Sunteți pe pagina 1din 226

Kenneth Grahame

VNTUL PRIN SLCII

1. La malul rului Pentru c ncepuse curenia de primvar, Dl. Crti muncise pe brnci toat dimineaa. Mai nti cu mtura, apoi cu crpa de praf; mai apoi, cocoat pe scri i pe scaune, cu o bidinea i cu o gleat de var, pn i-a intrat praf n gt i n ochi i i-au srit stropi de var pe toat blana cea neagr, i pn l-a apucat durerea de spate i de mini. Primvara se simea plutind prin vzduh i ptrunsese chiar i n csua lui ntunecoas i joas, cu spiritul ei de nelinite i de dor. Aa c nu-i de mirare c arunc deodat bidineaua pe podea, spuse Da ce-mi pas mie? i Da mai d-o-ncolo de curenie de primvar! i o ni afar din cas fr mcar s-i pun haina pe el. Ceva anume l chema grabnic deasupra, aa c o porni prin tunelul ngust i abrupt care fcea legtura cu drumul de pietri al animalelor ce locuiesc mai aproape de soare i aer. Aa c rci i sp i scormoni i zgrie pmntul, i iar rci, i sp i scormoni, muncind din greu cu toate cele patru lbue i spunndu-i Acu, acu ajungem sus!, pn cnd, hop! boticul lui iei la lumina soarelui, iar el se trezi rostogolindu-se n iarba cldu a unei pajiti ntinse. Ce frumos e! i spuse el. E mai bine dect s dai cu var!. Soarele i nclzea cu putere blana i adieri uoare i mngiau fruntea, iar dup izolarea subteran n care trise atta timp, ciripitul vioi al psrilor i intra n urechile amorite aproape ca un strigt. i srind pe toate cele patru lbue deodat, mnat de bucuria vieii i de fericirea unei primveri n care lsase deoparte curenia i toate treburile casei, i continu drumul peste pajite pn ajunse la gardul viu din cellalt capt al ei.

Stai pe loc!, spuse un iepure btrior din gaura lui. ase bnui pentru privilegiul de a trece pe un drum privat! Dar fu dobort ntr-o clipit de Dl. Crti cel nerbdtor i dispreuitor care mergea n pas vioi pe lng tufiuri fcndu-le n ciud altor iepuri ce se ieau din vizuini ca s vad i ei ce-i cu zarva de-afar. Vedea-v-a friptur! Vedea-v-a friptur!, spuse Crti n batjocur i dispru nainte ca iepurii s poat gsi o replic pe msur. Atunci ncepur s se roiasc unul la altul. Ce prost eti! De ce nu i-ai spus una s-l usture...? Da de ce nu i-ai spus tu? Ar fi trebuit s-i aduci aminte c...! i tot aa; dar, ca de obicei, se treziser cnd faptul era deja consumat. Totul prea prea frumos ca s fie adevrat. Rtcea ncoace i-ncolo pe pajite, de-a lungul gardului viu, prin dumbrav, i vedea pretutindeni psri care construiau cuiburi, flori care mboboceau, frunze care neau din muguri toi i toate plesneau de fericire, ntr-un vrtej de agitaie i de neastmpr. i n loc s-l mustre contiina i s-i opteasc Vruiete!, simea doar ct de bine era s fii singurul pierde-var printre toi aceti ceteni ocupai. Cci pn la urm, cea mai bun parte a unei zile libere este, poate, nu att s te odihneti tu nsui, ct s-i vezi pe toi ceilali din jurul tu muncind de zor.
4

Credea c e pe deplin fericit cum umbla aa fr nici un scop, cnd, deodat, se pomeni pe malul unui ru. Niciodat pn acum nu mai vzuse un ru un animal aa de lucios, sinuos i plin, alergnd i bucurndu-se, nhnd lucruri n calea lui cu un glgit i eliberndu-le cu un hohot de rs, aruncndu-se pe tovarii lui de joac ce se zbenguiau liberi, ca apoi s fie iari prini. Totul era un freamt i un tremur licriri, strluciri i lumin, murmur i nvolburare, susur i clipocit. Dl. Crti era vrjit, extaziat, fascinat. Alerga de mama focului pe malul rului, ca i cum ar fi fost sub vraja cuiva care deapn poveti captivante; i cnd n sfrit obosi, se aez pe mal, n timp ce rul nc i murmura poveti susurtoare, dintre cele mai frumoase din lume, aduse parc din inima pmntului, ca s fie spuse, n cele din urm, nesioasei mri. i cum sttea pe iarb i se uita peste ru, o gaur ntunecoas de pe malul opus, chiar deasupra marginii apei, i capt atenia, i, vistor, ncepu s se gndeasc ce locuin comod ar fi asta pentru un animal cu nevoi puine i care i-ar dori o cas mic i atractiv pe mal, deasupra cotei de inundaie i departe de zgomot i praf. Cum se uita aa, ceva mic i strlucitor pru c licrete n adncul ei, dispru un moment, apoi licri nc o dat ca o stelu. Dar era puin probabil s fie o stea ntr-un asemenea loc; i era prea mic i prea sclipitoare ca s fie un licurici. i, cum privea aa, vzu c ea clipete spre el, i descoperi c era un ochi; i o feioar ncepu s se contureze treptat n jurul lui, ca o ram n jurul unui tablou. O feioar maro cu musti. O fa rotund i serioas, cu aceeai licrire n ochi care i atrsese atenia la nceput. Nite urechiue graioase i un pr des i mtsos. Era obolanul de Ap!

Cele dou animale se privir un timp cu pruden. Salutare, Crti!, spuse obolanul de Ap. Salutare obolanule!, spuse Crti. N-ai vrea s vii ncoace?, ntreb obolanul. Uor de zis, greu de fcut, spuse Crti, oarecum bosumflat, din cauz c nu era obinuit cu viaa n preajma rului i cu obiceiurile ei. obolanul nu mai spuse nimic, dar se aplec i desfcu o funie de care trase uor; apoi se urc ntr-o brcu, pe care Crti nu o observase. Era vopsit cu albastru pe dinafar i cu alb pe dinuntru, i era mare exact ct s ncap n ea dou animale; i Crti o ndrgi pe dat, chiar dac nc nu prea nelegea la ce folosete. obolanul vsli cu abilitate pn pe malul cellalt i se opri. Apoi ridic laba din fa n timp ce Crti se apropie cu bgare de seam. Sprijin-te!, spuse obolanul. Acum urc iute!, i Crti, spre surprinderea i ncntarea lui, se vzu aezat la pupa unei brci adevrate. E o zi minunat! Spuse el, n timp ce obolanul ndeprt barca de rm i lu din nou vslele. tii, n-am mai fost pn acum cu barca niciodat. Ce? strig obolanul cu gura cscat: n-ai mai fost..., vrei s spui c n-ai mai fost..., i adic ce-ai fcut pn acum? E chiar aa de frumos?, ntreb Crti cu reinere, dei ncepuse i el s-i dea seama ct de minunat este, de cum s-a aezat comod pe locul lui i s-a apucat s cerceteze cu atenie pernele, vslele, furcheii1 i toate accesoriile acelea nemaipomenite din jurul lui, i de ndat ce a simit barca legnndu-se uor sub el. Frumos? E cea mai grozav distracie, spuse obolanul cu seriozitate, n timp ce se nclina n fa pentru a vsli. Crede-m, prietene, nu exist nimic, dar absolut

FURCHT - Pies de oel n form de furc mic, cu coada fixat la marginea unei brci, pentru a sprijini lopata n timpul vslitului 7

nimic mai extraordinar pe lumea asta dect s leneveti n barc. Pur i simplu s leneveti, continu el vistor: doar s leneveti... n barc; s leneveti... Fii atent, obolane!, strig deodat Crti. Era ns prea trziu. Barca se lovi de mal cu putere, iar vslaul cel voios i vistor sttea ntins pe spate pe fundul brcii, cu picioarele n sus. ... s leneveti... n barc... sau s dai de bucluc cu ea, continu obolanul linitit i plin de voie bun n timp ce se ridica de pe jos. n barc sau pe lng barc, n-are nici un fel de importan. De fapt, nimic n-are importan i sta-i tot farmecul. Fie c pleci, fie c nu; fie c ajungi la destinaie sau fie c ajungi n cu totul alt parte, sau nu ajungi nicieri, eti tot timpul ocupat, dei nu faci nimic n mod special; i cnd te saturi de atta umblat, exist ntotdeauna altceva de fcut, i dac vrei, faci, iar dac nu vrei, nu faci. Ia ascult! Dac chiar n-ai nici o alt ocupaie n dimineaa asta, ce-ar fi s-o pornim amndoi pe ru n jos i s-o inem aa ct e ziulica de lung? Crti i frec lbuele de bucurie, se ntinse cu un oftat de mulumire i se rezem ncntat ntre pernele moi. Ce zi minunat!, spuse el. S pornim atunci! Stai un pic!, zise obolanul. Leg barca de mal, urc pn n vizuina lui, i dup scurt timp reapru cltinndu-se sub greutatea unui co de rchit plin. Bag-l sub picioare, i spuse el lui Crti, n timp ce se urca napoi n barc. Apoi dezleg barca i apuc iari vslele. Ce-i n el?, ntreb Crti mort de curiozitate.

Pui rece, rspunse scurt obolanul; limb rece unc rece friptur rece castravei murai salat franzelue chifle cu creson carne la conserv bere de ghimbir limonad... Stai, stai!, strig Crti n extaz: E prea mult! Crezi?, ntreb serios obolanul. Asta iau de obicei n micile mele escapade; i dac ai ti c celelalte animale mi spun mereu c sunt un zgrcit i-un zgrie-brnz! Dar Crti nu auzea nimic din tot ce spunea obolanul. Absorbit de noua via pe care tocmai o ncepuse, fascinat de lumin, de susur, de miresme, de toate sunetele i de soare, i tra o lbu prin ap i visa cu ochii deschii. Iar obolanul, ca un bun prieten ce se gsea, vslea linitit, ncercnd s nu-l deranjeze. mi plac hainele tale la nebunie, amice!, remarc el cam dup vreo jumtate de or, sau chiar mai bine. O s-mi cumpr i eu un costum din catifea neagr ntr-o bun zi, de ndat ce o s-mi pot permite. Poftim?, ntreb Crti, ncercnd, cu oarecare efort, s se adune. Probabil m consideri foarte necioplit, dar totul e aa de nou pentru mine. Deci ... aa arat un Ru!

Nu un ru. Nu-i un ru oarecare. E Rul nostru!, l corect obolanul. i tu chiar trieti lng ru? Ce via minunat! Lng el i cu el i pe el i n el, spuse obolanul. mi e ca un frate i ca o sor; i mtu, i toate rudele, i mncare, i butur, i (desigur) i loc de splat. E lumea mea, i alta nici nu-mi trebuie. Ce nu gsesc aici, n-are nici o importan pentru mine, i ce nu cunosc, nici nu m intereseaz. Doamne! Ce via ducem mpreun! Fie c e iarn sau var, primvar sau toamn, tot timpul gseti motiv de distracie. Cnd sunt inundaiile din februarie, i pivnia i subsolul mi sunt pline ochi cu ap care nu-i bun de but, i cnd apa maronie mi intr n dormitor pe fereastr; sau cnd apele se retrag i rmn peste tot numai petice de noroi care miros ca i tarta cu prune, i cnd stuful i algele nfund canalele i eu pot hoinri de colo-colo pe fundul rului, cu picioarele uscate i gsesc hran proaspt i lucruri pe care tot felul de indivizi neglijeni le-au scpat din brci! Dar nu i se ntmpl s te i plictiseti?, ndrzni s ntrebe Crti. Doar tu i rul i nimeni altcineva cu care s schimbi o vorb? Nimeni altcineva cu care... ei bine, n-o s m supr pe tine, c eti nou pe-aici i nu tii, spuse obolanul plin de ngduin. Dar malul rului e aa de aglomerat n ziua de azi, c muli sunt nevoii s se mute pn la urm. O, nu, nu mai e ce-a fost odat. Vidre, pescrui, cufundari, ginue de balt, toi se-nvrt pe-aici ct e ziulica de lung i toi vor ceva de la tine, ca i cum n-ar avea alt treab! Ce-i aia de-acolo?, ntreb Crti, fluturnd o lbu n direcia unei pduri, care ncadra ca un guler ntunecat lunca de pe o parte a rului. Aia? O, aia e Pdurea Slbatic, spuse scurt obolanul. Nu prea mergem pe-acolo, noi, cei de pe malul rului. Da de ce... lumea e rea pe-acolo?, ntreb Crti puin agitat.
10

Pi..., spuse obolan, stai s-i explic. Veveriele sunt de treab. i iepurii unii dintre ei, dar iepurii sunt de mai multe feluri. i mai e i Bursucul, desigur. El triete chiar n inima pdurii; i s-l plteti i n-ar tri n alt parte. Dragul de el! Nimeni n-are de-a face cu el. i bine ar fi nici s nu aib, adug obolanul plin de importan. Da cine s aib de-a face cu el?, ntreb Crti. Ei... pi ar fi... unii, explic obolanul cu oarecare ezitare n glas. Nevstuicile... i herminele... i vulpile... i aa mai departe. ntr-un fel sunt de treab i ele... m-neleg bine cu ele... ne salutm cnd ne-ntlnim... dar nu-ncape tgad c o cam iau razna uneori, i-atunci... ei bine, nu prea te poi baza pe ele asta-i realitatea. Crti tia c a strui sau chiar a face aluzie la eventualele nenelegeri, contravine bunelor maniere n lumea animalelor; aa c ncheie subiectul. i dincolo de Pdurea Slbatic?, ntreb el. E cerul albstrui i dealurile, sau poate nu, poate e fumul oraelor, sau e doar vzduh? Dincolo de Pdurea Slbatic e Lumea Larg, spuse obolanul. Adic ceva lipsit de importan i pentru mine i pentru tine. N-am fost niciodat acolo, i nici n-am de gnd s merg, i nici tu, dac ai destul minte. i te rog, nu mai vorbi despre ea de-acum nainte. Dar ia uite! Am ajuns n sfrit la rstoac, locul unde o s prnzim. Dup ce prsir cursul principal, ajunser la un fel de lac, cel puin aa prea la prima vedere. Pe malurile povrnite cretea iarb verde, iar de sub suprafaa linitit de ap se vedeau lucind rdcini maronii, erpuitoare. n faa lor, coama argintie i rostogolirea spumoas a unui baraj, bra la bra cu o neobosit roat de moar de lng nsi moara cu fronton cenuiu, umpleau aerul cu un murmur odihnitor, monoton i nfundat, presrat totui cu glasuri limpezi i vesele ce se auzeau n rstimpuri, venind de dincolo de uvoi. Era att de frumos, c Dl. Crti nu fcea altceva dect s-i ridice labele din fa i s spun cu rsuflarea ntretiat O, Doamne! O, Doamne!
11

obolanul aduse barca lng mal, o leg, l ajut pe amicul su nc stngaci s coboare cu bine i lu coul de picnic. Crti l rug pe prietenul su s-l lase s despacheteze, iar obolanul fu foarte bucuros s-i fac pe plac i el s se-ntind ct era de lung pe iarb ca s se odihneasc. Plin de entuziasm, Crti ntinse faa de mas, scoase din co, unul cte unul, toate acele pachete misterioase, i aranj cu grij coninutul lor, nc suspinnd la fiecare nou descoperire: O, Doamne! O, Doamne!. Cnd totul fu gata, obolanul spuse: Acum d-i btaie, amice! i Crti se supuse bucuros, mai ales c ncepuse curenia la o or foarte matinal, cum se face n atari situaii de altfel, i nu se oprise nici mcar pentru o gustare sau o mbuctur; i trecuse prin multe de cnd se apucase de treab, i prea c se scurseser de atunci cteva zile. La ce te uii?, ntreb obolanul, de ndat ce i mai astmpraser foamea, iar ochii lui Crti rtceau dincolo de faa de mas. M uit, spuse Crti, la un irag de balonae pe care-l vd micndu-se pe suprafaa apei. Mi se pare foarte hazliu. Balonae? Iu-hu! zise obolanul i chiui nsufleit de o bucurie molipsitoare. Un bot mare i lucios se ivi la marginea apei, i Vidr i fcu apariia i i scutur stropii de pe haine. Calicilor! Spuse el, repezindu-se la mncare. De ce nu m-ai invitat i pe mine, obo? A fost ceva improvizat, explic obolanul. Apropo, prietenul meu, Dl. Crti.

12

Precis c nu-i mai ncapi n piele de bucurie, spuse Vidr, i cele dou animale se mprietenir pe dat. Ce zarv e pretutindeni! continu Vidr. Parc toat lumea s-a adunat astzi pe ru. Am venit aici la rstoac spernd s gsesc puin linite i uite c am dat peste voi. Nu c voi m-ai deranja, tii ce vreau s spun. n spatele lor se auzi un fonet ce venea dintr-un tufi n care frunzele din toamna trecut stteau nc grmad, i un cap dungat, de dup care se vedeau nite umeri nali, i cerceta cu atenie. Hai ncoace, btrne Bursuc, strig obolanul.
13

Bursucul fcu vreo doi pai; apoi mormi, Hm! Lume..., i ntoarse spatele i dispru. Aa e el! spuse dezamgit obolanul. Pur i simplu detest societatea altora. E clar c azi n-o s-l mai vedem. Ei, ia spune, pe cine ai mai vzut pe ru? Pi n primul rnd pe Broscoi, rspunse Vidr. n noua lui barc de curse; i haine noi, i toate noi! Cele dou animale se uitar unul la altul i rser. La nceput a avut o barc cu pnze, spuse obolanul. Apoi s-a plictisit i i-a luat o gabar2. Nu mai voia nimic altceva, dect s se plimbe toat ziua cu gabara; i n ce belele intra! Anul trecut i-a cumprat un iaht, i toi trebuia s stm cu el acolo i s ne prefacem c ne place. Spunea c o s-i petreac tot restul vieii pe iaht. E mereu la fel, indiferent de ce se apuc; la un moment dat se plictisete i o ia de la capt cu altceva. Nu zic c nu-i biat bun, spuse Vidr pe un ton meditativ, dar atta instabilitate... i n special cnd vine vorba de brci! De acolo de unde stteau ei, puteau zri cursul principal, peste insulia ce-i separa de el; i exact atunci, o barc de curse apru pe neateptate, cu vslaul un tip scund i trupe mprocnd i blngnindu-se de mama focului, dar dndu-i toat silina s o scoat la capt. obolanul se ridic i i fcu cu mna, dar Broscoi, cci el era, ddu din cap i se puse din nou, cu srg, pe treab. O s cad din barc ntr-o clip dac se mai blngne aa, spuse obolanul, aezndu-se iar. Normal c o s cad, chicoti Vidr. Nu v-am spus ntmplarea aceea cu Broscoi i paznicul ecluzei? Iat cum a fost. Broscoiul... O musculi hoinar zbura ovielnic contra curentului, ameit de noutatea vieii. Un bldbc i un Ha! i musculia dispru.

GABR - Nav mare cu pnze sau cu rame, folosit la transportarea mrfurilor. 14

La fel i Vidr. Crti privi n jos. Glasul i suna nc n urechi, dar locul unde Vidr sttuse tolnit era gol. Nici urm de Vidr ct vedeai cu ochii. Dar din nou apru un irag de balonae la suprafaa apei. obolanul fredona o melodie, iar Crti i aminti c printre regulile de bun purtare ale animalelor se numra i aceea c era interzis orice comentariu cu privire la dispariia brusc a unuia sau a altuia, fie c exista sau nu un motiv anume. Ei bine, spuse obolanul, cred c ar cam fi timpul de plecare. Cine se sacrific s strng coul de picnic? Dup voce nu prea deloc nerbdtor s-i fac siei aceast favoare. O, te rog, las-m pe mine, spuse Crti. Aa c, bineneles, obolanul l ls. mpachetatul nu era o ndeletnicire tot aa de plcut ca i despachetatul. Niciodat nu e, de altfel. Dar Crti era dornic s se bucure de orice, i, dei taman cnd terminase de mpachetat i de legat strns coul, vzu o farfurie zgindu-se la el din iarb, i, cu toate c dup ce totul fusese iari dus pn la capt, obolanul i art o furculi pe care orice novice s-ar fi cuvenit s o vad, i, n cele din urm, pzea! gsi vasul cu mutar, pe care sttuse fr mcar s-i dea seama n final, treaba fu dus la bun sfrit fr prea mare consum nervos. Soarele dup-amiezii cobora tot mai mult spre apus pe msur ce obolanul vslea uor spre cas, cuprins de o dispoziie meditativ, murmurnd versuri doar pentru sine i neacordndu-i prea mult atenie lui Crti. Dar Crti se simea ghiftuit i foarte mulumit i plin de el, i se simea deja ca acas n barc (cel puin aa credea el). ncepu s devin un pic agitat i spuse: obo! Te rog, vreau i eu s vslesc puin! obolanul scutur din cap i zmbi. Nu nc, prietene, spuse el ateapt s mai nvei. Nu e chiar aa de simplu precum pare.
15

Crti tcu timp de vreo dou minute. Dar simea c e tot mai invidios pe obolan, care vslea aa de uor i cu atta putere, i mndria i ddea ghes s cread c i el ar fi putut s vsleasc cel puin la fel de bine. Fcu un salt i nfc vslele cu un gest aa de brusc, nct obolanul, care admira peisajul ntr-o dispoziie poetic, fu luat prin surprindere i pentru a doua oar czu pe spate cu picioarele n sus. n acest timp, cu un aer triumftor, Crti i lu locul i apuc vslele plin de ncredere. Stai, prostnacule!, ip obolanul, de jos de pe fundul brcii. Nu te pricepi! O s ne rstorni! Dar Crti azvrli vslele spre napoi cu o volut, i apoi le afund adnc n ap. Ratase cu totul suprafaa apei, se rsturnase i acum zcea deasupra obolanului aflat n stare de oc. Cuprins de panic, se ag de partea lateral a brcii, dar vai, n secunda urmtoare se auzi Pleosc! i barca se ntoarse cu susul n jos, iar el se trezi n ru, dnd din mini i din picioare. O, Doamne, ct de rece era apa, i vai, ct de ud. Cum i susura n urechi n timp ce se ducea n jos, tot mai n jos! Ct de strlucitor i de bun prea soarele n timp ce revenea la suprafa tuind i scuipnd! i ce disperare neagr l cuprinse cnd simi c se scufund din nou! Apoi se trezi c cineva l apuc cu putere de ceaf. Era obolanul, care evident rdea Crti l simea cum rde, cum i rde n spate, cum i rde de-a dreptul n ceaf. obolanul prinse o vsl i o vr sub unul dintre braele lui Crti; repet operaiunea i pentru cellalt bra i, notnd napoi, mpinse neajutoratul animal spre marginea rului, l trase afar i l aez pe mal, aa cum era, un ghemotoc de blan moale i pleotit. Dup ce obolanul l frec un pic pe spate i stoarse ceva din apa cu care era mbibat amicul lui, spuse:

16

Ei, acuma, prietene, f bine i alearg pe-aici pn o s te-nclzeti i o s te usuci i pn ce eu m-arunc n ru s dau de coul de picnic. Aadar, posomortul Crti, ud pe dinafar i ruinat pe dinuntru, se puse pe opit i opi aa pn ce se usc aproape de tot, timp n care obolanul se arunc din nou n ap, recuper barca, o ntoarse i o fix cum se cuvine, i trase ncet, ncet spre mal proprietatea plutitoare, i, n final, mai fcu o scufundare ca s ia i coul de picnic pe care l aduse cu bine pe uscat. Cnd totul fu gata, Crti, amrt i pleotit cum era, se aez pe locul su de la pupa ambarcaiunii; i cnd pornir, spuse cu o voce slab, necat de emoie: obo, prietenul meu cu inim mare! Regret nespus comportarea mea nesbuit i lipsit de recunotin. Mi se face inima ct un purice cnd m gndesc cum a fi putut s pierd acel frumos co de picnic. tiu c m-am purtat ca un idiot. N-ai vrea s treci totul cu vederea, de data asta, i s m ieri, i s lai lucrurile s continue ca i pn-acum? Nu-i face probleme, noi s fim sntoi, spuse obolanul cu voioie. Ce mai conteaz un strop n plus pentru un obolan de Ap? Uneori stau mai mult n ap dect afar din ea. Aa c nici s nu te mai gndeti; i tii ceva? Cred c ar fi mai bine dac ai veni i-ai sta o vreme la mine. Locuina mea e simpl i fr elegan nu e deloc ca a Broscoiului da oricum n-ai vzut cum e la el; m rog, cred c o s te fac s te simi bine. i o s te nv s vsleti, i s-noi, i n curnd o s fii la fel de priceput n ap ca oricare dintre noi. i Crti se simi att de micat de amabilitatea prietenului su, c nici nu tiu cum s-i rspund; i chiar fu nevoit s-i tearg o lacrim cu dosul lbuei. Dar obolanul, amabil, se fcu c se uit n alt parte, iar Crti se nveseli din nou, ba chiar fu n stare s pun la punct nite ginue de balt care rdeau pe nfundate de nfiarea lui ponosit. Cnd ajunser acas, obolanul fcu focul n salona il invit pe Crti pe un fotoliu n faa sobei; apoi i aduse un
17

halat i o pereche de papuci de cas, i se apuc s-i depene poveti i ntmplri de pe ru pn sosi ora cinei. i povetile astea erau de-a dreptul palpitante pentru un animal subpmntean, cum era Crti. Poveti despre zgazuri i revrsri de ap, despre tiuci sltree i vapoare cu aburi care aruncau sticle grele sticlele erau ntr-adevr aruncate, i erau aruncate de pe vapoare, deci probabil chiar de ele; i despre btlani i despre ct de exaci i minuioi erau cnd vorbeau; i despre aventuri la rigol, i despre cum pescuia noaptea cu Vidr, sau despre excursiile fcute cu Bursucul pe cmpuri, departe. Cina se dovedi o mas foarte vesel; dar curnd dup aceea, gazda cea respectuoas se vzu nevoit s-i nsoeasc somnorosul prieten la etaj, n cel mai bun dormitor, unde acesta adormi mpcat i foarte mulumit, cu sigurana c noul lui camarad, Rul, clipocea la pervazul ferestrei sale. i pentru Crti, aceasta a fost doar prima din multele zile de felul sta, zile lungi i pline, tot mai lungi i mai pline pe msur ce vara se cocea i se apropia de sfrit. nv s noate i s vsleasc, i se obinui cu plcerile apei curgtoare; i cu urechea ciulit spre tulpinile de trestie, prindea, din cnd n cnd, cte ceva din ceea ce vntul tot optea mereu printre ele.

18

2. La drumul mare obo, spuse Crti dintr-o dat, ntr-o diminea luminoas de var, dac nu te superi, a vrea s te rog ceva. obolanul edea pe malul rului, fredonnd un cntecel. Tocmai l compusese, aa c era foarte absorbit, i nu era prea atent nici la Crti i nici la altceva. nc din zori, se distrase notnd n ru, n compania prietenilor lui, roii. i cnd roii i bgau capetele n ap, dintr-o dat, aa cum fac roii ntotdeauna, obolanul se scufunda i el i i gdila pe gt, chiar acolo sub cioc unde ar fi trebuit s fie brbia, dac roii ar fi avut brbie, i i gdila pn erau nevoii s ias la suprafa repede-repede, nfoindu-se i mprocnd furioi i roindu-se la el, pentru c e imposibil s spui chiar tot ce ai de spus atunci cnd eti cu capul sub ap. n cele din urm l-au implorat s plece i s-i vad de treburile lui i s-i lase pe ei s-i vad de ale lor. Aa c obolanul a plecat, s-a aezat pe malul rului, la soare, i a compus un cntec despre ei, pe care l-a numit: CNTECELUL ROILOR Pe aici pe la rstoac Toi roii se scufund Se ntorc cu coada-n sus Cnd n ap i cufund Jos, jos n mlul gros Ni-i cmara plin ochi Avem de toate, pe alese! Cu capu-n jos i coada-n sus Lstunii ne cheam-n zbor Dar noi jos ne blcim Cu codia-n sus! La ei n vzduh Mereu cnd notm. De aceea stm De peti mici i mari. Jos printre ipari Ciocurile glbioare. i dau din picioare Cu codia-n sus! Printre trestie i stuf

19

Nu prea-mi face cine tie ce impresie cntecul sta, obolane, zise Crti cu reinere. El nu era poet i nu-i psa dac se afl; i era sincer din fire. Nici roilor nu le face, rspunse vesel obolanul. Ei spun, De ce nu se poate ca fiecare s fac ce vrea, cnd vrea i cum vrea, i s nu mai fie alii care s stea pe mal i s se uite toat ziua bun ziua la ce facem noi i s comenteze i s fac poezii pe seama noastr? Ce prostie! Aa spun roii. Au dreptate, au dreptate, spuse Crti, cu mare nsufleire. Ba n-au!, ip cu indignare obolanul.
1

Bine, nu au, nu au, rspunse Crti mpciuitor. Da voiam s te rog ceva; nu ai vrea s mergem s-i facem o scurt vizit Domnului Broscoi? Am auzit attea despre el, i tare a mai dori s-l cunosc. Cum s nu, spuse bunul obolan srind n picioare i lsnd la o parte arta versificaiei pentru tot restul zilei. Scoate barca i pornim ntr-acolo pe dat. Niciodat nu-i un moment nepotrivit pentru o vizit la Broscoi. Broscoiul e mereu la fel, nu conteaz ct e ceasul. ntotdeauna-i n toane bune, bucuros c te vede i necjit cnd trebuie s pleci! Trebuie s fie un animal foarte de treab, spuse Crti cnd se urc n barc i lu vslele, i cnd obolanul se aez confortabil la pupa. ntr-adevr, e cel mai bun dintre animale, rspunse obolanul. E att de simplu, de binevoitor i de afectuos. N-o fi el prea detept c doar nu putem fi cu toii genii; i mai e i ludros i nfumurat. Dar n rest e plin de caliti, dragul de el. i fcnd un viraj n ru, se pomenir n faa unei case vechi din crmid roie, foarte frumoas i impuntoare, cu o peluz bine ngrijit care cobora pn jos, la marginea apei. Iat Conacul Broscoiului, spuse obolanul; iar golfuleul acela din stnga, unde e o tbli pe care scrie Proprietate privat. Ancorarea interzis, duce la garajul lui, i aici o s ne lsm noi barca. Grajdurile sunt acolo, pe dreapta. i cldirea aia la care te uii tu acum e sala de banchet foarte veche de altfel. Broscoiul e destul de bogat, s tii, i asta e una dintre cele mai frumoase case de prin partea locului, dei nu recunoatem asta niciodat n faa lui.
2

Alunecar uor prin golfule i Crti ls vslele cnd ajunser n dreptul unui garaj uria. Aici vzur mai multe brci frumoase atrnate i legate cu frnghii ce coborau din grinzile frontale sau ridicate pe cala de lansare, dar nici una n ap; de fapt , ntregul loc prea prsit i nefolosit. obolanul privi n jur. neleg, spuse el. S-a sturat de brci. A terminat cu ele. Dar m-ntreb ce moft l-a mai apucat acum? Hai s mergem la el s vedem. O s ne povesteasc el de-a fir-a-pr imediat. S-au dat jos din barc i au nceput s umble de colocolo pe gazonul presrat cu flori multicolore, n cutarea Broscoiului, pe care l gsir n cele din urm odihnindu-se pe un fotoliu de rchit, dar avnd o expresie preocupat i o hart mare ntins pe genunchi. Ura!, strig el i sri n sus de bucurie c-i vede. Ce bine, ce bine! Le strnse amndurora lbuele cu cldur, fr s mai atepte s-i fie prezentat lui Crti. Ce drgu din partea voastr!, continu el, opind i dansnd n jurul lor. Tocmai voiam s trimit o barc dup tine, obo, cu ordin strict s te aduc aici de ndat, indiferent ce fceai. Am mare nevoie de voi de amndoi. i-acum ce mai ateptai? Haidei nuntru s gustai ceva! Nici nu tii ce noroc c ai aprut tocmai acum! Stai s ne tragem un pic sufletul, Broscoiule!, spuse obolanul, aruncndu-se pe un scaun, n timp ce Crti se aez i el pe un altul, chiar lng amicul su i fcu o serie de remarci politicoase despre ncnttoarea locuin a Broscoiului. Cea mai frumoas cas de pe tot rul, strig Broscoiul plin de infatuare. i de altfel din toat lumea, adug el fr s se poat abine.

obolanul i ddu un ghiont lui Crti. Din nefericire, Broscoiul l vzu i se nroi foarte tare. Urm un moment de tcere stnjenitoare. Apoi Broscoiul izbucni n rs. Hai, mi, obo, spuse el, tii c aa sunt eu. i la urma urmei, nu-i o cas chiar aa de urt, nu? i ie i place, recunoate. i-acum ascultai aici. Vorbesc serios de data asta. Voi suntei animalele de care am eu nevoie acum. Trebuie s m ajutai. E extrem de important!
4

Presupun c e vorba de brci, de vslit, nu?, spuse obolanul, cu un aer inocent. Te descurci destul de bine, chiar dac stropeti pn la 10 metri distan. Dar cu puintic rbdare, i ceva antrenament, poate c Ei, na! Fs! Nu-i vorba de brci, l ntrerupse Broscoiul, vdit dezgustat. Copilrii! M-am lsat de de-astea cu mult timp n urm. Timp pierdut, asta e, timp pierdut. i regret nespus, prieteni, c v vd cum v irosii energia aa fr rost. Nu, eu am fcut o adevrat descoperire, singurul lucru pentru care merit s trieti. M-am hotrt s-mi dedic restul vieii acestui lucru, i nu pot dect s regret anii pierdui care au trecut pe lng mine, ani dui pe apa smbetei. Venii cu mine, drag obo, i bunul tu prieten, dac binevoiete i el, venii, nu mai departe de grajd, i-o s vedei ce n-ai mai vzut! i o lu nainte spre grajd, aa cum spusese, iar obolanul mergea n urma lui, cu o expresie foarte nencreztoare pe fa; i acolo, se pomenir n faa unei crue igneti cu coviltir, nou-nou, vopsit n galbencanar, cu tue de verde i cu roile roii. Ia privii!, strig Broscoiul, dnd din mini i din picioare. Iat viaa adevrat, ntruchipat de cotiga aceea mic. Drumul mare, oseaua prfoas, cmpul, islazul, arbutii, pantele abrupte! Slae, sate, orae i capitale! Azi aici, mine aiurea Voiaje, lucruri noi i o via de plceri! Toat lumea la picioarele tale i un orizont n continu schimbare! i fii ateni aici, asta e cea mai tare cru de felul sta care s-a construit vreodat, fr excepie. Haidei nuntru s vedei finisajele. Chiar eu le-am proiectat, pe cuvnt!

Crti era extraordinar de captivat i ncntat, i l urm n sus pe scar i n interiorul cruei. obolanul doar forni, i vr minile n buzunare, i rmase pe loc.
6

Cotiga era ntr-adevr foarte bine pus la punct i foarte confortabil. Avea mici culcuuri pentru dormit o msu care se plia n sus pe perete o sob de gtit, dulpioare, rafturi de cri, o colivie cu o pasre n ea; i oale, cratie, cni i ibrice de toate felurile i mrimile. Totul e pregtit! spuse Broscoiul triumftor, deschiznd un dulpior. Uite biscuii, homar conservat, sardine tot ce i-ai putea dori. Aici e sifon acolo tutun hrtie de scrisori, unc, gem, cri de joc i domino de toate, continu el n timp ce coborau scrile, o s vezi c nam uitat nimic, o s vezi chiar astzi dup-mas, cnd pornim la drum. Poftim?, spuse obolanul ncet, n timp ce mesteca un pai. Am auzit bine? Ai spus cumva noi i o s pornim i astzi? Dragul meu obo, spuse Broscoiul pe un ton rugtor, nu mai fi aa de nepat i de fnos. Trebuie s vii, nici nuncape vorb. Nu m pot descurca fr tine, aa c ia lucrurile ca atare i nu te burzului la mine c doar tii c sta e lucrul pe care-l detest cel mai mult. Pi n-o s stai s nepeneti i s mucegieti toat viaa pe rul sta plicticos i vechi de cnd lumea, ca s trieti ntr-o gaur i s te dai cu barca. Vreau s-i art lumea! Am de gnd s fac din tine un adevrat animal, amice! Da nu m intereseaz, spuse obolanul cu ncpnare. Nu vin, i cu asta basta. i chiar am de gnd s nepenesc pe rul sta vechi, i s triesc ntr-o gaur, i s m dau cu barca, aa cantotdeauna. i mai mult deatt, Crti o s rmn i el cu mine i-o s fac ce fac eu, nu-i aa, Crti? Sigur c da, spuse Crti plin de loialitate. O s rmn mereu cu tine, obolane, i toate o s fie exact aa cum spui trebuie s fie aa. Totui, cred c ar fi
7

fost o distracie pe cinste, tii?, adug el pe un ton melancolic. Bietul Crti! Aventuroasa Via era ceva aa de nou i de palpitant pentru el; i noutatea asta era aa de tentant; i se mai i ndrgostise pe loc de crua galben-canar cu toate acareturile ei. obolanul nelese ce se petrecea n mintea lui i ovi. Nu-i plcea s-i dezamgeasc pe ceilali, i inea la Crti, i ar fi fcut aproape orice pentru plcerea lui. Broscoiul i privea pe amndoi cu atenie. Poftii nuntru s mncai ceva, spuse el cu diplomaie, i-o s mai vorbim. S nu ne pripim. De fapt nare nici un fel de importan. Doar c vreau s profitai de tot ce-i mai frumos. Triete pentru alii!, sta-i motto-ul meu n via. n timpul prnzului care, de altfel, fu excelent, cum erau toate la Conacul Broscoiului Broscoiul se ls n voia cuvintelor. Fcndu-se c nu-i pas de obolan, se apuc si cnte n strun naivului Crti. Animal volubil din fire, i ntotdeauna stpnit de o imaginaie bogat, i nfi lui Crti posibila cltorie i bucuriile vieii n aer liber n culori att de strlucitoare, nct Crti abia mai putea sta pe scaun de exaltare. i nu tiu cum, dar foarte curnd, voiajul era de la sine neles pentru toi cei trei amici; iar obolanul, dei era nc destul de nehotrt n sinea sa, trecu plin de bunvoin peste obieciile de natur personal. Nu suporta s-i vad cei doi prieteni dezamgii, mai ales c erau deja absorbii de planuri i scheme despre cum o s-i ocupe fiecare zi deacum nainte, timp de cteva sptmni, ct avea s dureze cltoria. Cnd fur gata, Broscoiul i conduse triumftor tovarii la padoc i i puse s prind btrnul cal sur, care, fr s fi fost consultat n prealabil, i spre teribila lui enervare, fu repartizat de Broscoi la partea cea mai prfoas a acestei prfoase expediii. Sincer, prefera padocul, aa c se ls prins cu destul de mult greutate. ntre timp, Broscoiul burdui dulpioarele i mai tare cu cele
8

trebuincioase, atrn sculei, funii de ceap, snopi de fn i couri la coada cruei.

n cele din urm, calul fu prins i neuat, iar cei trei pornir, vorbind toi deodat, fie trndu-se atrnai pe lng cru, fie urcndu-se pe hulube, dup cum le venea cheful. Era o dup-amiaz aurie. Praful ridicat de ei pe drum avea un miros plcut i dens; din desiul livezilor de pe marginea drumului, psrile i strigau i ciripeau vesel; trectorii prietenoi le ddeau binee cnd treceau pe lng ei sau se opreau i le admirau frumoasa cotig; iar iepurii, privindu-i din ua vizuinilor, de prin boschei, spuneau ducndu-i lbua la gur O, Doamne!, O, Doamne!, O, Doamne!. Seara trziu, obosii i fericii i la muli kilometri deprtare de cas, se oprir pe un islaz izolat i aflat la
9

distan de orice aezare, lsar calul s pasc liber i luar o cin uoar, pe iarb, lng cru. Broscoiul se flea cu ce urma s fac n zilele ce aveau s vin, n timp ce stelele se fceau tot mai mari i mai luminoase deasupra lor, i luna galben, aprut brusc i pe nesimite parc de nicieri, veni s le in tovrie i s le asculte sporoviala. ncet-ncet fiecare se retrase n culcuul lui din cru; i Broscoiul, ntinzndu-i picioarele, spuse somnoros, Noapte bun, dragii mei! Asta-i viaa adevrat! i voi mai vorbii de rul vostru rsuflat! Eu nu vorbesc de rul meu, rspunse rbdtorul obolan. tii doar c nu vorbesc, Broscoiule. Dar m gndesc la el, adug cu duioie, i cu vocea mai sczut: M gndesc la el tot timpul! Crti iei puin de sub ptur, cut lbua obolanului n ntuneric, i i-o strnse. Fac ce vrei tu, obo, opti el. S fugim mine diminea, n zori foarte devreme i s ne-ntoarcem la vizuina noastr drag de pe ru? Nu, nu, o s mai vedem, opti obolanul. i mulumesc din inim, dar ar trebui s fiu lng Broscoi pn la finalul cltoriei. N-ar fi deloc n siguran dac ar rmne de unul singur. N-o s dureze mult. Mofturile lui nu in mult niciodat. Noapte bun! Dar sfritul era mai aproape dect i nchipuia obolanul. Dup atta drum n aer liber i atta emoie, Broscoiul dormi butean, i nimic pe lume nu-l putu trezi a doua zi diminea. Aa c obolanul i Crti se puser brbtete pe treab, i, n vreme ce obolanul vzu de cal, aprinse focul i spl
10

cetile i farfuriile rmase de seara trecut, Crti merse pn n cel mai apropiat sat, un drum destul de lung de altfel, ca s aduc ou i lapte i alte lucruri trebuincioase de care Broscoiul, desigur, uitase. Treaba mai grea era terminat, aa c cele dou animale se odihneau, cci erau frnte, i iat c apru i Broscoiul, proaspt i voios, ncntat de viaa uoar i plcut pe care o duceau ei acum, dup grijile i oboseala i treburile deacas. Ziua aceea fu plcut; hoinrir fr int peste coline nverzite i drumeaguri lturalnice, i poposir, ca i deunzi, pe un islaz, doar c de data aceasta, cei doi oaspei avur grij ca i Broscoiul s-i fac partea lui de munc. Prin urmare, cnd veni dimineaa, Broscoiul nu mai era la fel de entuziasmat de simplitatea unei viei primitive, i se grbi s-i reia locul n culcuul lui, de unde fu tras afar cu fora. Ca i n zilele dinainte, se plimbar pe drumeaguri nguste de ar, i abia pe la amiaz ajunser la drumul mare, pentru prima dat n viaa lor la drumul mare; i acolo nvli asupra lor dezastrul, fulgertor i neprevzut dezastrul care le nrui definitiv expediia, dar care avu o influen copleitoare asupra vieii i evoluiei viitoare a Broscoiului. Mergeau agale pe drum, Crti alturi de cal, vorbindui, avnd n vedere c srmanul cal se plnsese c el fusese lsat complet pe dinafar, i nimeni nu-l bga i pe el n seam; Broscoiul i obolanul erau n spatele cruei discutnd de fapt Broscoiul vorbea, iar obolanul spunea din cnd n cnd, Da, desigur; i ce anume i-ai spus? i era mai tot timpul cu mintea n alt parte. Deodat auzir, undeva departe n spatele lor, un fel de zumzit slab, ca bzitul ndeprtat al unei albine. Uitnduse napoi, vzur un norior de praf, cu un nucleu ntunecat ce pulsa n centrul lui, venind spre ei cu o vitez infernal, iar din norul de praf ieea un vag pup-pup-pup, ca vaietul unui animal chinuit de durere. Fr s-l ia n seam, cei doi se ntoarser s-i reia conversaia, cnd deodat, ntr-o fraciune de secund (pe
11

ct se pare), peisajul cel panic se cutremur, i ca vjitul vntului i huruitul tunetului, dezastrul se abtu asupra lor, fcndu-i s se arunce n cel mai apropiat an. Pup-pup-ul de adineaori le rsun metalic n urechi, timp de o clipit zrir un interior de sticl lucitoare i marochin scump, i magnificul vehicul, imens, uluitor i nflcrat, cu pilotul su ncordat peste volan, stpni tot pmntul i vzduhul timp de o fraciune de secund, arunc un nor uria de praf ce-i orbi i-i nvlui cu totul, i apoi se fcu iar mic ct un punct i se preschimb din nou ntr-un zumzit de albin. Btrnul cal sur, cum se tra el aa cuprins de visare, cnd vzu situaia de un realism sfietor n care se afla, pur i simplu se ls prad instinctelor naturale. i n ciuda eforturilor lui Crti de a-l ine de cpstru i a cuvintelor lui mictoare i duioase cu care ncerca s-l mbuneze, calul atta se cabr i sri i se rsuci n toate direciile, c trase crua ndrt, direct n anul de pe marginea drumului. Aceasta se cltin un moment apoi se auzi un trosnet sfietor i cotiga galben-canar, mndria i bucuria lor, se rsturn n an pe o parte, transformndu-se ntr-o adevrat epav. obolanul srea n sus n mijlocul strzii nfuriat la culme.

12

Ticloilor!, striga el, artndu-i pumnii. Netrebnicilor, tlharilor....... vitezomanilor! V dau n judecat! Pun poliia pe voi! V port prin tribunale! i dispruse i dorul de cas, i tot, i parc era cpitanul vasului galben-canar pe care tertipurile marinarilor
13

rivali l mpinseser ntr-un banc de nisip, iar acum ncerca si aminteasc toate replicile subtile i usturtoare pe care le spusese mai demult unor cpitani de vas, care, navignd prea aproape de mal, i udaser covoraul de pe holul de la intrare. Broscoiul se aez drept n mijlocul drumului, cu picioarele ntinse i cu privirea aintit n direcia n care dispruse maina. Respiraia i era ntretiat, iar pe fa avea un zmbet plin de satisfacie, i din cnd n cnd, murmura ncet pup-pup! Crti ncerca din rsputeri s calmeze calul, ceea ce i reui dup un timp. Apoi merse s vad n ce stare era cotiga, care zcea pe o parte n an. Ce-i drept, era o privelite de tot plnsul. Pereii i ferestrele erau zdrobite, osiile ndoite de tot, o roat zburase, conservele de sardine erau mprtiate n toate prile, iar pasrea din colivie suspina plin de dezndejde i striga s fie lsat afar. obolanul veni s-i dea o mn de ajutor, dar cu toate astea, cei doi nu fur n stare s ndrepte crua. Hei! Broscoiule!, strigar ei. Vino s ne dai o mn de ajutor! Broscoiul nu zise nimic i nici nu se urni mcar din mijlocul drumului; aa c cei doi merser s vad ce-i cu el. l gsir ntr-un fel de trans, cu un zmbet de satisfacie pe fa, i cu privirea int la urma lsat n praf de cel ce le pricinuise necazul. i din cnd n cnd l puteau auzi cum murmur ncet pup-pup! obolanul l prinse de umr i-l scutur. Ai de gnd s vii o dat s ne-ajui, Broscoiule?, strig el cu asprime n glas. Ce mre, ce impresionant!, murmur Broscoiul, dar fr nici cea mai mic intenie s se mite. Poezia micrii! Unicul i adevratul mod de a cltori! Azi eti aici, mine departe! Zbori peste sate, mergi ca fulgerul prin orae mereu alte orizonturi! Ce minune! Oh, pup-pup! O, Doamne! O, Doamne! O, termin cu aiurelile astea, mi Broscoiule!, strig cu disperare Crti.
14

i cnd te gndeti c eu habar n-aveam!, continu Broscoiul pe acelai ton vistor. Ani pierdui n care habar nam avut, i nici mcar nu mi-am putut nchipui! Dar acum acum c tiu, acum c-mi pot da seama! Ce drum de aur mi se deschide n fa de-acum nainte! Ce nori de praf voi lsa n urm n avntul meu cuteztor! i cte crue voi rsturna cu nepsare n an n asaltul meu magnific! Crue mici i respingtoare crue obinuite crue galben-canar! Ce ne facem cu el?, l ntreb Crti pe obolan. Nimic, rspunse ferm obolanul. Pentru c nu e nimic de fcut. Vezi tu, eu l cunosc de mult timp. Acum e ca i posedat. Trece printr-o nou faz i ntotdeauna ncepe aa. i aa o s continue zile ntregi de-acum nainte, ca un animal prins n mrejele unui vis frumos, i n-o s fie n stare de nimic. Las-l n pace. Mai bine hai s vedem ce facem cu crua. O inspecie amnunit le art c, dei reuiser s-o ndrepte, crua nu mai era bun de nimic. Osiile erau distruse, iar roata care czuse era fcut ndri. obolanul nod hurile n jurul calului, apoi l lu de cpstru i prinse cu cealalt mn colivia n care se zbtea istericul ei locatar. Haide!, i spuse el nverunat lui Crti. Sunt cinci sau ase mile pn la cel mai apropiat ora, i va trebui s mergem pe jos. Cu ct pornim mai repede cu att mai bine. i Broscoiul?, ntreb Crti cu ngrijorare. Nu-l putem lsa aici singur, n mijlocul drumului, n halul n care se afl. Nu e n siguran. Dac vine alt Chestie din aia? O, nu-i mai bate capul n legtur cu Broscoiul, spuse obolanul cu ndrjire; cu el am terminat-o! Nu merser mult, cnd auzir un tropit n spatele lor, i se trezir cu Broscoiul c-i ajunge din urm i i ia pe amndoi de bra; avea nc respiraia ntretiat i privirea aintit n gol. Ia ascult, Broscoiule!, spuse sever obolanul: de ndat ce ajungem n ora, s faci bine s mergi drept la poliie i s vezi dac nu se tie nimic de maina aia i de proprietarul ei, i s faci o plngere mpotriva lui. i-apoi
15

trebuie s mergi la un fierar sau un dulgher s repare crua. Va dura ceva, da nu e chiar distrus de tot. Apoi, eu i Crti vom merge la un han, vom lua acolo nite camere bune unde vom sta pn e gata crua, i pn cnd i revii tu din oc. Poliie! Plngere!, opti Broscoiul ca prin vis. S m plng eu de apariia aceea frumoas i dumnezeiasc pe care mi-a fost dat s o vd? S duc crua la reparat! Da eu am teminat-o definitiv cu cruele. Nu vreau s mai aud de crua aia, i nici s-o mai vd vreodat. O, obo! Nici nu tii ct de recunosctor v sunt c ai venit cu mine n cltoria asta! Fr voi n-a fi mers, iatunci n-a fi vzut niciodat acea pasre rar, acea raz de soare, acel fulger! N-a fi auzit niciodat acel sunet i n-a fi simit niciodat acel miros vrjit! Vou v datorez totul, iubiii mei prieteni! obolanul i ntoarse faa de la el cuprins de disperare. Ce i-am spus eu?, i spuse el lui Crti, vorbind peste capul Broscoiului. Nu mai e nimic de fcut. Eu m dau btut cnd ajungem n ora, mergem direct la gar, i cu puin noroc, prindem un tren care pn disear ne va duce napoi la Malul Rului. i s-mi spui tu mie cuu dac m mai vezi vreodat umblnd hai-hui cu pierde-var sta. Spuse toate astea mrind, i tot restul anevoiosului drum nu i se mai adres dect lui Crti. De ndat ce ajunser n ora, merser direct la gar i-l lsar pe Broscoi n sala de ateptare pentru clasa a 2-a, dup care i ddur portarului doi bnui, asigurndu-se c o s stea cu ochii pe el. Lsar apoi calul la grajdul unui han, i ddur detalii, att ct putur, despre cru i coninutul ei. n cele din urm, un tren personal i ls ntr-o staie nu departe de Conacul Broscoiului, iar cei doi l duser pe Broscoiul aflat nc n trans pn la u,unde instruir menajera s-l hrneasc, s-l dezbrace i s-l duc la culcare. Apoi i scoaser barca din hangar, vslir n josul rului pn acas, i, foarte trziu n noapte, se aezar la
16

cin n salonaul lor confortabil cu vedere spre ru, spre marea mulumire i bucurie a obolanului. n seara urmtoare, Crti, care se sculase trziu i fusese destul de distrat toat ziua, sttea pe mal pescuind, cnd deodat, fu ntrerupt de obolan, care ieise s-l caute. Ai auzit?, spuse el. Toat lumea numai despre asta vorbete. Chiar azi diminea, Broscoiul a plecat la ora cu trenul. i i-a comandat o main mare i foarte scump.

17

3. Pdurea slbatic Crti i dorea de foarte mult timp s-l cunoasc pe Bursuc. Prea, dup toate spusele, c era un personaj extrem de important, i, dei rareori putea fi vzut, influena lui era resimit de toi cei care triau prin partea locului. Dar ori de cte ori Crti i exprima dorina de a-l cunoate pe Bursuc, obolanul l amna. Bine, spunea obolanul. O s-apar i Bursucul ntr-o bun zi ntotdeauna apare i atunci o s facei cunotin. E foarte de treab. Ia-l aa cum este i-o s vezi c-o s v-nelegei. Necazul e c e cam scump la vedere. N-ai putea s-l invii aici la cin de exemplu?, spuse Crti. N-ar veni, rspunse simplu obolanul. Bursucul detest Societatea, i invitaiile, i cina, i toate lucrurile de felul sta. Dar dac i-am face noi o vizit, suger Crti. O, sunt sigur c nu i-ar plcea deloc , spuse obolanul, destul de alarmat. E att de timid, c sunt sigur c s-ar simi deranjat. Nici mcar eu n-am ndrznit vreodat s-i fac vreo vizit, dei l cunosc aa de bine. i n plus, nu se poate. Nici nu se pune problema, pentru c locuiete exact n inima Pdurii Slbatice. Iarna, obolanul avea obiceiul s doarm mult, retrgndu-se devreme i sculndu-se trziu. n timpul zilei, uneori scria poezii, sau se ocupa cu alte mruniuri casnice; i, desigur, mai erau i vizitele altor animale care veneau s stea la poveti, aa c se depnau multe amintiri despre vara ce tocmai trecuse i despre tot felul de ntmplri. i vara se dovedise a fi fost aa de plin i de bogat n felurite panii, mai ales cnd i aminteai de ea la gura sobei! i-i veneau n minte attea clipe minunate, i pline de strlucire!

18

Mreul spectacol al rului ce se derulase nentrerupt, se desfura acum ntr-o sublim procesiune de tablouri i imagini. Dreele violete nfloriser devreme, scuturndu-i bogatele bucle pe oglinda apei, de unde imaginea lor le ntorcea zmbetul. Pufulia, suav i vistoare, ca un norior roz, le urmase ndeaproape. Ttneasa, cea mov, mn n mn cu cea alb, se strecurase i ea printre suratele ei; i n sfrit, ntr-o diminea, delicatul mce intrase sfios n scen, anunndu-i pe toi, aa cum viorile vestesc printr-un cnt grandios ce se preschimb ntr-o gavot, c luna iunie a venit. Mai era ateptat o singur mesager a verii; criasa nimfelor, domnia n ntmpinarea creia ciobnaii ddeau nval, zna verii i a trezirii la via i la iubire. Aa c atunci cnd creuca, vesel i nfurat n mantia ei cu parfum de ambr, apruse graioas n mijlocul mulimii, toi tiau c spectacolul era gata s nceap. i ce mai spectacol fusese! Animalele somnoroase, tupilate n vizuini, n timp ce vntul i ploaia uierau pe la ui, retriau acele diminei, cnd, cu o or nainte de rsritul soarelui, ceaa alb, nerisipit nc, plutea ca un abur aproape de suprafaa rului; urma apoi ocul primei srituri n apa rece, zbenguiala de pe mal i uimitoarea transformare a pmntului, a aerului i a apei, cnd soarele le mngia din nou, i cenuiul devenea auriu i culorile neau iari zglobii din pmnt. i aminteau de siesta lene a dup-amiezilor fierbini, cnd stteau ghemuite n iarb, iar soarele trimitea prin frunzi fii aurii; i aduceau aminte cum mergeau cu barca i cum se blceau la amiaz, cum hoinreau pe drumeaguri prfuite i prin lanuri galbene de gru; i aminteau i de serile lungi i rcoroase cnd se adunau cu toate laolalt i povesteau de-a fir a-pr paniile prin care trecuser i plnuiau ce aveau s fac n ziua urmtoare. Multe amintiri se puteau depna n acele scurte zile de iarn, cnd animalele stteau la gura sobei; cu toate astea, Crti avea destul de mult timp liber, aa c, ntr-o dup19

amiaz, pe cnd obolanul picotea n fotoliu, trezindu-se cnd i cnd ca s dea de capt unor rime ce nu-i ieeau, lu hotrrea s mearg el singur i s cerceteze Pdurea Slbatic, i poate s lege prietenie i cu dl. Bursuc. Cnd iei din salonaul cldu, afar era o dup-amiaz rece i calm, cu cer plumburiu. inutul din jur era cu desvrire gol i complet desfrunzit, i se gndi c niciodat pn atunci nu vzuse lucrurile aa de clar i de profund n goliciunea lor ca n acea zi de iarn, cnd Natura era cufundat n somnul ei adnc de fiecare an, i prea c i dezbrcase toate hainele. Crngurile, vlcelele, vgunile i toate ascunziurile care se dovediser a fi numai bune de explorat i de scormonit n timpul frunzoasei veri, erau acum expuse privirii i i dezvluiau n mod jalnic misterul, prnd parc s-l roage s nu le priveasc srccioasa fa, mcar pn cnd aveau s izbucneasc din nou i s se acopere cu veminte bogate, s-l ispiteasc i s-l momeasc cu vechile lor trucuri ca s le descopere tainele. ntr-un fel era o imagine trist, dar totui amuzant chiar vesel. Crti era fericit c i plcea inutul aa dezgolit i slbatic i lipsit de podoabe. Ajunsese la nsi esena lucrurilor, i ele erau frumoase, i bine fcute i simple. Nu dorea cldura trifoiului i unduirea ierbii ncolite; tufele de mrcini i perdeaua vlurit de fagi i ulmi i preau cu mult mai potrivite; i, cu sufletul plin, purcese spre Pdurea Slbatic, care se ntindea n faa lui sumbr i amenintoare, ca un recif negru ntr-o nemicat mare a sudului.

20

21

Nimic nu prea s-i trezeasc frica atunci cnd pi pentru prima dat n pdure. Rmurele i trosneau sub picioare, trunchiuri de copac l fceau s se poticneasc i s se mpiedice, ciupercile crescute pe cioturi i preau nite caricaturi i-l fceau s tresar din cauza asemnrii lor cu ceva familiar i ndeprtat; dar toate astea i se preau amuzante, i chiar foarte interesante. l amgeau i-l atrgeau ntruna, aa c ncet, ncet se afund n desiul pdurii, acolo unde lumina era tot mai slab, copacii tot mai nghesuii, iar scorburile se cscau n faa lui din toate prile, ca nite guri urte. Totul era ncremenit. ntunericul se npustea asupra lui cu repeziciune, nvluindu-l; lumina prea c se topete i se scurge ca o pojghi de ghea. i-atunci ncepur s apar feele. Mai nti i se pru c vede, destul de neclar, o fa ivindu-se de undeva din spatele lui: o fa mic, triunghiular, cu o cuttur rutcioas, uitndu-se la el dintr-o scorbur. Dar cnd se ntoarse s o nfrunte, se fcu nevzut. Grbi pasul, spunndu-i ncreztor c toate erau doar n mintea lui, i-ar fi fost mai bine s nu-i imagineze tot felul de lucruri. Mai trecu pe lng o scorbur, i pe lng nc una, i nc una; i uite da! ba nu! ba da!, putea s jure c vzuse acolo o fa mic, cu ochi ptrunztori, care se iise doar o clip din gura scorburii, i apoi dispruse. i dintr-o dat, de parc aa ar fi fost de cnd lumea, fiecare scorbur, i erau sute, i scoase la iveal propria fa, care aprea i disprea brusc, i toate feele astea l fixau cu maliiozitate i ur: toate aveau ochi ptrunztori i ri i sticloi. Dac ar putea s se ndeprteze de scorburi, gndi Crti, n-ar mai vedea toate aceste chipuri. Prsi poteca i o porni prin locurile neumblate ale pdurii. Atunci ncepur uierturile. La nceput erau doar nite sunete slabe i ascuite, undeva n spatele lui; dar, fr s tie de ce, l fcur s grbeasc pasul. Mai apoi, tot slabe i ascuite, sunau parc n faa lui, fcndu-l s ezite i s vrea s se ntoarc. Cum
22

sttea aa nehotrt, le auzi izbucnind din toate prile, parc nvlmindu-se i cuprinznd toat pdurea de la un capt la altul. Toi cei care scoteau sunetele astea (cine or fi fost ei) stteau la pnd i gata de atac! i el el era singur, i fr nici un mijloc de aprare, i nu era nimeni s-l ajute; i se nnopta. Apoi au ncepur tropiturile. Crezu la nceput c erau doar frunzele care cdeau, aa de uor i de vag era sunetul. Apoi, pe msur ce cretea, cpt un ritm regulat, i tiu c nu putea s fie altceva dect tropotitul, nc destul de ndeprtat, al unor lbue. Venea sunetul din fa sau din spate? La nceput prea s vin dintr-o direcie, apoi din cealalt, apoi din amndou. Crescu i se intensific, pn cnd, dup cum i ddu el seama ascultnd aa plin de ngrijorare, pru c se apropie din fiecare colior. Cum sttea aa cu urechile ciulite, vzu un iepure venind n goan spre el, de undeva dintre copaci. Atept, spernd s ncetineasc, sau s o ia ntr-o alt direcie. Dar animalul aproape c se ciocni de el, cum venea aa n fuga mare, cu privirea fix i ncrncenat, cu ochii holbai. Ferete-te, ntrule, ferete-te!, l auzi Crti mormind, n timp ce se arunca dup o buturug, dup care se ascunse ntr-o vizuin primitoare. Tropotitul crescu, pn ce ncepu s semene cu grindina cznd pe covorul de frunze uscate mprtiate n jurul lui. Prea c toat pdurea alearg acum, c alearg mncnd pmntul, c gonete sau hituiete ceva - sau pe cineva? Panicat, ncepu i el s alerge, nu tia nici el ncotro. Se ciocnea de cele ce-i ieeau n cale, se mpiedica i cdea peste ele, se azvrlea pe dup i pe sub ele. n final se aciu n scorbura ntunecoas i adnc a unui fag btrn, unde gsi adpost acolo prea s fie n siguran, dar cine putea ti? Oricum, era prea obosit ca s mai alerge, aa c se cuibri ntre frunzele uscate care czuser n scorbur i sper c acolo era ferit de primejdii, mcar pentru o vreme. i cum sttea acolo gfind i tremurnd, ascultnd uierturile i tropotitul de afar, i ddu n sfrit seama c
23

acesta era acel lucru nspimnttor pe care i ceilali locuitori ai cmpului i ai tufiurilor l ntlniser i cruia i cunoscuser fora ntunecat - acel lucru de care obolanul ncercase n zadar s-l fereasc - Teroarea Pdurii Slbatice! ntre timp, obolanul, n vizuina lui cald i confortabil, moia la gura sobei. Foaia cu versuri neterminate i alunecase de pe genunchi, capul i czuse pe spate, gura i se deschisese, iar el hoinrea pe malurile nverzite ale unor ruri de vis. Exact atunci o bucat de crbune alunec i trosni n foc, i el se trezi cu o tresrire. Amintindu-i c avea de terminat o poezie, se aplec s-i ia foaia de pe jos, arunc o privire peste ea i apoi se uit dup Crti, ca s-l ntrebe dac nu tie vreo rim pentru nu tiu ce cuvnt. Dar Crti nu era acolo. obolanul ciuli urechile. Casa prea s fie cufundat n linite. Strig Crti! de mai multe ori, i, neprimind nici un rspuns, se ridic i merse n vestibul. Cciula lui Crti nu era la locul ei, n cuier. Galoii, care stteau ntotdeauna lng suportul de umbrele, nu erau nici ei acolo. obolanul iei din cas i cercet cu atenie noroiul din faa uii, spernd s gseasc urmele amicului su. i iatle, erau chiar acolo. Galoii erau noi, abia cumprai, i modelul de pe talp nu era deloc tocit. Prin urmare, amprenta lor se vedea foarte clar pe pmntul moale: paii lui Crti se ndreptaser fr nici o ezitare direct spre Pdurea Slbatic. obolanul deveni dintr-o dat foarte serios, i czu pe gnduri pre de vreo dou minute. Apoi reintr n cas, i ncinse o curea n jurul taliei, vr n ea vreo dou pistoale, nfc un ciomag gros ce se afla ntr-un col al vestibulului i porni cu pas iute spre Pdurea Slbatic.

24

Era deja un pic ntuneric atunci cnd obolanul ajunse la primul plc de copaci i se avnt fr ezitare n pdure, uitndu-se plin de ngrijorare n stnga i n dreapta i
25

spernd s dea de urma prietenului su. Ici i colo se puteau zri fee mici i rutcioase iindu-se de prin scorburi, dar dispreau imediat la vederea unui animal aa de curajos, narmat cu pistoale i cu o bt mare i urt n mn; iar uierturile i tropiturile pe care le auzise din plin cnd intrase n desi, se stinser treptat i ncetar, iar acum era linite deplin. i croi drum brbtete prin pdure i merse pn la marginea ei; apoi, abtndu-se de la potec, ncepu s caute i prin alte locuri, strignd tot timpul vesel, Crti, Crti, Crti! Unde eti? Sunt eu, obolanul! i cercet aa pdurea timp de mai bine de-o or, pn cnd, n sfrit, spre marea lui bucurie, i se rspunse cu un scncet. Lundu-se dup sunet, ajunse prin ntunecimea codrului drept la buturuga unui fag btrn care avea n el o scorbur, i din adncul scorburii auzi venind o voce slab care spuse: obo! Eti chiar tu? obolanul se bg n gaur i l gsi acolo pe Crti, extenuat i tremurnd nc. O, obolanule!, strig el, am tras aa o spaim mare, c nici nu-i poi imagina! Ba mi imaginez perfect, spuse obolanul ca s-l liniteasc. N-ar fi trebuit s o porneti aa, mi Crti. Am fcut tot ce mi-a stat n puteri ca s te in departe de pdure. Noi, cei de pe malul rului, rareori venim aici singuri. Dac trebuie s venim, venim mcar cte doi; i-atunci, de regul, n-avem probleme. i n plus, mai sunt o mie i unu de lucruri de tiut, pe care noi le nelegem, dar tu nc nu. Vreau s spun tot felul de parole, i semne i descntece, i plante pe care le purtm la noi, i rugciuni, i tot soiul de trucuri i de mecherii; foarte simple dac le tii, dar ele trebuie cunoscute mai ales de cei mai mici, sau dac dai de necaz. Desigur, dac te-ai numi Bursuc sau Vidr, ar fi cu totul altceva. Sunt sigur c dl. Broscoi, la ct e de curajos, ar veni i singur, nu-i aa?, ntreb Crti.
26

Broscoiul?, spuse obolanul rznd cu poft. Pentru nimic n lume, nici pentru un munte de bani de aur n-ar veni singur aici. Pe Crti l nveseli rsul nepstor al obolanului, dar i vederea btei i a celor dou pistoale, aa c ncet s mai tremure i i veni inima la loc, ba chiar se simi ceva mai ndrzne. i-acum, spuse obolanul, ar cam trebui s ne lum inima-n dini i s-o pornim spre cas, ct mai e un pic de lumin afar. Nu-i bine s ne petrecem noaptea pe-aici, nelegi? n primul rnd pentru c e prea frig. Drag, obo, spuse Crti amrt, mi pare nespus de ru, dar sunt pur i simplu mort de oboseal. Vrei nu vrei, trebuie s m lai s-mi mai trag sufletul o vreme i s-mi recapt forele, dac ai chef s mai ajung ntreg acas. Bine, spuse bunul obolan, odihnete-te. Oricum, e aproape ntuneric bezn; i mai trziu ar trebui s rsar luna. Aadar, Crti i fcu culcu n frunzele uscate i se ntinse n el i adormi pe dat, dar avu un somn destul de agitat; ntre timp, obolanul se acoperi i el cum putu mai bine, ca s se nclzeasc, i se aez rbdtor s atepte, cu un pistol n lbu. Cnd n sfrit Crti se trezi, mult mai vioi i mai bine dispus, obolanul spuse: Ei, acum o s-arunc o privire afar s vd dac totul e n ordine, i apoi chiar ar trebui s plecm. Merse la intrarea n scorbur i i scoase capul afar. i Crti l auzi vorbind ncet, mai mult pentru sine: Ei iacum asta ne mai lipsea! Ce s-a ntmplat, obo?, ntreb Crti. Ninge, rspunse scurt obolanul. i ninge tare de tot. Crti veni i se ghemui lng el, i, uitndu-se afar, vzu c pdurea care l nspimntase atta mai nainte, avea o cu totul alt fa. Scorburile, vgunile, gropile, cotloanele i toate celelalte ameninri ntunecoase dispreau cu repeziciune i un covor sclipitor ca dintr-un trm
27

fermecat se ntindea pretutindeni, i arta aa de fin i de delicat c nu-i venea s calci pe el i s-l strici. O pulbere fin umplea vzduhul i i mngia obrajii atunci cnd cdea, iar trunchiurile negre ale copacilor preau c sunt luminate de undeva de dedesubt. Ei bine, n-avem ncotro, spuse obolanul dup o clip de gndire. Trebuie s pornim la drum, fie ce-o fi. Problema e c nu tiu exact unde suntem. i zpada asta face ca totul s par att de diferit. i ntr-adevr aa era. Lui Crti nu-i venea s cread c era aceeai pdure. Oricum, pornir cu ndrzneal, i o apucar pe drumul care li se pru cel mai promitor, inndu-se unul de altul i declarnd cu un aer de imbatabil veselie, c recunoteau toi copacii care le ieeau n cale tcui i nfricotori sau c vedeau o anume cotitur ce li se prea familiar n toate gropile, potecile sau vgunile pe care le ntlneau n monotonia neschimbat a acelui spaiu alb, mpnzit cu trunchiuri negre. O or sau dou mai trziu pierduser de tot noiunea timpului - se oprir descurajai, ngrijorai i dezndjduii i se aezar pe un trunchi czut la pmnt s-i trag sufletul i s vad ce-i de fcut. i durea tot corpul de oboseal i erau plini de vnti de la attea czturi cte nduraser; alunecaser i n cteva gropi i se udaser pn la piele; stratul de zpad se fcea tot mai gros, aa c abia i mai puteau tr picioarele prin el, iar copacii preau mai groi i mai muli dect niciodat. Pdurea prea s fie fr capt, i,
28

ce era i mai ru, prea s nu existe nici o cale de a iei din ea. Nu putem s rmnem aici prea mult timp, spuse obolanul. Va trebui s mai facem o ncercare. E mult prea frig, iar zpada va crete n curnd aa de mult, c nu vom mai putea rzbi prin ea. Privi n jur i se gndi. Uite ce mi-a dat prin cap, continu el. Acolo jos n faa noastr e un fel de vlcea, acolo unde se vd ridicturile i denivelrile alea. O s mergem acolo i-o s cutm adpost, orice, o grot sau o scorbur, numai s fie uscat i ferit de zpad i vnt, i o s facem un popas nainte s ncercm din nou, pentru c amndoi suntem frni de oboseal. n plus, ninsoarea ar putea s se opreasc i, cine tie, poate c ntre timp ne vine vreo idee. Aa c se ridicar iar i se luptar din rsputeri cu zpada ca s ajung pn n vlcea, unde cutar un locor uscat i ferit de vntul aspru i de ninsoarea deas. Cercetau una din ridicturile de pmnt despre care vorbise obolanul, cnd, deodat, Crti nu tiu cum clc i-i suci piciorul i czu pe burt scond un schellit. Au, piciorul meu!, ip el. Au, au, piciorul meu!, i se aez pe zpad i-i prinse piciorul cu lbuele din fa s i-l oblojeasc. Bietul de tine!, spuse comptimitor obolanul. Pare c astzi nu prea i surde norocul. Stai s m uit un pic la picior. Da, continu el, ngenunchind ca s se uite, ai o tietur la gamb. Stai s-mi scot batista ca s te bandajez. Probabil c am clcat pe vreo creang sau pe un ciot ascunse pe sub z pad, spuse Crti amrt. Of, Doamne, Doamne! E o tietur foarte curat, spuse obolanul. n nici un caz nu a fost fcut de o creang sau de un ciot. Pare s fi fost fcut de marginea ascuit a unui obiect de metal. Ciudat! Czu puin pe gnduri i cercet denivelrile i pantele din jur. Doare la fel de tare orice-o fi fost.
29

Ei, ce importan este ce-a fost, spuse Crti, care nu mai putea vorbi corect de durere. Dar obolanul, dup ce leg bine rana cu batista, se apuc s scurme n zpad. i scurma, i spa i cuta de zor, cu toate cele patru picioare ale lui, n timp ce Crti atepta nerbdtor i spunea din cnd n cnd: O, haide, obo! Dintr-o dat, obolanul strig: Ce-ai gsit, obo?, ntreb Crti, care nc i oblojea piciorul. Vino s vezi!, spuse obolanul plin de ncntare, continundu-i dansul. Crti ontci pn la prietenul su i se uit bine la ce descoperise acesta. Ei bine, spuse el ncet, nu vd nimic deosebit. Vd doar ce am mai vzut de o mie de ori pn-acum. Un obiect obinuit, adic. O lopat de curat zpada! De ce dansezi aa n jurul unei banale lopei? Dar nu-nelegi ce nseamn asta, ntru ce eti?, strig obolanul pierzndu-i rbdarea. Ba sigur c neleg ce nseamn, rspunse Crti. nseamn doar c cineva foarte neglijent i uituc i-a lsat lopata n mijlocul pdurii, exact acolo unde era evident c altcineva o s calce pe ea. Cap sec, ce s mai zic! Cnd o s ajung acas, o s depun o plngere undeva o s vezi tu! O, Doamne! O, Doamne!, strig obolanul cu disperare. Hai, termin cu vorbria i vino s dai zpada la o parte! i s-a pus din nou pe treab, fcnd zpada s zboare peste tot prin jurul lui. Ura! Ura, ura, ura, ura!, i ncepu s execute un fel de dans n zpad. i, dup nc un pic de trud, eforturile i-au fost rspltite, i un preule zdrenuit iei la lumin de sub zpad. Uite, ce i-am spus eu?, exclam obolanul triumftor. Ce mare scofal, un simplu pre, nimic altceva, spuse Crti. Probabil ai mai gsit nc un gunoi aruncat de cineva
30

i pentru tine sta e un motiv de mare bucurie. Mai bine d-i nainte i danseaz i n jurul preului dac trebuie, i apoi hai s plecm i s nu mai pierdem vremea cu toate gunoaiele. Putem cumva s mncm un pre? Sau s dormim sub el? Sau s ne aezm pe el i s zburm pn acas, roztor neghiob ce eti? Vrei s spui, ip obolanul exasperat, c acest preule nu-i spune absolut nimic? Acuma serios, obolane, spuse bosumflat Crti, cred c am pierdut destul vreme cu prostiile. Cine a mai auzit ca un pre s spun ceva cuiva? Preurile nu vorbesc. Nu le st n fire. Preurile tiu unde le e locul. Fii atent aici, cap ptrat ce eti, rspunse obolanul, de-a dreptul enervat, ia mai taci. Taci i d zpada la o parte. Scurm i sap i uit-te peste tot, mai ales pe prile laterale ale movilielor, dac vrei s dormi ntr-un loc uscat i cald la noapte, pentru c asta e ultima noastr ocazie s gsim un asemenea loc! obolanul lu cu asalt troianul de zpad de lng ei, scormonind cu bta peste tot i apoi spnd cu nverunare; i Crti muncea din rsputeri, mai mult ca s-i fac pe plac obolanului, i nu din alt motiv, pentru c el era de prere c prietenul lui se icnise. Dup vreo zece minute de efort susinut, vrful btei obolanului lovi ceva ce sun a gol. Mai sp pn ce putu s-i vre o lbu prin tunelul fcut n zpad ca s pipie; l chem i pe Crti n ajutor. Mai avur mult de munc cei doi pn ce eforturile lor fur rspltite cu un rezultat concret care l ls cu gura cscat pe Crti, cel aa de sceptic pn acum. ntr-o parte a ceea ce pruse a fi un troian de zpad, era o ui solid vopsit n verde nchis. Un clopoel de fier era atrnat de tocul uii, iar sub el, pe o plcu de alam, era gravat cu litere mari i frumoase, vizibile la lumina lunii: DL. BURSUC Crti czu pe spate n zpad, cuprins de uimire i ncntare. obolanule, strig el plin de remucri, ai fcut o adevrat minune! O adevrat minune. Acum neleg! i-ai
31

dat seama, pas cu pas, cu mintea ta ascuit, din momentul n care am czut i m-am tiat la picior. Te-ai uitat la ran i mintea ta sfredelitoare a strigat pe dat: lopat de curat zpada!, i imediat ai i gsit lopata n cauz. i nu te-ai oprit aici. O, nu! Alii s-ar fi mulumit doar cu atta; dar nu tu. Mintea ta a continuat s lucreze. Ce-ar fi s gsesc i un preule, i-ai spus, i o s demonstrez c am dreptate! i bineneles c ai gsit i preuleul. Eti att de detept c eu cred c ai putea gsi orice i-ai dori. Ei i-acum, i-ai spus, trebuie s fie i o u. Aa c n-avem dect s-o cutm! Ei bine, am mai citit eu despre lucruri din astea n cri, dar nam mai vzut niciodat aa, de-adevratelea. Ar trebui s mergi undeva unde cei ca tine sunt apreciai la adevrata lor valoare. Aici te pierzi, aici printre cei ca mine. Dac-a fi avut mintea ta, obo Dar cum n-o ai, l ntrerupse obolanul destul de abrupt, presupun c o s stai aici n zpad toat noaptea, plvrgind. Ridic-te o dat i trage de clopoelul la, trage tare, ct de tare poi, iar eu o s ciocnesc! i n timp ce obolanul atac ua cu bul, Crti se repezi la clopoel, l nfc, se ag de el, i ncepu s se blbne n aer cum trgea aa de sfoara clopotului, iar de departe le rspunse sunetul grav i slab al unui alt clopot.

32

4. Dl. Bursuc Ateptar rbdtori, lor li se pru c destul de mult, btnd din piciorue n zpad ca s se nclzeasc. n cele din urm auzir sunetul trit al unor papuci, apropiinduse de u. Parc erau paii cuiva, i spuse Crti obolanului, care purta papuci prea mari i cu tocurile prea joase; o remarc inteligent de altfel, pentru c se adeveri c aa i era. Se auzi apoi sunetul unui zvor tras i ua se deschise doar civa centimetri, att ct s se vad un bot lung i o pereche de ochi clipind a somn. Data viitoare cnd s-o mai ntmpla asta, spuse o voce fnoas i suspicioas, o s m-nfurii ru de tot. De data asta cine mai e, i cine deranjeaz oamenii ntr-o noapte ca asta? Spunei! O, Bursucule, strig obolanul, las-ne nuntru, te rugm. Sunt eu, obolanul, cu prietenul meu, Crti, i neam rtcit n zpad. obo, dragul meu prieten!, exclam Bursucul pe un cu totul alt ton. Haidei nuntru amndoi. Vai de mine, trebuie s fii ngheai de frig. N-am mai pomenit aa ceva!

33

V-ai rtcit n zpad! i nu oriunde, n Pdurea Slbatic, i la ora asta trzie! Dar poftii nuntru!

Cei doi czur unul peste altul n graba i nerbdarea cu care ddur nval n cas, i cnd auzir ua
34

nchizndu-se n urma lor, rsuflar uurai i fur cuprini de bucurie. Bursucul, care purta o cma de noapte lung, i ai crui papuci aveau ntr-adevr tocurile foarte joase, avea n lbu o lumnare mic i probabil c se pregtea de culcare cnd cei doi au sunat la u. Se uit cu blndee la amndoi, i i btu prietenete pe cap. Animalele mici n-ar trebui s ias afar pe o noapte ca asta, spuse el printete. M tem c iar te ii de otii, dup cum i-e obiceiul, obo. Dar venii; venii n buctrie. E un foc clasa-nti acolo, i mai e i o gustare, i tot ce vrei. Bursuc o lu nainte, trindu-i picioarele, cu lumnarea n mn, iar obolanul i Crti l urmar, dndu-i coate unul altuia, ncntai de cele ce aveau s urmeze. Merser pe un coridor lung i ntunecat, i, ca s spunem drept, chiar prginit, pn ajunser ntr-un fel de sal central, din care se putea vedea vag cum pornesc alte coridoare, misterioase i parc fr sfrit. Dar mai erau i ui n sala aceea ui solide i sigure de stejar. Bursucul deschise una dintre aceste ui i se pomenir toi nconjurai de strlucirea i cldura unei buctrii luminate de un foc stranic ce ardea n vatr. Podeaua era fcut din crmid roie tocit, iar n vatra bine cldit n perete i ferit de orice surs de curent, ardeau civa buteni. Dou lavie cu speteaza nalt, aezate fa n fa de o parte i de alta a sobei, stteau gata s-i primeasc pe cei dornici de taifas. n mijlocul camerei trona o mas lung fcut din scnduri aezate pe un fel de capr, iar de o parte i de alta erau aezate bnci. La un capt al mesei, unde se gsea un fotoliu dat puin la o parte, se vedeau rmiele cinei simple dar ndestultoare a Bursucului. iruri de farfurii curate sclipeau pe rafturile bufetului de la cellalt capt al buctriei, iar de grinzi erau atrnate unci, mnunchiuri de ierburi aromatice, funii de ceap i couri cu ou. Era un loc unde rzboinicii ar fi putut benchetui linitii dup btlie, unde secertorii s-ar fi putut aduna cu zecile n
35

jurul mesei ca s srbtoreasc recolta n cnt i voie bun, sau unde doi-trei prieteni puteau s stea n tihn s mnnce, s fumeze i s sporoviasc dup plac. Podeaua de crmid armie i trimitea un zmbet larg tavanului afumat; laviele de stejar, lucioase de la ct se sttuse pe ele, i fceau cu ochiul una alteia; farfuriile din bufet rdeau ctre oalele de pe raft, iar focul vesel trimitea licriri i jocuri de lumin peste toate, fr deosebire. Bunul Bursuc i pofti pe cei doi s se aeze pe una din lavie i s se nclzeasc la foc, i i rug s-i dea jos hainele i ghetele ude. Le ddu apoi cmi de noapte i papuci, spl chiar el rana lui Crti cu ap cald i o bandaj, aa c la final piciorul arta ca i nou, dac nu mai bine. n lumina i n cldura primitoare, dezmorii i uscai, cu picioarele obosite ntinse pe scunele i cu clinchetul ademenitor al farfuriilor n urechi, le pru c Pdurea Slbatic cea rece i ntunecat, pe care tocmai o lsaser afar, era la mii de kilometri deprtare, iar ceea ce ptimiser n ea, era doar un vis pe jumtate uitat. Cnd n sfrit simir c sunt pe deplin nclzii, Bursucul i chem la mas, unde pregtise un adevrat osp. Foamea le dduse ghes i mai nainte, dar cnd vzur bucatele aezate pe mas, simir c singura problem era acum ce fel de mncare s atace mai nti, cci totul era aa de ademenitor, i parc nu le venea s cread c celelalte mncruri o s-i atepte cumini, pn ce o s le dea i lor atenie.

36

O vreme nici nu putur vorbi din cauza nfulecatului; chiar i dup ce i mai puser un pic burta la cale i conversaia fu ncet-ncet reluat, vorbir tot cu gura plin.
37

Dar Bursucul nu se supr defel din cauza asta i nici nu lu n seam faptul c mncau cu coatele pe mas sau c vorbeau amndoi deodat. Cum nu prea ieea n societate, socotea c lucrurile astea nici nu prea conteaz. (Noi tim, desigur, c se nela; pentru c aceste lucruri chiar conteaz , dei ar dura prea mult s explicm de ce.) Sttea n capul mesei aezat n fotoliu, i ncuviina din cap cu seriozitate n timp ce ceilali doi i depnau povetile; i nu prea surprins sau ocat de ceva, i nu spunea niciodat i-am zis eu, sau Pi nu i-am spus?, i nici nu zicea c ar fi trebuit s fac aa sau n alt fel. i Crti ncepu s simt o und de prietenie fa de Bursuc. Cnd n sfrit terminar cina i se simeau bine i la adpost i aveau sentimentul acela c nu le pas de nimeni i de nimic pentru c ei i-au pus burta la cale, i ddur seama ct de minunat era s stai treaz pn trziu, s te simi ghiftuit i s nu trebuiasc s dai socoteal nimnui; i dup ce sporovir o vreme despre tot felul de lucruri, Bursucul spuse cu nsufleire: Ei, i-acuma spunei-mi nouti de prin prile voastre. Ce mai face Broscoiul? O, din ru n mai ru, spuse grav obolanul, n timp ce Crti, cocoat pe o lavi i lfindu-se la cldura focului, cu picioarele ridicate mai sus dect capul, ncerca s adopte un aer trist. Sptmna trecut iar a avut un accident rutier, i unul ct se poate de ru. O ine una i bun c vrea s conduc maina, el singur, dar nu se pricepe deloc. Dac ar angaja i el un animal credincios, bine pregtit i cu mna sigur, pe care s-l plteasc cum se cuvine i s lase totul n seama lui, atunci ar merge. Dar nu, e convins c e un ofer nnscut, i c nimeni nu-l poate nva nimic; i-atunci ce s ne mai mirm. Cte a avut?, voi s tie Bursucul, mohort. Accidente sau maini?, ntreb obolanul. Dar de fapt e cam tot una. Asta a fost a aptea. Ct despre celelalte mai tii garajul la al lui? Ei bine, e plin ochi, de n-ai loc s-arunci un ac, e plin cu buci de maini, nu mai mari dect apca ta! Acolo-s celelalte ase, ct s-a mai putut aduna din ele.
38

A fost n spital de trei ori, adug Crti, ct despre amenzile pe care le-a avut de pltit, s nu mai vorbim. Da, i asta nu-i totul, continu obolanul. Broscoiul e bogat, tie toat lumea; dar nu e milionar. i e un ofer extrem de nepriceput, i nu ine seama de legi sau de reguli. Mai devreme sau mai trziu ori va muri, ori va ajunge n sap de lemn. Bursucule! Noi suntem prietenii lui n-ar trebui s facem ceva? Bursucul czu pe gnduri. Pi tii foarte bine c acum nu pot face nimic!, spuse el cu severitate. Ceilali doi ncuviinar, nelegnd ce voia s spun Bursucul. Nici un animal, aa cum spune codul bunelor maniere din lumea animalelor, nu este obligat s ntreprind vreo aciune care necesit efort sau eroism, i nici mcar vreo alt activitate mai puin solicitant, n afara sezonului adic iarna. Toate animalele sunt somnoroase iarna, iar unele chiar dorm, hiberneaz. Depind, mai mult sau mai puin, de vreme; toate se refac dup zilele i nopile istovitoare, cnd au stat nentrerupt n alert, cu fiecare centimetru de muchi ncordat. Bine, continu Bursucul. Fii siguri c, odat ce se desprimvreaz, i nopile devin mai scurte, i ncepi s te trezeti n creierii nopii i n-ai astmpr i vrei s-i isprveti treburile pn n zori, dac nu chiar mai repede tii voi! Crti i obolan ncuviinar cu gravitate. tiau! Ei bine, atunci, continu Bursucul, noi adic tu i cu mine i cu prietenul nostru Crti aici de fa o s ne ocupm serios de Broscoi. O s-i bgm minile-n cap, cu fora dac trebuie. O s-i scoatem grgunii din trtcu. O s ai adormit obolane! Ba nu!, spuse obolanul tresrind. A mai adormit de dou sau de trei ori de cnd am terminat de mncat, spuse Crti rznd, cci el se simea chiar foarte treaz i plin de voie bun, dei nici el nu tia de ce.
39

Explicaia era c, fiind din natere un animal subpmntean, locuina Bursucului i se potrivea perfect i l fcea s se simt ca acas; pe cnd obolanul, care la el acas dormea ntr-o camer ce ddea spre malul rcoros al rului, se simea aici apsat i buimac. Ei, ar cam fi timpul s mergem la culcare, spuse Bursucul ridicndu-se i lund nite lumnri. Venii s v art unde o s dormii. i mine diminea nu v grbii, putei lua micul dejun la orice or v convine. i conduse pe cei doi ntr-o ncpere lung, ce prea pe jumtate dormitor i pe jumtate pod. Proviziile Bursucului, care ntr-adevr se puteau vedea pretutindeni, ocupau jumtate din camer grmezi de mere, napi i cartofi, couri pline cu nuci i borcane cu miere; dar cele dou paturi albe aternute pe ce mai rmsese din podea, erau moi i mbietoare, iar cearafurile de pe ele, dei grosolane, erau curate i miroseau plcut a levnic; iar obolanul i prietenul su Crti, dup ce se dezbrcar repede, ct ai bate din palme, se aruncar n paturi mulumii i fericii.

40

i, dup cum prevzuse amabilul Bursuc, cei doi oaspei obosii venir foarte trziu la micul dejun. Cnd ajunser ei n buctrie, focul ardea vesel n sob, iar la mas stteau doi arici care mncau terci de ovz din nite strchini de lemn. Aricii lsar lingurile jos, se ridicar n picioare i i plecar capetele n semn de respect cnd intrar cei doi. Stai jos, stai jos, zise obolanul cu blndee, i mncai-v terciul. De unde suntei voi, prichindeilor? Presupun c v-ai rtcit prin zpad. Exact, domnule, spuse plin de respect cel mai mare dintre arici. Eu i micul Billy voiam s gsim crarea spre coal mama ne-a pus s mergem, cu toate c vremea era aa cum era i desigur c ne-am pierdut, domnule, i Billy s-a speriat i s-a apucat de plns, pentru c, tii, el e mai mic i mai fricos. i pn la urm am dat de ua din spatele casei domnului Bursuc, i ne-am luat inima-n dini i-am btut, pentru c, tii, domnule, dl. Bursuc e aa de cumsecade, toat lumea tie asta neleg, spuse obolanul, tindu-i cteva feliue dintr-o bucat de unc, n timp ce Crti sprgea nite ou ntr-o tigaie. i cum e vremea pe-afar? i nu-mi mai spune domnule, adug el. O, grozav de rea, domnule, e o zpad uite-aa de mare, spuse ariciul. Nite domni aa de distini ca dumneavoastr nici n-ar trebui s ias azi din cas. Unde-i dl. Bursuc?, ntreb Crti, n timp ce punea ibricul de cafea pe foc. E n biroul lui, domnule, rspunse ariciul, i a spus c o s fie foarte ocupat n dimineaa asta, i c s nu-l deranjm.

41

Desigur c toi neleser ce vrusese s spun Bursucul. Adevrul e c, aa cum am mai spus i mai nainte, cnd duci o via intens timp de ase luni pe an, i dormitezi la fel de intens n celelalte ase, nu poi s dai mereu vina pe somn cnd sunt persoane de fa i ai treab de fcut. Devine plictisitor s te tot scuzi. Animalele tiau c Bursucul, dup ce luase un mic dejun copios, se retrsese n biroul lui i se aezase pe un fotoliu, cu picioarele ridicate pe un scaun i cu o batist roie pe fa, ca s se ocupe cu ce tie el s fac mai bine n aceast perioad a anului. Clopoelul de la ua din fa sun tare, i obolanul, care era tot unsuros de la pinea cu unt, l trimise pe Billy, ariciul mai mic, s vad cine e. Se auzir apoi pai pe hol, i imediat Billy apru cu Vidr dup el, care sri s-l mbrieze pe obolan i s-l salute cu cldur. D-te de pe mine!, bolborosi obolanul cu gura plin. M-am gndit eu c aici eti, spuse Vidr bucuros. Azi diminea i-am gsit pe toi de pe malul rului alarmai i panicai. obolanul a lipsit deacas toat noaptea la fel i Crti trebuie s se fi ntmplat ceva ngrozitor, spuneau ei; i zpada i acoperise urmele. Dar tiam c de cte ori cineva d de belea, merge a la Bursuc, ori dac nu, Bursucul afl el cumva care-i problema, aa c am venit direct aici, prin Pdurea Slbatic i prin zpad! Doamne! Ce frumusee s vii aa prin zpad n timp ce soarele rou rsare din spatele trunchiurilor negre! i cum mergi aa, prin nemrginirea tcut i nemicat, auzi din cnd n cnd, cum fac poc! n cdere grmezi de zpad ce
42

alunec de pe ramuri, i te fac s tresari i s o iei la fug de fric. Peste noapte au aprut castele i grote de zpad poduri, terase, metereze de zpad a fi putut s stau i s le-admir i s alerg printre ele cu orele. Ici i colo erau crengi mari, rupte sub greutatea zpezii, pe care mclendrii stteau sau opiau vioi, umflai n pene i anoi, de parc ar fi fost opera lor. Un crd rvit de gte slbatice a trecut pe deasupra, zburnd foarte sus pe cerul sur, i cteva ciori s-au rotit peste copaci, s-au uitat n jos i apoi au zburat n treaba lor fcnd o mutr acr i plin de dezgust; dar tot drumul n-am ntlnit nici o fiin cu scaun la cap de la care s aflu ceva tiri. Cam pe la jumtatea drumului am dat de un iepure care sttea pe un ciot, tergndu-i faa caraghioas cu labele. Sa cam speriat sracul cnd m-am furiat n spatele lui i iam pus mna pe umr. A trebuit s-i dau vreo dou bobrnace ca s-l fac s scoat din el ceva ct de ct logic. n cele din urm am reuit s-l fac s biguie c unul de-ai lui l vzuse pe Crti cu o noapte nainte, umblnd prin Pdurea Slbatic; iepurii spuneau despre Crti, prietenul obolanului, c ar fi pasmite la ananghie, c s-ar fi rtcit, i c ei, care ieiser la vntoare, l-au tot luat peste picior i i-au btut joc de el. i de ce n-a fcut nici unul nimic?, am ntrebat eu. Poate c Cel de Sus nu v-a dat prea mult minte, dar mcar suntei muli, sute de iepuroi bine fcui, grai ca nite purcei i avei o grmad de galerii care duc n toate direciile i ai fi putut s-l luai cu voi i s-l ducei la adpost; mcar ai fi putut ncerca. Cum adic, noi?, a spus iepurele. Noi, iepurii? Aa c i-am mai dat vreo dou i am plecat. Nu mai puteam scoate nimic de la el. n orice caz, am aflat ceva; i dac a fi avut norocul s dau peste unul dintre ei, a fi aflat i mai mult de-att sau ar fi aflat ei. i nu te-ai enervat deloc?, ntreb Crti, simind din nou cum l trec fiorii cnd auzi vorbindu-se de Pdurea Slbatic.
43

S m enervez? Vidr rse artndu-i dinii albi i puternici. Le-a arta eu nervi dac ar ncerca s m calce pe coad. Te rog, Crti, prjete-mi i mie nite felii de unc, dac nu te superi. Simt c m usuc de foame i am i o groaz de lucruri s-i povestesc obolanului, c nu l-am vzut de-un secol. Aa c blndul Crti, dup ce tie cteva felii de unc, i puse pe arici s le prjeasc, iar el se rentoarse la mncarea lui, n vreme ce Vidr i obolanul, aezai unul lng altul, vorbeau de-ale lor, i aveau ce vorbi, slav Domnului, c nu le mai tcea gura. Dup ce golir o farfurie de unc fript, animalele mai cerur una. Exact atunci i fcu apariia Bursucul, cscnd i frecndu-se la ochi, i i salut pe toi n felul lui simplu i linitit, adresnd fiecruia cte o ntrebare sau o vorb bun. Trebuie s fie deja vremea prnzului, i spuse el lui Vidr. N-ai vrea s rmi s iei masa cu noi? Probabil c te-a apucat o foame de lup pe o vreme rece ca asta. Exact!, rspunse Vidr, fcndu-i cu ochiul lui Crti. Vederea acestor tineri arici care se ndoap cu unc fript, m face s-mi dau seama c sunt de-a dreptul lihnit. Aricii, pe care ncepuse s-i ia din nou foamea dup srccioasa mas cu terci de ovz, i dup munca asidu n faa plitei, la prjit de unc, se uitar sfioi la dl. Bursuc, dar le era prea ruine s mai spun ceva. Ei, iar voi, prichindeilor, mergei acum acas la mmica voastr, spuse Bursucul cu blndee. O s trimit pe cineva cu voi s v arate drumul. M leg c azi n-o s v mai trebuiasc nimic de mncare la cin.

44

i Bursucul le ddu cte ase bnui de cciul i i btu prietenete pe umr, iar ei o luar din loc, fluturndu-i plini de respect scufiile. i cei patru amici se aezar la mas. Crti se nimeri lng dl. Bursuc, i, pentru c ceilali doi erau nc adncii n sporoviala lor despre ru, de la care nimic nu-i putea distrage, profit de ocazie ca s-i spun Bursucului ct de bine se simea la el, ca i cum ar fi fost n propria lui csu. Odat ce ajungi sub pmnt, spuse el, simi c-i vii n fire. Nu i se poate ntmpla nimic ru, i nimic nu te mai poate deranja. Te simi stpn pe propria via i nu mai trebuie s dai socoteal nimnui. Lumea merge nainte deasupra i fr tine, i tu nu-i mai bai capul. Cnd i vine cheful s urci la suprafa, urci, i i dai seama c toate sunt acolo, la locul lor, i c te ateapt aa cum le-ai lsat. Bursucul i zmbea larg. i eu sunt de aceeai prere, rspunse el. Nicieri nu gseti adpost mai bun i nici mai mult linite i tihn dect sub pmnt. i dac dintr-o dat simi c lumea-i prea mic n jurul tu i vrei s i dai amploare, scormoneti un pic, i iat-te sus! Dac simi c i-e prea mare casa, astupi vreo dou guri, i iat-te iar n culcuul tu! N-ai treab nici cu zidarii, nici cu muncitorii, nici cu tot felul de bgcioi
45

care i se uit peste gard, i, ce-i i mai minunat, n-ai treab nici cu vremea. Uit-te de exemplu la obolan: dac rul crete cu o juma de metru, trebuie numaidect s se mute n chirie; incomod, peste mn i groaznic de scump. Sau la Broscoi. N-am nimic mpotriva Conacului; e cea mai frumoas cas de prin partea locului, nimic de zis. Dar s presupunem c izbucnete un incendiu ce se face Broscoiul atunci? Sau s zicem c vntul i zboar iglele de pe acoperi, sau c pereii se surp sau crap, sau c i se sparg geamurile ce face el n cazul sta? Sau dac se face curent n camere eu, drept s spun, detest curentul cum o scoate la capt? Nu, n nici un caz, pe sus poi s mergi s te plimbi, dac vrei, sau s aduni provizii; dar n final, tot n subteran te retragi pentru c aici te simi cu adevrat acas! Crti consimi din toat inima, i drept urmare Bursuc se mprieteni foarte tare cu el. Dup prnz, spuse el, o s te conduc s-mi vezi csua. Cred c o s-i plac. i cred c te pricepi i la cum ar trebui s arate arhitectura unei locuine, nu? Dup ce terminar de mncat, i ceilali doi se aezar comod lng sob ca s discute aprins pe tema iparilor, Bursucul aprinse o tor i l invit pe Crti s-l urmeze. Dup ce traversar holul, trecur prin unul din tunelele principale, iar lumina plpitoare a torei lsa s se vad din loc n loc, pe ambele pri ale coridorului, camere mari i mici, unele doar ct nite dulapuri, altele largi i impuntoare ca i salonul Broscoiului. Cotir n unghi drept i intrar ntr-un pasaj ngust care-i duse ntr-un alt coridor, unde fcur acelai lucru. Crti era uluit la vederea attor ramificaii i a ntinderii galeriilor, a lungimii tunelelor ntunecoase, a boltelor solide din cmrile nesate cu bunti, a zidriei, a stlpilor, a arcadelor i a pardoselii. Cnd ai avut timp i putere s faci toate astea?, spuse Crti ntr-un final. E de-a dreptul uimitor!
46

Ar fi ntr-adevr uimitor, spuse simplu Bursucul, dac le-a fi fcut eu. Dar nu, eu doar am curat tunelele i camerele, n msura n care am avut nevoie de ele. Mai sunt nc foarte multe n afar de astea. Dar vd c nu nelegi, aa c o s-i explic. Ei bine, cu mult timp n urm, pe locul unde se ntinde acum Pdurea Slbatic, nainte chiar de apariia ei, a fost aici un ora un ora din acela cu oameni, nelegi tu. Exact aici unde suntem noi acum, ei triau, se plimbau, vorbeau dormeau i i vedeau de treburile lor. Aici i puneau caii n grajd i ineau ospee, de aici mergeau la lupt sau plecau s fac nego. Erau un popor puternic i bogat i erau nite constructori minunai. Au zidit lucruri trainice pentru c au crezut c oraul lor o s fie venic. Dar ce s-a-ntmplat cu ei?, ntreb Crti. Cine tie?, zise Bursucul. Oamenii vin stau o vreme, prosper, construiesc i apoi pleac. Aa sunt ei. Dar noi rmnem. Au mai fost bursuci aici cu mult nainte ca oraul acela s apar, aa am auzit. i acum sunt din nou bursuci. Noi suntem o seminie care nu piere aa de uor; poate c plecm dintr-un loc pentru o vreme, dar ateptm cu rbdare i ne ntoarcem. i aa o s fie ct e lumea. i dup ce au plecat oamenii aceia ce s-a ntmplat?, ntreb Crti. Dup ce au plecat, continu Bursucul, au venit vnturile i ploile, i ncet, ncet, an dup an, au luat totul n stpnire. Poate c i noi, bursucii, aa cum am putut noi, am dat o mn de ajutor, cine tie? Totul s-a nruit, s-a surpat, s-a transformat n ruine i ncet a disprut. i apoi, tot ncet, totul a crescut, seminele s-au fcut vlstari, vlstarii copaci i ferigile i rugurile de mure s-au ntins acoperind totul cu un hi. Stratul de frunze uscate s-a fcut una cu pmntul, a crescut i a ters orice urm, apele, n revrsarea lor, au venit cu nisip i ml, ngropnd ruinele pentru totdeauna, i, ncet ncet, vechiul ora a devenit un sla prielnic pentru noi, bursucii; i ne-am mutat aici.
47

Deasupra, la suprafaa pmntului, s-a ntmplat la fel. Au venit animalele, le-a plcut locul, i-au fcut vizuine, s-au stabilit aici, s-au nmulit i au prosperat. Nu le-a psat ctui de puin de trecut nici nu le pas vreodat; sunt prea ocupate. Locul a fost un pic deluros i denivelat, bineneles, i plin de gropi i de scorburi; dar sta a fost mai degrab un avantaj. i au rmas aici; pentru c nu le pas nici de viitor viitorul acela, cnd oamenii poate vor veni din nou pentru un timp dup cum e i posibil. Pdurea Slbatic e foarte populat acum; cu tot felul de vieuitoare, i bune, i rele i fr importan nu vreau s dau nume. C doar orice pdure are i uscturi. Dar cred c ai aflat i tu cte ceva despre ele pn acum. ntr-adevr, spuse Crti, cuprins de un fior uor. Ei, da, spuse Bursucul, btndu-l prietenete pe umr, a fost prima ta ntlnire cu ele. Pn la urm nici nu sunt aa de rele; i la urma urmei toi trebuie s trim i s-i lsm i pe alii s triasc. Dar o s dau de tire mine c eti aici, i cred c n-o s mai ai probleme. Oricine mi-e mie prieten merge pe unde poftete n aceast pdure, i cine sempotrivete, are de-a face cu mine. Cnd se ntoarser n buctrie, l gsir pe obolan plimbndu-se n sus i-n jos, foarte nelinitit. Atmosfera subteran l apsa i l clca pe nervi, i pe deasupra ncepuse s i se fac team c rul o s-o ia din loc, dac nu e el acolo s-l pzeasc. Aa c i puse paltonul, se ncinse cu cordonul i cu cele dou pistoale i spuse plin de nerbdare: Hai, Crti! S plecm ct mai e lumin afar. Nu mai vreau s stau nici mcar o singur noapte n Pdurea Slbatic. Nu-i face probleme, prietene, spuse Vidr. Vin i eu cu tine; cunosc fiecare crruie i legat la ochi. i dac cineva are nevoie de vreo scatoalc, bazeaz-te pe mine, c i dau cu vrf i ndesat. Nu te mai agita, obo, adug Bursucul foarte linitit. Galeriile mele merg mai departe dect crezi, i unele duc la marginea pdurii, n toate direciile, dei puin lume care trece pe la mine tie lucrul sta. Cnd vei vrea s pleci, o s
48

mergi pe una dintre scurtturile mele. i-acum, f-te comod i linitete-te. obolanul era totui nerbdtor s o ia din loc i s fie din nou cu rul lui drag, aa c Bursucul, lundu-i iar tora, o porni naintea obolanului i a celorlali doi, de-a lungul unui tunel umed i neaerisit, care erpuia i se adncea, i era n parte boltit i n parte tiat n piatr, i o inu aa o bucat bun de mers, ce pru interminabil. n cele din urm, lumina zilei ncepu s se zreasc vag prin hiul de plante crescute la gura tunelului; iar Bursucul, lundu-i n grab rmas bun, i mpinse prin deschiztur, masc locul, astfel nct s par ct se poate de natural, ngrmdind vreascuri, uscturi i frunze uscate la ieirea din pasaj, i se retrase. Cei trei se gseau acum la marginea Pdurii Slbatice. n spatele lor se vedeau pietre i crengi i rdcini ngrmdite la ntmplare; n fa, un cmp linitit i nemrginit, brzdat din loc n loc de tufiuri, negre pe zpada alb, i, departe de tot, scnteierea btrnului ru, sub lumina unui soare de iarn, ce atrna rou la orizont. Pentru c tia toate potecile, Vidr o lu nainte, i merser n linie dreapt pn ajunser la un grdule. Acolo se oprir un moment i privir n urm la masa mare, dens, compact i nfricotoare a Pdurii Slbatice, ridicndu-se amenintoare din ntinderea alb; i toi deodat se ntoarser i o pornir grabnic ctre cas, ctre un foc bun care s ard n sob i s-i arunce licririle jucue pe obiectele familiare lor, ctre vocea vesel ce se aude la fereastr, vocea rului, pe care-l cunoteau i n care aveau deplin ncredere, care nu le inspira team i nu le ddea fiori niciodat. i cum mergea aa cu pas grbit, anticipnd momentul ntoarcerii acas printre lucruri familiare i plcute, Crti nelese clar c era un animal de cmp, iubitor al tufiurilor i al punii, al ogorului arat i cultivat, al grdinilor i drumeagurilor numai bune pentru o plimbare la cderea serii. Greutile i potrivniciile vieii, rezistena i lupta cu forele naturii erau pentru alii; el trebuia s fie cuminte i s
49

stea aici, n locurile astea mai panice i mai cunoscute lui, n care aventura e mai cumptat i mai potolit.

50

5. Dulce Domum Oile alergau pn la gard i se nghesuiau n el, suflau cu nrile lor fine i tropiau delicat cu picioarele, dndu-i capetele pe spate, fugeau de colo-colo pline de vioiciune, sporovind i rznd, iar un abur uor se ridica din arc n aerul rece. obolanul i Crti se napoiau dintr-o lung ieire mpreun cu Vidr, dup o zi de vntoare i explorare prin muni, acolo unde i aveau firavul izvor cteva priae ce se vrsau n btrnul lor ru; ziua scurt de iarn ncepuse s se ngne tot mai tare cu noaptea, iar ei mai aveau nc ceva de mers. naintnd cu greutate de-a lungul miritii, auziser oile i se ndreptaser spre ele; i acum, ndeprtndu-se de arc, gsir o crruie mai umblat, aa c nu mai clcau aa de anevoie, i tiur, aa cum tiu toate animalele, cci le optea un glas luntric, c Da, cu siguran, acesta e drumul ctre cas! Parc ne-am apropia de un sat, spuse Crti cu oarecare suspiciune, ncetinindu-i pasul, pe msur ce crruia, care ntre timp devenise potec i apoi drumeag de ar, se preschimbase acum ntr-un drum n toat regula, acoperit cu pietri. Animalele nu prea aveau de-a face cu satele, iar drumurile pe care umblau ele nu treceau pe acolo, i nu ineau seama nici de biseric, nici de pot, nici de crcium. O, n-are-a face!, zise obolanul. La vremea asta a anului toi stau prin case, strni n jurul vetrei; brbai, femei, copii, cini, pisici, toi la grmad. O s trecem neobservai i n-o s ni se-ntmple nimic, i dac vrei, putem s ne i uitm la ei pe fereastr, s vedem ce fac.

51

52

Noaptea cdea repede la mijlocul lui decembrie, i satul prea cu totul ngropat n ntuneric pe cnd cei trei se apropiar ncet, pind uor pe stratul fin de zpad ce se aternuse pe jos ca o pudr. Nu se vedea mai nimic n afar de nite ptrate slab luminate, roii-portocalii, de o parte i de alta a drumului, acolo unde lumina focului sau a lmpii rzbtea prin ferestre pn n ntunericul de afar. Majoritatea ferestrelor erau joase, zbrelite, dar lipsite de obloane i prin ele se puteau zri familiile adunate n jurul mesei, servind ceaiul sau absorbite de lucrul de mn sau vorbind, rznd i gesticulnd, i avnd toi pe chip o fericire i o lumin demne de a fi zugrvite pe pnza unui tablou, i acel farmec natural ce apare atunci cnd cineva nu tie c e privit. Mutndu-se n voie de la o scen la alta, cei doi spectatori, aflai att de departe de cas, simir c i cuprinde un fel de dor i de melancolie cnd vzur o pisic moind sub mngierea cuiva, un copil adormit luat n brae i dus n ptu, sau un brbat obosit ntinzndu-se i golindu-i pipa, lovind-o de captul unui butean ce mocnea n vatr. Dar le atrase atenia n mod special o fereastr micu, cu obloanele trase, care lsa s se vad i s se simt acea atmosfer domestic i intim a lumii de acas o lume tihnit ce las dezlnuirea forelor Naturii afar, departe. Atrnat de oblonul alb, se putea zri o colivie, de fapt se putea distinge foarte clar fiecare gratie a ei, tvia cu mncare i toate celelalte accesorii, i chiar i bucica de zahr cu marginile tocite, care fusese pus acolo, probabil, ieri. Pe bara din mijloc era un locatar pufos, cu cporul bine bgat sub arip, i prea att de aproape c i venea s-l mngi; vrfurile fine ale penelor mai zburlite atingeau uor geamul luminat. i cum se uitau ei aa, micua vietate adormit tresri, se trezi, se scutur i i ridic cporul. i vzur ciocul mic, cum se deschise ntr-un cscat plictisit, apoi pasrea se uit n jur, dup care se ghemui iar cu capul ntre pene, iar puful ciufulit se netezi treptat, pe msur ce
53

drglaul locatar se cufunda ntr-un somn profund i linitit. Dar o rafal de vnt rece i lovi pe spectatori n ceaf, iar acele ngheate de promoroac ce le czur pe piele, i trezir din visare i i ddur seama c le ngheaser degetele i c erau mori de oboseal, iar casa lor era departe i drumul anevoios. Dup ce ieir din sat i trecur de irurile de case, simir iar n nri, de o parte i de alta, mirosul prietenos al cmpului, ce rzbtea prin ntuneric pn la ei; atunci se prinser unul de altul, gata s nfrunte i ultima bucat de drum, cea ctre cas, cea care avea s se termine n clinchetul cheilor bgate n zvorul uii i n faa sobei calde i a obiectelor familiare care i salut primitoare pe cltorii plecai demult i venii de departe. i merser aa ndrjii i tcui, fiecare gndindu-se la ale lui. Crti se gndea la o cin bun, pentru c, fiind ntuneric, i inutul fiindu-i strin, se lua dup obolan i l lsa pe el s conduc, dup cum tia. Iar obolanul mergea puin nainte, dup cum i era obiceiul, cu umerii ridicai, cu ochii fixai la drumul ce i se ntindea nainte; aa c nu-i de mirare c nu-l observ pe bietul Crti cnd acesta simi chemarea, care l nvlui ca un fel de curent electric. Noi, ceilali, cei care am pierdut cel mai subtil dintre simuri, nu avem puterea s exprimm nici mcar prin cuvinte capacitatea unui animal de a comunica cu natura i nu tim dect cuvntul miros, de exemplu, pentru a defini mulimea de fiori delicai ce gdil nrile unui animal zi i noapte, chemndu-l, avertizndu-l, ncitndu-l sau umplndu-l de dezgust. Era una din acele chemri misterioase i magice venite din vzduh, cea care l cuprinse dintr-o dat pe Crti, furnicndu-l cu farmecul ei att de cunoscut, dei, deocamdat, nici mcar el nu i putea da seama ce era. Se opri brusc, nasul ncepu s adulmece ncoace incolo, ncercnd din rsputeri s prind iar acel firior delicat, acea urm fin, care l atrsese mai nainte cu aa o for. Dur o clip doar, i l prinse din nou; i de data
54

aceasta amintirile i nvlir n minte ntr-un uvoi de nestvilit. Acas! sta era mirosul acela mngietor, mireasma aceea plcut care plutea prin aer, mna aceea invizibil care l trgea i l ademenea ntr-o singur direcie. Aadar, trebuie s fi fost foarte aproape de cas, de csua lui pe care o prsise n graba mare i la care nici nu s-a mai gndit din ziua aceea n care a descoperit rul! i acum ea i trimitea mesagerii s-l prind i s-l aduc napoi. De la plecarea lui din acea diminea nsorit, abia dac s-a gndit vreun pic la ea, aa de captivat fusese de noua lui via cu plcerile, surprizele i aventurile ei inedite i extraordinare. Iar acum, se trezi npdit de vechi amintiri i csua lui i renvie n memorie, ntr-o imagine clar i luminoas. Era srccioas, e-adevrat, i mic i modest mobilat, dar era a lui, o fcuse el cu minile lui, i ntotdeauna fusese bucuros s se ntoarc acolo dup o zi de munc. i csua se bucura i ea de prezena lui, bineneles, i i era dor de el, i ar fi dorit ca el s se ntoarc i acum i-o spunea prin miros, cu durere n suflet i cu repro, dar fr s fie suprat pe el; doar c era trist i-l atepta. Chemarea era limpede i clar ca lumina zilei. Nu trebuia dect s-o asculte i s-o urmeze. obo, spuse el entuziasmat, stai aa! Vino-ncoace! Vino repede! Hai, ce te-ai oprit, mergi nainte, l ndemn obolanul cu veselie, continundu-i drumul. Te rog, oprete-te, obo, l implor Crti, cu un nod n gt. Nu nelegi! Casa mea, csua mea! Tocmai am adulmecat-o, i simt c e pe-aproape, foarte aproape. i trebuie s merg ntr-acolo, trebuie, trebuie! Te rog, ntoarcete, obo! Te rog, ntoarce-te! ns obolanul o luase nainte i era deja departe, mult prea departe ca s-l aud pe Crti, mult prea departe ca s mai poat percepe sunetul ascuit i tnguitor al vocii lui. i era i mult prea absorbit de vreme, cci i el adulmecase ceva ceva suspect, ca de exemplu o foarte iminent ninsoare.
55

Crti, ar fi bine s nu ne oprim din mers, strig el. O s ne-ntoarcem mine s vedem ce-ai gsit. Dar acum hai s grbim pasul e trziu, i o s nceap iar s ning, i nu tiu sigur pe unde s-o lum! i numai nasul tu ne poate scoate din impas, prietene, aa c hai repede, s adulmeci drumul! i obolanul i vzu mai departe de drum, fr s atepte vreun rspuns. Bietul Crti sttea singur n mijlocul crruii, cu inima frnt, i cu un nod n gt, simind cum l neac plnsul. Dar chiar i n astfel de mprejurri, loialitatea fa de prietenul su rmnea aceeai. Pentru c nu se gndi nici mcar o clip s-l prseasc. ntre timp ns, mireasma vechii lui csue i struia n nri, i optea, l ademenea i l chema imperios. Dar nu ndrzni s mai zboveasc prins n mrejele acestei adieri minunate. i, smulgndu-se cu durere din vraja acelui miros att de drag lui, privi n jos la drum i l urm supus pe obolan, n timp ce o boare fin i abia simit i struia nc n nri, acuzndu-l c s-a lsat cucerit astfel de noul lui prieten i c s-a dedat unei crude i nemiloase uitri. Cu puin efort l prinse din urm pe obolan, care nu bnuia nimic, i care se apuc s plvrgeasc voios despre ce o s fac ei cnd o s ajung acas, i despre ct de vesel o s ard focul n salona, i ce o s mnnce ei la cin; i nici nu bg de seam c prietenul lui era abtut i foarte tcut. n cele din urm ns, dup o bun bucat de drum, pe cnd treceau pe lng nite cioturi de la marginea unui crng paralel cu poteca lor, obolanul se opri i spuse plin de bunvoin: Dar tu pari frnt de oboseal, Crti. Vd c nici nu mai poi s vorbeti i i tri picioarele de parc ar fi de plumb. Eu zic s facem un mic popas aici i s ne tragem sufletul. Vd c nc nu s-a pornit ninsoarea i noi aproape c am ajuns. Crti se aez trist pe un ciot, ncercnd s se controleze, pentru c simea c nu se mai poate abine. Nodul pe care l avea n gt i cu care se luptase atta s nu se desfac ntr-un plns cu sughiuri, refuza s se dea btut.
56

Urca tot mai sus, eliberndu-se ntr-un suspin, i fu apoi urmat de alte suspine, pn ce Crti ced i ncepu s plng de mama focului, cu lacrimi i cu sughiuri, dndu-i seama c oricum nu mai putea face nimic, i c pierduse urma aceea firav pe care o adulmecase cu ceva timp n urm. obolanul, uimit i luat prin surprindere de izbucnirea aceasta a lui Crti, nu ndrzni s scoat nici un cuvnt. n cele din urm ntreb, foarte ncet i foarte duios: Ce e, prietene? Ce s-a-ntmplat? Spune-mi ce te apas i cum te pot ajuta. Dar bietul Crti nu putea s vorbeasc din pricina zbuciumului i a plnsului care l neca. tiu c e o csu mic i ponosit, spuse el n cele din urm printre suspine i sughiuri, nu e ca i locuina ta confortabil sau ca vila frumoas a Broscoiului sau ca i casa ntins a Bursucului dar e csua mea i am iubit-o i am plecat i am uitat de ea i apoi am adulmecat-o dintr-o dat acolo pe drum, cnd te-am strigat i tu n-ai vrut s m-asculi i mireasma ei a venit mpreun cu toate amintirile i parc m-a izbit, aa i am vrut s m ntorc la ea! O, Doamne, O Doamne! i tu nu te-ai ntors cnd team chemat i a trebuit s-o prsesc, dei i simeam mirosul tot timpul i am crezut c o s mi se rup sufletul. Am fi putut mcar s mergem pn-acolo i s aruncm o privire, obo o privire doar era aproape dar tu nu te-ai ntors, obo, tu nu te-ai ntors! O, Doamne, O, Doamne! Amintirea acestor lucruri i aduse lui Crti noi valuri de plns i suferin, i suspinele puser iar stpnire pe el, mpiedicndu-l s vorbeasc. obolanul se uita fix i nu spunea nimic, doar l btea uor pe umr pe amicul lui. Dup o vreme, murmur cu tristee n glas: Acum neleg! Ce porc am fost! Asta sunt, un porc! Un porc i jumtate! Atept pn ce plnsul lui Crti se mai domoli un pic i pn suspinele i sughiurile se mai rrir. Apoi se ridic, i spunnd, cu nepsare parc Ei, ar cam fi timpul s o
57

lum din loc!, porni pe acelai drum anevoios pe care veniser. ncotro mergi (hc), obo (hc)?, strig alarmat Crti, printre sughiuri de plns. Mergem napoi s-i gseti csua, amice, rspunse obolanul; aa c ar fi mai bine s vii, pentru c o s ne ia ceva vreme s-o gsim, i oricum numai tu poi s te iei dup miros. O, ntoarce-te, obo!, strig Crti, ridicndu-se i lund-o la goan dup el. N-are nici un rost. E prea trziu, i mult prea ntuneric, i casa mea e prea departe, i o s ning! i i nici mcar n-am vrut s afli c mi-e aa de dor de ea a fost doar o ntmplare, o greeal! i gndete-te la Malul Rului, i la cina care te-ateapt acas! Las-l ncolo de mal!, spuse cu nsufleire obolanul. O s-i gsesc csua i de-ar fi s umblu toat noaptea prin zpad! Aa c nu mai fi trist i ia-m de bra, i o s vezi c ajungem acolo ct ai clipi. Dei nc se mai smiorcia i se mpotrivea, Crti se vzu nevoit s se ia dup tovarul su, care, glumind i sporovind vesel, reui s-l nvioreze i s fac drumul s par mai scurt. Cnd obolanului i se pru c se apropiar de locul acela unde prietenul su simise mirosul, spuse: Acum gata cu vorba. Treci la treab! Ia-o pe urmele mirosului!

58

59

Merser n tcere o bucat de vreme, cnd deodat simi un fel de fior electric trecnd prin corpul lui Crti i apoi prin braul lui, cci cei doi mergeau la bra. Dintr-odat Crti se desprinse de amicul su, rmase intuit locului i atept, cu atenia ncordat la maxim. ncepu iar s simt! Sttu o clip nemicat, cu nasul n sus, iar nrile i tremurar uor n timp ce adulmeca aerul. Alerg apoi civa pai n fa pierdu urma adulmec iar o lu napoi; i apoi merse iar, ncet i fr ovial, nainte. obolanul, foarte entuziasmat, se inea dup Crti, n timp ce acesta, ca un somnambul, travers un an, se strecur printr-un tufi i, cu nasul fremtnd i adulmecnd ntruna, o lu de-a dreptul pe un cmp ntins i gol, luminat numai de licrirea slab a stelelor. i dintrodat, fr mcar s spun vreo vorb, sau s fac vreun semn, Crti intr n pmnt; dar obolanul era numai ochi i urechi i ntr-o clipit fu i el jos, n tunelul n care i conduse infailibilul nas al lui Crti. Era un tunel strmt i lipsit de aer, i se simea un miros puternic de pmnt, i obolanului i pru o venicie pn cnd ajunse la captul lui i putu s se ndrepte i s se ntind i s-i scuture un pic blana. Crti aprinse un chibrit, i la lumina lui, obolanul vzu c se gseau ntr-un spaiu deschis, curat i aternut cu un strat de nisip, i exact n faa ochilor, vzu ua casei lui Crti, cu un clopoel ntr-o parte, i cu o tbli pe care scria cu litere gotice Csua lui Crti. Crti lu un felinar dintr-un cui din perete i l aprinse, iar obolanul, uitndu-se n jur, vzu c se aflau ntr-un fel de curte. De o parte a uii era o bncu, iar de cealalt un tvlug; asta deoarece Crti, fiind un pedant i un odonat, nu suporta ca nisipul din faa casei s fie deranjat i denivelat de animalele care intrau la el. Pe perei atrnau couri de srm pline cu ferigi, iar din loc n loc erau construite console pe care stteau statuete din ghips, cum ar fi Garibaldi, micul Samuel, regina Victoria i ali mari eroi ai Italiei moderne. ntr-o parte a curii era o popicrie,
60

mrginit de bnci i mese de lemn, iar pe mese erau desenate nite cerculee, pasmite pentru halbele de bere. n mijloc era un mic bazin rotund cu petiori, ornat frumos pe margine cu scoici i cochilii. Din mijlocul bazinului se ridica un fel de coloan acoperit cu scoici i mpodobit n vrf cu o bil de sticl argintie, n care se reflectau toate obiectele din jur, deformate i rotunjite, ceea ce era extrem de amuzant i de plcut. Faa lui Crti radia de fericire la vederea tuturor acestor obiecte dragi lui, i se grbi s-l pofteasc pe obolan n cas; aprinse lampa din hol i privi cu plcere n jur. Vzu c toate erau acoperite de un strat gros de praf, vzu nfiarea trist pe care o avea csua lui prsit nasul n palme. de atta vreme i ct de srccioas i strmt era, i se prbui ntr-un fotoliu din hol, cu Vai, obo!, suspin el plin de dezamgire, de ce am fcut aa ceva? De ce te-am adus n locul sta rece i neprimitor ntr-o noapte ca asta, cnd puteai s fii acum n casa ta de pe Malul Rului, nclzindu-i picioarele lng foc, nconjurat de toate lucrurile dragi ie? obolanul nici mcar nu ddu atenie vicrelilor lui Crti. Alerga de colo colo, deschidea ui, se uita prin camere i prin dulapuri, aprindea lmpi i lumnri i se vra peste tot. Ce csu nemaipomenit ai!, striga el vesel. Aa de intim! i aa de bine ornduit! Toate sunt la locul potrivit! Ce sear minunat o s petrecem aici! Dar mai nti avem nevoie de un foc stranic; m ocup eu de asta tiu ntotdeauna unde s gsesc cele de trebuin. Deci acesta e salonaul? Splendid! i a fost ideea ta s construieti culcuurile alea n perete? Extraordinar! Acum o s m reped dup nite lemne i dup crbuni, i tu pune mna pe o crp de praf vezi c e una n sertarul mesei din buctrie i terge un pic pe-aici. Hai, d-i zor, amice! ncurajat de voioia prietenului su, Crti se ridic i se apuc de ters i de lustruit plin de nsufleire, n timp ce obolanul, care alerga de colo colo cu braele ncrcate de lemne i crbuni, aprinse un foc zdravn n sob. l chem i
61

pe Crti s se nclzeasc; dar Crti fu iar cuprins de un acces de melancolie, i se aez pe canapea, vrndu-i capul sub crpa de praf, dobort de o neagr disperare. obolanule, se jelui el, ce-o s ne facem cu cina, biet animal obosit, lihnit i ngheat de frig? N-am nimic s-i ofer nimic nici mcar o frm! Ce blegu i plngcios mai eti i tu!, spuse obolanul. Mai nainte am vzut un deschiztor de conserve n dulapul din buctrie; i oricine tie c acolo unde e un deschiztor de conserve, sunt i cutii cu sardine. Vino-i n fire i haide s cutm. i s-au pus pe cutat, scormonind prin fiecare dulap i prin fiecare sertar. i n cele din urm eforturile le-au fost rspltite, dei nu chiar aa cum s-ar fi ateptat; dar tot era ceva: o conserv de sardine, o cutie de biscuii, aproape plin, i un crnat german mpachetat n folie. Un adevrat festin!, remarc obolanul, n timp ce aranja masa. Unii i-ar da i viaa ca s stea cu noi la mas n seara asta! Dar nu e pine!, mormi Crti cu amrciune; i nici unt, i nici... i nici pat de foie gras, i nici ampanie!, continu ironic obolanul. i c veni vorba, ce-i uia aceea de la captul coridorului? Beciul, desigur! Camera cu comori! Ia stai un pic! Se ndrept spre ua beciului i reapru imediat, destul de prfuit, cu cte o sticl de bere n fiecare mn i alta sub fiecare bra. Da tiu c-i place s te rsfei, mi Crti, zise obolanul. Nu-i refuzi nimic. sta e cel mai grozav loc pe care l-am vzut eu n viaa mea. i de unde zici c ai luat gravurile alea? Dau un aer aa de intim i de primitor! Nici nu m mir c-i place aa de mult aici. Hai, povestete-mi! Spune-mi tot despre csua ta i cum ai reuit s o aranjezi aa de bine. i, pe cnd obolanul aeza pe mas farfuriile, cuitele , furculiele i mutarul, pe care l pusese ntr-o cecu, Crti, al crui piept nc slta din cauza sughiurilor de
62

plns, ncepu s povesteasc, mai nti timid, i apoi tot mai relaxat, pe msur ce cpta curaj, cum i-a imaginat totul, cum a plnuit fiecare lucruor, cum a motenit nu tiu ce de la o mtu, sau cum a cumprat nu tiu ce pe o nimica toat de la trg, sau cum a economisit i a trit cu mari renunri ca s-i ia nu tiu ce flecute. Curnd i recpt voia bun i, cu lampa n mn, se apropie pe rnd de fiecare lucru drag lui, ca s-l ating, i s povesteasc ntreaga lui istorie, i s-l laude, aa c uit cu desvrire de cina de care aveau amndoi atta nevoie. obolanul era lihnit de foame, dar se strduia s ascund acest lucru, i, lundu-i un aer grav, examina fiecare obiect cu luare-aminte, exclamnd din cnd n cnd, atunci cnd i se ddea ocazia, minunat sau extraordinar de frumos. n cele din urm, obolanul reui s-l atrag pe amicul su la mas, dar pe cnd se muncea s deschid conserva de sardine, auzi venind de afar nite sunete, ca i cum ar fi tropit cineva n pietri, i murmur de voci subirele, i nite frnturi de fraze Acum aezai-v cum trebuie Tommy, ridic un pic felinarul drege-i vocea mai nti nu tuete nimeni dup ce spun unu, doi, trei. Unde-i micul Bill? Iat-te, hai, aeaz-te, ateptm cu toii Ce-i asta?, ntreb obolanul, oprindu-se un moment. Cred c sunt oarecii de cmp, rspunse Crti cu mndrie. La vremea asta merg cu colindul. A devenit un obicei prin partea locului. i pe mine nu m uit niciodat ultima lor oprire e ntotdeauna aici; de obicei le ofer buturi calde, i chiar i cina, atunci cnd mi permit. O s fie ca-n vremurile bune, s-i aud din nou cntnd.

63

Pi s le deschidem!, strig obolanul alergnd ctre u. i cnd deschiser, le apru naintea ochilor o imagine de toat frumuseea, n ton cu sezonul. n curtea luminat uor de razele unui felinar erau vreo opt sau zece oricei aezai n semicerc, cu gturile nfurate n fulare roii de ln, cu minile n buzunare i tropind de zor ca s se nclzeasc. Se uitau unii la alii cu ochiorii lor strlucitori i rotunzi ca nite mrgele, mustcind timizi i dndu-i coate. i cnd ua se deschise, unul dintre cei mai mari, cel care ducea felinarul, spuse: i-acum, unu, doi, trei, i!, i deodat, vocile lor subirele se nlar n aer, intonnd unul din acele colinde strvechi, compuse de bunii lor cnd, silii de zilele geroase i viforoase, se aciuau prin cotloane ferite de
64

frig, unul din acele colinde fcute s fie cntate pe strzi cu zloat, sub ferestrele luminate, la vremea Crciunului. COLIND Iarna-i grea i viforoas Lsai-ne gazde-n cas Lng vatr, lng foc V rugm ne facei loc i v bucurai! Stm aici n frig, pe ghea i picioarele ne-nghea De departe noi venim Gazde bune s-ntlnim S fii ludai! Iat noaptea c veni i-o stea-n ceruri licri Ploaie cald, luminat Steaua binecuvntat S fii luminai! Bunul Iosif i Maria i fceau cltoria i vzur steaua sus Cum la grajduri a ajuns Fii binecuvntai! i ngerii de-atunci ne spun Cine-a vzut primul Crciun Animalele-au vzut Miracolul l-au cunoscut! Cu ele s v bucurai! Cntreii se oprir sfioi, dar cu zmbetul pe buze, se uitar unii la alii i apoi tcur. De undeva de sus, de
65

departe, ptrunse n tunelul prin care veniser, un clinchet melodios, sunetul cristalin i vesel al unor clopoei. Ai cntat minunat, biei!, spuse cu cldur obolanul. i acum, poftii nuntru cu toii i nclzii-v lng foc, i bei ceva cald! Da, poftii, oriceilor, strig cu nerbdare i Crti. O s fie aa ca altdat! nchidei ua dup voi. i tragei lavia aceea lng foc. i acum stai un pic pn ce noi... Vai, obo!, strig el plin de disperare, trntindu-se pe un scaun i simind c l podidete iari plnsul. Ce ne facem? N-avem nimic s le dm! Las totul n seama mea, spuse obolanul foarte stpn pe sine. Hei, tu cel cu felinarul! Vino ncoace! Vreau s vorbesc ceva cu tine. Spune-mi, e vreun magazin deschis la ora asta? Desigur, domnule, rspunse oricelul plin de respect. n perioada asta a anului noi inem magazinele deschise la orice or. Atunci ascult!, spuse obolanul. Pleci chiar acum, cu tot cu felinar, i aduci... Crti nu mai auzi ce vorbir cei doi mai departe, n afar de cteva frnturi de conversaie, cum ar fi i ai grij, s fie proaspt!, - nu, o jumtate de kilogram ajunge!, vezi s fie de la Buggins, c altele nu-mi plac nu, doar cele foarte bune dac nu gseti acolo, ncearc n alt parte da, s fie de cas, nu la conserv vezi, f tot ce poi! Apoi se auzi clinchetul unor monede trecute din mn n mn, i, dup ce oricelul primi i un co mare pentru cumprturi, se fcu nevzut cu tot cu felinar. Restul oriceilor, nirai pe lavi, ncepur s se simt tot mai n largul lor lng foc i i legnau acum picioruele ngheate de frig, ca s se dezmoreasc la cldura plcut a sobei; n timpul sta, nefiind n stare s lege o conversaie mai actrii, Crti ncepu s-i ntrebe pe fiecare despre familiile lor, i i puse s niruie numele a tot felul de rude i de frai, care erau, se vede treaba, mult prea mici ca s fie lsai la colindat anul sta, dar care ateptau cu nerbdare s li se ngduie acest lucru la anul.
66

n vremea asta obolanul analiza eticheta unei sticle de bere. Asta e Old Burton, observ el cu ncntare. O adevrat delicates! Prima-ntia! Acum o s putem face i un punci cald! Pregtete cele necesare, Crti, pn scot eu dopurile. i nu dur mult i amestecul aromat fu gata, iar ceainicul fu aezat pe foc; i ct ai bate din palme, fiecare oricel se vzu cu o can cu butur fierbinte n mn. i se apucar toi de but i de tuit, i de ters nasurile care ncepur s se dezghee, i se puser pe rs i sporovial, uitnd cu desvrire de frigul de afar; c nimic nu e mai plcut iarna, dect un punci cald la gura sobei. Sunt i buni actori, i spuse Crti obolanului. Scriu piese de teatru i apoi le joac. i unde mai pui c le joac i foarte bine! Au prezentat una de-a dreptul grozav anul trecut, despre un oarece de cmp care a fost rpit pe mare de un pirat berber, i a fost pus s trag la galere; i dup ce a scpat i a venit napoi acas, a descoperit c iubita lui intrase la mnstire. Hei, tu!Tu ai jucat n piesa asta, acum mi-aduc aminte. Ridic-te i spune-ne un monolog. oricelul interpelat se ridic, zmbi timid, se uit la cei din jur i rmase cu flcile ncletate. Ceilali oricei l aclamar, Crti l mbrbt, iar obolanul ndrzni chiar s-l ia de umeri i s-l scuture puin; dar nimic nu-i nltur tracul. i pe cnd toi stteau ciorchine pe capul bietului animal, ua se deschise cu un clic, iar oricelul cu felinar apru n prag, cltinndu-se sub greutatea coului pe care-l cra n spinare. Cu toii uitar de teatru i de monolog cnd coul fu rsturnat n mijlocul mesei. i cu obolanul n frunte, toi se repezir s nface ceva sau s fac ceva, aa c n cteva minute, cina era gata, iar Crti, aezat n capul mesei, prea c plutete ntr-un vis, vznd attea bunti naintea ochilor; simi c i crete inima de bucurie cnd se uit la feele radioase ale prietenilor si, care se i puser pe nfulecat; aa c ddu i el grijile la o parte i ncepu s se
67

nfrupte - cci era de-a dreptul lihnit i se gndi, plin de ncntare i mulumire, la ct de frumos se aranjaser lucrurile pn la urm. n timpul mesei, vorbir despre trecut, iar oriceii l puser la curent cu ultimele brfe de prin partea locului i se strduir din rsputeri s rspund cu lux de amnunte la toate ntrebrile pe care Crti le punea curios. obolanul vorbi puin, aproape deloc, i se ngriji s nu lipseasc nimic nimnui, iar Crti s se simt n largul lui i pe deplin relaxat. n cele din urm oriceii se ridicar s plece, foarte mulumii i bucuroi, cu buzunarele doldora de bunti pentru friorii i surioarele de-acas, i mai urar o dat toate cele bune de srbtori. Cnd ua se nchise n urma lor i licrul felinarelor dispru n zare, Crti i obolan nteir focul, i traser nite scaune mai aproape de el, i mai turnar cte o can de punci cald i se puser pe sporovit despre paniile de peste zi. n cele din urm, cscnd i frecndu-se la ochi, obolanul spuse: Dragul meu Crti, sunt frnt. Pur i simplu cad din picioare de oboseal. Culcuul la de-acolo e al tu? Bine, atunci eu o s dorm uite aici. Ce csu grozav! Toate i sunt aa de landemn! i se urc n culcuul lui, unde se nfur bine n pturi, iar somnul l cuprinse ntr-o clip, de cum puse capul pe pern. Crti se bg i el n pat cu nespus bucurie i se afund mulumit i fericit n aternuturi. Dar nainte s nchid ochii, i ls privirea s cutreiere prin vechea lui camer, scldat n lumina cald a focului. Flcrile aruncau luciri blnde pe obiectele din jur, obiecte att de cunoscute
68

lui Crti, i care fuseser odat una cu fiina lui, i care l primeau acum napoi, pline de buntate. Se gsea acum exact n starea n care, cu atta rbdare i tact, se strduise s-l aduc obolanul. Vzu limpede ct de simple i ct de la ndemn erau toate; i mai vzu ct de nepreuite erau toate pentru el i ct de important era s ai un loc al tu, primitor i unde s te simi acas. Asta nu nsemna nicidecum c voia s renune la noua lui via, cu spaii i orizonturi largi, sau c dorea s ntoarc spatele soarelui i vzduhului, ca s se ascund n galeria lui subteran; lumea de sus era mult prea puternic, l chema nc la ea, i tia c nu va rezista ispitei de a se rentoarce n braele ei. Dar se simea aa de bine la gndul c avea o csu unde s vin la nevoie, o csu numai a lui, plin de lucruri dragi i care se bucurau s-l revad, i pe care putea conta oricnd c-l vor primi n snul lor cu cldur.

69

6. Dl. Broscoi Era o diminea luminoas de iunie; rul reintrase n albie i i reluase ritmul lui obinuit, iar un soare fierbinte de var prea c face vegetaia s neasc spre el, mai verde i mai stufoas dect altdat. Crti i obolan se treziser dis-de-diminea i erau prini de treburi, mai exact de deschiderea sezonului de plimbare cu barca i de tot ce avea legtur cu acest eveniment; se apucaser de vopsit i de lcuit vslele, de reparat perniele de pe banchete, de cutat harpoanele lips, i aa mai departe. Tocmai luau micul dejun n micul lor salona i plnuiau ce-o s fac n ziua aceea, cnd un ciocnit puternic n u le ntrerupse discuia. Te rog, amice Crti!, spuse obolanul, plin de ou pn n vrful urechilor. Vezi cine e, dac ai terminat de mncat. Crti merse la u, deschise i scoase un strigt de surpriz. Apoi ddu ua de perete i anun cu emfaz: Dl. Bursuc! i ntr-adevr era un lucru extraordinar faptul c Bursucul se urnise de acas, pentru a le face o vizit. De obicei, dac aveai o imperioas nevoie de el, trebuia s-l prinzi, fie dimineaa devreme, fie seara trziu, cnd se furia prin tufiuri, sau s-l caui la el acas, n inima pdurii, ceea ce nu era o treab prea uoar. Bursucul intr n camer cu pai greoi i rmase pe loc, privindu-i pe cei doi prieteni cu o cuttur grav. obolanul scp lingura pe faa de mas i rmase cu gura cscat. A sosit ceasul!, spuse n cele din urm Bursucul, cu un aer solemn.
70

Care ceas?, ntreb obolanul cu nelinite n glas, uitndu-se la ceasul de pe poli. Cum care ceas? De parc n-ai ti!, rspunse Bursucul. Ceasul nfruntrii Broscoiului! Doar am spus c o s m ocup de el, de ndat ce se termin vremea rea i o s m ocup de el chiar azi! Ceasul nfruntrii Broscoiului, aa e!, strig ncntat Crti. Iu-hu! Acum mi aduc aminte! l vom nva noi cum s se poarte ca un Broscoi cu scaun la cap! Chiar n dimineaa asta, continu Bursucul, aezndu-se pe un fotoliu, pentru c am aflat ieri sear dintr-o surs sigur c o alt main extrem de puternic urmeaz s fie livrat la Conacul Broscoiului pentru prob. Poate c exact n acest moment Broscoiul se mpopooneaz cu unul din costumele alea oribile care i plac att de mult, i care-l transform dintr-un Broscoi artos ntr-o sperietoare, de-i vine s-o iei la fug cnd l vezi naintea ochilor. S-o pornim ntr-acolo, pn nu e prea trziu. Haidei degrab, s-l ferim de pericolul ce planeaz asupra lui. Ai dreptate, strig obolanul srind de pe scaun. Trebuie s-l salvm, bietul de el! S-l convertim! S-l cuminim! Va fi cel mai cuminte Broscoi de pe faa pmntului! i pornir toi trei n aceast sfnt misiune, n frunte cu Bursucul. Cnd pornesc la drum mpreun, animalele merg n ir indian, nu se ntind pe toat strada, riscnd s nu se poat ajuta sau sprijini n caz de pericol. Cnd ajunser n faa Conacului, gsir, aa cum anticipase Bursucul, o main nou-nou, de o mrime
71

impresionant, vopsit n rou (culoarea preferat a Broscoiului). Ua casei era larg deschis, iar Broscoiul, echipat cu ochelari de protecie, casc, jambiere i o manta uria, cobora scrile ano, trgndu-i mnuile. Salutare! Haidei, trengarilor!, strig el vesel de cum i vzu. Ai picat tocmai la anc s m-nsoii ntr-o s mnsoii ntr-o s m Veselia i dispru i cuvintele parc i se oprir n gt, cnd zri privirile ncruntate i nendurtoare ale celor trei prieteni tcui, iar invitaia rmase nerostit. Bursucul urc spre Broscoi. Luai-l nuntru, spuse el furios. i n timp ce Broscoiul era mbrncit n cas printre proteste i smucituri, Bursucul se ntoarse spre oferul aezat n main i zise: Azi eti liber. Dl. Broscoi s-a rzgndit. Nu se mai plimb cu maina. Aa c nu-l mai atepta. i urm apoi pe ceilali n cas i nchise ua n urma lui. Ia s vedem! i se adres el Broscoiului. Dar mai nti d-i prostiile alea jos de pe tine! Nu vreau, rspunse ndrzne Broscoiul. i ce nseamn acest comportament abuziv i grosolan? Dai-mi imediat o explicaie. Dezbrcai-l voi doi, atunci!, ordon scurt Bursucul. i pentru c Broscoiul ncepu s-i fac n toate felurile, s se zbat i s dea din picioare, cei doi fur nevoii s-l ntind pe jos ca s duc treaba la bun sfrit. obolanul l imobiliz, Crti i scoase hainele una cte una, iar apoi l lsar s se ridice din nou n picioare. Mare parte din avntul Broscoiului pru s se fi topit odat cu dispariia
72

acelor strlucitoare vestminte. Acum, c redevenise cel de dinainte, i nu mai era Teroarea oselelor, mustci cu sfial i se uit la cei trei cu emoie n privire, prnd chiar c nelege situaia. tiai c aici o s se ajung, mai devreme sau mai trziu, amice Broscoi, gri cu severitate Bursucul. Ai ignorat toate avertismentele pe care i le-am dat, ai continuat s risipeti banii pe care i i-a lsat tatl tu i ne mai i faci de rs, pe noi, animalele, n tot inutul, cnd conduci ca nebunul, faci accidente i te iei n gur cu poliia. Eu nu zic s nu fi propriul tu stpn, dar nu se poate s ntreci msura n halul sta; ai depit orice limit a bunului sim. Nu zic, eti un tip de treab de cele mai multe ori, i nu vreau s m port prea aspru cu tine. Mai fac o ncercare s te aduc pe calea cea bun. Acum o s vii cu mine n fumoar i o s asculi ce am de spus despre tine; i s vedem dac pe urm o s te mai pori aa ca pn acum. i l nfc zdravn de bra, l duse n fumoar i nchise ua n urma lor. N-are nici un rost!, zise obolanul cu dispre. Discursurile n-o s-l cumineasc pe Broscoi. O s spun ce vrem noi i-o s fac ce vrea el. Crti i obolan se aezar comod pe nite fotolii i ateptar rbdtori. Prin ua nchis auzir doar vocea Bursucului, ca un zumzit lung i constant, urcnd i cobornd uneori, ca valurile, n curgerea discursului oratoric; la un moment dat observar c predica era ntrerupt din cnd n cnd de suspine, evident aparinnd Broscoiului, care, fiind un tip sensibil i blajin i foarte uor influenabil cel puin pentru moment se lsa impresionat de orice prere. Dup vreo trei sferturi de or ua se deschise, iar Bursucul reapru, ducnd solemn de lbu un Broscoi moale i foarte amrt. Picioarele i se mpleticeau, pielea parc i atrna ca o crp, obrajii i erau brzdai de urmele lacrimilor strnite de discursul mictor al Bursucului.

73

Stai jos acolo, Broscoiule, spuse blnd Bursucul, artnd cu degetul spre un scaun. Prieteni, continu el, am bucuria s v anun c Broscoiul i-a dat seama c o apucase pe o cale greit. i pare nespus de ru de purtarea lui dezagreabil de pn acum, i s-a angajat s se lase de maini pentru totdeauna. Mi-a promis solemn acest lucru. Asta e o veste foarte bun, spuse Crti serios. O veste extrem de bun, zise i obolanul cu ndoial n glas, de-ar fi aa cum spui, ntr-adevr de-ar fi aa. Cnd spuse asta, se uit int la Broscoi i i se pru c vede un fel de licr n ochii nc ndurerai ai animalului. Mai e ns un lucru de fcut, continu mulumit Bursucul. Broscoiule, vreau s repei, aici de fa cu prietenii ti, ce mi-ai spus mie n fumoar. n primul rnd c regrei ce ai fcut i c i dai seama ct de prostete te-ai purtat. Urm o pauz lung. Broscoiul se uit cu disperare n dreapta i n stnga, n vreme ce prietenii si i ateptau tcui i foarte gravi promisiunile. n cele din urm vorbi:

74

Nu!, zise el pe un ton morocnos, dar hotrt; nu regret nimic. i nu cred c m-am purtat prostete! Ba a putea spune c a fost o experien de-a dreptul stranic! Cum?, ip Bursucul foarte scandalizat. Animal ncpnat i ru, pi nu mi-ai spus chiar adineaori, acolo, n fumoar c... Aa, ba da, ba da, acolo, spuse dintr-o rsuflare Broscoiul. Acolo a fi spus orice. Eti aa de elocvent, i aa de convingtor i vorbeti cu atta emoie i i exprimi punctul de vedere att de bine, nct acolo poi s faci din mine orice. Dar de-atunci m-am mai gndit i am ntors problema pe toate feele i mi-am dat seama c nu-mi pare ru deloc de ce-am fcut, aa c pentru nimic n lume n-o s spun c-mi pare; acum ce mai zici? Atunci nu promii c n-o s te mai atingi de maini de-acum nainte?, ntreb Bursucul. Bineneles c nu!, rspunse cu trie Broscoiul. Ba din contr, promit solemn c m urc n prima main caremi iese n cale! i-am spus eu!, i zise obolanul lui Crti. Aa deci! Foarte bine!, spuse ferm Bursucul, i se ridic n picioare. Dac nu nelegi de vorb bun, o s te convingem cu fora. De mult ne-ai rugat s venim s stm la tine o vreme, s ne bucurm de casa ta frumoas; ei bine, acum s-a ivit ocazia. i o s plecm numai dup ce i scoatem grgunii tia din cap. Ducei-l sus i ncuiai-l n dormitor. Apoi venii s vedem ce avem de fcut. tii bine c-i spre binele tu, Broscoiule, spuse cu blndee obolanul, n timp ce Broscoiul era luat pe sus de cei doi prieteni ai si i se zbtea din rsputeri s scape. Gndete-te la ct de bine o s ne simim mpreun i cum o s ne distrm cu toii, numai s treci peste momentul sta de criz. O s ne ocupm noi de toate pn te faci bine, spuse Crti; i o s avem grij s nu se risipeasc banii, aa cum s-a ntmplat n ultima vreme. i n-o s mai ai de-a face cu poliia, spuse obolanul, cnd ajunser sus i l bgar pe Broscoi n dormitor.
75

i nici n-o s mai stai prin spitale, unde s fii la cheremul asistentelor, spuse Crti rsucind cheia n broasc. Coborr scrile, lsndu-l n urm pe Broscoiul nnebunit de disperare i ipnd prin gaura cheii c e abuzat. Cei trei fcur apoi o mas rotund ca s analizeze situaia. Va fi o treab dificil i obositoare, zise Bursucul suspinnd. Niciodat nu l-am vzut pe Broscoi att de hotrt. Oricum, ne vom descurca noi. i ce-i mai important, Broscoiul nu trebuie scpat din ochi nici o secund. Va trebui s facem de paz cu rndul pn i trec pandaliile. Aadar, se apucar s hotrasc felul n care vor sta de gard. Fiecare avea s doarm n camera Broscoiului noaptea, cnd i venea rndul, iar ziua avea s fie i ea mprit n trei. Bineneles c la nceput Broscoiul le ddu de furc celor trei paznici ai lui, dovedindu-se foarte recalcitrant. Cnd era cuprins de accese de violen, ncepea s cldeasc scaunele din camer unul peste altul, astfel nct s semene cu forma unei maini i apoi se ghemuia pe scaunul aezat cel mai sus, se apleca nainte, se uita fix n fa, scotea tot soiul de sunete i de rcnete barbare i nfiortoare, i ntrun final, cobora de unde era cocoat printr-un fel de tumb i rmnea sleit de puteri n mijlocul grmezii de scaune, dar aparent mulumit pentru moment c i-a domolit nflcrarea de a lua cu asalt oselele. Cu timpul ns, aceste crize au devenit tot mai rare, iar cei trei prieteni s-au strduit s-i abat gndurile spre altceva. Dar Broscoiul nu prea s fie interesat de nimic i deveni apatic i posac. ntr-o diminea, obolanul, al crui rnd era s stea de paz, urc s-l nlocuiasc pe Bursuc i l gsi pe acesta ntr76

o stare de agitaie i dornic s plece s-i dezmoreasc oasele ntr-o plimbare prin pdure i prin galeriile de pmnt ale ntinsei lui locuine. Broscoiul e nc n pat, i spuse Bursucul obolanului. Nu-l intereseaz nimic i nu prea ai ce scoate de la el. Spune doar s-l lai n pace, c n-are nevoie de nimic, c poate o s-i treac cu timpul i c s avem rbdare. Dar fii cu ochii-n patru, obolanule, cnd Broscoiul pare linitit i supus i ia mutra aia de ngera, atunci coace ceva. Atunci sigur pune ceva la cale. l tiu eu. Ei, i-acum ar cam trebui s o iau din loc. Cum i mai merge astzi, prietene?, ntreb vesel obolanul, apropiindu-se de patul Broscoiului. Dar trebui s atepte vreo cteva minute s i se rspund. n cele din urm, cu o voce slab, Broscoiul spuse: Mulumesc de ntrebare, drag obo! Eti drgu ca ntotdeauna. Dar mai bine spune-mi ce faci tu, i ce mai face bunul Crti. O, noi suntem bine, rspunse obolanul. Crti, adug el fr s-i dea seama, iese la o plimbare cu Bursucul. Se ntorc abia pe la prnz, aa c o s fim doar noi doi acas, dar promit c o s fac orice s te simi bine i o s ne distrm de minune amndoi. i acum, hopa sus, c doar n-o s-i petreci dimineaa asta frumoas stnd acolo n pat moale ca o crp. Of, drag obolanule, murmur Broscoiul, nu vezi n ce stare jalnic m gsesc? Nu-mi vine mie acum s sar n sus de bucurie i nici nu tiu dac o s mi mai vin vreodat! Dar nu-i bate capul cu mine. Nu-mi place s fiu o povar i, oricum, cred c nu o s mai stau mult timp deacum nainte pe capul vostru. Sper din toat inima. Ei, bine, i eu sper la fel, spuse obolanul din inim. Drept s spun, ne-ai dat destule bti de cap de cnd stm aici i m bucur s aud c o s se termine curnd. i cnd m gndesc ce vreme-i afar i unde mai pui c ncepe i sezonul de plimbare cu barca! mi pare ru s spun, dar nu btaia de cap ne doare pe noi, ci faptul c din cauza ta pierdem attea zile minunate i toat distracia.
77

Ba eu cred c btaia de cap e problema, zise Broscoiul apatic. E de la sine neles c v-ai sturat s m ddcii atta. Cred c ar trebui s v las n pace, s nu v mai cer nimic. tiu, sunt o adevrat pacoste. Pi s tii c eti, spuse obolanul. Da a face orice pentru tine, dac a tii c te cumineti. Dac-i aa cum spui, obo, murmur Broscoiul cu vocea mai vlguit ca niciodat, atunci te implor poate pentru ultima oar mergi pn n sat ct de repede poi dei s-ar putea s fie deja prea trziu i ad doctorul. Da ce spun eu? Nu te mai deranja, mai bine s lsm lucrurile s-i urmeze cursul lor firesc. Dar de ce ai nevoie de doctor?, ntreb obolanul apropiindu-se i uitndu-se atent la Broscoi. Acesta zcea moale i fr putere, vocea i era mai slab i parc se purta altfel dect pn atunci. Sigur ai observat c n ultima vreme..., murmur Broscoiul. Dar nu cum s fi observat? Ar fi fost o btaie de cap n plus. Dar mine, o s vezi, o s-i spui poate Oh, dac a fi observat ! Dac a fi fcut ceva! Dar nu; e prea mult btaie de cap. Nu conteaz, uit c te-am rugat. Ascult aici, prietene, spuse obolanul, deja ngrijorat, sigur c o s aduc un doctor dac chiar simi c ai nevoie. Dei nu cred c eti ntr-o stare aa de grav. Hai s vorbim despre altceva. M tem, dragul meu, zise Broscoiul cu un zmbet trist pe buze, c vorbitul nu prea ajut ntr-o situaie ca asta i ca s fiu sincer, cred c nici doctorii; totui, trebuie s m ag i de un fir de a, trebuie s ncerc orice, ct mai am un pic de putere. i, apropo, c tot veni vorba, dei nu-mi place deloc s-i mai cer nc ceva, dar tiu c treci pe lng casa lui, aa c te-ar deranja tare dac l-ai ruga i pe avocat s vin pn aici? Ar fi mai uor pentru mine dac a rezolva dou treburi deodat, pentru c sunt momente mai bine zis e un anumit moment cnd trebuie s facem i astfel de lucruri neplcute, orict de descurajant ar prea!

78

Un avocat! nseamn c e grav de tot!, i spuse nfricoat obolanul, ieind grbit din camer, i bineneles, amintindu-i s ncuie ua dormitorului. Afar, se opri un moment s se gndeasc. Ceilali doi erau cine tie pe unde, i nu avea cu cine s se consulte. E mai bine s m asigur, gndi el. Broscoiul i-a mai fcut gnduri negre i altdat, fr nici un motiv; dar nu l-am auzit niciodat cernd un avocat! Dac nu-i nimic grav, doctorul o s-i spun c-i un caraghios i-o s-i mai ridice moralul; i atunci n-am avea dect de ctigat. Aa c mai bine i fac pe plac i merg; n-o s-mi ia mult. i o lu la picior spre sat, grbit s-i ndeplineasc misiunea.

79

Broscoiul, care srise din pat de ndat ce auzi cheia rsucindu-se n broasc, l privi nerbdtor de la fereastr pn dispru n josul uliei. Apoi, rznd din toat inima,
80

puse pe el ct putu de repede cel mai elegant costum pe care l gsi, i umplu buzunarele cu bani, pe care i lu dintr-un sertra al toaletei, i apoi, nnodnd cearafurile de pe pat n chip de frnghie, i legnd un capt de una din ipcile ferestrei n stil Tudor, care ddea un aer aa de sofisticat dormitorului su, iei afar pe geam, i ddu drumul n jos pe frnghie, i, lund-o n cealalt direcie dect obolanul, porni la drum cu inima uoar, fluiernd o melodie sltre. Pentru obolan ns, fu mai mult dect neplcut, cnd, dup ce Crti i Bursuc se ntoarser acas, trebui s le dea socoteal acestora, ndrugnd o poveste jalnic i neconvingtoare. V putei imagina uor remarcile caustice, ca s nu spun brutale, ale Bursucului, aa c le trec cu vederea; dar ce era mai dureros, era c i Crti, dei i lu partea de cteva ori, nu se putu abine, i spuse: Te-a cam prostit Broscoiul de data asta, drag obo! Tocmai Broscoiul, dintre toi! A fcut-o ca la carte, spuse mhnit obolanul. i-a fcut-o ie ca la carte!, complet foarte tios Bursucul. Oricum, vorbria nu ne-ajut la nimic. i n mod sigur, Broscoiul e departe acum; i ce-i mai ru, e c o s fie aa de mndru de isprava lui i de isteimea de care a dat dovad, c poate face orice prostie. Partea bun e c acum suntem liberi i nu mai avem de ce s irosim timpul nostru preios stnd de paz. Totui, cred c ar fi mai bine s mai rmnem o vreme la Conacul Broscoiului. Broscoiul s-ar putea s fie adus n orice moment ntins pe o targ sau inut de vreo doi poliiti. Aa vorbi Bursucul, netiind ce-i rezerv viitorul sau ct ap va mai curge pe strvechiul ru, pn ce Broscoiul avea s mai stea din nou, linitit, n vestita lui cas. n timpul sta, Broscoiul mergea agale pe osea, bine dispus i lipsit de griji, i era acum la o deprtare de civa kilometri buni de locuina lui. La nceput o luase pe nite drumuri lturalnice, o tiase de-a dreptul peste cteva ogoare i schimbase de mai multe ori direcia, de team c ar fi putut fi urmrit; dar acum, simindu-se n siguran, i vznd soarele cald i luminos zmbindu-i de sus de pe cer,
81

i toate din jur cntnd la unison cu inima lui un imn de laud pentru ceea ce fcuse, mergea relaxat, i aproape c-i venea s danseze n mijlocul drumului, atta de bucuros i de plin de sine era. Am dat dovad de o nemaivzut miestrie!, i spuse el, chicotind. Mintea mpotriva forei pumnului i mintea a nvins aa dup cum se i cuvenea. Bietul obo! Vai, vai, vai! Ce-o s mai dea din col n col cnd o s vin Bursucul! Biat bun obolanul sta, cu multe caliti, nu zic nu, dar total lipsit de inteligen i absolut needucat. Tre s m ocup eu de el la un moment dat, s vd dac se poate face ceva. i tot merse aa, ano i ngmfat i cu nasul pe sus, pn ajunse ntr-un orel, unde, o tbli pe care scria La Leul Rou i care se blbnea atrnat deasupra drumului, i aminti c nu luase nc micul dejun i c era lihnit de foame dup aa o plimbare lung. Intr n han, comand cel mai bun prnz ce-i putea fi adus pe loc i se aez s mnnce. Mncase deja cam jumtate din bucate, cnd auzi un sunet foarte cunoscut lui apropiindu-se i care-l fcu s tresar i s tremure din tot corpul. Era acel pup-pup! att de iubit; era o main, care venea tot mai aproape i care, n cele din urm, intr n curtea hanului i se opri, iar Broscoiul trebui s se in de piciorul mesei pentru a-i ascunde emoia copleitoare ce puse stpnire pe el. Imediat dup aceea, nite ini intrar n sala de mese, cerur de
82

mncare i se aezar sporovind veseli despre cum i petrecuser dimineaa i despre minunile tehnicii, cu care, se vede treaba, maina lor era dotat din belug, i care fcuser posibil o cltorie aa de sigur. O vreme Broscoiul ascult cu nesa, fiind tot numai urechi; n cele din urm ns, nu mai suport. Se furi afar din ncpere pe tcute, achit consumaia, i cum ajunse afar, merse tiptil-tiptil spre curtea hanului. Nu fac nici un ru, i spuse el, dac m uit i eu un pic! Maina sttea n mijlocul curii, nepzit de nimeni, grjdarii i ceilali angajai fiind i ei la mas. Broscoiul o nconjur ncet, inspect fiecare lucru, analiz totul cu atenie i rmase pe gnduri. M ntreb dac o astfel de main pornete uor, zise el n sinea lui. i n urmtoarea secund, fr s-i dea seama, se trezi cu volanul n mn, gata s demareze. i de cum auzi sunetul acela att de cunoscut al motorului, Broscoiul fu cuprins de vechea lui pasiune, care puse imediat stpnire pe el i l ls fr scpare. i, ca n vis, se pomeni aezat pe scaunul oferului, trgnd de schimbtorul de viteze i dnd ocol curii i hanului, pentru ca apoi s ias pe sub portalul arcuit, n strad; i tot ca n vis, binele i rul, sau frica de ce s-ar putea ntmpla, dispruser parc n vnt.

83

Mri viteza, i pe msur ce nainta nebunete, mai nti pe uli, apoi pe oseaua cea lat ce i se deschidea liber i promitoare n fa, se simi din nou Broscoiul de altdat,
84

n deplintatea forelor sale, teroarea oselelor i regele strzilor, zeul atotputernic al drumurilor neumblate, dinaintea cruia toi trebuie s se dea la o parte i s dispar n neant i n ntuneric. n timp ce se avnta aa ca o sgeat nevzut, cnta fericit, iar maina i rspundea cu un bzit asurzitor; mergea nghiind pmntul, nu tia nici el ncotro, urmndu-i pur i simplu instinctul, bucurndu-se de fiecare clip, nepstor la ce ar putea s i se ntmple.

* * * Dup prerea mea, spuse Preedintele Curii de Apel cu bucurie, singura problem a acestui caz, de altfel extrem de simplu, este cum am putea s l pedepsim ct mai aspru pe acest derbedeu incorigibil i bandit ticlos pe care l vedem acum n boxa acuzailor, tremurnd de fric. S recapitulm: a fost gsit vinovat, n primul rnd de furtul unei maini scumpe, n al doilea rnd de faptul c a condus cu vitez punnd n pericol pietonii i pe ceilali oferi, i, n al treilea rnd de sfidarea poliiei rurale. Domnule judector, ne putei spune, v rugm, care este pedeapsa cea mai mare ce se poate da pentru fiecare din aceste infraciuni? i,
85

bineneles, fr a-i acorda acuzatului circumstane atenuante, pentru c nici nu sunt. Judectorul i scrpin vrful nasului cu stiloul. Unii ar fi de prere, spuse el, c furtul mainii este cea mai grav infraciune; i chiar aa este. Dar sfidarea poliiei atrage dup sine cea mai aspr pedeaps; i aa se i cuvine. S zicem c ar fi dousprezece luni pentru furt, ceea ce e o pedeaps blnd; i trei ani pentru c a condus cu vitez, ceea ce e din cale afar de puin; i cincisprezece ani pentru sfidare i obrznicie, i ce obrznicie, dac e s judecm dup ce am auzit din gura martorilor, chiar dac ar fi s credem doar o zecime din ce am auzit, i nici nu cred mai mult de att niciodat dac adunm toate aceste cifre, ne d un total de nousprezece ani Excelent!, spuse Preedintele. i, ca s fim siguri, eu zic c ar fi mai bine s rotunjim la dou zeci de ani, ncheie judectorul. O idee nemaipomenit!, ncuviin ncntat Preedintele. Acuzat! Adun-te i ncearc s stai n picioare cum se cuvine. De data asta o s stai la rcoare douzeci de ani. i ine minte, dac mai eti adus aici nc o dat, indiferent pentru ce motiv, atunci o s dai de necaz de-adevratelea, nu ca acum!

86

i ct ai clipi, temnicerii puser mna pe nefericitul Broscoi; l legar cu lanuri i l scoaser din sala de judecat printre ipete, rugmini i proteste; i l trr aa prin piaa public, unde mulimea nfierbntat, cea att de necrutoare n faa frdelegii i dornic s-i nhae pe aceia certai cu ordinea, l lu cu asalt, aruncnd n el deopotriv cu morcovi i cu vorbe de ocar; l trr pe lng grupul de colari glgioi care l ntmpinar cu huiduieli i cu feele lor, inocente de altfel, aprinse acum de plcerea de a vedea un domn la ananghie; l duser pe pasarela nchisorii ce suna gunos sub picioare i apoi pe sub grilajul cu dini ascuii de fier al porii nchisorii, pe sub arcada ncruntat a vechiului castel, ce-i nla seme strvechile turnuri de piatr; l trr pe lng ncperi pline de soldai cu priviri rutcioase, pe lng santinele ce tueau ntr-un fel sarcastic i nfricotor, pentru c, ntre noi fie vorba, numai att ndrznete o santinel s fac atunci cnd st de paz, ca s-i arate dispreul n faa unei frdelegi; l duser n sus, pe scara veche n spiral, pe lng soldai narmai, acoperii cu coifuri i zale de oel, care l intuiau cu privirile lor amenintoare de sub armur; merser prin curi, pe unde buldogi fioroi trgeau de lanuri i loveau aerul cu labele ca s ajung la el; trecur pe lng strjeri ce stteau cu halebardele rezemate de zid, moind n faa plcintelor i carafelor cu bere brun; i tot aa, merser pe lng camera de tras pe roat i pe lng cea de zdrobit degete, pe lng coridorul ce ducea la eafod, pn ajunser la ua celei mai sumbre carcere, aflat n inima celei mai izolate temnie din castel. Acolo se oprir i
87

fur ntmpinai de un temnicer btrn, care zngnea ntre degete un mnunchi de chei uriae. Sfinte Sisoe!, spuse sergentul de poliie, scondu-i casca i tergndu-i fruntea cu dosul palmei. Ridic-te, cpcun btrn i pune mna pe Broscoiul sta neisprvit, un infractor de cea mai joas spe i de o viclenie fr seamn n lume. Pzete-l cum tii tu mai bine; i ia aminte, moneagule, de se-ntmpl ceva ce n-ar trebui s sentmple, o s rspunzi cu capul mnca-v-ar buba neagr pe amndoi! Temnicerul ncuviin ncruntat i i puse mna zbrcit pe umrul nefericitului Broscoi. Cheia ruginit scri n broasc i ua cea mare zngni n spatele lor; i Broscoiul deveni pe dat un prizonier neputincios, n cea mai izolat carcer, din cea mai bine pzit temni, a celui mai solid castel din toat Anglia.

88

7. Cntreul la nai de la revrsatul zorilor Pitulicea ciripea o melodie cu glsciorul ei subirel, ascuns n frunziul ntunecat i des de pe marginea rului. Dei era trecut de ora zece seara, cerul se mai aga nc de cteva fii de lumin rmase nc din ziua ce era pe duc; iar canicula apstoare a amiezei se risipea i se topea parc la mngierea rcoroas a nopii scurte de var. Crti sttea ntins pe mal, trgndu-i sufletul dup oboseala unei zile pline de peripeii, o zi ce se artase senin nc din zori, i i atepta prietenul s se ntoarc. Fusese pe ru nsoit de civa amici, i l lsase pe obolan s se in de o promisiune mai veche, i anume, aceea de a-i petrece ziua cu Vidr; venise i gsise casa pustie i ntunecat; obolanul nu sosise nc pesemne avea de gnd s stea pn trziu cu vechiul lui camarad. Era nc mult prea cald ca s se retrag n cas, aa c sttea culcat pe un covor de frunze ce-i ineau rcoare i medita la ziua ce tocmai trecuse, la ce fcuse i la ct de bine se simiser cu toii. Paii uori ai obolanului se auzir apropiindu-se pe iarba prjolit de soare. O, binecuvntat fie rcoarea asta a serii!, spuse el i se aez, uitndu-se fix la apa rului, tcut i foarte preocupat. Ai stat i la cin din cte vd eu, zise Crti. N-am avut ncotro, rspunse obolanul. Nu m-au lsat s plec cu nici un chip. Doar tii ct de drgui sunt ei ntotdeauna; i m-au fcut s m simt nemaipomenit. Dar eu m-am simit ca un ghimpe n coast tot timpul, pentru c se vedea de la o pot c erau din cale-afar de suprai, dei se strduiau s ascund lucrul sta. Drag Crti, tare mi-e team c au probleme. Micul Portly lipsete din nou; i tii ce prere bun are taic-su despre el, dei n-o spune aproape niciodat. Ce i-e i cu trengarul la, murmur Crti. Pi chiar dac nu-i de gsit, de ce s ne facem o mie de griji? ntotdeauna se abate pe undeva i se rtcete, i pe urm
89

apare cnd nici nu te gndeti; e aa de nzdrvan i de curajos! i nu i se ntmpl nimic ru niciodat. Cu toii l tim i tuturor ne e simpatic, ca i btrnul Vidr de altfel, i poi s fii sigur c o s-l gseasc vreun animal i o s-l aduc acas viu i nevtmat. Chiar i noi l-am gsit odat, destul de departe de cas, i el era bine-mersi, voios i fr nici o grij! Da, dar de data asta e mult mai grav, spuse serios obolanul. Lipsete deja de cteva zile, i Vidrele l-au cutat peste tot, prin toate vgunile i tufiurile da pe unde nu lau cutat i nu i-au dat de urm cu nici un chip. i i-au ntrebat pe toi, pe o raz de civa kilometri, i nimeni nu tie nimic despre el. Vidr e mult mai ngrijorat dect vrea s recunoasc. Am aflat de la el c micul Portly n-a nvat nc bine s noate, i tiu c i face griji din cauza stvilarului. Rul e nc destul de umflat acolo, dac ne gndim n ce perioad a anului suntem, i locul acela a fost ntotdeauna o mare atracie pentru copil. i mai sunt i tii tu capcane, i tot felul de lucruri. Vidr nu e genul care s se sperie din nimica toat cnd e vorba de copiii lui. Dar acum e foarte speriat. Cnd am plecat, m-a condus pn afar a spus c are nevoie de puin aer i c vrea s se dezmoreasc un pic. Dar mi-am dat seama c nu sta era motivul, aa c l-am descusut ct am putut de bine, i mi-a spus tot. Voia s mearg la vad i s stea toat noaptea acolo s se uite. tii unde era vadul vechi, nainte s construiasc podul? Da, tiu, spuse Crti. Dar de ce s vrea s mearg acolo? Pi se pare c acolo i-a dat lui Portly prima lecie de not, continu obolanul. Acolo, n locul acela puin adnc i acoperit de prundi de lng mal. i acolo l-a nvat s pescuiasc, i Portly a prins primul lui pete, de care a fost att de mndru. Copilul era nnebunit dup locul la, i Vidr s-a gndit c dac se ntoarce de pe unde hoinrete el acum dac o fi hoinrind pe undeva, dac o mai fi n via, bietul mititel o s se opreasc pe la vadul acela, care-i e att de drag; sau dac i iese n cale, o s se opreasc acolo
90

s se joace, poate. Aa c Vidr merge acolo noapte de noapte i se uit i sper.

Cei doi tcur pentru o vreme, gndindu-se amndoi la acelai lucru la animalul singur i ndurerat, ghemuit lng vad, privind i ateptnd, ct e noaptea de lung i spernd la o minune. Ei, cred c ar trebui s cam mergem la culcare, spuse obolanul. Dar nu se clinti din loc. obolanule, zise Crti, pur i simplu nu pot s merg s m culc aa, i s nu fac nimic, dei nu pare c ar mai fi ceva de fcut. S scoatem barca i s mergem n amonte. Luna o s ias cam peste o or, i atunci o s cutm ct de bine putem. Oricum, e mai bine dect s mergem s ne culcm i s nu facem nimic. La asta m gndeam i eu, spuse obolanul. i oricum, nu-i o noapte potrivit pentru dormit; zorile nu sunt departe, i apoi, mai tii, poate aflm ceva veti despre el, de la cei care ne-or iei n cale mine diminea.

91

Scoaser barca, iar obolanul apuc vslele i porni ncetior. Pe mijlocul rului era un fel de dung ngust i mai luminat, n care se oglindea cerul; dar de cte ori apreau pe ap umbre de pe mal, de la copaci sau tufiuri, pentru c se confundau uor cu pmntul, Crti trebuia s crmeasc cu mare bgare de seam. Chiar dac era ntuneric i pustiu pretutindeni, peste tot se auzeau zgomote, ciripituri i freamt, dnd de gol micile vieuitoare care nu dormeau, ci erau ocupate, trudind de zor toat noaptea, pn ce soarele avea s vin i s le trimit la o binemeritat odihn. i zgomotele apei erau mult mai pronunate dect ziua, glgielile i clipocelile veneau parc mai pe neateptate i preau mai aproape; i ai fi zis c se iscau la chemarea brusc a unei voci reale i foarte desluite. Linia orizontului se vedea foarte clar pe ntinderea cerului, i ntr-un loc anume aprea foarte ntunecat pe fondul unei licriri argintii ce devenea tot mai intens. n cele din urm, peste buza orizontului se ridic maiestuoas i plin de graie luna i se nl tot mai sus, pn ce se desprinse de-a binelea de mpreunarea cerului cu pmntul i se legn liber n vzduh; i cei doi drumei ncepur iar s deslueasc faa lucrurilor pajiti ntinse, grdini linitite i rul nsui prins ntre cele dou maluri toate erau luminate acum i dezvelite de haina ntunecat i nfricotoare a beznei, toate strluceau ca ziua, i totui strlucirea era diferit, ca o aur fantastic i uluitoare. Locurile att de cunoscute lor i salutar din nou, dar mbrcate n alte straie, de parc se furiaser pe nesimite ca s se acopere cu vemintele astea
92

noi i se napoiaser ct ai clipi, zmbind timid n timp ce ateptau curioase s vad dac vor fi recunoscute sub aceast nou nfiare. Dup ce legar bine barca de o salcie, cei doi prieteni coborr pe acest trm tcut i argintiu i cercetar cu rbdare tufiurile, copacii scorburoi, galeriile i canalele, anurile i jgheaburile secate. Se urcar iar n barc i traversar pe cellalt mal s caute i continuar n felul acesta, mergnd n amonte, n vreme ce luna, senin i solitar pe un cer fr nori, fcea i ea tot ce-i sttea n putere ca s-i ajute, cu toate c era att de departe; dar n cele din urm veni i timpul s se scufunde dincolo de orizont, i dei dispru ndoit parc, i ls aa, singuri, i misterul nvlui din nou cmpurile i rul. Curnd ncepu o nou transformare. Orizontul se limpezi, pajitile i copacii se fcur mai vizibili i parc luar i o alt nfiare; vlul de mister czu de pe ei. O pasre fluier scurt i apoi tcu; un vnticel se isc printre plcurile de trestie i papur i le fcu s foneasc. obolanul, care era la pupa brcii, lsndu-l pe Crti s vsleasc, se ridic dintr-o dat i ascult cu atenie mrit. Crti, care vslea ncetior, meninnd barca ntr-o micare lin, ca s poat cerceta malurile n amnunt, se uit la el plin de curiozitate. S-a dus!, suspin obolanul, aezndu-se iar. i ce frumos, ce extraordinar, ce nemaiauzit! Dac tiam c o s se sfreasc aa de repede, nici nu voiam s-l mai aud. A trezit n mine un dor, frate cu durerea; a da orice s mai aud sunetul acela nc o dat i s-l ascult aa, la nesfrit. Ba nu! Se aude din nou!, strig el, cu urechile ciulite. i rmase tcut o vreme, ca sub puterea unei vrji. Acum se stinge iar, aproape c nu se mai aude, spuse el. Oh, Crti! Ce frumos! Clinchetul vesel i dulce, limpede i suav al unui glas deprtat! Nici n vis nu am auzit aa o muzic i parc are o putere mai mare dect nsi dulceaa ei! Vslete, Crti, vslete! Pentru c muzica aceasta pe noi ne cheam.
93

Crti, cu toate c era foarte mirat, se supuse. Eu nu aud nimic, zise el, n afar de vntul care se joac prin stuf i prin frunziul rchitei. obolanul nu rspunse; poate c nici nu auzise. Vrjit, transfigurat i tremurnd tot, se afla acum sub aceast nou putere divin care i acaparase sufletul i mintea, i prea pe de-a-ntregul neputincios, dar extrem de fericit, ca un nc n poala protectoare a mamei. Crti continu s vsleasc n tcere i curnd ajunser la un loc unde rul se desprea n dou brae, dintre care unul forma o rstoac. Cu o micare uoar a capului, obolanul, care de mult abandonase crma, art n direcia rstoacei. Perdeaua firav de lumin se fcea tot mai intens, i acum se putea vedea culoarea florilor ce tiveau malul rului. E tot mai limpede i tot mai aproape, strig extaziat obolanul. Acum sigur auzi aha n sfrit sunt sigur c auzi i tu! Fermecat de-a dreptul i cu rsuflarea tiat, Crti se opri din vslit, cnd uvoiul acelui fluierat vioi nvli peste el ca un val, l prinse i l absorbi cu totul. Vzu lacrimi pe obrajii camaradului su i ls ochii n jos, cci nelese. Zbovir o vreme acolo, mngiai de dreele violete ce mpodobeau malul; apoi, chemarea limpede i imperioas a acelei melodii mbttoare l nvlui pe Crti, iar acesta se apuc pe dat de vslit. Lumina cretea din ce n ce, dar nici o pasre nu cnta dup cum i era obiceiul la revrsatul zorilor; i n afar de muzica aceea divin, nu se mai auzea nici un murmur; totul era cufundat n tcere. i n timp ce pluteau mai departe, li se pru c iarba deas de pe cele dou maluri era n dimineaa asta mai verde i mai proaspt ca niciodat. Nicicnd nu li se pruser trandafirii mai viu colorai, rchiica mai bogat, iar creuca aa de nmiresmat i de mbelugat. Apoi, murmurul tot mai apropiatului stvilar ncepu s rzbat pn la ei, iar ei avur sentimentul c se apropiau de sfritul expediiei, chiar dac nu tiau nc n ce fel se va termina aceasta.
94

Cu un guler lat de spum i de ap verzuie, scnteietoare, stvilarul lega cele dou maluri i tulbura suprafaa linitit a rului cu vrtejurile lui rotitoare i cu fii plutitoare de spum i acoperea toate celelalte zgomote cu huruitul lui solemn i mngietor. Chiar n mijlocul uvoiului, cuprins n mbriarea tremurtoare a stvilarului, se afla o insuli cu malurile tivite cu slcii, mesteceni argintii i anini. Retras, timid, dar impuntoare, i ascundea comorile de ochii lumii sub un vl, i le inea acolo pn ce avea s soseasc clipa, i, o dat cu ea, i cel ales s le descopere. ncet, dar fr s ezite n vreun fel, i mnate de emoia grav n care i nvluia sperana, cele dou animlue traversar uvoiul tumultuos de ap i ancorar barca la marginea nflorit a insulei. Coborr n tcere, i fcur loc printre plantele parfumate i pline de flori i printre ierburile crescute pe sub copaci, pn ce ajunser pe o pajite de un verde strlucitor, nconjurat de pomi din nsi livada Naturii meri pdurei, cirei slbatici i porumbari. Acesta e locul visurilor mele, locul inimii mele, opti obolanul, ca vrjit. Aici, n acest loc divin, aici i numai aici, sigur o s-l gsim. i n acel moment, Crti simi cum l cuprinde un sentiment de adnc uimire i veneraie, picioarele i se nmuiar, capul i se plec, i l lsar puterile. Nu era senzaia de team de fapt se simea calm i fericit era sentimentul micimii lui n faa frumuseii, un sentiment care l izbi i l coplei, i tia c, dei nevzut, o for mai presus de el era incredibil de aproape. Cu mare greutate se ntoarse ctre prietenul lui, i l vzu stnd lng el, speriat, ca lovit de trznet, tremurnd din toate ncheieturile. i era nc linite deplin printre ramurile altfel pline de psri; i lumina cretea tot mai mult. Poate c n-ar fi ndrznit niciodat s-i ridice privirea, dar, dei fluieratul acela nu se mai auzea, chemrile preau s-l in nc n puterea lor. Nu s-ar fi dat napoi nici dac moartea nsi i-ar fi ieit nainte gata s-l rpun pe dat,
95

acuma c vzuse, cu ochii lui de fiin muritoare, minunile altdat ascunse de curiozitatea celor obinuii. Se supuse temtor, i i ridic umil capul; i atunci, n limpezimea aceea a zorilor ce vau s vin, n timp ce natura nsi, scldat ntr-o mare de culori fr seamn, prea s ncremeneasc n ateptarea mreului eveniment, atunci ntlni privirea Lui a Prietenului i Pzitorului lor; vzu ncovoierea coarnelor curbate, lucind n lumina crescnd a dimineii; vzu nasul coroiat i sever ntre ochii blnzi care se uitau n jos la ei cu un aer amuzat, n timp ce gura rsrit din mijlocul brbii zmbea galnic; vzu muchii umflai pe braul rezemat de pieptul lat, mna lung i subire innd nc naiul abia scos din gura ntredeschis; vzu curbura frumoas a picioarelor mioase ce se odihneau cu o maiestuoas naturalee pe pajite; i mai vzu, n cele din urm, cuibrit ntre copitele sale, dormind butean un somn tihnit i plin de mulumire, pe micul pui de vidr, rotund i durduliu. Vzu toate astea, aa pe nersuflate, ntr-o clipit, i totul fusese intens i adevrat n lumina dimineii; i cum se uita aa, tia i simea c-i aievea, i dei simea c-i aievea, nu contenea s se mire.

96

obolanule!, gsi el puterea s opteasc, ntr-un tremur. i-e fric? Fric?, opti obolanul, uitndu-se cu ochii plini de iubire nerostit. Fric! De El? O, niciodat, niciodat! i totui i totui Oh, Crti, i totui m tem! i cele dou animale, ghemuindu-se la pmnt, i plecar capetele ntr-o adnc veneraie. Dintr-o dat, plin de mreie, discul de aur al soarelui se ivi deasupra orizontului, strlucindu-le n fa; i primele raze, nind peste lunca neted i netulburat, le intrar n ochi i i orbir. Cnd se dezmeticir i putur s vad din nou, Viziunea dispruse, iar vzduhul era plin de cntecul psrilor ce salutau zorile. i cum se uitau aa n gol, amri c trecuse pe lng ei aa o minune i o pierduser, un vnticel neastmprat, care se ridic jucu de pe suprafaa apei, trecu prin ramurile plopilor, scutur trandafirii nrourai, i le sufl uor i mngietor peste fa, pogornd peste ei, cu o atingere delicat, uitarea. Pentru c acesta este darul cel mai de pre, pe care bunul semizeu i-l ofer, n mrinimia lui,
97

aceluia cruia i s-a artat ca s-l ajute: darul uitrii. Ca nu cumva teribila amintire s-i struie n minte i s creasc, umbrindu-i rsul i bucuria de via, i, ca un gnd ce nu i d pace, s-i tulbure plcuta existen celui salvat de la ananghie; cci uitnd, i poate duce traiul mai departe, voios i cu inima uoar. Crti se frec la ochi i se holb la obolan, care privea la rndul lui perplex. Scuz-m; ce spuneai, obolanule?, ntreb el. Cred c-i ziceam doar, spuse ncet obolanul, c sta e locul, i c numai aici am putea s-l gsim. i uite! Iat-l aici, drguul de el! i cu un ipt de bucurie, alerg spre Portly, care dormea ghemuit n iarb. Dar Crti rmase un moment pe loc, czut pe gnduri, ca unul trezit deodat dintr-un vis minunat i care se chinuie s i-l renvie n memorie, dar nu-i poate aminti nimic, n afar de senzaia vag a incredibilei lui frumusei, a frumuseii nsi! Ca apoi s dispar i aceea, iar cel trezit din visare s accepte cu amrciune cruda realitate; aa c dup ce se lupt cu propria-i memorie o vreme, Crti i scutur cu dezndejde capul i porni dup obolan. Portly se trezi cu un chiit voios i sri n sus de bucurie la vederea prietenilor tatlui su, care deseori se jucaser mai demult cu el. Imediat ns pli i se apuc s se nvrt n cerc i s adulmece, scheunnd jalnic. Ca un copil care a adormit fericit n braele doicii sale i se trezete singur ntr-un loc strin, i cerceteaz prin toate cotloanele i ungherele, i alearg dintr-o camer n alta n timp ce l cuprinde tot mai mult dezndejdea, la fel i Portly cerceta i scotocea insula, struitor i neobosit, pn ce, ntr-un final, l cuprinse disperarea i atunci se aez pe jos i plnse amarnic. Crti se repezi s-l mngie i s-l mbrbteze pe micul animal; dar obolanul, zbovind o clip, se uit lung i czut pe gnduri la nite urme de copite ce se vedeau n iarb.

98

Cred c pe-aici a trecut un animal mare, murmur el gnditor; i rmase aa, cu ochii n gol i cu mintea n alt parte. Haide odat, obolanule!, l chem Crti. Gndetete la bietul Vidr, care st i ateapt acolo la stvilar! Portly se liniti imediat, cnd i se fcu o promisiune, i anume o scurt plimbare pe ru, cu barca d-lui obolan; aa c cei doi l conduser pn la malul apei, l aezar n barc ntre ei i pornir pe rstoac n jos. Soarele era deja sus pe cer i i nclzea cu putere, psrile cntau de mama focului, iar florile le surdeau gale i le fceau semne de pe ambele maluri, dar parc cel puin aa li se prea celor doi tovari nu artau atta exuberan i strlucire a culorilor, cum avuseser altundeva, dup cum i aminteau ei, dei nu mai tiau unde. Ajunser din nou la ru i ntoarser barca pentru a merge n amonte, spre locul unde tiau ei c prietenul lor veghea n singuratica-i ateptare. Cnd ajunser lng binecunoscutul stvilar, Crti trase barca la mal, l ridic pe Portly i l aez pe poteca de la marginea apei, l btu prietenete pe umr i l invit s o ia la picior, i apoi o porni iar cu barca pe ru. Privir cum micul animal mergea legnndu-se mulumit i plin de importan; l privir pn cnd l vzur cum i ridic boticul n aer i rrete pasul i se poticnete, i apoi alearg dnd din coad i scond scncete ascuite de recunoatere. l vzur i pe Vidr tresrind, ncordat i atent, ridicndu-se din locul unde sttuse ghemuit ntr-o ateptare mut, i-l auzir strignd de bucurie i uimire, n timp ce venea n salturi prin stufri, spre poteca pe care mergea Portly. Atunci Crti trase cu putere de vsle, ntoarse barca i o ls n voia curentului, mulumit c misiunea lor se terminase cu bine. Simt o oboseal ciudat, obolanule, spuse Crti, rezemndu-se epuizat de o vsl, n timp ce barca plutea mai departe. O s zici, poate, c e din cauz c n-am nchis ochii toat noaptea, dar eu nu cred. Facem aa cteva nopi pe sptmn n perioada asta a anului. Nu, m simt ca i cum
99

mi s-ar fi ntmplat ceva extraordinar, chiar din cale-afar de ciudat; i, de fapt, n-a fost nimic ieit din comun. Sau poate c a fost ceva incredibil i foarte frumos, murmur obolanul, lsndu-se pe spate i nchiznd ochii. i eu m simt la fel, Crti; sunt mort de oboseal, dar nu-i o oboseal fizic. Avem noroc c ne duce curentul n direcia bun, spre cas. Nu-i minunat s simi din nou soarele nclzindu-te, intrndu-i n fiecare prticic din corp? i ascult ce splendid cnt vntul printre trestii! E ca o muzic ce vine de departe, spuse Crti, ncuviinnd somnoros. Da, aa e, murmur obolanul ca prin vis. Parc e muzic de dans, din aceea vioaie i sltrea care zici c nu se mai oprete, i care are i versuri din cnd n cnd se aud versurile, apoi, din nou, doar muzica mi se pare c le aud uneori apoi iar e doar muzica aceea ritmat, i apoi nimic, doar fonetul molcom al trestiilor. Tu auzi mai bine dect mine, spuse trist Crti. Eu nu reuesc s neleg cuvintele. Stai s vd dac pot s-i spun ce se-aude, spuse ncet obolanul, cu ochii nc nchii. Acum iar se transform n cuvinte sunetul e foarte ndeprtat, dar limpede Ca s nu te-ntrebi surprins De-i aievea ori de-i vis i promit c te-oi lsa S admiri puterea mea Dar de-ndat vei uita! Acum se aud doar trestiile vei uita, vei uita, suspin ele, i cntecul se stinge ntr-un fonet i un opotit. Vocea se ntoarce Ca s nu fie-ocrt Cel ce poate m-a vzut, n cursa ce mi-a ntins Eu nicicnd nu m las prins i-l fac s uite dinadins!

100

Vslete mai aproape de trestii, Crti! Se aude foarte slab, parc din ce n ce mai slab. Iar pe cei ce rtcesc De se-ntmpl s-i gsesc Prin pduri sau prin rzor Le port de grij tuturor i cu uitare i pogor! Mai aproape, Crti, mai aproape! Nu, nu e bine; cntecul s-a stins n murmurul trestiilor. Dar ce vor s zic versurile astea?, ntreb mirat Crti. Habar n-am, spuse scurt obolanul. i le-am spus aa cum le-am auzit. A, iar se ntorc, i de data asta sunt foarte clare i foarte aproape! De data asta, n sfrit, sunt aievea, limpezi, desvrite, pline de pasiune. Atunci s le ascultm, spuse Crti abia dup cteva minute, moind sub cldura plcut a soarelui. Dar nu primi nici un rspuns. Se uit i nelese. Cu un zmbet larg i fericit pe fa, i parc ascultnd nc acel cntec minunat, obolanul, epuizat, dormea adnc.

101

8. Aventurile Broscoiului Cnd Broscoiul se trezi nchis ntre patru perei, n acea temni rece, umed i urt mirositoare, i cnd i ddu seama c toat acea ntunecime nfiortoare a fortreei medievale sttea ca un zid ntre el i lumea de afar unde domneau soarele i strzile pavate pe care, pn de curnd, se distrase de mama focului i se simise n al noulea cer, de parc el era proprietarul fiecrui drum i fiecrei strzi din Anglia, se arunc pe podea ct era de lung i vrs lacrimi amare, lsndu-se prad disperrii. sta e sfritul (spuse el), sau cel puin e sfritul aventurilor Broscoiului, ceea ce e cam acelai lucru; Broscoiul cel chipe i simpatizat de toi, Broscoiul cel bogat i primitor, Broscoiul att de liber, de lipsit de griji i de bine-dispus! Cum mai pot s sper oare c o s fiu eliberat vreodat (spuse el), eu care am fost nchis pe drept pentru c am furat o main aa de frumoas, ntr-un fel att de josnic, i pentru c am fost de o insolen i o obrznicie cras fa de un numr aa de mare de poliiti grai i roii la fa! (Aici l necar suspinele.) Animal prost ce sunt (spuse el), uite, acum trebuie s m chinui n temnia asta, pn cnd toi cei care se mndreau cu faptul c m cunoteau o s uite i cum m cheam! Of, Bursucule nelept! (spuse el), obolan iste i inteligent, i dragul meu Crti cel cu capul pe umeri! Ce
102

bine ai judecat voi, ce bine cunoatei voi lumea i viaa! Vai, ie, Broscoi nefericit i prsit de toi! i vicrindu-se n acest fel, i petrecu Broscoiul zilele i nopile timp de mai multe sptmni, refuznd s mnnce i chiar s ia vreo gustare, dei btrnul i severul temnicer, tiind c buzunarele Broscoiului erau doldora de bani, i sugera deseori c o mulime de lucruri deosebite i care s-i mai ndulceasc suferina ar fi putut fi aduse de afar, contra cost, bineneles. Temnicerul avea o fat, o fetican frumuic i bun la suflet, care l ajuta pe tatl ei la treburile mai uoare pe care le avea de fcut. i plceau mai ales animalele, i , n afar de canarul ei, a crui colivie atrna ziua ntr-un cui, pe zidul masiv al nchisorii, scondu-i din srite pe prizonieri, care voiau s trag un pui de somn dup-amiaza, i care sttea pe msua din hol, nvelit cu un mileu, mai avea i civa oricei i o veveri care se mica toat ziua ca un titirez. Aceast fat bun la inim, comptimindu-l pe srmanul Broscoi, i spuse ntr-o zi tatlui ei: Tat! Nu suport s vd cum se chinuie bietul animal, i cum slbete pe zi ce trece! Las-m pe mine s m ocup de el. tii doar ct mi plac animalele. O s-l fac s-mi mnnce din palm i n-o s ias din cuvntul meu. Tatl i rspunse c poate s fac ce vrea. El se sturase de Broscoi i de toanele i mofturile i rutatea lui. Aa c n ziua aceea merse ea i ciocni la ua celulei n care sttea Broscoiul. Sus inima, Broscoiule, spuse ea cu glasul mieros cnd intr. i acuma ridic-te, terge-i ochii i fii rezonabil. Ia ncearc s mnnci un pic. Uite, i-am adus nite mncare fcut de mine, abia scoas din cuptor!

103

104

Era varz cu carne i cu cartofi, i sfria pe farfuria ncins, iar aroma ademenitoare umplu strmta celul a Broscoiului. i cum sttea el aa ntins pe jos, vlguit i dezndjduit, mirosul neptor de varz i ajunse la nri, iar prin minte i strfulger un gnd, i anume, c viaa nu era, poate, ceva att de negru i de trist, dup cum i imaginase. Dar continu s se vaiete, s dea din picioare i s refuze orice ncercare de mngiere. Prin urmare, fata cea istea se retrase pentru moment, lsnd ns n urma ei un miros apetisant de varz, iar Broscoiul, printre suspine i sughiuri, adulmecnd i reflectnd la situaia n care se gsea, ncepu ncet-ncet s aib gnduri mai bune i mai promitoare: se gndi la cavalerism, la poezie, i la viitor; la pajiti ntinse, la vite pscnd pe ele, mngiate de soare i vnt; la grdini de zarzavat cu straturi drepte de verdea, la flori de gura-leului mpresurate de albine; la clinchetul reconfortant al vaselor aezate pe masa de la Conac, la zgomotul fcut de scaunele trite pe duumea, atunci cnd fiecare se aeaz la mas. Atmosfera strmtei celule cpt dintr-odat o tent trandafirie; Broscoiul ncepu s se gndeasc la prietenii lui i la ce ar putea s fac ei pentru el; la avocai i la cum s-ar da ei n vnt dup cazul lui, i la ct de prostnac a putut s fie, c nu s-a gndit s apeleze la vreo civa; i n cele din urm, se gndi la marea lui isteime, i la tot ce era n stare s fac dac i punea mintea; i aa i reveni aproape complet. Dup vreo cteva ore, fata se rentoarse cu o tav pe care era o can aburind, cu un ceai parfumat; mai era i o farfurie plin cu felii groase de pine cu unt, bine prjite pe ambele pri, cu untul picurnd prin gurele n broboane aurii, ca mierea dintr-un fagure. Mirosul acelor felii de pine cu unt l nnebunea pur i simplu pe Broscoi, l scotea din mini i i trezea amintiri ncnttoare, cum ar fi o buctrie cald, un mic dejun ntr-o diminea geroas i senin, o pisic ce toarce mulumit, un canar ce piuie somnoros, un salona tihnit n care arde focul ntr-o sear de iarn, cnd
105

se ntoarce acas dup o plimbare lung i i proptete picioarele nclate cu papuci pe un scunel. Broscoiul se ridic iar n capul oaselor, i terse ochii, sorbi ceaiul i nfulec pinea, i curnd ncepu s vorbeasc vrute i nevrute despre sine, despre casa lui, despre ce fcea el i ct de important era i ct de mult l preuiau prietenii lui. Fata temnicerului vzu c ludroenia asta i fcea la fel de bine ca i ceaiul, aa c l ndemn s continue. Mai povestete-mi despre Conac, zise ea, pare fermector. Conacul, spuse mndru Broscoiul, este o reedin croit pentru un gentilom nstrit i bine vzut, e o cas cum nu se mai gsete altundeva; n mare parte, dateaz din secolul al paisprezecelea, dar e plin ochi cu lucruri ultramoderne. Instalaiile sanitare sunt din cele mai noi. E la cinci minute de biseric, de pot i de terenul de golf. E foarte potrivit pentru... Mai domol, mai domol, spuse fata rznd, c nu vreau s-o cumpr. Spune-mi ceva concret despre ea. Dar mai nti stai puin s mai aduc nite pine cu unt i nite ceai. Iei i se ntoarse imediat cu tava plin; iar Broscoiul, nfruptndu-se din pine cu lcomie, i foarte binedispus, cum nu mai fusese demult, i povesti despre garajul cu brci, despre iaz i grdina de zarzavat, despre cocina de porci, grajduri, porumbar i coteul ginilor, despre lptrie i spltorie, despre dulapurile cu porelanuri i cele cu rufrie (astea i plcur n mod special) i despre sala de banchet i cum se mai distrau ei acolo, adunai cu toii n jurul mesei, cntnd, sporovind i simindu-se bine. Apoi, fata vru s afle mai multe despre prietenii lui, despre cum triau i ce fceau n viaa de zi cu zi. Desigur, nu menion c i plcea s in animale pe lng cas; i ddu seama c asta l-ar fi jignit pe Broscoi. Iar cnd fata i ur noapte bun, dup ce i umplu cana cu ap i i aranj paiele pe care dormea, Broscoiul redeveni cel de dinainte, adic vesel i mulumit de sine. Cnt una sau dou melodii, din cele pe care obinuia s le cnte pe la petreceri, se
106

ghemui n culcuul de paie i avu un somn odihnitor i plin de vise frumoase. Cei doi mai avur i alte conversaii interesante dup aceea, umplnd zilele plicticoase i mohorte din nchisoare, iar fetei ncepu s-i par ru pentru Broscoi i i se prea c e o mare nedreptate ca un biet animal s fie ntemniat aa, doar pentru o infraciune att de nensemnat, ca a lui. Broscoiul, vanitos cum era, crezu c fata era interesat de el, datorit afeciunii crescnde pe care i-o purta; i mai c regret prpastia social dintre ei, mai ales c ea era frumuic, i, dup cum se vedea ct se poate de limpede, l admira nespus de mult. ntr-o diminea fata se art foarte ngndurat, i parc era cu mintea n alt parte, iar Broscoiului i se pru c nu e deloc atent la remarcile lui sclipitoare i pline de duh. Broscoiule, spuse ea, ascult-m te rog. Am o mtu care e spltoreas. Ei, haide, haide, spuse mpciuitor i binevoitor Broscoiul, nu-i nimic; nu te mai gndi la asta. i eu am cteva mtui care chiar s-ar cuveni s se fac spltorese. Taci un pic, Broscoiule, spuse fata. Vorbeti prea mult, sta-i marele tu cusur, i m doare capul de la atta vorbrie. Vreau s m gndesc puin. Cum i spuneam, am o mtu care e spltoreas; spal hainele tuturor prizonierilor din fortreaa asta tii, vrem s facem toate treburile astea n familie, ca s nu mai pltim i alte persoane. Ia rufele luni dimineaa i le aduce napoi vineri seara. Azi e joi. Uite la ce m-am gndit: tu eti foarte bogat cel puin aa mi-ai tot spus i ea e foarte srac. Cteva lire nu nseamn nimic pentru tine, dar sunt grozav de mult pentru ea. M gndeam c dac o iei cu frumosul sau dac o mbrobodeti, cum mi se pare c spunei voi, animalele poate c aranjai cumva i ea o s-i dea boneta i rochia ei i restul de haine, iar tu o s poi evada pe post de spltoreas. Semeni foarte tare cu ea n multe privine mai ales la fa. Ba nu, spuse Broscoiul furios. Eu am o figur foarte elegant potrivit cu ceea ce sunt.
107

Pi i mtua mea are, rspunse fata, potrivit cu ceea ce este. Dar fie cum spui tu. Animal ru, ngmfat i nerecunosctor ce eti! Mie mi pare ru pentru tine i ncerc s te ajut, i tu? Ei, bine, bine; mulumesc oricum foarte mult, spuse Broscoiul repede. Dar stai aa! Doar nu crezi c domnul Broscoi, cel de la Conac, o s cutreiere drumurile deghizat n spltoreas! Atunci n-ai dect s rmi aici i s fii n continuare dl. Broscoi, rspunse cu isteime fata. Presupun c ai vrea s pleci ntr-o trsur tras de patru cai! Dar Broscoiul recunotea ntotdeauna cnd n-avea dreptate. Eti o fat deteapt i bun la suflet, spuse el, iar eu sunt ntr-adevr un broscoi prost i ngmfat. F-mi cunotin cu distinsa ta mtu, te rog, i sunt sigur c domnia-sa va aranja lucrurile n aa fel nct s fie bine pentru amndoi. n seara urmtoare, fata o aduse n celula Broscoiului pe mtua ei, care veni cu rufria acestuia mpachetat ntrun prosop. Btrna fusese anunat dinainte n legtur cu ce trebuia s se ntmple, iar cele cteva monede de aur pe care Broscoiul le lsase nadins pe mas, la vedere, fur de ajuns pentru ncheierea trgului fr prea mult vorbrie. n schimbul banilor, Broscoiul primi o rochie de bumbac cu imprimeuri, un or, un al i o bonet neagr cam demodat; singura pretenie pe care o ridic btrna, fu s i se pun clu, s fie legat i azvrlit ntr-un col. Prin acest iretlic, de altfel nu foarte convingtor, i prin alte lucruri bine ticluite pe care avea s le spun chiar ea, spera s ias basma curat din trenia asta, care se cam vedea c e cusut cu a alb.

108

Broscoiul fu ncntat de idee. n felul acesta putea s ias din nchisoare cu stil, pstrndu-i neptat faima lui de infractor grozav de periculos; i o ajut cu drag inim pe fiica temnicerului s potriveasc lucrurile n aa fel, nct mtua ei s par victima unor mprejurri asupra crora nu a avut nici o putere. Acum e rndul tu, Broscoiule, spuse fata. i d jos de pe tine haina i vesta; eti destul de gras i fr ele. i rznd de mama focului, se apuc s-i ncheie rochia de stamb, s-i aranjeze alul, rsucindu-l la mare art, i s-i lege sub brbie nururile bonetei demodate. S juri c eti mtu-mea, nu altceva, chicoti fata, dei sunt sigur c niciodat n viaa ta n-ai artat nici mcar pe jumtate att de respectabil. i acum, la revedere, Broscoiule, i mult noroc. Ia-o drept nainte, pe drumul pe care ai venit; i dac cineva se ia de tine, ceea ce probabil o s se i ntmple, c doar sunt numai brbai pe-aici, rspunde i tu n doi peri, dar ine minte c eti vduv, i eti singur pe lume, i nu-i permii s-i ptezi reputaia. Cu inima ct un purice, dar cu pasul hotrt, Broscoiul porni n aceast nou ncercare, ce prea s fie nici mai mult, nici mai puin dect o aventur prosteasc i la voia ntmplrii; dar, destul de curnd, afl cu surprindere c toate mergeau nur, chiar dac n sinea lui se simea oarecum umilit de faptul c, att popularitatea de care se bucura, ct i farmecele care o provocau, nu erau ale lui, ci ale altei persoane. Statura adunat a spltoresei, n rochia ei de stamb cu desene, deschideau orice u ferecat i orice poart zbrelit; i chiar i atunci cnd era nesigur, i nu tia ncotro s-o ia, se pomenea iute scos la liman de vreun
109

gardian nerbdtor s ajung acas la cin, i care nu avea chef s stea acolo s atepte toat noaptea. Adevratul pericol, ns, erau glumele i tachinrile pe care le auzea la tot pasul, i la care trebuia s rspund cum se cuvine; i chiar dac Broscoiul era un animal demn i mndru de sine, glumiele pe care le auzea erau stngace i, dup prerea lui, n-aveau nici sare, nici piper. Aa c, dei i venea destul de greu, i inu cumptul, i rspunse i el dup cum i cerea tovria acelor brbai i presupusul statut pe care-l avea; i fcu tot ce-i sttea n puteri ca s nu depeasc limitele bunului gust. I se pru c se scurser ore ntregi pn ce travers i ultima dintre curi, unde se opuse iar invitaiilor insistente i braelor ntinse ale ultimilor gardieni, ngduindu-le, cu o dorin prefcut, doar o simpl mbriare de rmas bun. i n cele din urm, auzi poarta mare a nchisorii ncuindu-se n urma lui, simi aerul proaspt rcorindu-i tmplele nfierbntate i tiu c era liber! Ameit de uoara izbnd a faptei sale vitejeti, Broscoiul merse iute spre luminile oraului, fr ca mcar s aib cea mai vag idee despre ce o s fac mai departe. De un lucru era sigur ns, i anume c trebuia s plece ct mai repede din locurile acestea, unde doamna pe care era nevoit s o ntruchipeze era aa de cunoscut i de plin de succes.

110

i cum mergea el aa, cufundat n gnduri, atenia i fu atras de nite lumini roii i verzi, ce se vedeau puin mai ncolo, ntr-o parte a oraului, iar pcnitul i pufitul unor
111

motoare i huruitul unor vagoane i ajunser la urechi. Aha!, i spuse el n gnd, Ce noroc pe capul meu! O gar e exact ce-mi trebuie acum; i nici mcar nu trebuie s-o iau prin ora ca s ajung la ea, i n-o s mai fiu nevoit s inventez tot felul de replici pline de duh n aprarea umilului personaj n care sunt deghizat - nu c aceste riposte n-ar fi eficiente, dar nu se potrivesc cu buna mea cretere. Prin urmare, Broscoiul merse la gar, se uit pe un tabel cu mersul trenurilor i gsi un tren care se ndrepta oarecum spre locul unde se gsea casa lui, un tren ce avea s plece ntr-o jumtate de or. Ce noroc!, i zise Broscoiul, simindu-se tot mai plin de nsufleire, i porni spre casa de bilete. Spuse numele staiei care se afla cel mai aproape de satul n care domnea seme Conacul su, i, ntr-un gest mecanic, duse mna la piept, acolo unde ar fi trebuit s fie buzunarul vestei, ca s scoat nite bani. Fu ns mpiedicat de rochia de stamb, cea care l scosese att de elegant din ncurctur pn acum, dar de care uitase cu desvrire. i, ca ntr-un vis urt, ncepu s trag de acel lucru straniu i nefiresc ce prea s-i blocheze minile, s-i zdrniceasc toate eforturile i s-i rd ntruna de el; ntre timp, ali cltori fcuser coad n spatele lui i ateptau acum cu nerbdare, dndu-i tot felul de sugestii i comentnd, fiecare dup cum se pricepea. n cele din urm cumva, cumva - nici el nu tia prea bine cum - nvinse obstacolul, ajunse acolo unde se gsesc buzunarele vestelor de cnd exist veste pe pmnt, dar, spre surprinderea lui, nu numai c nu gsi bani, dar nu gsi nici mcar vreun buzunar, sau vreo urm de vest! i, ngrozit la culme, i aduse aminte c lsase att haina, ct i vesta n temni, i mpreun cu ele rmseser acolo i portmoneul, i
112

banii, i cheile, i ceasul, i chibriturile, i stiloul toate acele lucruri de pre care dau sens vieii i care deosebesc animalul cu multe buzunare, fiina superioar, de vietile acelea inferioare cu un singur buzunar, sau mai ru, fr nici unul, care se vntur de colo-colo fr nici o noim, fr s aib dotrile necesare luptei pentru existen. Nenorocit cum era, mai fcu o ultim ncercare ca s ias din ncurctur, i, recurgnd la manierele sale elegante i la binecunoscutul lui stil, un amestec de boierna de ar i de nobil distins, spuse: Ia te uit! Se pare c mi-am uitat acas portofelul. Dai-mi, fii amabil, un bilet, i o s v trimit banii mine. Nu v facei griji, m tie lumea bine prin prile astea. Funcionarul se uit la Broscoi i la boneta lui demodat i izbucni n rs: Nu m-ndoiesc c v tia lumea, spuse el, mai ales dac ai mai fcut uz de astfel de iretlicuri. Acum v rog, doamn, dai-v la o parte de la ghieu; i facei pe ceilali cltori s atepte! Un domn mai n vrst, care i tot ddea ghionturi ca s-l grbeasc, l mpinse acum n lturi, i, mai mult, i se adres cu apelativul duduie, lucru ce l scoase din srite pe Broscoi din cale-afar. Zpcit i disperat, ncepu s umble de colo-colo, orbete, pe peronul la care se afla garat trenul, n timp ce lacrimile i iroiau pe amndoi obrajii. Era ngrozitor, se gndea el, s fii aproape de cas i aproape scpat de primejdii, i s fii inut pe loc de lipsa ctorva bnui amri i de nencrederea unor funcionari chiibuari. Nu peste mult timp, evadarea lui n-o s nu mai fie un mister, o s i se ia urma, o s fie prins, fcut cu ou i cu oet, pus n lanuri i dus napoi n temni,
113

s doarm pe paie i s se hrneasc cu pine i ap; paznicii i pedepsele se vor nmuli; i, vai, ce plin de sarcasm o s fie fata! Ce s se fac acum? El nu-i un animal iute de picior, de felul lui; iar nfiarea, din nefericire, i e uor de recunoscut. Oare n-ar putea s se strecoare sub o banchet, ntr-un vagon? Vzuse c aa fac bieii de coal, atunci cnd banii de bilet primii de la prini sunt cheltuii n alte scopuri, poate mai nobile. i cum se gndea el aa, se trezi n faa locomotivei, care era uns cu vaselin, tears i dezmierdat de iubitorul ei mecanic, un brbat solid cu o cutie de vaselin ntr-o mn i cu o crp n cealalt. Srumna, mtu!, spuse mecanicul, da ce i s-antmplat? Nu prea pari n apele tale. Vai, domnule!, zise Broscoiul, plngnd din nou, sunt o biat spltoreas i mi-am pierdut toi banii, i nu pot plti biletul de tren, i trebuie s ajung acas n seara asta, i nu tiu ce-o s m fac. Of, Doamne, Doamne! Urt treab, zu aa, spuse mecanicul czut pe gnduri. Ai pierdut banii n-ai cum s-ajungi acas i parc vd c mai ai i copii, care te-ateapt, srmanii. Am i niscai copii, suspin Broscoiul. i le e foame i-o s se joace cu chibriturile i-o s rstoarne lmpile, mititeii! i-o s se ia la har, i cte i mai cte. Of, Doamne, Doamne! Pi i spun eu cum facem, zise amabil mecanicul. Spui c eti spltoreas de meserie. Foarte bine. Eu, dup cum bine vezi, sunt mecanic, i asta-i o meserie a naibii de murdar. Toat ziulica murdresc la cmi, zu aa, c nevast-mea e stul de atta splat. Dac mi speli cteva cmi cnd ajungi acas i mi le trimii, te duc eu cu locomotiva. E mpotriva regulamentului, da noi nu suntem chiar aa de strici pe-aici, prin prile astea mai rupte de lume.

114

Dezndejdea Broscoiului se transform n extaz de ndat ce se vzu cocoat n locomotiv. E lesne de-neles c nu splase niciodat vreo cma, i nici n-ar fi fost n stare, i dac ar fi ncercat; i oricum, nici n-avea de gnd s ncerce. Dar se gndi aa: cnd ajung acas la mine, la Conac, i o s am iari buzunare i o s le umplu cu bani, o s-i trimit mecanicului suficient ca s plteasc pe cineva si spele cmile, ceea ce ar fi cam acelai lucru, dac nu mai bine. eful de tren flutur steguleul, mecanicul fluier n semn de rspuns, iar trenul se puse n micare. Pe msur ce viteza cretea, iar Broscoiul putea s admire i n stnga i n dreapta cmpii i copaci, tufiuri, i vaci, i cai, i tot felul de lucruri trecnd n goan pe lng el, se gndea c fiecare minut i fiecare secund care se scurgeau, l duceau mai aproape de cas, de prietenii lui buni i ierttori, de bani care s-i zornie prin buzunare, de un pat moale i de mncruri bune, de stim i admiraie atunci cnd avea s-i depene isprvile i s se laude cu isteimea lui ieit din comun; i toate aceste plcute gnduri l fcur s opie i s strige i
115

s cnte frnturi de cntece, spre surprinderea mecanicului, care mai ntlnise spltorese, cnd i cnd, dar niciodat una ca cea de fa.

Strbtur deja muli kilometri, iar Broscoiul se gndea de pe acum ce o s mnnce la cin, dar deodat, observ c mecanicul, cu nelmurire pe chip, sttea aplecat peste uia locomotivei, i asculta cu atenie. Apoi l vzu suindu-se pe grmada de crbuni i uitndu-se n urm, peste tren; apoi se ntoarse i i spuse Broscoiului: Foarte ciudat; sta e ultimul tren de astzi care merge pe ruta asta, i totui pot s jur c mai aud unul venind n urma noastr! Broscoiul se opri brusc din rsetele i opiala de mai adineaori. Deveni serios i se posomor, i o durere surd, care pornea din ale i ajungea pn n picioare, l fcu s se aeze i s ncerce s nu se gndeasc la ce-o fi mai ru. ntre timp, luna rsrise i strlucea acum cu putere, iar mecanicul, inndu-i echilibrul pe grmada de crbuni, putea acum s vad pn departe, n urma trenului.
116

Se vede bine acum!, strig el. E o locomotiv, i vine repede n urma noastr! Parc am fi urmrii! Plin de disperare i ghemuit n praful de crbuni, Broscoiul ncerca din rsputeri s gseasc o cale de scpare, dar prea s fie n zadar. Ne ajung din urm repede!, strig iar mecanicul. i locomotiva aia e ticsit cu tot felul de oameni! Parc-ar fi paznici din vechime, mnuind halebarde, poliiti cu casc, mnuind bte; i nite oameni cu plrie i cu haine srccioase, evident detectivi mbrcai simplu, fluturnd revolvere i bastoane; toi flutur ceva i strig acelai lucru Oprii, oprii, oprii! Broscoiul czu atunci n genunchi, acolo printre crbuni, i, ridicnd braele n sus, ca la rugciune, strig: Salveaz-m, te rog salveaz-m, domnule mecanic de locomotiv, i o s-i spun totul! Eu nu sunt o simpl spltoreas, aa cum par a fi! N-am copii care m ateapt, cumini, hmesii sau mai tiu eu cum! Sunt un broscoi Dl. Broscoi cel renumit i cunoscut de toi, mare proprietar; tocmai am evadat, mulumit curajului i isteimii mele, am evadat dintr-o temni ngrozitoare n care m aruncaser dumanii mei; i dac indivizii ia de pe locomotiv m prind iar, o s ajung din nou n lanuri, la pine cu ap i paie i o

117

via de mizerie, bietul de mine, i sunt nevinovat! Mecanicul se uit la el cu severitate i zise: Acum ia spune-mi adevrul. De ce ai fost bgat la nchisoare? N-a fost cine tie ce, spuse amrt Broscoiul, nroindu-se pn n vrful urechilor. N-am fcut dect s mprumut o main cnd proprietarii ei erau la mas. n momentul la ei n-aveau nevoie de ea. N-am vrut s-o fur, pe cuvnt; dar oamenii, i mai ales oamenii legii, dezaprob total fapte trznite i haioase de felul sta. Mecanicul l privi foarte serios i spuse: M tem c eti cu adevrat un broscoi foarte ru, i sar cuveni s te dau pe mna autoritilor. Pe de alt parte, ns, vd c eti ntr-o mare ncurctur, aa c n-o s te las balt. Mai nti de toate, s tii c nu-mi plac mainile; i mai apoi, m enerveaz ca poliitii s-mi dea ordine i s-mi spun ce s fac, atunci cnd sunt pe locomotiva mea. Iar vederea unui animal ndurerat m nduioeaz i m rscolete ntotdeauna. Aa c vino-i n fire, Broscoiule! O s fac tot ce-mi st n puteri i o s scpm de ei pn la urm. ndrjii i plini de rvn, au pus i mai muli crbuni pe foc; cuptorul dogorea, scnteile zburau n toate prile, locomotiva se hurduca i se legna din toate ncheieturile, dar urmritorii i ajungeau ncet din urm. Oftnd, mecanicul i terse fruntea cu o crp i spuse:

118

M tem c nu e nimic de fcut, Broscoiule. Dup cum vezi, nici mcar nu au cine tie ce vitez, dar au locomotiva mai bun. Mai avem o singur speran, i asta e singura ta scpare, aa c ascult bine ce o s-i spun. Puin mai ncolo e un tunel, i dup tunel, linia trece printr-o pdure deas. Cnd o s traversm tunelul, o s cresc viteza ct pot eu de mult, i, dup cum e de crezut, urmritorii notri o s ncetineasc, bineneles, ca s evite un posibil accident. Dup ce ieim din tunel, eu o s opresc aburul, o frnez ct de tare pot, i atunci tu o s sari din locomotiv i o s te ascunzi n pdure, nainte ca ei s ias din tunel i s te vad.Apoi eu o s pornesc mai departe cu vitez maxim, iar ei pot s se ia dup mine dac aa le place. Acum fii gata s sari cnd i spun eu. Mai bgar nite crbuni n cuptor, iar trenul intr n tunel; locomotiva huruia i pcnea i gonea de mama focului, i ntr-un final iei din tunel, la aer curat i sub
119

lumina odihnitoare a lunii, ntmpinat de pdurea ntunecoas i ocrotitoare, ce se ntindea i de o parte i de cealalt a liniei. Mecanicul opri aburul i frn, Broscoiul cobor pe treapta locomotivei, iar cnd trenul ncetini, l auzi pe mecanic strignd: Acum sari!

Broscoiul sri, se ddu o dat de-a rostogolul, se ridic nevtmat, se afund n pdure i se ascunse. Uitndu-se pe furi n urma sa, vzu cum trenul ia vitez din nou i dispare cu repeziciune. Locomotiva cealalt se ivi ca fulgerul din tunel, huruind i fluiernd, cu echipajul ei pestri fluturndu-i armele i strignd Oprii!, Oprii!, Oprii!. Dup ce acetia din urm trecur, Broscoiul se puse
120

pe un rs nebun, i rse cu poft, pentru prima dat n lunga perioad de cnd fusese aruncat n temni. Dar foarte curnd se opri din hohotit, cnd i ddu seama c se fcuse trziu i se ntunecase de-a binelea i era tot mai frig, iar el se afla ntr-o pdure necunoscut, fr bani, i fr cea mai mic ans de a lua cina pe undeva, i departe de cas i de prietenii si; i, dup zgomotul i huruitul asurzitor al trenului, o tcere de piatr se ls peste toate, nfricondu-l. Broscoiul nu ndrzni s prseasc adpostul oferit de copaci, aa c se afund n pdure, intenionnd s se ndeprteze de linia ferat ct mai mult posibil. Dup atta amar de sptmni petrecute ntre patru perei, pdurea i se pru ciudat i neprietenoas, i parc i rdea de el. Se auzeau trosnituri i fonete de pretutindeni, iar Broscoiului i se prea c sunt paznici care l caut i care se apropie tot mai mult. O bufni, zburnd n picaj ctre el, fr zgomot, i atinse umrul cu aripa, fcndu-l s sar ct acolo, ngrozit c ar putea s fie nfcat de o mn; dar bufnia zbur n treaba ei, scond un hohot lugubru, un bu-hu-hu, pe care Broscoiul l socoti de un gust ndoielnic. Apoi se ntlni cu un vulpoi, care se opri, l msur din cap pn-n picioare ntrun fel zeflemitor, i-i spuse: Salutare, coan spltoreas! Sptmna asta mi-ai pierdut o oset i o fa de pern! Vezi, alt dat s nu se mai ntmple! i o zbughi n desi, chicotind.

121

Broscoiul cut o piatr s arunce dup el, dar nu gsi, i asta i se pru mai jignitor dect tot ce i se ntmplase pn acum. n cele din urm, ngheat de frig, lihnit de foame i
122

epuizat, se adposti ntr-o scorbur, unde i ncropi, cum putu el mai bine, un culcu din crengue i frunze uscate, i dormi butean pn diminea.

123

9. La drum obolanul de ap simea un fel de nelinite, i nu tia exact de ce. Dup toate aparenele, vara era nc n toi, i, cu toate c pe ogoare auriul luase locul verdelui, cu toate c scoruele ncepeau s se coac, devenind roietice, iar pdurile scoteau la iveal, pe ici, pe colo, impetuoase pete maro-rocate, lumina i cldura i culoarea erau nc prezente, n aceeai msur, fr s aib n ele prevestirea vreunui fior de vreme rece de toamn. Dar corul cel statornic al livezilor i tufiurilor se preschimbase ncet-ncet ntr-un fel de serenad ocazional a unor interprei neobosii nc; mcleandrul i arta nc miestria; i totui, n aer plutea presimirea unei schimbri i a plecrii, poate. Cucul, desigur, tcuse de mult; i muli ali semeni de-ai lui naripai, care de luni de zile erau parte integrant a peisajului i a societii care l popula, lipseau i ei, i prea c rndurile se subiaz pe zi ce trece. obolanul, un fin observator al naripatelor, vzu c acestea, cu fiecare zi ce se scurgea, se ndreptau tot mai mult ctre sud; i chiar i noaptea, atunci cnd sttea ntins n pat, putea s disting, trecnd prin ntunericul de deasupra sa, flfitul unor aripi ce nu mai aveau astmpr i se grbeau s rspund acelei chemri poruncitoare. Casa de vacan a Mamei Natur are i ea sezonul ei ca orice hotel. i cnd oaspeii ncep s-i fac bagajele, s achite nota de plat i s plece unul cte unul, iar locurile n sala de mese se reduc simitor, i parc fiecare nou mas e tot mai trist, cnd camerele sunt nchise, covoarele adunate i chelnerii trimii pe la casele lor, atunci cei care rmn, cei care stau pn n anul urmtor, la deschiderea unui nou sezon, nu pot asista indifereni la toate aceste plecri i mbriri de rmas-bun, la discuiile despre planurile de cltorie, despre noi meleaguri i noi locuine, la continua micorare a cercului de prieteni. Parc devii agitat i nu-i gseti locul, te deprimi i ncepi s fii irascibil. De ce s-i doreasc cineva schimbarea
124

cu tot dinadinsul? De ce s nu rmn aici, ca muli alii, s duc o via tihnit n continuare i s se bucure de ea? Cei ce pleac habar n-au cum e casa aceasta de vacan n afara sezonului, i cum ne distrm noi, cei care rmnem, i cum ne lum rmas bun de la anul care se sfrete. E perfect adevrat, ni se rspunde; v invidiem i, poate c la un moment dat, ntr-un alt an, o s rmnem i noi, dar acum avem alte aranjamente i autobuzul ne ateapt e timpul s o lum din loc! Aa c pleac, cu zmbetul pe buze i salutndu-ne din mers, i nou ne e dor de ei, i murim de ciud. obolanul era un animal independent i stpn pe sine, puternic legat de meleagurile natale, i indiferent cine pleca, el rmnea pe loc; totui, acest dor de duc ce plutea prin vzduh nu trecu neobservat nici chiar pe lng el, ba mai mult, ncepu s-i ptrund n oase. Cu toate plecrile astea succedndu-se zi i noapte, parc era i greu s te apuci serios de vreo treab. ndeprtndu-se de malul rului, unde rogozul des sttea neclintit n apa tot mai puin adnc i tot mai mloas cu fiecare zi, obolanul rtci aiurea, strbtu vreo dou ogoare cu otav, deja uscat i plin de praf, apoi se avnt n marea de aur a lanului de gru, care se unduia i fonea i murmura uor n adierea lin a verii. De multe ori i fcuse plcere s hoinreasc pe-aici, prin pdurea aceasta de spice semee care se uneau ntr-un fel de cer auriu chiar deasupra lui, un cer aflat ntr-un nencetat dans, ntr-un tremur uor, murmurnd linitit i dulce; sau dac era vnt, aplecndu-se i cltinndu-se cu putere n toate prile, ntr-un chicot zglobiu. Aici n lan avea o sumedenie de prieteni mititei, o comunitate bine nchegat, cu o via plin i ocupat, dar ntotdeauna gata s gseasc o clip liber ca s stea la brf sau la taclale cu oricine simea plcerea s le fac o vizit. Totui, astzi, dei erau n general foarte primitori, oarecii de cmp preau foarte prini de treab. Unii dintre ei spau cu rvn nite tuneluri; alii, adunai n grupuri mici, studiau nite schie ale unor locuine, plnuite s fie mici i
125

ngrmdite i aezate strategic, lng Cmri. Alii crau cufere prfuite i couri, iar alii erau ocupai pn peste cap cu mpachetatul lucrurilor; n vremea asta, peste tot stteau grmezi de gru, ovz, orz, jir i nuci, pregtite pentru transport. Hei, uite-l pe obo!, strigar ei de cum l vzur. Hai, vino i d-ne o mn de ajutor, obolanule, nu sta aa cu minile-n sn! Ce mai punei la cale?, ntreb obolanul cam rstit. Doar nu v gndii deja la locuinele de iarn; frigul e nc departe! Ei, da, tim c mai e mult pn la iarn, explic, un pic cam ruinat, un oarece de cmp. Dar nu stric s te pregteti din vreme, nu-i aa? Nu de alta, da trebuie s mutm de-aici toat mobila, i bagajele i toate proviziile, pn nu dau peste noi mainile alea oribile care o s-nceap s zdrngne pe cmp; i tii doar ct de repede trebuie s te miti ca s pui mna pe o cas bun n ziua de azi, c dac nu te grbeti, trebuie s te mulumeti cu ce s-o gsi; i pe lng asta, mai e atta de amenajat i de curat nainte s te poi muta. Da, tiu c ne-am apucat cam devreme de treab; da e doar nceputul. O, mai d-l ncolo de nceput!, spuse obolanul. E o zi superb. Mai bine hai s ne plimbm cu barca sau s dm o rait prin tufiuri, sau s mergem la un picnic n pdure sau s facem orice altceva. Pi cred c azi nu se poate, rspunse n grab oarecele de cmp, dar mulumesc de invitaie. Poate altdat, cnd o s avem ceva mai mult timp.

126

Fornind cu dispre, obolanul fcu stnga-mprejur, hotrt s plece, clc peste o cutie de plrii i czu, ceea ce l fcu s mrie nite remarci nu tocmai demne de statutul lui. Unii ar trebui s fie mai ateni, spuse, destul de nepat, un oarece de cmp, i s se uite pe unde calc iatunci n-o s-i mai piard capul i nici n-o s-i juleasc genunchii. Fii atent la rucsacul la, obolanule! Mai bine teai aeza un pic. Poate c peste vreo dou ore n-o s mai fim chiar aa de ocupai i o s stm un pic i cu tine. Ba o s fii tot aa de ocupai pn la Crciun, dup ct mi dau eu seama, rspunse morocnos obolanul, pregtindu-se s prseasc lanul de gru. i, destul de abtut, se ntoarse la rul su credincios i statornic, la rul care nu-i fcea niciodat bagajele i nu ddea bir cu fugiii ca s-i caute locuin pentru iarn. Undeva ntre slciile ce mrgineau malul, zri o rndunic. Imediat i se altur o alta, i apoi nc una. i toate trei, cuprinse de neastmpr, ncepur s vorbeasc la modul foarte serios:

127

Cum adic? Aa repede?, ntreb obolanul, ndreptndu-se ctre ele. Da ce atta grab? Suntei de-a dreptul ridicole! Pi nc nu plecm, dac asta credeai, rspunse prima rndunic. Doar facem planuri i punem la punct cteva detalii. Ne gndeam pe unde s mergem anul acesta, unde s facem popasuri, lucruri de genul sta. i astea fac parte din distracie. Distracie?, ntreb obolanul. Nu tiu cum s spun, da eu nu prea-neleg. Adic plecai din locurile astea frumoase, lsai n urm prieteni crora o s le fie dor de voi, v prsii csuele confortabile n care abia v-ai acomodat, doar ca s nfruntai, cu curaj, nu m-ndoiesc, tot felul de primejdii, de lucruri noi i neprevzute i toate neplcerile cltoriei, doar aa, pentru c simii voi c a sosit momentul, i vrei ca eu s cred c nu v doare sufletul? Nu pricep cum putei vorbi, sau cum v putei gndi la asemenea lucruri, cu mult nainte s... Pi firete c nu pricepi, spuse a doua rndunic. n primul rnd, trebuie s tii c ne cuprinde un fel de nelinite dulce, care ne d ghes; i mai apoi ne npdesc amintirile, una cte una, vin aa, ca porumbeii cltori. Flfie noaptea prin visele noastre i ne nsoesc ziua, cnd ne rotim n zbor prin vzduh. i ardem de nerbdare s ne ntlnim unele cu altele, s depnm amintiri i s redeteptm n noi, pe rnd, mirosuri, sunete i nume de locuri demult uitate, care parc ne cheam, de undeva de departe. i n-ai putea s rmnei, mcar un an?, ncerc s le ademeneasc obolanul, pe un ton melancolic. O s facem tot ce ne st n puteri ca s v simii ca acas. Nici nu v trece prin cap ct de bine ne distrm noi aici, n vreme ce voi suntei aa de departe. Am ncercat s rmn ntr-un an, spuse cea de-a treia rndunic. ncepusem s ndrgesc aa de tare aceste locuri, c atunci cnd a sosit ceasul plecrii le-am lsat pe celelalte s porneasc fr mine. Timp de cteva sptmni a fost bine, dar dup aia, ce nopi lungi i plictisitoare! Ce zile friguroase i lipsite de soare! i aerul era att de rece i de
128

umed, i nici urm de insect ct vedeai cu ochii! N-a fost bine deloc; mi-a pierit imediat curajul de-a mai continua, aa c ntr-o noapte vntoas i rece mi-am luat zborul spre continent, purtat de rafalele ce veneau dinspre est. Cnd am ajuns la trectorile dintre muni ningea ngrozitor, dar m-am luptat din rsputeri i am rzbit; dar no s uit ct oi tri sentimentul acela sublim pe care l-am avut atunci cnd am simit iar soarele nclzindu-mi trupul n timp ce coboram cu iueal spre lacurile ce se ntindeau albastre i linitite dedesubt; n-o s uit nici gustul minunat al primei insecte grase pe care am ntlnit-o! Trecutul era ca un vis urt; viitorul se ntrezrea ca o vacan plin de fericire, tot mai apropiat, pe msur ce naintam ctre sud, uor, lin, lenevind ori de cte ori mi permitea timpul, dar urmnd chemarea. Nu, acum sunt pit; de-atunci n-am mai ncercat niciodat s m opun legilor firii. A, da, chemarea sudului, a sudului!, ciripir celelalte dou, vistoare. Sudul plin de cntri, de culori i de strlucire! O, v mai amintii i, uitnd cu desvrire de obolan, rndunelele alunecar pe aripile amintirilor, n timp ce el asculta fascinat, cu sufletul mistuindu-se de un dor netiut. Simea, n sfrit, c vibreaz i n el acea coard pn acum adormit i nedescoperit. Simpla sporovial a acestor psrele iubitoare ale sudului, relatrile lor dezlnate i vagi, avur destul putere s trezeasc n el aceast nou simire nvalnic care-i ddea necontenit fiori; pi i-atunci, oare, ce efect ar avea asupra lui sudul adevrat atingerea ptima a soarelui, i boarea nmiresmat a vzduhului de pe acele meleaguri? Cu ochii nchii, ndrzni s se lase o clip purtat de visare, iar cnd deschise ochii i privi n jur, rul i se pru ncremenit i rece, iar cmpurile verzi devenir gri i ntunecate. i deodat simi cum i se frnge inima de amar i de sentimentul c el, obolanul, e o fiin trdtoare i nerecunosctoare. i-atunci de ce v mai ntoarcei aici?, le ntreb el, nciudat, pe rndunele, Ce v atrage n colul sta prfuit de lume?
129

Pi crezi c nu simim i o alt chemare, atunci cnd vine momentul ntoarcerii?, spuse prima rndunic. Chemarea pajitilor cu iarb gras, a livezilor rcoroase, a iazurilor calde pe deasupra crora roiesc insectele, a vitelor care pasc, a fnului i a ogoarelor semnate ce nconjoar Casa cu Streini Desvrite? Crezi, ntreb a doua, c tu eti singura vieuitoare ce tnjete s mai aud o dat glasul frumos al cucului? La timpul potrivit, spuse i cea de-a treia, ni se face iari dor de nuferii tcui ce se leagn pe oglinda unei ape englezeti. Dar acum, toate aceste lucruri ni se par neclare, palide i ndeprtate. Acum sufletele ne dnuiesc pe o cu totul alt muzic. i, cu glasuri ademenitoare, ncepur iar s plvrgeasc ntre ele, de data aceasta despre mri violete, nisipuri roietice i ziduri brzdate de oprle. Foarte nelinitit, obolanul i relu hoinreala, urc panta ce se ridica uor pe malul de nord al rului i rmase nemicat s priveasc spre irul de dealuri care-l mpiedica s vad mai departe, spre miazzi, acel lan care-i fusese pn azi orizont de netrecut, o grani dincolo de care nu era nimic ce ar fi putut s-i trezeasc interesul. Astzi, uitnduse ctre sud, cu acest dor nou nscndu-i-se n suflet, i se pru c cerul senin ce se desfura peste coama scund a dealurilor, era ncrcat de promisiuni; astzi, necunoscutul i se prea singura certitudine, singurul lucru pentru care merita s triasc. De partea aceasta a dealurilor, unde se afla el, era acum adevratul gol, iar de cealalt parte se ntindea o privelite plin de via i de culoare, pe care ochiul su luntric o vedea limpede. i ce mri erau acolo, verzi i brzdate de valuri mari i nspumate! Ce rmuri scldate n soare, pline de vile albe strlucind pe fundalul livezilor de mslini! Ce porturi linitite, nesate de vapoare elegante gata de plecare spre acele insule bogate n vinuri i mirodenii, insule aflate n ape line i nezbuciumate! Se ridic i cobor iar ctre ru; apoi se rzgndi i porni ctre drumeagul plin de praf. Acolo, stnd pe jumtate
130

ngropat n iarba deas i rece de pe marginea lui, czu pe gnduri i vis la drumul asfaltat i la toat lumea cea minunat spre care ducea el; i la toi cltorii care l-au strbtut, i la aventurile prin care-au trecut, i la cum au pornit ei n cutarea norocului, i cum l-au gsit, acolo, departe, departe! Auzi pai, i figura unui drume cam obosit i apru naintea ochilor; i vzu c i acela era un obolan, i nc unul foarte plin de praf. Cnd ajunse n dreptul lui, drumeul salut ntr-un mod foarte curtenitor, un mod oarecum strin obolanului, sttu o clip n cumpn, apoi, cu un zmbet fermector pe chip, se abtu din drumul lui i se aez lng obolan, n iarba rcoroas. Prea epuizat, i obolanul l ls s-i trag sufletul fr s-i pun vreo ntrebare, nelegnd oarecum la ce se gndea; tia doar ct pre pun uneori animalele pe o companie tcut, mai ales cnd le las puterile i nu mai pot nici mcar s gndeasc de oboseal. Drumeul era usciv i cu faa osoas i un pic adus de umeri; avea labele subiri i lungi, foarte multe riduri la colul ochilor, i purta nite cercei mici de aur n urechile frumoase i ngrijite. Jerseul tricotat de pe el era de un albastru ters, iar pantalonii, peticii i ptai, erau tot albatri. Puinul pe care l avea, era legat ntr-o boccelu fcut dintr-o batist albastr. Dup ce se odihni o vreme, strinul oft, adulmec aerul i privi n jur. sta-i trifoi boarea asta cldu care se simte-n aer, observ el; i n spatele nostru se aud nite vaci pscnd
131

iarb i fornind uor nainte s mai smulg un smoc de verdea. Se aude i sunetul deprtat al unor cosai i acolo se ridic un firior al bstrui de fum de la o colib, conturndu-se clar pe fundalul verde al pdurii. Rul curge undeva pe-aproape, pentru c aud strigtul unei ginue de balt, i vd, dup constituia ta, c eti marinar. Toate par adormite, i totui pulseaz de via. Se vede treaba c duci o via tare frumuic aici, prietene; o via prima-ntia putere s ai s-o poi duce! ntr-adevr e o via nemaipomenit, singura ce merit trit, rspunse obolanul vistor, i fr convingerea pe care o avea de obicei. Nu asta am vrut s spun, rspunse strinul cu pruden, dar fr-ndoial c e prima-ntia. Am ncercat-o i eu, aa c tiu. i tocmai pentru c am ncercat-o timp de ase luni i pentru c tiu c e fr cusur, iat-m aici, frnt de oboseal i lihnit de foame, lsnd totul n urm i mergnd ctre sud, urmnd binecunoscuta chemare spre viaa care m atrage i m nrobete definitiv i la care nu o s renun niciodat. i tu eti unul din ia?, se mir obolanul. i de unde ziceai c vii?, ntreb el. Nici nu ndrznea s ntrebe ncotro merge; de altfel tia prea bine care e rspunsul. De la o ferm mititic, rspunse scurt drumeul. E n partea aia art el cu capul ctre nord. Da ce mai conteaz? Aveam de toate acolo, tot ce-mi poftea inima; i totui, iat-m! Nici nu tii ce m bucur c am plecat! Cu ct mai departe de ferm, cu att mai aproape de visul meu! Ochii lui strlucitori se uitau int la orizont, iar el prea c ascult un anume sunet care lipsea din peisajul acela rural, de altfel foarte plin de muzica vesel a vieii fremttoare de pe ogoare i de la ferme. Tu nu eti unul de-al nostru, spuse obolanul. Nu eti nici fermier, i nici mcar, cred eu, din ara asta. Ai dreptate, rspunse strinul. Sunt navigator de fapt, iar portul din care m trag este Constantinopole, dei sunt strin i de locurile acelea, ca s zic aa. Ai auzit de Constantinopole, nu-i aa? Un ora mndru i strvechi i
132

plin de glorie. i poate c ai auzit i de Sigurd, regele Norvegiei, i cum s-a dus el pn-acolo cu aizeci de corbii, i cum el i oamenii lui au mers clare pe strzile acoperite cu aur i purpur n onoarea lor; i cum mpratul i mprteasa au venit la bordul corabiei sale s benchetuiasc. Cnd Sigurd s-a-ntors acas, mare parte din oamenii lui au rmas la Constantinopole i au intrat n garda de corp a mpratului; i un strmo de-al meu, norvegian la origine, a rmas i el, odat cu navele pe care Sigurd i le-a druit mpratului. Noi am fost navigatori din tat-n fiu, i nici nu-i de mirare; ct despre mine, oraul n care m-am nscut nu mi-e cas mai mult dect orice alt port aflat ntre Constantinopole i Tamisa. Le tiu pe toate, i ele m tiu pe mine. Las-m pe cheiul sau rmul oricruia dintre ele, i o s m simt acas. Presupun c faci cltorii foarte lungi, spuse obolanul plin de interes. Luni la rnd fr s vezi vreun petic de pmnt, cu proviziile pe terminate i bnd ap cu poria, dar trind la unison cu oceanul cel atotputernic, nu-i aa? Nici vorb, rspunse Navigatorul. O astfel de via nu mi s-ar potrivi deloc. Eu m ocup cu negoul prin porturi, aa c rareori sunt departe de uscat. Mie mi place viaa pe rm la fel de mult ca cea pe mare. O, cnd m gndesc la porturile din sud! La mirosul lor, la luminile de pe vase, la toat strlucirea! Atunci poate c ai apucat-o pe drumul cel bun, spuse obolanul, nu fr o oarecare ndoial n glas. Povestete-mi ceva despre viaa pe care o duci n porturi, dac nu te deranjeaz, i despre ce minunii poate s aduc de-acolo un animal cu scaun la cap, ca s-i nclzeasc mai apoi zilele petrecute la gura sobei, cnd nu-i mai rmne dect mirajul amintirilor; pentru c, i spun sincer, mi se pare c viaa mea e n momentul de fa cam limitat i lipsit de perspectiv.

133

Ultima cltorie n care-am fost, ncepu Navigatorul, i care m-a adus pn pe meleagurile acestea, unde am venit plin de sperane s-mi cldesc o frumoas via la ferm, oglindete fidel traiul meu din cale-afar de pitoresc. Totul a pornit, ca de obicei, de la probleme de familie. Furtuna conjugal era n toi, aa c m-am mbarcat pe o corabie mic ce transporta mrfuri i care pleca din Constantinopole, urmnd s strbat binecunoscutele mri ncrcate de istorie pururea vie, spre insulele greceti i spre Levant. Ce zile de aur i ce nopi de basm am trit eu atunci! M opream prin porturi, ntlneam prieteni vechi, ziua m ascundeam de ari ca s trag un pui de somn n vreun templu rcoros sau vreun bazin n paragin, petreceam i cntam dup lsarea serii sub cerul nstelat ntins deasupra noastr ca un baldachin de catifea! De-acolo ne-am ntors i am ancorat pe rmurile Adriaticii celei scldate n ambr, acvamarin i trandafiri nmiresmai; poposeam n porturi largi i ferite de furia valurilor, hoinream prin orae strvechi mustind de noblee, pn cnd, ntr-o diminea,
134

dup ce soarele s-a ridicat regete deasupra noastr, pe o fie aurie de ap scldat n raze, am intrat n Veneia. O, Veneia e un ora fr seamn, unde orice obolan poate hoinri n voie i se poate distra pe cinste. i atunci cnd se satur de plimbare, poate petrece noaptea pe marginea Marelui Canal, benchetuind cu prietenii, cci vzduhul e plin de muzic i cerul plin de stele, iar luminile plpie i strlucesc la prora oelit a gondolelor legnate de ape i aa de nghesuite c ai putea s traversezi canalul trecnd de pe una pe alta, fr s cobori! i mncarea i plac scoicile? Da mai bine s trecem la alt subiect. Drumeul tcu o vreme; obolanul, tcut i el i vrjit de-a binelea, plutea pe canale de vis i asculta cntecul unei nluci ce rsuna sus, ntre nite ziduri cenuii i vaporoase, btute de valuri. Apoi am pornit iar spre sud, continu Navigatorul, plutind n josul coastei italiene, pn am ajuns la Palermo, unde m-am oprit pentru a petrece o lung vacan de vis. Nu stau niciodat prea mult pe un vas; simt c mi se nceoeaz mintea i m umplu de prejudeci. i, n afar de asta, Sicilia e unul din locurile mele preferate pentru vntoare. i cunosc pe toi cei de-acolo i ne potrivim de minune. Am petrecut sptmni ntregi pe insul, i am stat n orae fr ieire la mare, simindu-m grozav de bine cu amicii mei de acolo. Cnd mi-am dat seama c nu-mi mai gsesc locul pe uscat, am profitat de o nav care transporta mrfuri n Sardinia i Corsica; i-am respirat iar cu nesa briza proaspt i umed a mrii. Da nu te nbui acolo jos n cum i spune n cal?, ntreb obolanul. Navigatorul se uit la el cu nencredere. Eu sunt o persoan cu experien, spuse el scurt. Stau n cabina cpitanului. Oricum, pare s fie o via grea, murmur obolanul, czut pe gnduri. E grea pentru echipaj, rspunse foarte serios navigatorul, trgndu-i uor cu ochiul. Din Corsica, spuse el mai departe, am luat o corabie care ducea vin pe continent.
135

Seara am ajuns la Alassio, am oprit corabia, am trecut toate butoaiele cu vin peste bord i le-am legat unul de altul n ir. Apoi echipajul s-a urcat n brci i a nceput s vsleasc spre rm cntnd i trgnd dup sine tot iragul acela plutitor de butoaie ce semna cu un banc de delfini. Pe plaj ateptau caii; i ntr-un huruit i un zdrngnit teribil, acetia au tras butoaiele la deal, pe strzile abrupte ale acelui orel de provincie. Cnd i ultimul butoi a fost dus unde trebuia, am mers s ne tragem sufletul i s ne refacem forele, aa c am stat pn noaptea trziu i am but ca-ntre prieteni; iar diminea, m-am dus la livezile de mslini s-mi cltesc ochii i s lenevesc o vreme. M sturasem deja de attea insule, de porturi i de corbii; un timp am dus o via de trntor printre rani, stnd lungit toat ziua i uitndu-m la ei cum munceau sau privind de pe deal Mediterana albastr ce se ntindea n deprtare. i ncet, ncet, cnd pe uscat, cnd pe corabie, am ajuns la Marsilia, unde am ntlnit vechi camarazi, am dat cte-o rait pe la bordul marilor corbii cu destinaii spre cealalt parte a oceanului i am petrecut iar n cntec i-n voie bun. C tot vorbeam de scoici! Cteodat, cnd mi aduc aminte de scoicile de Marsilia, mai c-mi vine s plng de poft! C veni vorba de mncare, spuse amabil obolanul, parc mai devreme spuneai c i-e foame i s-ar fi cuvenit s te ntreb dac nu vrei s guti ceva. Sunt sigur c n-o s m refuzi i o s vii pe la mine s prnzim mpreun. Casa mea e pe-aproape; e trecut deja de ora prnzului, aa c eti binevenit la mine la mas. Eti ct se poate de amabil, spuse Navigatorul. Mi-era foame ntr-adevr cnd m-am aezat aici i de cte ori s-a ntmplat s aduc vorba de scoici, stomacul mi-a chiorit teribil. Dar n-ai putea s aduci ceva de-ale gurii aici? Nu prea mi face plcere s stau ntre patru perei dac nu-i neaprat nevoie; i n timp ce mncm, o s-i mai povestesc una, alta despre cltoriile pe care le-am fcut i despre viaa nemaipomenit pe care am dus-o mie, cel puin, mi face plcere s istorisesc toate astea, i, dup cte vd eu, cred c
136

i ie i place; da dac mergem n cas, sut-n mie c adorm butean. E o idee extraordinar, spuse obolanul, i o zbughi ctre cas. Acolo, scoase din dulap coul de picnic i puse n el o gustare uoar, n care, aducndu-i aminte de originea i preferinele strinului, avu grij s includ o baghet franuzeasc, un crncior cu o ameitoare arom de usturoi, o bucat de brnz, la care numai dac te uitai i lsa gura ap, i o sticl cu gtul lung i acoperit cu rafie, n care era adunat nsui soarele sudului n licoarea parfumat dinuntru. ncrcat cu aceste bunti, obolanul se ntoarse n goana mare i roi de plcere la cuvintele elogioase ale navigatorului, vis-a-vis de gusturile lui fine, atunci cnd deschiser coul i aezar bucatele pe iarb, la marginea drumului. De ndat ce i mai potoli foamea, Navigatorul continu s depene povestea ultimei lui cltorii, purtndu-l pe obolan din port n port pn n Spania, debarcndu-l apoi la Lisabona, la Porto i la Bordeaux, artndu-i apoi frumoasele porturi din Cornwall i Devon, i n cele din urm trecndu-l peste Canalul Mnecii i lsndu-l pe rmul pe care, dup vnturi potrivnice, furtuni i valuri uriae, Navigatorul simise chemrile magice ale unei altfel de primveri,i, nflcrat de o nou dorin, se grbise s le ntmpine, departe de nemrginirea apei, la o ferm linitit din inima rii. Fascinat i ncntat la culme, obolanul l urm pe Navigator pas cu pas n periplul lui, prin golfuri btute de furtuni, pe corbii nesate de cltori i de marf, peste bancuri mari de nisip aduse de maree puternice i nspumate, pe ruri erpuitoare, ce te surprind cu cte un orel ascuns dup fiecare cot; l ls mai apoi cu un oftat, la ferma lui amrt, despre care nu voia s aud nimic. Odat cu prnzul fu gata i istorisirea aventurilor pe mare, iar Navigatorul, nsufleit de fore proaspete i avnd n ochi o lucire ce prea adus de undeva de la vreun far deprtat, i umplu paharul cu vinul rou i limpede al
137

sudului, i, aplecndu-se spre obolan i privindu-l fix n ochi, i vorbi cu un glas mai puternic dect nainte. Ochii lui aveau acea culoare schimbtoare, gri-verzuie, a mrilor agitate din nord; n pahar ns, lucea o licoare rubinie ce prea c este nsi inima sudului, btnd pentru cel ce avea curaj s rspund pulsaiilor ei. Cele dou lumini gemene griul schimbtor i roul aprins, puser stpnire pe obolan i l inur sub vraja lor, vlguit i ntr-o stare de absolut uimire. Lumea tcut de dincolo de puterea razelor roii i gri prea s dispar cu totul. i povestea aceea, povestea aceea minunat se revrsa necontenit, fie c era o simpl relatare, fie c, n rstimpuri, se transforma n cntec; s fi fost un cntec pe care-l cnt marinarii atunci cnd ridic din valuri uriaa ancor, un zumzet sonor al pnzelor i al sarturilor ridicate n vnt, o balad a pescarilor ce-i ridic nvoadele pline, atunci cnd soarele apune pe un cer de culoarea piersicii sau acorduri de chitar i mandolin venind dintr-o gondol sau o luntre turceasc? Sau poate era adierea vntului, la nceput tnguioas, apoi mai ascuit pe msur ce se nteea, transformndu-se ntr-un uierat strident, i mai apoi stingndu-se ntr-un fluierat subire strecurat printre pnzele umflate? obolanul prea c aude toate aceste sunete ca n trans, i, odat cu ele, i mai rsunau n urechi i iptul pescruilor i albatroilor nfometai, i tunetul surd al valurilor sprgndu-se de rm, i plesnetul sonor al pietrelor lefuite de ape. Navigatorul ncepu s vorbeasc din nou, iar obolanul, cu sufletul la gur, l urma n fiece port, l nsoea n ncierri i escapade, n ieirile cu vechii lui camarazi, n aventurile galante; i era alturi cnd cuta comori pe insule deprtate, cnd pescuia n lagune linitite i moia ct era ziua de lung pe nisipuri albe i calde. l auzi vorbind despre cum pescuia n largul mrii i despre cum scotea din ap nvodul uria ncrcat cu peti argintii; despre primejdii ivite la tot pasul, despre tlhari ce ddeau trcoale n nopi fr lun sau despre prora nalt a pachebotului conturndu-se de sub ptura groas de cea; despre bucuria ntoarcerii
138

acas, cnd se zrea pmntul de la distan i se vedeau n deprtare luminile portului; despre oameni plimbndu-se pe falez, despre salutul lor vesel de bun-venit i despre plescitul parmei3 lsate n ap; despre urcuul pe o strdu abrupt ce duce ctre licrirea linititoare a unor ferestre cu draperii roii. i, n starea de visare n care era, i se pru c Aventurierul s-a ridicat n picioare, vorbind nc i intuindul cu ochii aceia de culoarea mrii.

i-acum, spuse ncet Navigatorul, o pornesc iar la drum i o s-o in o bun bucat de vreme tot spre sud-vest; asta pn o s ajung la orelul acela maritim pe care l cunosc ca-n palm i care se afl pe un povrni ce are la

PARM - Cablu din fire (textile, metalice), folosit la bordul unei nave. 139

poale portul. De-acolo de sus te poi uita n jos, din pasaje ntunecoase, la treptele de piatr deasupra crora atrn smocuri mari i roz de valerian i la captul crora se ntind petice de ap albastr i cristalin. Brcile ce stau priponite de coloanele vechiului dig sunt vopsite n culori vii, ca acelea n care obinuiam s m plimb cnd eram copil; n timpul fluxului somonii sar dintre valuri, iar bancurile de scrumbii nesc ca nite fulgere lucitoare pe lng falez; de la ferestre vezi cum plutesc corbiile, zi i noapte, spre dana4 portului sau spre nemrginirea de ape. n portul acela sosesc vase din toat lumea; i tot acolo, o s ridice ancora la timpul potrivit i vasul pe care o s m mbarc eu. N-o s m grbesc, o s atept ct o fi nevoie pn o s apar i corabia potrivit, gata de plecare, cu ncrctur puin i cu bompresul5 ndreptat spre port. O s m strecor la bord cu barca sau crndu-m pe parm; i apoi, ntr-o bun zi, o s m trezesc n cntecul i tropotul marinarilor, n zngnitul cabestanului6 i n clinchetul vesel al lanului ce va ridica ancora din valuri. O s ntindem trinca7 n vnt, csuele albe din port vor trece ncet pe lng noi pe msur ce corabia va prinde vitez i aventura va ncepe! i n drumul ei spre largul mrii, corabia se va mbrca toat n pnze; i vom auzi iar plesnetul apei verzui, nsoindu-ne ctre sud! i o s vii i tu, prietene; pentru c timpul trece i nu se mai ntoarce niciodat, iar sudul te ateapt nc. Ascult chemarea Marii Aventuri i pornete n ntmpinarea ei, acum, pn nu trece momentul prielnic! nchide ua n urma ta i intr voios i fr nici o grij n aceast nou via! i pe urm, ntr-o bun zi, cine tie cnd, poate cnd o s te saturi

4 5 6 7

DAN - Loc ntr-un port special amenajat pentru acostarea navelor n vederea ncrcrii i descrcrii lor. BOMPRS - Primul dintre catargele unei nave cu pnze, aezat n vrful prorei (partea din fa). CABESTAN - Aparat nvrtitor pe care se nfoar lanul ancorei. TRINC - Pnz ptrat aezat la baza catargului unei nave cu pnze. 140

de umblat prin lume, ntoarce-te acas dac vrei, aeaz-te aici lng rul tu cu desaga doldora de amintiri frumoase. O s m-ajungi uor, pentru c eti tnr, iar eu mbtrnesc i merg ncet. Eu o s m mai opresc din cnd n cnd s m uit n urm; i la un moment dat o s te vd venind, dornic i plin de nsufleire, gata s cucereti tot sudul! Vocea i se stinse ncet, aa cum se stinge n deprtri zumzitul unei insecte, pentru ca apoi s se lase linitea; iar obolanul, ncremenit i cu privirea fix, vzu n cele din urm o pat mic deprtndu-se pe suprafaa alburie a drumului. Se ridic fr s-i dea seama i ncepu s-i strng lucrurile i s le bage napoi n coul de picnic, domol i fr grab. Tot fr s-i dea seama se duse acas, lu cteva lucruri strict necesare i cteva obiecte dragi lui i le puse ntr-un rucscel; fcu toate astea cu micri ncete, ca un somnambul, i pndind fiece zgomot cu urechile ciulite. Arunc rucscelul pe umr, alese un toiag solid s-i fie sprijin la drum lung, i, fr s se grbeasc, dar i fr s ovie, pi peste prag exact n momentul n care Crti apru la u. Unde ai pornit-o aa, obo?, ntreb Crti cu surprindere, prinzndu-l de bra. Merg n sud, cu toi ceilali, murmur obolanul vistor, fr ca mcar s se uite la el. Merg mai nti spre mare, apoi m mbarc pe o corabie i ea m va duce spre rmurile care m cheam! naint cu hotrre, fr s se grbeasc, dar cu ndrjirea citindu-i-se pe fa. Crti ns, de-a dreptul ngrijorat, se aez n calea lui, i, privindu-l drept n ochi, vzu c acetia erau sticloi, fici i colorai ntr-un fel de gri cu striaii i nu erau ochii aceia pe care-i tia, ci ochii unui alt animal. Luptndu-se cu el din rsputeri l trase nuntru, l culc la pmnt i l inu aa un timp. obolanul se zbtu cu disperare cteva clipe, apoi, brusc, forele prur s-l lase i rmase nemicat i epuizat, cu ochii nchii i tremurnd din toate ncheieturile. Crti l ajut s se ridice i l aez pe un scaun, unde obolanul
141

rmase aa, fr vlag, i cu mintea n alt parte, tremurnd puternic i fiind apoi cuprins de un acces de plns fr lacrimi. Crti ncuie ua, bg rucscelul ntr-un sertar i l ferec acolo, apoi se aez tcut lng prietenul su, ateptnd ca acestuia s-i treac ciudata criz ce l apucase. Treptat, obolanul fu cuprins de un somn agitat, ntrerupt de tresriri i oapte confuze despre lucruri bizare i total strine pentru netiutorul Crti; apoi ns, se liniti i adormi adnc. Foarte nelinitit, Crti l ls pe obolan pentru moment i se apuc s fac una, alta prin cas; cnd se ntoarse n salona, ncepuse deja s se-ntunece, dar l gsi pe obolan acolo unde l lsase, treaz, e drept, ns apatic, tcut i foarte abtut. Arunc o privire fugar la ochii lui; i erau, spre marea lui mulumire, limpezi i ntunecai i cafenii, aa cum i tia el; i atunci se aez i ncerc s-l nveseleasc i-l rug s-i spun ce i se ntmplase. Bietul obolan se strdui ct putu s explice toat trenia prin care trecuse; dar cum era s redea prin cuvinte ceea ce fusese, n mare parte, simire? Cum s-i nfieze vocile prelnice ale mrii, pe care le auzise cntndu-i n urechi cu numai cteva ore n urm, cum s descrie sutele de aventuri pline de magie ale Navigatorului? Chiar i pentru el vraja dispruse i strlucirea se estompase i i era greu s povesteasc ceea ce, cu cteva ore n urm, i se pruse singurul adevr i unicul lucru posibil n viaa lui. Nu-i de mirare c nu reui cu nici un chip s-l fac pe Crti s neleag, mcar n parte, prin ce trecuse el n ziua aceea. Pentru Crti un lucru era clar: atacul acela, sau criza, sau ce-o fi fost, trecuse, iar obolanul i venise n fire, dei era vdit afectat i deprimat din pricina celor ntmplate. i prea c, cel puin pentru moment, i pierduse total interesul pentru lucrurile din viaa de zi cu zi sau pentru toate acele activiti plcute ce aveau s vin odat cu noul anotimp.
142

Pe nesimite, i cu o aparent nepsare, Crti schimb subiectul i se apuc s vorbeasc despre recolt, despre carele semee cu provizii i despre vitele nhmate la ele, care trgeau din rsputeri ncrctura, despre cpiele de fn ce se nlau pretutindeni, i despre luna rotund i mare ce se ridica peste cmpurile goale i presrate pe ici, pe colo cu snopi de paie. Vorbi despre merele coapte i roii, despre nucile maronii, despre dulceuri i distilarea buturilor; i aa, cu pai mruni, ajunse la miezul iernii, la toate bucuriile pe care acest anotimp avea s le aduc, la viaa retras i tihnit de lng vatr, i atunci deveni, pur i simplu, liric. ncet, ncet, obolanul ncepu s-i vin n fire i chiar s participe la discuie. Ochii lui mohori ncepur s strluceasc, iar aerul apatic ncepu s-i dispar de pe chip. Crti dispru un moment i apoi reveni de ndat, narmat cu un creion i cteva jumti de coal de hrtie, pe care le puse pe mas lng prietenul su. De mult n-ai mai compus vreo poezie, spuse el. Ce-ar fi s ncerci s scrii una chiar n ast sear; mai bine dect s stai aa pe gnduri fr rost. M prind c o s te simi cu mult mai bine dup ce o s pui ceva pe hrtie, fie chiar i cteva ncercri de rime. obolanul mpinse hrtia la o parte plictisit, dar Crti avu grij s ias din camer cu discreie, i, cnd se uit pe furi nuntru, ceva mai trziu, vzu c obolanul era rupt de lumea asta i se afla n plin elan creator: fcea din cnd n cnd cte o nsemnare, apoi se oprea i se mai gndea,
143

ronind captul creionului. E drept c mai mult ronia dect scria, dar era o adevrat fericire pentru Crti s tie c prietenul su ncepuse deja s se vindece.

144

10. Alte aventuri ale Broscoiului Ieirea din scorbur era orientat spre est, aa c Broscoiul fu trezit foarte devreme; n parte de lumina strlucitoare a soarelui care se revrsa pe trupul lui, n parte de faptul c i ngheaser grozav degetele de la picioare, ceea ce l fcu s viseze c era acas n pat, n dormitorul lui elegant cu ferestre n stil Tudor, i era o noapte rece de iarn, iar aternutul de sub el se trezise, bodognind i mormind c nu mai poate de frig, i alergase jos n buctrie s se nclzeasc lng sob; i atunci cobor i el, cu picioarele goale, i merse aa kilometri buni prin pasaje pavate cu piatr rece ca gheaa, lundu-se la har cu ele i implorndu-le s se poarte mai rezonabil. Probabil c s-ar fi trezit chiar i mai devreme, dac n-ar fi dormit aa de multe sptmni pe paie aezate pe dale de piatr, ce l-au fcut s uite, aproape, senzaia plcut pe care o dau pturile groase trase pn la brbie. Ridicndu-se, i frec mai nti ochii i apoi degetele amorite, se ntreb o clip unde se afl i chiar se uit n jur dup zidul de piatr i gratiile att de familiare; apoi avu un fel de tresrire, i i aduse aminte de toate paniile prin care trecuse evadarea, fuga, urmrirea; dar mai nti de toate i aduse aminte de cel mai frumos lucru din lume, i anume c era liber! Liber! Cuvntul n sine i gndul c era cu adevrat liber fceau mai mult dect cincizeci de pturi. Amintirea lumii din afara nchisorii l nclzi pe dat, i tia c aceast lume l ateapt s-i fac intrarea triumfal, c e gata s-i cad la picioare i s-i cnte n strun, c arde de nerbdare s-i vin n ajutor i s-i in tovrie, aa cum o fcuse mai demult, nainte ca nenorocirea s se abat asupra lui. Se scutur i i ddu jos din pr frunzele uscate; dup ce i termin toaleta, iei n soarele plcut al dimineii, cam ngheat de frig, dar ncreztor, lihnit de foame, dar plin de sperane, simind c toat spaima de ieri se risipete,
145

alungat fiind de un somn bun i de lumina clar i reconfortant a soarelui. n dimineaa aceasta de var avea senzaia c toat lumea e a lui. Iarba nrourat pe care clca era neatins i mut; cmpurile verzi de dup copaci erau acum ale lui i numai ale lui; chiar i drumul, atunci cnd ajunse la el, prea, n singurtatea care se ntindea pretutindeni, c vrea companie, asemeni unui cine de pripas. Broscoiul cuta ns pe cineva cu care putea vorbi, i care s-i spun clar pe unde s-o apuce. E foarte simplu s-o iei pe unde-i vine, cnd ai inima uoar, i contiina curat, i bani n buzunar, i nu rscolete nimeni ara n lung i-n lat ca s te prind i s te bage iar la rcoare, dar n situaia de fa nu se putea. Broscoiul, care era o persoan practic i cu capul pe umeri, nu putea s mearg la voia ntmplrii, mai ales c fiecare minut era de o importan covritoare pentru el. Drumul cel tcut pe care mergea era nsoit de un frtat al lui, de un fel de canal, care nainta i el agale, foarte ncreztor n nsoitorul su, dar la fel de necomunicativ i de rezervat fa de strini. Mai d-i ncolo!, i spuse Broscoiul. Dar, oricum, un lucru e clar. tia doi vin de undeva i merg undeva. Nu se poate altfel! Aa c merse mai departe, rbdtor, pe marginea apei. De undeva de dup un cot al canalului veni un cal singuratic, trindu-i copitele i ncovoindu-se ca i cum ar fi fost mpovrat de gnduri. De unul din hurile pe care le avea prinse n jurul grumazului era atrnat o funie, bine ntins, dar care se blbnea n timpul mersului, i de pe care se prelingeau picturi sidefii. Broscoiul ls calul s treac i rmase n mijlocul drumului, ateptnd s vad ce s-o mai ntmpla.

146

Crend un vrtej nspumat cu prora ei greoaie n oglinda linitit a apei, i venind n urma calului care o trgea din rsputeri, o alup trecu pe lng el, avnd copastia cea viu
147

colorat scufundat la acelai nivel cu funia de care era remorcat, iar ca unic pasager, o femeie solid care purta o bonet de pnz pe cap, i care, cu un bra vnjos, inea cu putere crma. Ziua bun, cumtr!, i se adres ea Broscoiului cnd ajunse n dreptul lui. Bun s fie i pentru dumneata!, rspunse politicos Broscoiul, mergnd de-a lungul parmei, n rnd cu femeia. i ar fi i mai bun dac n-ar fi attea necazuri pe capul meu. De pild fiic-mea, care s-a mritat cu ceva vreme n urm, mi scrie mai deunzi s merg grabnic la ea; aa c plec, fr s tiu mcar de ce m cheam , dar cu inima ct un purice i gndindu-m la ce-i mai ru; nelegi dumneata ce-i n sufletul meu dac eti i dumneata mam. i mi-am lsat treburile de izbelite vezi dumneata, eu m ocup cu splatul rufelor i mi-am lsat i copilaii singuri acas, i dac-ai ti ce obraznici sunt i ct btaie de cap am cu ei; i mi-am pierdut i toi banii, i m-am rtcit, i cine mai tie ce s-a ntmplat i cu fiic-mea! Da pe unde locuiete fiica dumitale?, ntreb femeia de pe alup. Lng ru, rspunse Broscoiul. Aproape de o cas mare, creia i se mai zice i Conacul Broscoiului i care e i ea prin partea locului. Poate c ai auzit de ea. Conacul Broscoiului? Pi i eu tot ntr-acolo merg, spuse femeia. Canalul sta se vars n ru ceva mai ncolo, un pic mai sus de Conacul Broscoiului. Poi s mergi deacolo pe jos. Hai, urc-n alup i te duc eu. Femeia aduse alupa la mal, iar Broscoiul, dup ce mulumi de mai multe ori i afi pe chip un aer de umil recunotin, urc n ambarcaiune i se aez plin de satisfacie. Norocul meu!, i zise el n gnd. ntotdeauna m descurc cum nu se poate mai bine!

148

Va s zic eti spltoreas, spuse politicoas femeia, n timp ce alupa plutea linitit pe ap. Cred c-i o meserie bun, nu?
149

Cea mai bun din cte exist, zise Broscoiul dintr-o suflare. Toat lumea bun vine la mine nu s-ar duce la alta pentru nimic n lume, c doar pe mine m tiu c-s femeie serioas. Vezi dumneata, eu mi fac treaba ca la carte, nu aa, de mntuial. Spl, calc, apretez, pregtesc cmile domnilor pentru ocazii speciale le fac pe toate cum nu se poate mai bine. Doar nu faci toat treaba asta de una singur, ntreb cu amabilitate femeia. O, dar am fete, rspunse fr s stea pe gnduri Broscoiul. Vreo douzeci, sau cam aa ceva, i muncitoare de i-e mai mare dragul. Da tii dumneata cum sunt fetele! Se poart ca nite ae, Mie-mi spui, zise femeia cu nsufleire. Da nu mndoiesc c dumneata tii cum s le struneti pe ale dumitale! i i place mult s speli rufe? La nebunie, spuse Broscoiul. Cea mai mare fericire pentru mine e s m aflu cu minile n albie. i mai e i o treab pe care o fac cu plcere. i nu-i greu deloc, ba a zice c e floare la ureche. Ce noroc pe capul meu c te-am ntlnit, spuse femeia cu precauie n glas. Mare noroc pentru amndou, a zice. Cum adic?, ntreb temtor Broscoiul. Pi, fii atent aici, rspunse femeia. i mie mi place s spl rufe, aa cum i place i ie; dar, problema e c eu trebuie s m descurc singur cu toate, i s mai fac i drumurile astea cu alupa de colo-colo; iar brbat-miu se cam d napoi de la munc i m las cu toate pe cap, iar eu nu mai am vreme s-mi vd de ale mele. La drept vorbind, el ar trebui s fie aici n clipa asta; ar trebui s fie ori la crm, ori s vad de cal, dei, din fericire, calul are destul minte s-i poarte el singur de grij. n loc s-i vad de treburi, brbat-miu a plecat cu cinele la vntoare s prind un iepure pentru cin. Zice c m prinde din urm la cotul urmtor. Oricum, n-am ncredere-n el; odat ce pleac cu cinele, pe care nu poi s pui baz chiar deloc, s-a zis, nu te mai poi atepta s-i dea vreo mn de
150

ajutor. i n cazul sta, eu ce m fac cu attea rufe de splat? O, nu-i mai bate capul, spuse Broscoiul, ncercnd s schimbe vorba. Mai bine gndete-te la iepure. Parc vd c o s aduc ditamai iepurele fraged i gras. Dac ai avea i niscai vin prin cmar... ce mai sos ar iei! Nu pot s m gndesc la nimic altceva, n afar de rufele alea, spuse femeia, i m mir c i st mintea la iepuri cnd tii ce plcere i-ar face s m ajui la splat. Dac te duci n cabin, o s gseti ntr-un col o grmad de haine de-ale mele. i dac eti att de amabil mai ales c te dai n vnt dup o astfel de treab te rog s alegi din grmada aia ce crezi dumneata c e mai de trebuin n-o s m apuc s-i nir acum cu de-amnuntul, c doar i dumneata tii la ce m refer i pune-le-n albie, i, n timp ce eu te duc cu alupa, dumneata spal, ca s-mi mai uurezi i mie munca i s petreci dimineaa ntr-un chip ct mai plcut. O s gseti acolo i o albie, i spun, i un cazan pe sob, i o gleat cu care s scoi ap din ru. n felul sta o s fiu i eu mpcat c te simi ct se poate de bine aici i c nu stai cu minile-n sn, doar zgindu-i ochii la cmpii i pduri i murind de plictiseal. Hei, las-m pe mine s duc alupa!, spuse Broscoiul ngrozit de-a dreptul. Aa o s poi dumneata s speli hainele alea n felul dumitale. Eu s-ar putea s nu m descurc i s nu spl aa cum i place. Eu sunt obinuit mai mult cu haine brbteti. De fapt n asta sunt eu expert. S te las s duci alupa?, zise rznd femeia. Dar e nevoie de experien ca s conduci o ambarcaiune aa cum trebuie. i, de altfel, e o treab tare plicticoas, iar eu vreau ca dumneata s te simi ct se poate de bine. Nu, mai bine mergi s speli, c tot i place la nebunie, iar eu o s stau aici la crm. Nu ncerca s m mpiedici s te tratez aa cum se cuvine. Broscoiul se simea ncolit. ncerc s gseasc o scpare ntr-un fel sau altul, vzu c se afla prea departe de mal ca s sar de pe alup, i se resemn bosumflat, acceptndu-i soarta.
151

Dac-i vorba pe-aa, i spuse el n gnd, m gndesc c tot prostul poate s spla nite haine. Lu albia, spunul i alte lucruri trebuincioase din cabin, apuc nite haine la ntmplare, ncerc s-i aduc aminte ce vzuse pe la spltorii n cele cteva ocazii cnd se nimerise pe acolo, i se puse pe treab. Trecu o jumtate de or, dar Broscoiul devenea tot mai nervos cu fiecare minut. Parc nimic din ce fcea nu era de vreun folos rufelor. ncerc s le ia cu frumosul, s le ia la palme, s le ia, n cele din urm, la pumni; dar ele i zmbeau din albie fr s se lase convinse, fericite, aa, n starea aceea n care se gseau. O dat sau de dou ori se uit peste umr la femeia de la crm, dar prea c ea era absorbit de ceea ce vedea n fa i de alupa ei. Spatele l durea ngrozitor i remarc plin de disperare c pielea de pe degete ncepuse s se ncreeasc. Trebuie s v spun c Broscoiul era foarte mndru de labele sale. Aa c mormi nite cuvinte care n-ar trebui s ias din gura unei spltorese, i nici mcar din gura unui Broscoi; i pierdu i spunul pentru a cincisprezecea oar. Un hohot de rs l fcu s-i ndrepte alele i s priveasc n jur. Femeia se lsase pe spate, cuprins de un rs nestpnit, care o fcuse s lcrimeze. M-am uitat la tine tot timpul, zise ea printre hohote. M-am gndit eu c trebuie s fii vreun arlatan, dup felul ngmfat n care ai vorbit. Ce mai spltoreas, n-am ce zice. Pun rmag c n-ai splat nici mcar o crp de vase n toat viaa ta! Broscoiul, care de ceva vreme fierbea n sinea lui, simi acum c d pe-afar de-a binelea i i pierdu controlul cu totul. S nu ndrzneti s-mi vorbeti mie aa, mie, care sunt mai presus de tine, grsan josnic de doi bani ce eti, strig el. Chiar sunt spltoreas! i s tii c sunt o Broasc foarte cunoscut, respectat i cu un caracter remarcabil! i chiar dac sunt ntr-o situaie mai delicat n momentul de fa, n-o s-i permit dumitale, o simpl alupreas, s rzi de mine!
152

Femeia se apropie mai mult de el i se uit cu luare aminte sub boneta lui. Mi s fie!, ip ea. Pi tu chiar eti broasc. N-a fi crezut nici n ruptul capului! Da chiar eti o broasc urt, scrboas i afurisit! i pe deasupra te mai afli i la mine n barc! Pe asta chiar c n-o s o nghit! Ls crma pentru un moment i ntinse o mn pistruiat ca s-l nface pe Broscoi de unul din brae, n vreme ce cu cealalt mn l apuc de unul din picioare. n clipa aceea, lumea se ntoarse deodat cu susul n jos, alupa pru c se ridic uor ctre cer, vntul ncepu s-i uiere n urechi, iar Broscoiul se trezi zburnd prin vzduh, rotindu-se cu rapiditate. Apa, atunci cnd ntr-un final czu n ea cu un pleoscit, se dovedi a fi destul de rece pentru gustul su, dei rceala ei nu fu suficient ca s-i nbue mndria, sau ca s-i astmpere spiritul ncins i furia. Se ridic la suprafa mprocnd enervat, i, dup ce i terse de pe ochi lintia, primul lucru pe care l vzu, fu alupreasa, care se uita la el peste pupa navei, rznd n hohote; i atunci, printre icnete i accese de tuse, se jur s se rzbune. not ctre rm, dei cu mare greutate, cci rochia de stamb l stnjenea din cale-afar, i, cnd n sfrit ajunse la mal, i fu destul de greu s ias din ap fr s se in de ceva. Trebui s stea pe loc vreo dou minute ca s-i trag sufletul; apoi, ridicndu-i fusta ud leoarc, ncepu s alerge de mama focului dup alup, nfuriat la culme i copleit de sete de rzbunare. alupreasa rdea nc atunci cnd Broscoiul ajunse din urm ambarcaiunea: Bag-te n usctorul de rufe, spltoreaso, strig ea, i apoi calc-i faa i mpturete-o frumos, i-o s devii precis o broasc prezentabil! Broscoiul nu se sinchisi s rspund. Voia o rzbunare adevrat, nu vreo victorie ieftin i care s zboare ca vorban vnt, dei i venir ceva replici n minte, pe care tare ar fi dorit s i le spun. Deodat vzu n faa lui exact ce-i trebuia. Alergnd ct l ineau picioarele, ajunse la cal, i
153

desfcu funia cu care trgea de alup, i sri n spate i porni la galop lovind animalul cu picioarele. Prsi malul apei i o lu pe un drumeag prfuit. Cnd se uit n urm, vzu c alupa se nepenise n malul cellalt al canalului, iar femeia gesticula i striga din toi rrunchii Oprete-te! Oprete-te! Oprete-te! Vezi s nu!, rspunse Broscoiul printre hohote de rs, n timp ce continua s dea pinteni calului, care fugea ca mnat de streche. Curnd ns, animalul fu cuprins de oboseal, nefiind n stare de cine tie ce performan, aa c galopul se transform n trap, iar trapul n mers la pas; dar Broscoiul era foarte mulumit chiar i aa, fiind contient c mcar era n micare, n timp ce alupa sttea pe loc. i furia i se mai domolise acum, c fcuse ceva att de inteligent; se simea bine aa, mergnd linitit sub cldura plcut a soarelui i profitnd de toate drumeagurile lturalnice pe care le ntlnea. Toate astea l fceau s mai uite c nu mai mncase bine de destul de mult vreme, dar fu mulumit s vad c ruleul pe care plutise cu alupa rmsese demult n urm. Merse aa, clare, kilometri buni, iar soarele fierbinte l molei de tot. La un moment dat calul se opri, i aplec grumazul i ncepu s pasc uor; iar Broscoiul, tresrind, reui ca prin urechile acului s nu cad de pe spatele animalului. Se uit n jur i vzu c se afla pe un islaz ntins, presrat cu petice de grozam i cu ruguri de mure. n apropiere se zrea o cru igneasc destul de prfuit, iar lng ea un brbat edea pe o gleat ntoars cu fundul n sus, fumnd de zor i zgindu-se n gol. Lng el ardea un foc de surcele, iar deasupra focului atrna un ceaun; din ceaun se auzeau bolboroselile unei fierturi i ieea un firior subirel de abur. i ce mirosuri se simeau! Calde, bogate i de toate felurile mirosuri ce se mpleteau i se contopeau ntr-o mireasm unic i complet i ademenitoare, ca nsi sufletul diafan al Naturii, care prinde trup i se nfieaz fiilor si, ca o adevrat zei, o mam aductoare de alinare i mngiere.
154

Broscoiul i ddu pe dat seama c foamea lui era uria, i c ce simise mai devreme nu fusese dect o vag senzaie, o gdiltur, o presimire. Ceea ce simea acum era foamea adevrat, foamea cea mare ce l subjugase definitiv; i tia c trebuie astmprat cu repeziciune, altfel nu mai rspundea de faptele sale. Se uit cu atenie la igan, ntrebndu-se dac era mai nimerit s l nfrunte sau s se dea bine pe lng el. Aa c rmase acolo, adulmecnd ncontinuu i uitndu-se fix la igan; iar iganul edea i fuma, holbndu-se la Broscoi. Dup un timp, iganul i scoase pipa din gur i spuse aa, ntr-o doar: Nu vrei s vinzi calul la? Broscoiul fu luat prin surprindere. El nu tia c iganii se ddeau n vnt dup negoul cu cai, i profitau de orice ocazie n acest sens, i nici nu-i trecu prin cap c o cru trebuie s se mite de colo-colo, i, n consecin, era nevoie de un cal care s o trag. Nu-i trecuse prin minte nici c ar putea s vnd calul pe bani, dar sugestia iganului prea s netezeasc drumul spre ce i era Broscoiului mai de trebuin n momentul sta bani pein i o mas copioas. Cum?, spuse el. Adic s vnd eu aa o frumusee de cal? Nici vorb; exclus s fac aa ceva. Dac-l vnd, cine o s care rufele clienilor sptmn de sptmn? i n plus, in mult prea mult la el, iar el e nebun dup mine. Pi ia-i mai bine un mgar, suger iganul. Unii se ataeaz foarte bine i de mgari. Cred c nu nelegi, continu Broscoiul, c acest cal minunat e mai presus de tine. E un cal pursnge, pe jumtate; nu jumtatea pe care o vezi, bineneles, ci o alta. i a ctigat i premii la viaa lui e drept, cu ceva vreme n urm dar dac te uii bine la el nelegi ce vreau s spun. Poi imediat s-i dai seama c e un cal ales, dac te pricepi ct de ct la cai. Nu, nici nu m gndesc s-l vnd. i totui, cam ct ai fi dispus s-mi oferi pentru calul sta tnr i frumos?

155

iganul se uit la cal, apoi se uit la Broscoi cu aceeai bgare de seam, apoi iar la cal. Un iling de picior, spuse el scurt, dup care se ntoarse i continu s trag din pip i s se holbeze n gol. Un iling de picior?, ip Broscoiul. Dac nu-i cu suprare, las-m s m gndesc un pic, s vd ce nseamn. Se ddu jos de pe cal i l ls s pasc, apoi se aez lng igan i ncepu s adune pe degete, iar n cele din urm spuse: Un iling de picior? Pi asta face exact patru ilingi, nici mai mult, nici mai puin. A, nu! Nici nu m gndesc s vnd frumuseea asta de cal pe patru ilingi. Pi uite cum facem, spuse iganul. i dau cinci ilingi, adic un iling mai mult dect valoreaz animalul. i sta e ultimul meu cuvnt. Broscoiul se gndi intens ce s fac. i era foame i era lefter, i se afla destul de departe nu tia exact ct de csua lui, iar dumanii puteau s fie nc pe urmele lui. Pentru oricine aflat n aceast situaie, cinci ilingi pot prea o sum relativ mare. Pe de alt parte, calul sigur fcea mai muli bani. Dar nici nu-l costase nimic; aa c, orict de puin ar fi obinut pe el, tot ieea n ctig. n cele din urm spuse hotrt:
156

Ia ascult, igane! Uite cum facem; i de data asta, eu am ultimul cuvnt. O s-mi dai ase ilingi i ase bnui, i n plus, o s-mi mai dai ct mncare o s pot mnca, la o mas bineneles, din ceaunul la de-acolo, din care ies nite arome aa de apetisante i de mbttoare. Eu o s-i dau n schimb calul meu tnr i foarte iute, mpreun cu tot harnaamentul de pe el, inclus n pre. i dac nu i se pare destul de avantajos, atunci eu mi iau tlpia. tiu pe cineva pe-aici care de ani de zile m roag s-i vnd calul sta. iganul mormi printre dini i spuse c dac ar mai face cteva afaceri de felul sta, ar rmne fr bani. Dar n cele din urm scoase un scule murdar de pnz din buzunarul pantalonilor i i numr Broscoiului n palm ase ilingi i ase bnui. Apoi dispru pentru o clip sub coviltirul cruei i se ntoarse de acolo cu o farfurie mare de tabl, un cuit, o furculi i o lingur. Ridic puin capacul ceaunului i ls s curg n farfurie un uvoi ncnttor de tocan fierbinte i foarte consistent. i era, ntr-adevr, cea mai grozav tocan din cte s-au fcut vreodat pe pmnt: avea n ea carne de potrniche, de fazan, de pui, de iepure, de pun, de bibilic i de nc unul sau dou animale pe care Broscoiul nu putu s le identifice. Broscoiul i puse farfuria n poal aproape plngnd de bucurie, i ncepu s nfulece i s se ndese cu mncare, i apoi s mai cear o porie, i nc o porie, iar iganul nu se mpotrivi deloc. Parc niciodat n viaa lui nu avusese parte de un mic dejun aa de gustos. Dup ce broscoiul se ndop cu tocan pn simi c pocnete, se ridic, i lu rmas bun de la igan i se despri de cal ntr-un mod ct se poate de afectuos; iar iganul, care cunotea inutul ca-n palm, i spuse pe unde s-o apuce, iar Broscoiul i lu tlpia cuprins de bun dispoziie. i, ntr-adevr, se simea acum de o mie de ori mai bine dect se simise cu o or n urm. Soarele strlucea cu putere, hainele i se uscaser aproape de tot, avea iar bani n buzunar, se afla aproape de cas, de prieteni i de un trai
157

tihnit i sigur, i, ce era i mai important, mncase pe sturate din tocana aceea cald i consistent, iar acum se simea plin de energie, ncreztor n sine i , n plus, n-avea nici o grij. i pe cnd mergea aa cu inima tresltndu-i de bucurie, i trecur prin minte toate aventurile i ntmplrile pe muchie de cuit prin care trecuse, i cum reuise el s ias din ncurctur ori de cte ori se aflase la ananghie i situaia prea fr ieire; atunci parc nu-i mai ncpea n piele de mndru ce era. Grozav treab! i spuse el, pind ano i cu pieptul nainte. Ce Broscoi iste sunt eu! n mod sigur nu mai exist nici un animal aa de detept ca mine pe faa pmntului! Am fost bgat la nchisoare, nconjurat de paznici, supravegheat zi i noapte de gardieni; am trecut de toi numai datorit isteimii i curajului meu. M-a urmrit cu locomotiva o ceat ntreag de poliiti narmai cu pistoale; i eu, rzndu-le-n nas, am disprut ct ai zice pete, i nici c m-au mai prins. Apoi, spre ghinionul meu, am fost aruncat n ap de o femeie gras i hapsn. i ce? Am mers not pn la mal, i-am furat calul, am nclecat pe el i am pornit triumftor la galop; apoi am vndut calul pe o sum frumuic de bani i am i mncat cum nu se poate mai bine! Grozav treab! Doar sunt Broscoiul cel att de bine cunoscut de toi, Broscoiul cel chipe i mereu ncununat de succes! i se nfoie aa de tare n sinea lui, i se simi aa de mndru, nct nscoci un cntec de laud, pe care se apuc s l cnte n gura mare, dei nu era nici ipenie pe drum s-l aud. i se prea poate ca acest cntec s fi fost cel mai plin de ludroenie din cte au compus vreodat animalele pe faa pmntului. Muli eroi au fost pe lume Cum prin cronici am citit Dar nimeni cu-aa renume Ca Broscoiul cel iubit. Savanii de pe la Oxford
158

Sunt detepi nevoie-mare Dar Broscoiul cel iste i ntrece,-aa se pare. i pe a lui Noe Arc Lacrimile-au curs uvoi i cine a dat de veste, c pmntu-aproape este? Desigur, Domnul Broscoi. Cnd soldaii defileaz i in mna la chipiu Pe cine salut oare? Pe Broscoi, cu toii tiu. Chiar regina cu-ale sale mndre doamne de onoare Cnd esea goblenuri scumpe la fereastr n castel A strigat: Ia uite-acolo! Cine-i domnu-acela chipe? Domn Broscoi i se rspunse, E Broscoiul, e chiar el. i mai cnt cteva cntece de felul acesta, dar mult prea pline de ludroenie ca s poat fi aternute pe hrtie. Trebuie s v spun c cele scrise mai sus sunt nimica toat pe lng ce versuri pline de infatuare a mai nscocit Broscoiul. i cnta, i mergea, i se umfla tot mai tare n pene. Dar soarta avea s-i dea o palm zdravn ct de curnd, o palm care s-i mai taie din mndria asta din cale afar de mare. Dup ce strbtu un numr parc nesfrit de ulie de ar, ajunse ntr-un final la osea. i, privind n zare, vzu cum venea spre el un fel de punct, care se transform mai apoi ntr-o pat, ca s devin n cele din urm o imagine foarte familiar lui; i i ajunse la urechi sunetul att de bine cunoscut al unui claxon de main. Iat adevrata aventur!, spuse Broscoiul debordnd de entuziasm. Iat viaa adevrat, iat lumea din care am lipsit eu i care mi-a dus att de tare dorul! V salut, maetri ai volanului i confrai ai mei ntru aceast pasiune; venii s ascultai o poveste plin de fapte eroice! O s-i rog, desigur, s m ia cu ei n main, i poate, cine tie, o s-mi fac intrarea triumfal la conac ntr-o main, dac i cltorii
159

aceia se ndreapt ntr-acolo. Asta o s-l lase cu gura cscat pe Bursuc, sunt sigur! i Broscoiul se aez ncreztor n mijlocul drumului, bucuros s ntmpine maina care venea agale, ncetinind pe msur ce se apropia de uli; deodat simi c i se nmoaie picioarele, c i tremur genunchii i c se nvrte pmntul cu el, i n cele din urm se chirci i czu pe caldarm strfulgerat de o durere crunt pe care o simea n toate mdularele; i nici nu e de mirare c fu cuprins de o astfel de sfreal, pentru c maina ce se apropia era chiar aceea pe care o furase el din curtea hanului La leul rou, n acea zi fatidic n care au nceput toate necazurile lui. i cltorii din main nu erau alii dect cei pe care i privise lundu-i prnzul n sala de mese a hanului. Se ghemui dezndjduit n mijlocul drumului, murmurnd plin de disperare: S-a zis cu mine de data asta! S-a terminat! M ateapt iar lanurile i poliitii! i nchisoarea! Pinea uscat i apa! Ce prost am putut s fiu! La ce m-am apucat eu s m nfoi ca un coco i s cnt n gura mare i s m laud, i s m aez n mijlocul drumului s fac cu mna ziua n amiaza mare, n loc s m ascund pn la cderea nopii i s m furiez apoi spre cas pe drumuri lturalnice? Nenorocitul de mine! Ce soart crud mi-a fost dat s triesc! nspimnttoarea main se apropia din ce n ce mai mult, pn ce o auzi oprindu-se lng el. Din ea coborr doi domni care se apucar s se nvrt n jurul bietului broscoi fcut ghemotoc n mijlocul drumului i tremurnd ca varga. Unul din domni spuse: O, Doamne! Ce nenorocire! Ce fiin btut de soart pare-se c-i o spltoreas i uite c a leinat pe osea! Poate c a dobort-o cldura, biata de ea; sau poate c n-a pus bucic n gur, srmana! Hai s o lum n main i s o ducem pn n satul vecin, unde nu m-ndoiesc c are pe cineva apropiat. Cei doi l ridicar cu grij pe Broscoi i l duser n main, unde l puser ntre perne moi i se pregtir de plecare.
160

Cnd Broscoiul i auzi vorbind cu atta blndee i i ddu seama c nu fusese recunoscut, prinse iar curaj, i mai nti deschise ncet un ochi, apoi pe cellalt. Ia uite!, spuse unul dintre domni, a i nceput s-i revin. Aerul sta proaspt face minuni. Cum v mai simii, doamn? Mii de mulumiri, domnule, rspunse Broscoiul cu o voce stins, m simt cu mult mai bine! Excelent! Acum stai linitit, i, mai ales nu vorbii. N-o s vorbesc, zise Broscoiul. M gndeam doar dac n-a putea s stau pe locul din fa, acolo lng ofer, ca s respir din plin aerul sta proaspt i rece pe care-l simt venind din goana mainii. Cred c aa o s-mi revin i mai repede. Ce idee grozav!, spuse unul din domni. Cum de nu m-am gndit! Aa c l duser cu grij pe Broscoi pe locul din fa, lng ofer, i merser mai departe. Broscoiul i recptase forele aproape n totalitate. Se ridic n capul oaselor, privi n jur i se lupt s-i stpneasc impulsul i dorina chinuitoare de a se repezi la volan, cci se simi iar npdit de o poft mai veche, renscut. E mna destinului!, i zise el n gnd. De ce s m chinui? De ce s m lupt? i se ntoarse deodat ctre ofer. V rog mult, spuse el, fii amabil i lsai-m s ncerc i eu s conduc maina un pic. M-am uitat la dumneavoastr i pare s fie tare interesant i destul de uor i mi-ar plcea teribil s le pot spune prietenilor c odat am condus i eu o main! oferul rse cnd auzi aceast propunere, i rse cu aa o poft, c domnii din main fur curioi s tie care era pricina. Cnd auzir, spre marea ncntare a Broscoiului, i rspunser: Felicitri, doamn! Suntei o femeie pe cinste! Ia las-o s ncerce i ai grij s nu peasc ceva. La urma urmei, ce ru poate s fac?
161

Cu mare nerbdare, Broscoiul se aez n locul oferului, apuc volanul, ascult cu prefcut luare-aminte instruciunile ce i se ddur i puse maina n micare; porni domol, pentru c era hotrt s conduc prudent i prevztor de aceast dat. Cei doi domni de pe bancheta din spate aplaudar entuziasmai i Broscoiul i auzi exclamnd Ce bine conduce! N-am mai ntlnit vreodat o spltoreas care s fie i o oferi aa de priceput! i dac te gndeti c e prima dat n via cnd face aa ceva! Broscoiul mri puin viteza; apoi merse din ce n ce mai repede. i auzi pe cei doi domni avertizndu-l Fii atent, spltoreaso!, i lucrul sta l nfurie n aa msur, c ncepu s se zpceasc. oferul ncerc s intervin, dar Broscoiul l nghionti cu cotul i mri i mai tare viteza. Aerul rece ce-l izbea n fa, bzitul motorului i zgliala aceea plcut a mainii, toate i nvluir creierul ntr-un fel de beie.

Care spltoreas?, strig el plin de cutezan. Ha, ha ,ha! Nu sunt altul dect Broscoiul, houl de maini, evadatul, Broscoiul care scap mereu cu faa curat din toate belelele! Fii cu luare-aminte i o s vedei ce nseamn s conduci cu
162

adevrat; lsai-v n voia faimosului Broscoi, cel priceput i fr fric! ipnd ngrozii, cei trei brbai se ridicar i se aruncar asupra lui. Punei mna pe el!, strigar ei. Punei mna pe ticlosul care ne-a furat maina! Legai-l, punei-l n lanuri, bgai-l dup gratii! Dai-i nenorocitului pedeapsa pe care o merit pentru mrviile lui! Dar vai! Ar fi trebuit s se gndeasc un pic nainte s se arunce pe el, ar fi trebuit s fac ceva i s opreasc maina. Cci Broscoiul rsuci volanul cu putere i intr cu o izbitur drept n tufiurile de pe marginea drumului. Urmar apoi un salt i o hurductur puternic, i maina ajunse cu roile n mlul gros al unui iaz pentru adpat caii. Broscoiul se trezi zburnd prin aer, i, spre uimirea lui, se pomeni ridicndu-se n vzduh ntr-un iure nebun, i mai apoi ndreptndu-se n picaj spre pmnt, cu rsucirea delicat a unei rndunici. ncepu s-i plac tare mult aceast micare i chiar ncepuse s se ntrebe dac nu cumva avea s o in tot aa pn ce o s-i creasc aripi i o s se preschimbe ntr-un Broscoi zburtor, cnd, deodat ateriz pe spate cu o bufnitur, direct n iarba gras i moale de pe pune. Se ridic n ezut i vzu maina, aproape n ntregime scufundat n iaz; cei doi domni mpreun cu oferul, ncercau din rsputeri s se menin la suprafaa apei, mpiedicai fiind de pardesiele lor lungi. Broscoiul se ridic iute i o lu la sntoasa de-i sfriau clciele, nemaivznd pe unde calc, izbindu-se i agndu-se de tufiuri, srind peste anuri i gropi, clcnd peste arturi, pn simi c-i d duhul de oboseal i fu nevoit s se opreasc i s-o porneasc n pas mai domol. Dup ce-i trase sufletul un pic i fu n stare s gndeasc cu mintea limpede, ncepu s chicoteasc, i mai apoi s rd n hohote, i rse, i rse, pn ce se prbui ntr-un tufi, stors de puteri. Ha, ha, ha!, hohotea el extaziat i foarte mndru de sine. Te pui cu Broscoiul? Broscoiul o scoate ntotdeauna la capt! Cine i-a dus de nas pe ia doi, de l-au luat cu maina? Cine i-a fcut s-l lase pe
163

scaunul din fa ca s respire aer curat? Cine i-a convins s-l lase s conduc? Cine i-a bgat de-a dreptul n iaz? Cine a scpat cu bine din aceast panie, zburnd vioi prin vzduh, i i-a lsat pe prostnacii ia roi de invidie n noroi, acolo unde, nu m-ndoiesc, s-ar i cuveni s stea? Pi cine, dac nu Broscoiul; Broscoiul cel iste, Broscoiul cel iscusit, Broscoiul cel grozav! i se puse iar pe cntat, din toi rrunchii: Brr-um, brr-um, mergea maina Pe osea n goana mare. Cine-a dus-o ntr-un iaz? Domn Broscoi, c-i cel mai tare! Ah, ce detept sunt! Ce detept, ce detept, ct de extraordinar de de... Un zgomot uor, iscat ceva mai departe n spatele lui, l fcu s se ntoarc i s se uite. Sfini atotputernici din ceruri! Soart nemiloas i trist! La o oarecare distan, se zreau un ofer cu pantaloni de piele i dou matahale de poliiti, ce veneau spre el n goana mare. Bietul Broscoi sri n picioare i o lu la sntoasa, cu inima btndu-i mai s-i sparg pieptul.

164

Vai de mine i de mine!, se vit el gfind n timp ce fugea, ct de prost pot s fiu! Ct de prost i de plin de aere! Auzi, s strig eu i s cnt iar n gura mare! S fac aa pe grozavul i s trncnesc vrute i nevrute fr psare! Vai mie! Vai mie! Vai mie! Se uit n urma lui, i, spre marea lui dezamgire, vzu c cei trei ctigau teren. n timp ce alerga cuprins de disperare i privea ntr-una n spate, urmritorii lui se apropiau vertiginos. Broscoiul gonea ct putea el de repede, dar fiind un animal grsun cu picioare scurte, nu putea face fa celor ce veneau dup el. iar ei mai c-i suflau n ceaf. i fr s-i pese ncotro se ndreapt, porni nebunete i orbete nainte, uitndu-se peste umr la triumftorii lui dumani, cnd, deodat, simi c se afund n pmnt; se sfor s se in la suprafa dnd disperat din mini, dar, bldbc, se pomeni scufundat ntr-o ap adnc, o ap ce curgea repede la vale lundu-l i pe el ntr-un iure cruia nu i se putea mpotrivi; i dei l copleise panica, tia cu certitudine c nimerise drept n ru! Se ridic la suprafaa apei i ncerc s se prind de trestiile i de stuful ce creteau de-a lungul malului, dar curentul era aa de puternic, nct i le smulse din mini. Vai, vai, vai!, icni bietul Broscoi, n viaa mea n-am s mai fur vreo main! n viaa mea n-o s m mai flesc aa n gura mare i se duse iar la fund, apoi scoase iar capul, abia mai suflnd i mprocnd de mama focului. n clipa urmtoare vzu cum se apropia de o gaur mare i neagr, aflat n mal, undeva deasupra capului; din goana curentului, se prinse cu un bra de marginea ei i se inu bine. i ncet-ncet, luptndu-se din rsputeri, se tr afar din ap, pn reui s se sprijine pe coate la marginea acelei guri. Rmase acolo cteva minute gfind, cci era de-a dreptul stors de puteri.

165

i cum se uita el aa n bezna aceea dinaintea lui, suspinnd i trgndu-i sufletul, zri undeva n adncuri ceva mic i strlucitor, ceva ce licrea i se ndrepta spre el.
166

i treptat-treptat, Broscoiul zri i o feioar conturndu-se n jurul acelui licr, i spre marea lui bucurie, era o fa cunoscut! Micu, maronie i cu musti. Rotund i serioas, cu nite urechi ascuite i acoperit de blan mtsoas. Era obolanul!

167

11. i lacrimile i curgeau uvoi obolanul scoase la iveal o lbu maronie foarte delicat, l nfc bine pe Broscoi de ceaf apoi l slt i-l trase cu putere nuntru; iar Broscoiul ud leoarc se vr ncet dar sigur n vizuin, ajunse n vestibul teafr i nevtmat, sau, mai bine zis, nnmolit i plin de alge i buruieni i cu apa iroindu-i pe trup, dar fericit i bine dispus ca n vremurile bune, tiind c se afl n casa unui prieten, c poate da uitrii mecheriile i tertipurile de tot soiul i c se poate dezbra de costumaia aceea nedemn de el, pentru a-i relua viaa conform cu ateptrile sale. Vai, obo!, strig el. Am ndurat attea de cnd neam desprit, c nici nu-i poi nchipui! Ce suferine, ce chinuri, i pe toate le-am nfruntat cu demnitate! i cum am scpat de primejdii, cum m-am deghizat, cum m-am furiat i am ticluit fiece plan! Am fost i la nchisoare dar am evadat, bineneles! Am fost aruncat ntr-un ru i-am notat pn la mal! Am furat un cal apoi l-am vndut pentru o grmad de bani! I-am dus pe toi de nas i toi au dansat dup cum le-am cntat eu! Fr doar i poate c sunt un Broscoi din cale-afar de iste! i ghici care a fost ultima mea isprav? Stai s vezi... Broscoiule, spuse obolanul cu un aer grav, du-te imediat sus i scoate de pe tine crpa aia veche i urt, care arat ca i cum ar fi a unei spltorese, spal-te bine, mbrac-te cu nite haine de-ale mele i f n aa fel nct s ari cum se cuvine; n viaa mea n-am mai vzut o vietate mai zdrenroas, mai jalnic i mai respingtoare dect eti tu acum! Aa c nu te mai umfla-n pene i nu mai trncni, i du-te s faci ce i-am spus! Mai trziu vreau s stm de vorb! Broscoiul fu mai nti tentat s-i ntoarc vorba obolanului. Se sturase s i se dea ordine cnd fusese n temni, i acum, dup toate aparenele, se vedea silit s o ia de la capt; i cine se trezea s-l ia pe el de sus un obolan!
168

Dar i zri chipul n oglinda de deasupra stativului cu plrii, vzu boneta neagr i ponosit pus mecherete peo sprncean, i-i ddu seama c era mai cuminte s-l asculte pe obolan, aa c urc umil n garderoba acestuia. Acolo se spl temeinic i se perie, i schimb hainele, apoi se privi ndelung n oglind, mndru i mulumit, i mirndu-se ct de proti fuseser toi c l-au luat drept spltoreas. Cnd cobor, prnzul era pe mas, ceea ce l bucur din cale-afar pe Broscoi, pentru c, de cnd primise de la igan acel mic dejun mbelugat, fusese nevoit s treac prin mai multe ncercri grele, care-l sleiser de puteri. n timpul mesei, Broscoiul i povesti obolanului toate cte i se ntmplaser, insistnd n primul rnd pe isteimea sa, pe prezena de spirit de care dduse dovad n momentele grele, pe iscusina lui atunci cnd fusese la strmtoare; mai sublinie c toate aceste panii fuseser un prilej de veselie, i o mare plcere pentru el. Dar cu ct vorbea i se luda mai mult Broscoiul, cu att mai serios devenea obolanul. Cnd n sfrit Broscoiul i termin de depnat paniile, timp de cteva clipe se aternu linitea, apoi obolanul spuse: Uite ce e, Broscoiule, nu vreau s te ntristez, dup tot ce-ai ptimit; dar hai s-o spunem pe-a dreapt, nu crezi c te-ai fcut de rs i c te-ai purtat ca un prost? i s-au pus ctue, ai fost dus la rcoare, nfometat, urmrit, bgat n speriei, insultat, batjocorit, i, spre ruinea ta, azvrlit n ap i de ctre cine, de o femeie! Ce i se pare aa se amuzant n toate astea? Unde e, de fapt, distracia de care vorbeti atta? i toate pentru c i s-a nzrit s furi o main. Doar tii c n-ai avut dect necazuri de pe urma mainilor, din momentul n care ai pus ochii pe un asemenea obiect. Pi dac dai de bucluc, aa cum se ntmpl de obicei, nici cinci minute dup ce pui mna pe o main, atunci de ce s mai furi? Schilodete-te, dac aa crezi tu c e mai interesant; rmi lefter, dac aa ii cu tot dinadinsul; dar de ce vrei neaprat s ncalci legea? Cnd o s-i vin mintea la cap i o s te gndeti i la prietenii ti, cnd o s
169

le ari c se pot baza pe tine? Crezi c mie-mi place, de exemplu, s aud alte animale spunnd pe la coluri c m-am nhitat cu un pucria? Norocul Broscoiului c era un animal ce treab care nu se supra atunci cnd i fceau moral cei mai buni prieteni. i chiar i atunci cnd era luat cu asalt, vedea ntotdeauna partea bun a lucrurilor. Aa c, dei obolanul era foarte grav, Broscoiul repeta cu ncpnare: i totui m-am distrat! M-am distrat de minune!. i tot pufnea i icnea i ia nbuit, de parc ar fi destupat nite sticle cu sifon; totui, cnd obolanul termin ce avea de spus, Broscoiul scoase un suspin adnc, i spuse, foarte supus: Aa e, obolanule, ai dreptate! Ca ntotdeauna, de altfel! Da, am fost un mare prost, dar de-acum o s m cuminesc, i n-o s mai fac din astea niciodat. Ct despre maini, parc nu m-am mai dat n vnt dup ele de cnd am czut n ru. Drept s spun, n timp ce m agasem de marginea vizuinii tale ca s-mi trag sufletul, mi-a trecut brusc prin cap o idee nemaipomenit, despre brci cu motor. Hai, nu te bosumfla aa, prietene, i nu ncerca s te mpotriveti deja; era doar o idee, i promit c nici n-o s mai vorbim despre ea. O s ne bem cafeaua, o s fumm i o s sporovim aici vrute i nevrute, i apoi o s o pornesc agale spre Conac, o s m mbrac cu nite haine de-ale mele, i lucrurile o s intre pe fgaul lor bine cunoscut. Mi-au ajuns aventurile pn peste cap. O s duc o via linitit, decent i panic, o s-mi fac de lucru pe la mine pe-acas, o s m ocup de amenajri, de grdinrit, o s cultiv plante ornamentale; o s ofer ntotdeauna o gustric prietenilor mei atunci cnd o s vin la mine n vizit; i o s-mi iau o trsuric tras de ponei ca s m plimb prin sat ca n vremurile bune, nainte s m prostesc de cap i s m apuc de tot felul de aiureli.

170

S mergi agale la conac?, ip obolanul ca scos din mini. Vrei s spui c n-ai auzit? Ce s aud?, spuse Broscoiul devenind dintr-o dat alb la fa. Spune, obolanule! Spune repede! Nu-mi ascunde nimic! Ce trebuia s aud? Nu-mi spune c nu tii, strig obolanul btnd cu pumnii lui mici n mas, nu-mi spune c nu tii ce-au fcut hermelinele i nevstuicile! Ce? Slbticiunile alea?, ip Broscoiul tremurnd. Nu, nu tiu nimic! Ce-au fcut? Nu tii c au pus gheara pe Conac?, spuse mai departe obolanul. Broscoiul i aez coatele pe mas i i sprijini brbia n palme; dou lacrimi mari i aprur n colul ochilor, se prelinser pe fa i apoi czur cu zgomot pe mas. Spune obolanule, murmur el, spune-mi tot. Ce-i mai ru, mi-ai spus deja. Doar sunt animal, pot s suport. Cnd ai intrat n ... ... n buclucul acela, zise obolanul ncet i profund impresionat, vreau s spun ... ... cnd ai disprut temporar din societate, din cauza unei nenelegeri asupra unei ... ... asupra unei maini nelegi tu Broscoiul ncuviin uor.
171

Ei bine, atunci s-a vorbit mult pe tema asta, firete, i nu numai pe ru, dar chiar i n Pdurea Slbatic. Unii au fost de partea ta, alii ns nu, ca de obicei. Cei de pe ru au inut cu tine, spunnd c ai fost tratat ntr-un mod scandalos i c nu se mai face dreptate aa cum se cuvine n ara asta. Dar animalele din Pdure au rostit lucruri grele, au spus c aa-i trebuie i c era i timpul s te pun cineva la punct. i s-au btut cu pumnu-n piept zicnd c de data asta i-ai gsit naul. C n-o s te mai ntorci niciodat i c pn aici i-a fost! Broscoiul ncuviin din nou, n tcere. Aa sunt ei, meschini i crtitori, continu obolanul. Dar Crti i Bursuc au susinut sus i tare c o s vii napoi, ntr-un fel sau altul. Nu tiau s spun cum, dar ziceau c o s vii. Broscoiul se ndrept de spate i zmbi din colul gurii. Au adus argumente din istorie i drept, continu obolanul. Au spus c nici o lege nu a triumfat vreodat n faa neobrzrii i puterii tale de convingere, mai ales c eti i gros la pung. Aa c s-au gndit s-i duc lucrurile la Conac i s doarm acolo, s aeriseasc i s pstreze totul n ordine pn aveai s te ntorci tu. Nici prin cap nu le-a trecut ce avea s se ntmple, dei aveau ndoielile lor cu privire la animalele din Pdure. i-acum ajung la cea mai dureroas i mai ngrozitoare parte a relatrii mele. ntr-o noapte neagr era foarte ntuneric afar i sufla tare vntul i ploua cu gleata o ceat de nevstuici, narmate pn n dini, s-au furiat prin spatele casei pn la intrarea principal. n acelai timp, un grup de dihori ntrtai la culme, au intrat prin grdinia de legume i au pus stpnire pe curtea din spate i pe dependine; n vremea asta, o clic de hermeline nebune de furie i care nu ineau seama de nimic, au luat cu asalt sera i sala de biliard i au blocat ua care d spre peluz. Crti i Bursuc stteau la gura sobei n salona, sporovind i netrecndu-le prin cap aa o grozvie, pentru c vremea era aa de rea c nu-i venea s dai nici un cine
172

afar; dintr-odat, bestiile alea nsetate de snge au dobort uile i s-au npustit asupra lor din toate prile. Sracii s-au opus att ct le-a stat n puteri, dar ce puteau s fac? Nu aveau arme, au fost luai prin surprindere, i cum s lupte doi contra unei mulimi aa de mari? Dup ce i-au btut cu beele, i-au aruncat afar n frig i pe deasupra i-au mai i ocrt i i-au fcut n toate felurile, srmanii! De data asta, nesimitorul Broscoi se apuc s rd pe nfundate, dar imediat adopt o min solemn i ct se poate de serioas. i de-atunci Slbticiunile alea stau n Conac i nici c au de gnd s plece de-acolo!, spuse n continuare obolanul. Trndvesc n pat pn la prnz, iau masa cnd se nimerete i am auzit c au fcut aa o harababur i o dezordine pe-acolo c i-e i fric s te uii. Au halit i au but tot ce s-a putut gsi prin cmar sau pivni i fac ntruna glume proaste despre tine, cnt melodii vulgare despre cum s-i spun despre nchisori, judectori i poliiti; nite cntece oribile, total lipsite de umor. i spun negutorilor i tuturor celor care trec pe-acolo c au de gnd s rmn n casa ta pentru totdeauna. Nu zu!, spuse Broscoiul srind de pe scaun i nfcnd un b. Mai vedem noi dac e chiar aa! N-are rost, Broscoiule!, strig obolanul. Mai bine vino napoi i stai jos aici dac nu vrei s-o peti. Dar Broscoiul o i tulise i nu era chip s-l prinzi. O lu la picior pe strad, cu bul pe umr, bombnind i fierbnd de mnie, i ajunse la poarta din fa a Conacului; dintr-o dat, de dup grilaj, se ii un dihor lungan i glbejit, narmat cu o puc. Cine-i acolo?, ntreb cu asprime dihorul. Ciocu mic!, strig Broscoiul nfuriat la culme. Cum i permii s-mi vorbeti n felul sta? Iei imediat afar sau o s... Dihorul nu mai spuse nimic, ci i puse puca n poziie de tragere. Broscoiul se arunc la pmnt i poc!, un glon i uier pe deasupra capului.
173

Mort de fric, Broscoiul sri n picioare i o lu la sntoasa de-i sfriau clciele; n spatele lui dihorul rdea, acompaniat de alte voci subiri i nesuferite. Broscoiul se ntoarse foarte abtut n vizuin i i povesti totul obolanului. Ce i-am spus eu?, zise obolanul. N-are nici un rost. Au santinele i sunt narmai pn-n dini. Trebuie s ai rbdare. Totui, Broscoiului nu-i venea s cedeze chiar aa de uor. Aa c scoase barca i porni pe ru n sus spre locul unde grdina Conacului cobora nspre malul apei. Cnd ajunse n dreptul casei sale, se sprijini de vsle ca s-i trag un pic sufletul i cercet mprejurimile cu atenie. Totul prea s fie cufundat n linite i pace. De acolo de unde era putea s vad ntreaga faad a Conacului strlucind n lumina soarelui ce se pregtea s apun i porumbeii aezai cte doi sau cte trei de-a lungul acoperiului; vedea i grdina ca o mare de flori; i golfuleul ce ducea spre ponton, i podeul de lemn ce se arcuia peste el; toate erau tcute, prsite parc, ateptndu-l s se ntoarc acas. O s ncerce mai nti hangarul cu brci, se gndi Broscoiul. Foarte precaut, vsli pn la golfule i vru s o ia pe sub pod; deodat ns ... trosc! Un pietroi venind de
174

deasupra trecu fix prin fundul brcii. Barca se umplu cu ap i se scufund, iar Broscoiul se trezi dnd din mini i din picioare n rul adnc. Cnd se uit n sus, vzu dou hermeline aplecndu-se peste balustrada podeului i privindu-l amuzate la culme. Data viitoare o s-i cad n cap, Broscoiule!, strigar ele. nciudat, Broscoiul not ctre mal, iar hermelinele rmaser acolo s rd de el, i rdeau de se ineau cu minile de burt fiecare de burta ei, se nelege. Broscoiul porni anevoie la drum, de data asta pe jos, i i povesti iar obolanului tristele ntmplri prin care trecuse. Pi ce i-am spus eu?, zise obolanul suprat. D-oncolo de treab! Uite ce-ai fcut! Mi-ai pierdut barca la care ineam atta! i ai distrus i costumul la frumos pe care i lam mprumutat! Pe cuvntul meu, Broscoiule, nu tiu cum de te mai nghit prietenii; ia pe care-i mai ai! Zu c nu tiu! Broscoiul nelese c se purtase prostete i c fusese extrem de nechibzuit. i recunoscu greelile, admise c era un ncurc-lume i i ceru scuze c prpdise barca i c fcuse praf costumul. n final spuse, cu acea aur de vinovie care-i dezarma ntotdeauna pe prietenii si i-i fcea s fie de partea lui: Drag obo! tiu c am fost cpos i ndrtnic! Dar de-acum ncolo, credem, o s fiu asculttor, n-o s mai fac nimic fr s-i cer ie sfatul i pn n-o s fii tu de acord! Dac aa st treaba, spuse cu blndee obolanul, cuprins deja de dorina de mpcare, atunci te sftuiesc, avnd n vedere ora trzie, s te aezi
175

la mas i s iei cina, pe care o s-o aduc ntr-o clip, i mai ales s ai rbdare. Pentru c am convingerea c nu vom putea face nimic pn nu vom fi discutat i cu Bursucul sau Crti. Ei ne vor spune ultimele nouti, vom face o ntrunire i vom asculta i sfatul lor n aceste mprejurri dificile. Ah, da, bineneles, Bursucul i Crti, spuse Broscoiul ceva mai vesel. Ce mai fac, dragii de ei? Aproape c uitasem complet de ei. Bine c i-ai adus aminte!, zise obolanul plin de repro. n vreme ce tu te lfiai n maini de lux sau clreai ano cai pur-snge i te nfruptai din prea plinul pmntului, srmanii ti prieteni stteau sub cerul liber, indiferent de vreme, trind pe sponci i dormind pe apucate, ca s-i pzeasc preiosul Conac, s fac rondul n jurul lui i s fie cu ochii pe nevstuici i pe hermeline, gndindu-se i muncindu-i mintea cum i ce s fac s pun mna iar pe casa ta. Nu merii s ai aa nite prieteni devotai i credincioi, Broscoiule, zu c nu merii. ntr-o zi, cnd o s fie poate prea trziu, o s-i par ru c nu i-ai apreciat mai mult atunci cnd i aveai alturi! Sunt un animal nerecunosctor, tiu bine, suspin Broscoiul, vrsnd lacrimi amare. O s merg afar n frig i bezn s-i caut i s le fiu alturi, i o s vad toi c hei!, dar parc se aude clinchet de vase! E gata cina! Ura! Haide, obo! obolanul i aminti c bietul Broscoi sttuse la nchisoare destul de mult vreme, aa c trebuia s-i treac cu vederea anumite ciudenii. l urm deci la mas, i l invit cu mult amabilitate s ia din toate i s dea uitrii privaiunile la care fusese supus. Abia terminar de mncat i i reluar locurile n fotolii, cnd auzir un ciocnit puternic n u. Broscoiul deveni agitat, dar obolanul, uitndu-se conspirativ la el, se ndrept spre u i o deschise, lsndu-l s intre pe Dl. Bursuc. Acesta avea aerul unuia care n-a mai dat de cteva nopi pe-acas, i cruia i-au lipsit confortul i intimitatea
176

propriului cmin. Ghetele i erau acoperite cu noroi, iar el arta extrem de ciufulit i de nearanjat; bine, nici nu era Bursucul o persoan elegant, nici mcar atunci cnd i-o cereau mprejurrile. Veni nspre Broscoi cu o min grav, ddu laba cu el i spuse: Bine-ai venit acas, Broscoiule! Vai! Dar ce spun! Bietul de tine, c nu se poate spune c ai venit acas! Apoi Bursucul se ntoarse cu spatele, se aez la mas i lu o felie mare de plcint rece. Broscoiul se art ngrijorat de felul acesta serios i neobinuit n care l salutase Bursucul; dar obolanul i spuse n oapt: Nu-i nimic. F-te c nu observi; i nu spune nc nimic; aa e el, deprimat i prost dispus atunci cnd i e dor de vizuin. Stai linitit, peste o jumtate de or o s fie cu totul altul. Ateptar aadar n tcere i curnd auzir un alt ciocnit n u, dar de data asta ceva mai uor. obolanul, aruncndu-i iar priviri pline de semnificaie Broscoiului, merse la u i l pofti nuntru pe Crti, care era foarte ponosit i nesplat, cu fire de paie i de fn atrnate de blan. Ura! Iat-l pe Broscoi!, ip Crti cu faa radiindu-i de bucurie. Ce bine c te-ai ntors! i ncepu s danseze n jurul lui. Nu ne-a trecut prin cap c o s revii aa de curnd! Se vede treaba c ai evadat, iste i descurcre cum te tiu! Alarmat, obolanul i ddu un ghiont; dar prea trziu; Broscoiul i ncepuse s se umfle n pene i s fac pe grozavul. Iste? Ah, nu!, spuse el. Nu sunt deloc iste, dac ar fi s m iau dup ce spun prietenii. N-am fcut altceva, dect s evadez din cea mai bine ferecat nchisoare din Anglia, nimic mai mult! Dup care am srit ntr-un tren i am ters putina, att i nimic mai mult! i m-am deghizat i am umblat prin tot inutul trgndu-i pe sfoar pe toi, att i nimic mai mult! Ah, nu! Sunt un pmplu, asta sunt! Stai s-i spun ce-am fcut i prin ce-am trecut, dragul meu Crti, i o s judeci tu nsui!
177

Bine, bine, spuse Crti ndreptndu-se ctre mas, povestete-mi n timp ce iau o gustare. N-am pus nimic n gur de azi diminea. Simt c lein de foame! Aadar Crti se aez i se servi, dup pofta inimii, cu friptur rece i murturi. Broscoiul se tolni pe covoraul din faa sobei, i vr o lab n buzunarul pantalonilor i scoase o mn de monede. Ia uite aici!, strig el artnd banii. Nu-i deloc ru, dac stai s te gndeti c i-am ctigat n doar cteva minute, nu? i cum crezi c am fcut rost de ei, Crti? Am vndut un cal! Aa i-am ctigat! Zi-i nainte, Broscoiule, spuse Crti plin de interes. Te rog s taci, Broscoiule, spuse obolanul. i tu nu-i mai da ap la moar, mai ales c tii bine cu cine ai de-a face. Mai bine zi-ne cum stau lucrurile, i ce-i de fcut, avnd n vedere c Broscoiul s-a ntors n sfrit. Lucrurile stau ct se poate de prost, rspunse Crti suprat; i s m bat Dumnezeu dac tiu ce-i de fcut! Bursucul i cu mine am dat trcoale casei zi i noapte; dar e mereu la fel. Peste tot santinele, puti ndreptate spre noi, i cnd ne vd arunc cu pietre; tot timpul e cineva de paz, iar cnd dau cu ochii de noi, vai Doamne, ce mai rs i apuc! Asta m enerveaz cel mai mult! ntr-adevr, e o situaie foarte delicat, spuse obolanul, adncit n gnduri. Dar cred c acuma tiu ce ar trebui s fac Broscoiul. Stai s-i spun. Ar trebui...
178

Ba nu, n-ar trebui!, strig Crti cu gura plin. n nici un caz! Se vede treaba c nu pricepi nimic! Eu cred c Broscoiul ar trebui... Ba n-ar trebui nimic!, ip Broscoiul, surescitat. N-o s-mi dai voi ordine! E casa mea i tiu eu mai bine ce s fac. Fii ateni aici! O s... i se apucar s vorbeasc toi o dat, strignd din toate puterile, fcnd o hrmlaie de nedescris, pn ce o voce stins i subiric gri: Tcei toi, imediat! i n acel moment nu se mai auzi nici musca. Era Bursucul, care, terminndu-i plcinta, se ntorsese cu faa spre ei i i privea cu severitate. Cnd vzu c toi erau cu ochii aintii spre el i c ateptau ncremenii s le spun ceva, se ntoarse iar cu faa spre mas i ntinse mna dup nite brnz. i aa de respectat i de impuntor era venerabilul Bursuc, nct nimeni nu mai rosti nici mcar un cuvinel pn ce acesta nu termin de mncat i de scuturat firimiturile de pe genunchi. Broscoiul se foi destul de mult, dar obolanul l inu din scurt. Dup ce termin, Bursucul se ridic de pe scaun i se post n faa sobei, czut pe gnduri. n cele din urm vorbi: Broscoiule, zise el cu severitate. Animal ru i obraznic ce eti! Nu i-e ruine de ce-ai fcut? Ce crezi c ar spune tatl tu, vechiul meu prieten, dac ar fi aici cu noi i ar ti de cte prostii ai fost n stare? Broscoiul, care acum edea pe canapea, cu picioarele ridicate, se prbui cu faa n perne, scuturat de suspine i cuprins de remucare. Gata, gata!, spuse Bursucul ceva mai blnd. Las, nu mai plnge! Ce-a fost, a trecut. Hai s vedem ce-i de fcut acum. Crti are perfect dreptate. Hermelinele sunt cu ochii n patru i nu le poi pcli cu nici un chip. Nici nu poate fi vorba s le atacm. Sunt prea multe i prea puternice pentru noi. Atunci nu ne rmne nimic de fcut, se miorli Broscoiul, cu nasul n pernele canapelei. O s m duc s m
179

nrolez n armat i n-o s-mi mai vd niciodat Conacul meu iubit! Hai, vino-i n fire, Broscoiule!, zise Bursucul. Sunt mai multe moduri prin care putem pune mna pe conac, nu trebuie neaprat s-l lum cu asalt. nc n-am terminat tot ce-am avut de spus. Acum ascultai aici. O s v mprtesc un mare secret. Broscoiul se ridic ncet i se terse la ochi. Secretele de orice fel l atrgeau teribil, mai ales pentru c nu era niciodat n stare s pstreze vreunul, i i plcea nespus de mult senzaia aceea de lucru nepermis pe care o avea atunci cnd dezvluia vreo tain, dup ce promisese solemn c n-o s o fac. Exist un pasaj subteran, spuse conspirativ Bursucul, un pasaj care pornete de la malul rului, de undeva din apropiere, i merge exact pn sub Conacul Broscoiului. Aiurea!, spuse Broscoiul nepstor. Ai ascultat povetile i bazaconiile care se spun prin crciumile de prin partea locului. Cunosc Conacul la ca pe propriul meu buzunar i nu exist aa ceva, te asigur! Dragul meu prieten, zise Bursucul extrem de serios, tatl tu, care era un animal venerabil cu mult mai venerabil dect ali cunoscui de-ai mei mi era prieten apropiat, i mi-a mprtit multe lucruri pe care nici prin gnd nu i-a trecut s i le spun i ie. El nsui a descoperit acel pasaj dei nu el l-a fcut, se-nelege; a fost construit cu sute de ani nainte ca el s se stabileasc aici, iar el l-a reparat i l-a curat, gndindu-se c va fi de folos ntr-o bun zi, n caz de pericol; i mi l-a artat mie. Nu-i zice fiului meu despre el, m-a rugat tatl tu. E biat bun, dar cam uuratic i nu-i poate ine gura. Dar dac se va afla vreodat la ananghie i crezi c pasajul acesta i va fi de folos, atunci poi s-i spui; dar nu mai devreme. obolanul i Crti erau cu ochii aintii la Broscoi, curioi ct de bine o s-i cad vestea. La nceput, Broscoiul se bosumfl; dar faa i se lumin imediat.
180

Mda, se prea poate s fiu ceva mai vorbre dect alii. Mai ales c am i foarte mare priz la oriicine mi iese n cale prietenii trec pe la mine, sporovim, trncnim vrute i nevrute, spunem glume i nu tiu cum fac, c mi se dezleag limba. Am darul conversaiei. Mi s-a spus c ar trebui s in un salon, dei habar n-am ce-nseamn asta. Oricum, nu conteaz. Zi mai departe, Bursucule. Cum crezi c o s ne fie de folos galeria asta subteran de care pomeneai? Am fcut niscai descoperiri n ultima vreme, continu Bursucul. L-am pus pe Vidr s se deghizeze n coar i s mearg la Conac , echipat cu nite perii, s cear de lucru. Mine sear o s fie o mare petrecere la tine acas. E ziua cuiva a efului nevstuicilor, am impresia i vor veni toate nevstuicile n sufragerie ca s bea, s mnnce i s se desfete, fr ca mcar s bnuiasc ce ne trece nou prin cap. i n-o s aib nici puti, nici sbii, nici ciomege, nici un fel de arme. Da, dar santinelele vor fi pe poziii, ca de obicei, zise obolanul. Exact, rspunse Bursucul; tocmai aici voiam s ajung. Nevstuicile se vor baza numai i numai pe agilele lor santinele. Tocmai de-aia e aa de grozav pasajul subteran, pentru c duce exact sub cmrua valetului, adic taman lng sufragerie! Aha, acum neleg eu de ce e o scndur care scrie n duumeaua din camera valetului, spuse Broscoiul. O s ne furim uurel n cas..., spuse entuziasmat Crti. ... narmai cu pistoale, sbii i ciomege..., strig obolanul. ... i o s nvlim peste ei..., adug Bursucul. ... i o s-i batem, de o s le sar capacele i o s le sune apa-n cap!, strig Broscoiul n culmea fericirii, alergnd de colo-colo prin camer i srind peste scaune. Atunci ne-am neles, spuse foarte serios Bursucul, pe tonul lui obinuit. Totul e stabilit i deci nu mai avei de ce s v certai i s v luai la har. i pentru c acum e
181

deja foarte trziu, mergei imediat la culcare. Vom face alte pregtiri mine diminea. Broscoiul merse i el la culcare ca toi ceilali, tiind c trebuie s se arate asculttor, dei nu avea deloc chef s doarm. Dar avusese o zi grea, plin de felurite panii, iar cearafurile i ptura erau nespus de ademenitoare i de plcute n comparaie cu paiele aspre aruncate cu zgrcenie pe dalele de piatr ale temniei friguroase; i abia puse capul pe pern, c se i apuc de sforit. Bineneles c avu o sumedenie de vise; despre drumuri care i fugeau de sub picioare atunci cnd voia s o apuce pe ele, despre ruri care-l urmreau i n cele din urm l prindeau, despre o alup ce plutea prin sufrageria Conacului, ncrcat cu rufe nesplate i ntrerupnd o petrecere dat chiar de el; mai vis c se afla singur n galeria aceea secret i c voia s mearg prin ea, dar aceasta se tot rsucea, se contorsiona i se cutremura i se aeza cu susul n jos; cumva-cumva, ajunse n cele din urm iar la Conac, teafr i nevtmat, nconjurat de prieteni, care-i spuser c, fr ndoial, era un Broscoi din cale-afar de detept. Dormi pn trziu, i, pe cnd i fcu i el apariia, i ddu seama c ceilali terminaser deja micul dejun de ceva vreme. Crti plecase undeva singur, fr s le spun celorlali unde anume. Bursucul era cufundat n fotoliu i citea gazeta, fr s-i pese nici ct negru sub unghie de ce avea s se ntmple n acea sear. obolanul ns alerga de colo pn colo prin camer, ocupat pn peste cap, cu braele pline de arme de tot felul, pe care le sorta i le mprea n patru grmezi diferite, murmurnd entuziasmat: O sabie pentru obo, o sabie pentru Crti, o sabie pentru Broscoi! Un pistol pentru obo, un pistol pentru Crti, un pistol pentru Broscoi! i tot alergnd ncoace i ncolo n ritmul sta sltre, fcea grmjoarele acelea s creasc pe negndite. Nu m-nelege greit, obolanule, spuse Bursucul uitndu-se peste ziar la neobositul su prieten. i admir osteneala, dar dup ce o s trecem de hermelinele alea nesuferite i de putile lor, o s vezi c n-o s avem nevoie
182

nici de sbii, nici de pistoale. Odat ajuni n sufragerie, o s ne fie suficiente doar nite ciomege, ca s-i dm pe toi afar ct ai bate din palme. Am mai fcut odat treaba asta singur, dar nu vreau s v lipsesc pe voi de o astfel de distracie! Paza bun trece primejdia rea, spuse obolanul gnditor, lustruind eava unui pistol cu mneca i uitnduse lung la ea. Broscoiul, dup ce termin de mncat, nfc un ciomag viguros i ncepu s-l agite cu putere n toate prile, ca i cum ar fi lovit nite animale imaginare. O s-i nv io minte s mai pun gheara pe casa mea!, strig el. O s-i nv io minte! O s-i nv io minte! Nu mai spune io, Broscoiule, interveni indignat obolanul. Nu aa se vorbete corect. Ce te tot iei de Broscoi?, ntreb destul de iritat Bursucul. De ce zici c nu vorbete corect? Pi tot aa vorbesc i io, i nu-neleg de ce faci atta caz pentru un cuvnt. Scuz-m, spuse spsit obolanul. Dar cred c ar trebui s se spun i nv eu minte, nu i nv io minte. Ba i nv io minte, rspunse apsat Bursucul. i nv io minte! i, dac vrei s tii, chiar o s-i nv! Bine, bine, zi cum vrei, rspunse obolanul, care se zpcise ru de tot i se bg ntr-un col, unde se apuc s mormie nfundat eu, io, eu , io!, pn ce Bursucul i spuse cu asprime s-o lase balt. n clipa urmtoare, Crti se npusti val-vrtej n camer, artnd foarte mulumit de sine. Ce m-am mai distrat!, spuse el. Le-am tras pe sfoar pe hermelinele alea nesuferite! Sper c n-ai fcut vreo boacn, zise obolanul impacientat. N-ai nici o grij, rspunse Crti foarte sigur pe sine. Ideea mi-a venit cnd m-am dus la buctrie s-i nclzesc mncarea Broscoiului. Am dat peste rochia aia veche de spltoreas cu care a venit el mbrcat ieri. Era atrnat pe un stativ n faa sobei. M-am mbrcat cu ea, mi-am pus i boneta i alul i m-am dus la Conac. Santinelele erau,
183

bineneles, la datorie, cu putile pregtite. Au ntrebat, ca de obicei, cine-i acolo? i au mai spus nc nite aiureli de-ale lor. Bun dimineaa, domniile voastre!, am spus eu cu politee. Azi ce mai avei de splat? S-au uitat la mine de sus, cu o mutr foarte nepat, i mi-au zis Hai pleac, spltoreaso! Nu splm nimic n timpul serviciului. Atunci, poate, alt dat?, zic eu. Ha-ha-ha! Ce zici, Broscoiule, nu-i aa c le-am dat peste nas? Mare scofal, zise Broscoiul cu arogan. Dar de fapt era extrem de invidios pe prietenul lui. i lui i-ar fi plcut s se distreze aa copios, i acum i prea ru c nu avusese el primul ideea asta grozav i c dormise toat dimineaa. Cteva hermeline, din albe ce erau, s-au fcut de-a dreptul roii de enervare, zise Crti mai departe, iar sergentul aflat n post mi-a spus iute: Hai, duduie, du-te! Nu ne mai ine la taclale; acum suntem ocupate. S plec?, zic eu, nu peste mult timp, nu eu o s fiu aia care-o s plece! Vai, Crti, cum ai putut s faci una ca asta?, spuse obolanul, dezamgit. Bursucul ls ziarul din mn. Le-am vzut cum i ciuleau urechile i se uitau una la alta, continu Crti; i sergentul a mai zis: N-o luai n seam; vorbete gura fr ea. Zu?, zic eu. Fii atente aici: fiic-mea spal pentru Dl. Bursuc i de la ea tiu unele lucruri; i o s tii i voi, ct de curnd! O sut de bursuci ctrnii, narmai cu puti, o s vin n noaptea asta i o s atace Conacul. ase brci pline cu obolani narmai cu pistoale i hangere o s vin pe ru pn n dreptul grdinii; i o trup ntreag de broscoi, cunoscui sub numele de Nemuritorii, sau Broscoii Glorioi Pn La Moarte, vor lua cu asalt livada, vor rsturna totul n cale i se vor rzbuna. Aa c nu va mai rmne mare lucru de splat pe aici, cel puin n ce v privete; mai bine splai voi putina ct nc mai putei! Pe urm am ters-o, i dup ce m-am ndeprtat destul, m-am ascuns; m-am furiat apoi pe lng an i am mai tras din cnd n cnd cu ochiul la Conac, din tufiuri. Se
184

vede treaba c intraser toi n panic pe-acolo, c alergau n toate prile i se ciocneau unii de alii, strigau, ddeau ordine, dar nimeni nu asculta pe nimeni; iar sergentul tot trimitea grupuri-grupuri de hermeline peste tot prin curte i pe urm i punea pe alii s le-aduc napoi; i tot spuneau Pi da, tipic pentru nevstuici; ele o s stea comod n salon, o s bea i o s mnnce, o s petreac de mama focului, iar noi o s trebuiasc s stm de paz n frig i n ntuneric, ca s ne prind bursucii i s ne fac harcea-parcea! Vai, vai, c ntru mai eti!, strig Broscoiul. Ai fost acolo i ai stricat totul! Drag Crti, ncepu Bursucul, pe un ton domol i reinut, cred c ai mai mult minte n degetul mic, dect au alii n tot corpul lor gras i butucnos. Te-ai descurcat grozav de bine, i cred c de-acum m pot baza pe agerimea i pe isteimea ta. Bine! Bine lucrat! Broscoiul se simea ros de gelozie pn-n mduva oaselor, mai ales pentru c nu-i ddea seama cu nici un chip ce anume fcuse Crti ca s fie aa de ludat pentru isteimea lui; dar, din fericire pentru el, nainte s-i ias din fire i s fie inta ironiilor Bursucului, se auzi clopoelul care anuna prnzul. Prnzul se dovedi a fi o mas simpl, dar consistent costi cu fasole i budinc de tiei. Dup ce terminar de mncat, Bursucul se aez pe un fotoliu i spuse: Dup ct se pare, ne-ateapt o treab grea n seara asta, i nu cred c o s-o terminm chiar aa de repede; aa c eu o s trag un pui de somn. i i aez o batist pe fa, iar nu peste mult vreme se puse pe sforit. obolanul ns, cuprins de zel i de nerbdare, relu pregtirile pentru marea aventur, i se apuc iar s alerge ntre cele patru grmezi de arme, murmurnd: O centur pentru obo, o centur pentru Crti, o centur pentru Broscoi, o centur pentru Bursuc! i continu aa, tot scond la iveal cte o nou arm, i prnd c n-o s termine niciodat.
185

Prin urmare, Crti l lu pe Broscoi de bra, l conduse afar, l invit s se aeze pe un fotoliu de rchit i l puse s povesteasc, de-a fir-a-pr, toate peripeiile prin care trecuse; iar Broscoiul nu se ls mult rugat, cci abia atepta s-i istoriseasc paniile. Crti se dovedi a fi un public de nota zece, iar Broscoiul, neavnd pe nimeni alturi care s-i conteste sau s-i critice relatrile, ddu fru liber imaginaiei. i ntr-adevr, cea mai mare parte din cele povestite erau mai degrab ceea ce ar fi putut s se ntmple dac i-ar fi picat fisa la timp i nu la zece minute dup ce faptul a fost consumat. Dar ce frumos sunau aventurile astea! i, la urma urmelor, de ce n-am considera c sta-i adevrul adevrat, i nu ceea ce s-a ntmplat n realitate?

186

12. Rentoarcerea lui Ulise Cnd ncepu s se ntunece, obolanul, nsufleit de entuziasm i de sentimentul c stpnete un mare mister, i chem pe toi n salona, i puse s stea fiecare n dreptul unei grmezi de arme, i se apuc s-i echipeze aa cum se cuvine pentru marea expediie la care aveau s ia parte. Pentru c trata aceast ndeletnicire cu cea mai mare seriozitate, dur destul de mult pn duse totul la bun sfrit. Mai nti trebui s-l ncing pe fiecare cu cte o centur, apoi s nfig o sabie de o parte, i un hanger, pentru echilibru, de cealalt. Pe urm ddu fiecruia cte dou pistoale, un baston de poliist, vreo cteva ctue, nite bandaje i nite plasturi, un bidon cu ap i o caserol cu sandviuri. Bursucul se puse pe rs i zise:

Cum vrei tu, obo! Dac ie aa-i face plcere, nu vd care-ar fi problema. Da eu o s m descurc doar cu ciomagul sta.

187

Te rog, Bursucule, spuse obolanul, nu te opune! tii c nu-mi place s dai vina pe mine dup aceea i s-mi reproezi c cine tie ce am uitat. Cnd totul fu aproape gata, Bursucul lu un felinar ntro lbu, cu cealalt nfc ciomagul lui mare, i apoi spuse: Acum luai-v dup mine! Mai nti s vin Crti, pentru c sunt foarte mulumit de el; dup el obolanul; Broscoiul s rmn la urm. i ascult-m bine, Broscoiule! Dac te-apuci de trncnit aa cum faci tu de obicei, o s te trimit napoi! Vorbesc foarte serios! Broscoiului i era aa de fric s nu fie lsat pe dinafar, c se mulumi chiar i cu faptul c avea s rmn la coad i nu mai sufl o vorb. i cei trei pornir la drum. Bursucul i duse o vreme pe lng ru, apoi, pe neateptate, cobor ntr-o gaur aflat n mal, imediat deasupra apei. Crti i obolan l urmar tcui i intrar i ei n gaura aceea, aa cum fcuse Bursucul; Broscoiul ns ncurc lucrurile ca ntotdeauna, alunec, fcu bldbc n ap i orci ngrozit. Fu scos afar de prietenii si, masat pe spate i pe piept n mare grab, mbrbtat i pus pe picioare; Bursucul, pe care incidentul acesta l suprase destul de tare, i spuse c dac mai avea s-i dea n petic o singur dat, o s-l trimit acas. n cele din urm ajunser n galeria secret, gata de marea aventur! Era frig, ntuneric i umed, iar pasajul era strmt i cu tavanul jos, aa c bietul Broscoi ncepu s tremure, pe de o parte de spaim, pe de alt parte pentru c era ud leoarc. Felinarul era tocmai n fa, la Bursuc, aa c Broscoiul rmnea tot timpul n urm, n ntuneric i nu prea vedea pe unde calc. Deodat l auzi pe obolan strignd la el amenintor: Hai odat, Broscoiule!, i atunci l cuprinse groaza c o s-l lase acolo, singur n bezna aceea cumplit. De fric, iui pasul aa de tare, nct czu grmad peste obolan, care se rsturn i el peste Crti, iar acesta din urm peste Bursuc; timp de o clip fur toi cuprini de zpceal i nu tiur ce s mai fac. Bursucul crezu c erau atacai din spate i, neavnd destul spaiu ca s mnuiasc hangerul sau ciomagul, scoase repede pistolul i era ct pe188

aci s trag un glon n Broscoi. Cnd pricepu ce se ntmplase de fapt, se supr peste msur i zise: Cred c asta pune capac la toate. Ar fi mult mai bine s-l lsm aici pe Broscoi! E de-a dreptul exasperant! Dar Broscoiul ncepu s se smiorcie, iar ceilali doi promiser c o s aib ei grij ca Broscoiul s se poarte cum se cuvine, aa c Bursucul se ls n cele din urm nduplecat i procesiunea se puse iari n micare; numai c de data asta trecu obolanul la urm i-l apuc zdravn de umr pe Broscoi. Aadar continuar s bjbie prin tunelul ntunecos, cu urechile ciulite i cu labele pe pistoale, pn cnd, n sfrit, Bursucul spuse: Cred c de-acum ar trebui s fim destul de aproape de Conac. i dintr-odat auzir, undeva n deprtare, dei prea c zgomotul vine de deasupra lor, un fel de murmur confuz, ca i cum mai multe persoane ipau, chiuiau, bteau cu pumnii n mese i tropiau pe podele. Broscoiul fu din nou cuprins de panic, dar Bursucul spuse pe un ton sec: Ia auzii-le, astea-s nevstuicile! Deodat galeria ncepu s urce; cei patru mai bjbir un pic prin ntuneric, pn cnd zgomotul izbucni din nou, de data asta foarte limpede, i chiar deasupra lor. Ura-uraura-uraaa!, se auzir de sus strigte, tropit de lbue i zornit de vase. Da tiu c se distreaz!, spuse Bursucul. Haidei!. i o luar n sus prin galerie, pn aceasta se nfund i cei patru se trezir stnd sub o trap ce ddea n odaia valetului. i aa o hrmlaie era n sufragerie, c era puin probabil s-i aud cineva c intr n cas. Bursucul zise: Acuma, biei, hai toi deodat! i cei patru se mpinser cu umerii n trap i o ridicar. Se strecurar n odaie i i ddur seama c doar o u i mai desprea de salonul unde dumanii lor chefuiau fr s aib habar de ce-i ateapt.

189

Glgia era de-a dreptul asurzitoare. n cele din urm, chiuiturile i tropiturile se stinser, i se fcu auzit o voce: Nu vreau s v rpesc prea mult din preiosul timp aplauze dar nainte s m aez urale a dori s spun dou vorbe n onoarea prea amabilei noastre gazde, Dl. Broscoi. i l cunoatei cu toii pe Dl. Broscoi! hohote de rs pe Broscoiul cel bun, cel modest i foarte cinstit! chiote de veselie. Stai c-i art eu lui, acu-acu!, pufni Broscoiul scrnind din dini.
190

Ai un pic de rbdare!, spuse Bursucul, inndu-l cu greu s nu dea buzna n salon. Fii toi gata de atac! Dai-mi voie s v cnt un cntecel, continu vocea, un cntecel pe care l-am compus n cinstea Broscoiului aplauze prelungite. i eful Nevstuicilor pentru c el era cel care vorbea ncepu s cnte cu o voce subire i piigiat: Mergea Broscoiu-n pas vioi Pe drum la plimbric

Bursucul scoase pieptul nainte, apuc ciomagul cu putere cu amndou labele, se uit la camarazii lui i strig: A sosit clipa cea mare! Urmai-m! i ddu ua de perete. Dar vai! Ce chiituri i chiote i zbierete i auzir urechile! i degeaba se bgar nevstuicile moarte de fric pe sub mese i srir ca din puc pe fereastr! Degeaba se npustir dihorii spre emineu i se mbulzir pe horn n sus! Degeaba rsturnar mesele i scaunele, n zadar sparser paharele i farfuriile, panicai de furia celor patru eroi ce nvliser n camer: Bursucul vnjos, cu mustile zburlite i cu bta vjindu-i prin aer; Crti nverunat i negru de suprare, rotindu-i
191

ciomagul i dnd glas unui cutremurtor strigt de lupt, La ataaac! La ataaac!; obolanul crunt i ndrjit, cu centura nesat de arme de toate felurile i din toate timpurile; Broscoiul cuprins de frenezie i cu mndria rnit, de dou ori mai umflat dect de obicei, sltnd de colo colo i scond nite orcieli de-i nghea sngele-n vine! Mergea Broscoiun pas vioi?, striga el V art eu pas vioi! i merse drept ctre eful Nevstuicilor. Erau doar patru, dar nevstuicilor nnebunite de groaz li se prea c sufrageria era plin de animale monstruoase, gri, negre, galbene i maro, rcnind i rotind prin aer ciomege uriae; aa c, schellind nspimntate, se fcur nevzute ntr-o clip, care pe unde nimeri pe fereastr, pe horn n sus, pe unde nu puteau s le-ajung ciomegele acelea ngrozitoare. Harababura se sfri repede. Cei patru Prieteni se apucar s patruleze de colo-colo prin camer, i cum vedeau vreun cap iindu-se din cine tie ce cotlon, cum l pleau cu ciomegele; n cinci minute n camer nu se mai gsi nici urm de nevstuic. Doar prin ferestrele sparte se mai auzea slab cte un ipt rzle al vreunui animal ce fugea ngrozit pe peluz; pe podea mai zceau nc vreo zece nevstuici ncremenite de spaim, crora Crti le punea contiincios ctue. Bursucul i trgea sufletul rezemat n ciomag, i-i tergea fruntea asudat. Crti, spuse el, fii bun cum eti tu de obicei! Ia dute afar i vezi dac mai sunt acolo hermelinele alea care stteau de paz i vino s-mi spui ce fac. Mi-ai dat o idee i, dac o punem n practic, n-a crede c o s avem prea mult btaie de cap cu ele. Crti dispru numaidect pe fereastr; iar Bursucul i rug pe ceilali doi s pun una din mese la locul ei, s ridice de pe jos, dintre drmturi, cuitele i furculiele, farfuriile i paharele, i s vad dac s-o gsi ceva ca s ncropeasc o gustare. Simt nevoia s nfulec ceva, spuse el sec, aa cum vorbea de obicei. D-i btaie Broscoiule, ce stai cu minile-n
192

sn? Adic noi i-am recuperat casa i tu nu ne oferi nici mcar un sandvi? Broscoiul se simi lezat c Bursucul nu-i fcuse i lui mcar un compliment, aa cum i fcuse lui Crti; nu-i spusese nici mcar c se luptase bine i c era o persoan pe care te puteai baza; mai ales c el se simea foarte mulumit de treaba pe care-o fcuse, de felul n care l nhase pe eful Nevstuicilor i-l plise cu bta, aa de tare, c zburase de-a dreptul peste mas. Dar se puse pe treab mpreun cu obolanul, i imediat gsir nite gem de guave ntr-un vas de sticl, nite pui rece, o limb cu sos care aproape c nu fusese atins, nite tort i destul de mult salat de homar; n cmar ddur peste un co plin cu baghete, ceva brnz, unt i elin. Erau pe punctul de a se aeza, cnd Crti intr pe fereastr, chicotind, i cu braele pline de puti. Gata, zise el. Din cte-mi dau seama, cnd hermelinele, care erau deja destul de agitate i de ntoarse pe dos, au auzit ipetele, schelliturile i trboiul din sufragerie, o parte i-au azvrlit ct colo putile i au tulit-o. Celelalte au mai stat un pic pe poziii, dar cnd au vzut cum veneau nevstuicile ctre ele, val-vrtej, au crezut c e vreo trdare la mijloc; aa c s-au luat la har unele cu altele, iau tras pumni i palme, s-au mbrncit i s-au dus de-a berbeleacul pn ce au czut n ru! Au splat putina toate, care cum a putut, iar eu le-am luat putile! i cu asta, basta! Eti un animal de toat isprava!, spuse Bursucul, cu gura plin de carne i tort. Un singur lucru mai vreau de la tine, Crti, nainte s vii i tu s stai cu noi la mas; nu tea mai deranja dac n-a ti c m pot baza pe deplin pe tine, i tare a vrea s pot spune acelai lucru i despre alii pe care-i cunosc. L-a trimite pe obolan, da e prea poetic. Aa c f bine i ia-i tu pe indivizii ia care zac pe-acolo pe jos, du-i sus i pune-i s fac ordine i curenie prin dormitoare i s le fac locuibile. Vezi s mture i sub paturi, s pun aternuturi curate, i s ndoaie un col al cuverturii dup ce termin, aa, ca la carte; i s pun n fiecare camer un lighean cu ap fierbinte, prosoape curate i cte un spun nou. i pe urm poi s-i bai prietenete pe
193

umr, dac vrei tu, s-i dai afar pe ua din dos i s nu-i mai prindem pe-aici niciodat. Dup-aia hai cu noi s iei o mbuctur din limba asta cu sos. E delicioas. Ai fcut o treab grozav, mi Crti! Bunul Crti lu un ciomag de pe jos, i puse ostaticii s stea n ir indian, le ordon: nainte mar!, i i conduse la etaj. Dup un timp reapru, zmbitor, i spuse c toate camerele erau n ordine i cum nu se poate mai curate. i nici mcar n-a mai trebuit s-i bat prietenete pe umr, adug el, M-am gndit c le-a ajuns ct btaie au ncasat mai devreme, i dup ce le-am pus n vedere c nu mai au ce cuta pe aici, s-au artat ntru totul de acord i au promis c n-o s ne mai deranjeze. S-au cit i au zis c le pare nespus de ru pentru ce au fcut, dar c a fost vina efului Nevstuicilor i a hermelinelor, i c oricnd, dac va fi nevoie, o s fac orice ca s se revaneze i s ne fie pe plac. Aa c le-am dat cte o chifl i le-am poftit afar pe ua din dos, pe unde au luat-o la picior ct au putut de repede.

194

Crti i trase apoi scaunul lng mas i se repezi la limba cu sos.; iar Broscoiul, dovedindu-se un adevrat domn, inu invidia pentru sine i spuse plin de mrinimie:
195

i mulumesc din suflet, iubite Crti, pentru toat btaia de cap pe care ai fost nevoit s-o nduri ast sear, i mai ales pentru isteimea de care ai dat dovad de diminea! Satisfcut de cele auzite, Bursucul zise: Bravo, Broscoiule, aa te vreau! Aa c cina se termin ntr-o atmosfer de mare veselie, i cei patru prieteni se retraser n cele din urm n culcuuri, simindu-se n deplin siguran n btrna reedin a Broscoiului, redobndit datorit unei vitejii fr seamn, unui plan fr cusur i ndemnrii perfecte n mnuirea ciomegelor. A doua zi de diminea, Broscoiul, care dormise pn trziu, cum i sttea lui n obicei, veni la micul dejun la o or ruinos de naintat i gsi pe mas o mulime de coji de ou, nite buci reci i uscate de pine prjit, un ceainic de cafea aproape gol i n rest mai nimic; privelitea aceasta nu avu darul s-l binedispun deloc, mai ales c, pn una-alta, asta era casa lui. Prin ua care ddea spre peluz i vzu pe Crti i pe obolan cufundai n fotoliile de rchit, sporovind, de bun seam; rdeau n hohote i i blbneau picioarele n aer. Bursucul, care sttea i el pe un fotoliu, adncit n gazeta de diminea, abia dac ridic privirea ctre Broscoi, cnd acesta i fcu apariia. Broscoiul tia ns cu cine are de-a face, aa c se puse pe treab i pregti cel mai stranic mic dejun de care era el n stare, zicndu-i n sinea lui c pn la urm tot o s o scoat la capt i o s se pun de acord cu ceilali. Cnd masa fu aproape gata, Bursucul se uit la el i spuse: mi pare ru, Broscoiule, dar tare m tem c teateapt o diminea plin. S tii c trebuie s dm repederepede o petrecere n cinstea celor ntmplate asear. i lumea ateapt tii tu, aa-i obiceiul. A, bine!, rspunse prompt Broscoiul. Nici o suprare, dac aa se face. Dei, pentru nimic n lume nu pot sneleg, de ce s vrea cineva s in o petrecere dimineaa! Dar, oricum, tii bine, drag Bursucule, c eu nu triesc
196

pentru propria-mi plcere, ci ca s le fiu pe plac prietenilor mei i s le stau n orice moment la dispoziie! Nu face pe prostul, te rog, zise enervat Bursucul. i nu mai bombni cu nasul n ceac n timp ce vorbim; e lips de bun sim. De fapt petrecerea va fi disear, dar invitaiile trebuie scrise i expediate ct mai repede, i e treaba ta s le scrii. Acum ia loc la mas uite acolo un teanc de foi cu antetul Conacul Broscoiului, acela albastru cu auriu i f bine i scrie invitaii pentru toi prietenii; iar dac te ii de treab cum se cuvine, o s le putem expedia nainte de prnz. i o s dau i eu o mn de ajutor, ca s nu cad toate pe capul tu. O s m ocup eu de organizare. Cum!, ip Broscoiul, dezamgit. Adic s stau n cas i s scriu nite scrisori imbecile, ntr-o diminea splendid cum e asta, n loc s m plimb pe moie i s pun totul n ordine, i s lenevesc i s m simt bine? Nici pomeneal! O s O s mai Stai aa un pic! A, pi cum s nu, drag Bursucule! Plcerea mea nici nu mai conteaz atunci cnd vine vorba de bucuria celor din jur! Poi s fii sigur c o s fac ntocmai cum mi spui. Hai, Bursucule, ocup-te de banchet i f cum i place; pe urm du-te afar lng ceilali doi i lfii-v n pace, fr s v pese nici ct negru sub unghie de mine, de grijile i de osteneala mea. Voi sacrifica dimineaa asta frumoas pe altarul datoriei i prieteniei! Bursucul se uit la el plin de suspiciune, dar chipul senin i plin de sinceritate al Broscoiului nu lsa s se vad nici un motiv nedemn care s-i fi pricinuit aceast schimbare de atitudine. Iei din camer, o lu spre buctrie, i de ndat ce ua se nchise n urma lui, Broscoiul se repezi la masa de scris. i venise o idee grozav Da, avea s scrie invitaiile! i, mai mult, o s aib grij s menioneze cum a condus el nsui lupta, i cum l-a snopit pe eful Nevstuicilor; i o s fac aluzie i la aventurile prin care a trecut i din care a ieit ntotdeauna triumftor; i o s adauge i un fel de program de divertisment i i i fcu o schi n minte ceva de genul sta:
197

DISCURS.................................... BROSCOIUL (Vor fi mai multe discursuri ale Broscoiului de-a lungul serii.) CUVNTARE ................................BROSCOIUL SCURT PREZENTARE Sistemul penitenciar Cile navigabile ale btrnei noastre patrii Cum s vinzi un cal i cum s te trguieti Proprietatea, drepturi i ndatoriri napoi la moie Boiernaul englez CNTEC ........................................ BROSCOIUL (compoziie proprie) ALTE COMPOZIII ....................... BROSCOIUL Vor fi interpretate n cursul serii de ctre ... compozitor. Ideea care i venise l mulumi pe Broscoi nespus de mult, aa c lucr cu rvn i pn la prnz toate scrisorile fur gata. Cnd termin, i se transmise c era la u o nevstuic mic i destul de jigrit, care ntreba cu sfiiciune dac putea s le fie de vreun folos domnilor care locuiau acolo. Broscoiul merse ano pn afar i observ c era unul din prizonierii serii trecute, care se purta cu mult respect, dornic s fie pe plac. l mngie pe cap, i trnti n brae mormanul de invitaii i i spuse s grbeasc pasul i s le distribuie ct de repede poate, iar dac voia, putea s vin napoi mai pe sear, c s-o gsi vreun iling s-i rsplteasc osteneala, sau poate nu, cine tie! Iar biata nevstuic se art foarte recunosctoare i se grbi s-i duc la ndeplinire misiunea. Cnd celelalte animale se ntoarser acas la ora prnzului,
198

foarte bine dispuse i odihnite dup o diminea petrecut pe ru, Crti, care avea mustrri de contiin, se uit cam ndoit la Broscoi, ateptndu-se s-l vad morocnos i deprimat. Dar, din contr, Broscoiul prea aa de plin de sine i de ano, c bietul Crti intr numaidect la idei, iar Bursucul i obolanul se uitar unul la altul cu subneles. Imediat dup mas, Broscoiul i bg ambele labe n buzunarele pantalonilor i zise aa, ntr-o doar: Simii-v ca acas, dragilor! Facei ce poftii! Apoi o terse nspre grdin ca s se gndeasc n linite la ce avea s spun n discursuri, cnd, deodat, obolanul l apuc de bra. Broscoiul ghici cam ce voia prietenul su i ncerc din rsputeri s scape din strnsoare; dar cnd i Bursucul l nfc tare de cellalt bra, ncepu s priceap c jocul se sfrise. Cei doi l duser aa pn n micul fumoar de lng intrarea principal, nchiser ua i l aezar pe un scaun. Apoi se aezar n faa lui, timp n care Broscoiul i privea n tcere, suspicios i prost dispus. Uite ce e, Broscoiule, spuse obolanul. Despre petrecere vreau s vorbim i mi pare ru c trebuie s i-o spun n felul sta. Dar am vrea s-i fie foarte clar, o dat pentru totdeauna, c n-o s fie nici discursuri, nici cntece. ncearc s n-o iei ca pe o dojan, ci ca pe un simplu sfat. Broscoiul se simi prins n capcan. l citeau ca pe o carte deschis, vedeau prin el i erau cu un pas naintea lui. Visul cel minunat pe care-l avea ncepu s se destrame. Da n-a putea s cnt mcar un cntecel?, se rug el pe un ton tnguios. Nu, nici mcar un cntecel, rspunse ferm obolanul, dei i se sfie inima cnd vzu cum i tremur buza bietului Broscoi. N-are rost, Broscoiule; tii prea bine c toate cntecele tale sunt pline de ludroenie i c atunci cnd ii discursuri nu faci altceva dect s-i dai aere, i ... i s te umfli-n pene, i ... i ... i s tot spui vrute i nevrute, adug Bursucul, n felul lui obinuit.
199

E spre binele tu, Broscoiule, continu obolanul. tii doar c mai devreme sau mai trziu va trebui s-ntorci foaia i s te schimbi, i asta e o ocazie cum nu se poate mai bun; un fel de piatr de hotar a destinului. i s nu-i nchipui c toate astea nu m ndurereaz i pe mine la fel de mult ca pe tine. Broscoiul rmase mult vreme adncit n gnduri. n cele din urm i ridic privirea, lsnd s i se vad pe chip urmele emoiilor puternice care l copleiser. M-ai nvins, prieteni, spuse el cu o voce stins. Nu vam cerut, dac-mi dai voie s spun, dect un lucru infim, adic s mai fac i eu pe grozavul mcar o singur sear, s fiu n centrul ateniei i s m las purtat de aplauzele tumultoase care, mi se pare mie, m-au pus ntotdeauna n valoare. Dar, oricum, cred c avei dreptate. De acum ncolo o s m schimb. O s vedei, prieteni, de-acum nainte nu vei mai roi niciodat din pricina mea. Vai, vai, vai, ce soart necrutoare! i, tergndu-i faa cu batista, prsi camera cu pai ovielnici. Bursucule, spuse obolanul, m simt ca un clu; tu nu te simi la fel? Ba da, spuse mohort Bursucul. Dar trebuia s-o facem i pe-asta. Broscoiul va locui aici i va trebui s-i ctige respectul celorlali. Vrei s ajung paiaa tuturor, s rd de el i s-l ia n batjocur nevstuicile i hermelinele? Sigur c nu, spuse obolanul. i, dac tot veni vorba de nevstuici, ce noroc pe capul nostru c am dat peste nevstuica aia jigrit, tocmai cnd voia s plece cu invitaiile Broscoiului. Am bnuit eu ceva, din ce mi-ai spus mai devreme, i mi-am aruncat privirea pe vreo dou invitaii; erau pur i simplu respingtoare. Le-am luat pe toate, iar Crti ade acum la mas n budoarul albastru i scrie invitaii obinuite. Ora banchetului se apropia cu repeziciune, iar Broscoiul, care, dup ce i lsase n fumoar pe prietenii lui, se retrsese n dormitor, sttea pur i simplu copleit de melancolie i amrciune. Cu fruntea odihnindu-i-se pe bra,
200

czuse prad unor gnduri foarte profunde. ncet, ncet, chipul i se nsenin i ncepu chiar s zmbeasc un pic. Apoi se puse pe chicotit, timid i rezervat. n cele din urm se ridic, ncuie ua, trase draperiile pe geamuri, adun toate scaunele din camer i le aranj n semicerc, se aez n faa lor i scoase mult pieptul nainte. Fcu o plecciune, tui de dou ori i ncepu s cnte cu voce piigiat ctre un public cuprins de extaz, aa cum l nscocise mintea lui. ULTIMUL CNTECEL AL BROSCOIULUI Broscoiul se ntoarse! Ce panic-n vestibul, ce urlete-n odaie Ce plnsete n grajd i ipete n baie Cnd Domn Broscoi se-ntoarse! Cnd Domn Broscoi se-ntoarse! Ce zornit de geamuri, ce pocnete de ui trntite, Schellit de nevstuici, cznd de pumni lovite, Cnd Domn Broscoi se-ntoarse! Bum! Tobele s bat! Trompetele s cnte, claxoanele s sune, Soldaii s salute i tunuri mari s tune! Eroul vine, iat! Strigai cu toii Ura!. Broscoiu-i cel mai tare! Strigai cu toat fora, strigai din toi rrunchii, Cinstii-l pe acela de care suntei mndri, E ziua lui cea mare!

201

Cnt din toat inima, cu o voce puternic i foarte mult expresivitate; iar dup ce termin, mai cnt o dat. Apoi suspin adnc; adnc de tot. Pe urm nmuie peria de pr n ligheanul cu ap, i fcu o carare pe mijlocul capului i i pieptn prul astfel nct s-i stea drept i foarte lipit de east; i, dup ce descuie ua, cobor tcut scrile gata s-i salute musafirii, care mai mult ca sigur c se adunaser deja n salona. Toate animalele l aclamar cnd i fcu apariia i se ngrmdir n jurul lui ca s-l felicite i s-i laude curajul, isteimea i calitile de bun lupttor; Broscoiul, ns, doar
202

zmbea slab i murmura A, nicidecum!, sau Ba din contr!. Vidr, care sttea pe covoraul de lng emineu explicndu-le prietenilor cum ar fi fcut el dac ar fi fost n locul Broscoiului, izbucni dintr-odat, i ncolci braele n jurul Broscoiului i ncerc s-l ia pe sus i s-l plimbe prin camer ca pe un erou; dar Broscoiul, privindu-l ntr-un fel umil i blajin, i spuse, n timp ce ncerca s se desprind din mbriare: Bursucul a fost capul rutilor; Crti i obolan au dus greul n lupt; eu doar am dat o mn de ajutor pe ici, pe colo, de fapt n-am fcut mai nimic. Animalele erau ncurcate i luate prin surprindere de neateptata atitudine a Broscoiului; iar Broscoiul simea, pe msur ce se ducea de la un oaspete la altul ca s dea rspunsuri pline de modestie, c era n centrul ateniei i captiva pe toat lumea. Bursucul comandase cele mai bune bucate i banchetul se dovedi un mare succes. Animalele sporovir mult, rser i glumir, dar Broscoiul, care, desigur, se afla pe locul de onoare, inu privirea n jos i murmur tot felul de amabiliti i banaliti n dreapta i-n stnga, ctre animalele din jurul lui. Din cnd n cnd arunca priviri fugare ctre Bursuc i obolan, i, de fiecare dat cnd se uita la ei, acetia se holbau unul la altul cu gurile cscate; iar lucrul acesta l umplea pe Broscoi de o uria satisfacie. O parte dintre animalele mai tinere i cu mai mult poft de via ncepur s uoteasc pe la coluri c lucrurile nu mai aveau aa haz ca pe vremuri; ba unele se apucar chiar s bat cu pumnii n mese i s strige S vorbeasc Broscoiul! Vrem un discurs! Vrem cntece! S cnte Broscoiul! Dar Broscoiul doar ddea uor din cap n semn c nu i ridica o lab n semn de protest; i, adresndu-le oaspeilor tot felul de politeuri, i flecrind i brfind, i ntrebndu-i ce mai fac cei rmai acas din pricin c nu erau destul de copi ca s apar n societate, le ddu tuturor de neles c dineul de fa nu avea s ias din tiparul convenional.
203

204

Aveau n mijlocul lor un cu totul alt Broscoi! Dup aceast nsemnat ntmplare, cele patru animale i continuar traiul de zi cu zi n fericire i bun nelegere, i, chiar dac rzboiul civil intr n mod grosolan i neateptat i n vieile lor, alte rzmerie nu le-au mai tulburat linitea. i, dup ce s-a sftuit cu prietenii si, Broscoiul a cumprat un lnior de aur cu medalion cu perl, pe care la trimis fiicei temnicerului, mpreun cu o scrisoare, pe care chiar i Bursucul a apreciat-o ca fiind plin de modestie, recunotin i bun-cuviin; iar mecanicul de locomotiv a primit i el, la rndul lui, mulumiri i scuze pentru toate necazurile i neplcerile pricinuite. Obligat de Bursuc, Broscoiul o cut chiar i pe alupreas, i, dei o gsi destul de greu, o despgubi discret pentru calul furat, chiar dac de aceast dat se cam codi, susinnd c nu fusese dect o unealt a destinului, menit s pedepseasc femeile grase cu brae pline de pistrui, care nu-i ddeau seama c aveau de-a face cu un adevrat gentilom atunci cnd ntlneau unul. Suma n cauz nu era cine tie ce, cci iganul apreciase destul de corect preul calului, dup cum fur de prere nite evaluatori profesioniti. Din cnd n cnd, n timpul serilor lungi de var, cei patru prieteni fceau cte o plimbare prin Pdurea Slbatic, pe care o cunoteau acum ca pe propriul buzunar; i era o adevrat plcere s vad cum i salutau toi plini de respect i cum nevstuicile i aduceau puii la gura vizuinelor ca s le spun: Uite, puiu mamii, uite-l pe Domnul Broscoi cel iscusit! i uite-l alturi de el i pe fermectorul obolan, un nenfricat lupttor! i iat-l acolo i pe renumitul Domn Crti, despre care v-a vorbit att de mult tatl vostru! Iar atunci cnd micuii pui de nevstuic erau din cale-afar de nzuroi sau neastmprai, mamele lor i puneau la punct spunndu-le c dac nu se potolesc, o s vin Bursucul cel grozav s-i ia i s-i bage n sac. Desigur, asta era o exagerare n ceea ce-l privea pe Bursuc, care, dei nu prea ddea doi bani pe Lume i
205

Societate, ndrgea foarte mult copiii; i, cu toate astea, ameninarea avea ntotdeauna efectul dorit.

Sfrit -

206