Sunteți pe pagina 1din 3

Fisiunea nucleara

Fisiunea este o reactie nucleara care are drept efect ruperea nucleului in 2 (sau mai multe) fragmente de masa aproximativ egala, neutroni rapizi, radiaii sienergie termic. Fisiunea nuclear, cunoscut i sub denumirea de fisiune atomic, este un proces n care nucleul unui atom se rupe n dou sau mai multe nuclee mai mici, numite produi de fisiune i, n mod uzual, un numr oarecare de particule individuale. Aadar, fisiunea este o form de transmutaie elementar. Particulele individuale pot fi neutroni, fotoni (uzual sub form de raze gamma) i alte fragmente nucleare cum ar fi particulele beta i particulele alfa. Fisiunea elementelor grele este o reacie exotermic i poate s elibereze cantiti substaniale de energie sub form de radiaii gamma i energie cinetic a fragmentelor (nclzind volumul de material n care fisiunea are loc). Fisiunea nuclear este folosit pentru a produce energie n centrale de putere i pentru explozii n armele nucleare. Fisiunea este util ca surs de putere deoarece unele materiale, numite combustibil nuclear, pe de o parte genereaz neutroni ca juctori ai procesului de fisiune i, pe de alt parte, li se iniiaz fisiunea la impactul cu (exact aceti) neutroni liberi. Combustibilii nucleari pot fi utilizai n reacii nucleare n lan auto-ntreinute, care elibereaz energie n cantiti controlate ntr-un reactor nuclear sau n cantiti necontrolate, foarte rapid, ntr-o arm nuclear. Cantitatea de energie liber coninut ntr-un combustibil nuclear este de milioane de ori mai mare dect energia liber coninut ntr-o mas similar de combustibil chimic (benzin, de exemplu), acest lucru fcnd fisiunea nuclear o surs foarte tentant de energie; totui produsele secundare ale fisiunii nucleare sunt puternic radioactive, putnd rmne aa chiar i pentru mii de ani, avnd de a face cu important problem a deeurilor nucleare. Preocuprile privind acumularea deeurilor i imensul potenial distructiv al armelor nucleare contrabalanseaz calitile dezirabile ale fisiunii ca surs de energie, fapt ce d natere la intense dezbateri politice asupra problemei puterii nucleare.

Reactoare de fisiune
Reactoarele cu fisiune critic reprezint cel mai comun tip de reactor nuclear. ntr-un astfel de reactor, neutronii produi de fisionarea atomilor combustibilului sunt folosii pentru a induce,

n continuare, alte fisiuni i pentru a menine controlul cantitii de energie eliberat. Reactoarele n care se produc fisiuni dar nu fisiuni autontreinute se numesc reactoare de fisiune subcritice. Pentru declanarea fisiunii n acest tip de reactoare se folosesc fie dezintegrrile radioactive, fie acceleratoare de particule. Reactoarele cu fisiune critic sunt construite pentru trei scopuri principale care, n general, presupun metode diferite de exploatare a cldurii i a neutronilor produi prin reacia de fisiune n lan: reactoarele de putere, gndite s produc cldur, indiferent dac ele fac parte din centrale terestre sau din sistemele de putere de pe vapoare i submarine nucleare; reactoarele de cercetare, gndite s produc neutroni i/sau s activeze surse radioactive destinate cercetrilor tiinifice, medicale, inginereti etc.; reactoarele reproductoare, gndite s produc combustibili nucleari n mas plecnd de la ali izotopi mai abundeni. Cel mai cunoscut reactor de acest tip creeaz 239Pu (combustibil nuclear) din izotopul natural foarte abundent 238U (nu este combustibil nuclear). Dei, n principiu, orice reactor de fisiune poate s funcioneze n toate cele trei moduri, n practic fiecare reactor este construit numai pentru una dintre aceste trei sarcini. (Contraexemplu: reactorul N de la Hanford, n prezent dezafectat). Reactoarele de putere convertesc energia cinetic a produilor de fisiune n cldur utilizat la nclzirea unui fluid de lucru care, la rndul su, este trecut printr-un motor termic ce genereaz energie (putere) mecanic sau electric. Fluidul de lucru este n mod uzual apa ntr-o turbin cu aburi, dar unele reactoare folosesc alte materiale cum ar fi heliu. Reactoarele de cercetare produc neutroni care sunt folosii n diferite moduri, cldura de fisiune fiind tratat ca un deeu inevitabil. Reactoarele reproductoare sunt specializate din reactoarele de cercetare cu meniunea c materialul ce urmeaz a fi iradiat este combustibilul nsui (un amestec de 238U i 235U).

Fisiune spontan i fisiunea indus


Multe elemente grele, cum ar fi uraniu, toriu i plutoniu, sufer ambele tipuri de fisiuni: fisiunea spontan, ca o form a dezintegrrii radioactive i fisiunea indus, o form a reaciei nucleare. Izotopii elementari fisioneaz cnd sunt lovii de un neutron liber (rapid) se numesc fisionabili; izotopii care fisioneaz cnd sunt lovii cu neutroni leni (neutroni termici) sunt numii fisili. Civa fisili particulari i izotopii uor de obinut (ca 235U i 239Pu) se numesc

combustibili nucleari deoarece ei pot s susin o reacie n lan i pot fi obinui n cantiti destul de mari pentru a fi utilizai. Toi izotopii fisionabili i fisili sufer i un numr mic de fisiuni spontane care elibereaz un numr mic de neutroni liberi (rapizi) n interiorul eantionului de combustibil nuclear. Neutronii emii rapid din combustibil devin neutroni liberi, cu un timp de njumtire de aproape 15 minute nainte s se dezintegreze n protoni i radiaii beta. n mod normal, neutronii se ciocnesc cu i sunt absorbii de ctre alte nuclee din vecintate nainte ca dezintegrarea lor s se realizeze. Totui, unii neutroni vor lovi nuclee combustibile i vor induce urmtoarele fisiuni, eliberndu-se astfel mai muli neutroni. Dac se dispune de o cantitate (concentrare) suficient de combustibil nuclear, sau daca numrul de neutronii eliberai este suficient de mare, atunci neutronii proaspt emii sunt mai muli dect neutronii pierdui din material i poate s aib loc ntreinerea unei reacii nucleare n lan. Concentraia de combustibil care permite meninerea unei reacii nucleare n lan se numete concentraie critic; dac concentrarea de material este format n totalitate de nuclee de combustibil avem de a face cu masa critic. Cuvntul critic se refer la extremul unei ecuaii difereniale care guverneaz numrul de neutroni liberi prezeni n combustibil; dac sunt mai puini dect masa critic, atunci numrul de neutroni este determinat de dezintegrarea radioactiv; dar dac sunt mai muli neutroni sau cel puin masa critic, atunci numrul neutronilor este controlat mai degrab de fizica reaciei n lan. Valoarea masei critice a unui combustibil nuclear depinde puternic de geometrie i materialele ambiante (nconjurtoare).