Sunteți pe pagina 1din 3

44

Povestea Bisericii

o decizie cu totul extraordinar pentru acea vreme. Unsprezece ani mai trziu, ntrun conflict cu Licinius, Constantin la nfrnt pe acesta n btlia de la Adrianopol, devenind unicul stpn al Imperiului. Cretinismul se bucura acum de o libertate deplin n lumea roman. Pe msur ce i cretea puterea, Constantin devenea tot mai orgolios i mai plin de sine. i plcea s se nvemnteze n haine scumpe i strlucitoare. Prin urmare, nu este deloc surprinztor faptul c l gsim druindui episcopului de Ierusalim un rnd de haine care rivalizau n strlucire cu vemintele marilor preoi pgni. Este prima dovad a folosirii odjdiilor n Biserica cretin. mpratul a avut strnse relaii de prietenie cu episcopii i a ncercat din rsputeri s aplaneze conflictele care apreau n snul Bisericii. Aceasta a dus la intervenia statului n problemele Bisericii i a creat un precedent care, ulterior, sa dovedit a fi o grav problem. Cu toate acestea, existau i unele avantaje foarte importante, precum mbuntirea statutului femeii, mbuntirea situaiei sclavilor i decretarea zilei de duminic drept zi pentru odihn i nchinare. n acelai timp, favorurile acordate de stat, dei binevenite, tindeau s creeze un spirit de arogan n rndurile clerului. Succesorii lui Constantin nu lau egalat ctui de puin nici n privina caracterului, nici a abilitilor. Fiii lui au avut domnii zbuciumate i, n mare parte, au favorizat arianismul.1 Nepotul su, Iulian Apostatul (361363), ca urmare a regimului la care a fost supus de fiii lui Constantin i a masacrului ordonat de acetia mpotriva rudelor sale, a renunat la cretinism i sa strduit din rsputeri s restabileasc un fel de pgnism reformat. Dar politeismul era putred n esen, iar ncercrile de al restaura au fost un fiasco. La nceputul secolul al IVlea, cretinismul suferise, sub Diocleian, o teribil persecuie; dar, pn la sfritul acestui secol, pgnismul dispare, practic, din Imperiul Roman. Ieronim a putut astfel s afirme c, n vremea sa, toate altarele, toate templele pgne din Roma erau pustii i abandonate. Dar n Biserica cretin nc mai existau totui puternica tendin a clerului de a se amesteca n treburile laice, sacramentalismul i ascetismul, care se vor dovedi de ru augur.

Mari concilii, mari oameni, mari evenimente (325500)


Intrm acum ntro perioad de controverse teologice nverunate. Era timpul ca Biserica si clarifice poziia fa de anumite probleme dogmatice majore. Acestea au fost dezbtute n adunri la care au participat majoritatea conductorilor Bisericii, iar hotrrile luate la primele patru Concilii ecumenice, cum au fost numite aceste adunri, alctuiesc Crezurile, acceptate i astzi, cel puin cu numele, de ctre bisericile cretine. Pentru lumea teologic, a fost o perioad agitat. n secolul al Vlea, nu era un lucru neobinuit ca grupuri adverse s recurg la for pentru ai impune punctul de vedere, ceea ce a dus la lupte ruinoase. Multe lucruri nedemne sau spus i sau fptuit; totui, n mijlocul acestor confruntri, cretinii adevrai au elaborat articole de credin de o valoare inestimabil pentru generaiile urmtoare.

Controversa arian
Aceast controvers a dezbinat Biserica pentru un timp i efectele sale au fost simite dea lungul a trei secole. La originea acestei dispute a stat Arius, un prezbiter din Alexandria. Prin 318, el a nceput s rspndeasc unele opinii despre divinitatea lui Hristos, contrare dogmei acceptate de Biseric. El spunea c Hristos a venit n fiin din nonexisten, c odinioar El nu era i c a fost creat i fcut.1 Astfel, Fiul era inferior Tatlui, n ce privete natura i rangul, dei este prima i cea mai nobil fiin dintre toate
1

vezi p. 45 i urm.

Sozomen, Historia Ecclesiastica, vol. I, cap. 15, par. 3.

46 Povestea Bisericii

Mari concilii, mari oameni, mari evenimente (325500) 47

fiinele create. Alexandru, episcopul Alexandriei, a ripostat n anul 320, declarnd c Fiul este consubstanial i coetern cu Tatl. Arius folosea metode ndoielnice n controverse i ncerca, n mod abil, s acopere fondul problemei. A fost nlturat n 321, dar, fiind un om capabil i fermector, a beneficiat de prietenia i susinerea unor oameni de seam ai Bisericii, precum Macarie, episcopul Ierusalimului, Eusebiu din Nicomedia i Eusebiu din Cezareea, istoricul. Deoarece toate eforturile de conciliere ntre episcopul Alexandru i Arius euaser, mpratul Constantin a convocat, n 325, primul conciliu ecumenic de la Niceea, n nordvestul Asiei Mici, pentru a rezolva situaia. La acest conciliu ecumenic au participat 318 episcopi, venii din toate prile, ncepnd cu Spania i pn n Persia. A fost, ntradevr, o adunare deosebit, la care a asistat i mpratul i a fost condus de un cretin de seam, Hosius din Cordoba. Muli dintre cei prezeni purtau urmele persecuiilor, fiind mutilai sau orbi. Trecuser prin cele mai mari suferine de dragul lui Hristos, iar acum i ntmpina mpratul nsui. Era, ntradevr, o nou epoc.2 Discuia sa transformat ntro dezbatere pe marginea ntrebrii dac Hristos era homousios (de aceeai esen cu Dumnezeu) sau homoiousios (dintro esen asemntoare cu Dumnezeu). Protagonitii au fost Atanasie (un diacon) i Arius, care era, dup cum am vzut, un prezbiter. Ei, i nu episcopii, au fost persoanele importante la acest conciliu. La nceput, muli au cutat s ia o hotrre ambigu, care s nui angajeze n nici o direcie. n final, gruparea ortodox ia asigurat majoritatea, iar Conciliul a declarat c Hristos era Fiul lui Dumnezeu, Singurul nscut din Tatl... din aceeai substan cu Tatl,... Dumnezeu adevrat din Dumnezeu adevrat. Acest articol de credin a avut o importan capital n istoria Bisericii. Arius a fost anatemizat i exilat n Iliria, mpreun cu doi tovari deai si. Totui, doi ani mai trziu, conflictul a izbucnit din nou, cu putere, cnd Constantin la adus napoi pe Arius i la surghiunit pe Atanasie, acum episcop al Alexandriei, trimindul la Treves, deoarece refuzase sl repun n drepturi pe Arius. Nu mai puin de cinci ori a fost Atanasie exilat n inuturi ndeprtate i apoi rechemat; iar de fiecare dat cnd se ntorcea
2

la Alexandria, era primit cu o bucurie nemrginit de ctre enoriaii si. Intrigile arienilor au fost nenumrate. Deseori situaia era de genul Atanasie mpotriva lumii i lumea ntreag mpotriva lui Atanasie. Dup ce aproape toat viaa a cunoscut exilul i suferina, ultimii ase ani (367373) ia petrecut n linite i cinstire, n dioceza lui din Alexandria. Conciliul de la Constantinopol, din 381, a fost al doilea conciliu ecumenic, la care au luat parte 186 de episcopi. A fost afirmat cu convingere divinitatea Sfntului Duh, mpotriva nvturilor lui Macedonius i Sabelie. Acesta din urm propovduia un fel de unitarianism.3 Conciliul de la Efes (431) la condamnat i la nlturat pe Nestor, episcopul Constantinopolului, care, opunnduse monofiziilor, a accentuat att de mult cele dou naturi ale lui Hristos, nct a fost acuzat c propovduia faptul c n Hristos erau dou persoane. Monofiziii susineau c Domnul nostru avea o singur natur, cea divin absorbindo pe cea uman. O consecin a creterii importanei celibatului n snul Bisericii o constituie cultul virginitii eterne a Fecioarei Maria. Pentru a o glorifica, a fost numit Theotokos, Nsctoare de Dumnezeu. Nestor a protestat pe bun dreptate, susinnd c Maria era mama Omului Isus Hristos i nu a divinului Isus Hristos. Conciliul a comis o nedreptate flagrant, exilndul pe Nestor n deertul Tebaidei. El a avut muli adepi n Siria i Persia, care au format Biserica Nestorian. n zilele de nceput, aceast denominaie sa rspndit cu o iueal remarcabil. Sa organizat mai nti n Persia, apoi n Armenia. Dup aceea, misionarii ei sau rspndit n est, ajungnd n 625 n China, prin Asia Central, ceea ce constituie un fapt demn de remarcat. Aceast Biseric mai exist nc n Mesopotamia i Armenia, n ciuda teribilelor persecuii la care este supus de ctre musulmani. Douzeci de ani mai trziu, Eutih, necrutorul adversar al lui Nestor din Conciliul de la Efes, a fost acuzat, spre propriai surprindere, de erezie, pentru c a susinut c Hristos are doar o singur natur cea divin. Dei aprat de furtunosul Conciliu de la Efes din 449 (numit i conciliul tlhresc, din cauza nedreptii sale), el a fost condamnat de Conciliul de la Calcedon. Acest conciliu, format din 500 de episcopi, a afirmat c Hristos are dou naturi inconfundabile, neschimbabile, dar unite armonios ntro singur Persoan.
3

Eusebiu, Ecclesiastical History, vol. I, cap. 6, 7.

vezi p. 4445.

48 Povestea Bisericii

Mari concilii, mari oameni, mari evenimente (325500)

49

Pn n zilele noastre, doctrina opus, a naturii unice (,,monofizitismul) continu s existe printre iacobiii din Siria i copii din Egipt i Abisinia.

Oameni de seam ai Bisericii


Nu avem loc dect pentru scurte referiri, dar merit s cunoatem mcar numele i perioada n care au trit aceti oameni deosebii. 1. Hilarie din Poitiers (295368) se evideniaz ca cel mai de seam aprtor al ortodoxiei n Vest, luptnd mpotriva arienilor din acele vremuri. Scrierile sale teologice au fost numeroase i foarte competente. 2. Ambrozie din Milano (340397) a fost unul dintre cei mai fermi oameni cunoscui vreodat. Curajul nu la prsit niciodat i a inut piept celor mai puternici conductori. Nu lea permis arienilor s aib lcauri de nchinare n Milano nici cnd acest lucru ia fost cerut de mama mpratului Valentinian al IIlea. Mai trziu, ia refuzat mprtania nu numai lui Maximus, cel care uzurpase tronul Imperiului de Apus, dar i marelui mprat Theodosiu, pe care nu la primit n Biseric timp de opt luni, pentru c ordonase un masacru mpotriva rebelilor din Tesalonic. mpratul sa supus i a respectat interdicia. 3. Aurelius Augustin (354430) este att de important, nct trebuie sl prezentm mai pe larg. Sa nscut la Tagasta, n Numidia, tatl lui fiind pgn, iar mama sa, Monica, un adevrat exemplu de evlavie cretin. Augustin datoreaz foarte mult sacrificiului de sine, credinei curate i rugciunilor nencetate ale mamei sale. Confesiunile sale constituie o lucrare clasic de introspecie i dezvluie atmosfera plin de senzualitate a primilor si ani petrecui printre studenii imorali din Cartagina. De la aptesprezece ani, a avut o concubin. Cnd aceasta ia nscut un fiu, el ia pus numele Adeodatus (dar de la Dumnezeu), un nume ciudat, dac inem cont de mprejurri. A suferit, succesiv, influena lui Cicero, cu al su Hortensius, a Bibliei, a maniheitilor, a lui Aristotel i a neoplatonismului. Ani de zile, sa rugat: O, Doamne, druietemi castitatea i puterea de a m stpni, dar nu nc. Apoi, la Milano, unde activa ca profesor titular de retoric, a ajuns sub influena marelui episcop Ambrozie. n cele din urm, conflictul su interior a ajuns de nesuportat i, ntro zi, cu ochii plini de lacrimi, sub un

smochin din grdina sa, La gsit pe Mntuitorul despre care i vorbise att de des mama sa. Schimbarea spiritual a fost deplin. El tia c totul i era druit din mila nesfrit a lui Dumnezeu i, de aceea, ca i pentru Pavel, minunile harului divin au devenit tema sa favorit. n 395, a fost numit episcop de Hippo, n nordul Africii, un loc nc nnobilat de numele su. Mintea sa neobosit a scos la iveal carte dup carte, precum Despre viaa fericit, Despre ordine i Despre botez. Cele mai remarcabile lucrri au fost cele despre pcat i iertare, lucrri datorate controversei pelagiene din 412, cnd Pelagius, un clugr britanic, a negat realitatea pcatului originar i a refuzat s cread c pctosul era neputincios n a se salva pe sine. Augustin a subliniat c pcatul a produs asemenea ravagii n om, nct nu se mai poate salva singur. El a susinut c nimeni nu poate sL iubeasc cu adevrat pe Dumnezeu sau s cread n El pentru a se mntui, pn cnd harul Su nu coboar peste el. Aceste nvturi iau influenat profund pe Luther i Calvin, promotorii Reformei. Dup Rudolf Eucken, marele tratat apologetic, Cetatea lui Dumnezeu, l ndreptete pe Augustin s fie privit ca marele filozof crescut din pmntul bun al cretinismului. A murit n 430, n timp ce vandalii asediau iubitul su ora, Hippo. Augustin a fost cel mai de seam cretin al vremii sale; dar el a susinut anumite credine i obiceiuri care au cauzat, ulterior, mult ru Bisericii. n acest sens, a afirmat c nu exist mntuire n afara Bisericii Catolice vizibile (cu tradiionalismul i sacramentalismul ei). De asemenea, a aprobat monasticismul ascetic, a ncurajat cinstirea moatelor i credina n purgatoriu. Cu toate acestea, nici o alt minte, de la apostoli ncoace, nu a influenat att de mult gndirea cretin, fie ea protestant, romanocatolic, scolastic sau mistic. 4. Cei trei Capadocieni este numele dat lui Vasile cel Mare, episcop al Cezareei din Capadocia (329379), fratelui su, Grigorie de Nysa (332 394) i marelui lor prieten, Grigorie de Nazianz (330390). Au fost brbai cu un caracter ales, gata s se sacrifice fr preget, pe ei i bogiile lor, pentru cauza lui Hristos. n secolul al IVlea, cnd arianismul a fost susinut asiduu de puterea laic, iar muli teologi i atacau fr scrupule pe cei care urmau Crezul de la Niceea, cei trei sau remarcat n Biserica Rsritean prin curajul cu care au aprat cauza pentru care suferise, naintea lor, Atanasie.