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Las Gemas
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lbum fotogrfico lbum fotogrfico Elementos de de diseo 1 de diseo 2 diseo de joyera

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INDICE GENERAL
Que es una gema Muestrario de gemas Glosario de gemas Propiedades de las gemas Cuidados en el manejo de las gemas Engaste o bisel de piedras semipreciosas Pegamento para piedras en joyera Reparacin de gemas Como seleccionar un diamante El diamante en la historia Diamantes Vs Zirconias Como diferenciar diamantes y brillantes Elaboracin de diamantes sintticos Como cuidar un diamante Como se elabora un diamante sinttico Montura a nivel de un diamante El rub y sus caractersticas

Las esmeraldas y sus caractersticas Como se hace una esmeralda sinttica Las perlas y sus caractersticas El cuidado de las perlas El palo y sus caractersticas El mbar - Origen El mbar y la gentica del ADN Como identificar el mbar Propiedades del mbar Como pulir piedras de mbar

NOTA: El trabajo con fuego, metales calientes, herramientas y/o cidos posee un riesgo inherente, por lo que no somos sujetos a demandas legales por accidentes causados por ello.

Que es una gema

En el amplio grupo de las "gemas" o "materiales gemolgicos" se incluyen todas las materias naturales o artificiales, de origen mineral principalmente, pero tambin animal, vegetal, meteortico, etc. que se utilizan para ornamentacin y adorno personal. Parece existir una tendencia, que se manifiesta en todas las culturas, incluso en las ms primitivas, a que los hombres y mujeres utilicen los objetos ms llamativos, y tambin los ms escasos, que la naturaleza pone a su alcance como adorno personal. Esta caracterstica se ha vinculado con la vanidad personal, con el testimonio de poder o singularidad del que porta el objeto valioso, y tambin con supuestos poderes mgicos o sobrenaturales. Se sabe que el hombre primitivo usaba, reconoca y era capaz de tallar hasta 15 tipos distintos de "gemas", entre las que se hallan el hueso, diversas conchas, el mbar, el azabache y algunos vidrios naturales. La existencia de algunos de estos materiales en puntos muy alejados de su lugar de origen permite afirmar una movilidad y unos canales comerciales en el Neoltico que no podran sospecharse si no existieran estos vestigios. Por ejemplo, la existencia de mbar del Mar Bltico en las culturas neolticas mediterrneas, o la presencia de lapislzuli de Afganistn en las culturas del valle del Nilo, que se suponan relativamente cerradas a influencias externas. Las caractersticas que confieren a las gemas su atraccin son, fundamentalmente, tres: La belleza, concepto sin duda subjetivo y sometido a los caprichos de la moda,

pero con componentes objetivas, tales como el color, brillo, transparencia, dispersin y otras propiedades pticas. Su durabilidad, o capacidad de resistir sin daos mayores los golpes y roces con otros materiales. En tal sentido, es sabido que la admiracin que los antiguos sentan por el diamante se deba, no a su brillo, que slo pudo descubrirse al lograr su talla, sino a su dureza. Se valora en una gema su escasez o rareza, que le confiere el sentimiento de poder e individualidad. Estas tres propiedades han dado lugar a que las gemas se hayan usado, desde la ms remota antigedad, como objetos de trueque, de comercio y de inversin, establecindose, en muchos casos, rutas comerciales estables, como sucedi tambin con la seda, las especias o la sal. En pocas ms recientes han dado lugar a numerosos estudios cientficos en los campos de la Mineraloga, de la Geologa y de la Fsica y Qumica del estado slido, pues al tratarse, en muchos casos, de monocristales muy puros, permiten observar fenmenos que en otros materiales pasan desapercibidos. Por esta misma razn las gemas, tanto naturales como sintticas, se han empleado y se emplean en las industrias avanzadas, ms all de su valor ornamental. As, el diamante se usa como abrasivo de muy alta calidad, en herramientas de corte muy delicadas, en recubrimientos especiales y en ventanas que tengan que soportar condiciones muy extremas de presin y temperatura. El corindn, por su alta dureza, se usa en piezas de mecanismos que tengan que sufrir elevado rozamiento (relojes), en fabricacin de lser y otros empleos. Del cuarzo se aprovechan las propiedades piezoelctricas y piroelctricas, etc. Cabe preguntarse si las gemas deben incluirse entre los minerales industriales o constituyen un grupo aparte. Si se consideran como minerales industriales aquellos no metlicos que se utilizan en su estado natural o con pocas transformaciones, las gemas son, sin duda, minerales industriales. Otras consideraciones, tales como el precio por unidad de volumen, que en las gemas es muy alto y en los dems minerales industriales mucho ms bajo, parecen alejar a los materiales gemolgicos de otras sustancias naturales empleadas en la industria. En todo caso, como no se trata de minerales metlicos ni de productos energticos, su inclusin ms adecuada parece estar en los minerales y rocas industriales. La multiplicidad de aplicaciones de muchas especies de valor gemolgico contribuye a ratificar la decisin de que se incluyan en este apartado.

Muestrario de gemas
Muestrario de piedras semipreciosas y gemas

Abulon

Acerina

Agata Cromalina

Agata

Agata Azul

Agata Rosa

Muestrario de piedras semipreciosas y gemas

Amatista

Amazonita

Ambar

Apatita

Apatita

Aventurina

Muestrario de piedras semipreciosas y gemas

Berilio

Calcedonia

Carlota

Carnelian

Cinabrio

Citrina

Muestrario de piedras semipreciosas y gemas

Concha de Tigre

Coral

Crisacola

Crisoberilo o Alejandrita

Crisoberilo o Alejandrita

Crisopacio

Cuprita

Cuprita

Cuarzo Rosa

Cristal

Muestrario de piedras semipreciosas y gemas

Cuarzo Ahumado

Cuarzo Limon

Diamante

Esmeralda

Muestrario de piedras semipreciosas y gemas

Espinela

Indicolita

Fluorita

Granate

Jade

Jade

Jaspe

Jaspe

Muestrario de piedras semipreciosas y gemas

Jasper

Labradorita

Lapizlasuli

Lazulita

Madre Perla

Malaquita

Muestrario de piedras semipreciosas y gemas

Marcasita

Obsidiana

Obsidiana

Ojo de Tigre

Onix Negro

Onix Anaranjado

Muestrario de piedras semipreciosas y gemas

Opalo

Peridota

Perla

Piedra de Luna

Muestrario de piedras semipreciosas y gemas

Piedra del Sol

Pietersita

Pirita

Rodocrosita

Muestrario de piedras semipreciosas y gemas

Rubelita

Rubi

Rutilo

Tanzanita

Topacio

Turmalina

Turmalina

Turquesa

Muestrario de piedras semipreciosas y gemas

Zafiro

Zirconia

Glosario de gemas
gata Azul, cornalina, musgosa, amarilla, marrn, verde. Tambin las encontramos teidas. Aguamarina Mutacin del berilo esmeralda (Silicato de Berilo). Amatista Su tonalidad vara entre lila oscuro, violeta y rosado, pasando por toda la gama del color, reflejando rayos prpuras. Apatita Su nombre proviene del griego: Engaosa, mentirosa, por que se confunde con otros minerales. En su variedad amarilla, se parece al topacio, tambin se encuentran verdes y prpuras. Las ms hermosas se encuentran en Mxico. Aventurina De color verde con reflejos brillantes por sus inclusiones de mica, suele tener hematite y otros minerales, encontrndolos en tonalidades amarilla y azul. Basanita Su color es negro aterciopelado, es de una dureza excepcional y posee tonalidades similares al jaspe. Berilo Variedad de la esmeralda, tambin se presenta en tonalidades azul, verde, amarilla y transparente. Calomela Tambin del griego kals: bello y mel: miel, a su bello tono hacen referencia estas palabras. Es transparente, traslcida y de brillo como el diamante; tambin se encuentra de color blanco grisceo, pero la ms comn es de color miel. Cinabrio El verdadero origen de su nombre se perdi en el tiempo, pero es posible que provenga de los hindes y signifique sangre de dragn. Posee en su formacin un compuesto de azufre y mercurio. Cristaliza en el sistema rombodrico, en grupos de aspecto hexagonal. Crisoberilo o Alejandrita Por su color dorado, recibe el nombre de los trminos griegos khrusos: oro y berulio: berilo.

Crisopacio De bello color verde, se lo utiliza en joyera teniendo inclusiones de nquel. Cuarzo Su base es el dixido de silicio, de brillo vtreo y vara de color segn las sustancias que se mezclan en su composicin. Hay opacos y cristalinos, azules, rosas, verde cristal y ahumados. Su dureza es mayor que la del acero. Cuprita Su nombre proviene del latn cuprum: cobre. Es un cristal sumamente frgil y brillante, compuesto por cobre. Sus colores dan diversos rojos. Diamante Recibe su nombre del griego adamas: indomable, invencible, por ser la sustancia ms dura que se conoce. Adamas deriva de adamant, luego diamaunt, diamant y por ltimo diamante. Puede ser incoloro, amarillento, rosado, azul o verde. Cuanto ms incoloro ms valioso. Esmeralda Es una variedad de berilo, se trata de silicato doble de aluminio y berilo. Su color verde se debe al contenido de cromo. Estena Tambin llamada Titanita, de color amarillo, marrn, anaranjado, verdoso o con tonalidades negras. Es traslcida y constituyente habitual de muchas rocas eruptivas; los cristales grandes generalmente son oscuros. Espinela Su nombre proviene del latn spina: espina, por sus cristales punteagudos. Es transparente pero tambin se la encuentra en tonos opacos, de color negro, rojo, azul o verde. Fluorita De tonalidades entre el amarillo, limn y prpura profundo, las hay tambin rosadas, verdes o incoloras. Granate Muy rico en facetas, se encuentra en rocas eruptivas de color rojo oscuro. Heliotropo Llamado piedra sangre por sus tonalidades, suele presentar tambin una mezcla de colores verde y rojo. Indicolita De color azul.

Jaspe Cuarzo impuro, de color verde oscuro, azul grisceo, amarillo y rojo. Generalmente presenta estras en su coloracin. Hay variedades traslcidas y reflexin de ondas de luz; debido a su porosidad. Lapislzuli Silicato de sodio y aluminio con inclusiones de sulfato de sodio y hierro. Se trata de un cristal metamrfico, de contacto con rocas calizas azules, de donde toma su color a veces muy profundo. Lazulita Su nombre proviene de la lengua alemana lazurstein: piedra azul. Tiene un color azul cielo o noche. Es muy frgil y de irradiacin leve. Se la encuentra en cristales agudos, bipiramidales o en masas granulosas. Malaquita De color verde opaco con estras oscuras. Marcasita De tonalidades verdosas o amarillas. Posee brillo metlico y a pesar de su aspecto es bastante frgil. Obsidiana Su color vara entre el verde oscuro y el negro. Ojo de guila El ms reconocido es dorado amarillo, con elementos marrn oscuro, o azul con pigmentaciones verdes, aunque tambin se encuentran gemas con tonalidades del azul grisceo al azul verdoso. Ojo de Gato Es un crisoberilo que cuando es atravesado por ondas de luz, produce un efecto ptico de reflexin con similitud al ojo de un gato. Se puede encontrar de color blanco, gris, verde, amarillo o marrn. Ojo de Tigre Cuarzo de tonalidad amarillo dorado. Su brillo asemeja al ojo del tigre. nix Se trata de la variedad gata de color negro y con inclusiones de estras y centros traslucidos, y verdes con inclusiones marrn claro. palo Su nombre ha bautizado el fenmeno de la opalescencia que esta posee; es un fenmeno de reflexin de la luz que modifica su iridiscencia segn el punto de informacin que nosotros tenemos. Segn su formacin se los separa en comunes, opalescentes y de fuego.

Peridoto Tambin llamado olivino por su color verde oliva. Es de brillo vtreo y se halla en rocas bsicas. Piedra Lunar Es uno de los ms abundantes de nuestro planeta. Es de la familia de la amazonita y labradonita o labradorita. Pirita "Oro de los tontos", confunda a los buscadores de oro de EE.UU. por su color y brillo. Rodocrosita La piedra argentina puesto que es el nico lugar en el mundo en donde se la encuentra en abundancia. Es de color rosado opaco con estras blancas. Rubelita La podemos encontrar en varios colores: prpura, roja y rosada. Rub Proviene del corindn, teniendo cromo en su composicin. El rub rojo es el ms duro, casi ms que el acero; por este motivo se lo utiliza en metalurgia y en joyera. Rutilo Su nombre proviene del latn rutilus: rojo. Su color es amarillo, rojo o plateado, pero con motes negruzcos, de brillo similar al diamante y resplandor metalizado. Tanzanita Es muy difcil de encontrar, es traslcida de cristales tricolores, que en la antigedad fue encontrada en Tanzania, de donde recibe su nombre. Actualmente se halla de un solo color, transparentes, amarillas o azules. Topacio De gran dureza, los hay transparentes, azul, verde, rosa y el ms frecuente amarillo, amarillo mbar, topacio ahumado y topacio rub, siendo este ltimo muy usado en joyeras. Turmalina Es un cristal piro elctrico y piezoelctrico, se presenta en numerosas variedades, verde y rosado, azul y rosa, verde, negra. Turquesa Cuarzo opaco de coloraciones verdes y azules con estras o bandas por inclusiones de plata o cobre. Zafiro Es otro corindn de color azul oscuro hasta blanco, y lo encontramos a su vez en forma transparente siendo casi tan puro como el diamante.

Propiedades de gemas
Las Propiedades de algunas de las piedras preciosas y semipreciosas usadas mas comnmente en la elaboracin de joyera son:

AGATA AMARILLA: De color amarillo grisceo. Proporciona equilibrio emocional. AGATA AZUL: Con estras blancas en variaciones de azul de claro a oscuro. Proporciona serenidad, percepcin e intuicin. AGATA CORNALINA: De color rojo naranja. Proporciona creatividad. Espontaneidad e imaginacin. AGATA FUEGO: De color rojo profundo. Proporciona energa y despierta el espritu de lucha. AGATA MARINA: De color verde traslucido o celeste. Proporciona comunicacin y fidelidad. AGATA MARRON: De color marrn con estras beige. Proporciona energa emocional y csmica. AGATA VERDE: De color verde en todas sus gamas. Proporciona alegra y activa la circulacin. AMATISTA: De color violeta en todas sus gamas. Proporciona desarrollo y proteccin. As como cambios espirituales.

AMAZONITA: De color verde con estras amarillas. Proporciona el desarrollo de la creatividad y el aumento de la comprensin. APATITA: De color amarillo, verde y prpura. Proporciona entendimiento y comunicacin.

CINABRIO: De color rojo intenso. Proporciona una activacin de la circulacin, aumenta el coraje e intensifica las emociones. CITRINO (Topacio del Brasil): De color en la gama del dorado y marrn. Proporciona equilibrio y fuerza de voluntad, as como acelera la capacidad pensante. CUARZO AZUL: De color azul con tonalidades verdes. Proporciona armonizacin de cuerpo y espritu. CUARZO BLANCO: De aspecto transparente. Proporciona una poderosa armonizacin de intelecto y fsico. CUARZO ROSA: De color rosa en todas sus gamas. Proporciona armona y comprensin, ideal para ajustes afectivos. CUARZO VERDE: De color verde en todas sus gamas. Proporciona mayor vitalidad, logrando un equilibrio de los biorritmos. DIAMANTE: De color traslucido, rosado, amarillento, azul, verde o gris. Proporciona una apertura mental y una conexin fsica, que permite el aprovechamiento integral de la capacidad de las fuerzas del inconsciente. ESMERALDA: De color verde, con jardines en su interior. Proporciona un aprovechamiento de las fuerzas positivas del equilibrio, vigor y permite una purificacin del espritu. Tambin neutraliza las energas negativas.

GRANATE: De color rojo oscura. Proporciona un aumento de la capacidad creativa y sexual. HEMATITE: Gris plateado virando al negro. Proporciona una mejora del aparato circulatorio y despierta el magnetismo personal.

JASPE AZUL: De color azul grisceo. Proporciona una apertura intelectual que lo acerca a la meditacin y al descubrimiento de la verdad. JASPE VERDE: De color verde. Proporciona un aumento de la fuerza vital y un mejor equilibrio de la dualidad. LAPISLZULI: De color azul con variaciones al dorado o plateado. Proporciona una reduccin de la excitacin sopesando las pasiones y la realidad. MALAQUITA: De color verde. Proporciona una revitalizacin, a la vez de opera una apertura de en la bsqueda de resultados positivos a las preguntas. OJO DE BUEY: De color marrn rojizo con reflejos oscuros y dorados. Proporciona un aumento de la resistencia fsica y crea una coraza a las influencias negativas externas. OJO DE HALCN: De color azul con tonalidades verdes tornasoladas. Proporciona una apertura mental para la comprensin de la realidad. OJO DE TIGRE: De color amarillo dorado con toques de marrn dorado. Proporciona un aumento de la fuerza interior y mejora la autoestima. ONIX: De color negro con estras grisceas o verde con gama de marrones. Proporciona un equilibrio emocional y aumenta el control de la voluntad. PALO: De color negro ardiente, verde o azul en gama de violeta. Proporciona

un incremento de la vitalidad y permite una mejor comprensin del mundo que lo rodea. RODOCROCITA: De color rosada, con tonalidades pasteles. Proporciona un incremento de las capacidades personales y equilibra los biorritmos. RUB: De color rojo brillante o morado. Proporciona un incremento de la pasin y de los apetitos sexuales. TOPACIO AZUL: De color azul. Proporciona un desarrollo de la comunicacin con el mundo. TURQUESA: De color azul opaco con variacin al verde y algunas vetas plateadas. Proporciona un aumento de la sensacin de bienestar, regulando el sistema respiratorio y provocando una sensacin de alegra interior. ZAFIRO: De color blanco o azul. Proporciona un desarrollo de las ondas alfa y permite un estadio de meditacin, reduciendo las corrientes negativas del espritu.

Cuidados en el manejo de las gemas


Con el objeto de no daar las piedras semipreciosas en el trabajo de joyera se recomienda: 1) No sumergir en cidos, detergentes o sales decapantes las siguientes piedras: mbar, Coral, Lapislzuli, Marfil, Malaquita, palo, Perla, Turquesa, dobletes, similares 2) Las siguientes piedras son muy sensibles a los baos muy calientes: gata, Esmeralda, Rutilo, Rodonita, Rodocrosita 3) Poseen cierta tolerancia a los baos no muy prolongados: Berilo, Calcedonia, Citrino, Corindn, Diamante, Granate, Jade, Piedra Luna, Olivina, Cuarzo, Rub, Zafiro natural, Zafiro sinttico, Espinela natural y sinttica, Topacio, Turmalina, Zircn, Zoisita. 4) Las siguientes piedras no toleran la flama o el calor: mbar, Coral, Lapislzuli, Marfil, Esmeralda, Malaquita, palo, Perla, Rodocrosita, Topacio, Turmalina, Turquesa, doletes, similares 5) Se aconseja proteger las siguientes piedras del calor usando, papel de seda, algodon hmedo o papa (patata): Agata, Berilo, Calcedonia, Citrino, Granate, Jade, Cuarzo, Piedra Luna, Olivina, Rodonita, Zafiro Natural, Zircn, Zoisita 6) Las siguientes piedras soportan el calor, sin embargo se debe evitar calentarlas directamente y protegerlas de corrientes de aire mientras esten calientes: Corindn, Diamante, Rub, Zafiro Sinttico, Espinela natural y sinttica. 7) Las siguientes piedras no aguantan baos galvnicos: Lapislzuli, Marfil, Malaquita, Perla, Turquesa, Smiles. 8) Se recomienda trabajar con baos tibios ya que no aguantan los cambios fuertes de temperatura: Agata, mbar, Calcedonia, Coral, Esmeralda, palo, Marquesita, Rodocrosita, Rodonita, dobletes. 9) Las siguientes piedras aguantan bien la mayora de los baos: Berilo, Citrino, Corindn, Diamante, Granate, Jade, Piedra Luna, Olivina, Cuarzo, Rub, Zafiro natural y sinttico, Espinela natural y sinttica, Topacio, Turmalina, Zircn, Zoisita.

Engaste o bisel para piedras semipreciosas


HECHURA de BISEL La montura o "caja" que sujeta una piedra tipo Cabochon (piedra de forma semicircular de la parte superior y plana de su base ) sobre un diseo de joyera se llama BISEL.

El bisel es una "pared" de metal soldada al diseo de joyera y que rodea y sujeta la piedra. Existen diversas formas de biseles dependiendo de la forma de la piedra. Se recomienda que la piedra cabochon que emplee en este proyecto sea de forma ovalada o circular y posea una curvatura en sus lados de 55 a 75 grados para mayor facilidad en la hechura de su bisel.

Una piedra con paredes planas no podr ser sujetada fcilmente por un bisel. Pasos para hacer un Bisel: 1) Metal. El bisel se fabrica a partir de una lmina de plata pura (.999) de calibre # 27. Este tipo de plata es mucho mas resistente, suave y fcil de doblar que uno fabricado de plata Sterling .925. 2) Alto y Ancho. La altura del bisel debe ser menor a la mitad de la altura total de la piedra. Empleando una regla es fcil medir la altura total de la piedra, este valor se divide en dos y el resultado es el ancho aproximado del bisel. Se recomienda en un principio trabajar con piedras altas para adquirir experiencia. El bisel debe ser lo suficientemente alto para que una ves doblado sujete la piedra y esta no se caiga, pero no demasiado para que cubra la piedra evitando que esta luzca. Si el bisel es muy angosto no podr sujetar la piedra y sta se caer. Para conocer el largo del bisel, se corta una tira de papel de 2 mm de ancho y 6 cm de largo para medir la circunferencia de la piedra. Con esta tira, se rodea la base de la piedra y en donde se junte el extremo con la tira, este ser el largo aproximado de bisel. Para compensar el grosor del bisel se dejan unos 3 mm mas de largo. 3) Corte. Una ves que conocemos el ancho y el largo del bisel que necesitamos, transferimos estas medidas con un lpiz a nuestra lmina de plata pura (.999) de calibre # 27, y cortamos con las tijeras para metal. Al realizar el corte, la tira de plata se dobla, por lo que con las manos lo enderezamos lo mas posible. 4) Aplanado. Se recose el bisel (ablandar el metal con fuego) con cuidado para no fundirlo. Con el martillo de metal, se aplana el bisel golpeando suavemente ambos lados y cantos hasta que quede completamente plano y recto sobre la plancha de acero. Una ves enderezado el bisel se recose nuevamente. Este proceso es muy importante para poder ablandar el metal y nos permita doblarlo sobre la piedra sin dificultad. 5) Doblez. Coloque la piedra sobre la astillera o mesa de trabajo y enrolle firmemente el bisel alrededor de la base de la piedra marcando con un lpiz el punto en donde se juntan los extremos.

Con las tijeras, corte en ngulo recto en este punto. Es importante que ambos extremos tengan un corte de 90 grados. Posteriormente, con las pinzas presione ambos extremos para hacer que estas no queden dobladas. Una vez ya cortado el bisel, pngalo alrededor de la piedra y con la superficie de unas pinzas ajstelo. Es importante que este doblez se lleve a cabo en la parte inferior de la piedra, de lo contrario el bisel ser mas chico que la base de la piedra.

6) Soldado. Una ves que la forma del bisel es semejante al de la piedra. Lo tomamos con las manos y comenzamos a flexionar ambas puntas hacia enfrente y arriba; y luego hacia enfrente y abajo. Con esta accin estamos creando una tensin de resorte que nos permitir que cuando dejamos el bisel sobre el ladrillo de soldado, ste mantenga los dos extremos juntos y tocndose. No importa que para lograr esta tensin se modifique un poco la forma general del bisel. Lo importante es hacer que los dos extremos queden juntos y tocndose al estar el bisel sobre la mesa. Si una de las puntas se encuentra

ligeramente doblada, se puede aplanar este usando las pinzas para que as ambos extremos queden al mismo nivel. Ponga el bisel sobre el ladrillo de soldar en posicin vertical. Para lograr esto, con un clavo puede hacer una pequea cavidad en el ladrillo. La unin del bisel debe de encontrarse hacia arriba. Aplique fundente en esta zona y squelo con cuidado don el calor del soplete. Coloque un cuadrito de soldadura en la parte superior del bisel, justo a la mitad de los dos extremos. Encienda el soplete y aplique con mucho cuidado fuego, calentando paulatinamente TODO el bisel hasta lograr que la soldadura se funda. Tenga cuidado de no usar mucho fuego o trabajar muy cerca con este porque lo puede fundir. En cuanto la soldadura se haya fundido retire inmediatamente el soplete. 7) Ajuste. Coloque el bisel sobre la piedra y utilizando sus dedos presione ligeramente para que el bisel entre al rededor de la piedra. Una ves logrado esto, con las puntas de unas pinzas presione suavemente el bisel en la BASE de la piedra para darle la forma de sta. Es importante que no doble el bisel sobre la piedra. Este debe de permanecer recto. El bisel debe de quedar ligeramente ms grande que la piedra, apenas lo suficiente para que entre sin ningn problema cuando se coloca por encima de la piedra y sin necesidad de empujarlo. Si el bisel qued chico y no entra en la piedra, se puede agrandar ligeramente. Para agrandar el bisel ponga este sobre su plancha de acero, y coloque en el interior del bisel un clavo grueso (aprox. 5mm de grosor). Sujetando el clavo con una mano, golpee con el martillo el otro extremo del clavo con el objeto que esta accin expanda poco a poco el bisel. Los golpes con el martillo deben de ser suaves y procurar ir rotando el clavo para que toda la superficie interna del bisel pueda irse extendiendo de manera paulatina y uniforme. Constantemente mida el tamao del bisel sobre la piedra, para evitar hacer este muy grande.

Si el tamao del bisel no se pudo agrandar con el procedimiento anterior ya que este era demasiado chico, se requerir fabricar un bisel nuevo retomando las medidas de la piedra. Si el bisel qued muy grande desde un inicio hay que reducirlo de tamao o de lo contrario cuando se doble alrededor de la piedra formara pliegues y se notara irregular adems de que la piedra quedar floja. Para reducirlo de tamao corte con tijeras la unin del bisel en donde fue soldado, mida el bisel alrededor de la piedra y corte la porcin extra. Repita posteriormente el proceso de soldado anteriormente descrita. 8) Lijado. Coloque el bisel sobre un pedazo de papel lija # 340 y utilizando su dedo mueva el bisel sobre la lija para nivelar la base del bisel y que esta quede uniforme. Repita este procedimiento del otro lado. As mismo, lije por la pared en donde fueron soldadas los dos extremos del bisel para borrarle la marca de la soldadura. Posteriormente repita este proceso de lijado usando papel lija # 500 Si su bisel se encuentra muy alto con respecto a la piedra, este procedimiento de lijado le permite rebajar la altura hasta el nivel deseado. 9) Soldado en el Diseo. Una ves que ya tenemos el bisel a la forma y medida de la piedra y con sus caras superior e inferior niveladas con papel lija, se va a soldar sobre la lmina de plata en donde estamos desarrollando nuestro diseo de joyera (aretes o dije). El rea en donde se va a soldar el bisel, debe de estar libre de toda textura. El bisel y la lmina de plata de nuestro diseo se colocan sobre el ladrillo de soldado. El bisel se coloca en posicin sobre nuestro diseo y aplicamos en su interior fundente con el pincel. Posteriormente, secamos el fundente con un poco de calor y colocamos en el interior del bisel, sobre la lmina de plata, cuadritos pequeos de soldadura (aprox. de 2 mm).

La soldadura debe de estar a una distancia de aproximadamente 6 mm entre una y otra. Es importante que esta se encuentre tocando la pared interna del bisel y no separada o recargada sobre esta. Si nuestro bisel es chico requerir solamente 2 a 3 cuadritos de soldadura. Encendemos el soplete y se calienta la lmina que contiene el bisel de manera paulatina y uniforme. Recuerde que la soldadura se extender hacia la parte mas caliente, por lo que es importante incrementar la temperatura de manera uniforme en TODA la pieza. Concentre la flama del soplete un poco mas en la lmina de plata y no tanto en el bisel ya que ste al ser mas delgado y chico se puede fundir con facilidad durante el proceso. Con forme se incrementa la temperatura de la pieza, se va a llegar a un punto en donde la soldadura se va a fundir y extender por toda la parte inferior del bisel. En cuanto esto suceda, retire el fuego de la pieza. Si qued alguna rea sin soldadura, enfre la pieza con aire, aplique mas fundente y soldadura en las reas faltantes y caliente el diseo nuevamente. Tenga cuidado de no sobrecalentar la pieza ya que puede fundir el bisel o hacer que la soldadura que esta uniendo los dos extremos del bisel se "baje" hacia la lmina de plata por estar sta mas caliente.

El secreto en tener un buen resultado es calentar TODA la pieza de manera paulatina y con fuego moderado. Tenga en cuenta las siguientes consideraciones durante el soldado del bisel: a) Si se aplica mucho calor, o por mucho tiempo, se corre el riesgo de que la soldadura que mantiene unidos los dos extremos del bisel se baje a la lmina de plata dejando de esta manera una rendija en el bisel sin soldar. b) El fundente es muy importante para que la soldadura se extienda sobre la

superficie de la plata. Siempre aplique de manera abundante el fundente. No le hace dao a la pieza y si ayuda mucho en el proceso de soldado. c) Es ms fcil a la larga el poner poca soldadura en nuestro trabajo, y si se requiere adicionar la cantidad faltante, que soldar las piezas con mucha soldadura y tener que quitar el exceso posteriormente. Esto llevara mucho tiempo y maltratara el diseo final de nuestra pieza. 10) Limpieza. Una vez soldado el bisel sobre la lmina de plata, se limpia ste de xidos y fundente colocndola en la rejilla de plstico que esta en el cido sulfrico al 10% (aprox. 10 min.). Una vez que la pieza esta limpia, pasamos la rejilla de plstico que posee nuestra pieza al recipiente que contiene la solucin de bicarbonato saturado para neutralizar la accin del cido. Este proceso es rpido. En cuanto se dejen de observar burbujas en la solucin significa que el cido ha sido completamente neutralizado. Se enjuaga la pieza y rejilla de plstico en agua corriente y se seca con un trapo limpio. Precaucin: Seguramente en este punto usted desear probar el ajuste del bisel colocando la piedra en su interior. No lo haga, ya que si la piedra entra demasiado justa, no la va a poder sacar posteriormente y esta se daar cuando continuemos trabajando el diseo con el fuego. Si desea hacer la prueba y quiere colocar la piedra sobre el bisel, haga antes un pequeo orificio (con taladro de mano y una broca para metal ) en la parte interior del bisel sobre la lmina de plata, con el objeto de que si la piedra qued apretada y no sale de manera independiente, la pueda extraer introduciendo una aguja a travs del pequeo orificio. Las piedras no soportan el calor y se fracturan. Por eso es importante terminar el diseo de joyera completamente antes de colocar la piedra. Recomendacin: Si la piedra que esta usando para su diseo de aretes y/o dije es transparente (ejm: amatista, cuarzo, palo, etc.) se recomienda hacer un corte sobre la lmina de plata al interior del bisel (descrito anteriormente) con el objeto de que la luz pueda pasar a travs de la piedra y haga que esta brille. Recuerde dejar aproximadamente 2 mm de borde al interior del bisel, si el orificio mas grande corre el riesgo que la piedra se caiga.

Pegamento para piedras

Cuando se necesita pegar una piedra a un diseo de joyera se pueden emplear pegamentos epxicos los cuales solidifican en poco tiempo (desde 5 minutos a 16 horas) Ejemplo: Pegamento "Devcon" de 5 min. Estos pegamentos vienen en jeringa de plstico con dos mbolos (uno es el pegamento y el segundo el catalizador) y son ms estables y seguros para mantener la piedra en su lugar que los pegamentos instantneos tipo "Colaloca". Para usar estos pegamientos se deben seguir las instrucciones del producto y aplicarlo sobre joyera que se encuentre perfectamente limpia y sin rastros de grasa o pasta de pulir. No se recomienda mojar la joyera que posee piedras pegadas con pegamento epoxico. Si se desea separar una piedra que anteriormente ha sido colocada con estos pegamentos epoxicos, se recomienda calentar ligeramente el diseo con una lmpara de alcohol para que se ablande el pegamento y usando una aguja separar sin dao alguno la piedra del diseo.

Reparacin de gemas

Goma laca - Reparacion de gemas

INTRODUCCON: Cuando se ha quebrado una piedra no preciosa de regular tamao, se sugiere utilizar este mtodo antiguo, natural y efectivo. MATERIALES: Goma laca (de la utilizada para fijar cabello) en escamas, tal como se vende en las drogueras. PROCEDIMIENTO: La goma laca se pulveriza (fcilmente) lo mas fino que se pueda y se coloca entre las dos partes de la piedra quebrada. Si se desea se pueden amarrar las partes, cuidando que la goma laca permanezca en su sitio. Enseguida se mete al horno colocando a un lado un platito con laca como testigo para observar en que punto se funde la goma laca que se encuentra en la piedra. En estas condiciones se mantiene la pieza un tiempo mas dependiendo del tamao para asegurarse de que se funde la laca del interior. Posteriormente se deja enfriar lentamente el horno y se comprueba el resultado de la unin de la piedra. CONCLUSION: Este procedimiento es muy antiguo, y se utilizaba hasta para pegar piedras de molino o metates, en pocas donde no se haban inventado los epxicos..

Como seleccionar un diamante


Calidad, Caractersticas y Propiedades de los Diamantes Por su naturaleza, el diamante tiene la gran capacidad de reflejar la luz dependiendo del tipo de corte que posea. El diamante es el mas puro de todas las piedras ya que esta formado por un solo elemento, lo que lo hace adems ser el mas duro. Para comprar un diamante es importante considerar la Calidad, Caractersticas y Propiedades que a continuacin se describen: CLARIDAD: -----------------Durante la etapa de formacin de los brillantes en la naturaleza, se crean unas inclusiones microscpicas en su interior que son cristales de carbn muy pequeos. Estas inclusiones van a influir en el valor de un brillante. Los mas transparentes y limpios se van a cotizar mas alto. La claridad de un diamante se clasifica entre FL a I3. Aquel que no tiene inclusiones visibles con una lupa de 10 aumentos es considerado perfecto o flawless- (en ingls), y se clasifica como FL. Por el contrario, el diamante que tiene muchas inclusiones a simple vista se clasifica como I3, o imperfecto. Escala de Claridad de las Diamantes Sin defectos internos -FLSin defectos internos, pero con mnimos superficiales -IFCon inclusiones internas mnimas imperceptibles - WVS1 - VVS2 Con inclusiones internas mnimas - VS1 - VS2 Con inclusiones internas - SI1 - SI2 - SI3 Imperfecto con inclusiones visibles al ojo - I1 - I2 - I3

COLOR: -----------------La ausencia de color determinar la calidad y el valor del diamante, mientras menos color tenga mayor ser su rareza. La mayora de los diamantes son blancos o casi incoloros, aunque muchos contienen ligeras tonalidades de amarillo y caf, tambin los hay blancoazulados (muy raros y muy valiosos), rosas, verdes, champagne... en tonos muy suaves que apenas se distinguen unos de los otros. La mejor forma de ver el color real de un diamante es observndolo diagonalmente sobre un fondo blanco. El color se clasifica por las letras de la D a la Z. Escala de Color en los Diamantes: Diamantes Incoloros (el de mayor calidad) -D E FDiamantes casi Incoloro -G H I JDiamantes con matices sutiles de color -K L MDiamantes amarillos muy claros - N O P Q R Diamantes de amarillo claro a amarillo - S T U V W X Y Z-

CORTE: -----------------El corte de un diamante es esencial para que ste refleje la luz y se determine su brillantez. Un buen corte har que entre faceta y faceta se ample el brillo de esta piedra. Muchas personas creen que un brillante y un diamante son dos cosas distintas, cuando en realidad es la misma, ya que como el diamante tiene varias formas de cortarse, el corte tipo brillante es la ms popular, y es de forma redondeada. Tambin existen otro tipos de cortes como son: marquesa, corte esmeralda, princesa, cuadrado o de carr, en forma de corazn, de pera, oval o triangular.

Corona Parte superior del diamante (vista area) que aloja la mayor faceta o Mesa, as como las Facetas Estrella, Facetas de Bisel y las facetas Superiores . Pabelln Parte inferior del diamante que aloja las facetas Principales, Inferiores y el Culet. Cintillo El cintillo (o filetn) es la parte del diamante donde su unen la corona y el pabelln. Por lo general tiene una apariencia cerosa y puede tener varios tipos de grosor, desde muy delgado hasta muy grueso, con lo cual se modifica el peso de la piedra. Culet El culet es el punto donde se unen las facetas del pabelln. Al observar un diamante de frente con un lente o un microscopio, el culet se apreciar como un punto al centro y al fondo de la piedra. La medicin de la distancia entre la mesa y el culet determina la altura del diamante.

Pulido Se refiere al lustre y terminado de las facetas. Simetra Esta caracterstica se refiere a la posicin y alineamiento de las facetas. PESO QUILATE: -----------------El Quilate es la medida de peso del diamante. No solo el peso determinar el valor de un diamante. El color, el corte y la claridad son las caractersticas principales para determinar el valor de esta piedra. Un quilate equivale a 200 miligramos (1000 miligramos = 1 gramo). A su vez, cada quilate se divide en 100 puntos, As un diamante de 25 puntos equivale a 1/4 de quilate, y un diamante de 50 puntos es lo mismo que de medio quilate. Nota: Ct significa Quilate en ingles: CARAT

Como comprar un diamante

Para comprar un Diamante, hay que tener en cuenta que las piedras preciosas, especialmente las de gran calidad y que parecen tener cualidades idnticas, tienen en realidad grandes diferencias en precio debido a sus caractersticas Para el mercado del diamante, tenemos que estar seguros de las caractersticas arriba mencionadas y la mejor forma es el tener el certificado G.I.A.; H.R.D. o el Gbelin, lo cual nos garantiza un examen imparcial de la piedra utilizando rigurosamente las normas impuestas por el G.I.A. (Gemological Institute of America). As mismo, se tiene que asegurar de que el certificado corresponda al diamante que se nos ofrece, para ello tendremos que recurrir a la ayuda de un experto gemlogo independiente que examinar la piedra con una lupa de diez aumentos y con un equipo especial, de tal manera que pueda garantizar por escrito que la piedra examinada es la descrita en el certificado. Es de suma importancia seguir siempre este procedimiento antes de comprar un diamante. El PRECIO de un Diamante: En los diamantes y otras piedras preciosas su peso se mide en quilates. Un quilate es igual a la quinta parte de un gramo (1 quilate = 1/5 g). As mismo, un quilate se divide en 100 puntos, por lo que 75 puntos = 0.75 quilates. Los diamantes son piedras preciosas muy escasas y raras, especialmente las de mayor tamao. Aunque no se debe comprar un diamante slo por su tamao, hay que tener en cuenta tambin sus caractersticas de Color, Claridad y Corte. El tamao va a afectar de manera importante el precio de los diamantes, siendo los diamantes grandes mas caros por quilate. Es muy importante tomar en cuenta que el precio de un diamante va a aumentar de manera proporcional a su tamao. Sin embargo el precio se va a modificar considerablemente a partir de cierto tamao de quilate. Un mtodo - Aproximado - para poder calcular el precio de un diamante es el siguiente: a) El precio por quilate de un diamante de 1.50 a 1.99 quilates, es aproximadamente 1.18 veces mas elevado que el precio por quilate de un diamante de 1.00 quilate.

b) El precio por quilate de un diamante de 2.00 a 2.99 quilates, es aproximadamente 1.73 veces mas elevado que el precio por quilate de un diamante de 1.00 quilate. c) El precio por quilate de un diamante de 3.00 a 3.99 quilates, es aproximadamente 2.45 veces mas elevado que el precio por quilate de un diamante de 1.00 quilate. Ejemplo : El valor por quilate de un diamante de 3.25 quilates vale 2.45 veces ms que el valor por quilate de un diamante de 1 quilate, es decir que si una piedra de 1 quilate vale $3,500 la misma calidad de diamante pero pesando 3.25 quilates costar: $3,500 x 2.45 x 3.25 = $27,860

El diamante en la historia

El diamante recibi este nombre por su dureza. No hay nada de dureza comparable; por ello es verdaderamente imperecedero. La dureza del diamante es distinta en las diferentes caras del cristal. En esto reside la posibilidad de tallar diamante con diamante. Brillo muy intenso; sirve como caracterstica diferencial respecto a las imitaciones. Los efectos pticos son extraordinariamente favorables en el diamante; por ello se le considera rey de las gemas. Existen yacimientos diamantferos en muchos lugares de la Tierra. Muy favorecidos son frica y Siberia. Hasta el siglo XVIII llegaban ocasionalmente diamantes de Borneo, pero sobre todo de la India, entre ellos numerosas piedras grandes de valor histrico. frica del Suroeste es tambin un importante pas diamantfero. Incluso barcos especiales extraen desde 1961 diamantes del fondo del mar. La proporcin de diamantes para joyera es alta. Posteriormente la antigua URSS se incluy entre los grandes productores de diamantes. Vamos a hacer un poco de historia sobre el uso de una gema, una gema de extraordinarias propiedades entre ellas su excepcional dureza. Una gema que siendo su color ms habitual el incoloro, es justamente este grado de incoloridad el que le hace la ms deseada de todas las gemas. Nos estamos refiriendo al diamante, estos han atrado la atencin del hombre durante miles de aos. Podemos imaginar la emocin que supona encontrar esta piedra tan dura, transparente y extraa. El hombre se ha interesado por lo bello y duradero de la naturaleza desde el comienzo mismo de su existencia, as vemos que junto con los primeros restos humanos, siempre se han encontrado sus adornos y si los objetos, adems de bellos y duraderos eran

raros (entendamos por raros, escasos), entonces slo a los privilegiados, a los poderosos les estaba permitido poseerlos. En el caso del diamante a estos primeros hallazgos se le atribuyeron propiedades mgicas por las connotaciones de tipo exotrico que emanan de su principal propiedad, la dureza. Empez siendo usado como talismn, infunda fuerza, coraje, dotes de mando, valor, audacia, inteligencia y virilidad. Los guerreros los llevaban en la creencia que los haran invencibles. En realidad hasta principios del siglo XIX las gemas servan incluso como medicamentos contra enfermedades. Se utilizaban de tres formas: la presencia de una determinada piedra bastaba para la curacin, (es decir, el solo hecho de llevarla puesta), la gema se pona sobre el miembro enfermo, o se ingera la piedra pulverizada. En los libros poda leerse que tipo de piedra ayudaba para curar una determinada enfermedad, en el caso del diamante se le utiliz en tratamientos contra la locura y sobre todo como veneno, naturalmente en forma de polvo. Esta litoterapia dio buenos resultados con toda seguridad, pero estos no se deban seguramente a la piedra preciosa, sino al poder de sugestin que tena sobre el enfermo. Cuando los resultados eran negativos se deca que la gema no era "verdadera". La historia menciona los casos del Rey Federico II (1194-1250) muerto por sobredosis de diamante o al Papa Clemente VII el cual al parecer falleci al seguir un tratamiento curativo con polvos de diamantes. Incluso en pocas mucho ms cercanas, en el siglo XVII en pleno renacimiento, cuando surgieron con fuerza todas estas creencias y se relacionaron con la Astrologa (gemas del zodiaco, piedras del mes) el conocido artista Benvenuto Cellini afirmaba que su gran enemigo Farnesio haba intentado matarle utilizando polvo de diamante, habiendo salvado la vida gracias al cambio por vidrio que realiz el encargado de machacarlos. Como el diamante en aquellos momentos es escassimo su uso queda limitado a personajes importantes que suelen estar al mando de ejrcitos o gobiernos, los cuales usan el diamante ms como amuleto que como objeto de adorno. El nombre hebreo para designar al diamante es el de "Yiahaom" que significa "que no se puede aplastar", indudablemente reflejando su extraordinaria dureza. Fue muy poco conocido en poca de los griegos y sin embargo muy estimado por los romanos, aquellos le otorgaron el nombre de "Adamas" que significa indomable, indestructible. Este nombre se emplea varios siglos antes de nuestra era aproximadamente desde el siglo VII a.C. y como es fcil de comprender tambin se refiere a su propiedad ms conocida. El primer escrito que menciona al diamante es el libro del xodo al referirse al pectoral del gran sacerdote Aaron (1200 a.C.). Dios manda a Moiss que represente cada tribu con una piedra preciosa, especificando en que orden debe colocar las piedras y adems que estas deban de estar grabadas cada una con el nombre de una tribu y el sumo sacerdote deba de portarlas sobre el pecho.

Pues bien cada una de estas piedras estaba grabada con una letra alfabtica, o un signo que representaba a cada una de las doce tribus de Israel. La tercera piedra de la segunda fila del pectoral era el diamante, "Yiahalm" el cual rompe todas las piedras. No obstante es seguro que la designada como diamante no lo fuera realmente porque aunque su tamao ya hace desconfiar (6 x 4 cm) estaba grabada y para ello hubo que esperar hasta el siglo II. Es casi seguro que muchas referencias que se hacen de diamantes en antiguos escritos no eran autnticos diamantes si no otras gemas incoloras, especialmente corindones o topacios. Hay que esperar al siglo I d.C. para encontrar una referencia totalmente fiable en la Historia Natural de Plinio el Viejo. Este sabio romano, nacido en el ao 23 de nuestra era y muerto mientras estudiaba la erupcin del Vesubio en el ao 79, dedic un volumen de su "Historia Natural" a las piedras preciosas. En los primeros siglos de nuestra era los romanos llevaban diamantes montados en anillos de oro. En la poca de Plinio ( 23-79 d.C.) el anillo se fabricaba de hierro. El oro fue introducido un tiempo despus, en el siglo II d.C. Una de las primeras piezas montadas con diamantes, la Santa Corona de Hungra o Corona de San Esteban, tiene figuras del Emperador de los romanos (Miguel Dunkas) y el Rey de Hungra (Geza I), y esto indica que se trata de un presente de Bizancio a la Corte Real Hngara hecho entre el ao 1074, cuando Geza ascendi al trono, 1078, cuando Dunkas perdi el suyo. Despus de la segunda Guerra Mundial fue llevada a los E.E.U.U. y devuelta a Hungra en 1978 por el Presidente Carter. Era inslito que un Rey llevara su propia imagen en una corona, y sta tiene las caractersticas de haber estado destinada a una reina, por lo cual se piensa que la Corona puede haber sido destinada a la Reina Synadene, que vena de una noble familia de Bizancio y era la esposa del Rey Bela I, padre de Geza. Los diamantes se encuentran junto con perlas en los arcos superiores. En los siglos XI y XII se empieza a usar algn anillo con diamantes muy toscamente pulidos y con slo una faceta aparente (la obtenida por exfoliacin). En la coleccin del famoso "Prncipe Negro" (Eduardo Prncipe de Gales 1330/76), haba numerosas sortijas con diamantes en punta. El uso de los diamantes en estos inicios queda limitado exclusivamente a los hombres y hay que esperar al siglo XV para que la mujer empiece a utilizarlos como joya de adorno personal, los libros dicen que fue en la corte del Rey francs Carlos VII (1403 -1461) donde su favorita Agnes Sorel luci por primera vez un diamante. Agnes Sorel se volvi famosa por sus joyas y se la conoce como la primera mujer que introdujo el uso de la joyera con diamantes en la corte francesa. Este hecho se convirti en moda y se populariz en el resto de las cortes Europeas, aunque su escasez y alto precio lo dejaran en manos de minoras aristcratas. Se cita tambin el siglo XV como fecha en la que se entreg un anillo de

compromiso con diamantes, Maximiliano de Austria a Mara, hija del duque de Borgoa. Una carta escrita en 1477 al Archiduque Maximi-liano justo antes de sus esponsales con Mara de Borgoa dice "En los esponsales su Gracia debe llevar una sortija de diamantes y tambin un anillo de oro". Esta es una reproduccin de una sortija que se encuentra en el museo Kunsthistorishes de Viena y que se cree fue el regalo original. Los diamantes hogback precursores de la actual "baguette" estn dispuestos en forma de la letra "M" gtica que alude a la Virgen Mara y a la unin permanente de Mara y Maximiliano en virtud de su matrimonio. Este es uno de los pocos ejemplos en que una sortija de diamantes se entrega expresamente para sellar un compromiso. En el siglo XVII los diamantes llegaron a Europa gracias al comerciante francs Juan Bautista Tavernier quien relata con todo detalle los trabajos de explotacin y lapidacin que se realizan en la India y describe minuciosamente algunas de las ms importantes gemas de los prncipes Hindes. Nacido de una familia de cartgrafos a Tavernier le encantaba viajar pero le gustaban mucho ms los diamantes. Con ellos encontr una forma de satisfacer su ansia por las cosas raras y bellas y como no, para amasar una fortuna personal. Tavernier escribi, "el diamante es la piedra ms preciosa de todas". Para adquirir ms conocimientos de ellos decidi visitar todas las minas donde se encontraban. En 1638 en el segundo de sus 6 peligrosos viajes a Oriente, Tavernier visit la ciudad fortificada de Golconda, fuente de los ms famosos diamantes que el mundo ha conocido jams. En sus viajes Tavernier anot que haba visto cientos de diamantes includo uno conocido como el Gran Mogol. Un gran diamante con una gran elevacin, con la forma de un huevo partido por la mitad, su transparencia era infinita y pesaba 280 ct. Pero Tarvenier no estaba tan interesado en este diamante con tan breve y poco interesante pasado, pero s lo estaba por el Koh-i-Noor, cuyo significado es Montaa de luz, y tiene la historia ms larga de todos los diamantes famosos. Perteneci al raja Malwa en 1304. Cuando los mogoles del sultn Babur invadieron la India dos siglos mas tarde, se apoderaron de esta piedra que permaneci en poder de los sucesivos emperadores mogoles. En 1730 el Shah Nadir de Persia invadi la parte noroccidental de la India (conquist Deli), estaba decidido a poseer este diamante, y advertido por una mujer del harn que el diamante estaba escondido en el turbante del emperador mogol Nadir le prepar una fiesta y como signo de conciliacin le propuso una costumbre, el intercambio de turbantes. Cuando desenrosc el turbante apareci como un destello de luz un diamante de extraordinaria belleza, "Koh-i-Noor" exclam el Shah Nadir aunque desgraciadamente no vivi para disfrutarlo. Este diamante fue testigo de las disputas ms cruentas de Persia hasta encontrar el camino de regreso a la India en 1813. Estaba en Lahore capital de Punhab, cuando este estado fue anexionado por el Imperio Britnico y en 1849 el diamante llega a manos de la East India Co. de Inglaterra, como indemnizacin parcial por las guerras Sikh, siendo ofrecida en 1850 a la Reina Victoria al conmemorar el

doscientos cincuenta aniversario de la compaa. La piedra pesaba 186 ct y estaba rudimentariamente lapidada, por lo que careca de brillo. La Reina Victoria decide retallarlo convirtindose en una talla oval de 108,93 ct. Estuvo engarzado en la corona de la Reina Madre y en 1937 se traslad a la Corona que se hizo para Isabel II. El Koh-i-Noor tiene fama de hacer infeliz a los hombres y como la Reina Victoria era supersticiosa puso una clusula en su testamento para que nunca pasara a Rey reinante, slo a su esposa. El Dayra-i Nur es la piedra ms grande y ms hermosa entre las joyas de la Corona del Irn, arrebatada a los mogoles cuando Deli fue saqueada por los persas. Es pura y transparente, con un peso calculado entre 175 ct y 196 ct, es una talla en tabla con algunas galeras alrededor de la faceta principal y un aspecto inhabitual en un diamante, con una tremenda transparencia de color rosa plido en la parte superior, su nombre significa " Ro de Luz" Volviendo a Tavernier cuando regres a Pars en 1969 deslumbr a la corte francesa con cuentos provenientes de Oriente y una coleccin de diamantes nunca vista en el mundo. La corte de Luis XIV era el no va ms de la extravagancia y excitado por la coleccin de Tavernier le compr 22 piedras grandes entre ellas un diamante azul zafiro de 112 ct. Supuestamente haba sido robado de un ojo de un dolo hind y posea la maldicin de perseguir a sus propietarios durante los siguientes 200 aos. Despus de tallada la piedra pesaba 67 ct. y pas a llamarse el Azul de Francia, el Rey slo llev una vez el diamante antes de contraer una fatal viruela. Su sucesor Luis XV prudentemente se abstuvo de tocarlo, pero no as Luis XVI y la Reina Mara Antonieta. El diamante es robado junto a otras joyas del tesoro Real durante la Revolucin. En 1830 aparece repentinamente un diamante azul de similares caractersticas pero de 44,50 ct, comprado en el mercado de Londres por Henry Thomas Hope, banquero y coleccionista de gemas. Durante el tiempo que estuvo en posesin del banquero recibi el nombre de Hope y adquiri su desagradable reputacin de traer mala suerte. El hijo de Henry Hope perdi su fortuna despus de heredar la piedra en 1908. Posteriormente fue vendido a una viuda americana, la seora Mc Lean de Washinton. Cuando la Seora Mc Lean vio por primera vez el Hope en el verano de 1910 no quiso comprarlo exclamando que no le gustaba como estaba montado, pero en noviembre del mismo ao Pierre Cartier le volvi a ensear el diamante con una nueva montura, despus de tenerlo en su casa durante el fin de semana ella decidi comprarlo. Segn la leyenda a ella tambin le trajo la desgracia, ya que su nico hijo muri

en un accidente, la familia se disgreg, la seora Mc Lean perdi su fortuna y se suicid. Cuando sus piedras fueron vendidas en 1949, El Hope fue comprado por Harry Winston, el comerciante de diamantes de New York. Aunque l no crea en la leyenda negra del Hope, muchos de sus clientes s la crean, porque ni siquiera queran tocarlo cuando se les mostraba. Harry Winston cruz el Atlntico tranquilamente varias veces, llevando la piedra. En 1958 Harry Winston don el diamante Hope a la Smithsonian Institution de Washintong donde est expuesto al pblico junto a otras gemas. El diamante ms famoso de la corona espaola es El Estanque comprado por Felipe II a un flamenco llamado Carlo Affetato, para ofrecrselo con ocasin de su matrimonio, a Isabel de Valois. La reina que hizo su entrada triunfal en Toledo llevaba el diamante en tabla cuadrado. Montado en el joyel rico de los Austrias junto con la perla "la peregrina" en forma de pera llevada a Sevilla desde Panam. Entre los diamantes famosos no por su historia pero si por su tamao tenemos que destacar el diamante mayor en bruto que jams se ha encontrado aunque de historia muy reciente. Se encontr en Sud Africa en la mina Premier con un peso de 3106 ct, de buena pureza y color y con forma irregular (cleavage). Se dice que fue hallado en una inspeccin rutinaria por el superintendente Mr. Frederick Wells, quien al principio no se impresion, probablemente pensado que podra tratarse de un enorme cristal. La piedra recibi el nombre de Cullinan en honor de quien inici los trabajos en la mina Premier. Ningn particular podra permitirse el lujo de comprarlo, as es que la mina Premier accedi a venderlo al gobierno del Transvaal en 1907 por 150.000 libras, quien a su vez lo regal a Eduardo VII en su sexagsimo cumpleaos. La renombrada firma Asher de Holanda fue la encargada de tallarlo. La meta era eliminar inclusiones y conseguir las piedras ms grandes posibles. El diamante fue estudiado durante varios meses, finalmente en febrero de 1908 fue exfoliado por Joseph Aasher el ms prestigioso de la firma. Marc primero por donde deba exfoliarse el diamante, coloc su cuchilla de acero en la muesca previamente hecha y dio un golpe con firmeza. Al primer intento la hoja se rompi por la mitad y el diamante qued intacto, al segundo intento y tras la tensin, el diamante se parti en dos. Finalmente se obtuvieron 9 piedras grandes y noventa y seis pequeas. El Cullinam I, pesa 520, 20 ct, perilla conocido como la Gran Estrella de Africa (fue hasta hace poco el diamante tallado ms grande del mundo, ahora lo es el Golden Jubile de 545,67 ct, marrn fantasa, talla fantasa y pertenece al Rey de Thailandia desde 1966), se exhibe en la torre de Londres en el centro real. El Cullinam II pesa 317, 40 ct y es una talla cojn, est montado en la Corona Imperial junto al " rub" del Principe Negro y tambin se puede ver en el mismo lugar.

Los diamantes famosos estn unidos tambin a personajes famosos aqu podemos ver a Elisabeth Taylor luciendo el diamante "Taylor Burton" una perilla de 69,42 ct, se dice que Jaqueline Onassis se encontraba entre la gente interesada en este diamante. El diamante fue vendido por Cartier a Richard Burton en 1.100.000 dlares. Cuando la unin entre Elizabeth Taylor y Richard Burton se rompi la actriz vendi el diamante triplicando su valor inicial.

Diamantes Vs Zirconias
Como diferenciar un Diamante

Existen 8 formas muy sencillas para conocer si un Diamante es verdadero o no. Las Zirconias son piedras que se confunden frecuentemente con los diamantes ya que son muy parecidas en su forma. Sin embargo estas poseen caractersticas que las hacen distintivas de los Diamantes. 1) El mtodo mas empleado es el usar un instrumento que realiza una prueba de conductibilidad trmica (conduccin del calor) en la piedra (ver imagen). El diamante es muy buen conductor del calor mientras que las dems piedras son un tanto aislantes y por tanto no lo conducen bien. 2) Con un poco de practica tu puedes aprender a notar la diferencia entre las piedras usando una lupa de 10 x aumentos. Las Zirconias son diferentes a los diamantes en su apariencia. Las Zirconias poseen mucha dispersin de la luz (fuego) y esto se puede notar muy bien viendo la piedra desde la corona, si volteas la piedra y la miras por el "pavilion" se va a observar un resplandor de color caf-anaranjado sobre casi toda esta rea. Esto no se observa en los diamantes. En general las Zirconias son un poco mas obscuras y no son tan brillantes como los diamantes y esto se nota bien cuando se colocan uno a lado de la otra. 3) Viendo una piedra con una lupa de 10 X la Zirconia va a mostrar mas su naturaleza de dureza suave durante el proceso de pulido. Las esquinas faceteadas se encuentran un tanto mas redondeadas, mientras que en los diamantes estas muestran ngulos agudos y bien definidos. 4) La mayora de los diamantes poseen inclusiones y las Zirconias no las presentan. 5) Los diamantes no translucen el fondo como lo hacen las Zirconias. Esto se puede observar muy claramente cuando se coloca un diamante boca abajo sobre un pedazo de papel que posea una lnea. Con el diamante no se puede ver la lnea a travs de el y con la Zirconia si.

6) Si se coloca una pequea gota de agua sobre la superficie de un diamante limpio de grasa y se mueve esta con una aguja, el agua conserva su forma globular, en una Zirconia el agua se extiende sobre la superficie. 7) Mirando a travs de un diamante un punto negro en un papel blanco, se observa un solo punto bien definido, con una Zirconia se ven varios puntos o uno de aspecto borroso. 8) Colocando un diamante en un baso con agua, este se observa perfectamente y brilla a travs del lquido, mientras la Zirconia se vuelve casi transparente difcil de localizar.

Como diferenciar diamantes y brillantes

Esta es una de las preguntas mas frecuentes que el pblico hace s su joyero. La respuesta es muy simple: el diamante es el mineral en la forma bruta mientras que el brillante es un tipo de corte (de forma redonda) de los mas usados. En lo especfico el diamante es un mineral constituido por carbono pursimo cristalizado, es el mineral ms duro que se conozca (dureza 10 segn la escala de Mohs), es inatacable por los agentes qumicos y no se puede fundir, pero se quema en la atmsfera de oxgeno a 800 c. No es un conductor de electricidad pero es un buen conductor de calor, tiene un peso especfico de 3,5 y presenta la tpica brillantez adamantina debida al ndice muy alto de refraccin. El corte a brillante, presenta una forma redonda y est compuesto de 56 facetas ms una parte superior llamada corona y una inferior llamada pabelln. Se puede concluir diciendo que un diamante est cortado normalmente a brillante para resaltar sus propiedades.

Como se elabora un diamante sinttico

Proceso de obtencin de diamante sinttico por alta presin y temperatura. Aunque a lo largo del siglo XIX se hicieron varios intentos de fabricacin de diamantes sintticos, se atribuye a la General Electric Company, a finales de 1954, la primera fabricacin con visos comerciales de esta gema. Tras un secreto de varios aos, se empezaron a conocer las caractersticas del proceso a partir de 1961. Se trata de una sntesis de altsima presin y temperatura, a partir de grafito disuelto en hierro o nquel, con la utilizacin de prensas estticas de diseos especiales. La investigacin ha continuado ininterrumpidamente desde entonces, pudindose conseguir en la actualidad diamantes gema o industriales de casi cualquier tamao y calidad. La diferencia con los naturales, a veces muy difcil de establecer, se basa en la presencia, en los sintticos, de mayores contenidos del metal del recipiente de formacin, sea intersticial en la red, sea como inclusiones apreciables. As mismo, la presencia de defectos cristalinos caractersticos permite diferenciarlos por la tcnica de catoluminiscencia. Otras tcnicas que se han desarrollado en las ltimas dcadas para fabricar diamantes microscpicos policristalinos son las basadas en la utilizacin de la presin desarrollada en explosiones sucesivas o por sinterizacin a elevadas presiones y temperaturas de pequeas partculas de diamante, as como las tcnicas de deposicin de vapor qumico (DVC). Cada vez es ms difcil distinguir entre diamantes autnticos y falsos. Desde los aos cincuenta, los cientficos hacen imitaciones depositando cuidadosamente tomos de carbono en diminutas semillas de diamante naturales o sintticas a presin y temperatura elevadas. Actualmente, el control del gradiente de temperatura en torno a las semillas permite eliminar las imperfecciones que los joyeros solan detectar fcilmente con una lente de aumento.

En la produccin de diamantes sintticos se cuida que la semilla crezca lentamente para impedir la aparicin de notorias imperfecciones. Para obtener una gema de un quilate se necesita una semana. En cambio, la velocidad de crecimiento de los diamantes utilizados en las herramientas industriales de corte puede ser mayor, dado que las imperfecciones no afectan la dureza. El recubrimiento de diamante policristalino de las herramientas se coloca mediante deposicin qumica de vapor.

En la actualidad, dos de los fabricantes lderes de diamantes sintticos industriales, General Electric y De Beers (ninguno de los cuales vende al por menor), siguen utilizando las primigenias prensas hidrulicas que comprimen las semillas de diamante con pistones. Los fsicos rusos han perfeccionado una prensa esfrica que supuestamente permite producir gemas de mayor transparencia con mayor rapidez gracias a un mejor control de la deposicin. Gemesis, incipiente empresa de Sarasota, Florida, contrat recientemente a varios de estos alquimistas rusos para lograr producir miles de gemas sintticas al ao. La competencia ha llevado a los laboratorios de deteccin a inventar instrumentos ms complejos para evitar los fraudes. El Laboratorio Gemolgico Adamas, en Massachusetts, dise un espectrofotmetro que proyecta todo el espectro luminoso sobre las gemas y detecta longitudes de onda especficas que son absorbidas por cmulos de tomos de nitrgeno, comunes en las gemas naturales, pero no en las sintticas. A los distribuidores de diamantes les preocupa que la proliferacin de gemas sintticas, baratas y de buena calidad, hagan dudar de las autnticas. Pero si una gema sinttica es idntica a una natural, no se le debera considerar como un diamante autntico? Mark Fischetti

CUBISMO GENUINO: Las primeras imitaciones de diamantes que se obtuvieron fueron las gemas de circonio cbico. Sin embargo, no se les puede considerar como sintticas porque no son de carbono. El xido de circonio en polvo se funde a presin atmosfrica y a una temperatura de 2,400 C, con compuestos como el xido de calcio o de magnesio. Estas imitaciones se pueden descubrir con detectores trmicos.

PRECIOS DEFORMADOS: Los diamantes no contienen nicamente carbono. En ocasiones, en ciertas partes de un cristal hay otro tipo de tomos, los cuales le confieren algn color: amarillo (nitrgeno) o azul (boro). Aunque slo el uno por ciento no contiene nitrgeno, hay gemas que tienen un matiz castao debido a deformaciones. Al prensar estas gemas a ms de 60,000 atmsferas y 2,500C se corrigen los planos cristalinos deformados y en unos minutos se tiene una gema de transparencia perfecta. Las gemas de color castao valen

unos cientos de dlares, pero despus de clarificarlas cuestan 10,000 dlares. LA PRIMERA PRENSA: Se considera a Baltazar von Platen, del Laboratorio ASEA de Estocolmo, como el primero que fabric un diamante sinttico en 1953, si bien nunca public sus resultados. En 1955, un equipo de General Electric encabezado por H. Tracy Hall fue el primero que declar pblicamente haber producido un diamante a partir de carbno. Hall y su hijo, David R. Hall, actualmente dirigen Novatek, en Utah, donde se fabrican prensas para producir gemas sintticas.

Como cuidar un diamante

Los diamantes necesitan ciertos cuidados si se quiere mantener al mximo su brillo. Un diamante limpio no slo reflejar mejor la luz, sino que incluso parece ms grande que otro que haya sido "apagado" por aceites corporales, jabn, cosmticos o grasa de la cocina. Los diamantes tienen una cierta aficin por la grasa y deben limpiarse una vez al mes para que continen brillando lo mximo posible. El bao de detergente Prepare en un pequeo recipiente una mezcla de agua jabonosa con cualquier detergente lquido suave. Cepille las piezas delicadamente con un cepillo de dientes mientras se encuentran en el lquido. Pselas a un colador y aclrelas bajo el grifo con agua templada. Seque con un trapo suave y sin pelusa dndoles golpecitos. El remojo en agua fra Prepare en una taza una solucin al 50% de agua y amoniaco. Deje el diamante en remojo 30 minutos. Squelo y golpee ligeramente alrededor de las partes posterior y frontal del engaste con un cepillo pequeo. Vulvalos a sumergir en la solucin y escrralos sobre un papel. No necesita aclararlos. El mtodo del bao rpido Compre uno de los lquidos utilizados por los joyeros para la limpieza de joyas y siga las instrucciones.

Algunos consejos para una correcta conservacin El diamante no debe entrar en contacto con leja mientras se hacen las tareas domsticas. La leja no daar el diamante, pero puede picar o decolorar el engaste. No se debe llevar puesto el diamante mientras se hace algn tipo de trabajo duro o se friegan los platos. Aunque los diamantes son resistentes, pueden astillarse si reciben un golpe fuerte en su veta. No se deben guardar las piezas que lleven diamantes juntas en un cajn o un joyero, ya que los diamantes pueden araarse entre ellos o incluso rallar otras joyas. Lleve sus diamantes por lo menos una vez al ao al joyero para que l los revise, as podr comprobar si la sortija tiene el engaste flojo o si presenta muestras de desgaste. Adems, podr aprovechar esa visita para que le limpie los diamantes de una forma profesional.

Montura a nivel de un diamante


(Flush Setting)
Para montar un diamante con la tcnica de Nivel conocida como "Flush Setting" o Engaste a Nivel se requieren realizar los siguientes pasos

1) Se recomienda que la pieza de joyera se encuentre recocida para que el metal no este tan duro para poderse manipular con facilidad. 2) Sujetar el diseo de joyera sobre un fuste que posee en su extremo goma laca. 3) Realizar una pequea muesca con un buril en el lugar del diseo de joyera en donde se va a realizar el orificio para que la broca no se mueva. 4) Hacer un orificio en el metal usando una broca con un dimetro de aproximadamente el 75% del tamao de la piedra. Por ejemplo, para una piedra de 2.0 mm se emplea una broca de 1.4 mm. Este proceso se lleva a cabo con un Mototul o el Foredom. Se recomienda adicionar un poco de aceite a la broca antes de realizar el orificio. 5) Con la fresa redonda (previamente aceitada) se amplia el orificio anterior creando un asiento para la piedra. La profundidad del asiento debe ser suficiente para que la parte superior de la piedra (mesa) se encuentre al mismo nivel que el del metal. Piedras de mas de 3.0 mm la mesa puede encontrarse ligeramente por arriba del nivel del metal. Se debe de tener cuidado y precisin al realizar el orificio ya que este tipo de montura de piedra no permite mucho margen de error. Si se va a montar una piedra por ejemplo de 2 mm de dimetro se recomienda que la fresa sea del mismo tamao (2mm). Usar fresas cuyo corte sea preciso y no que se encuentren gastadas.

Se debe de limpiar el orificio o asiento para eliminar cualquier rebaba de metal que pueda impedir el posicionamiento adecuado de la piedra e influir posteriormente en que se desprenda. 6) Usando el ceril (pera pequea de cera que permite manipular las piedras faceteadas), se coloca el diamante en el orificio realizado y usando una muleta de latn (alambre de latn adaptado a un mango de madera que posee la punta pulida y plana en 80 grados) se presiona para que esta entre en el. Si el orificio es del tamao adecuado la piedra NO se debe de caer si se voltea el fuste. 7) Usando una segunda muleta en este caso de acero endurecido (fabricada de fresas desgastadas y montada en un mango de madera) que posee una punta delgada como lpiz y pulida, se comienza a presionar suavemente la orilla del orificio en donde se encuentra la piedra. Se recomienda realizar esta presin por secciones, Ej. norte, sur, este oeste. Con forme se va "sensibilizando" el metal se incrementa la presin en la muleta (siempre presionando en un inicio a 15 grados) para as lograr que este se vaya doblando cada vez mas sobre el cintillo de la piedra y la ajuste en su lugar. Es muy importante que durante este proceso NO tocar la piedra con la muleta ya que se puede daar. Este proceso va a dejar un acabado brillante en el metal el rededor de la piedra. Si se presiona con fuerza desde un principio se corre el riesgo de que la muleta se salga de la cavidad y raye el diseo. Despus de cada montado se recomienda pulir la muleta de acero para que siga sacando brillo (bruir) al filo de metal que sujeta a la piedra.

8) Una vez terminado la montura de todas las piedras se libera el diseo de fuste usando el calor de una lmpara de alcohol y se coloca sobre una coladera de plstico que se encuentra en el interior de un recipiente de peltre que posee agua hirviendo con sosa custica (una cucharadita de sosa por una tasa de agua) durante unos 5 a 10 minutos para que se disuelva la goma laca que se encuentra adherida al diseo de joyera. Para probar que las piedras quedaron firmemente seguras, se voltea el diseo y se presiona con una tira delgada de madera la parte posterior de la piedra. 9) Para resaltar este tipo de montura de piedra se recomienda que la joyera posea un terminado satinado o texturizado. Generalmente este tipo de montura no se emplea para piedras de color (zafiro, rub, etc) ya que la presin que se ejerce para doblar el metal para sujetar la piedra podra daar estas.

El Rub
Origen, Propiedades y Caractersticas

El CORINDON es xido de aluminio cristalizado en el sistema rombodrico. Su gran dureza ( slo superada por el Diamante ) , y la carencia de una exfoliacin fcil , hacen de este mineral uno de los ms resistentes de la corteza terrestre. EL RUB es una variedad del Corindn en la que unos pocos iones Aluminio han sido sustituidos por iones Cromo trivalente, lo que produce el color rojo de la gema. Cuando un Rub se ilumina con luz blanca, produce una fuerte emisin de luz de color rojo carmes . Este efecto denominado fluorescencia , se suma al color propio de la gema para dar el color definitivo de cada Rub . Pero si el Rub contiene hierro como impureza , se reduce o anula esta fluorescencia roja y la gema tiene un color ms apagado y menos vvido. El color de los rubes puede variar desde un carmes fuerte, pasando por todas las gamas de rojo, hasta el rosa . Aunque las gemas autnticamente rosas no se consideran rubes sino zafiros rosas. El color ms apreciado de los mejores rubes de Birmania es el indefiniblemente denominado " sangre de pichn ", un rojo intenso con algo de prpura. El color de esta gema vara segn la direccin en que la luz la atraviesa . En una direccin el color es rojo carmes , y en la direccin perpendicular a sta se observa un rojo ms amarillento. Algunos rubes se tratan para mejorar el color. El Rub se sintetiza desde el siglo XVIII, y fue la primera gema obtenida por el hombre. Actualmente se obtiene Rub sinttico por los mtodos de fusin a la llama, flujo , e hidrotermal. El Rub se imita con Espinela roja y Granates, y tambin con vidrios y dobletes. Desde 1983 se ha determinado en algunos rubes la presencia de grietas

rellenadas con vidrio. Dichas grietas as "reparadas" pueden detectarse observando atentamente la superficie de la gema tallada. El Rub debe su nombre al color rojo. Anteriormente se denominaba tambin rub a la espinela roja y al granate. El color mas apreciado es el de sangre de paloma, rojo puro con una pequea tonalidad azulada. En la roca bruta el rub parece opaco y graso, pero tallado tiene un brillo casi como el del diamante. El mineral mas duro despus del diamante, aunque su dureza slo sea 1/140 de la del diamante; siete veces mas duro que el topacio. Tiene una cierta fragilidad e inclusiones frecuentes. Las agujas del rutilo incluidas dan un aspecto sedoso. Una estrella de seis puntas que se desplaza a lo largo de la superficie de la piedra al moverla. Solo hay yacimientos importantes en Birmania, Tailandia, Ceiln y Tanzania. Se extrae mediante pozos y zanjas. Los rubes son frecuentemente de color de sangre de paloma; estn considerados los rubes ms valiosos. Las grandes piezas son muy escasas.

Las Esmeraldas
Origen, Propiedades y Caractersticas

El nombre esmeralda proviene del griego pero probablemente su origen es persa o indio antiguo. Significa "piedra verde". En la antigedad se denomin as no solo a la esmeralda sino a otras gemas, seguramente todas las gemas verdes conocidas. Su verde es tan incomparable, que este color tan propio se denomina "verde esmeralda". Transparente solo en las calidades mas finas, est frecuentemente enturbiada por alguna inclusin. Los yacimientos ms importantes se encuentran en Colombia. Solo un tercio de las esmeraldas encontradas merecen ser talladas; las mejores calidades son raras. En Brasil hay varios yacimientos en Baha, adems en Goias y Minas Gerais. Las piedras son mas claras que las de Colombia. Tambin se explotan yacimientos en Rhodesia, en Sandawana: los cristales son pequeos pero de buena calidad. La extraccin de esmeraldas se remonta a ms de 3.000 aos atrs, en la poca del Imperio del Antiguo Egipto. El fuego verde resultaba tan fascinante que los conquistadores espaoles llevaron a cabo una campaa sangrienta con el fin de descubrir la localizacin de las minas de esmeralda en Amrica del Sur. En 1557, la campaa finalmente concluy con el descubrimiento de las espectaculares minas de Muzo y Chivor en la actual Colombia. Brasil y Zambia producen grandes cantidades de esmeraldas finas; muchos consideran, sin embargo, que las esmeraldas de Colombia son las de mxima calidad. Esmeraldas muy finas, aunque en pocas cantidades, se producen tambin en Pakistn y Zimbabwe.Las esmeraldas que provienen de Zimbabwe a veces reciben el nombre de esmeraldas Sandawana, refirindose a la regin donde se extraen las piedras preciosas. Las esmeraldas contienen berilo como mineral bsico y la presencia de cromo y vanadio le da a esta piedra preciosa el fuego verde. Las esmeraldas colombianas son conocidas por su color verde intenso, mientras que las

esmeraldas de Brasil son famosas por su variedad de colores, desde verde clarito a un bonito verde medio oscuro. Es muy raro encontrar esmeraldas de buena calidad que tengan un tamao superior a un quilate, ya que las esmeraldas grandes algunas veces contienen inclusiones perceptibles a simple vista, conocidas como jardin o hierba. Con una dureza prxima a 8 en la escala de Moh, las esmeraldas son bastante resistentes. La limpieza por ultrasonido o con vapor, sin embargo, podra deteriorar la piedra, causando fracturas. Por eso, slo los joyeros profesionales deberan encargarse de la limpieza de las esmeraldas. La pureza y la transparencia son las caractersticas ms importantes a la hora de calcular el valor de las esmeraldas. Cuando se examina boca arriba, una esmeralda de muy buena calidad debera permitir al observador ver la faceta trasera. La brillantez de la piedra preciosa, que viene determinada por la talla y el nmero de inclusiones, tambin es un factor importante de valoracin. Las esmeraldas de color verde intermedio intenso poseen el mximo valor. La pureza del color verde es crucial para el valor y la belleza de la piedra y los matices azules o amarillos disminuyen su valor. Caractersticas de las Esmeraldas La Esmeralda es un silicato de clase mineral, categorizada como un "Beryls" (Be3AI2(SiO3)6) son claras en su forma de pureza, pero a menudo contienen impurezas la cual provienen de un mineral que varia en su coloracin. La familia del beryls incluye aguamarinas azul claro, morganitas rosadas, heliodores dorados, beryls rojos, y beryls verde claro. Beryls son silicatos las cuales abarcan la mas larga clase de minerales, todava las Esmeraldas son solo una pequea fraccin de esta clase. Esto es porque las Esmeraldas cristalinas son formadas de una roca metamrfica, en cambio otras beryls crecen en pegmatitas. La transformacin metamrfica generalmente limita el tamao de la formacin de la Esmeralda cristalina, hacindola aun mas rara en tamaos grandes. Las Esmeraldas deducen sus tonalidades de rastros de minuto de cromo encerrado entre la piedra de cristales ciclo-silicato - lo mismo con el elemento Midas la cual le da a los rubes el rojo ardiente. "Con menos de uno por ciento de cromo (o vanadio), un cedazo de Esmeraldas cristalinas pasa la porcin verde de luz blanca mientras absorbe el rojo y azul." Las Esmeraldas son encontradas en varias partes del globo. Sin duda, las mas finas esmeraldas vienen de las primeras tres minas Colombianas: Muzo, Chiyor, y Cosquez. Las Esmeraldas de variacin (pero generalmente inferior) en color, claridad, y calidad son tambin minadas en Brasil, Pakistn, Afganistn, Madagascar, Nigeria, Rusia, Zambia, y Zimbabwe. Las Esmeraldas Colombianas fijan el color y calidad de Esmeraldas de marca. En adicin, muchas piedras Colombianas son cortadas entre el pas. Finas

Esmeraldas Colombianas disfrutan de una rareza la cual las pone entre la "inversin mas valiosa de todas las piedras." Las Esmeraldas son pesadas en carates (no es para confundirse con quilates, la cual prefiere a la pureza del oro), con un carate igualando 1/5 gramos, o 1/42 onza. Por la gravedad relativamente baja e especifica de Esmeraldas (SGE = 2.72), las Esmeraldas son fsicamente mas grandes que los diamantes o rubes que son pesados similarmente.

Como se hace una esmeralda sinttica

Sntesis hidrotermal de esmeralda (Regency) Inclusiones bifsicas capilares. El estudio de los cristales y su fabricacin viene dado por la necesidad de obtener materiales tiles para usos tecnolgicos en telecomunicaciones y muchos otros campos. Algunos cristales sintticos han tenido gran aceptacin en joyera. La esmeralda sinttica es uno de ellos. Los detalles de los diferentes mtodos de sntesis en muchos casos estn poco documentados o sencillamente se desconocen. Adems, las tcnicas de fabricacin se desarrollan continuamente. Por eso, la informacin contenida en esta pgina y que es fruto de notas y observaciones realizadas a lo largo de algunos aos, es susceptible de ser ampliada, mejorada y corregida. Las esmeraldas sintticas se obtienen por dos mtodos: a) Tcnica de crecimiento en fundente b) Tcnica hidrotermal BREVE HISTORIA El mtodo que emplea un fundente tuvo xito inicialmente ya que la tecnologa necesaria es menos sofisticada que en el segundo mtodo. El primer crecimiento de esmeraldas en condiciones de laboratorio lo hizo Ebelmen en 1848 cuando disolvi polvo de esmeralda natural en cida brico y consigui recristalizar pequeas placas hexagonales de esmeralda. En 1888 Hautefeuille y Perrey, ya logr verdaderas esmeraldas sintticas

usando disolventes como el molibadto de litio, Li2Mo2O7. En 14 das trabajando a 800 C, obtuvo pequeos cristales de 1 mm de esmeralda sinttica; tambin descubri que a mayor temperatura se forma la fenaquita, un silicato de berilio. En 1911, Espig comenz a trabajar en la obtencin de la esmeralda sinttica para la I. G. Farben. Su primera conclusin fue que la recristalizacin de esmeralda no era un buen mtodo ya que no poda controlarse la nucleacin por lo que decidi disolver los componentes de la misma en varias zonas del crisol para que al difundirse y encontrarse en una zona adecuada pudiera cristalizar la esmeralda. Como fundente utiliz molibdato de litio, con una densidad de 2.9, para que los componentes pesados: xido de aluminio y xido de berilio quedasen en el fondo del crisol y el componente ligero, vidrio de slice, quedase flotando en la superficie del mismo. Como colorante utiliz cromato de litio y trabaj a 800C. En el interior del crisol tuvo que colocar una rejilla de platino en una posicin determinada puesto que los cristales que crecan tendan a irse a la superficie del fundido estropendose y de esta manera quedaban confinados en una zona en la que podan crecer libremente. Para poder realizar el crecimiento del material durante largos periodos de tiempo acondicion un tubo de platino que llegaba al fondo del crisol por el cual poda aadir los xidos metlicos. El tamao de los cristales obtenidos por este mtodo superaba los 2 cm en un ao; pero estaban tan llenos de inclusiones que resultaban opacos. Las esmeraldas obtenidas se comercializaron con el nombre de "Igmerald". Espig no hizo publico su trabajo hasta 1960, por lo que sus estudios no tuvieron influencia en otros laboratorios dedicados a la fabricacin de esmeralda: Chatham, Gilson; que sin embargo llegaron a conclusiones parecidas para la metodologa que haba que aplicar en la obtencin de este material. Hacken, en 1916, tambin empez a tratar de obtener esmeralda sinttica. Este investigador haba trabajado con reconocida solvencia en la obtencin de cuarzo hidrotermal, por lo que se haba dado por supuesto que las esmeraldas que lleg a obtener eran fabricadas por el mismo procedimiento, pero modernamente Nassau demostr por medio de espectroscopia infrarroja que no exista agua en el interior de estas esmeraldas, confirmando al mismo tiempo que se haban obtenido por fase fundida con molibdato de litio.

a) TCNICA DE CRECIMIENTO EN FUNDENTE El primer fabricante comercial de esmeraldas es fue Carroll Chatham, que las obtuvo cuando tena 21 aos de edad por fase fundida usando un mtodo anlogo a I. G. Farben. Chatham obtuvo cristales de gran tamao, hay uno de 203 g en el Smithsonian Institution y otro de 255 en la Universidad de Harvard. El tiempo medio de crecimiento de los cristales normales es un ao aproximadamente y no suele usar semillas por lo que obtiene crecimientos cristalinos autonucleados en forma de cristales agrupados.

El otro gran fabricante de esmeralda sinttica, Pierre Gilson, en 1964 resolvi el problema del fundente y comenz la fabricacin industrial. Gilson usa una semilla de berilo incoloro natural sobre la que hace crecer la esmeralda sinttica, posteriormente elimina la semilla por serrado y utiliza los cristales obtenidos de semilla para hacer crecer sobre ellos nuevas cantidades del material sinttico. Las semillas tienen un tamao de 40x1 y se montan sobre soportes de platino. El tipo de crisol usado es de dos cmaras separadas por una rejilla, en la primera de ellas se realiza la disolucin de los componentes y por medio de unos agitadores se hace que pase la masa a la segunda cmara en la que se hayan dispuestas las semillas. El mecanismo fsico empleado es el gradiente de concentracin, por el cual la solucin saturada va depositando las capas de tomos sobre la semilla lentamente. En este sistema es critica la velocidad de crecimiento, que debe ser lenta, ya que hay que evitar la formacin de cristales de fenaquita y de cristales autonucleados; los cristales tardan unos 9 meses en crecer 7 mm de espesor.

Esquema de fabricacin de esmeraldas sintticas "flux" La semilla que se utiliza en la actualidad se obtiene de las propias esmeraldas sintticas que fabrica, antiguamente se utilizaban semillas de berilo incoloro. En cierto momento, para aumentar las constantes de las piedras, Gilson aadi hierro a sus esmeraldas obteniendo la "Gilson N". Esta piedra se identifica porque en su espectro aparece una absorcin a 429 nm debida al hierro que no aparece nunca en el material natural. En los ltimos diez aos han aparecido un gran nmero de fabricantes en el

mercado que utilizan el mtodo de fase fundida. Algunos de ellos son: Lennix, Inamori-Kiocera y esmeraldas rusas. Las caractersticas identificativas de las esmeraldas son: - Chatham. Utiliza un fundente de vanadato-molibdato de plomo, densidad.= 2,65, los ndices de refraccin son 1,561 - 1. 564 y birrefrigencia 0,003. - Rusas. Se obtienen con un fundente de vanadato de plomo, PbO-V2O5 y el crecimiento de los cristales es acelerado por rotacin del crisol. El crisol se calienta a 1250C y posteriormente se enfra a una velocidad de 3 a 10 C por hora hasta llegar a 700; en este momento se aboca el crisol para eliminar la mxima cantidad de fundente. Los ndices de refraccin son e = 1,563 ? = 1,559; br= 0,004; densidad 2.65 0.01. Presenta las siguientes inclusiones: Fenaquita incolora. Fundente de color marrn oscuro. Cristales de platino. Cristales con hbito rmbico que cambian de color con la luz y que son de alejandrita. Fracturas soldadas en forma de huella dactilar que vistas con mayor aumento presentan una estructura ordenada y tambin presenta inclusiones bifsicas. - Lennix. Los detalles del proceso no son conocidos pero segn su fabricante se obtienen utilizando un crisol de material barato desechable. Se trabaja a unos 1000 con un proceso cclico, las esmeraldas obtenidas suelen presentar un aspecto muy parecido a las naturales con muchas inclusiones. Verde claro, ndices de refraccin e = 1,556-1,562 (medio 1,559) ? = 1,5581,566 (1,562) y birrefringencia = 0,003. Verde oscura, ndices de refraccin e = 1,555-1,565 (medio 1,560) ? = 1,5601,568 (1.564) y birrefringencia = 0.004. densidad 2,66. Inclusiones caractersticas presentes: Tubos opacos alineados en direccin del eje c Crecimientos paralelos en forma hexagonal en direcciones paralelas al plano basal Velos formados por fracturas soldadas

Inclusiones bifsicas agrupadas en el eje del pinacoide basal y a veces paralelas al eje c. - Seiko. Esta esmeralda se fabrica en Japn. Se caracteriza los ndices de refraccin de: 1.560 y 1.564. El peso especfico es 2.65 Inclusiones que la distinguen: Bandas de color verde e incoloro que corren paralelas a la tabla. Inclusiones rectangulares de fundente orientadas en una direccin. Cristales incluidos entre la zona de distintos colores, estos cristales pueden formar agregados radiales. Pequeas nubosidades de fundente que suelen estar orientadas perpendicularmente a las zonas de distinto color. Otros sintticos Seiko se desarrollan mediante la tcnica de zona de flotacin.

b) TCNICA DE CRECIMIENTO HIDROTERMAL Las esmeraldas hidrotermales no aparecieron en el mercado hasta 1960 cuando Johann Lechleitner logr poner a punto el sistema de fabricacin. Las primeras esmeraldas consistan en semillas de berilo recubiertas de una capa ms o menos gruesa de esmeralda. Estas piezas eran talladas directamente, por lo que el color de la esmeralda no era muy intenso y adems solan presentar un fina estructura craquelada probablemente debida diferencias entre la semilla y el cristal crecido. - Linde fabric esmeralda en condiciones de elevada acidez para que el cromo pudiera mantenerse en la solucin sin precipitar y as pudiera incorporarse al cristal. Los autoclaves que utilizaba para la obtencin de esmeraldas eran ms pequeos que los utilizados para obtener cuarzo: 4 a 5 cm de dimetro interno y de 25 a 45 de longitud. Adems el crisol se hallaba recubierto de oro internamente para que no se contaminara la disolucin. Las condiciones de crecimiento eran: 700-1400 bar y temperaturas de 500 a 600C con una diferencia de temperatura de 10 a 25C. El crecimiento de la esmeralda se realizaba por un proceso de difusin y reaccin sobre la semilla. Esto consiste en colocar los nutrientes separados ya que el xido de silicio tiende a formar multinucleaciones y cristales de fenaquita; en la parte superior del autoclave se coloca el xido de silicio y el

mineralizador mientras que en la parte inferior se colocan los dems nutrientes el xido de aluminio y el de berilio. De esta manera los componentes son llevados a la zona de reaccin por convencin y se depositan sobre las semillas ya existentes. La velocidad de crecimiento era de 1/3mm al da pero forzando las condiciones de acidez, a ph menor de 0.1, se llegaba a velocidades de 0,8 mm al da. Para obtener un tamao de esmeraldas aceptables se tena que repetir el proceso unas tres veces ya que el autoclave no se poda abrir durante el crecimiento. En el ao 1970 la casa Linde abandon su produccin de esmeraldas ya que no pudo rentabilizarlas adecuadamente.

Esquema de obtencin de gemas sintticas por el procedimiento hidrotermal La patente del sistema de fabricacin ha sido cedida a otra compaa que actualmente fabrica la esmeralda Regency. - Crystals Research Co.: de Australia ha fabricado un tipo de esmeraldas hidrotermales coloreadas solo por vanadio, pero no se han desarrollado comercialmente. Las constantes son, P.E.=2.68; I. R.= 1.566 y 1.571 ;br: 0.005 - Biron: tambin de Australia. Se fabrica por un proceso hidrotermal en el que se obtienen cristales limpios y grandes. Se usa como semilla berilo natural.

Peso especfico: 2.68-2.71 dentro del rango del material natural. El ir. 1.569 y 1.573 0.001 br=0.004-0.005 muy baja para ser hidrotermal. Las inclusiones que la identifican son las siguientes: Bifsicas en formas de velos. Huellas dactilares, y tachuelas. Se pueden ver dendritas de oro acumuladas a ambos lados de la semilla, apareciendo tambin en otras formas y en distintos tonos de color, desde plateado hasta amarillo. Cristales de fenaquita en distintas formas, desde tachuelas hasta grupos o bien cristales aislados. Lneas jarabosas, pequeas partculas blancas formando lneas o uves. Si se realiza un microanlisis qumico se encuentra una gran cantidad de cloro, que solamente aparece en cantidad en las esmeraldas sintticas de Linde y Regency debido al uso del cloruro de cromo para dar coloracin a la esmeralda. IDENTIFICACIN DE ESMERALDAS PURAS El estudio de las inclusiones es fundamental, la esmeralda natural suele tener inclusiones y algunas de ellas con valor de diagnstico, como pueden ser las de calcita o pirita. Espectrofotometra infrarroja:. La absorcin de bandas en la zona del infrarrojo se debe a que los tomos no se hallan en una posicin completamente rgida en la red cristalina sino que estn oscilando, o mejor dicho vibrando, alrededor de unas posiciones de equilibrio. Por ello, la estructura cristalina es capaz de absorber energa en la regin el infrarrojo dando unas bandas caractersticas que permiten la separacin de una serie de materiales. La primera informacin que podemos obtener con esta tcnica es si la esmeralda es de fase fundida o no lo es; tanto la esmeralda natural como la hidrotermal tienen agua en su interior y presenta una fuerte absorcin entre 3400 v 4000 cm-1, por lo tanto las esmeraldas de fase fundida se podrn separar sin mayor complicacin ya que al estar libres de agua no presentaran esta banda caracterstica. En el caso de las esmeraldas sintticas hidrotermales el espectro presenta en casi todos los casos unas fuertes absorciones entre 2600 y 3000 cm-1. En algunos casos estas huellas se pueden observar en esmeraldas naturales pero no se encuentran con la misma intensidad que en el sinttico, en el material natural aparecen bandas debidas a la existencia del anhdrido carbnico y estas bandas no aparecen en el material de origen sinttico Adems algunas bandas no se han detectado nunca en el material natural: 2745, 2830, 2995, 3490, 4052, y 4375 cm-1.

Solamente existen dos esmeraldas sintticas hidrotermales que pueden presentar problemas ya que su espectro infrarrojo es muy parecidos al presente en las esmeraldas naturales. Swaroski y una de procedencia sovitica. La clave de la identificacin de ambas est en las absorciones que no aparecen jams en las esmeraldas que son de origen natural: la esmeralda sovitica presenta una banda a 4052 cm-1 y la esmeralda Swaroski tiene dos bandas a 4052 y 4375 cm-1 que no aparecen nunca en la esmeralda natural. Finalmente existe una banda asociada a la vibracin del CO2, a 2358 cm-1 ms fuerte que la de 2340 cm-1 en las esmeraldas naturales, mientras que en las sintticas esta situacin se halla invertida. La identificacin de esmeraldas por este mtodo es bastante rpida si se dispone de un espectrofotmetro que haga transformadas de Fourier, as mismo es un mtodo no destructivo que puede aplicarse sobre material montado o suelto. La nica precaucin que se debe tener es que tratndose de material birrefringente hay que tener en cuenta que la orientacin de la piedra afectar al espectro.

Las Perlas
Caractersticas y Variedades

La perla es uno de los materiales gemolgicos de origen orgnico. La producen moluscos con concha de distintas especies, lo que da lugar a diferentes tipos de perlas. Esta gema ha sido muy aceptada y valorada desde antiguas civilizaciones hasta nuestros das. En mi opinin es un material complicado de tratar con rigor gemolgico. Puesto que, al tratarse de un material sensible, opaco y sin superficies lisas, tenemos que desechar algunas de las pruebas que podemos realizar en un laboratorio medianamente equipado. PROPIEDADES FSICAS Composicin qumica: 82-86% carbonato clcico (aragonito) + 10-14 % conquiolina + 2-4% agua peso especfico: 2,60-2,78 color: blanco, crema, dorado, negro, gris, rosa sensible a los cidos, cosmticos e incluso al sudor VARIEDADES de PERLAS CULTIVADAS Akoya: Son las perlas clsicas cultivadas en Japn. Recientemente en China tambin han logrado cultivarlas pero no tienen la misma calidad. Mabe: Perlas hemisfricas que crecen pegadas en el interior de la concha. Recientemente ha aparecido un tipo de color azul, procede de Nueva Zelanda y las produce el molusco llamado Haliotis Iris.

Blancas de los mares del sur: Se forman en ostras grandes de Australia, Indonesia, Myanmar y otros lugares del Pacfico. Tienen tamaos de 10 a 20 mm y precios elevados. Negras: Aparecen en ostras grandes de la Polinesia francesa, cuyo nombre cientfico es Pinctada Margaritifera. Los matices de color que podemos encontrar van del gris plido al negro antracita. Agua dulce: Se cultivan en China, Japn y Estados Unidos, la producen moluscos de agua dulce. No suelen ser esfricas. Imitacin: Esferas de algn material como puede ser vidrio con un recubrimiento que simula el aspecto de una perla. La unidad de peso para la perla japonesa es el momme, que equivale a 3,75 g en quilates son 18,75. La siguiente tabla puede ser til. Nmero de perlas por Peso perlas en quilates choquer por tamao Tamao mm Normal 37 cm Largo 40 cm Tamao mm 3/4 0,40 4 170 145 2 - 2,5 0,58 4,5 150 128 2,5 - 3 0,81 5 127 110 3 - 3,5 1,04 5,5 105 90 3,5 - 4 1,45 6 96 84 4 - 4,5 1,70 6,5 89 77 4,5 - 5 2,35 7 78 68 5 - 5,5 2,68 7,5 71 63 5,5 - 6 3,12 8 66 56 6 - 6,5 3,75 8,5 61 53 6,5 - 7 4,70 9 57 50 7 - 7,5 5,35 9,5 55 47 7,5 - 8 6,25 10 50 43 8 - 8,5 47 40 8,5 - 9 46 39 9 - 9,5 41 35 9,5 - 10

Hasta principios del siglo XX, las perlas naturales estaban slo al alcance de las grandes fortunas. En la antigua Roma eran consideradas como el ms alto smbolo de posicin social; durante el Renacimiento, en algunos pases de Europa, las perlas estuvieron prohibidas para aquellas personas que no pertenecan a la nobleza y en el descubrimiento del Nuevo Mundo, al encontrarlas en las aguas de la Amrica Central, contribuyeron a la riqueza del Viejo Continente. Se cuenta tambin que, en el ao 1916, el famoso joyero

francs Jacques Cartier, compr su lujoso establecimiento en la Quinta Avenida de Nueva York, al intercambiar dos collares de perlas por su valiosa tienda de joyera. Qu ocurri para que las perlas dejaran su aureola sper elitista para acercarse al consumo de muchas ms personas?. Sencillamente, que la mano del hombre consigui una maravilla prcticamente idntica, pero mucho ms asequible: las perlas cultivadas. Cul es el secreto de este hallazgo?.

SU ORIGEN MARINO Las perlas cultivadas se forman de manera casi idntica que las perlas naturales. Tambin ellas son el ms bonito regalo del mar... Todos sabemos que las perlas, a diferencia de las dems piedras y gemas preciosas, no se extraen de la tierra. Su nacimiento es casi un milagro que se opera misteriosamente dentro de las profundidades marinas. Cuando un objeto extrao o una partcula de arena penetra en el delicado cuerpo de una ostra, provocando una molestia, sta se defiende del objeto extrao segregando una sustancia cristalina y dura, llamada ncar, que la envuelve hasta que, con el paso de los aos, queda totalmente encerrada dentro de una capa cristalina ha nacido una perla. Qu mecanismos son precisos para conseguir las perlas cultivadas?. El proceso empieza de la misma forma que en las formas naturales: por medio de las ostras, pero se les implanta intencionadamente el objeto irritante, en lugar de esperar que el azar realice su obra. Entonces la naturaleza y la ostra, ayudadas por la mano del hombre, realizan nuevamente el milagro. Un milagro que se multiplica y da lugar a un nmero extraordinariamente mayor de perlas.

PIEZAS UNICAS Las perlas cultivadas no se producen como un producto en masa en una fbrica. Se toman con ellas medidas que demuestran que son un producto superior, una mercanca nica. Inicialmente su cultivo dependa solamente de las ostras silvestres. Pero los cientficos japoneses lo han convertido en algo mucho ms selectivo. Aislaron razas de ostras que tienen cualidades superiores para la produccin de perlas y las trataron aisladamente con unos cuidados exquisitos, consiguiendo perlas con un lustre y una claridad realmente excepcionales. Cada ao, millones de ostras son nucleadas en los pases del mundo productores de perlas, pero slo una pequea proporcin de ellas sobreviven para producir perlas de calidad. Las ostras tienen que superar enfermedades y otros numerosos accidentes de la naturaleza. Se calcula que slo el 50% de las ostras nucleadas sobreviven para producir perlas y slo el 20% producen

perlas comerciales. El resto no poseen la calidad y la perfeccin exquisita que demanda una joya. Una perla perfecta es casi un acontecimiento excepcional, un regalo de la naturaleza que los expertos aprecian en todo su valor y son verdaderos trofeos nicos dentro de cualquier coleccin de joyera. Entre las perlas cultivadas que "sobreviven" como piezas maravillosas, hay una enorme variedad, segn su lugar de origen. Las "Akoya" -cultivadas en Japn y en China- son las clsicas perlas japonesas y las que poseen el mayor lustre del mundo. Las "blancas de los mares del sur", cultivadas en Australia o Indonesia, son de gran rareza y de un tamao que oscila entre los 10 y los 20 mm. El color tambin vara. Las perlas negras, cultivadas en la Polinesia francesa, poseen el encanto de una tonalidad nica. Las de ro son menos lustrosas que las de mar, pero sus formas caprichosas, su colorido y su precio ms asequible las han hecho muy populares. Y, por ltimo, las perlas "mabe", cultivadas en Japn, Indonesia y Australia son de forma hemisfrica, lo que las hace muy apropiadas para aretes o anillos, ya que disimulan as su lado plano.

JOYERA CON PERLAS Hay que tener en cuenta, que a diferencia de las perlas de imitacin, las perlas cultivadas nunca son exactamente iguales. Por eso los maestros joyeros tienen que hacer una cuidadosa seleccin para conseguir una cierta uniformidad de forma, tamao, lustre y color. Un especialista joyero a veces tiene que escoger entre muchas miles para encontrar las perlas suficientes, tan similares entre s como para ser ensartadas juntas y formar un solo collar. Tambin los compradores tienen que agudizar su sentido crtico y su examen a la hora de comprar joyas con perlas. Aunque es una buena medida el consejo de un joyero entendido, conviene saber qu factores hay que tener en cuenta para acertar. stas son algunas caractersticas de las perlas de calidad: Un lustre brillante y no opaco. El lustre es la combinacin de la brillantez de la superficie y el brillo interno. Si es perfecto, usted puede ver claramente su propio reflejo en la superficie de la perla. Si la ve blanca, opaca o con apariencia de tiza, malo... esto indicara que es de baja calidad. Una superficie limpia. Esto significa que no debe haber la ms mnima sombra de mancha, abultamiento o hendidura en la superficie de la perla. Cuanto ms limpia est, ms valiosa ser. Lo ms redondas posible. Por ser un producto espontneo de la naturaleza es difcil encontrar perlas perfectamente redondas. Las hay barrocas, de una forma ligeramente asimtrica, que pueden ser lujosas y atractivas, pero cuanto ms redonda sea una perla, ms valiosa ser. Un tamao apropiado. Las perlas cultivadas se miden por su dimetro en milmetros. Pueden ser muy diminutas o alcanzar hasta el tamao de 20 mm, como las grandes perlas de los mares del sur. Cuanto ms grande sea una perla, si adems posee los otros factores mencionados, ms valiosa ser. La

de tamao promedio, que se encuentra con frecuencia en las joyera, mide entre 7 y 7 milmetros y medio. Un color acertado. En esto entra como factor importante el gusto personal. Entre las perlas cultivadas hay una gran variedad de colores que van del rosado al negro. Depender la eleccin con qu tipo de trajes quiere combinarse y tambin del color de la piel de la persona que vaya a llevarlas. En general, las perlas rosadas o blancas-plateadas sientan mejor a personas de piel clara, mientras que las de color crema y dorado destacan en pieles ms oscuras.

LAS PERLAS Y LA MODA Los grandes creadores de Alta Costura han acudido a las perlas como una de sus joyas favoritas. Son famosas las perlas de Chanel y tantas otras manifestaciones de autnticas obras de arte en la joyera. El collar de perlas cultivadas es un accesorio que no falta casi nunca en el joyero de una mujer elegante. Se puede asegurar que el collar de perlas es una joya con la que siempre se acierta y que se puede adaptar a distintas formas de vestir y tomar distintos aspectos, segn los conjuntos con que se quiera combinar. Un collar corto, generalmente de tres vueltas, ajustable a la parte media del cuello, combina muy bien con vestidos con cuello a la caja o en escote en V. Si es corto y de una sola vuelta, puede combinar con cualquier prenda de vestir de aire sport blusa, jersey- o hasta con un traje de noche. El tamao llamado "Princesa", de entre los 43 y los 48 cm, es el ms apropiado para cuellos redondos y altos. El "Matin" de 50 o 60 cm va muy bien con ropa sport o profesional y con los conjuntos de lana de jersey y chaqueta. En cambio, el largo "pera", de 71 86 cm, cuando se usa con una sola vuelta, encaja muy bien con escotes altos y redondos. El ms sexy y atrevido es el largo "Cuerda" que puede alcanzar hasta una longitud de 1m y 10 cm. Era el modelo favorito de Coc Chanel. Un joyero puede hacer autnticas maravillas con este collar y colocarle broches secretos para poder separarlo y convertirlo en combinaciones de varias vueltas y brazalete. No hay duda que la aficin a las perlas de los grandes expertos en moda es porque son las gemas ms favorecedoras y las que mejor pueden realzar cualquier modelo. No es extrao que la bisutera haya recurrido a su enorme prestigio para fabricar toda clase de imitaciones, algunas de efectos sorprendentes, por eso hay que tener cuidado para que no nos den "gato por liebre".

PERLAS NATURALES O DE IMITACION A pesar de su aspecto, a veces atractivo, las perlas de imitacin, hechas a travs de procesos mecnicos, no pueden considerarse nunca una joya. As como las perlas naturales y las cultivadas son joyas verdaderas, un precioso regalo de la naturaleza, las de imitacin no tienen ni mucho menos este valor ni esta aureola casi legendaria. Las mejores perlas de imitacin son hechas con cuentas de vidrio, cermica, concha o plstico, cubiertas con un barniz hecho de laca y escamas de pescado trituradas para simular el iris y el color de una perla. Por muy perfecta que sea la ejecucin, cualquier experto en la materia puede conocer, slo con verlas, la diferencia entre una perla real y otra de imitacin. Pero a veces las tcnicas ms sofisticadas pueden llegar a tal perfeccin que dificulten a las personas corrientes el distinguir entre una perla natural o cultivada y una buena imitacin. Una buena forma de averiguarlo es con la clsica "prueba del diente". Si rozamos unas perlas de imitacin con los dientes, notaremos enseguida un tacto suave, como artificial. En cambio, al rozar las perlas naturales o cultivadas se siente una sensacin un poco arenosa que proviene de la estructura cristalina del ncar.

EL CUIDADO DE LAS PERLAS Si quiere que sus perlas se conserven impecables y brillantes durante muchos aos, tome las siguientes precauciones: Los cosmticos, perfumes y lacas contienen productos qumicos que pueden estropear el brillo de la perla. Colqueselas siempre despus de haberse aplicado ya estos productos. Una vez usadas, lmpielas con un pao hmedo para eliminar cualquier posible resto de algn producto daino. Peridicamente lave sus perlas con un jabn suave. Mantenga sus perlas separadas de otras piezas de joyera ms pesadas para evitar que se rayen. Lo mejor es colocarlas dentro de una bolsita de tela suave o separadas en un joyero, forrado por dentro de seda o terciopelo.

El cuidado de las perlas

Es importante conocer el cuidado de las perlas que se encuentran en la joyera para que as estas mantengan su textura y color por mucho tiempo. Cuando se usa joyera con perlas, hay que evitar que los perfumes y otros productos elaborados en base de alcohol y aceites entren en contacto con ellas. Las perlas provienen del mar y por tanto no les gusta que se les deshidrate !! La aplicacin de productos para el cabello y lociones pueden transformar con el tiempo a una perla fina en una simple cuenta opaca y seca. Los sprays para el cabello y las lociones se deben aplicar en la persona antes de comenzar a usar la joyera. De lo contrario estos qumicos van a dejar una pelcula opaca en la superficie de las perlas. As mismo, hay que evitar usar lociones y perfumes de mano en los lugares en donde las perlas puedan estar en contacto con ellas. Se recomienda, aplicarse los perfumes en la ropa para prevenir que estos puedan daar las perlas si se usan en la piel y entran en contacto con las perlas presentes en anillos y collares principalmente. Si se sabe cuidar a las perlas estas van a durar por muchos aos. La joyera que posee perlas (anillos, collares, etc.) deben de guardarse en bolsitas de tela suave. Hay que evitar colocarlas junto con la dems joyera sin la debida proteccin ya que esto las puede daar. Recuerda, las perlas son mas suaves que el metal y este las puede rayar y maltratar. Para limpiar la joyera con perlas, hay que enjuagarla primeramente con agua, de preferencia purificada para evitar el contacto de las sales y el cloro con las perlas. Posteriormente coloca una pequea cantidad de jabn neutro en la palma de tus manos y aplicarlo suavemente a las perlas con los dedos. Si la joyera se encuentra muy sucia, se puede emplear un cepillo de cerdas

muy suaves y con movimientos gentiles se limpiar la joyera fcilmente. Por ltimo, enjuaga perfectamente las perlas con agua fra y secarlas usando una toalla de textura suave.

El palo y sus caractersticas

La historia del palo Las primeras informaciones autnticas sobre la existencia del palo como Gema preciosa, nos lleva alrededor del 50 (a de C.) en los das del Gran Imperio Romano. La historia recopilada por el famoso historiador Pliny, que muri en una de las erupciones del Vesubio en el primer siglo, nos informa sobre un Senador Romano llamado Nonius (50 a de C.) el cual posea un precioso palo tan grande como una nuez. Segn la historia, Marco Antonio quiso comprrselo para tratar de impresionar a Cleopatra, y hasta ofreci pagar por el 100.000 seterces ( equivalente a 100.000.000 Ptas. valor de hoy da). Sin embargo, Nonius no aceptara ningn precio por su "talisman" o piedra de buena suerte, que as se consideraba, esto a su vez caus una gran decepcin a su querida Cleopatra. En ese tiempo se acreditaba a la Gema del palo el ser portadora de buena fortuna y amores. Los Romanos la llamaban la " Gema Opalus" y se hizo muy popular en Europa por sus propiedades acreditadas de aportar buena saluz, riqueza, belleza a las mujeres que la posean y en particular aumento de virilidad al hombre que la adquira. En el Siglo VII, se crea que el palo posea adems propiedades mgicas y unos siglos ms tarde Shakespeare fue atribuido por la descripcin que dio de la misma como "El milagro de la Reina de las Gemas". Los rabes crean del palo que era una piedra cada del Cielo, y en Oriente

se referan a l como "El Ancla de la Esperanza ", La piedra de la suerte. A la Gema del palo tambin se le dio el nombre de Oculus Mundi o el Ojo del Mundo, atribuyndole propiedades curativas de la ceguera y el aumento de la vista. Sin embargo, si bien la buena fama del palo fue enorme por muchos siglos, en las ltimas dcadas su fama cambi de buena a mala supersticin, esto fue por el trabajo realizado por el mercado comercial que desacreditando una Gema introdujeron otra o algo nuevo como en este caso fue el Diamante, creando as un mercado ms lucrativo para ellos. El palo de Mxico De acuerdo con datos histricos, los palos de Mxico fueron utilizados por el pueblo azteca para la elaboracin de artculos ornamentales y ceremoniales entre los aos 1200 y 1519. Al palo se le conoca con el nombre vitzitziltecpal o "piedra colibr", en alusin al parecido de la iridiscencia de la gema con la del plumaje del ave. Uno de los palos empleados por los aztecas conocido mundialmente con el nombre de dios del sol azteca, se supone que fue hallado en un templo en el siglo XVI, y despus formo parte de la coleccin de gemas de Hope. En 1881 se vendi al Museo de Historia Natural de Chicago, para formar parte de la coleccin de gemas Tiffany. Con la conquista de los espaoles se perdieron las localidades conocidas de palo, hasta que, en 1840, Don Jos Maria Siurab redescubri los depsitos y comenz a trabajar las minas Santa Mara Iris, en Hacienda Esmeralda. En 1855 se descubrieron otros depsitos importantes en la Hacienda Esperanza, la mina La carbonera, entre otras. Mineros pioneros como Don Leonardo Godinez, Bulmaro Hernndez, Joaqun Ontiveros y Eugenio Ontiveros; este ultimo obtuvo la concesin de la mina Los Cascarones, mina que tuvo gran produccin en aquellos tiempos. La regin alcanza su apogeo en el ao de 1969 como resultado de la gran demanda de palo en el extranjero. Las Calidades del palo Las diferentes calidades que tienen los palos se distinguen por sus purezas en sus cristales, la transparencia que tengan, sus colores, su irradiacin y la forma que puedan tener, Estas son las cualidades que devn tener los palos para que as se puedan distinguir entre si, si un palo no rene estos requisitos estaremos hablando de que son palos de baja calidad y en la forma de que vayan teniendo mejor irradiacin y mejor cristal y color sern mejores palos. Los colores de los palos que podemos llamar supremos son: 1.- El Negro Azabache. 2.- Rojo sangre de pichn 3.- Rojo fuego 4.- Rojo lluvia 5.- Azul pavo 6.- Azul lluvia 7.- Verde Esmeralda El palo es una piedra preciosa que contiene los siete colores del arcoiris,

estos son los palos mas raros por su belleza y coloracin. Geologa del palo El palo es un compactado de partculas esfricas de amorfo silicato, puestas todas en un tridimensional enrejado. Por ese especial y preciso enrejado, es la nica Gema conocida por el hombre que tiene la nica habilidad de refractar la luz o los rayos solares y convertirlos en los colores preciosos del arcoiris. Las impurezas no tienen parte en la creacin de los colores del palo, como es el caso de otras gemas. El color se crea cuando la luz penetra y se divide por los espacios vacos llamados : "voids" formados entre las esferas. La dimensin de los vacos es crtica junto con el ngulo en el cual la luz se separa, y aqu es donde se produce el color. Para producir el color visible para nuestros ojos, las esferas que forman los espacios vacos deben ser no menos que 1500 angstroms para el color violeta, ndigo y azul y no mas de 3500 angstroms para los colores naranja y rojo. Cuando vemos un precioso palo, el factor ms importante est en la relacin de la fuente de luz proyectada y nuestros ojos. Para ver los destellos en el palo, la luz debe venir por encima de nuestros hombros, si estamos en una habitacin con luz natural debemos mirar el palo dando la espalda a la ventana por donde la luz entra, si estamos en la calle, el sol deber quedar a nuestra espalda. En el momento que revirtamos las posiciones citadas, podremos apreciar con asombro el cambio y calidad del color en el palo. La razn de la impredictibilidad es que el palo nunca fue formado o depositado de la forma que ha sido especulada. Muchos de los problemas relacionados con los parches de palo han sido ahora resueltos, tanto en el campo minero como en el Laboratorio, mostrando que todas las teoras son falsas y que lo nico real es que el palo fue formado bajo unas condiciones muy especiales y complejas, un proceso de cambio de iones. En trminos geolgicos, el palo se form muy rpido, mezclando diferentes elementos en su camino. Por ejemplo, despus de largas investigaciones y anlisis encontraron que el contenido del palo es: 6.1% agua (H2O); 1.8% oxido de aluminio (Al2O3); 0,8% oxido de calcio (CaO); 0.4% oxido de sodio ( Na2O); 0.2% hematite (hierro) (Fe2O3); 0.01% dioxido de titanium ( TiO2); 0.01% zirconia (ZrO2); 0.05% oxido de magnesio (MgO); 0.002% oxido de plata (Ag2O); 0.0015% oxido de manganeso (MnO); 0.0008% oxido de cobre ( CuO).

La Extraccin del palo Muchas minas se han descubierto accidentalmente, otras se han buscado, una vez encontradas las minas se tiene que ver como va la conformacin de la veta ya que los palos se cran en diferentes vetas. Que se pueden apreciar en los

frontones de las rocas, una vez reconocida la veta se procede a examinarla y ver cual es la que tiene mas muestras y cual es la que mas posibilidad de tener palos, localizada la veta buena se tiene que barrenar por los lados, esto para no lastimarla. Para barrena se necesita un compresor, una pistola barrenadora y barrenas de diferentes tamaos. Una vez hecho el barreno se tiene que cargar con el explosivo para hacer una botadura con cargas compensadas, ya hecha la botadura se procede a buscar y apartar lo que haya hecho la detonacin, una vez apartada la carga se procede a la bsqueda con marros para hacer mas pequeas las canteras grandes y en seguida con martillos. Hay ocasiones en que puede trabajar mucho tiempo sin encontrar nada o solamente muestras que no alcanza para sostener el trabajo, ya que su valor en el mercado comercial no alcanza lo suficiente para seguir adelante con la explotacin de la mina. Muchas veces se llegan a descubrir nidadas de palos esto es para los mineros el pago a tanto esfuerzo, empeo, perseverancia y paciencia. Es una experiencia extraordinaria ver nacer el palo. Es necesario hacer mencin de que los mineros son dueos de las minas y son ellos los encargados de hacer todo lo antes mencionado, y una vez esculcada la rezaga o desperdicio se procede a tirar afuera de la mina donde uno le llama rezagadero y en los rezagadero hay otras personas que les llamamos pepenadores ya que ellos esculcan lo que los dueos de las minas tiran, y muchos de estos pepenadores se han encontrado palos de mucha calidad, y lo que ellos se encuentran es para ellos, tambin hay compradores que se dedican a mercar el producto de los pepenadores para luego ellos a su vez venderlos a los talleres de artesanas que existen en Magdalena.

El mbar - Origen

El mbar (nombre que viene del rabe, que significa, lo que flota en el mar), es un material derivado de las resinas fsiles, producidas por la secrecin de ciertas conferas del pasado. Su nombre se gener por que ste flota en el agua salada, siendo arrastrado hacia la playa, en las zonas del Mar Bltico. Es tambin conocido como, electrn debido a las propiedades elctricas producidas por el roce, en tanto que en los diccionarios aparece con el nombre de succino (del latn succus: Jugo de rboles), este material tubo por primera vez su reconocimiento como una sustancia derivado de los rboles, con el naturalista griego Caius Plinius (23-79-D.C), quien acertadamente afirm que el mbar proviene de una pia. El mbar es una "piedra" muy apreciada desde la prehistoria ya que se le atribuan propiedades curativas siendo tambin usado como talismn, en este contexto por ejemplo en Dinamarca se encontr una pequea pieza de mbar en forma de cua, el lugar del enterramiento fue fechado en 10.000 aos. Durante largo tiempo se le ha dado diversos usos en medicina popular. Actualmente esta restringido su uso a joyas y en la industria de la perfumera como preservante. El mayor uso que se le da al mbar en la Joyera, donde se hacen colgantes y aros. Posteriormente en el siglo XVII, el mbar fue reconocido como una resina vegetal fsil, que secretaban ciertos rboles en el pasado. El rbol exuda resina y los insectos son atrados por su olor quedando adheridos a l (J. Aragn) Los insectos se conservan en muy buen estado al interior del mbar. En su cada la resina envuelve al insecto y lo deja aprisionado, luego el material se entierra y endurece, transformndose en el mineral conocido como

mbar, que luego de pulido deja al descubierto a su vctima. En pocas pasadas(Jursico - Cretcico - Terciario). Existieron grandes bosques con rboles que secretaban una sustancia resinosa que caa en forma de gotas y que se acumulaban en ramas, corteza, o a los pies de los troncos, atrapando en su cada toda clase de vegetales e insectos que se adheran a esta aromtica sustancia natural. Luego comenzaba un proceso natural de enterramiento, poco a poco la resina se endureca transformndose en el mineral que hoy conocemos como mbar. El mbar en su forma natural es irregular, luego estas piezas se pulen para poder apreciar los materiales contenidos en su interior.

PROPIEDADES Y CARACTERSTICAS DEL MBAR El mbar es un material generalmente amarillo. Sin embargo existen diversas tonalidades que van de los amarillos, anaranjados, rojos, marrones, azules, verdes hasta aquellos que no tiene color y por lo tanto son transparentes, y por ende los ms valiosos. El mbar es inodoro, muy liviano pero quebradizo, clido al tacto y no se disuelve con el agua, se derrite slo con el calor aproximadamente a los 300 C. Es muy blando siendo de 2 a 3 su dureza dentro de la escala de Mohs. El mbar se da en diferentes tonalidades que van desde el transparente al rojizo pasando por los azulados, verdosos, amarillos y anaranjados, siendo los primeros los ms valiosos. La resina fsil que lo forma procede de conferas, muchas de ellas ya extinguidas, y debido a la gran cantidad de sustancias orgnicas que quedaron atrapadas antes de fosilizar, tanto vegetales como animales, proporcionan muchos datos cientficos para el estudio y el conocimiento de eras muy antiguas. Los colores que aparecen dependen del tipo de rboles de los que procedan, de la antigedad de su formacin y del entorno en el que fosilizaron. Segn estas condiciones se diferenciarn las distintas variedades, definidas por sus colores amarillos, rojizos, marrones, verdoso, blancuzcos, azulados, granates, negros y pardos. En cuanto a la clasificacin se realizar dependiendo de su origen, que aparte del color, presentan otras caractersticas, pudiendo distinguir los siguientes yacimientos: - mbar del Bltico: Puede ser amarillo, rojizo, pardo y blanquecino, turbio o transparente. Es el que presenta mayor proporcin de cido succnico. En su mayor parte se recogen en el mar, en el fondo o flotando, existiendo explotaciones mineras en los pases ribereos: Dinamarca, Alemania, Suecia, Polonia etc. Procede de conferas del eoceno, de 40 a 60 millones de aos de antigedad. - mbar de Birmania: De colores fuertes, principalmente marrones oscuros muy

fluorescente. Puede encontrarse calcita en sus fisuras, dando un aspecto moteado caracterstico. Se origin a partir de burserceas del eoceno. - mbar Dominicano: De colores amarillo, marrn, raramente rojizo, siendo el ms raro y apreciado el azulado. Son fluorescentes a la luz ultra violeta. Se origin a partir de leguminosas del mioceno de hace 10 a 25 millones de aos. - mbar de Sicilia: Rojo oscuro, azulado, verdoso y raramente amarillo. Es uno de los ms apreciados y bellos. Se origin a partir de burserceas del mioceno. - mbar de Rumania: Con gran cantidad de sulfuros que le proporcionan los colores caractersticos pardos, granates, marrones y verdosos. Se form a partir de leguminosas en el mioceno. - mbar de Canad: muy antiguo y de color marrn principalmente. Su procedencia es confusa, aunque se cree que se origin a partir de conferas del cretceo con una antigedad de 60 a 130 millones de aos - mbar de Mxico: Se presenta con coloraciones rojas amarillas y negras. Procede de leguminosas del mioceno. Sus propiedades Su dureza es muy baja, entre 2 y 2,5 en la escala de Mohs. Es una sustancia natural amorfa sin estructura cristalina por tratarse de una resina fsil. Es muy quebradizo presentando fractura concoidea sin exfoliacin. Su densidad es inferior al agua salada, por lo que puede flotar en el mar, con un peso especfico mximo de 1,1. la raya es de color blanco. Soluble en alcohol y disolventes orgnicos. Funde a partir de 250 C descomponindose con emisin de humos blancos y fuerte olor a resina. Es combustible a la llama y se carga de electricidad esttica. Tiene brillo resinoso, transparente, translcido u opaco segn las inclusiones que contenga y el color que presente. Por ser amorfo es istropo con un ndice de refraccin muy constante y bajo. Presentan fluorescencia, segn su origen como ya se ha mencionado.

INCLUSIONES El mbar generalmente carece de inclusiones minerales, salvo excepcionales ocasiones, como en el caso de los de Birmania con apatito. Las ms caractersticas, curiosas e importantes inclusiones son las orgnicas, de origen tanto animal como vegetal, siendo frecuente encontrar plantas o restos de plantas, insectos, invertebrados e incluso algn vertebrado, perfectamente conservados, que proporcionan no solo datos curiosos sino que se han identificado as decenas de especies extintas. Los insectos aparecen de forma retorcida casi siempre completos. Suelen aparecer inclusiones bifsicas, formadas por gotas de lluvia atrapadas por la resina antes de la fosilizacin con alguna burbuja de aire. Las burbujas aisladas son muy frecuentes en todos los ejemplares, pudiendo ser muy numerosas y de diferentes tamaos.

DEPOSITOS Importantes yacimientos se encuentran en los pases que se ubican en el Mar Bltico, como Rumania, Rusia, Birmania, donde llegan flotando a cada momento grandes cantidades de mbar que es arrastrado hacia la orilla, este mbar viene a medio pulir ya que el arrastre y el roce van puliendo las piezas. Uno de las grandes depsitos se encuentran en la pennsula de Samland en Rusia. La edad de este mbar es terciaria y pertenece a un Abeto (Picea Succinifera), otros depsitos con gran abundancia de mbar son los de Repblica Dominicana, en este pas existen estratos profundos y por lo tanto se debe excavar mucho metros. Sin embargo en otras circunstancias aparece casi superficialmente, la abundancia de este material a puesto a Repblica Dominicana, como uno de los mayores productores de mbar en el mundo. El mbar se sita no solamente en aquel lugar mencionado, si no tambin se encuentran en Lituania y Puerto Rico. El mbar se caracteriza por una conservacin extraordinaria de todo tipo fauna, como araas, moscas, hormigas, grillos, termitas, escarabajos, inclusive reptiles, y flora como, flores, hojas, ramas, esporas, espculas de los pinos, entre otros. La conservacin de los detalles de los animales atrapados en el mbar, es la caracterstica ms atractiva de ste, en la fotografa podemos apreciar un insecto y al lado el detalle de la cabeza y los pelos microscpicos. Esta conservacin muestra todos los detalles anatmicos, incluso se puede extraer material gentico de ciertos individuos, como por ejemplo, el material extrado a una abeja de 40 millones de aos, proveniente de Santo Domingo, que se ha convertido en el argumento de la pelcula Parque Jursico. Tambin se ha recuperado material hereditario de una termita de 25 millones de aos. El mbar tambin ha atrapado algunos vertebrados como el batracio sometido a rayos X, encontrado en un mbar de Repblica Dominicana y el reptil de la derecha.

OXIGENO FSIL La resina al envolver a los insectos u otros materiales, tambin deja atrapadas burbujas de aire, las que pueden ser rotas al interior de una cmara de vaco (con ausencia de oxigeno), para determinar el nivel de oxigeno en las atmsferas pasadas y los componentes de la misma. Este proceso nos ayuda a reconstruir los paleoambientes pasados con una mayor certeza. El mbar no slo preserva flora y fauna, sino que tambin atrapa burbujas de aire que nos entrega informacin sobre la cantidad de oxgeno en la atmsfera del pasado.

Investigaciones en este campo lo realizan el qumico Robert Barner de la Universidad de Yale, y Gary Landis del servicio Norteamericano de Geologa, quienes en un trabajo, rompieron un trozo de mbar de una edad de 90 millones de aos, encontrados diferencias en los niveles de oxgeno en el pasado con respecto al presente. Adems del oxigeno encerrado en el mbar podemos encontrar algo que es mucho ms raro y menos factible de conservar, estos son los lquidos fsiles, ya sea agua, sangre, u otros compuestos. En nuestra coleccin existe un mbar de estas caractersticas y es el que te mostramos a continuacin. Trozo de mbar de 11 cm de largo y 5,5 cm de altura, que muestra huellas de la corteza en que quedo adherido y al lado en la zona demarcada se puede observar la seccin que almacena un liquido desconocido an.

LOS TRATAMIENTOS Y LAS RECONSTITUCIONES Son prcticas muy habituales los tratamientos trmicos, las impregnaciones y las tinciones. Incluso se utilizan tcnicas lser para induccin de lentejuelas. Se utilizan tratamientos trmicos en condiciones oxidantes para oscurecer los colores hacindolos parecer mas viejos. Se realizan impregnaciones con aceites calientes a presin, recubriendo las burbujas de mbar nuboso hacindolos parecer ms transparentes. Las tinciones se realizan con colorantes desde muy antiguo, introducindolos con disolventes o calentamientos. Existe un proceso llamado de reconstitucin, que consiste en la fundicin de restos de material en una autoclave a presin, con un enfriamiento controlado, consiguiendo ejemplares mayores, pudiendo incluir diversos insectos. Se detectan por el aspecto de las burbujas, o por los insectos que son actuales.

El mbar y la gentica del ADN

El ADN en el mbar. La posibilidad de conocer el genoma de numerosas especies o poblaciones extinguidas ayuda a reflexionar sobre los procesos que dieron origen a la diversidad y la evolucin de la vida en la Tierra. Desde que J. Watson y F. Crick propusieron en 1953 un modelo de la estructura del cido desoxirribonucleico (ADN) que coincida con las evidencias experimentales, los cientficos hemos aceptado que esta molcula, presente en todos los seres vivos, es la depositaria de la informacin gentica. Dicha informacin, transmitida de generacin en generacin, se registra como un cdigo, el cual est determinado por el orden o secuencia de las bases nitrogenadas la adenina, la timina, la citosina y la guanina que forman parte esencial del ADN. El conjunto de las bases, y su ordenamiento, es lo que constituye el denominado genoma del organismo en estudio. Los avances logrados en biologa molecular y en el estudio del ADN en especial, desde el momento en que se comprendi su estructura, son asombrosos. Probablemente solo sean comparables a los cambios que se produjeron en el campo de la fsica terica durante la primera mitad del siglo XX, cuando Albert Einstein expuso su teora de la relatividad general y provoc un cambio en la manera de interpretar los fenmenos fsicos. De la misma forma, los adelantos en biologa molecular en las ltimas dcadas del siglo XX parecen haber derribado las limitaciones que impone el tiempo cronolgico a

los seres vivos. Por un lado nos han permitido proyectarnos hacia el futuro, ya que por medio de los procedimientos de clonacin es posible perpetuar en el tiempo linajes que poseen las mismas caractersticas genticas que sus progenitores; y por otra parte nos permiten regresar al pasado, mediante la reconstruccin de genomas de grupos de organismos extinguidos hace millones de aos. Los estudios del ADN nos ofrecen una nueva perspectiva de la realidad del mundo orgnico, abrindonos paso a la lectura del texto ms ntimo en la construccin de la vida. Sin embargo, por momentos, estos mismos estudios parecen alejarnos del mundo real y conducirnos al terreno de la ciencia-ficcin, estimulando la imaginacin de los especialistas y legos ms audaces y entusiastas. Preservacin del ADN antiguo El ADN presente en las clulas de organismos muertos desde mucho tiempo atrs se encuentra degradado, ya que inmediatamente despus del deceso se inician procesos de autlisis en los que estn implicadas enzimas propias del organismo que provocan la descomposicin de las sustancias orgnicas de los tejidos blandos. En una etapa posterior actan otros agentes deteriorantes, tales como bacterias, hongos e insectos. El proceso de destruccin de los tejidos blandos puede ser lento, o incluso detenerse, dependiendo de ciertos factores ambientales o tratamientos artificiales, que contribuyen a su preservacin. Segn la forma en que han sido preservados, los restos orgnicos se clasifican en secos, hmedos, encriptados o congelados. A la primera clase corresponden, por ejemplo, las momias indgenas de Amrica del Sur. El clima seco y caluroso provoca una rpida prdida de humedad en los cuerpos, lo cual detiene los procesos de autlisis y conduce a un estado de preservacin denominado momificacin natural. Los ejemplares de herbarios, huesos y plumas de aves encontrados en los museos, as como semillas arqueolgicas, constituyen otros ejemplos de este tipo particular de preservacin. Por otra parte, la misma humedad puede ayudar a la conservacin de tejidos de origen animal o vegetal, siempre y cuando se generen condiciones anaerbicas o sea ausencia de oxgeno, como en el sitio de Windover, Florida, Estados Unidos, donde se encontraron restos humanos enterrados en turba de los cuales se pudo extraer ADN de aproximadamente 7450 aos de edad. Una forma extrema de interrupcin de los procesos de descomposicin y por lo tanto de fijacin natural, es la que ocurre en aquellos organismos que han quedado atrapados o encriptados en ciertas resinas de rboles del grupo de las conferas que, al fosilizarse, producen una de las pocas gemas orgnicas conocidas, el mbar. Existen numerosos ejemplos de insectos, plantas y aun vertebrados, de decenas de millones de aos de antigedad, incluidos en mbar, en buen estado de preservacin morfolgica, y cuyo ADN se ha podido recuperar

Finalmente, las temperaturas muy bajas y persistentes son un factor de preservacin inigualable del material orgnico. As lo demuestran los estudios realizados en el hombre de hielo encontrado en los Alpes tiroleses despus de 5000 aos, y los mamuts de Siberia, hallados en excelente estado de preservacin luego de 20.000 a 40.000 aos. En ambos casos fue posible extraer y analizar el ADN en forma exitosa.

El estudio del ADN En las especies vivas solo basta con tomar una pequea muestra de clulas sean estas provenientes de la sangre, la piel, los msculos, etc. , y conservarlas en un medio conveniente hasta el momento de su anlisis. Generalmente, las muestras de material fresco o el organismo entero, en caso de ser pequeo, se colocan en un lugar refrigerado en frascos conteniendo alcohol absoluto, o directamente en un freezer de -70C o -80C. El procedimiento de recuperacin del ADN de especmenes arcaicos no depender de la especie en estudio, sino del tipo de proceso que permiti la preservacin del tejido. Por ejemplo, si se desea estudiar el ADN de huesos, los mejores resultados se obtienen en aquellos que provienen de excavaciones recientes. Si se trata de material depositado en colecciones de museos, se debern elegir los huesos ms compactos y no usar las superficies externas, ya que estas pueden estar contaminadas con el ADN de otros organismos. El hueso debe ser lavado y mantenido en condiciones de baja humedad. Una vez realizados estos procedimientos, los huesos, o los tejidos secos o momificados a estudiar, se inspeccionan cuidadosamente con el microscopio ptico a los efectos de hallar ncleos celulares donde pueda haber ADN. El ADN de plantas fosilizadas en el interior de rocas debe ser extrado directamente en el sitio, ya que es conveniente evitar que la materia orgnica quede expuesta a la desecacin, el oxgeno, la luz solar, u otros factores externos que puedan alterarla. La metodologa de estudio del ADN antiguo es similar a la utilizada con el material fresco. Primero se aplica la tcnica de la reaccin en cadena de la polimerasa (PCR), que permite amplificar el material, o sea preparar numerosas copias de un determinado fragmento de ADN. Es decir que aunque la cantidad inicial de ADN sea muy escasa, luego de la reaccin de PCR se dispondr de material suficiente como para proceder a su secuenciacin, o sea la determinacin del orden en que se encuentran ubicadas las bases nitrogenadas, responsables de la informacin gentica que reside en el ADN. La secuenciacin se realiza de forma automtica, en varias etapas. Un mtodo consiste en volver a amplificar el ADN por medio de una reaccin de PCR especial, la cual permite la obtencin de fragmentos fluorescentes, de distintos tamaos, los que son luego separados por electroforesis los fragmentos migran en un gel al que se aplica un campo elctrico; la velocidad de migracin depender del tamao del fragmento. Durante este proceso un lector lser detecta la emisin fluorescente de cada fragmento la cual, a su vez, depende

de la ltima base nitrogenada que se incorpor en cada uno de ellos en la reaccin de PCR; es decir que de acuerdo con la fluorescencia emitida se identifica la base. Finalmente, esta informacin es transmitida a una computadora que transforma los datos obtenidos en la secuencia del fragmento. Las secuencias de ADN de distintos individuos pertenecientes a la misma o diferentes especies se comparan mediante programas de computacin que permiten detectar sitios de secuencias homlogas o equivalentes, lo cual permite elaborar los rboles filogenticos o cladogramas. Estos diagramas expresan las relaciones de parentesco entre las unidades evolutivas analizadas.

Principales dificultades Recordemos que en el ADN las bases nitrogenadas estn enfrentadas apareadas, por lo que la longitud de una molcula se expresa como nmero de pares de bases (pb). Cuando se estudia material fresco se logra amplificar fragmentos de miles de pb de largo. En cambio, en tejidos antiguos los fragmentos por lo general no exceden los 200pb, debido a la degradacin del ADN que ocurre despus de la muerte del organismo. El estudio de este ADN resulta entonces mucho ms laborioso que el del fresco, ya que se deben amplificar numerosos fragmentos de corta longitud que abarquen, en lo posible, porciones de ADN superpuestas. De este modo, se obtienen secuencias de corta longitud que constituyen algo as como las piezas de un rompecabezas. Estas secuencias se superponen unas con otras analizando sus extremos coincidentes, de manera tal de recomponer una secuencia de ADN ms larga. En el ADN antiguo suelen ocurrir daos que se van acumulando con el transcurso del tiempo. Ciertas reacciones de oxidacin causan modificaciones en las bases nitrogenadas o prdidas de las mismas, que provocan enlaces anmalos y roturas en la cadena de ADN. En consecuencia la molcula de ADN se degrada, alterndose la informacin gentica. Por ejemplo, las bases nitrogenadas denominadas pirimidinas como la citosina y la timina se oxidan con facilidad, por lo que en material arqueolgico se observan abundantes pirimidinas modificadas. Las purinas adenina y guanina tambin se oxidan, y as se produce 8-hidroxiguanina, de tal forma que en la reaccin de PCR no se reconocern correctamente dichas bases modificadas y se interrumpir la reaccin. La mayor dificultad que enfrenta el investigador que analiza el ADN antiguo es la posible contaminacin de la muestra problema con el ADN de hongos, bacterias, parsitos e inclusive de clulas de la piel de los investigadores o curadores que hayan manipulado el material, o de restos de ADN de otros experimentos realizados en el mismo laboratorio. Para evitar este problema se deben llevar a cabo procedimientos estrictos con respecto a la seleccin y preparacin del material de estudio, la eleccin de los cebadores a utilizar en la tcnica de PCR, y las condiciones de esterilidad del laboratorio donde se

realizar el anlisis. De acuerdo con el investigador norteamericano Jeremy Austin, los requerimientos esenciales para demostrar la autenticidad del ADN antiguo son los siguientes: Seleccionar ejemplares y muestras de estudio en los que se observe una buena preservacin de las clulas y sus biomolculas. Seguir procedimientos de laboratorio estrictos que minimicen la contaminacin. Reproducir el experimento, es decir, obtener el ADN supuestamente antiguo, a partir de distintas extracciones y distintos tejidos de un mismo ejemplar, de diferentes especmenes, y en ltima instancia, en laboratorios independientes. Realizar la comparacin u homologacin de la secuencia obtenida con el universo de secuencias conocidas disponibles en las bases de datos por ejemplo el GeneBank mediante procedimientos informticos adecuados. Estas secuencias debern ser analizadas en un contexto filogentico, es decir, juntamente con secuencias de otras especies, vivientes o extinguidas, del mismo grupo taxonmico.

Los pioneros en la bsqueda del ADN antiguo A principios de la dcada del ochenta, los bilogos ya tenan conocimiento de que en tejidos muertos pieles de animales, huesos y cuerpos momificados, podan encontrarse macromolculas proteicas e incluso ADN bien preservado. Sin embargo, las tcnicas utilizadas para extraer dichas molculas y para secuenciar el ADN no haban sido exitosas. El primer trabajo donde se demostr que era posible secuenciar ADN antiguo fue publicado en 1984 por los investigadores norteamericanos Russell Higuchi y Allan Wilson, de la Universidad de California, Berkeley. Ellos extrajeron ADN de msculo seco y piel de un ejemplar de cuagga (Equus quagga), especie de quido que vivi en frica del Sur y se extingui hace aproximadamente 140 aos. El material estudiado estaba guardado en el Museo de Historia Natural de Mainz, Alemania, y perteneca a un animal el ltimo sobreviviente de la especie muerto en el zoolgico de Amsterdam en 1883. Los investigadores de Berkeley lograron extraer ADN de sus tejidos, en una proporcin 100 veces menor que la que se poda obtener a partir de tejidos vivos y secuenciaron un segmento corto, de 115 pares de bases. Al comparar esta secuencia con otra perteneciente a una cebra, descubrieron que presentaban muy pocas diferencias, demostrando as la estrecha relacin filogentica entre ambas especies. En su trabajo de 1984, publicado en Nature, Higuchi y Wilson anticiparon que la confirmacin de que el ADN poda sobrevivir por largos perodos de tiempo, tendra un gran impacto en la paleontologa, la biologa evolutiva, la arqueologa y la medicina forense, beneficiando el desarrollo de estas disciplinas.

Un ao despus de la publicacin mencionada, Svante Pbo, de la Universidad de Munich, logr extraer ADN a partir de clulas de la piel de momias egipcias de ms de 2000 aos de antigedad. En investigaciones previas, realizadas en la Universidad de Uppsala, el especialista ya haba comprobado que era posible extraer ADN a partir de tejidos momificados. Para realizar el trabajo publicado en 1985, S. Pbo revis 110 momias depositadas en el Museo de la Universidad de Uppsala y en el Museo Estatal de Berln, entre las cuales seleccion las 23 que se hallaban mejor conservadas. Solo pudo extraer ADN de dos momias, en una proporcin de 20 microgramas por gramo de tejido seco. De este modo Pbo se convirti en el pionero de los estudios de ADN en humanos. Gracias al advenimiento de la tcnica de PCR, en 1986, se produjo un espectacular avance en el estudio de muestras arqueolgicas. Otros grupos de especialistas, adems de aquellos liderados por Pbo, analizaron material momificado de hasta 7500 aos de edad, de donde se obtuvo informacin sobre un tipo particular de secuencias de ADN repetidas o microsatlites, secuencias de genes de histocompatibilidad y principalmente de genes mitocondriales. Posteriormente S. Pbo se asoci con otros grupos de investigadores, produciendo trabajos pioneros que sirvieron de modelo para los estudios de ADN antiguo en diversas especies de animales y plantas. A mediados de la dcada del noventa se haban secuenciado fragmentos de ADN de varias especies extinguidas de vertebrados, entre ellos el lobo marsupial o tilacino, de una antigedad de 120 aos; el tigre diente de sable o Smilodon, de 14.000 aos; el mamut lanudo de Siberia, de 40.000 aos; y las moas de Nueva Zelanda, de aproximadamente 3300 aos. Adems, se extrajo ADN de la hoja de una magnolia de 17 millones de aos (Ma) y de varias especies de insectos fsiles preservados en mbar. Entre estas ltimas merecen ser citadas la abeja sin aguijn Proplebeia dominicana y la termite Mastotermes electrodominicus del mbar de la Repblica Dominicana de 45-25 millones de aos, as como el gorgojo Libanorhinus succinus del mbar del Lbano, datado en 135-120 millones de aos.

Ejemplos interesantes Las moas de Nueva Zelanda constituyen un grupo de aves no voladoras de hasta tres metros de altura y 200kg de peso; que en el pasado habra sido bastante diverso, pero actualmente est extinguido a causa del hombre. Las moas pertenecen al taxn denominado ratites, en el cual se incluyen tambin los avestruces de frica, los andes de Amrica del Sur, el casuario y el em de Australia y Nueva Guinea, y las especies vivientes de kiwi, tambin de Nueva Zelanda. La interpretacin histrica de la distribucin de las ratites sugiere que su presencia en los continentes del sur se debe a que su especie ancestral habitaba el primitivo supercontinente Gondwana, que al dividirse dio origen a Amrica del Sur, frica, Oceana y Antrtida.

Tomando en cuenta caracteres morfolgicos y biogeogrficos, se interpretaba que las moas eran el grupo hermano genealgicamente ms prximo de los kiwis de Nueva Zelanda. Sin embargo, esta hiptesis cambi cuando el bilogo neozelands Alan Cooper y otros investigadores que trabajaron junto a l en la Universidad de California, Berkeley, pudieron obtener ADN antiguo de cuatro de las doce especies de moas descriptas por los paleontlogos. Estos investigadores amplificaron fragmentos de ADN de hasta 400 pares de bases a partir de material momificado huesos y tejido blando seco, hallado en cuevas, de una antigedad de aproximadamente 4000 aos. La mayor parte del material estudiado se hallaba preservado en la Coleccin Nacional de Tejidos Congelados, del Museo Nacional de Nueva Zelanda, en Wellington. Cuando se practic el anlisis cladstico de las secuencias obtenidas, result que las moas no eran hermanas de los kiwis, sino que haban surgido primero en la historia de las ratites, siguiendo en orden filogentico los avestruces, el grupo casuario-em, y los kiwis. Este cladograma sugiere que las moas habitaron Nueva Zelanda antes que los kiwis, y que estos habran arribado posteriormente, diferencindose a partir de un antecesor comn del grupo casuario-em de Australia y Nueva Guinea. Estudios recientes sobre plantas y otros grupos de aves parecen confirmar la hiptesis de que numerosos taxones que hoy habitan en Nueva Zelanda, habran llegado desde Australia hace unos 40-50 millones de aos, cuando ambas islas estaban conectadas por el puente de Nueva Caledonia. Otro interesante estudio donde la hiptesis filogentica clsica se vio dramticamente alterada cuando se incorporaron datos del ADN antiguo se refiere a la relacin entre las termites (Isoptera) y sus grupos taxonmicos ms prximos, representados por las cucarachas y mntidos (Dictyoptera) y las langostas y tucuras (Orthoptera). De acuerdo con la visin tradicional, la familia Mastotermitidae, cuya nica especie viviente es Mastotermes darwiniensis, presenta caracteres primitivos, que permiten considerarla como un eslabn evolutivo entre el resto de las termites y las cucarachas. El especialista Rob DeSalle y sus colegas del Museo Americano de Nueva York, fueron capaces de amplificar y secuenciar fragmentos de genes de la especie extinguida Mastotermes electrodominicus, a partir de material conservado en mbar de aproximadamente 30-25Ma. Los resultados del anlisis filogentico molecular, indican que Mastotermes es un gnero monofiltico M. darwiniensis y M. electrodominicus aparecen como especies hermanas en el cladograma, y que las termites constituyen un grupo natural con un antecesor comn ms prximo, cuya relacin con las cucarachas es ms lejana

El debate sobre la autenticidad del ADN antiguo A partir de los impresionantes adelantos ocurridos en la obtencin de ADN antiguo se ha generado una gran expectativa, pero tambin se han suscitado debates sobre la autenticidad de algunos resultados, sobre todo cuando ciertos experimentos no se pudieron reproducir en laboratorios independientes de aquellos que reclamaban un cierto hallazgo.

De acuerdo con el especialista ingls Thomas Lindahl, los clculos tericos referentes a la estructura qumica del ADN sugieren que esta molcula no podra sobrevivir ms de 100.000 aos y aun de manera muy fragmentada, lo cual desacreditara los trabajos que analizan ADN antiguo de muestras de millones de aos de antigedad. Para probar esta hiptesis, Lindahl midi el coeficiente de racemizacin en tejidos de los cuales se haba extrado ADN antiguo, incluyendo un hueso del dinosaurio Tirannosaurus rex de 65Ma, hojas de una magnolia y de otra planta del gnero Taxodium de 20-17Ma, y de varios insectos preservados en mbar. Puesto que la proporcin del ismero D del cido asprtico indicador del porcentaje de ADN remanente en buen estado de preservacin en tejidos muertos exceda ampliamente el lmite considerado adecuado, se concluy que, excepto en las muestras preservadas en mbar, el ADN no sera autnticamente antiguo. En este ltimo caso, los niveles de racemizacin eran comparables a los de muestras arqueolgicas de menor antigedad (pocos miles de aos), por lo que se interpret que el ambiente qumico de dicha gema orgnica brindara condiciones de preservacin excepcionales, que bloquearan la degradacin bacteriana del ADN. Es decir que el ADN antiguo de fsiles preservados en mbar podra superar los 100.000 aos de vida. Un caso controvertido es el del gorgojo Libanorhinus succinus del mbar del Lbano, el cual representa el material ms antiguo conocido hasta el presente (135-120Ma) del cual se ha podido extraer ADN. Los estudios sobre dicha especie fueron realizados originalmente por el bilogo molecular norteamericano Ral Cano y sus colaboradores de la Universidad Politcnica del Estado de California, Estados Unidos. En su publicacin de 1993, los autores analizaron la secuencia obtenida en un contexto filogentico, es decir comparndola con secuencias de ADN de otros insectos, concluyendo que se aproxima a la de otro gorgojo de la misma familia. Sin embargo, estos resultados se han puesto en duda, puesto que los experimentos originales no se pudieron reproducir en distintos laboratorios.

El futuro En los ltimos aos la Paleontologa Molecular ha tenido una gran expansin, desbordando a veces la imaginacin de especialistas y legos, y generando grandes expectativas. Sin embargo, esta disciplina todava est en una etapa de desarrollo, de manera que muchos de los resultados obtenidos, sobre todo los provenientes de muestras que superan los millones de aos, suelen incluir un considerable margen de error. La informacin proveniente de la Arqueologa Molecular, en cambio, es ms confiable que la mayora de los datos paleontolgicos, dado que su antigedad no supera los miles de aos; ejemplo de esto son las secuencias de ADN antiguo obtenidas a partir de momias egipcias preservadas por medios artificiales, o de momias de los aborgenes sudamericanos, naturalmente conservadas en ambientes secos. Entre los materiales arqueolgicos no solo se consideran los restos humanos, sino adems todo el material biolgico

asociado a los mismos, como los animales y vegetales que empleaban para su alimentacin. El estudio del ADN de semillas antiguas, por ejemplo, puede proveer informacin relevante sobre los ancestros de plantas actualmente domesticadas y sobre la relacin entre dicha domesticacin y los distintos grupos aborgenes. Un grupo de investigadores pertenecientes al Laboratorio de Gentica Evolutiva del Departamento de Ciencias Biolgicas (Facultad de Ciencias Exactas y Naturales, UBA) y al Centro de Investigaciones Genticas (CONICET, CIC, UNLP) est realizando estudios de ADN antiguo proveniente de cariopses granos de mazorca de Zea mays, de aproximadamente 2000 aos de antigedad, pertenecientes a un conjunto de razas nativas que fueron encontradas junto a una momia en el noroeste argentino. Se espera obtener evidencias de las modificaciones genticas ocurridas durante el proceso de domesticacin del maz, y realizar as un aporte sustancial a los estudios arqueolgicos sobre los aborgenes sudamericanos. Como hemos descripto, los datos provenientes de las secuencias del ADN antiguo han permitido plantear nuevas hiptesis sobre las relaciones de parentesco, el origen y la distribucin de numerosos grupos de organismos, pertenecientes tanto a especies extinguidas como actuales. Este tipo de estudios ha causado un gran impacto en disciplinas biolgicas relacionadas con la clasificacin, la evolucin y la biogeografa. En el futuro prximo, la incorporacin de datos obtenidos por tcnicas de biologa molecular a partir de especies extinguidas en estudios sistemticos y filogenticos, ser cada vez ms frecuente. Sin embargo, la importancia y confiabilidad de los resultados depender en gran medida de la autenticidad del ADN antiguo. Por eso resulta tan importante conservar adecuadamente el material depositado en los museos, y actualizar los procedimientos y metodologas para la preservacin y mantenimiento de las colecciones. La informacin sobre el ADN de especies o poblaciones recientemente extinguidas o en peligro de extincin, permitir adems adoptar medidas en favor de la conservacin de la biodiversidad. Por ejemplo, comparando la variabilidad gentica de poblaciones extinguidas, representadas por individuos preservados en colecciones de museos, con la variabilidad de poblaciones naturales de la misma especie, se podran plantear hiptesis sobre las causas de la extincin poblacional. Entre los indicadores de la declinacin de las especies producida por el deterioro ambiental provocado por las actividades humanas se encuentran la disminucin de la variabilidad gentica y la disminucin del valor adaptativo producida por la endocra y la fijacin de nuevas mutaciones deletreas. Si mediante estudios de ADN se pudiera detectar esa disminucin y otros indicadores de declinacin poblacional, se brindaran importantes elementos para tomar medidas en favor de las especies en retraccin numrica o en riesgo de extincin. Las tcnicas que permiten extraer y analizar el ADN antiguo, contribuyen a profundizar nuestros conocimientos sobre organismos extinguidos en tiempos prehistricos por causas naturales, y en tiempos histricos a causa de la accin devastadora del hombre; se han transformado en herramientas fundamentales

para plantear nuevas hiptesis en varias ramas de la Biologa, entre ellas: Paleontologa, Sistemtica filogentica, Ecologa de poblaciones, Biogeografa histrica y Conservacin de la biodiversidad. Los estudios del ADN antiguo han dado un renovado impulso a las investigaciones antropolgicas y arqueolgicas relacionadas con la evolucin de poblaciones humanas y sus hbitos culturales. Es de esperar que el avance tecnolgico en el campo de la biologa molecular ayude a obtener resultados cada vez ms confiables.

Como identificar el mbar

Ante la compra de cualquier artculo de mbar sin certificado, hay que comprobar si no se trata de una falsificacin. Actualmente son conocidos unos cuantos tipos de falsificaciones que en muchos casos se venden como mbar del Bltico: es el cpalo, vidrio, resinas fenlicas, celuloide, casena, plstico moderno. Para distinguir el mbar verdadero de la falsificacin, sugerimos la aplicacin de algunas pruebas. No todas las pruebas sirven para comprobar un artculo. Por ejemplo, nunca sugeriramos comprobar un collar de mbar en agua salada o calentndolo; ya que est realizado no tan slo con mbar, por ah pasa un cordel, est tambin montado un mecanismo de cierre, por lo tanto la aplicacin de esta prueba podra estropearlos. Empecemos por una prueba - ms inocente - en base a rayos infrarrojos. Es el mtodo cientfico ms efectivo para identificar las resinas foslicas: IRespectroscopa. El segmento de IR-espectro caracterstico del mbar, se llama - el hombro del mbar bltico -. En otras palabras, al poner el mbar debajo de una lmpara de infrarrojos, su superficie brilla con una luz de color amarillo, azulado o verdoso, mientras que una falsificacin no produce ninguna luz. Otro tipo de pruebas son pruebas de olor. Son ms efectivas porque el mbar natural tiene un olor especfico que es difcil de obtener en falsificaciones. Calentando el verdadero mbar bltico, se nota un aroma especfico suave a resina de pino. Los aromas que difunden las falsificaciones, son las siguientes: el cpalo - de resina - dulce -, los dems esparcen el olor de plstico quemado. - Prueba de frotamiento. Frotando el mbar entre las manos, hay que calentarlo hasta un punto que empiece a notarse el aroma de la resina de pino. Pero para

que frotando se llegue hasta el grado requerido, se necesitan las manos fuertes. Si es el mbar pulido o un artculo de mbar, ser ms difcil de lograrlo. - Prueba de agujas calientes. Hay que pinchar con una aguja caliente el mbar en un sitio imperceptible (en un agujerito perforado de una cuenta, etc.). Si se nota el olor fuertemente expresado de la resina de pino, esto es el mbar verdadero. Hay una deficiencia: se queda una pequea huella de calentamiento y esto es irreparable. - Prueba de fragilidad. Pinchando con una aguja, se notarn unas grietas. Pinchando el plstico, la aguja ir atravesando sin que aparezcan las grietas. El mbar puede ser comprobado en agua salada. El peso comparativo del mbar (1.04-1.1) (igual que del cpalo y poliestireno) es algo menos que del agua salada (1.15). Por lo tanto slo estos materiales flotarn en agua salada y los dems se hundirn. En una cantidad de 300 ml hay que echar 7-8 cucharitas llenas de sal y mezclar. Durante unos minutos ir disolviendo la sal y mezclando el agua. Despus de efectuar la prueba, hay que pasar la muestra por el agua limpia. Las deficiencias son las siguientes: esta prueba no sirve para el poliestireno ni para el cpalo; tampoco es buena para los adornos (el metal, el cordel y la cerradura hacen que el mbar se hunda). Para asegurarse que la muestra aunque flote es mbar, hay que hacer la prueba de la aguja caliente. En cualquier caso, el mejor mtodo para evitar engaos en la adquisicin tanto del mbar como de sus artculos, consiste en adquirirlos en tiendas y empresas fiables que venden sus productos debidamente certificados.

COMO CUIDAR EL MBAR


El mbar y sus artculos son inflamables, sensibles al calor y a la influencia de los preparados qumicos. Por eso hay que seguir unas normas elementales para cuidarlos debidamente. No es recomendable sumergir los artculos de mbar en el agua, ni guardarlos cerca de focos de calor (cocina, plancha, bombilla elctrica, etc.). Como cualquier producto bajo la influencia continua de los rayos directos del sol, el mbar puede perder su color y por eso se recomienda guardarlos alejados de la luz solar. Con el transcurso del tiempo y debido al contacto directo con el cuerpo, el mbar pierde su brillo, se empolva. Para recuperar el brillo natural, basta con frotar el mbar con una tela de lana, gamuza o terciopelo.

Propiedades del mbar

COLOR El mbar bltico, sobre todo, es muy variado en cuanto a los colores. Los cientficos cuentan 250 distintos colores y matices. El ms frecuente es el mbar amarillento con varios matices sutiles - desde amarillo claro hasta marrn oscuro, puede ser de color naranja, marrn rojizo o casi blanco. No siempre el mbar es unicolor: hay combinaciones excepcionales de dos y ms colores y matices, dibujos que forman preciosas composiciones artsticas. Los colores y matices del mbar dependen de adiciones y de efectos pticos de difraccin de la luz. Lo que ms influye sobre el color, son los elementos estructurales del mbar: las burbujas de gases turpeninos. El tamao y la densidad de su colocacin no slo influye sobre el color, sino tambin sobre otras propiedades fsicas del mbar. Los elementos voltiles que se evaporaban de las resinas transparentes, formaron muchsimas microburbujas (el mbar amarillo). Este proceso siendo muy intensivo, en la superficie de 1 mm de resina podan formarse hasta 1 milln de burbujas (el mbar blanco). El matiz azulado fue influenciado por las adiciones de pirita que se encontraron en las resinas al haberse cado estas ltimas en el suelo. El mbar negro se form al haberse mezclado las resinas con la tierra y el verde, con las partes pequeas de las plantas. TAMAO El mbar es caracterstico no slo por la variedad de colores, sino tambin por el intervalo del tamao. Puede variar desde las migas de 1-2 mm hasta los trozos de 1 m de largo con el peso que a veces llega a ser hasta de 10 kg. Por supuesto, estos tan grandes son escasos. El trozo ms grande de mbar - con 47 cm de largo y 9,817 kg de peso - se guarda en el Museo de Ciencias Naturales en Berln.

PROPIEDADES PTICAS Bajo la influencia de los rayos catdicos y ultravioletas, el mbar brilla con color amarillo, azulado o verdoso. El ndice del mbar en cuanto a la refraccin de la luz n = 1.53-1.54. Como todos los minerales que refractan la luz muy dbilmente, el mbar transmite mejor el juego de luces slo cuando est pulindose en superficie convexa. PROPIEDADES FSICAS El mbar no puede llamarse mineral porque su origen es orgnico, adems l no tiene estructura cristalina (colocacin interior irregular de los tomos). La dureza del mbar conforme a la escala de Moss es 2-2.5; a veces puede aumentar hasta 3. El peso comparativo del mbar absolutamente transparente es 1.1. La masa volumtrica del mbar en forma de espuma es igual a 0.930.96. La masa volumtrica del mbar transparente es igual a 1.096. En el aire el mbar arde con una llama brillante y humeante desprendiendo un aroma agradable, parecido al olor de la resina de pinos. El nivel de transparencia del mbar puede variar desde limpiamente transparente hasta oscuro opaco. El mbar transparente es claro, el color variando desde amarillo plido hasta oscuro: amarillo rojizo. El mbar opaco puede ser desde medio transparente hasta mate oscuro, de distintos colores. El mbar raya en color blanco. La temperatura de fusin es aproximadamente 375C. Hirviendo en aceites, empieza a ablandarse a los 140 C. A la vez se vuelve ms transparente y las burbujas gaseosas se llenan con aceite. PROPIEDADES QUMICAS La composicin qumica del mbar depende de la variedad de elementos estructurales y puede ser definida con distintas frmulas qumicas: C12H20O, C10H16O, etc. La composicin orgnica del mbar no es monoltica. Igual que la resina fresca de los rboles, el mbar est compuesto de carbn, oxgeno e hidrgeno. Normalmente contiene 79% de C, 10,5% de O y 10,5% de H. Segn O.Helm, el mbar contiene entre 3 y 8% de cido ambarino. El mbar no se disuelve en ningn disolvente: en alcohol metlico se disuelve 20-25% de la materia del mbar; en ter, 18-23%; en acetona, alrededor de 23%; en cloroformo, alrededor de 20%; en benceno, 21%, etc.

Como pulir el mbar

Para pulir el mbar se requiere en primer lugar eliminar las piedras que se encuentren incrustadas en este. Para ello se usan unas pinzas para romper las piedras que sobresalgan de la superficie. Posteriormente, el pedazo de mbar se puede cortar en piezas mas pequeas usando una segueta. Estas unidades se lijan para darle un aspecto mas uniforme. Los tipos de papeles lija que se deben de usar son de los siguientes grosores: 240, 320, 400 y 600. La lija se coloca sobre una superficie dura (mesa) y el mbar se sujeta con la mano para lijar su superficie sobre la lija, Usando primero la de textura mas gruesa para si avanzar a las mas delgadas, hasta llegar a la del No. 600. Posteriormente se aplica pasta de pulir "Brazo" sobre la superficie de una piel tipo gamuza (la cual se encuentra sobre una mesa plana) para continuar el pulido de la pieza del mbar sobre esta. Durante este proceso el mbar va adquirir un aspecto de liso tipo espejo. Por ultimo, se aplica una pelcula de petrleo y se frota la pieza sobre una placa de unicel, lo que le va a dar a la piedra un aspecto de cristal. Nota: En caso de que no se obtenga este acabado reluciente sobre la superficie de la piedra del mbar se debe de repetir nuevamente los procesos de lijado con los diversos papeles lija mencionados anteriormente.

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