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undi 4 aot 2008

Gloses marginales aux "Commentaires sur la socit du spectacle"


I. Stratge

Les deux livres de Debord, prsents ici au public italien dans un mme volume, constituent lanalyse la plus lucide et svre des misres et des servitudes dune socit celle du spectacle, o nous vivons qui a tendu aujourdhui sa domination sur toute la plante. En tant que tels, ces livres, nont besoin ni dclaircissements ni dloges, et encore moins dune prface. Tout au plus risquerons nous ici quelque glose marginale, semblable ces signes que les copistes du Moyen ge traaient en marge des passages les plus remarquables. Suivant une rigoureuse intention anachortique, ces livres se sont, en effet, spars, en trouvant leur lieu propre non pas dans un ailleurs improbable, mais uniquement dans la dlimitation cartographique prcise de ce quils dcrivent. Vanter lindpendance de leur jugement, la clairvoyance prophtique, la perspicacit classique du style ne servirait rien. Aucun auteur ne pourrait aujourdhui trouver consolante la perspective que son uvre soit lue dans un sicle (par qui ?) ni aucun lecteur ne pourrait se complaire (de quoi ?) lide dappartenir au petit nombre de ceux qui lont comprise avant les autres. Ceux-ci doivent tre utiliss plutt comme des manuels ou des instruments pour la rsistance ou pour lexode, semblables ces armes impropres dont le fugitif (selon la belle image de Deleuze) sempare et quil glisse furtivement dans sa ceinture. Ou plutt, comme luvre dun stratge singulier (le titreCommentaires renvoit prcisment une tradition de ce type), dont le champ daction nest pas tant celui dune bataille o il sagit de ranger des troupes, que la pure puissance de lintellect. Une phrase de Clausewitz, cite dans la prface de la quatrime dition de la Socit du spectacle, exprime parfaitement cette caractristique : Dans toute critique stratgique, lessentiel est de se mettre exactement au point de vue des acteurs. Il est vrai que cela est souvent difficile. La grande majorit des critiques stratgiques disparatraient intgralement, ou se rduiraient de trs lgres distinction de comprhension, si les crivains voulaient ou pouvaient se mettre par la pense dans toutes les circonstances o se trouvaient les acteurs. En ce sens, non seulement Le Prince, mais aussi lthique de Spinoza est un trait de stratgie : une opration de potentia intellectus, sive de libertate. II. Fantasmagorie

Marx se trouvait Londres lorsque en 1851 la premire Exposition universelle fut inaugure avec grand clat Hyde Park. Parmi les diffrents projets proposs, les organisateurs choisirent celui de Paxton, qui prvoyait un immense palais entirement de cristal. Dans le catalogue de lExposition, Merrifield crivit que le Palais de Cristal est sans doute le seul difice au monde dont lambiance est perceptible un spectateur situ dans la galerie lextrmit orientale ou occidentale les parties les plus loignes de ldifice apparaissent enveloppes dun halo azur. Le premier grand triomphe de la marchandise eut lieu, autrement dit, sous le signe, la fois de la transparence et de la fantasmagorie. Le guide de lExposition universelle de Paris de 1867 insiste son tour sur cette contradiction spectaculaire il faut au public une conception grandiose qui frappe son imagination il veut contempler un coup dil ferique et non pas des produits ressemblants et uniformment groups. Il est probable que Marx se soit souvenu de limpression ressentie la vue du palais de cristal lorsquil rdigea la section du Capital intitule Le Ftichisme de la marchandise et son secret. Que cette section occupe une position liminale dans luvre nest certes pas un hasard. Le dvoilement du secret de la marchandise fut la clef qui ouvrit la

pense le rgne enchant du capital, que celui-ci a toujours tent docculter en lexposant au grand jour. Sans lidentification de ce centre immatriel, o le produit du travail, en se ddoublant en une valeur dusage et en une valeur dchange, se transforme en une fantasmagorie qui en mme temps tombe et ne tombe pas sous les sens, toutes les recherches ultrieures duCapital nauraient probablement pas t possibles. Pourtant, dans les annes soixante, lanalyse marxienne du ftichisme de la marchandise tait, dans les milieux marxistes, trangement nglige. En 1969, dans la prface une rdition populaire du Capital, Louis Althusser invitait encore le lecteur sauter la premire section, dans la mesure o la thorie du ftichisme constituait une trace flagrante et extrmement dangereuse de la philosophie hglienne. Dautant plus remarquable est le geste avec lequel Debord fonde prcisment sur cette trace flagrante son analyse de la socit du spectacle, autrement dit, de la figure extrme que revt le capitalisme. Le devenir image du capital nest que la dernire mtamorphose de la marchandise, o la valeur dchange a dsormais totalement clips la valeur dusage et, aprs avoir falsifi lentire production sociale, peut accder dsormais un statut de souverainet absolue et irresponsable sur lexistence entire. Le Palais de cristal de Hyde Park, o la marchandise exhibait pour la premire fois sans voile son mystre, est, en ce sens, une prophtie du spectacle, ou plutt, le cauchemar o le XIXe sicle a rv du vingtime. Se rveiller de ce cauchemar est la premire tche que les situationnistes se sont assigne. III. La Nuit de Walpurgis

Sil existe, en ce sicle, un crivain auquel Debord accepterait peut-tre dtre compar, cest Karl Kraus. Personne na su mieux que Kraus, dans sa lutte acharne contre les journalistes, mettre en lumire les lois caches du spectacle, les faits qui produisent les nouvelles et les nouvelles coupables des faits. Et si lon pouvait imaginer quelque chose qui corresponde la voix hors champ qui dans les films de Debord accompagne lexposition du dsert des dcombres du spectacle, rien ne serait plus juste que la voix de Kraus qui, au cours de ces fascinantes lectures publiques dcrites par Canetti, met nu, dans loprette dOffenbach, la secrte et froce anarchie du capitalisme triomphant. On connat la boutade avec laquelle, dans la Troisime Nuit de Walpurgis, Kraus justifie son silence devant lavnement du nazisme : Sur Hitler il ne me vient rien lesprit. Ce Witzfroce, o Kraus confesse sans indulgence ses propres limites, marque galement limpuissance de la satire face lindescriptible qui devient ralit. Comme pote satirique, il est rellement lun des derniers pigones / qui habitent lantique maison du langage. Certes, pour Debord comme pour Kraus, la langue se prsente comme limage et le lieu de la justice. Toutefois, lanalogie sarrte ici. Le discours de Debord commence prcisment l o la satire se tait. Lantique maison du langage (et avec elle, la tradition littraire sur laquelle la satire se fonde) est dsormais falsifie et manipule de fond en comble. Kraus ragit cette situation en faisant de la langue le lieu du jugement Dernier. Debord, au contraire, commence parler lorsque le jugement Dernier a dj eu lieu et que le vrai na t reconnu que comme un moment du faux. Le jugement Dernier dans la langue et la nuit de Walpurgis du spectacle concident totalement. Cette concidence paradoxale est le lieu do sa voix rsonne perptuellement hors champ. IV. Situation

Quest-ce quune situation construite ? Un moment de la vie, concrtement et dlibrment construit par lorganisation collective dune ambiance unitaire et dun jeu dvnements annonce une dfinition du premier numro de lInternationale

situationniste. Rien, cependant, ne serait plus illusoire que de penser la situation comme un moment privilgi ou exceptionnel au sens esthtique. Celle-ci nest ni le devenir art de la vie ni le devenir vie de lart. La nature relle de la situation ne peut tre comprise que si elle est historiquement situe dans le lieu qui lui est imparti, cest--dire aprs la fin et lauto-destruction de lart et aprs le passage de la vie travers lpreuve du nihilisme. Le passage au nord-ouest dans la gographie de la vraie vie est un point dindiffrence entre la vie et lart, o toutes deuxsubissent en mme temps une mtamorphose dcisive. Ce point dindiffrence est une politique finalement la hauteur de ses objectifs. Au capitalisme, qui organise concrtement et dlibrment des milieux et des vnements pour diminuer la puissance de la vie, les situationnistes rpondent par un projet tout aussi concret, mais de signe oppos. Leur utopie est, encore une fois, parfaitement topique, puisquelle se situe dans lavoir-lieu de ce quelle veut renverser. Rien ne peut sans doute mieux suggrer lide dune situation construite, que la misrable scnographie o Nietzsche situe dans le Gai Savoir lExperimentum crucis de sa pense. Une situation construite est celle de la chambre avec laraigne qui grimpe sur le mur, au moment o la question du dmon : Veux-tu que cet instant revienne une infinit de fois ?, est donne la rponse : Oui, je le veux. Dcisif est ici le dplacement messianique qui transforme intgralement le monde, en le laissant presque entirement intact. Puisque tout ici est rest inchang, mais a perdu son identit. La comdie de lart fournissait aux acteurs des canevas, cest--dire des instructions, pour que ceux-ci construisent des situations, o un geste humain soustrait aux puissances du mythe et du destin pouvait enfin savrer possible. On ne comprend rien au masque comique, tant quon le comprend comme un personnage diminu et indtermin. Arlequin ou le Docteur ne sont pas des personnages, au sens o Hamlet et dipe peuvent ltre : les masques sont non des personnages, mais des gestes reprsents selon un type, une constellation de gestes. Dans la situation en acte, la destruction de lidentit du rle va de pair avec la destruction de lidentit de lacteur. Cest le rapport mme entre le texte et lexcution, entre la puissance et lacte qui est remis ici en cause. Car entre le texte et son excution sinsinue le masque, comme mlange indiffrenci de puissance et dacte. Et ce qui a lieu sur la scne, comme dans la situation construite ce nest pas lactualisation dune puissance, mais la libration dune puissance ultrieure. Geste est le nom de cette croise o se rencontrent la vie et lart, lacte et la puissance, le gnral et le particulier, le texte et lexcution. Fragment de vie soustrait au contexte de la biographie individuelle et fragment dart soustrait au contexte de la neutralit de lesthtique : pure praxis. Ni valeur dusage ni valeur dchange, ni exprience biographique, ni vnement impersonnel, le geste est lenvers de la marchandise, qui laisse prcipiter dans la situation les cristaux de cette substance sociale commune. V. Auschwitz / Timisoara

Laspect sans doute le plus inquitant des livres de Debord tient lacharnement avec lequel lhistoire semble stre applique confirmer ses analyses. Non seulement, vingt ans aprs La Socit du spectacle, les Commentaires (1988) ont pu enregistrer dans tous les domaines lexactitude des diagnostics et des prvisions, mais entre-temps, le cours des vnements sest acclr partout si uniformment dans la mme direction, qu deux ans peine de la sortie du livre, il semble que la politique mondiale ne soit plus aujourdhui quune mise en scne parodique du scnario que celui-ci contenait. Lunification substantielle du spectacle concentr (les dmocraties populaires de lEst) et du spectacle diffus (les dmocraties occidentales) dans le spectacle intgr, qui constitue une des thses centrales desCommentaires, que bon nombre ont trouv lpoque paradoxale, savre prsent dune vidence triviale. Les murs inbranlables et les fers qui divisent les deux mondes furent briss en quelques jours. Afin que le spectacle

intgr puisse se raliser pleinement galement dans leur pays, les gouvernements de lEst ont abandonn le parti lniniste, tout comme ceux de lOuest avaient renonc depuis longtemps lquilibre des pouvoirs et la libert relle de pense et de communication, au nom de la machine lectorale majoritaire et du contrle mdiatique de lopinion (qui staient tous deux dvelopps dans les tats totalitaires modernes). Timisoara reprsente le point extrme de ce procs, qui mrite de donner son nom au nouveau cours de la politique mondiale. Une police secrte, qui avait conspir contre soimme pour renverser le vieux rgime spectacle concentr, et une tlvision, qui mettait nu sans fausse pudeur la fonction politique relle des mdias, ont russi accomplir ce que mme le nazisme navait os imaginer faire concider en un seul vnement monstrueux Auschwitz et lincendie du Reichstag. Pour la premire fois dans lhistoire de lhumanit, des cadavres peine enterrs ou aligns sur les tables des morgues, ont t exhums en vitesse et torturs pour simuler devant les camras le gnocide qui devait lgitimer le nouveau rgime. Ce que le monde entier voyait en direct sur les crans de tlvision comme la vrit vraie, tait la non-vrit absolue et bien que la falsification ait paru par moments vidente, elle fut authentifie cependant comme vraie par le systme mondial des mdias pour quil soit clair que le vrai, dsormais, ntait quun moment dans le mouvement ncessaire du faux. Ainsi la vrit et le faux devenaient indiscernables et le spectacle se lgitimait uniquement travers le spectacle. Timisoara est, en ce sens, lAuschwitz de lge du spectacle : et de mme quil a t dit quaprs Auschwitz, il est impossible dcrire et de penser comme avant, de mme aprs Timisoara, il ne sera plus possible de regarder un cran de tlvision de la mme manire. VI. Schechina En quel sens, lpoque du triomphe accompli du spectacle, la pense peut-elle recueillir aujourdhui lhritage de Debord ? Puisquil est clair que le spectacle est le langage, le caractre communicatif ou ltre linguistique mme de lhomme. Ceci signifie que lanalyse marxienne doit tre intgre au sens o le capitalisme (ou quel que soit le nom que lon veuille donner au procs qui domine aujourdhui lhistoire mondiale) ne concernait pas seulement lexpropriation de lactivit productive, mais aussi et surtout lalination du langage mme, de la nature linguistique et communicative de lhomme, de ce logos auquel un fragment dHraclite identifie le Commun. La forme extrme de cette expropriation du commun est le spectacle, cest--dire la politique o nous vivons. Mais ceci signifie aussi, que, dans le spectacle, cest notre propre nature linguistique qui savance vers nous renverse. Cest pourquoi (prcisment parce que cest la possibilit mme dun lien commun qui est exproprie) la violence du spectacle est si destructrice, mais cest aussi pourquoi, le spectacle contient encore quelque chose comme une possibilit positive, quil sagit dutiliser contre lui. Rien nvoque mieux cette condition que la faute appele par les cabalistes isolement de la Schechina impute Aher, lun des quatre rabbi qui, selon une clbre Aggada du Talmud, entrrent au Pardes (cest--dire dans la connaissance suprme). Quatre rabbi, dit lhistoire, entrrent au Paradis : Ben Azzai, Ben Zoma, Aher et rabbi Akiba Ben Azzai jeta un regard et mourut Ben Zoma regarda et devint fou Aher coupa les rameaux. Rabbi Akiba sortit indemne. La Schechina est la dernire des dix Sephiroth ou attributs de la divinit, celle qui exprime, en fait, la prsence divine mme, sa manifestation ou habitation sur terre : sa parole. La coupe des rameaux de Aher est identifie par les cabalistes au pch dAdam, qui, au lieu de contempler la totalit des Sephiroth, prfra contempler la dernire en lisolant des autres, sparant ainsi larbre de la science de celui de la vie. Comme Adam, Aher reprsente lhumanit, en tant que, en faisant du savoir son propre

destin et sa propre puissance spcifique, elle isole la connaissance et la parole, qui ne sont que la forme la plus accomplie de la manifestation de Dieu (la Schechina) des autres Sephiroth o il se rvle. Le risque consiste ici en ce que la parole cest--dire la nonlatence et la rvlation de quelque chose se spare de ce quelle rvle et acquiert une consistance autonome. Ltre rvl et manifeste et, donc, commun et participable se spare de la chose rvle et sinterpose entre celle-ci et les hommes. Dans cette condition dexil, la Schechina perd sa puissance positive et devient malfique (les cabalistes disent quelle suce le lait du mal). Cest en ce sens que lisolement de la Schechina exprime notre condition pocale. Tandis quen effet, dans lancien rgime, lalination de lessence communicative de lhomme prenait corps dans un prsuppos qui lui servait de fondement, dans la socit spectaculaire cest cette communicativit mme, cette essence gnrique (cest--dire le langage) qui se trouve spare dans une sphre autonome. Ce qui entrave la communication cest la communicabilit mme, les hommes sont spars par ce qui les unit. Les journalistes et les mdiocrates constituent le nouveau clerg de cette alination de la nature linguistique de lhomme. Dans la socit spectaculaire, o lisolement de la Schechina, atteint, en effet, sa phase extrme, non seulement le langage se constitue en une sphre autonome, mais il ne peut plus rien rvler ou mieux, il rvle le rien de toutes choses. De Dieu, du monde, du rvl il nen est rien dans le langage : mais, dans cet extrme dvoilement nantifiant, le langage (la nature linguistique de lhomme) demeure nouveau cach et spar et atteint ainsi pour la dernire fois le pouvoir de sassigner comme le non-dit dune poque historique ou dun tat : lge du spectacle, ou ltat du nihilisme accompli. Cest pourquoi, le pouvoir tabli sur la supposition dun fondement vacille aujourdhui sur toute la plante et les royaumes de la terre sacheminent les uns aprs les autres vers le rgime dmocratico-spectaculaire qui est laccomplissement de la forme tat. Avant mme la ncessit conomique et le dveloppement technologique, ce qui pousse les nations de la terre vers un unique destin commun cest lalination de ltre linguistique, le dracinement de chaque peuple de sa demeure vitale dans la langue. Mais pour cette raison mme, lpoque que nous vivons est galement celle o pour la premire fois il devient possible aux hommes de faire lexprience de leur propre essence linguistique non pas de tel ou tel contenu du langage, mais du langage mme, non pas de telle ou telle proposition vraie, mais du fait mme que lon parle. La politique contemporaine est cet experimentum linguae dvastant, qui dsarticule et vide sur lensemble de la plante traditions et croyances, idologies et religions, identits et communauts. Seuls ceux qui russiront laccomplir jusquau bout, sans laisser que, dans le spectacle, ce qui se rvle reste voil dans le rien quil rvle, mais en amenant au langage le langage mme, deviendront les premiers citoyens dune communaut sans prsupposs ni tat, o le pouvoir annihilant et dterminant de ce qui est commun sera pacifi et la Schechina cessera de sucer le lait corrompu de sa propre sparation. Tel rabbi Akiba dans laggada du Talmud, ceux-l entreront et sortiront indemnes du paradis du langage. VII. Tienanmen Quel est, la lumire crpusculaire des Commentaires, le scnario que la politique mondiale dessine sous nos yeux ? Ltat spectaculaire intgr (ou dmocraticospectaculaire) constitue ltape extrme dans lvolution de la forme tat, vers laquelle sabment prcipitamment monarchies et rpubliques, tyrannies et dmocraties, les rgimes racistes autant que progressistes. Ce mouvement global, alors mme quil

semble redonner vie aux identits nationales, tend en ralit la constitution dune sorte dtat policier supranational, o les normes du droit international sont tacitement abroges les unes aprs les autres. Non seulement depuis longtemps aucune guerre nest plus dclare (ralisant ainsi la prophtie de Schmitt, selon laquelle toute guerre deviendrait notre poque une guerre civile), mais mme linvasion ouverte dun tat souverain peut tre prsente comme lexcution dun acte de juridiction intrieur. Les services secrets, habitus depuis toujours agir sans tenir compte des limites des souverainets nationales, deviennent, dans un tel contexte, le modle mme de lorganisation et de laction politique relle. Pour la premire fois dans lhistoire de ce sicle, les deux grandes puissances mondiales sont ainsi diriges par deux manations directes des services secrets Bush (ancien chef de la CIA) et Gorbatchov (lhomme dAndropov) ; et plus ils concentrent le pouvoir en leur main, plus cela est salu, par le nouveau cycle du spectacle, comme une victoire de la dmocratie. Malgr les apparences, lorganisation dmocratique spectaculaire mondiale qui se dessine ainsi risque dtre, en ralit, la pire tyrannie quait jamais connue lhistoire de lhumanit, par rapport laquelle toute rsistance et opposition deviendront toujours plus difficiles, dautant que dsormais celle-ci aura pour tche de grer la survie de lhumanit un monde habitable pour lhomme. Il nest pas sr toutefois, que la tentative du spectacle de garder le contrle du procs que celui-ci a contribu amorcer, soit destine russir. Ltat spectaculaire reste, malgr tout, un tat qui se fonde, comme tout tat (ainsi que Badiou la montr), non pas sur le lien social, dont il serait lexpression, mais sur sa dliaison, quelle interdit. En dernire instance, ltat peut reconnatre nimporte quelle revendication didentit (lhistoire des rapports, notre poque, de ltat et du terrorisme en est lloquente confirmation) mme celle dune identit tatique en son propre sein ; mais que des singularits forment une communaut sans revendiquer une identit, que des hommes co-appartiennent sans une condition reprsentable dappartenance (ltre italien, ouvriers, catholiques, terroristes) voil ce que ltat ne peut en aucun cas tolrer. Pourtant, cest le mme tat spectaculaire, en tant quil annule et vide de son contenu toute identit relle et substitue le public et son opinion au peuple et sa volont gnrale, qui engendre massivement en son propre sein des singularits quaucune identit sociale ni condition dappartenance ne caractrisent plus : des singularits vraiment quelconques. Car il est certain que la socit du spectacle est galement celle o toutes les identits sociales se sont dissoutes, o tout ce qui pendant des sicles a constitu la splendeur et la misre des gnrations qui se sont succd sur terre a dsormais perdu toute signification. Dans la petite bourgeoisie plantaire, travers la forme de laquelle le spectacle a ralis dune manire parodique le projet marxien dune socit sans classes, les diffrentes identits qui ont marqu la tragi-comdie de lhistoire universelle sont exposes et recueillies dans une vacuit fantasmagorique. Cest pourquoi, si lon nous permet davancer une prophtie sur la politique qui sannonce, celle-ci ne sera plus un combat pour la conqute ou le contrle de ltat par les nouveaux ou anciens sujets sociaux, mais une lutte entre ltat et le non-Etat (lhumanit), disjonction irrmdiable des singularits quelconques et de lorganisation tatique. Ceci na rien voir avec la simple revendication du social contre ltat, qui fut longtemps la raison commune des mouvements de contestation de notre poque. Les singularits quelconques dans une socit spectaculaire ne peuvent former une societas, car ils ne sont en mesure de faire valoir aucune identit dont ils disposeraient, de revendiquer la reconnaissance daucun lien social. Dautant plus implacable est le contraste avec un tat qui annihile tous les contenus rels, mais pour lequel un tre radicalement priv de toute identit reprsentative serait (malgr toutes les dclarations vides sur la sacralit de la vie et sur les droits de lhomme) simplement inexistant. Telle est la leon quun regard attentif aurait pu tirer des vnements de Tienanmen. Ce qui frappe le plus, en effet, dans les manifestations du mois de mai chinois cest la

relative absence de contenus dtermins de revendication (dmocratie et libert sont des notions trop gnriques pour constituer un objet rel de conflit, et la seule exigence concrte, la rhabilitation de Hu Yao Bang, a t immdiatement satisfaite). Dautant plus inexplicable parat la violence de la raction tatique. Il est probable, toutefois, que la disproportion soit uniquement apparente et que les dirigeants chinois aient agi, de leur point de vue, en toute lucidit. Tienanmen, ltat sest trouv confront ce qui ne peut tre reprsent et qui, toutefois se prsente comme une communaut et une vie commune (et ceci indpendamment de la conscience que pouvaient en avoir les acteurs de la place Tienanmen). Que ce qui chappe la reprsentation existe et forme une communaut sans prsupposs ni conditions dappartenance (comme une multiplicit inconsistante, dans les termes de Cantor), telle est prcisment la menace avec laquelle ltat nest aucunement dispos composer. La singularit quelconque, qui veut sapproprier de lappartenance mme, de son propre tre-dans-le-langage et dcline, pour cette raison, toute identit et toute condition dappartenance, tel est le nouveau protagoniste, ni subjectif ni socialement consistant, de la politique qui vient. Partout o ces singularits manifesteront pacifiquement leur tre commun, il y aura un Tienanmen et, un jour ou lautre, les chars dassaut apparatront. Ce texte est la postface que Giorgio Agamben a crite pour la traduction italienne des Commentaires sur la socit du spectacle, qui parat en mme temps que la rdition de la Socit du spectacle. Futur antrieur no 2, t 1990.