Sunteți pe pagina 1din 3

Uraniul Uraniul, n latina Uranium, este un element chimic, un metal, din seria

actinidelor a sistemului periodic al elementelor care are simbolul chimic U si numrul de ordine 92.Uraniul are cea mai mare mas atomic dintre
toate elementele naturale. Uraniul este aproximativ cu 70 % mai dens dect plumbul i este uor radioactiv. Distribuia sa natural este de circa cteva pri per milion n sol, roci i ap. Uraniul este extras industrial din minerale relativ bogate n concentraie faa de cea naturala prin procedee mecanice, fizice i chimice. Forma natural a elementului chimic Uraniu care are numrul atomic 92. Principalii izotopi ai uraniului sunt: U-234 U-235 U-238 cu o abundenta de 0,006%; cu o abundenta de 0,72%; cu o abundenta de 99,275%.

Uraniul cu o concentraie de U-235 mai mare dect cea naturala este numit uraniu mbogait (se obine ntr-o instalatie de separare izotopica). n stare naturala, uraniul se gsete sub form preponderent a izotopului uraniu 238 (99.275%), respectiv a izotopilor uraniu 235 (0.711%) i a unei cantiti foarte reduse de uraniu 234 (0.0058%). Aceast proporie din natur se datoreaz timpului de njumtire al celor trei izotopi, pentru uraniu 238 acesta este de 4,47 miliarde de ani, dar pentru uraniu 235 este de 704 milioane de ani. Indiferent de izotop, atomii de uraniu fisioneaz spontan emind particule alfa.[1], fcndu-se folositori n datarea vrstei Pmntului (vezi datarea uraniu-toriu, datarea uraniu-plumb i datarea uraniuuraniu). La fel ca toriul i plutoniul, uraniul este unul din cele trei elemente fisionabile, nsemnnd c se poate descompune(scinda) uor n elemente mai uoare. n timp ce uraniul-238(material fertil) prezint o mic probabilitate de fisiune spontan sau fisiune datorat bombardrii cu neutroni rapizi, uraniul-235 i uraniul-233 prezint o mare probabilitate de fisiune cnd sunt bombardai cu neutroni leni. Acest efect genereaz cldura din reactoarele nucleare, fiind folosit ca surs de putere si genereaz materialul fisionabil pentru armele nucleare. Amndou consecinele se bazeaz pe capacitatea uraniului de a ntreine o reacie nuclear n lan. Uraniul epuizat (uraniul-238) este folosit n penetratorul cu energie cinetic i blindarea vehiculelor.

Uraniul este folosit pe post de colorant n sticla de uraniu, producnd diferite tente de culoare, de la portocaliu-rou pana la galben-lmi. A fost de asemenea folosit i

pentru a umbri i a da tente de culoare n arta fotografic. Descoperirea, in anul 1789 a uraniului in mineralul plehbend, ii este acreditat lui Martin Heinrich Klaproth, care a numit noul element dup planeta Uranus. Eugne-Melchior Pligot a fost prima persoan care a reuit s izoleze acest metal, iar proprietaile sale radioactive au fost descoperite, in 1896, de Antoine Becquerel. Cercetrile lui Enrico Fermi, Otto Hahn i alii, ncepnd din 1934, au condus la folosirea acestuia drept combustibil n industria energiei nucleare i n Little Boy, prima arm nuclear folosit n rzboi. Disputa ce a dat tonul Razboiului Rece ntre Statele Unite si Uniunea Sovietica a dus la producerea a zeci de mii de arme nucleare ce foloseau uraniu mbogit, sau un derivat al uraniului, plutoniul. Date despre securizarea acestor arme si a materialelor fisionabile folosite in acestea, potrivit articolului "destrmarea Uniunii Sovietice" in 1991, impreun cu sumedenia de teste nucleare i accidente nucleare reprezint o neliniste pentru sanatatea si siguranta publica. Minereul de Uraniu Uraniul este un metal care face parte dintre elementele chimice care au jucat un rol deosebit la dezvoltarea energeticii nucleare prin proprietatea acestuia de a fi fisionabil i a elibera energie. Uraniul este destul de rspndit n natur sub forma diferitelor tipuri de minereuri (pehblend, uraninit, torbernit, carnotit etc...). Uraniul este folosit, actualmente, drept combustibil nuclear sub forma Uraniului Metalic sau a unor compui chimici. n reactoarele atomice este folosit uraniul ca surs de energie pentru producerea curentului electric. n reactorul atomic este produs, de fapt, o explozie atomic controlat, prin intermediul unor bare absorbante de neutroni (coninnd bor sau cadmiu care au rolul de a absorbi neutronii n exces. n toate cazurile se pune problema obinerii, fie a uraniului, fie a unor sruri ale acestuia de puritate nuclear. Impuritile (chiar urme, de exemplu, bor, element cu seciune de captur foarte mare) pot duce la deranjamente grave, din cauza unor seciuni de captur mari. Datorit acestui lucru apare necesitatea utilizrii unei tehnologii de purificare a substanelor. Uraniul formeaz o serie de oxizi, dintre care i amintim pe cei mai importani: U3O8, UO3 si UO2. Primul se poate obine din calcinarea diuranatului de amoniu i azotatului de uraniu, UO3 rezult prin calcinarea azotatului, iar UO2 prin reducerea UO3 cu H. Uraniul natural este un uraniu srac in izotopul U235, izotop fisionabil utilizat la reactoare nucleare. In cazul reactoarelor cu moderator de grafit i apa uoar se pune problema mbogirii uraniului, crescnd concentraia n izotopul U235( care exist cam n proporie de 0,5-1% n uraniul natural, restul fiind U238 nefisionabil. Un exemplu de proces de mbogire este urmtorul:n prima faz se amestec UF6 cu un gaz purttor( H2 sau He). Curentul de gaze este trecut printr-o centrifug de mbogire compus dintr-un cilindru metalic care se rotete foarte repede(20000 rotaii/minut). Aici are loc separarea izotopilor dup masele lor. Spre centrul cilindrului ajunge izotopul uor, U235 care prsete cilindrul printr-o serie de conducte i ajunge ntr-o uzin de procesare unde este transformat n oxizi.Izotopul U238 se va deplasa spre exteriorul cilindrului, loc de unde va fi colectat i va fi utilizat, n general, la prepararea unor reactivi de

laborator[UO2(CH3COO)2,UO2(NO3)2] care nu trebuie s conin izotopul periculos( emite i raze gamma) U235.Alte metode de mbogatire sunt difuzia gazoas, separarea electromagnetic (n calutron), etc.