Sunteți pe pagina 1din 20

"SABATUL CE ESTE?" Adventitii de ziua a aptea cred...

C binefctorul Creator, dup cele ase zile ale creaiunii, S-a odihnit n cea de a aptea zi i a instituit Sabatul pentru toi oamenii, ca un monument de aducere aminte al creaiunii. Porunca a patra a Legii de neschimbat a lui Dumnezeu cere pzirea Sabatului zilei a aptea ca zi de odihn, de nchinare i slujire, n armonie cu nvtura i practica lui Isus, Domnul Sabatului. Sabatul este o zi de plcut comuniune cu Dumnezeu i ntre credincioi. El este un simbol al rscumprrii n Hristos, un semn al sfinirii noastre, o dovad a loialitii i o pregustare a viitorului nostru venic n mpria lui Dumnezeu. Sabatul este semnul perpetuu al lui Dumnezeu, al legmntului venic dintre El i poporul Su. Pzirea plin de bucurie a acestui timp sfnt, de seara i pn seara, de la apus de soare pn la apus de soare, este o celebrare a actelor creatoare i rscumprtoare ale lui Dumnezeu. Sabatul Alturi de Dumnezeu, Adam i Eva au explorat cminul lor din paradis. Privelitea era cuceritoare, cu neputin de descris. Pe cnd soarele apunea ncet n acea zi de vineri, a asea a creaiunii, i cnd stelele au nceput s apar, Dumnezeu S-a uitat la tot ce fcuse; i iat c erau foarte bune" (Gen. 1, 31). Astfel Dumnezeu a sfrit creaiunea Sa, cerurile i pmntul i toat otirea lor" (Gen. 2, 1). Dar, orict de frumoas era lumea pe care El tocmai o terminase, cel mai mare dar pe care Dumnezeu l putea da perechii nou create era privilegiul unei legturi personale cu El. Astfel, El le-a dat Sabatul, o zi a unei binecuvntri speciale, a comuniunii i legturii cu Creatorul lor. Sabatul de-a lungul Bibliei Sabatul este punctul central al nchinrii noastre naintea lui Dumnezeu. Ca monument de aducere aminte al creaiunii, el descoper motivul pentru care Dumnezeu trebuie s fie adorat. El este Creatorul i noi sntem creaturile Sale. Sabatul, deci, st chiar la temelia adorrii adresate lui Dumnezeu, pentru c el proclam acest mare adevr n modul cel mai impresionant i nici o alt instituie nu o face. Adevratul temei al adorrii lui Dumnezeu, nu numai aceea din ziua a aptea, ci ntreaga nchinare, se afl n deosebirea dintre Creator i creaturile Sale. Acest mare principiu nu poate deveni niciodat vechi, demodat i niciodat nu poate fi uitat". 1 El trebuie s pstreze acest adevr pentru totdeauna naintea neamului omenesc, de aceea Dumnezeu a instituit Sabatul. Sabatul la creaiune. Sabatul vine la noi dintr-o lume fr de pcat. Este darul special al lui Dumnezeu, fcnd n stare neamul omenesc s triasc aici pe pmnt experiena realitilor cereti. Trei acte divine distincte au marcat stabilirea Sabatului: 1. Dumnezeu S-a odihnit n Sabat. n ziua a aptea, Dumnezeu S-a odihnit i a rsuflat" (Ex. 31, 17); totui, El nu S-a odihnit pentru c avea nevoie s Se odihneasc (Is. 40, 28). Verbul odihnit", shabath, nseamn n mod literal a nceta" munca sau activitatea (cf. Gen. 8, 22). Odihna lui Dumnezeu nu era urmarea extenurii, sau a oboselii, ci o oprire dup activitatea de mai nainte". 2 Dumnezeu S-a odihnit pentru c El atepta ca i oamenii s se odihneasc. El a dat un exemplu pe care fiinele omeneti s-l urmeze (Ex. 20, 11). Dac Dumnezeu a terminat creaiunea n ziua a asea (Gen. 2, 1), ce nelege oare Scriptura atunci cnd spune c El i-a sfrit lucrarea. n ziua a aptea (Gen. 2, 2)? Dumnezeu a terminat crearea cerurilor i a pmntului n cele ase zile, dar El mai avea nc de instituit Sabatul. Prin faptul c El S-a odihnit n Sabat, El l-a creat; Sabatul a fost ultimul Su act creator, desvrind lucrarea Sa.

2. Dumnezeu a binecuvntat Sabatul. Dumnezeu nu numai c a fcut Sabatul, dar l-a i binecuvntat. Binecuvntarea rostit asupra zilei a aptea implic faptul c astfel el era declarat un obiect special al favoarii divine i o zi ce va aduce binecuvntare pentru creaturile Sale". 3

3. Dumnezeu a sfinit Sabatul. A sfini ceva nseamn a-l face sacru, sfnt sau a-l pune deoparte ca fiind sfnt i pentru o folosire sfnt; a-l consacra. Oameni, locuri (ca de exemplu sanctuarul, templul sau biserica) i timpul (zile sfinte) pot fi sfinite. Faptul c Dumnezeu a sfinit ziua a aptea nseamn c aceast zi este sfnt, c El a pus-o deoparte pentru scopul nalt al dezvoltrii relaiei divino-umane. Dumnezeu a binecuvntat i a sfinit Sabatul zilei a aptea, pentru c El S-a odihnit n aceast zi de toat lucrarea Lui". El l-a binecuvntat i l-a sfinit pentru oameni, nu pentru Sine. Prezena Sa personal este aceea care aduce binecuvntarea i sfinenia lui Dumnezeu asupra Sabatului.

Sabatul la Sinai. Evenimentele ce au urmat plecrii israeliilor din Egipt arat c, n mare msur ei pierduser din vedere Sabatul. Condiiile severe ale sclaviei se pare c au fcut ca pzirea Sabatului s fie foarte dificil. Imediat dup ce i-au ctigat libertatea, Dumnezeu le-a reamintit n mod serios, prin minunea cu mana i rostirea Celor Zece Porunci, obligaia lor de a pzi Sabatul zilei a aptea. 1. Sabatul i mana. Cu o lun mai nainte ca El s proclame Legea la Sinai, Dumnezeu a fgduit poporului protecia Sa mpotriva bolilor, dac ei vor asculta de poruncile Lui" i dac vor pzi toate legile Lui" (Ex. 15, 26; conf. Gen. 26, 5). Imediat dup ce a fcut aceast fgduin, Dumnezeu a reamintit israeliilor sfinenia Sabatului. Prin minunea cu mana, El i-a nvat, n termeni concrei, ct de important considera El c este odihna lor n ziua a aptea. n fiecare zi a sptmnii, Dumnezeu a dat israeliilor suficient man spre a face fa nevoilor lor pentru ziua aceea. Ei nu trebuia s opreasc nimic pentru ziua urmtoare, cci, dac fceau astfel, ea avea s se altereze (Ex. 16, 4. 16-19). n ziua a asea ns ei trebuia s strng ndoit fa de ceea ce strngeau zilnic, astfel ca s aib suficient att pentru ziua aceea, ct i pentru Sabat. nvndu-i c ziua a asea trebuia s fie o zi de pregtire i, de asemenea, cum trebuia s fie pzit Sabatul, Dumnezeu a spus: Mine este ziua de odihn, Sabatul nchinat Domnului; coacei ce avei de copt, fierbei ce avei de fiert i pstrai pn a doua zi dimineaa tot ce va rmnea" (Ex. 16, 23). Numai n ziua a aptea putea fi pstrat mana fr s se altereze (Ex. 16, 24). ntr-un limbaj asemntor celui al poruncii a patra, Moise a spus: Vei strnge timp de ase zile, dar n ziua a aptea, care este Sabatul, nu va fi" (Ex. 16, 26).

Timp de patruzeci de ani sau mai bine de 2000 de Sabate sptmnale succesive, ct timp israeliii au fost n pustie, minunea manei le-a reamintit acest model: ase zile de lucru i a aptea de odihn.

2. Sabatul i Legea. Dumnezeu a aezat porunca Sabatului n centrul Decalogului. Ea este urmtoarea:

Adu-i aminte de ziua de odihn, ca s-o sfineti. S lucrezi ase zile i s-i faci lucrul tu. Dar ziua a aptea este ziua de odihn nchinat Domnului, Dumnezeului tu: s nu faci nici o lucrare n ea, nici tu, nici fiul tu, nici fiica ta, nici robul tu, nici roaba ta, nici vita ta, nici strinul care este n casa ta. Cci n ase zile a fcut Domnul cerurile, pmntul i marea i tot ce este n ele, iar n ziua a aptea S-a odihnit; de aceea a binecuvntat Domnul ziua de odihn i a sfinit-o. (Ex. 20, 8-11). Toate poruncile Decalogului snt vitale i nici una nu trebuie s fie neglijat (Iacov 2, 10); i totui Dumnezeu distinge porunca Sabatului de toate celelalte. Cu privire la ea, El a poruncit: Adu-i aminte", atrgnd atenia omenirii asupra primejdiei de a uita importana lui. Cuvintele cu care ncepe porunca, adu-i aminte de ziua de odihn", arat c Sabatul n-a fost instituit pentru prima dat la Sinai. Aceste cuvinte arat c El i avea originea mai devreme - de fapt, la creaiune, aa cum evideniaz restul poruncii. Dumnezeu a intenionat ca noi s pzim Sabatul ca un monument de aducere aminte a creaiunii Sale. Acest precept indic timpul pentru odihn i nchinare, ndreptndu-ne s contemplm pe Dumnezeu i lucrrile Sale.

Ca monument de aducere aminte a creaiunii, pzirea Sabatului este un antidot mpotriva idolatriei. Amintindu-ne c Dumnezeu a creat cerurile i pmntul, Sabatul l deosebete pe El de toi falii dumnezei. Deci, pzirea Sabatului devine semnul supunerii noastre fa de adevratul Dumnezeu - un semn prin care noi recunoatem suveranitatea Lui ca mprat i Creator. Porunca Sabatului funcioneaz ca un sigiliu asupra Legii lui Dumnezeu. 4 n general, sigiliile conin trei elemente: numele deintorului sigiliului, titlul sau calitatea sa i jurisdicia sau domeniul autoritii sale. Sigiliile oficiale snt folosite pentru a legaliza documente de mare importan. Documentul preia autoritatea oficialitii al crei sigiliu este pus pe el. Sigiliul atest faptul c oficialitatea n persoan aprob acest document i c toat puterea funciei sale se afl n spatele lui.

Dintre Cele Zece Porunci, porunca Sabatului este aceea care conine elementele vitale ale unui sigiliu. Ea este singura dintre cele zece care identific pe adevratul Dumnezeu, dnd numele Su: Domnul Dumnezeul tu"; titlul Su: Cel care a fcut, Creatorul, i teritoriul Su: cerurile i pmntul" (Ex. 20, 10- 11). Deoarece numai porunca a patra arat prin a cui autoritate au fost date Cele Zece Porunci, ea conine astfel sigiliul lui Dumnezeu", pus asupra Legii Sale, ca o dovad a autenticitii sale i a caracterului su obligatoriu. 5

n adevr, Dumnezeu a fcut Sabatul ca un amintitor sau un semn al puterii i autoritii Sale, ntr-o lume neptat de pcat i rzvrtire. El trebuie s

fie o instituie a unei obligaii perpetue, ntemeiate pe baza urmtoarei porunci: Adu-i aminte de ziua de Sabat, ca s-o sfineti. (Ex. 20, 8). 6 Aceast porunc mparte sptmna n dou pri. Dumnezeu d omenirii ase zile n care s lucreze: s-i faci lucrul tu", i ziua a aptea: s nu faci nici o lucrare n ea" (Ex. 20, 9, 10). ase zile", spune porunca, snt zile de lucru, dar ziua a aptea" este o zi de odihn. Faptul c ziua a aptea. este unica zi de odihn a lui Dumnezeu reiese n mod evident din articolul hotrt al cuvntului de la nceputul poruncii: Adu-i aminte de ziua de odihn, ca s-o sfineti". 7 Dei fiinele omeneti au nevoie de odihn fizic pentru refacere, Dumnezeu i fundamenteaz porunca Sa de a ne odihni n ziua Sabatului pe exemplul Lui. Deoarece El S-a odihnit de lucrrile Lui din prima sptmn a lumii, tot astfel i noi trebuie s ne odihnim.

3. Sabatul i legmntul. Dup cum Legea lui Dumnezeu era centrul legmntului (Ex. 34, 27), tot astfel Sabatul, aezat n inima acestei Legi, este proeminent n legmntul Su. Dumnezeu a declarat c Sabatul va fi un semn ntre. Mine i (tine), pentru ca. (tu) s tii c Eu snt Domnul, care (te) sfinesc.. (Ezech. 20, 12; 20, 20; Ex. 31, 17). De aceea, El a zis c pzirea Sabatului este un legmnt necurmat" (Ex. 31, 16). Dup cum legmntul este bazat pe iubirea lui Dumnezeu pentru poporul Su (Deut. 7, 7. 8), tot astfel Sabatul, ca semn al acestui legmnt, este un semn al iubirii divine". 8 4. Sabatele anuale. Pe lng Sabatele sptmnale (Lev. 23, 3), mai erau apte sabate anuale ceremoniale n calendarul religios al lui Israel. Aceste sabate anuale nu erau legate n mod direct de Sabatul zilei a aptea sau de ciclul sptmnal. Aceste sabate, afar de. Sabatele Domnului" (Lev. 23, 38), erau prima i ultima zi a Srbtorii azimilor, Ziua cincizecimii, Srbtoarea trmbielor, Ziua ispirii, cum i prima i ultima zi a Srbtorii corturilor (cf. Lev. 23, 7. 8. 21. 24. 25. 27. 28. 35. 36). Pentru c socotirea acestor sabate depindea de nceputul anului religios, care era bazat pe calendarul lunar, ele puteau cdea n oricare zi a sptmnii. Cnd coincideau cu Sabatul sptmnal, ele erau numite atunci zile mari" (Ioan 19, 31). n timp ce Sabatul sptmnal a fost stabilit la sfritul sptmnii creaiunii, pentru ntreaga omenire, sabatele anuale erau o parte integrant a sistemului iudaic al ritualului i ceremoniilor instituite la Muntele Sinai, care arta nainte spre venirea lui Mesia i care s-a sfrit cu moartea Sa pe cruce". 9 Sabatul i Hristos. Scriptura descoper faptul c, dup cum este adevrat c Tatl a fost Creator, tot aa i Fiul a fost Creator (vezi 1 Cor. 8, 6; Evr. 1, 1. 2; Ioan 1, 3). Astfel c El a fost Acela care a pus deoparte ziua a aptea, ca zi de odihn pentru omenire.

De-a lungul timpului, Domnul Hristos a legat Sabatul de lucrarea Sa rscumprtoare, ca i de cea creatoare. Ca marele Eu snt" (Ioan 8, 58; Ex. 3, 14), El a cuprins Sabatul n Decalog, ca un puternic monument de aducere aminte al acestei nchinri sptmnale stabilite de Creator. i El a mai adugat nc un motiv pentru pzirea Sabatului: rscumprarea poporului Su (Deut. 5, 14-15). Astfel c Sabatul i marcheaz pe aceia care au acceptat pe Isus ca Mntuitor i Creator.

ndoitul rol al Domnului Hristos, ca Rscumprtor i Creator, face clar motivul pentru care El a declarat c este Domn al Sabatului" (Marcu 2, 28). Cu o astfel de autoritate, El ar fi putut s Se dispenseze de Sabat, dac ar fi dorit, dar El n-a fcut acest lucru. Din contr, El l-a aplicat la toate fiinele omeneti, spunnd: Sabatul a fost fcut pentru om" (vers. 27).

n ntreaga Sa lucrare pe pmnt, Domnul Hristos a exemplificat pentru noi credincioia n pzirea Sabatului. Era obiceiul Su" s Se nchine n Sabat (Luca 4, 16). Participarea Sa la serviciile divine din Sabat descoper faptul c El a confirmat Sabatul ca o zi de nchinare. Att de preocupat a fost Hristos de sfinenia Sabatului, nct, atunci cnd El a vorbit despre persecuiile ce urmau s aib loc dup nlarea Sa, El a sftuit pe ucenicii Si cu privire la aceasta. Rugai-v", a spus El, ca fuga voastr s nu fie iarna, nici ntr-o zi de Sabat"(Mat. 24, 20). Acest lucru arat n mod clar, aa cum noteaz Jonathan Edwards, c atunci chiar cretinii erau legai de o strict observare a Sabatului". 10 Cnd Hristos a terminat lucrarea Sa de creaiune - primul Su mare act n istoria lumii - El S-a odihnit n ziua a aptea. Aceast odihn nsemna mplinire i realizare. El a fcut la fel la sfritul lucrrii Sale pmnteti, cnd a ndeplinit al doilea mare act istoric al Su. Vineri dup-amiaza, n a asea zi a sptmnii, Hristos a ncheiat misiunea Sa rscumprtoare pe pmnt. Ultimele Sale cuvinte au fost S-a sfrit" (Ioan 19, 30). Scripturile subliniaz faptul c, atunci cnd a murit, era ziua pregtirii i ncepea ziua Sabatului" (Luca 23, 54). Dup moartea Sa, El S-a odihnit ntr-un mormnt, simboliznd astfel faptul c a dus la mplinire rscumprarea neamului omenesc. 11 Astfel c Sabatul d mrturie despre lucrarea de creaiune i rscumprare a Domnului Hristos. Prin pzirea lui, urmaii Si se bucur cu El de realizrile Sale pentru omenire. 12 Sabatul i apostolii. Ucenicii au respectat foarte mult Sabatul. Acest lucru s-a vzut foarte clar cu ocazia morii Domnului Hristos. Cnd a nceput Sabatul, ei au ntrerupt pregtirile pentru ngropare i n ziua Sabatului, s-au odihnit dup Lege", plnuind s continue aceast lucrare duminic, ziua nti a sptmnii" (Luca 23, 56; 24, 1). Aa cum fcuse i Domnul Hristos, apostolii s-au nchinat n Sabatul zilei a aptea. n cltoriile sale evanghelistice, Pavel a fost prezent n sinagog n ziua Sabatului i a predicat pe Hristos (Fapte 13, 14; 17, 1, 2; 18, 4). Chiar neamurile lau invitat s predice Cuvntul lui Dumnezeu n Sabat (Fapte 13, 42. 44). n localitile n care nu exista sinagog, el a cutat locul acela care, n mod obinuit, era folosit pentru nchinare n Sabat (Fapte 16, 13). Dup cum participarea Domnului Hristos la serviciile divine din Sabat arta acceptarea de ctre El a zilei a aptea ca zi special de nchinare, la fel a procedat i Pavel. Aceast pzire cu credincioie a Sabatului sptmnal de ctre apostol st ntr-un contrast izbitor cu atitudinea sa fa de sabatele anuale ceremoniale. El a artat clar faptul c cretinii nu erau obligai s pstreze zile de odihn anuale, pentru c Domnul Hristos a pironit legea ceremonial pe cruce (vezi cap. 18 al acestei cri). El spunea: Deci nimeni s nu v judece cu privire la mncare sau butur, sau cu privire la o zi de srbtoare, cu privire la o lun nou, sau cu privire la o zi de Sabat, care snt umbra lucrurilor viitoare, dar trupul este al lui Hristos" (Col. 2, 16, 17). Deoarece contextulul acestui pasaj se ocup cu chestiuni rituale, sabatele la care se face referire aici snt sabatele ceremoniale ale srbtorilor anuale iudaice, care snt o umbr sau un tip, i a cror mplinire avea s aib loc n Hristos". 13

De asemenea, n Galateni, Pavel s-a ridicat mpotriva cerinelor legii ceremoniale. El spunea: Voi inei zile, vremuri i ani. M tem s nu m fi ostenit degeaba pentru voi" (Gal. 4, 10. 11).

Muli au impresia c Ioan se referea la duminic atunci cnd declara c el a fost n ziua Domnului. n Duhul" (Apoc. 1, 10). n Biblie, totui, singura zi artat ca aparinnd Domnului este Sabatul. Domnul Hristos a declarat c ziua a aptea este ziua de odihn nchinat Domnului Dumnezeului tu", numind-o mai trziu ziua Mea cea sfnt" (Is. 58, 13). Iar Domnul Hristos S-a numit pe Sine Domnul Sabatului" (Marcu 2, 28). Deoarece n Sfnta Scriptur singura zi pe care Domnul o numete ziua Sa este Sabatul zilei a aptea, este logic s concluzionm c Sabatul este acela la care s-a referit Ioan. n mod sigur nu exist nici un precedent biblic care s arate c el ar fi putut s aplice acest termen la prima zi a sptmnii, duminica. 14 Nicieri Biblia nu ne poruncete s pzim vreo alt zi a sptmnii dect Sabatul. Ea nu declar nici o alt zi a sptmnii ca fiind binecuvntat sau sfnt. Noul Testament nu arat c Dumnezeu a schimbat Sabatul cu o alt zi a sptmnii.

Din contr, Scriptura descoper faptul c Dumnezeu a intenionat ca poporul Su s pzeasc Sabatul n decursul veniciei. Cci dup cum cerurile cele noi i pmntul cel nou, pe care le voi face vor dinui naintea Mea, zice Domnul, aa va dinui i smna voastr i numele vostru. n fiecare lun nou i n fiecare Sabat, va veni orice fptur s se nchine naintea Mea, zice Domnul" (Is. 66, 22. 23). Semnificaia Sabatului. Sabatul are o larg semnificaie i este plin de o profund i bogat spiritualitate. 1. Un memorial perpetuu al creaiunii. Aa cum am vzut, nsemntatea fundamental pe care Cele Zece Porunci o acord Sabatului este aceea c el aduce aminte de creaiunea lumii (Ex. 20, 11. 12). Porunca pentru pzirea zilei a aptea ca Sabat este legat n mod inseparabil de actul creaiunii, instituia Sabatului i porunca de a-l pzi fiind o consecin direct a actului creaiunii. Mai mult chiar, ntreaga familie omeneasc i datorete existena ei actului divin al creaiunii care se comemoreaz astfel; n consecin, obligaia de a te supune poruncii Sabatului ca memorial al puterii creatoare a lui Dumnezeu este transmis astfel ntregului neam omenesc". 15 Strong numete Sabatul o obligaie perpetu, ca memorialul stabilit de Dumnezeu al activitii Sale creatoare. " 16

Aceia care-l pzesc ca monument de aducere aminte al creaiunii fac lucrul acesta ca o plcut recunoatere a faptului c Dumnezeu este Creatorul i Suveranul lor de drept, c ei snt lucrarea minilor Sale i snt supui autoritii Lui. Astfel, instituia este n totalitate comemorativ i dat omenirii ntregi. Nu exist n ea nimic de natur prefigurativ sau cu o aplicare restrns numai la anumii oameni. " 17 i atta vreme ct ne nchinm lui Dumnezeu

pentru c El este Creatorul nostru, Sabatul va continua s funcioneze ca un semn i un monument de aducere aminte al craiunii Sale. 2. Un simbol al rscumprrii. Cnd Dumnezeu a eliberat pe Israel din robia egiptean, Sabatul, care era deja monumentul aducerii aminte al creaiunii, a devenit i monumentul aducerii aminte al eliberrii (Deut. 5, 15). Domnul a intenionat ca odihna Sabatului sptmnal, dac este pzit aa cum trebuie, s elibereze mereu pe om din robia unui Egipt ce nu se limiteaz la vreo ar sau veac, dar care cuprinde orice ar i orice veac. Astzi omul are nevoie s scape de sclavia lcomiei, a dorinei de ctig, a dorinei de putere, de inegalitile sociale, de pcat i de egoism. " 18

Cnd privim crucea, atunci nelegem c odihna Sabatului st ca un simbol deosebit al rscumprrii. El este monumentul aducerii aminte, al ieirii din sclavia pcatului, sub conducerea lui Emanuel. Cea mai mare povar pe care noi o purtm este povara vinoviei neascultrii noastre. Odihna Sabatului, artnd napoi la odihna lui Hristos n mormnt, odihna biruinei asupra pcatului, ofer cretinului o real ocazie de a accepta i cunoate n realitate iertarea, pacea i odihna Domnului Hristos". 19

3. Un semn al sfinirii. Sabatul este un semn al puterii transformatoare a lui Dumnezeu, un semn al sfinirii i al sfineniei. Domnul declar: S nu care cumva s nu inei Sabatele Mele, cci acesta va fi ntre Mine i voi i urmaii votri, un semn dup care se va cunoate c Eu snt Domnul care v sfinesc" (Ex. 31, 13; cf. Ezech. 20, 20). Sabatul, deci, l arat pe Dumnezeu ca fiind Cel care ne sfinete. Deoarece oamenii snt sfinii prin sngele lui Hristos (Evr. 13, 12), Sabatul este, n acest sens, un semn al acceptrii de ctre credincios a sngelui Su pentru iertarea pcatelor.

Aa dup cum Dumnezeu a pus Sabatul deoparte pentru un scop sfnt, tot astfel El a pus deoparte poporul Su pentru un scop sfnt, acela de a fi martorul Su deosebit. Comuniunea lor cu El n aceast zi duce la sfinenie; ei nva s depind nu de propriile lor resurse, ci de Dumnezeu, care-i sfinete. Puterea care a creat toate lucrurile este puterea care a recreat sufletul dup chipul i asemnarea Sa. Pentru aceia care sfinesc ziua Sabatului, el este semnul sfinirii. Adevrata sfinire este armonia cu Dumnezeu, identitatea cu El n caracter. Ea este primit prin ascultarea de acele principii care snt transcrierea caracterului Su. i Sabatul este semnul ascultrii. Acela care ascult din inim porunca a patra va asculta de ntreaga Lege. El este sfinit prin ascultare". 20

4. Un semn al loialitii. Dup cum credincioia lui Adam i Eva a fost pus la prob prin pomul cunotinei binelui i rului, aezat n mijlocul grdinii Edenului, tot astfel loialitatea fiecrei fiine omeneti fa de Dumnezeu va fi testat de porunca Sabatului, aezat n mijlocul Decalogului.

Scripturile descoper faptul c, mai nainte de a doua venire, ntreaga lume va fi mprit n dou clase: aceia care rmn loiali i pzesc poruncile lui Dumnezeu i credina lui Isus" i aceia care se nchin fiarei i chipului ei" (Apoc. 14, 12. 9). Atunci adevrul lui Dumnezeu va fi glorificat naintea lumii i va fi clar pentru toi c pzirea n ascultare a Sabatului zilei a aptea este o dovad de credincioie fa de Creator.

5. Un timp al comuniunii. n Sabat, noi putem s cunoatem n mod deosebit prezena lui Dumnezeu n mijlocul nostru. Fr Sabat, totul ar fi numai munc i sudoare fr de sfrit. Toate zilele ar fi la fel, nchinate urmririi aspiraiilor lumeti. Sosirea Sabatului, totui, aduce ndejde, bucurie, curaj i d un sens vieii. El ne ofer un timp de comuniune cu Dumnezeu, prin nchinare, rugciune, cnt, studiu i meditaie asupra Cuvntului lui Dumnezeu, ca i prin activitile n care ducem la cunotina celorlali Evanghelia. Sabatul este ocazia noastr de a tri experiena prezenei lui Dumnezeu.

6. Un semn al neprihnirii prin credin. Cretinii recunosc c, prin cluzirea unei contiine iluminate, necretinii care cerceteaz n mod sincer adevrul pot fi condui de Duhul Sfnt la o nelegere a principiilor generale ale Legii lui Dumnezeu (Rom. 2, 14-16). Aceasta explic de ce cele nou porunci, n afar de porunca a patra, snt practicate ntr-o oarecare msur, i n afara cretinismului. Dar lucrurile nu stau aa cu porunca Sabatului. Muli oameni pot s recunoasc raiunea unei zile de odihn sptmnale, dar adesea este dificil pentru ei s neleag de ce o activitate svrit n oricare alt zi a sptmnii este bun i ludabil, dar este pcat atunci cnd este fcut n ziua a aptea. Natura nu ofer nici un temei pentru pzirea zilei a aptea. Planetele se mic pe orbitele lor, vegetaia crete, soarele i ploaia vin una dup alta i animalele i duc viaa mai departe, ca i cnd fiecare zi ar fi la fel. De ce atunci fiinele omeneti trebuie s in Sabatul zilei a aptea? Pentru cretin, exist un singur motiv i numai unul, dar acest motiv este suficient: Dumnezeu a spus". 21

Numai pe baza descoperirii speciale a lui Dumnezeu oamenii pot nelege raiunea pzirii zilei a aptea. Deci, aceia care pzesc ziua a aptea fac lucrul acesta din credin i astfel afirm c se ncred n Hristos, care a rostit porunca pentru pzirea ei. Pzind Sabatul, credincioii dau pe fa dispoziia de a accepta voina lui Dumnezeu pentru viaa lor, n loc de a se bizui pe propria lor judecat.

Pzind ziua a aptea, credincioii nu ncearc s se fac pe ei nii neprihnii. Din contr, ei pzesc Sabatul ca un rezultat al legturii lor cu Hristos, Creatorul i Rscumprtorul lor. 22 Pzirea Sabatului este un produs al neprihnirii Sale n ndreptire i sfinire, nsemnnd c ei au fost eliberai din

robia pcatului i au primit neprihnirea Lui desvrit.

Un mr nu devine mr ca urmare a faptului c rodete mere. Ci, mai nti, el trebuie s fie mr. Apoi fructul lui, mrul, vine ca rod natural. Tot la fel i adevratul cretin nu pzete Sabatul sau celelalte nou precepte pentru a ajunge s fie neprihnit. Din contr, acesta este rodul natural al neprihnirii, pe care Hristos i-o mprtete. Acela care pzete astfel Sabatul nu este un legalist, pentru c pzirea vizibil a zilei a aptea arat experiena luntric a credinciosului n ceea ce privete ndreptirea i sfinirea. De aceea, adevratul pzitor al Sabatului nu se reine de la aciunile oprite n Sabat cu scopul de a ctiga favoarea lui Dumnezeu, ci pentru c el l iubete pe Dumnezeu i dorete s foloseasc Sabatul n primul rnd pentru o mai strns comuniune cu El". 23

Pzirea Sabatului descoper faptul c am ncetat s ne mai bizuim pe propriile noastre fapte, c recunoatem c numai Hristos, Creatorul, poate s ne mntuiasc. n adevr, spiritul adevratei pziri a Sabatului d pe fa o suprem iubire pentru Isus Hristos, Creatorul i Mntuitorul, care ne-a fcut oameni noi. Ea face ca pzire corect a zilei adevrate s fie un semn al neprihnirii prin credin". 24

7. Un simbol al rmnerii n Hristos. Sabatul, ca monument al eliberrii lui Israel din Egipt, de ctre Dumnezeu, pentru odihna n Canaanul pmntesc, punea deoparte pe cei rscumprai din acel timp de naiunile nconjurtoare. n acelai fel, Sabatul este un semn al eliberrii din pcat i al intrrii n odihna lui Dumnezeu, punnd pe cei rscumprai de o parte de lume.

Toi aceia care intr n odihna la care i invit Dumnezeu se odihnesc. de lucrrile lor, cum S-a odihnit Dumnezeu de lucrrile Sale" (Evr. 4, 10). Aceast odihn este o odihn spiritual, o odihn de propriile noastre lucrri, o ncetare de a mai pctui. La aceast odihn cheam Dumnezeu pe poporul Su i aceast odihn este simbolizat att de Sabat, ct i de Canaan". 25 Cnd Dumnezeu a terminat lucrarea creaiunii Sale i S-a odihnit n ziua a aptea, El a oferit lui Adam i Evei, n Sabat, ocazia de a se odihni n El. Dei ei au czut, planul originar al lui Dumnezeu de a oferi aceast odihn omenirii rmne neschimbat. Dup cdere, Sabatul a continuat s fie un monument de aducere aminte al acestei odihne. Pzirea Sabatului zilei a aptea mrturisete astfel nu numai despre credina n Dumnezeu, Creatorul tuturor lucrurilor, ci i despre credina n puterea Sa de a transforma viaa oamenilor i a-i face n stare s intre n aceast odihn venic, pe care El a intenionat de la nceput s o dea locuitorilor acestui pmnt". 26

Dumnezeu a fgduit aceast odihn spiritual poporului Israel dup trup. n ciuda eecului lor de a intra n ea, invitaia lui Dumnezeu este nc valabil: Rmne dar o odihn ca cea de Sabat pentru poporul lui Dumnezeu" (Evr. 4, 9). Toi aceia care doresc s intre n aceast odihn trebuie mai nti s intre, prin credin, n odihna Sa spiritual, odihna sufletului de pcat i de propriile sale eforturi de mntuire". 27 Noul Testament apeleaz la cretini ca s nu ntrzie s triasc n aceast odihn a harului i credinei, pentru c astzi" este timpul potrivit de a intra n ea (Evr. 4, 7; 3, 13). Toi aceia care au intrat n aceast odihn - harul mntuitor primit prin credina n Isus Hristos - au ncetat orice efort de a obine neprihnirea prin propriile lor fapte. n acest fel, pzirea Sabatului zilei a aptea este un simbol al intrrii credinciosului n odihna Evangheliei. ncercrile de a schimba ziua de nchinare

Deoarece Sabatul joac un rol vital n adorarea lui Dumnezeu, Creatorul i Rscumprtorul, nu trebuie s ne surprind faptul c Satana a purtat un rzboi total pentru a nltura aceast instituie sfnt.

Nicieri Biblia nu autorizeaz o schimbare a zilei de adorare pe care Dumnezeu a stabilit-o n Eden i a reconfirmat-o la Sinai. Ceilali cretini, pzitori ai duminicii, au recunoscut ei nii acest lucru. Cardinalul catolic James Gibbons scria cndva: Poi citi Biblia de la Genesa la Apocalipsa i nu vei gsi nici un singur rnd care s autorizeze sfinirea duminicii. Scripturile nu cer pzirea religioas a duminicii". 28 A. T. Lincoln, un protestant, admite c nu se poate susine faptul c Noul Testament autorizeaz credina c, de la nviere, Dumnezeu a hotrt ca prima zi a sptmnii s fie pzit ca Sabat". 29 El a recunoscut: A deveni sabatarian al zilei a aptea este singura opiune consecvent pentru toi aceia care susin c ntreg Decalogul este obligatoriu ca lege moral". 30 Dac nu exist nici o dovad biblic c Hristos sau ucenicii Si au schimbat ziua de nchinare din ziua a aptea, cum au ajuns aa de muli cretini s accepte duminica n locul ei?

Apariia pzirii duminicii. Schimbarea nchinrii de la Sabat la duminic a venit n mod gradat. Nu exist nici o dovad a nchinrii cretine sptmnale duminica mai nainte de secolul al doilea, dar dovezile arat c pe la mijlocul acelui secol, unii cretini pzeau n mod voluntar duminica, nu ca o zi de odihn, ci ca o zi de nchinare. 31

Biserica din Roma, alctuit n mare parte din credincioi dintre neamuri (Rom. 11, 13), a fost n fruntea tendinei de nchinare n ziua duminicii. n Roma,

capitala imperiului, s-au strnit puternice sentimente antiiudaice, devenind chiar mai puternice pe msur ce timpul trecea. Reacionnd fa de aceste sentimente, cretinii din acest ora au ncercat s se distaneze de iudei. Ei au renunat la unele practici avute n comun cu iudeii i au iniiat un curent ce i ndeprta de venerarea Sabatului, cu tendina de pzire exclusiv a duminicii. 32 Din secolul al doilea i pn n secolul al cincilea, n timp ce cretea influena duminicii, cretinii au continuat s pzeasc Sabatul zilei a aptea aproape pretutindeni, n tot Imperiul Roman. Socrates, istoric din secolul al cincilea, scria: Aproape toate bisericile din lume srbtoresc sfintele taine n Sabat, n fiecare sptmn, totui, cretinii din Alexandria i Roma, innd seama de o veche tradiie, au ncetat a mai face acest lucru". 33

n secolele patru i cinci, muli cretini se nchinau att n Sabat, ct i duminica. Sozomen, un alt istoric al acestei perioade, scria: Oamenii din Constantinopole i aproape de pretutindeni se ntlnesc laolalt n Sabat, ca i n prima zi a sptmnii, obicei ce niciodat n-a fost urmat n Roma sau la Alexandria. " 34 Aceste referine demonstreaz rolul conductor al Romei n nesocotirea pzirii Sabatului. De ce oare aceia care s-au ntors de la nchinarea n ziua a aptea au ales duminica i nu o alt zi a sptmnii? Un argument major a fost acela c Hristos a nviat duminica; de fapt, s-a pretins c El autorizase nchinarea n aceast zi. Dar, orict de ciudat ar prea, nici un scriitor din secolele doi i trei n-a citat vreodat un singur verset din Biblie ca autoritate pentru pzirea duminicii n locul Sabatului. Nici Barnaba i nici Ignaiu, nici Iustin, nici Irineu, nici Tertulian, nici Clement din Roma, nici Clement din Alexandria, nici Origen, nici Ciprian, nici Victorinus, nici un alt autor, care a trit n apropierea timpului cnd a trit Isus (aici pe pmnt), n-au avut nici o cunotin despre o astfel de porunc de la Isus sau din vreo parte a Bibliei". 35 Popularitatea i influena n adorarea soarelui pe care pgnii romani le acordau duminicii au contribuit, fr ndoial, la acceptarea crescnd a ei ca zi de nchinare. Adorarea soarelui a jucat un rol important n ntreaga lume antic. Ea era una dintre cele mai vechi componente ale religiei romane. Datorit cultului soarelui din Orient, .din prima parte a celui de al doilea secol d. Hr. , cultul lui SOL INVICTUS a fost dominant n Roma i n alte pri ale imperiului". 36

Aceast religie popular i-a avut impactul ei asupra bisericii primare prin noii convertii. Cretinii convertii de la pgnism erau mereu atrai spre venerarea Soarelui. Acest lucru este indicat nu numai prin frecventa condamnare a acestei pratici de ctre Prinii bisericii, dar i prin importante reflectri ale adorrii soarelui n liturghia cretin". 37

Secolul al patrulea a fost martor la introducerea legilor duminicale. Au fost promulgate primele legi duminicale de natur civil, apoi au venit legile duminicale cu un caracter religios. mpratul Constantin a decretat prima lege duminical civil, la 7 martie 321. Avnd n vedere popularitatea duminicii

printre adoratorii pgni ai soarelui i stima cu care muli i cretini o priveau, Constantin a sperat c, fcnd din duminic o zi sfnt, putea s-i asigure sprijinul acestor dou segmente ale mpriei sale. 38

Legea duminical a lui Constantin reflecta mentalitatea sa, de adorator al soarelui. Ea sun astfel :"n venerabila zi a Soarelui (venerabili die Solis), magistraii i poporul ce locuiesc n orae s se odihneasc i toate atelierele s fie nchise. La ar, totui, persoanele angajate n agricultur s continue liber i legal ndeletnicirile lor". 39

Dup mai multe decenii, biserica a urmat exemplul su. Conciliul de la Laodicea (364), care nu a fost un conciliu universal, ci unul romano-catolic, a emis prima lege duminical eclesiastic. n canonul 29, biserica stipuleaz faptul c toi cretinii trebuie s cinsteasc duminica i, dac este posibil, s nu lucreze n aceast zi", n timp ce ea denun practica odihnei n Sabat, nvndu-i pe cretini s nu leneveasc n ziua smbetei (grecete sabbaton Sabatul), cci trebuie s lucreze n aceast zi". 40 n anul 538, an ce marcheaz nceputul perioadei de 1260 de ani profetici (vezi cap. 12 al acestei cri), cel de-al treilea conciliu romano-catolic de la Orleans a emis o lege chiar mai sever dect aceea a lui Constantin. Canonul 28 al acestui conciliu spune c duminica chiar i munca agricol trebuie lsat la o parte, pentru ca oamenii s nu fie mpiedicai de a participa la biseric". 41 Schimbarea profetizat. Biblia descoper faptul c pzirea duminicii ca instituie cretin i are originea n taina frdelegii" (2 Tes. 2, 7), care era deja la lucru n zilele lui Pavel (vezi cap. 12 al acestei cri). Prin profeia din Daniel 7, Dumnezeu a manifestat pretiina Sa cu privire la schimbarea zilei de nchinare. Viziunea lui Daniel nfieaz un atac asupra poporului lui Dumnezeu i a Legii Sale. Puterea atacatoare, reprezentat de cornul cel mic (i de ctre fiara din Apocalips 13, 1-10), aduce marea apostazie n mijlocul bisericii cretine (vezi cap. 12 al acestei cri). Ridicndu-se din cea de a patra fiar i devenind o principal putere persecutoare, dup cderea Romei (vezi capitolul 18 al acestei cri), cornul cel mic ncearc s schimbe vremile i Legea" (Dan. 7, 25). Aceast putere apostat are un foarte mare succes n nelarea majoritii lumii, dar, la sfrit, judecata va hotr msuri m- potriva ei (Dan. 7, 11. 22. 26). n timpul strmtorrii finale, Dumnezeu va interveni n favoarea poporului Su i l va elibera (Dan. 12,1-3).

Aceast profeie se aplic numai unei singure puteri din mijlocul cretinismului. Nu exist dect o singur organizaie religioas care pretinde c are putere de a modifica legile divine. S reinem, n decursul ntregii istorii, ce au pretins autoritile romano-catolice: Cam pe la anul 1400, Petrus de Ancharano a pretins c Papa poate modifica legea divin, deoarece puterea lui nu este a unui om, ci a lui Dumnezeu i el acioneaz n locul lui Dumnezeu pe pmnt, avnd putere deplin de a lega i dezlega oile sale". 42

Impactul acestei declaraii uimitoare a fost demonstrat n timpul Reformaiunii. Luther a susinut c Sfnta Scriptur i nu tradiia bisericii era cluza sa n via. Lozinca sa era: Sola Scriptura" - Biblia i numai Biblia". John Eck, unul dintre principalii aprtori ai credinei romano-catolice, l-a atacat pe Luther n acest punct, pretinznd c autoritatea bisericii era mai presus de Biblie. El l-a provocat pe Luther n legtur cu pzirea duminicii n locul Sabatului biblic. Eck spunea: Scripturile nva: Adu-i aminte de ziua Smbetei ca s-o sfineti; ase zile s lucrezi i s-i faci tot lucrul tu, dar ziua a aptea este Sabatul, ziua de odihn nchinat Domnului, Dumnezeului tu etc. i, cu toate acestea, biserica a schimbat Sabatul cu duminica, n baza propriei sale autoriti, pentru care tu (Luther) nu ai nici o baz scripturistic". 43

La Conciliul de la Trent (1545 -1563), convocat de pap pentru a contracara protestantismul, Gaspare de Fosso, arhiepiscop de Reggio, a ridicat din nou aceast problem. Autoritatea bisericii", a spus el, este deci ilustrat n modul cel mai clar n subiectul Scripturilor; cci, n timp ce pe de o parte biserica le recomand, le declar ca fiind divine i ni le ofer pentru a fi citite, pe de alt parte, preceptele legale ale Scripturii nvate de ctre Domnul au ncetat n virtutea aceleiai autoriti a bisericii. Sabatul, ziua cea mai slvit a legii, a fost schimbat cu ziua Domnului. Acestea i alte lucruri asemntoare au ncetat nu n virtutea nvturii lui Hristos (cci El a zis c a venit s mplineasc Legea i nu s o distrug), ci au fost schimbate prin autoritatea bisericii". 44 i menine nc acea biseric aceast poziie? Ediia din 1977 a Catechismului convertitului la doctrina catolic" conine aceast serie de ntrebri i rspunsuri:

. Care este ziua Sabatului? R. Smbta este ziua Sabatului. . Atunci noi de ce pzim duminica n locul Smbetei? R. Noi pzim duminica n locul Smbetei pentru c Biserica Catolic a transferat solemnitatea ei de la Smbt, la duminic". 45

n cartea sa devenit best-seller The Faith of Milions" (Credina milioanelor, 1974), nvatul romano-catolic John A. OBrien a ajuns la aceast concluzie inevitabil: Deoarece smbta i nu duminica este amintit n Biblie, nu este oare curios faptul c necatolicii, care pretind c-i fundamenteaz religia lor n mod direct pe Biblie i nu pe biseric, pzesc duminica n loc de a pzi smbta? Da, desigur, aceasta este o inconsecven. " Obiceiul de a pzi duminica, spune el, se bazeaz pe autoritatea Bisericii Catolice i nu pe un text explicit al Bibliei. Aceast pzire rmne ca o aducere aminte a bisericii mame, de la care sectele ne-catolice s-au desprit - asemenea unui biat care a fugit de acas, dar care poart nc n buzunarul su o fotografie a mamei sale sau o bucl din prul ei". 46

Afirmarea acestor prerogative mplinete profeia i contribuie la identificarea puterii cornului cel mic. Restaurarea Sabatului. n Isaia 56 i 58, Dumnezeu cheam pe Israel la o reform a Sabatului. Descoperind slava viitoare a strngerii neamurilor n staulul Su (Is. 56, 8), El leag succesul acestei misiuni de salvare de pstrarea cu sfinenie a Sabatului (Is. 56, 1. 2. 6. 7).

El descrie cu grij lucrarea specific a poporului Su. Dei misiunea lor cuprinde lumea ntreag, ea este n mod deosebit ndreptat ctre o clas de oameni care mrturisesc a fi credincioi, dar care n realitate s-au ndeprtat de preceptele Sale (Is. 58, 1. 2). El exprim n aceti termeni misiunea lor fa de aceia care mrturisesc a fi credincioi: Ai ti vor zidi iari pe drmturile de mai nainte, vei ridica din nou temeliile strbune". Vei fi numit Dregtor de sprturi, Cel ce drege drumurile i face ara cu putin de locuit. Dac i vei opri piciorul n ziua Sabatului, ca s nu-i faci gusturile tale n ziua Mea cea sfnt; dac Sabatul va fi desftarea ta, ca s sfineti pe Domnul, slvindu-L i dac-l vei cinsti, neurmnd cile tale, nendeletnicindu-te cu treburile tale i nedndu-te la flecrii, atunci te vei putea desfta n Domnul i Eu te voi sui pe nlimile rii, te voi face s te bucuri de motenirea tatlui tu Iacov; cci gura Domnului a vorbit" (Is. 58, 12-14). Misiunea Israelului spiritual este asemntoare aceleia a vechiului Israel. n Legea lui Dumnezeu a fost fcut o sprtur atunci cnd puterea cornului cel mic a schimbat Sabatul. Aa dup cum Sabatul, care a fost clcat n picioare, avea s fie restaurat n Israel, tot astfel, n timpurile moderne, instituia divin a Sabatului trebuie s fie restaurat i sprtura din zidul Legii lui Dumnezeu reparat. 47

Vestirea soliei din Apocalipsa 14, 6-12, Evanghelia cea venic este aceea care aduce la ndeplinire lucrarea de restaurare i glorificare a Legii. i proclamarea acestei solii este misiunea bisericii lui Dumnezeu n perioada premergtoare celei de a doua veniri (vezi cap. 12 al acestei cri). Aceast solie trebuie s trezeasc lumea, invitnd pe fiecare s se pregteasc pentru ziua judecii. Cuvintele chemrii de a ne nchina Creatorului, Celui care a fcut cerul i pmntul, marea i izvoarele apelor" (Apoc. 14, 7), constituie o referire direct la cea de a patra porunc a Legii celei venice a lui Dumnezeu. Includerea ei n aceast avertizare final confirm preocuparea special a lui Dumnezeu de a restaura, nainte de revenirea Sa, Sabatul Su, n mare msur uitat.

Vestirea acestei solii va grbi un conflict care va cuprinde ntreaga lume. Problema central va fi ascultarea de Legea lui Dumnezeu i pzirea Sabatului. n faa acestui conflict, fiecare va trebui s hotrasc dac va pstra poruncile lui Dumnezeu sau pe acelea ale oamenilor. Aceast solie va produce un popor care pzete poruncile lui Dumnezeu i care are credina lui Isus. Aceia care o vor respinge vor primi, n final, semnul fiarei (Apoc. 14, 9. 12; vezi cap. 12 al acestei cri).

Pentru a ndeplini cu succes aceast misiune de glorificare a Legii lui Dumnezeu i a onora Sabatul Su neglijat, poporul lui Dumnezeu trebuie s dea un exemplu de pzire statornic i plin de iubire a Sabatului. Pzirea Sabatului Pentru a ne aduce aminte de ziua Sabatului ca s-o sfinim (Ex. 20, 8), noi trebuie s ne gndim la Sabat n decursul ntregii sptmni i s facem pregtirile necesare pentru a-l pzi ntr-un mod care s fie plcut lui Dumnezeu. Trebuie s fim ateni ca s nu ne epuizm energiile n cursul sptmnii, aa nct s nu mai putem lua parte la serviciul divin din Sabat.

Pentru c Sabatul este o zi special de comuniune cu Dumnezeu, n care sntem invitai s celebrm cu bucurie opera creaiunii i rscumprrii, este important ca noi s evitm orice tinde s tirbeasc atmosfera lui sfnt. Biblia arat c, n Sabat, trebuie s ncetm activitatea noastr obinuit (Ex. 20, 10), evitnd orice lucrare fcut pentru a ne ctiga existena, cum i toate tranzaciile de afaceri (Neemia 13, 15-22). Trebuie s-L onorm pe Dumnezeu neurmnd cile noastre, nendeletnicindu-ne cu treburile noastre i nededndu-ne la flecrii" (Is. 58, 13). Folosirea acestei zile pentru propria noastr plcere, angajarea n interese, conversaii i gnduri lumeti sau aciuni sportive, ne vor distrage de la comuniunea cu Creatorul nostru i vor viola sfinenia Sabatului. 48 Preocuparea noastr pentru porunca Sabatului trebuie s cuprind pe toi aceia care se afl sub autoritatea noastr, pe copiii notri, pe cei care lucreaz pentru noi, vizitatorii notri i chiar animalele noastre (Ex. 20, 10), astfel nct i ei s se bucure de binecuvntrile Sabatului.

Sabatul ncepe vineri seara, la apusul soarelui, i se sfrete smbt seara, la apusul soarelui (vezi Gen. 1, 5; cf. Marcu 1, 32). 49 Scriptura numete ziua dinaintea Sabatului (vinerea) ziua de pregtire pentru Sabat (Marcu 15, 42), o zi n care s facem tot ce este necesar pentru ca nimic s nu tulbure sfinenia lui. n aceast zi, cei care pregtesc hrana familiei trebuie s pregteasc hrana pentru Sabat astfel nct, n timpul acestor ore sfinte, i ei s se odihneasc de munca lor (vezi Ex. 16, 23; Num. 11, 8).

Cnd orele sfinte ale Sabatului se apropie, este bine pentru membrii familiei sau pentru grupele de credincioi s se strng laolalt chiar nainte de apusul soarelui, vineri seara, pentru a cnta, a se ruga i a studia Cuvntul lui Dumnezeu, invitnd astfel Duhul lui Hristos ca pe un oaspete bine venit. Tot la fel, ei trebuie s marcheze ncheierea lui, unindu-se n rug spre sfritul Sabatului, smbt seara, cernd prezena lui Dumnezeu i cluzirea Lui n decursul ntregii sptmni ce urmeaz.

Domnul cheam poporul Su s fac Sabatul o zi de desftare (Is. 58, 13). Cum ar putea face ei acest lucru? Numai dac urmeaz exemplul lui Hristos,

Domnul Sabatului, numai aa ei pot spera totdeauna s triasc o real bucurie i satisfacie, pe care Dumnezeu le are pentru ei n aceast zi. Domnul Hristos S-a nchinat cu regularitate n Sabat, a luat parte la serviciile divine i a dat nvturi religioase (Marcu 1, 21; 3, 1-4; Luca 4, 16-27; 13, 10). Dar El a fcut mai mult dect s Se nchine. El a avut prtie cu alii (Marcu 1, 29-31; Luca 14, 1), a petrecut timpul n natur (Marcu 2, 23) i a umblat din loc n loc, fcnd fapte sfinte de milostenie. Ori de cte ori putea, vindeca pe cei bolnavi i suferinzi (Marcu 1, 21-31; 3, 1-5; Luca 13, 10-17; 14, 2-4; Ioan 5, 1-15; 9, 1-14).

Cnd a fost criticat pentru lucrarea Sa de uurare a suferinelor, Isus a rspuns: Este ngduit a face bine n zilele de Sabat" (Mat. 12, 12). Activitatea Sa vindectoare era legitim, deci nu era o clcare a Sabatului i nici nu nsemna abolirea lui. Dar aceasta a pus capt rnduielilor mpovrtoare ce deformau nsemntatea Sabatului, ca instrument al lui Dumnezeu pentru renviorare i desftare spiritual. 50 Dumnezeu a destinat Sabatul pentru mbogirea spiritual a neamului omenesc. n el snt ngduite activiti ce sporesc legtura cu Dumnezeu; acelea ns care distrag de la acest scop i transform Sabatul ntr-o zi liber oarecare snt nepotrivite.

Domnul Sabatului invit pe toi s-I urmeze exemplul. Aceia care primesc chemarea Sa fac din Sabat o desftare i un osp spiritual - o pregustare a cerului. Ei descoper faptul c Sabatul este destinat de Dumnezeu pentru a preveni descurajarea spiritual. Sptmn dup sptmn, ziua a aptea mngie contiina noastr, asigurndu-ne c, n ciuda caracterului nostru nemplinit, noi sntem desvrii n Hristos. Ceea ce El a nfptuit la Golgota este socotit ca ispire pentru noi. Astfel noi intrm n odihna Lui". 51 Referine: 1. John N. Andrews, History of the Sabbath (Istoria Sabatului) (Battle Creek, MI: S. D. A. Publishing Assn. , 1873), a 3-a ed. , pag. 575. 2. Comentariul biblic. A. Z. . vol. l, ed. rev. , pag. 220. 3. Ibid.

4. J. L. Shuler, Gods Everlasting Sign (Semnul cel venic al lui Dumnezeu) (Nashville: Southern Pub. Assn, 1972), pag. 114-116; M. L. Andreason, The Sabbath (Sabatul) (Washington, D. C. : Review and Herald, 1942), pag. 248; Wallenkampf, .The Baptism, Seal, and Fullness of the Holy Spirit (Botezul, sigilarea i plintatea Duhului Sfnt) (manuscris nepublicat), pag. 48; White, Patriarhi i Profei, ed. rom. , pag. 316-317; White, Tragedia Veacurilor, pag. 563-564; 587-588. 5. White, Patriarhi i Profei (Figuri din Istoria Biblic), vol. 1, pag. 316 - 317.

6. Wallenkampf, op. cit. , pag. 48. 7. Comentariul biblic A. Z. . , ed. rev. , vol. 1, pag. 605. 8. Sabbath (Sabatul) Enciclopedia A. Z. . , ed. rev. , pag. 1239. 9. Sabbath, Annual (Sabatul anual) ibid. , pag. 1265. 10. Jonathan Edwards, The Works of President Edwards (Operele preedintelui Edwards) (New York; Leavit and Allen, 1852 repr. of the Worcester ed) vol. 4, pag. 622. Puritanii considerau c duminica este Sabatul cretin. 11. Este interesant faptul c Isus S-a odihnit n mormnt ntr-o "zi de srbtoare" - cci Sabatul acela era att ziua a aptea a sptmnii, ct i primul Sabat al Sptmnii azimilor. Ce zi pentru a culmina rscumprarea! Acel "foarte bune" de la creaiune se contopete cu s-a sfrit" al rscumprrii, cnd Autorul i Desvritorul S-a odihnit nc o dat, dup o lucrare desvrit, ncheiat. 12. Samuele Bacchiocchi, Rest for Modern Man (Odihn pentru omul modern) (Nashville: Southern Pub. Assn, 1976), pag. 8, 9. 13. Sabbath (Sabatul) Enciclopedia A. Z. . , ed. rev. , pag. 1244; Vezi, de asemenea, Comentariul biblic A. Z. . , ed. rev. , vol. 7, pag. 205, 206; cf. White, .The Australia Camp Meeting" (Adunrile de tabr din Australia), Review and Herald, 7 ianuarie 1896, pag. 2. 14. Vezi Comentariul biblic A. Z. . vol. 7, ed. rev. , pag. 735, 736; cf. White, Acts of the Apostles (Faptele Apostolilor) (Mountain View, CA: Pacific Press, 1911), pag. 581. 15. Sabbath (Sabatul) Enciclopedia A. Z. . , pag. 1237. 16. A. H. Strong, Systematic Theology (Teologia Sistematic), pag. 408. 17. White, Patriarhi i Profei, (Figuri din Istoria Biblic), vol. 1, pag. 34-35. 18. Bacchiocchi, op. cit. , pag. 15. 19. Ibid. , pag. 19. 20. White, Testimonies, vol. 6, pag. 350. 21. Andreasen, Sabatul, pag. 25.

22. Legalismul poate fi definit ca fiind ncercarea de a obine mntuirea prin efort individual. El este conformarea fa de lege i anumite rspunderi, ca mijloc de ndreptire naintea lui Dumnezeu. Acest lucru este greit, pentru c nimeni nu va fi socotit neprihnit naintea Lui prin faptele legii (Rom. 3, 20). ". Shuler, Gods Everlasting Sign (Semnul cel venic al lui Dumnezeu), pag. 90. Shuler continu: .Aceia care denun pzirea Sabatului ca legalism au nevoie s ia n consideraie urmtorul fapt: Dac un cretin, nscut din nou, se abine de la nchinarea la dumnezei fali i pstreaz respectul fa de porunca nti i a treia, se opune el oare mntuirii prin har? Snt oare curia, corectitudinea i adevrul, aa cum snt ele recomandate de porunca a aptea, a opta i a noua, opuse harului ce se d fr plat? Rspunsul la ambele ntrebri este nu. Tot aa, pstrarea zilei a aptea de ctre un om

renscut nu este legalism i nici nu este contrar mntuirii prin har. De fapt, porunca Sabatului este singurul precept din Lege ce st ca un semn al eliberrii din pcat i sfinire numai prin har" (Ibid. ). 23. Ibid. , pag. 89. 24. Ibid. , pag. 94. 25. Andreasen, Sabatul, pag. 105. 26. Comentariul biblic A. Z. . vol. 7, ed. rev. , pag. 420. 27. Ibid.

28. James Gibbons, The Faith of Our Fathers (Credina prinilor notri) a 47-a ed. rev. (Baltimore: John Murphy & Co. , 1895), pag. 111, 112. R. W. Dale, un congregaionalist spunea: .Este foarte clar faptul c orict de exact sau evlavios am petrece duminica, noi nu inem Sabatul. Sabatul a fost ntemeiat pe o anume porunc divin. Noi nu putem invoca nici o astfel de porunc pentru obligaia de a pstra duminica" (R. H. Dale, The Ten Commandments - Cele Zece Porunci, ed. a 47- a) (Londra: Hodder and Stoughton, 1884), pag. 100. 29. Andrew T. Lincoln, .From Sabbath to Lords Day (De la Sabat la Ziua Domnului). A Biblical and Theological Perspective (O perspectiv biblic i teologic) in From Sabbath to Lords Day (De la Sabat la Ziua Domnului). A Biblical, Historical, and Theological Investigation (O Cercetare Biblic, Istoric i Teologic) ed. D. A. Carson (Grand Rapids: Zondervan, 1982), pag. 386. 30. Ibid, pag. 392. 31. Vezi Justin Martirul, First Apology, in Ante-Nicene Fathers (Prima apologie, n prinii anteniceeni) (Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans, 1979) vol. 1, pag. 186, Maxwell, God Cares (Dumnezeu poart de grij) (Mountain View, CA: Pacific Press, 1981), vol. 1, pag. 130. 32. Vezi . Bacchiocchi .The Rise of Sunday Observance in Early Christianity" in the Sabbath in Scripture and History (Apariia pzirii duminicii n cretinismul primar, n .Sabatul n Scriptur i istorie"), ed. Kenneth A. Strand (Washington D. C. ; Review and Herald, 1982), pag. 137; Bacchiocchi, From Sabbath to Sunday (De la Sabat la Duminic) (Roma: Pontifical Gregorian University Press, 1977), pag. 223, 232. 33. Socrates, Eclesiastical History (Istoria eclesiastic), Cartea a 5-a, cap. 22, trans. n Nicene and Post-Nicene Fathers (Prinii niceeni i post-niceeni), seria a 2-a, vol. 2, pag. 390. 34. Sozomen, Ecclesiastical History (Istoria eclesiastic) cartea a 7-a, cap. 19, trans. n Nicene and Post-Nicene Fathers" (Prinii niceeni i post-niceeni), seria a 2-a, vol. 2, pag. 390. 35. Maxwell, God Cares (Dumnezeu poart de grij), vol. l, pag. 131. 36. Gaston H. Halsberghe, The Cult of Sol Invictus (Cultul lui Sol Invictus) (Leiden: E. J. Brill, 1972) pag. 26, 44. Vezi, de asemenea, Bacchiocchi: Rise of Sunday Observance (Apariia pzirii duminicii), pag. 139.

37. Bacchiocchi, Rise of Sunday Observance (Apariia pzirii duminicii), pag. 140. Vezi, de asemenea, Bacchiocchi: From Sabbath to Sunday (De la Sabat la Duminic), pag. 252, 253. 38. Vezi, Maxwell, God Cares (Dumnezeu poart de grij), vol. 1, pag. 129; H. G. Heggtveit, Illustreret Kirkehistorie (Istoria bisericeasc ilustrat) (Christiania, Oslo, Cammermeyers Boghandel, 1891-1895, pag. 202, n S. D. A. Bible StudentsSource Book, ed. rev. , pag. 1000. 39. Codex Justinianus, cartea a 3-a, titlul 12, 3 trad. n Schaff, History of the Christian Church (Istoria Bisericii Cretine) ed. 5-a (New York: Charles Scribner, 1902), vol. 3, pag. 380, nota 1. 40. Conciliul de la Laodicea, Canonul 29 in Charles J. Hefele, A History of the Counciles of the Church From the Original Documents(O istorie a conciliilor bisericii din documente originale) trad. i ed. de Henry N. Oxenham (Edinburgh: T. and T, Clark, 1876), vol. 2, pag. 316. Vezi, de asemenea, i SDA Bible Students Source Book, ed. rev. , pag. 885. 41. Giovanni Domenico Mansi, ed. , Sacrorum Conciliorum, vol. 9, col. 919, citat de Maxwell, God Cares (Dumnezeu poart de grij), vol. 1, pag. 129. Citat n parte de Andrews n: History of the Sabbath and First Day of the Week, pag. 374 (Istoria Sabatului i a primei zile a sptmnii). 42. Lucius Ferraris: Papa, art. 2, Prompta Bibliotheca (Venetiis/Veneia, Caspa Storti, 1772), vol. 6, pag. 29, trad. n SDA Bible Students Source Book, ed. rev. , pag. 680. 43. John Eck, Enchiridion of Commonplaces Against Luther and Other Enemies of the Church (Cluza mpotriva lui Luther i a altor vrjmai ai Bisericii) trad. de Ford L. Battles, ed. a 3-a (Grand Rapids: Baker), 1979, pag. 13. 44. Gaspare (Ricciulli) de Fosso, Declaraie fcut la cea de a 17-a sesiune a Conciliului din Trent, 18 ian. 1562, in Mansi Sacrorum Conciliorum, vol. 33, cols. 529, 530, trad. n SDA Bible Students Source Book, ed. rev. , pag. 887.

45. Peter Geiermann, The Converts Catechism of Catholic Doctrine (Catechismul convertitului la doctrina catolic) (Rockford, IL: Tan Books and Publishers, 1977) pag. 50. 46. John A. OBrien, The Faith of Millions (Credina milioanelor), ed. rev. (Huntington, IN: Our Sunday Visitor Inc. 1974), pag. 400-401. 47. Cf. White, Tragedia Veacurilor, pag. 413 - 415. 48. White, Selected Messages (Mrturii Selectate), vol. 3, pag. 258. 49. n Scriptur, dup cum arat foarte clar istoria creaiunii, zilele erau marcate de la apus la apus de soare. Vezi, de asemenea, i Lev. 23, 32.

50. Exemplul Domnului Hristos mputernicete oare ca spitalele cretine s fie deschise apte zile pe sptmn, fr s acorde odihna Sabatului personalului lor? nelegnd nevoia personalului spitalicesc,

E. G. White spunea: .Mntuitorul ne-a artat, prin exemplul Su, c este bine s uurezi suferina n aceast zi, dar medicii i surorile medicale nu trebuie s fac vreo lucrare ce nu este necesar. Tratamentele obinuite i operaiile care pot atepta trebuie s fie programate pentru ziua urmtoare. Pacienii s tie c medicii trebuie s aib i ei o zi de odihn. " Medical Ministry (Mountain View, CA; Pacific Press, 1963), pag. 214. Onorariile pentru aceste servicii medicale din ziua Sabatului trebuie s fie puse deoparte pentru scopuri caritabile. E. G. White scria: .Poate ca s fie necesar s consacri chiar i cteva ore ale Sabatului cel sfnt pentru a alina suferina omenirii. Dar onorariul pentru aceast lucrare trebuie s fie pus n tezaurul Domnului, spre a fi folosit pentru sracii ce merit a fi ajutai, care au nevoie de ngrijire medical, dar care nu pot plti pentru aceasta" (Idem, pag. 216). 51. George E. Vandeman, When God Made Rest (Cnd Dumnnezeu a fcut odihna) (Boise, ID: Pacific Press), 1986, pag. 21.