Sunteți pe pagina 1din 55

Duhovnicul i ucenicul n procesul de zidire duhovniceasc

Pentru nota final din var vor conta urmtoarele: 1. Cursul 2. Lucrarea de seminar anual (participare la ore, con inutul i originalitatea lucrrii, aspecte bibliografice, paginare etc.) 2. Sf. Liturghie a Darurilor mai nainte sfinite i Pavercernia (date generale, rnduial, simbolistica momentelor mai importante ale slujbei) 3. Rugciunile (la icoana Mntuitorului, la icoana Maicii Domnului si celelalte men ionate la curs) 4. Adeverin ele de Spovedanie i de Activitate n parohie sau n mnstire pe perioada vacan ei de Pa ti

I. PRELIMINARII

Trim ntr-o lume pragmatic. Prin tot ceea ce fac, oamenii vor s realizeze lucruri concrete. n toate demersurile lor au o noim i urmresc o int. Pentru a-i atinge inta se folosesc de un plan i de mijloace adecvate. Cele afirmate sunt valabile i pe trm spiritual. Orice om sntos la minte i pune ntrebri referitoare la obria tuturor lucrurilor, la sensul existenei sale i la scopul final pe care trebuie s-l urmreasc. Izvorul tuturor lucrurilor este Dumnezeu. El a creat lumea vzut i nevzut, iar pe om, coroana creaiei sale, l-a pus ca domn i stpn peste lucruri. inta omului, creat dup chipul lui Dumnezeu, este s ajung la asemnare cu El, s se ndumnezeiasc, s aib via din belug. Din nefericire omul a czut. Patimi dezordonate au pus stpnire pe el. n loc s-L aleag pe Dumnezeu, care este via, a ales pcatul, care este moartea. Via i moarte i-am pus eu astzi nainte, zice Dumnezeu, i binecuvntare i blestem. Alege viaa ca s trieti tu i urmaii ti (Deuteronom 30, 19). Comentnd aceast realitate Sfntul Vasile cel Mare a scris: Moartea este o urmare necesar a pcatului; te apropii de moarte, pe msur ce te ndeprtezi de Dumnezeu, care este viaa; moartea este lipsa vieii. Adam, ndeprtndu-se de Dumnezeu, s-a expus morii.(1) Dar din fericire Dumnezeu S-a cobort pe pmnt, S-a ntrupat, S-a fcut frate cu noi oamenii, pentru a ne da nou posibilitatea restaurrii, posibilitatea ndumnezeirii, pentru a ne mntui. Prin Hristos, Fiul lui Dumnezeu ntrupat, putem ajunge la Tatl. Important este s conlucrm cu harul Su, s punem i noi umrul pentru a ne desptimi, pentru a ne elibera de pcat i a ne uni cu El. Harul izvortor din Jertfa Crucii Sale curge mbelugat n Biseric i-l adap pe tot omul doritor de mntuire. La harul care vine de sus trebuie ns s adugm i noi efortul nostru de jos. Dumnezeu trimite ploaia din cer, dar ranul este chemat s-i lucreze ogorul. Altfel nu vor crete dect spini i plmid. arina, cnd absoarbe ploaia ce coboar adeseori asupra ei i rodete iarba folositoare celor pentru care a fost muncit, zice Sfntul Pavel, primete binecu-vntarea lui Dumnezeu; Dar dac aduce spini i ciulini, se face netrebnic i blestemul i st aproape, iar la urm focul o ateapt (Evrei 6, 7-8). Hristos ne-a artat drumul i ne-a deschis calea spre Tatl. n discuia pe care a avut-o cu ucenicii, nainte de patimi, le-a spus c se duce la Tatl. Mai mult, a adugat faptul c ei tiu unde Se duce i tiu i drumul ntr-acolo. ns Toma d glas nedumeririi ucenicilor: Doamne, nu tim unde Te duci; i cum putem ti calea? (Ioan 14, 5). Iar Domnul i rspunde: Eu sunt Calea, Adevrul i Viaa. Nimeni nu vine la Tatl dect prin Mine (Ioan 14, 6). Ne propunem i noi ca ntr-aceast lucrare s alctuim un ghid pentru a putea parcurge calea desvririi cretine, pentru a scpa de pcate i a ne umple de har. Dinamica desptimirii i are o noim. De aceea Sfinii Prini, ntemeiai pe Sfnta Scriptur i pe Sfnta Tradiie, neau lsat nenumrate reete de urmat. Teologii au ntocmit tratate savante de Spiritualitate, de Ascetic i Mistic, fiecare propunndu-ne o cale. Viaa duhovniceasc este o cltorie dinamic. Ea ncepe cu Botezul, care este o purificare a "chipului" lui Dumnezeu din noi i continu printr-o vieuire ascetic pn la dobndirea asemnrii".
2

nainte de a schia planul nostru, v dm cteva temeiuri de referin din revelaia dumnezeiasc i din Prini legate de dinamica desptimirii, legate de calea desvririi cretine. Mntuitorul Hristos zice c: Din zilele lui Ioan Boteztorul pn acum mpria cerurilor se ia prin strduin i cei ce se silesc pun mna pe ea (Matei 11, 12). Sfntul Petru ne spune c Dumnezeu Tatl ne-a fgduit, prin Fiul, s ajungem prtai dumnezeietii firi, scpnd de stricciunea poftei celei din lume (2 Petru 1, 4). Dar pentru aceasta trebuie s punem i noi toat srguina, adugnd la credin fapta bun, la fapta bun cunotina, la cunotin nfrnarea, la nfrnare rbdarea, la rbdare evlavia, la evlavie iubirea freasc, la iubirea freasc dragostea (2 Petru 1, 5-7). Este limpede, din Scripturi, c Moise pentru a se ntlni cu Dumnezeu s-a urcat pe Muntele Sinai, postind patruzeci de zile i patruzeci de nopi (Ieire 34, 28). Cei trei ucenici, Iacov, Petru i Ioan, pentru a-L vedea pe Domnul schimbat la fa s-au urcat pe Muntele Tabor (Matei 17, 1). Urcuul nspre unirea cu Dumnezeu, ntru iubire, este creionat astfel de ctre Sfntul Maxim Mrturisitorul: Dragostea e nscut de nep-timire; neptimirea de ndejdea n Dumnezeu; ndejdea de rbdare i ndelung rbdare; iar pe acestea le nate nfrnarea cea atotcuprinztoare. nfrnarea la rndul ei, e nscut de frica lui Dumnezeu. n sfrit frica, de credina n Domnul.(2) Sunt conturate clar aici apte trepte nspre neptimire asupra crora vom reveni. Spiritualitatea cretin nu face altceva dect s ne prezinte dinamica desptimirii, procesul naintrii cretinului pe drumul desvririi ntru Hristos, prin curirea de patimi i dobndirea virtuilor. Acest proces se svrete ntro anumit ordine, ordine asupra creia vom strui. Dac dogmatica ne nva ce s credem, morala ce s facem, mistica este preocupat de unirea fiinei omeneti cu Fiina suprem, cu Dumnezeu. inta este s ajungem toi la unitatea credinei i a cunoaterii Fiului lui Dumnezeu, la starea brbatului desvrit, la msura vrstei deplintii lui Hristos (Efeseni 4, 13). Drumul nspre int are, teoretic, dou mari etape: ascetica i mistica. Ascetica este preocupat de purificarea de patimi, iar mistica de naintarea n unirea cu Dumnezeu. De fapt cele dou se ntreptrund. Pe msur ce ne purificm de patimi ne umplem de Duhul, ne unim cu Dumnezeu. Etapa ascezei este activ, presupune lupt i nevoin. Etapa misticii este contemplativ, presupune c s-a ajuns la desvrire, la unirea cu Dumnezeu. Sfntul Pavel le rezum magistral pe amndou ntr-un verset: M-am rstignit mpreun cu Hristos; i nu eu mai triesc, ci Hristos triete n mine (Galateni 2, 20). Etapa activ a ascezei urmrete curirea de patimi. Etapa contemplativ presupune c s-a ajuns la desvrire. ntre cele dou etape Sfntul Dionisie Areopagitul mai concepe o faz interme-diar, a iluminrii. De aceea toat colecia filocalic este aezat sub aceast sintagm: Filocalia sfintelor nevoine ale desvririi sau calea cum se poate omul curi, lumina i desvri. Aadar se face vorbire de trei faze: faza activ a curirii; faza intermediar a iluminrii i faza contempla- tiv a desvririi.
3

Este clar, i trebuie subliniat acest lucru cu trie, c drumul nspre int nu-l putem parcurge fr ajutorul lui Dumnezeu. Puterea vine de la El. Noi trebuie s dm lucrarea pentru care primim puterea prin Sfintele Taine. Exist o puternic legtur ntre cele trei etape, sau trei faze, ale vieii duhovniceti i cele trei taine de iniiere. Botezul, Mirul i Sfnta Euharistie ne ofer harul, puterea, energia necreat, cu care conlucrnd putem ajunge la ndumnezeire. Prin aceste taine de iniiere exist o progresiv prezen mistic a lui Hristos n noi. Rezult de aici un paralelism ntre cele trei taine i cele trei faze: dac Botezul e pruncia, Mirul brbia i Euharistia vrsta mplinit, faza purificativ e asemnat cu Botezul, cea ilumi-nativ cu Mirul, cea unitiv cu Euharistia.(3) Harul primit la Botez l punem n lucrare n faza curitoare, cel primit la Miruire n faza iluminatoare i cel primit n Euharistie n faza de desvrire. Aa cum n Botez ne rstignim, ne ngropm i nviem cu Hristos, tot aa n etapa curitoare transpunem n realitate aceast moarte i nviere cu Hristos. Efortul de desptimire este actualizarea Botezului, prelungirea Botezului. Omul vechi este omort i-i ia locul omul cel nou. Darurile Sfntului Duh, care n stare latent sunt prezente n tot cretinul de la Miruire, devin active n faza iluminativ. Omul curit de patimi ajunge la exercitarea contient a acestor daruri, nelege Scripturile, citete ca ntro carte n toat creaia lui Dumnezeu. Desvrirea, unirea cu Dumnezeu, este actualizarea Euharistiei. n Euharistie se realizeaz cea mai intim unire ntre Hristos i credincioi. Pe de o parte, pentru a te mprti trebuie mai nti s te cureti de pcate, dar pe de alt parte, pentru a te tmdui de patimile i poftele rele trebuie s alergi la izvoarele harului, s primeti putere i ajutor de la Hristos euharistic. Vrjmaul tiind ce road i ce mare tmduire se afl n Sfnta mprtanie, se trudete, ct poate, s ntoarc i s mpiedice n tot felul i la orice prilej, pe credincioi i pe oamenii evlavioi, de la ea. (4) Tratatele de mistic, n general, se opresc la toate cele trei faze. n demersul nostru, ns, noi ne vom opri doar la prima faz, la curire, cele ce le vom relata nscriindu-se n aceast Dinamic a desptimirii. Ne vom opri doar la aceast prim etap pentru c, din nefericire, zbuciumul luptei noastre pentru a scpa de pcate ne face s avem limpede experiena acestei faze. Iluminarea, i cu att mai mult desvr-irea, rmn nite deziderate spre care tnjim. Despre ele este i foarte greu s ne pronunm. n Pateric ni se relateaz n acest sens o ntmplare cu mesaj limpede. Un ucenic de-al lui Avva Pimen ajunge prin strintate. Vizitndu-l acolo pe un printe vestit i povestete despre faima pe care o are Avva Pimen. Curios printele, peste un timp, vine s-l ntlneasc pe Avva Pimen. Ucenicul l introduce la printele su. "Deci l-a primit pe el cu bucurie i, srutndu-se unul pe altul, au ezut. i a nceput cel strin a vorbi din Scriptur locuri duhovniceti i cereti. i i-a ntors Avva Pimen faa lui i nu i-a dat rspuns. i vznd strinul c nu-i rspunde btrnul a ieit mhnit. Ucenicul btrnului, ns, i-a dezlegat nedumerirea: Avva Pimen nu se antrena n discuii savante despre cele cereti, ci era
4

preocupat de probleme duhovniceti practice. Strinul umilindu-se a intrat la btrnul i a zis ctre dnsul: ce voi face avvo, c m stpnesc patimile sufletului? i a luat aminte la dnsul btrnul, bucurndu-se. i a zis: acum bine ai venit. (5) i i-a vorbit despre desptimire. n consens cu cele afirmate vom zbovi i noi asupra celor apte etape din urcuul spre desvrire. Dinamica desptimirii presupune urmtoarele etape: 1. Credina; 2. Frica de Dumnezeu; 3. Pocina; 4. nfrnarea; 5. Rbdarea; 6. Ndejdea; 7. Neptimirea. A nu urca, din punct de vedere spiritual, nu nseamn a sta pe loc, ci a regresa. Fericitul Augustin ne spune c nu putem s ne oprim de a nu aluneca napoi, dect forndu-ne mereu de a sui; ndat ce ne oprim; coborm; i a nu nainta nseamn a cobor; nct dac nu vrem s recdem, trebuie s ne silim mereu a nainta fr a face popas. (6) O stare neutr a sufletului nu se poate obine. Patimile eliminate trebuiesc nlocuite cu virtuile. Iar prima grij pe care trebuie s o avem este aceea de a ne fixa raiunea ntro atitudine ferm: lucrul acesta se realizeaz prin Credin. Note:
1. 2. 3. 4. 5. 6. Sfntul Vasile cel Mare, Omilia: Dumnezeu nu este cauza morii, 7. Capete despre dragoste, I, 2; Filocalia 1, Sibiu, 1947, p. 37. Nicolae Mladin, Prelegeri de mistic ortodox, Trgu Mure, 1996, p. 143. Toma de Kempis, Urmarea lui Hristos, Timioara, 1991, p. 208. Avva Pimen, 8; Patericul, Alba Iulia, 1990, p. 166. Alfonz Rodriguez, Calea Desvririi Cretineti, Oradea, 1933, p. 38.

II. DINAMICA DESPTIMIRII

1. Credina
Atei convini sunt puini. De multe ori cei ce se declar necredincioi, de fapt, i impun s cread c nu este Dumnezeu pentru a-i tri viaa n neornduial i fr nici o cenzur moral. Din pcate nici credincioii convini nu sunt foarte muli. n Romnia majoritatea covritoare a locuitorilor s-au declarat credin-cioi. Este vorba, ns, de o credin cldicic, care nu determin la aciune. De fapt, la un moment dat i apostolii i-au cerut Domnului Hristos: "Sporete-ne credina. Iar Domnul a zis: De ai avea credin ct un grunte de mutar, ai zice acestui sicomor: Dezrdcineaz-te i te sdete n mare, i v va asculta (Luca 17, 5-6). La aciune duce o asemenea credin tare, credin lucrtoare, iar nu una teoretic. O credin leinat te face s trieti ca i cum n-ar exista Dumnezeu. O credin adevrat, dac ai i o judecat sntoas, te determin s trieti n conformitate cu convingerile tale. Dac eti cretin, ea te determin s-i dedici viaa lui Hristos. Ea i spune c Hristos este Dumnezeu adevrat. Existena Lui e tot att de adevrat ca existena ta. El este cu tine chiar i n acest moment cnd citeti. El te dorete s devii una cu El, iar scopul vieii tale s fie slujirea cauzei Lui. De fapt, nici nu eti cretin adevrat dect n msura n care i predai viaa Lui. S-ar putea s trim cu impresia c aa i este. Lucrurile trebuiesc ns verificate. n veacul trecut tria un echilibrist celebru cu numele de Blondin. (1) El a ntins o sfoar peste cascada Niagara i apoi n faa a zece mii de oameni a trecut de pe malul canadian al cascadei pe cel american. Cnd a ajuns, mulimea a nceput s-i scandeze numele: Blondin! Blondin! Blondin!" Victorios i-a ridicat braele i i-a ntrebat: credei n mine? Iar ei i-au rspuns ntr-un glas: Credem! Credem! Credem! Dup ce s-a fcut linite le-a vorbit din nou: M voi ntoarce din nou pe aceeai sfoar, dar de data aceasta vreau s duc pe cineva n spate. Credei c pot face lucrul acesta? Mulimea a strigat: Credem! Credem! A continuat apoi: Cine vrea s-l iau n spate? S-a fcut tcere de mormnt. Toi se codeau. n cele din urm din mulime s-a desprins un om. S-a urcat pe umerii lui Blondin i n urmtoarele trei ore i jumtate Blondin a trecut cu el n spate pe malul canadian. Unul din zece mii. Morala ntmplrii este clar. Zece mii de oameni au stat acolo i au strigat: Credem! Credem! Credem! Credin adevrat a avut ns numai o persoan. A crede cu
6

adevrat nu nseamn a te declara cretin, ci a avea curajul s-i pui viaa n minile lui Hristos, a tri conform Evangheliei lui Hristos. Credina adevrat te determin la aciune, te face s porneti cursul desptimirii i s fii preocupat de viaa spiritual. Despre o asemenea credin este vorba aici. Sfntul Apostol Pavel ne spune: Credina este ncredinarea celor ndjduite, dovedirea lucrurilor celor nevzute (Evrei 11, 1). Sau, dac ar fi s ne exprimm catehetic, credina este convingerea neclintit, format n cretin prin harul divin, n virtutea creia el ine ca adevrate toate cele descoperite de Dumnezeu. Aceast convingere este o lucrare a harului dumnezeiesc, dar e i rezultatul cutrilor proprii, a sbuciumului interior care se finalizeaz printr-o viziune limpede a sensului existenei. Avva Pimen d o definiie pragmatic a credinei. Zis-a fratele: ce este credina? Zisa btrnul: credina este a petrece cu smerit cugetare i a face milostenie". (2) Cu alte cuvinte, a te implica n social. De fapt, lucrul acesta l spune i Sfntul Iacov: Dac un frate sau o sor sunt goi i lipsii de hrana cea de toate zilele, i cineva dintre voi le-ar zice: Mergei n pace! nclzii-v i v sturai, dar nu le dai cele trebuincioase trupului, care ar fi folosul? Aa i credina: dac nu are fapte, este moart n ea nsi (Iacov 2, 15-17). Credina o avem prin harul lui Dumnezeu, dar i face vizibil prezena prin conlucrarea noastr personal cu harul. Cuvntul lui Dumnezeu, de exemplu, este purttor de har. Nu numai cu pine va tri omul, ci cu tot cuvntul care iese din gura lui Dumnezeu, spune Domnul Iisus Hristos (Matei 4, 4). Iar Sfntul Apostol Pavel, ntro logic imbatabil, le scrie celor din Roma: i cum vor crede n Acela de care nau auzit? i cum vor auzi, fr propovduitor? i cum vor propovdui, de nu vor fi trimii? Prin urmare credina este din auzire, iar auzirea prin cuvntul lui Hristos (Romani 10, 14-17). Necretinul auzind cuvntul lui Hristos primete un har pregtitor care-l determin s se boteze. Iar cretinul botezat, dar ajuns indiferent din punct de vedere religios, prin cuvntul lui Hristos primete harul care-l determin s se pociasc, s se converteasc. De fapt, Botezul ne ofer harul lui Dumnezeu, ne ofer credina care este o lucrare a harului. Credina, de care a spus Apostolul c este temelia faptelor celor dup Dumnezeu, am primit-o la dumnezeiescul Botez prin harul lui Hristos i nu din fapte. (3) Dar credina i face vizibil prezena prin conlucrarea noastr perso-nal cu harul, aceast energie necreat izvortoare din Dumnezeu i mprtit oamenilor n Biseric. Toat viaa virtuoas nu e dect o desfurare a acestui nceput pus de Dumnezeu. Nu e vorba de o desfurare automat, fr noi, ci o desfurare voit i ajutat de noi. nainte de a porni pe drumul purificrii este necesar ca omul s-i ntreasc credina primit la Botez, prin voin. (4) i dac credina este o lucrare a harului lui Dumnezeu, s nu uitm c i-n omul czut a mai rmas o licrire de har. Nici din cel czut n-a disprut chipul lui Dumnezeu, ci s-a adumbrit. De aceea Mircea Eliade, cunoscut autoritate n ce privete istoria religiilor, spune lucrul urmtor: "Sacrul este un element n structura contiinei i nu un stadiu n istoria acestei contiine. La nivelurile cele mai arhaice ale culturii, a tri ca fiin
7

uman este n sine un act religios, cci alimentaia, viaa sexual i munca au o valoare sacramental. Altfel spus, a fi sau mai degrab a deveni om, nseamn a fi religios". (5) Adic a fi om nseamn a crede. Numai c aceast credin la care poate ajunge omul fr a auzi cuvntul lui Dumnezeu, fr ajutorul revelaiei, este o credin difuz. Aceast credin te determin s accepi c exist un Dumnezeu care a creat totul, dar nu-i ofer elementele necesare pentru a te mntui, pentru a nelege rostul vieii tale. La aceast credin poate ajunge orice om. Teologia Dogmatic i Teologia Funda-mental, n expozeul lor cu tent scolastic dar necesar, aduc o seam de argumente pentru a dovedi existena lui Dumnezeu, pentru a da un temei credinei. n general se vorbete de cinci argumente: argumentul istoric, argumentul teleo-logic, argumentul moral, argumentul cosmologic i argumentul ontologic. (6) Argumentul istoric deduce existena lui Dumnezeu din universalitatea ideii de Dumnezeu n timp i spaiu. Argumentul teleologic, plecnd de la ideea c orice lucru din lume are un scop precis, trage concluzia existenei unui coordonator. Argumentul moral pleac de la constatarea c exist o ordine moral n om i n afara lui, c omul are contiin moral care trebuie s vin de undeva. Aceast contiin este glasul lui Dumnezeu din om. Argumentul cosmologic pleac de la un raionament imbatabil: toate lucrurile au o cauz, cauza prim fiind Dumnezeu. Argumentul ontologic pleac de la realitatea c omul, aa cum afirma Mircea Eliade, se nate cu ideea de Dumnezeu i n-o dobndete neaprat prin educaie. Nu vom strui asupra acestor argumente, ci vom meniona cteva afirmaii ale Sfintei Scripturi care spun acelai lucru. n cartea Dreptului Iov citim: Dar ia ntreab dobitoacele i te vor nva, i psrile cerului, i te vor lmuri; Sau vorbete cu pmntul, i-i va da nvtur i petii mrii i vor istorisi cu de-amnuntul. Cine nu cunoate din toate acestea c mna Domnului a fcut aceste lucruri? (Iov 12, 7-9). neleptul Solomon spune cam acelai lucru: Deeri sunt din fire toi oamenii care nu cunosc pe Dumnezeu i care n-au tiut, plecnd de la buntile vzute, s vad pe Cel care este, nici din cercetarea lucrurilor Sale s neleag pe meter (nelepciune 13, 1). Iar Sfntul Apostol Pavel se folosete de argumentul cauzalitii: "Ceea ce se poate cunoate despre Dumnezeu este cunoscut de ctre ei; fiindc Dumnezeu le-a artat lor. Cele nevzute ale Lui se vd de la facerea lumii, nelegndu-se din fpturi, adic venica Lui putere i dumnezeire, aa ca ei s fie fr cuvnt de aprare" (Romani 1, 19-20). Toate aceste raionamente ntresc credina n sufletul celui ce-L caut sincer pe Dumnezeu. Cei ce sunt plini de ei nii i consider c au neles prin propriile lor puteri toate lucrurile, nu pot ajunge la credin. Cuviosul Nichita Stithatul spune c tuturor virtuilor le premerge credina din inim, pe care o are cineva atunci cnd sufletul nu poart n el socotin ndoielnic, ci a lepdat cu desvrire iubirea de sine. Cci pe cel ce s-a gtit de curnd spre lupte, nimic nu-l mpiedic aa de mult de la lucrarea poruncilor, ca atotreaua iubire de sine". (7)
8

Oamenii smerii, care se zbucium pentru a nelege rostul vieii, l afl pe Dumnezeu pretutindeni, pentru c Dumnezeu nu este nicieri pentru cei ce privesc trupete, cci e nevzut. Dar, pentru cei ce neleg duhovnicete este pretutindeni; cci e de fa, fiind n toate i n afar de toate. (8) Credina, primit prin har, trebuie ntrit prin voina proprie. (9) Este clar, ns, c Dumnezeu face nceputul. De aceea L-au rugat ucenicii pe Mntuitorul, zicndu-I: sporete-ne credina" (Luca 17, 5). Iar omul adug voina proprie de a-L gsi pe Dumnezeu, de a crede: nceputul a toat lucrarea de Dumnezeu iubitoare este chemarea cu credin a numelui mntuitor al Domnului nostru Iisus Hristos. Cci El nsui a zis: Fr de mine nu putei face nimic (Ioan 15, 5). (10) Se vede limpede c n aceast frmntare de a-i ntri credina este nevoie i de rugciune. Am dat mai nainte cteva citate din Sfnta Scriptur, din care reiese c observnd lumea nconjurtoare, folosindu-ne de cunoaterea natural, putem ajunge la credin. Sfntul Isaac Sirul face n acest scop o dizertaie ntreag. Cunotina natural, care este o deosebire ntre bine i ru i e sdit de Dumnezeu n fire, ne convinge s credem n Dumnezeu, Cel ce a adus toate la existen. i credina produce n noi frica i frica ne silete s ne pocim i s lucrm cele bune. i prin aceasta se d omului cunotina duhovniceasc, care este simirea tainelor i nate credina din vedere (contemplaia) adevrat. (11) Aadar credina este o cale de cunoatere, i nc cea mai sigur, pentru c se bazeaz pe revelaia dumnezeiasc. n virtutea credinei omul primete ca adevrate toate cele cuprinse n Sfnta Scriptur i Sfnta Tradiie tiind c ele vin de la Dumnezeu. i cu ajutorul acestor descoperiri tie ce se va ntmpla cu el i cu lumea ntreag. O cale de cunoatere este i filozofia. Numai c fiecare filozof i are sistemul su, adevrul su. Iar cunoscutul filozof Petre uea spune c mai multe adevruri raportate la Dumnezeu este egal cu nici un adevr. (12) ntrebat dac n tineree a fost ateu, n-a negat, ci a rspuns: Da. i cnd am avut revelaia c n afar de Dumnezeu nu exist adevr, c El e adevrul unic Sau cum spune un gnditor francez: Dieu ou rien Dumnezeu sau nimica. Aceast formul mi-a artat c, n afar de Dumnezeu, nu exist nici un adevr, ci frnturi care se coboar din mreia i eternitatea Lui pe care fiina imperfect, omul, le nregistreaz cnd face istorie n etape".(13) Iar concluzia limpede i convingtoare, n ceea ce ne preocup, este urmtoarea: Fr Dumnezeu, fr credin, omul devine un animal raional, care vine de nicieri i merge spre nicieri. (14) O alt cale de cunoatere ne-o ofer tiinele exacte. Ele lmuresc foarte bine lucrurile n preajma noastr, dar nu pot ptrunde infinitatea oceanului de necunoscute care ne nconjoar. Mi-a rmas ntiprit n minte un aforism al lui Lucian Blaga, din cartea Pietre pentru templul meu. Gnditorul st pe vrf de munte noaptea i scruteaz zrile. n deprtare zrete contururi de sate i orae nu le vede bine, dar le vede. Aprinde un muc de lumnare: dintr-o dat vede clar copacii la doi pai, dar mai departe nimic. tiinele exacte aprind mucul de lumnare. Credina ptrunde n oceanul necunoscut care ne nconjoar.

Calea de cunoatere prin credin i cea tiinific nu se exclud, ci se completeaz. S-a ncercat, artificial, mai ales n perioada marxismu-lui-ateu, ca cele dou s fie prezentate ca incompatibile. Rspunsul la aceast ncercare l d un strlucit pedagog: Marea criz prin care trece ntreaga omenire pe urma celor dou rzboaie mondiale nu face dect s confirme pentru orice om cu sim de rspundere moral neviciat de ambiii dearte i de interese meschine, marele adevr c tendinele extremiste i exclusiviste ndreptate spre desfiinarea uneia sau alteia din cele dou fore, prin care triete universul, fora spiritual i fora material, nu au alt efect dect pe acela de a tulbura adevrata pace dintre indivizii care alctuiesc umanitatea i de a-i ndeprta de la fericirea la care fiecare generaie are un drept sfnt. Cu toat aceast criz acut, care a cuprins, ca niciodat nainte de aceasta, ntreaga omenire, eu nu disperez. Dimpotriv, eu vd apropiindu-se zorii unor vremuri de dezmeticire a capetelor astzi prea aprinse, cnd spiritul i materia vor putea nu numai <coexista panic>, ci vor putea colabora n cea mai ideal armonie <dnd cezarului ce este a cezarului i lui Dumnezeu ce este a lui Dumnezeu>. (15) Vremurile de dezmeticire am vrea s credem c au venit acum, dup cderea comunismului. Din nefericire, ns, dac materialismul dialectic i istoric, ca doctrin oficial de stat, a czut, materialismul practic ia amploare. n societatea post-modern mult lume nu-i mai pune serios problema credinei. Problemele legate de desftrile trupeti i de banii cu care i le pot oferi sunt la ordinea zilei. Este adevrat c la ultimul recensmnt 86% din cetenii Romniei s-au declarat ortodoci i peste 98% credincioi. Toate bisericile sunt pline n timpul slujbelor religioase. Tragedia este, ns, c puini dintre participani sunt mrturisitorii unei credine puternice i lucrtoare. Teoretic toat lumea crede. Peste tot asiti la ceremonii religioase oficiate cu cele mai diverse ocazii. Nu lipsesc oficialitile i personalitile marcante. ntrebarea esenial este, ns, ce nseamn Hristos pentru fiecare dintre ei? Dac intri ntr-un bar, sau n orice local, i-l ntrebi pe cel de lng tine: crezi n Dumnezeu?" Probabil c i va rspunde: "Da!" Pe jumtate mort de beat, sau pe punctul de a se lansa ntro aventur amoroas, i va spune totui c el crede n Dumnezeu. Dac, ns, i-ai pune ntrebri legate de felul cum se rsfrnge credina n viaa lui i-ar rspunde mai greu. Pentru c el este un cretin cu numele i nu cu preocuprile. A fi un credincios adevrat nseamn a crede tot ceea ce spune Mntuitorul. A fi cretin nseamn a-L urma pe Hristos, a tri n Hristos, a pzi poruncile Lui. Este adevrat c i credina trece printr-un proces de cretere. Crezi n numele bun al cuiva pentru c o persoan vrednic de ncredere i-a vorbit despre acesta. Pentru a te lmuri mai bine, ncepi s studiezi despre el, s citeti ce a scris, s caui ce s-a scris referitor la viaa lui. Apoi, dac eti pasionat, ajungi s-l cunoti direct. Relaia direct, pe care o aprofundezi, i aduce fericirea pe care o cutai. Aa se ntmpl i n viaa de credin. Ea poate ncepe numai cu ncrederea n mrturia oamenilor care L-au cunoscut, au fcut expe-riena prezenei Lui i s-au nvrednicit de vederea feei Lui. Aceasta nseamn ncredere n mrturia experienei, tririi strmoilor, a sfinilor, a profeilor, a Apostolilor. n continuare, credina poate progresa n descoperirea i cercetarea dragostei pe care o fac evident lucrrile Sale,
10

interveniile Sale revelatoare n istorie, cuvntul Su care ne ndrum spre adevr. Astfel, credina se transform n certitudine nemijlocit i n druire total de sine dragostei Sale, atunci cnd ne nvrednicim s cunoatem faa Lui, frumuseea necreat a luminii slavei Lui. (16) Acest proces de cretere a credinei, de fapt, are loc concomitent cu desptimirea noastr. Cunotina natural, spunea Sfntul Isaac Sirul, duce la credin. Credina ne determin s avem fric de Dumnezeu i s ne pocim, ncepnd drumul greu al desptimirii. Finalul este credina din vedere sau contemplaia. nti l vedem "ca prin oglind, iar n final fa ctre fa (1 Corinteni 13, 12). Ajungnd la o credin serioas suntem contieni c Dumnezeu este de fa pretutindeni i mereu. Cnd muncim, cnd ne destindem, cnd mncm i chiar cnd pctuim El este prezent. Este de fa i ne vede, pentru c "Duhul lui Dumnezeu umple lumea, El cuprinde toate i tie orice oapt (In. 1, 7). Suntem contieni c Dumnezeu ne vede i suntem tot att de contieni c am fcut multe lucruri rele pe care Dumnezeu nu le ngduie. i atunci ne cuprinde frica de Dumnezeu, care ne duce la pocin. Aadar credina este primul pas n viaa duhovniceasc. Ea ne d imboldul necesar pentru a aciona, pentru a ne schimba viaa. Fr credin nu este cu putin s fim plcui lui Dumnezeu, cci cine se apropie de Dumnezeu trebuie s cread c El este i c se face rspltitor celor care l caut (Evrei 11, 6).

2. Frica de Dumnezeu
A doua etap pe calea desptimirii este frica de Dumnezeu. Credina sincer ne duce inevitabil la frica de Dumnezeu. Credina sincer ne ajut s ne punem serios problema vieii duhovniceti. Solomon ne spune c frica de Dumnezeu este nceputul nelepciunii (Pilde 1, 7). Ne reamintim faptul c Sfntul Isaac Sirul vede o nlnuire logic a virtuilor. Cunotina natural, spune el, ne convinge s credem n Dumnezeu, Cel ce a adus toate la existen. i credina produce n noi frica i frica ne silete s ne pocim i s lucrm cele bune". (17) Sfntul Petru Damaschin este pragmatic i menioneaz c din fric ne-am hotrt s pzim poruncile i pentru aceasta am voit s lucrm virtuile trupeti, adic linitea, postul, priveghe-rea cu msur, psalmodia, rugciunea, citirea i ntrebarea celor ce au experien despre tot gndul, cuvntul i lucrul, ca prin asemenea fapte s ni se cureasc trupul de patimile atot-ruinoase, adic de lcomia pntecelui, de curvie i de avuie de prisos, ndestulndu-ne cu cele de fa (18) Neamul nostru, a crui spiritualitate a dospit n frmnttur cretin, atunci cnd dorete s-l caracterizeze pe un om ncrcat de virtui se folosete de sintagma om cu fric de Dumnezeu. De fapt nsui Domnul Iisus Hristos vorbindu-ne despre un om
11

ticlos ne spune c ntro cetate era un judector care de Dumnezeu nu se temea i de om nu se ruina (Luca 18, 2). Sfntul Ioan Gur de Aur subliniaz cu trie folosul pe care ni-l aduce frica de Dumnezeu. Ea pune fru pcatului i nmulete virtuile. Ea l ajut pe om s rmn pe calea cea dreapt. Unde stpnete temerea, nu se afl invidie; unde stpnete temerea, nu ne supr dragostea de bogii; unde stpnete temerea, pofta vinovat este nbuit, orice patim neneleapt este alungat Acolo unde stpnete temerea, stpnesc, de asemenea, rvna milosteniei, rugciunea fierbinte, lacrimile arztoare i fr oprire, gemetele pline de prere de ru (19) Dac atunci cnd vorbeam de credin spuneam c aceasta sufer un proces de cretere i ntrire, acelai lucru se ntmpl i cu frica de Dumnezeu. Are i ea msurile ei. n general Prinii pomenesc, n ordine crescnd, trei msuri ale fricii de Dumnezeu: msura robilor, msura simbriailor i msura fiilor. Cea mai de jos msur, de la care ncepe frica de Dumnezeu, este msura robilor. Robii mplineau voia stpnului de frica pedepsei, de frica biciului. Nu era vorba de sentimente deosebite n relaia dintre sclav i stpn i nici de contiina unei datorii pe care trebuie s o ndeplineasc. Este vorba, pur i simplu, de fiorul ce i-l d eventuala pedeaps pe care i-o poate administra stpnul dac nu-i faci datoria. La aceast msur sunt cretinii care fac voia lui Dumnezeu gndindu-se la pedepsele vremelnice, pe care li le-ar putea da Dumnezeu, sau la chinurile iadului din viaa de apoi. i totui e bine dac, mcar aa, de frica pedepsei, oamenii duc o via plcut lui Dumnezeu. Totui Sfntul Apostol Pavel le scrie romanilor: este nevoie s v supunei, nu numai pentru mnie, ci i pentru contiin (Romani 13, 5). A doua msur la care ajunge frica de Dumnezeu este msura simbriailor. Simbriaii lucreaz bine i cu rvn nu de frica pedepsei, ci gndindu-se la rsplata muncii lor. La aceast msur sunt cretinii care fac voia lui Dumnezeu pentru a le merge bine pe pmnt i a moteni raiul dup moarte. Ei sunt nite buni negustori. tiu s ctige raiul prin faptele lor. A treia msur la care ajunge frica de Dumnezeu este cea a fiilor. Fiii cumini i asculttori fac voia tatlui nici de fric, nici gndindu-se la avantaje, ci pentru c i iubesc printele. Sfntul Ioan ne spune, n acest sens, c "n iubire nu este fric, c iubirea desvrit alung frica (1 Ioan 4, 18). Iar Sfntul Antonie cel Mare face o afirmaie ndrznea: eu nu m mai tem de Dumnezeu, ci Il iubesc pe El. C dragostea scoate afar frica. (20) i cu toate c, pentru cei ce au ajuns pe o treapt nalt de spiritualitate, frica este nlocuit de iubire, chiar i pentru acetia este o virtute frica de Dumnezeu. Proorocul David zice: Temei-v de Domnul toi Sfinii Lui, c n-au lips cei ce se tem de El (Psalmul 33, 9). Aadar i sfinii au fric de Dumnezeu. Sfntul Maxim Mrturisitorul ne vorbete i el de o naintare pe calea fricii de Dumnezeu: Ordinea cea bun a Sfintei Scripturi, care urmeaz rnduielii mntuitoare a Duhului, deosebind treptele celor ce nainteaz de la nvlmeala dinafar a patimilor spre unitatea divin, pe cei nceptori, care se afl la porile
12

curii dumnezeieti a virtuilor, i-a numit temtori; pe cei ce au dobndit o deprindere msurat a raiunilor i a chipurilor virtuii i-a numit naintai; iar pe cei cari au ajuns prin cunoatere la vrful nsui al adevrului, care se face ntrevzut prin virtui, i numete desvrii. (21) Filozofia marxist considera credina ca un rezultat al fricii omului n faa stihiilor naturii. Lucrurile stau tocmai invers: din credina c exist Dumnezeu decurge frica de a nu-L supra i de a nu-L determina s te pedepseasc cu ajutorul stihiilor naturii. Pentru a te teme de cineva trebuie s crezi c acel cineva exist. Frica de Dumnezeu ce se nate din credina n El, spune Printele Dumitru Stniloae, este o renviorare a fricii primordiale, a fricii spirituale a omului. (22) Totui i n starea primordial nu era numai aceast fric a omului, de a se pierde prin desprinderea de Dumnezeu, ci era i o fric unit cu ncrederea n El. Frica de Dumnezeu este stimulat de aducerea aminte de moarte. Iisus fiul lui Sirah spune n acest sens: n tot ce faci adu-i aminte de sfritul tu i nu vei pctui niciodat (Sirah 7, 38). Pomenirea morii este un exerciiu duhovnicesc pe care muli Prini l au n evlavie. De aceea ei recomand altora aducerea aminte de moarte ca mijloc de purificare. Este limpede c nu moartea n sine l sperie pe credincios, ci judecata lui Dumnezeu care urmeaz dup moarte. Sfntul Apostol Pavel face urmtoarea afirmaie: M-am rstignit mpreun cu Hristos; i nu mai triesc eu, ci Hristos triete n mine" (Galateni 2, 20). Este rezumat aici toat ascetica i mistica. nti e ascetica, adic rstignirea cu Hristos, apoi unirea i trirea dimpreun cu El. S-a imaginat i un mod duhovnicesc de a te rstigni cu Hristos, de a te lupta cu patimile i de a le birui. Cele patru cuie duhovniceti care te pironesc pe crucea Domnului, care nu-i mai ngduie s trieti de capul tu, sunt: aducerea aminte de moarte, aducerea aminte de judecat, aducerea aminte de rai i aducerea aminte de iad. Agapie Criteanul, ntr-un capitol ntreg, este preocupat de cele patru mai de pe urm ale omului: moartea, a doua venire a Domnului Hristos, slava raiului i pedeapsa muncilor nesfrite. (23) n graiul dulce, al scrierilor de odini-oar, se adreseaz tuturor cretinilor: Adu-i aminte totdeauna, omule, c muritor fiind, ai s mori ntro zi, c nici unul nu poate fugi de acest pahar, fie mprat, fie patriarh Vine ceasul n care tu cel ce citeti astzi n aceast carte, fiind sntos cu toate mdularele i simurile tale, s te afli pe pat i s atepi nfricoata ran a morii. (24) Rugciunile pe care le are Biserica fac amintire mereu de venirea Domnului Hristos i de judecata nfricotoare. Credinciosul i pune cu fric problema rspunsului ce l va da atunci: "Cnd va edea Judectorul pe scaunul Su i ngerii vor sta de fa; cnd trmbia va rsuna i vpaia va arde, ce vei face, suflete al meu, ducndu-te la judecat? Cci atunci rutile tale vor sta de fa i greelile tale cele ascunse se vor vdi. (25) Dac tot cretinul i aduce aminte de moarte, cu att mai mult este preocupat de aceast realitate monahul. n "Scara raiului", Sfntul Ioan Scrarul vorbete n
13

capitolul VI despre acest exerciiu. Precum pinea e cea mai de trebuin dintre toate mncrile, zice el, aa aducerea aminte de moarte e cea mai de trebuin dintre toate lucrrile. (26) Pentru a putea fi mereu n trezvie i a nu uita c eti muritor, nu trebuie s te lai nglodat de grijile lumii acesteia cci cel ce voiete s in pururea n sine pomenirea morii i a judecii lui Dumnezeu, dar s-a predat pe sine grijilor i mprtierilor lumeti, este asemenea celui ce noat, dar voiete s-i ciocneasc palmele.(27) Sfntul Ioan asociaz sforarea de a-i aduce aminte de moarte cu asceza: pomenirea contient a morii deprteaz mncarea. Iar mncarea nl-turat cu smerenie, deprteaz patimile.(28) Am vzut c pentru cei naintai din punct de vedere duhovnicesc frica de Dumnezeu se preface ntro puternic iubire. Tot aa fiorul pe care l produce aducerea aminte de moarte se preface ntro dorire a morii, care devine poarta de intrare n eternitate i momentul ntlnirii cu Dumnezeu fa ctre fa. n acest sens scrie Sfntul Apostol Pavel c pentru el viaa este Hristos i moartea un ctig (Filipeni 1, 21). neleptul Solomon spune i el: mai de pre este un nume bun, dect untdelemnul cel binemirositor i ziua morii, dect ziua naterii (Ecclesiastul 7, 1). Sunt mai multe motive pentru care sfinii ateptau cu drag moartea. Unul l-am i amintit: pentru a fi dimpreun cu Domnul. Altul este acela de a scpa de necazurile vieii acesteia: Mai bun este moartea dect viaa amar sau dect boala necontenit (Sirah 30, 17). Sfinii spun c Dumnezeu a ngduit attea necazuri n lume i pentru a nu ne lega cu toate puterile de aceast via trectoare, ci s ne ndreptm ndejdile spre viaa venic, unde nici plngere, nici strigt, nici durere nu vor mai fi" (Apocalipsa 21, 4). Un alt motiv, pentru care drepii doreau s moar, era acela de a nu mai vedea frdelegile ce se comit pe pmnt i felul n care este batjocorit numele lui Dumnezeu. Ne este foarte cunoscut atitudinea Sfntului Ilie n acest sens. Vznd cerbicia Izabelei care, i n faa minunilor evidente, a rmas idolatr i nestatornicia lui Ahab, Ilie s-a aezat sub un ienupr i i ruga moartea, zicnd: mi ajunge acum, Doamne! Ia-mi sufletul c nu sunt eu mai bun dect prinii mei" (3 Regi 19, 4). Oamenii lui Dumnezeu mai doreau s moar i pentru a nu mai aduga pcate. Este adevrat c omul nelept, dac Dumnezeu i d ani, poate face i pocin. Cu toate acestea, ns, aducerea aminte de moarte care ntrete frica ntlnirii cu Dumnezeu, o gsim i la prinii vestii prin viaa lor duhovniceasc. Cnd era pe moarte Avva Arsenie l-au vzut pe el fraii plngnd i i-au zis lui: ntr-adevr i tu te temi, printe? i a zis lor: ntr-adevr, frica cea de acum, ce este cu mine n ceasul acesta, cu mine este de cnd m-am fcut clugr. i aa a adormit".(29) Iar Avva Antonie cel Mare d tuturor sfatul ca totdeauna s ai naintea ochilor frica lui Dumnezeu.(30) Rezumnd vom spune c omul care are credin i fric de Dumnezeu i d seama c este pctos i face pasul urmtor pe calea desp-timirii: se pociete.

14

3. Pocina
Sfntul Ioan Boteztorul, naintemergtorul Domnului Iisus Hristos, i-a nceput propov-duirea cu cuvintele: Pocii-v c s-a apropiat mpria cerurilor" (Matei 3, 2). Mntuitorul, cnd a ieit la misiune, a spus exact acelai lucru: Pocii-v, cci s-a apropiat mpria cerurilor (Matei 4, 17). Cuvntul pocin vine n romnete de la slavonescul pokajanije, care nsemn prere de ru. ns, Pocina este mai mult dect o prere de ru, ea presupune i o schimbare a vieii, o schimbare a felului de a gndi i aciona. De aceea cuvntul corespunztor n greac este , care nseamn schimbarea spiritului, schimbarea lun-tric. n latin aceast tain se numete paenitentia. Sfntul Ioan Damaschin d o definiie pentru aceast lucrare duhovniceasc: Pocina este ntoarcerea prin ascez i osteneli, de la starea cea contra naturii la starea natural i de la diavolul la Dumnezeu. (31) Pocina, ca Tain, este mijlocul pe care Biserica ni-l pune la ndemn pentru a ne curi de ntinciunea pcatelor. Prin duhovnic, Dumnezeu iart pcatele cretinilor care se ciesc sincer i se mrturisesc n faa lui. Dac zicem c pcat nu avem, spune Sfntul Ioan Evanghe-listul, ne amgim pe noi nine i adevrul nu este ntru noi. Dac mrturisim pcatele noastre, El este credincios i drept ca s ne ierte pcatele i s ne cureasc pe noi de toat nedreptatea (1Ioan 1, 8-9). n faa cui s le mrturisim? n faa celui ce are putere s ni le ierte, n faa episcopului sau a preotului. Pentru c tot Sfntul Ioan ne relateaz c n ziua nvierii, cnd a aprut n mijlocul ucenicilor, Domnul Hristos a suflat asupra lor i le-a zis: Luai Duh sfnt; Crora vei ierta pcatele, le vor fi iertate i crora le vei ine, vor fi inute (Ioan, 20, 22-23). De pcatele svrite dup Botez ne curim, aadar, prin Taina Pocinei, Mrturisirii sau Spovedaniei. Pocina este o trebuin fireasc a sufletului omenesc, primind n cretinism demnitatea de Tain. Ea este mijlocul prin care credinciosul este scos din nchisoarea egoist n care l arunc pcatul, pentru a fi readus n comuniune cu Dumnezeu i cu aproapele. (32) Dac pcatul distruge comuniunea pe care o avem cu Dumnezeu i cu oamenii, pocina o reface. Pocina este o lucrare de moment, dar i una de durat. Ca lucrare de moment se finali-zeaz n faa scaunului de spovedanie, dup ce, simind povara pcatului, ne-am hotrt s ne ntoarcem la Dumnezeu. Aici ne uurm contiin-a i primim dezlegare. n acest sens modelul pe care ni-l d fiul risipitor este emblematic. n urma frmntrilor sufleteti acesta i-a zis: "Sculndu-m, m voi duce la tatl meu, i-i voi spune: tat am greit la cer i naintea ta; nu mai sunt vrednic s m numesc fiul tu. F-m ca pe unul din argaii ti (Luca15, 18-19). Iar vameul ne arat starea de smerenie cu care trebuie s facem pocin. Fiind contient de pcatele sale departe stnd, nu voia nici ochii s-i ridice ctre cer, ci-i btea pieptul zicnd: Dumnezeule fii milostiv mie, pctosului (Luca 18, 13). Ca lucrare de durat pocina acoper toat viaa pe care o mai avem n fa. Ea este de fapt o stare sufleteasc care ne face s urm pcatul i s dorim sfinenia nspre care tindem i pe care dorim s o dobndim. Pocina ca stare sufle-teasc, i care dureaz
15

toat viaa, i trage puterea din pocina ca Tain. Harul primit n Taina Spovedaniei ncununeaz cu succes efortul nostru de a ne desptimi. "Pocina este corabia, frica de Dumnezeu este crmaciul, iubirea este limanul dumnezeiesc. Frica ne aeaz deci n corabia pocinei i ne trece peste marea vieii acoperit cu aburi srai i ne trece spre limanul dumnezeiesc, care este iubirea, cluzindu-ne spre Cel spre care strbat toi cei ce se ostenesc i sunt mpovrai, prin pocin. Cci cnd ajungem la iubire, am ajuns la Dumnezeu i drumul nostru s-a sfrit i am strbtut la ostrovul care e dincolo de lume, unde e Tatl i Fiul i Sfntul Duh". (33) Prin pocin dobndim frumuseea sufleteasc dintru nceput. La ea trebuie s apelm mereu i, dac am czut, s nu dezndjduim. Pentru aceasta ns, e nevoie i de voin. Dac vrem, harul cel de-al doilea al lui Dumnezeu, sau pocina, poate s ne ridice iari la frumuseea strveche. Dar dac nu avem grij nici de aceasta, vom merge neaprat, ca i dracii care nu se pociesc, la muncile venice, mpreun cu ei, mai mult vrnd dect nevrnd.(34) Diavolul ncearc s-i aduc omului care a pctuit dezndjduire i s-l fac s-i piard sperana mntuirii. Prinii struie n a-i ndemna pe cretini s aib mereu curajul pocinei. Ai czut, ridic-te. Ai czut iari, ridic-te iari. Numai pe Doctorul tu s nu-L prseti, cci atunci vei fi osndit de dezndejde mai ru dect un sinuciga. Struie pe lng El i El i face mil cu tine, fie prin ntoarcerea ta, fie prin ncercare, fie prin alt fapt a purtrii Sale de grij, fr s ti tu. (35) S-ar putea ca eecurile noastre s fie multe. Lucrul acesta se ntmpl i pentru faptul c ne punem ndejdea n propriile noastre puteri. Am vrea s trim pentru Dumnezeu i de fapt este nevoie ca El s triasc n noi. Exist o mare diferen ntre ncercarea de a face ceva n virtutea convingerilor noastre duhovniceti i ntre a-i permite lui Dumnezeu s acioneze cu harul Su prin noi. Ori harul lui Dumnezeu l primeti prin Taine. De aceea pentru a putea face o bun pocin ai nevoie de un duhovnic priceput i de harul ce-l primeti prin mijlocirea lui. Pocina, ca stare, dureaz toat viaa. Pentru pcatele mari i pentru cele mici pocina rmne neterminat pn la moarte. Dei nu o putem svri cu fapta pn atunci, totui suntem datori s o cultivm cu intenia. (36) Avva Sisoe era bolnav de moarte i s-au adunat prinii la el n chilie. La un moment dat l-au ntrebat: ce vezi avvo? i el le-a zis: vd pe unii c vin la mine i-i rog s m lase puin s m pociesc. I-a zis lui unul dintre btrni: i de te vor lsa, de acum poi s te foloseti spre pocin? I-a zis lui btrnul: dei nu pot face, dar suspin n sufletul meu puin i mi este de ajuns. (37) Prin pocin Dumnezeu ne iart pcatul. De vor fi pcatele voastre cum e crmizul, ca zpada le voi albi, i de vor fi ca purpura, ca lna alb le voi face, ne spune Dumnezeu prin Proorocul Isaia (Isaia 1, 18). Important este ca pocina noastr s fie sincer i nu formal: "Acum, zice Domnul, ntoarcei-v la Mine din toat inima voastr, cu postiri, cu plns i cu tnguire. Sfiai inimile i nu hainele voastre, i ntoarcei-v ctre Domnul Dumnezeul vostru, cci El este milostiv i ndurat, ncet la mnie i mult Milostiv i-I pare ru de rul pe care l-a trimis asupra voastr (Ioil 2, 12-13).
16

Orice greeal ar fi fcut omul, mare sau mic, i se iart prin pocin, dar imaginea pcatului rmne pn la cea din urm suflare. (38) David a pcutit grav punnd la cale uciderea lui Urie Heteul i lundu-i nevasta. Prin pocin Dumnezeu l-a iertat, atunci cnd a fost mustrat de Proorocul Natan (2 Regi 12, 1-13). Dar cu toate acestea a primit canon: copilul nscut din Bateba a murit, iar imaginea greelii l-a nsoit toat viaa i n-a crtit atunci cnd Dumnezeu a ngduit s vin peste el necazurile i ncercrile. Atunci cnd se svrete pocina, ca Tain, duhovnicul i administreaz penitentului un canon, sau epitimie. Canonul are mai mult un caracter terapeutic dect punitiv, dei nu lipsete nici aspectul de certare din el. Cnd ascult spovedania penitentului, duhovnicul este printe iubitor i prieten nelegtor, iar atunci cnd i d canonul este medic iscusit i judector. Paul Evdokimov consider canonul ca un exerciiu de cin i ca un medicament: "El este o doctorie, iar printele duhovnicesc caut raportul organic ntre cel bolnav i mijlocul de vindecare. Scopul canonului este s-l pun pe penitent n nite condiii noi, n care nu mai este ispitit de pcat.(39) Canonul de pocin, care l ajut pe om s-i tmduiasc rana sufletului, trebuie neles n duhul i nu n slova lui. Sigur c rmn valabile sfintele canoane rnduite de Biseric, dar ele trebuiesc interpretate duhovnicete. Canonul trebuie s-l smulg pe om din cele potrivnice firii i s-l ajute s intre n normalitate. Canonul trebuie s administreze leacul potrivit bolii. De aceea nu-i de ajuns nlturarea pentru un timp de la Sfnta Euharistie. Acest lucru pentru omul secularizat, care i aa nu se mai mprtete, nu mai nseamn nimic. Pentru cretinul contient, i care sufer din cauza pcatului, canonul se scurteaz tocmai datorit pocinei lui sincere. ntrebat-au unii pe avva Sisoe, zicnd: de va cdea un frate, n-are trebuin s se pociasc un an? Iar el a rspuns: aspru este cuvntul. Iari au ntrebat: dar ase luni? i iari a zis: mult este. I-au zis atunci: deci de va cdea fratele i va afla ndat c se face poman, intra-va i el acolo? Le-a zis btrnul: nu, ci are trebuin s se pociasc cteva zile. Cci cred lui Dumnezeu, c din tot sufletul dac se va poci unul ca acesta i n trei zile l primete pe dnsul Dumnezeu. (40) n literatura duhovniceasc avem relatri convingtoare care ne fac s nelegem c pocina poate face din pctoi notorii sfini emblematici. Ei, n momentul n care s-au decis pentru Dumnezeu, au intrat n dinamica desp-timirii ca stare, dar pentru a se putea lupta apelau la pocina ca Tain regenerndu-i puterile sufleteti. Un asemenea exemplu ni-l d arhi-cunoscuta Maria Egipteanca, de care se face pomenire att la 1 aprilie ct i-n duminica a 5-a din postul mare.
"n una din mnstirile Palestinei s-a aflat un ieromonah btrn cu numele de Zosima, care era att de mbuntit cu viaa, c muli monahi din mnstirile din preajm veneau la el spre a cpta cuvnt de aleas nvtur. i a petrecut el cincizeci i trei de ani ntr-acea mnstire, pzind cu asprime i cu duh puternic toat pravila monahiceasc i aducnd lui Dumnezeu laude, fr oprire. Dar ntro zi, cercetat fiind de diavol, el a avut un gnd de deart slvire, zicndu-i: "Oare se afl n aceast pustie vreun om sau monah care s m ntreac? Atunci i s-a artat ngerul i i-a zis:

17

- O, Zosima, mare a fost nevoina ta pn acum, dar nimeni nu se afl ntre oameni care s-ar putea arta pe sine ca desvrit. Drept aceea, ca s afli cte ci sunt spre mntuire, iei din pmntul tu, precum odinioar Avraam, i mergi n una din mnstirile ce se afl lng rul Iardanului. De ndat, Zosima, urmnd ndemnul a ieit din acea mnstire i a purces spre locul artat lui de nger. Ajungnd la mnstirea de lng ru, a fost primit de egumen, dndu-i gzduire. Acolo, Zosima a vzut pe monahi strlucind n faptele cele bune i cu duhul arznd de dragostea Domnului. Cntarea lor era nencetat, privigherea era toat noaptea. Cuvinte dearte nu erau ntre dnii, iar glcevile omeneti nici nu tiau de ele. Se socoteau mori cu trupul, hrana lor fiind Cuvntul Domnului. i era acolo obiceiul, ca monahii, n vremea marelui i sfntului post, s ias i s se duc, fiecare, singur, n pustia fr capt din preajma mnstirii i acolo, n rugciune i-n postire, s aduc aleas laud lui Dumnezeu. Aa c, Zosima ieind din mnstire, a trecut Iordanul i a intrat n pustie, lund cu el puin hran i haina de pe el. i mergnd dousprezece zile, s-a oprit ntr-un loc aa de pustiu, c parc niciodat nu clcase picior de om pe acolo. A sttut i i-a fcut cele cuvenite rugciuni, cntnd i nchinndu-se. Cum sttea el aa, a vzut de-a-dreapta o umbr, care semna a trup omenesc. Prndu-i-se c-i o nlucire diavoleasc, s-a spimntat i s-a nchinat. Lepdnd frica, s-a ntors cu faa ntr-acolo i a vzut pe cineva cu trup gol, alergnd ncolo. i avea pielea ars de soare, iar prul i era alb, tot, ca lna. Zosima a alergat spre artarea aceea, nfundndu-se n pustie i mai adnc. Dup ce s-a apropiat, nct s poat fi auzit glasul, Zosima a strigat: - De ce fugi de mine i cine eti tu? Artarea a dat glas, zicnd: - Ava Zosima, iart-m c nu m pot arta ie; cci sunt femeie goal, - ci, dac vrei s-mi dai mie, pctoasei, rugciunea i binecuvntarea ta, arunc-mi ceva din hainele tale, ca s-mi acopr goliciunea Atunci, fric mare a cuprins pe Zosima, cci de unde femeia aceea i cunotea numele nevzndu-l niciodat? i-a dezbrcat atunci haina ce-avea pe deasupra i i-a aruncat-o, ntorcndu-i faa n alt parte. Femeia a luat haina i s-a acoperit. Apoi a zis lui Zosima: - De ce te-ai ostenit a veni s vezi o femeie pctoas, de la care nimic nu ai a nva? Iar Zosima, i-a zis, cznd n genunchi: - Binecuvnteaz-m! dar femeia a ngenunchiat i ea, zicnd: Binecuvntat este Dumnezeu, Cel ce voete mntuirea sufletelor omeneti eznd apoi ntru vorbire duhovniceasc, femeia a ntrebat pe Zosima: - Spune-mi, printe, cum vieuiesc acum cretinii, cum mpraii i cum stau bisericile? Zosima a rspuns: - Prin rugciunile voastre sfinte, Dumnezeu a druit pace i aa, roag-te necontenit pentru noi i pentru acestea toate Atunci ea a nceput s se roage cu putere, ridicndu-i ochii n sus i minile nlndu-i. Zosima privind ctre ea, a vzut-o ridicat de un cot de la pmnt i foarte tare s-a nfricoat. S-a aruncat aadar n genunchi i plngnd zicea doar atta: "Doamne miluiete.

18

Dup ce femeia a sttut din rugciune, printele Zosima i-a zis: - n numele Domnului nostru Iisus Hristos, Cel nscut din Fecioar, spune-mi pentru ce pori goliciunea aceasta i pentru ce i-ai omort trupul, neascunznd de mine viaa ta, ci toate s-mi spui, ca s se arate mrirea lui Dumnezeu Iar femeia i-a rspuns: - Ruine mi-i de mine i de faptele mele, printe, i a i le povesti, mare scrb am, - dar fiindc vzut-ai trupul meu gol, i voi arta golit i duhul meu, nu spre lauda mea cumva, ci ca s vezi ticloasa mea alctuire i s te rogi pentru mine lui Dumnezeu Stnd, a povestit astfel printelui Zosima: - Eu, printe, m-am nscut n Egipet i cnd eram de doisprezece ani, m-am lepdat de dragostea prinilor mei i mam dus n Alexandria. Acolo, mi-am ntinat fecioria i-am nceput a face desfrnare. aptesprezece ani i nc mai mult am fcut desfrnare n popor, avnd aprindere fr sa n trupul meu pctos. Astfel vieuind, am vzut ntro vreme de seceri, popor mult de brbai libieni i egipteni mergnd spre mare. Atunci am ntrebat pe unul de aproape: - Unde merg oamenii acetia? i acela mi-a rspuns: - Merg la Ierusalim, unde peste puin este prznuirea nlrii Sfintei Cruci. i i-am zis lui: - M vor lua, oare, i pe mine? El mi-a rspuns: - De vei avea bani pentru chirie i hran, de ce oare, nu te-ar lua? i eu, neruinat, i-am spus: - N-am bani nici de chirie, nici de hran, dar voi merge cu ei pe corabie i le voi da trupul meu drept plat pentru acelea". Iart-m, printe Zosima, c spurc vzduhul cu vorbele mele. Aadar, acel tnr auzind neruinarea vorbelor mele, a mers spre tovarii lui, rznd. Atunci am mers i eu n mijlocul lor i srind, le-am spus: - Luai-m cu voi, c nu v voi fi neplcut. Ei m-au luat n corabie i-am nceput a pluti pe mare. Cele ce-am fcut acolo, cum i-le voi putea spune ie, omule al lui Dumnezeu? Ce fel de limb le va gri sau ce auz le va auzi? C pe toi eu i-am chemat la pcat i nc n ce fel! Cum de-a putut suferi marea i vzduhul, desfrnarea mea? i de ce nu i-a deschis gura pmntul, s m nghit de vie n iad, pe mine, pctoasa, care i pe alii am adus la pcat?! Socotesc, printe, c bunul Dumnezeu cuta pocina mea, El care nu vrea moartea pctosului, ci ateapt cu ndelung rbdare ntoarcerea. M-am dus, aadar, la Ierusalim i, cteva zile nainte de praznic am fcut i acolo multe i mari rele, chemnd spre pcat i pe alii, nu numai pe cei cu care venisem. Cnd a venit praznicul Sfintei nlri a cinstitei Cruci, am mers i eu, nevrednica i pctoasa, la biseric, i am sttut n pridvor, cu gnduri neruinate. Cnd a venit ceasul nlrii, am vrut s intru n biseric, odat cu norodul ce se mbulzea, - dar o putere nevzut ce sta naintea mea, nu m lsa s intru, - m mpingea napoi. i, iar m-am silit s intru, i din nou puterea m-a mpins napoi. Toi au trecut pragul, ci numai eu stteam singur, lepdat n pridvor. Fiind cuprins de ruine i de desndjduire, stteam ntr-un col, - i am nceput atunci a prinde n nevrednicul meu cuget i n putregiosul meu duh, lumina nelegerii mntuitoare, porunca Domnului cea strlucit artndu-mi c tina faptelor mele m oprete s intru n biseric. Deci am nceput a plnge, i tnguindu-m, m bteam n piept, suspinnd din adncul inimii mele.

19

Atunci, plngnd n locul n care stam, am vzut sus pe perete icoana Sfintei Nsctoare de Dumnezeu i am zis ctre Ea, inndu-mi privirea aintit acolo: O, Fecioar Stpn, care ai nscut pe Dumnezeu Cuvntul, tiu c nu se cade mie, nevrednica i stricata, s privesc spre cinstita icoana Ta ci se cuvine cu drept, s fiu lepdat Dar de vreme ce am auzit c Dumnezeu, Fiul Tu, a venit s cheme pe cei pctoi la pocin, ajut-mi mie, care de la nimeni altul nu am ajutor i poruncete ca s-mi fie dat i mie intrarea n biseric, s pot vedea cinstitul lemn pe care cu trupul s-a pironit Dumnezeu cel nscut de Tine. Mijlocete Tu, Stpno, ctre Fiul Tu, s fiu i eu primit, c de-acum nu voi mai ntina trupul cu stricciunea desfrnrii. Ci, dup ce voi vedea sfnta Cruce a Domnului, m voi lepda cu totul de lume i voi iei acolo unde Tu m vei ndruma. Acestea zicnd i aprinzndu-m cu credin, am pit spre prag i nimeni nu m-a mai oprit s intru. Atunci, m-a cuprins o spaim mare i cznd la pmnt, m-am nchinat cinstitului lemn al Crucii, srutndu-l cu fric. Pe urm, am mers la icoana mijlocitoarei mele i, plecnd genunchii, m-am nchinat ei, rugnd-o cu mare aprindere n suflet, s m povuiasc ce am de fcut. Am auzit atunci un glas de departe spunndu-mi: De vei trece Iordanul, bun odihn vei avea! Am czut cu fruntea n pmnt i am zis: Stpn, de Dumnezeu Nsctoare, nu m lsa! Dup aceea am ieit din pridvorul bisericii, i cu grabnic alergare am plecat. Aflnd poarta care ducea spre pustie, am ieit i am nceput cltoria. Cnd soarele s-a aplecat spre apunere, am ajuns la biserica Sfntului Ioan Boteztorul, aproape de Iordan. Am intrat i m-am mprtit cu cinstitele i de via fctoarele Taine ale lui Hristos. A doua zi, aflnd o luntre mic, am trecut de cealalt parte a Iordanului i am venit n pustiul acesta. De atunci i pn azi, aici m-am slluit, ateptnd pe Dumnezeu, Cel ce m mntuiete de viforul sufletului, pe mine, ceea care m-am ntors ctre El Atunci, Zosima, a zis ctre ea: - i de cnd locuieti n pustia aceasta? Iar ea i-a rspuns: - Socotesc c vor fi ani patruzeci i apte, de cnd am ieit din sfnta cetate." Dar hran i veminte ce-ai avut? i-a zis ei Zosima. - Cnd am trecut Iordanul am avut cu mine trei pini i jumtate i care, uscndu-se, s-au mpietrit. Din ele gustnd cte puin mi-au inut aptesprezece ani. Dup aceea m-am hrnit cu verdeurile din pustietatea asta. Ct despre mbrcmintea mea, de mult s-a zdrenuit i a pierit, ca s pot suferi deplin zduful verii i ngheul iernii. i aa, de multe ori, zceam goal i nemncat la pmnt, ca s pot rscumpra grelele mele pcate. M hrnesc cu ndejdea mntuirii mele i m mbrac cu desbrcarea pcatului, cci scris este c nu numai cu pine va fi omul viu, ci i cu cuvntul lui Dumnezeu, - iar cei ce nu aveau acopermnt, n piatr s-au mbrcat, cnd s-au dezbrcat de vemntul pcatului." Auzind cuvintele din Sfnta Scriptur, printele Zosima a grit ctre ea: - Cum de-ai nvat psalmii i scripturile? i ea a rspuns: - Carte n-am nvat niciodat i om afar de tine, n-am vzut de cnd am pit n pustie, dar Cuvntul lui Dumnezeu cel viu i lucrtor, nva i pe cel netiutor Mult s-a minunat atunci Zosima. Pe urm, dorind a afla i alte nvturi, a ntrebat-o astfel: - Cum de-ai petrecut atta vreme aici, fr ca s nu te cerce tulburarea? Ea i-a rspuns: - M nspimnt, printe, s-i spun aceasta. ndelung vreme am luptat cu ispitele i cu gndurile proaste, ntocmai ca i cu nite fiare. Dorit-am de multe ori viaa, vinul i cntecele stricciunii mele de odinioar, - dar de ndat, spimntndu-m, ncepeam s plng i s m bat n piept, aducndu-mi aminte de fgduinele ce-am fcut Maicii Preacurate, de Dumnezeu Nsctoare. O rugam pe Ea s goneasc de la mine gndurile acelea, - i vedeam atunci o

20

lumin care m nconjura de pretutindeni, scondu-m din valuri i alinndu-m. i iar venea furtuna gndurilor, cltindu-m, i din nou m rugam, cznd zi i noapte ntreag cu trupul la pmnt, pn ce lumina cea dulce se pogora asupra mea, gonind duhurile i potolind duhul. i aa, necontenit, Ajuttoarea mea, Nsctoarea de Dumnezeu, m povuiete de tot pasul Zicnd acestea, femeia s-a oprit dup care a spus lui Zosima: - Iat, aici este sfritul povestirii celei despre mine Mai multe nu-i voi spune, ntru ct toate ai aflat. Ci, acum, cuvioase printe Zosima, roag-te pentru pctoasa de mine. Iar Zosima a mers ctre ea i nchinndu-i-se, cu lacrimi i-a grit: - Bine este cuvntat Dumnezeu, Cel ce face lucruri mari i nfricoate, Cel ce minunate bunuri druiete celor ce se tem de El Ea l-a oprit spunndu-i: - n numele lui Iisus Hristos Mntuitorul, rogu-te omule a lui Dumnezeu, s nu spui nimnui cele ce-ai auzit. Ci mergi acum cu pace, i iari n anul viitor vino s m vezi Zosima a mai zis: - Slav lui Dumnezeu, Cel ce attea a druit celor ce-L iubesc!" n umilin, femeia l-a rugat: - Rogu-te iari printe, ca n sfnta i marea Joie, n seara cinei de Tain a lui Hristos, s iei din fctorul de via Trup i Snge al Su i s-mi aduci, ateptndu-m pe mine de partea cealalt a Iordanului, ca s m mprtesc i eu cu darurile de via fctoare. Acestea zicnd, s-a dus n cea mai dinluntru pustie. Iar Zosima s-a nchinat pn la pmnt i a srutat locul unde au sttut picioarele ei. Pe urm, s-a ntors, ludnd i binecuvntnd pe Dumnezeu - i a purces spre mnstirea sa. Gndind apoi la lungimea curgerii anului, dorea ca s fie numai o zi anul acela, de-ar fi fost cu putin. Iar cnd s-a apropiat ntia Duminic a marelui post, au ieit fraii, dup obicei, n pustie, cntnd. Dup ce s-a ntors i s-a apropiat seara cinei celei de Tain, a fcut Zosima ceea ce i-se poruncise lui: a pus ntr-un vas mic i prea curat, din trupul i sngele lui Hristos, iar ntro coni puine smochine uscate i un pumn de linte muiate n ap. Pe urm a purces spre malul Iordanului. Zbovind sfnta, Zosima n-a dormit, ci cu rbdare privea spre pustie, s-o vad venind. i stnd aa, se ruga lui Dumnezeu s vad iari faa aceea plin de umilin i de dragoste pentru Domnul. Apoi se gndea cum de va trece ea Iordanul, cci nici punte i nici vreo luntre nu se afla n preajm. Tot atunci ea s-a artat pe cellalt mal, iar Zosima s-a umplut de bucurie, preamrind pe Dumnezeu. Fcnd semnul crucii asupra Iordanului, sfnta a purces pe ap, umblnd ca pe uscat i a venit la el, zicndu-i: Binecuvnteaz, printe, binecuvnteaz! Spimntat de minunea clcrii apei, Zosima a zis ctre dnsa cu cutremur: - Cu adevrat nemincinos este Dumnezeu, c El mplinete toate, celor ce ascult de El! Slav ie, Hristoase Dumnezeule, Cel ce mi-ai artat prin aceast roab a Ta, ct de departe sunt de msura desvririi! A rostit apoi Simbolul Credinei i Tatl nostru, dup care sfnta s-a mprtit cu preacinstitele i preacuratele Taine ale Domnului Hristos. Ridicnd minile la cer, sfnta a strigat: Acum slobozete pe roaba Ta, Stpne, dup cuvntul Tu, n pace, c vzur ochii mei mntuirea Ta! Zosima, apropiindu-se, i-a zis: Gust puin din aceste merinde, pe care le-am adus.

21

Sfnta a luat cteva fire de linte i a mulumit zicnd: Roag-te, printe, pentru mine i adu-i aminte de ticloia mea. i i-a rspuns Zosima: - Tu s te rogi pentru biserici, pentru mprai i pentru toat lumea i aa, a lsat-o s plece. Ea a nsemnat cu crucea, din nou, Iordanul i l-a trecut peste faa apei. i a plecat n ale sale i Zosima. Trecnd anul, Zosima a trecut iari n pustie spre minunata vedenie. Privea n dreapta i n stnga, cuta cu ochii n toate prile, iar dup ce n-a vzut nicieri nimic, s-a rugat, cernd s-i arate pe ngerul cel n trup, creia toat lumea nu este vrednic a i se asemna. Aa rugndu-se, a ajuns la locul din ceilali ani i a aflat acolo pe sfnta moart, cu minile strnse i cu faa ntoars spre rsrit. Plngnd i citind psalmii cei de cuviin la trebuina vremii aceleia, a fcut rugciunea de ngropare, zicndu-i apoi n sine: Cum oare voi spa groapa pentru ea? Atunci, din pustie a venit ctre el un leu, pind blnd spre trupul sfintei. Zosima a zis atunci: Sunt btrn i nu pot a-i spa groapa, - ce m voi face, oare, Doamne? Auzind aceasta, leul, ca i cnd ar fi primit o porunc de la Dumnezeu, a nceput a scurma cu putere pmntul cu labele sale, fcnd groap. n ea, Zosima a aezat trupul sfintei, acoperindu-l apoi cu pmntul ce fusese scurmat de leu. i nu avea pe ea sfnta dect haina veche i rupt pe care i-o aruncase cndva cuviosul Zosima. Dup aceea, leul, blnd ca o oaie, s-a dus n pustie, iar Zosima s-a ntors ntr-ale sale, binecuvntnd i ludnd pe Hristos Dumnezeul nostru. Ajungnd la mnstirea sa, a spus tuturor monahilor despre cuvioasa aceasta Maria, neascunznd nimic. Iar ei s-au minunat, i au nceput a-i face pomenire cinstind ziua morii ei. Iar Zosima, cnd era aproape de o sut de ani, s-a dus spre cele venice ctre Domnul. i unii de la alii, monahii au trecut din gur n gur i din veac n veac povestirea vieii sfintei Maria Egipteanca, pn ce sfntul Sofronie a scris-o pe ea, ca s ne rmn plcut aducere aminte despre o via pe care o pctoas a petrecut-o n pustie, ca s-i rscumpere pcatele ce fcuse i ca s ne rmn pild ntru aceasta. Iar bunul Dumnezeu dulce rspltire i-a dat, curind-o pe ea de toat spurcciunea i primind-o n ceata sfinilor Si, n venic fericire, unde se roag lui Dumnezeu pentru iertarea pcatelor noastre i ntru venica slav a Lui, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin. (41)

Ne este limpede, analiznd acest caz tipic de pocin sincer, c porile desptimirii i sfinirii vieii sunt deschise oricui. n convorbirea cu Nicodim, Mntuitorul afirm acest lucru: Cci Dumnezeu aa a iubit lumea, nct pe Fiul Su Cel Unul-Nscut L-a dat ca oricine crede n El s nu piar, ci s aib via venic (Ioan 3, 16). ntreaga Evanghelie este rezumat n acest verset. Cel ce crede i are fric de Dumnezeu se pociete i face pai pe calea desptimirii. Buntatea lui Dumnezeu, spune Cuviosul Isaia Pustnicul, se arat n aceea c n clipa n care se ntoarce omul de la pcatele lui, l primete cu bucurie i nu-i mai socotete acele pcate s ne ostenim deci din toat inima pn suntem n trup i e scurt timpul vieii noastre s luptm ca s motenim bucuria venic cea negrit. (42) Via adevrat nu poi avea dect prin Hristos. Omul nsetat de via poate fi amgit i atras de reclamele false pe care i le mbie diavolul. Setea lui de infinit poate fi adpat cu surogate i pervertit. Este valabil i acum afirmaia Proorocului: Dou rele a fcut poporul Meu: pe Mine izvorul apei celei vii, M-a prsit, i i-a spat fntni sparte, care nu pot ine ap (Ieremia 2, 13). Dac se caut mulumirea n sex, n
22

droguri, n butur i n bani, la un moment dat se constat c rezultatul este un suflet pustiit i un trup sectuit de vlag. Pocina singur poate ntinde colacul de salvare. Nu numai cnd este vorba de sex, ca n cazul Mariei Egipteanca, dar i atunci cnd e vorba de droguri i de alcool omul are posibi-litatea reabilitrii. Trebuie doar s vrea serios acest lucru. Iar voina i-o ntrete o credin sincer n Dumnezeu. Este important momentul n care cel prins n mreaja viciului i pune problema vieii sale duhovniceti n mod serios. Primul lucru pe care trebuie s-l fac atunci este s-i caute un printe duhovnicesc. Gsindu-l, s apeleze la el cu toat sinceritatea i hotrrea de a-i urma sfatul. nainte de toate, alege-i, dup lepdarea deplin, potrivit cuvntului sfnt, ascultarea neprefcut i desvrit, adic caut cu toat silina s afli un povuitor i un dascl neamgitor Iar aflndu-l pe acesta i lipindu-te cu toat fiina de el, ca un fiu iubitor de printele adevrat, rmi ntreg n atrnare de poruncile lui, socotindu-l ca pe Hristos nsui. (43) N-are nici un sens o fals pudoare, atunci cnd eti robit de patimi, nici mndria prosteasc de a nu te umili n faa unui om. Pentru c omul acela este slujitorul lui Dumnezeu pentru salvarea sufletului tu. Duhovnicul te va elibera de povara care i sufoca viaa duhovniceasc i-i va arta drumul cel bun. Sfntul Ioan Scrarul ne relateaz cazul unui tlhar care i-a venit n sine i s-a hotrt s se clugreasc. Dorul de a-i schimba viaa era att de puternic nct a acceptat s fac o spovedanie, nu n tain ci, cu glas tare n mijlocul bisericii. Unul din fraii aflai acolo a ndrznit s-mi spun: am vzut pe cineva innd o hrtie scris i o trestie; i cnd cel ce zcea jos i spunea un pcat, acela l tergea cu trestia.(44) Este o realitate faptul c prin Spovedanie Dumnezeu ne curete de toate frdelegile i ne primete din nou n comuniune cu Sine. Este gritoare n acest sens o rugciune: Tu, Cel ce ai venit s chemi la pocin, nu pe cei drepi, ci pe cei pctoi, ai mil i ndurare i Te milostivete spre sufletul meu; rupe zapisul faptelor mele cele rele i urte i m povuiete la calea cea dreapt, ca umblnd ntru adevrul Tu, s pot scpa de sgeile vicleanului i aa s stau fr osnd naintea nfricotorului Tu divan. (45) Se obinuiete n vremurile actuale ca n firmele mari, n coli i n spitale, s fie angajai psihologi. La ei se apeleaz n cazuri deosebite de labilitate sufleteasc, de frmntri psihice i de nelinite. S-ar putea ca psihologul s-i poat da o mn de ajutor celui n suferin. El ns, nu-l poate elibera de povara pcatului care-i apas contiina. Acest lucru l face numai duhovnicul. mi amintesc n acest sens de o ntmplare mictoare din primii mei ani de preoie. Eram paroh ntr-un cartier muncitoresc, cu mult lume srac, dar rvnitoare i credincioas. i cu toat propaganda ateist ce o fcea sistemul de atunci, legtura cu Biserica era puternic. La un moment dat am fost rugat de o credincioas ortodox, a crui so bolnav de cancer suferea cumplit, s m duc s-i citesc o rugciune. Punctul sensibil consta n
23

faptul c omul respectiv nu era ortodox, ci maghiar reformat. Ani de zile fusese activist al partidului comunist n cteva fabrici mari i oficial propagase nvtura marxist atee. M-am dus totui cu bunvoin i cu deschidere sufleteasc. Mare mi-a fost mirarea ns, c el nu solicita orice rugciune, ci dorea s se spovedeasc. Dorea s-i uureze contiina i s se mpace cu Dumnezeu. Nu faptul c era maghiar m oprea s-l spovedesc, ci o realitate obiectiv: nu era ortodox. Era reformat. Tainele se pot mprti doar unui ortodox. nelegnd acest lucru mi-a zis: Doresc s devin ortodox. Dorea acest lucru pentru a se putea spovedi. Cum botezul reformat l primete, prin iconomie, Biserica Ortodox i-am administrat doar Taina Mirungerii i l-am spovedit. Pentru mine a rmas spovedania respectiv ca un punct de referin. Sinceritatea i seriozitatea cu care a fost fcut m-au dat gata. Eram convins pentru totdeauna, dac mai era cazul, c toat fptura omeneasc are nevoie de aceast baie duhovniceasc care-i spal sufletul de pcate i-i mpac contiina. Cretinul respectiv era un alt om. Mi-a solicitat i Taina Sfntului Maslu i, tiind c ceasurile-i sunt numrate, mi-a cerut s-i oficiez slujba nmormntrii. Era mpcat cu Dumnezeu, cu oamenii i cu propria-i contiin. Aadar s ne spovedim ct mai des. Pocina, ca stare, s ne nsoeasc toat viaa. Precum mncm, bem, grim i auzim, tot aa de firesc suntem datori s ne pocim. (46) Prin pocin din pctoi devenim sfini i avem perspectiva vieii venice fericite.

4. nfrnarea
Recderea este periculoas. Cel ce s-a eliberat de o povar pctoas trebuie s aib grij s nu recidiveze. Puterea celui ru nu va nceta s-l ispiteasc din nou pentru a-l rectiga. "Cnd duhul necurat, spune Mntuitorul, a ieit din om, umbl prin locuri fr ap, cutnd odihn i nu gsete. Atunci zice: m voi ntoarce la casa mea de unde am ieit; i venind, o afl golit, mturat i mpodobit. Atunci se duce i ia cu sine alte apte duhuri mai rele dect el i, intrnd, slluiesc aici i se fac cele de pe urm ale omului aceluia mai rele dect cele dinti (Matei 12, 43-45). Dac am reuit s scpm, prin pocin, de patimi, este de neaprat trebuin nfrnarea. Vorbind, de exemplu, despre nfrnarea pnte-cului, Sfntul Ioan Casian spune: De bucate numai att s ne slujim, ct s trim, nu ca s ne facem robi pornirilor poftei. Primirea hranei cu msur i cu socoteal, d trupului sntatea, nu i ia sfinenia. Regula nfrnrii i canonul aezat de Prini, acesta este: Cel ce se mprtete de vreo hran s se deprteze de ea pn mai are nc poft i s nu atepte s se sature". (47) Aa trebuie procedat cu toate celelalte trebuine fireti care pot deveni, prin lipsa nfrnrii, patimi. Eliberai din robia patimilor avem nevoie de o adevrat art n a ne feri de ele, de toate. Nici una nu trebuie neglijat, pentru c ele formeaz, oarecum, un ntreg, un balaur cu multe capete, cum spune Printele Dumitru Stniloae, cruia tindu-i un cap
24

scoate altul la iveal. Aa c nu numai mbuibarea pntecelui, care faciliteaz desfrnarea, ci toate culminnd cu slava deart sunt periculoase. Aceasta din urm e prezent, adeseori, chiar cnd ni se pare c suntem eliberai de patimi. Ea crete chiar pe locul unde au fost tiate alte capete, hrnindu-se cu sngele lor, ea poate rsri chiar din smerenie. Este nevoie, deci, de nfrnare pentru a nu recdea n patima de care te-ai eliberat i care devenise ca o a doua natur. Literatura duhovni-ceasc ne pune la ndemn multe ntmplri de felul acesta. Avva Dorotei ne relateaz un caz tipic. Un tlhar s-a clugrit. I-a prut ru de viaa lui ticloas, s-a spovedit i a intrat n obte hotrt s nu mai fure. Ne relateaz Printele ce s-a ntmplat apoi: ntro bun zi a venit la mine fratele i mi-a zis: iart-m i roag-te pentru mine cci eu fur pentru a mnca. Eu i-am zis: de ce furi? i-e foame? Da, mi-a zis el, mi-e foame naintea mesei rnduite pentru frai, i nu pot cere de mncare mai devreme. Eu i-am zis: de ce nu mergi s vorbeti cu avva? El a spus: mi-e ruine. Eu i-am zis: vrei s mergem mpreun? Mi-a rspuns: cum vrei tu printe. Am mers deci, s-i spunem avvei i el mi-a zis: fii bun i ocup-te de el. Atunci l-am luat cu mine i n prezena lui i-am spus chelarului: fii bun i de cte ori va veni acest frate la tine, nu import la ce or, d-i tot ce dorete, i nu-i refuza nimic. Chelarul m-a ascultat, zicndu-mi: dacmi porunceti, eu o s fac. Fratele cu pricina a fcut acest lucru cteva zile, apoi s-a rentors s-mi zic: iart-m printe, eu am renceput s fur. Eu i-am zis: de ce? Nu-i d chelarul tot ce vrei? Ba da, dar mi-e ruine de el. L-am ntrebat atunci: dar de mine i este ruine? Nu! Mi-a spus el. Eu i-am zis: ei bine, cnd ai nevoie de ceva vino i ia de la mine, i nu mai fura. Eu atunci aveam ascultarea la infirmerie. Fratele venea deci la mine i lua tot ce dorea. Totui peste cteva zile a renceput s fure i a venit la mine foarte trist i mi-a spus: iart-m c eu iari fur! Eu i-am zis: de ce frate? Nu-i dau eu tot ce-i trebuie? El a rspuns: ba da. i eu i-am zis: atunci de ce furi? Eu mi-a zis: iart-m, nu tiu de ce, aa din senin, fr motiv. Atunci eu l-am ntrebat: spunemi sincer, ce faci cu cele furate? Le dau asinului s le mnnce. (48) Cu bietul frate s-a ntmplat ce spusesem mai nainte: pcatul devenise ca o a doua natur. Patima furatului devenise pentru el un mod de via. Chiar dup intrarea n mnstire, n prim faz, nu s-a putut nfrna. Totui, mai apoi, cu ajutorul lui Dumnezeu a biruit aceast neputin. Este foarte important, pentru a te putea nfrna de la pcatele spovedite, s te fereti de ocazii. Este elementar, dac doreti s scapi de apucturile rele, s evii locurile care iau facilitat cderea i persoanele cu care ai pctuit. Nu va fi deloc uor, pentru c obinuit cu un anume mediu i cu dulceaa pcatelor, o s le simi lipsa. Ne autoamgim atunci cnd credem c ne putem elibera de patimi frecventnd locurile i persoanele care ne-au fcut s cdem. Trebuie s ajungem n o asemenea stare sufleteasc nct s urm pcatele. Este foarte sugestiv n acest sens Sfntul Isaac Sirul, care ne spune c este un paradox a vrea s scapi de patimi, dar a dori pe mai departe prilejurile lor. Pcatele nu le iubim, dar pricinile ce le aduc n noi le primim cu plcere. De aceea cele din urm se fac pricinuitoare ale celor dinti prin lucrarea lor. Cel ce iubete prilejurile patimilor se supune fr voie patimilor i se face rob lor. Cel
25

ce-i urte pcatele sale nceteaz a le face, i cel ce le mrturisete dobndete iertarea. (49) Pentru un beiv prilejul de a pctui este crciuma, pentru un narcoman gaca i discoteca. Aceleai medii faciliteaz desfrul i alte pcate. Numai c pentru a-l smulge pe tnr din gac i din discotec trebuie s-i oferi altceva. S-i oferi o comunitate n care s se simt bine, s-i oferi prilejul unei comuniuni sfinte. Dac-l lai n mediul viciat, pe omul ce a reuit s se smulg din pcat, este foarte probabil c va recdea. Tovarii de desftri l vor persifla, i vor demonstra c ceea ce face este anormal, c a renunat la libertatea pe care o are omul de a duce o via normal. Despre acetia Sfntul Petru zice c sunt izvoare fr ap i nori purtai de furtun, crora li se pstreaz, n veac, ntunericul cel de neptruns. Cci rostind vorbe trufae i dearte, ei momesc ntru poftele trupului, cu desfrnri, pe cei care de abia au scpat de cei ce vieuiesc n rtcire. Ei le fgduiesc libertate, fiind ei nii robii stricciunii, fiindc ceea ce te biruiete, aceea te i stpnete. Cci dac, dup ce au scpat de ntinciunea lumii, prin cunoaterea Domnului i Mntuitorului nostru Iisus Hristos, iari se ncurc n acestea, ei sunt nvini; li s-au fcut cele de pe urm mai rele dect cele dinti. Cci mai bine era pentru ei s nu fi cunoscut calea dreptii, dect, dup ce au cunoscut-o, s se ntoarc de la porunca sfnt, dat lor. Cu ei s-a ntmplat adevrul din zical: cinele se ntoarce la vrstura lui i porcul scldat la noroiul mocirlei lui (2 Petru 2, 17-22). Este sugestiv, n ce privete frecventarea locurilor i a societilor care te-au fcut s cazi, urmtoarea ntmplare, cu un crua. Nenea Ion tria din cruie, el i familia lui. Din nefericire s-a dedat la butur. Cnd ncheia o zi de munc oprea crua n faa crciumii i-i irosea banii cu prietenii. Soia i copiii erau exasperai: venea beat acas i fcea scandal. Situaia devenise insuportabil. Din fericire a neles i el c nu e bine. S-a dus la biseric, s-a spovedit i s-a hotrt s fie bun. Printele duhovnic i-a dat un canon simplu, dar eficient: s nu mai treac prin faa crciumei. i-a inut canonul cu strnicie o vreme. Cnd ns a socotit c nu mai e nici un pericol, c pofta de butur i-a trecut, ntro sear n-a mai ocolit ulia cu crciuma. i era mai drept drumul spre cas prin faa crciumei. ntmplarea a fcut ca n curte s fie unul dintre vechii lui prieteni. Acesta-l zrii i-l cheam: tiu c-ai devenit sfnt, i nici nu te mbiu s bei, dar oprete o leac s schimbm dou vorbe. S-a oprit, a intrat n curte, au schimbat dou vorbe, apoi mai multe i, mbiat fiind doar s guste, a gustat dintr-un pahar cu uic. Gustarea i-a fost fatal. I-a revenit apetitul pentru butur i starea lui de pe urm a ajuns mai rea dect cea dinti. Acelai lucru se ntmpl i cu celelalte patimi, att de rspndite astzi: consumul de droguri, desfrul, fumatul i pentru tinerii necs-torii, masturbaia. Consumul de droguri are efecte catastrofale. Cel ce ajunge dependent de ele este ntro stare mai rea dect un alcoolic. i alcoolicul devine dependent de butur, dar cu un efort susinut, poate scpa. Narcomanul mai greu. El este n stare s fure, s intre-n afaceri dubioase, pentru a-i procura narcoticele necesare. n acest caz este fatal nceputul, care poate-i din curiozi-tate. O singur igar cu stupefiante, o mic doz luat n butur, este
26

fatal. Ea va cere altele i altele. Omul se drm sufletete i trupete. n cazul tuturor patimilor amintite, repet, este necesar evitarea ocaziilor de a recdea. Localu-rile i prietenii care te-au dus la cdere trebuiesc evitate. Spune Domnul Hristos acest lucru: Dac mna ta sau piciorul tu te smintete, taie-l i arunc-l de la tine, c este mai bine pentru tine s intri n via ciung sau chiop, dect, avnd amndou minile sau amndou picioarele, s fii aruncat n focul venic. i dac ochiul tu te smintete, scoate-l i arunc-l de la tine, c mai bine este pentru tine s intri n via cu un singur ochi, dect, avnd amndoi ochii, s fii aruncat n ghen" (Matei 18, 8-9). Este evident c-i vorba, aici, de o exprimare metaforic. Ochiul, mna, piciorul, sunt persoane apropiate, de care foarte greu te poi dispensa. Citim n "Carte foarte folositoare de suflet" (50) c un om nstrit tria de mut vreme cu o slujnic. El era, totui, un om care-i punea problema religioas. Cnd se spovedea, duhov-nicii l sftuiau s ntrerup aceast relaie pctoas. Petru el era ns foarte greu. Iar duhovnicii l opreau de la mprtanie. S-a gsit, mai apoi, un duhovnic iscusit care i-a zis: tiu c duhovnicii ti de pn acum au fost aspri i n-au voit s te dezlege, eu te dezleg cu condiia s pleci la ar cincisprezece zile, iar slujnica s rmn acas. A acceptat omul i, dup cincisprezece zile, a venit bucuros i triumftor la duhovnic, ca i cum ar fi fost din nou fecior. Duhovnicul i-a zis iari: vd c poi lupta mpotriva patimii, i am intenia s-i dau voie s te mprteti, dar pentru a m putea lmuri definitiv, trimite-o pe slujnic cincisprezece zile la ar i tu rmi n ora. Dup ce au trecut i aceste zile, bucuros fiind omul de biruina sa, duhovnicul a avut cu el o discuie foarte serioas, convingndu-l s se nsoare cu o femeie potrivit. Tactul duhovnicului de a-l scoate din mediul ce-i producea aceast cdere a dat rezultat. O problem foarte ginga, mai ales pentru cei tineri, este urmtoarea: l-ai scos din mediul viciat, dar ce-i oferi n loc? Omul e dornic de comuniune. Are nevoie de un mediu n care s se simt bine. Are nevoie de o biseric n care oamenii sunt preocupai de cele duhovniceti, cu tineri implicai n viaa religioas. i toate acestea n mare msur depind de preot. Pentru c altfel, chiar dac l-ai scos din mediul pctos, rmne singur i s-ar putea s se ntoarc la gaca lui, unde avea totui un dram de "comuniune". Dac ferirea de ocazii este o msur elementar pentru a te putea nfrna, privind lucrurile de o poziie mai nalt, i mergnd pn la rdcina patimii, vom ajunge la rzboiul cu gndurile. Ai auzit, zice Mntuitorul, c s-a zis celor de demult: s nu svreti adulter. Eu ns v spun vou: c oricine se uit la femeie, poftind-o, a i svrit adulter cu ea n inima lui. (Matei 5, 27-28). Momentul decisiv, n desfurarea patimii, este acela n care, rzboindu-ne gndurile, raiunea noastr consimte, sau nu, s fac un lucru. Gndurile sunt stimulate de firea noastr czut, de lume i de diavoli. Este greu ca, la nceputul vieii noastre duhovniceti, s putem birui gndurile. Dar chiar dac la acest nivel pierdem lupta, putem opri pctuirea cu fapta ocolind ocaziile, aa cum am spus mai nainte.
27

Paza minii sau a gndurilor, o recomand cu insisten Prinii. Pentru c gndurile ptimae sunt strnite de satana pentru a ne determina s facem un pcat cu care ne obinuisem, sau ne sugereaz unul nou. Sfntul Diadoh al Foticenii, comentnd cuvintele Mntuitorului, c din inim ies: gnduri rele, ucideri, adultere, desfruri, furtia-guri, mrturii mincinoase, hule" (Matei 15, 19), va zice lucrul urmtor: E drept c inima izvorte i din sine gnduri bune i rele. Dar nu rodete prin fire cugetrile rele, ci amintirea rului i s-a fcut ca un fel de deprindere din pricina rtcirii dinti. ns cele mai multe i mai rele dintre gnduri le zmislete din rutatea dracilor." (51) Cnd apare gndul ru, imediat, trebuie s apelm la ajutorul Domnului Hristos prin rugciunea: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine pctosul. Dar chiar i gndul bun trebuie nchinat lui Hristos ca nu cumva dracul s-l pngreasc i s-l schimbe n unul ru. Am gndul de a primi pe strini, zice Evragrie, i-l am ntr-adevr pentru Domnul dar, venind ispititorul, l taie i furieaz n suflet gndul de-a primi pe strini pentru slav. (52) Pentru a nu intra gndurile rele n inim trebuie pzite intrrile n suflet, trebuiesc pzite simurile. Trebuie s avem o mare grij ca s ne pzim toate intrrile sufletului i mai cu seam s fim cu atenie la ochii notri, pentru c prin ei ptrunde, de obicei, rul n inim.(53) De bun seam c i celelalte simuri trebuiesc pzite, mai ales auzul i pipitul, dar n acest veac dominat de transmiterea imaginilor vzul este cel mai agresat. Spune Sfntul Siluan Athonitul c imaginaia, stimulat de imaginile obscene, este tunelul prin care intr dracul n suflet. Imaginile transmise de televiziune sau privite n reviste, sunt secondate de tot felul de mesaje cuprinse n cri i n ziare. Cel ce nzuiete spre rugciunea curat nu trebuie s se intereseze de tirile din ziare, nu trebuie s studieze cri rele nici, mpins de curiozitate, s caute s tie ceva despre viaa altora. Toate acestea vr n minte gnduri necurate, iar cnd omul ncearc s le analizeze, ele devin din ce n ce mai complexe i obosesc sufletul lui. (54) Imaginile deteapt poftele amorite din noi. Lucrul acesta-l tiau foarte bine toi cei preocupai de viaa duhovniceasc. Fcusem legmnt cu ochii mei, zice Iov, i asupra unei fecioare nu-i ridicam" (Iov 31, 1). De ce? Pentru c ochii sunt ferestrele sufletului i prin ei intr gndurile rele n inim. Cine-i pzete ochii are inima n siguran. Sfntul Ioan Gur de Aur, tlcuind acest text, zice: Cine nu se va mira, vznd pe un om ca Iov, care a stat mpotriva diavolului i nu s-a temut s se lupte cu el, care a biruit toate ncercrile i vicleniile acestuia, s nu cuteze s priveasc la faa unei femei? Prin aceasta ns vrea s ne nvee c reinerea ochilor trebuie s-o deprind i cei mai naintai n virtute. (55) Exemplele acestea plesc cnd ne gndim la orgiile pe care ni le servete din plin televiziunea, sau alte mijloace mass-media. De aceea e bine s nu-i faci diavolului hatrul de a intra n discuie cu el, pentru c pn la urm, te bate n argumente i te nduplec.

28

Ni se par naive, dar sunt realiste, sfaturile unei bunicue ctre nepotul su care pleca s studieze ntr-un ora mare: Dumnezeu s-i ajute, dragul bunicii, s-i poi nchide uile, zise ea la desprire. Care ui, bunico, doar n-o s m fac portar, acum cnd am ajuns student?. i bunica-l lmuri cu nelepciune: Pe unde vei merge, bag de seam, s-i nchizi mai nti uile urechilor tale. S le nchizi fa de toate oaptele i ispitele satanei. S-i nchizi apoi uile ochilor ti. S nu priveti imagini pctoase i s nu citeti cri pline de otrav. S nu te duci nicieri unde inima ta se poate otrvi cu privelitea ochilor. S-i nchizi apoi ua gurii tale, ascultnd de sfatul psalmistului: pune Doamne paz gurii mele i u de ngrdire mprejurul buzelor mele. Gndete-te nencetat la cuvintele Mntuitorului Care ne spune c pentru orice cuvnt nefolositor omul va da seama n ziua judecii. i mai presus de toate s-i nchizi ua inimii tale fa de toate ispitele cele rele. S o lai deschis numai pentru Dumnezeu".(56) Pcatele ncep din gnd. Lui trebuie s-i punem fru. Evagrie Monahul ne spune: Nepti-mire numesc nu simpla oprire a pcatului cu fapta, cci aceasta se zice nfrnare, ci aceea care taie din cugetare gndurile ptimae, pe care Sfntul Pavel a numit-o i tiere duhovniceasc mprejur a iudeului ascuns (Romani 2, 29).(57) Este important s nu cochetm cu gndurile cele rele. n acest sens Patericul ne d nenumrate exemple. Ne oprim la unul dintre ele: Un frate oarecare, fiind suprat de gndurile cele din pofta curviei, a mers la un btrn mare i l-a rugat, zicnd: rogu-te, printe, f rugciune lui Dumnezeu pentru mine, c m supr foarte rzboiul curviei, i pentru rugciunile sfiniei tale m va izbvi Dumnezeu de aceast suprare! Rspuns-a lui btrnul: bine fiule, voi face rugciune. i aa btrnul a nceput a se ruga lui Dumnezeu pentru dnsul, iar fratele s-a dus la chilia sa. i dup cteva zile iar a venit fratele la acel btrn, jeluindu-se c nu se poate izbvi de acea suprare i rugndu-l s se roage cu de-adinsul lui Dumnezeu pentru dnsul. Apoi btrnul iar a nceput a se ruga lui Dumnezeu pentru dnsul, zicnd: Doamne, arat-mi mie fapta acestui frate i de unde-i vine lui acea dezndjduire i lucrare diavoleasc ntr-nsul, c m-am rugat ie pentru el i nu s-a izbvit de suprare. i Dumnezeu i-a descoperit lui pe acel frate i l-a vzut pe el eznd, i duhul curviei aproape de dnsul, cu care glumea i rdea i se mngia. Pe ngerul lui l vedea stnd departe i mniindu-se pe el c nu alerga la ajutorul lui Dumnezeu, ci se ndulcea cu necuvioasele sale gnduri i tot gndul i-l da spre mngirea vrjmaului. i a priceput btrnul c partea fratelui este pricina rzboiului su i chemndu-l, i-a zis: fiule, eu am cunoscut c pricina acelui rzboi eti tu nsui, pentru c te ndulceti i te mngi i te dezmierzi cu acele gnduri spurcate pe care nsui de voia ta le gndeti i le primeti. i aa l-a nvat cum s se mpotriveasc i s stea mpotriva gndurilor sale. Iar fratele, mult folosindu-se, cu rugciunea btrnului, a mers la chilia sa.(58) Aa c paza gndurilor rmne un exerciiu foarte important pentru cel ce vrea s se nfrneze de la pcat. Atunci cnd apare smna de gnd, i rostind rugciunea lui Iisus nu poate s-l izgoneasc, s-i mute gndul la orice altceva, numai la pcatul sugerat nu. Ct vreme nu ne-am tmduit complet de patimi gndurile rele ne atac. Omul ajuns nspre desvrire nici nu mai viseaz lucruri rele. Noi fiind nc n rzboi trebuie s ne sform a ne nfrna. Toate gndurile necurate struind n noi din pricina patimilor, duc mintea la stricciune i pieire. Cci precum icoana pinii zbovete n cel flmnd
29

din pricina foamei sale i icoana apei din pricina setei, tot aa i ideea avuiei i a banilor struiete din pricina lcomiei, iar nelesurile gndurilor ruinoase ce se nasc din bucate, zbovesc din pricina patimilor noastre. Acelai lucru se ntmpl i n cazul gndurilor slavei dearte i a altor gnduri. (59) Decisiv este n lupta cu gndurile momentul n care le respin-gem. Ct n-am consimit cu sugestia pctoas, nici nu-i pcat. Pcat ncepe s fie gndul cnd consimim i ne ndulcim din el. n rzboiul cu patimile ctigm btlie dup btlie pn la victoria final. Sfntul Maxim Mrturisitorul puncteaz patru trepte n acest progres nspre biruin.(60) Ajuns pe prima treapt omul se nfrneaz s nu svreasc pcatul cu fapta. Pe a doua treapt omul nu mai pctuiete nici cu gndul, i e de la sine neles c neavnd gnduri rele nu va purcede nici la fapte. Pe a treia treapt ajunge la performana ca poftele naturale fireti s nu se mai mite spre patimi. Pe a patra treapt fiind, reuete s nlture din minte orice nchipuire sensibil. Este limpede c pentru a reui s fac aceast nfrnare, slab fiind, omul are nevoie de ajutorul lui Dumnezeu. Ori acest ajutor i vine prin ascultarea de un duhovnic iar prin duhovnic de Dumnezeu i prin Sfintele Taine care-i mprtesc harul Sfntului Duh.

5. Rbdarea
Omul credincios, care s-a pocit de pcatele sale, care se nfrneaz de la ru, nu este scutit de ncercri. Rmne valabil peste veacuri ndemnul neleptului Isus Sirah: Fiule! Cnd vrei s te apropii s slujeti Domnului Dumnezeu, gtete-i sufletul tu spre ispit (Isus Sirah 2, 1). Necazurile-i vin omului credincios de la diavol, de la lume i de la firea sa slab. Ba chiar bunul Dumnezeu ngduie s vin peste omul preocupat de o via cretin ncercri, fie pentru a-i fortifica credina, fie pentru a-l certa pentru anumite greeli i al readuce la calea cea bun. Este foarte important s le tim da necazurilor o interpretare duhovniceasc i s le rbdm. n acest sens, Sfntul Apostol Pavel ne spune: Ne ludm i n suferine, bine tiind c suferina aduce rbdare, i rbdarea ncercare, i ncercarea ndejde. Iar ndejdea nu ruineaz pentru c iubirea lui Dumnezeu s-a vrsat n inimile noastre, prin Duhul Sfnt, Cel druit nou (Romani 5, 3-5). Unul dintre prinii care n-a fost scutit de necazuri ne sftuiete: Primii ca nite oameni divini orice lovitur. Oamenii buni v ajut la mntuire mult, dar cei ri i mai mult, rbdai-i fr necaz. Toate veacurile au fost pline de dumani, dar dumanii din veacul acesta au umplut cerul cu sfini. (61) Modelul absolut de rbdare a suferinelor este Domnul nostru Iisus Hristos. nc Proorocul Isaia l vedea ca pe un Fiu al durerii, batjocorit pentru noi oamenii: Dispreuit era i cel din urm dintre oameni; om al durerilor i cunosctor al suferinei, unul naintea cruia s-i acoperi faa; dispreuit i nebgat n seam (Isaia 53, 3).
30

Sfntul Apostol Pavel, pentru a-i ncuraja pe evrei, le d modelul Mntuitorului: Cu ochii aintii asupra lui Iisus, nceptorul i plinitorul credinei, Care, pentru bucuria pus nainte-i; a suferit crucea, n-a inut seama de ocara ei i a ezut de-a dreapta tronului lui Dumnezeu. Luai bine aminte, dar, la Cel ce a rbdat de la pctoi asupra Sa, o att de mare mpotrivire, ca s nu v lsai ostenii, slbind n sufletele voastre. n lupta voastr cu pcatul, nu v-ai mpotrivit nc pn la snge. (Evrei 12, 2-4). Suferinei trebuie s-i gseti un sens duhovnicesc, pentru c pe pmnt nimeni nu-i lipsit de necazuri. Gsind un sens n suferin pori crucea cu ndejde i cu drag. Dac nu gseti un sens suferinei vei purta crucea de nevoie, cu lehamite i crtind, dar totui o vei purta. Dac te mpotriveti unei cruci, poate, vei da peste alta i mai grea. Toma de Kempis ne pune o ntrebare retoric: Socoteti oare, c scapi de ceea ce nici un muritor n-a putut s scape? Care dintre sfini a fost pe lume fr cruce i fr suferin? i nici Iisus Hristos, Domnul nostru, ct a trit, n-a fost un singur ceas fr durerea patimii. Trebuia, zice El, s ptimeasc Hristos i s nvieze din mori i s intre n mrirea Sa (Luca 24, 46). i tu cum de caui un alt drum, dect drumul acesta mprtesc, care este drumul sfintei cruci?(62) Nefiind n firea omului predispoziia nspre a purta crucea, nspre a suporta suferinele, spre a fugi de onoruri, spre a se nevoi, nspre a ndura cu resemnare ocrile, trebuie ca tuturor acestora s le descopere, prin harul lui Dumnezeu, un sens pozitiv i atunci ele vor deveni elemente de ajutor n viaa spiritual. Sfntul Maxim Mrturisitorul ne spune c Dumnezeu l conduce pe om spre int cu ajutorul a dou mijloace: un mijloc pozitiv, numit Providen sau Pronie, i un mijloc negativ, numit judecat. n virtutea primului mijloc Dumnezeu l rsfa pe om cu toate buntile, i d sntate, l ajut s realizeze multe lucruri, ca folosindu-se de ele s-L slujeasc pe El i s ajung la mntuire. n virtutea celui de-al doilea mijloc, atunci cnd omul se abate de la cale, Dumnezeu ngduie s vin peste el necazuri pentru a-l ndrepta i a-l readuce la drumul cel bun. Acela care iubete lucrurile bune i frumoase, spune Sfntul Maxim, tinde de bun voie spre harul ndumnezeirii, fiind cluzit de Providen prin raiunile nelepciunii. Iar acela care nu e ndrgostit de acestea, e tras de la pcat mpotriva voii lui i lucrul acesta l face Judecata cea dreapt prin diferite moduri de pedepse. Cel dinti, adic iubitorul de Dumnezeu, e ndumne-zeit de Providen, cel de-al doilea, adic iubitorul de materie, e oprit de Judecat s ajung la osnd. (63) Uneori, i nu rar, omul plin de toate buntile uit de Dumnezeu. n aceast situaie, dac Dumnezeu vrea s-l aduc la cale, l pune la ncercare cu srcia. Este cunoscut cazul relatat de Avva Daniil.(64) Un pietrar din Tebaida, cu numele de Evghenie, era foarte milostiv. Din aceast pricin, cu gndul c dac-ar fi bogat ar deveni i mai milostiv, Avva Daniil s-a rugat lui Dumnezeu s-i dea bogie. i ntro zi, pe cnd scotea piatr din carier, a gsit o mare comoar. Cu ajutorul banilor ajunge patrician la Constantinopol, unde Justin era mprat. Numai c mrirea schimb firea". Cnd Daniil s-a dus s-l viziteze ne povestete c stnd lng poarta lui l vd ndat pe el cu fal i nconjurat de oameni muli i am zis ctre el: miluiete-m, am s-i griesc
31

oarece deosebit! Iar el nu a luat aminte, ci i cei ce mergeau nainte au dat n mine" Cnd i-a revenit la buntatea de la nceput? Atunci cnd Dumnezeu l-a fcut din nou srac i lucrtor n cariera de piatr. Rbdarea necazurilor ne ajut i la biruirea patimilor din noi. Omul care nu este mncat de rele poate ajunge un rsfat indiferent la cele duhovniceti. Privegherea, rugciunea i rbda-rea necazurilor ce vin asupra noastr aduc inimii zdrobirea neprimejdioas i folositoare, dac nu mprtiem tovria lor prin lcomia dup ceva. Cci cel ce rabd n acestea i n celelalte va fi ajutat, iar cel nepstor i mprtiat, la ieirea din trup cumplit se va chinui. (65) Necazurile le sunt folositoare oamenilor, din punct de vedere duhovnicesc, ori pe ce treapt s-ar gsi. Sunt necesare pctoilor, pentru a-i ntoarce la o via cretineasc normal, dar le sunt necesare i celor naintai din punct de vedere duhovnicesc, pentru a-i fortifica i a-i ajuta s nainteze spre Dumnezeu. Pe bun dreptate Sfntul Isaac Sirul ne spune c ncercrile sunt neaprat folositoare", i c se cuvine celui ce umbl pe calea lui Dumnezeu s-I mulumeasc pentru toate cele ce vin asupra lui i s-i nvinoveasc i s-i ocrasc sufletul su i s tie c nu ar fi fost lsat de Purttorul de grij, dac nu s-ar fi lenevit.(66) Credincioii, uitndu-se la crucea Domnului Hristos, tiu c necazurilor trectoare le urmeaz cununa cea nepieritoare. Viaa pmn-teasc e scurt i eternitatea este fr sfrit. Sunt convini c Dumnezeu i ncununeaz pe cei ce se lupt. "Dumnezeu nu vrea ca lucrarea celor srguincioi s fie nechinuit, ci foarte ncercat. De aceea ngduie focul ispitelor i retrage puin harul dat lor de sus i las ca pacea gndurilor s fie tulburat de duhurile rutii pentru o vreme, ca s vad sufletul cui se druiete mai mult. (67) Rbdarea necazurilor l apropie pe om mai mult de Dumnezeu. La nceputul lor, el se roag lui Dumnezeu ca un strin dar, pe msura rbdrii lor, se apropie de Dumnezeu ca un fiu adevrat.(68) Sfntul Isaac Sirul le i enumer pe acestea: pregetarea, ngreunarea trupului, moleala mdularelor, trndvia, zpceala cugetrii, nchipuirea slbiciunii trupului, ncetarea ndejdii pentru o vreme, ntunecarea gndurilor, lipsa unui ajutor omenesc, lipsa celor trebuincioase trupului Purttorul de grij le rnduiete pe acestea spre puterea i trebuina celor ce le primesc pe ele. (69) Suferinele, boala i necazurile, pe care Dumnezeu le ngduie, sunt un semn c El ne iubete i dorete s ne ndrepte. Despre drepi ni se spune c fiind pedepsii cu puin, mare rsplat vor primi, cci Dumnezeu i-a pus la ncercare i i-a gsit vrednici de El. Ca pe aur n topitoare, aa i-a lmurit, i ca pe o jertf de ardere ntreag i-a primit (In.Sol. 3, 5-6). De aceea un btrn i spunea ucenicului care era bolnav: fiul meu, nu te ntrista din cauza acestei boli, ci-I mulumete lui Dumnezeu, cci ea este ca un foc care i va fi de mare folos, dac tu eti un cretin de aur. A mulumi lui Dumnezeu pentru suferinele pe care ni le trimite nseamn a avea o mare evlavie. S-a experimentat faptul c ntmplarea dureroas face pe nelept s-i aduc aminte de Dumnezeu, i ntristeaz pe msura ei pe cel ce a uitat de Dumnezeu. (70)
32

Mai exist un adevr: sunt unii oameni care-L afl pe Dumnezeu numai atunci cnd sufer. Atunci cnd s-au prbuit toate planurile lor, atunci cnd i dau seama ct de efemere sunt cele pmnteti, nu le rmne alt ans dect Dumnezeu. Pe Dumnezeu l gsesc printre lacrimi. Spuneam la nceputul capitolului c omul ce s-a hotrt s duc o via cretin este supus la multe ncercri venite de la diavol, de la lume i de la firea sa nclinat spre pcat. Este limpede c Dumnezeu, din motive pedagogice, ngduie aceste ncercri. n focul lor omul n-are alt arm dect rbdarea. A rmas clasic cazul dreptului Iov pe care, cu ngduina lui Dumnezeu, diavolul l-a icanat pn la exasperare. i el a rbdat. De aceea Sfntul Iacov ni-l d de exemplu: Luai frailor, pild de suferin i de ndelung rbdare pe proorocii care au grit n numele Domnului. Iat, noi fericim pe cei ce au rbdat: ai auzit de rbdarea lui Iov i ai vzut sfritul hrzit lui de Domnul (Iacov 4, 10-11). Dup ce diavolul a pus la cale risipirea averii lui Iov, pierderea copiilor i mbolnvirea sa trupeasc, el a rostit un cuvnt de nelepciune valabil pentru tot omul credincios: Gol am ieit din pntecele mamei mele i gol m voi ntoarce n pmnt! Domnul a dat, Domnul a luat: fie numele Domnului binecuvntat (Iov 1, 21). Prin aceste cuvinte, spune Sfntul Ioan Gur de Aur, Iov a meritat mai mult dect prin toate faptele sale bune. (71) Diavolul are mare rvn atunci cnd se lupt cu un credincios hotrt s fac binele. Aduce asupra lui fel de fel de ncercri pentru a-l dobor. n Pateric ni se spune c la un moment dat satana fcea bilanul activitii dracilor. i a venit unul din draci i i s-a nchinat. Iar el l-a ntrebat, zicnd: de unde vii i ce ai fcut? Rspuns-a dracul i a zis: iat, n cutare parte am fost i am ridicat sfad, rzboi mare i mult vrsare de snge am fcut ntre oameni i am venit s-i spun. Zis-a lui satana: n cte zile ai fcut acestea? Rspuns-a dracul: n treizeci de zile. Mniindu-se a poruncit i l-a btut pe el, zicnd: numai aceast slujb mi-ai fcut n attea zile? Apoi a venit un altul, nchinndu-i-se, iar el l-a ntrebat i pe acela, zicnd: de unde ai venit? Rspuns-a: am fost pe mare i am ridicat furtun asupra unei corbii cu mulime de oameni i s-au necat toi i am venit s-i spun. Apoi l-a ntrebat, zicnd: n cte zile ai fcut acestea? Rspuns-a: n douzeci de zile. i a poruncit de l-au btut i pe el, zicnd: pentru ce numai aa puin lucru i aa puin slujb mi-ai fcut n attea zile? Iat i al treilea a venit i i s-a nchinat. Atunci l-a ntrebat i pe el: de unde ai venit? Iar acela a rspuns zicnd: n aceast cetate s-a fcut o nunt. i am pornit sfad i rzboi mare ntre nuntai, ntre mire i mireas i mult vrsare de snge am fcut i am venit s-i spun. i l-a ntrebat pe dnsul, zicnd: n cte zile ai fcut aceasta? i a zis: n cinci zile. i a poruncit ca s-l bat i pe acela, zicnd: pentru ce n cinci zile numai atta slujb i lucru mi-ai fcut? Dup aceasta a venit altul i i s-a nchinat. i l-a ntrebat i pe acela, zicnd: dar tu de unde ai venit? Rspuns-a acela, zicnd: eu, stpne, patruzeci de ani sunt de cnd pururea m lupt cu un clugr sihastru n pustie, iar n aceast noapte l-am mpins i l-am aruncat n desfrnare. Satana, auzind aceasta, s-a sculat i l-a srutat i lund cununa care era pe capul lui, a pus-o pe capul aceluia. (72)
33

Ne putem nchipui ct rbdare a avut bietul om luptndu-se cu diavolul patruzeci de ani. i, ca acesta, sunt milioane de cretini ispitii mereu de diavolul. E nevoie de drzenie n aceast lupt. Dracul trebuie respins din primul moment cnd i sugereaz un lucru ru, pentru c nu este vorba doar de desfrnare, ci i de multe altele. Zicea Lucian Blaga, parafrazndu-i pe Prini, c diavolului nu trebuie s-i faci hatrul s stai de vorb cu el, pentru c, pn la urm, te bate n dialectic i te nduplec. Rbdare trebuie s aib cretinul i cnd e vorba de icanele pe care i le fac oamenii. Dac te hotrti a duce o via duhovniceasc autentic, va trebui s supori rutile unora care ncep cu banale persiflri i luri peste picior i merg pn la marginalizare, izolare sau discriminare pe motive religioase. Cuvntul Mntuitorului rmne valabil i astzi: Vei fi uri de toi pentru numele Meu; dar cel ce va rbda pn la sfrit, acela se va mntui (Matei 10, 22). Observm, i nu o dat, cum brbaii care se las de chefuri i destrblri sunt ironizai de colegii lor de munc. Tinerii biei din liceu, sau din facultate, care refuz s participe la partide de sex ntmpltoare, sunt considerai anacronici. Tinerele care-i pstreaz virginitatea pn la cstorie sunt ironizate. Cretinii care postesc sunt socotii habotnici. i lista ar putea continua. Rbdare trebuie s avem ns i cu icanele pe care ni le face firea noastr pctoas. Chiar botezai fiind, concupiscena i spune cuvntul. De fapt concupiscena i este definit ca o micare a apetitului sensibil contra ordinii.(73) Apetitul nostru, pofta noastr, se mic nspre nclcarea rnduielii fireti lsat de Dumnezeu. Sfntul Iacov spune c pofta, zmislind, nate pcatul, iar pcatul, odat svrit, aduce moartea (Iacov 1, 15). Lupta cu poftele este teribil, i pentru a birui avem nevoie de mult rbdare, pentru c "trupul poftete mpotriva duhului, iar duhul mpotriva trupului (Galateni 5, 17). Am amintit ns, mai nainte, c suferinele i ncercrile le ngduie i Dumnezeu, fie pentru a ne fortifica duhovnicete, fie pentru a ne ntoarce de pe o cale greit la adevr. Fr cruce nu exist nviere i biruin. Ori, n ncercri, avem nevoie de mult rbdare. Un btrn al Pate-ricului spune: stejarul de nu va fi cltinat de vnturi nici nu va crete, nici rdcin nu va slobozi. Aa i cretinul: de nu va ptimi i nu va rbda, nu poate s fie osta a lui Hristos. (74) Chemarea pe care ne-o face Mntuitorul este cunoscut: "Oricine voiete s vin dup Mine, s se lepede de sine, s-i ia crucea i s-Mi urmeze Mie. (Marcu 8, 34). Crucea trebuie s o purtm cu rbdare i fr s crtim. Chemarea lui Hristos nu-i un sfat, ci-i o poftire insistent, iar mntuirea atrn de urmarea ei. "Cel ce nu-i ia crucea i nu-Mi urmeaz Mie nu este vrednic de Mine (Matei 10, 38). Crucea aceasta const din boal, srcie, nenelegeri acas, probleme la serviciu i din multe altele. Dumnezeul nostru este un Dumnezeu rstignit i nviat. Sfntul Petru, adresndu-se cretinilor, le spune: ntruct suntei prtai la suferinele lui Hristos, bucurai-v, pentru ca i la artarea slavei Lui s v bucurai cu bucurie mare (1Petru 4, 13). Dac este greu s te bucuri, atunci cnd suferi, suport mcar acest lucru cu rbdare i resemnare.
34

Din fire noi oamenii suntem fiine slabe i neputincioase. Dar, ntrii de harul lui Dumnezeu, devenim tari i drji. De aceea i spunem n rugciunea de la acatistul Sfintei Cruci, dup ce am constatat c fr cruce nu se ajunge n cer, lucrul urmtor: nmulete-mi Doamne osteneli-le, ispitele i durerile, dar s-mi nmuleti mpreun i s-mi prisoseti i rbdarea i puterea, ca s pot rbda toate cte mi s-ar ntmpla. (75) n vechiul folclor monahal gsim urmtoarea poezie:
Rbdare i smerenie
ntro zi de iarn rece, zi de-nghe, de pcl deas, Coborau Avva i Fiul din pustie nspre cas. Gnduri sfinte, doruri multe le-nla n mers avntul, i luai de-nflcrare, nici nu mai vedeau pmntul. Cnd Avva ncet pasul i voios aa griete: - Frate drag, s dea Domnul, cum fria noastr crete, Pild vie de virtute pretutindenea s fie. ns asta, ine minte, nu-i deplin bucurie. Merg ct merg i zice iari: - Dac fraii cu putere, i cu nume mare-n lume, ar da orbilor vedere, i srmanilor mui, frate, le-ar ngdui vorbirea i-ar scpa pe veci de diavoli toat, toat omenirea, Morii chiar de patru zile, de-ar ajunge s-i nvie, S tii frate, c aceasta nu-i deplin bucurie. Civa pai i iar l cheam: Frate drag, frate ascult, Dac fraii notri simpli ar avea tiin mult, Ar gri n limbi strine, i cu har ca i profeii Ar citi n mini, n inimi, toate tainele vieii, Blnda Domnului oi, tu s tii i toi s tie, C n toate aceste daruri nu-i deplin bucurie. i pornesc pe drum. Dar iari tot Avva vrea s-i vorbeasc, i i zice: - Frate drag, dac limba ngereasc, Ar vorbi-o-n via fraii, i-ar cunoate toat calea

35

Stelelor strlucitoare, taina ce-o ngroap valea; Oameni, animale, plante, s cunoasc, s descrie; Nici n astea, frate drag, nu-i deplin bucurie. Merg puin i iar s-aude glasul dulcelui Printe: - Frate drag, dac fraii cu potop de vorbe sfinte Ar ncretina tot omul, orict de pgn s fie, Nici n asta frioare, nu-i deplin bucurie Mult vorbind aa pe cale, tot cu mare-nsufleire, Pe Avva nvcelul l ntreab cu uimire: - Spune-mi deci, Printe sfinte, unde poate atunci s fie, Cum aflm aici pe lume noi deplin bucurie? Avva grabnic i rspunde: - Dac noi acas frate, Am ajunge rupi de foame, ngheai de frig i-am bate S ni se deschid poarta. Iar portaru-n toate bune, Ne-ar lua de hoi i vorbe de batjocur ne-ar spune, i afar-n ger pe noapte, ne-ar lsa fr psare. Iar noi fr s ne plngem, blnzi i panici cu rbdare, Le-am primi ca meritate, pentru sfnta venicie. Frate drag, asta-nseamn o deplin bucurie. Dac noi, constrni de noapte, am tot bate mai cu sil, i portarului mai dulce ne-am ruga s-i fie mil, n lavr s ne primeasc. El de ciud, foc i par Cu-o prjin noduroas ar iei la noi afar, i trntindu-ne-n zpad ne-ar lovi ca scos din fire, Iar apoi, zdrobii, departe ne-ar goni de mnstire i noi blnzi, ca mieii, frate toate le-am rbda-n tcere, Amintindu-ne de cruce, cum i Domnul nostru cere. Crede-m aceasta, frate, e deplin bucurie. Cci sunt multe daruri sfinte, ns nu toi vor s tie C-ntre toate: a te-nvinge, a te umili-n rbdare.

36

Din iubire ctre Domnul, este darul cel mai mare.

Este sugestiv, pentru nelesul duhovnicesc al suferinelor, urmtoarea ntmplare: Peste holda unui cretin obinuiau oamenii s fac potec, distrugndu-i recolta. Bietul om a montat o tbli i a scris: trecerea oprit. Inscripia n-a avut nici un succes. A spat apoi an. Oamenii sreau i peste an. n sfrit a plantat la captul holdei un gard de spini cu epi mari. Printre spini oamenii n-au mai trecut. Tlcul spiritual al ntmplrii este urmtorul: "Prin Evanghelie Dumnezeu i strig omului: oprete-te din calea frdelegilor. Dar omul n-are habar. Dumnezeu sap n calea omului o groap, un necaz, dar omul sare peste el. La urm Dumnezeu sdete n calea vieii omului spinii ascuii i statornici ai suferinelor. Cu acetia l oprete din calea pierzrii. (76) Rbdarea este o mare virtute cretin. Ea l fortific pe om n lupta cu necazurile ce-i vin de la diavoli, de la lume, de la firea sa slab, sau cu suferinele pe care le ngduie Dumnezeu.

6. Ndejdea
n capitolul anterior l-am citat pe Sfntul Pavel, care zice: Ne ludm i n suferine, bine tiind c suferina aduce rbdare, i rbdarea ncercare, i ncercarea ndejde (Romani 5, 3). Aadar din rbdare se nate ndejdea cretin. Este un adevr, experimentat de muli, c pe Dumnezeu l vezi, de obicei, printre lacrimi. Dac la nceput rbdm de nevoie, ncet, la orizontul rbdrii apare ndejdea. A rbda cu ndejdea izbvirii este un lucru plin de mngiere. tim bine c cele trei virtui teologice sunt: credina, ndejdea i dragostea (1 Corinteni 13, 13). Ndejdea este neleas ca o credin ndreptat nspre viitor. Ndejdea ia natere n sufletul cretinului datorit harului divin i-i ajut acestuia s atepte, cu ncredere, fericirea venic fgduit de Dumnezeu. Sfntul Marcu Ascetul spune c ndejdea n Dumnezeu face inima larg, iar grija trupeasc o ngusteaz. (77) Att ndejdea, ct i grija, au preocuprile ndreptate nspre viitor, ns sunt totalmente diferite una de alta. Ndejdea ne ajut s ateptm cu ncredere viitorul. S fim optimiti, s nfruntm viaa cu toate necazurile ei, tiind c finalul va fi glorios. nainte de patimi Mntuitorul i-a ncurajat pe Apostoli, i pe noi pe toi, spunnd: n lume necazuri vei avea; dar ndrznii. Eu am biruit lumea (Ioan 16, 33). Iar Fericitul Augustin i spune unui om ncercat de necazuri: cnt i mergi nainte, la captul drumului te ateapt Dumnezeu. ngrijorarea, dimpotriv, ne paralizeaz puterile sufleteti i fizice. Ea produce n suflet o ntristare continu, iar Sfntul Ioan Casian spune c "precum molia roade haina i cariul lemnul, aa ntristarea ntunec sufletul omului.(78) Omul cuprins de aceast stare nu se poate ruga, nu poate face lectur duhovniceasc, n-are rbdare cu semenii, este irascibil, n-are rvn s mai fac nimic.
37

Ndejdea ntlnirii cu Dumnezeu i d omului curajul necesar pentru a depi toate ncercrile vieii. Ndejdea motenirii vieii venice l face pe om s se strduiasc a duce o via cretineasc. Sfntul Apostol Pavel, nsui, era ncurajat n lupta lui de aceast perspectiv: Avnd ndejdea n Dumnezeu c va fi nvierea morilor, i a drepilor i a nedrepilor. i ntru aceasta m strduiesc i eu ca s am totdeauna naintea lui Dumnezeu i a oamenilor un cuget nentinat (F.Ap. 24, 15-16). Perspectiva bucuriei finale i ajut pe credincioi i le ofer o stare sufleteasc bun chiar i atunci cnd au necazuri. Domnul Hristos le-a spus ucenicilor, nainte de patimi, lucrul urmtor: "Adevrat, adevrat zic vou c voi vei plnge i v vei tngui, iar lumea se va bucura. Voi v vei ntrista, dar ntristarea voastr se va preface n bucurie. Femeia, cnd e s nasc, se ntristeaz, fiindc a sosit ceasul ei; dar dup ce a nscut copilul, nu-i mai aduce aminte de durere, pentru bucuria c s-a nscut om n lume. Deci i voi acum suntei triti, dar iari v voi vedea i se va bucura inima voastr i bucuria voastr nimeni nu o va lua de la voi (Ioan 16, 20-22). Cnd omul ndjduiete n Dumnezeu nu se tulbur de ceea ce-i fac sau zic oamenii despre el. tiindu-se bine intenionat merge nainte. Toate le socoate ca mijloace de fortificare spiritual. n taina sufletului su l aude pe Mntuitorul spunndu-i: Fiul Meu, rmi neclintit i pune-i ndejdea ntru Mine! Cci vorbele, ce sunt oare, dect numai nite vorbe? Zboar prin vzduh, dar nu despic piatra. Dac eti vinovat, gndete-te c trebuie s te ndrepi bucuros. Dac nu ai nimic pe cuget gndete-te c trebuie s nduri aceasta cu plcere pentru Dumnezeu. (79) Omul vremurilor noastre, n general, n-are vocaia jertfelniciei. Ar vrea s realizeze lucruri importante fr trud, fr jertf, fr suferin. ntreprinztorul ar dori s ajung bogat fr munc; elevul i studentul ar vrea s-i ncheie cu bine studiile fr s nvee; i, n sfrit, cretinul ar vrea s se mntuiasc fr nevoin. Lucrul acesta este absolut imposibil. Pentru a avea rezultate, n orice domeniu, este nevoie de efort mpreunat cu rbdare i, pe deasupra, de ndejde. Noi nu sporim n fapte bune pentru c nu cunoatem msura noastr, pentru c nu avem rbdare n lucrurile pe care le ncepem. Fr osteneal noi voim s ctigm buntile, umblm din loc n loc vrnd s aflm loc de odihn unde nu este diavol, ca, clugrul care se silete i se ostenete cteva zile, apoi se trndvete i slbete i iar se silete i iar se lenevete. Unul ca acesta nu sporete nimic, nici rbdare nu poate s aib.(80) Sfntul Isaac Sirul ne spune c ndejdea este de dou feluri: bun i nelegiuit.(81) Ndejdea cea bun ia natere din credin i are ca obiect lucrurile mntuitoare. Omul care are o asemenea ndejde subordoneaz realizrile materiale scopurilor duhovniceti. El tie foarte bine c Mntuitorul a spus: Cutai mai nti mpria lui Dumnezeu i dreptatea Lui i toate acestea se vor aduga vou (Matei 6, 33). i omul ptima are o ndejde. Aceasta ns este nelegiuit. El i face sumedenie de planuri pctoase i ndjduiete n realizarea lor. Bogatul fr de minte i spunea siei: Voi strica jitniele mele; i voi zice sufletului: ai multe bunti strnse pentru muli ani; odihnete-te, mnc, bea, veselete-te (Luca 12, 18-19). Cu siguran c el ndjduia ntro via de mbuibare i desfru. Cum ndejdea lui era nelegiuit s-a prbuit ntro clip.
38

Omul care are ndejdea c va realiza un lucru bun i urmrete cu tenacitate elul, fiind ajutat pe drumul su de harul lui Dumnezeu. Ne spune o povestire c mezinul unui mprat i-a propus, cu ncpnare, ca el al vieii sale s afle "dreptatea". (82) tim cte fee are dreptatea pe pmnt. i cu toate acestea el avea buna ndejde c o va gsi. Nu s-a dat btut dei obrajii fragezi se ofilir i fruntea neted de odinioar era brzdat de sute de brazde. Prul blai i barba lung era nins de vreme. i cum a gsit-o? Iat cum: El tia c dreptatea trebuie s aib urme albe. Cnd, la adnci btrnee, a gsit aceste urme le-a parcurs cu ndrtnicie. Urmele albe se sfreau la picioarele unei brne groase de lemn. Drumeul i ridic ochii. n faa lui se nla o cruce grea de stejar, iar pe cruce era rstignit Acela, din al crui trup sngernd i cap ncununat cu spini izvora lumin alb strlucitoare. Pe cruce era rstignit Dreptatea care peste trei zile a nviat biruitoare. Cltorind pe calea "cea strmt i cu scrbe, (83) i avnd ndejde n suflet, pn la urm ajungem la picioarele crucii lui Hristos. Ajuni acolo ne rstignim mpreun cu El i nviem mpreun cu El. De fapt nu mai trim noi, ci Hristos triete nluntrul nostru (Galateni 2, 20). Nevoitorul care are n suflet ndejde, i cu ajutorul ei nfrunt rbdtor toate ncercrile, n vltoarea acestei viei este linitit, calm, blnd i smerit cu inima. El a luat foarte n serios cuvntul lui Hristos: Venii la Mine toi cei ostenii i mpovrai i Eu v voi odihni pe voi. Luai jugul Meu asupra voastr i nvai-v de la Mine, c sunt blnd i smerit cu inima i vei gsi odihn sufletelor voastre. C jugul Meu este bun i povara Mea este uoar (Matei 11, 28-30). Blndeea i smerenia lui izvorsc din rbdarea mpreunat cu ndejdea. El tie c Dumnezeu i poart de grij. Cuvintele Prooro-cului David sunt normative pentru el: "Nu te vei teme de frica de noapte, de sgeata ce zboar ziua, de lucrul ce umbl n ntuneric, de molima ce bntuie ntru amiaz (Psalmul 90, 5-6). n cltoria captivitii Sfntului Apostol Pavel, atunci cnd corabia era pe punctul de a fi nghiit de valuri, ncredinat de Dumnezeu c va scpa, i ncuraja pe ceilali zicnd: V ndemn s avei voie bun, cci nici un suflet dintre voi nu va pieri i lund pine, a mulumit lui Dumnezeu naintea tuturor i frngnd a nceput s mnnce. i devenind toi voioi, au luat i ei i au mncat (Fapte 27, 22-36). nfruntnd necazurile, rbdnd suferinele, cu ajutorul ndejdii, l vedem la orizontul vieii noastre pe Dumnezeu care ne zice ca i Proorocului Iacov: Nu te teme! Iat, Eu sunt cu tine i te voi pzi n orice cale vei merge" (Facere 28, 13-15).

7. Neptimirea
Captul drumului nevoinei cretine este desptimirea i unirea cu Hristos n dragoste. Toat lucrarea aceasta complicat i grea, Sfntul Apostol Pavel o rezum ntr-un verset: M-am rstignit mpreun cu Hristos; i nu eu mai triesc, ci Hristos triete n mine (Galateni 2, 20). De fapt, acest urcu anevoios l facem la porunca lui Hristos: Fii, dar, voi desvrii, precum Tatl vostru Cel ceresc desvrit este (Matei 5, 48).
39

Drumul pe care l-am creionat pn aici nu-i altceva dect un drum al crucii mpreun cu Hristos, o rstignire dimpreun cu Hristos i o biruin asupra pcatului i morii cu ajutorul lui Hristos. Nu fr tlc duhovnicesc o stihir din sptmna patimilor spune: "Mergnd Domnul spre Patima cea de bunvoie, a zis Apostolilor pe cale: Iat ne suim la Ierusalim i Se va da Fiul Omului precum scrie pentru Dnsul. S venim dar i noi cu gnduri curate, s mergem mpreun cu Dnsul i mpreun s ne rstignim, i s ne omorm pentru Dnsul, despre desftrile lumeti; ca s i vieuim mpreun cu Dnsul". (84) n ziua plin de lumin a nvierii Domnului afirmm acelai lucru: "Ieri m-am ngropat mpreun cu Tine, Hristoase; astzi m ridic mpreun cu Tine, Cel ce ai nviat. Rstignitum-am ieri mpreun cu Tine; nsui mpreun m preamrete, Mntuitorule, ntru mpria Ta.(85) Neptimirea este culmea spre care duce tot efortul nevoinelor noastre. Neptimirea este o stare de pace a sufletului. Cel ce a ajuns la neptimire nu mai pctuiete uor nici cu fapta, nici cu gndul. Pofta i mnia nu se mai mic spre pcat.(86) Neptimirea este un adevrat cer pmntesc. n aceast situaie pmntul devine un adevrat cer covrit fiind de darurile Sfntului Duh. Neptimitor este i se cunoate, propriu-zis, cel ce i-a fcut trupul nestriccios, i-a nlat mintea deasupra zidirii i toate simurile i le-a supus minii, iar sufletul i l-a supus lui Dumnezeu. (87) Uneori trupul unui asemenea om nu putrezete nici dup moarte, ci moatele lui sunt binemirositoare i fctoare de minuni. Avva Longhin ne d i un criteriu dup care putem cunoate cnd am ajuns la neptimire: femeia atunci cunoate c a zmislit, cnd i se va opri sngele. Aadar i sufletul, atunci cunoate c a primit Duhul Sfnt, cnd i se vor opri patimile ce curg jos dintr-nsul. Iar ct vreme petrece ntr-nsele, cum poate s se mreasc n deert, c este fr patim? D snge i ia Duh!.(88) Cnd a ajuns neptimitor omul, nici nu mai viseaz lucruri urte. Neptimaul are i pe plan social un comportament binecuvntat. Spun Prinii c lui i este totuna dac cineva l laud sau l hulete; el l iubete cu aceeai intensitate pe vrjma ca i pe prieten. Lucrul acesta l face fiind rnit de dragostea lui Hristos. Ori, dragostea toate le sufer, toate le crede, toate le ndjduiete, toate le rabd (1 Corinteni 13, 7). Omul desvrit s-a curit de toate patimile, de toate rutile i n primul rnd de iubirea de sine i de egoism. Inima lui este plin de mil pentru toat zidirea. n mod concret aceast mil se manifest prin arderea inimii pentru toat zidirea, pentru oameni, pentru psri, pentru dobitoace, pentru draci i pentru toat fptura. n acest caz, gndul la acestea i vederea lor fac s curg din ochi iroaie de lacrimi. Din mila mult i apstoare ce stpnete inima i din strduin, inima se micoreaz i nu mai poate rbda sau auzi, sau vedea, vreo vtmare, sau vreo ntristare ct de mic, ivit n vreo zidire. (89) Neptimirea, curia de patimi, presupune o iubire fa de toate. Ea este contrariul oricrui fel de egoism. Cine l iubete pe Dumnezeu trebuie s-l iubeasc i pe semenul su. Dac zice cineva: iubesc pe Dumnezeu, iar pe fratele su l urte, mincinos este! Pentru c cel ce nu iubete pe fratele su pe care l-a vzut, pe Dumnezeu, pe Care nu L-a vzut, nu poate s-L iubeasc (1Ioan 4, 20). Nu numai Sfntul Isaac Sirul avea o dragoste puternic pentru toi i pentru toate. Orice sfnt are aceast dragoste. Iat, de exemplu, ce spune Sfntul Siluan Athonitul: Domnul m-a nvat s iubesc pe vrjmai. Lipsit de harul lui Dumnezeu nu putem iubi pe vrjmai, dar Duhul Sfnt ne nva iubirea i atunci vom simi mil chiar i pentru demoni, cci ei s-au dezlipit de bine, au pierdut smerenia i iubirea lui Dumnezeu.(90) Printele Paisie Olaru, un isihast romn care a plecat la Domnul imediat dup Revoluie, spune c semnele sporirii duhovniceti sunt lacrimile la rugciune, cugetul c eti cel mai pctos, o mare bucurie n inim i mult iubire i mil fa de toat zidirea. (91)
40

Neptimirea nu se face vzut doar n relaiile cu oamenii i cu mediul nconjurtor, pofta i mnia fiind anihilate, ci i n planul cugetrii. Omul desvrit "poate zbura, purtat de aripi, n planurile celor nevzute i s ating adncul mrii celei neatinse, ptrunznd crmuirile dumnezeieti i minunate, cele din firile celor gndite cu mintea i din firile celor supuse simurilor, i cerceteaz tainele cele duhovniceti, cele prinse printr-o nelegere simpl i subire. (92) Dumnezeu Cel transcendent este experimentat, prin har, datorit strii de curie la care nevoitorul a ajuns. Harul lui Dumnezeu este prezent n inima lui i i face vzut aceast prezen printr-o seam de lucrri: contemplarea lui Dumnezeu n creaie, nelegerea duhovniceasc a Scripturii, cunoaterea apofatic (tainic) a lui Dumnezeu, rugciunea curat i fenomene mistice extraordinare. Omul poate vedea cu ochii trupeti Lumina dumnezeiasc, aa cum au vzut-o ucenicii Domnului pe Muntele Tabor, dac a fost preschimbat prin harul lui Dumnezeu i efortul propriu ntr-un om nou. (93) Trupul nu este piedic n aceast experien mistic pentru c el nsui a devenit "trup duhovnicesc" (Romani 8, 11). "Se spune despre Avva Pamvo, citim n Pateric, c precum a luat Moise icoana slavei lui Adam, cnd s-a slvit faa lui, aa i faa lui Avva Pamvo, ca fulgerul strlucea i era ca un mprat eznd pe tron. De aceeai lucrare era i Avva Siluan i Avva Sisoe.(94) Contiina plintii Sfntului Duh, pe care o are omul pe msura desptimirii, face s se risipeasc ntunericul morii, teama de judecat, adncul iadului, ndreptnd privirile numai ctre Domnul Hristos Care vine n Slava Sa. Nici un efort nu-i prea mare pentru a intra n cmara de nunt a palatului. C de vom lipsi din vreo pricin oarecare, fie din pricina poverii vreunei patimi ce ne stpnete de mai nainte, fie din pricina vremii, fie i numai de vreun loca din jurul cmrii de nunt, va fi mare nenorocire". (95) Neptimirea poate ajunge la msuri nebnuite. Biruind asupra patimilor, care sunt rezultatul pervertirii unor funciuni fireti aezate de Dumnezeu n om, se poate ajunge la performana de a te ridica mcar vremelnic deasupra chiar a trebuinelor fireti. Se anticip astfel starea de dup nviere cnd oamenii nici nu se nsoar, nici nu se mrit, ci sunt ca ngerii lui Dumnezeu n cer (Matei 22, 30). Sfinii au ajuns s se lipseasc vremelnic i de hrana strict trebuincioas. Neptimirea presupune mai nti tmduirea firii din starea de boal la care au adus-o patimile, iar n al doilea rnd ridicarea ei mai presus de fire.(96) Note:
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. Anthony Campolo, Tu poi face diferena, Chiinu, 1993, p. 3. Avva Pimen 69, Patericul, Alba Iulia, 1990, p. 175. Petru Damaschin, nvturi Duhovniceti, Filocalia 5, Bucureti, 1976, p. 193. Pr. Prof. Dr. Dumitru Stniloae, Teologia Moral Ortodox 3, Bucureti, 1981, p. 96. Mircea Eliade, Istoria credinelor i ideilor religioase, vol. I, Bucureti, 1991, p. 9. Pr .Conf. Dr. George Remete, Dogmatica Ortodox, Alba Iulia, 2000, p. 48. Cele 300 de capete, 28, Filocalia 6, Bucureti, 1977, p. 222. Sf.Simeon Noul Teolog, Cele 225 de capete teologice i practice, 1, Filocalia 6, Bucureti, 1977, p. 17. 9. Pr.Prof.Dr.Dumitru Stniloae, op.cit. p. 96. 10. Calist i Ignatie Xantopol, Cele 100 de capete, 8, Filocalia 8, Bucureti, 1978, p. 26. 11. Sfntul Isac Sirul, Cuvinte despre sfintele nevoine, Filocalia 10, Bucureti, 1981, p. 93. 12. Petre uea, ntre Dumnezeu i neamul meu, Bucureti, 1992, p. 58. 13. Ibidem, p. 61. 14. Ibidem, p. 64. 15. Onisifor Ghibu, Pe baricadele vieii, Cluj-Napoca, 1981, p. 151. 16. Christos Yannaras, Abecedar al credinei, Bucureti, 1996, p. 23 41

17. Sfntul Isaac Sirul, Cuvinte despre sfintele nevoine, Filocalia 10, Bucureti, 1981, p. 93. 18. nvturi duhovniceti, 2, Filocalia 5, Bucureti, 1976, p. 194. 19. Al. Lascarov-Moldovanu, Tlmciri alese din Sf. Ioan Gur de Aur, Bucureti, p. 83. 20. Pentru Avva Antonie, 34, Patericul, Alba Iulia, 1990, p. 13. 21. Rspunsuri ctre Talasie, 10, Filocalia 3, Sibiu, 1948, p. 39. 22. Teologia Moral Ortodox, vol. 3, Bucureti, 1981, p. 102. 23. Mntuirea Pctoilor, Bucureti, 1939, p. 442. 24. Ibidem, p. 444. 25. Psaltirea, Bucureti, 1981, p. 104. 26. Filocalia 9, Bucureti, 1980, p. 156. 27. Ibidem, p. 158. 28. Ibidem. 29. Avva Arsenie 40, Pateric, Alba Iulia, 1990, p. 22. 30. Avva Antonie 35, Ibidem, p. 13. 31. Dogmatica, II, 30; Bucureti, 1993, p. 93. 32. Pr.Asist.Dumitru Popescu, Pocina ca refacere a legturii credincioilor cu Dumnezeu i cu semenii, B.O.R. 9-10/1971, p. 1022. 33. Ignatie i Calist Xantopol, Cele 100 de capete, 81, Filocalia 8, Bucureti, 1979, p. 178. 34. Petru Damaschin, nvturi duhovniceti, Filocalia 5, Bucureti, 1976, p. 40. 35. Ibidem, p. 218. 36. Sfntul marcu Ascetul, Filocalia 1, Sibiu, 1977, p. 223. 37. Pateric, Alba Iulia, 1990, p. 214. 38. Gheron Iosif, Mrturii din viaa monahal, Bucureti, 1995, p. 109. 39. Ortodoxia, Bucureti, 1996, p. 316. 40. Avva Sisoe, Paterc, Alba Iulia, 1990, p. 211. 41. Al. Lascarov-Moldovanu, Vieile Sfinilor, III, Tipografia "Cugetarea", p. 118-128. 42. Cuviosul Isaia Pustnicul, Douzeci i nou de cuvinte, Filocalia 12, Bucureti, 1991, p. 165. 43. Ignatie i Calist Xantopol, Filocalia 8, Bucureti, 1979, p. 32. 44. Scara, Filocalia 9, Bucureti, 1980, p. 85. 45. saltirea, Bucureti, 1981, p. 130. 46. Sf.Marcu Ascetul, Despre pocin, Filocalia 1, Sibiu, 1947, p. 223. 47. Sfntul Ioan Casian, Despre cele opt gnduri ale rutii, op. cit. p. 98. 48. Cf. Andrei Episcopul Alba Iuliei, Spovedanie i Comuniune, Alba Iulia, 1998, p. 36. 49. Cuvintele despre sfintele nevoine, LX, Filocalia 10, Bucureti, 1981, p. 275. 50. Sfntul Nicodim Aghioritul, Carte foarte folositoare de suflet, Editura Bunavestire Bacu, p.38 51. Diadoh al Foticenii, Cuvnt ascetic, 83, Filocalia 1, Sibiu, 1947 52. Evagrie Ponticul, Capete despre deosebirea patimilor i gndurilor, 6, op. cit. 53. Alfons Rodriguez, Calea desvririi cretineti, IV, Oradea, 1936, p. 229. 54. Cuviosul Siluan, ntre iadul dezndejdii i iadul smereniei, Alba Iulia, 1994, p. 203 55. Cf. Alfond Rodriguez, op.cit., p. 230 56. Pr. Iosif Trifa, 600 istorioare religioase, Sibiu, 1930, p. 8. 57. Capete despre deosebirea patimilor, 25, Filocalia 1, Sibiu, 1947, p. 68. 58. Pateric, Alba Iulia, 1990, p. 283 59. Evagrie Monahul, Capete despre deosebirea patimilor, 22, Filocalia 1. 60. Pr.Prof.Dr.Dumitru Stniloae, Teologia Moral Ortodox III, Bucureti, 1981, p. 121. 61. Arhimandrit Arsenie Papacioc, Scrisori ctre fiii mei duhovniceti, Constana 2000, p. 150. 62. Toma de Kempis, Urmarea lui Hristos, Timioara, 1991, p. 81. 63. Sf. Maxim Mrturisitorul, Rspunsuri ctre Talasie, 19, Filocalia 3, Sibiu, 1948, p. 252. 64. Pentru Avva Daniil, Pateric, Alba Iulia, 1990, p.56 65. Marcu Ascetul, Despre legea duhovniceasc, 19; Filocalia 1, Sibiu, 1947, p. 232. 66. Sfntul Isaac Sirul, Cuvinte despre sfintele nevoine, XXI, Filocalia 10, Bucureti, 1981, p. 116. 67. Cuviosul Nichita Stithatul, 300 de capete, II, 14, Filocalia 6, Bucureti, 1977, p. 261. 68. Sfntul Isaac Sirul, op.cit., p. 236. 69. Ibidem, p. 244. 42

70. Marcu Ascetul, Despre legea duhovniceasc, n 200 de capete, 56, Filocalia 1, Sibiu, 1947, p. 235. 71. Cf.Alfons Rodriguez, Calea desvririi cretineti, II, Oradea, 1933, p. 155. 72. Pateric, Alba Iulia, 1999, p. 311. 73. Vincent Carraud, Tot ce este n lume, n Communio, nr.XXV, 2, martie-aprilie 2000, p. 17. 74. Patericul, Pentru rbdare 3, Alba Iulia, 1990, p. 340. 75. Ceaslov, Bucureti, 1973, p. 367. 76. Iosif Trifa, 600 istorioare religioase, Sibiu, 1930, p. 26. 77. Despre cei ce-i nchipuie c se ndrepteaz din fapte, 114; Filocalia 1, Sibiu, 1947, p.259 78. Despre cele opt gnduri ale rutii, Filocalia 1, Sibiu, 1947, p. 115. 79. Toma de Kempis, Urmarea lui Hristos, Timioara, 1991, p. 154. 80. Patericul, Pentru rbdare, 4; Alba Iulia, 1990, p. 340. 81. Cuvinte despre sfintele nevoine, XXII, Filocalia 10, Bucureti, 1981, p. 117. 82. Dreptatea, Drumul Crucii, Alba Iulia, 1994, p. 81-94. 83. Panihida, Bucureti, 1967, p. 20. 84. Triod, Bucureti, 1986, p. 478. 85. Slujba nvierii, Alba Iulia, 1997, p. 30. 86. Pr.Prof.Dumitru Stniloae, Teologia Moral Ortodox III, Bucureti, 1981, p. 145. 87. Sfntul Ioan Scrarul, Scara XXIX, 4 Filocalia 9, Bucureti, 1980, p. 419. 88. Avva Longhin, Pateric, Alba Iulia, 1990, p. 128. 89. Sfntul Isaac Sirul, Cuvinte despre sfintele nevoine LXXXI, Filocalia 10, Bucureti, 1981, p. 393. 90. Cuviosul Siluan Athonitul, Intre iadul dezndejdii i iadul smereniei, Alba Iulia, 1994, p. 142. 91. Protos.Ianichie Blan, Convorbiri Duhovniceti II, Roman, 1988, p. 512. 92. Sfntul Isaac Sirul, Cuvinte despre sfintele nevoine LXV, Filocalia 10, Bucureti 1981, p. 334. 93. Vladimir Lossky, Teologia Mistic a Bisericii de Rsrit, Ed.Anastasia, p. 853. 94. Pentru Avva Pamvo 2, Pateric, Alba Iulia, 1990, p. 190. 95. Sfntul Ioan Scrarul, Scara XXIX, Filocalia 9, Bucureti, 1980, p. 423. 96. Pr. Prof. Dumitru Stniloae, Teologia Moral Ortodox III, Bucureti, 1981, p. 156.

43

III. MIJLOACE DE DESPTIMIRE


1. Rugciunea 2. Postul 3. Lectura i meditaia

1. Rugciunea
n efortul nostru de eliberare de patimi iniiativa o are Dumnezeu Care prin intermediul harului ce ni-l mprtete, ne cheam i ne ajut. Sfntul Pavel spune c "Dumnezeu este Cel ce lucreaz n voi i ca s voii i ca s svrii (Filipeni 2, 13). Noi trebuie doar s conlucrm cu harul pe care El l revars n noi. Mijloacele cele mai cunoscute n aceast conlucrare sunt: rugciunea, postul, lectura i meditaia religioas. Dac am detalia ar fi multe altele. Cel mai la ndemn mijloc este rugciunea. Ea este de neaparat trebuin. ntr-un moment delicat, cnd ucenicii n-au putut tmdui un ndrcit, Mntuitorul le-a spus: acest neam de demoni nu iese dect numai cu rugciune i cu post (Matei 17, 21). Domnul Hristos nsui se ruga Tatlui. Dup o zi de misiune, ncheiat cu minunea nmulirii pinilor i a petilor, dnd drumul mulimilor, S-a suit n munte, ca s se roage singur (Matei 14, 23). nainte de patimi i-a sftuit i pe ucenici: Privegheai i v rugai, ca s nu intrai n ispit (Matei 26, 41). Rugciunea este nlarea sufletului spre Dumnezeu sau o convorbire intim cu Dumnezeu. Pentru omul pragmatic, care caut un sens n orice aciune, Sfntul Ioan Scrarul d urmtoarea definiie: Rugciunea este, dup nsuirea ei, nsoirea i unirea omului i a lui Dumnezeu; iar dup lucrare, susintoarea lumii. (1) Aadar, rugciunea este un dialog cu Dumnezeu. Rugciunea este o ntlnire i o relaie intim cu Dumnezeu. Dac de multe ori, ncercnd s ne rugm, nu putem stabili o convorbire cu Dumnezeu, prndu-ni-se c Dumnezeu este absent, trebuie s gsim cauzele acestei situaii. Nu este corect s ne plngem c Dumnezeu nu ne ascult, innd seama de caracterul reciproc al unei relaii i observnd c "Dumnezeu are mai multe temeiuri dect noi de a se plnge. Noi ne plngem c El nu ni se manifest n cele cteva minute pe care I le rezervm: ce putem spune atunci despre cele 23 de ore i jumtate n timpul crora Dumnezeu bate poate la ua noastr? (2) Dumnezeu are delicateea s nu nfiripe cu noi un dialog ntr-un moment inoportun. Oamenii sensibili erau convini de acest lucru. Sutaul din Capernaum, care avea sluga bolnav, a trimis pe prietenii si la Domnul Hristos s-I spun: "Doamne, nu Te osteni, c nu sunt vrednic ca s intri sub acopermntul meu. De aceea nici pe mine nu m-am socotit vrednic s vin la Tine. Ci spune cu cuvntul i se va vindeca sluga mea (Luca
44

7, 6-7). Iar Petru, dup pescuirea minunat, a czut la genunchii lui Iisus zicnd: "Iei de la mine, Doamne, c sunt om pctos (Luca 5, 8). Pentru a ne putea ruga, eficient, trebuie s avem o anumit pregtire sufleteasc. Trebuie s fim contieni c fcnd rugciunea intrm n audien la mpratul universului. Cnd porneti s te nfiezi naintea Domnului, spune Sfntul Ioan Scrarul, s-i fie haina sufletului esut ntreag din firele, mai bine zis din zalele, nepomenirii rului. Cci de nu, cu nimic nu te vei folosi. (3) Mntuitorul Hristos ne d n acest sens un sfat foarte util, pentru momentul n care ne ducem la biseric, eventual ducnd i un mic dar pentru sfnta jertf: dac i vei aduce darul tu la altar i acolo i vei aduce aminte c fratele tu are ceva mpotriva ta, las darul tu acolo, naintea altarului, i mergi nti i mpac-te cu fratele tu i apoi venind, adu darul tu (Matei 5, 23-24). De aceste raporturi pozitive cu semenii atrn primirea rugciunii noastre: Iar cnd stai de v rugai, iertai orice avei mpotriva cuiva, ca i Tatl vostru Cel din ceruri s v ierte vou greelile voastre. C de nu iertai voi, nici Tatl vostru Cel din ceruri nu v va ierta vou greealele voastre (Marcu 11, 25-26). Pe lng aceast stare de pace sufleteasc, pe care ne-o creaz bunele relaii cu semenii, cnd vorbim cu Dumnezeu trebuie s fim smerii. Convini fiind c suntem pctoi, c suntem pmnt i cenu, nici nu putem adopta o alt atitudine. Vameul cnd se ruga nu voia nici ochii s-i ridice ctre cer, ci-i btea pieptul, zicnd: Dumnezeule, fii milostiv mie pctosului (Luca 18, 13). Rugciunea pe care ncercm s o facem ntr-o alt stare sufleteasc nu numai c nu-i eficient, dar n-are nici un gust: ndulcesc bucatele, undelemnul i sarea; naripeaz rugciunea, smerenia i lacrima. (4) O rugciune spectacol nsoit de melodie cntat artistic i n duh de mndrie n-o primete Dumnezeu. Pe Dumnezeu l facem milostiv nu cu cntri, tropare i glasuri, ci cu rugciunea cea cu inima zdrobit i cu post, prin care i frica lui Dumnezeu n inim crete necontenit i plnsul se ntrete, i de tot pcatul curete pe om, iar mintea mai alb dect zpada o face. (5) Cnd te rogi trebuie s crezi c Dumnezeu i ascult rugciunea i s struieti. Dac roadele nu sunt cele pe care le ateptai tu nseamn c ele nu-i erau de folos. A te ruga cu ndoial, ncercnd n ultim instan i acest mod de a-i rezolva problemele, este dovad de puin credin. De este cineva lipsit de nelepciune, spune Sfntul Iacov, s o cear de la Dumnezeu, Cel ce d tuturor fr deosebire i fr nfruntare; i i se va da. S cear ns cu credin, fr s aib nici o ndoial, pentru c cine se ndoiete este asemenea valului mrii, micat de vnt i aruncat ncoace i ncolo. S nu gndeasc omul acela c va lua ceva de la Dumnezeu (Iacov 1, 5-7). Literatura pioas a pstrat multe ntmplri din care reiese cu prisosin c prinii ce se rugau cu credin erau ascultai. Spunea unul dintre prini despre avva Xoie tebeul c a intrat o dat n Muntele Sinai i ieind el de acolo, l-a ntmpinat un frate i suspinnd zicea: ne mhnim, avvo, pentru neplouare. I-a zis lui btrnul: i de ce nu cerei i nu v rugai lui Dumnezeu? I-a zis lui fratele: ne rugm i facem litanii dar nu
45

plou. I-a zis lui btrnul: negreit, nu v rugai cu deadinsul. Vrei s cunoti, c aa este? i i-a ntins minile la cer cu rugciune i ndat a plouat. (6) Rugciunea fcut din rutin, fr credin i fr atenie este pierdere de vreme. Omul care-L iubete pe Dumnezeu i dorete s stea de vorb cu El ateapt cu mult drag ceasul rugciunii. Iubirea ostaului fa de mprat o arat rzboiul; iubirea cretinului fa de Dumnezeu o arat vremea rugciunii i starea la rugciune. Starea ta luntric i-o arat rugciunea. Cci teologii au socotit-o pe aceasta oglinda cretinului. (7) Atunci cnd te rogi trebuie s ai contiina c Dumnezeu este de fa i te ascult. Atenia la cele spuse te ajut s faci o rugciune bun. Sigur c nu-i de loc uor s fi mereu atent la rugciune. Gndurile, stimulate de potrivnicul, te poart la grijile zilei: Un frate l-a ntrebat pe un btrn: pentru ce, cnd stau la rugciune, mai mult m trage gndul la alte griji? i i-a rspuns btrnul: diavolul dintru nceput, nevrnd s se nchine Dumnezeului tuturor, s-a lepdat din ceruri i strin s-a fcut de mpria lui Dumnezeu. Pentru aceasta se silete i pe noi s ne trag de la rugciune la alte zbvi, vrnd s lucreze i n noi ceea ce a ptimit el. (8) Prinii considerau c rugciunea este osteneala cea mai bine plcut lui Dumnezeu. De aceea se cuvine s o facem bine, cu atenia cuvenit. Dac ne rugm, fiind n pace cu toat lumea, avnd credin i smerenie, ncercnd s ne inem atenia treaz la ceea ce facem, ndjduim s ajungem la o rugciune de calitate. S-au fcut multe mpriri ale rugciunii, dup criteriul calitativ. Socotim potrivit urmtoarea mprire, dup acest criteriu, urmnd o linie ascen-dent: a) Rugciunea ntinat; b) Rugciunea timp pierdut; c) Rugciunea minii; d) Rugciunea fcut cu mintea n inim; e) Extazul sau rpirea. a) Rugciunea ntinat, din nefericire, este prezent la toi nceptorii. n timp ce se roag i vin omului n minte tot felul de gnduri ptimae. Ele rsar din strfundul inimii unde au ptruns din neatenia noastr. Imagini scrboase, pofte pc-toase, acumulate n timp, sunt scoase la suprafa de cel ru tocmai n timpul rugciunii. Referitor la aceast rugciune Sfntul Ioan Scrarul spune: Precum mpratul pmntesc privete cu scrb la cel ce st n faa lui, dar i ntoarce faa de la el i vorbete cu dumanii stpnului, aa privete cu scrb i Domnul la cel ce st naintea Lui n rugciune i primete gnduri necurate". (9) Mai ales tinerii nu sunt cruai de gnduri pctoase n timpul rugciunii, nici chiar n biseric, gnduri stimulate i de persoanele pe care le vd sau le aud. b) Rugciunea timpului pierdut este ceva mai bun dect rugciunea ntinat. Dar e o simpl oboseal fr rezultate. "Altceva este ntinciunea rugciunii, spune Sfntul Ioan Scrarul, i altceva e pieirea ei; i altceva furarea i altceva prihnirea ei. ntinciunea ei este a sta naintea lui Dumnezeu i a nluci gnduri necuvenite; pieirea este a se robi de griji nefolositoare. Furarea este mprtierea cugetrii pe nesimite; prihnirea este un atac oarecare ce se apropie de noi. (10) n vremea acestei rugciuni i trec cretinului prin minte tot felul de griji. Nu se gndete la lucruri urte, ci la lucruri utile. n timpul rugciunii de diminea i face
46

planuri pentru toat ziua. n timpul rugciunii de sear reia, cu mintea, toate treniile de peste zi. Stnd la liturghie ese planuri de viitor. n timpul rugciunii nu trebuie s primim nici gndurile bune pentru c, n acel timp, chiar i gndurile bune strnesc mintea, i aceasta fiind strnit le accept i pe cele ptimae. Gndurile bune din timpul rugciunii deschid calea diavolului s intre triumftor i s ntrerup lucrarea sfnt a rugciunii. (11) Aceste gnduri, care mprtie mintea de la rugciune, se pot nlnui alctuind aa numita punte a dracilor. De exemplu, stai la slujb n biseric. Priveti la policandru. i aduci aminte c l-a donat cutare persoan. O cunoti bine pe persoana respectiv. i vine n minte ns faptul c nu-i chiar u de biseric. ntro anume situaie ai fost amndoi prtai la o fapt pctoas. i pare ru dar savurezi, cu gndul, din nou faza respectiv. i secvenele pot continua. S-ar putea gsi i alte exemple mai izbutite. n ori ce caz rugciunea timpului pierdut nu ajunge n cer. c) Rugciunea minii se apropie de bine. De data aceasta rugtorul n-are nici gnduri rele, nici gnduri bune. Este foarte atent la ce spune. Ea se mai numete rugciunea cugetrii: mintea s-a deprins s se reculeag n ceasul rugciunii, pe care o rostete n ntregimea ei, fr risipiri. Mintea se topete laolalt cu slova scris i o rostete ca i cum ar fi cugetat-o ea nsi. (12) Aceast rugciune ns rmne uscat. Inima nu se ndulcete din ea. Este adevrat c nici un pietism emoional, n care mintea nu raionalizeaz, nu este folositor. Sfntul Pavel ine s sublinieze faptul c n rugciune este implicat i mintea: Atunci ce voi face? M voi ruga cu duhul, dar m voi ruga i cu mintea; voi cnta cu duhul, dar voi cnta i cu mintea (1Corinteni 14, 15). Totui inima nu poate fi neglijat. d) Rugciunea fcut cu mintea n inim este rugciunea cea bun. Cobornd cu mintea n inim i nchiznd uile i ferestrele, ncepi cea mai intim i sfnt convorbire cu Dumnezeu. "Cnd te rogi, spune Domnul Hristos, intr n cmara ta i, nchiznd ua, roag-te Tatlui tu, Care este n ascuns, i Tatl tu, Care vede n ascuns, i va rsplti ie (Matei 6, 6). La aceast rugciune particip omul ntreg, cu toate facultile sale, ndulcindu-se din dialo-gul cu Dumnezeu. Coborndu-se mintea n inim, i ncepnd rugciunea, inima se nclzete i ceea ce adineauri era gndul, ajunge aici simire Cine a ajuns la simire, acela se roag fr cuvinte, fiindc Dumnezeu este un Dumnezeu al inimii. De aceea abia de aici ncepe hotarul sporirii ntru cele ale rugciunii. (13) e) Extazul sau rpirea este culmea cea mai nalt a rugciunii. n aceast situaie omul nici nu mai are un rol deosebit, lucrarea fcnd-o Duhul Sfnt. Noi nu tim s ne rugm cum trebuie, spune Sfntul Pavel, ci nsui Duhul se roag pentru noi cu suspine negrite (Romani 8, 26). n aceast stare era Sfntul Antonie cel Mare cnd, soarele apunnd n spatele su, l lsa la rugciune cu braele ntinse i, tot aa, l gsea dimineaa cnd i rsrea n fa. Cnd simirea rugciunii ajunge la starea de rostire nencetat atunci va ncepe rugciunea cea duhovniceasc, care este un dar al Duhului de la Dumnezeu, ce se roag El pentru noi ntru noi. (14)
47

Sfntul Ioan Casian ne relateaz prerea Sfntului Antonie cel Mare, referitoare la starea de rpire, zicnd: Rugciunea nu este cu totul desvrit cnd cel ce se roag n-a pierdut orice contiin de sine, sau cnd nelege ceea ce spune. Acest fel de rugciune, att de nalt i nltoare, nu las ca cineva s fie contient de sine nsui, nici s se gndeasc la ceea ce face, sau, pentru a spune mai bine, ceea ce ndur atunci". (15) Se ntmpl uneori ca un om pasionat de un lucru s fie att de concentrat la ceea ce face, nct uit de sine nsui, nu mai tie unde se gsete i ct timp a petrecut n acea preocupare. Acelai lucru se petrece cu rugtorul care a ajuns n starea de rpire. Este att de cufundat n Dumnezeu nct nu-i mai amintete de sine, nu-i d seama ce se ntmpl n jurul su, ci petrece ntro meditaie adnc. Am mprit, n aceast scurt expunere, rugciunea din punct de vedere calitativ. Ea se poate mpri i dup scopul ce-l urmrete. n general, din acest punct de vedere, sunt trei feluri de rugciuni: a) rugciunea de laud; b) rugciunea de mulumire; c) rugciunea de cerere. Aceasta ar fi ordinea fireasc a rugciunilor pe care I le adresm lui Dumnezeu. nti l proslvim, pentru c se cuvine s facem acest lucru, innd seama de mreia slavei Sale. Apoi i mulumim c ne-a adus din neant la existen, c ne poart de grij i ne mplinete rugciunile. n sfrit, i cerem cele de trebuin. Din nefericire, noi ne limitm la rugciunea de cerere. Nu-L proslvim, nu-I mulumim, dar, ca nite ceretori, i cerem mereu. Ordinea n care ar trebui s se succead rugciunile ne este dat, printre alii, de ctre Sfntul Ioan Scrarul: "nainte de toate s punem pe hrtia rugciunii noastre o mulumire sincer. n al doilea rnd mrturisirea i zdrobirea sufletului: ntru mult simire. Apoi s facem cunoscut mpratului toat cererea noastr. Chipul mai nainte artat al rugciunii noastre e cel mai bun, precum s-a spus unui frate oarecare de ctre ngerul Domnului. (16) N-am spus nimic, nc, referitor la cuvintele pe care le folosim atunci cnd ne rugm. De obicei folosim rugciunile consacrate, pe primul loc stnd Rugciunea Domneasc Tatl nostru. Ea ne-a fost lsat de nsui Domnul Hristos (Matei 6, 7-13). Apoi ne folosim de psalmii pe care Dumnezeu i-a inspirat Proorocului David. i, n sfrit, apelm la toate rugciunile alctuite de Sfnta Biseric i cuprinse n crile de slujb i n crile de rugciuni. Cnd facem rugciune particular ne putem folosi i de propriile noastre cuvinte, spunndu-i lui Dumnezeu n mod liber ce avem pe suflet. Rugciunea este respiraia sufletului. De aceea trebuie s apelm la ea cu o anumit ritmicitate. S ne rugm dimineaa, s ne rugm seara, s ne rugm cnd ne aezm la mas. O rugciune ct de scurt, dar ritmic, ne ine ntro stare sufleteasc bun. n mediul monahal, i nu numai, este foarte cunoscut aa numita Rugciune a lui Iisus. Ea are urmtorul text: Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine pctosul. Plecnd de la ndemnul Sfntului Pavel Rugai-v nencetat (1Tesaloniceni 5,17), cei ndrgostii de aceast rugciune o rostesc, fie cu gura, fie numai n gnd, de nenumrate ori. Plecnd de la cteva sute de rostiri, ajung la
48

mii de rostiri i, n sfrit, o fac necontenit. Fie c stau efectiv la rugciune, fie c muncesc, mintea i inima lor se ndulcesc de aceast rugciune. Aceast rugciune s-ar spune c e de origine paradisiac, n sensul c Adam se bucura de comuniune cu Dumnezeu, c ar fi folosit-o Maica Domnului n templu. (17) n orice caz ea este alctuit din dou pri: o parte dogmatic, cuprinznd mrturisirea lui Petru Tu eti Hristosul, Fiul lui Dumnezeu Celui Viu" (Matei 16, 16); i o parte moral, cuprinznd rugciunea vameului din templu Dumnezeule, fii milostiv mie, pctosului (Luca 18, 13). Primul document al Rugciunii lui Iisus l avem n cuvntul ascetic al lui Diadoh al Foticeii: "Cnd mintea noastr ncepe s simt harul Prea-sfntului Duh, satana caut i el s ne mngie sufletul printr-o simire la aparen plcut, aducnd peste noi, n vremea linitirii de noapte, o adiere asemenea unui somn foarte uor. Dar dac mintea va fi gsit innd n pomenire fierbinte sfntul nume al Domnului Iisus i va folosi preasfntul i slvitul nume al Lui, ca pe o arm mpotriva nelciunii, se va deprta amgitorul viclean. (18) Sunt foarte cunoscute cteva cri care au ca preocupare principal Rugciunea lui Iisus. Dintre ele menionm: Mrturisirea unui pelerin rus despre lucrarea plin de har a Rugciunii lui Iisus, Sbornicul Culegere despre rugciunea lui Iisus (vol. I i II), O noapte n pustia Sfntului Munte de Nieroteos Vlachos i altele. Metodele pentru practicarea acestei rug-ciuni sunt i ele multe. Printele Dumitru Stniloae se oprete asupra lor.(19) n mare, ele fac amintire de faptul c rugciunea aceasta ar trebui s aib ritmul respiraiei. Prima parte, cea teologic, o rostim n timp ce inspirm, i a doua parte, cea moral, o rostim n timp ce expirm. Ne imaginm cum se coboar mintea n inim o dat cu inspiraia i spunem: Doamne, Iisus Hristoase, Fiul lui Dumnezeu. Iar cnd expirm zicem: Miluiete-m pe mine pctosul. Pentru a ine evidena numrului de rugciuni folosim boabele mtniilor, mtnii care sunt sabia Sfntului Duh. i poziia corpului poate lua diferite forme, de la statul n picioare sau pe genunchi, pn la aezarea pe un scunel. Toate aceste metode, de fapt, sunt nite proptele de care nu mai avem nevoie n momentul n care am ajuns s ne rugm cu adevrat. Pe lng Rugciunea lui Iisus n practica credincioilor mai gsim i alte rugciuni scurte. Toate acestea sunt bune, dac-i ating scopul. Sfntul Serafim de Sarov recomanda s se rosteasc pn la prnz Rugciunea lui Iisus, iar dup mas, rugciunea: Preasfnt Nsctoare de Dumnezeu, miluiete-m pe mine pctosul. Spuneam la nceputul acestui capitol c, tiindu-ne pragmatici, Sfntul Ioan Scrarul menioneaz c rugciunea ine lumea. Suntem ncredinai, din experiena Prinilor notri, c rugciunea ne dezlipete de cele trectoare. Rugciunea ne unete cu Dumnezeu. Rugciunea ne preface dup asemnarea cu Dumnezeu. i, n sfrit, prin rugciune Dumnezeu ne mplinete cererile cele bune. Dumnezeu a rnduit ca oamenii s se nmuleasc prin cstorie, ca pmntul s rodeasc prin lucrare, iar sufletele s primeasc mngiere prin rugciune. De aceea Domnul zice n Evanghelie: Cerei i vi se va da; cutai i vei afla; batei i vi se va
49

deschide. C oricine cere ia, cel care caut afl, i celui care bate i se va deschide (Matei 7, 7-8). Dac-i faci bine rugciunea dimineaa, i va fi bun ziua ntreag. Dac te rogi mereu, ntreaga via va avea un echilibru. Linitea, echilibrul, bucuria sufletului sunt rodul rugciunii. Fr rugciune viaa duhovniceasc este anemic i poate pieri.

2. Postul
Postul, ca mijloc de desptimire, merge mn n mn cu rugmintea. Cele dou mijloace se sprijin unul pe altul i se intercondiioneaz. De aceea Mntuitorul Iisus Hristos le-a spus ucenicilor, cnd n-au putut tmdui un tnr bolnav, lucrul urmtor: Acest neam de demoni nu iese dect numai cu rugciune i cu post" (Matei 17, 21). S-a observat uneori tendina de a absolutiza unul dintre aceste mijloace. Aceast tendin este greit. Cei ce pun mai mult pre pe rugciune, neglijnd asceza, pot ajunge la un sentimentalism ieftin, la un pietism dulceag, la o stare de evlavie bolnvicioas. Iar asceza, nevoina, fr rugciune poate da natere la o evlavie osificat, la formalism. Aceast erezie a activitii exterioare te poate duce la deertarea de puterea spiritual. Gol fiind de putere spiritual eti ameninat s cazi n ispite i s-i periclitezi att mntuirea ta, ct i mntuirea altora. Extremele trebuiesc evitate. n acest sens Avva Moise a spus: de nu se va uni fapta cu rugciunea n zadar se ostenete omul. i a zis fratele: ce este unirea faptei cu rugciunea? i a zis btrnul: acelea pentru care ne rugm s nu le mai facem, cci cnd omul i va lsa voile sale, atunci se mpac Dumnezeu cu dnsul i i primete rugciunea. (20) n sens restrns, postul este nfrnarea de la mncare i butur din motive religiosmorale. (21) nfrnarea aceasta poate fi ajunare, sau reinere total de la orice fel de mncare i butur, i post propriu-zis, sau renunare la mncruri de origine animal i buturi alcoolice, i gustarea din cele vegetale cu cumptare. Aceast renunare n-o facem socotind c mncrurile care conin produse animale ar fi necurate, ci pentru nfrnarea trupului. Postul potolete poftele trupeti i diminueaz puterea lor asupra trupului i asupra sufletului. n al doilea rnd, postul este un exerciiu de voin, biruind cu ajutorul lui pofta exagerat dup mncri i buturi. n al treilea rnd, postul este o expresie a pocinei pentru pcate. n al patrulea rnd, postul este o jertf bine primit de Dumnezeu. Iar, n final, postul ofer un climat potrivit pentru rugciune. Sfntul Grigorie Palama vede, cum nu se poate mai bine, aceast legtur dintre post i rugciune: Iar dac e aa, precum i este, pn ce ne stpnete mptimirea nu putem gusta rugciunea minii nici mcar cu cuvntul de pe vrful buzelor, i avem nevoie s simim prin simul pipitului, numaidect, durerea postului, a privegherii i a altora ca acestea, dac vrem s ne ngrijim de rugciune. Cci numai prin ea se
50

mortific pornirea pctoas a trupului i gndurile care mic patimile animalice se fac mai cumptate i mai slabe. (22) Dac pctuim de dragul plcerii, pcatul l desfiinm prin nevoin. Evagrie Ponticul ne ndeamn s ne folosim, n acest sens, de post: Postul s-i fie cu toat puterea, ca naintea Domnului. El curete pcatele i frdelegile tale; face sufletul cuviincios, sfinete cugetarea, alung dracii i apropie pe Dumnezeu. (23) Se vede c dracii au un rol deosebit n strnirea poftelor. Aa-i percepe i Sfntul Ioan Scrarul: "Cunoate c de multe ori dracul se aeaz n stomac i nu las pe om s se sature, chiar de ar mnca tot Egiptul i ar bea Nilul ntreg. (24) mbuibarea pntecului d natere la alte pofte pctoase. Zice acelai Sfnt Printe c cel ce-i ngrijete stomacul su i lupt s biruiasc duhul curviei este asemenea celui ce voiete s sting prjolul cu gaz. (25) Postul presupune reinerea i de la buturi alcoolice. Din nefericire acest lucru este aproape uitat. Mai ales tinerii ar trebui s fie foarte ateni, cnd e vorba de buturi, pentru c atunci cnd sunt ameii foarte uor cad n pcate. Nu v mbtai de vin, spune Sfntul Pavel, n care este pierzare, ci v umplei de Duhul (Efeseni 5, 18). Butura este neltoare, lucru asupra cruia ne face ateni nc neleptul Solomon: Nu te uita la vin cum este de rou, cum scnteiaz n cup i cum alunec pe gt, cci la urm el ca un arpe muc i ca o viper mproac venin (Pilde 23, 31-32). Sfntul Ioan Gur de Aur face un aspru rechizitoriu beivilor, descriindu-i cu mult art: Vrei s ti c beivul este mai ru dect un ndrcit? Pe ndrcit toi l plngem, dar pe acesta l urmUn asemenea om este dezgusttor prietenilor, de batjocur dumanilor, uor de dispreuit slujilor, greos soiei, tuturor mpovrtor i mai greos chiar dect animalele. Animalele att beau ct le este sete i pofta lor nceteaz odat cu trebuina; beivul, ns, prin lcomie, depete pofta i ajunge mai nenelept dect animalele. (26) Dac se pune problema cantitativ a mncrii i buturii, atunci cnd postim, nu se poate da o norm valabil pentru toi. Structura biologic difer de la om la om. Unul mnnc dou litre de pine i e nc flmnd, iar altul mncnd o litr sau ase uncii, se satur. Deci le-a dat tuturor o singur regul pentru nfrnare: s nu se amgeasc nimeni cu sturarea pnte-cului i s nu se lase furat de plcerea gtlejului Cel ce se mprtete de vreo hran s se deprteze de ea pn mai are nc poft i s nu atepte s se sature". (27) Acesta este cel mai bun sfat pentru cei ce postesc i i pun problema cantitativ a hranei. S te scoli de la mas nainte de a te stura. S nu te mbuibezi nici cu mncruri de post. Acesta este postul n sens restrns, viznd doar mncarea i butura. n sens larg, ns, postirea presupune reinerea de la multe altele. S ne curim, acum mai nainte nu numai de mncri, ci i de faptele rele S postim, precum de bucate, aa de toat patima. (28) Fumtorul s se nfrneze de la igri; cafegiul de la cafea; vorbreul de la plvrgeal; cel dependent de televizor n zilele de post s-l scoat din priz.
51

Tito Colliander, fiind preocupat de adaptarea ascezei la vremurile noastre, ne d o reet formidabil: te mnnc limba s pui o ntrebare? N-o pune! i-e foarte poft s bei dou ceti de cafea? Nu bea dect una! Ai chef s te uii pe fereastr? Nu te uita. Ai dori s mergi ntro vizit? Rmi acas. (29) Pentru a birui marile patimi ce te stpnesc este foarte util s elimini proastele obiceiuri i slbiciunile nevinovate cu care te-ai obinuit. De fapt acest exerciiu presupune renunarea la voia proprie i intrarea printr-o rnduial duhovniceasc, sub ascultarea lui Dumnezeu. n lupta duhovniceasc pe care o ducem, postul are o importan aparte. n rugciunea amvonului, de la Liturghia mai nainte sfinitelor, se subliniaz acest lucru: d-ne i nou, Bunule, lupta cea bun s luptm, calea postului s o svrim, credina nedesprit s o pzim, capetele nevzuilor balauri s le sfrmm, biruitori asupra pcatului s ne artm i fr osnd s ajungem a ne nchina i sfintei nvieri. (30) Chiar dac pentru lumea secularizat postul este neles mai mult ca o diet, pentru cretinul ortodox rmne un mijloc de purificare i chiar un mod de a-i mrturisi apartenena la o spiritualitate. Prin post se ajunge, e adevrat, i la o stare bun i echilibrat a trupului. Dar cea mai mare realizare e cea spiritual: fiecare facultate a sufletului se arat dup post ntro stare mai bun; oglinda contiinei, nemaifiind nnegurat de suflrile trupului, devine mai curat i oglindete n sine mult mai lmurit legea dumnezeiasc i nelegiuirile noastre, i ne d putina s vedem pn i pe cele mai nensemnate pete, pn i pe cele mai mici abateri de la calea adevrului; voina capt putere n crmuirea ntregii corbii a sufletului. (31) Prin post sufletul redevine stpn i trupul slug, pentru c, din nefericire, prin mbuibare trupul devenise stpn i sufletul slug.

3. Lectura i meditaia
n viaa duhovniceasc, i mai ales n zbuciumul luptei cu patimile, ajut mult lectura i meditaia. O lectur bine aleas te determin s meditezi la adevrurile eseniale legate de existena ta, n mod special la scurtimea vieii i la moarte. Unete, spune Isihie Sinaitul, cu rsuflarea nrii trezvia i numele lui Iisus, sau gndul neuitat la moarte i smerenie. Cci amndou sunt de mare folos. (32) Cuvioii Ignatie i Calist Xantopol, pornind de la acest citat i spun s ai, mpreun cu rugciunea i cu celelalte i gndul la judecat i la rspltirea faptelor bune i rele; s te socoteti din tot sufletul mai pctos dect toi oamenii i mai nelegiuit dect dracii nii i c vei avea s fii pedepsit venic. Dac gndul la cele artate va produce n tine frngere de inim i plns cu lacrimi, struie n el pn ce acestea vor trece de la sine. (33) Lectura cea mai important ne-o ofer citirea Sfintei Scripturi. Cei mai experimentai Prini duhovniceti recomand citirea zilnic a cel puin un capitol din Sfnta Scriptur. Adevrurile eseniale de credin aici le gsim. Cuvntul Mntuitorului este duh i via. Sfntul Ioan Damaschin este foarte explicit n acest sens: S batem la paradisul prea frumos al Scripturilor, la paradisul cel cu bun miros, cel prea dulce, cel prea frumos, cel ce rsun la urechile noastre cu tot felul de cntri ale psrilor spirituale purttoare de Dumnezeu, cel
52

care se atinge de inima noastr, care o mngie cnd este ntristat, o potolete cnd este mniat i o umple de o bucurie venic, care ne nal mintea noastr pe spatele strlucitor ca aurul i prea luminat al porumbiei dumnezeieti i o suie cu aripile prea strlucitoare ctre Fiul Unul nscut i motenitorul sditorului viei celei spirituale i prin el o aduce la Tatl luminilor".(34) De fapt cel mai puternic argument l lum de la Domnul Iisus Hristos: Nu numai cu pine va tri omul, ci cu tot cuvntul care iese din gura lui Dumnezeu (Matei 4, 4). Citirea textului sfnt te predispune la meditaie i-i aduce aminte c eti trector. Pe lng Sfnta Scriptur, tradiia noastr cretin ne pune la ndemn o serie ntreag de alte cri folositoare. Pe primul loc putem situa "Patericul" i colecia filocalic. Am aminti apoi "Urmarea lui Hristos, Mntuirea Pctoilor i "Mrturi-sirea unui pelerin ctre duhovnicul su. La acestea se pot aduga mulimea de cri duhovni-ceti tiprite n ultimii ani. Ne confruntm ns cu o realitate tragic: omul postmodern citete tot mai puin. Boala televizorului l copleete i nu mai are tihna lecturii ziditoare de suflet. A medita la trecere i este folositor pentru ndreptarea vieii i pregtirea pentru moarte. De fapt tot omul tie c trebuie s moar, dar, din nefericire, i nchipuie moartea ca un moment att de ndeprtat nct o pierde din vedere. Chiar i btrnii cei mai slbii i oamenii cei mai bolnavi ar dori s mai triasc. Lucrurile ns stau altfel. Moartea vine pe neateptate: c omul nu tie nici mcar vremea lui: ntocmai ca i petii care sunt prini n vicleanul nvod, ntocmai ca i psrile n la, aa sunt prini fr de veste oamenii n vremea de restrite, cnd vine dintr-odat peste ei (Eccl. 9, 12). Mntuitorul ne cere s fim mereu gata de moarte: Deci i voi fii gata, c n ceasul n care nu gndii Fiul Omului va veni (Luca 12, 40). Nimic nu este aa sigur ca i moartea. Nesigur este doar ceasul morii. Acest moment, ns, Dumnezeu l tinuiete nspre binele nostru, pentru a nu fi obsedai mereu de el. Populara carte duhovniceasc "Mntuirea pctoilor struie asupra faptului c gndul la moarte este n msur s te fac mai atent asupra vieii tale. Plecnd de la afirmaia lui Iisus fiul lui Sirah, "n tot ce faci adu-i aminte de sfritul tu i nu vei pctui niciodat (7, 38), face urmtoarea afirmaie: Cel ce cuget n fiecare zi la moarte nu ndrznete nicicum a grei lui Dumnezeu, temndu-se de pedeapsa care urmeaz dup clcarea poruncii.(35) Sfntul Antonie cel Mare subliniaz, cum nu se poate mai bine, importana cugetrii la moarte: Moartea, de-o va avea omul n minte, nemurire este; iar neavnd-o n minte, moarte i este. Dar nu de moarte trebuie s ne temem, ci de pierderea sufletului, care este necunotina de Dumnezeu. Aceasta este primejdioas sufletului. (36) n "Urmarea lui Hristos"(37) un capitol ntreg este intitulat "Gndul la moarte". Simplu, dar convingtor, autorul ncearc s te fac s nelegi efemeritatea vieii tale. Este mult mai folositor s te fereti de pcate dect s fugi de moarte. Pentru c, pn la urma urmei, este mai important s trieti o via virtuoas dect o via lung. Ce folosete o via ndelungat, de vreme ce ne ndreptm att de puin? (38) S-ar putea spune c acest gnd la moarte i creeaz omului o stare de inconfort. Dar responsabilitatea cu care trebuie s abordm condiia vieii noastre pmnteti ne oblig s facem acest lucru. Pentru c viaa, pe lng faptul c e grea, este i scurt. Priveti viaa care-i rmne de trit, i orict de tnr ai fi, o simi puin, sfritul pndete pe undeva pe aproape, eti singur i neputincios n faa lui. Ai venit pe pmnt, progresezi i pleci. (39) Ce-i rmne de fcut n faa acestei realiti? S te apropii de Hristos, Care este Viaa. Cnd Marta era confruntat cu aceast realitate, pentru c murise tnrul ei frate Lazr, Domnul
53

Hristos i-a zis: Eu sunt nvierea i viaa; cel ce crede n Mine, chiar dac va muri, va tri. i oricine triete i crede n Mine nu va muri n veac" (Ioan 11, 25-26). O lectur bine aleas te predispune s meditezi la aceste adevruri eseniale. i pe deasupra, vorba cronicarului, nu este o alta mai plcut zbav dect cititul crilor. Bineneles c sunt i cri care nu te folosesc cu nimic. Simpl maculatur i pierdere de timp. De aceea i lectura trebuie fcut selectiv. Este drept ns, c un necredincios, confruntndu-se cu realitatea ultim, poate lua o atitudine negativ: s bem i s mncm, cci mine vom muri (1 Corinteni 15, 32). Pornind de la aceast deviz, omul postmodern este nclinat s triasc mai mult prezentul. S-l triasc cu toate simurile trupului su, s consume ct mai mult, pentru c face parte din societatea de consum. A mnca bine, a ndrgi femei frumoase, a fura i exploata pe cei slabi, a dormi n lenea unui trup obosit de senzaii tari, a te nchina icoanelor rotunde ale banilor.(40) este pentru el un mod de via. Dar s nu se uite c, ori credem ori nu credem, Dumnezeu este o realitate n faa cruia vom da toi seama. S nu se uite c nu se termin totul cu moartea. *** Am ncercat, scriind aceast carte, s pun la ndemna credincioilor n general, i a studenilor teologi n special, un ndreptar pentru o bun via duhovniceasc. Cartea aceasta este o lucrare de spiritualitate, de mistic, dndu-i omului reperele principale pentru a se putea desptimi. Sunt contient de faptul c exist multe lucrri de Ascetic i Mistic mult mai docte i de o inut academic nalt. ns, mi se pare mie, c ele se adreseaz unei elite situate n sferele nalte. Cartea Dinamica Desptimirii se adreseaz clericului i credinciosului obinuit carei pune serios problema mntuirii. S dea Dumnezeu ca tot cretinul ce ncearc s parcurg etapele vieii duhovniceti, asupra crora ne-am oprit, s poat spune la final dimpreun cu Sfntul Pavel: Lupta cea bun mam luptat, cltoria am svrit, credina am pzit. De acum mi s-a gtit cununa dreptii, pe care Domnul mi va da-o n ziua aceea, El, Dreptul Judector, i nu numai mie, ci i tuturor celor ce au iubit artarea Lui (2 Timotei 4, 7-8). Note:
1. Scara XXVIII, 1; Filocalia 9, Bucureti, 1980, p. 403. 2. Antonie de Suroj, coala Rugciunii, Mnstirea Polovragi, 1994, p. 20. 3. Op.cit., Filocalia 9, p. 404. 4. Sfntul Ioan Scrarul, Scara XXVIII, 13; Filocalia 9, Bucureti, 1980, p. 406. 5. Pateric, Alba Iulia, 1990, p. 218. 6. Avva Xoie 2, Pateric, Alba Iulia, 1990, p. 160. 7. Sfntul Ioan Scrarul, Scara XXVIII, 38; Filocalia 9, Bucureti, 1980, p. 411. 8. Pentru Rugciune 9, Pateric, Alba Iulia, 1990, p. 414. 9. Scara XXVIII, 54 Filocalia 9, Bucureti, 1980, p. 415. 10. Scara XXVIII, 24; Ibidem. 11. Hieroteos, Episcop de Nafpaktos, O noapte n pustia Sfntului Munte, Bucureti, 1999, p. 70. 12. Sbornicul, vol. I, Alba Iulia, 1993, p. 24. 13. Ibidem 14. Ibidem. 15. Cf.Alfons Rodriguez, Calea Desvririi Cretineti, I, Oradea, 1933, p. 295. 16. Scara XXVIII, 6; Filocalia 9, Bucureti, 1980, p. 405. 17. Nicolae Mladin, Prelegeri de Mistic Ortodox, Trgu Mure, 1996, p. 164. 18. Filocalia 1, Sibiu, 1047, p. 346. 19. Teologia Moral Ortodox, vol. 3, Bucureti, 1981, pp. 217 u. 20. Pentru Avva Moise, 16; Pateric, Alba Iulia, 1990, p. 143. 54

21. Teologia Moral Ortodox, vol. 2, Bucureti, 1980, p. 55. 22. Filocalia 7, Bucureti, 1977, p. 229. 23. Schi Monahiceasc 10, Filocalia 1, Sibiu, 1947, p. 46. 24. Scara XIV, 23; Filocalia 9, Bucureti, 1980, p. 217. 25. Ibidem, p. 216. 26. Cuvntri la Praznice mprteti, Bucureti, 1942, p. 197. 27. Sfntul Ioan Casian, Despre cele opt gnduri ale rutii, Filocalia 1, Sibiu, 1947, p. 98. 28. Triod, Bucureti, 1986, p. 97. 29. Calca asceilor, Bucureti, 1997, p. 15. 30. Liturghier, Bucureti, 1987, p. 279. 31. Inochentie al Odesei, Cuvntri la Postul Mare, Bucureti, 1910, p. 49. 32. Despre trezvie i virtute, Filocalia 4, Sibiu, 1948, p. 89. 33. Filocalia 8, Bucureti, 1979, p. 67. 34. Dogmatica, Bucureti, 1993, p. 180. 35. Agapie Criteanul, Mntuirea Pctoilor, Bucureti, 1939, p. 442. 36. Filocalia 1, p. 12. 37. Toma de Kempis, Urmarea lui Hristos, Timioara, 1991, p.47u. 38. Ibidem, p. 4 8. 39. Christos Yannaras, Foamea i Setea, Bucureti, 2000, p. 17. 40. Ernest Bernea, ndemn la simplitate, Bucureti, 1995, p. 15.

55