Sunteți pe pagina 1din 16

1.

Trezvia este arta duhovniceasca, cea care, daca este intrebuintata neincetat si cu ravna, desigur, cu ajutorul lui Dumnezeu, il izbaveste pe om de gandurile si de vorbele patimase si de faptele rele; ii daruieste celui care o foloseste intelegerea ferma a lui Dumnezeu Celui nepatruns, atat cat se poate infaptui acest lucru si ii da chip tainic lamurirea dumnezeiestilor taine; de asemenea, este implinitoarea oricarei porunci a Vechiului si Noului Testament si datatoarea oricarui bun din veacul viitor. Este propriu-zis curatia inimii, care fata de maretia si valoarea ei, mai bine zis, datorita neatentiei si nepasarii noastre, este foarte neglijata de catre monahi; in timp de Hristos o fericeste, zicand: fericiti cei curati cu inima ca aceia vor vedea pe Dumnezeu (Matei 5, 8). Fiind asa, de aceea se si cumpara cu pret scump. Trezvia, daca se afla neincetat in om, devine pentru el calauza vietii drepte si placute lui Dumnezeu. Rodul ei este si gasirea contemplarii; si tot ea ne invata sa punem corect in miscare treimea sufletului (cele trei puteri: ratiunea, vointa si simtirea), tot ea pazeste cu tarie simturile si in fiecare zi face partasele ei cele patru virtuti principale (intelepciunea, barbatia, infranarea si dreptatea). 2. Marele datator al legii, Moise, dar cel mai mult Duhul Sfant, aratand cat de curata, neintinata, plina de bunatati, inalta si lucratoare este aceasta virtute si invatandu-ne cum trebuie sa o incepem si sa o savarsim, spune: Pazeste-te sa nu intre in inima ta gandul cel nelegiuit (Deuteronomul 15, 9) - prin gand numind o inchipuire tainica a vreunui lucru pacatos, urat de Dumnezeu. 3. Trezvia este calea oricarei virtuti si porunci a lui Dumnezeu; ea se numeste, de asemenea, tacearea inimii si este totuna cu pazirea mintii, care ajunge pana la desavarsirea neinchipuirii. 4. Nu vede lumina soarelui cel ce s-a nascut orb; tot asa nu vede stralucirile harului, ce coboara din belsug de sus, cel care nu umbla cu trezvie; nu se elibereaza, de asemenea, nici de faptele, cuvintele si gandurile pacatoase, urate de Dumnezeu si la plecarea lui din lumea aceasta nu va trece liber pe langa printii tartarului (care il vor intampina). 5. Atentia este tacerea neincetata a inimii fata de orice gand, tacerea in care ea il respira pe Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu si Dumnezeu, si numai pe El intotdeauna, fara incetare, pe El il cheama, impreuna cu El porneste cu barbatie la lupta impotriva vrasmasilor si Lui, Care are puterea de a ierta pacatele, Ii marturiseste (greselile sale). Un astfel de suflet deseori se manifesta in taina prin chemarea lui Hristos, Singurul Care cearca inimile, iar de oamenii toti incearca prin toate mijloacele sa-si ascunda desfatarea si nevointa launtrica pentru ca nu cumva vrasmasul cel viclean sa strecoare pe furis pacatul in el si sa distruga minunata lui lucrare. 6. Trezvia este pironirea puternica a cugetului (a mintii) si sederea lui la usa inimii astfel incat sa vada cum se apropie gandurile (straine), acesti talhari pradatori, sa auda ce vorbesc si ce fac acesti asasini si ce chip zugravesc si propun demonii, incercand sa atraga prin el mintea la visare si sa o insele. Daca vom savarsi cu sarguinta aceasta lucrare, ea, daca vrem, foarte sintelept (temeinic si clar) ne va arata (ne va descoperi si ne va talcui) arta luptei spirituale (si vom capata experienta in ea). 7. Frica de doua ori mai mare, pe de o parte fata de parasirea de catre Dumnezeu, iar pe de alta parte fata de incercarile mustratoare, care au loc prin intamplarile (vietii), de obicei, face ca atentia treaza sa fie frecventa in mintea omului care se straduieste sa ingradeasca izvorul gandurilor si al faptelor rele. Pentru aceasta are loc parasirea si sunt trimise de Dumnezeu
1

incercari neasteptate, pentru indreptarea vietii noastre, mai ales atunci cand omul a gustat dulceata odihnei care vine din aceste bunuri (din atentie si trezvie) si a devenit nepasator. Din aceasta frecventa se naste obiceiul; din obicei se naste o continuitate fireasca a trezviei; iar din aceasta incetul cu incetul se naste vederea luptei, dupa care urmeaza rugaciunea savarsita cu rabdare (cu osteneala) catre Iisus, linistirea dulce, fara visari, a mintii si starea (minunata) care vine din Iisus (din unirea cu El). 8. Mintea care sta si Il cheama pe Hristos impotriva vrasmasilor si alearga la El este asemenea unei fiare salbatice, care, fiind inconjurata de o multime de dulai, sta cu indrazneala impotriva lor, invelindu-se cu un scut de aparare. De departe vazand mintea cursele tainice ale vrasmasilor nevazuti, se roaga neincetat impotriva lor Facatorului de pace Iisus si astfel ramane neranita de ele. 9. Daca vei putea si iti va fi dat sa stai dis de dimineata in rugaciune inaintea lui Dumnezeu si nu numai sa fii vazut, dar sa si vezi (Psalm 5, 3), atunci vei intelege ceea ce spun: iar daca nu va fi asa, stai treaz si vei dobandi acest lucru. 10. Continutul marilor este multimea apelor; iar continutul si taria trezviei, ale voiciunii si ale tacerii adanci a sufletului, la fel ca si ale adancului contemplarilor minunate si negraite si ale smereniei intelepte, ale dreptatii si ale dragostei sunt cea mai puternica trezvie si rugaciunea catre iisus Hristos fara ganduri si, pe langa aceasta neintrerupta, savarsita ziua si noaptea, cu osteneala, fara plictiseala si intristare (Luca 18, 1). <<va urma>> 11. Nu oricine imi zice: Doamne, Doamne, va intra, spune Domnul, in imparatia cerurilor, ci cel ce face voia Tatalui Meu Celui din ceruri (Matei 7, 21). Iar voia Tatalui Lui este aceasta: Cei ce iubiti pe Domnul, urati raul (Psalmul 96, 11). Asadar, pe langa rugaciunea catre Iisus Hristos sa uram si gandurile rele; si voia lui Dumnezeu va fi implinita. 12. Stapanul nostru si Dumnezeu, intrupandu-Se, ne-a oferit modelul fiecarei virtuti, ca exemplu pentru neamul omenesc si ca chemare din vechea cadere, zugravindu-ne toata vietuirea virtuoasa in trupul sau. In randul multor exemple bune pe care ni le-a dat se afla si acesta: mergand dupa botez in pustie, a intrat acolo in lupta cu diavolul, care s-a apropiat de El ca de un simplu om; si, prin modelul biruintei asupra diavolului, adica prin smerenia, postul, rugaciunea si trezvia pe care le-a tinut, neavand nevoie de ele, ca Dumnezeu si Dumnezeul dumnezeilor, ne-a invatat si pe noi cum trebuie sa ducem lupta impotriva duhurilor rele. 13. Cate sunt, dupa parerea mea, mijloacele (metodele) trezviei, care pot incetul cu incetul sa curateasca mintea de gandurile patimase nu ma voi lenevi sa-ti arat prin cuvinte nu prea frumoase, nici impestritate. Caci nu socotesc intelept ca prin alegerea cuvintelor sa acopar ceea ce este de folos, mai ales pentru oamenii simpli.Tu insa, fiule Timotei, iti spun cu cuvintele Apostolului, ia aminte la ceea ce vei citi (I Timotei 4, 13). 14. Asadar, o metoda a trezviei este sa iei aminte fara gres la visare; caci fara visare satana nu poate alcatui ganduri si nu le poate infatisa mintii spre a o insela prin vedenii mincioase. 15. Alta metoda este sa ai inima astfel incat intotdeauna sa taca profund si cu nici un gand sa nu vorbeasca, ci sa se roage. 16. Alta metoda sa-L chemi pe Domnul Iisus Hristos in ajutor neincetat si cu smerenie. 17. Alta metoda sa ai in suflet pomenirea neincetata a mortii.
2

18. Toate aceste lucrari, iubite frate, asemenea portarilor, le opresc gandurilor rele intrarea; iar cu privire la faptul ca trebuie sa privesti numai la cer (sa-ti ocupi intotdeauna mintea cu contemplarea lucrurilor ceresti), dispretuind pamantul (si tot ce este pamantesc) ca, de asemenea, este una dintre metodele lucratoare ale trezviei, ca si celelalte eu, cu ajutorul lui Dumnezeu, Care imi da cuvant, iti voi expune mai amanuntit in alt loc. 19. Daca vom inlatura cauzele patimilor si vom fi cuprinsi de contemplari duhovnicesti doar pentru scurt timp si nu vom ramane cu rabdare in aceasta randuiala a vietii pentru totdeauna, avand aceasta preocupare, ne vom intoarce iarasi cu usurinta la patimile trupesti, nici un alt rod nedobandind din acest inceput bun in afara de intunecarea desavarsita a mintii si de inclinatia spre cele materiale. 20. Cel ce se nevoieste inlauntru, in fiecare clipa trebuie sa aiba urmatoarele patru (lucrari): smerenia, atentia desavarsita, impotrivirea (fata de ganduri) si rugaciunea.Smerenia trebuie sa o aiba ca, de vreme ce lupta o duce cu demonii cei plini de mandrie, sa aiba intotdeauna in mana inimii ajutorul lui Hristos, caci Domnul ii uraste pe cei mandri. Atentia trebuie s-o aiba ca intotdeauna sa-si pazeasca inima fara nici un gand, chiar daca ar parea bun. Impotrivirea trebuie s-o aiba ca, indata ce prin agerimea mintii va intelege cine a venit, cu manie sa i se impotriveasca celui viclean, precum se spune: Si voi raspunde cuvant celor ce ma ocarasc (Psalmul 118, 42), oare nu lui Dumnezeu se va supune sufletul meu? (Psalmul 61, 1) Iar rugaciunea trebuie sa o aiba ca dupa impotrivire indata in adancul inimii sa strige catre Hristos cu suspine negraite. Si atunci cel ce se nevoieste, insusi va vedea cum prin inchinatul nume a lui Iisus vrasmasul se va imprastia cu visarea lui si va fi izgonit ca praful de vant sau va pieri ca fumul. <<va urma>> 21. Cine nu are rugaciunea curatita de ganduri, acela nu are arma pentru lupta ma refer la acea rugaciune care sa lucreze neincetat in ascunzisurile launtrice ale sufletului si prin chemarea Domnului Iisus Hristos sa-l biciuiasca si sa-l arda pe vrasmasul care lupta in ascuns. 22. Trebuie sa privesti inlauntru cu privire agera si atenta ca sa-i recunosti pe cei ce intra. Indata ce-i recunosti, sa zdrobesti prin impotrivire capul sarpelui si in acelasi timp sa strigi cu suspine catre Hristos. Si vei dobandi atunci experienta nevazutei ocrotiri dumnezeiesti si vei vedea clar starea indreptata a inimii (cum sa pastrezi inima in starea cea dreapta). 23. Asa cum cel ce tine in mana oglinda si, stand in mijlocul multor altora, privind in oglinda, vede si chipul sau, vede si chipurile celorlalti, care privesc in aceeasi oglinda asa si cel ce se apleaca in intregime in inima sa vede in ea si propria stare si vede si chipurile negre ale etiopienilor celor tainici. 24. Mintea nu poate birui singura iluzia demonica: sa nu indrazneasca la aceasta niciodata. Caci sunt vicleni (vrasmasii nostri) si, prefacandu-se biruiti, deseori morti, prin slava desarta il doboara pe luptator. Insa impotriva chemarii numelui lui Iisus nu indura sa stea nici o clipa, nici sa urzeasca curse impotriva ta. 25. Fii atent sa nu cazi in ingamfare (nici sa nadajduiesti in nascocirile tale) asemenea vechiului Israel: astfel si tu vei fi predat vrasmasilor celor tainici. Caci acela, fiind izbavit de egipteni de catre Dumnezeul tuturor, a nascocit apoi pentru sine un ajutator un idol din metale topite.

26. Iar prin idol sa intelegi ratinea nostra slaba, care , atat timp cat Il va chema impotriva duhurilor rele pe Iisus Hristos, le va alunga cu usurinta si cu pricepere va pune pe fuga puterile nevazute ale vrasmasului, dar indata ce va indrazni sa nadajduiasca fara chibzuinta numai in sine, va cadea si se va zdrobi, asemenea porumbelului. Domnul este ajutorul si aparatorul meu, in El a nadajduit inima mea si mi-a ajutat si a inflorit trupul meu (Psalmul 27, 9-10); si cine, in afara Domnului,se va ridica cu mine impotriva celor ce viclenesc si cine va sta impreuna cu mine impotriva celor ce lucreaza faradelegea (Psalmul 93, 16) nenumaratele ganduri? Iar cel ce nadajduieste in sine, nu in Dumnezeu, va cadea in modul cel mai uimitor. 27. Iata chipul si randuiala tacerii inimii: daca voiesti sa duci lupta (cu izbanda si asa cum trebuie), un animal micut, paianjenul, sa-ti fie exemplu pentru aceasta. El prinde si omoara insecte mici muste, iar tu, daca la fel ca el (vei sta in vizuita panzei tale) te vei stradui sa taci in sufletul tau, nu vei inceta niciodata sa lovesti pruncii babilonieni - lovire pentru care te fericeste prin David, Duhul Sfant (Psalmul 136, 9). Daca, insa, nu vei avea parte de acest lucru, inca nu tiai linistit mintea asa cum trebuie. 28. Asa cum este cu neputinta ca marea cea frumoasa sa fie pe taria cerului printre stele si asa cum omul, care umbla pe pamant, nu poate sa nu respire aerul de aici; tot asa ne este noua cu neputinta sa curatim inima noastra de gandurile patimase si sa alungam din ea vrasmasii cei tainici fara chemarea deasa a numelui lui Iisus Hristos. <<va urma>> 29) Dac vei petrece ntotdeauna n inima ta cu smerita cugetare, cu pomenirea morii, cu mustrarea de sine, cu mpotrivirea (fa de gnduri) i cu chemarea lui Iisus Hristos i cu aceste unelte vei parcurge n fiecare zi cu trezvie calea cea tainic strmt, dar aductoare de bucurie i de desftare, vei ptrunde n sfintele contemplaii ale Sfinilor i vei fi luminat cu vederea tainelor adnci de Hristos, ntru care sunt ascunse toate visteriile nelepciunii i ale cunotinei (Col. 2, 3) i ntru care locuiete, trupete, toat plintatea dumnezeirii (9). Cci datorit lui Iisus vei simi c n sufletul tu a cobort Duhul Sfnt, de Care este luminat mintea omului s vad cu faa descoperit (Slava Domnului) (2 Cor; 3, 12-13). Nimeni, zice Apostolul, nu poate s zic: Domn este Iisus dect n Duhul Sfnt (1 Cor. 12, 3), Care l ncredineaz n chip tainic pe cel ce l caut pe Iisui (de adevrul despre El). 30) Cei ce iubesc nvtura trebuie s tie i urmtorul lucru c demonii cei ri, avnd invidie fa de noi, din pricina folosului mare al acestei luptei din pricina nelepirii noastre i a urcuului ctre Dumnezeu, deseori ascund de noi i nceteaz aceast lupt tainic (avnd n acelai timp i intenia) ca, atunci cnd noi, uitnd de primejdiile atacurilor venite din partea lor, rmnem far grij, ei s rpeasc mintea noastr (n visare) i iari s ne fac nepstori i neateni fa de inim. Cci ei au un singur el, o singur grij i o singur nevoin aceea! de a nu lsa inima noastr s fie atent fa de sine, tiind ce bogie se adun astfel n suflet. ns noi tocmai atunci (n momentul de linite al luptei) s ne avntm cel mai mult cu pomenirea Domnului nostru Iisus Hristos n contemplaii duhovniceti i lupta va ncepe iari n minte. Numai s facem totul cu sfatul, ca s spun aa, al Domnului nsui i cu smerenie mare. 31) Trind n via de obte, trebuie, de bunvoie i cu inima pregtit, s tiem orice voie a noastr naintea ocrmuitorului; i cu ajutorul lui Dumnezeu vom ajunge oarecum s ne supunem pe noi nine i s ne lipsim de voia noastr. In acelai timp trebuie prin toate mijloacele s ne strduim s nu ne tulburm din pricina suprrii i s nu ngduim pornirile iraionale i nefireti
4

ale mniei, cci altfel n ceasul luptei duhovniceti vom fi fr ndrzneal (lipsii de curaj). Deoarece voia noastr, dac noi nine nu o tiem cu plcere, de obicei se supr pe cei care tot ncearc s o taie cu fora (fr dorina noastr); iar mnia pornit din aceast pricin, ca un tlhar ru, distruge priceperea de a duce lupta, care cu mare trud abia poate fi ctigat. Mnia n mod normal este distrugtoare. Dac ea se pornete mpotriva gndurilor diavoleti, le zpcete i le distruge; iar dac se pornete mpotriva oamenilor, i n acest caz distruge, ns distruge gndurile noastre bune. Astfel mnia, dup cum se vede, este distrugtoare pentru orice fel de gnduri fie c sunt rele, fie c se ntmpl s fie i drepte. Ea ne este dat nou de Dumnezeu ca arm i arc i este aa dac nu se abate de la menirea ei. Dar, dac ncepe s lucreze nepotrivit cu menirea ei, este distrugtoare. Am vzut c i cinele, care se repede o dat cu curaj la lupi, le poate sfia pe oi. 32) Aa trebuie s fugim de obrznicie (de libertatea asumat cu impruden n purtarea fa de ceilali) ca de veninul viperei i s ne deprtm de discuiile dese ca de roadele viperei, pentru c ele ne pot duce foarte repede la uitarea desvrit fa de lupta luntric i pot dobor sufletul de pe culmea bucuriei pricinuit de curia inimii. Vrednic de blestem este uitarea, ca apa fa de foc se opune ateniei i potrivnic i este n fiecare ceas. Din uitare cdem n neglijen, din neglijen n nepsare (fa de rnduielile vieii duhovniceti), n plictiseal i n dorine nepotrivite; i astfel ne ntoarcem iari la cele dinainte, precum cinele se ntoarce la vrstura lui (2 Petru 2, 22). S fugim, aadar, de obrznicie, ca de veninul purttor de moarte; iar ctigul cel ru al uitrii, cu ceea ce provine din ea, s-1 lecuim prin pzirea cea mai sever a minii i prin chemarea nencetat a Domnului nostru Iisus Hristos; cci fr El nu putem face nimic (Ioan 15, 5). 33) Nu i st n obicei s te mprieteneti cu arpele, nu l poi purta (fr s fii mucat) n snul tu: tot aa nu este cu putin s-i dezmierzi prin toate mijloacele trupul i s-1 iubeti i s-i faci pe plac n afara aducerii celor neaprat trebuincioase i, n acelai timp, s te ngrijeti i de virtuile cereti. Cci acela (arpele) din firea sa nu se abine s nu-l rneasc pe cel ce-1 ocrotete, iar acesta (trupul) nu sa abine s nu-1 ntineze prin pornirile poftelor pe cel care-1 dezmiard. Cnd trupul greete cu ceva, trebuie s-1 bai cu biciul fr mil pn la snge, ca pe un rob lene, plin de vin, s tie c exist asupra lui o stpn (mintea), gata s-1 pedepseasc i s nu caute butura (pofta), ci s l cunoasc i pe stpnul su nemuritor (sufletul) acest rob muritor, care este praf i cenu. Pn la sfritul tu s nu ai ncredere n trupul tu. Dorina crnii, spune Apostolul, este vrjmie mpotriva lui Dumnezeu, cci nu se supune legii lui Dumnezeu (Rom. 8, 7); de asemenea: trupul poftete mpotriva duhului (Gal. 5, 17); i: cei ce sunt n carne nu pot s plac lui Dumnezeu, dar voi nu suntei n carne, ci n Duh (Rom. 8, 8-9). 34) Un lucru bine chibzuit este s ntrebuinm ntotdeauna puterea voinei noastre n btlii n lupta luntric i n mustrarea de sine; un lucru nelept este s concentrm puterea raiunii noastre spre trezvia nencetat i spre contemplarea duhovniceasc; un lucru drept este s ndreptm puterea simirii noastre spre virtui i spre Dumnezeu; un lucru curajos este s conducem i s stpnim cele cinci simuri ca ele s nu ntineze nici omul nostru luntric sau inima, nici omul nostru dinafar sau trupul. 35) Peste Israel mreia Lui peste mintea care vede frumuseea slavei lui Dumnezeu nsui, att ct este cu putin acest lucru i puterea Lui n nori (Ps. 67, 35) n sufletele luminoase,
5

care dimineaa i aintesc privirea lor spre Cel ce ade de-a dreapta Tatlui i Care, luminndu-le aa cum lumineaz soarele cu razele sale norii cei curai, le face frumoase i strlucitoare. 36) O singur greeal nimicete mult bine, spune Dumnezeiasca Scriptur (Eccl. 9, 18); i mintea, greind, pierde ceea ce am spus n capitolul precedent acele mncruri i buturi cereti. 37) Nu suntem noi mai puternici dect Samson, nu suntem mai nelepi dect Solomon, nu suntem mai cunosctori dect dumnezeiescul David, nici nu-L iubim pe Dumnezeu mai mult dect Petru. S nu ndjduim, aadar, n noi nine; cci Scriptura spune c cel ce ndjduiete n sine nsui va cdea n chip grozav. 38) De la Hristos nvm smerita cugetare, de la David smerenia, de la Petru tnguirea pentru cderea n pcat; ns ndejdea o nvm de la Samson i mai ales de la neleptul Solomon. 39) Diavolul, umbla, cu cetele sale, rcnind ca un leu, cutnd pe cine s nghit (1 Petru 5, 8). S nu ni se curme niciodat atenia inimii, trezvia, mpotrivirea (fa de gnduri) i rugciunea ctre Hristos Iisus, Dumnezeul nostru. Cci ajutor mai bun n afar de cel al lui Iisus nu vei gsi toat viaa ta; pentru c numai El Unul Domnul nostru, ca Dumnezeu, cunoate cursele, ocoliurile i vicleugurile demonilor. 40) Cu ndrzneal, dar, s ndjduiasc sufletul n Hristos, s-L cheme pe El i nicidecum s nu se sperie: cci nu lupt singur, ci mpreun cu nfricotorul mprat Iisus Hristos, Fctorul tuturor celor existente, al celor netrupeti i al celor trupeti, al celor vzute i al celor nevzute. 41) Aa cum ploaia, cu ct mai mult cade pe pmnt, cu att mai mult l nmoaie tot aa i pmntul inimii noastre cu att mai mult este bucurat i nveselit de numele cel sfnt al lui Hristos, glsuit de noi, cu ct mai des este chemat. 42) Este bine ca cei nepricepui s tie i faptul c noi, cei grai i aplecai spre pmnt i cu trupul i cu cugetul, pe vrjmaii notri cei netrupeti i nevzui, ruvoitori i pricepui la rele, iui i uori, care au devenit iscusii n lupt n tot veacul de la Adam pn astzi, prin nici un alt mijloc nu avem posibilitatea s-i biruim dect numai prin trezvia nencetat a minii i prin chemarea lui Iisus Hristos, a Dumnezeului i Creatorului nostru. Celor nepricepui rugciunea lui Iisus Hristos s le fie i cluz spre cercetarea i cunoaterea binelui; iar pentru cei pricepui cel mai bun mijloc i ndrumtor spre bine este lucrul (practica), cercetarea cu fapta i linitea (ceea ce ofer linite adevrat duhului, este bun, orict de greu ar fi). 43) Aa cum copilaul blnd, vznd pe cineva fcnd anumite trucuri magice i gsindu-le plcute, n nerutatea sa merge dup acel magician, aa i sufletul nostru, fiind simplu i bun cci aa a fost creat de bunul su Stpn gsind plcute fanteziile pe care diavolul i le d n nchipuire i fiind nelat de ele, alearg, ca la ceva bun, la ceea ce este ru i i amestec gndurile sale cu acele fantezii pe care i le-a dat n nchipuire diavolul, fie c este chipul unei femei frumoase, fie c este altceva oprit cu desvrire de poruncile lui Hristos; apoi ajungnd la dorin se gndete cum s fac s nfptuiasc ceea ce i-a insuflat frumuseea din nchipuire; iar n cele din urm, unindu-se cu gndul acela (nvoindu-se nluntru i aplecndu-se spre pcat), prin intermediul trupului transpune i n fapt frdelegea pe care i-a nchipuit-o (care s-a format i s-a maturizat) n minte, spre osnda sa. 44) Acesta este vicleugul vicleanului i cu aceste sgei rnete el i cu veninul su umple orice suflet. De aceea este primejdios ca, nainte de a dobndi cu mintea experien mare n lupt, s dm voie gndurilor s intre n inima noastr mai ales la nceput, cnd sufletul nostru consimte
6

nc la iluziile demonilor, se desfat cu ele i merge cu plcere n urma lor; ns trebuie ca, ndat ce le simim, chiar n momentul aflrii i micrii lor, s le retezm. Iar cnd mintea, petrecnd mult timp n aceast minunat lucrare, se va coli, atunci va cunoate totul i va dobndi deprindere n vederea luptei astfel nct va recunoate cu siguran gndurile i, aa cum spune Proorocul, va fi n stare s prind uor puii vulpilor (Cnt. cnt. 2, 15); atunci le poate da voie nuntru, tiind ce s fac i le poate mustra. 45) Aa cum nu se poate ca printr-o singur eav s treac n acelai timp i focul i apa, aa nu se poate ca pcatul s intre n inim dac nu bate mai nti la ua ei prin nchipuirea unei nluciri viclene. 46) Prima este nlucirea; a doua mbinarea, adic amestecarea gndurilor noastre cu gndurile viclenilor demoni; a treia conceperea, cnd ambele gnduri comploteaz la ru i hotrsc ntre ele cum s procedeze; iar a patra este lucrarea simit, adic pcatul. i astfel, dac mintea este treaz i atent la sine i prin intermediul mpotrivirii i al chemrii Domnului Iisus poate alunga nlucirea nc de la apariia ei, atunci nimic din ceea ce urmeaz, de obicei, dup ea, nu va mai avea loc. Cci vicleanul, fiind netrupesc, nu poate nela sufletele altfel dect prin introducerea n ele a nchipuirii gndurilor. i despre nlucire David spune: In diminei voi judeca pe toi pctoii pmntului, ca s nimicesc din cetatea Domnului pe toi cei ce lucreaz frdelegea (Ps. 100, 10); iar marele Moise spune despre complot: s nu v amestecai i s nu facei legmnt cu ei (Exod 23, 32). 47) Mintea cu mintea se unesc n lupt mintea demonic cu mintea noastr. De aceea n fiecare clip trebuie s strigm din adncul sufletului ctre Hristos s despart mintea demonic, iar semnul i slava biruinei s ni le druiasc nou, ca un Iubitor de oameni. 48) Model al tcerii inimii s-i fie cel ce ine n mn oglinda i privete n ea dinafar; i atunci vei vedea cum se vor scrie n inima ta n chip tainic i cele bune i cele rele. 49) Vegheaz pururea ca niciodat nici un gnd s nu ai n inima ta, nici necuvnttor, nici binecuvnttor, ca astfel s-i fie uor s-i recunoti pe strini, adic pe fiii nti nscui ai egiptenilor. 50) Ct de bun, plcut, luminoas, dulce, preioas, clar i minunat este virtutea trezviei, de Tine, Hristoase Dumnezeule, bine cluzit i de mintea omeneasc cu mare smerenie mplinit! Cci ea pn la marea i adncul contemplrilor i ntinde ramurile sale i pn la rurile dulcilor taine dumnezeieti mldiele sale, adap (stropete i rcorete) mintea ars din timpuri strvechi de necredina datorat influenei viclenelor gnduri diavoleti i a cugetului nestpnit al trupului, n care se afl moartea. 51) Trezvia este asemenea scrii lui Iacov, n captul creia sus ade Dumnezeu i de-a lungul creia merg ngerii. Ea stoarce din noi orice ru, reteaz multa vorbrie, vorbirea de ru, cleveteala i taie toat lista patimilor ca nu cumva din pricina lor chiar i pentru scurt timp s se mpuineze sau s se curme propria ei dulcea. 52) Pe ea, fraii mei, s o mplinim cu toat rvna. Dar, cu cugetul curat n Iisus Hristos avntndu-ne n vederile ei, s reinem i vederea greelilor noastre i a vieii dinainte ca, de amintirea pcatelor noastre fiind zdrobii, s avem n lupta cea tainic ajutorul nencetat al lui Iisus Hristos, Dumnezeului nostru. Cci, ndat ce, datorita mndriei sau a slavei dearte, sau a
7

iubirii de sine, suntem lipsii de ajutorul lui Iisus, vom fi lipsii totodat i de curia inimii, cu ajutorul creia 1 cunoate omul pe Dumnezeu, deoarece potrivit fgduinei (Mt. 5,8) cea dinti este pricina celei de-a doua (curia inimii este pricina vederii lui Dumnezeu). 53) Mintea care nu este nepstoare fa de lucrarea ei tainic, pe lng celelalte bunuri, care provin din pzirea nencetat a acestei lucrri, va dobndi i faptul c cele cinci simuri trupeti nu vor fi n ea ajutoarele ispitelor pctoase care vin dinafar. Fiind atent ntru totul la virtutea sa la trezvie i dorind s se desfete ntotdeauna cu gnduri bune, nu le va lsa pe cele cinci simuri s o jefuiasc prin intrarea n ea a gndurilor materialiste i dearte ci, tiind ce vicleuguri au loc prin ele (prin simuri) prin ncordare puternic le nfrneaz dinuntru. 54) S pzeti atenia minii i nu vei fii stnjenit de ispite. Iar dac renuni la ea, s nduri ceea ce va veni. 55) Aa cum celor ce-i pierd pofta de mncare i simt dezgust fa de ea le este de folos pelinul amar, tot aa celor cu obiceiuri rele le sunt de folos necazurile. 56) Dac nu vrei s suferi, nu dori nici s faci ru, pentru c cea dinti urmeaz neaprat dup aceasta din urm. Ceea ce seamn omul, aceea va culege. Astfel, cnd de bunvoie semnnd rul, mpotriva voii noastre culegem (durerea), trebuie s ne minunm de dreapta judecat a lui Dumnezeu. 57) Mintea este orbit de urmtoarele trei patimi de iubirea de argint, de slava deart i de iubirea de plceri. 58) tiina i credina, discipolii firii noastre, nu din alt pricin dect din pricina lor au slbit. 59) Iuimea i mnia, ocrile i uciderile i tot catalogul celorlalte patimi, datorit lor au devenit mult mai puternice n oameni. 60) Cel ce nu tie adevrul nu poate nici s cread cu adevrat, pentru c tiina n mod firesc premerge credinei. Ceea ce s-a spus n Scriptur s-a spus nu pentru a ti doar, ci i pentru a face ceea ce tim. 61) S ncepem, aadar, cu fapta. Astfel, izbndind treptat, vom afla c ndejdea n Dumnezeu, credina puternic, vederea luntric, izbvirea de ispite, darurile pline de har, spovedania sincer, lacrimile bogate sunt druite credincioilor prin rugciune i nu numai acestea, dar i rbdarea necazurilor, i iertarea sincer a aproapelui, i nelegerea legilor duhovniceti, i aflarea dreptii lui Dumnezeu, i dobndirea Duhului Sfnt, i primirea comorilor duhovniceti i tot ceea ce le-a fgduit Dumnezeu credincioilor i aici i n veacul viitor. Mai simplu spus este cu neputin ca sufletul s se arate a fi dup chipul lui Dumnezeu, plin de harul lui Dumnezeu prin credin, cnd omul nu se afl cu mintea i cu inima n adnc smerenie i n rugciune nemprtiat. 62) Un mare bun, ntr-adevr, am primit din experien acela de a-L chema nencetat pe Domnul Iisus mpotriva vrjmailor celor tainici dac dorim s ne curim inima. i fii atent cum acest cuvnt, pe care i l-am spus din experien, se potrivete cu mrturiile Scripturii. Pregtete-te, Israele, s chemi numele Domnului Dumnezeului tu (Amos 4, 12). Apostolul spune, de asemenea: Rugai-v nencetam (1 Tes. 5, 17). i Domnul nostru vestete: fr Mine nu putei face nimic. Cel ce rmne n Mine i Eu n el, acela aduce road mult. Dac cineva nu rmne n Mine se arunc afar ca mldia i se usuc (Ioan 15, 5-6). Mare bun este rugciunea, care cuprinde n sine toate bunurile, deoarece curete inima, n care credincioii l vd pe Dumnezeu.
8

63) De vreme ce comoara smeritei cugetri este nalt-lucrtoare i iubit de Dumnezeu, avnd n sine puterea de a nimici orice ru din noi i orice este urt de Dumnezeu, nu se gsete uor. Este uor, poate, s gseti ntr-un om anumite lucrri personale specifice multor virtui, dar, cutnd n el mireasma smereniei, abia dac o gseti. De aceea este nevoie de mult rvn i strduin ca s gseti aceast comoar. Scriptura i pe diavol l numete necurat, pentru c nc de la nceput a respins aceast comoar bun a smeritei cugetri i a iubit mndria. Numai pentru aceasta pretutindeni n Scriptur este numit duh necurat. Cci ce necurie trupeasc ar putea svri o fiin ntru totul nematerial, netrupeasc i nealctuit din mdulare ca pentru aceasta s se numeasc necurat? Este clar c datorit mndriei este diavolul numit necurat i n loc de nger curat i luminos este numit ticlos. Toat inima semea este urciune naintea Domnului (Pilde 16, 5). Primul pcat, potrivit Scripturii, este trufia (Is. Sir. 10, 13). i iat ce a spus Faraonul cel trufa: Nu-L cunosc pe Domnul i nu voi da drumul lui Israel (Exod 5, 2). 64) Exist multe lucrri ale minii care ne pot gsi darul cel bun al smeritei cugetri, dac nu suntem nepstori fa de mntuirea noastr, ca de exemplu: amintirea greelilor, svrite cu cuvntul, cu fapta i cu gndul i multe altele, nfiate abstract, ajut la smerita cugetare. Pecetluiete adevrata smerenie i faptul c omul nvrte nencetat n mintea sa virtuile aproapelui i preamrete celelalte nsuiri fireti ale acestuia, comparndu-le pe ale sale cu ale aproapelui. Vznd astfel clar n minte rutatea sa i ct de departe se afl el de desvrirea fratelui, omul n mod normal ncepe s se socoteasc pe sine praf i cenu i nici mcar om nu se socotete, ci cine, pentru c din toate punctele de vedere se afl departe de toate fpturile raionale, care exist pe pmnt i este mai srac i mai srman dect toate. 65) Gura lui Hristos, stlpul Bisericii, marele nostru printe Vasile spune: ca nu cumva s greim i n urmtoarea zi s cdem iari n aceleai greeli, este foarte folositor ca dup ncheierea zilei s ne supunem judecii contiinei noastre pe noi nine i tot ce este al nostru ca s vedem cu ce am greit i n privina cror lucruri am procedat corect. Aa proceda i Iov, att n privina lui nsui ct i n privina fiilor si. Aceast socoteal zilnic ne lumineaz i ne nva s lucrm cum se cuvine n fiecare ceas. 66) Un alt brbat dintre cei nelepii de Dumnezeu a spus: nceputul rodirii este floarea; iar nceputul vieii lucrtoare este nfrnarea. S ne nsuim, aadar, nfrnarea i pe lng aceasta cu msur, precum ne nva sfinii prini, i toat ziua, cele dousprezece ceasuri le vom petrece n pzirea minii. Lucrnd astfel, prin aceast silire de sine vom putea cu ajutorul lui Dumnezeu s stingem i s mpuinm rul din noi. Cci este necesar vieuirea virtuoas, pentru care ni se va drui mpria cereasc. 67) Calea ctre vederea lui Dumnezeu o constituie desptimirea i smerenia, fr de care nimeni nu l poate vedea pe Domnul. 68) Cel ce se afl nencetat n cele mai dinluntru ale sale i acolo i petrece tot timpul, are mintea sntoas; i nu numai aceasta, dar mai i intr n contemplaie, teologhisete i se roag. i tocmai acestea sunt cele despre care spune Apostolul: n Duhul s umblai i s nu mplinii pofta trupului (Gal. 5,16). 69) Cel ce nu tie s mearg pe calea duhovniceasc nu se ngrijete de gndurile ptimae, ci tot timpul este ocupat numai cu trupul, sau i face trupului pe plac i duce o via desfrnat, sau se ntristeaz, se mnie i pomenete rul i astfel i ntunec raiunea sau, ncepnd s se nevoiasc peste msur, zpcete i nnebunete mintea.
9

70) Cel ce s-a lepdat de cele lumeti de soie, de avere i de celelalte, a fcut monah numai omul dinafar, nu nc i pe cel luntric. ns cine se leapd de gndurile ptimae i de cuget acela este monah adevrat. i pe omul dinafar este uor s-1 faci monah dac vrei, ns nu mic este nevoina de a-1 face monah pe omul cel dinluntru. 71) Cine este n neamul acesta eliberat cu desvrire de gndurile ptimae i s-a nvrednicit de rugciunea nencetat, curat i nematerialist? Iat, acesta este semnul omului luntric. 72) Multe patimi se ascund n sufletele noastre; i se dau n vileag numai atunci cnd ne apar naintea ochilor cauzele lor. 73) Nu te ndeletnici tot timpul cu deprinderea trupeasc, ci; hotrnd pentru trup o nevoin dup puterile lui, ndreapt-i toat mintea spre cele luntrice: Cci deprinderea trupeasc la puin folosete, dar dreapta credin spre toate este de folos (1 Tim. 4, 8). 74) n timpul nelucrrii patimilor care are loc numai pentru c fie sunt retezate pricinile lor, fie s-au deprtat n chip viclean demonii se nate mndria. 75) Smerenia i suferina (lipsurile trupeti) l elibereaz pe om de orice pcat cea dinti reteznd patimile sufleteti, iar cea de-a doua pe cele trupeti. De aceea spune Domnul: Fericii cei curai cu inima, c aceia vor vedea pe Dumnezeu (Mt. 5,8) i l vor vedea i pe El nsui i comorile care se afl n El cnd prin iubire i nfrnare se vor curi i acestea le vor vedea cu att mai mult cu ct mai mult se vor curi. 76) Contemplarea (nelegerea) cuvintelor referitoare la oricare virtute este (druiete) pzirea minii, aa cum straja de demult a lui David (2 Regi 18, 24) i-a artat dinainte acestuia rana inimii. 77) Aa cum, lund aminte la ceea ce este duntor, ne vtmm, aa se ntmpl i cu privire la cele spirituale. 78) Aa cum cel ce vatm mduva plantei o usuc n ntregime, aa s nelegi i cu privire la inima omului. n fiecare clip trebuie s o supraveghezi, deoarece prdtorii nu dorm. 79) Domnul, dorind s ne arate c fiecare porunc este obligatorie i c numele de fii le este dat oamenilor pentru propriul Lui snge, spune: Aa i voi, cnd vei face toate cele poruncite vou, s zicei: Suntem slugi netrebnice, pentru c am fcut ceea ce eram datori s facem (Luca 17, 10). De aceea mpria cereasc nu este rsplat pentru faptele noastre, ci darul Stpnului pregtit robilor celor credincioi. Robul nu cere libertatea ca rsplat; ns, dac o primete, mulumete ca un datornic, iar dac nu o primete, o ateapt ca pe o mil. 80) Hristos, potrivit Scripturii, a murit pentru pcatele noastre i robilor care i slujesc bine le druiete libertatea, cci spune: Bine, slug bun i Credincioas, peste puine ai fost credincioas, peste multe te voi pune; intr ntru bucuria domnului tu (Mt. 25, 21). ns rob credincios este nu acela care se sprijin pe tiina deart (a datoriei de rob), ci acela care i arat credina prin ascultarea fa de Hristos, Cel ce a dat poruncile. 81) Acela care-l cinstete pe stpnul su face cele poruncite de el, iar dac greete sau ncalc poruncile ndur, aa cum se cuvine, ceea ce i se ntmpl. Dac eti iubitor de cunoatere, fii i iubitor de osteneal: cci numai tiina deart l duce pe om la nfumurare.

10

82) Ispitele care vin pe neateptate ne nva s fim iubitori de osteneal i srguincioi (n mplinirea poruncilor). 83) Proprietatea stelelor este lumina din jurul lor; iar proprietatea celui binecredincios i temtor de Dumnezeu sunt srcia i smerenia: deoarece ucenicilor lui Hristos nimic altceva nu li s-a hotrt ca semn de recunoatere i dovad dect cugetul smerit i nfiarea umil. Acest lucru l propovduiesc cu glas tare cele patru Evanghelii. Iar cine nu este aa, adic nu triete smerit, acela va fi lipsit de partea Celui Care S-a smerit pe Sine pn la moartea pe cruce i Care este adevratul legiuitor al dumnezeietilor evanghelii (Care arat cu fapta i cu viaa, nfiate n evanghelii, poruncile obligatorii pentru noi). 84) Cei ce suntei nsetai, mergei la ap, spune Proorocul (Isaia 55, 1); cei ce suntei nsetai de Dumnezeu, umblai n curia minii i a inimii. Totui, cel ce zboar datorit ei n naltul cerului, trebuie s-i ndrepte privirea i spre pmntul srciei sale. Nimeni nu este mai presus dect cel smerit. Aa cum acolo unde nu exist lumin, totul este ntunecat i posomort, aa i atunci cnd nu exist smerit cugetare, toate ostenelile noastre svrite cu atenie pentru Dumnezeu sunt dearte i neroditoare. 85) Iat pe scurt; tot ceea ce ai auzit aceasta este: Teme-te de Dumnezeu i pzete poruncile Lui (Eccl. 12, 13), i n chip tainic, i cu simurile. Dac te vei sili n chip tainic s pzeti poruncile, rareori vei avea nevoie de osteneli trupeti pentru ele. David spune: Ca s fac voia Ta, Dumnezeul meu, am voit i legea Ta nluntru inimii mele (Ps. 39, 11). 86) Dac nu va face omul voia lui Dumnezeii i legea Lui nluntrul inimii, nici n afar nu le va putea mplini uor. 87) Aa cum sarea mbuntete pinea i orice mncare, pzete carnea de putrezire i o pstreaz ntreag mult timp, aa s nelegi i cu privire la pzirea cu mintea a buntii spirituale i a lucrrii minunate (n inim). Cci i ea mbunteti n chip dumnezeiesc i omul luntric, i pe cel dinafar, nltur mirosul urt al gndurilor rele i ne menine n svrirea nencetat a binelui. 88) Datorit nlucirii vin o mulime de gnduri, iar datorit gndurilor se ajunge la fapta cea rea. Cine o stinge imediat mpreun cu Iisus pe cea dinti, va fugi i de cea din urm. i se va mbogi cu dulcea vedere a lui Dumnezeu, n care Il va vedea pe Dumnezeu Cel ce este atotprezent i, punnd n faa Lui oglinda minii, va fi luminat de El, asemenea geamului curat pus n faa soarelui. Atunci mintea; atingnd, n sfrit, ultimul hotar al dorinelor ei, se va liniti fa de orice alt contemplare n sine. 89) Deoarece fiecare gnd intr n inim prin nchipuirea unui lucru material (iar materialul mpiedic spiritualul), fericita lumin a Dumnezeirii va ncepe s lumineze mintea abia atunci cnd ea se va lepda de toate i va nceta cu desvrire s-i nchipuie vreun chip sau vreo imagine. Cci lumina aceea se arat n mintea curat, cu condiia ncetrii tuturor gndurilor. 90) Cu ct atenie i asculi mintea, cu atta dorin fierbinte te vei ruga lui Iisus; i iari, cu ct nepsare i vei supraveghea mintea, cu att te vei ndeprta i de Iisus. i aa cum cea dinti lumineaz puternic mintea, aa cea din urm deprtarea de trezvie i de dulcea chemare a lui Iisus, de obicei, o ntunec cu totul. Este firesc ca acest lucru s fie aa cum am spus i altfel nu este. Il vei cunoate din experien cnd l vei ncerca n realitate. Cci virtutea i, mai ales, aceast plcut lucrare roditoare de lumin, de obicei, nu se nva altfel dect prin experien.
11

91) Nencetata chemare a lui Iisus, cu dorin fierbinte, plin de dulcea i bucurie, face ca atmosfera inimii datorit ateniei foarte mari s se umple de o pace plin de bucurie. Iar Cel Care face ca inima s se cureasc pe deplin este Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu i Dumnezeu, autorul a tot binele i Fctorul tuturor. Cci El nsui spune: Eu sunt Domnul Care fac toate acestea (Isaia 45, 7). 92) Sufletul, primind binefaceri i desftri de la Iisus, cu bucurie nespus i cu dragoste Il rspltete pe binefctorul su prin spovedanie, mulumindu-I i cu nsufleire plin de evlavie chemndu-L pe Fctorul su de pace; cci vede cu mintea nluntrul su cum El nltur nlucirile duhurilor rele. 93) i a privit, spune David, ochiul minii mele ctre vrjmaii mei cei tainici i pe cei vicleni, ce se ridic mpotriva mea, i va auzi urechea mea (Ps. 91, 11). i rspltirea pctoilor am vzut-o de Dumnezeu fiind svrit n mine (Ps. 90, 8). Cnd nu exist nici o fantezie n inim, atunci mintea se afl n rnduiala ei fireasc, gata fiind s se avnte n orice contemplare dulce, duhovniceasc i iubitoare de Dumnezeu. 94) Astfel, aa cum am spus, trezvia i rugciunea lui Iisus intr reciproc una n alctuirea celeilalte atenia foarte mare n alctuirea rugciunii nencetate, iar rugciunea n alctuirea trezviei i a ateniei foarte mari a minii. 95) Un pedagog bun i pentru trup i pentru suflet este nencetata pomenire a morii i este de folos ca, trecnd prin mijlocul tuturor celor existente (ntre clipa prezent i ceasul morii), s o vedem ntotdeauna (naintea noastr) i s vedem chiar i patul acela pe care va zcea trupul nostru nensufleit. 96) Cine voiete, frailor, s fie ntotdeauna nernit, acela nu poate s se lase n voia somnului. Cci una din dou se ntmpl neaprat ori s cazi i s mori, dezbrcndu-te de virtui, ori s stai tot timpul (de paz) narmndu-te n minte deoarece i vrjmaul cu armata sa tot timpul st (la pnd). 97) n minte se va nate o anumit stare dumnezeiasc datorit pomenirii i chemrii nencetate a Domnului nostru Iisus Hristos dac vom avea rvn pentru rugciunea nencetat svrit ctre El n minte, pentru trezvia nentrerupt i pentru singura lucrare necesar. i, ntr-adevr, o singur lucrare trebuie s avem ntotdeauna i n acelai chip s o svrim chemarea Domnului nostru Iisus Hristos, cu ardoarea inimii strignd ctre El s ne druiasc s ne mprtim i s gustm numele Lui cel sfnt (ca el s se nrdcineze n inim). Cci exersarea (repetarea deas a unuia i aceluiai lucru) este mama deprinderii, att n privina virtuilor ct i n privina patimilor; iar deprinderea va lua apoi totul n stpnire. Ajungnd ntr-o asemenea stare, mintea i va cuta singur adversarii, aa cum cinele vntor de animale slbatice caut iepuri n tufiuri; ns acesta caut pentru a devora, iar mintea caut pentru a lovi i a izgoni. 98) Aadar, de fiecare dat cnd se ntmpl s se nmuleasc n noi gndurile viclene, s aruncm n mijlocul lor chemarea Domnului nostru Iisus Hristos; i ndat vom vedea c vor ncepe s se mprtie ca fumul n vzduh, aa cum ne-a nvat experiena. Dup aceea, cnd mintea va rmne singur (fr gndurile tulburtoare), s ne apucm iari de atenia i chemarea nencetat. Aa s procedm de fiecare dat cnd ndurm o asemenea ispit. 99) Aa cum i este Cu neputin omului s intre n lupt cu trupul gol sau s treac marea not mbrcat sau s triasc fr s respire, tot aa i este cu neputin ca fr smerenie i rugciune nencetat ctre Hristos s nvee lupta cea tainic i cu iscusin s o alunge i s o curme.
12

100) Marele David, cel priceput la fapte, spune ctre Domnul: Puterea mea n Tine o voi pzi (Ps. 58, 10) (spre Tine ndreptndu-m): astfel c pzirea n noi a puterii tcerii inimii i minii, din care se nasc toate virtuile, depinde de ajutorul Domnului, Care ne-a dat poruncile i Care izgonete de la noi, atunci cnd Il chemm fr ncetare, uitarea cea nefolositoare, care mai mult dect orice distruge tcerea inimii, aa cum apa stinge focul. De aceea, monahule, nu te deda somnului din pricina nepsrii, spre moartea ta (i spre pieirea ta), ci; cu numele lui Iisus biciuiete-i pe vrjmai i numele acesta att de dulce, precum a spus un nelept, s se contopeasc cu suflarea ta: i atunci vei cunoate folosul tcerii. 101) Cnd noi, nevrednicii, ne nvrednicim cu fric i cu cutremur s ne mprtim de dumnezeietile i preacuratele taine ale lui Hristos, Dumnezeului i mpratului nostru, atunci cel mai mult s dm dovad de trezvie, de pzirea minii i de atenie ncordat ca focul acesta dumnezeiesc, adic trupul Domnului nostru Iisus Hristos s nimiceasc pcatele noastre i ticloiile noastre i mari i mici. Cci, intrnd n noi, el ndat alung din inim viclenele duhuri ale rutii i ne iart pcatele svrite nainte; iar mintea noastr atunci va rmne liber fa de sciala tulburtoare a gndurilor viclene. Dac dup aceea, stnd la ua inimii, vom pzi cu atenie mintea noastr, cnd ne vom nvrednici iari de sfintele taine Dumnezeiescul Trup va lumina din ce n ce mai mult mintea noastr i o va face strlucitoare ca o stea. 102) Uitarea stinge, de obicei, paza minii, aa cum apa stinge focul. Dar rugciunea nencetat a lui Iisus mpreun cu trezvia neobosit o vor alunga n cele din urm din inim. Rugciunea are nevoie de trezvie aa cum candela cea mic are nevoie de lumina lumnrii (ca n vremea fr vnt candela s ard ca lumnarea). 103) Trebuie s te ngrijeti cu atenie de pzirea a ceea ce este preios; iar preios cu adevrat pentru noi este numai ceea ce ne pzete de orice ru, att de cel material, ct i de cel spiritual. Aceasta este pzirea minii mpreun cu chemarea lui Iisus Hristos ca ntotdeauna s priveti n adncul inimii i s taci nencetat n minte, chiar i fa de gndurile care vin din dreapta i s te strduieti s fii gol de orice gndu n general, ca s nu se ascund sub el tlharii. i, chiar dac suferim, rmnnd cu rbdare n inim, mngierea este aproape. 104) Inima pzit nencetat, creia nu i se ngduie s primeasc chipurile, imaginile i nlucirile ntunecatelor i viclenelor duhuri nate, de obicei, din sine gnduri pline de lumin. Cci aa cum crbunele d natere la flacr, aa Dumnezeu, Care locuiete de la Sfntul Botez n inima noastr, mult mai mult nflcreaz mintea noastr spre contemplare dac gsete atmosfera inimii noaste curit de vnturile rutii i pzit de strjerun minii. 105) Trebuie s nvrtim ntotdeauna n spaiul inimii noastre numele lui Iisus Hristos, aa cum fulgerul se nvrte pe ntinderea cerului nainte de a se porni ploaia. Acest lucru l tiu bine cei ce au experien duhovniceasc n lupta luntric. Lupta aceasta tainic trebuie s o ducem la fel cum se duce lupt obinuit. Primul lucru necesar este atenia; apoi, cnd observm c s-a apropiat gndul vrjmai s aruncm asupra lui eu mnie cuvinte de blestem din inim; al treilea lucru necesar este s ne rugm mpotriva lui, ndreptnd inima spre chemarea lui Iisus Hristos ca s se mprtie imediat aceast nluci demonic, ca mintea s nu mearg n urma ei, precum copilaul ademenit de un scamator iscusit.

13

106) S ne trudim n rugciune ca asemenea lui David s putem striga: Doamne Iisuse Hristoase! i, chiar dac gtlejul nostru va tcea (va rgui, i va pierde glasul), ochii minii s nu nceteze ndjduind spre Dumnezeul nostru (Ps. 68, 4). 107) Amintindu-ne ntotdeauna pilda despre judectorul cel nedrept, pe care a spus-o Domnul spre a ne nva c trebuie s ne rugm ntotdeauna i s nu ne ntristm, vom dobndi i ctig i rzbunare. 108) Aa cum este cu neputin ca celui ce se uit la soare s nu-i strluceasc puternic pupilele ochilor; aa este cu neputin s nu strluceasc cel care ptrunde ntotdeauna n atmosfera inimii. 109) Aa cum este cu neputin s trieti n viaa aceasta fr mncare i ap, aa fr pzirea minii i curia inimii ceea ce nseamn i se numete trezvie este cu neputin ca sufletul s ating ceva duhovnicesc i plcut lui Dumnezeu sau s se izbveasc de pcatul luntric chiar dac de frica chinurilor s-ar sili omul s nu greeasc (cu fapta). 110) Cu toate acestea i cei care prin constrngere se nfrneaz de la pcatul cu fapta sunt fericii naintea lui Dumnezeu, a ngerilor i a oamenilor: pentru c mpria cerurilor se ia prin strduin i cei ce se silesc pun mna pe ea (Matei 11, 12). 111) Iat minunatul rod al minii datorat tcerii: pcatele, care la nceput bat la ua minii numai cu gndurile ca, dac vor fi primite de cuget, s devin apoi pcate concrete, sunt retezate toate n omul nostru luntric prin virtutea tainic a trezviei, care nu le d voie s intre i s se prefac n fapte rele, prin semnul i aprarea Domnului nostru Iisus Hristos. 112) Chipul nevoinelor exterioare, trupeti este Vechiul Testament, iar Sfnta Evanghelie, care este Noul Testament, este chipul ateniei sau al curiei inimii. i, aa cum Vechiul Testament nu 1-a dus la desvrire, nu 1-a mulumit i nu 1-a ncredinat pe omul luntric n privina lucrrii plcute lui Dumnezeu: Cci Legea, spune Apostolul, n-a desvrit nimic (Evr. 7, 19), ci doar a ngrdit pcatele (iar a reteza din inim gndurile i dorinele ntinate pentru pzirea curiei inimii, care este porunca evanghelic, este mai presus, de exemplu, dect interzicerea de a-i scoate un ochi sau un dinte aproapelui): aa s nelegi i cu privire la dreptatea trupeasc i la nevoinele trupeti, la post, m refer, i la nfrnare, la dormitul pe jos, la statul n picioare, la priveghere i la celelalte, care sunt svrite, de obicei, cu trupul i potolesc partea mptimit a trupului fa de pornirile pctoase. Sunt bune, desigur, i toate acestea, cum am spus i despre! Vechiul Testament (c legea este bun), pentru c slujete la cercetarea omului nostru luntric i la pzirea de faptele ptimae. ns nevoinele acestea nu ne pzesc i de pcatele luntrice, sau nu le interzic, adic nu sunt n stare s ne izbveasc de invidie, mnie i celelalte. 113) Iar curia inimii, adic paza minii, al crei chip este Noul Testament, dac este pstrat de noi aa cum trebuie, toate patimile i tot rul le reteaz din inima noastr i le dezrdcineaz din ea i n locul lor aduce bucuria, buna ndejde, cina, lacrimile, cunoaterea de sine i cunoaterea pcatelor noastre, pomenirea morii, adevrata smerenie, dragostea nemsurat pentru Dumnezeu i oameni i o anumit desftare dumnezeiasc a inimii. 114) Aa cum celui ce umbl pe pmnt i este cu neputin s nu respire acest aer, aa i este cu neputin inimii omeneti s nu fie luptat nencetat de demoni sau s nu fie supus influenelor lor ascunse chiar dac ar svri omul cu asprime nevoinele trupeti. 115) Dac voieti nu numai n aparen s fii monah bun, blnd i ntotdeauna unit cu Dumnezeu, ci i n realitate doreti s fii aa ntru Domnul, strduiete-te din toate puterile s
14

dobndeti virtutea ateniei, care const n pzirea minii i n instaurarea plcutei tceri a inimii i n fericita stare a sufletului, liber fa de visri: un lucru pe care nu l vei gsi n muli oameni. 116) Tocmai ea este numit cugetare tainic. i s o mplineti cu mare trezvie i cu rvn nflcrat, cu rugciunea lui Iisus, cu smerenie i fr ncetare, cu tcerea buzelor trupeti i a celor tainice, cu nfrnare la mncare i butur i cu retragere fa de tot ce este pctos; s o mplineti pe cale tainic n chip iscusit cu chibzuin i ea cu ajutorul lui Dumnezeu i va descoperi ceea ce nu i-ai nchipuit, i va da s tii, te va lumina, te va nelepi i te va nva ceea ce nici prin minte nu-i putea trece cnd umblai n ntunericul patimilor i al faptelor ntunecate, fiind cufundat n adncul uitrii i al buimcelii gndurilor. 117) Aa cum cmpiile rodesc gru din belug; aa i ea va rodi din belug n inima ta tot binele; sau, mai bine zis, i va drui aceasta nsui Domnul nostru Iisus Hristos, fr de Care noi nu putem face nimic. i la nceput o vei socoti o scar, apoi o carte n care vei citi, iar la sfrit, izbndind din ce n ce mai mult, o vei socoti o cetate, Ierusalimul ceresc i pe Hristos Israeliteanul, mpratul puterilor, l vei vedea realmente cu mintea, mpreun cu Tatl Su Cel de o fiin i cu Duhul Sfnt. 118) Diavolii ne duc n pcat ntotdeauna printr-o iluzie mincinoas. Astfel, prin iluzia mbogirii ctigului l-au determinat pe nefericitul Iuda s-L vnd pe Domnul i Dumnezeul tuturor. Ducndu-1 la aceast fapt, ei l-au asediat cu iluzii despre odihna trupeasc, nensemnat n sine, despre cinste, bogie, slav, iar apoi l-au atras la sinucideri prin spnzurare i l-au supus pierii venice. Fiind vicleni, ei i-au dat ca rsplat lucruri total potrivnice celor pe care i le nfiaser n iluziile sau fanteziile lor. 119) Ia seama cum printr-o iluzie mincinoas i prin fgduine dearte ne doboar vrjmaii mntuirii noastre. i nsui satana n acelai mod a czut din nlimile cereti ca un fulger, visnd la egalitatea cu Dumnezeu. Aa 1-a ndeprtat apoi pe Adam de Dumnezeu, insuflndu-i iluzia despre o anumit vrednicie dumnezeiasc, i pe toi pctoii, de obicei, i ademenete tot aa acest vrjma mincinos i viclean. 120) De amreala otrvii gndurilor rele se umple inima noastr atunci cnd, devenind nepstori din pricina uitrii, ne abatem mult timp de la atenie i de la rugciunea lui Iisus. ns, cnd din dragoste pentru cele dumnezeieti, cu rvn puternic, ncepem armonios n atelierul nostru tainic (n inim) s svrim cele spuse mai sus (atenia i rugciunea), inima se umple iari de dulcea, simind c se desfat cu o bucurie fericit. Tocmai atunci lum hotrrea ferm de a umbla totdeauna n tcerea inimii i nu pentru altceva, ci pentru dulceaa i bucuria cea plcut simite n suflet datorit ei. 121) tiina tiinelor i arta artelor este priceperea de a nvinge gndurile rufctoare. Cel mai bun mijloc mpotriva lor i cea mai de ndejde pclire a lor constau n a cuta la Domnul dup artarea nlucirii lor i a pzi cugetul ntotdeauna curat, aa cum pzim ochiul trupesc, uitndune n jur cu privire ager ca nu cumva s se apropie de el ceva care l poate vtma i prin toate mijloacele strduindu-ne s nu ngduim pn la el nici mcar un fir de praf. 122) Aa cum zpada nu d natere la flcri, apa nu d natere la foc, mrcinii la smochine aa inima fiecrui om nu se elibereaz de gndurile, cuvihtele i faptele diavoleti dac nu i curete cele dinluntru ale sale, nu unete trezvia cu rugciunea lui Iisus, nu dobndete smerenia i tcerea sufleteasc i nu bate cu toat rvna grbindu-se s intre n cas. Sufletul care nu este atent la sine cu siguran este neroditor i nu zmislete gnduri bune i nentinate,
15

asemenea catrului sterp; pentru c nici n el nu exist nelegerea cugetului duhovnicesc. Chemarea numelui lui Iisus i nlturarea gndurilor ptimae sunt cu adevrat o lucrare plcut, care instaureaz pacea sufleteasc. 123) Cnd sufletul intr n acord ru cu trupul, amndoi zidesc cetatea slavei dearte i stlpul mndriei i gndurile necurate, care locuiesc n ele. ns Domnul prin frica de gheen produce n ei tulburare i i desparte, silindu-1 pe stpnul suflet s cugete i s vorbeasc cele strine i potrivnice trupului. Din aceast, fric provine i desprirea dorina crnii este vrjmie mpotriva lui Dumnezem cci nu se supune legii lui Dumnezeu (Rom. 8, 7). 124) Faptele noastre zilnice trebuie s le chibzuim n fiecare ceas, lund aminte la ele, iar seara trebuie s uurm povara lor prin odihn, att ct putem, dac dorim, cu ajutorul lui Hristos, s biruim n noi rul. Trebuie, de asemenea, s lum seama dac potrivit lui Dumnezeu sau naintea feei lui Dumnezeu i numai pentru Dumnezeu svrim toate faptei noastre vzute i nevzute ca altfel, din nesbuin, s nu fim prdai de anumite simminte rele. 125) Dac noi cu ajutorul lui Dumnezeu dobndim n fiecare zi ceva prin trezvia noastr, nu trebuie s intrm fr chibzuin n legtur cu ceilali ca nu cumva s suferim pagube datorit unor discuii ispititoare; ci mai mult trebuie s dispreuim tot ce este deert pentru frumuseea i caracterul binefctor al acestei virtui (al trezviei), preaiubite i preadulci.

16