ce nsemna asta. Undeva, mai exista o alt victim.8 N-ar fi trebuit s o fac. Era contient de asta. Dar na se putea abine. Surorii nu i plceau insistenele i rugminile sale de a cpta ceva imposibil de obinut. ns ceva luntric l determina s o fac. Trebuia s afle ce anume era acolo. Ce exista dincolo de pdure i de cmp. Acolo unde ea mergea zi de zi cu maina, atunci cnd i lsa singuri acas. Pur i simplu trebuia s-i afle nfiarea, s vad cum era acea realitate de care li se aducea aminte oii de cte ori un avion plana pe deasupra lor sau departe, departe de tot, se auzea sunetul unei maini.

129

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

La nceput, ea refuzase. Le spusese c nici nu ncpea vorba. Cminul, sanctuarul lor era unicul loc n care puteau fi n siguran, unicul loc n care biatul, mica ei piaz rea, putea fi n siguran, ns el struise. Cu fiecare rugminte, avea senzaia c mpotrivirea ei se mai diminua un pic. i ddea seama ct de insistent prea, ct de ncpnat i era tonul ori de cte ori vorbea despre necunoscutul pe care i-ar fi dorit s-l vad, mcar o dat. Sora i sttea mereu alturi, fr a scoate vreun cuvnt. i urmrea, cu un animal de plu n brae i cu degetul mare n gur. Niciodat nu pomenea c ar fi avut aceeai dorin ca i el. i niciodat nu ar fi ndrznit s cear. ns uneori, cnd fata sttea pe bncua de la geam, privind spre pdurea ce prea nesfrit, el remarca o licrire n ochii ei, semn al aceleiai dorine. n momentele acelea, i ddea seama c i ea tnjea la fel de mult dup lumea de afar. Acela era motivul pentru care nu nceta s insiste. O niga, o implora. Femeia i amintea de povestea pe care o citiser att de des. Despre fratele i sora care se rtciser n pdure, fiindc fuseser curioi. Erau singuri i nspimntai, prizonieri ai unei vrjitoare rele. Ei doi s-ar fi putut rtci acolo. Ea era cea care i proteja. Voiau s se rtceasc? Voiau s rite s nu mai gseasc drumul napoi spre cas? n definitiv; ea deja i salvase o dat din ghearele vrjitoarei... Vocea femeii prea ntotdeauna aa de slab i de trist cnd i rspundea la rugmini cu i mai multe ntrebri. Dar ceva luntric l ndemna s insiste, cu toate c durerea i sfia pieptul atunci cnd vocea femeii ncepea s tremure i ochii i se umpleau de lacrimi. ns tentaia de a dezlega misterele lumii exterioare se dovedea mult prea puternic. Bine ai venit! Erling le fcu semn invitailor s intre n hol i se ndrept de spate atunci cnd vzu cameramanul urmndu-i ndeaproape. Viveca i cu mine suntem ncntai c ai acceptat invitaia noastr la aceast cin restrns de adio. Aici, n umilul nostru cmin, adug el, chicotind nspre camer. Spectatorii aveau s aprecieze acea scurt incursiune n viaa celor bogai i celebri" aa cum se exprimase cnd i descrisese lui Fredrik Rehn propunerea. Firete c lui Fredrik i s-a prut o idee strlucit ca participanii la emisiune s fie invitai la o cin de adio n casa marelui grangur din ora. Era, cu siguran, foarte potrivit. Haidei, intrai, intrai, zise Erling, dirijndu-i spre sufragerie. Viveca o s vin imediat s v ntmpine i s v serveasc o butur. Sau poate c nu tragei la msea? zise el, fcnd cu ochiul i rznd cu poft la propria sa glum. Uitai c vine i Viveca s v aduc buturile, adug, artnd spre soia sa, care nu rosti nicio vorb. Discutaser n legtur cu asta nainte ca musafirii i echipa de filmare s i fac apariia. Femeia fusese de acord s stea deoparte i s l lase pe el s fie n centrul ateniei. n definitiv, lui i se datora faptul c emisiunea avusese loc. M-am gndit s gustai i nite buturi pentru aduli, de dragul variaiei, zise Erling, radios. Un veritabil Dry Martini", dup cum le numim n Stockholm. Rse din nou, un pic cam zgomotos, ns dorea s poat fi auzit pe ecran. Tinerii i adulmecar prudeni buturile, care conineau fiecare cte o mslin strpuns de o scobitoare. Trebuie s mncm i mslina? ntreb Uffe, strmbnd din nas. Erling zmbi. Nu, putei sri peste asta, dac vrei. E mai mult pentru decor. Uffe ncuviin i ddu pe gt butura, ncercnd cu grij s evite mslina. Civa i urmar exemplul. Erling, uor derutat i cu paharul ridicat n aer, le spuse: Ei bine, aveam de gnd s v urez bun venit, dar se pare c unii dintre noi sunt nsetai. Aadar, skll Ridic mai sus paharul, primi drept rspuns un murmur vag, apoi sorbi ncet din Dry Martini. Mai pot bea unul? zise Uffe, ntinznd paharul spre Viveca. Aceasta se uit spre Erling, care ddu afirmativ din cap. Ce naiba, trebuiau s se distreze un pic i putanii. Nici nu venise nc momentul desertului i Erling W. Larson ncepuse deja s regrete. i aminti vag avertizarea lui Fredrik Rehn de a nu servi prea mult alcool la cin, ns n mod prostesc, el nu inuse cont de sfaturile productorului. Dac i amintea bine, Erling nu crezuse c poate s existe ceva mai ru dect momentul cnd ntreaga echip de manageri plecase la

130

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Moscova, ntr-o cltorie de afaceri. ntmplrile de acolo i erau oarecum neclare, dar i mai amintea un amalgam de imagini, printre care i caviar rusesc, votc din belug i un bordel. Ceea ce nu. luase Erling n considerare fusese faptul c una era s se mbete cumplit ntr-o cltorie de afaceri, i cu totul alta era s aib cinci tineri turmentai n propria-i cas. Pn i mncarea se dovedise un dezastru. Abia dac se atinseser de tartinele cu caviar, iar rizoto-ul cu cochilii Saint-Jacques fusese ntmpinat cu sunete ce imitau regurgitarea, venite cu precdere din partea barbarului Uffe. Apogeul serii pru s fie chiar n momentul acela, cnd dinspre toalet se auzeau sunete de vrsturi. Gndin- du-se c mcar se atinseser de desert, vzu ngrozit cum mous- se-ul de ciocolat fu regurgitat peste minunata i proaspt montata sa gresie. Am mai gsit nite vin, mi... Erl-perl, bolborosi Uffe, venind triumftor din buctrie cu o sticl desfcut de vin. Cu un sentiment de dezndejde, Erling i ddu seama c lui Uffe i trecuse prin minte s desfac unul dintre vinurile sale cele mai bune i mai de pre. Simi cum clocotete de furie, dar se abinu atunci cnd realiz c tocmai o asemenea reacie atepta i camera de filmat ce-1 avea n prim-plan. Ca s vezi, ce noroc, zise el printre dinii ncletai. Arunc o privire nspre Fredrik Rehn, parc implorndu-i ajutorul. ns productorul prea s considere c Erling o cutase cu lumnarea, drept urmare, i ntinse paharul gol spre Uffe. Toarn-mi i mie puin, Uffe, zise el, ignorndu-1 n mod deliberat pe consilier. i mie, spuse Viveca, privindu-i sfidtoare soul, dup o ntreag sear petrecut n tcere. n adncul su, Erling clocotea de mnie. Asta era rzvrtire! Apoi zmbi camerei de filmat. Rmsese mai puin de o sptmn pn la nunt. Erica ncepuse s devin agitat, ns toate chestiunile practice fuseser rezolvate. Ea i Anna munciser pe brnci cu pregtirile: aranjamentele florale, cartonaele pentru locuri, aezarea invitailor, muzica, totul. Erica l privi ngrijorat pe Patrik care, aflat vizavi de ea la mas, i mesteca indiferent mncarea de diminea. Erica i pregtise micul dejun preferat: ciocolat cald i pine crocant subire cu brnz i caviar. Ei i se ntorcea stomacul pe dos numai cnd le vedea. n clipele acelea, ns, era pregtit s fac aproape orice ca s-1 fac s mnnce. Mcar n-o s aib probleme s intre n frac", se gndi ea. n ultima vreme, Patrik bntuise prin cas precum o stafie. Venea de la serviciu, mnca, se arunca n pat, apoi pleca iar la secie a doua zi, dis-de-diminea. Faa i era supt i cenuie, cu urme vizibile de oboseal i frustrare. Era demoralizat. n urm cu o sptmn, el i spusese c trebuia s mai existe o victim undeva. Emiseser o nou ntiinare ctre toate seciile de poliie din ar, ns fr niciun rezultat. Cu o voce dezndjduit, el i povestise, de asemenea, cum parcurseser ntregul material, n repetate rnduri, fr a gsi nimic care s-i ajute n cadrul anchetei. Gosta sttuse de vorb la telefon cu mama lui Rasmus, ns nici mcar ea nu recunoscuse numele de Elsa Forsell i Borje Knudsen. Ancheta se afla ntr-un punct mort. Ce-avei azi n plan? l ntreb Erica, ncercnd s pstreze un ton ct mai neutru. Patrik ronia ca un oricel colul pinii crocante; n ultimul sfert de or, el nu reuise s mnnce mai mult de jumtate. Ateptm un miracol, rspunse el abtut. Dar nu putei cere ajutor din afar? De la celelalte districte implicate? Sau poate de la... RKP? Am pstrat legtura cu seciile din Lund, Nykoping i Bors, care lucreaz, la rndul lor, din greu. Ct despre RKP... ei bine, sperasem s ne putem descurca i singuri, ns ncepem s credem c ar fi bine s chemm ntriri. Czu pe gnduri i muc iari din pine, iar Erica nu se putu abine i se aplec, dezmierdndu-i obrazul. nc mai vrei s mergem pn la capt smbt? Brbatul o privi, surprins, apoi expresia de pe chip i se nblnzi. Se ntinse, i lu mna i o srut chiar n podul palmei. Draga mea, bineneles c vreau! Vom avea o zi minunat, cea mai frumoas din viaa noastr, n afar de ziua naterii Maiei, desigur. i promit s fiu fericit, binedispus i atent

131

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

numai la tine n ziua noastr cea mare. Fii fr grij, atept cu nerbdare s m cstoresc cu tine. Erica se uit la el, nesigur, dar apoi i vzu privirea sincer. Eti sigur? Sunt sigur, zmbi Patrik. i s nu crezi c nu-mi dau seama ce eforturi imense ai fcut tu i Anna pentru a planifica totul. tiu c ai avut multe pe cap. n plus, i-a fcut i Annei un bine, zise Erica, privind spre sufragerie, unde Anna se instalase pe canapea alturi de Emma i Adrian, pentru a se uita la un program TV dedicat copiilor. Maia nc dormea i, n ciuda dispoziiei posomorte a lui Patrik, era un lux pentru Erici s l aib numai pentru sine pe iubitul ei. A fi vrut doar ca... ntrerupse ea tcerea. Patrik pru a-i citi gndurile. Ai fi vrut doar ca prinii ti s poat fi prezeni. Da i nu... Cu cea mai mare sinceritate, mi-a dori ca tata s fie aici. Probabil c mama ar fi fost la fel de nepstoare ca de obicei, atunci cnd era vorba de mine i de Anna. Ai mai vorbit despre Elsy? Despre motivul pentru care se purta aa? Nu, zise ngndurat Erica. ns m-am gndit mult la asta. E ciudat c tim att de puine lucruri despre viaa mamei dinainte de a-1 fi cunoscut pe tata. Singurul lucru pe care 1-a spus a fost c prinii ei au murit cu mult timp n urm numai att tiam eu i cu Anna. N-am vzut niciodat fotografii cu ei. Nu-i straniu? Patrik ncuviin. Da, ntr-adevr sun ciudat. Poate c ar trebui s faci nite cercetri genealogice. Te pricepi s dezgropi asemenea informaii. Rmne doar s te pui pe treab, odat ce-am terminat cu nunta. Odat ce-am terminat cu ea? zise Erica pe un ton amenintor. i pare nunta noastr ceva cu care trebuie s... terminm odat? Nu, rspunse Patrik, fr s gseasc alt replic mai bun. n schimb, i nmuie pinea crocant n ciocolata cald. tia cnd era timpul s nu se mai mpotriveasc. Ls mncarea s-i opreasc orice alte vorbe i-ar fi trecut prin minte. Ei bine, astzi se termin distracia. Lars dorise o ntlnire cu ei n mprejurri mai puin formale dect de obicei, aa c i invit la cafea i prjituri, n cafeneaua Pappas care, lucru de la sine neles, se afla pe strada principal din Tanumshede. O s fie super s scpm de aici, zise Uffe, ndesndu-i n gur un pateu.Jonna l privi dezgustat i prefer s ronie un mr. Ce planuri avei? ntreb Lars, sorbind din ceai. Concurenii se uitar fascinai cum brbatul i arunc ase cuburi de zahr n ceac. Ca de obicei, rspunse Caile. M duc acas i m ntlnesc cu amicii. Ieim n ora s ne facem de cap. Puicuele din Khar- ma mi-au simit lipsa. Rse, dar n priviri i se citi dezndeje i tristee. Tinei i sclipir ochii. Nu acolo petrece de obicei Prinesa Madeleine? A, da, Madde, zise Caile, nonalant. A fost la un moment dat combinat cu unul dintre amicii mei. Zu? fcu Tina, impresionat. Pentru prima oar ntr-o lun, ea l privi pe Caile cu puin respect. Mda, ns el i-a dat papucii. Mmica i tticul ei i bgau nasul prea mult. Mmica i... Ooo, zise Tina, cu ochii i mai mari. Grozav! Aadar, tu ce ai de gnd s faci? o ntreb Lars pe Tina. Fata i ndrept umerii. Eu plec n turneu. n turneu? rse batjocoritor Uffe, ntinzndu-se dup alt prjitur. Te duci s bei i poate s cni vreo melodie sau dou, dup care s te fi prin bar. N-a prea numi asta turneu". Afl c sunt o mulime de cluburi care m-au invitat s cnt I Want to Be YourLittle

132

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Bunny, zise Tina. Am neles c multe case de discuri au de gnd s-i fac apariia. Desigur, i ceea ce-i spune ie managerul e ntotdeauna adevrat, pufni el, dndu-i ochii peste cap. La dracu', o s fie grozav s scap de tine, eti mereu al naibii de negativist! se rsti ea la Uffe, ntorcndu-i apoi ostentativ spatele. Dar tu, Mehmet? Cu toii se ntoarser pentru a-1 privi pe Mehmet, care nu scosese niciun cuvnt de cnd intraser n cafenea. Eu voi rmne aici, zise el, ateptnd sfidtor o reacie. Nu fu dezamgit. Cinci perechi de ochi se ntoarser uimite spre el. Poftim? Al de gnd s rmi? Aici? zise Caile, n ochii cruia Mehmet pru s se transforme dintr-odat ntr-un broscoi. Da, voi continua s lucrez la brutrie. mi voi subnchiria apartamentul pentru o vreme. i unde intenionezi s locuieti? Cu Simon sau unde? Vorbele Tinei rsunar n toat cafeneaua, iar tcerea lui Mehmet aduse dup sine reacia ocat a celor din jurul mesei. Da? Care-i treaba, voi doi suntei un cuplu sau ce? Nu, nu suntem! replic Mehmet. Nu c te-ar privi pe tine, oricum. Suntem doar... prieteni. Simon and Mehmet; sitting in a tiee, K-I-S-S-I-N-G, cnt Uffe, rznd aa de tare nct aproape czu de pe scaun. Termin, las-1 n pace pe Mehmet, interveni Jonna, aproape optind, lucru care, n mod straniu, i fcu pe ceilali s se potoleasc. Mie mi se pare o decizie curajoas, Mehmet. Eti mai bun dect noi toi! Ce vrei s spui, Jonna? ntreb cu blndee Lars, nclinnd uor din cap. n ce fel e Mehmet mai bun? Pur i simplu este, zise Jonna, trgndu-i mnecile n jos. E drgu, amabil i atent. Tu nu eti drgu? zise Lars. ntrebarea pru s aib nenumrate aluzii. Nu, rspunse ncet Jonna. Fata rememora episodul din faa centrului comunitar i ceea ce simise fa de Brbie acea ur nprasnic. Ct suferise cnd auzise ce spusese Brbie n legtur cu ea, ct de mult dorise s-i ia revana. Simise o adevrat satisfacie n clipa n care o tiase pe Brbie. O persoan drgu nu ar fi fcut asta. ns nu zise nimic. n schimb, privi pe fereastr la mainile care treceau. Ca- meramanii deja strnseser totul i plecaser pe la casele lor. Lucru pe care se vedea nevoit s-1 fac i ea. S se ntoarc acas. n apartamentul mare i pustiu. La biletele de pe masa din buctrie, prin care era anunat s nu i atepte i pe ei. La brourile despre tot felul de cursuri, lsate intenionat pe msua de cafea. La tcere. i ce ai tu de gnd s faci acum? l ntreb Uffe pe Lars, pe un ton oarecum sarcastic. Acum c n-o s mai ai pe cine s cocoloeti? Voi gsi ceva cu care s-mi ocup timpul, zise Lars, lund o gur din ceaiul su dulce. Voi lucra la cartea mea, poate mi voi i deschide propriul cabinet. Dar tu, Uffe? Tu nu ne-ai zis ce planuri ai. Tnrul ddu din umeri, cu o nonalan prefcut. Ei, nimic special. Probabil c va urma un turneu prin baruri. Fr ndoial c voi fi nevoit s ascult nenorocitul la de I Want to Be Your Bunny, pn cnd mi va iei pe nas, zise el, privind-o urcios pe Tina. Dup aia... ei bine, nu tiu. O s vd eu. Pentru o clip, nesigurana i fcu apariia dindrtul mtii sale de tip dur. Apoi dispru la fel de repede cum venise i Uffe izbucni n rs, Ia fii ateni ce pot s fac! Lu linguria pentru cafea i i-o ag de nas. S fie al naibii dac avea de gnd s-i fac griji n legtur cu viitorul. Indivizii care puteau balansa linguri pe nas aveau s se descurce oricnd. Cnd prsir cafeneaua ndreptndu-se spre autocarul ce urma s-i duc departe de Tanum, Jonna se opri o clip. Pentru o fraciune de secund, i se pru c o zrete pe Brbie

133

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

printre ei. Cu prul su lung i cu unghiile false, care aproape c n-o lsau s fac nimic. Rznd, cu figura ei blnd i dulce. Toi consideraser asta un semn de slbiciune, ns Jonna nelegea acum c se nelaser. Nu numai Mehmet era drgu, ci i Brbie. Pentru prima oar, ea ncepu s se gndeasc la acea noapte de vineri, cnd totul luase o ntorstur ct se poate de greit. ncepu s mediteze la ceea ce fusese spus. La persoana care rspndise acele poveti care, acum, ncepeau s i se par nite minciuni. La persoana care-i jucase pe degete, ca pe nite marionete. Ceva nu-i ddea pace, dar nainte ca gndul s prind contur, autocarul plec din Tanumshede. Jonna privi fix pe geam. Locul de lng ea era gol, ntr-un mod ostentativ. n jur de zece, Patrik ncepu s regrete faptul c nu se forase s mnnce mai mult la micul dejun. Stomacul i chioria, aa c se duse s caute ceva comestibil n ncperea unde stteau de obicei la pauza de prnz. Norocul era de partea lui. Mai rmsese o chifl cu scorioar ntr-o pung de pe mas, iar el i-o ndes nfometat n gura. Nu era cea mai bun gustare, ns trebuia s se mulumeasc deocamdat cu att. Abia ce reveni n birou, cu gura nc plin, c telefonul i ncepu s sune. Vzu c era Annika i ncerc s nghit i ultimul dumicat, ns acesta i rmase n gt. Alo? zise el, necndu-se. Patrik? nghii de cteva ori i izbuti s scape de bucica de chifl. Da, eu sunt. Ai un vizitator, spuse ea i, dup ton, Patrik i ddu seama c era important. Cine e? Sofie Kaspersen. Patrik simi o scnteie de interes. Fiica lui Mrit? Ce-o fi vrnd? Poftete-o nuntru, zise el, apoi iei n hol ca s-o ntmpine pe Sofie. Fata prea tras la fa i palid, iar Patrik i aminti vag de observaia lui Gosta, cum c nu se simise bine atunci cnd ea i Ola fuseser vizitai de ctre poliiti. Am auzit c ai fost bolnav. Te simi mai bine acum? zise el, poftind-o n birou. Sofie ddu afirmativ din cap. Da, am avut o grip uoar. ns e mai bine acum. Am slbit cteva kilograme, atta tot, spuse ea, cu un zmbet crispat. O, atunci poate c ar trebui s fac i eu grip, glumi el, ncercnd s destind atmosfera. Fata pru ocat la auzul ideii respective. Urm o pauz stnjenitoare. Patrik o ls s se liniteasc. Ai mai aflat ceva... despre mama? ntreb ea, ntr-un final. Nu, m tem c am ajuns ntr-un punct mort. Aadar, nu tii care e legtura ntre ea i ceilali? Nu, rspunse Patrik, ntrebndu-se ncotro btea. Continu cu precauie. Cu siguran c exist ceva ce nu am descoperit nc. Ceva ce nu tim n legtur cu mama ta i cu ceilali. Sofie doar oft. E important s aflm totul. Ca s putem gsi persoana care i-a rpit-o pe mama de lng tine. i ddu seama de tonul su rugtor, ns vzu c Sofie dorea s-i spun ceva. Ceva n legtur cu mama ei. Dup o alt pauz lung, mna Sofiei atinse ncetior mneca hainei lui. Cu privirea plecat, ea scoase o coal de hrtie i i-o ntinse lui Patrik. i ridic ochii cnd acesta ncepu s citeasc i l studie cu atenie. Unde ai gsit asta? ntreb el cnd termin de citit. Simi furnicturi n stomac. ntr-un sertar. n camera tatei. ns era printre lucrurile pe care le pstrase mama, alturi de o grmad de fotografii i alte chestii. Tatl tu tie c ai gsit asta? Sofie ddu din cap. Prul ei drept i nchis la culoare i flutur n jurul feei. Nu, i nici nu va fi ncntat. Dar poliitii care au venit sptmn trecut au zis s v

134

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

contactm dac tim ceva, iar eu am fost de prere c trebuia s v spun. De dragul mamei, adug ea, apoi ncepu s-i studieze cuticulele. Ai fcut ce trebuia, zise Patrik. Aveam nevoie de informaia asta i chiar e posibil ca tu s ne fi oferit soluia. Nu i putu ascunde entuziasmul. Att de multe lucruri se potriveau, pn la urm. Alte piese ale puzzle-lui i se nvrteau prin minte: cazierul lui Borje, rnile lui Rasmus, vinovia Elsei toate cptaser sens. Pot lua asta? ntreb el, fluturnd hrtia. Nu ai putea totui s facei o copie dup ea? zise Sofie. Sigur. Iar dac tatl tu i d de furc, spune-i s-mi dea un telefon. Ai procedat bine. Fcu o copie la aparatul de pe hol, i napoie Sofiei originalul, dup care o conduse afar. O privi ndeprtndu-se de-a lungul strzii, cu capul plecat i cu minile afundate n buzunare. Prea s se ndrepte spre casa lui Kerstin. Patrik sper s aib dreptate. Cele dou aveau nevoie una de cealalt, mai mult dect i-ar fi nchipuit. Cu o privire triumftoare, se ntoarse n birou s pun totul n micare. n sfrit cptaser indiciul pe care l voiau! Ultima sptmn fusese cea mai frumoas din viaa lui Bertil Mellberg. Abia dac-i venea s cread ce se ntmpl. Rose-Marie dormise la el cu alte dou ocazii i, cu toate c activitile lor nocture ncepuser s lase urme mai precis, cearcne adnci sub ochii lui totul merita, fr doar i poate. Se surprinse fredonnd n mers, ba chiar srind de bucurie. ns doar atunci cnd nu-1 vedea nimeni. Era fantastic. Lui Mellberg nu-i venea s cread c avea atta noroc. Era uimitor c acea femeie, perfeciunea ntruchipat, hotrse ca el s-i fie alesul. Nu, pur i simplu nu putea nelege. i deja ncepuser s discute despre viitor. Czuser, cu timiditate, de acord asupra faptului c aveau, ntr-adevr, un viitor mpreun. Fr doar i poate. Mellberg, care dintotdeauna avusese o ezitare sntoas cu privire la implicarea n relaii de lung durat, abia dac se mai putea stpni n momentele acelea. Discutaser mult legat de trecut. El i povestise despre Simon i i artase cu mndrie o poz cu fiul su, care-i fcuse apariia att de trziu n viaa lui. Rose-Marie comentase ct era de chipe, la fel ca tatl lui; ba chiar spusese c atepta cu nerbdare s-1 cunoasc. i ea, la rndu-i, avea o fiic undeva prin nord, n Kiruna, i una n Statele Unite. Att de departe, amndou, spuse ea cu amrciune n glas i i art apoi fotografii cu nepoii din SUA. RoseMarie suger c poate ar fi fost o idee bun s fac mpreun o excursie pn acolo vara urmtoare, iar Mellberg ncuviin. America niciodat nu visase s cltoreasc att de departe: La drept vorbind, nici mcar nu trecuse vreodat grania Suediei. O scurt traversare peste podul de la Svinesund, ctreNorvegia, abia dac putea fi considerat o cltorie n strintate, ns Rose-Marie i deschidea o cu totul alt lume. ntr-o noapte, cnd sttea ntins n braele lui, ea i dezvluise c tocmai i ncolise n minte ideea unui apartament de tip timeshare" n Spania. O cas cu tencuial alb, balcon, privelite spre Medite- rana, piscin proprie i o faad cu flori crtoare de bougain- villea, care s rspndeasc un parfum minunat. Mellberg i imaginase totul. Cum el i Rose-Marie ar fi stat mbriai pe balcon, ntr-o sear plcut de var, sorbindu-i buturile reci ca gheaa. Apoi un gnd i fcuse apariia i refuzase s mai dispar, n bezna dormitorului, se ntorsese ctre ea i propusese, n mod solemn, ca apartamentul s fie cumprat de ei doi, mpreun. Ateptase cu nerbdare o reacie din partea femeii; la nceput, prnd nesigur, aceasta nu artase la fel de mult entuziasm precum i-ar fi dorit el. Apoi discutaser n legtur cu ntocmirea unor acte legale, ca s nu existe certuri cu privire la bani. Aa ceva ieea din discuie. El zmbise i o srutase pe vrful nasului. Era att de drgla cnd.i fcea griji. Dar ntr-un final, hotrser s o fac. Aflat acolo, n scaunul su de la birou, cu ochii nchii, Mellberg aproape c simi briza cldu mngindu-i obrajii. Aroma uleiului de plaj i a piersicilor proaspete. Perdelele fluturnd n "vntul care aducea cu el mirosul mrii. Mellberg se vzu aple- cndu-se nspre Rose-Marie, ridicndu-i borul plriei de soare i... O btaie n u l trezi din visare. Intr, rspunse el ursuz, dndu-i repede picioarele jos de pe birou i bjbind prin hrtiile ce stteau mprtiate dinaintea lui. Sper c e important, sunt foarte ocupat, i spuse lui Hedstrom. Patrik ddu din cap i lu loc.

135

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Este foarte important, zise el, punndu-i pe birou copia dup hrtia Sofiei. Mellberg o citi. i de data aceea, se vzu nevoit s fie de acord. Primvara avea ceva care o ntrista mereu pe Annika. Mergea la serviciu, i ndeplinea sarcinile, se ntorcea acas, sttea cu Lennart i cu cinii, dup care adormea. Aceeai rutin ca i n celelalte anotimpuri, ns primvara, ea avea sentimentul c totul era lipsit de sens. De fapt, avea un trai foarte bun. Ea i Lennart se bucurau de o csnicie mai trainic dect majoritatea, iar datorit pasiunii lor comune pentru cursele cu cini, cei doi cutreierau ntreaga Suedie. De cele mai multe ori, asta era de ajuns. ns dintr-un motiv sau altul, ea avea mereu senzaia c lipsea primvara ceva. Atunci o izbea cel mai tare dorina de a avea copii. Nu tia de ce. Poate din cauz c prima oar cnd pierduse o sarcin fusese ntr-o primvar. Pe 3 aprilie, o dat ce avea s-i fie pe veci ntiprit n suflet, dei se ntmplase cu mai mult de cincisprezece ani n urm. Se succedaser alte opt pierderi de sarcin, urmate de nenumrate vizite la doctor, controale i tratamente. ns nimic nu le fusese de ajutor. ntr-un final, ei acceptaser situaia i ncercaser s profite la maximum de ceea ce aveau. Bineneles c luaser n discuie i opiunea adopiei, ns niciodat nu duseser lucrurile pn la capt. Toi anii de calcule eronate i dezamgiri i fcuser s se simt vulnerabili i nesiguri. Nu ndrzneau s i mai asume riscul din nou. Drept urmare, n fiecare primvar, Annika tnjea dup bieeii i fetiele ei, care, dintr-un motiv sau altul, nu fuseser pregtii pentru via nici n sigurana pntecelui ei i nici n lumea exterioar. Uneori i-i imagina ca pe nite ngerai, plutind deasupra ei ca nite mici promisiuni. Asemenea clipe nu erau uoare, iar ziua respectiv se numra printre ele. Femeia clipi ca s-i alunge lacrimile i ncerc s se concentreze asupra tabelului Excel de pe computer. Nimeni de la secie nu i cunotea necazurile personale. Tot ce tiau colegii era c Lennart i Annika nu avuseser niciodat copii, aa c ea nu dorea s fie vzut smiorcindu-se la recepie i fcndu-se de rs. Se uit cu ochii ntredeschii la tabelul din faa ei, ncercnd s combine datele din ptrele. La stnga, numele proprietarului cinelui, iar la dreapta, adresa. Durase mai mult dect i-ar fi nchipuit, dar ntr-un final avu toate adresele completate n list. Salv fiierul pe o dischet, pe care apoi o scoase din computer, ngeraii pluteau deasupra Anniki, ntrebnd-o ce nume le-ar fi pus, ce jocuri s-ar fi jucat mpreun, ce ar fi devenit odat ajuni mari. Femeia simi din nou suspinele copleind-o i se uit la ceas. Unsprezece i jumtate; ar fi fost bine ca n ziua aceea s mearg acas pentru a lua prnzul. I se pru c avea nevoie s fie singur pentru o vreme. ns mai nti trebuia s i dea lui Patrik discheta. tia c avea nevoie de informaii ct mai curnd posibil. Pe coridor, se ntlni cu Hanna i vzu n asta o ans de a evita privirile ptrunztoare ale lui Patrik. Bun, Hanna. I-ai putea duce tu asta lui Patrik? E o list cu proprietarii de cini i adresele acestora. Eu... eu trebuie s merg acas la prnz. Ce s-a ntmplat? Nu te simi bine? ntreb Hanna ngrijorat, lund discheta. Annika se for s zmbeasc. Sunt n regul, doar c azi simt nevoia de nite mncare gtit n cas. n regul, spuse Hanna. i duc eu discheta lui Patrik. Ne vedem mai trziu. Pe mai trziu, zise Annika, grbindu-se s ias pe u. ngeraii o urmar acas. Patrik i ridic privirea atunci cnd Hanna intr n birou. Poftim, asta e de la Annika. Proprietarii cinilor. i ntinse discheta, pe care Patrik o aez pe birou. Ia loc o clip, zise el, artnd spre un scaun. Hanna se conform, iar Patrik o privi iscoditor. Cum i s-a prut prima lun? i place s munceti aici? Poate un pic cam haotic la nceput? i zmbi i primi din partea ei un surs chinuit. Dac era s fie complet sincer, i cam fcuse griji n legtur cu noua lui coleg. Prea epuizat. Bine, aa artau cu toii, ns mai era ceva. Chipul femeii avea o not strvezie, ceva mai mult dect o simpl oboseal. Prul ei blond era pieptnat ca de obicei, ntr-o coad de cal, dar i pierduse strlucirea. n plus, avea cearcne adnci i ntunecate. Lucrurile au mers grozav, spuse ea cu veselie, fr a prea s observe ct de atent o examina Patrik. mi place i m bucur c sunt mereu ocupat.

136

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Privi n jur, la toate documentele i fotografiile ce tapetau pereii, i se opri pentru un moment. Sun lipsit de tact. ns tu tii ce vreau s zic. neleg, spuse Patrik, zmbindu-i. Iar Mellberg a fost... s-a purtat corespunztor? ntreb el, dup ce cut cuvntul potrivit. Hanna rse, i pentru o clip figura i se mblnzi, iar Patrik o recunoscu pe femeia care venise la ei n urm cu cinci sptmni. Sincer s fiu, abia dac l-am vzut, aa c da, ai putea spune c s-a purtat corespunztor. Dac e s fi nvat vreo lecie, aceea e c toat lumea te consider pe tine responsabilul de secie. i c i ndeplineti meseria cu mndrie. Patrik simi cum se mbujoreaz. Se ntmpla rar s primeasc un compliment, drept urmare, nu tia cum s se comporte n asemenea cazuri. Mulumesc, bombni el, apoi schimb repede subiectul. Vom avea o nou ntrevedere peste o or. M gndeam s ne adunm la cafea. Aici e aa de nghesuit. Ai informaii noi? ntreb Hanna, ndreptndu-i spatele. Da, am putea spune asta, replic Patrik, fr a-i putea ascunde un zmbet. E posibil s fi gsit numitorul comun al cazurilor, adug, acum zmbind larg. Hanna sttu i mai dreapt. Legtura? Ai gsit-o? Ai putea spune c pur i simplu mi-a trecut prin minte. ns mai nti va trebui s dau vreo dou telefoane, ca s m asigur c e aa cum cred, prin urmare nu vreau s spun nimic nainte de edin. Pn acum, nu i-am zis dect lui Mellberg. n regul, atunci ne vedem ntr-o or, spuse Hanna, ridicn- du-se pentru a pleca. Patrik tot nu putea scpa de senzaia c nu era ceva n regul. Dar probabil c femeia avea s-i spun, ct de curnd. Ridic receptorul i form primul numr. Am gsit legtura pe care o cutam. Patrik se uit n jur, savurnd efectul anunului su. Privirea i se opri cteva secunde asupra Anniki, observnd c avea ochii roii. Era foarte straniu. Annika era fericit i optimist n orice situaie, iar Patrik i zise c va avea o discuie cu ea Ia ncheierea edinei, ca s vad cum stau lucrurile. Elementul crucial al acestei enigme ne-a fost adus astzi de ctre Sofie Kaspersen. Aceasta a gsit printre lucrurile mamei sale un articol vechi dintr-un ziar i a decis s ni-1 predea. Gosta i Hanna le-au fcut o vizit sptmna trecut ei i tatlui su, i se pare c i-au lsat fetei o impresie bun, motiv pentru care aceasta s-a hotrt s ne contacteze. Bun treab! zise el, dnd mulumit din cap. Articolul... continu, dar apoi nu rezist i fcu o pauz teatral, simind tensiunea crescnd n ncpere. Ei bine, articolul se refer la faptul c n urm cu douzeci de ani, Mrit a fost implicat ntr-un accident de automobil, soldat cu un deces. S-a izbit de maina condus de o femeie n vrst, care i-a pierdut viaa. n momentul sosirii poliiei, a ieit la iveal faptul c Mrit avea o alcoolemie ridicat. A fost condamnat la nchisoare, timp de unsprezece luni. De ce n-am aflat mai curnd aceste lucruri? ntreb Martin. S-a ntmplat nainte s se mute aici? Nu, ea i Ola aveau douzeci de ani i, la momentul producerii accidentului, erau aici de un an. Dar s-a ntmplat cu mult timp n urm; oamenii uit, i, n plus, probabil c a existat o oarecare compasiune fa de Mrit. Alcoolemia sa era cu puin peste limita legal. Se suise la volan dup ce luase cina acas la o prieten, unde buse cteva pahare de vin. tiu asta fiindc am gsit documentele referitoare la accident. Le aveam jos, n arhive. Aadar, am avut fiierul aici tot timpul? zise Gosta, uluit. Patrik ddu afirmativ din cap. Da, tiu, ns nu e chiar att de ciudat faptul c nu am dat de el. Evenimentul s-a petrecut n urm cu atta timp, nct nici mcar nu era trecut n vreo baz de date, i nu aveam de ce s parcurgem la ntmplare toate documentele de la subsol. i nici s scotocim prin toate cutiile arhivate, cu condamnri pentru urcat la volan sub influena alcoolului. Cu toate astea... murmur Gosta, cu un aer supus. Am verificat n Lund, Nykoping i Bors. Rasmus Olsson a ajuns infirm dup ce a intrat cu maina ntr-un pom. Pasagerul care-i era alturi, un prieten de aceeai vrst cu el, a murit.

137

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Rasmus era beat la momentul producerii accidentului. Borje Knudsen are un cazier lung ct braul meu. Printre infraciunile comise de el se numr i o coliziune frontal, petrecut din vina lui n urm cu cincisprezece ani, i n urma creia i-a pierdut viaa o feti de cinci ani. Aadar, acesta este numitorul comun n trei cazuri, din cele patru; cu toii au condus n stare de ebrietate, iar cineva i-a pierdut viaa din pricina asta. Dar cum rmne cu Elsa Forsell? ntreb Hanna, privindu-1 fix pe Patrik, care ddu din umeri. Acesta e singurul caz n legtur cu care nc nu am reuit s primesc o confirmare. Nu exist o condamnare mpotriva ei nicieri n Nykoping, ns preotul congregaiei sale a pomenit n mai multe rnduri de sentimentul de vinovie" al Elsei. Cred c e ceva necurat pe-acolo, ns pn acum nu i-am dat de cap. i voi telefona printelui Silvio dup edina noastr, s vd dac mai pot afla ceva de la el. Bine lucrat, Hedstrom, zise Mellberg de pe scaunul su. Privirile tuturor se ntoarser spre el. Mulumesc, rspunse Patrik, uluit. Un compliment din partea lui Mellberg era... nu, nici mcar nu tia cu ce s-1 compare. Mellberg pur i simplu nu fcea complimente. Niciodat. Uor tulburat de acel comentariu din senin, Patrik continu: Ceea ce trebuie s facem acum e s ncepem s lucrm pornind de la aceast nou ipotez. S aflm tot ce se poate afla n legtur cu accidentele. Gosta, tu ocup-te de Mrit; Martin, tu ia Bors; Hanna, tu vorbete cu cei din Lund, iar eu voi ncerca s aflu mai multe despre Elsa Forsell, n Nykoping. Avei ntrebri? Cu toii rmaser tcui, aa c Patrik suspend edina, dup care merse s dea un telefon n Nykoping. Atmosfera din secie era dominat de un soi de frenezie, de o energie tensionat. Erau att de palpabile, nct lui Patrik i se pru c le poate atinge. Se opri n hol, trase adnc aer n piept, apoi se duse s dea telefoanele. De cte ori printele Silvio fcea o excursie pn acas, n Italia, pentru a-i vizita familia i prietenii, i se adresa aceeai ntrebare. Cum de putea rezista n gerul din nord? Nu erau ciudai suedezii? Din cte auziser ei, suedezii rareori ieeau din cas i abia dac vorbeau unii cu ceilali. i nu fceau deloc fa alcoolului. Sugeau butura ca nite burei i de fiecare dat exagerau. De ce-ar fi vrut el s triasc ntr-un asemenea loc? De regul, Silvio lua o nghiitur din paharul cu vin rou, de calitate, privea peste dumbrvile cu mslini ale fratelui su i rspundea: Suedezii au nevoie de mine. i chiar aa considera. I se pruse o aventur atunci cnd mersese pentru prima oar n Suedia, n urm cu peste treizeci de ani. O ofert pentru un post temporar n congregaia catolic din Stockholm reprezentase ansa pe care i-o dorise dintot- deauna, aceea de a se muta n ara ce-i pruse mereu legendar i stranie. Aproape c murise de frig n prima iarn petrecut acolo, pn cnd nv c trei straturi de haine erau imperios necesare dac voia s ias afar n luna ianuarie. ns chiar i-aa, fusese dragoste la prima vedere. Iubea lumina, mncarea i exteriorul dur al suedezilor, completat ns de sufletul lor nflcrat. nvase s aprecieze i s neleag gesturile mici, comentariile discrete, prietenia tcut a nordicilor cu pr blai. Iar acela fusese un alt stereotip ce se dovedise fals. La aterizarea pe pmntul suedez, l uimise faptul c nu toi locuitorii aveau prul blond i ochii albatri. n orice caz, rmsese acolo. Dup zece ani de sprijin oferit congregaiei din Stockholm, profit de ocazia ivit, aceea de a-i conduce propria biseric, n Nykoping. De-a lungul anilor, n ita- liano-suedeza sa se strecurase i un accent de Sormland, iar el savurase amuzamentul pe care l strnea acea combinaie stranie. Un lucru pe care suedezii l fceau mult prea puin era s rd. Poate c, n general, oamenii nu prea asociau catolicismul cu veselia i rsetele, dar pentru el, tocmai asta i nsemna religia. Dac iubirea fa de Dumnezeu nu era un lucru minunat i plcut, atunci ce altceva ar fi putut fi? La nceput, aceste lucruri o surprinser pe Elsa. Femeia venise la el probabil gndindu-se c avea s gseasc un Ciliciu pentru peniteni i un bici. n schimb, a primit o strngere clduroas de mn i o privire prietenoas. Discutaser att de mult cu privire la sentimentul ei de vinovie, la nevoia sa de a fi pedepsit. De-a lungul anilor, printele o ndrumase cu blndee prin toate conceptele diferite de vinovie i absolvire. Cea mai important parte a iertrii o reprezenta cina. Cina adevrat. Lucru pe care Elsa l avea din abunden. Timp de peste treizeci i cinci de ani, ea fusese chinuit de remucri, n fiecare clip a fiecrei zile.

138

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Dusese vreme ndelungat aceast povar grea. Printele se bucurase c fusese n stare s o ajute puin, att ct s poat respira mai uor, mcar pentru civa ani. Pn n clipa morii sale. Printele Silvio se ncrunt. De la vizita fcut de poliiti, el reflectase mult Ia viaa i la moartea Elsei. Se gndise la asta i nainte. ns toate ntrebrile dduser fru liber unui uvoi de sentimente i amintiri. Cu toate acestea, legmntul spovedaniei era sfnt. ncrederea dintre preot i enoria nu trebuia nclcat. Dar gndurile i se nvrteau prin minte, fcndu-1 s-i doreasc s ncalce o promisiune de care l legase Dumnezeu. i ddea seama, ns, c era imposibil. Cnd i sun telefonul de pe birou, el tiu instinctiv despre ce era vorba. Rspunse cu un amestec de nerbdare i groaz: Printele Silvio Mancini. Zmbi cnd l auzi prezentndu-se pe inspectorul de poliie din Tanumshede. Ascult timp ndelungat ce avea de zis Patrik Hedstrom, apoi ddu din cap. Din nefericire, nu pot discuta cu dumneavoastr lucrurile pe care mi le-a mprtit Elsa. ine de legmntul confidenialitii. Inima i btea cu putere. Pentru o clip, i se pru c o vede pe Elsa n scaunul din faa lui. Elsa, cu inuta dreapt, prul scurt, crunt, i silueta subire. ncercase s o ngrae cu paste i produse de patiserie, ns nimic nu pruse a da rezultate. Femeia i arunc o privire binevoitoare. mi pare extrem de ru, ns pur i simplu nu pot. Trebuie s gsii o alt cale de a... Din locul pe care-1 ocupa, Elsa ddu brusc din cap, iar printele ncerc s neleag ce voia s spun. Dorea cumva s-i vorbeasc? ns asta nu ajuta cu nimic; lui tot i era imposibil s o fac. Femeia continu s l priveasc, iar printelui i veni o idee. Cu blndee, acesta spuse: Nu v pot dezvlui ce mi-a spus Elsa. Dar v pot povesti lucruri cunoscute de toat lumea. Elsa era din zona dumneavoastr. Din Uddevalla. Elsa i zmbi din scaunul su. Apoi dispru. El i ddu seama c nu fusese real, ci doar o plsmuire a imaginaiei lui. ns chiar i-aa, revederea fusese plcut. Cnd nchise telefonul, se simi mpcat. Nu l trdase pe Dumnezeu, i nici pe Elsa. Acum, restul depindea de poliiti. De ndat ce Patrik intr pe u, Erica i ddu seama c se petrecuse ceva. Pasul i era mult mai sprinten, iar el prea mai relaxat dect fusese n ultima vreme. i-a mers bine astzi? l ntreb cu precauie, ieindu-i n ntmpinare, cu Maia n brae. Radiind de fericire, fetia i ntinse minile spre tticul ei, care o lu pe sus, ntr-o mbriare. Lucrurile au mers excelent, zise el, fcnd civa pai de dans alturi de fiica sa. Micua rse aa de tare, nct aproape se nec. Tati era ha- ios nevoie mare! Hotrse deja asta, fr doar i poate. Povestete-mi mai multe, i ceru Erica, ndreptndu-se ctre buctrie pentru a termina de preparat cina. Patrik i Maia merser dup ea. Anna, Emma i Adrian se uitau la emisiunea Bolibompa i i fcur abseni cu mna lui Patrik atunci cnd acesta apru n camer. Pe ecran, personajul Bjorne le solicita ntreaga atenie. Am gsit legtura, spuse el, aeznd-o jos pe Maia. Fetia sttu puin acolo, ezitnd ntre tati, pe de-o parte, i Bjorne, pe de alta, dar ntr-un final se hotr asupra personajului mai blnos, i se tr spre televizor. Mereu respins, mereu pe planul doi, oft Patrik, privind-o pe Maia ndeprtndu-se. Mda, dar pentru mine eti mereu pe primul plan, zise Erica, mbrindu-1 strns, nainte de-a se ntoarce la cratiele ei. Brbatul se aez i o privi. Erica i drese vocea i se uit fix spre legumele ntinse pe blatul de lucru. Patrik sri n picioare cu promptitudine i ncepu s taie castraveii pentru salat. Dac tu zici sari", eu ntreb ct de sus", rse el i se ddu cu un pas ntr-o parte, evitnd utul pe care femeia i-1 ndrept, din joac, spre tibie. Las' c vezi tu, ncepnd de smbt, voi mnui biciul cu fore proaspete, zise Erica, ncercnd s par sever.

139

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Era fericit c el se gndea la nunt. Cred c deja te descurci de minune, zise Patrik, aplecndu-se s o srute. Ia potolii-v, acolo! strig Anna din sufragerie. Aud cum v giugiulii. Sunt copii de fa! glumi ea. Mda, s-ar putea s fim nevoii s pstrm asta pentru mai trziu, spuse Erica i i fcu lui Patrik cu ochiul. Acum povestete-mi mai multe despre ce s-a ntmplat. Patrik i trecu n revist ceea ce aflaser, iar Erici i pieri zmbetul de pe chip. Cazul respectiv implica att de multe tragedii, att de multe decese i, cu toate c ancheta fcuse un mare salt nainte, ea nelese c situaia avea s fie complicat i pe viitor. Aadar, victima din Nykoping a cauzat i ea un accident mortal? Da, zise Patrik, feliind roiile. ns nu n Nykoping, ci n Uddevalla. Pe cine a omort? ntreb Erica, amestecnd n tocana din carne de porc. nc nu cunoatem detaliile. Accidentul s-a petrecut n urm cu i mai mult vreme dect celelalte, aa c va dura un pic pn s aflm amnunte. ns am stat azi de vorb cu colegii din Uddevalla, care ne vor trimite toate materialele, de ndat ce le vor scoate la lumin. Un biet amrt va trebui s miune o vreme printre cutii prfuite. Aadar,, cineva ucide oferi bei, care au provocat accidente mortale. Iar primul accident s-a produs n urm cu treizeci i cinci de ani, n vreme ce ultimul a avut loc... cnd a avut loc ultimul? Acum aptesprezece ani. Rasmus Olsson. Iar locurile crimelor sunt rspndite peste tot prin Suedia, spuse gnditoare Erica, continund s amestece n tocan. Din Lund i pn aici. Cnd a avut loc prima crim? Acum zece ani, rspunse Patrik, supus, privindu-i viitoarea soie. Erica era obinuit s cear informaii i s le analizeze, iar Patrik primea bucuros un ajutor din partea minii sale agere. Deci criminalul acioneaz ntr-o zon geografic ntins, permite s treac timp ndelungat ntre fapte, iar singurul lucru pe care l au n comun victimele e c au fost ucise din cauza unui accident mortal pe care l-au provocat, conducnd n stare de ebrietate. Mda, cam asta ar fi, zise Patrik, oftnd. Aa cum rezum Erica situaia, lucrurile preau complet lipsite de speran. Patrik puse legumele ntr-un castron mare, le amestec, dup care aez salata pe masa din buctrie. Nu uita i faptul c sunt anse mari s ne lipseasc momentan una dintre victime, zise el ncet i se aez. Mai mult ca sigur c nu am gsit-o nc pe victima numrul doi. Sunt sigur c mai exist o victim. Cineva pe care l-am trecut cu vederea. Nu se poate s afli mai multe pornind de la paginile din carte? ntreb Erica, aeznd pe un suport de pe mas oala cu tocan aburind. Se pare c nu. Lucrul n care mi pun acum toat sperana e c, odat cptate informaiile complete cu privire la accidentul Elsei Forsell, vom putea dezvolta o idee care s ne duc mai departe cu ancheta. Elsa a fost prima victim, iar ceva mi spune c i cea mai important. Mda, s-ar putea s ai dreptate, zise Erica, apoi i chem la cin pe Anna i pe copii. Aveau s discute mai trziu despre asta. Trecuser dou zile de cnd stabiliser ce aveau n comun victimele criminalului n serie. Euforia iniial se risipise, iar descumpnirea i luase locul. nc nu puteau nelege motivul pentru care zona geografic era att de extins. S fi umblat criminalul pe unde vedea cu ochii, n cutare de victime, sau s fi locuit oare n toate acele orae, la un moment dat? Pur i simplu existau mult prea multe ntrebri. Studiaser cu atenie toate materialele disponibile cu privire la accidentele n care fuseser implicate victimele criminalului, ns nu gsiser nicieri vreo legtur. Patrik tindea din ce n ce mai mult s cread c nu exista o legtur personal ntre victime i c ucigaul era o persoan plin de ur, care-i alegea la ntmplare victimele, pornind de la faptele acestora. n cazul acela, prea c asasinul rmsese indiferent la cina manifestat de unele dintre victime, n urma evenimentelor produse. Elsa luptase cu vinovia i i cutase mntuirea prin intermediul religiei; Mrit nu mai pusese niciodat gura pe alcool, lucru valabil i n cazul lui Rasmus, ns acesta oricum nu mai putea bea din motive fiziologice, cauzate de rnile pe care le suferise n urma accidentului. Excepia o constituia Borje. Acesta continuase s bea, s conduc sub influena alcoolului i nici nu pruse s-i pese c provocase moartea unei fetie.

140

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Dar era imposibil s trag vreo concluzie, cnd una dintre victime lipsea. n momentul n care telefonul sun la ora nou, miercuri diminea, Patrik habar nu avea c urma s primeasc ultima pies a enigmei. Patrik Hedstrom, rspunse el, cu mna peste receptor, ncercnd s-i nbue un cscat. Drept urmare, nu auzi numele persoanei de la cellalt capt al firului. Scuzai-m, cum v numii? Vilgot Runberg, sunt comisarul seciei de poliie din Ortboda. Ortboda? zise Patrik, cutndu-i cu nfrigurare prin cunotinele de geografie. Lng Eskilstuna, spuse nerbdtor comisarul Runberg. Dar e o secie mic, suntem doar trei persoane. Tui, ndeprtndu-se de receptor, apoi continu: Treaba st n felul urmtor, eu abia ce m-am ntors dintr-o vacan de dou sptmni n Thailanda. A, da? zise Patrik, ntrebndu-se ncotro aveau s duc toate. Da, motiv pentru care nu am vzut dect acum ntiinarea pe care mi-ai trimis-o. neleg, rspunse Patrik, cu interes vdit. Gndindu-se la ce avea s urmeze, i simi degetele furnicndu-1 de nerbdare. Da, colegii mei tineri sunt destul de noi prin zon, aa c nu prea tiu mare lucru despre ea. ns eu recunosc cazul. Fr nicio ndoial. Eu l-am anchetat n urm cu opt ani. Ce caz? ntreb Patrik, cu respiraia ntretiat. i aps receptorul pe ureche nu voia s piard nici mcar un cuvnt. n urm cu opt ani, a fost aici un brbat care... ei bine, mi s-a prut mie ceva ciudat n toat povestea. ns avea un trecut plin cu abuzuri de alcool i... Jenat, Runberg fcu o pauz, ovind s-i recunoasc greeala. Ei bine, cu toii am crezut c a avut o cdere i a but pn n-a mai putut. ns rnile pe care le-ai menionat... privind n urm, trebuie s recunosc c m-am ntrebat ce era cu ele. Urm o clip de linite, iar Patrik nelese ct de mult l costa pe comisar respectiva conversaie. Cum se numete brbatul? zise el, rupnd tcerea. Jan-Olov Persson, rspunse comisarul Runberg. Avea patruzeci i doi de ani, confeciona mobilier de lux. Vduv. i era alcoolic? Da, a avut probleme mari pentru o vreme. Cnd i-a murit soia, ei bine, s-a pierdut complet cu firea. Totul s-a transformat ntr-o poveste foarte trist. ntr-o sear, s-a urcat beat la volan i a lovit un cuplu tnr, aflat la plimbare. Brbatul a murit, i Jan-Olov a petrecut ceva timp la nchisoare. ns dup ce-a ieit, n-a mai pus gura pe alcool. i-a vzut de treab, i-a fcut meseria, s-a ngrijit de fiica sa. i brusc a fost gsit mort, intoxicat cu alcool? Da, oft Runberg. Dup cum am spus, noi am crezut c a avut o cdere i c lucrurile iau scpat de sub control. L-a gsit fiica lui de zece ani. Aceasta a susinut c n pragul uii a vzut un brbat strin, dar nu prea i-am dat crezare. Am zis c o fi fost din cauza ocului sau a faptului c dorea s-i protejeze tatl... Vocea i se stinse, iar sentimentul de ruine atrn greu n tcerea sa. Ai gsit cumva o pagin lng el? Dintr-o carte pentru copii? Am ncercat s-mi amintesc atunci cnd v-am citit ntiinarea. Dar nu-mi vine n minte nimic de genul acesta, zise Runberg. Dac o fi fost, noi nu i-am dat atenie. Am presupus probabil c-i aparinea fetei. Aadar, nu a rmas nimic de acest fel? Patrik realiz ct de dezndjduit pruse. Nu, nu prea avem multe lucruri n urma anchetei. Dup cum am zis, am crezut c brbatul a but pn cnd a murit. ns v pot trimite informaiile de care dispunem. Avei fax? Le-ai putea trimite prin fax? Ar fi bine s intre n posesia noastr ct mai curnd posibil. Sigur, zise Runberg, dup care mai adug: Biata fat! Ce mai via. Mai nti i-a murit mama, pe cnd era mic, dup care tatl a intrat n pucrie. Apoi a murit i a lsat-o singur.

141

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Ca s citesc acum c fata a fost ucis n oraul dumneavoastr. Mi se pare c era ntr-un realityshow. N-a fi recunoscut-o niciodat din poze. Lillemor nu semna deloc cu fetia de odinioar. Pe cnd avea zece ani, era micu, brunet i slab, iar acum... ei bine, s-au petrecut multe dea lungul anilor. Patrik simi pereii nvrtindu-se n jurul su. La nceput, nu fu n stare s prelucreze informaia. Apoi nelese brusc ce spunea Vilgot Runberg. Lillemor, Brbie, era fata celei de-a doua victime. Iar n urm cu opt ani, ea l vzuse pe criminal. Cnd intr n cldirea bncii, Mellberg se simi mai fericit i mai sigur ca niciodat. El, care detesta s arunce banii, avea acum de gnd s cheltuiasc dou sute de mii, i asta fr pic de ezitare. i achiziiona un viitor, unul alturi de Rose-Marie. De cte ori nchidea ochii lucru care se ntmpla destul de des n timpul programului de lucru el putea simi mirosul florilor de hibiscus nvluit n razele soarelui, al apei srate i parfumul lui Rose-Marie. Abia i venea s cread ce noroc avusese i ct de mult i se schimbase viaa pe parcursul ctorva sptmni. n luna iunie, cei doi intenionau s zboare pn acolo, ca s vad pentru ntia oar apartamentul, unde aveau apoi s stea timp de o lun. Deja numra zilele pn atunci. A dori s transfer dou sute de mii de coroane, zise el, mpingnd spre casier biletul pe care sttea scris numrul su de cont. Se simea chiar mndru. Nu existau prea muli oameni care s poat economisi att de muli bani dintr-un salariu de poliist, ns fiecare ore conta, iar Mellberg reuise s pun deoparte o sum frumuic. Rose-Marie i spusese c avea de gnd s dea i ea aceeai sum, iar restul puteau s-1 mprumute. ns atunci cnd l sunase, cu o zi n urm, insistase c era important s ncheie afacerea ct mai curnd, fiindc se artase interesat i un alt cuplu. El savurase acele cuvinte. Un alt cuplu". Ca s vezi, la vrsta lui, devenise parte dintr-un cuplu". Chicoti, n sinea sa. Da, el i Rose-Marie ar fi putut s le dea lecii acelor tineri, pn i n aternut! Era pur i simplu minunat. Din toate punctele de vedere. Dup ce-i rezolv treburile, Mellberg se pregtea s se ntoarc i s plece, ns brusc, i veni o idee strlucit. Ct mi-a mai rmas n cont? o ntreb nerbdtor pe casier. aisprezece mii patru sute, i rspunse aceasta. nainte de a lua decizia, Mellberg ezit pentru o milisecund. A dori s-i retrag pe toi. n bani ghea. Bani ghea? ntreb casiera, iar brbatul ddu afirmativ din cap. Un plan ncepea s capete form n mintea sa i, cu ct se gndea mai mult, cu att i prea o idee mai bun. i ndes cu grij banii n portofel, apoi merse napoi la secie. Ca s vezi, ce bine era s cheltui bani! Nu i-ar fi imaginat vreodat aa ceva. Martin! Respirnd din greu, Patrik intr n biroul colegului su, f- cndu-1 pe acesta s se ntrebe ce anume se petrecuse. Martin, repet Patrik, apoi se aez ca s-i trag sufletul. Te-a epuizat doar alergatul pe coridor? zmbi Martin. Cred c ar trebui s faci ceva ca s fii iar n form. Patrilc ddu nepstor din mn i, ca niciodat, ignor ansa de-a se tachina prietenete cu Martin. Se leag ntre ele, zise Patrik, aplecndu-se n fa. Cine se leag ntre ele? replic Martin, ntrebndu-se ce l-o fi apucat pe colegul su. Anchetele noastre, spuse triumftor Patrik. Martin se simi i mai dezorientat. Ei bine, da, zise el, nelmurit. Deja am confirmat faptul c numitorul comun este urcatul la volan sub influena alcoolului. Se ncrunt i ncerc s neleag despre ce btea cmpii Patrik. Nu, nu anchetele alea. Cele separate. Uciderea lui Lillemor se leag de celelalte. Autorul e acelai. n momentele respective, Martin fu sigur c Patrik o luase razna. Se ntreb dac o fi fost din cauza stresului. Toat munca din ultima vreme, combinat cu nelinitea dinaintea nunii. Pn i cea mai calm persoan ar fi putut s... Patrik pru a-i citi gndurile i l ntrerupse, iritat. Se leag, crede-m. Ascult aici.

142

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

i povesti pe scurt lucrurile aflate de la Runberg i, pe msur ce vorbi, uimirea lui Martin crescu. Abia dac i venea s cread. Suna att de neverosimil. l privi pe Patrik i se chinui s priceap toate faptele. Deci ce-mi spui tu mie este c a doua victim, acest Jan-Olov Persson, se ntmpl s fie tatl lui Lillemor Persson. i c, la vrsta de zece ani, Lillemor 1-a vzut pe criminal. Da, rspunse Patrik, uurat de faptul c Martin prea a nelege situaia, ntr-un final. i e adevrat! Gndete-te la ce a scris n jurnal. Cum c a recunoscut pe cineva, dar fr s poat s indice exact pe cine. O ntlnire care a avut loc n urm cu opt ani, pe vremea cnd ea avea doar zece ani, nu avea cum s fi lsat o amintire prea clar, lund n considerare circumstanele. ns ucigaul o cunotea i se temea c fata ar fi fcut legtura ntre el i cele ntmplate. Drept urmare, s-a vzut nevoit s o omoare, nainte ca ea s-1 identifice i s-1 lege astfel de uciderea lui Mrit. i apoi de restul omorurilor, complet Martin, cu febrilitate. Totul se potrivete, nu i se pare? zise Patrik pe un ton la fel de febril. Prin urmare, dac l prindem pe cel care a omort-o pe Lillemor Persson, rezolvm i restul crimelor, spuse Martin, ncet. Da. Sau viceversa. Dac rezolvm celelalte cazuri, l gsim pe asasinul lui Lillemor. Amndoi tcur pentru o clip. Ce informaii avem momentan n ancheta Lillemor? ntreb retoric Hedstrom. Blana de cine i nregistrarea din noaptea crimei. Te-ai uitat iar luni la caset. Ai mai aflat ceva de interes? Un gnd prinse contur n mintea lui Martin, dar refuz s ias la iveal, aa c brbatul ddu din cap. Nu, n-am vzut nimic nou. Doar ce am raportat eu i Hanna despre noaptea cu pricina. Atunci va trebui s ncepem cu verificarea listei proprietarilor de cini. Am primit-o ieri de la Annika, spuse Patrik, ridi- cndu-se. M duc s le dau vestea i celorlali. Aa s faci, zise Martin, absent. nc se strduia s-i aminteasc lucrul care-i scpase. Ce naiba vzuse pe caset? Sau ce naiba nu vzuse? Cu ct ncerca mai mult s-1 repereze, cu att se ndeprta de el. Oft. Navea ce face, trebuia s-1 lase deoparte, pentru moment. Vestea lovi precum o bomb n secia de poliie. La nceput, cu toii reacionar cu aceeai nencredere pe care o afiase i Martin, ns cnd Patrik le prezent datele cazului, ei acceptar noutile cu un entuziasm sporit. Dup ce i inform pe toi, Patrik se ntoarse la birou, pentru a ncerca s formuleze o strategie de atac. Ce lucruri ocante ai descoperit! zise Gosta, din u. Patrik doar ncuviin din cap. Intr, ia loc, spuse el, iar Gosta se aez n scaunul pentru vizitatori. Singura problem e c nu tiu cum le vom pune cap la cap, zise Patrik. M gndeam s parcurg lista pe care mi-ai alctuit-o, cea cu proprietarii de cini, apoi s m uit prin documentele primite din Ortboda.Art nspre faxul de pe birou. l primise cu zece minute nainte. Mda, e mult de parcurs, oft Gosta, uitndu-se la pereii pavoazai cu informaii. E ca o imens pnz de pianjen, care ns nu indic unde s-ar putea afla acesta. Patrik rse pe nfundate. Nu tia c Gosta avea o latur aa de poetic. Gosta doar mormi ceva drept rspuns, apoi se ridic i se apropie de fotografiile i documentele prinse de perei. Trebuie s existe ceva, vreun detaliu pe care s-1 fi srit noi. Ei bine, n caz c afli ceva, i-a fi mai mult dect recunosctor. Se pare c eu m-am holbat la chestiile astea pn am orbit, zise Patrik, artnd spre pereii biroului. Personal, eu nu neleg cum poi lucra nconjurat de toate pozele astea. Gosta art spre fotografiile victimelor decedate, aranjate n ordinea n care fuseser ucise. Elsa mai aproape de geam, Mrit lng u. nc n-ai pus fotografia lui Jan-Olov, zise Gosta sec, artnd spre locul din dreapta Elsei Forsell. Nu, n-am apucat s-o fac, replic Patrik, aruncndu-i o privire colegului su. Uneori, pe brbatul acela, dragul de Gosta Flygare, l apuca brusc cheful de a munci, dup

143

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

cum se ntmplase, n mod evident, n perioada respectiv. S m dau la o parte? ntreb Patrik, n timp ce Gosta se chinui s se strecoare pe dup scaunul lui de la birou. Da, mi-ar fi de folos, spuse Gosta, lsndu-1 pe Patrik s treac. Acesta merse i se sprijini de peretele opus, cu minile ncruciate. Probabil c era o idee bun s mai arunce i altcineva o privire. Vd c laboratorul criminalistic i-a napoiat toate paginile din carte, spuse Gosta, ntorcndu-se cu faa la Patrik. Le-am primit ieri. Singura pagin care ne lipsete este cea a lui Jan-Olov. ns poliia nu o mai avea. Ce pcat! fcu Gosta, privind fotografia Elsei Forsell. M ntreb de ce o fi tocmai Hansel i Gretel, zise el, gnditor. O fi ntmpltor sau o fi avnd vreo semnificaie? Mi-a dori s tiu asta. i multe alte lucruri. Hmm, zise Gosta, aflat acum n faa poriunii de pe perete pe care stteau prinse fotografii i documente cu privire la Elsa. Am sunat la Uddevalla, spuse Patrik, anticipnd ntrebarea colegului su. nc nu au gsit dosarele legate de accidentul ei. ns ni le vor trimite prin fax, de ndat ce le gsesc. Gosta nu-i rspunse. Rmase doar acolo n linite pentru o vreme, privind fotografiile. Soarele primvratic ptrundea pe geam, scldnd paginile n lumina sa puternic. Gosta se ncrunt. Apoi se ddu n spate cu o jumtate de pas. Dup care se aplec din nou, de data aceea att de aproape, nct nu mai avea mult i i lipea urechea de perete. Patrik l observ uluit. Ce naiba fcea omul la? Gosta prea s studieze dintr-un unghi lateral foaia rupt din carte. Pagina Elsei era i prima din basm. Povestea lui Hansel i Gretel ncepea acolo. Cu o expresie triumftoare, Gosta se ntoarse ctre Patrik. Stai aici, n locul meu, spuse el, dndu-se cu un pas mai ncolo. Patrik se grbi s ocupe aceeai poziie i, ntocmai cum fcuse Gosta, i aplec obrazul spre perete, lng pagina din carte. Iar acolo, n lumina ce ptrundea pe fereastr, el observ, la rndu-i, descoperirea colegului su. Sofie se simi mpietrit pe dinuntru. Privi cum sicriul era cobort n pmnt. Privi, dar nu nelese. Nu putea nelege. Cum era posibil ca n cociug s stea ntins mama ei? Preotul vorbea sau, cel puin, buzele i se micau, dar Sofie nu auzea nimic din ceea ce spunea, fiindc zgomotul continuu din urechile sale nbuea totul n jur. Se uit spre tatl ei. Ola prea solemn i retras, cu capul plecat i cu braul n jurul bunicii. n urm cu o zi sosiser din Norvegia bunicii din partea mamei. Preau schimbai fa de cum i-i amintea Sofie, cu toate c i vzuse Crciunul trecut. Erau mai mruni, mai ncrunii, mai firavi. Bunica avea pe chip cute adnci ce nu fuseser acolo nainte, iar Sofie nu tia cum s se poarte cu ea. i bunicul se schimbase. Era mai tcut. Fusese ntotdeauna vesel i glgios, dar acum, doar rtcea prin apartament, vorbind numai atunci cnd i se adresa cineva. Cu coada ochiului, Sofie vzu ceva micndu-se lng poart, de partea cealalt a cimitirului. ntoarse capul i o zri pe Kerstin stnd acolo, n haina ei cea roie, inndu-se strns de gratiile porii. Sofie trebui s se uite n alt parte. i era ruine. Fiindc tata se afla acolo, i Kerstin nu. i era ruine fiindc nu se luptase pentru dreptul lui Kerstin de a fi prezent i de a-i lua rmas bun de la Mrit. ns tata fusese att de nverunat, att de hotrt. Pur i simplu nu mai avea fora de a se rzboi cu el. Mustrrile acestuia nu ncetaser din clipa n care Ola aflase despre articolul din ziar pe care ea l predase poliiei. Fcuse de ruine ntreaga familie. l fcuse pe el de rs. Aa i spusese lui Sofie. Apoi ncepu s discute despre nmormntare, spunnd c nu aveau s participe dect rudele apropiate. Familia lui Mrit. Sper ca persoana aceea" s nu ndrzneasc s-i arate faa. Drept urmare, Sofie opt pentru singura cale de scpare cea de a tcea din gur. tia c era greit, ns tata prea att de ruvoitor i de furios, nct ea nelese c protestele ar fi costat-o scump. ns atunci cnd vzu, de la distan, chipul lui Kerstin, Sofie regret amarnic. Partenera de via a mamei sttea acolo singur, fr a avea ansa de a-i lua rmas bun. Sofie ar fi trebuit s fie mai curajoas. S dea dovad de mai mult putere. Kerstin nici mcar nu fusese pomenit n necrologul din ziar. n schimb, Ola dduse un anun n care se numise pe sine, pe Sofie i pe prinii lui Mrit drept rude apropiate. ns Kerstin trimisese i ea un anun separat. Ola se fcuse negru de furie cnd l vzuse n ziar, dar nu avusese ce s-i fac.

144

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Brusc, Sofie se stur de toate: de ipocrizie, de nedreptate. Pi pe poteca pietruit, ezit o clip, apoi se ndrept repede spre Kerstin. Pentru un moment, ea simi din nou mna mamei sale pe umr i zmbi cnd se arunc n braele lui Kerstin. Sigrid Jansson, zise Patrik, privind chior. Uit-te aici, nu scrie Sigrid Jansson? Se ddu la o parte pentru ca Gosta s poat arunca o privire la pagina din carte i la numele ce devenea vizibil n lumina soarelui primvratic. Aa mi se pare, zise Gosta, plin de mndrie. Ciudat c laboratorul criminalistic nu a observat asta, remarc Patrik, amintindu-i apoi faptul c i rugaser s caute numai amprente. Se prea c proprietarul crii i scrisese numele pe prima pagin, iar penia lsase o urm pe pagina de dedesubt, cea gsit lng cadavrul Elsei Forsell. Ce facem acum? ntreb Gosta, cu aceeai privire mulumit pe chip. Numele nu e tocmai ieit din comun, dar va trebui s ncepem prin a cuta toate persoanele cu numele de Sigrid Jansson din Suedia i s vedem ce rezultate obinem. Cartea era veche. E posibil ca proprietarul s fi murit. Patrik cuget pentru un moment, nainte de-a rspunde. Tocmai din cauza asta vom fi nevoii s extindem cutrile i s includem i alte femei, pe lng cele care nc se mai afl n via. n schimb, ancheta noastr va trebui s in seama i de cele nscute n secolul XIX. Pare un plan bun, zise Gosta. Crezi c nseamn ceva faptul c Elsa a primit cea dinti pagin? S aib vreo legtur cu Sigrid Jansson? Patrik ridic din umeri. Nimic nu l-ar mai fi surprins n ancheta aceea. Va trebui s verificm i asta. i poate c vom afla mai multe atunci cnd ne vor suna cei din Uddevalla. Ca la un semn, telefonul de pe biroul lui Patrik ncepu s sune. Patrik Hedstrom, zise el, fcndu-i semn lui Gosta s rmn pe poziii, atunci cnd auzi cine era la cellalt capt al firului. Un accident. 1969. Da... Da... Nu... Da... Gosta se mut nerbdtor de pe un picior pe altul. Bnui, dup expresia de pe chipul lui Patrik, c acesta primise o informaie crucial, lucru care se dovedi adevrat. Odat nchis telefonul, Patrik rosti, triumftor: Erau cei din Uddevalla. Au gsit informaiile cu privire la Elsa Forsell. Aceasta se afla la volan cnd a intrat n coliziune frontal cu o alt main, n 1969. Era but. i ia ghicete numele femeii decedate. Sigrid Jansson, opti Gosta. Patrik aprob din cap. Vii cu mine n Uddevalla? Gosta pufni doar. Firete c avea s-1 nsoeasc. Unde au ntins-o Patrik i Gosta? ntreb Martin cnd intr n biroul gol al colegului su. S-au dus n Uddevalla, rspunse Annika, privindu-1 pe deasupra ochelarilor. ntotdeauna avusese o slbiciune pentru Martin. Era ca un celu, avea ceva neprihnit, care-i trezea instinctele materne, nainte de-a o cunoate pe Pia, el i petrecuse nenumrate ore n biroul Anniki, vrsndu-i amarul. Dei se bucura c Martin avea o relaie stabil, femeia simea uneori lipsa acelor zile. Ia loc, i spuse ea, i Martin se conform. Era imposibil ca vreo persoan de la secie s nu-i dea ascultare Anniki. Nici mcar Mellberg nu ndrznea aa ceva. Ce mai faci? E totul n regul? V place apartamentul? Vorbete! l privi cu seriozitate. Spre surprinderea ei, vzu aprnd pe chipul lui Martin un rnjet larg, iar brbatul abia dac mai putu sta locului. Voi fi ttic, spuse el, iar zmbetul i se lrgi i mai mult. Annika i simi ochii npdii de lacrimi. Nu din invidie ori din tristeea c ea nu avusese parte de o asemenea experien, ci dintr-o pur i sincer bucurie pentru Martin. Ce vrei s spui? rse ea, tergndu-i o lacrim ce-i curse pe obraz. Vai, ce toant sunt, cum stau aici i bocesc! zise ea jenat, ns vzu c i Martin era emoionat. Cnd trebuie s nasc? La sfritul lui noiembrie, rspunse Martin, zmbind din nou cu gura pn la urechi.

145

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Pe Annika o ungea pe suflet s l vad att de fericit. La sfritul lui noiembrie, repet ea. Da, pi... ce s zic... Hai, nu sta acolo degeaba, vino s te strng n brae! Se ntinse ctre el, iar Martin veni i o mbri. Mai discutar o vreme despre fericitul eveniment, dar apoi brbatul deveni serios, iar zmbetul i pieri. Crezi c o vom scoate vreodat la capt? Te referi la crime? ntreb Annika. Nu tiu. Mi-e team c Patrik e confuz, pn peste cap. Pur i simplu e prea... complicat. Martin ncuviin. i eu m-am gndit la fel. Apropo, ce fac n Uddevalla? Nu tiu. Patrik a zis doar c a primit un telefon n legtur cu Elsa Forsell i c el, mpreun cu Gosta, au de gnd s mearg acolo pentru a afla mai multe. Un lucru e cert, amndoi preau extrem de serioi. Martin deveni foarte curios. Trebuie s fi aflat ceva important n legtur cu ea. M ntreb ce... Vom afla mai multe n dup-masa asta, l ntrerupse Annika, dar nici ea nu se putea abine s nu se ntrebe care era motivul plecrii grbite a celor doi. Da, bnuiesc c vom afla, zise Martin, ridicndu-se pentru a merge n biroul su. Brusc, simi o dorin arztoare ca luna noiembrie s vin mai repede. Lui Gosta i Patrik le trebuir patru ore pentru a se ntoarce la secie. De ndat ce pir pe u, Annika i ddu seama c aveau veti importante. Ne ntlnim la cafea, zise Patrik scurt, apoi se duse s-i aga- e haina. Dup cinci minute, cu toii erau prezeni. Astzi am fcut dou mari progrese, ncepu Patrik, privin- du-1 pe Gosta. Mai nti, Gosta a descoperit un nume pe pagina Elsei Forsell. Acest nume este Sigrid Jansson. Apoi am primit un telefon din Uddevalla, aa c am mers pn acolo pentru a afla detaliile. Iar totul se potrivete. Fcu o pauz, lu o gur de ap i se rezem de blatul de lucru. Cu toii l priveau ateni, nerbdtori s afle ce avea s le spun n continuare. Elsa Forsell se afla la volan n 1969, cnd a cauzat un accident de main mortal. La fel ca i celelalte victime, ea conducea n stare de ebrietate i a fost condamnat la nchisoare pentru un an. Maina pe care a lovit-o era condus de o femeie n vrst de vreo treizeci de ani, care avea alturi de ea doi copii. Femeia a murit pe loc, ns copiii au supravieuit, n mod miraculos, fr nicio zgrietur. Lu o pauz teatral, dup care spuse: Numele femeii era Sigrid Jansson. Tuturor li se tie respiraia. Gosta ddu mulumit din cap. Trecuse mult vreme de cnd nu se mai simise att de satisfcut de contribuia sa ntr-o anchet. Martin ridic mna pentru a spune ceva, ns Patrik l opri. Stai, mai e ceva. La nceput, poliia a presupus c micuii din main erau ai lui Sigrid. ns problema a fost c femeia nu avea copii. Era pustnic i locuia la ar, pe lng Uddevalla, n. cminul n care copilrise i care i rmsese motenire de la prini. Lucra ca vnztoare ntr-un magazin elegant de haine din ora i era mereu politicoas i drgu cu clienii. ns cnd poliia a stat de vorb cu colegii ei, acetia au spus c ntotdeauna pstra distana. Din cte tiau, nu avea rude sau prieteni. i n niciun caz nu avea copii. Dar atunci... ai cui erau? zise Mellberg, scrpinndu-i fruntea. Nu tie nimeni. Nu au fost dai disprui copii de vrsta lor. Nimeni nu a sunat pentru a-i revendica. Cnd poliia a mers acas la Sigrid pentru a arunca o privire, au gsit urme clare ale faptului c micuii locuiau acolo. Am stat de vorb cu unul dintre poliitii care s-au aflat atunci la faa locului. Ne-a spus c micuii aveau o camer plin cu jucrii. ns, conform autopsiei, Sigrid nu nscuse niciodat. S-au prelevat i probe de snge pentru a se stabili dac femeia se nrudea cu cei doi copii, ns a reieit c nu. Aadar, Elsa Forsell a cauzat totul, zise Martin. Da, aa s-ar prea, aprob Patrik. Pesemne c accidentul ei a declanat un ntreg lan de crime, iar ucigaul a nceput cu ea. Unde sunt acum copiii? veni din partea Hannei acea ntrebare aflat n minile tuturor. Ne strduim s aflm asta, replic Gosta. Colegii notri din Uddevalla ncearc s obin

146

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

acte de la toate autoritile pentru protecie social, dar e posibil s dureze ceva timp. Trebuie s continum ancheta, bazndu-ne pe informaiile pe care le avem, zise Patrik. ns cheia rezolvrii cazului o reprezint Elsa Forsell, aa c ne vom concentra asupra ei. Ieir cu toii din ncpere, ns Patrik o chem napoi pe Hanna. Da? ntreb aceasta. Cnd Patrik observ ct de palid era, fu i mai hotrt s stea de vorb cu ea. Ia loc, zise brbatul, aezndu-se i el. Cum i merge? o ntreb, studiind-o cu atenie. Sincer s fiu, aa i-aa, rspunse ea, cu privirea plecat. M-am simit groaznic n ultimele zile i am senzaia c fac i febr. Da, am observat c nu prea ai fost n apele tale n ultima vreme. Cred c ar fi bine s mergi acas i s te odihneti. N-o s fie de folos nimnui dac vei tot face pe femeia de oel i vei ncerca s lucrezi atunci cnd eti bolnav. Trebuie s o iei mai ncet, ca s te poi ntoarce cu fore noi. Dar ancheta... Patrik se ridic. E un ordin. Du-te acas i odihnete-te, zise el, prefcn- du-se c adopt un ton sever. Bine, efu', ncuviin Hanna zmbind i salutndu-1, surztoare. Trebuie doar s termin nite treburi. Nu le pot lsa pe mai trziu. n regul, tu tii. ns dup aia, mergi direct acas, inspectore! Hanna i arunc un zmbet obosit, apoi se ndeprt. Patrik o privi, ngrijorat. Chiar nu arta bine. Se ntoarse ctre fereastr, ngduindu-i s stea acolo pentru o clip. Progresaser mult n ultimele cteva zile, ns dac aveau de gnd s rezolve cazul, era nevoie s-i gseasc repede pe copii. Micuii preau s fi aprut de nicieri. Important acum era s afle ce s-a ntmplat cu ei. i vine perfect! spuse entuziasmat Anna, iar Erica se vzu nevoit s-i dea dreptate. Rochia trebuia s mai fie strmtat pe ici, pe colo, ns odat ncheiate modificrile, avea s-i vin minunat. Cteva dintre kilogramele cauzate de sarcin, care pn atunci se ncpnaser s rmn, dispruser n urma dietei, iar Erica se simea i mai zvelt i mai uoar. Vei fi aa de frumoas! i zise Anna dup prob, n timp ce se ndreptau spre cas. Erica i zmbi surorii sale, care aproape c era mai entuziasmat dect ea n legtur cu nunta de smbt. O privi pe Maia, care adormise n cru. mi fac griji n legtur cu Patrik, zise Erica, iar zmbetul i pieri. E att de tensionat. Crezi c va putea s se bucure de nunt? Anna o privi pentru o clip, prnd s-i cntreasc vorbele. ntr-un final, ea se decise. Trebuia s fie o surpriz, dar am vorbit cu toat lumea i am czut de acord s srim peste petrecerile de burlaci i burlcie. n schimb, v-am rezervat camera i cina la Stora Hotel, vineri seara. Ca s v putei destinde nainte de ziua cea mare. Sper c o s fii de acord. Vai, ce drgu din partea voastr! i e o idee excelent. Oricum nu cred c Patrik ar fi avut chef de o petrecere a burlacilor, dat fiind situaia. Va fi grozav s petrecem o sear linitit vineri. Nu-mi imaginez c vom avea parte de prea mult linite smbt. Nu, n-a prea crede, rse Anna, respirnd uurat fiindc sora ei fusese de acord cu ideea. Apoi Erica schimb subiectul. Anna, m-am hotrt s fac nite cercetri. n legtur cu mama. Cercetri? Cum adic? Ei bine... s studiez puin familia ei. S aflu de unde provenea i alte lucruri de genul sta. Poate o s capt i nite rspunsuri. Crezi c va iei ceva bun din asta? spuse Anna cu scepticism. Firete, faci cum crezi, ns mama nu a fost o fire prea sentimental. Probabil sta a i fost motivul pentru care nu a pstrat nimic din trecut i nu ne-a povestit nimic despre copilria sa. Doar tii ct de puin a interesat-o s avem amintiri i fotografii din propria noastr copilrie. Rsul femeii avu o not amar, care o surprinse pe Erica. Sora ei se prefcuse mereu c nu o deranja rceala mamei. Dar nu eti deloc curioas? ntreb Erica, privind-o piezi. Anna arunc o privire pe geam.

147

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Nu, zise ea, dup o scurt, dar semnificativ clip de ezitare. Nu te cred. n orice caz, eu m voi apuca de spturi. Dac vrei s tii ce voi afla, s-mi spui. ns tu decizi. i dac nu gseti niciun rspuns? ntreb Anna, ntorcn- du-se spre Erica. Dac afli c a avut o copilrie normal, o adolescen obinuit. i c nu exist o alt explicaie, n afar de faptul c pur i simplu nu era interesat de noi. Ce vei face atunci? O s m mpac cu situaia, rspunse ncet Erica. Aa cum am fcut-o dintotdeauna. Nu mai scoaser nicio vorb tot drumul spre cas. Ambele erau cufundate n propriile gnduri. Patrik parcurse lista a treia oar, ncercnd s nu se mai uite fix la telefon. De fiecare dat cnd suna, el spera s fie Uddevalla, cu informaii suplimentare despre copii. ns de fiecare dat era dezamgit. n aceeai msur l decepiona i lista proprietarilor de cini. Acetia erau mprtiai prin ntreaga Suedie i niciunul nu se afla prin apropiere de Tanumshede. ansele fuseser dintotdeauna reduse, dar chiar i-aa, el tot nutrise speran. Ca s fie sigur, se uit din nou prin list, pentru a patra oar. O sut cincizeci i nou de nume. O sut cincizeci i nou de adrese, ns cea mai apropiat era n Trollhttan. Patrik oft. Mare parte din slujba lui nsemna sarcini plictisitoare, care mai mult l fceau s piard timpul, dar n urma evenimentelor din ultimele cteva zile, aproape c reuise s uite de asta. Se roti cu scaunul i privi harta Suediei de pe perete. Acele cu gmlie preau a se holba la el, provocndu-1 s gseasc un ablon, s dezlege misterul reprezentat de ele. Cinci ace, cinci locaii, ntinse de-a lungul jumtii sudice a acelei ri cu form alungit. Ce anume l determina pe criminal s se mute dintr-un loc n altul? Munca? Pasiunea? O tactic menit s creeze confuzie? S fi fost situat cartierul lui general n alt zon? Patrik nu credea acea ultim variant. Ceva i spunea c rspunsul era ascuns n itinerarul pe care fptaul l urmase, dintr-un motiv sau altul. De asemenea, avea impresia c ucigaul nc se mai afla prin zon. Era mai mult un instinct, dar unul att de puternic, nct Patrik nu se putea abine s nu se uite cu atenie la toate persoanele ntlnite pe strad. S fi fost criminalul persoana asta? Sau cealalt? Cine se ascundea n spatele mtii unui cetean obinuit? Patrik oft i ridic privirea atunci cnd, dup ce btu discret la u, i fcu apariia Gosta. Ei bine, spuse Gosta, lund loc. Lucrurile stau n felul urmtor: de cnd am auzit ieri despre cei doi copii, ceva a lucrat peste program aici, la mansard, zise el, btndu-i peste tmpl. Probabil c nu e nimic. Ar putea suna cam deplasat. i drese glasul i ezit, iar Patrik fu nevoit s-i nfrneze impulsul de a se apleca peste birou i de a-1 scutura bine pe Gosta, ca s-1 fac s nu mai dea din col n col. Ei bine, m gndeam la un caz din 1967. Petrecut n Fjllbacka. Eram novice pe-atunci. Patrik l privi din ce n ce mai iritat. Ce mai trgnare! Gosta continu: Dup cum am spus, eram nc boboc pe-atunci, cnd am primit un telefon cu privire la doi copii care se necaser. Gemeni, n vrst de trei ani. Locuiau cu mama lor pe insula Kal- vo. Tatl micuilor se necase cu cteva luni n urm, cnd gheaa se crpase sub el, i mama lor ncepuse s bea necontrolat. Iar n ziua respectiv, o zi de martie, dac-mi aduc bine aminte, femeia a mers cu barca lor pn n Fjllbacka, apoi cu maina pn n Uddevalla, pentru a rezolva nite comisioane. Cnd au luat barca napoi spre Kalvo, s-a pornit o furtun. Conform spuselor mamei, barca s-a rsturnat chiar nainte ca ei s ajung pe insul, iar ambii copii s-au necat. Femeia a notat pn la mal i a chemat ajutoare prin radio. ns ce te-a determinat s faci legtura dintre asta i ancheta noastr? Copiii s-au necat, deci nu puteau fi n main cu Sigrid Jansson, la doi ani dup aceea. Gosta ezit. A fost un martor, ns... Dup o scurt pauz, continu: Un martor care a susinut c mama, Hedda Kjellander, nu avea copiii cu ea atunci cnd a pornit la drum. Patrik rmase tcut un rstimp ndelungat. De ce nu i-a dat nimeni de capt? Gosta pru demoralizat. Martora fusese o femeie n vrst. Un pic cam nebun, conform spuselor celor din zon.

148

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Ct era ziulica de mare, ea obinuia s stea la fereastr, uitndu-se cu binoclul, iar din cnd n cnd, susinea c vede tot felul de lucruri... Montri marini i treburi de genul sta, explic Gosta, nc prnd descurajat. i povesti cum se gndise din cnd n cnd la acel caz. La gemenii ale cror corpuri nu apruser nicieri. ns de fiecare dat, i alungase gndurile, convingndu-se iar i iar de faptul c nu fusese dect un accident tragic. Nimic mai mult. Iar dup ntlnirea cu mama, Hedda, mi-a venit greu s cred c ar fi minit. Era att de disperat. Aa de mhnit. Nu a fi avut vreun motiv s cred c... Vorbele i se stinser, iar Gosta nu ndrzni s-1 priveasc pe Patrik. Ce s-a ntmplat cu ea? Cu mama? Nimic. nc locuiete pe insul. Abia dac se arat prin ora. I se livreaz direct la caban mncare i alcool. Cu toate c interesul cel mai mare e pentru alcool. Lui Patrik i pic fisa. Tu vorbeti aici de Hedda din Kalvo"? Nu-i venea s cread. Dar nu-i trecuse niciodat pe la urechi cum c Hedda ar fi avut doi copii. Singurele brfe pe care le auzise despre ea se refereau la faptul c trecuse prin dou tragedii i c, de atunci, se dedicase n ntregime buturii. Aadar, crezi c... Gosta ridic din umeri. Nu tiu ce s mai cred. ns coincidena e remarcabil. Iar vrstele se potrivesc. Rmase tcut, lsndu-1 pe Patrik s mediteze asupra celor spuse. Cred c ar trebui s mergem acolo pentru a sta de vorb cu ea. Gosta ncuviin. Putem lua barca noastr, zise Patrik, ridicndu-se. Gosta nc prea demoralizat atunci cnd Patrik se ntoarse ctre el. S-a ntmplat acum muli ani, Gosta. i nu cred c eu a fi procedat altfel. Probabil c a fi ajuns la aceeai concluzie. n plus, nu erai singurul responsabil. Gosta nu era sigur c Patrik s-ar fi dat btut la fel de uor, dac ar fi fost n locul lui. i probabil c Gosta ar fi trebuit s conteze mai mult pe eful su. ns ceea ce se ntmplase nu se mai putea schimba. Nu avea rost s-i mai fac mustrri de contiin acum. Eti bolnav? ngrijorat, Lars se aez pe marginea patului i i atinse cu palma sa rece fruntea Hannei. Arzi toat, zise el, trgndu-i plapuma pn la brbie. Rceala care o ptea o fcu s tremure i s aib acel straniu sentiment c nghea, cu toate c era nduit. Vreau s fiu singur, spuse ea, ntorcndu-se pe o parte. Doar ncercam s te ajut, zise Lars, ofensat, lundu-i mna de pe plapum. M-ai ajutat destul, replic ea cu amrciune, clnnind din dini. Ai zis la serviciu c eti bolnav? Se aez cu spatele la ea i privi pe ua balconului. i separa o distan att de mare, nct puteau fi i pe dou continente diferite. Ceva i strngea inima lui Lars ca ntr-o menghin. Ceva asemntor cu frica, ns una att de adnc i de ptrunztoare, nct nici nu-i putea aminti ultima oar cnd l ncercase un sentiment precum acela. Inspir adnc. Dac m-am rzgndit n legtur cu intenia de-a avea copii, ar schimba asta ceva? Clnnitul dinilor ncet pentru o clip. Hanna se ridic n capul oaselor, rezemndu-se de perne, dar inu ptura tras pn la brbie. Tremura aa de tare nct avu senzaia c i patul se scutur cu ea. Ar schimba totul, zise Hanna i l privi cu ochii sticlindu-i de febr. Ar schimba totul, repet ea. ns dup o clip, adug: Sau poate c nu? Lars i ntoarse din nou spatele i se uit spre acoperiul casei de vizavi. Probabil c da, rspunse el, dei nu era sigur c spunea adevrul. Ar schimba lucrurile. Se ntoarse ctre ea. Hanna adormise. O privi timp ndelungat. Apoi se furi afar din dormitor. O poi gsi? Patrik se rsuci spre Gosta atunci cnd pornir de la debarcaderul Badholmen. Gosta ddu

149

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

afirmativ din cap. Sigur, o gsesc. Rmaser tcui de-a lungul cltoriei spre insula Kalvo. Cnd acostar n cheiul secular, Gosta se fcu cenuiu la fa. Mai fusese acolo de cteva ori dup fatidica zi din urm cu treizeci i apte de ani, ns tocmai acea prim vizit i revenea mereu n amintire. Merser ncet spre cabana aflat n punctul cel mai nalt de pe insul. Era evident c nu mai fusese reparat de foarte mult timp, iar n jurul peticului de gazon ce nconjura casa se iviser buruieni. Altminteri, de jur mprejur era numai granit, cu toate c o examinare mai amnunit scotea la iveal urme de plante care ateptau s vin cldura primverii, pentru a le trezi din amoreal. Casa era alb, cu poriuni mari de vopsea scorojit, ce scoteau la iveal lemnul de dedesubt, cenuiu i mncat de vreme. iglele de pe acoperi atrnau strmb i, din loc n loc, mai lipsea cte una, ca dintr-o gur tirb. Gosta prelu conducerea i btu precaut la u. Nu-i rspunse nimeni. Btu mai puternic. Hedda? Lovi i mai tare cu pumnul n ua de lemn, apoi verific dac se deschidea. Ua nu era ncuiat, aa c o mpinse n lturi. Cnd intrar, i duser automat minile la nas, din cauza mirosului fetid. Era ca i cum ar fi ptruns ntr-o cocin n care se ngrmdeau gunoaie, ziare vechi, resturi de mncare i, mai presus de toate, sticle goale. Gosta naint cu grij pe hol i strig: Hedda? Din nou, nu primi niciun rspuns. M duc s o caut, zise Gosta, iar Patrik nu putu dect s dea din cap. Era peste puterea lui de nelegere cum ar fi putut cineva s triasc n halul la. Dup cteva minute, Gosta se ntoarse i i fcu semn lui Patrik s l urmeze. Zace n pat. Fcut pulbere. Va trebui s ncercm s-o trezim ct de ct la via. Pui tu de-o cafea? Patrik privi nucit prin buctrie. ntr-un final, gsi un borcan de cafea instant i o oal care prea s fi fost utilizat cu precdere la fierberea apei, avnd n vedere c era oarecum mai curat fa de restul ustensilelor din buctrie. n regul, hai acum. Gosta veni n buctrie trnd dup sine o umbr de femeie. De pe buzele acesteia nu se deslui dect un murmur confuz, i totui, ea izbuti s ajung pn la scaunul din buctrie, spre care o conducea Gosta. Se rostogoli pe scaun, i puse capul peste brae, pe mas, i ncepu s sforie. Hedda, nu adormi iar, trebuie s stai treaz. Gosta o scutur ncetior de umr, ns nu primi nicio reacie. Fcu semn cu capul spre oala care fierbea pe aragaz. Cafea, zise el, iar Patrik se grbi s toarne puin n cana ce prea mai curat. Personal, nu simea vreo nevoie s bea cafea. Hedda, trebuie s stm un pic de vorb cu tine. Primi drept rspuns doar o mormitur. Dar apoi femeia ncepu s se ridice n capul oaselor, cltinndu-se puin pe scaun i ncercnd s-i concentreze privirea. Suntem de la poliia din Tanumshede. Patrik Hedstrom i Gosta Flygare. Noi doi ne-am mai ntlnit de cteva ori. Gosta i vorbi extrem de clar, n sperana ca mcar cteva dintre vorbele lui s ajung pn la ea. i fcu semn lui Patrik s ia loc, iar amndoi se aezar la masa din buctrie, cu faa nspre Hedda. Muamaua de pe mas fusese cndva alb, cu tran- dafirai, dar acum era acoperit cu firimituri, resturi de mncare i grsime, nct modelul abia dac se mai putea vedea. La fel de greu era s i imagineze cum artase Hedda nainte ca alcoolul s-i distrug nfiarea. Pielea i era tbcit i ridat, iar o pelicul groas de unsoare i acoperea ntregul corp. Prul avusese probabil culoarea blond, ns acum era crunt i strns neglijent ntr-o coad de cal. Nu prea s fi fost splat de mult timp. Jacheta pe care o purta era plin de guri i fusese, n mod evident, cumprat cu mult vreme n urm, pe cnd trupul su era mult mai zvelt. i era strmt la umeri i peste sni. Ce nai... Vorbele i pierir, fiind nlocuite de o mormial nedesluit, n vreme ce femeia se legn

150

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

pe scaun, nainte i-napoi. Bea nite cafea, zise Gosta, pe un ton surprinztor de blnd. ntinse ceaca spre ea, ct s-i ptrund n cmpul vizual. Hedda se conform cu docilitate i lu cu minile tremurnde ceaca de cafea, din care bu pn la ultimul strop. Apoi o ddu brusc la o parte, i Patrik o prinse chiar n momentul n care aceasta se balans peste marginea mesei. Vrem s vorbim cu tine despre accident, zise Gosta. Hedda i ridic cu greu capul i privi chior n direcia lui. Patrik hotr s tac din gur, lsndu-i colegul s dirijeze conversaia. Accident? zise Hedda, prnd un pic mai stabil pe scaun. Cnd au murit copiii, preciz Gosta, fixnd-o cu privirea. Nu vreau s vorbesc despre asta, bolborosi femeia, gesticulnd. Trebuie s vorbim, insist poliistul, ns pe acelai ton blnd. S-au necat. Toat lumea se neac. tii, zise ea, agitnd un deget n aer, tii, mai nti s-a necat Gottfrid. Plecase cu undia la pescuit de macrou, i nu l-au gsit dect dup o sptmn. Am mers i l-am ateptat tot timpul, dar am tiut nc de la apusul soarelui, n ziua n care-a plecat, c Gottfrid n-avea s se mai ntoarc niciodat la mine i la copii. Suspin i pru a se fi ntors undeva, n trecut. Ce vrste aveau atunci copiii? ntreb Patrik. Hedda i ndrept privirea asupra lui pentru prima oar. Copiii? Care copii? ntreb ea, confuz. Gemenii, spuse Gosta, convingnd-o s se ntoarc spre el. Ci ani aveau gemenii peatunci? Doi, aproape trei ani. Nite copii tare nebunatici. i puteam struni doar cu ajutorul lui Gottfrid. Cnd el a... i pieri din nou glasul, iar Hedda se uit de jur mprejur prin buctrie, de parc ar fi cutat ceva. Privirea i se opri asupra bufetului. Se ridic n picioare cu mare dificultate i se mpletici pn la dulpior, l deschise i scoase o sticl de votc Explorer. Vrei o duc? Le ntinse sticla, iar cnd amndoi ddur din cap, Hedda ncepu s rd. Ce bine, fiindc nici nu v ddeam! Rsul i pru mai degrab un croncnit, iar femeia veni cu sticla pn la mas i se aez din nou. Nu se mai obosi s ia un pahar, ci doar puse sticla la gur i nghii hulpav. Patrik simi c gtul i ia foc numai cnd se uit la ea. Ci ani aveau gemenii cnd s-au necat? ntreb Gosta. Hedda nu pru s-1 aud. Privi n gol, dup care bombni: Ce elegant era! Cu hain de blan, colier de perle i toate cele. O veritabil doamn. Cine anume? zise Patrik, simind un brusc interes. Care doamn? ns Hedda i pierduse deja irul gndurilor. Ci ani aveau gemenii cnd s-au necat? repet i mai clar Gosta. Hedda se ntoarse ctre el, cu sticla n drum spre buze. Gemenii nu s-au necat, nu? Lu iar o duc din sticl. Gosta i arunc lui Patrik o privire plin de subneles, dup care se aplec spre femeie. Nu s-au necat gemenii? Unde au disprut? Cum adic nu s-au necat? zise Hedda, cptnd brusc o expresie nfricoat. Bineneles c s-au necat gemenii, firete, aa s-a ntmplat... Mai lu o gur de alcool, iar privirea i deveni i mai nceoat. Deci cum a fost pn la urm, Hedda? S-au necat ori ba? Gosta i simi disperarea din voce, ns asta nu pru dect s o zpceasc i mai mult pe Hedda. Femeia nu i rspunse, ci doar scutur din cap. Nu cred c vom afla mai mult din partea ei, i spuse Gosta lui Patrik, ncercnd s se scuze. Da, i eu cred la fel, va trebui s ncercm altfel. Poate c ar fi bine s aruncm o privire pe-aici. Gosta ncuviin, apoi se ntoarse spre Hedda, care sttea iar cu capul pe mas. Hedda, putem s ne uitm puin prin lucrurile tale?

151

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Mmm, bolborosi ea, dup care adormi. Gosta i mut scaunul lng al ei, pentru ca femeia s nu cad pe podea, apoi ncepu s scotoceasc prin cas, alturi de Patrik. . O or mai trziu, cutarea lor tot nu dduse roade. Pretutindeni era numai gunoi. Patrik i dori s fi adus cu el nite mnui i simea c l mnnc tot corpul. ns nu existau semne c n respectiva cas ar fi locuit cndva nite copii. Pesemne c Hedda aruncase toate lucrurile lor. Vorbele cu privire la o veritabil doamn" i rsunau n minte. Nu putea ignora asta, drept urmare, se aez lng Hedda i ncerc s o scuture puin, ct s-i vin n fire. Fr prea mult tragere de inim, femeia se ndrept, ns ddu apoi capul pe spate, iar ntr-un final izbuti s-i menin o poziie vertical. Hedda, trebuie s-mi rspunzi. Acea veritabil doamn i are pe copiii ti? Erau aa neastmprai. Iar eu aveam o treab de rezolvat prin Uddevalla. i trebuia s cumpr i de but, rmsesem fr, se chinui ea s spun, privind pe fereastr, la apa ce scnteia n lumina soarelui primvratic. ns ei nu se potoleau. Iar eu eram aa obosit... i ea era o doamn n toat regula. Aa de drgu. Din partea mea, putea s-i ia. i chiar aa a fcut. Hedda i ndrept privirea asupra lui Patrik, iar acesta observ pentru ntia oar sentimente adevrate n ochii femeii. n adncul lor slluiau o durere i un sentiment de vin ntr-att de impenetrabile, nct numai alcoolul le putea neca. Dar am regretat-o, zise ea, cu ochii npdii de lacrimi. ns nu i-am mai putut gsi. Am cutat i-am tot cutat. Dispruser. i ei, i acea doamn veritabil. Cea cu colierul de perle. Hedda i duse degetul la gt, indicnd unde vzuse colierul, i spuse: Dispruse. Dar de ce-ai spus c s-au necat? Cu coada ochiului, Patrik l vzu pe Gosta stnd n pragul uii, ascultndu-i. Mi-era ruine... i poate c ar fi avut un trai mai bun cu ea. ns mi-era ruine. Privi din nou suprafaa apei, iar cei trei sttur aa pentru o vreme. Mintea lui Patrik lucra din greu pentru a procesa tot ceea ce fusese spus. Nu fu greu s realizeze c veritabila doamn" era Sigrid Jansson care, din motive nc necunoscute, luase copiii Heddei. Motive pe care probabil nu aveau s le afle niciodat. Cnd se ridic ncetior i se ntoarse ctre Gosta, cu picioarele tremurndu-i, vzu c acesta inea ceva n mn. Am gsit o fotografie, zise el. Sub saltea. Un instantaneu cu gemenii. Patrik lu poza i se uit la ea. Doi copii micui, n vrst de vreo doi ani, stnd n braele prinilor, Gottfrid i Hedda. Preau fericii. Pesemne c poza fusese fcut chiar nainte de accidentul lui Gottfrid. nainte ca totul s se prbueasc asupra lor. Patrik studie feele copiilor. Unde s-or fi aflnd acum? i s fi fost unul dintre ei criminalul? Chipul niciunuia nu dezvluia nimic. La masa din buctrie, femeia adormise din nou, aa c Patrik i Gosta merser afar i traser adnc n piept aerul proaspt al mrii. Patrik vr cu atenie n portofel fotografia degradat. Urma s se asigure c va ajunge din nou n minile Heddei. ntre timp, aveau nevoie de ea pentru a gsi fptaul. De-a lungul cltoriei napoi cu barca, ei rmaser la fel de tcui ca atunci cnd veniser. De data aceasta, ns, tcerea lor era marcat de oc i de mhnire. Mhnire datorat slbiciunii i netrebniciei de care ddeau uneori dovad fiinele umane. oc provocat de agitaia erorilor pe care oamenii erau n stare s le comit. Patrik i-o putu imagina pe Hedda rtcind prin Uddevalla. Cutndu-i copiii pe care, ntr-un moment de disperare, sfreal i nevoie de alcool, i dduse unei persoane complet strine. Patrik simi panica prin care trebuia s fi trecut femeia atunci cnd nelesese c nu i mai putea gsi pe gemeni. Simi i disperarea ce o ndemnase pe Hedda s spun c se necaser, n loc s recunoasc faptul c-i cedase unui strin. Nu vorbir dect atunci cnd Patrik leg barca veche de pontonul din Badholmen. Ei bine, mcar acum tim, zise Gosta, iar pe chip i se citi vinovia care nc l hituia. Patrik l btu peste umr, n vreme ce merser ctre main. Nu aveai cum s tii, zise el. Gosta nu-i rspunse, iar Patrik se gndi c nu l-ar fi ajutat nimic din tot ce ar fi putut s-i zic. Erau nite demoni cu care Gosta trebuia s lupte de unul singur. Trebuie s aflm ct mai repede unde au ajuns copiii, spuse Patrik, n drum spre

152

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Tanumshede. nc n-am primit veti de la autoritile pentru protecie social din Uddevalla? Nu, i probabil c nu-i simplu s gseasc informaii att de vechi. ns trebuie s existe pe undeva. Doi copii n vrst de cinci ani nu pot disprea, pur i simplu. Ce via nenorocit a putut duce! Hedda? zise Patrik, cu toate c pricepuse la cine fcuse referire colegul su. Da. Imagineaz-i cum o fi fost s trieti cu o asemenea vinovie. Toat viaa. Nu-i de mirare c a ncercat s se anestezieze pe ct a putut de bine, remarc Patrik. Gosta nu-i rspunse, ci doar privi pe geam. ntr-un final, ntreb: Ce vom face acum? Pn cnd vom afla identitatea celor doi copii, vom fi nevoii s lucrm pornind de la informaiile pe care le avem deja. Sigrid Jansson, blana de cine gsit pe trupul lui Lillemor, descoperirea legturii dintre locurile unde s-au produs crimele. Virar n parcarea seciei de poliie i merser ctre intrare, cu expresii grave pe chipuri. Patrik se opri puin la recepie pentru a-i relata Anniki cele ntmplate, apoi intr n birou. Pentru moment, nu era n stare s repete ntreaga poveste i celorlali. Scoase cu grij poza din portofel i o studie. Ochii gemenilor l privir fix, nedezvluindu-i ns nimic.9 ntr-un final, ea i cedase. Doar o scurt ieire. O mic expediie n lumea cea vast i necunoscut. Apoi aveau s se ntoarc la ei acas. Iar insistenele lui aveau s nceteze. El dduse nerbdtor din cap. Abia dac fusese n stare s se controleze. Iar o plivire ctre sora sa i dezvlui c i ea era la fel de dornic. Se ntreb ce avea s vad. Cum artau lucrurile acolo, afar. Dincolo de pdure. Un gnd ns nu i ddu pace. Avea s fie acolo i cealalt? Femeia cu voce aspr? Avea oare s simt el acel miros care-i dinuia n nri, precum o amintire srat i proaspt? i sentimentul brcii legnndu-se, al soarelui zbovind deasupra mrii, al psrilor dnd trcoale n aer i... Abia dac-i putea ceme toate ateptrile i impresiile. Prin minte i se nvrtea un singur gnd. Aveau s o nsoeasc. Afar, n lumea exterioar. Nu fusese o problem s promit, la schimb, c nu avea s mai cear din nou aa ceva. O singur dat i-ar fi fost de ajuns. Era convins de asta. O singur dat, ct s vad ce era acolo, pentru ca el i sora lui s tie. Acela era unicul lucni pe care i-l dorea. Doar o dat. Cu o min aspr, ea le deschise ua de la main, privindu-i cum se urcar pe bancheta din spate. Le puse cu grij centurile de siguran, apoi ddu din cap, n timp ce se urc la volan. El i aminti cum rsese. Un rset ascuit, isteric, n momentul n care toat ncordarea acumulat putu fi n sfrit eliberat. Cnd virar pe osea, el i arunc o privire rapid surorii sale. Apoi o lu de mn. Porneau! Patrik sttu cu lista proprietarilor de cini n fa, parcurgnd-o din nou cu grij. i informase pe Martin i pe Mellberg n legtur cu ceea ce aflaser pe insul i l rugase pe Martin s sune iar n Uddevalla, pentru a mai obine informaii despre gemeni. Poliia de acolo nu le putu fi de prea mare folos. Cptaser acces la toate documentele legate de accidentul n urma cruia Elsa Forsell o omorse pe Sigrid Jansson, dar nimic nu pruse c duce undeva. Cum merge? ntreb Gosta, din pragul uii. Nu prea merge, rspunse Patrik, azvrlind pixul din mn. Pn cnd vom afla mai multe despre copii, batem pasul pe loc. Oft, i trecu minile prin pr, dup care i le mpreun la ceaf. Te pot ajuta cu ceva? ntreb Gosta, plin de tact. Patrik i arunc o privire uluit colegului su. Acestuia nu-i sttea n fire s vin i s cear de lucru. Patrik cuget pentru o clip. Am parcurs de o mie de ori lista asta cu proprietarii de cini, ns nu pot stabili nicio legtur cu cazul nostru. Ai putea s o verifici tu din nou? Patrik i arunc discheta, iar Gosta o prinse din zbor. Sigur, veni rspunsul brbatului. Cinci minute mai trziu, Gosta se ntoarse cu o expresie nucit. Ai ters cumva un rnd? zise el. Dac l-am ters? Nu, ce vrei s spui? Fiindc atunci cnd am alctuit lista, erau o sut aizeci de nume. Acum nu sunt dect o

153

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

sut cincizeci i nou. ntreab-o pe Annika; ea a pus laolalt numele i adresele. Poate c o fi ters unul din greeal. Hmm, zise sceptic Gosta i plec s discute cu Annika. Patrik se ridic i merse n urma lui. S verific, zise Annika, uitndu-se pe ecranul computerului, n cutarea tabelului Excel. ns eu mi amintesc s fi fost o sut aizeci de rnduri. Era o cifr aa frumoas i rotund. Cut prin fiiere pn cnd l gsi pe cel cutat, Aha, o sut aizeci, zise ea, ntorcndu-se spre Patrik i Gosta. Nu pricep, spuse Gosta, uitndu-se la discheta pe care o avea n mn. Annika o lu, o introduse n computer, deschise acelai document i puse cele dou ferestre una lng cealalt, pentru a le putea compara. Cnd apru numele care lipsea de pe dischet, ceva i strfulger prin minte lui Patrik. Se ntoarse brusc, fugi de-a lungul coridorului, spre biroul su, i privi cu atenie harta Suediei. Se uit pe rnd la toate acele cu gmlie care marcau oraele de domiciliu ale victimelor. Ceea ce nainte fusese un model indescifrabil deveni brusc mult mai clar. Gosta i Annika l urmaser pn n birou i priveau uluii cum Patrik scotea hrtii din sertarul biroului. Ce anume caui? ntreb Gosta, dar Patrik nu-i rspunse. Trsese afar i aruncase pe podea hrtii una dup alta. n ultimul sertar, el gsi ceea ce cuta. Se ridic entuziasmat i ncepu s citeasc documentul cu atenie, nfignd uneori ace noi n hart. ncet dar sigur, lng fiecare locaie deja marcat apru cte un nou ac. Cnd termin, el se ntoarse i zise: Acum tiu. Dan fcuse ntr-un final pasul cel mare. Chiar vizavi de el era o agenie imobiliar, i se hotr s apeleze n sfrit numrul pe care l vzuse zilnic de la fereastra din buctrie. Odat pus treaba pe roate, lucrurile merseser surprinztor de iute. Tnrul de la telefon spusese c putea veni imediat pentru a arunca o privire, lucru care i convenea de minune lui Dan. Nu voia s ntind totul la nesfrit. Cu toate acestea, vnzarea casei nu i se mai prea o realizare att de mare. Toate discuiile avute cu Anna, toate povetile despre infernul la care o supusese Lucas, toate acele lucruri fcuser ca ncercrile lui de a se ine cu dinii de fostul cmin al familiei s i par de-a dreptul ridicole. Ce mai conta unde locuia? Important era c fetele veneau s l viziteze. C le putea mbria, c se putea gudura pe lng gtuleele lor i c le putea auzi povestindu-i cum le mersese n ziua respectiv. Nimic altceva nu mai conta. Ct despre csnicia lui cu Pernilla, ei bine, aceasta se ncheiase, fr doar i poate. Pricepuse asta cu mult timp n urm, ns nu fusese pregtit s accepte consecinele. Acum era momentul s fac nite schimbri majore. Pernilla avea propria via, la fel cum el o avea pe a lui. Spera doar ca ntr-o bun zi s se poat bucura iar de prietenia ce sttuse la baza csniciei lor. Gndurile i rtcir spre Erica. Rmseser numai dou zile pn cnd aceasta avea s se mrite, lucru care, din nou, i prea firesc. Fcea un pas nainte, ntocmai ca i el. Se bucura sincer pentru ea. Trecuse aa de mult vreme de cnd ei doi alc- tuiser un cuplu; erau tineri pe-atunci, persoane complet diferite, ns prietenia dintre ei rezistase n timp, iar Dan i dorise mereu ca ea s aib parte de asemenea lucruri. Copii, apropiere sufleteasc de cineva, o nunt la biseric, la care tia c visase din- totdeauna asta cu toate c ea nu ar fi recunoscut-o niciodat. Iar Patrik era perfect pentru Erica. Erau ca sarea i piperul. Aa i considera. Patrik era cu picioarele pe pmnt, stabil, inteligent, calm. Iar Erica era o vistoare, cu capul mereu n nori, dar i cu un curaj i o inteligen care o mpiedicau s pluteasc prea departe. Cei doi se potriveau de minune. Ct despre Anna... Se gndise de multe ori la ea n ultima vreme. Sora pe care o protejase mereu Erica i pe care o considerase neputincioas. Amuzant era faptul c ea se vedea drept persoana practic, n vreme ce pe Anna o cataloga drept vistoare. De-a lungul ultimelor sptmni, Dan avusese ocazia de a o cunoate bine i realizase c, de fapt, lucrurile stteau complet invers. Anna era cea practic, cea care vedea realitatea aa cum era. Mcar att nvase de-a lungul anilor petrecui alturi de Lucas. ns Dan i dduse seama c Anna o lsase pe Erica s-i pstreze acea iluzie. Poate c nelegea nevoia surorii sale de a se simi persoana responsabil". Dan se ridic s ia telefonul. Sosise vremea s-i caute un apartament.

154

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Atmosfera de la secie era mohort. Patrik fixase edina n biroul efului. Cu toii stteau tcui, cu privirile n podea, nefi- ind n stare s priceap acea situaie inimaginabil. Patrik i Martin aduseser msua pe rotile, unde se afla aparatul video. De ndat ce vetile ajunser la urechile lui Martin, acesta i ddu seama ce anume i scpase atunci cnd urmrise filmrile din ultima noapte a lui Lillemor. ntr-un final, Patrik rupse tcerea i spuse: Va trebui s le parcurgem pas cu pas. nainte de a lua msuri. Nu e loc de greeli. Cu toii ncuviinar. Prima dat ne-a picat fisa cnd am descoperit c un nume fusese ters din lista proprietarilor de cini. Iniial au existat o sut aizeci de nume, i atunci cnd Gosta a alctuit acea list, i atunci cnd Annika a completat adresele curente. Cnd mi-a parvenit mie, lista nu coninea dect o sut cincizeci i nou de persoane. Numele lips era cel al lui Tore Sjoqvist, a crui adres era n Tollarp. Nimeni nu reacion, aa c Patrik spuse n continuare: Voi reveni asupra acestui detaliu. ns el a ajutat la clarificarea lucrurilor. Cu toii tiau ce avea s urmeze, iar Martin i cufund faa n palme i nchise ochii, sprijinindu-i coatele pe genunchi. Locurile n care au fost ucise victimele mi preau cunoscute. Iar cnd am neles ntr-un final, nu mi-a trebuit mult pn s fac legtura. Se opri i i drese vocea. Zonele corespundeau sut la sut cu fostele locuri de munc ale Hannei, zise el, ncet. Le vzusem n documentele ei de aplicare, nainte s o angajm, dar... Ridic brusc minile, apoi l ls pe Martin s continue. Ceva ce vzusem pe caseta din noaptea morii lui Lillemor nu-mi ddea pace. Iar cnd Patrik mi-a zis de Hanna... Ei bine, haidei s v artm direct. i fcu semn lui Patrik, care aps pe butonul play". Derulaser deja spre momentul cu pricina, aa c nu dur dect vreo cteva secunde pn ca scena disputei violente s ruleze pe ecran, urmat de apariia lui Martin i a Hannei. l vzur pe Martin stnd de vorb cu Mehmet i cu ceilali, apoi camera o urmri pe Lillemor, care fugea confuz spre ora, ndreptndu-se, fr s tie, spre propria-i moarte. Dup aceea, camera se concentr asupra Hannei, care vorbea la telefonul mobil. Patrik opri acolo nregistrarea i se uit spre Martin. Asta nu mi-a dat pace, cu toate c n-am realizat-o imediat, zise Martin. Pe cine suna? Era aproape trei dimineaa, iar noi eram singurii de serviciu, aa c n-ar fi putut s v sune pe nici- unul dintre voi. Operatorul ei de telefonie mobil ne-a oferit desfurtorul apelurilor. Telefonul l dduse Hanna. Acas. Soului ei, Lars. Dar de ce? zise Annika, cu o uluire pe care i ceilali o mprteau. L-am rugat pe Gosta s verifice registrul cetenilor. Hanna i Lars Kruse au, ntradevr, acelai nume de familie. Dar nu sunt cstorii. Sunt frai. Gemeni. Anniki i se tie rsuflarea. O tcere sumbr nvlui ncperea n momentul n care Patrik le ddu vestea-bomb. Hanna i Lars sunt gemenii disprui ai Heddei, explic Gosta. Da, i nc nu am primit informaiile din Uddevalla, adug Patrik. Dar pun pariu c prenumele lor erau Lars i Hanna, i c numele de familie Kruse a fost luat pe parcurs, probabil prin adopie. Aadar, 1-a sunat pe Lars? zise Mellberg, prnd s ntmpine oarecare dificulti n urmrirea acelor dezvluiri brute. Bnuim c 1-a sunat pe Lars, care apoi a luat-o pe Lillemor. Poate c i-a dat chiar ea directivele. Lars i cunotea pe toi concurenii i nu ar fi prezentat vreo ameninare. i nu uitai, Lillemor scrisese n jurnal c i se pruse c recunoate pe cineva, o persoan care i provoca sentimente de nelinite. Sunt anse mari ca persoana cu pricina s fi fost Lars. Ce-i amintea fata era ntlnirea cu brbatul pe care-1 considerase ucigaul tatlui su. Martin se ncrunt. Dar pesemne c nu i-a putut da seama de unde l tia pe Lars, nu 1-a asociat cu amintirea aceea. i nici mcar nu era sigur dac l recunoscuse cu adevrat. Avnd n vedere starea n care se afla, probabil c ar fi acceptat bucuroas ajutorul oricui, atta timp ct putea

155

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

s scape de echipajul TV i de concurenii cu care se certase. Patrik ezit, apoi spuse n continuare: Nu am nicio dovad, ns cred c e posibil i ca Lars s fi fost cel care a provocat cearta din seara aceea. Cum adic? ntreb Annika. Nici mcar n-a fost acolo. Nu, ns ceva din declaraiile luate concurenilor mi-a prut straniu. nainte de edin m-am uitat pe transcrieri, i toi cei care s-au certat cu Lillemor au indicat faptul c o persoan le adusese la cunotin c Brbie i vorbea de ru pe la spate" sau ceva n genul acesta. Nu am dovezi concrete, dar instinctul mi spune c Lars a folosit edinele individuale din ziua respectiv pentru a semna vrajb ntre acetia i Lillemor. Dar de ce? ntreb Martin. Nu putea prezice c seara se va termina n felul acela i c Lillemor va fugi. Patrik ddu din cap. Fr ndoial c a fost noroc chior. S-a ivit o ans, iar el i Hanna au profitat. Nu, eu cred c ideea de baz a fost s creeze o diversiune pentru Lillemor. El i-a dat seama cine era, a tiut c l vzuse n urm cu opt ani, i s-a temut s nu cumva s-i aminteasc. Drept urmare, s-a gndit s-i dea altceva care s o in ocupat. Iar cnd s-a ivit ocazia... a decis s rezolve lucrurile n mod permanent. S-i fi ucis Lars i Hanna mpreun victimele? i de ce? Nu tim nc. Mai mult ca sigur c Hanna le-a dat de urm, fiindc avea acces la asemenea informaii, n seciile de poliie prin care a lucrat. Dar nici nu ncepuse munca aici n momentul n care a fost ucis Mrit. Nu, ns informaii de genul respectiv pot fi gsite i prin arhivele ziarelor. Probabil c aa a dat de Mrit. N-am idee de ce. ns probabil c totul se leag de primul accident, cnd Elsa Forsell a omort-o pe Sigrid Jansson. Hanna i Lars se aflau n main; Sigrid Jansson i rpise atunci cnd aveau trei ani, i locuiser izolai n casa femeii timp de peste doi ani. Cine tie cror traume au fost supui? Dar cum rmne cu numele din lista de adrese? De ce te-a dus cu gndul la Hanna? l ntreb confuz Annika. Mai nti, am primit discheta de la Hanna, fiindc tu ai rugat-o s mi-o aduc. Aveai o sut aizeci de nume pe list; ns eu am gsit cu un nume mai puin. Singura persoan care lar fi putut terge era Hanna. tia c era posibil s recunosc numele. Cnd a nceput munca aici la' secie, mi-a zis c ea i Lars nchiriaser locuina de la un anume Tore Sjoqvist, care urma s se mute n Skne pentru un an. Aadar, cnd numele acestuia a aprut pe list, alturi de o adres din Tollarp, n-a fost prea greu s ne dm seama. Mi s-a prut necesar s parcurg din nou toate informaiile. Voi ce prere avei? Exist vreo lacun n raionamentul meu? Mai avem vreo ndoial sau putem aciona? Cu toii ddur din cap. Indiferent ct de incredibil ar fi prut, explicaia lui Patrik era nfricotor de logic. n regul, zise Patrik. Acum, cel mai important lucru e s acionm nainte ca Hanna i Lars s-i dea seama c i-am dibuit. De asemenea, e esenial s nu afle nimic n legtur cu mama lor i cu modul n care au disprut, fiindc mi se pare c ar fi periculos pentru... Se opri cnd o auzi pe Annika gfind. Annika? Patrik observ cu nelinite crescnd cum femeia se albi la fa. I-am zis. Hanna a sunat imediat dup ce v-ai ntors din Kal- vo. Dup voce, nu prea deloc n regul. A zis c a dormit un pic i c se simea mai bine, i c probabil nu avea de ce s stea acas mai mult de o zi, dou. Iar eu... eu... Annika se blbi, dar apoi i veni n fire i l privi pe Patrik. Am zis s o in la curent, aa c i-am povestit ce ai aflat. n legtur cu Hedda. Pentru o secund, Patrik rmase complet nemicat. Apoi i spuse: N-aveai cum s tii. ns am face bine s mergem pe insul. Acum! Brusc, secia de poliie Tanumshede vui frenetic. Gonind spre Kalvo, la prova brcii de salvare Minlouis, Patrik simi agitaia crescnd oprindu-i-se precum un nod n stomac, ndemn barca n gnd s mearg mai repede, ns aceasta deja avea viteza maxim. Se temu c aveau s ajung prea trziu. Cnd urcaser n mainile de poliie i porniser girofarurile pentru a merge ct mai

156

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

repede spre Fjllbacka, ei primiser un telefon de la proprietarul unei brci. Surescitat, acesta le povesti cum barca i fusese confiscat de ctre o poliist, aflat n compania unui brbat neidentificat. Brbatul ncepu s protesteze legat de comportamentul de gangsteri i despre cum aveau s ajung direct n iad dac i zgriau ctui de puin barca. Patrik i nchise pur i simplu telefonul n nas. Nu avea timp de plngeri n clipa respectiv. Important era c tiau de barca pe care puseser mna Lars i Hanna. i de faptul c se aflau n drum spre Kalvo. n drum spre mama lor. Barca de salvare slt pe valuri, fcnd s se reverse asupra lui Patrik o ploaie de stropi srai. Se apropia o furtun, iar suprafaa linitit, peste care lunecaser mai devreme Gosta i Patrik, fusese nlocuit de o fremtare nencetat a valurilor i a apei cenuii. Prin minte le treceau iar i iar noi scenarii, noi imagini a ce aveau s gseasc, odat ajuni. Gosta i Martin sttu- r nghesuii nuntrul brcii, dar Patrik simi nevoia de aer proaspt, pentru a se putea concentra asupra lucrurilor care aveau s urmeze. tia c, indiferent ce s-ar fi ntmplat, finalul nu avea s fie unul fericit. Ajunser pe insul dup o cltorie ce le pruse interminabil, cu toate c ea durase numai cinci minute. Acolo, zrir barca furat de cei doi, ancorat la ntmplare n debarcaderul Heddei. Peter, conductorul brcii, acost cu dibcie, dei ambarcaiunea lui era mai mare dect micul chei. Fr ezitare, Patrik sri la mal, urmat de Martin. Amndoi fur nevoii s l ajute pe Gosta s coboare. Patrik ncercase s-i conving colegul mai n vrst s rmn la secie, ns Gosta Flygare dovedise o ncpnare de necrezut i insistase s-i nsoeasc. Patrik se nduplecase. Acum, ns, i regreta decizia, cu toate c era prea trziu pentru asemenea speculaii.Fcu semn spre caban, care prea neltor de goal i nelocuit. Nu se auzi niciun sunet dinspre ea. Cnd i ridicar piedicile de la pistol, Patrik avu senzaia c sunetul produs rsun pe ntreaga insul. Se furiar spre caban, ghemuindu-se la ferestre. Dup aceea, Patrik auzi voci nuntru i arunc o privire pe geamul murdar i acoperit cu o pojghi de sare. Mai nti vzu doar umbra cuiva, micndu-se prin ncpere, ns pe msur ce ochii i se obinuir cu lumina slab, ncepu s i se par c distinge dou siluete umblnd prin buctrie. Vocile se nlau i coborau, dar era imposibil s i dea seama ce anume spuneau. Brusc, Patrik nu tiu cum s acioneze n continuare, dar apoi se hotr. Le fcu semn celorlali, n direcia uii. Cu toii se micar ntr-acolo, iar Martin i Patrik se aezar de o parte i de alta, n vreme ce Gosta atept undeva mai departe. Hanna? Sunt eu, Patrik. Sunt aici i cu ali colegi. E totul n regul acolo? Nu primi niciun rspuns. Lars? tim c eti nuntru, alturi de sora ta. Nu face nimic prostesc. Nu e nevoie s mai moar nimeni. Din nou, nu primi niciun rspuns. Patrik ncepu s se neliniteasc, iar mna i transpir pe pistol. Hedda? Eti n regul? Am venit s te ajutm! Lars i Hanna, nu i facei ru Heddei. A fcut un lucru nfiortor, ns cre- dei-m, i-a primit deja pedeapsa. Privii n jur, uitai-v cum i-a dus viaa. A trit ntr-un infern din cauza a ce v-a fcut. Tcerea fu singurul rspuns pe care-1 primir, iar Patrik njur, n sinea lui. Apoi ua se crp foarte puin, iar Patrik i apuc i mai strns pistolul. Cu coada ochiului, i vzu pe Martin i pe Gosta fcnd acelai lucru. Ieim, zise Lars. Nu tragei, sau o mpuc. n regul, n regul, spuse Patrik, ncercnd s par pe ct se putea de calm. Lsai armele. Vreau s le vd pe jos, strig Lars. nc nu l puteau vedea prin ua ntredeschis. Martin l privi pe Patrik, iar acesta ncuviin, punndu-i jos pistolul. Colegii si i urmar exemplul. Aruncai-le mai departe, zise monoton Lars, iar Patrik fcu un pas nainte, lovindu-le cu piciorul i fcndu-le s zboare undeva unde s nu poat ajunge la ele. Dai-v la o parte. Din nou, cei trei se conformar, apoi ateptar epeni s se ntmple ceva. Ua se deschise ncet, foarte ncet, centimetru cu centimetru. Patrik se ateptase s o vad pe Hedda, n schimb, apru n cadru Hanna. nc prnd bolnav, ea avea fruntea asudat, iar ochii i sclipeau din cauza febrei. i ntlni privirea, iar Patrik nu putu s nu se ntrebe cum reuise s-1

157

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

pcleasc n halul acela. Cum de fusese posibil ca ea s-i ascund ticloia vreme att de ndelungat, n spatele unei faade att de normale? Pentru o clip, i se pru c femeia dorea s-i explice, dar apoi Lars o mpinse nainte, iar n peisaj i fcu apariia pistolul pe care i-1 inea la tmpl. Patrik l recunoscu. Era arma de serviciu a Hannei. Dai-v i mai napoi, uier Lars, iar n privirea sa, Patrik nu distinse dect ur i ntunecime. Se uit cnd ntr-o parte, cnd n alta, iar ceva din expresia sa i ddu de neles lui Patrik c, fr s mai poat rezista vieii duble, Lars i scosese ntr-un final masca. Nebunia sau ticloia, sau indiferent cum ar fi putut-o numi ctigase n sfrit. Se ncheiase lupta mpotriva acelei laturi a personalitii lui care nu i dorise nimic mai mult dect s-i fie permis un trai normal, cu o slujb i o familie. Poliitii se ndeprtar i mai mult, iar Lars trecu pe lng ei, innd-o pe Hanna drept scut, n faa sa. Ua cabanei de lemn sttu larg deschis, iar cnd Patrik se uit nuntru, pricepu motivul pentru care nu putuse fi folosit Hedda drept scut. Oripilat, Patrik o vzu legat de un scaun. Peste gur avea lipit acelai tip de band adeziv care lsase urme pe alte cteva victime, iar la mijloc, banda avea o despictur destul de mare nct s cuprind gura unei sticle. Hedda pierise la fel cum i trise i viaa. mbibat cu alcool. neleg de ce ai vrut ca Hedda s moar. Dar ceilali? Patrik nu se putuse abine s nu rosteasc acea ntrebare, care-i stpnise viaa n ultimele sptmni. Ne-a luat totul. Tot ce-am avut. Hanna a dat de ea din ntmplare, i amndoi am tiut c trebuia s o facem. Aa c a murit din aceeai cauz care ne-a distrus nou vieile. A murit din cauza buturii. Tu vorbei de Elsa Forsell? tim c voi doi v-ai aflat n main atunci cnd Elsa Forsell a provocat accidentul n urma cruia a murit Sigrid, femeia cu care locuiai. Aveam un trai frumos, spuse Lars pe un ton ascuit, dnd napoi spre debarcader. A avut grij de noi. A jurat c ne va proteja. Sigrid? zise Patrik, mergnd n aceeai direcie cu Lars i Hanna. Da, ns noi nu tiam c aa o chema. Noi i ziceam mama". Ne-a zis c asta i era. Noua noastr mam. i am avut un trai bun. Ne jucam mpreun. Ne mbria. Ne citea poveti. Din cartea despre Hansel i Gretel? Patrik continu s se ndrepte spre debarcader, iar cu coada ochiului, vzu c Gosta i Martin l urmau. Da, zise Lars, aplecndu-se spre urechea Hannei. Ne citea. Din cartea aceea. i aminteti, Hanna, ct era de minunat? Ct de frumoas era? Ct de bine mirosea? i aminteti? mi amintesc, rspunse Hanna, nchiznd ochii. Cnd i redeschise, acetia erau plini de lacrimi. Acela a fost singurul lucru pe care ni s-a permis s-1 pstrm dup ce ea a murit. Cartea. Am vrut s le artm ct de puin rmsese. Doar att mai supravieuiete cnd distrugi viaa cuiva. Dar Elsa nu a fost de ajuns, replic Patrik, cu privirea int spre Lars. Mai erau att de muli care fcuser acelai lucru. Att de muli... zise brbatul, lsndu-i fraza ne terminat. Fiecare loc n care ajungeam. Fiecare loc trebuia... purificat. Prin uciderea unei persoane care, din cauza alcoolului, a provocat un accident mortal? Da, rspunse el, zmbind. Abia atunci ne puteam afla linitea. Trebuia s dovedim c nu intenionam s tolerm o asemenea nelegiuire, pe care nu aveam s o uitm niciodat. Pur i simplu nu poi distruge aa viaa cuiva... iar apoi s i vezi de drum. Aa cum a fcut Elsa, atunci cnd a omort-o pe Sigrid? Da, zise Lars, iar privirea i se ntunec i mai mult. Da, aa ca Elsa. i Lillemor? Aproape c ajunser n dreptul debarcaderului, iar Patrik se ntreb ce ar fi putut face dac Lars i Hanna hotrau s ia barca de salvare, care era mult mai rapid dect cealalt. Nu i-ar fi putut ajunge din urm. Dar se pare c i cpitanul avusese acelai gnd, fiindc deja se ndeprta de chei, pentru a lsa acolo numai barca de mici dimensiuni. Lillemor, pufni batjocoritor Lars. O fiin uman abject, care nu era bun de nimic. La fel ca toate celelalte lepdturi cu care am fost obligat s lucrez. N-a fi recunoscut-o, ns mi-

158

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

am adus aminte de nume, atunci cnd am aflat de unde era. tiam c trebuia fcut ceva. Aa c le-ai spus celorlali c Lillemor i-a brfit n stnga i-n dreapta, ca s creezi haos i s-i distragi atenia. Eti mai iste dect a fi crezut, spuse Lars zmbind i fcnd primul pas pe chei. Pentru o secund, lui Patrik i trecu prin minte s l doboare. Dar nu ndrzni, chiar dac faptul c o luase ostatic pe sora sa nu era dect o cacealma n definitiv, cei doi fcuser totul mpreun. Nu avea nicio arm; aceasta era sus, la deal, alturi de cele ale colegilor si; drept urmare, Lars i Hanna erau stpni pe situaie. Eu l-am sunat pe Lars, zise Hanna, pe un ton aspru. tim, rspunse Patrik. Avem totul pe caset. Martin a urmrit-o, ns n-am neles... Cum s fi neles? zise ea, cu un zmbet amar. Aadar, Lars a luat-o, n urma telefonului tu. Da, rspunse Hanna, urcndu-se cu grij n barc. Se afund pe bncua din mijlocul ambarcaiunii, n vreme ce Lars se aez lng motor i ntoarse cheia n contact. Nu se petrecu nimic. Lars se ncrunt i ncerc din nou. Motorul scoa. se un scrnet, ns tot nu porni. Patrik i privi uluit, apoi realiz ce se ntmplase, cnd arunc o privire spre barca de salvare ce se legna undeva la o distan sigur fa de insul. Cpitanul ridic un rezervor, pe care Patrik i ddu seama c l con- fiscase". Un tip descurcre, Peter acela. Nu avei combustibil, spuse Patrik, prnd mai calm dect era de fapt. Aa c nu avei unde s fugii. ntririle sunt pe drum, aa c ai face bine s v predai, pentru ca nimeni s nu mai fie rnit. Patrik i ddu seama ct de penibil sunase, dar nu avea ce s-i fac, pur i simplu nu fusese n stare s-i gseasc vorbele. Asta n cazul n care ele chiar existau. Fr a-i rspunde, Lars desfcu barbeta i lovi cu piciorul n mal, pentru a ndeprta barca de chei. Aceasta fu prins imediat de curent, iar cei doi ncepur s se distaneze de mal. Nu vei ajunge nicieri, zise Patrik, ncercnd s vad ce opiuni avea. ns acestea nu existau. Singura soluie era s se asigure c Lars i Hanna aveau s fie ridicai de echipaj. Fr motor, ei n-aveau s ajung departe; probabil c aveau s acosteze pe una din insulele din preajm. Patrik fcu o ultim ncercare. Hanna, e evident c nu tu ai fost creierul aciunilor. nc ai ansa de a te salva. Femeia nu i rspunse, ci doar l privi fix. Apoi se ntinse dup mna lui Lars, cea n care mai inea nc pistolul. Brbatul nu i mai ndrepta arma spre tmpl, ci sttea cu braul proptit de banca pe care sttea Hanna. Cu acelai calm nefiresc, ea i lu mna lui Lars i o ridic pentru ca pistolul s-i ajung iar n dreptul tmplei. Patrik vzu expresia nelmurit de pe chipul brbatului. Apoi, timp de o clip, acesta se umplu de groaz. n secunda urmtoare, un calm straniu l cuprinse. Hanna i opti ceva ce nu putu fi auzit de cei rmai pe insul. El i rspunse, apoi o trase mai aproape, la piept. Hanna i puse degetul peste al lui. i aps trgaciul. Patrik tresri; n spatele su, lui Martin i Gosta li se tie rsuflarea. Incapabil s se mite, incapabil s spun vreun cuvnt, Lars se aez cu grij pe marginea brcii i inu trupul nensufleit i nsngerat al Hannei ntr-o mbriare tandr. Sngele i mprocase chipul i Lars prea c e vopsit ca un slbatic, ce se pregtea de lupt. Cu acelai calm, brbatul i privi o ultim dat. Apoi i puse pistolul la tmpl. i aps trgaciul. Cnd czu pe spate, peste bord, o trase i pe Hanna cu el. Gemenii Heddei disprur sub ap, n adncuri, ntocmai precum femeia care le hrzise cndva moartea. Dup cteva secunde, undele de pe suprafaa apei disprur. Barca nsngerat se legn pe valuri i, undeva n deprtare, ca ntr-un vis, Patrik observ mai multe vase apropiindu-se. ntririle erau pe drum.1 0 Cnd ocul impactidui transform tod ntr-un comar, el tiu c vina i apaiinea n ntregime. Femeia avusese dreptate. Era o piaz rea. Nu o ascultase, n schimb, o ciclise, o implorase i nu se dduse btut pn cnd ea nu i cedase. Iar n acele clipe; tcerea l asurzea. Sunetul produs de maini n momentul ciocnirii fusese nlocuit de o linite ngrozitoare, iar fora cu care l apsa centura de siguran i rnea pieptid. Cu coada ochiului, el i vzu sora micndu-se. Abia dac ndrznea s se ntoarc spre ea. ns atunci cnd o fcu, descopen c nici ea nu prea a fi rnit. Rezist impulsidui de a plnge atunci cnd o auzi pe sora lui ncepnd mai nti s scnceasc, apoi cednd complet n faa tnguielilor nfiortoare. La

159

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

nceput, el nu ndrzni s se uite la scaunul oferidui. Tcerea de acolo i indic deja ce avea s gseasc. Avea senzaia c sentimentul de vinovie l strangulase complet. i desfcu precaut centura de siguran, apoi se aplec n fa, ngrozit. Ceea ce vzu l fcu s tresar, iar micarea bmsc i amplific durerea din piept. Femeia avea ochii aintii asupra lui. Erau orbi i nensufleii. Din giw i cursese snge, iar hainele i erau ptate cu rou. I se pru c distinge acuze n privirea ei pustie. De ce nu m-ai ascultat? De ce nu m-ai lsat s am grij de tine? De ce? De ce? Piaz rea. Acum idt-te ce-am ajuns... Suspin, apoi gfi, ncercnd s trag cu foia nite aer n pieptid ce-i prea ncletat. Afar, cineva ncerca s deschid poitiera, iar el zri figura unei femei, pnvindu-l ocat. Se mica ntr-un mod ciudat, mpleticindu-se, iar el recunoscu, perplex, mirosul celeilalte femei. Cea care nu exista dect n amintirile sale. Simi acelai abur neptor care-i ieise i ei pe gur i care i se impregna n piele i n haine. Atunci, n clipele n care dispruse toate blndeea. Apoi se simi trt afar din main i piicepu c femeia venise din cellalt vehicul, cel care l izbise din plin pe al lor. O studie cu atenie pe femeie atunci cnd aceasta se duse i pe cealalt parte, pen- tni a o scoate afar pe sora lui. Nu avea s uite niciodat acel chip. Dup aceea, urmaser multe ntrebri. Unele aa de stranii. De unde suntei?" i ntrebaser. Din pdure", ziseser ei, ne- nelegnd motivul pentru care acel rspuns le cauza stiinilor frustrare pe chip. Da, dar de unde erai, nainte de casa din pdure?" Ei doar se uitaser lung la oamenii care le puneau ntrebri, fr s neleag ce trebuiau s spun. Din pdure" era singurul rspuns pe care l puteau oferi. Firete c lui i frecuse prin minte acel loc srat, plin de psri croncnitoare. ns nu l pomeni deloc. Tot ce tia el cu adevrat era pdurea. Mai presus de toate, ncercase s nu se gndeasc la anii ce urmaser dup ntrebri. Dac ar fi tiut ct de rece i de hain era ntr-adevr restul lumii, nu ar fi ciclit-o niciodat s i duc n afara pdurii. Ar fi stat bucuros n acea csu, alturi de ea i de sora lui, ntr-o lume numai a lor, lume care, privind napoi, i prea minunat. Prin comparaie. ns aceea rmnea o vin cu care avea s fie nevoit s triasc. Din cauza lui se petrecuser toate. Nu crezuse c era o piaz rea. Nu crezuse c ati'gea necazuri asupra sa i a celor din jur. El era de vin pentru expresia nensufleit din ochii ei. De-a lungul anilor ce-au urmat, unicul su stimulent l reprezentase sora. mpreun, ei doi erau unii mpotiiva tuturor celor care ncercau s-i despart i s-i fac la fel de slui precum lumea din exterior. Erau diferip. mpreun, ei erau diferii. n adncul nopii, i gseau mereu alinarea unul n braele celuilalt, putnd scpa de ororile din timpul zilei. Pielea ei atingnd-o pe a lui. Respiraiile lor ames- tecndu-se. Iar ntr-un final, el gsise o modalitate de a mpri vina. Sora i era mereu alturi, pentru a-i sri n ajutor. Erau mereu mpreun. Pentiu totdeauna. Ei doi. Primele note ale Marului nupial" de Mendelssohn rsunar n biseric. Patrik i simi gura uscat. O privi pe Erica, aflat lng el, i se strdui s nu plng. Toate aveau o limit. Doar nu putea merge hohotind de-a lungul altarului. ns era att de fericit. O strnse de mn pe Erica i primi un zmbet larg din partea acesteia. Nu-i venea s cread ct de frumoas era. i nici faptul c i era alturi. Pentru o clip, se ntoarse pe neateptate n trecut, la prima sa nunt, cnd se cstorise cu Karin. ns amintirea dispru la fel de brusc precum apruse. Din punctul su de vedere, aceasta era prima lui cstorie. Aceasta era adevrat. Tot ce se ntmplase n trecut nu fusese dect o repetiie, un ocoli, o pregtire pentru clipa n care avea s peasc de-a lungul altarului, nsoit de Erica, promind s o iubeasc la bine i la greu, pn cnd moartea i va despri. Porile bisericii se deschiser, iar ei merser ncet nainte, pe acorduri de org, n vreme ce chipurile zmbitoare se ntorceau ctre ei. O privi din nou pe Erica, iar propriul su zmbet deveni i mai larg. Rochia miresei avea o croial simpl, cu broderie alb, i i venea de minune. Coafura i era lejer, cu cteva uvie ce atrnau liber. n pr avea prinse flori albe, ca nite mici bijuterii, iar n urechi purta cercei simpli, cu perle. Era att de frumoas. Din nou, Patrik fu npdit de lacrimi, ns clipi cu ncpnare pentru a le ndeprta. Era ferm hotrt s duc lucrurile pn la capt, fr s izbucneasc n plns. i vzur prietenii i rudele stnd pe irurile de bnci. Erau prezeni toi colegii de la secie. Pn i Mellberg se mbrcase la costum i i rsucise prul cu i mai mult fler. Nici el, nici Gosta nu veniser nsoii, n vreme ce Martin, cavalerul de onoare al lui Patrik, o adusese cu el pe Pia, iar Annika venise cu Lennart al ei. Patrik era bucuros s i vad pe toi acolo.

160

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

mpreun. Cu o zi n urm, i se pruse c nu avea s fac fa ceremoniei. Cnd i vzuse pe Hanna i pe Lars disprnd n adncuri, l cuprinsese o tristee i o sfreal att de dureroase, nct nu fusese n stare s-i imagineze srbtorirea unei nuni. ns odat ajuns acas, Erica l dusese n pat, de unde Patrik nu se mai ridic timp de douzeci i patru de ore, ct dur somnul lui binemeritat. Iar cnd Erica i dezvluise timid c le fusese oferit o noapte n Stora Hotel i l ntrebase dac se simea n stare de aa ceva, el hotrse c exact de asta avea nevoie: s petreac timp alturi de Erica, s savureze o cin delicioas, s doarm alturi de viitoarea lui soie i s stea de vorb cu ea, ceasuri ntregi. Se simea cum nu se putea de pregtit. ntunericul, rutatea, toate preau a fi departe, surghiunite din locul acela. Dintr-o zi precum aceea. Ajunser n faa altarului i ceremonia ncepu. Preotul Harald vorbi despre dragoste, care cerea blndee i rbdare, vorbi despre Maia i despre cum prinii ei se gsiser reciproc. Folosi cele mai potrivite cuvinte pentru a-i descrie pe cei doi i felul n care priveau ei traiul mpreun. Maia i auzi pomenit numele i hotr c nu mai dorea s stea pe genunchiul bunicului; voia s fie alturi de mama i tata care, din cine tie ce motiv, se aflau dinaintea acestei case ciudate, mbrcai n haine amuzante. Kristina se chinui pentru un moment s o fac pe Maia s stea locului, ns dup un semn din partea lui Patrik, ea i ddu drumul, lsnd-o s se trasc spre ei. Patrik o ridic i, cu Maia n brae, i puse Erici inelul pe deget. Cnd ntr-un final se srutar pentru prima oar n calitate de so i soie, Maia i aps rznd faa de a lor, ncntat de acel jocule simpatic. n momentul respectiv, Patrik se simi cel mai bogat om din lume. Lacrimile l podidir din nou i, de data aceea, nu le mai putu stpni. Prefcndu-se c o dezmiar- d pe Maia, pentru a-i putea terge discret lacrimile pe hinuele ei, i ddu repede seama c nu pclea pe nimeni. i ce mai conta, oricum? La naterea fetiei, el plnsese fr reineri, aa c putea s-i ngduie din nou acest lucru, n ziua nunii sale. Martin o lu n brae pe Maia, n timp ce Patrik i Erica pir afar din biseric. Dup ce ateptar ntr-o ncpere separat ca toat lumea s ias, cei doi merser pe treptele bisericii, unde fur bombardai cu orez, n vreme ce aparatele foto se puser n aciune. Lacrimile l npdir din nou, iar Patrik le ddu voie s curg. Erica i odihni o clip picioarele i ddu din degete, care-i fuseser eliberate cu ndurare din pantofii albi, cu toc. La naiba, ce-o mai dureau picioarele! Dar se simea extrem de mulumit de ntreaga zi. Nunta fusese minunat. Cina la hotel superb, plin de discursuri solemne. Cel mai mult o impresionaser vorbele Annei. Sora ei fusese nevoit s se opreasc de cteva ori, fiindc vocea i tremurase, iar lacrimile o npdiser. Vorbise despre ct de mult o iubea pe Erica, mpletind declaraiile serioase cu anecdote amuzante din copilria lor. Dup aceea, pomenise vremurile dificile care tocmai trecuser, apoi ncheiase discursul spunnd c Erica i fusese ntotdeauna i sor, i mam, ns i devenise acum i cea mai bun prieten. Cuvintele i nmuiaser inima Erici, fcnd-o pe aceasta s i terg lacrimile cu erveelul. ns acum cina luase sfrit, lsnd loc dansului, timp de cteva ore. Erica i fcuse griji cu privire la verdictul Kristinei, avnd n vedere toate obieciile acesteia legate de planurile de nunt. ns mama-soacr o luase prin surprindere. Fcuse spectacol pe ringul de dans, avndu1 drept partener pn i pe Lars, tatl lui Patrik, iar n prezent, ea bea lichior i sttea de vorb cu Bittan, prietena fostului ei so. Erica rmsese uluit. Cnd picioarele i se mai odihnir puin, Erica hotr s ias afar pentru a lua o gur de aer. n sal se fcuse foarte cald i sufocant de la attea dansuri i trupuri nclzite, iar ea simea nevoia unei brize rcoroase pe piele. Se ncl din nou, schimo- nosindu-se. Cnd tocmai se pregtea s se ridice, simi o mn cald pe umr. i ce face soioara mea drag? Erica privi n sus, spre Patrik, i l lu de mn. Acesta prea fericit, dar n acelai timp, rvit. Dup cteva runde de jive cu Bittan, costumul nu i mai venea cum ar fi trebuit. Erica observase c soul ei nu era chiar cel mai priceput dansator atunci cnd venea vorba de jive. ns primea puncte pentru entuziasm. M gndeam s ies puin afar, s iau aer, vrei s vii? zise Erica, rezemndu-se de el, n vreme ce un junghi dureros i cuprinse picioarele. ncotro te ndrepi, urma-voi i eu, recit Patrik, i Erica observ amuzat c soul ei era uor ameit. Noroc c mai trziu nu aveau de urcat dect un singur etaj.

161

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

Ieir pe treptele care duceau spre curtea pietruit, i Patrik tocmai era pe cale de-a spune ceva, cnd Erica i opti s tac. Ceva i atrsese atenia. i fcu semn s o urmeze. Cei doi merser cu grij spre oamenii pe care-i vzuse Erica. Nimeni nu ar fi putut susine c se micau fr s fac zgomot. Patrik chicoti i fu ct pe ce s se mpiedice de un ghiveci cu flori, ns brbatul i femeia care se mbriau ntr-un col ntunecat al grdinii nu prur s aud. Cine se giugiulete acolo? ncerc Patrik s opteasc. tt, zise din nou Erica, cu toate c i ei i venea greu s nu rd. Toat ampania i vinul bun de la cin i se urcaser la cap. Se furi nc un pas nainte. Apoi se opri brusc i se ntoarse spre Patrik, care se ciocni de ea. Amndoi i nbuir chicotelile. Hai s ne ntoarcem, zise Erica. De ce? Cine-i acolo? ntreb Patrik, ntinzndu-i gtul pentru a ncerca s vad. ns cuplul era aa de strns mbriat, nct era greu s disting vreunul din chipuri. Prostuule, sunt Dan i Anna. Dan i Anna? zise Patrik, cu o privire sfioas. Nu tiam c sunt interesai unul de cellalt. Brbaii tia, pufni Erica, zeflemitor. Cum de nu i-ai dat seama? Eu tiam chiar dinaintea lor c se petrece ceva! Atunci, e n regul? Adic... sora ta i fostul prieten? zise Patrik agitat, cltinndu-se uor, n vreme ce se napoiar la hotel. Erica se uit peste umr la cuplul ce prea s fi uitat de restul lumii. n regul? rse Erica. E mai mult dect n regul. E fantastic. Apoi i tr proasptul so pe ringul de dans, i scoase pantofii i se puse pe dansat boogie, n picioarele goale. Mult mai trziu n noaptea aceea, formaia Garage cnt Wonderful Tonight, balad care fusese dintotdeauna cntecul lor de ncheiere, dedicat fericitului cuplu. Erica se lipi de Patrik, i rezem obrazul pe umrul lui i nchise ochii. Nunta lui Patrik fusese distractiv. Mncare bun, butur gratis, iar Mellberg era sigur c fcuse impresie pe ringul de dans. Le artase el putanilor cteva micri. ns niciuna dintre doamnele de la petrecere nu se putea compara cu Rose-Marie a lui. i simise lipsa, dar nu-i putuse lua inima-n dini s-1 ntrebe pe Patrik dac era n regul s aduc pe cineva cu el, aa, pe nepus mas. ns aveau s se ntlneasc n acea sear. Fcuse o nou ncercare de a-i dichisi buctria i fu mulumit de eforturile sale. Aranjase pe mas porelanurile cele mai fine, iar lumnrile erau deja aprinse. Pregtise cina respectiv cu o nerbdare fantastic. nc era mulumit de ideea care i venise pe cnd se afla n banc, transfernd banii pentru apartamentul din Spania. Firete c se ntmpla cam brusc, ns nici el, nici Rose-Marie nu mai erau tinerei. Din moment ce descoperiser dragostea la vrsta lor, nu avea rost s mai piard vremea. Dedicase mult timp planificrii. Cnd ea avea s vad acel decor elegant i mncarea, el inteniona s i spun c voia ca totul s fie special, fiindc aveau de srbtorit achiziionarea apartamentului. Avea s funcioneze. Nu considera c femeia ar fi bnuit ceva. Apoi, dup ndelungi dezbateri, el hotr s foloseasc desertul, un mousse de ciocolat, drept ascunztoare pentru surpriza cea mare. Inelul. Cel pe care l cumprase vineri i pe care inteniona s i-1 ofere odat cu ntrebarea pe care nu o mai adresase niciodat altei femei. Mellberg abia dac i mai ncpea n piele de bucurie; era nerbdtor s-i vad expresia de pe chip. Nu se zgrcise. Viitoarea lui soie merita doar ce era mai bun, iar Mellberg tia c femeia avea s fie ncntat la vederea inelului. Se uit la ceas. apte fr cinci. Cinci minute pn cnd avea s sune la u. De fapt, ar fi fost bine s i fac imediat o copie dup cheie. Doar nu i putea lsa logodnica s stea acolo, sunnd la u, ca un musafir. La apte i cinci, Mellberg ncepu s se agite. Rose-Marie era ntotdeauna punctual. Se juc nervos cu farfuriile, potrivi erveelele n pahare, mut argintria cu jumtate de centimetru spre dreapta, apoi o aduse la loc. Cnd se fcu apte i jumtate, deja era convins c femeia zcea nensufleit n vreun an. Parc i vedea maina ei cioc- nindu-se cu un camion sau cu un jeep din acela imens, pe care oamenii tot insistau s-1 conduc, unul care s poat demola totul n cale. Poate c ar fi

162

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

fost bine s sune la spital. Se cltin ba la stnga, ba la dreapta, apoi realiz c poate ar fi fost bine s o sune mai nti pe mobil. Mellberg se lovi cu palma peste frunte. Cum de nu-i trecuse mai repede prin cap? Form din memorie numrul, dar se ncrunt la auzul mesajului nregistrat. Numr de telefon nealocat. l form din nou, pesemne i scpase vreo cifr. ns fu ntmpinat de acelai mesaj. Ciudat. Se vedea nevoit s o sune pe sora ei, pentru a afla dac fusese cumva reinut la ea, din cine tie ce motiv. Brusc, el realiz c Rose-Marie nu i dduse niciodat numrul surorii sale. i nici nu avea idee cum o chema pe aceasta. Nu tia dect c locuia n Munkedal. Sau poate c nu? Un gnd alarmant ncepu s-i ncoleasc n minte lui Mellberg. l respinse, refuz s-1 accepte, ns brusc, i aminti scena din banc i o repet cu ncetinitorul. Dou sute de mii de coroane. Transferase acea sum n contul spaniol pe care i-1 dduse Rose-Marie. Dou sute de mii. Bani pentru un apartament de tip time-share" n Spania. n momentul acela, nu mai putu ignora ceea ce era aproape evident. Sun la informaii abonai i ceru un numr de telefon sau o adres. Nu gsir nimic pe numele respectiv. Disperat, Mellberg ncerc s-i aminteasc dac vzuse vreodat un buletin sau orice i-ar fi putut confirma identitatea. Realiz din ce n ce mai ngrozit c nu dduse niciodat cu ochii de aa ceva. Sumbrul adevr era c nu-i tia numele, sau unde locuia, sau cine era de fapt. Dar n clipele acelea, ntr-un cont din Spania, ea avea dou sute de mii de coroane. Din banii lui. Se ndrept spre frigider ca un somnambul, scoase poria ei de mousse cu ciocolat i se aez la masa aranjat ntr-un mod att de festiv. i vr ncet mna n pahar, afundndu-i degetele n mousse-ul cafeniu. Atunci cnd l trase afar, inelul strluci prin stratul de ciocolat. Mellberg l ridic n faa ochilor i l privi. Apoi l aez ncetior pe mas i, cu lacrimi pe obraji, ncepu s se ndoape cu mousse. A fost o zi fantastic, fr doar i poate. Mmm, zise Patrik, nchiznd ochii. Hotrser din timp s nu plece imediat n luna de miere, ci s fac o cltorie mai lung, odat ce Maia avea s fie cu vreo cteva luni mai mare. n momentele acelea, Thailanda se afla sus pe lista preferinelor. Dar li se prea uor ciudat s se rentoarc att de brusc la traiul lor obinuit. i petrecuser duminica dormind pn trziu, bnd mult ap i discutnd despre evenimentele din urm cu o zi. Pn luni, Patrik hotrse s-i ia o zi liber. Voia ca amndoi s aib ansa de a se relaxa i de a se obinui cu totul, nainte ca rutina s pun iar stpnire pe ei. Avnd n vedere ct de mult lucrase n ultimele sptmni, nimeni de la secie nu obiect. Drept urmare, n clipele acelea, el i Erica stteau ntini pe canapea, unul n braele celuilalt; erau singuri n toat casa. Adrian i Emma plecaser la grdini, iar Anna o luase cu ea pe Maia acas la Dan, pentru ca tinerii nsurei s se poat bucura de o zi linitit. Nu c Anna ar fi avut nevoie de vreo scuz pentru a-i petrece ziua alturi de Dan. Ea i copiii sttuser la el i cu o zi n urm. N-ai avut niciodat bnuieli? zise precaut Erica, vzndu-1 pe Patrik adncit n gnduri. El nelese imediat la ce se referea. Se gndi puin. Nu, sincer s fiu, n-am avut. Nu era nimic... ciudat n legtur cu Hanna. Am observat c o apsa ceva, ns m-am gndit c or fi fost probleme acas. i chiar aa era, ns nu la modul n care mi-a fi imaginat. Cum rmne cu faptul c locuiau mpreun? Cu toate c erau frate i sor? Nu vom afla nicicnd toate rspunsurile, dar Martin m-a sunat i mi-a zis c a primit ntrun final raportul de la serviciile sociale. Cei doi au trecut printr-un adevrat infern dup accident, atunci cnd au locuit la familii adoptive. Gndete-te ct de mult trebuie s-i fi afectat, dup ce mai nti fuseser luai de la mama lor, apoi obligai s locuiasc n complet izolare, cu Sigrid. Probabil c de-asta s-a format o legtur anormal ntre ei. Hmm, zise Erica, nc venindu-i greu s-i imagineze totul. Era aproape de neneles. Dar cum au reuit s pstreze separate cele dou laturi diferite ale vieii lor? zise ea dup un timp. Cum adic? ntreb Patrik, srutnd-o pe vrful nasului. Ce vreau s spun e... cum au reuit s duc o via normal? Cum au putut cpta o educaie? i cum de-au putut ajunge chiar poliist i psiholog? Trind, n acelai timp, cu toate... mrviile pe care le fcuser? Patrik nu se grbi s-i rspund imediat. Nici el nu nelegea complet situaia, dar meditase mult la ea, nc de cnd aflaser identitatea ucigaului, i avu senzaia c descoperise

163

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

ct de ct un rspuns. Cred c exact asta e i ideea. Existau dou laturi diferite. Una ducea o via normal. Mi s-a prut c Hanna chiar dorea s fie poliist i s fac lucruri importante. i era o poliist bun, asta fr ndoial. Pe Lars l-am cunoscut doar nainte s... Patrik se ntrerupse pentru un moment, dup care continu: Ei bine, imaginea pe care mi-o formasem despre el era mai vag. ns fr ndoial, era inteligent, i cred c avea, la rndu-i, intenia de a duce o via normal. Dar n acelai timp, secretul pe care-1 ascundeau trebuie s le fi bntuit sufletele. Drept urmare, cnd au dat de Elsa Forsell, n momentul n care Hanna s-a angajat la poliia din Nykoping, ceva le-a declanat un mecanism luntric, ceva care i mcinase vreme ndelungat. Ei bine, n orice caz, asta e teoria mea. ns nu vom ti niciodat cu siguran. Hmm, zise ngndurat Erica. Cam aa m-am simit i eu n legtur cu mama, spuse ea, ntr-un sfrit. Ca i cum ar fi dus dou viei separate. Una cu noi tata, Anna i cu mine. Iar cealalt undeva n mintea ei, unde nou nu ne era permis accesul. De-asta ai decis s faci cercetri n legtur cu ea? Da, zise Erica. Nu mi-e clar nc, dar am senzaia c ne-a ascuns ceva. ns nu tii ce anume? Patrik o privi i-i ddu la o parte o uvi. Nu, i nici n-am idee cu ce s ncep. Nu a mai rmas nimic. N-a pstrat nimic. Eti sigur? Ai verificat sus, n pod? Ultima oar cnd am fost acolo, am vzut o grmad de vechituri. Sunt sigur c erau ale tatei. Dar... m gndesc c am putea arunca o privire. Doar ca s ne asigurm. Se ridic n picioare. Vocea i cpt o not de nerbdare. Acum? zise Patrik, care nu era deloc tentat s lase canapeaua comod pentru a urca ntr-un pod rece i umed, plin, de asemenea, cu pnze de pianjen. Dac era s simt o ur fa de ceva, atunci aceasta se manifesta fa de pianjeni. Da, acum. De ce nu? spuse Erica, aflat deja n drum spre etaj. Sigur, de ce nu? oft Patrik, ridicndu-se fr prea mare tragere de inim. Avea destul minte ct s nu protesteze atunci cnd Erica i punea ceva n cap. Odat ajuni n pod, Erica regret pentru o clip ideea. ntr-adevr, prea c nu existau dect vechituri pe-acolo. ns puteau totui s arunce o privire. Se aplec, avnd grij s nu se loveasc de grinzi i ncepu s mite lucrurile i s ridice cte un capac, pe ici, pe colo. Cu o privire dezgustat, i terse minile pe pantaloni. Era praf, nu glum. Patrik ncepu i el s se uite prin jur, dei se ndoia c ideea lui avea s genereze vreun rezultat. Probabil c avea dreptate Erica. Doar i cunotea mai bine mama. Dac ea spusese c Elsy nu pstrase nimic, atunci... Brusc, Patrik observ ceva care-i strni interesul. Undeva, n fundul podului, intuit sub acoperiul nclinat, sttea un cufr vechi. Erica, vino ncoace! Ai gsit ceva? l ntreb ea, mergnd aplecat n direcia lui. Nu tiu, ns cufrul sta pare destul de promitor. Ar putea fi al tatei, rspunse ea, ngndurat, dar ceva parc i spunea c, totui, cufrul nu-i aparinea acestuia. Era din lemn, vopsit n verde, cu un motiv floral elegant, dar ters. Lactul ruginise, ns cufrul nu era ncuiat, aa c ridic grijuliu capacul. Deasupra stteau fotografiile a doi copii. Cnd le ridic, vzu c pe spate scria ceva. Pe una dintre ele sttea scris Erica, 3 decembrie, 1974", iar pe cealalt, Anna, 8 iunie, 1980". Uluit, ea i ddu seama c scrisul i aparinea mamei sale. Mai jos, n cufr, era un teanc ntreg cu desene i obiecte fcute de ea i de Anna la orele de lucru manual, printre care se amestecau podoabe de Crciun i alte lucruri fcute de ele acas. Toate acele obiecte de care crezuse mereu c mamei nu i psa. Privete, zise ea, abia venindu-i s-i cread ochilor. Uite ce-a pstrat mama. Scoase cu grij obiect dup obiect. Era precum o cltorie n timp, napoi spre copilria sa. i cea a Annei. Erica se simi npdit de lacrimi, iar Patrik o mngie pe spate. Dar de ce? Noi am crezut c ea n-a... De ce? Erica i terse lacrimile cu mneca puloverului i ncepu din nou s scotoceasc prin cufr. Lu un teanc de fotografii alb-ne- gru i se uit prin ele, cu sufletul la gur. tii de unde provin? ntreb Patrik.

164

__ REA____________________________________

CAMILLA LACKBERG-PIAZ

N-am idee, zise ea, dnd din cap. Dar fii sigur c voi afla! Sp cu nverunare i mai adnc, dar se opri atunci cnd palma i se nclet n jurul unui obiect moale, care avea ceva dur i ascuit nuntru. l ridic pentru a vedea ce anume era. inu n clipa aceea n mn o bucat de pnz murdar, care fusese alb cndva, ns acum era nglbenit i plin de pete maro, urte, de mgi- n. Ceva era nvelit n pnza respectiv. Erica deschise cu grij pacheelul, dar i se tie respiraia atunci cnd vzu ce coninea acesta, nuntrul pnzei se afla o medalie, a crei origine nu putea fi pus la ndoial. Nu avea cum s confunde o svastic. Ridic n tcere medalia spre Patrik, care fcu ochii ct cepele. Apoi se uit n jos, spre pnza pe care Erica o scpase din neatenie n poal. Erica? Da, rspunse aceasta, cu ochii int asupra medaliei pe care o avea n mn. Ar fi bine s arunci o privire, spuse Patrik. Ce? Ce e? zise ea confuz, dup care observ spre ce arta Patrik. Puse jos medalia nazist i ntinse bucata de pnz. Doar c aceasta nu era o simpl bucat de pnz. Era o cma de noapte veche, pentru copii. i Erica i ddu seama c urmele maro de pe ea nu erau de rugin. De fapt, erau pete de snge. De unde apruse acel mic vemnt? De ce era plin de snge? i de ce l pstrase mama ntr-un cufr, n pod, alturi de o medalie din al Doilea Rzboi Mondial? Pentru o clip, Erica se gndi s bage totul napoi n cufr i s pun capacul la loc. ns, la fel ca i Pandora, era mult prea curioas pentru a lsa capacul s rmn nchis. Trebuia s afle adevrul. Indiferent care ar fi fost acesta. ________________________________________

165