Sunteți pe pagina 1din 12

O fclie de Pate de Ion Luca Caragiale Leiba Zibal, hangiul de la Podeni, st pe gnduri la o mas subt umbrarul de dinaintea dughenii,

ateptnd dilijena, care trebuia s fi sosit de mult; e o ntrziere de aproape un ceas. Este lung i nu prea vesel istoria vieii lui Zibal; dar aa cum e prins de friguri, tot e o petrecere pentru el s ia pe rnd una cte una fazele ei mai nsemnate... Precupe, vnztor de mruniuri, samsar, cteodat i mai ru poate, telal de straie vechi, apoi croitor i tergtor de pete ntr-o ulicioar trist din Iei - toate le ncercase dup accidentul care-l fcuse s-i piarz locul de biat ntr-o mare dughian de vinauri. Doi hamali coborser n beci un boloboc sub privigherea biatului Zibal. O nenelegere se ivi ntre dnii la mpreala ctigului. Unul din ei lu un crmpei de lemn ce-l gsi la-ndemn i lovi n frunte pe tovarul su, care czu ameit i plin de snge la pmnt. Biatul, vznd slbtcia, dete un ipt de alarm, dar mizerabilul se repezi s ias din ograd i, trecnd pe lng biat, ridic mna asupr-i... Zibal pic leinat de spaim. Dup o zcere de cteva luni cnd se ntoarse la stpn, locul lui era ocupat. Atunci ncepu lupta grea pentru via, care se ngreun i mai tare prin cstoria cu Sura... Rbdarea ns ostenete soarta rea. Fratele Surei, hangiu la Podeni, muri, i hanul rmase lui Zibal, care urm negoul pe seama lui. Aci se afl el acuma de cinci ani. Are strns o avere bunicic n bani i vinauri bune, ngrijite, o marf care totdeauna face parale. De srcie a scpat Leiba, dar sunt toi bolnavi, i el i femeia i copilul - friguri de balt. ... i oamenii sunt ri i pricinai n Podeni!... Ocri... batjocuri... suduituri... acuzri de otrvire prin vitriol... Dar ameninrile! Ameninarea este mai grea pentru un suflet ce se clatin uor dect chiar lovitura. Ceea ce muncete acum pe Leiba mai mult dect tremurtura frigurilor este o ameninare. "A! goi ticlos!" gndete el oftnd. Ticlosul este badea Gheorghe - pe unde o fi! - un om cu care Zibal a avut o daraver foarte neplcut. Gheorghe venise ntr-o diminea de toamn la han, obosit de drum; ieea din spital - zicea - i cuta de lucru. Hangiul l-a luat n slujb. Dar Gheorghe s-a artat a fi om prea brutal i prea ursuz... suduia mereu i mormia singur prin ograd. Era o slug rea, lene i obraznic... i fura. ntr-o zi a ameninat pe balabusta ngreunat, care-l ocrse cu drept cuvnt, s-o loveasc n pntece... altdat a asmuit un cine asupra lui trul cel mic.

Leiba i-a fcut numaidect socoteala i l-a trimis. Dar Gheorghe nu voia s se duc; el pretindea cu violen c s-a fost tocmit pe un an. Atunci hangiul a spus c merge n deal la primrie s cear vtei ca s-l alunge. Gheorghe a vrt repede mna n sn strignd: "Iud!" i a voit s se npusteasc asupra stpnului. Din nenorocire, sosea atunci o haraba ncrcat cu muterii. Gheorghe a nceput s rnjeasc zicnd: "Ce te-ai spriet, coane Leiba?... Iac m duc". i apropiindu-se crunt, peste tarab, de Leiba, care se dete ct putu napoi, i opti: "S m atepi n noaptea Patelui, s ciocnim ou roii, jupne... S tii c i-am fcut i eu socoteala!" Atunci intrar muterii n dughian. "S ne vedem sntoi la nviere, coane Leiba!" adog Gheorghe deprtndu-se. Leiba a mers la primrie, apoi la subprefectur, s denune pe amenintor, cernd s fie pzit. Subprefectul, un tnr foarte vesel, a primit nti pecheul "modest" adus de Leiba, pe urm a nceput s rz de jidanul fricos i s-l batjocoreasc. Leiba a struit clduros s-l fac a nelege gravitatea lucrului, cum era hanul izolat departe de sat i chiar de osea. Dar subprefectul, cu un aer mai serios, l-a povuit s fie cuminte; nici s nu mai pomeneasc de aa ceva, ca s nu detepte n adevr, ntr-un sat unde oamenii sunt ri i sraci, pofte de clcare. Mai trziu, peste cteva zile, l cutar pe badea Gheorghe un pomojnic[1] i doi clrai: era bnuit pentru o pricin. Ce bine era s-l fi mai rbdat Leiba mcar pn la sosirea acestor oameni!... Dar Gheorghe era acum cine tie unde... Dei asta se petrecuse de mult, totui, n mintea omului prins de friguri, se repeta bine impresia figurii lui Gheorghe, a micrii lui vrnd s scoat ceva din sn i a cuvintelor lui amenintoare. Cum se detepta aa de limpede acea amintire? Era Smbta Patelui. Sus pe deal, n satul deprtat ca la doi chilometri printre bli, se auzeau clopotele bisericii... i se aude aa de ciudat cnd ai friguri: aci foarte tare, aci aproape deloc... Noaptea care venea era noaptea Patelui; scadena fgduielii lui Gheorghe... "Dar poate c l-au prins pn acuma!"

...Oricum, Zibal mai st la Podeni doar pn la ctiu[2] viitor. Cu capitalul lui se poate deschide un nego frumos n Iei... n trg, Leiba s fie sntos, o s az aproape de comisie... O s cinsteasc pe comisar, pe ipistat, pe sergent... Cine pltete bine este bine pzit. ntr-un trg aa mare, noaptea e zgomot i lumin, nu ntuneric i tcere ca n valea singuratic a Podenilor. E un han n Iei, - acolo n col, ce loc bun pentru o dughian - un han unde toat noaptea cnt fetele la Caf Chantan. Ce via zgomotoas i vesel! Acolo gseti la orice ceas, zi i noapte, pe domnul comisar cu fetele i cu ali porei[3]. Ce mai trebuie mult btaie de cap aici, unde, mai ales de cnd cu drumul-de-fier, care ocolete foarte pe departe mlatinele, gheeftul scade mereu?... "Leib, strig Sura din-nuntru, sosete dilijena, s-aud zurglii." Valea Podenilor este o vgun nchis din patru pri de dealuri pduroase. n partea despre miazzi mai cufundat, se adun, din ipotele ce izvorsc de sub dealuri, nite bltaie adnci, deasupra crora se ridic ca nite perii stufiuri de rogoz. ntre partea bltoas i partea mai ridicat despre miaz-noapte, n mijlocul vii, st hanul lui Leiba: e o cldire veche de piatr, sntoas ca o mic cetuie; dei terenul e mltinos, hanul are zidurile i beciurile bine uscate. La glasul Surei, Leiba se ridic greoi de pe scaun, ntinzndu-i membrele obosite; el cat lung n zare ctre rsrit; nici pomeneal de dilijena. "Nu vine; i s-o fi prut..." rspunde el balabustei, i se las iari jos. Foarte trudit, omul i ncolcete braele pe mas i-i aeaz pe dnsele capul, care-i arde tare. La cldura soarelui de primvar, care ncepuse s ncing faa mlatinelor, o moliciune plcut coprinse nervii omului, i gndul ncepu s depene pe fusul contiinei bolnave mai rar, tot mai rar i nmuind treptat formele i colorile nchipuirilor... Gheorghe... Noaptea Patelui... Tlhari... Ieii... O crm n miezul trgului... O dughian vesel, care merge bine... Sntatea. i aipi... ...Sura lipsete cu copilul de mult d-acas. Leiba iese n ua dughienii s se uite n calea ei. Pe ulia mare e o circulaie vie, o nentrerupt fiitur de roate pe rzoare[4], acompaniat de ciocniturile ritmate ale traptului de potcoave pe luciul asfaltului. Deodat ns circulaia se oprete, i dinspre Copou se vd venind o grmad de oameni, gesticulnd i strignd foarte micai.

Mulimea pare c escorteaz pe cineva: militari, o streaj i fel de fel de public. La toate uile dughienelor se nghesuiesc privitorii curioi. "Aha! gndete Leiba, a pus mna pe un tlhar!" Cortejul se apropie. Sura se dezlipete din mulime i urc lng Leiba pe treptele crmii. "Ce e, Sur? ntreb el. E un nebun scpat de la Golia. S nchidem dughiana, s nu dee peste noi. E legat acuma; dar adineaori scpase. S-a btut cu toi soldaii.. Pe un jidan, pe care un goi rutcios din mulime l-a mbrncit peste nebun, nebunul l-a mucat de obraz." Leiba de pe trepte vede bine; cu o treapta mai jos privete Sura cu copilul n brae. Este n adevr un nebun furios pe care-l in cte doi oameni de fiecare parte; pumnii sunt strns legai unul peste altul cu o curea tare. E un om cu o cherestea uria: un cap ca de laur, prul negru, des, barba i mustile aspre i mpslite. Prin cmaa-i, sfiat de lupt, se vede pieptul lat, acoperit ca i capul de un stuf de pr. E cu picioarele goale; gura i-e plin de snge i stupete mereu firele pe care le-a smuls cu dinii din barba jidanului. Toata lumea s-a oprit... De ce? Jandarmii dezleag minile nebunului. Mulimea se d ntr-o parte fcnd un loc larg mprejurul lui. Nebunul d un ocol cu ochii i-i oprete privirile care ard spre ua lui Zibal; scrnete din dini, se repede int pe cele trei trepte, i ntr-o clip, apucnd n palma dreapt capul copilului, n cea stnga pe al Surei, le izbete pe unul de altul cu atta putere c le confund ca pe nite ou moi... Un zgomot s-auzi, o trosnitur care cu nimic nu se poate compara, la ntlnirea celor dou titve smcinate una pe alta. Leiba, cu inima nnodat, ca un om ce cade dintr-o nemsurat nlime, dete s ipe: "O lume ntreag m las cu dinadinsul prad unui nebun!" Dar glasul mut nu se supuse voinii. "Scoal, jidane!" strig cineva trosnind tare cu o nuia pe mas. "- Proast glum! zice Sura din pragul crmei; s sparii omul din somn, rnoi mijic!" Leiba sri drept n picioare.

"Te-ai spriet, jidane? ntreb rznd glumeul. Dormi la nmiez, ai?... Scoal c-i vin muterii... sosete harabaoa potei". i, dup prostul su obicei, care irita ru pe jidan, voi s apuce pe Zibal n brae s-l gdile. "Las-m n pace! strig hangiul smucindu-se i mbrncindu-l cu toat puterea. Nu vezi c sunt bolnav? Las-m-n pace!" Dilijena sosete n sfrit cu aproape trei ceasuri de ntrziere. Sunt doi cltori, care se aeaz mpreun cu conductorul, poftit de ei, la aceeai mas. Din convorbirea cltorilor se lmurea bine mprejurarea. La tactul de mai sus al potii, se ntmplase peste noapte o clcare cu omor n hanul unui jidov. Hangiul omort inea i schimbul cailor. Tlharii i furaser, i pn s se gseasc alii n sat, cltorii curioi putuser cerceta n voie teatrul crimei. Cinci victime. Dar amnuntele! Dac nu s-ar fi gsit prdat, s-ar fi crezut c a fost o crunt rzbunare, sau fapta nebuniei religioase. n anecdotele despre sectarii iluminai, se povestesc cteodat executri de aa absurd slbticie. Leiba tremura scuturat de un puternic acces de friguri i asculta aiurit. Apoi urm ceva, care trebuia neaprat s umple de respect pe conductor. Tinerii pasageri erau doi studeni, unul n filosofie, altul n medicin; mergeau s petreac n orelul lor natal. ntre ei se ncinse o nalt dezbatere academic despre crim i cauzele ei, i dac trebuie s fim drepi, medicinistul era mai bine preparat dect filosoful. Atavismul... Alcoolismul cu urmrile-i patologice... Viiul de concepie... Deformarea... Paludismul... Apoi nevroza! - Attea i attea cuceriri ale tiinei moderne... Dar cazul de reversie! Darwin... Haeckel... Lombroso... La cazul de reversie conductorul face nite ochi mari, n cari strlucete o profund admiraie pentru cuceririle tiinei moderne. "Este evident, adaog medicinistul. De aceea, criminalul propriu-zis, luat ca tip, are braele peste msur lungi i picioarele prea scurte, fruntea ngust i turtit, occiputul tare dezvoltat; chipul lui de o caracteristic asprime i bestialitate, bttoare la ochii deprini; e un rudiment de om: e, cum am zice, fiara, care de-abia de curnd a reuit s stea numai pe labele dinapoi i s-i ridice capul n sus, spre cer, ctr lumin!". La vrsta de douzeci de ani, dup atta emoie, dup o bun osptare cu un vin aa de bine nscut i aa de bine crescut ca vinul lui Zibal, o fraz de o nuan liric, fie chiar din partea unui medicinist, ade bine.

Entuziastul tnr, ntre Darwin i Lombroso, gsise vreme s miroas i puin Schopenhauer "spre cer, ctr lumin!" Zibal era departe de a fi priceput "luminoasa" teorie. Pentru ntia oar poate, n aerul umed al Podenilor, se rostogoleau aa de nalte vorbe, aa de nobile subtiliti de gndire. Ceea ce pricepuse ns Leiba mai bine dect oricine, mai bine dect chiar confereniarul, era ilustraia izbitoare a teoriei; cazul de reversie el l cunotea n carne i oase; era portretul lui Gheorghe. Acest portret, din care pn mai adineori pstra numai trsturile fundamentale, i se redetepta acum n spirit cu o perfect palpabilitate pn n cele mai nensemnate amnunte. Dilijena era departe. Leiba o urmrise cu privirile pn ce, cotind la stnga, ea se pierduse pe dup deal. Soarele scptase i el dup coasta de la apus, i seara ncepea s-mpinjineasc dulce formele din valea Podenilor. Hangiul, posomort, se puse s rumege n minte tot ce auzise... n tcerea nopii, pierdui n ntuneric, un brbat, dou femei i doi copii fragezi, smuli fr veste din braele binefctorului somn de mna fiarei cu chipul omenesc i jertfii unul cte unul... ipetele nebune ale copilului retezate de junghiul care-i despic pntecele... Gtul spart de secure, prin deschiztura cruia iese, dup fiece glgitur de snge, o horcial surd... i cea din urm jertf, care, nucita ntrun col, asist la toate astea ateptndu-i rndul... Procesul mai grozav dect execuia, jidanul fr aprare n mna goilor... estele prea slabe pentru mnile nprasnice ale nebunului de adineaori. Buzele lui Leiba, fripte de friguri, urmau machinal gndul tremurnd repede. O scuturtur puternic l apuca dintre spete; el intr cu pasul mpleticit n gangul hanului. Fr ndoial - gndete Sura - Leiba nu e bine deloc, e tare bolnav; Leiba are "idei la cap"... cci ce neles poate avea tot ce face el de cteva zile i mai ales ce a fcut astzi? Crma a nchis-o nainte de aprinsul lumnrilor, tocmai cnd se isprvea absul. De trei ori au btut muterii n ua dughenii, strignd cu glasuri cunoscute s le deschiz. La fiece btaie, el a tresrit i a oprit-o ncet i cu ochii sperioi: "Nu te mica... nu voi s intre goi aici". El a trecut apoi sub gang i s-a pus s-ascut pe treapta de piatr a pragului securea de tiat lemne. Tremur de nu se poate ine pe picioare, i nu vrea s se odihneasc. Ce e mai ngrijitor dect toate, el, Leiba, la ntrebrile ei struitoare, a rspuns aspru i a trimis-o s se culce poruncindu-i s sting numaidect lumina. Deocamdat, ea s-a mpotrivit; dar aa de scurt i-a repetat omul porunca, nct dnsa, cu toat obida, a trebuit s se supun, resemnndu-se s amne pentru mai trziu lmurirea acestor mprejurri. Sura a stins lampa, s-a culcat i acuma doarme alturi de trul. Femeia avea dreptate... Leiba e n adevr bolnav.

E noapte deplin. Zibal ade de mult pe pragul ce d n gang i ascult... Ce? Zgomote nehotrte vin din deprtare... Parc sunt tropote de cai, bubuituri de mai nfundate, convorbiri misterioase i agitate. O ncordare nalt a ateniei ascute simirea auzului n singurtatea nopii; cnd ochiul e dezarmat i neputincios, auzul pare c lupt s i vaz. Dar nu e o prere... Pe drumul care abate din osea ncoace se aud venind pai de cai. Zibal se scoal i vrea s se apropie de poarta mare a gangului. Poarta este bine nchis cu o brn grea da curmeziul, ale crei cptie stau n cte-o bort n ziduri. La ntiul pas, nisipul strivit sub papucul lui face o scritur prea indiscret. Zibal scoate picioarele din papuci i rmne n coluni. Aa, fr vreun zgomot apreiabil de o ureche neprevenita, el merge la poarta gangului tocmai cnd clreii trec prin dreptul ei n pasul cailor. Dnii vorbesc ncet de tot, ns nu atta nct Leiba s n-apuce foarte bine aceste cteva vorbe: S-a culcat devreme... Dar dac o fi plecat? I-o veni rndul aldat... Da' eu a fi vrut"... Nu se mai poate nelege nimica; oamenii aceia s-au prea deprtat. De cine era vorba?... Cine s se fi culcat sau s fi plecat?... Cui o s-i vie rndul aldat?... Cine e acela care ar fi vrut altceva?... i ce altceva vrea acela?... i ce cutau pe drumul de lturi - un drum pe care nu intr cineva dect anume ca s se abat la han?... O osteneal zdrobitoare se ls pe cerbicea lui Zibal... "S fie Gheorghe?" Leiba simi c i se sting puterile i se aez la loc pe prag. ntre frnturile de gnduri ce se rostogoleau n capul su, el nu putu prinde un gnd ntreg, o hotrre... Aiurit, intr n dughian, trase un chibrit, i aprinse o lamp mic cu petrol. E o idee de lumin; fitilul e aa de jos lsat nct flacra st ascuns n interiorul capsulei de alam; numai prin graia mainii apar de jur-mprejur nite bendie verticale foarte subiri de-o lumin aproape cu totul moart... Dar este destul pentru ca s vaz bine n ungherele cunoscute ale dughienii... A! e cu mult mai mic deosebirea ntre soare i cea mai de nimic scnteie, dect ntre aceasta i ntunericul orb! Ceasornicul cnea n perete. Zgomotul acesta monoton supr pe Zibal. Omul nostru puse mna pe limba ce se legna i-i stinse micarea.

Gura lui era uscat. i era sete. Spla un pahru n cada cu trei picioare de lng trab i voi si toarne rachiu bun dintr-un ip; dar gtul ipului ncepu s clnneasc tare pe buzele paharului... Aceste sunete erau i mai suprtoare. A doua ncercare, cu toat voina lui de a-i birui slbiciunea nu avu mai mult succes. Atunci, renun la pahar, lsndu-l s caz domol n ap, i nghii de cteva ori din ip. Puse dup aceasta la loc ipul, care atingnd scndura produse o ciocnitur de speriat. Un moment, se opri necat de aceast impresie. Apoi lu lampa i o puse pe firida ferestrii, care da n gang; pe poart, pe paveaoa i pe zidul din potriv al gangului se zugrvir nite bande late de-o lumin cu prea puin mai deas dect o nchipuire. Zibal se aez iar pe prag ntinzndu-i urechea la pnd... Clopote n deal... Toac pentru nviere... Care va s zic a trecut de miezul nopii; ne apropiem de ziu... A! dac ar trece i restul acestei lungi nopi ca jumtatea ntia! ...O trosnitur de nisip strivit sub talp! Dar el e n coluni i nici n-a micat mcar piciorul... A doua trosnitur... Mai multe... E desigur cineva afar, aci, foarte aproape. Leiba se scoal apsndu-i pieptul cu mna i cutnd s ntoarc napoi un nod rebel ce i se ridic n gt. ...Sunt mai muli oameni afar... i Gheorghe!... Da, el e; da, a btut n deal ceasul nvierii. Vorbesc ncet: - Dac-i spun eu c doarme. Am vzut cnd a stins lumina. Mai bine; prindem cuibul ntreg. Poarta o deschiz eu; i tiu meteugul? S-i croim ferestruica... Brna trece pe aici..." i se simir pipiturile cu care omul de afar msura distana pe lemn... Un sfredel mare se aude roznd esturile uscate ale blnii btrne de stejar... Zibal are nevoie s se rezeme: el se sprijinete n palma stng pe poart i cu dreapta i acopere ochii. Atunci, printr-un capriiu neexplicabil al intimelor jocuri, se produse n urechea omului dinnuntru foarte tare i lmurit: "Leiba! sosete dilijena!" Era nendoios glasul Surei... O cald raz de speran... un moment de fericire... este iar un vis!... Dar Leiba i trage repede mna stng: vrful instrumentului, ptrunznd de partea asta, l-a nepat n palm.

A mai gndi la scpare?... Absurd! n creierul care ardea, imaginea sfredelului lua nite dimensii ne-mai-nchipuite. Unealta, nvrtindu-se mereu, cretea la infinit, i borta devenea tot mai mare i mai mare, aa de mare n sfrit, nct n cadrul ei rotund, monstrul putea s-apar n picioare fr s se aplece. Ceea ce se petrecea n acel creier ieea din sfera gndirii umane: viaa se ridicase la o treapt de exaltare din care toate se vedeau, se auzeau, se pipiau enorme, de proporii haotice. ...Lucrarea din afar urmeaz cu metoda i struin. Leiba a vzut acuma de patru ori la rnd dintele rsucit de oel ptrunznd n partea lui i trgndu-se napoi afar. "Amu, adu herestreul..." zise Gheorghe. O limb ngust de herastru trece prin borta ntia i ncepe s ronie n micri dese i regulate... Planul era uor de neles: patru borte n patru unghiuri ale unui ptrat; ntre ele herstrul trage liniile; n centrul ptratului s-a nfipt sfredelul mai dinainte; cnd bucata va fi cu totul dezlipit de trupul ntreg al lemnului, se trage-afar; prin golul rmas, o mn puternic se introduce, apuc brna, o d ntr-o parte i... goii sunt la Leiba n cas. i acelai sfredel, peste cteva minute, are s fie instrumentul casnei lui Zibal i a tutulor ai lui... Doi gzi or s in victima rstignit jos, i Gheorghe, cu clciul pe pntecele ei, o s vre ncet, ca n blana de lemn moart, sfredelul n osul viu al pieptului, adnc, mai adnc, pn s ating inima, pe care s-o opreasc din zvcniturile-i nebune i s-o intuiasc pe loc! O sudoare de moarte scld tot trupul lui Zibal; omul se-nmuie din ncheieturi i ncet se ls s caz n genunchi, ca o vit ce-i pleac sub lovitura din urm grumazul, ptruns ca de acuma ea nsi trebuie s se prseasc pe ea nsi. "Da! s-o intuiasc pe loc! gndi el pierdut... da! s-o intuiasc pe loc!" i rmase tmp cu ochii holbai pe lumina de la fereastr... Cteva momente el stete astfel ncremenit pe alt lume, dar deodat: "Da, repet el surznd cu o clipire fioroas; da! s-o intuiasc pe loc!" Se petrecu atunci n aceast fiin un fenomen ciudat, o complect rsturnare; tremurtura lui se opri, abaterea dispru i figura-i descompus de-o att de ndelungata criz, lu o bizar senintate. El se ridic drept, cu sigurana unui om sntos i puternic, care merge la o int lesne de ajuns. O linie ntre cele dou puncte superioare ale ptratului era pe sfrite. Leiba se apropie curios s vaz jocul uneltei. Sursul su se caracteriza acum i mai tare. Mic din cap, ca i cum ar fi zis: "Mai am nc vreme".

Herstrul roase cele din urm fibre de lng borta ctre care tinsese, i ncepu lucrul ntre bortele inferioare. "Mai sunt trei", gndi Leiba, i cu precauia celui mai ncercat vntor intr binior n dughian. Cut sub tarab, lu ceva, iei napoi cu acelai tact; ascunznd obiectul ce-l inea n mn, ca i cum se temea de indiscreia zidurilor, i se duse n vrful detelor la poart. Dar ceva grozav: lucrarea de afar s-a oprit cu desvrire... nu se mai simte nimic. "Ce-i asta?... S fi plecat?... S-a dus?" fulgera prin mintea omului dinuntru. i la aceast nchipuire, el i muc buza de jos, cuprins de-o nepomenit dezolare... "Haha!" fusese o urt amgire: lucrarea ncepe din nou, i el se pune a o urmri cu btile de inim a celui mai cald interes. Hotrt, omul nostru era muncit de-o neneleas dorin de a vedea lucrul ct mai degrab sfrit. "Mai iute! gndi Leiba cu nerbdare... mai iute!" Acum se auzeau iar clopotele n deal. "Mai iute, bre, ne-apuc ziua!" zise un glas de afar mboldit parc de voina omului dinuntru. Lucrtorul porni cu mult activitate. nc puine micri, i toate punctele ptratului sunt unite. n sfrit! Sfredelul trage ncetinel n afar bucata n patru coluri... O mn mare i vnjoas intr... Pn s n-ating nc brna pe care o caut, se aud dou rcnete, pe cnd Zibal nfur cu putere cptiul liber al laului de butucul fix de la ua grliciului... Laul, era ingenios combinat: o frnghie lung legat cu un cpti de butuc: la o lungime potrivit, pe locul unde era s dispar ptratul scobit, un ochi pe care Leiba l inea deschis cu mna stng, n timp ce cu mna dreapt inea strns cellalt cpti. La momentul cerut, Zibal dete drumul ochiului i apucnd repede cu amndou minile cptiul liber cu o smucitur suprem trase nuntru braul ntreg. ...ntr-o clip operaia fusese gata... Dou rcnete o nsoir, unul de pierzare, altul de triumf: mna era "intuit pe loc". Se auzir apoi pai deprtndu-se grabnic. Tovarii lui Gheorghe prseau lui Zibal prada prins cu atta isteime. Jidanul se repezi n dughian, lu lampa i cu o nvrtitur sigur ridic fitilul sus de tot: lumina captiv ntre gratii iei d-asupra vesel i victorioas, rednd via hotrt formelor nebuloase din preajm-i.

Zibal trecu cu lampa n gang. Tlharul gemea greu; dup ncordarea braului se vedea c renunase la o inutil zbuciumare. Mna era umflat i degetele ncovoiate... prea c vrea sapuce. Jidanul apropi de ea lampa... - Un fior: frigurile se ntorceau iar. - Aplec lumina prea aproape, nct, tremurnd, atinse mna tlharului cu sticla fierbinte: o crispaie violent a degetelor se produse urmat de un vaiet surd... La vederea acestui fenomen, Zibal tresri... prin ochii lui scprase o inspiraie excentric. ncepu s rz cu un hohot care zgudui bolta gangului i intr repede n dughian. Mijea de ziu. Sura se detept deodat... parc auzise prin somn nite rgete ngrozitoare. Leiba nu era n odaie. Toate cele din ajun i revenir n minte. Se petrecea ceva ru. Sri jos din pat i fcu lumin. Patul lui Leiba era nedesfcut. El nu se culcase deloc. Unde era?... Femeia i arunc ochii pe fereastr; pe dealul din fa se plimb un stol de lumini mici i vioaie; care se micau, sltau, aci ascunzndu-se, aci ivindu-se iari... Ieiau de la nviere. Sura deschise oleac fereastra; atunci auzi gemete nfundate la poart. nfiorat, cobor iute pe scricic. Gangul era luminat. Ieind pe prag, femeia fu izbit de o grozav privelite. Pe un scaun de lemn, cu coatele pe genunchi i cu barba rezemat n mini, sta Zibal. Ca un savant care, n amestecul unor elemente, ar cuta s prinz un secret subtil al naturii ce de mult i scap i-l necjete, Zibal ine ochii aintii asupra unui lucru spnzurat, negru i inform, sub care, pe un alt scaun, la o potrivit nlime, arde o fclie mare. Zibal privete fr s clipeasc procesul de descompunere a minii ce desigur nu l-ar fi cruat pe dnsul. - El n-auzise urletele de afar ale nenorocitului: era acum prea interesant ce vedea ca s mai auz. Zibal urmrise cu nesaiu toate contorsiunile, toate crispaiile stranii ale degetelor, apoi amoreala cuprinzndu-le ncet pe unul cte unul - erau parc labele unui gndac, care se zgrcesc i se ntind, se agit n micri extravagante, tare, mai ncet, ncet de tot i apoi nepenesc sub jocul unui copil crud. Era sfrit. Mna cocea i se umfla ncetinel fr micare. Sura dete un ipt. "Leiba!" Zibal i fcu semn s nu-l deranjeze... Un miros gras de carne ars se rspndea n gang; o fiitur se auzi i mici plesnituri. "Leiba! ce e?" repet femeia. Se fcea ziu bine... Sura se arunc i trase brna. Poarta se deschise de perete trnd trupul lui Gheorghe spnzurat de braul drept. Mulimea stenilor, toi cu fcliuele de Pate aprinse, nvli nuntru.

"Ce e? ce e?" ndat neleser ce fusese. Zibal, care sttuse pn aci nemicat, se ridic grav n picioare. El i fcu loc s treac, dnd cu linite lumea la o parte. "Cum a fost pricina, jidane? ntreab unul. Leiba Zibal, zise hangiul cu tonul nalt i cu un gest larg, merge la Iei s spun rabinului c Leiba Zibal nu-i jidan... Leiba Zibal este goi... pentru c Leiba Zibal a aprins o fclie lui Christos!" i omul plec ncetinel spre rsrit la deal, ca un cltor cuminte, care tie c la un drum lung nu se pornete cu pasul pripit.